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LES CHRTIENS NOIRS D U SAHARA

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LES CAD AT, CHRTIENS NOIRS DU SAHARA


Kada ben Abdellah accompagn de sa femme Fatima bent
Ahmed ben Salem, tribu de Timimoun
Marcinat) est autoris
aller Ghardaay travailler chez la nomme Zohra . Lannotation
administrative, trace dune main maladroite, chemine sous les
intituls dun laissez-passer colonial franais au nom de Kada. Jen
possde le duplicata. Il ma t remis par mon pre Joseph. Le
formulaire est bilingue franais-arabe. On y lit, imprim en lettres
grasses : Division d Oran. Subdivision
Territoire des
Oasis Sahariennes. Annexe de Timimoun. Permis de circuler n 345.
Le prsent permis sera valable pendant 1 an. Timimoun, le 13 aot
1906. Le Capitaine chef d Annexe, [signature illisible] . Kada, cest
mon grand-pre dAlgrie mort en 1970 la Chapelle-sous-Aubenas,
au cur de lArdche. La lecture du document, chaque fois, mmeut.
Elle ravive en moi, Brieuc-Yves Joseph Marie Alex Cadat, ngre
Breton, chrtien du Sahara, la mmoire des annes algriennes.

Ghardaa
Tout se noue Ghardaa, capitale du Mzab2, au dbut du sicle.
Un officier franais inconnu confie Kada, adolescent noir indigne,
aux bons soins dune Arabe musulmane convertie au catholicisme.
La convertie sappelle Henriette de la Croix et est originaire de la
rgion de Djelfa, au sud dAlger. Ltat civil laque la connat sous le
simple nom de Zohra. Elle tient Ghardaa un dbit de boissons
destin la clientle militaire locale. Do vient quelle est catholique ?
Cest quelle a t recueillie, leve et baptise dans lun des
orphelinats fonds en Algrie par le Primat dAfrique dalors,
Mgr. Charles-Martial Lavigerie3. Lofficier, quant lui, rentre en
France au terme dun sjour colonial algrien Timimoun, loasis
rougeoyante allonge au bord du Grand Erg occidental. Il veut se
faire accompagner de Kada mais lentreprise tourne court au Mzab.
Cest que les lois de la Rpublique contrecarrent son dsir. Elles
interdisent aux indignes laccs la mtropole. Reconduire Kada
Timimoun ? Cela nest pas ais. Loasis est situe plus de 600 km,
quinze jours de voyage dos de chameau. Lofficier remet une

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1.

Le ksar (les ksours) dsigne tout la fois le lieu fortifi et le lieu-dit situ proximit dune
oasis.

2.

Le pays des Mozabites, une rgion du sud algrien.

3.

Le Cardinal Lavigerie (1825-1893), fondateur de la socit antiesclavagiste (1888) et par


ticipant au congrs antiesclavagiste de Bruxelles en 1889, sattache combattre les sur
vivances de lesclavagisme dans les pays musulmans et en vangliser les populations.
Son proslytisme se soldera par un chec : il ny aura gure plus de quelques milliers de
convertis. Lesclavage de fait des ngres, pratiqu dans le sud algrien, ne sera radiqu
quaprs lindpendance de lAlgrie en 1962.

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ARTICLES

somme dargent Henriette-Zohra, charge pour elle de soccuper


de ladolescent. Le priple de Kada sachve Ghardaa. HenrietteZohra sattache lui et dcide de ladopter. Kada grandira au Mzab.

Timimoun

Les annes passent. 1906 : Kada est devenu un jeune adulte en


ge de se marier. Cela doit se faire au pays natal. La dcision est
enfin prise de rejoindre Timimoun. Laffaire vaut leffort du voyage.
Kada rejoint loasis en compagnie de Henriette-Zohra. La famille
trouve une pouse approprie et rgle rapidement le mariage mu
sulman. Kada ben Abdellah pousera Fatima bent Ahmed ben
Salem, ma grand-mre. Lui vient du
Bni-Mlouk, elle du ksar
Deldoul-Marcinat.
Kada et Fatima appartiennent une population saharienne,
compose des ethnies
i4, zntes et arabes, qui sest i
rtn
a
h
dans les oasis palmeraies. Kada est, selon ses propres dires
rapports par ses enfants, un Berbre znte mlanis, un Noir
libre5, le fils dun marabout venu du Cham dont le mausole est
toujours un lieu de plerinage en cette fin de sicle. La rgion de la
Saoura o se situe loasis de Timimoun prsente alors deux visages :
celui du commerce des choses et celui du commerce des hommes
formellement aboli mais toujours tolr dans les faits par les autorits
franaises. Cest que la Saoura est avec le Touat un point de passage
des routes de la traite musulmane des esclaves et du commerce
trans-saharien. Do la prsence dans la rgion de nombreux des
cendants des esclaves introduits dans les oasis par la traite, que l'on
nomme a bi (serviteurs ou esclaves noirs). Les pistes caravanires
y relient le Sahel du Sud cest--dire le Niger, le Tchad et le Mali
au Sahel du Nord, compos de ces ctes dAlgrie et de Tunisie si
joliment dcrites par Fromentin. A Timimoun, les paysans sadonnent
depuis des gnrations labonnissement de la culture des lgumes,
des crales et surtout du palmier dattier. Sur le plan religieux, leur
pratique musulmane se mle de rituels animistes. Le tuf linguistique
et coutumier local est berbre. Kada et Fatima, comme presque tous
les leurs, sont analphabtes et sexpriment en z
la langue
maternelle vernaculaire. Larabe dialectal est la lingua franca utilise
lors des changes avec les voyageurs de passage. La colonisation
assimilatrice imposera lemploi du franais. En songeant ce pluri
linguisme, me revient en mmoire la rgression linguistique de ma
grand-mre, morte en Ardche en 1984, au cours des dernires
annes de sa vie. Elle a progressivement oubli les langues acquises
lge adulte, dabord le franais, puis larabe. Les derniers mois,
elle ne pouvait plus gure sexprimer autrement quen z
la
langue d'origine. Ses propres enfants la comprenaient difficilement
et moi pas du tout.

