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Manuel de gtologie

Version 3.1

Michel Jbrak
Universit du Qubec Montral,
Dpartement des Sciences de la Terre
Copyright

1996 -

2007 Michel Jbrak

Dernire mise jour : 07/17/2007 13:24:05

jebrak.michel@uqam.ca

Sommaire
Avant-Propos
INTRODUCTION
1.1 Notion de gte minral
1.2 Mtallognie
1.3 Epoques et provinces mtallogniques
1.4 Mthodes d'tude des gtes minraux
1.5 Rfrences

2. LES GTES DU PLUTONISME MAFIQUE ET ULTRAMAFIQUE


2.1 Cadre gologique
2.2 Complexes stratifis chrome, cuivre-nicke et platinodes
2.3 Komatiites nickel
2.4 Ophiolites chrome et platinodes
2.5 Anorthosites titane
2.6 Rfrences

3. LES GTES DU PLUTONO-VOLCANISME ALCALIN


3.1 Cadre gologique
3.2 Carbonatites
3.3 Kimberlites et lamprotes
3.4 Magmatisme alcalin diffrenci
3.5 Oxydes de fer Cu-U-Au-REE
3.6 Rfrences
1

4. LES GTES DU PLUTONISME FELSIQUE


4.1 Cadre gologique
4.2 Pegmatites granitiques
4.3 Coupoles tain-tungstne
4.4 Episynite uranium
4.5 Porphyres cuivre
4.6 Porphyres molybdne et tain
4.7 Gtes mtasomatiques Cu-Pb-Zn-W
4.8 Rfrences

5. LES GTES DU VOLCANISME ARIEN FELSIQUE


5.1 Cadre gologique
5.2 Gisements pithermaux proximaux cuivre et or
5.3 Gisements pithermaux neutres or et argent
5.4 Maars et diatrmes alcalins or
5.5 Remplacements or et mtaux de base
5.6 Rfrences

6. LES GTES FILONIENS DE LA CROTE MOYENNE ET


PROFONDE
6.1 Cadre gologique
6.2 Cisaillements or
6.3 Filons Pb-Zn-F-Ba
6.4 Filons petits mtaux
6.5 Rfrences

7. LES GTES DU VOLCANISME SOUS-MARIN


7.1 Cadre gologique
7.2 Ophiolites Cu-Zn
7.3 Volcanisme bi-modal Pb-Zn-Cu
7.4 Gtes de type sedex
7.5 Rfrences

8. LES GITES SEDIMENTAIRES


8.1 Cadre gologique
8.2 Formations de fer (BIF)
8.3 Gisements de manganse
8.4 Rfrences

9. LES GISEMENTS DIAGNTIQUES


9.1 Cadre gologique
9.2 Cuivre des plites
9.3 Grs Uranium
9.4 Gisements PbZnF dans les couvertures sdimentaires
9.5 Filons en extension
9.6 Rfrences

10. LES GITES DALTERATION


10.1 Cadre gologique
10.2 Gisements de nickel latritique
2

10.3 Gtes d'or supergne


10.4 Gtes de manganse rsiduel
10.5 Bauxites
10.6 Rfrences

11. PLACERS ET PALEOPLACERS


11.1 Cadre gologique
11.2 Placers fluviatiles
11.3 Paloplacers deltaques or
11.4 Sables noirs des placers marins
11.5 Rfrences
Avant-Propos
Les ressources minrales constituent un domaine conomique important. L'exploration pour l'or ou le fer
a souvent t un des moteurs de l'expansion conomique des pays dvelopps au cours du XVII et du
XIXme sicle. La diversification des besoins en matires premires minrales s'est faite sentir tout au
cours du XXme sicle. Dans les pays les plus dvelopps, l'industrie minire connat une rcession
depuis une dizaine d'annes, la fois du fait de la dcouverte de gisements de plus en plus riches dans
les pays du Sud et de contraintes sociales et environnementales de plus en plus marques. Le recyclage
vient maintenant concurrencer la cueillette des mtaux. Par contre, dans les pays moins avancs,
l'industrie minire reste un des moteurs importants du dveloppement conomique, mme si elle souffre
d'un manque de capitaux et de comptences locaux. La recherche et l'exploitation des ressources
minrales connaissent donc de profondes modifications. La gestion de ces ressources non renouvelables
devra donc prendre en compte de plus en plus la notion de dveloppement durable.
La formation des gologues dans le domaine des gtes minraux reste souvent insuffisante. Ainsi, la
spcialisation et le cloisonnement des disciplines qui constituent les Sciences de la Terre tendent
masquer leur intrt conomique et social. Nombre de gologues, dans les pays du Sud comme dans les
pays du Nord, ne disposent pas des outils ncessaires une valorisation de leur connaissance thorique.
C'est pourquoi ce manuel de gtologie a pour objectif de prsenter aussi succinctement que possible les
principales concentrations minrales. Alors que de nombreux bons manuels en anglais ont paru au cours
de ces dernires annes, il n'existe pas de livre bon march prsentant les grandes lignes de la gologie
des gtes mtallifres.
Le prsent document est diffus sur Internet au format du WEB. Il sagit de notes du cours " Gtes
Mtallifres " donn en deuxime anne du Baccalaurat en Gologie de lUniversit du Qubec
Montral. Le cours ne prtend pas lexhaustivit, mais donne un aperu des principaux types de
gisements auxquels les tudiants qubcois peuvent tre confront. Nous avons choisi de privilgier les
gisements et les publications du monde francophone afin d'tre le plus proche de nos lecteurs.
Ces notes ne remplacent pas un ouvrage de synthse. Les lacunes sont nombreuses et lauteur sera
sensible toutes les remarques qui pourraient lui tre adresses par courrier lectronique
(jebrak.michel@uqam.ca).
Je remercie enfin Michel Gauthier et tous les tudiants de lUQAM qui ont suivi ce cours pour leurs
commentaires, ainsi que Luc Harnois pour la transformation de ces notes au format HTML.

1. INTRODUCTION
3

11. Notion de gte minral


12. Mtallognie
13. poques et provinces mtallogniques
14. Mthodes dtude des gtes minraux

1.1 Notion de gte minral


Les minraux sont la base des civilisations: aprs l'ge de la pierre, l'humanit a toujours cherch
diversifier ses sources de matires premires (cuivre, fer, plus de 80 lments aujourd'hui). L'tude des
gtes minraux a justifi lessor de la gologie. Aprs les alchimistes du Moyen ge, les premires
tudes scientifiques sont celles des rudits de la Renaissance en Europe Centrale, en particulier Georg
Bauer (1494-1555), dit Agricola. Les travaux ont ensuite suivi les dveloppements de la mtallurgie, en
particulier en Europe centrale et dans l'Ouest amricain.
Un gisement est une concentration minrale exploitable conomiquement. Le facteur de concentration
correspond au taux d'enrichissement en un lment chimique, c'est dire au rapport entre sa teneur
moyenne d'exploitation et son abondance dans la crote (clarke). Il n'est pas le mme pour tous les
mtaux (tableau 1.1). On distinguera les concentrations mtallifres, o l'on va dtruire la structure des
minraux pour en extraire un lment, par exemple la sphalrite pour le zinc, des concentrations de
minraux dits industriels o l'on conserve la structure naturelle tout en l'amnageant, comme c'est le cas
pour l'amiante.
Tableau 1.1: Concentrations mtalliques et facteurs de concentration
lment

teneur moyenne

teneur

facteur de

taille des

dans la crote

dexploitation

concentration

gisements

continentale

gants (Mt)

Fe

7,4 %

60 %

Ti

0,54 %

35 %

65

Ni

0,011 %

3%

270

>5,8

Pb

16 ppm

10 %

1 250

>1.6

Sn

2,5 ppm

1%

4 000

>0,25

Au

0,3 ppb

10 g/t (=10 ppm)

30 000

>0,00034

La notion de gisement repose sur une base conomique et politique. Ainsi, il y a lieu de prendre en
compte plusieurs types de facteurs lis au gisement lui-mme, la structure du march et des
considrations politiques. La situation gographique (loignement, cots de lnergie et de la main
duvre), le mode d'exploitation, les cots mtallurgiques (maille de libration, substances pnalisantes,
mode de traitement etc.) sont des facteurs lis au gisement. Les facteurs lis la structure du march tel
l'existence de monopole, d'oligopole ou une concurrence plus ou moins vive influenceront largement la
viabilit d'une exploitation. Les substances minrales jouent galement un grand rle politique et
suscitent donc lintrt des gouvernements: indpendance nergtique, mtaux militairement
stratgiques, dveloppement rgional et fixation de population, acquisition de monnaie. Les diffrents
mtaux prsentent donc un intrt variable dans le temps et dans l'espace.

L'tude des gtes mtallifres s'appuie sur un vocabulaire rigoureux. Un gte est une concentration qui
n'est pas toujours exploitable; cette notion va au-del des tendances immdiates du march. Un indice
est une indication de la prsence de minralisation sans valeur conomique; les anglo-saxons utilisent
souvent le terme doccurrence, impropre en franais. On distingue des units mtallifres des chelles
diffrentes (Michel et al., 1964). Un corps minralis correspond une continuit des travaux miniers; sa
plus grande dimension est gnralement infrieure au kilomtre. Un champ correspond l'assemblage de
plusieurs corps; ses dimensions varient de 1 10 km. Un district regroupe plusieurs champs; ses
dimensions varient de 10 100 km. Enfin, une aire ou province mtallifre est une vaste zone (au-del
de 100 km) concentration leve en gtes: elle peut prendre la forme d'une ceinture (Routhier, 1980).
Les gologues miniers utilisent des termes prcis pour dcrire la morphologie des gisements; elle
prsente une grande importance tant pratique (exploration, exploitation), que pour la dtermination des
conditions de gense du gte. Les principaux termes sont rsums sur la figure 1.1.
Les gtes minraux montrent souvent une organisation o alternent les diffrents minraux,
verticalement ou horizontalement (De Launay, 1900; Spurr, 1907): cette zonalit rsulte des variations
des conditions de dpt, synchrones ou non. On observe des zonalits depuis l'chelle rgionale jusqu'
celle du corps minralis. Emmons (1936) a propos une zonalit standard base sur une baisse de la
temprature qui s'applique de nombreux ensembles hydrothermaux.

1.2 Mtallognie
La mtallognie est la fois une science fondamentale et une science applique. Elle vise dcrire les
gtes minraux, comprendre leur mcanisme de formation et fournir l'explorateur minier des guides
de prospection. Le terme de Gtologie en dsigne la partie descriptive. Laffitte et al. (1965) ont
galement introduit la notion de mtallotecte qui dsigne les facteurs conduisant une concentration et
par extension les guides de prospection.
La formation d'une concentration ncessite une source, un transport et un dpt (Routhier, 1963).
Plusieurs conditions doivent tre runies: les lments et le fluide qui les transporte doivent prsenter
une mobilit optimale, ce qui dpend notamment de la permabilit. Il faut disposer de sources
d'lments et d'nergie adaptes. Le volume de fluide doit tre suffisant; sa composition doit tre
adquate pour permettre un transport; le site du dpt doit agir comme un entonnoir (Plissonnier,
1962); enfin, le dpt doit tre conserv durant suffisamment de temps. L'eau constituera l'agent de
transport principal des lments mtalliques du fait de son abondance dans la partie superficielle de
notre plante: les ocans reprsentent 6% de la masse des continents et la lithosphre contient des
minraux hydrats jusqu' plus de 40 km de profondeur. Cependant, certains lments trs peu solubles
dans l'eau tels le chrome ou le nickel sont mieux concentrs dans des magmas silicats et formeront alors
des concentrations caractre magmatique.
L'origine des lments est tantt familire (locale), tantt trangre (Routhier, 1967). Une minralisation
est syngntique si elle se met en place en mme temps que son encaissant; elle est pigntique si elle
est lui est postrieure. La situation peut tre plus ambigu si la minralisation est forme au cours de la
diagense, ou qu'il n'y a pas un ge, mais des ges... Sur le site de dpt, quatre notions gographiques
peuvent tre distingues: exogne c'est--dire dpos la surface de la lithosphre, endogne dpos au
sein de la lithosphre, supergne dpos dans la zone d'altration mtoritique et enfin hypogne dpos
sous la zone d'altration mtoritique.
Il existe des classes naturelles de gisement, correspondant certains environnements gologiques et
conomiques (Kirkham et al., 1995; Eckstrand et al., 1995). Ainsi, les gtes d'or peuvent tre de type
placer, de type filon etc. Suivant le critre utilis, on pourra obtenir des classifications descriptives,
pratiques en exploration ou des classifications interprtatives caractre gntique. On a pu ainsi utiliser
5

la substance, la nature de l'encaissant, la morphologie, la temprature de formation (Lindgren, 1933), le


contexte godynamique (Mitchell et Garson, 1981), les processus gntiques (Routhier, 1967), les
relations avec des processus gologiques (Hutchinson, 1982; Guilbert et Park, 1986) ou les types de
fluides (Roedder, 1984). La tectonique des plaques forme un cadre o il est intressant de placer les
gisements, mais lapplication directe prsente parfois des difficults du fait des diffrences d'chelle.
Nous suivrons ici une dmarche pragmatique base sur la nature des roches associes aux gisements:
chaque lithologie correspondent divers paysages gologiques o se forment les gisements minraux.

1.3 poques et provinces mtallogniques


La rpartition des gisements est trs anisotrope: ainsi, le bassin sdimentaire du Witwatersrand (Afrique
du Sud) a produit plus de moiti de tout l'or du monde depuis 1887 (41 kt; Pretorius, 1991). Un seul
gisement, Climax [photos] aux USA a produit 38% de tout le molybdne consomm depuis le dbut de
l're industriel. La distribution de la taille des gisements suit souvent une loi fractale (Cox et Singer,
1986). Les gisements gants (superlarge deposits; Laznicka, 1983) jouent un rle majeur sur le plan
conomique (Tableau 1.1). De la mme manire, on observe des poques particulirement favorables
aux dpts de certains minerais: la quasi-totalit des gisements de fer ruban est Protrozoque tandis
que la majeure partie des gisements ptroliers provient d'horizons d'ge Crtac. De nombreux
gisements d'or se sont mis en place vers 450 Ma (Ouest amricain, URSS, Australie) et 320 Ma (Europe,
Tien Shan).
Ces anomalies ont t longtemps inexpliques. La plupart des mtallognistes ont tent d'expliquer la
formation des gisements minraux par une succession de processus gologiques ordinaires. Seule une
amplitude particulire de ces processus permettraient d'expliquer la formation des trs gros gisements.
Mais on sait depuis quelques annes que le cycle gochimique n'est pas rgulier et que la terre a connu
des configurations tectoniques et climatiques varies qui ont contrl le cycle des mtaux. Ainsi,
l'absence d'une atmosphre oxydante l'Archen permet d'expliquer l'abondance du fer en solution dans
les ocans et sa prcipitation au Protrozoque. Les priodes de forte production de biomasse et d'amas
de sulfures correspondraient des moments d'activit magmatique et hydrothermale intense au niveau
des dorsales ocaniques indiquant une tectonique pulsative (Sheridan, 1987; Larson 1991). Si on a
considr autrefois les gisements minraux comme des monstres indicateurs de processus exceptionnels,
il semble maintenant qu'ils constituent des produits ordinaires de l'interface entre gosphre et
atmosphre et peuvent traduire des moments singuliers dans l'volution de notre plante.

1.4 Mthodes dtude des gtes minraux


Ltude des gtes minraux fait appel lensemble des disciplines des Sciences de la Terre, aussi bien
sur le terrain quen laboratoire. Sur le terrain, les principales questions poses sont la nature et la
gomtrie des minralisations, leurs relations spatiales avec lencaissant (conformit ou discordance
notamment), ltablissement de chronologie dans une histoire gologique oriente sur la reconstitution
des paysages. Il ny a donc pas de mthodes spcifiques, mais un effort vers la mise en oeuvre des
mthodes gologiques les plus adaptes. On retiendra toutefois que la cartographie une chelle
dtaille (1/1000 1/10 000) constitue presque toujours une tape essentielle.
En laboratoire, les mthodes utilises devront rpondre des besoins de description dtaille des objets
gologiques et miniers et une comprhension de la gense des concentrations. La partie descriptive
sappuiera en particulier sur une minralogie dtaille des sulfures (minragraphie) afin dtablir la
position des substances conomiques et lvolution des paragenses minrales. La nature des altrations
peut tre reconnue par des bilans de masse, bass sur des analyses (majeurs, traces, densit), par les
assemblages minralogiques (Corbett et Leach, 1995), et par des tudes dtailles des minraux
6

(Meunier et al., 1988). Les relations chronologiques entre minralisations, altrations et encaissants
constitueront galement un lment fondamental claircir, en utilisant par exemple les textures de
dpt.
La reconstitution de la gense des minralisations portera sur les conditions de dpt, de transport et la
nature de la source des lments. On devra dabord dterminer lge de la minralisation, par rapport
lencaissant et lvolution gologique, puis dune manire absolue (chronomtres isotopiques). Les
conditions de transport et de dpt pourront tre approches par ltude des inclusions fluides, les
quilibres minralogiques des minralisations et des altrations, la gothermomtrie isotopique et
lanalyse microtectonique. La recherche des sources reste une entreprise difficile, faisant appel la
gochimie des lments en trace, la ptrologie et la gochimie isotopique. Llaboration dune synthse
pourra seffectuer au sein dun modle descriptif (Cox et Singer, 1986) ou dun modle gntique
caractre systmique exprimant les processus gntiques. La mise au point de guides de prospection et la
dcouverte constituent in fine les lments dcisifs qui permettent de valider les rsultats de la
recherche.

1.5 Rfrences
Corbett, G.J. et Leach, T.M. (1995) S.W. Pacific Rim Au/Cu Systems : Structure, Alteration and Mineralization.
Short Course n 17, MRDU, University of British Columbia, Vancouver, 150 p.
Cox, D.P. et Singer, D.A. diteurs (1986). Mineral deposits. U.S.G.S. Bull., 1693, 379 p.
De Launay, L. (1900) Les variations des filons mtallifres en profondeur. Rev. Gn. Sci. Pures Appl. 11: 575-588.
Eckstrand, O.R., Sinclair, W.D. et Thorpe, R.I. (1995) Gologie des gtes minraux du Canada. Volume P-1 de la
srie Geology of North America, produite par la Geological Society of America dans le cadre du projet Decade of
North American Geology (DNAG). Commission Gologique du Canada, Gologie du Canada n 8.
Emmons, W.H. (1936) Hypogene zoning in metalliferous lodes. 18th Int. Geol. Congr. Rept, pt.1, pp. 417-432.
Guilbert, J.M. et Park C.F. Jr. (1986) The geology of ore deposits. W.H. Freman and co, 985 p.
Hutchinson, C.S. (1982) Economic Deposits and their Tectonic setting. J. Wiley & sons, New York.
Kirkham, R..V., Sinclair, W.D., Thorpe, R. et Duke, J.M. (1995) Mineral deposit modeling. Geological Association
of Canada, Spec. Pub, 798 p.
Laffitte, P., Permingeat, F., Routhier, P. (1965) Cartographie mtallognique, mtallotecte et gochimie rgionale.
Bull. Soc. Franaise Minralogie et Cristallographie, 87: 3-6.
Larson, R.L. (1991) Geological consequences of superplume. Geology, 19: 963-966.
Laznicka, P. (1983) Giant ore deposits: a quantitative approach. Global Tectonics and Metallogeny, 2: 41-63.
Lindgren, W. (1933) Mineral deposits, 4me ed., New York: McGraw-Hills, 930 p.
Meunier, A., Velde, B., Beaufort, D., Parneix, J.C. (1988) Dpots minraux et altrations lis aux microfracturation
des roches, un moyen pour caractriser les circulations hydrothermales. Bull. Soc. Geol. France, t. III, n. 5, pp. 971979
Michel, H., Permingeat, F., Routhier, P., Plissonnier, H. (1964) Propositions concernant la dfinition des units
mtallifres. Comm. Scientifique la Commission de la Carte gologique du monde. 22th Int. Geol. Congre., New
Dehli, p. 149-153.

Mitchell A.H.G. et Garson, M.S. (1981) Mineral deposits and global tectonic setting. Academic Press geology series,
405 p.
Plissonnier, H. (1962) Un facteur de concentration mtallique: l'tranglement. Comptes Rendus Acad. sci., Paris,
255: 2792-2794.
Pretorius, D.A. (1991) The sources of Witwatersrand gold and uranium: a continued difference of opinion.
Economic Geology monograph, 8, p. 139-163.
Roedder, E. (1984) Fluid inclusions. Reviews in Mineralogy, vol. 12, Min. Soc. of America, 646 p.
Routhier, P. (1963) Les gisements mtallifres. Gologie et principes de recherche, 2 vol., Masson et Cie, Paris.
Routhier, P. (1969) Essai critique sur les mthodes de la Gologie (de l'objet la gense), 204 p., Masson et Cie,
Paris.
Routhier P. (1980) O sont les mtaux de l'avenir Les provinces mtalliques. Essai de mtallognie globale. Mem.
BRGM 105, 410 p.
Sheridan R.E. (1987) Pulsation tectonics as the control of long-term stratigraphic cycles. Paleoceanography, 2: 97118.
Spurr, J. (1907) A theory of ore deposition. Economic Geology. 10: 713-769.

2. LES GTES DU PLUTONISME MAFIQUE ET ULTRAMAFIQUE


21. Cadre gologique
22. Complexes stratifis chrome et platinodes
23. Komatiites nickel et cuivre
24. Ophiolites chrome et platinodes
25. Anorthosites titane

2.1 Cadre gologique


Les roches basiques et ultramafiques correspondent un magmatisme composante mantellique. Le
manteau reprsente 83% en volume de la terre. Il est compos de dunite (olivine), dhartzburgite
(olivine, orthopyroxne, spinel) et de lherzolite (olivine, pyroxne, spinel). Au voisinage de la surface, le
manteau devient plus liquide, puis cristallise sous forme de gabbros, basaltes, andsites etc. Les fluides
magmatiques sont ventuellement contamins par du soufre ou par de la silice lors de leur ascension
dans la crote. Trois grands types de magmatisme basique sont distingus: 1) les complexes stratifis et
les basaltes de plateaux, souvent mis en place en contexte continental; 2) le volcanisme effusif Archen
(komatiites) et post-Archen (ophiolites) mis en place en contexte ocanique; et 3) les anorthosites.
Tableau 2.1: Composition des roches mantelliques
Olivine

Enstatite

Diopside

Minral alumineux

Lherzolite

60-70%

20%

5-10%

5-10%
plagioclase <30 km
3- km <spinelle<75 km
grenat 75 km

Harzburgite

70-80%

Dunite

95%

20%

0 - 5%

spinel 5%
chromite 5%

La diffrenciation magmatique prside la formation de ces roches et conduit des concentrations


primaires d'lments mtalliques compatibles (Whitney et Naldrett, 1989). Les gtes minraux se
forment par immiscibilit d'un liquide sulfur -oxyd dans un bain silicat. Les mtaux concerns sont
des lments intermdiaires: principalement le titane, le vanadium, le chrome, le nickel (70% de la
production mondiale dans ce groupe), le cuivre (2% mondial) et les platinodes (99% mondial). Fer,
manganse, tain, soufre et cobalt constituent parfois des sous-produits, mais ne sont pas conomiques
eux seuls.

