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principe de lautonomie de la volont

Selon le point de vue classique, le principe de lautonomie de la volont est le rsultat


dune doctrine de philosophie juridique qui considre les obligations contractuelles comme
reposant exclusivement sur la volont des parties.
A contrario, selon lopinion dominante, lautonomie de la volont est actuellement
perue comme un mythe prim auquel on devrait substituer un nouveau fondement.
Il sagit donc en vrit, dune volution certaine du droit des contrats. En effet on est
pass dune conception classique qui privilgie la libert contractuelle en soutenant la thse de
lautonomie de la volont comme fondement exclusif du contrat, une autre conception qui, en
se basant sur la notion dordre public conomique, prne lquilibre contractuel en amenuisant
la porte librale du droit des contrats.
Linfluence de ces principes apparat dans la formation du contrat mais aussi dans les
effets produits par celui-ci.

I. Lautonomie de la volont et la formation du contrat


Le principe de lautonomie de la volont intervient dabord au moment de la conclusion
du contrat. Cest bien ce moment l quon invoque le principe du consensualisme, qui nest
aprs tout quun driv du principe de lautonomie. Bien quen ralit, il existe des cas ou une
certaine solennit soit exige et par consquent la souverainet de la volont sen trouve
rduite.
Le principe de lautonomie de la volont se manifeste galement au niveau de
llaboration du contenu du contrat, dans le sens o les parties sont libres de dterminer leurs
droits et obligations selon les modalits qui leur conviennent. Il sagit l du principe de la
libert contractuelle qui est un driv du principe de lautonomie de la volont.
Cette libert contractuelle gnre deux consquences, tout dabord, une multiplication
du nombre et du genre des contrats susceptibles dtre labors. Ensuite, elle tire sa seconde
consquence lgard du juge car quand celui-ci est amen apprcier la validit dun contrat,
il doit se limiter la volont des parties et na pas chercher ailleurs que dans celle-ci.
Cependant la conception classique des contrats a connu quelques distorsions. Ainsi, le
principe du consensualisme subit des drogations importantes au profit du formalisme. Mme
quand lcrit napparait pas comme une condition de validit du contrat, il est rendu ncessaire
par les exigences de ladministration ou de la pratique. De manire gnrale, on assiste depuis
quelques temps une renaissance du formalisme qui vient renforcer la scurit des relations
contractuelles.

De son ct la libert contractuelle subit des restrictions considrables. Le recours de


plus en plus frquent des rglementations impratives fait que les parties ne sont plus libres
de dterminer le contenu du contrat. Ainsi, le contrat chappe la volont des parties pour se
plier la volont de la loi. Il arrive mme que la libert de contracter ou de ne pas contracter
soit carte. Une personne peut ainsi se trouver dans lobligation de passer un contrat.

II. Lautonomie de la volont et les effets du contrat


Demble, on constate que le principe de lautonomie de la volont gouverne les rgles
de linterprtation en matire contractuelle. En effet, cette interprtation consiste selon le
D.O.C. dans son article 461 rechercher quelle a t la volont des parties. Cependant il arrive
parfois que les termes dun contrat soient ambigus, obscurs, ou encore incomplets, dans ces
cas, le juge ne cherchera pas a faire produire au contrat les effets quil juge les plus justes ou les
plus utiles mais il cherchera a faire dgager ceux qui se rapprochent le plus de la volont des
parties.
De plus, il y a un autre corollaire du principe de lautonomie de la volont, celui de la
force obligatoire du contrat. Autrement dit, ce qui a t convenu dans le contrat doit
obligatoirement tre respect par les partis. Larticle 230 du D.O.C. prcise que les
obligations contractuelles valablement formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites .
Lon observe que ce raisonnement nous amne dire que cest delle-mme que la volont tire
sa force contraignante.
Cette force obligatoire explique aussi le fait que le juge soit dmuni de tout pouvoir de
rvision lgard des contrats en cours dexcution. De plus, il faut signaler que les
conventions en cours ne subissent pas les effets des changements lgislatifs.
En outre, la troisime consquence de lautonomie de la volont rside dans le fait que
les obligations on un effet relatif. Ce principe prcise que le contrat ne lit que ceux qui y ont
pris part, il ne nuit, ni profite au tiers. Ce principe veut donc que tous ceux qui soient trangers
la conclusion du contrat le soient galement lgard de ses effets.
Cependant, mme en matire deffets, le nouveau droit des contrats a apport des
modifications la thorie classique et gnrale des contrats. En effet, le principe de la force
obligatoire du contrat subit lui aussi un certain flchissement. Il est vrai que la jurisprudence
sinterdit toujours de rviser un contrat quand, par suite dune volution imprvisible,
lquilibre initial se trouve srieusement compromis. Mais il se trouve que parfois la loi vienne
reconnaitre au juge le pouvoir de modifier certains contrats.
En outre, le principe de leffet relatif du contrat connat lui aussi certaines attnuations.
En effet, le dveloppement actuel de la technique de reprsentation et du mcanisme de la
stipulation pour autrui, rduisent considrablement la porte du principe.
A ce stade, lon se rend bien compte des changements apports au droit classique des
obligations, mais lon peut naturellement sinterroger sur les raisons de la survie de la thorie
classique en dpit des multiples altrations quelle subit.