Vol. 9, n S3

4.

Cultivateurs noirs sdentaires des oasis sahariennes.

5.

Et non pas lesclave rac h e t que prtend sans preuves lappui le pre R oger
Duvollet expuls dAlgrie en 1973 dans ses mmoires. Cf. DUVOLLET, Pre Roger,
Les trois p rovin ces d A lgrie au S ahara, Vesoul : C o llg e S a in t-G eo rg es du M arteroy,
1988, p. 210.

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Cest l, prs de loasis de Timimoun, dans la richesse aride dun


paysage fait de dunes massives et de caillouteuses hamadas que
Kada et Fatima seraient ns respectivement vers 1885 et 1892.
Ladministration franaise a fix de faon approximative leurs dates
de naissance. Elles ont t calcules partir de la tradition orale,
gardienne du souvenir des intempries de lpoque. Sont-ils ns
lanne des toiles filantes ? tait-ce lanne des truffes ? La
mmoire familiale sy perd. Reste la certitude quils viennent au
monde lpoque de la prise dIn Salah en 1899, moment dcisif de
la soumission du Sahara par larme franaise. Le fait colonial va
dterminer leur existence. La France confre un statut minoritaire
aux populations autochtones dAlgrie. Le Code de lindignat, r
gime dexception, est appliqu dabord la Kabylie, puis au Sud
ds 1878 , avant dtre tendu lensemble du territoire alg
rien. Fatima et Kada sont donc avant tout des sujets. Leurs droits et
surtout les devoirs et les interdits auxquels ils sont assujettis sont
rgis par une loi de 1881 communment appele le Code algrien
de lindignat. Cela explique pourquoi, en 1906, le fils et la belle-fille
adoptifs de Henriette-Zohra ne sont pas libres de se dplacer de
Timimoun Ghardaa sans une autorisation militaire pralable.
Lorsque mes grands-parents quittent Timimoun, le Sahara alg
rien forme depuis quatre ans, sur la base dun dcret dat du
24 dcembre 1902, lentit administrative des Territoires du Sud. Il
est subdivis en quatre circonscriptions, celles dAn Sefra, de
Laghouat, dOuargla et des Oasis. Cest la formalisation institutionnelle
du travail dun Laperrine qui soccupe depuis 1901 dachever la
conqute du grand dsert saharien. Le laissez-passer de Kada,
prsent au dbut de ce rcit, mvoque, froiss et silencieux, les dnis
citoyens de lpoque. Il autorise Kada et Fatima se rendre Ghardaa.
Ils ny arriveront en fait jamais. Ils vont se fixer dfinitivement, en chemin,
El Gola, oasis saharienne btie dans une valle borde dun plateau
dit bten, au seuil du Grand Erg occidental.

El Gola
El Gola (la forteresse, en arabe), atteinte ds 1859 par lexp
dition du franais Duveyrier, dploie en 1906 ses palmeraies sous la
veille muette dun fort berbre en ruines, tmoin snile de lge dor
local auquel elle emprunte son nom. Le vieux ksar berbre est plant
sur une colline qui domine loasis. Lil du promeneur attentif y bute,
la surface des pierres, sur les vestiges fossiliss de coquillages
rappelant le temps o des flots recouvraient encore les lieux.
Lorsque la caravane destination de Ghardaa repart, HenrietteZohra, Kada et Fatima nont pas les moyens de poursuivre le voyage.
Ils dcident alors de rester El Gola. Le trio intime quils y forment,
celui de cette Arabe blanche et catholique et de ses deux compa
gnons, Berbres noirs musulmans, illustre bien ce quest le Sahara :
une terre de contact et de transition entre lAfrique blanche et
lAfrique noire. El Gola est aussi le lieu de lamiti avec Layani, dit
Laagra, un juif indigne y tenant un bar. Une amiti solidaire qui perdure
jusqu prsent entre les familles. La prsence du Commandement
franais local install depuis 1891 et dont le premier chef de poste
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fut le capitaine Lamy devrait permettre Henriette-Zohra douvrir,