2.2 Complexes stratifis chrome, cuivre-nickel et platinodes


Les complexes igns lits sont de vastes plutons stratifis qui correspondent plusieurs pulsions
magmatiques diffrencies, mises en place dans des cratons. Ces complexes apparaissent dans des
cratons dge Archen Protrozoque infrieur (2 2,7 Ga), mais aussi dans des sries plus rcentes. Ils
sont localiss sur des zones de faille profonde et ont t associs au dbut du fonctionnement des points
chauds. Les mieux connus sont le complexe du Bushweld (RSA), le grand dyke du Zimbabwe, les
complexes de Sudbury (Ontario) et de Duluth (Minessota). Un cas particulier est celui des anorthosites
diffrencies associes un plume mantellique; le gisement de Voisey Bay au Labrador (Naldrett et al.,
1996) est ainsi associ la base brchique dune troctolite Protrozoque recoupant des gneiss en limite
de deux cratons. La production des complexes stratifis en Cr, Ni, Cu, V et lments du groupe du
platine (EGP) est trs importante.
Tableau 2.2
Typ
e

Nom

District

Pays

Tonnag Teneu Substanc Autre


Age
e
r
e
substanc encaissan
TV Mt
principal
e
t
e

Divers

2.
Bushweld
2

Afrique du
62
Sud

EGP

2.
Bushweld
2

Afrique du
1400
Sud

Cr

2.
Duluth
2

Minnessot
USA
a

4000

0.2

Ni

0.66 %
Cu

Ressource
s

2.
Jinchuan
2

NordCentre

Chine

515

1.06

Ni

2.
Lac Dor
2

Qubec

Canada

453

0.5

V2O3

2.
Norislsk
2

Oural

Russie

1640

3.8

EGP

1.5 % Ni Trias

2.
Stillwater
2

Montana

USA

49

22.3

EGP

Au

2.
Sudbury
2

Ontario

Canada

310

0.9

EGP

1.5%Ni

2.
Voisey Bay Labrador
2

Canada

150

1.9

Ni

1.1% Cu ~

0.08 %
Co

2.
Kambalda
3

Australie

34

3.2

Ni

Archen

18 dpts

Archen

0.07 %
Co. 1.1
ppm EGP.
0.3 ppm
Au

Western
Australia

2.
Marbridge
3

Qubec

Canada

15

3.3

Ni

0.22 %
Cu

2.
Raglan
3

Qubec

Canada

22

1.6

Ni

0.8 % Cu ~

2.
Thompson
3

Manitoba Canada

89

2.5

Ni

0.04
~
0.2 % Cu

2. Andrieaman
~
4 a

2.
Coleraine
4

Appalache
s du
Canada
Qubec

2.
Coto
4

Philippines 14

2.
Moa
4

Cuba

0.5

35

Cr2O3

2.
Troodos
4

Chypre

Grce

Crtac

Madagasca
~
r
~

Les plutons prsentent une forme caractristique en lopolite dont les diffrentes zones plongent angle
faible vers le milieu des lobes. Ils se mettent en place en contexte dextension et profitent des zones de
faiblesses, ce qui peut leur donner une forme allonge (grand dyke du Zimbabwe). On distingue une
base ultramafique et une zone intermdiaire mafique. Les niveaux minraliss chrome et platinodes
sont souvent remarquablement continus (200 km), malgr la prsence locale de dformations
syncristallisations (par exemple Kemi en Finlande; Stowe, 1994). La chromite cristallise avec de
lolivine, de lorthopyroxne, parfois du plagioclase. Les gisements de platinodes (PGE-reef) sont des
couches d'une puissance centimtriques mtrique. Des dpressions imprvisibles (pot holes) d'un
diamtre variant de 4 300 mtres et profondes jusqu' 60 mtres, affectent les zones platinifres.
Le plus grand complexe du monde, le Bushweld (12 000 km 2) est compos de cinq lobes. La squence
magmatique comprend quatre ensembles de puissance kilomtrique: une zone infrieure de dunites et de
pyroxnites; une zone critique diffrentiation magmatique pousse contenant les minralisations
chromifres et Cu-EGP-Ni; une zone principale gabbros, norites et anorthosites et une zone
suprieure gabbros, anorthosites et diorites (figure 2.1). On rencontre les chromitites ferrifres dans la
zone critique infrieure o elles forment des horizons continus sur plusieurs dizaines de kilomtres, avec
une puissance de 2m. Elles produisent 75% du chrome dans le monde. Dans la mme zone apparaissent
des niveaux mtriques platinodes associs soit aux chromitites, soit des niveaux pegmatodes trs
diffrencis (Merensky Reef, UG-2, Platreef). Les sulfures sont peu abondants. Les associations
minralogiques varient suivant les niveaux. Le principal minral platinifre, la braggite (PtPdNiS), est
associ d'autres minraux de platine, d'arsenic, de cuivre et d'or. Les facis anorthositiques situs plus
10

haut dans la squence contiendront des niveaux de magntite titanifre et vanadifre, comme dans le
Complexe du Lac Dor (Chibougamau, Qubec). Les chromites sont plus riches en Fe 2+ et
sappauvrissent en Mg2+ et Cr3+ en montant dans la squence.
Le complexe de Sudbury ne comprend quune seule squence magmatique. Il se serait mis en place suite
la chute d'un astroblme d'un diamtre de 10 km (Dietz, 1964; Pye et al., 1984). C'est la plus grande
zone productrice du nickel du monde. Il est compos d'une squence diffrencie de norite quartzifre
la base, puis de gabbros quartzeux et granophyres. La formation sus-jacente riche en clastes a t
interprte comme une brche de retombe suite limpact. L'ensemble est recouvert de shales et de
roches dtritiques pouvant contenir des gtes de zinc de type Sedex, dus au dveloppement dun systme
hydrothermal pendant moins de 4 Ma aprs limpact (Ames et al., 1997). La structure est asymtrique,
due des charriages tardifs (Milkereit et al., 1992). Ce complexe contient des gtes de Ni-Cu associs
des niveaux de norites la base du complexe, ou des dykes dans lencaissant. Le minerai est massif,
dissmin ou brchique. L'assemblage comprend fer -nickel (pyrrhotine, pentlandite, pyrite) d'une part et
cuivre -fer (chalcopyrite, cubanite, bornite) d'autre part. Le quartz est parfois abondant. Les
minralisations pourraient tre drives de la crote prcambrienne sous-jacente et concentres du fait
de la contamination du magma basique par la crote continentale riche en soufre.
Les panchements de basaltes continentaux peuvent tre rapprochs de ce type de contexte. On en
connat toutes les poques en relation avec le fonctionnement de points chauds et des ruptures
continentales: trapps du Dekkan, basaltes de la Colombia river (USA) et du Karoo (RSA). Le district de
Noril'sk-Talnakh (Oural) est situ dans le plus puissant ensemble de basaltes de plateau de ce type (3,7
km d'paisseur) dge fini-Permien Trias (250 Ma), la limite occidentale du craton sibrien (Naldrett,
1989; Lightfoot et Naldrett, 1994). On ne connat pas de roches acides; les basaltes montrent des
compositions variant de tholiites surtout, alcalins (10%), avec des quivalents gabbroiques intrusifs.
Les empilements volcaniques mesurent jusqu 300 m dpaisseur au cur, avec des sills de 10-30 m en
priphrie. Ils sont gnralement appauvris en Ni-Cu-PGE. La minralisation est massive (5 25 m) ou
dissmine, avec principalement pyrrhotine, troilite, pentlandite, chalcopyrite, cubanite. La
minralisation dissmine se situe dans les picrites, dans la moiti infrieure des intrusions, en masses
centimtriques dans les gabbros ou de manire interstitielle (figure 2.1). Le cuivre se situe dans les
sdiments dolomitiques adjacents au minerai massif. Le district de Norilsk est le deuxime producteur
du monde de platinodes aprs le Bushweld.
Il n'y a gnralement pas d'altration aux pontes des complexes. Il existe cependant des modifications
trs discrtes de la composition des roches magmatiques sous les niveaux minraliss du fait de la
percolation de solution saline.
Ces gisements se forment par un processus de sgrgation magmatique. Il ny a pas denrichissement
particulier des magmas primitifs dans les complexes, mais plutt des processus de sgrgation
magmatique efficaces. La formation de la stratification dans ces complexes est attribue un phnomne
de convection avec diffusion entre diffrentes chambres magmatiques. Les minraux peuvent cristalliser
simultanment dans diffrents niveaux magmatiques, se mlanger et cristalliser aux interfaces; des
processus de double diffusion, dexpulsion de fluides peu denses dans des niveaux suprieurs par
effondrement ont t voqus (Stowe, 1994). Les concentrations en chrome pourraient tre issues du
mlange entre un magma daffinit boninitique (cristallisation prcoce dorthopyroxne et dolivine) et
un magma daffinit tholiitique marqu par la cristallisation prcoce de feldspaths (Irvine et al., 1983,
Hatton, 1989). La chromite ainsi forme s'accumulera par gravit ou par un mcanisme de filtre-presse.
Par ailleurs, la contamination du magma par un soufre issu des roches encaissantes (parfois dorigine
vaporitique, comme en Oural) entranera l'immiscibilit de phases sulfures (Ni, Pt) qui peuvent
cristalliser et se concentrer ensuite par gravit. Une contamination par la silice a un effet comparable.
Une chambre magmatique allonge verticalement sera plus efficace pour concentrer les sulfures. Les
platinodes seront pigs soit chimiquement dans les sulfures, soit mcaniquement dans les chromites.
Les niveaux platinifres montrent des signes d'activit hydrothermale et dune mobilit du chlore.
11

Dans un complexe stratifi, on recherchera les niveaux favorables par une analyse ptrographique. On
prospectera les concentrations sulfures cupro-nicklifres par lectromagntisme et par mthode
lectrique (polarisation provoque), par la gochimie (sols, arbres) et par la reconnaissance de la
violarite. On recherchera les platinodes lis aux sulfures 400-1000 mtres au-dessus de l'apparition
des cumulats plagioclase qui marque une variation importante de la solubilit des sulfures dans la
chambre magmatique. Afin de dterminer le potentiel en Pt, on peut dterminer en lithogochimie quand
les sulfures se sont forms partir de rapport(Cu/Pd, Cu/Pt) et la prsence dun appauvrissement en
platinodes au-dessus des zones potentielles.

2.3 Komatiites nickel


Les komatiites (de la rivire Komatii, RSA) contiennent une part importante des ressources mondiales
en nickel (d'une teneur suprieure 0,8%) et produisent parfois du cuivre et des platinodes. Il s'agit de
roches effusives trs magnsiennes principalement connues l'Archen, formes par fusion partielle de
pridotite vers 200 km de profondeur dans un contexte de point chaud. Ce type de gisement a t
reconnu ds 1964, sous le nom de type Kambalda [photos] (Australie), ou de gte des pridotites
volcaniques (Duke, 1990).
Les komatiites minralises sont limites aux ceintures de roches vertes dge fini-Archen
Protrozoque (2,9 2,7 Ga) montrant un caractre de rift (Groves et al., 1994). Elles forment des
intrusions synvolcaniques, puissante de l'ordre du kilomtre. Elles peuvent passer des sills diffrencis
(ultrabasites la base - pridotite, dunite - gabbro au sommet). Les coules individuelles de komatiites
sont gnralement trs puissantes (100 m). Voir les exemples de ce type (type 2.3) dans le tableau
principal du prsent chapitre.
Les amas minraliss peuvent apparatre diffrents niveaux des coules, mais gnralement la base,
dans les premiers termes de l'empilement volcanique, dans des dpressions. L'empilement volcanique
prsente des variations de facis trs caractristiques l'aplomb des minralisations: disparition des
niveaux sdimentaires, apparition de facis particuliers (harisitiques). Les minralisations suivent des
chenaux correspondant probablement des tubes de laves. Ils sont puissants de l'ordre du mtre 10 m,
avec une largeur de 50 300 m et une longueur de 1000 2300 m. La base occupe des dpressions,
rarement fermes (pot-hole) dans les volcanites sous-jacentes. Les sulfures sont massifs la base,
dissmins au sommet. On ne connat pas de stockwerk dans les volcanites sous-jacentes, mais parfois
quelques veines minralises de remobilisation.
Des lentilles riches en nickel sont galement exploites dans les sills de dunites intercumulats de
chromite et clinopyroxne, la base des coules. Plus rarement, la minralisation est situe dans les
termes sdimentaires intercoules ou dans les coules suprieures. Des formations de fer se dveloppent
alors au toit des coules de dunite - pridotite. Ces roches sont trs souvent fortement dformes, ce qui
conduit des reconcentrations tectoniques, par transposition et bourrage dans des charnires souvent
synclinales.
La minralogie des amas comprend pyrrhotine, pentlandite, chalcopyrite, magntite, pyrite, sphalrite et
un peu de carbonates. Les minraux forment souvent une texture en filet autour des cristaux d'olivine. A
Kambalda [photos], l'olivine contient des minraux riches en lments du groupe du platine (sperrylite,
moncheite).
Les komatiites se forment dans des environnements de plaine de lave, mises par des fissures. Les
coules parcourent vraisemblablement des dizaines de kilomtres. La position des amas dans des
dpressions rsulterait d'une rosion magmatique ou des jeux de failles syn-volcaniques. La formation
de ces gisements fait appel une origine magmatique directe, avec une sursaturation en soufre du
magma avant sa cristallisation. Lorigine du soufre est discute, pouvant provenir dune contamination
12

par la crote continentale ou par les sdiments dposs entre les coules, ou dune saturation lors du
refroidissement ou de la dcompression du magma. Au del dun rapport limite entre les liquides sulfur
et silicat, des gouttelettes de nickel se sparent, puis se dposent par gravit. La dformation permet
localement une augmentation mcanique de la taille de ces gisements.
Le principal guide pour le nickel est la reconnaissance des komatiites, en particulier avec leur structure
spinifex: on recherchera les provinces dge Archen suprieur ou au dbut du Protrozoque, avec des
ceintures de type rift. Au sein des provinces, on cherchera les squences de komatiites pridotites. Les
komatiites prsentent des chromites ferrifres riches en zinc et un appauvrissement en lments
chalcophiles. La plupart des gtes australiens ont t dcouverts par leur gossans. Les gisements se
regroupent parfois autour de dme anticlinaux (Kambalda [photos]), mais prsentent des tailles trs
variables. A l'chelle locale, on utilisera la gochimie en roche (Ti, rapport Ni/Cr, dpltion en nickel),
la gophysique (magntisme et lectromagntisme, en particulier polarisation provoque); les gisements
sont gnralement dans un niveau de mtamorphisme lev, de facis amphibolite. Enfin, on observe
souvent une absence locale des sdiments, des units basales trs magnsiennes, un contrle tectonique
le long de zones de faiblesse et des creux la base des coules.

2.4 Ophiolites chrome et platinodes


Les ophiolites renferment trs souvent des indices de chromites morphologie complexe, au voisinage
du contact manteau suprieur - crote ocanique. On distingue deux types d'ophiolite, les ophiolites
lherzolithiques, lies un manteau appauvri (MORB riche en TiO2) chromites pauvres en Cr et les
ophiolites harzburgitiques associes aux arcs insulaires et aux bassins marginaux, plus pauvres en TiO 2
chromites riches en Cr. Voir les exemples de ce type (type 2.4) dans le tableau principal du prsent
chapitre.
Les corps de chromite sont irrgulirement dforms. Ils varient en taille entre 5 et 1200 m de long par 1
130 m de puissance, avec des tonnages variant de 10 t 10 Mt. La chromite est un spinel
composition thorique: Cr2O3FeO, soit 68% Cr2O3. Elle est associe de l'olivine, des pyroxnes
serpentiniss, de la magntite et des minraux de Ni (pentlandite). De nombreux remplacements
dtermineront la qualit des chromites.
Les gisements sont situs dans deux sites: (1) dans des niveaux stratiformes dforms au sein des dunites
et (2) sous forme podiforme dans les tectonites mantelliques (Bouladon, 1986).
Les chromites podiformes sont situes dans les dunites des tectonites de base (harzburgites
intramantelliques, correspondant du manteau appauvri): les chromites sont alors de qualit
mtallurgique (Cr/Fe >1), pauvres en Al, mais parfois enrichies en Pt. Ils occupent des zones de
transtension correspondant des largissement des ouvertures de conduit magmatique (Leblanc et
Nicolas, 1992). Initialement discordants, ils se paralllisent progressivement avec la dformation ductile
(Cassard et al., 1981). Les amas de chromite sont aligns selon la foliation de la masse harzburgitiques,
souvent en crayon.
Les chromites stratiformes sont encaisses dans les dunites, la base des cumulats ultrabasiques, au
dessus de l'unit tectonique et donc au dessus du manteau (figure 2.3). Elles sont souvent de type
chromite rfractaire (Cr/Fe <1). Lharzburgite est associe avec des dunites, des wehrlites, des
pyroxnites, des gabbros et des anorthosites. On observe des restes de structures cumulatives. Les dpts
de chromite ressemblent ceux des complexes stratifis, mais dans un contexte tectonique instable,
marqu par des arrives de magmas diffrencis et de chromites orbiculaires.
Lorigine des chromitites podiformes est associe des processus magmatiques: fusion partielle
incongruente du clinopyroxne dans le manteau, cristallisation fractionne dans la squence cumulats,
13

fusion multiple ou cristallisation dans des failles prcoces. Dans les tectonites, elles s'accumuleraient soit
par une contamination avec l'encaissant, soit sous l'effet d'une phase fluide riche en volatils (CO2, CH4,
H2O), 1000C et 2-5 Kb, ragissant avec la lave dans les chambres magmatiques situes sous les rides
d'accrtion ocanique. Les concentrations de chromite se formeraient ensuite par plitisation et
sdimentation dans des conduits magmatiques. La composition des chromites reflre le degr de fusion
partielle des pridotites.
Les gisements de chromites ophiolitiques apparaissent plutt dans les ophiolites harzburgitiques
(Ohnenstetter, 1985). Leur prospection rgionale repose donc sur une bonne stratigraphie des ophiolites
(dunite sous les gabbros). La prospection des volantes est le plus souvent fructueuse (Oman), ou la
prospection alluvionnaire. On a utilis galement le contenu en chrome de la racine du genvrier
yougoslave. A l'chelle plus locale, on observe des modifications structurales au voisinage des corps
minraliss qui peuvent prsenter une position en chelon. En gophysique, on peut utiliser la
magntomtrie.

2.5 Anorthosites Titane


Les massifs danorthosite - diorite ferrifres occupent des socles fortement mtamorphiss, dforms. Ils
sont lites et peuvent contenir des niveaux contenant plus de 90% de plagioclase calcique (andsite labrador), avec des concentrations en ilmnite, magntite, hmatite, ulvospinel et un peu de rutile,
accessoirement des minraux de V, Cr, P. On distingue deux types d'anorthosites: (1) des anorthosites
labradorite titano-magntite, ou magnto-ilmnite, avec une gangue de labradorite, olivine, pyroxne,
apatite, formant souvent des horizons dissmins dans les mangrites; (2) des anorthosites andsine,
type Adirondack, avec hmo-ilmnite magnsienne, pauvre en apatite, souvent massives et discordantes,
qui pourraient tre dues une contamination crustale (Force, 1991).
Les phases ultimes de ces plutons montrent parfois des assemblages topaze, microcline -albite, avec
des micas riches en Li et F. Des minralisations en Sn-Be-Zn-Pb-Cu leur sont associes, telles les skarns
tain de Pitkaranta (URSS). Les gisements peuvent tre associs des ferrodiorites ou dans des
anorthosites. Dans les ferrodiorites, lilmnite forment des niveaux concordants. Lilmnite apparat
entre les cumulats de pyroxnes ou dolivine. Les constituants accessoires comprennent de la magntite,
des sulfures de Ni-Co, de lapatite, de lhercynite et des zircons. La nelsonite est un facis particulier
ilmnite et apatite, occupant des corps souvent discordants.
Les gtes de titane constituent des corps tabulaires, d'une puissance de l'ordre de quelques dizaines de
mtres et un diamtre de l'ordre du kilomtre. Les roches riches en ilmnite forment galement des
dykes tardifs recoupant les anorthosites. La taille des gtes est de l'ordre de 1 300 Mt,
exceptionnellement 1 Gt, avec 32-45% Fe, 10-45% TiO2, V <0,2%. Au Qubec, le gisement du Lac Tio
est un des six gisements du district du Lac Allard, dcouvert en 1946. Il a produit plus de 40 Mt et
reprsente 19% des besoins mondiaux. Le minerai est constitu par des cristaux centimtriques
dilmnite (75%) et dhmatite (25%), avec un teneur de 32 36% TiO2. Les gisements norvgiens de
Tellnes et Storgangen reprsentent 12% des besoins mondiaux (19,5 Mt de production, 40 Mt de
rserves, 18,5% TiO2)
La formation de ces anorthosites a t relie une isolation thermique du manteau au Protrozoque. La
rupture du grand continent Protrozoque s'accompagne entre 1790 1340 Ma d'un abondant volcanoplutonisme bimodal, avec des granites texture Rapakiwi, des gabbros et des anorthosites. Ce
magmatisme dessine une vaste ceinture s'tendant de l'Ukraine l'Arizona. Force (1991) suggre deux
modes de concentration en titane, lun orthomagmatique, lautre par mtasomatisme, du une
contamination du magma par des roches encaissantes riches en titane. Dans le premier cas, la formation
des gisements serait associe la formation dun magma titan immiscible des tempratures
infrieures 1000C. Un systme de filtre-presse ou une sdimentation cristalline (forte densit du
14

magma titan) lors de l'intrusion de l'anorthosite permettrait une concentration supplmentaire. Ce


processus est comparable au processus dimmiscibilit des magmas sulfurs dans les gisements de nickel
et cuivre. Ces gisement se mettraient en place vers 13-22 km de profondeur.
On prospectera ces gisements de titane dans les zones diffrencies des grandes intrusions
anorthositiques. L'utilisation des minraux lourds (ilmnite, magntite) permet de tracer les indices. La
gravimtrie permet de diffrencier des zones plus denses dans les anorthosites. Le magntisme est un
bon outil.

2.6 Rfrences
Ames, D.E., Watkinson, D.H., Parrish, R.R., Gibson, H.L. (1997) U/Pb geochronology indicates major hydrothermal
system induced by Paleoproterozoic Sudbury impact event. GAC-MAC, Ottawa, p. A2
Bouladon, J. (1986) La chromite, un minrai toujours recherch. Chronique de la Recherche Minire, 485: 53-63.
Cassard, D. Rabinovitch, M., Nicolas, A., Leblanc, M. et Prinhofer, A. 1981. Structural classification of chromite
pods in New Caledonia. Economic Geology, 76: 805-831.
Dietz, R.S. (1964) Sudbury structure as an astrobleme. Journal of Geology, 72: 412-434.
Duke, J.M. (1990) Mineral deposit models: nickel sulfide deposits of the Kambalda type. Canadian mineralogist, 28:
379-383.
Force, E.R. (1991) Geology of Titanium-Mineral Deposits. GSA. Special Paper, 259, 112 p.
Groves, D.I., Lesher, C.M. et Gee, R.D. (1984) Tectonic setting of the sulphide nickel deposits of the Western
Australian Shield. Inst. Min. and Met.: 1-13.
Hatton, C.J. (1989) Continental configuration during the formation of the Bushweld complex [abs]. International
Geological Complex, 28th, Washington, v. 2, p. 40.
Irvine, T.N., Keith, D.W. et Todd, S.G. (1983) The J-M platinum-palladium reef of the Stillwater Complex,
Montana: II. Origin by double diffusive convection magma mixing and implications for the Bushveld complex.
Economic Geology, 78: 1287-1334.
Leblanc, M. et Nicolas, A. (1992) Les chromites ophiolitiques. Chronique de la Recherche Minire, 507: 3-26.
Lightfoot, P.C. et Naldrett, A.J. diteurs (1994) Proceedings of the Sudbury - Norilsk Symposium, Special Volume
5, Ministry of Northern Development and Mines, Ontario Geological Survey, 421 p.
Milkereit, B., Green, A. et Sudbury Working Group (1992) Deep geometry of the Sudbury structure from seismic
reflection profiling. Geology, 20: 807-811.
Naldrett, A.J. (1989) Magmatic sulfide deposits. Oxford, New Yok, Oxford Univ. Press, 196 p.
Naldrett, A.J., Keats, H., Sparkes, K., Moore, R. (1996) Geology of the Voiseys Bay Ni-Cu-Co deposit, Labrador,
Canada. Exploration and Mining Geology, 5: 169-179.
Ohnenstetter, M. (1985) Classification ptrologique et structurale des ophiolites, cho de la dynamique des zones de
transition crote-manteau. Incidence sur la nature et la disposition des corps de chromite associs. C.R. Acad. Sc.,
Paris. 301,20: 1413-1418.
Pye, E.G., Naldrett, A.J. et Gilblin, P.E. diteurs (1984) The geology and ore deposits of the Sudbury structure,
Ontario. Ontario Geological Survey, spec. vol.1, 603 p.

15

Stowe, C.W. (1994) Compositions and tectonic settings of chromite deposits through time. Economic Geology, 89:
528-546.
Whitney, J.A. et Naldrett, A.J. diteurs (1989) Ore deposition associated with magmas. Reviews in Economic
Geology, vol. 4, 250 p.

3. LES GTES DU PLUTONO-VOLCANISME ALCALIN


31. Cadre gologique
32. Carbonatites
33. Kimberlites et lamprotes diamants
34. Magmatisme alcalin Sn-Nb-Ta
35. Oxydes de fer Cu-U-Au-REE

3.1 Cadre gologique


Le magmatisme alcalin traverse la crote continentale; il est issu de la diffrenciation du manteau en
profondeur. Il s'agit d'un milieu de haute pression et de haute temprature riche en CO 2. La subduction
de la crote ocanique l'enrichi en eau et en carbone. Le magmatisme apparat au niveau de points
chauds ou de plumes mantelliques (hot spot) dans un contexte anorognique. Un environnement
distensif permet le passage direct du magma mantellique vers la surface. L'interaction de ce magma avec
la crote produira des roches hybrides (roches sub-alcalines, fnites). En surface, les fortes
concentrations primaires en lments incompatibles pourront tre encore enrichies par l'intemprisme.
Plusieurs grandes associations ont conduit des gisements conomiques:
Les carbonatites sont composes plus de 50% de calcite (ou svites) et/ou de dolomite, avec
de l'apatite, de la magntite et des minraux accessoires. Elles produisent du niobium, sous forme
de pyrochlore et des terres rares. Elles peuvent tre enrichies en Fe, Sr, Ti, Mo, Ta, U, Cu, Zn,
vermiculite et platinodes;
Les kimberlites sont des diatrmes de pridotite alcaline porphyrique, olivine corrode,
phlogopite, ilmnite magnsienne et grenat pyrope, dans une matrice fine. Elles produisent 50%
du diamant dans le monde, le reste provenant d'alluvions;
Les granites alcalins Sn-Nb-Ta-P des complexes annulaires et leurs pegmatites associes;
Les oxydes de fer Cu-U-Au-(REE) associs des plutons Rapakiwi ou un volcanisme
alcalin.
Tableau 3.1
Typ
e

Nom

District

Pays Tonnag Teneu Substan Autre


Age
e
r
ce
substan encaissant
TV Mt
principa
ce
le
16

Divers

3. Amba
1 Dongar

Gujarat

Indes

11.6

30

CaF2

3.
Araxa
1

Brsil

460

Nb2O7

3.
Argyle
1

Western
Australi
Australi
61
e
a

6.8 ct/t
(jusqu c.
~
10
diamant
ct/t)

40 M carats
Protrozoiq
diamants10$/ca
ue
rat

3.
Cargill
1

Ontario Canada ~

3.
Jwaneng
1

Afrique
~
du Sud

11.2 M c.
~
carats diamant

130 $/carat

3.
Kimberley ~
1

Afrique
~
du Sud

0.6M c.
~
carats diamant

110 $/ct

3. Mountain
1 Pass

Californi
USA
e

8.86

3.
Namdeb
1

1.4 M c.
~
carats diamant

320 $/carat

3. Niobec St
1 Honor

Qubec Canada 38.5

0.7

Nb2O6

3.
Oka
1

Qubec Canada 25.6

0.44

Nb2O5

Crtac

3.
Okurusu
1

CaF2

31

Afrique
~
du Sud

Kenya

PO4

Ox RE

3.
Palabora
1

Afrique
1200
du Sud

0.59

Cu

P2O5

U. Ni.
magntite.
baddalaye ite.
Vermiculite
(rserve 1995)

3. Strange
1 Lake

Labrad
50
or

0.38

2.99%
Zr

0.29% Nb.
0.076% Be

3. White
1 Earth

Colorad
USA
o

41.8

13.2

TiO2

sur 1.6 Gt
10.9 % TiO2

3.
Bayan Obo ~
5

Chine

20

35

Fe

6.2%
oxydes ~
de REE

3.
El Laco
5

Chili

1000

50

Fe

3. Grngesbe
~
5 rg

Sude

400

55

Fe

3. Igarape
5 Bahia

Cu

Au

Protrozoiq
~
ue

3.
Iron Knob ~
5

USA

126

61

Fe

3. Kirunavaar
~
5 a

Sude

2600

60

Fe

dont 400 Mt
produites

3 3. Mina

Amazon
Brsil
ie

Espagn ~

17

5 Monchi

e
South
Australi
Australi
2000
e
a

3. Olympic
5 Dam

3.
Pea Ridge Missouri USA
5

136

35

Fe

1.6% Cu

Protrozoiq
0.06% U-3O8
ue

56

Fe

3.2 Carbonatites
Les complexes de carbonatites comportent des ijolites, des malignites, des pyroxnites et des roches
carbonates abondants; ces dernires se prsentent gnralement en dykes ou en petites intrusions et se
rencontrent presque exclusivement dans les ijolites-malignites et les roches associes.
On distingue des svites, calcite dominante et des beforsites, dolomite. Pyrochlore, colombite,
tantalite, bastnaesite, apatite, feldspaths alcalins sont souvent prsents. Le phosphore et le fer (sous
forme de magntite et dhmatite) sont souvent abondants. Par rapport aux roches sdimentaires, les
carbonatites sont donc enrichies en Nb, Zr, Ti, U, Th, Sr et terres rares lgres. Elles sont exploites pour
le niobium, le fer, parfois le titane (perovskite-leucoxne). Les carbonatites pyroxne de type Palabora
constitue un troisime type plus rare et contiennent des minralisations magntite, olivine, apatite,
phlogopite.
Les carbonatites sont souvent situes dans des zones de faille ou au cur de complexes alcalins. Leur
forme est plus ou moins circulaires elliptiques (figure 3.1). Le cur et la base des pipes sont constitus
de carbonates plus ferrifres. Les coules de carbonatites sont plus rares. La minralisation occupe
gnralement un croissant la priphrie des pipes et peut former des corps tabulaires puissants de 50 m.
Les carbonatites sont souvent entoures dune zone d'altration, ou fnitisation, qui obscurcit les
contacts. La fnitisation est une dsilicification accompagne d'un dveloppement d'aegyrine, de
riebeckite et de feldspaths alcalins. Elles sont potassiques, mais leur composition dpendent galement
de la nature des roches encaissantes. La zonalit des altrations est marque par un mtasomatisme
potassique au sommet et des altrations plus sodiques en profondeur. Les halos de fnites peuvent
s'tendre jusqu' 4 km autour de l'intrusion
Une altration tropicale supergne pourra jouer un rle important, en permettant un enrichissement
rsiduel. Ce type est bien connu au Brsil, Araxa, o la riche minralisation primaire en niobium
devient un minerai meuble exploitable en carrire.
Les carbonatites se formeraient dans un contexte d'extension et de dme lithosphrique. Deux
hypothses ont t proposes pour expliquer la gense de magma aussi particulier, soit la cristallisation
fractionne de magmas alcalins riches en CO2, soit la sparation d'un magma composition
nphlinitique en deux magmas carbonat et silicat, lors d'un abaissement de la temprature. Au cours
de la remonte, la baisse de la pression provoquerait une sparation de fluides riches en volatils et en
CO2. L'enrichissement en lments conomiques (Nb, F) se produit souvent au cours de processus
d'altration hydrothermal post-magmatique. Linteraction avec des fluides mtoritiques permet le dpt
sur le site de mlange (Palmer et Williams-Jones, 1996).
Du fait de leur chimisme qui favorise l'altration de surface, les carbonatites affleurent peu et sont
souvent marques par des lacs circulaires. Elles sont souvent situes l'intersection de linaments. Les
meilleures mthodes de prospection sont la radiomtrie et le magntisme aroport. La prospection
gochimique des carbonatites par le Zn, Pb, Ba, TR, U, Th a galement donn des rsultats. Une
trentaine de carbonatites sur les plus de 300 connues ont prsent une importance commerciale.

