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Quand les mthodes d'innovation

traditionnelle ne fonctionnent plus


Par Rdaction L'USINE NOUVELLE - Publi le 20 novembre 2008, 13h58

Les mthodes d'innovation traditionnelles prsentent un taux d'chec tonnamment leves,


de 50 90%. Constat supplmentaire : plus de 80% de ces innovations ne sont
qu'incrmentales.
Elles apportent juste une amlioration un produit dj commercialis. Selon Bruno Lvy,
Directeur France de la socit amricaine Strategyn, ce faible taux de succs est li
l'incertitude sur la valeur cre par l'innovation. Certaines socits dispersent leurs chances de
succs en misant sur plusieurs ides. Ce problme d'engagement les conduit sur-investir sur
des ides mineures et sous-investir sur des opportunits majeures. D'autres socits vont
choisir de ne pas prendre le risque d'innover car elles ont trop d'incertitudes sur l'impact
commercial d'une nouveaut et les garanties de son succs.
Une offre logicielle autour de l'innovation en cours de dveloppement
Une nouvelle catgorie d'outils logiciels se dveloppe actuellement dans le champ de
l'innovation. Ils sont destins accompagner les inventeurs, concepteurs et autres
dveloppeurs, notamment dans la phase initiale de cration. Leur utilisation permet d'avoir
une meilleure perception des opportunits commerciales et des demandes des clients. C'est en
partie l'objet de la prochaine confrence organise par l'IFIP (International Federation of
Information Processing) qui aura lieu Harbin en Chine les 20 et 21 aot 2009. Le comit
technique Computer Aided Innovation (CAI) se runit pour la troisime fois depuis 2005
l'initiative du Prof. Noel Len Rovira, directeur de recherche au Center for Innovation in
Design and Technology de l'Institut Technologique de Monterrey, Mexico.
Parmi les axes de travail de ce comit : les simulations par ordinateur qui permettent de
soumettre des nouvelles ides un groupe social virtuel afin d'en mesurer son acceptation ou
son rejet. Ou encore, l'exploitation des algorithmes gntiques en remplacement aux
approches essais/erreurs trs chronophages afin de gnrer de nouveaux designs. Les bases de
connaissances sur lesquelles s'appuient ces nouveaux outils permettent de rduire les temps de

conception et de dveloppement.
Ces outils dits de CAI ne sont cependant qu'un support au processus d'innovation
prvient Carsten Gunlach, spcialiste allemand de la mthode Triz (Thorie de rsolution de
problmes inventifs). Le panorama de l'offre logicielle actuelle est d'ailleurs trs segment :
outils d'aide la gnration d'ides tels que CREAX, outils pour l'valuation de ces ides ou
encore pour leur management, le choix ne manque pas. Certaines solutions comme le logiciel
Accolade propos par la socit Sopheon s'appuie sur la mthodologie Stage-Gate mise au
point il y a une vingtaine d'anne par l'amricain Robert Cooper. Il vise structurer le
processus de dveloppement de nouveaux produits en franchissant une succession d'tapes et
de portes. Chacune des tapes comporte un certain nombre de critres valids ou non par
chaque intervenant sur le projet. L'objectif est de pouvoir arrter le plus tt possible un projet
jug non rentable pour l'entreprise.
Dfinir les critres exacts de satisfaction des clients : la cl de succs d'une dmarche
d'innovation
Mais comment garantir que les ides gnres ou encore values grce ces outils
correspondent un vritable besoin auprs des clients ? Les spcialistes de l'innovation sont
formels : plus que les logiciels, il est ncessaire d'appliquer une mthode pour
comprendre prcisment les critres de satisfaction des clients. C'est la philosophie
dveloppe par la socit Strategyn qui poursuit actuellement son dveloppement en France.
Son dirigeant Bruno Lvy dfinit l'innovation comme la capacit d'une entreprise gnrer
des ides qui rpondent des besoins non solutionns.
Partir des besoins : l'ide parat vidente. Mais, sa mise en application au sein des
entreprises ncessite la conduite d'une dmarche trs structure. Grce des interviews,
nous caractrisons d'abord un segment de clients qui prsentent des besoins non satisfaits
avec les produits dj sur le march. Le but est de faire parler les clients sur ce qu'ils
souhaitent accomplir sans faire rfrence des solutions existantes ou des fonctionnalits de
produits. Il s'agit donc de recueillir les critres que les clients utilisent pour dcrire que
l'action effectue avec le produit lui a donn satisfaction. Le niveau d'importance de ces
critres pour les clients est ensuite valu. Avec le niveau de satisfaction, il constitue le
second paramtre conduisant la dfinition des nouvelles opportunits pour le produit
envisag.
A ce stade, le nouveau produit n'est encore qu'un projet. Mais toutes les ides gnres
par la suite pour le concevoir vont pouvoir tre systmatiquement analyses. Ce sont les
critres de mesure de la satisfaction qui vont permettent de juger de la valeur de chaque ide.
Nous organisons ensuite des des sminaires de crativit qui runissent les directions du
dveloppement, de la production et du marketing. L'ensemble des participants partagent tous
la mme vision en connaissant les critres de russite les plus importants et les moins
satisfaits pour les clients. L'objectif suivant est de trouver les ides qui rpondent exactement
aux critres de russite. Grce aux critres, il est possible de centrer la crativit. La
mthode Strategyn dfinit alors les innovations de perce : elles augmentent de faon
significative le niveau de satisfaction des clients sur un trs grand nombre de besoins soussolutionns.
Intrt de la dmarche : faciliter l'innovation sur des marchs dj matures et fortement
concurrentiels. Pour la conception d'une nouvelle scie circulaire, les quipes de Bosch ont

ainsi aboutie sept innovations majeures rpondant treize besoins insatisfaits. Cette
mthode prsente un autre intrt. Innover sur un produit existant demande parfois de retirer
des fonctionnalits pour des raisons de surcot de production. C'est donc l'inverse la
connaissance des besoins sur-solutionns et peu importants pour les clients qui va aider
retirer certaines fonctionnalits. Une approche qui permet d'affronter la concurrence low cost
en crant de la valeur sur les critres les plus recherchs par les clients.