comme Ghardaa, une sorte de bistrot de fortune lusage des
militaires. Layani lui fait don de quelques bouteilles dabsinthe. Leurs
espoirs sont dus. La clientle est rare. La misre sinstalle. Est-ce
la providence ? Lglise catholique entretient depuis 1897 une
mission locale compose de deux prtres et dun frre. Son sup
rieur, le pre Richard, mis au courant de la prsence dans loasis
dune Arabe catholique, intervient. Il apporte des vivres aux trois
nouveaux venus. Mieux encore, la mission embauche Kada qui va
pouvoir sadonner ce quil sait faire de mieux : le jardinage. Kada
soccupe du verger et il apprend le franais. Dans ces conditions, il
ny a sans doute quun pas faire du jardin lglise. Encourags
par Henriette-Zohra, leur mre adoptive, Kada et Fatima sengagent
sur la voie de la conversion au catholicisme. Leur catchumnat va
durer quatre ans, en application des rgles strictes suivies par les
missionnaires. Kada, lui, sera en mme temps alphabtis en langue
franaise. Samedi 14 mai 1910, jour de la Pentecte : Kada sappelle
dsormais Pierre. Fatima porte le nom de Marie. Ils viennent de se
voir confrer le baptme en compagnie de leurs jeunes enfants,
Lucie et Jean-Baptiste. Le mme jour, Pierre et Marie sont galement
maris chrtiennement. Le moment est exceptionnel car lglise
catholique vient den faire les premiers chrtiens autochtones du
Sahara. Les fondations spirituelles de la petite communaut catho
lique noire dEI Gola sont poses. Une communaut particulire.
Aprs tout, on sait trop peu que ce nest pas seulement en Kabylie
mais aussi au Sahara que simplantent les rares et phmres
communauts chrtiennes dAlgrie.

Les fidles du pre de Foucauld


Les nouveaux chrtiens rencontrent rgulirement entre 1910 et
1916 le fameux et trs controvers ermite du dsert, Charles
Eugne, vicomte de Foucauld, dit le pre de Foucauld. Foucauld,
devenu le frre Charles de Jsus, vit en solitaire 2750 m daltitude
sur le plateau de lAssekrem, point culminant du Hoggar. Il loge la
mission chrtienne lors de ses passages El Gola. Pierre lui coupe
les cheveux, Marie et Henriette-Zohra soccupent de son linge. Bien
des annes plus tard, en France, vers la fin des annes 70, Marie,
ge de 87 ans, est appele donner son tmoignage loccasion
des recherches pour l'instruction du procs de batification de
Foucauld. Dans le document qui la concerne, elle explique :
deux enfants ans ont connu le pre de Foucauld. La seule chose
dont ils se souviennent est quil leur disait : Le chat a mang votre
langue". Ils ntaient pas bavards avec lui mais savaient apprcier
les bonbons quil leur donnait 6.
Ma grand-mre, elle, a particip trs directement et trs humble
ment luvre de charit prsume du frre de Jsus : Lorsquil
voulait faire une aumne aux pauvres, il remettait une somme
d argent au pre Richard, son ami. Ce dernier achetait de la semoule,
6.

Vol. 9, n S3

CADAT, Marie, Tmoignage sur Charles de Foucauld. Lettre Monseigneur B. Jacqueline,


archives personnelles, 18 janvier 1979, p. 2.

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du tissu, et le tout venait chez moi pour confectionner des vtements


pour les plus pauvres et faire de bons plats de couscous pour
satisfaire l apptit des affams 7.
1er dcembre 1916 : un parti de Senoussites assassine8 Charles
de Foucauld. Marie en garde un souvenir personnel indirect : Une
amie de Tamanrasset, la maman de Germaine Patrice, a vu la
caravane monter lermitage, a entendu le coup de fusil. Cest elle
qui a donn lalerte... Grand-mre restera fortement marque, sa
vie durant, par la rencontre avec Foucauld. Aprs sa mort, lors de
loraison funbre, le pre de la paroisse ardchoise o elle repose
rappellera quil a toujours t troubl par le fait que Marie prenait sa
main dans la sienne et aimait alors lui dire que cette main avait
serr celle de son cher Foucauld 9. Dans les annes 60, son fils
Joseph, mon pre, a tenu aller visiter personnellement Paul Embarek,
le serviteur de Foucauld qui lpoque vivait encore Tamanrasset.
Paul lui a racont la mort du frre de Jsus. Joseph rapporte ses
propos : Il m a dit : Tout le monde sait quun jeune Senoussi est venu
lappeler pour lui dire quil y a le courrier qui est l. Alors par mfiance,
il a entrouvert la porte. Mais au mme moment quelquun lui a tir la
main et Ta sorti dehors. Ctaient des senoussites. On Ta ficel. Les
mains derrire le dos. Alors le pre tait genoux et moiti accroupi.
Quand il a t ficel comme cela, il savait quils allaient le tuer, il s est
mis genoux pour prier. Alors, brusquement, les Senoussites ont
entendu du bruit. Il y avait une caravane qui arrivait ou quelque chose
comme a. Quand ils ont vu la caravane qui venait, ils ont eu peur. Ils
lont tu pour quil n aille pas les dnoncer. Le garde senoussite, qui
tait l avec le pre, il a pris peur. Ctait un gamin. Ils lont mis garder
le pre. Il a d prendre peur. Il a tir sur le pre. Et Paul Embarek, le
serviteur, m a montr limpact de la balle dans le mur. Alors il s est
affaiss. Et Paul Embarek, le serviteur, croyait quil priait. Car il n est pas
tomb tout fait. Il a pench la tte, et Paul croyait quil priait. Et a a
dur un moment. Et quand il a vu que rien ne bougeait, il est all le
toucher. Et il est tomb par terre. Il tait mort. A ce moment-l, comme
il tait seul, il n y avait pas les autorits ni rien, il est all lintrieur. Il a
pris des caisses en bois. Il a enlev les planches. Il a dpec tout a. Il
y avait du coton et tout. Il a port ces planches-l. Il les a mises par terre
devant le corps. Il a plac a dans le coton et il a envelopp a avec
une ficelle... tout le corps. Et il Ta enterr momentanment dans largile.
Prs de limpact de la balle... en attendant que les forces de Tordre
viennent 10.
Les restes11 du pre de Foucauld sont transfrs dans les annes 30
de Tamanrasset au village Saint-Joseph prs dEI Gola. Ils y reposent
7.