18

3.3 Kimberlites et lamprotes


Les kimberlites sont des roches ultramafiques potassiques, riches en lments volatiles. Elles
contiennent toujours de l'olivine, accompagne suivant le cas, par de la monticellite (olivine calcique
Ca2SiO4), la phlogopite, le diopside, serpentine ou calcite, avec des minraux mineurs (apatite, grenat,
magntite, diamant). Les teneurs en diamants sont trs faibles et varient de 0,5 5 carats/tonne (1 carat =
0,2 g); la proportion de diamants gemme varie de 5 15% (Bardet, 1976).
Les kimberlites sont situes dans les anciens cratons, ou archons (>2,7 Ma, Clifford, 1966) possdant
une quille lithosphrique, mais sont dun ge de mise en place plus rcent, souvent Crtac. Il en existe
galement dans les socles du Protrozoque (district de Kenieba, Mali). Elles forment des essaims de 10
40 corps; en surface se dveloppe un diatrme d'un diamtre infrieur au kilomtre; les kimberlites ont
t suivies jusqu' plus de 2500 m de profondeur, avec une baisse des teneurs. A la base, elles passent
des dykes striles (figure 3.2) (Hawthorne, 1975).
Les lamprotes sont des lamprophyres olivine, leucite et phlogopite, sans plagioclases,
hyperpotassiques (Michel, 1988), donc plus felsiques que les kimberlites. Le cratre est plus vas que
celui des kimberlites. Elles sont connues surtout en bordure de craton des Kimberley, W. Australia
(Boxer et Jaques, 1990) avec le pipe prcambrien dArgyle [photos], le plus important du monde
(tableau 3.1) et des teneurs de 0,5 ct/t dans les alluvions (10% du gte). On connat exceptionnellement
des diamants en dehors des environnements cratoniques (New South Wales).
Les kimberlites sont gnralement fortement altres; en surface, l'olivine est remplace par des
serpentines. Des facis de bordure plus oxyds sont frquents.
Les diamants sont des xnolithes issus des racines mantelliques des blocs cratoniques (Haggerty, 1986).
Ils se forment directement au sein du magma silicat, soit des pridotites (900-1300C et 45-60 Kb), soit
des clogites (1500C, 300 km de profondeur), dans des environnements rduits. La source du carbone
serait la crote ocanique serpentinise et subducte (Kesson et Ringwood, 1989). Les magmas
kimberlitiques se formeraient par fusion partielle soit de certaines lherzolites grenat la limite du
manteau infrieur et suprieur (400-640 km), soit de pridotites mantelliques enrichies en potassium la
base de la lithosphre (lamprotes)(Kirkley et al., 1992). Le magma devait se dplacer rapidement pour
transporter les fragments par fluidalisation et viter la rsorption du diamant (7 20 m/s). A la rencontre
avec une nappe phratique, le magma explose et forme un diatrme, avec un maar en surface.
La prospection s'effectue en plusieurs tapes. A lchelle rgionale, on prospectera les zones
lithosphre anormalement paisses, avec des zones de faille marques en tldtection ou en
gophysique. Les pipes de kimberlite prsentent une signature magntique qui peut tre confondue avec
celle des gabbros et lectromagntiques. En gochimie, on utilise les minraux indicateurs tels la
chromite, le grenat pyrope, la geikielite (ilmnite magnsienne), le diopside chromifre, le spinel
chromifre ou les micro-diamants, prlevs en alluvions, dans des zones de dflation, voire dans sols ou
les dpts glacignes. On peut aussi utiliser ces minraux pour prvoir la teneur en diamant des
kimberlites (Jennings, 1995). Argyle [photos] a ainsi t directement dcouvert partir d'une
prospection alluvionnaire du diamant une maille de 5 km, avec des chantillons de 40 kg traits pour
en extraire les minraux lourds (d>2,9). Une kimberlite sur dix est diamantifre, une sur cent est
conomique. Lvaluation initiale dune kimberlite repose sur une ptrographie dtaille et de gros
chantillonnages (150 t) prlevs par puits et analyss dans des centres spcialiss.
Le march du diamant est trs particulier; il existe prs de 3000 catgories de diamant, depuis des
diamants industriels (2$/carat) jusqu' des gemmes de grande qualit (65 000 $/carat). La compagnie De
Beers a le quasi-monopole de la distribution avec 70% du march en valeur (1996). Le march industriel
est comparable en valeur celui de la joaillerie.

19

3.4 Magmatisme alcalin diffrenci


Le magmatisme alcalin peut se prsenter sous forme de pluton, souvent zon, o naissent des
concentrations mtallifres lies la diffrenciation alcaline. Il apparat dans des contextes d'extension
intracontinentale: zone de rift, plume mantellique: on les retrouve par exemple associs aux
Montrgiennes - White Mountains ((Qubec, Nouvelle Angleterre), ou le long du rift Est-africain, ou
sur la suture de la Bnou (Bonin, 1982). Le magmatisme alcalin varie suivant le degr de
diffrenciation ou de contamination et la profondeur de mise en place. On peut distinguer deux grands
ples (Semenov, 1974; Meloux, 1986):
des synites nphliniques Zr, Nb, respectivement sous forme de zircon, pyrochlore (Miask)
ou sodalite, riches en terres rares, U, Nb (Ilimaussaq au Groenland, Lovozero en Russie). Elles
peuvent contenir exceptionnellement de grandes quantits de phosphate (urtite de Khibini,
Russie);
des granites alcalins et leurs pegmatites: granites biotite Nb-Ta-Sn de Jos (Nigria),
pegmatites Fe, Ba, Ce, Y de Mountain Pass (Californie), bastnasite, yttrium de Strange Lake
(Labrador), hmatite et fluorine de Mongolie, de Poos de Calda (Brsil), ou granites albite riebeckite de zircon, d'apatite et niobium. Ces granites peuvent saligner le long de grandes
structures crustales en extension (1600 km au Nigria) et semblent en liaison avec les horsts du
soubassement prcambrien.
Les plutons se prsentent sous forme de complexes annulaires ou de corps massifs avec un cur felsique
et une marge plus mafique. La suite magmatique va des gabbros alcalins aux granites. On observe
souvent des xnolithes et des roof pendants, avec des septum courbes de roches encaissantes, en relation
avec le fonctionnement dune caldeira dun diamtre variant de 10 25 km. Les gtes d'tain sont
associs aux coupoles de granites biotite tardifs, avec des processus d'albitisations post-magmatiques.
La cassitrite primaire est dissmine, sans veine de quartz. De fortes zonalits apparaissent. Sur le plan
conomique, outre l'tain, on a produit au Nigeria du Pb-Zn, U, Nb, Th et REE. Mo peut tre associ.
L'tain est exploit sous forme de cassitrite presque exclusivement dans les alluvions et les luvions
(Imeokpana, 1985). Des gisements comparables d'tain d'ge Protrozoque existent au Missouri (Monts
St Franois, avec W, Nb, U) et Rondnia (Brsil). Au voisinage de la surface, les plutons peuvent passer
des intrusions subvolcaniques ou a des extrusions, parfois minralises en or et en uranium (chapitres
5.4. et 6.2).
Ces granites prsentent souvent des caractres communs: (1) des rhyolites extrusives; (2) des ring dykes
et cone-sheet de porphyres quartzeux postrieurs aux rhyolites, indiquant une subsidence en chaudron;
(3) des granites riebckite -biotite finissant par une bordure de granite albite. Ces granites
correspondraient au type A par leur caractre alumineux et hyper-alcalins.
Un cas particulier est offert par le complexe stratifi de la presqule de Kola (Russie) (figure 3.3
[photos]). Il s'agit de synites nphliniques contenant des couches peu pentes de plusieurs centaines de
mtres d'apatite magmatique qui constitue la principale ressource en phosphate de la Russie: la
production a dpass 4 Gt de minerai, soit 600Mt de P2O5 (Jbrak et Sustrac, 1985).

4. LES GTES DU PLUTONISME FELSIQUE


41. Cadre gologique
42. Pegmatites granitiques

20

43. Coupoles tain - tungstne


44. Episynite uranium
45. Porphyres cuivre
46. Porphyres molybdne et tain
47. Tactites Cu-Pb-Zn-W

4.1 Cadre gologique


La majeure partie des systmes hydrothermaux actuels est associe au volcano-plutonisme, en particulier
dans les zones de collision (Elder, 1981). Les systmes fossiles ont produit de nombreuses
concentrations mtallifres en relation avec des intrusifs qui ont donc t longtemps considrs comme
les vecteurs mtallogniques les plus importants. Ils concernent la plupart des mtaux de base et
prcieux.
Les granites naissent diffrents niveaux de la crote. Suivant le matriel initial, on peut distinguer
quatre grands types de source, selon la classification alphabtique:
4.1: Grands lignes granitiques et mtaux associs (inspir de Pitcher, 1983)
source

A (chapitre 3)

matriel

Sdimentaire

Igne

Mantellique

Alcalin

contexte

chane de collision

cordillre (zones
de subduction)

rift ocanique

Rift continental

Nature

Leucomonzogranites tonalite, diorite


monzonite
porphyrique

Plagiogranite,
gabbro

Granite Rapakiwi,
synite, anorthosite

Volcanisme Rhyolite
associ

andsite et dacite Basaltes et


andsites

Volcanisme bimodal
dominante felsique

Contexte

Rducteur

Oxydant

Oxydant

Mtaux
associs

Sn, W, Mo, F, U
(granophile)

Cu, Pb, Zn, Au,


Ag, Mo,

Au, Cu

3-9 km

5 km

Profondeur 5-12 km

Fe, Cu, REE, Au, Nb,


Sn, Ta, F

Un granite mobilise deux types de fluides. Au cours de sa diffrenciation depuis les termes dioritiques
vers des termes plus acides, le magma expulse des fluides directement associs l'volution des
intrusions. Les gisements de Sn-W-Mo associs sont dsigns sous le nom de gte de type dpart acide.
Par ailleurs, des fluides d'origine plus varie, parfois mtoritiques, sont mis en mouvement convectif
dans l'encaissant par la chaleur du pluton (Norton, 1984). On leur a associ certains gisements
porphyriques. Dans les deux cas, la masse de fluide mobilis est infrieure ou gale celle du pluton
(Elder, 1981); les fluides prsenteront un contenu en lments mtalliques trs variables, emprunts aux
roches encaissantes ou issus du magma lui-mme (Tableau 4.2). Les granites issus de fusion crustale
pourront hriter des mtaux dj concentrs dans leur environnement. Le transport aura lieu sous forme
de complexes chlorurs, sulfurs ou organiques. Une augmentation du contenu en soufre sobserve
gnralement avec la baisse de temprature. Le dpt peut s'effectuer selon plusieurs mcanismes: un
refroidissement, une baisse de pression pouvant entraner une bullition, un mlange avec d'autres

21

fluides, ou un effet de raction avec des roches. Si la permabilit est plus faible, le refroidissement
prsentera un caractre conductif.
Tableau 4.2.: Compositions de fluides inspirs d'aprs Phillips et Powell (1993)
Salinit

Volatils

redox

Pression

Chapitre

Archen

Bas

CO2

300-400

chlor-pyr

6.2

Sdiments

Bas

CO2, CH4

300-400

chlor-pyr

6.2

Witwatersrand

Bas

300-400

chlor-pyr

10.7

pithermal acide

Variable

200-300

pithermal neutre

Faible

50-350

pithermal alcalin

0-10%

<2m CO2

Mercure

Fort

Carlin

Au

<0,2 Kb
chlor-pyr

150-320

5.2
5.3

<0,5 Kb

5.4

CO2, N2, CH4 100-150

12-16 MPa

7.4

Bas (<10%)

CO2, H2S

180-300

0,3-1 Kb

5.5

Telfer

trs fort

CO2, CH4

250-450

Tennant Creek

trs fort

300-400

Porphyre Au

trs fort

300->550

4.5

Porphyre Cu

Trs fort

250->450

4.5

Chypre

Eau de mer

270-350

7.2

Kuroko

> = eau

150-350

7.3

Amas (sud-ibrique) Trs fort

200-400

7.3

MVT

Trs fort

100-200

Oxydant

9.4

Grs Cu

Trs fort

150

Oxydant

9.3

Porphyre Mo

Variable

300-700

Sn-Ag

Trs fort

400

W skarn

Fort

450->600

>2 Kb (200 MPa)

4.7

Cu-Au skarn

Trs fort

300-700

20-200 MPa

4.7

Sn-W greisens

Trs fort

400-600

0,5-0,6 Kb

4.3

U discordance

Trs fort

150-220

5 km

9.2

Rssing

Trs fort

<200

Filons Sb

Moyen (2-10 %)

Pb-Zn cisaillement

Fort

200-100

1-3 Kb

6.3

F-Ba cisaillement

trs fort

<200

< 1 Kb

6.3

U-REE alcalin

trs fort

400

Cu-Au

magn-hem

Pb-Zn-Cu

CO2

Autres

N2, CH4

CO2

300-150

1 Kb

4.6
4.6

4.2
rducteur

6.4

3.5

Force exprime par rapport l'eau de mer

Les gisements associs au magmatisme acide s'inscrivent trs souvent au sein de zonalit rgionale qui
fossilise l'volution en temprature, Eh, pH et - ou la composition chimique des circulations
22

hydrothermales. Les mtaux sont plus ou moins mobiliss selon la temprature. On distingue ainsi des
mtaux dposs tempratures leves (>300C: Sn, W, Mo), temprature moyenne (Cu, Zn, Ni, Co)
et relativement basses tempratures (100-200C: Pb, Hg, U, Ba, F). Certains mtaux, tels Au et Sb,
paraissent mobiles des tempratures varies. La nature des minraux peut galement dessiner une
zonalit pour un mme lment, avec par exemple pour l'tain cassitrite haute temprature et stannite
plus basse temprature, ou l'volution des espces du fer (magntite / pyrrhotine / pyrite /marcasite). Il
peut apparatre des perturbations dans ces schmas de zonalit, en particulier par tlescopage entre
diffrentes pulsations hydrothermales.
La prsentation morphologique des gisements associs aux intrusions est trs varie: pegmatites,
greisens, filons, ou porphyres. Elle dpend de la permabilit de l'encaissant et des intrusions au moment
de la circulation des fluides.

4.2 Pegmatites granitiques


Les pegmatites sont des roches magmatiques silicates gros grains (Jahns, 1955). Elles correspondent
aux produits de fin de cristallisation des magmas riches en lments volatils: H2O, CO2, F, Cl, B. On les
rencontre en association avec divers types de magmatisme, mais les plus frquentes sont associes aux
roches felsiques. On ne traitera ici que des pegmatites granitiques (Cerny, 1982).
Une pegmatite commune est compose de quartz, feldspaths et micas. Mais de nombreux minraux
apparaissent et peuvent contenir des substances conomiques utilises en haute technologie: Be (mtal
ultra-lger), Li (mtal plus lger que l'eau, piles), Nb (supraconducteur) et Ta (inaltrable et opaque aux
radiations). Les principaux minraux sont la molybdnite, le spodumne, la ptalite, lamblygonite, la
columbite et la tantalite, la pollucite (Cs), des minraux duranium, de thorium et de terres rares. On
exploite aussi les pegmatites pour leurs constituants principaux: les feldspaths pour la cramique, les
micas comme isolants, le quartz pour son caractre pizo-lectrique. Enfin, les pegmatites peuvent
contenir toutes sortes de gemmes, en particulier des bryls (= meraude, aigue-marine), des topazes et
des saphirs.
Les pegmatites sont associes aux intrusions acides, gnralement moyenne et forte profondeur. On
peut en distinguer quatre types principaux selon leur profondeur de formation (Ginsburg et al., 1979;
Cerny, 1990):
des pegmatites abyssales (>11 km), c'est dire des mobilisats et des leucosomes anatectiques
dans des terrains au facis amphibolite ou granulite, encaisses par des schistes sillimanite et
disthne; elles sont riches en Ca, Ba, Sr, Mg, Fe, mais sans intrt conomique.
des pegmatites profondes (7-11 km) micas, conformes la foliation, rarement minralises,
mais pouvant produire des feldspaths et de la muscovite. On les a parfois considrs comme
d'origine mtamorphique, caractrises par un mtamorphisme haute pression, encaisses par des
schistes almandin et disthne; elles peuvent contenir Th, U, Nb-Ta, Zr, Ti
des pegmatites de profondeur moyenne (3,5-7 km), de basse pression, avec des terres rares et
des minralisations en lments lithophiles (Li, Rb, Cs, Be, Ta, Sn, W), encaisses par des
schistes cordirite - andalousite (srie d'Abukuma) et associes des granites allochtones. On
peut distinguer de nombreux sous-types en fonction de la minralogie (terres rares, bryl, albite spodumne, albite ou complexe; elles sont riches aussi en Tl, Nb, Ga, Ge, F, B et P.
des pegmatites miarolitiques, associes aux coupoles pizonales subvolcaniques (1,5 3,5
km) dans des zones faiblement mtamorphiques; elles sont associes la partie sommitale de

23

plutons pizonaux; elles contiennent du quartz pizo-lectrique, bryl et topaze, de la fluorine de


qualit optique.
Il ne semble pas exister d'poque mtallognique particulire pour les pegmatites: on peut citer par
exemple les pegmatites des granites hyperalumineux fini - Archens en Abitibi (Preissac-Lacorne
Li,Mo,Be), celles du milieu du Protrozoque dans le Grenville (U, Th, Mo, de Mont Laurier), ou les
pegmatites associs aux leucogranites de la chane hercynienne de lEurope. Li, Cs et Ta sont associs
des intrusions de type S, tandis que Nb, Y, F et REE ont des affinits alcalines.
La morphologie des corps pegmatitiques dpend de nombreux facteurs: la profondeur de mise en place,
le contexte structural, la comptence de l'encaissant. Elles forment gnralement des corps de petites
dimensions (x 100 m) l'exception de quelques monstres tels les pegmatites terres rares de Tanco
(Manitoba), de Bikita (Zimbabwe), ou de Greenbushes (42 Mt 2,93% LiO2, Australie). Leur
morphologie est souvent complexe, en pipes, amas, ou lentilles (figure 4.1). A Bikita, la zone pollucite
mesure 150 m de long; Tanco, il existe de nombreux corps podiformes de 1 2 m de diamtre, le plus
gros mesurant 175 x 75 x 12 m.
Leur mise en place est contrle par des zones de fractures; elles sont souvent plus abondantes dans les
encaissants comptents recoupes par des failles majeures qui peuvent tre marques par des ruptures
sdimentaires ou des grabens. Dans les pegmatites profondes on rencontre des pegmatites en selles,
conforment l'encaissant, des fentes de tension, des zones d'ombres de pression.
Les pegmatites montrent une grande varit en minraux rares principalement des silicates, des
phosphates et des oxydes. L'organisation des pegmatites cristallises dans des fentes de tension suit un
schma assez rigoureux. Elles sont gnralement zones, avec quartz, feldspath, muscovite, quartz et
tourmaline en cristaux fins aux pontes, puis une zone grain moyen quartz mica et feldspaths, une
zone minraux conomiques pouvant dpasser parfois le mtre (spodumne, amblygonite, ptalite) et
enfin au cur du quartz grossier (Cameron et al., 1949). Cette zonalit peut tre perturbe par des
mouvements syntectoniques, en cisaillement durant le remplissage (et par des remplacements
mtasomatiques tardifs, en particulier l'albitisation des feldspaths potassiques. La diffrenciation est
marque par des variations du contenu en lments rares (Nb, Ta, Cs, Rb, Th, Zr, U) et par les variations
de certains minraux typomorphes: la tourmaline, verte et rose, le bryl, d'abord jaune, puis incolore,
puis rose en cristaux plats.
A l'chelle rgionale, les pegmatites s'organisent souvent selon une zonation autour de granite, avec des
concentrations de plus en plus diffrencies en sloignant du granite (Varlamoff, 1961). Cette zonalit
est mieux marque dans le sens vertical que dans le sens horizontal. On a ainsi construit une squence
gnrale avec, du cur vers la priphrie, des associations (1) magntite - biotite; (2) plagioclase microcline; (3) microcline - albite; (4) minralisation Li, Rb; (5) albite - spodumne, parfois
minralise en Be, Ta, Sn; (6) quartz bryl, cassitrite et wolframite. Au sein d'une telle zonalit, les
pegmatites Ta sont associes des zones de grandes complexits texturales et paragntiques, avec une
augmentation du fractionnement gochimique et une baisse du niveau mtamorphique des roches
encaissantes. Par ailleurs, certaines pegmatites sont associes la rencontre dlments gnralement
distincts dans la crote: les pegmatites meraude (un bryl vert Cr) de Bolivie sont dues la
rencontre dun magma granitique volu riche en bryllium et de roches ultramafiques.
La base de la crote continentale est rpute pauvre en minralisations conomiques. Il sagit en effet
dune zone de lessivage o les roches expulsent leurs lments volatiles et des lments associs. Le seul
type de minralisations reconnues correspond des concentrations en uranium associes des fronts de
migmatisation. On connat des gtes de ce type en Namibie (Rssing) et au Qubec (Johan Beetz Bay).
Le gisement de Rssing est situ dans la chane Damara ge du Prcambrien suprieur Les roches
sdimentaires carbonates et volcaniques sont fortement mtamorphises et migmatiss et sont
recoupes par un essaim de dykes dalaskites et de pegmatites uranium. Le gisement prsenterait des
teneurs de 350 ppm U3O8, avec des rserves de 135 kt de U3O8. Luraninite est grain trs fin et est
24

associe de la biotite et du zircon. Une altration secondaire uranophane, torbernite, carnotite et


gummite sobserve prs de la surface et pourrait tre responsable de lenrichissement. Les corps
minraliss sont laminaires et parallles aux migmatites. Luranium serait extrait des roches encaissantes
par anatexie, puis enrichi par rduction due lassimilation de roches basiques.
La formation des pegmatites est principalement due la diffrenciation magmatique. Cependant, il
existe tous les intermdiaires entre des pegmatites correspondant des mobilisations mtamorphiques de
l'encaissant (leucosomes) et des cristallisations fractionnes de magma silicat. Dans les deux cas, la
cristallisation en systme quasi-ferm permet de concentrer les lments en trace qui deviennent presque
majeurs dans les fluides rsiduels, souvent hypersalins. Toutefois, les fluides associs aux pegmatites
Li-Cs-Ta sont de faible salinit (4% eq. NaCl). La taille parfois norme des cristaux serait due au
caractre dpolymris des magmas, devenant peu visqueux et permettant une forte mobilit des
lments. On observe parfois des intrusions successives de magma, de plus en plus diffrencis. Les
pegmatites sont parfois issues de fluides complexes, mettant en uvre un mtasomatisme hydrothermal
tardif: ainsi, dans le gisement de Tanco (Manitoba) coexistent des fluides hydrocarbures issus de la
dvolatilisation de sdiments graphiteux et des fluides magmatiques (Thomas et Spooner, 1990). Ce
processus de transport du magma est vraisemblablement rapide, de l'ordre du millier d'annes (Clemens
et Mawer, 1992).
En exploration rgionale (Trueman et Cerny, 1982), l'une des meilleures approches est la gochimie des
sdiments de ruisseaux, en particulier les fractions lourdes, mcaniquement rsistantes. La recherche des
granites fertiles consiste rechercher des intrusions souvent leucocrates, de taille moyenne petite
(<150 km2) post-orogniques sur des zones de faiblesse. Rb, Li (>25 ppm), Cs et B forment des halos de
dispersion primaire autour des corps de pegmatites. Les indicateurs gochimiques permettent une
typologie : Mg/Li (<100) dans les muscovites, Li, Rb, Cs, K/Rb dans les feldspaths, Na, Li et Cs dans
les bryls, Mg/Fe/Mn dans les grenats. A l'chelle locale, on utilisera les zonalits, les critres
paragntiques, le typomorphisme des minraux: ainsi l'apatite bleue est indicatrice de minralisation en
Be, Nb-Ta; le spodumne vert columnaire est limit aux pegmatites lithium; les tourmalines sont
noires dans les zones striles, bleu vert dans les zones albitises Sn-Nb-Ta, roses (elbaites) dans les
pegmatites Li, Cs, Rb. Li, Be, Sn dans les muscovites et le Cs dans les feldspaths potassiques peuvent
donner des indications sur le potentiel mtallique. Le rapport K/Cs et la teneur en Na permettent de
classer les diffrents types.
Les pegmatites n'ont gnralement pas de bonne rponse gophysique; la gravit a t utilise Tanco,
le magntisme et l'lectromagntisme sont des indicateurs indirects.

