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DOSSIER

Traduction
et diversit culturelle
Quel rle la traduction joue-t-elle dans les changes interculturels ?
Qui sont les intermdiaires de ces changes (auteurs, traducteurs, diteurs,
reprsentants tatiques, critiques, libraires, universitaires, bibliothcaires) ?
Quels obstacles rencontrent-ils ? Telles sont les questions dont traitent
les recherches menes dans le domaine mergent de la sociologie de la traduction.

Les transferts interculturels sinscrivent dans un


systme dchanges ingaux, quillustre bien lasymtrie
des flux de traduction entre les langues : selon lIndex
Translationum de lUnesco, dans les annes 1980, 45 %
des livres traduits dans le monde avaient langlais pour
langue dorigine, les ouvrages traduits du russe, du
franais et de lallemand reprsentaient entre 10 et
12 % de lensemble, sept ou huit autres langues occupaient entre 1 et 3 %, le reste se situant au-dessous de
1 %. La question qui sest pose tait de savoir si la
mondialisation avait favoris les changes interculturels
ou si elle tait, comme certains commentateurs lont
avanc, lexpression dun imprialisme conomique
et culturel.
Notre analyse de lvolution des flux de traduction
a conduit au constat que si les changes se sont bien
intensifis, avec une augmentation de 50 % de titres
traduits, ils ne se sont pas pour autant diversifis. La
domination de langlais sest au contraire accrue, atteignant 59 % des titres traduits dans les annes 1990,
au dtriment notamment du russe qui est tomb aprs
1989 2,5 %, et de nombre de langues semi-priphriques, dont la part est dsormais infrieure 1 %.
On peut relier ce phnomne la croissance de
ldition anglo-amricaine et la concentration de
ldition autour de grands groupes. Cependant, ces
flux ne sont pas le reflet mcanique de la production
ditoriale. Ils sont galement lexpression denjeux
politiques et culturels qui peuvent favoriser ou entraver
les changes internationaux. Lenqute que nous avons
ralise, dans le cadre dun contrat avec le ministre
de la Recherche, sur le march de la traduction en
France lre de la mondialisation1 a montr ainsi la
forte augmentation du nombre de traductions littraires en France et la diversit des langues dorigine,
une diversit qui sest accentue grce linvestissement
de quelques diteurs apparus depuis la fin des annes
1970, notamment Actes Sud, suivi par les collections
de littratures trangres des grandes maisons plus
anciennes, et soutenu par une politique tatique daide
la traduction (quil sagisse de laide du Centre national du livre lintraduction ou du soutien de nombre

de pays lextraduction de la production littraire en GISLE SAPIRO


langue nationale). tant donn le rle du franais Directrice de recherche au CNRS
comme langue vhiculaire, cette importation des litt- Directrice du Centre europen de
sociologie et de science politique
ratures trangres en France favorise la diversit des
langues traduites par-del la zone francophone puisque
nombre dditeurs de langue anglaise, espagnole ou
arabe suivent de prs lactualit ditoriale en franais. 1. G. Sapiro dir., Translatio, Paris, CNRS
La diversit des langues dorigine varie toutefois ditions, 2008.
selon le type de production : elle est la plus leve en 2. Observatoire du livre et de lcrit en
Ile-de-France.
littrature, mais surtout au ple de diffusion restreinte,
3. www.lemotif.fr/chier/motif_chier/143/
qui englobe les ouvrages rotation lente, rputs chier_chier_syntha.se.paris.new.york.
plus difficiles et exigeants, tandis quelle est quasi paris.pdf
nulle au ple de grande diffusion, les bestsellers tant
le plus souvent des traductions de langlais. Lenqute
comparative sur les traductions littraires en France
et aux tats-Unis, que nous avons mene avec le
concours du MOTIF2, a confirm le constat de la
domination crasante de la production en langue
anglaise au ple de grande diffusion (caractris aux
tats-Unis par labsence presque totale de traductions), la diffrence de la diversit qui prvaut au
ple de diffusion restreinte, reprsent outre-Atlantique par les petits diteurs indpendants ou but
non lucratif, pour lesquels la traduction est conue
comme une mission3.
Ces travaux, qui ont suscit lintrt des professionnels de ldition et des pouvoirs publics en France, ont
conduit la signature dune convention avec le Dpartement des tudes, de la prospective et des statistiques
(DEPS) du ministre de la Culture pour mener une
enqute sur les obstacles la traduction des grandes
uvres dans le domaine de la littrature et des
sciences humaines et sociales (selon les diverses dfinitions que les acteurs donnent de la grandeur ).
Reposant sur prs de deux cents entretiens mens avec
des mdiateurs tous les niveaux, en France, aux tatsUnis, en Angleterre, aux Pays-Bas et au Brsil, elle
devrait permettre didentifier les critres de slection
ainsi que les diffrents types dobstacles, conomiques,
politiques et culturels. Par-del le reprage de lacunes,
cette enqute vise favoriser une meilleure concertation entre les acteurs de ces changes.

| CULTURE ET RECHERCHE | N 124 | HIVER 2010-2011 | DIVERSIT DES LANGUES ET PLURILINGUISME |

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