Idem , p. 1.

8.

Peut-tre par sottise assassine, peut-tre parce quil est peru comme un espion franais
il entrepose chez lui des armes la demande de Laperrine et un proslyte chrtien
partisan du berbrisme.

9.

Cit par Jean de C am aret et Marcel Laville dans un journal local.

10. Entretien avec Joseph Cadat, enregistrement audiophonique du 10 janvier 1994, archives
personnelles.
11. A lexception de son cur que les habitants de Tamanrasset ont demand, par respect,
conserver.
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dans le petit cimetire chrtien. En 1945, lorsque le cercueil de bois qui


contenait la dpouille de Charles de Foucauld a t remplac, les
chrtiens noirs dEI Gola ont assist lexhumation. Nombreux sont
ceux qui ont recueilli avec ferveur quelques morceaux de la bire
originelle. Depuis, ceux-l portent en permanence sur eux, dans leur
sac main ou leur porte-monnaie linstar de mon pre les
humbles dbris de bois, quasi-reliques tmoignant de la prsence
spirituelle de Foucauld. Charles de Jsus : leur saint, le phare universel
de leur ardente foi saharienne. Foucauld : lanti-esclavagiste12 fraternel,
qui confre une identit galitaire aux chrtiens noirs dEI Gola et
forme leurs yeux la plus belle justification de leur conversion.

Les nouveaux citoyens franais


1914 : la Premire Guerre mondiale clate. Les missionnaires
mobiliss partent pour le front. Pierre, pre de famille, reste et se voit
confier la garde de lglise et du jardin. La guerre finie, il est lev au
rang de ppiniriste de la mission. Il obtient sa propre maison dans
une enclave du verger attenant la mission. 1921 : Pierre accepte
le poste plus riant de chef-jardinier de la commune dEI Gola. 1923 :
Pierre est admis, le 27 octobre 1923, jouir des droits de citoyen
franais par application des articles 1 et 4 du snatus-consulte du
14 juillet 1865 13. Cest Alexandre Millerand, prsident de la Rpu
blique franaise, qui signe le dcret. Lvolution patronymique de la
famille illustre la trajectoire citoyenne assimilatrice de ces Noirs
convertis dans lAlgrie coloniale. Mon grand-pre quoique bap
tis sappelle jusqualors, sur le plan civil, Kada ben Abdelad14
ben Boudjema ben Sidi Ahmed ben Sidi. Il a, depuis 1910, le statut
d indigne musulman chrtien 15. Son admission la citoyennet
entrane son assimilation patronymique. Lalchimie linguistique de ltat
civil franais va, dune part, transmuter son prnom musulman en nom
catholique et, dautre part, carter les noms patronymiques musulmans.
Le prnom arabe Kada devient le nom de famille franais... Cadat16.
1923 voit ainsi la naissance dun nouveau citoyen franais : Pierre
Charles Flix Cadat. Les gnrations venir porteront dsormais
son nom. Cest le mien aujourdhui. De Kada Cadat se joue, en
12. Non seulement ceux qui sont esclaves le restent, mais on en achte, on en vend chaque
jour au vu et au su des Bureaux arabes [...]. C est non seulement lesclavage, c est le vol
des enfants, le rapt de toute personne que sanctionne ici lautorit franaise [Charles de
Foucauld, La grande question est celle de lesclavage, Lettre Mgr. Gurin, 28 juin 1902,
in : BARRAT, Denise et Robert, Charles de Foucauld et la fraternit, Paris : Ed. du Seuil,
1958, Coll. Matres spirituels, p. 124].
13. Le snatus-consulte de 1865 dissocie nationalit et citoyennet et institue les indignes
musulmans en nationaux franais non-citoyens. Veulent-ils jouir des droits de la citoyennet ?
Ils peuvent y tre admis sur demande, quoique ladministration pratique lobstruction. Ils
sont alors rgis par les lois civiles et politiques de la France. Cela implique la renonciation
au statut personnel musulman : cest le reniement religieux.
14. Orthographi Abdellah dans le laissez-passer de 1906.
15. C est le statut que confre le snatus-consulte de 1865 aux indignes musulmans con
vertis. Cf. l-dessus le travail de Jean-Robert H ENR Y rapport dans la rubrique Un peu
dhistoire de La Lettre de la Citoyennet, novembre-dcembre 1996.
16. Le nom de sa femme, Fatima, ne sera francis quen 1966. Elle sappellera alors officiellement
Marie Vincent.
Vol. 9, n 53

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moins dune gnration, lintgration, sur les plans religieux et juridique


sinon racial , de ngres indignes musulmans la nation franaise.