4.3 Coupoles tain - tungstne


Les coupoles tain - tungstne sont associes des plutons fini-orogniques mis en place faible
profondeur (2-4 km, parfois plus). On utilise le terme de gte de type granophile. Elles apparaissent dans
trois types de contexte:
(1) associes des granites tardi-orogniques leucocrates deux micas, caractre crustal marqu,
rattachs au type S, riches en minraux hydroxyls (muscovite) et enrichis en lments lithophiles tels
Nb-Ta, Li, Be, P, F; les tailles varient de 1-5 Mt 1% Sn 15 80 Mt 0,2-0,3% Sn; des filons de
quartz wolframite leur sont souvent associs. L'Europe centrale (Altenberg en Allemagne), la
Cornouailles [photos] (rle historique), Penasquiera (Portugal) ou Montbelleux (Massif armoricain,
France) constituent des exemples classiques de ce type de gisement; ils ont galement t dcrits en
Australie (Aberfoyle et Taronga) et au Japon (Akenobe);
(2) associes des granites anorogniques annulaires alcalins (voir chapitre 3.4);

25

(3) avec des intrusions subvolcaniques de type bolivien, avec cassitrite et de nombreux minraux
d'tain, quartz, pyrite, marcasite. Ces gisements sont connus dans les Andes (Oruro, Potosi, Cerro Rico
et Chorolque, Bolivie). Leur taille trs importante (100-1000 Mt 0,2% Sn) a conduit la dsigner
parfois sous le nom de porphyre tain (voir chapitre 4.6).
En 1973, les coupoles fournissaient environ 50% de la production d'tain, le reste provenant surtout de
placers.
Tableau 4.3
Typ
e

Nom

District

Pays

Tonnag Teneu Substanc Autre


Age
e
r
e
substanc encaissant
TV Mt
principal
e
e

Divers

4.
Altenberg
3

Erzgebirg Allemagn
~
e
e

200 kt
Sn
Sn

4.
Borralha
3

Portugal ~

12 kt
WO3

WO3

4. Cornouailles
~
3 (St Austell)

Grande~
Bretagne

3 Mt
Sn

Carbonifre ~

4. Enguials.
3 Leucamp

Massif
Central

France

10 kt
WO3

WO3

Carbonifre ~

4.
Hub
3

R.
35
Tchque

90 kt
Sn

60 kt
WO3

4.
Montredon
3

Tarn

France

Carbonifre ~

4.
Mt Bischoff Tasmanie Australie 5.5
3

1.4

Sn

4.
Oulms
3

Carbonifre ~

4.
Penasquiera ~
3

0.45

WO3

3kt Sn

Cu et Ag
(8 t)

4. Tungsten
3 Queen

Caroline USA

9 kt

4.
Bernardan
4

Marche

France

0.53

Carbonifre ~

4.
Fanay
4

Limousin France

Carbonifre ~

4.
Bingham
5

Maroc
Maroc
Centrale

Utah

Portugal 11

USA

3000

0.8

26

Cu

0.25 g/t
Au.

soit 55 kt

soit 22 Mt
de Cu. 560
kt Mo.
1000 t or.
avec
rcupratio
n de Au.
Ag. Mo.
Bi. Pt. Pd.
Se. Rh. Pb.
Zn

4. Cerro
5 Colorado

Equateur 3000

0.8

Cu

4. Chuquicama
~
5 ta

Chili

10000

0.56

Cu

dont 0.5
Gt
1.75% +
1.5 Gt
1%

4. El Teniente;
~
5 El Salvador

Chili

300

1.6

Cu

4.
Exotica
5

Chili

160

1.86

Cu

4.
Grasberg
5

Irian Jaya Indonsie ~

1.4

Cu

1260 t
Au (1.8
g/t)

4.
Kaverong
5

900

0.48

Cu

3 g/t Ag ~

0.55 g/t
Au

4. Ok Tedi.
5 Panguna

PNG

944

0.48

Cu

0.56 gt
Au.

3 g/t Ag

4.
Ray
5

Arizona

USA

3000

4.
San Manuel Arizona
5

USA

450

0.77

Cu

4. Sar
5 Cheshmeh

Iran

450

11.3

Cu

4.
Twin Buttes Arizona
5

USA

Cu

4.
Antamina
8

Perou

500

1.2

Cu

1% Zn

11 g/t Ag.
0.03 % Mo

Carbonifre ~

4.
4
Azegour
8

~
HautAtlas

Maroc

0.25

MoS2

1.9 Mt
de Cu
1.9%

222

1.5

Au

Crtac

4. Beal
8 Mountain

4. Big Gossan.
Irian Jaya Indonsie 37.4
8 Erstberg

2.69

Cu

1.02 g/t
Au

16 g/t Ag

4.
Bingham
8

Utah

USA

Pb-Zn

4 Mt de
Pb-Zn

4.
Cantung
8

NWT

Canada

1.4

WO3

4. Cerro de
8 Pasco

Perou

Pb-ZnAg

300 Mt
Pb-Zn-Ag

4.
Craigmont
8

BC

Canada

11

1.25

Cu

0.3% Mo ~

4.
Ely
8

Nevada

USA

Cu

400 Mt Cu

4.
Falem
8

Sngal

300

48

Fe

Montana USA

27

4. Fortitude.
8 Battle Mt.

Hedley
4.
4
(Nickel
8
Plate)

Nevada

USA

Au

81 t Au

BC

Canada

13.4

5.3

Au

1.3 g/t
Ag.

0.02 % Cu

Yukon

USA

27

0.95

WO3

Dvonien

4.
Mactung
8

4. Murdochvill Gaspsie.
Canada
8 e
Qubec

62

1.35

Cu

0.03 %
Mo

4.
Pine Creek
8

Nevada

USA

16.2

0.6

WO3

0.15 Mo ~

4.
Sadiola
8

Kenieba

Mali

40

Au

zone
oxyde

Protrozoiq
~
ue

4.
Salau
8

Pyrnes France

30

1.2

WO3

Carbonifre ~

4.
Serbai
8

Fe

Russie

(+ Cu. Ag.
Au)

725 Mt Fe

Des rserves potentielles trs importantes de Li, Sn, Ta et Be existent galement dans les coupoles de
granite albite - lpidolite - topaze, telle celle dchassires dans le Massif Central franais (Cuney et
Autran, 1987).
Ces gisements sont situs au voisinage d'intrusions de granitodes (moins de 3 km) trs felsiques (>70%
SiO2) et hyperalumineux, localement des gabbros quartziques (Indonsie). Ces granites sont ilmnite
(rduit), sans silicates de calcium, loppos des granites magntite associs aux gisements de
molybdne (chapitre 4.6). Les encaissants sont souvent sdimentaires et faiblement mtamorphiques.
Les granites biotite et/ou muscovite contiennent des micas lithinifres et montrent des teneurs leves
en F, Rb, Sn et basses en CaO, Ba, Sr et Eu. Les granites lpidolite - albite sont hyperalumineux, riches
en Ta et contiennent souvent de la topaze. On observe une zonation verticale, avec des facis plus fins en
priphrie (Pollard, 1989).
Ces granites se mettent en place dans des contextes varis. Ceux d'Europe sont associs un contexte de
collision continent - continent. Ces coupoles se situent l'apex de systme d'intrusions complexes,
parfois porphyriques (figure 4.2). Les minralisations sont associes des zones d'aplite riches en
tourmaline et des granites topaze. En Thalande, la minralisation est plutt pegmatitique, tandis
qu'elle est hydrothermale avec des fluides dorigine multiple en Cornouailles [photos].
Les minralisations en W-Sn se prsentent sous forme de stockwerks ou de filons (Aubert, 1969). Les
champs filoniens peuvent prsenter des structures varies: parallles, avec deux directions,
verticale/horizontale, divergentes au-dessus d'un apex (Enguials), subhorizontaux (Penasquiera),
souvent contrles par le contexte tectonique. On peut observer des concentrations de stockwerk gros
tonnages et basses teneurs (Plimer, 1987). Des types voisins sont constitus par les feuillets sodiques ou
sodo-lithiques (Montebras en France, Lagars au Portugal), dans des granites biotite ou des
leucogranites; des minralisations en tain se dposent au cur du filon ou des pegmatites (Derr, 1983).
Les altrations observes dans les granites tain peuvent comprendre des altrations potassiques
prcoces, reprises par des albitisations, des sricitisations et des argilisations. Les greisens sont des
roches mtasomatiques de couleur grise. Ils contiennent principalement du quartz, zinwaldite, lpidolite,
bryl, phlogopite lithinifre et marquent le sommet du systme. Ils correspondent une transformation
de feldspath potassique ou plagioclase en muscovite vers 1-2 Kb entre 500 600C. La coupole
granitique Sn, Nb, Ta de Montebras (France) montre par exemple du cur vers la priphrie un

28

greisen, une zone biotite brune, puis verte et une zone corrensite. L'ensemble est affect par une
altration tardive potassique kaolin, argiles interstratifis et illite (Dudoignon et al., 1988). Les micas
blancs pourront galement tre situs aux pontes des structures quartzeuses (cf. Montredon). Ces
ensembles daltration argileuse peuvent tre repris par la percolation deau mtoritique qui provoquera
la formation de kaolin, matire premire lorigine de la porcelaine (china clay) de Cornouailles
[photos].
Les zonalits sont souvent trs marques (figure 4.2). On observe Sn-W au cur, puis W-Bi, enfin CuPb-Zn. D'autres minraux sont moins frquents: sulfosels argentifres, stibine, molybdnite, or.
Les gisements d'tain sont lis des granites spcialiss, peut tre dj enrichis par hritage d'un
encaissant riche en tain lessivable, sdiments ou granites prcoces muscovite. Ces granites sont riches
en U (10 ppm) et restent chaud longtemps aprs leur mise en place (High Heat Productive granite). La
diffrenciation magmatique dans des conditions peu oxydantes (ilmnite) conduit un enrichissement
supplmentaire (Lehmann, 1987). Les lments halognes modifient le comportement des magmas et
conduisent un enrichissement en albite (Manning et Pichavant, 1985). Les filons seraient remplis par
des pulsations de fluide en relation avec le fonctionnement de la chambre magmatique. Les fluides
prcoces sont aqueux (400-600C, 500-600 bars), N2, CH4 en prsence de matire organique ou CO2H2O (Kelly et Rye, 1979). L'tain et le tungstne seraient transports surtout par des complexes
chlorurs, puis prcipits lors dune dilution par des fluides peu salins ou la rencontre dun fort
gradient thermique.
On connat galement ce type de gisement dans l'Ouest des Etats-Unis, associ aux granites deux
micas fini-Crtac aux confins du Nevada et de l'Utah. Il s'agit principalement des concentrations en
bryllium et fluor des rhyolites topaze (Burt et al., 1982). Des skarns pauvres en fluorine leur sont
associs. Les auteurs sovitiques utilisent le terme d'ongonite pour les dsigner. Des gisements
comparables sont connus en Asie du Sud-Est (Birmanie, Thalande), avec cassitrite, malayaite, stannite
et wolframite dans des filons et des greisens situs au voisinage de granite deux micas d'ge Crtac.
Il existe des guides de prospection efficaces pour les coupoles Sn-W. On les recherchera dans les
auroles de mtamorphisme de contact, mme (et surtout) si le granite est peu visible et en relation avec
le plissement rgional et les structures cassantes tardives. La tldtection permet de dceler des
structures circulaires souvent rvlatrices d'intrusions caches. Ainsi, chassires apparat une
anomalie circulaire en radiomtrie du proche infrarouge et une anomalie en toile qui se corrlent des
anomalies en As, Li, Sn et W du sol et en As des plantes herbaces. Des auroles primaires de diffusion
gochimique en roche Sn, W, B, Be et Rb peuvent tre utilises. Il apparat une spcialisation en Sn,
ds les premiers termes granitiques les moins diffrencis. En sols ou en sdiments de ruisseau, la
gochimie est efficace, en particulier pour F, Li et B. Les altrations et le mtamorphisme constituent
dexcellents guides. La gravimtrie peut renseigner sur la taille des coupoles.

4.4 pisynites uranium


Ce type de gisement a t dfini par Sarcia et Sarcia (1962) dans le Massif Central franais. Il s'agit
d'altrations hydrothermales lessivant le quartz des granitodes, rpandues dans les socles hercyniens
d'Europe et du Maghreb et en particulier dans le Limousin et la Marche (districts de Fanay-Augres et
du Bernardan); ils montrent des teneurs parfois trs leves en uranium et plus de 20 000 tonnes
d'uranium y ont t prouves. Voir les exemples de ce type (type 4.4) dans le tableau principal du
prsent chapitre.
Les pisynites sont encaisses dans des granites deux micas d'origine crustale (orogne de collision),
ou leucogranites, eux mme encaisss dans des gneiss et des schistes palozoques. Ces granites
constituent une source potentielle car ils sont riches en uranium (12,5 ppm U) sous forme lixiviable
29

(uraninite). Les pisynites peuvent tre feldspathiques ou micaces (Leroy, 1978 a et b, 1984;
Cathelineau, 1986).
Les pisynites forment des colonnes de l'ordre de la centaine de mtres de haut et 10 30 m de
diamtre, l'intersection de failles, en contact net avec lencaissant. La mine du Bernardan atteint 250 m
de profondeur. La mise en place des pisynites est contrle en partie par des fabriques planaires du
granite. Les principaux minraux sont la pechblende, la coffinite et des minraux secondaires. On
rencontre galement de la fluorine, de la dolomite et de ladulaire. Certaines pisynites feldspathiques
sont associes des gtes filoniens Sn et W, en particulier en Galice et dans le Maroc Central
(Cheilletz et Guilliani, 1982). Des altrations tardives peuvent conduire des enrichissements: ainsi, au
Bernardan, on observe sous un gossan des zones rduites trs riches en uraninite et oxydes riches en
crium.
La formation des pisynites est lie une dissolution du quartz par des solutions de haute temprature,
vers 300-350C, 0,3 1,5 Kb, salines (10% eq. NaCl), ce qui correspond au facis schiste vert, dans la
zone de solubilit maximale du quartz. La porosit acquise lors de ce processus peut dpasser 20%.
Lorigine de ces fluides reste discute, mtoritique ou-et lie la condensation de vapeur issue de
fluide chaud (Patrier et al., 1997). Les fluides riches en uranium peuvent tre largement postrieurs aprs
la formation de cette porosit, et associes des circulations connectes aux bassins sdimentaires
voisins.
Les principaux guides de prospection des pisynites uranium sont principalement les leucogranites et
les accidents majeurs, o la photographie arienne constitue un bon outil; l'chelle tactique, la
scintillomtrie au sol, la prsence de zones albitises, le degr d'oxydation du fer, le rapport K/Rb; des
halos gochimiques en roche de l'ordre de la centaine de mtres ont t mesurs avec une augmentation
de la silice, de l'eau et des variations du contenu en U.

4.5 Porphyres cuivre


Un porphyre cuprifre est un granite spcialis, vritable drain d'altration hydrothermale entranant une
concentration d'un facteur 100 du clarke du cuivre. La dfinition d'un porphyre cuivre fait appel des
notions conomique, gomtrique, ptrologique et gochimique. C'est un systme plutonique de faible
profondeur (1-5 km), polyphas, souvent (mais pas toujours) avec des roches texture porphyrique,
juste sous un volcan. Il s'agit l d'une notion ancienne, perue ds 1848 en Australie et dveloppe par
Lindgren (1933) au Chili et en Arizona. Il s'agit de gisements trs importants avec des exploitations
pouvant atteindre 400 000 tonnes de tout-venant/jour ! Plus de la moiti de la production mondiale de
cuivre provient des porphyres cuprifres. Voir les exemples de ce type (type 4.5) dans le tableau
principal du prsent chapitre.
Les porphyres cuprifres sont lis au magmatisme andsitique (srie magntite) des zones de
subduction (ceinture pripacifique, Msoge), dans des ensembles de monzogranite tendance calcoalcaline et avec des minraux peu hydroxyls (hornblende, biotite). Les gisements apparaissent aussi
bien dans les arcs insulaires, tel Panguna, dat de 4 Ma sur lle de Bougainville, que dans les cordillres
continentales, 100 km de la cote andine (Gustafson et Hunt, 1975). Ils peuvent saligner sur de grandes
failles crustales. Il s'agit de petites intrusions polyphases de diorite monzonite quartzique,
granodiorite, de moins de 2 km de diamtre, associs des pyroclastiques andsitiques. Le pluton
minralis est gnralement la dernire intrusion la plus diffrencie. La mise en place est le plus
souvent passive, dans des zones de distension. L'ensemble est bascul par la suite lors du
fonctionnement de failles d'extension (dtachements). Ce basculement permet de protger certains
porphyres de lrosion.

30

Toutes les intrusions ne sont pas minralises. La minralisation est gnralement superficielle (moins
de 4 km, gnralement 1 2 km) et mise en place dans des zones habituellement rosion rapide; le plus
souvent, seuls les gisements rcents ont donc t conservs. Outre les porphyres classiques associs
des intrusions, on distingue des porphyres plutoniques, plus profonds, la base de la pile volcanique,
altration diffuse sans zonalit et des porphyres subvolcaniques, plus superficiels, associs des dykes et
des zones de brches, avec des phnomnes d'explosion et d'effondrement tardif, marqus par des pipes
brchiques (Sutherland Brown, 1976).
Les porphyres sont composs de fines dissminations et de fractures pyrite, chalcopyrite, bornite et
molybdnite, avec une disposition zone (figure 4.3): on utilise un modle cylindrique pour reprsenter
la disposition du cuivre autour du cur potassique, ou un schma en forme de tasse renverse.
Les altrations sont trs dveloppes dans l'encaissant (Lowell et Gilbert (1970 ; Beane et Titley, 1981)
et montrent une nette zonalit (figure 4.3)
Tableau 4.6: altrations des systmes porphyriques
nom

autre
nom

Assemblage minralogique

Potassique

Feldspath K, biotite, quartz

Phyllique

Sricite, quartz (lessivage Mg-Na-Ca)

Argilique intermdiaire

Kaolinite, montmorillonite, quartz, interstratifis

Argilique avance

Alunitite

Alunite, quartz, diaspore

Propylithique

Alsic

Diaspore, quartz, andalousite, corindon, kaolinite, dickite

Propylithique

Albite, kaolinite, montmorillonite, sricite, chlorite, pidote,


carbonates, quartz

Il existe des variations locales, comme labsence de la zone phyllique dans les diorites quartziques,
linversion des zones potassiques et phylliques (Chuquicamata) ou un chimisme particulier du au rle de
l'encaissant. Les minralisations forment toujours une aurole autour de l'intrusion, souvent elle-mme
peu minralise. La ractivit de l'encaissant joue un rle majeur dans la localisation des zones riches,
souvent limites aux zones calciques (diorite, calcaire) o se dveloppent des skarns de grande
dimension (Einaudi, 1982), comme Twin Buttes [photos]. Dans les environnements profonds, les
assemblages sont potassiques et les associations minrales prsentent souvent un caractre oxydant
(magntite - hmatite), tandis que lon rencontre des associations plus sulfures et des altrations acides
dans les environnements plus superficiels. Les porphyres sont parfois entours d'un rseau filonien trs
important plomb, tel le district de Butte, Montana (3,4 Mt Pb+Zn) ou Darasun (Russie).
Les zonalits sont trs marques dans les systmes porphyriques. Les minraux conomiques
s'organisent de la manire suivante:
cur lgrement pyriteux, plutt strile ;
premier halo molybdne, puis cuivre, entre les zones potassique et phyllique (Titley, 1978) ;
halo pyrite abondante ;
mtaux de base, or en priphrie.
La partie superficielle des porphyres s'enrichit en climat dsertique avec prcipitation de chalcosine,
dignite, jarosite, limonite et hmatite. Cette altration est souvent multiple, en relation avec des jeux en
extension depuis le milieu du Tertiaire dans lOuest amricain. La zone riche peut tre largement
31

dplace: ainsi, au Chili, le gisement dExotica est situ 2 km de Chuquicamata. Les porphyres
cuivre et or tels celui de Ok Tedi (PNG) montrent une volution supergne particulire, avec des teneurs
de 2 10 g/t Au dans la zone de cuivre lessive. L'or est associ la bornite - idaite, la marcasite, la
pyrite, l'hmatite et la chalcopyrite.
Les granites porphyriques se mettent en place vers 750-850C, entre 1,5 et 4 km de profondeur. Des
systmes actuels ont t fors 2500 m de profondeur aux Philippines (Alto Peak). Diffrents types de
fluides interviennent. Dans certains magmas, en particulier en conditions oxydantes, les lments
mtalliques ne peuvent pas tre pigs un stade prcoce dans les sulfates (qui prcipitent la place des
sulfures) et seront disponibles pour un transport en conditions hydrothermales. Au cours de la
cristallisation du magma, les lments volatiles se concentrent et, sils dpassent la saturation, un fluide
immiscible se sparera du magma. La pression jouera un rle dterminant sur les conditions de
production du fluide. Celui-ci, gnralement aqueux, peut subir une bullition, ce qui sparera une phase
liquide, dense, trs saline et une phase vapeur, moins saline. Laltration potassique et le cuivre sont
associs ce fluide magmatique ainsi que le montrent les inclusions fluides hypersalines (30 >50% eq.
poids NaCl). Les complexes chlorurs prcipiteront 99% de leur contenu mtallique en se refroidissant
jusqu' 250C (Candela, 1989; Cline et Bodnar, 1991). Les fluides plus tardifs, associs aux altrations
sricite - pyrite, sont de plus faible salinit; ils correspondent la mise en convection des fluides
superficiels, drains par un pluton, sur une surface d'environ 50 km 2 pour une intrusion d'un diamtre de
2,7 km. La dure de l'intrusion a t estime environ 10 Ma, celle du systme hydrothermal est
infrieure 2 Ma.
Les porphyres or constituent un type particulier, connu dans la cordillre canadienne (Mt Miligan,
Ajax...) et dans le Sud-Ouest Pacifique (Grasberg). Ils sont caractriss par un magmatisme souvent
dioritique monzodioritique de type I (srie magntite), des altrations biotite ou albite, un
chimisme variable de l'intrusion (alcalin, felsique ou mafique). L'or est directement associ au cuivre,
mais pas dune manire systmatique (Barr et al., 1976). Les porphyres or pourraient tre associs
une double fusion dans un contexte de collision (Solomon, 1990).
La profondeur de l'rosion est dterminante: la racine se reconnat au caractre quigranulaire,
l'absence de Pb-Zn. Les outils principaux sont la tldtection, le magntisme aroport, la gravimtrie,
la polarisation provoque, la gochimie des sdiments de ruisseaux (Cu, Mo, Au, cf. Lawyers, Panguna),
la gochimie sol (Cd, Zn, Bi, K...), la reconnaissance de rutile rouge et de la biotite, les altrations trs
caractristiques, voire les inclusions fluides trs riches en sels. Les mthodes gophysiques sont
efficaces, en reprant le halo de magntite en lectromagntisme, la pyrite par polarisation provoque au
cur. La densit des fractures augmente vers le cur du systme (Titley et al., 1986).
Tableau 4.7: Comparaisons des diffrents types de porphyres
Caractristiques

Cu-Mo

Mo-F

Au-(Cu)

Sn

Encaissant

Monzonite
quartz

rhyolite

diorite

Latite

Magmatisme

type I

type A

calco-alcalin

Paysage

Subduction

rift

forme

Cylindre

Bonnet

cylindre

Minralogie

Chalcopyrite,
tennantite
tetradrite

molybdnite,
fluorine

or, chalcopyrite Cassitrite

Cu

0,8%

<0,45%

0,25 - >1,5%

Mo

0,015%

0,2 - 0,3%

Al2O3

0,1-0,5%

0,1 - 2.5%

proche rivage

32

2 - 5%

MgO/CaO

>1

>1

4.6 Porphyres molybdne et tain


Il existe deux types de porphyres molybdne: l'un avec cuivre se rattache au prcdent (quartzmonzonite), l'autre plus siliceux, sans cuivre et avec fluorine constitue un type particulier. Il s'agit
galement de plutons de faible profondeur, juste sous un volcan. Le rle conomique des porphyres
molybdne est fondamental pour ce mtal, mais aussi pour le tungstne, avec les plus grosses rserves
mondiales. Les exemples le plus fameux sont Climax [photos] (1 Gt 0,4% MoS2) , Mt Emmons,
Henderson (Colorado, 800 Mt 0,28%.), Cuesta [photos] (Nouveau-Mexique), mais aussi Dzhida, (Lac
Baikal, Russie), Yanchuling et Xinglokeng (Chine). Au Canada, on peut citer les gtes d'Endako (140
Ma), Alice Arm et Adanac (BC), Mount Pleasant (Nouveau Brunswick), Logtung (Yukon). Il existe de
petits porphyres dans le rift permien d'Oslo et dans la chane hercynienne (Callier, 1989). La
molybdnite a galement t exploite dans des petits filons de quartz associs la cristallisation
fractionne de monzonite (Mulja et al., 1995).
Ces gisements sont lis des zones de rift, en arrire des zones de subduction. Dans lOuest amricain,
les principaux porphyres molybdne sont associs au rift du Rio Grande, d'ge Oligo-miocne. Il s'agit
de granites crustaux, alcalins, intrusions polyphases: 4 Climax [photos], 11 Henderson. Ces
granites se mettent en place en bordure de caldeira (Cuesta [photos]), entre 600 et 4000 m sous la
surface (White et al., 1981).
Les porphyres molybdne prsentent l'allure de stockwerks en coupole, formant un bonnet au-dessus
des intrusions (figure 4.4). Les altrations du granite sont bien dveloppes, en particulier l'altration
potassique (antrieure la minralisation), avec remplacement complet des plagioclases par des
feldspaths potassiques. Cette altration se superpose parfaitement la zone conomique dans le gte de
Henderson (Carten et al., 1988).
Le molybdne est prsent sous forme de molybdnite (0,3 0,5% MoS2), le tungstne sous forme de
hubnrite (0,2%), plus rarement sous forme de scheelite. La pyrite est infrieure 5%. La chalcopyrite
est plus rare. Le molybdne est gnralement prcoce, le tungstne tardif. La paragense comprend du
quartz, des minraux du fluor (topaze, fluorine), de la bismuthinite, de la magntite. Calcite et
rhodochrosite sont tardifs (Cuesta). Il existe une zonalit nette, avec les mtaux de base la priphrie.
La gense de ces gisements est associe au dgazage de CO 2 et H2O de grandes chambres magmatiques
contenant un magma relativement pauvre en Mo (1-5 ppm), mais sur une priode prolonge, avec des
arrives pulsatives. Les bulles de fluides s'accumuleraient au sommet du magma. Les coupoles
constituent le sommet d'intrusion en dyke issue des chambres magmatiques (Lowenstern, 1994).
Certains supposent par contre l'existence de magmas trs enrichis en Mo, jusqu' 1,3%, ce qui ncessite
de fortes quantits de F, S, SiO2. Deux types de fluides hydrothermaux sont observs, hypersalins et peu
salins; le molybdne serait transport sous forme de complexes hydroxyls dans des fluides peu salins
(Cline et Vanko, 1995). Le plomb trouverait son origine dans la crote infrieure, sans contamination
locale. L'encaissant fournirait certains lments comme le calcium et le soufre, enrichi en 34S, ce qui
pourrait suggrer une connotation marine.
Les guides de prospection sont le contact du granite, l'existence de pendage vertical favorable, la
prsence de dykes, la gophysique. Pour reprer l'apex des intrusions, on peut utiliser les textures de
solidification unidirectionnelles, feuillets trs continus de feldspath et quartz, subparrallles aux contacts
intrusifs. Le gisement de Cuesta a t dcouvert par son chapeau de fer molybdique jaune brillant, pris
longtemps pour du soufre alors que la molybdnite tait prise pour du graphite, ce qui en faisait un bien
mauvais cirage !

33

Les porphyres tain, de type bolivien, correspondent des appareils subvolcaniques comparable, trs
superficiels (Sillitoe et al., 1975). Ils apparaissent hybrides entre les systmes porphyriques et
pithermaux, ce qui traduit un tlescopage des processus (Marcoux, 1995). Les gisements les plus
importants sont ceux de Llallagua, ou de Potosi, exploits pour tain et argent. Ils reprsentent 15% de la
production en tain (hors monde communiste). Lor est gnralement peu abondant. Potosi a eu une
importance conomique considrable puisqu'il fournit l'Espagne du XVme sicle en argent. La Cerro de
Potosi montrait des filons de puissance mtrique trs riches. Llallagua est le plus gros gisement mondial
d'tain (600 kt Sn). San Rafael (10 Mt 5% Sn) est un systme filonien. Ces gisements sont situs en
arrire des porphyres cuprifres par rapport la subduction du Pacifique. Ils sont associs des latites
mis en place entre 12,5 et 9 Ma (Columba et Cunningham, 1993). On observe de nombreuses brches
hydrothermales, cimentes par de la tourmaline, de la cassitrite et de la pyrite. La paragense contient
pyrargyrite, argents rouges, donnant de l'argent natif par altration. La cassitrite est dominante et
prcoce. Le gisement de Julcani montre une disposition zone de filons Ag, Cu, Bi, Pb, Au, W,
associs un dme dacitique miocne recoupant d'pais sdiments palozoques (Petersen et al., 1977).
Les minralisations se mettent en place moins de 500 000 ans aprs la formation du dme et sont
recoupes par des dykes dacitiques anhydrite. Une altration prcoce de type pithermal acide (voir
paragraphe 5.2) est suivie par des pipes brchiques tourmaline - pyrite - quartz. L'altration
hydrothermale est assez discrte, avec tourmaline, mais pas daltration potassique au cur et des micas
blancs en priphrie. Ces concentrations en tain seraient trs dpendantes d'une source crustale
enrichie; ainsi, en Bolivie, le soubassement gneissique serait trs anomal (Ericksen et al., 1990). Le
systme hydrothermal dbute forte temprature (>500C) et les fluides se mlangent progressivement
avec des fluides superficiels plus basse temprature.
Les porphyre tain du Sud du Prou et de la Bolivie sont recherchs par leur association avec des
monzogranites hyperalumineux, cordirite - biotite, souvent encaiss dans des sdiments, un
mtasomatisme alcalin reconnaissable des structures pseudo - Rapakiwi, des feldspaths turbiditiques,
des inclusions fluides secondaires hypersalines de grandes dimensions (50 m), la prsence de
tourmaline de type schorl et de chlorite dans les roches altres.

4.7 Gtes mtasomatiques Cu-Pb-Zn-W


Les gtes mtasomatiques (ou tactites) correspondent une importante classe de gisements forms par
dplacement d'lments au sein d'un fluide en imprgnation dans une roche. Il s'agit de phnomnes
gnralement de haute temprature, associs aux intrusions granitiques. Le terme sudois de skarn
dsignait originellement des matriaux sans valeur dans l'argot des mineurs de la mine de Persberg. Il
dsigne maintenant des roches constitues de silicates calciques, frquemment Al, Fe, Mg ou Mn,
grain grossier, formes par remplacement mtasomatique, essentiellement siliceux de roches carbonates
au contact d'un intrusif. Les skarnodes sont des remplacements de roches non carbonates. Une autre
acceptation les dfinit comme des skarns sans apport. Un skarn minralis diffre dune zone
mtamorphique de contact ordinaire par sa taille plus importante, son caractre souvent discordant et un
enrichissement en Fe-Mn et en volatils
On trouvera une bonne synthse sur les skarns sur Internet par Meinert (Meinert, 1989).
Les skarns constituent des gisements importants de tungstne, de plomb-zinc, de cuivre et d'or. Mais on
y exploite galement ltain, sous forme de malayaite (CaSnSiO5) ou de cassitrite, le bryl, le fer sous
forme de magntite et la wollastonite, utilise pour la cramique. Les skarns reprsentaient 70% de la
production mondiale de tungstne et plus de 20% de ltain en 1987, mais leur production s'est
considrablement rduite depuis. Voir les exemples de ce type (type 4.8) dans le tableau principal du
prsent chapitre.

34

Comme les porphyres, il y a relativement peu de skarns au Prcambrien, sans doute du fait de la faible
abondance de carbonates et du niveau drosion gnralement important ; il existe cependant
dimportantes exceptions (Sadiola par exemple). De rares skarns sont associs amas sulfurs (Galley et
Ames, 1998). Les skarns apparaissent souvent dans les zones orogniques rcentes (Msozoque),
parfois en limite de facis, reprises par une ou des intrusions. Dans la ceinture pripacifique, tous les
skarns ont environ 90 Ma (Canada, Nevada, Japon, Core, NE Russie) (Einaudi et Burt, 1982). Les
skarns montrent parfois une rpartition rgionale : Fe et Mo dans les socles, Sn, Pn-Zn, Fe dans les
carbonates de plate-forme, Au dans les arcs insulaires, W-Au dans les roches terrignes (Goyachev et
al., 1998).
Ils sont souvent associs aux petites intrusions (par exemple, Salau, 3-4 km2), avec des pendeloques
d'encaissants, en contact franc avec un encaissant carbonat un peu tectonis. Localement, le granite
peut se situer au-dessus des carbonates. On distingue l'exoskarn, minralis de l'endoskarn, plus rare,
form gnralement dans les skarns profonds et rarement minralis: le granite est remplac par un
assemblage souvent clinopyroxne, plagioclase, sphne et quartz et le feldspath disparat.
Les skarns sont constitus par des bandes mono-minrales localement discordantes sur le litage. Les
corps minraliss se situent gnralement au contact de petits plutons, mais apparaissent parfois 1001000 m du contact. 85% des skarns se situent moins de 800 m du contact avec une intrusion (Kwak,
1987). Les gisements apparaissent dans les zones indentes de la partie suprieure du pluton. Il peut
exister des skarns le long daccidents faills prexistants qui drainent les solutions, mais les skarns sont
souvent absents dans les zones o il y a des filons tain - tungstne (Bolivie). Les dformations synintrusions conduisent une gomtrie complexe: forme lobe des intrusions avec une gomtrie en
colonne. La morphologie est parfois concordante, le long de contacts lithologiques.
Les skarns montrent une forte zonalit, avec parfois un greisen ou de la tourmalinisation de lintrusion
(Yukon). Les colonnes mtasomatiques sont fonction de la composition lithologique. Une zonalit
typique comprendrait, dun marbre pur vers une granodiorite:
(1) un skarn wollastonite, avec grossulaire, idocrase et diopside;
(2) un skarn grenat (grossulaire, andradite), diopside - hdenbergite, scheelite;
(3) un skarn pyroxne avec hdenbergite - diopside, plagioclase, magntite et scheelite;
(4) un skarn hornblende, adjacent la granodiorite, avec hornblende, plagioclase, microcline,
magntite et scheelite.
La gense des skarns est due la percolation de solutions hydrothermales dans les strates partir de
discontinuits. Les gisements prsentent une mise en place polyphase. On distingue deux grandes
phases
(1) la phase mtasomatique prograde correspond une mtasomatose avec apport de Fe, Mn, Al hautes
tempratures (600 500C). Des dpts de silicates mtamorphiques se produisent, tels sphne/
clinozosite / salite et de calcite par exemple Il sagit dun processus de diffusion o les transferts
dlments sont modestes. Le moteur est le gradient de concentration: la roche diffuse ses lments dans
le fluide, sans quil y ait percolation. La salinit des fluides est trs leve. Dans le cas des skarns
tungstne, de fins dpts de scheelite dissmine prcoce basse teneur (0,01% WO 3) peuvent
apparatre ds cet pisode.
(2) la phase hydrothermale rtrograde correspond lenvahissement du systme par des fluides de plus
basses tempratures (450 300C) dont une partie peut tre mise en mouvement par convection. La
mtasomatose est alors de percolation. le fluide percole travers un massif poreux avec lequel il effectue
des changes chimiques. Le moteur est le gradient de pression au sein du fluide; il y a apport et dpart
35

d'ions; en amont, le fluide impose ses conditions, tandis quen aval, c'est la roche; il se dveloppe donc
une colonne mtasomatique, avec des units tranches, qui progresse vers l'aval. Ce stade peut tre
contemporain de mouvements tectoniques qui contrlent alors la gomtrie des corps minraliss (Salau.
Ertsberg). La baisse de pression permet parfois une bullition, et une profonde transformation de la
chimie des fluides, alors moins salins. L'assemblage minralogique comprend alors des minraux
hydrats, associs des sulfures, de la calcite, du quartz. Cette phase rtrograde enrichi le minerai
jusqu' une teneur exploitable.
La varit des skarns a conduit un grand nombre de classification, selon la profondeur, la nature du
minral calcique dominant (calcite, avec hdenbergite - idocrase - malayaite ou dolomie -forstrite serpentine), la taille de la percolation (cornennes vs. vastes auroles, Cheilletz, 1988). En terme
doxydorduction, on distingue ainsi deux types de skarns:
les skarns oxyds (riche en Fe3+) montrent des grenats abondants (andradite) et du diopside au
stade prograde et un assemblage rtrograde pidote, chlorite, calcite, quartz et pyrite;
les skarns rduits montrent des pyroxnes et des grossulaires progrades et un stade rtrograde
biotite, plagioclase, magntite et pyrrhotine.
La fugacit en oxygne dpend la fois de la nature du magma et de la capacit de rduction des roches
(prsence de graphite par exemple).
Les skarns des systmes porphyriques sont particulirement complexes, dus au tlescopage des
intrusions (Einaudi, 1982). Ils sinsrent au sein de zonalit rgionale avec le porphyre au cur, des
skarns et des mantos en priphrie (cas de Mines Gasp ; Meinert, 1997).
La source des fluides semble tre en relation avec la nature des magmas : Sn-W avec les granites
ilmnite, Mo-Cu-Pb-Zn-Ag-Au avec les granites magntite. La teneur en alumine permet dopposer les
skarns tain, associs aux granites crustaux riches en alumine, aux skarns fer, les plus calciques. Les
inclusions fluides permettent de dterminer souvent des tempratures allant de 400 800C, avec des
fluides souvent trs salins, en particulier au voisinage du contact. Elles montrent une association parfois
complexe H2O, CO2, CH4 (N2, H2S) (Shelton, 1983). Ces fluides hydrothermaux n'taient pas forcement
riches en mtaux, mais les colonnes mtasomatiques constituent des filtres trs efficaces.
La prospection des skarns peut tre ralise de manire trs empirique, en recherchant pour le tungstne
les petits massifs de granite (infrieur 50 km 2) recoupant des sries carbonates assez paisses (cf.
Salau), ou pour lor des lames de diorite recoupant des carbonates (Sadiola, Beal Mountain ou Navachab
en Namibie). Il existe des zonalits dans labondance des diffrents mtamorphique et leur composition
(rapport grenat/pyroxne), avec une augmentation frquente de la teneur en Fer (et donc des variations
de la couleur) vers les minralisations (Meinert, 1997). Les mthodes gophysiques donnent de bons
rsultats : magntisme surtout, ventuellement gravit. On pourra galement utiliser la prospection
alluvionnaire pour la scheelite ou la malayaite (lampe ultraviolet), la gochimie du mercure (Chine). Au
stade tactique, l'existence de rentrants dans le granite est un caractre favorable. Les teneurs les plus
leves sont contrles par les zones de plissement les plus intenses, ou par des zones lithologie peu
permable envahies par les fluides rtrogrades. C'est parce que, en 1913, des prospecteurs pour or
avaient du mal purifier leur bate que l'on dcouvrit le premier gisement de scheelite en Californie. Il
ne forme cependant pas de gros placer. La lampe ultraviolette permettra d'identifier la scheelite dans les
bates et sur le terrain.

Tableau 4.9: caractristiques des diffrents types de skarns (d'aprs Pirajno, 1992)
Fe

Sn

Mo

36

Cu

Zn-Pb

Au

Taille (Mt)

5-200

0,1-2

0,1-3

0,1

1-400

0,2-3

Teneur

40%

0,5%

0,1-0,7%0,1%

1-2%

9-15%

Mtaux
associs

Cu, Co, Au

Mo, Cu, Zn, Bi

W, F, Cu, Zn

Cu, U, W, Ni

Mo, Zn, W, Ag

Ag, Cu, W

Cu, Mo

Intrusif

Gabbro, synite,
diorite

q-dior, qmonzonite

granite

granite, qmonzonite

q-monzonite

granod,
diorite,
synite

Diorite

Type de
granite

Magntite, I

Ilmnite, I et S
types

ilmnite, S type magntite

magntite

magntite

Magntite

Ca-Mg

Ca-Mg

Ca

Ca-Mg

Ca

Ca

Cipolins ou
dolomies

Profondeur

Profond

peu profond

superficiel

fO2

Rducteur

Rducteur

oxyd

Oxyd

Minraux

Magntite
chalcopyrite
cobaltine,
pyrrhotine

Scheelite
molybdne
chalcopyrite
pyrrhotine,
sphalrite,
magntite, pyrite

chalcopyrite
hmatite
magntite,
pyrrhotine,
molybdnite,
tennantite

Pyrite, asp,
pyrrh,
chalcopyrite,
tellurures

Silicates
prcoces

Ferros, gandite,
pidote

Ferros,
hdenbergite,
grandite,
idocrase,
wollastonite

Silicates
tardifs

1,5 g t

idocrase,
spessartine,
andradite,
datolite

grenat,
pyroxne,
wollastonite

andradite
hdenbergite,
diopside
wollaston
spessartine

andradite,
rhodonite

Wollastonite,

Amphibole, chlorite, Grenat, biotite,


ilvaite
hornblende,
plagioclase

amphibole,
mica, chlorite,
tourmaline,
fluorine

amphibole,
pidote,
actinote,
chlorite

actinolite,
chlorite,
montmorillonite

actinolite,
chlorite,
alvaite,
rhodonite

Chlorite,
actinolite,
pidote,
scapolite

Remarques

Niveau volcanosdimentaire dans


lencaissant,
porphyres

Grenat pidote
abondant

porphyres

TC

400-700

400-600

Grenat pyroxne
abondant

Grenat
pyroxne
abondant
Facis
amphibolite

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5. LES GTES DU VOLCANISME ARIEN FELSIQUE


51. Cadre gologique
52. Gisements pithermaux acides cuivre et or
53. Gisements pithermaux neutres or et argent
54. Maars et diatrmes alcalins or et argent
55. Remplacements or et mtaux de base dans les carbonates
40

5.1 Cadre gologique


Les fluides jouent un rle majeur dans le fonctionnement des volcans : dune part, les volatiles dissous
dans le magma influencent directement le style ruptif; dautre part, le magma rchauffe les fluides
prsents dans les terrains encaissants, ce qui conduit des variations du niveau hydrostatique, dformant
la morphologie des volcans et une microsismicit due lbullition des fluides. Les auteurs nordamricains utilisent le terme dpithermal pour dcrire les gisements associs au volcanisme arien
(Lindgren, 1922). Il sagit de dpts forms au voisinage immdiat de la surface (<1500 m), occupant
des fractures souvent de tension dans des terrains volcaniques tels des pyroclastites et des intrusions
subvolcaniques. Ces gisements produisent des mtaux prcieux (or et argent), des mtaux de base, ainsi
que Hg, Sb, As, Te, Se, Tl dans une gangue de quartz, calcite, plus rarement fluorine et barytine.
Laltration est souvent trs distincte (Berger et Bethke, 1985).
Trois conditions sont ncessaires pour provoquer un systme hydrothermal autour dun volcan :
(1) une recharge en eaux froides, mtoritiques, marines (Islande) ou dans un aquifre sous le volcan ;
un apport de fluides magmatiques est possible ;
(2) une permabilit subverticale suffisante, marque par les failles et les aquifres ;
(3) une source thermique au voisinage de la surface. Un volcan comprend une zone de refroidissement
par conduction au niveau de la chemine, souvent dextension limite, puis une zone de convection, plus
froide en surface (<150C), plus chaude en profondeur (135-300C) ; la temprature peut dpasser
350C moins de 2,5 km.
Les gisements pithermaux apparaissent aussi bien dans les arcs insulaires que dans les arcs
continentaux (White et Hedenquist, 1995). La nature du magmatisme, calco-alcalin ou alcalin et les
interactions avec la surface conduiront des types de gisements varis. Les gisements pourront donc tre
classs en fonction du paysage volcanique (Sillitoe et Bonham, 1984) :
(1) les stratovolcans contiennent des porphyres cuivre, des filons Pb-Zn, et des gtes proximaux
nargite (paragraphe 5.2) correspondant des systmes gothermaux vapeur dominante donnant des
conditions trs acides ;
(2) les caldeiras montrent des gtes distaux Ag, Au (Colorado, Java)(chapitre 5.3), avec des fluides
neutres quilibrs avec lencaissant;
(3) les maars et diatrmes contiennent des gisements dor (Wau, Cripple Creek [photos], Golden
Sunlight [photos])(chapitre 5.4) ;
(4) les dmes coules de type rhyolite montrent des gtes de remplacements (Cerro de Pasco), filons des
porphyres argent et tain (Potosi, Julcani)(chapitre 4.5).
Des minralisations de remplacement dans des sdiments sont parfois directement associes ces
gisements. Elles peuvent tre pigntique ou traduire la proximit du volcanisme et de la sdimentation
autour du volcan. Plus loin du volcanisme, des remplacements or trs fin constituent le type Carlin
(chapitre 5.5). Les gisements de borate dans les sdiments et les volcanites tertiaires (Turquie, USA,
Andes) constituent un cas particulier de source thermale se dposant dans des lacs endoriques en
contexte volcanique actif (Floyd et al., 1998).

41

Les dpts hydrothermaux apparaissent 500 000 ans aprs le magmatisme initial. Le temps de rsidence
des fluides reste mal connu, entre plus de 100 ans et moins de 12 000 ans en Nouvelle Zlande. La dure
de fonctionnement des systmes varie entre 100 000 et 1 000 000 dannes
Tableau 5.1
Typ
e

Nom

District

Pays

Tonnag Teneu Substanc Autre


Age
Divers
e
r
e
substanc encaissa
TV Mt
principal
e
nt
e
9 g/t
Au Remplaceme
10
Au
~
~
125 t
nt
Au

5.
Carlin
1

Nevada

5.
Creede
1

Colorad
USA
o

4.5

0.9

Au

527 g/t
Ag

Neutre

5. Cripple
1 Creek

Colorad
USA
o

750 t
Au

Au

maar alcalin
neutre

5.
El Indio
1

Chili

140 t
Au

Au

1100 t
Ag

Acide

5.
Fresnillo
1

Mexique

10 t
Ag

Ag

Neutre

Remplaceme
nt

USA

200

1.4

Au

productio
n 346
Mst
~
0.027
oz/st. soit
9.4 Moz

1 g/t

Au

maar alcalin
neutre

USA

24

Au

9.5 g/t
Ag

Acide

Japon

3.2

63

Ag

Neutre

5. Hope
1 Brook

Terre
Neuve

Canada

45 t
Au

Au

Acide

5. Mac
1 Laughin

Californi
USA
e

24.3

Au

Griffon
neutre

5.
Mercur
1

Utah

10

2.85

Au

Remplaceme
nt

5.
Mesel
1

Sulawesi Indonsie

12.3

5.21

Au

Remplaceme
nt

5. Nenzell
1 Hillm

Nevada

100

28

Ag

Acide

Neutre.
teneurs
locales >1
kg/t

5. Gold
1 Quarry

Nevada

5. Golden
1 Sunligth

Montana USA

5.
Goldfields Nevada
1

5.
Hishikari
1

5.
Porgera
1

USA

USA

USA

PNG

51.5

42

Au

5. Pueblo
5
1 Viejo

Rpublique
Dominicain ~
e

>600 t
Au
Au

maar acide

Espagne

10 t
Au

Au

Acide

227

1.6

Au

Neutre

17 t
Au

Au

Acide

5. Rodalquila
~
1 r

5. Round
1 Mountain

5. Summitvill Colorad
USA
1 e
o

Colorad
USA
o

5.
Leadville
3

Colorad
USA
o

23.8

Zn

4.2% Pb. ~

0.2% Cu.
320 g/t Ag et
3.7 g/t Au.
soit environ
1.2 Mt Pb. 98
t Au

5.
Ok Tedi
3

PNG

Zn+Ag

5. Santa
3 Eulalia

Mexique

Sn

5.
Tintic
3

USA

12

82 t
Au

Au

6 kt Ag

100 kt Cu.
585 kt Pb

5.
Trepca
3

Yougoslavi
~
e

La plupart des gisements pithermaux est dge cnozoque, mais Hope Brook (Terre Neuve) et Imiter
(Maroc) sont exceptionnellement fini-Protrozoiques. Ils sont mieux conservs dans les arcs
continentaux que dans les arcs insulaires, soumis une rosion plus rapide. Lexploration devra donc
tre sensible la dtermination de la position des palosurfaces.

5.2 Gtes pithermaux acides cuivre - or


Les gtes cuivre - or sont localiss immdiatement au voisinage dappareil volcanique, dans des
volcanites (tufs, dacite, andsite, rhyolite) ou des sdiments lacustres. Ils constituent lapex des systmes
porphyriques prs desquels on les rencontre parfois (Lepanto aux Philippines, ou Bor, en Serbie). On
utilise le terme dacid-sulfate (Heald et al., 1987), en faisant rfrence leur altration dominante, ou de
gtes riches en soufre. Ils peuvent constituer des gtes dor trs importants tels El Indio (Chili),
Goldfields et Summitville [photos] (Colorado). Ils sont associs des rhyolites tardives issues de
magmas calco-alcalins de composition andsitique dacitique, caractre oxyd (Arribas, 1995). Les
gisements sont souvent situs en bordure de caldeira, moins de 100 m de la palosurface. Ils peuvent se
situer latralement par rapport un apex porphyrique. La partie sommitale est associe une zone de
silicification qui marque la palo-table phratique, tandis que la partie infrieure fossilise la zone de
transformation des fluides magmatiques en vapeurs acides.
La morphologie des gisements est varie: filons, brches hydrothermales, stockwerks ou minralisations
dissmines, mais souvent quidimentionnelle; la hauteur minralise varie de <300 500 m. Il est
parfois possible de distinguer deux types de minerai, lun sous forme de filons de quartz aurifre trs
hautes teneurs (bonanza, de lordre de 100 g/t Au), lautre sulfures teneurs plus faibles (10 g/t Au).
Des brches et filons irrguliers, avec barytine et or, sont gnralement tardifs. A Rodalquilar et au
Kamchatka, des veines de calcdoine or et argent remplissent des fractures radiales et priphriques de
43

caldeiras. Une production de cuivre est possible pour les gros gisements; des coproductions de mercure,
tungstne, bismuth, plomb et zinc ont t reportes.
Lassociation minrale comporte nargite, pyrite, Au natif, lectrum, des minraux de Cu, As, Sb, des
quartz rubans. Il y a peu de chlorite, pas de slniures, parfois bismuthinite, galne et sphalrite. On
observe souvent jarosite et hmatite, avec alunite, barytine, parfois pyrophyllite et diaspore. Les
tellurures sont tardifs. Le rapport Ag/Au varie de 25 moins de 1. A El Indio, on observe une
augmentation de lnargite et des minraux de cuivre en profondeur (Jannas et al., 1990). Des sulfates de
cuivre et de la scorodite apparaissent secondairement en surface. On peut observer parfois un
tlescopage de ces gisements avec des systmes porphyriques, ce qui sexplique par une baisse trs
rapide de la palosurface par rosion ou par effondrement du volcan (Sillitoe, 1994).
Laltration de ces gisements est zone: association argilique avance, avec kaolinite, alunite, diaspore,
dickite et quartz au voisinage de la minralisation pyriteuse, puis association argilique kaolinite et
illite-smectite (30 m de large), parfois sricite, dickite, avec une dvitrification. On observe parfois des
analogues phosphats de lalunite (zunyite). Les feldspaths sont lessivs et forment des cavits (vuggy
silica alteration) sur des puissances variant entre 1 et 50 m. Prs de la surface, H2S se combine avec
loxygne pour former H2SO4 et une altration de solfatare, primaire et supergne. Des gtes de soufre
natif peuvent ainsi se former. Plus loin, en aurole externe, on observe une altration propylitique,
antrieure et sans relation claire avec la minralisation.
Une variante de ces gisements est constitue par des concentrations dargent basses teneurs dans des
zones hyper-alumineuses fortement lessives (dumortirite, andalousite, corindon), dissmines dans des
tufs associs des intrusifs monzonitiques (Sam Gossly, BC ; Iran ; Nenzell Hillm, Nevada).
Ces gisements sont associs lvolution terminale de magmas relativement oxyds, en particulier des
dmes de rhyolites. A faible pression, les fluides dgazent et perdent rapidement leur CO 2, en
senrichissant relativement en soufre et deviennent trs acides (pH<2) en condensant. Laltration zone
tmoigne de la neutralisation des fluides vers lextrieur. Le dpt de lor serait associ lbullition des
fluides. Les tempratures de dpts oscillent entre 225 et 275C, avec des salinits variables, faibles El
Indio (Siddeley et Arevada, 1986), forte Rodalquilar (prsence deau de mer ). Ces variations
traduisent sans doute un environnement dynamique de formation. Des flux importants, une faible
permabilit et des tempratures initiales relativement faibles seraient favorable une intense
prcipitation de lor.
En exploration, on peut utiliser la lithogochimie, avec un enrichissement en As, Pb et Ag. Les
altrations peuvent tre reconnues par leur couleur en prospection aroporte ou par satellite, et par
diffraction de RX par prospection au sol. La position des gisements pithermaux dans les ensembles
volcaniques est contrle par le rseau de failles qui constituent la plomberie des systmes
hydrothermaux. Ces zones de failles peuvent correspondre une ractivation daccidents plus anciens
(Henley et Adams, 1992) et tre visibles en gophysique.