Denise Bricaud, ma mre bretonne


Denise, ma mre, ne Bricaud en 1922, dcouvre le Sahara en
1954 lors dun voyage au Maghreb. Denise est bretonne, issue de
cette petite noblesse de chouans rudes et fiers cultivant leurs
champs lpe au ct. Denise est sympathisante de cur de la
cause dindpendance de lAlgrie. Cest quelle partage le dsir de
libert des peuples opprims, elle, lindpendantiste bretonne, sans
peur ni reproche. A bas Bcassine ! Breiz
! Denise admire
Senghor, connat Csaire et Fanon, mle en un mme lan les
chantres de la ngritude et ceux de la celtitude, fait siennes, avant
la lettre, les certitudes romantiques de Xavier Grall : Ngritude,
celtitude... La mode aujourdhui est au droit la diffrence. Senghor
n a pas attendu la mode pour proclamer sa diffrence de Ngre.
Nous sommes pour notre part quelques Bretons avoir cri dans
les vents et la ville notre singularit de Celtes. Notre identit ne se
lisait pas sur notre peau, hlas ! Et nous avions ainsi quelque peine
nous faire entendre 1
18. Denise a milit, toute jeune, la veille de
7
la Seconde Guerre mondiale, dans les rangs du Parti nationaliste
breton (PNB). En 1954, au moment o commence linsurrection
algrienne, elle est toujours membre du, PNB, sous le manteau. En
France, le drapeau breton est tabou. Ltat y interdit, comme tant
de nature sditieuse, toute expression politique nationaliste ou nationalitaire. Denise a depuis longtemps envie d aller voir comment
les peuples s y prennent pour se dbarrasser du colonialisme fran
ais 19. Alors, quelle joie lorsquelle apprend, en 1956, sa nomina
tion dans lAlgrie qui se soulve ! Denise a 34 ans et elle vient
dobtenir un poste dinstitutrice catholique chez les Surs Blanches
dans le sud du Sahara... El Gola. Elle quitte Nantes, rejoint
Marseille par chemin de fer, sembarque de l vers Alger la Blanche,
puis cest le train jusqu Djelfa, le car jusqu Ghardaa. Un camion,
enfin, lemporte vers El Gola. Souvenir imprissable. Le Berliet
inconfortable, parti jeudi vers 18 h de Ghardaa, roule toute la nuit
sur la piste trpidante serpentant entre les dunes. Dans la matine
du vendredi, vers 10h30, au moment o monte la chaleur diurne,
Denise dcouvre, depuis le plateau dominant loasis, la palmeraie
verdoyante dEI Gola. Cest le dernier week-end de septembre et
elle a juste le temps de prparer la rentre des classes. Le dimanche,
la messe, Denise rencontre Joseph, son futur mari.

Joseph Cadat, mon pre saharien


Joseph, mon pre, a 26 ans lorsque Denise arrive El Gola. Il
est le douzime enfant dune famille qui en compte quatorze. Son
17. Bretagne Toujours !
18. GRALL, Xavier, Ngritude, in : Les vents m ont dit. Calligrammes, Quimper : Bernard
Guillemot, 1991 (dition originelle : Paris : Ed. du Cerf, 1982), p. 97.
19. Entretien avec Denise Cadat, enregistrement audiophonique du 27 dcembre 1994, archives
personnelles.
Mijjrations Socit

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ARTICLES

diplme de moniteur du paysannat en poche, il sest retrouv, grce


ses qualits et en dpit des jalousies europennes locales, la
tte dune exploitation agricole moderne de 30 ha, quil a cre pice
pice, situe au lieu-dit Hassi-el-Gara, quatre kilomtres du
centre de loasis. Les mthodes20 utilises l seront plus tard dve
loppes sur une grande chelle Emballa, tout fait au nord-ouest
du Sahara oranais, dans la rgion dAn Sefra. Joseph est un
spcialiste du phnix dactylifera, le palmier dattier qui produit la
meilleure des dattes, celle que lon appelle deglet-nour, cest--dire
doigt de lumire. Lexploitation suscite un intrt international cer
tain. Du gnral de Gaulle NKrumah, bien des chefs dtats en
visite officielle au Sahara y seront guids par Joseph.

Mariage mixte et racismes coloniaux


Le pre Korner unit Denise et Joseph par le mariage le samedi
26 mai 1956. Lanne suivante Denise met au monde Anne-Galle,
son premier enfant, et dcide dabandonner son mtier dinstitutrice.
Elle assiste dsormais Joseph au bureau de la ferme dHassi-elGara. Denise, Joseph et nous, leurs enfants, formons une famille
mtisse ralisant El Gola une miscignation mprise par les
partisans des clivages raciaux. Ces derniers se recrutent aussi bien
dans le clan des colons que dans le camp des coloniss. Cest vrai
que cette union, si rare, dun Noir indigne avec une mtropolitaine
blanche surprend et irrite.
Des colons, quattendre dautre ? Les Europens de loasis inter
viennent auprs de Denise pour quelle rompe ses fianailles avec
Joseph Cadat, leurs yeux rien dautre quun ngre dnigrer. Lcrivain Claude-Maurice Robert, grand prix de littrature de lAlgrie,
exprime bien dans ses crits lopinion coloniale hostile au mtissage.
Voici ce quil crit propos des populations sahariennes : Pas un
Blanc pur, ni un vrai Noir. Des mtis, des quarterons, des octavons,
que sais-je ! Toute la gamme des jaunes et des bruns, du caf au lait
au pain d'pice, du brou de noix lacajou, du gris fum au noir de
suie. Salmigondis de Bambaras, de Toucouleurs et de Sonras, de
Fellanis et de Tibbous, de Mandingues et de Peuls, dont les concu
binages avec les races blanches conqurantes, arabe et berbre,
ont cr ces monstres hybrides, sans cervelle ni visage : des Noirs
albiniss et des Blancs ngrifis, et fait du Sahara la fois le vestibule et
le prolongement du Soudan, une immense ngrerie ; si bien que Ton peut
dire, ds Touggourt et Figuig : La ngrerie commence ici *'.
La mixophobie coloniale qui sexprime ici nuance laversion du
mlange racial de traits tratologiques. Voil pour la littrature ! Le
sentiment de supriorit europocentriste nest pas non plus absent des
sciences sociales. Le professeur Robert Capot-Rey22 il connat
20. La fille du professeur Robert Capot-Rey rapportera dans une monographie de la rgion les
mthodes dexploitation phoeniculturelle novatrices de Joseph.
21. ROBERT, Claude-Maurice, U envotement du Sud, dEI Kantara Djanet, Alger : Ed. Baconnier,
p. 147. Louvrage est logieusement prfac par Emile-Flix Gautier, gographe et historien,
professeur lUniversit dAlger.
22. Les ouvrages de Robert Capot-Rey figurent toujours au programme de certaines agrgations.
Vol. 9, n S3

septembre - octobre 1997

LES CHRTIENS NOIRS D U SAHARA

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bien la famille Cadat , professeur danthropologie lUniversit


dAlger, crit en 1953 propos des oasis algriennes : Isol au
milieu de populations d autres races, lEuropen prend lascendant
sur elles grce son nergie qui n a pas t diminue par une
hrdit de fatalisme et de misre 23. Et dajouter : Aux yeux des
Noirs, des Arabes et des Berbres, tous ces hommes [jeunes
saint-cyriens ; cantonniers grisonnants] de notre race sont gale
ment des chefs. Dans cette hirarchie qui s tablit spontanment au
sein dune socit dont la survie dpend de lnergie et de l astuce
de quelques individus, il y avait l, la prsence des Franais, une
justification premptoire 24.
Et les coloniss ? Les Noirs sont considrs avec mpris par les
Arabes et les Berbres blancs. Labolition partielle de lesclavage par
la France coloniale donne une forme particulire aux rapports du
Noir et de lArabe. Un prtre anonyme note finement en 1941 :
Leurs ngres, leurs anciens esclaves n ont au fond pour eux [les
Arabes] que du mpris. Ils leur rendent service pour service, insulte
pour insulte, me disent-ils
[.]Le fier Arabe qui, ce soir
accroupi dans un coin avec dautres nomades, parlera avec mpris
des ngres et des ngresses, devient trs poli devant un verre de
th [pris chez un Noir lui donnant manger quand il a faim] et l, en
petit comit, il appelle Miloud son frre et Acha sa sur 25.
Nous, les Noirs et mtis catholiques franais dEI Gola, nous
occupons une position particulire pendant la colonisation. Les
Arabes de loasis nous considrent comme infrieurs sur le plan
racial. Cependant, dans le mme temps, nous nous situons gnra
lement, vis--vis deux, un niveau suprieur dans la hirarchie
conomique et sociale locale du fait de notre statut de citoyens
franais et catholiques. LArabe musulman dEI Gola traite ces
ngres de M tournis (apostats) que nous sommes ses yeux, tout
la fois avec lhostilit quil prouve lgard du roumi, cest--dire du
matre colonial catholique, et avec le mpris racial quil ressent pour
le kalouche, cest--dire le Noir.
Position dlicate, ambivalente que la ntre. Nous appartenons
deux mondes : dune part celui de lAlgrie saharienne colonise,
berbro-ngre et musulmane ; dautre part celui de lOccident colo
nisateur, chrtien et franais. Dans les deux traditions nous sommes
considrs comme des juniors partners et nous ny sommes donc
jamais pleinement reconnus par ceux-l mmes auxquels nous nous
rfrons. Cest dans ce contexte culturel et racial, aux accents
quelque peu assourdis tout de mme par la distance qui spare
Hassi-el-Gara dEI Gola, que je dcouvre le monde, ngre breton
imprgn dune culture europenne aux accents mancipateurs.
Cest le temps des promenades dans le dsert et des chasses la
gazelle dans la Peugeot 403 de loncle Jean. Je me souviens aussi
23. CAPOT-REY, Robert, Le Sahara franais, tome second de lAfrique blanche franaise, Paris :
PUF, 1953, p. 201.
24. Idem , p. 201.
25. Anonyme [Par un missionnaire]. Petites monographies sahariennes, Alger : Collection Rachid,
1941, p. 21.
Migrations Socit

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que nos balades dominicales nous menaient souvent au lieu-dit


Bel-Bachir. Nous y visitions le pittoresque Buffalo-Bordj ou Zirara, la
demeure labandon dAugiras, colonel dArtillerie en retraite26. Cet
excentrique de larme coloniale, mort en 1958, lanne de ma
naissance, vcu l sa diffrence. Il avait fait du Bordj, de son vivant,
un zoo et une sorte de muse du dsert27 trs personnel. Sur le mur
denceinte, orn dune peinture locre, on devine, demi enseveli
sous les dunettes montantes, la forme immense et vigoureuse dun
atlantosaure. Aprs El Gola, o nat en 1962 Marie-Christine, ma
sur benjamine, notre famille rsidera Laghouat. Mon frre Herv
y mourra en 1966, quelques jours aprs sa naissance, des suites
dune septicmie hospitalire. Nos dernires annes algriennes se
drouleront Ouargla, et cest de cette oasis que nous quitterons,
en 1971, lAlgrie pour la France, dix ans aprs lindpendance.