5.3 Gisements pithermaux neutres or et argent


Ces gtes se mettent en place plus tardivement aprs les ruptions volcaniques majeures. Sur la base de
la nature des altrations qui leurs sont associes, Heald et al. (1987) les ont dfinis comme le type
adulaire -sricite. Ils constituent des gisements de petite taille souvent riches en argent, avec Au, Pb, Zn.
Comme le type prcdent, ces gisements sont associs au volcanisme andsitique des chanes de
collision. Ils occupent des structures cassantes tardives des caldeiras: ils sont ainsi souvent contrls par
des failles, dans un encaissant acide intermdiaire. Il existe souvent une zone aquifre profonde ayant
servi de rservoir aux solutions hydrothermales: socle fractur par des failles normales prcoces

44

(Nouvelle-Zlande, Hodder, 1987) ou bassin continental discordant sur le socle (Colorado). On connat
des gisements de ce type ds lArchen (Campbell, Ontario).
Ces gisements occupent des zones de tension ractivant parfois des dcrochements, souvent des failles
normales (Jbrak, 1985). Certains filons ont t exploits jusqu 900 m de profondeur (Acupan aux
Philippines; Cooke et al., 1996), mais les hauteurs minralises sont gnralement plus faibles. Les
remplissages montrent de nombreuses phases de dpt, souvent ruban, avec des brchifications, en
particulier en cocarde (Genna et al., 1996), exceptonnellement des stalagtites [photos].
La minralogie est trs varie: minraux dargent (argentite, cuivres gris, acanthite, stphanite,...) pyrite,
marcasite, chalcopyrite, crusite, smithsonite, jarosite, malachite, oxydes de manganse, avec quartz,
chlorite, barytine, fluorine, rhodochrosite mineure. On signale aussi Ag et Au natif, des mtaux de base
souvent rcuprables, rarement tain et tungstne (Java; Marcoux et al., 1993). Les gtes riches en
slnium du Japon sont pauvres en cuivre et en tellure (Shikazono et Masataka, 1989). Ces gisements
montrent des zonalits horizontales et verticales marques (Buchanan, 1981)(figure 5.1). On constate un
enrichissement en mtaux de base en profondeur, une variation du rapport Au/Ag, ainsi quune
modification des types daltration, plus riche en chlorite en profondeur. Les geyseirites (ou travertins
siliceux) sont des expressions trs superficielles de ces minralisations. Elles sont enrichies en mercure
et en or comme Mac Laughin (Californie). Proches de la surface apparaissent galement des filons
quartz avec trs peu de sulfures, mais souvent trs riches en or (Pongkor, Java, ou Hishikari, Japon).
Les filons dans les volcanites peuvent passer des imprgnations riches en argent dans les sdiments
dtritiques formant le remplissage de la caldeira.
Leurs altrations sont caractrises par une zone silicifie (souvent au mur) avec de ladulaire grain
fin, de la chlorite, entoure par une altration fissurale argiles interstratifis. Cette altration est
interprte comme le rsultat de la condensation des fluides acides lors de leur bullition au voisinage de
la surface. En aurole externe existe une altration propylitique, antrieure et sans relation avec la
minralisation. Lalunite apparat parfois comme un vnement supergne, associ une bullition
locale au voisinage de la surface (steamitite, geysers acides de Norris Yellowstone).
Le mcanisme de formation de ces gisements est assez largement diffrent du type acide. Il sagit surtout
de fluides mtoritiques prsentant une faible salinit (<3,4% eq. poids NaCl) et un caractre neutre
lgrement acide, en quilibre avec les roches encaissantes. Les fluides seraient pulsatifs, avec des
tempratures variant largement entre 320 et 60C et montrant une dcroissance vers le centre de la
caldeira. On observe parfois une bullition au sommet (40 bars). Ces gisements tmoigneraient darrive
deaux profondes recharges par des eaux superficielles rchauffes par une intrusion porphyrique en
profondeur. Le transport latral pourrait atteindre 10 km. Les mtaux seraient extraits de la crote sousjacente. La prcipitation aurait lieu lors de la rencontre avec une table phratique. On a pu observer
localement la superposition dun systme porphyrique et de minralisation de ce type Acupan,
Philippines (Cook et Bloom, 1990), au moins un million dannes aprs et Fidji, 400 000 ans aprs. Le
champ gothermal de Taupo, en Nouvelle Zlande, constitue un exemple actuel de ce type
denvironnement
La prospection de ces gisements se fait sur les systmes cassants associs aux caldeiras, en utilisant les
altrations et leurs signatures gochimiques et gophysiques. La reconnaissance des zonalits est
souvent essentielle. Une discordance au voisinage constitue un caractre favorable (Mitchell, 1992). Les
zones conomiques occupent parfois un horizon favorable que lon suit dun filon lautre (Tayoltita,
Mexique).
Tableau 5.2: Comparaison des gisements pithermaux acides et neutres
(daprs White et Hedenquist, 1995)

45

Caractres

pithermaux neutres

pithermaux acides

Morphologie

Filons dominant, stockwerks et


remplacements rares

minerais dissmins, stockwerks,


remplacements frquents

minraux frquents

pyrite, sphalrite (riche en fer),


galne, chalcopyrite, tennantitetetradrite, arsnopyrite, lectrum,
au natif, tellurures et slniures

pyrite, sphalrite, galne,


chalcopyrite, nargite luzonite,
tennantite - ttrdrite, covellite,
au natif

Gangue

quartz, calcdoine, calcite,


adulaire, illite, barytine

quartz, kaolinite, pyrophylllite diaspore, alunite, barytine

facis de quartz

rubans, godes, brches, travertins

quartz vacuolaire

position de la minralisation

dans la zone la moins acide

dans la zone la plus acide

conditions de transport de lor

complexes bisulfurs

complexes chlorurs

association gochimique

Au, Ag, As, Sb, Hg, Zn, Pb, Zn,


Se, K, Ag/Au

Au, Ag, As, Cu, Sb, Bi, Hg, Te,


Sn, Pb, Mo, Te/Se

5.4 Maars et diatrmes alcalins a or


Il sagit de gisements mtaux prcieux beaucoup moins frquents, mais qui peuvent prsenter un rle
conomique considrable. Leur association minralogique ressemble celle des gtes pithermaux
neutres, mais avec labondance de certains lments caractristiques de ce contexte (K, Te, V, Ba, F). Ils
sont associs un volcanisme alcalin, dans des rifts ou des fosss darrire arc caractre continental,
favorable la formation de maars et diatrmes. Ces gisements sont de taille trs variable, depuis de
petits indices des gtes dimportance mondiale (Cripple Creek [photos], Colorado; Porgera, PNG).
Un maar est petit volcan isol, form par une activit volcanique explosive sur les marges subariennes
des plaques ou intraplaques (Lorenz, 1985). La composition de ces volcans est basaltique au sens large
(andsite, lamprophyre, gabbro alcalin...). Le maar est compos de sdiments avec des pyroclastites
fines, bien lites avec beaucoup de verre; il montre des traces deffondrements. Il sagit de phnomnes
trs rapides, dues des explosions phratomagmatiques, associes la prsence de zones hydrostatiques
importantes (cours deau). Un socle impermable peut bloquer le dveloppement en profondeur du
systme. Ces systmes sont situs sur des zones de transtension sur des failles dcrochantes. Il existe
galement des maars sous-marins apparaissant aprs la construction dun difice volcanique arrivant
fleur deau (Acores, Islande), vers une centaine de mtres de profondeur.
Dans sa partie suprieure, un diatrme prsente une morphologie en cne, avec une profondeur gale ou
suprieure un kilomtre. Le remplissage est constitu de pyroclastites et de sdiments lacustres, de
nombreuses brches souvent complexes et polyphass, avec des effondrements hectomtriques
(piclastites), lensemble tant recoup par des intrusions et des peebles dykes. La partie plus profonde
est forme par une pipe brchique fragment dencaissant.
La minralisation peut occuper diffrents sites dans un diatrme: des filons godiques et des
remplacements le long des zones de failles (dans le diatrme et lencaissant), des imprgnations dans les
sdiments en sommet et des stockwerks de type porphyrique la base. Des pipes brchiques de grandes
dimensions sont frquents: ainsi, la mine Cresson Cripple Creek [photos] atteignait 625 m de
profondeur et un diamtre dune centaine de mtres. On peut raliser des exploitations slectives ou en

46

masse. Les teneurs sont parfois extrmement fortes, jusqu 2,7% Au dans la mine Emperor et parfois
une augmentation des teneurs en or en profondeur.
Les principaux sulfures sont la pyrite, la sphalrite, localement la stibine et la chalcopyrite (Saunders,
1987), ttrahdrite - tennantite. Les tellurures sont frquents (calavrite) ; on ne connat pas alors de
placer en aval. Lor natif est rare, issu de laltration de la calavrite. La gangue comprend du quartz, de
la barytine, de la clestite, des carbonates, accessoirement de la fluorine, de la roscoelite et de ladulaire.
Les maars minraliss en or montrent parfois une altration potassique bien dveloppe, lie la nature
alcaline du mtasomatisme. A Cripple Creek [photos], on observe une trs faible altration associe au
dpt de lor, sur quelques centimtres: pyritisation, silicification, chloritisation de la biotite (Thompson
et al., 1985). A Porgera (PNG) et Golden Sunlight (Montana), on observe une intense altration
phyllique, micas blancs (sricite verdtre) et carbonates (Richards, 1992). A Golden Sunlight [photos],
les horizons riches en matire organique recoups par le diatrme senrichissent en or au voisinage de la
minralisation (300 ppb).
La formation de ces gisements fait appel des circulations de fluides aqueux et lgrement carboniques
vers 150 320C, de salinit assez faible (<10% eq. poids NaCl), lessivant des roches basaltiques en
profondeur. Ces circulations pourraient tre inities par des intrusions porphyriques alcalines (tinguaite
ou carbonatite, ou porphyre molybdne) dont les minralisations constituerait lapex. Il y a parfois
bullition, ce qui conduit de fortes variations de la salinit. Le CO 2 est peu abondant. Les dpts
terminaux se produiraient moins de 200C par des fluides salins (Saunders, 1987). Les trs fortes
teneurs en or observes seraient en relation une sparation de phase dans des fluides riches en soufre,
ce qui conduit une oxydation du liquide magmatique rsiduel et provoquent le dpt de lor et de la
barytine.
La prospection de ces gisements fait appel la volcanologie et la gologie structurale (zone de faille). La
zonalit verticale des minraux, identique celle des gisements pithermaux neutres, permet de
dterminer laval pendage des structures. Les altrations sont parfois peu videntes en prospection. A
Cripple Creek PTH3, on a utilis les altrations potassiques pour situer les zones minralises. On
observe une anomalie gochimique en Au-Au-Te-Mo-La-V.

5.5 Remplacements or et mtaux de base


Il sagit de gisements dapparence varie, correspondant des imprgnations dor trs fin, dans des
sries souvent carbonates (Carlin), mais aussi dans les serpentines (Mc Laughin), ou les formations de
fer (chapitre 8.2). On utilise galement les termes de gisement or invisible du fait de la finesse de lor,
ou de type Carlin (Roberts et al., 1971). Longtemps connus seulement dans lUtah et le Nevada, ces
gisements ont maintenant t dcrits dans le Prou central, en Chine (province du Ghizhou), en
Indonsie (Mesel), en Russie, en Macdoine, au Yemen et en Iran, sans doute dans les Appalaches et la
province de Grenville. Il sagit de gisements forts tonnages et teneurs souvent assez faibles. Les
ressources du Nevada dpassent 100 millions donces, ce qui en fait le deuxime district dans le monde
aprs le Rand. Llment clef de lexploitation a t lutilisation de la cyanuration en tas.
Dans lOuest-amricain et en Chine, les gisements sont situs dans un bassin Palozoque, en marge
dun craton Prcambrien, sur des zones de faiblesse crustale. Le contexte initial est de type rift. Le
gisement de Mesel est en contexte darc insulaire (Turner et al., 1994). Des alternances de calcaire et de
shale, localement des cherts noirs, issus de silicification subconcordantes (jasprodes), riches en matire
organique, sont dforms et charris, puis repris par un systme de failles en distension. Dans le dtail, il
apparat trois types dencaissant: carbonates plus ou moins argileux, volcanites et jasprodes. On
observe souvent une relation avec des zones de charriages.

47

Ces gisements prsentent gnralement un caractre stratode sur les horizons favorables. On peut
cependant reconnatre galement des minerais sur des anticlinaux (Post), sur des failles subverticales ou
dans des brches sdimentaires ou karstiques (Gold Quarry).
Les principaux minraux sont: pyrite, arsnopyrite, stibine, ralgar, orpiment, cinabre, minraux
dargent, calcite, halloysite, barytine, fluorine. Les mtaux de base sont rares. On observe parfois une
zonalit autour dun intrusif, variable selon la profondeur : nargite au cur, nargite - chalcopyrite bornite en premire aurole, sphalrite, galne et minraux dargent en priphrie au Prou, ou une
zonalit prigranitique classique au Nevada (Kizis et al., 1997). Lor est encore plus externe. Il est trs
fin et souvent trs pur (50-200 , Au/Ag >9). Suivant son association, le minerai est oxyd, siliceux, ou
riche en carbone, justifiant alors un traitement spcifique (Percival et al., 1988).
Les altrations sont discrtes, mais montrent parfois une zonalit, avec en sloignant de la zone
minralise, des zones dcarbonates jasprode kaolinite - dickite, puis siliceuse - argileuse (illite sricite), entoure par une zone de dissolution des carbonates et une zone veines de calcite. Le rapport
K/(K+Al) et la densit des roches diminuent vers la zone minralise (Kuehn et Rose, 1992). Lintensit
de la silicification et de la dcarbonatation dpend de lencaissant . Une altration supergne goethite
se superpose ces associations.
Ces gisements seraient pigntiques, associs des circulations hydrothermales peu aprs des
intrusions de dykes. Les fluides d'origine mtoritique, prsentaient une temprature maximale autour de
220-270C pour les jasprodes Mercur [photos], et une salinit de 1 8% eq. poids NaCl (Jewell et
Parry, 1988), avec prsence dH2S et CO2. Ces gisements se mettraient en place une profondeur
relativement importante (42km) sous conditions lithostatiques. La pyritisation serait due la
sulfuration du fer issus de la dcarbonatation de dolomie. La source thermique reste discute : systme
porphyrique (souvent dune mise en place plus tardive), ou dnudation dune lithosphre chaude lors du
fonctionnement de lextension du Bassin and Range (Ilchik et Barton, 1997). On a mit lhypothse
dune relation avec le fonctionnement prcoce dun diapir mantellique.
Les gtes de remplacement distaux mtaux de base prsentent des analogies avec ce type (Beaty et
al., 1990). Il sagit de gisements parfois trs importants, en particulier dans la Cordillre amricaine o
on les dsigne parfois sous le terme de mantos (remplacement dun horizon). Voir les exemples de ce
type (type 5.3) dans le tableau principal du prsent chapitre.
Ces gisements apparaissent galement sur des marges continentales, avec une sdimentation de type
plate-forme carbonate, recoupes par des intrusions superficielles tardives. Leur morphologie est
contrle par la permabilit des couches porteuses: sdimentation, karstification prcoce ou tardive. On
observe des transformations diagntiques dolomie (roches zbres). On connat au Colorado des
chemines scantes sur la stratification et des corps stratiformes. A lchelle locale, les chemines
discordantes sont plus riches en cuivre - or que les corps stratodes.
Lassociation minrale comporte chalcopyrite, galne et sphalrite, pyrite, pyrrhotine, magntite.
Ce type de gisement mtasomatique sinsre au sein de zonalits rgionales, entre des porphyres
cuprifres et/ou gte pithermal nargite riche en or au cur et des gtes filoniens plus riches en Ag et
Mn la priphrie. Ils peuvent tre associs localement des skarns magntite (Leadville), ou des
remplacements pigntiques or et mercure plus distaux. Ces gisements saccompagnent dune
altration lgrement visible dans les roches intrusives: les gothermomtres isotopiques enregistrent un
pic thermique parfois trs tardif. Le soufre serait dorigine igne; les lments auraient t transports
par des eaux salines (5% eq. NaCl), haute temprature (400C) et dorigine igne. Ils pourraient tre en
relation avec le dveloppement de point chaud stationnaire.
Les gisements dor dissmin sont difficiles chercher: les sries carbonates riches en matire
organique, recoupes par de petits intrusifs porphyriques sont favorables. Ils forment de grands
48

alignements visibles en tldtection, ce qui reflte le caractre favorable des charriages et des failles.
Lexploration tactique de ces gisements repose sur les altrations hydrothermales et la prospection
gochimique. On recherchera en particulier les calcaires dolomitiques silicifis, la dcalcification et la
dgradation des phyllosilicates; on peut utiliser le nombre de filonnets, en particulier sils sont gangue
siliceuse (Bagby et al., 1988). En gochimie, ces gisements peuvent tre tracs par des anomalies en As,
Ag, Hg, Sb, Tl, F, W, Ba. Lor, le mercure et larsenic sont des indicateurs plus prcis du centre des
minralisations (Adams et Putnam, 1992). En gophysique, on pourrait utiliser la polarisation
provoque.

5.6 Rfrences
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6. LES GTES FILONIENS DE LA CROTE MOYENNE ET PROFONDE


6.1. Cadre gologique
6.2. Cisaillements or
6.3. Filons Pb-Zn-F-Ba
6.4. Filons petits mtaux

6.1 Cadre gologique


La crote est le sige d'intenses phnomnes d'change entre fluides et roches: les sdiments expulsent
de grandes quantits d'eau lors de leur enfouissement, dans les bassins ou lors de processus de
subduction ou de collision. Lors de la subduction, les fluides inclus dans les basaltes hydrats et les
sdiments sus-jacents constituent une masse importante, actuellement estime 1 km 2/10 ans. En
profondeur, les fluides sont alors expulss et remontent suivant la permabilit de fractures et les joints
de grains. Ces migrations ont lieu sur des dizaines de kilomtres. Les fluides peuvent merger dans les
fosses et former des sources thermales de basse temprature et volcans de boues. Les sources modifient
localement le milieu et permettent le dveloppement de faune (bivalves) et le dpt de carbonates
profonds (Carabes, Pacifique) (figure 6.1).
Les fluides peuvent galement tre produits lors dune collision continentale. Quand un chevauchement
se produit, la plaque infrieure expulse son eau, ce qui s'accompagne d'un mtamorphisme prograde de
la plaque prs de son sommet. Un chevauchement de 10 15 km d'paisseur s'accompagnerait d'une
libration de 4000 t/m2 de surface de chevauchement. Une partie des fluides transitent par les systmes
magmatiques.
Les minralisations associes la crote moyenne sont nombreuses et peuvent souvent tre mises en
relation avec le mtamorphisme et les intrusions. Au niveau et au-dessus de la transition ductile-cassant
se mettent en place des gisements d'or, tandis que les minralisations en Pb-Zn, en Sb et en petits mtaux
se situent gnralement en domaine plus cassant.

6.2 Cisaillements or
Les cisaillements or (dit aussi gisements msothermaux) constituent une classe trs importante de
gisements; ils produisent une grande partie de l'or en dehors des conglomrats du Witwatersrand (RSA).
Ces gisements sont particulirement abondants dans les ceintures archennes (Canada, Australie,
Afrique du Sud, Brsil). On compte ainsi 155 mines principales dans la province du Lac Suprieur au
Canada, dont 12 contenants plus d'un million de tonnes de tout-venant. Des gisements comparables sont
galement exploits dans des orognes plus rcents: Birrimien d'Afrique de l'Ouest (Milsi et al., 1989),
chane hercynienne (Limousin, en France, Tien Shan, en Asie centrale), et Cordillre amricaine.
Tableau 6.1

51

Typ
e

Nom

6 6.1 Big Bell

District

Pays

Western
Australi Australie
a

6 6.1 Bousquet Qubec Canada


6

6.1
Deborah
.

6~

Doyon

Australie

Qubec Canada

Tonnag Teneu Substan Autre


Age
e
r
ce
substan encaissant
TV Mt
principa
ce
le

Divers

Au

51 t Au

16

5.5

Au

Archen

Ductile sur
amas

0.465

14

Au

Au

Archen

Ductilecassant

6.1 Goldenvil Nouvell


Canada
. le
e-Ecosse

0.55

12

Au

Selles

6.1
Hemlo
.

80

7.7

Au

Archen

Ductile. MoBa-V

Western
6.1 Kalgoorli
Australi Australie
. e
a

1380 t
Au
Au

Ductilecassant. Te

6.1
Kolar
.

48

800 t
Au

Au

Ductilecassant

6.1
Lamaque Qubec Canada
.

26

Au

Protrozoiq Ductileue
cassant. W

6.1 Le
Limousi
France
. Bourneix n

10

Au

Carbonifre

Ductilecassant. As

6.1
Tien
Muruntau
.
Shan

Ouzbkist
26
an

Au

Carbonifre

Chevaucheme
nt

6.1
Obuasi
.

Ghana

5.5

Au

739 t Au ~

Ductilecassant. As

6.1
Renco
.

Zimbabwe ~

5.5

Au

Ductile

France

10

95.5 t
Au
Au

256 t Ag
Ductileet 20 kt Carbonifre
cassant
Bi

6.1
6
Salsigne
.