La fin de lAlgrie franaise


Je nai presque rien su de la guerre dAlgrie. Elle tait peu visible
au Sahara et jtais trop jeune. Jai vaguement souvenir dun fellagha28
tu au combat. Ma mmoire denfant a enregistr les images un
corps sombre emmaillot de lambeaux blancs sans comprendre.
Mes parents mont racont. Il gisait sur la grande place. Les militaires
franais ly avaient expos titre dexemple. Des Pres Blancs iront
leur dire : Cest honteux, vous agissez comme des monstres .
Joseph et Denise secouraient, par le biais de la Croix-Rouge et de
la Caritas dans les limites imposes par la situation de bellig
rance , les familles indigentes des combattants algriens. Ils le
faisaient par esprit chrtien et par volont de justice et de solidarit.
Les militaires franais, finalement mis au courant, occuperont pen
dant plusieurs mois les dpendances de la ferme. Au lendemain de
lindpendance, les militants locaux du Front de libration nationale
(FLN) se souviendront avec motion de la fraternit de mes parents.
26. Bien des annes plus tard je dcouvrirai grce au spcialiste Gert Hekma, professeur
lUniversit dAmsterdam lcrivain maudit Franois Augiras (1925-1971), le neveu
du colonel (1880-1958). Franois Augiras, g de 20 ans, sjourne auprs de son oncle
dans lEI Gola de laprs-guerre, dans le Bordj rachet un Polonais en 1924. Il y subit
une exprience initiatique homosexuelle quil a choisi de rapporter dans son ouvrage au
tobiographique essentiel, Le vieillard et l enfant, publi en 1 954 aux ditions de M inuit
sous le pseudonyme dAbdallah Chaam ba. Le personnage mythifi du Noir esclave la
puret paganique y joue en filigrane un rle clef. Augiras, cherchant vainement satis
faire au dsert locan de ses dsirs, sy montre hostile lentreprise catholique de chris
tianisation et civilisation des Noirs de loasis dEI Gola. Le texte de ldition originelle est
parsem de dtails associs lhistoire des Cadat : les chrtiens noirs de loasis, les ins
titutrices de France, les singes, lclipse totale de lune du 15 dcembre 1948 dont on se
souvient trs bien dans ma famille, le tombeau du Pre de Foucauld. Selon Franois Augiras,
cest son oncle qui a exhum le cercueil du pre en 1945 : Nous possdons plusieurs
planches provenant du cercueil du Saint que le vieil homme, alors capitaine, exhuma au
Sahara. Il s en est empar , in : Abdallah Chaam ba, [Franois AUGIERAS], Le vieillard
et lenfant, Paris : Les ditions de Minuit, 10 fvrier 1954, p. 231.
27. Le catalogue Funambule (fvrier-mars 1997) signale page 2, lot 016 : Un carton dinvita
tion au vernissage d une exposition du 2 au 4 juillet 1963 la Galerie Grard Mourgue,
Bd. Raspail, intitule Icnes modernes du Muse dE I Gola, sign au recto : Bien am i
calement, Augiras .
28. Combattant de lindpendance algrienne.
Vol. 9, n 53

septembre - octobre 1997

LES CHRTIENS NOIRS D U SAHARA

33

La guerre dAlgrie, cest aussi la vaine tentative de Joseph de conqu


rir la mairie dEI Gola, au nom dun parti dindignes, loccasion dune
rforme dmocratique tardive largissant le corps lectoral. Les lec
tions municipales de 1959 sont loccasion dun exercice de citoyennet.
Joseph prsente une liste novatrice, racialement et culturellement
mixte. Il est aid par son ami De Souquai, un mtis martiniquais, le chef
du centre radio local, mari une Europenne dorigine espagnole.
Lautre liste en comptition reprsente lquipe sortante et est exclusi
vement compose de colons et de militaires. Elle est soutenue par le
chef dannexe, le capitaine B29. La tentative dalternative politique
choue. Joseph perd les lections. Denise explique cet chec par la
fraude lectorale organise par les colons de loasis. Assesseur de la
liste Cadat-De Souquai, elle sest aperue que ses collgues des
femmes de colons se comportaient de faon curieuse avec les
dames indignes autorises voter : elles leur remettaient exclusive
ment les bulletins de vote de la liste oppose celle de Joseph. Denise
sinsurge, fait appeler De Souquai et Joseph. Cest le scandale. Une
surveillance est installe. Ds ce moment, ma mre est accuse, plus
ou moins explicitement, de subversion. Le capitaine B explique qui
veut lentendre que cest uniquement parce quelle est une pouse
Cadat famille tenue en haute estime quil ne la fait pas jeter en
prison. Joseph et Denise, pris de dmocratie et de justice, ont commis
limpardonnable : vouloir faire respecter lordre dmocratique et remet
tre en cause, de ce fait, lordre tabli de loasis.

1962 - 1972 : lAlgrie post-coloniale ou limpossible


coopration
Jai dans la tte des images prcises et colores du jour de lindpen
dance El Gola. Mon pre a film cette poque. Nous avons si souvent
revu le film 8 mm ! La foule des citoyens en liesse. Les youyous des
femmes. Les cris des enfants. Les hommes marchent la tte haute. Nous
fraternisons. Lindpendance algrienne a t arrache au terme dune
guerre atroce. Les combats se sont solds par un million de morts. Il y a
400 000 orphelins. 500 000 rfugis revenus des pays maghrbins
limitrophes et deux millions de paysans librs des camps de regroupe
ment ont tout perdu et doivent repartir de zro. La guerre a t terriblement
destructrice sur le plan matriel. Il y a deux millions de chmeurs, quatre
millions de personnes sans ressources. Au Sahara, relativement protg,
on espre une vie meilleure dans une nouvelle nation, au sein dun peuple
rgnr. Ben Bella devient prsident de la Rpublique dmocratique
populaire dAlgrie. Trs vite, les garanties des Accords dEvian, destines
faire des Franais dAlgrie des citoyens part entire au sein de la
nouvelle nation, deviennent lettre morte. Les Cadat prennent peur. Parmi
les nouveaux matres du pays, certains les harclent, des vexations
mesquines aux attaques physiques, en passant par les vols. Pierre Cadat,
mon vieux pp dEI Gola, est assailli devant chez lui. Il est assis, son
habitude, au soleil, devant sa maison, bavarde avec des amis arabes. Un
homme surgit. Il lapostrophe : Fait la shaada30 ou je te tue . Sans
29. Il occupe aujourdhui un poste important dans ltat-major dune arm e franaise.
30. Formule de conversion lislam.
Migratians Socit

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attendre de rponse, lnergumne lui assne un violent coup de


pied la bouche, le met en sang. Lincident est un signe. Rapidement,
les conditions de vie saggravent : le nouveau rgime confisque les
jardins de Pierre et de ses enfants. Les Cadat, expropris, dcident
alors de quitter leur pays et de gagner la France avec laide des Pres
Blancs. Le dpart est dfinitif, quoiquil leur en cote. Cest quils
craignent trop pour leur vie physique et spirituelle. En 1965, lanne
du coup dtat de Boumdienne, Mgr. Mercier lvque volant du
Sahara , le pre Marc Cougoulat, Madame Launay et dautres, aids
par le sous-prfet de Largentire en Ardche, Monsieur Larfaoui,
dorigine arabo-musulmane, organisent avec brio le rapatriement
vers la France de la communaut chrtienne noire dEI Gola. Voil
celle-ci arrache la terre saharienne musulmane o elle est ne,
transplante en terre protestante ardchoise. Pierre et Marie Cadat
finiront leurs jours la Chapelle-sous-Aubenas. Mes grands-parents,
ni pieds-noirs rapatris dAlgrie ni
31, mais chrtiens noirs du
Sahara, sont sans doute labri, mais jamais orphelins du dsert.
Joseph et Denise, eux, font le pari de se maintenir dans le Sud. Mon
pre est tout la fois le dernier des Cadat du Sahara colonial et le
premier Cadat dun Sahara intgr lAlgrie indpendante. Il y tra
vaillera dix ans au titre de la coopration franaise. Une coopration
exclusive dingrence et considre ds le dpart comme vitale pour
le pays par les responsables algriens. Mon pre, dlgu agricole pour
la Wilaya32du Sud, se consacre sa tche. Il va cooprer avec les
Comits de gestion socialistes de 1963, dvelopper le premier plan
quadriennal de 1970, mettre en oeuvre la Charte de la Rvolution
agraire de 1971. Joseph traverse ces dix premires annes de
post-indpendance en tmoin lucide. Les crises politiques francoalgriennes se succdent, de lexplosion au Sahara dune insolente
bombe atomique franaise la ngociation des accords ptrolifres.
Un jour, elles ont raison de lobstination de Joseph et de Denise. Mon
pre occupe Ouargla le poste de conseiller agricole. Nous y habitons
une villa Pouillon, blanche et belle, notre dernire demeure algrienne.
A la suite de la nationalisation du ptrole, la France dnonce les contrats
de coopration technique qui la lient lAlgrie. Nous partons. Mon pre
rejoint un poste au ministre de lAgriculture Montpellier, au sud de la
France. Cest lt 1971 et je vais sur mes treize ans.
1906-1965 : en moins de six dcennies, la petite communaut
chrtienne noire dEI Gola se btit autour de Pierre Cadat, prospre
et disparat. Cette communaut est ne de la colonisation franaise
et steint au lendemain de lindpendance algrienne. Communaut
tragique qui semblerait aujourdhui navoir jamais exist sil ne restait au
Sahara, dans un petit cimetire chrtien oubli au pied de lglise
Saint-Joseph la cathdrale du dsert , quelques tombes ensables,
pieusement ordonnes autour de la spulture du Pre de Foucauld.

Brieuc-Yves CADAT
Chercheur politologue
31. Troupes musulmanes (et leurs familles) au service de la France durant la guerre dAlgrie.
32. Rgion administrative. La Wilaya du Sud recouvre lensemble du Sahara.
Vel. 9, n 53

septembre - eetebre 1997

LES CHRTIENS NOIRS D U SAHARA

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Centres d'intérêt liés