Ontario Canada

Aude

Indes

Archen

6.1
Sigma
.

Qubec Canada

28

Au

Archen

Ductilecassant. W

6.1
Silidor
.

Qubec Canada

Au

Archen

Cassant

6.1
Syama
.

Mali

31

4.02

Au

Protrozoiq
Cassant
ue

6.4 Bou
. Azzer

AntiAtlas

Maroc

Co

Au

Protrozoiq Ductileue
cassant

6.4
Cobalt
.

Ontario Canada

Co

19 kt Co. Protrozoiq
Cassant
20 kt Ag ue

6.4
Tarmilat
.

Maroc
Maroc
Central

0.03

Sb

52

Ordovicien Cassant

Ce type de gisement est connu toutes les poques, mais plus spcialement l'Archen. Il apparat dans
tous les niveaux mtamorphiques, mais les gisements sont cependant plus frquents dans le facis
schistes vert. On connat ce type de minralisations dans des encaissants trs varis: volcanites
tholiitiques (Yellowknife, Timmins, Kalgoorlie), intrusions acides basiques, voire alcalines
(Timmins), sdiments ferrifres (Cuiaba). Les gisements en encaissant sdimentaire, souvent des
turbidites, constituent une classe particulire,
Ces gisements se mettent en place le plus souvent la transition des domaines ductiles et cassants. Ils en
occupent souvent des structures secondaires daccidents majeurs, souvent en limite dunits
lithotectoniques. Ainsi, la mine Sigma montre des zones de cisaillement de puissances mtriques
subverticales, constituant l'essentiel du gisement, mais aussi des zones peu pentes et des imprgnations
dans les diorites. Les gisements peuvent tre trs profonds: Kolar atteint 3200 m. Mais ils ne prsentent
presque pas de zonalit verticale l'chelle du gte. Certains gisements occupent la priphrie de pluton
tonalitique ou peuvent tre associs des intrusions alcalines tardives.
Dans les roches acides, la minralogie comprend principalement or natif, carbonates, chlorites, quartz,
sricite, pyrite, altate, plus rarement tellurures, tourmaline. Dans les volcanites basiques, on trouve
surtout de lor, des tellurures, de la pyrite, de l'arsnopyrite, avec quartz, carbonates, fuchsite. L'argent
est peu abondant (Ag/Au<0,1). Les autres minraux indicateurs sont la stibine, la scheelite, la galne, la
molybdnite. Larsnopyrite et la tourmaline sont abondants en encaissant sdimentaire.
Plusieurs styles peuvent tre distingus suivant la gomtrie des gisements et le niveau de mise en place
(Bonnemaison et Marcoux, 1990; Groves et al., 1991; Robert, 1992). En domaine cassant superficiel, les
structures sont collomorphes et godiques, la pyrite abondante et l'altration carbonates, micas blancs
et chlorite. Certains cisaillements Hg, As, Sb, W, Mo, Ag, Au accessoire de Colombie Britannique ont
t interprts comme la partie suprieure des filons aurifres (Nesbitt et Muelenbachs, 1989). En
domaine cassant plus profond, les filons occupent souvent des zones de failles inverses subverticales,
avec des ouvertures en transtension. On observe galement des stockwerks qui peuvent donner lieu des
exploitations en masse et, plus rarement, de grandes fentes de tension subhorizontales (Robert et Brown,
1986). Le quartz prsente une texture micro-saccharoide; les structures sont lamines (crack and seal).
L'or est gnralement fin et peu argentifre, associ pyrite et pyrrhotine, parfois arsnopyrite. Dans ce
cas, l'or est parfois pig dans des sulfures (Le Chtelet, France). Le platine est exceptionnel et associ
aux sulfures (Zun-Kholba, Russie).
En domaine ductile, les gisements sont constitus par des cisaillements importants pyrite dissmine
qui constituent de forts tonnages minraliss: les principaux gtes de ce type l'Archen sont Big Bell
[photos] (Western Australia), Hemlo (Pan et Fleet, 1995), Bousquet - Doyon (Abitibi, Qubec; Tourigny
et al., 1989; Marquis et al., 1990) et Renco (Zimbabwe ; Kisters et al., 1998). Ces gisements pourraient
correspondre en partie des amas sulfurs volcanognes dforms. On en connat des exemples plus
petits dans des orognes plus rcents (Montauban, au Qubec, Le Bourneix en France, Ovala au Gabon).
La pyrrhotine y est souvent le minral le plus abondant et on observe des minraux de cuivre
(chalcopyrite, bornite), darsenic et de zinc. La gangue comprend des micas (sricite, muscovite,
roescoelite, biotite), des feldspaths (microcline Ba), un peu de quartz. Les assemblages As, Hg et Sb
sont de nature rtrograde et daffinit pithermale Hemlo. L'altration comprend amphibole, biotite et
plagioclase, puis grenat, diopside, biotite et feldspath potassique en profondeur. On observe galement
des altrations hyper-alumineuses silicates calciques et grossulaire (Marquis et al., 1990). L'association
gochimique comprend souvent des lments rares: Sb, Hg, As, Tl, Ba, Mo, Ag, Te, Cd, Se, Ge, Sn.
Les gisements dor sont frquemment encaisss dans des roches sdimentaires au facis des schistes
verts (turbidite hosted lode gold). Par leurs anisotropies physiques et gochimiques, les sdiments
exercent alors un fort contrle sur la gomtrie des gisements, le long de plan de chevauchement, ou
dans la charnire de plis (gisements en selle). Ces gisements contiennent en outre presque toujours de
larsnopyrite. Les gtes contrls par un chevauchement sont connus dans lArchen (Mongbwalu,
district de Kilo-Moto, Zare), dans le Protrozoque du Brsil (districts du Minas Gerais, tel Passagem
53

[photos] Itapicuru, Crixs) et dAfrique du Sud (Sablie-PilgrimRest, Transvaal) dans le Palozoque du


Tien Shan (gisements gants de Muruntau [photos] en Ouzbkistan et de Kumtor au Kyrgyztan (Kotov
et Poritskaya, 1992 ; Abeleira et Ansdell, 1997) et certaines parties du gisement de Salsigne, dans le Sud
de la France (Lescuyer et al., 1993). Lencaissant est constitu par des argillites, des formations de fer
(chapitre 8.2), rarement des dolomies, un niveau mtamorphique de type schiste vert. La minralisation
occupe une ou des zones peu pentes Elle est souvent discontinue et marque par des stockwerks de
veines de quartz conformes et discordantes. Les puissances hectomtriques sur une longueur de plusieurs
kilomtres sont marques par des mylonites. Le litage est souvent tectonique et les minralisations se
disposent parfois paralllement la lination dtirement (Morho Velho). L'or peut occuper des veines
tardives scantes. La minralogie est marque par labondance darsnopyrite, parfois de tourmaline. La
prsence de shales noirs se traduit par la prsence de mthane dans les inclusions.
Les gisements aurifres en selles dans les turbidites constituent une variante historiquement importante;
leurs fortes teneurs ont entran des rues vers l'or en Australie et au Canada au XIXme sicle. Ils
occupent gnralement des charnires anticlinales dans des sries de greywackes et de shales dge
Palozoque infrieur (districts de Meguma - 35 t Au, Nouvelle cosse ; Bendigo - 373 t Au, Victoria,
Australie ; Badran en Yakoutie, Russie; Banjas au Portugal). Les teneurs sont souvent trs fortes, avec
un or grossier (>100m). La minralisation se situe surtout dans des veines de quartz occupant les
charnires anticlinales (saddle reefs), mais aussi dans des zones de quartz scantes ou subconcordantes.
La paragense comprend quartz, ankrite et sulfures (pyrite, arsnopyrite, galne et sphalrite). Le gte
noprotrozoque de Telfer (West Australia) est galement encaiss dans un dme de sdiments plisss.
Les altrations constituent un guide de prospection utile pour ce type de gisement. On observe
gnralement une carbonatation, une sricitisation et une pyritisation. Deux tapes dessinant une zonalit
sont souvent visibles, chlorite et calcite et ankrite, sricite et albite. Ces altrations rtrogrades
s'accompagnent d'une augmentation de la teneur en or (Perrault et al., 1984), sur quelques dizaines
quelques centaines de mtres autour du gisement. Elles sont plus marques dans les roches mafiques,
plus sensibles l'altration.
La gense des gisements d'or pigntiques a fait l'objet de nombreux modles gntiques. Ces
circulations hydrothermales ont lieu souvent dans des failles inverses, mais peuvent aussi apparatre dans
des contextes dcrochants (Bursnall, 1989) ou de faille normale (Le Bourneix). Dans le cas de failles
inverses, la pression de fluide varie de manire cyclique avec le fonctionnement saccad de la faille
(pompage sismique, Sibson et al., 1989), Les inclusions fluides prsentent des tempratures de l'ordre de
250-400C et indiquent des pressions entre 1 et 3 Kb. Les gisements plus profonds se seraient mis en
place vers 700C et 5 Kb. L'volution gochimique est complexe, avec des fluides neutres ou lgrement
alcalins, riches en CO2 et CH4 (10-30% d'espces carboniques) et trs peu salins (1-10% eq. NaCl;
Mikucki et Ridley, 1993). Ces fluides pourraient provenir du manteau, avec un dgazage de CO 2
provoqu par la granulitisation (Cameron, 1989; Colvine, 1989), de la crote infrieure ou de la surface
(Nesbitt et Muehlenbachs, 1989). L'intervention de magmas felsiques ou alcalins a t propose.
L'hypothse la plus vraisemblable fait appel une dvolatilisation mtamorphique susceptible de
mobiliser de grandes quantits de fluides et de les focaliser le long de zones de failles (Kerrich et Fryer,
1988).
Les gisements profonds sulfures dissmins pourraient tre issus de la reprise ou dune surimposition
des concentrations de type exhalatif, parfois riches en or (amas sulfurs en contexte felsique submergeant). Au cours de l'volution se produisent des remobilisations successives qui peuvent conduire
une redistribution de l'or avec des facis de quartz microsaccharoide, puis une ppitisation de l'or.
L'ge isotopique souvent tardif des gisements par rapport au mtamorphisme reste encore mal expliqu.
A l'chelle rgionale, on prospectera ces gisements au voisinage des grandes zones de failles, en
particulier le long des contacts entre volcanites et sdiments. Labondance du fer dans lencaissant est un
caractre favorable. La position des failles peut tre dtermine en tldtection, par magntisme ou
lectromagntisme, voire en sismique rfraction. Il existe souvent un contrle par la nature de
54

l'encaissant et les zones de plis. Llectromagntisme peut parfois permettre une recherche directe
(VLF). En contexte glaciaire, la gologie du Quaternaire et la gophysique permettent de reprer les
zones en creux indicatrices de zones altres et dinterprter les sondages destructifs afin
dchantillonner la base des tills. Le suivi de blocs erratiques du till glaciaire a permis la dcouverte de
Lamaque, puis de Sigma, dans le district de Val d'Or (Qubec).
A l'chelle tactique, on peut mesurer la concentration au mtre carr, ou la composition chimique des
volantes de quartz; un chantillonnage de ce type, puis la dtermination des directions favorables et leur
recherche par l'tude des photographies ariennes a permis de dcouvrir le gte de Silidor [photos]
(Abitibi). Le quartz aurifre prsente souvent une couleur bleute distinctive. On utilise la gochimie de
surface tant en reconnaissance stratgique qu'en prospection tactique et la lithogochimie parfois jusqu'
quelques centaines de mtres. Le choix des lments doit tre adapt la maille: on utilise une
gochimie embote, o les structures prcoces prsenteront une signature Au, As, Sb, les structures
intermdiaires montreront un or indpendant de Sb et les structures les plus matures, du Pb, Sn, Bi, B,
fonction de la nature de la lentille comptente. Te, W, Ag ont galement t utiliss. On a utilis parfois
la scheelite comme indicateur en prospection alluvionnaire (Indes, Californie). L'or et le thallium
montrent un fort enrichissement dans lhumus. A l'chelle tactique, les zones de cisaillement montrent
un lessivage en Na2O et un enrichissement en K2O.

6.3 Filons Pb-Zn-F-Ba


Les gtes filoniens prsentent une importance conomique et historique pour le plomb, le zinc et
largent. Ainsi, les gtes de Freiberg (Allemagne) ont produit plus de 14 Mt Pb+Zn depuis le Moyen
ge; Pchibram, en Rpublique Tchque, a t la premire mine dpassant 1000 m de profondeur. Cur
dAlne (Idaho) est un des plus importants gisements de plomb du monde (8 Mt Pb, 3,2 Mt Zn, 30 kt
Ag, 188 kt Cu, 1,5 t Au). De plus, St Salvy (France) a t longtemps le premier producteur de
germanium du monde (Geldron, 1983). Des gisements plus petits sont connus au Qubec (Candego,
dans le Palozoque de Gaspsie).
Ce type de structure apparat souvent dans les zones externes des orognes, en contexte peu
mtamorphique, associ de grandes zones cisaillantes. Il existe galement des structures en extension
(Chapitre 8.7.). La morphologie est complexe, ramifie, souvent sur des directions conjugues. On
observe parfois un allongement parallle la lination (Cur dAlne). Les gisements sont connus sur
une hauteur importante, dpassant 2 km (Cur dAlne, J. Aouam [photos] au Maroc) avec des colonnes
verticales. La gomtrie des gisements est dpendante des variations de comptence de l'encaissant, en
particulier les sills et dykes granitiques.
On observe deux types d'association minralogique: la premire, d'assez haute temprature, comprend
pyrrhotine, arsnopyrite, sphalrite et galne, parfois magntite dans une gangue de quartz (paragense
pol des auteurs d'Europe Centrale); la seconde comprend principalement de sphalrite, de galne, de
chalcopyrite accessoire, de minraux d'argent (ttrahdrite), dans une gangue de sidrite, barytine, quartz
et autres carbonates (paragense k-pol). Les zonalits verticales sont peu marques; elles rsultent de
l'arrangement spatial de plusieurs formations minrales, contrles par les mcanismes d'ouverture. Il
existe galement des gtes filoniens cuivre seul dans des contextes comparables qui ont souvent donn
lieu des productions historiques hautes teneurs et bas tonnages (Bura-Bura, South Australia; AntiAtlas du Maroc).
Les filons en cisaillement cassant peuvent contenir galement de la fluorine sans mtaux de base: on
peut citer en particulier les gtes dEl Hammam [photos] (Maroc), de l'Albigeois (France) et de St
Lawrence (Terre Neuve). Le district d'El Hammam est situ dans le socle pimtamorphique hercynien
du Maroc Central (figure 6.2). La mine dEl Hammam occupe une importante zone de cisaillement o
les sries palozoques sont verticalises et o apparat un massif de granite marqu par une vaste
55

aurole de mtamorphisme et un pointement de granite sodique d'origine crustale. Autour de ce granite,


on peut distinguer trois types de minralisations, organises selon une zonalit rgionale: au cur du
district, des skarns tain et tungstne, puis des filons fluorine et calcite, enfin des indices d'antimoine
(Jbrak, 1984).
L'altration est gnralement limite une aurole rtrograde de muscovite pauvre en fer, avec une
zonalit des carbonates de plus en plus ferrifres en allant vers la minralisation. Ce gradient, visible sur
1 km Cur dAlne, serait li des variations dans lefficacit du tampon des fluides au cours du
mtamorphisme.
Ces gisements se sont forms dans des fractures subverticales sous pression hydrostatique, encaisses
dans des roches soumises une pression lithostatique. Le gradient de fluide induit pourrait avoir
fonctionn pendant 1000 100 000 ans et s'tendre sur un kilomtre. La prcipitation des fluides serait
due au mlange d'un fluide hydrothermal avec le fluide issu de l'encaissant. Les gisements se sont
forms par des fluides de salinits variables des tempratures de dpt de 250 325C. Cependant, des
fluides salins, parfois bullition de temprature comparable, ont t observs dans le gisement de PbZn de Sambo (Core) et dans les filons fluorine. Les mtaux semblent souvent d'origine locale et
remobiliss, peut tre en condition mtamorphique de type schiste vert. Ces filons sont donc parfois les
indicateurs de la prsence rgionale de gtes plus prcoces, en particulier stratiformes.
La prospection de ces gisements est souvent ralise par des mthodes indirectes (gochimie). On
recherchera les grands systmes de failles rgionales ractives, les plutons de petites tailles, surtout
calco-alcalins dans des zones pimtamorphiques shales noirs; les structures suivent parfois des dmes
anticlinaux.

6.4 Filons petits mtaux


De nombreux mtaux peuvent tre concentrs dans des structures filoniennes associs au dveloppement
de marge active ou dorogne. Outre les minralisations en or et en Pb-Zn-Ag dcrites plus haut, deux
associations minralogiques ont une certaine importance conomique, les filons Bi-Co-Ni-Ag-U et
ceux antimoine.
Les gisements Bi-Co-Ni-Ag-U (dit aussi cinq lments) constituent un type bien connu en Europe
Centrale et en Ontario (Bastin, 1939, Kissin, 1992). Il s'agit de concentrations filoniennes productrices
d'argent, mais aussi de cobalt, parfois d'uranium, de radium et de barytine. Ces gisements sont exploits
depuis le Moyen ge et plusieurs district clbres appartiennent ce type: Annaberg, Schneeberg et
Freiberg (Erzgebirge), Cobalt et Thunder Bay au Canada, Kongsberg - Mudum (Norvge), Les
Chalanches et St Marie aux Mines (France) et St-Blasien et Wittichen en Fort Noire (Allemagne). La
petite taille des structures et l'existence de producteurs plus riches a conduit arrter l'exploitation de ces
gisements.
Le district le plus important est celui de Cobalt, en Ontario. Il s'agit d'un ensemble de filons tardi- posttectoniques encaisss dans des roches de nature varie dge Protrozoque. Leur position est localement
contrle par des niveaux particuliers: sill de diabase (Cobalt), niveaux sulfurs dans des roches
cristallines, shales carbonats, ou roches mtavolcaniques riches en sulfures. Les filons montrent un
remplissage en ouverture, avec peu de remplacement aux pontes. Il s'agit de filons subverticaux peu
puissants, haut de 100 m, long de 300 m, l'exception de Kongsberg reconnu sur plus de 500 m. Les
structures sont irrgulires, avec des puissances variant du centimtre au mtre. Voir les exemples de ce
type (type 6.4) dans le tableau principal du prsent chapitre.
La minralogie du remplissage est trs caractristique. On distingue gnralement cinq pisodes: une
ouverture quartz, un remplissage uraninite et quartz, une phase arsniures de nickel, cobalt et argent
56

(rammelsbergite, safflorite, dolomie et calcite), un stade sulfures (pyrite, pyrrhotine, galne,


chalcopyrite) avec argent natif et carbonates, parfois fluorine et barytine et un remplissage tardif
calcite. Tous ces pisodes ne sont pas toujours prsents. La prsence d'or semble exceptionnelle. On
observe parfois un contrle lithologique (Berry et Jambor, 1971). L'altration de type propylithique est
faiblement dveloppe (Andrews et al., 1986).
Certains gisements sont trs riches en argent et constituent un type un peu particulier (Imiter, dans
lAnti-Atlas du Maroc, Konsberg en Norvge). Les minralisations rsulteraient de la reprise plus ou
moins synvolcaniques et syntectoniques de prconcentrations en argent dans des shales noirs (Leistel et
Qadrouci, 1991).
Ces gisements auraient t dposs par des fluides alcalins, rducteurs, trs salins lors du dpt des
minraux de Ni-Co-Ag. La temprature de dpt des premiers stades serait leve, autour de 400-500C,
puis irait en diminuant, avec une diminution de salinit. On observe systmatiquement les traces d'une
bullition des fluides, ce qui indique des conditions de mise en place assez superficielles, de l'ordre du
kilomtre. La gense de ces structures reste controverse. L'hypothse la plus vraisemblable est celle
d'une mise en solution d'lments lors de phase d'ouverture de rifts intracontinentaux. L'origine des
mtaux a t recherche dans les roches encaissantes.
Les gisements associs aux listwaenites (ou listvnites) se rapprochent un peu de ce type par leur
minralogie: il sagit de roches basiques ou ultrabasiques serpentinises et silicifies, montrant une
minralogie varie: quartz, carbonates magnsiens, minraux argileux, oxydes et sulfures. Ils occupent
de grands accidents tectoniques mettant des roches mantelliques en surface tels des fragments de crote
ocanique sous forme dophiolites serpentinise. Ces gisements produisent du cobalt (Bou Azzer,
Maroc; Mount Cobalt, Australie), parfois nickel, cobalt (Eastern Metal, Qubec); Au et As sont prsents,
avec des teneurs en Zn, Hg, W et Bi. Lor est parfois conomique (Dondo Mobi au Gabon; Berezovo,
Oural). L'altration est caractrise par une forte carbonatation et une silicification au cur des
structures (Leblanc et Billaux, 1982).
L'antimoine est utilis depuis trs longtemps. Dans les pays arabes, il a longtemps servi de pigment
cosmtique, le Khl (d'o Alcool en franais). Il s'agit d'un type de gte important en Europe (BrioudeMassiac, La Lucette, en France) et au Maroc (Tarmilat). Les plus grosses rserves d'antimoine du monde
sont situes en Chine (Xikuangshan, au Hunan), dans un vaste domaine correspondant des intrusions
msozoques, avec des filons minces et des remplacements. Les gtes d'antimoine sont souvent encaisss
dans des sries sdimentaires, au voisinage de shales noirs. La plupart des gisements connus en Europe
et au Qubec appartiennent au type filonien (Prichaud, 1980). L'antimoine occupe frquemment des
grandes zones de cisaillement ductile, parfois minraliss en or comme au Zimbabwe. Les filons
antimonifres sont composs de petites structures anastomoses, des formes sigmodes conduisant des
corps rguliers, mais discontinus et petits, de quelques milliers de tonnes; les teneurs varient de 5 10%
Sb. Les filons sont souvent situs dans des zones anticlinales fractures (Jaillard, 1980).
On peut distinguer plusieurs grands types d'association, stibine, la plus abondante, sulfoantimoniures (Europe hercynienne, Murchison en Afrique du Sud) et antimoine natif, rare, mais
connues au Qubec (Lac Nicolet) et en Finlande. On observe souvent une succession de stades ferroarsnifres, zincifre et plombo-antimonifres (Munoz et Moelo, 1982). Quartz et barytine sont souvent
prsents. Le dpt se produit entre 400 et 280 C dans des fluides dassez faible salinit (2-10% poids
NaCl) . Lassociation antimoine natif tmoigne de conditions particulirement rductrices qui
pourraient tre lies la production de CH4 dans les zones de mtavolcanites serpentinises (Normand et
al., 1996).
Les filons antimoine sont frquemment entours d'une aurole de chloritisation.

57

Ces gisements auraient t dposs par des fluides CO2 et H2O de hautes tempratures qui prsentent
des caractres voisins des fluides W et Au (Bril, 1982). L'origine de l'antimoine reste nigmatique,
mais a t cherche dans les roches encaissantes.
Les principaux guides dans le district de Cobalt sont la discordance Archen/Aphbien ou
Aphbien/Hlikien, la proximit des basites, le contrle structural, les zonalits. A l'chelle rgionale, on
observe un contrle frquent par des strates. La tldtection fournit des cibles faible cot. La
gochimie a montr son efficacit. A l'chelle tactique, on peut utiliser la gochimie sol, ou
l'lectromagntisme (VLF). Un moyen rapide de contrle de la prsence de stibine est l'attaque par
KOH, qui colore la stibine en jaune vif.

6.5 Rfrences
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7. LES GTES DU VOLCANISME SOUS-MARIN

59

7.1. Cadre gologique


7.2. Ophiolites Cu-Zn
7.3. Volcanisme bi-modal Pb-Zn-Cu
7.4. Gtes de type sedex

7.1 Cadre gologique


Les circulations hydrothermales lies au volcanisme sous-marin jouent un rle fondamental dans
lquilibre thermique et gochimique de la plante : le refroidissement hydrothermal des fonds
ocaniques dissipe un tiers de la chaleur terrestre, tandis les ocans sont recycls tous les 3 Ma ! Elles
jouent galement un rle dans le systme ocan - atmosphre, le magmatisme ocanique et mme les
processus biologiques. Deux processus physiques provoquent des circulations dans la crote ocanique:
sur la ride, le magmatisme provoque une convection force, avec des fluides atteignant 350C, tandis
que sur les flancs, une convection libre plus faible se produit entre quelques kilomtres et jusqu' 1000
km de la ride.
Les gisements exhalatifs sulfurs sont le produit de cet hydrothermalisme sub-aquatique, qu'il soit
ocanique, marin ou lacustre. Le terme d'"exhalatif" dsigne l'arrive de fluides de la lithosphre dans
l'hydrosphre (Oftedahl, 1958). Ce type n'est reconnu que depuis le milieu des annes 50, sauf au Japon
et en Norvge o il tait connu auparavant. Il correspond l'association de deux morphologies
distinctes: une racine pigntique et une partie stratiforme, gnralement dpose linterface avec
leau.
L'importance conomique de ces minralisations est considrable. Les principaux mtaux concerns sont
le cuivre (10% de la production mondiale), le zinc, le plomb (seulement partir du Protrozoque), l'or,
la pyrite (exploite pour le soufre), la barytine, l'tain (Kidd Creek, 700 t/an) et le tungstne. Les
gisements peuvent montrer des tailles colossales dpassant 100 Mt.
On connat des gisements de ce type depuis l'Archen jusqu' aujourd'hui. Des sources thermales
dposant des sulfures sont connues aussi bien au cur des ocans que dans les lacs des rifts
intracontinentaux. Leur contexte tectonique est vari, depuis des gtes directement associs des zones
de subduction avec un magmatisme andsitique jusqu' des contextes de rift avec un magmatisme
bimodal. On peut distinguer trois types denvironnement gotectonique exprim par la composition de la
pile volcanique :

les gisements en environnement mafique, correspondant des zones d'accrtion des rifts, fossiles
(ophiolites) ou actuels cuivre dominant ; cest le type Chypre [photos], mis en place sous
grande tranche deau;
les gisements associs un volcanisme bimodal, marquant un contexte darc insulaire ou
darrire arc, cuivre et zinc ; ce sont les gisements de type Noranda, mis en place une assez
grande profondeur en association avec des roches mafiques, ou les gisements type Kuroko,
associs des dmes felsiques cuivre, zinc, parfois or, et mis en place au voisinage de la
surface ; Hutchinson (1982) y a distingu un type primitif Zn-Cu (Archen) et un type Pb-ZnCu plus rcent;
Les gisements Sedex (sdimentaire - exhalatif; Carne et Cathro, 1982), avec des encaissants
clastiques ou carbonats et des roches gnralement basiques: cest le type Beshi, Mer Rouge ou
Guyamas, associ des rifts;

60

La morphologie et le contenu minral des amas sulfurs en contexte volcanique dpendent de la


permabilit, de la composition des volcanites (Cu-Zn des tholiites - Pb-Zn-Cu-Ag des roches calcoalcalines), de la temprature et chimie des fluides et de la profondeur de l'eau (Large, 1992).
Latralement et au sommet, les amas passent des sdiments exhalatifs: cherts ferrugineux souvent
rouges (jaspe magntite) et chloritites associs, parfois des sulfates (barytine - anhydrite dans les
gisements Phanrozoques) ou du chloritode. Les amas sulfurs peuvent passer des gisements
pithermaux sils se mettent en place sous une faible tranche deau. Cest en particulier le cas pour les
gisements associs au volcanisme felsique.
Tableau 7.2: Comparaison des gtes volcanognes
Caractristiques

Amas sulfurs

Sedex

ge

Depuis l'Archen

Protrozoque et Palozoque

encaissant

Rhyolites, basaltes, volcanoclastites,


exhalites

plites, shales, carbonates,


volcanoclastites, exhalites

environnement

Flancs de volcans sous marins

valles sous-marines, volcans de boue

partie pigntique

Stockwerk et remplacement gnralement


discordants

stockwerk absent ou peu dvelopp;


parfois remplacement concordant

partie syngntique

Massive, en champignon

cuvette ou couches continues

taille moyenne

1- 100 Mt

1 - 200 Mt

contenu

Cu-Zn-(Pb)

Zn-Pb

7.2 Ophiolites Cu-Zn


Il s'agit de petits gisements de cuivre (<1 Mt de minerai), dposs en contexte ophiolitique, actuels
(Atlantique et Pacifique) ou fossiles, dans toutes les ophiolites : Chypre [photos], Oman [photos],
Turquie, Philippines, Terre-Neuve etc. Les amas apparaissent au sommet de pile volcanique comprenant
des gabbros, des complexes de dykes et des volcanites avec des facis en coussins. Il peut y avoir
plusieurs niveaux de volcanites (Chypre). La majeure partie des minralisations est situe dans les 200 m
du graben daccrtion (Hkinian et Fouquet, 1983). Les gisements sont souvent contrls par des failles
normales actives pendant le volcanisme.
Ces gisements prsentent une zonalit verticale trs nette, depuis la profondeur vers la surface. La zone
de stockwerk chalcopyrite, sphalrite est dissmine en profondeur, plus fissurale vers la surface. Elle
est surmonte par une zone siliceuse Au et Cu (remplacement et griffon), fragments de pyrite dans
une matrice de calcdoine. Enfin au sommet se forment des constructions hydrothermales.
Les gtes anciens ont souvent une allure de cuvette tandis que ceux forms actuellement forment des
monts hydrothermaux, d'un diamtre de 1 25 m. Les gtes actuels montrent des chemines : fumeurs
noirs haute temprature dposant pyrite, marcasite, wurzite, sphalrite, anhydrite, chalcopyrite, bornite
; fumeurs blancs vers 200C dposant barytine et opale. Une faune et une flore particulire leur sont
associes.
Les minerais des gtes anciens sont massifs, parfois colloformes, brchiques. Ils sont parcourus de tubes
de vers, de 1 5 mm de diamtre. Les plus fortes teneurs en or sont associes des circulations tardives
(<300C), riches en sulfures, frquemment barytine, silice amorphe et sphalrite. La magntite est
parfois prsente. Une zone d'oxydation de cherts goethite, montmorillonite, oxydes et sulfures de Cu,
Zn ou ocres se dveloppe au sommet. A plus basse temprature, les sources dposent du fer amorphe, de
la vivianite, de l'aragonite et de la kaolinite (Tahiti).

61

Laltration se manifeste une grande profondeur sous les zones minralises. A la base de la squence
plutonique, on observe une altration zosite - pidote tmoignant de la convection d'eaux marines
aprs la formation des chambres magmatiques (Erzinger, 1989) ; les basaltes sont hydrats, conduisant
la formation de minraux comme les amphiboles, les chlorites, les pidotes et les serpentines. L'oxygne
est fix dans la magntite et l'hmatite. Dans le complexe de dykes, on observe pidote, albite et quartz
et des sulfures (Cu, Ni) qui ne forment pas de concentrations conomiques. Prehnite et calcite sont
tardifs. Au voisinage des minralisations s'observe une altration formant un pipe de 200 m de diamtre
(Chypre [photos]) avec silice, chlorite, pyrite, au cur, puis quartz - chlorite magnsienne et
montmorillonite en priphrie. La formation des amas actuels s'accompagne d'une transformation de la
matire organique prexistante, avec formation de condensats et des naphtnes.
Ces gisements sont forms par la circulation convective d'eau de mer dans la crote ocanique. Les
mtaux proviendraient des basaltes, des sdiments ou du fractionnement de la chambre magmatique
sous-jacente. Le fluide impliqu dans ces circulations est de l'eau de mer transforme : acide, appauvrie
en Mg et SO4, enrichie en SiO2, Ca, H2S et mtaux, parfois trs saline. Les sulfates et carbonates
prcipitent sous forme d'anhydrite, pyrite et calcite. Le basalte est enrichi en Na, K, Mg, U et Rb ; la
silice et les mtaux de transition (Fe, Mn, Cu, Zn et Ag) sont lessivs. Il y a interaction avec les gabbros
vers 350-400C, 400-500 bars, au voisinage des chambres magmatiques. Les fluides remontent par les
failles du rift. Les tempratures d'mission sont de 270-350C ; en fonction de sa densit, le fluide
formera un panache ou ira sdimenter dans des cuvettes. La dure de vie de ces systmes serait de 1000
10 000 ans.
On recherchera ces gisements l'interface entre les volcanites et les sdiments, dans des zones de failles
actives, montrant des altrations. La partie sulfure est souvent effondre par rapport au gossan.
Latralement, la puissance et la gochimie des dpts de cherts ferrugineux peuvent focaliser la
prospection. Ces sulfures massifs sont bien visibles en lectromagntisme. Ils peuvent parfois tre
recoups par un essai de dykes qui diluent le minerai (Lasaill [photos], Oman).

7.3 Volcanisme bi-modal Pb-Zn-Cu


Les gisements associs au volcanisme acide - basique forment les plus grosses concentrations de sulfures
massifs. On en connat depuis l'Archen. La ceinture Sud-Ibrique par exemple a produit 280 Mt 46%
S, 0,7% Cu, 4% Pb+Zn, 0,8 g/t Au et 30 g/t Ag et disposerait dun potentiel de plus de 1700 Mt (Leistel
et al., 1998). De petits quivalents actuels sont connus dans les arrires-arcs du Pacifique (fosse des
Marianes, bassin de Lau et d'Okinawa) et les Iles oliennes, au nord de la Sicile.
Tableau 7.3
Type

Nom

District

Pays

Tonnag Teneu Substanc Autre


Age
e
r
e
substanc encaissant
TV Mt
principal
e
e

Divers

7.3 Ascott. Weedon

Qubec

Canada

Cu

7.3
Avoca
.

Irlande

21

0.6

Cu

Avec Ag.
Au et
Ordovicien
pyrite

Carbonat
e

161

Cu-ZnPb

7.3 Bathurst
7
. n12

M.
Brunswic Canada
k

62

Ordovicien

Ordovicien

8.5

1.4

Cu

0.9% Zn.
0.3% Pb Protrozoqu
Surface
et 15.5 e
g/t Au

Beaujolai
France
s

2.5

Cu

7.7 % Zn Dvonien

Maroc

15

Zn

Cu

Carbonifre ~

7.3
Eskay Creek BC
.

Canada

65.4

Au

Jurassique

7.3
Flin Flon
.

Canada

62.9

2.2

Cu

4.1 % Zn

Protrozoqu
~
e

Archen

Protrozoqu
~
e

7.3
Boliden
.

7.3
Chessy
.

7.3 Douar Al
. Hajar

7
7

Canada

Sude

7.3
Isle Dieu
.

Qubec

Canada

2.7

18.66

Zn

1.06%
Cu. 83
g/t Ag.
0.51 g/t
Au

7.3
Jerome
.

Arizona

USA

100

Cu

Zn

Kurokos
7.3
(Matsumine ~
.
)

Japon

30

2.4

Cu

3.6% Zn;
1 % Pb. Miocne
0.5g/t Au

Cu

0.74%Pb
. 4.11%
Zn. 37
Atteint
Carbonifre
g/t Ag. et
200 Mt
0.22%
Sn

7.3 Neves. Corvo

Portugal

80

3.12

7.3 Noranda . Horne

Qubec

Canada

53

1.16
Cu
Mt Cu

279 t Au
et 613 t Archen
Ag

7.3
Perkoa
.

Burkina5.6
Faso

18.2

Zn

7.3
Rio Tinto
.

7 7.3 Selbaie
7

Protrozoqu
~
e

Andalousi
Espagne
e

334.5

0.39

Cu

0.12
%Pb.
0.34%Zn
Carbonifre ~
. 22 g/t
Ag. 0.36
g/t Au

Qubec

40

Cu

Zn

Archen

Zn+Cu

2.4

Cu

6.5 %
Zn. 0.23
% Pb.
Archen
0.15 %
Sn et 90
g/t Ag

2.1

Cu

1 g/t Au Protrozoiqu 250 ppm

7.3
Stekkenjok ~
.

7.3 Timmins Ontario


. Kidd Creek

7 7.4 Akjoujt

Inchiri

Canada

Norvge ~

Canada

138.5

Mauritani 24

63

e
7 7.4 Almadn

7 7.4 Arrens

Espagne

e sup.

Co

Silurien

quartzite

Dvonien

Actuel

41 g/t
Ag.
poids sec

25

Hg

Pyrnns France

celsianite ~

7 7.4 Atlantis II

Mer
Rouge

Arabie

91

Zn

0.46%
Pb.

7 7.4 Beshi

Japon

33

2.5

Cu

20 g/t Ag Tertiaire

7 7.4 Bleida

AntiAtlas

Maroc

Cu

Protrozoqu
~
e

7 7.4 Broken Hill NSW

Australie 85

17.1

Zn

5% Pb

70 g/t Ag
Protrozoqu
- 300 Mt
e
total

7 7.4 Changba

Chine

Pb-Zn

Dvonien

7 7.4 Cirque

BC

Canada

10

Pb-Zn

4g/t Ag. Dvonien

7 7.4 Gamsberg

Afrique
du Sud

150

7.4

Zn

0.55%
Pb

Protrozoqu
~
e

7 7.4 Magcobar

Irlande

85

barytine

Carbonifre ~

NWT

Australie 47

15.7

Zn

6.5% Pb

Protrozoqu
66 g/t Ag
e

Allemagn
60
e

10

Zn

1.3% Pb Dvonien

7 7.4

McArthur
River

7 7.4 Meggen

~
barytine

barytine

7 7.4 Mount Isa

Australie 89

5.9

Pb

149 g/t
Protrozoqu Ag.
6.8% Zn
e
3.3% Cu
(225 Mt)

7 7.4 Navan

Irlande

10

Zn

2.6% Pb Carbonifre

80

3.5 g/t
Ag

7 7.4 Outokumpu ~

Finlande 31

3.5

Cu

0.12%
Protrozoiqu
0.5% Zn
Co. 1 g/t
e
Au

Rammelsber
~
g

Allemagn
30
e

19

Zn

9% Pb

USA

7 7.4

Dvonien

7 7.4 Red Dog

Alaska

52.2

19.5

Zn

5.3% Pb. ~

100 g/t
Ag

7 7.4 Renison

Tasmanie Australie 150

1.27

Sn

7 7.4 Rouez

Massif
armoricai France
n

100

Au

zone
Protrozoqu
supergen
e
e

7 7.4 Sullivan

BC

Canada

155

6.6

Pb

5.7% Zn

Protrozoqu
60 g/t Ag
e

7 7.4 Tynagh

Irlande

13

4.9

Pb

30.6 g/t
4.5% Zn Carbonifre Ag. 0.3
% Cu

7 7.4 ~

Arkansas USA

barytine

64

Ces gisements apparaissent gnralement dans tous les contextes de volcanisme sous-marin, en
particulier dans les arcs insulaires, les primes d'accrtion ou les bassins darrire arc. La partie
concordante est de forme lenticulaire, pouvant atteindre un diamtre de quelques centaines de mtres,
formant un monticule en relief, parfois en champignon sur la surface des volcanites. Le minerai massif
(>50% de sulfures) montre frquemment une zonalit, avec de la chalcopyrite et de la pyrrhotine la
base et un minerai plus lit, pyrite, sphalrite et galne au sommet, passant des sdiments parfois
graphiteux. La magntite peut tre abondante, souvent tardive. Lor se situe la base ou au sommet des
amas, souvent avec la silice (Hutchinson, 1990). L'argent est parfois abondant. La racine pigntique
est constitue de filonnets de sulfures dans une zone fortement altre. Elle est souvent peu minralise.
Il existe cependant des cas o cest la racine qui est conomique (Isle Dieu, Selbaie [photos] dans la
ceinture Nord de lAbitibi). Ces stockwerks prsentent parfois une paragense distincte de celle des
sulfures massifs, plus riches en Bi, Co et Te dans la ceinture Sud-Ibrique.
On peut distinguer deux grands types d'association suivant la nature des roches volcaniques directement
sous-jacentes : un ple mafique, Cu-Zn, et un ple felsique, Zn-Cu-(Pb) (Franklin, 1986).
Dans les roches mafiques, les gisements sont associs des arrts du volcanisme marqus par de fins
niveaux de chert, parfois du manganse (Joma [photos]) en Norvge, Noranda en Abitibi); la
minralisation se met en place sous une profondeur deau de plus de 500m, dans des grabens,
lintersection avec des failles syn-volcaniques. Les altrations forment des pipes d'altration circulaires
sous les amas sulfurs, pouvant s'tendre en suivant des fractures jusqu' un kilomtre de profondeur. Ils
montrent un cur bien dfini enrichi en magnsium et fer, et lessiv en silice et sodium (chlorite
magnsienne, parfois talc), et une aurole sricite, avec parfois une augmentation en K 2O. On observe
une mobilit de Zr et des terres rares. La pile volcanique sous-jacente (200-1000 m) est le lieu d'une
silicification sub-concordante qui peut localement transformer en apparence une andsite en rhyolite.
Cette altration est zone, avec de l'pidote en bordure passant une altration grenat et chlorite
(biotite - staurolite) sous l'amas (Skirrow et Franklin, 1994).
Dans les roches felsiques, les gisements sont associs aux bordures de dmes de rhyolites brchiques
silicifies, des sills ppritiques, parfois dans des caldeiras rsurgentes (Kuroko au Japon; Mattabi en
Abitibi, ceinture sud-ibrique - Morton et Franklin, 1987). Ils peuvent tre aussi encaisss dans les
sdiments associs, tels les shales noirs dans la ceinture Sud-Ibrique. Les roches volcaniques sont
souvent vsiculaires, indiquant une faible profondeur de mise en place, parfois marque par des dpts
de carbonates (Selbaie [photos] , Abitibi). Les amas peuvent tre riches en tain, sous forme de
cassitrite ou de stannite (Kidd Creek, Neves-Corvo) ou en or (Eskay Creek). Les altrations stalent
plus largement sous lamas et les pipes daltration sont alors moins bien dfinies, jusqu 1 km de
diamtre en Espagne. Elles montrent une zone silicifie sricite au cur et chlorite - sricite en
priphrie (Chiron, 1978; Ohmoto et Skinner, 1983; Leistel et al., 1998). La perte de masse peut
atteindre 60% en poids, avec un dpart important du sodium et du calcium (MacLean, 1990). Elles
comprennent des carbonates et des silicates d'alumine (chloritode, andalousite, disthne, pyrophyllite).
Laltration semi-concordante comprend galement des carbonates. Si lensemble volcanique devient
mergent, la minralisation prsente un caractre superficiel tendance pithermal, avec des veines
minralises et un enrichissement en or (mine Horne Noranda, Bousquet, Boliden ; Sillitoe et al.,
1996); ils montrent une association pyrite et minraux de cuivre (bornite, nargite, covellite) avec une
altration acide hyper-alumineuse. Les gisements archens ne contiennent gnralement pas de plomb,
mais plus de pyrrhotine et magntite.
Ces gisements sont forms par la convection d'eau de mer mlange avec des fluides magmatiques ainsi
que le montrent les systmes hydrothermaux actuels (ride Est-Pacifique, bassin dOkinawa, mer de
Bismark, lies oliennes). On estime la profondeur des magmas sous-jacents moins dun kilomtre,
mais la source thermique profonde peut correspondre un point chaud, marqu par des roches mafiques
(komatiites Kidd Creek). Le pipe daltration riche en magnsium est due au lessivage intense et
linfiltration deaux ocaniques. La zone daltration subconcordante profonde marque un aquifre de
recharge dans la pile volcanique. Les volumes lessivs atteindraient 20 km3. Plusieurs modles de dpt
65

ont t proposs: dpt distal dans des cuvettes, sdimentation dun fluide hydrothermal dense, cuvette
remplie par le fond, construction d'amas coalescents, remplacements (Lydon, 1988). Le minerai massif
est interprt comme stant dpos sur le fond sous-marin, mais peut aussi correspondre un
remplacement local de niveaux permables dans la pile volcanique proche de la surface (Espagne,
Abitibi, Tasmanie). Un arrt du volcanisme et une sdimentation limite constituent des facteurs
favorables. La construction de l'amas se ferait d'abord temprature croissante (Large, 1992), avec la
formation de lamas, des remplacements la base (souvent riche en cuivre), puis par dpts stratifis
temprature dcroissante au sommet. Des explosions brutales de fluides (superplume) ont t observes
dans les systmes actuels, ce qui provoquent des brchifications.
Les gisements sont frquemment affects par le mtamorphisme et la tectonique. On observe alors une
recristallisation des minraux, un accroissement de la taille du grain des sulfures, la transformation de la
pyrite en pyrrhotine au stade prograde, des concentrations dans les charnires ou le long de lination
d'tirement (Vokes, 1991; Gauthier, 1994). Le mtamorphisme de contact produit par les intrusions
conduit des assemblages particuliers dans les zones daltration hydrothermale: l'anthophylite apparat
dans la zone chloritise, la hornblende conduit une roche tachete, la dalmatianite, issue de la
rtromorphose de porphyroblastes de cordirite en biotite et chlorite. Le lessivage intense conduit la
formation de minraux alumineux lors du mtamorphisme (andalousite, bien visible avec une lampe UV
onde courte, grenat alumineux, roche cordirite/ anthophylite/ sulfures (= CAS).
La prospection rgionale est base sur la gophysique aroporte dans un contexte volcano-sdimentaire
favorable (fin de cycle volcanique, ptrologie des roches volcaniques, zones mobiles sous-marines, en
environnement de rift ou de bassin de transtension). La gochimie multi-lmentaire rgionale permet de
dtecter les minralisations aussi bien en roches que dans les sdiments de ruisseau. Les gisements
forment gnralement des chapelets, souvent avec une priodicit de lordre de 2 km due la taille des
cellules de convection. La gravimtrie et la gochimie des altrations permettent de reprer des
gisements profonds (Leca, 1985). Les mthodes lectriques et lectromagntiques sont efficaces (Strauss
et al., 1977). La gophysique de forage est trs utile (Deep EM). Plus localement peuvent apparatre des
anomalies gochimiques dans les tufs. On recherchera l'intersection entre des interfaces volcaniques et
des zones de failles actives (changement de facis ou de puissance, intrusions, altrations), des niveaux
exhalatifs (cherts, chloritites). On a galement utilis la gochimie du mercure dans les sols, et le rapport
Co/Ni, plus lev prs des pipes.

7.4 Gtes de type sedex


Il s'agit de gisements trs importants sur le plan conomique, tantt pour le plomb et le zinc, tantt pour
la barytine, avec parfois cuivre et argent, dans des environnements sdimentaires ou volcanosdimentaires (Klau et Large, 1980; Large, 1980). On en connat toutes les poques et dans tous les
facis mtamorphiques, mais ils sont particulirement importants au Protrozoque et s'teignent
quasiment au Carbonifre. Cette distribution temporelle correspondrait la constitution du stock de
soufre dans les ocans aprs le retrait du fer par les formations de fer et l'tablissement d'ocans stratifis
avec des eaux basales rductrices au cours du Protrozoque et du Palozoque (Sangster, 1990). Leur
abondance particulire autour de 1,7 Ga a aussi t mise en relation avec la rupture du supercontinent
Protrozoque (Hutchinson, 1982; Yong 1992). Ces gisements sont exploits tous les niveaux
structuraux de la crote continentale. Voir les exemples de ce type (type 7.4) dans le tableau principal du
prsent chapitre.
Les gtes de type sedex apparaissent souvent en milieu de plate-forme. La sdimentation y est peu
profonde et de faible nergie, souvent anoxique: argilites carbones, carbonates dolomitiques, anhydrite.
De soudaines passes clastiques peuvent tmoigner d'une instabilit sdimentaire. En rgle gnrale, les
gtes sont enracins sur les accidents synsdimentaires. Des biseaux sdimentaires et des brches
intraformationnelles peuvent en indiquer la prsence. Ces failles sont gnralement normales. Elles
66

peuvent rejouer par la suite ce qui peut en oblitrer la nature premire. Le volcanisme peut tre trs
lointain, marqu par des tufs.
La partie pigntique comprend des brches et stockwerks sphalrite, galne, chalcopyrite et pyrite le
long de structures cassantes; cette partie est souvent peu dveloppe, voire tout fait absente. A Mt Isa,
un important gte de cuivre a t parfois interprt comme la racine d'un gte Sedex, mais cette origine
est discute. La partie syngntique est un amas sulfur stratiforme continu, prsentant une zonalit avec
des sulfures au cur et des sulfates ou des oxydes en priphrie, passant en particulier des formations
de fer. Cette zone minralise est gnralement la mieux dveloppe et peut atteindre plusieurs dizaines
de mtres de puissance et deux kilomtres de long. On observe frquemment plusieurs niveaux (5
Broken Hill par exemple) plus ou moins lenticulaires. Les caractristiques primaires de ces amas
pourront tre considrablement oblitres par la dformation et le mtamorphisme.
L'association minralogique comprend galne, sphalrite, des minraux d'argent, pyrite, pyrrhotine,
parfois chalcopyrite; ces minraux dessinent un litage marqu. Des minraux de baryum (barytine
grain fin, parfois la celsianite) et de manganse (rhodonite, rhodochrosite) forment souvent un
rubanement concordant et des rhytmites. On a observ des chemines hydrothermales dans un gisement
de barytine irlandais (Silvermines-Ballynoe). Les cherts sont frquents. La tourmaline et la chlorite
peuvent tre trs abondantes. De lanhydrite dorigine vaporitique reste prsente Balmat-Edward (tat
de New York, USA), dans le facis amphibolite suprieur. Une zonalit comprend Cu-Pb-Zn-(Ba) dans
les sens verticaux et horizontaux. La pyrite dessine parfois une enveloppe externe. Cd, Au, Sb, Co
peuvent constituer des sous-produits valorisables. Les gisements en facis mtamorphique profonds
(Broken Hill) sont encaisss dans des gneiss grenat mangansifre.
L'altration associe ce type d'amas se dveloppe parfois au toit et au mur des amas. Il s'agit surtout de
silicification et d'albitisation; ces altrations sont parfois contemporaines de la dformation. Des
tourmalinisations peuvent galement se dvelopper, soit sous l'amas (450 m Sullivan), soit
latralement sous forme de remplacements mtasomatiques de tourmaline trs fine.
Ces gisements sont le fruit de circulations hydrothermales sous-marines, convectives, se mlangeant au
voisinage de la surface avec des eaux plus riches en soufre. Le milieu marin montre souvent des indices
d'une stratification des eaux. Les sulfures se dposeraient dans des zones anarobiques tandis que les
sulfates correspondraient des dpts deaux un peu plus oxydantes. Plusieurs sources thermales
dposent ce type de minralisation de nos jours; les exemples les mieux connus sont ceux d'Atlantis II,
en Mer Rouge (Pouit, 1988). Les dpts sont constitus de sdiments multicolores grain fin, avec de la
montmorillonite ferrifre, goethite, manganite, manganosidrite et sulfures (pyrite, sphalrite,
chalcopyrite). Les sources thermales de la Mer Noire, associes des volcans de boue constituent des
analogues en milieu sdimentaire, sans volcanisme (Slack et al., 1998). La nature des mtaux et parfois
de lencaissant rapprochent les gisements de type Sedex des amas plombo-zincifres diagntiques de la
Valle du Mississippi et des modles dominante pigntique ont parfois t proposes (Sangster,
1990). Certains gisements comme Navan (Irlande) montrent des caractres ambigus dus une mise en
place au stage diagntique. La source des lments a t recherche dans les sries sous-jacentes,
souvent riches en vaporites et susceptible de produire des fluides riches en mtaux comme Salton Sea
(Californie).
Il existe de nombreuses variantes de ces gisements, suivant la nature de la minralisation et de
l'encaissant. Ainsi, des concentrations riches en tungstne (Felbertal, Autriche; 2,23 Mt 0,67% WO 3),
ou en or sont encaisses dans les schistes graphiteux, avec des niveaux d'amphibolite (Hll, 1975;
Cheilletz, 1988). Ces gisements pourraient tre lquivalent des dpts observs actuellement dans les
lacs hypersalins des rifts continentaux (Plimer, 1994). Le gte de mercure d'Almadn [photos], en
Espagne (Saup, 1973), la plus grosse concentration de mercure du monde est constitue d'un niveau de
quartzite dge silurien. La minralisation en cinabre et mercure natif est situe au voisinage de
volcanites basiques alcalines caractre explosif synsdimentaire. La minralisation se serait mise en
place au cours de circulations exhalatives diagntiques (Ortega et Hernandez, 1992).
67

Les gisements de cuivre-pyrite de type Besshi (Japon) sont caractriss par un environnement
sdimentaire clastique (mtaplite mtagreywacke), avec des volcanites mafiques tholiitiques. Leur
taille moyenne est de 1,3 Mt 1,43% Cu. Ils sont associs des horizons particuliers, avec du quartz, de
la magntite, de grenat spersartine, de la tourmaline, de la chlorite et de la sricite, des plagioclases
sodiques et des carbonates (Sawkins, 1976). Des concentrations de graphite sont connues localement.
Ces roches particulires sont interprtes comme des exhalites ou des zones d'altration. Des gisements
de ce type sont connus au facis amphibolite en Namibie (Matchless), en Finlande (Outokumpu) et au
facis schiste vert au Qubec (Fox, 1984) et au Kenya. Ce type de gisement se dpose actuellement dans
les rides ocaniques couvertes de sdiments: foss dEscanaba, ride Juan de Fuca, bassin de Guaymas
dans le golf de Californie (Rona, 1988). Dans ce dernier secteur, le fond ocanique est recouvert par 500
m de sdiments turbides et hmiplagiques, avec des dykes mafiques. La minralisation comprend
pyrrhotine, marcasite, barytine, isocubanite, chalcopyrite, sphalrite en ordre dcroissant d'abondance. Il
existe deux types de fluides hydrothermaux, lun profond, responsable de circulations de hautes
tempratures (>300C), lautre plus superficiel, de plus basses tempratures (<200C) et provoqu par
lintrusion des sills (Magenheim et Gieskes, 1992). Les fluides dbouchent sur le fond marin par des
chemines hydrothermales et par percolation dans les sdiments, arrivant en surface dans des zones
marques par dabondantes bactries oxydantes. Ces processus et la raction avec la matire organique
provoquent la formation dhydrocarbures.
Beaucoup de ces gisements ont t dcouverts par leur gossan ou la gochimie. Le volcanisme est trs
discret. Ce type d'amas est difficile dtecter par gophysique car la sphalrite est souvent le sulfure
prdominant; la P.P a permis de dlimiter Navan. Quant la magntite est prsente (Gamsberg),
l'aromagntisme est le principal outil. La gochimie (ruisseau, sol, traage de blocs erratiques
glaciaires, gobotanique) rpond bien autant en terrain dform que non dform. Les halos latraux
importants Ba et Mn sont utiliss. On peut chercher les failles syn-sdimentaires en tldtection. La
remobilisation des amas sulfurs dans les charnires de pli est la fois une difficult et un atout pour la
prospection, la recristallisation mtamorphique facilitant le traitement minralurgique.

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8. LES GITES SEDIMENTAIRES


81. Cadre gologique
82. Formations de fer (BIF)
83. Gisements de manganse
84. Gisements de cuivre dans les plites
85. Grs uranium
86. Gisements Pb-Zn-F dans les couvertures sdimentaires
87. Filons en extension fluorine, barytine et Pb-Zn

8.1 Cadre gologique


Les marges passives type Atlantique sont caractrises par l'absence de mouvement relatif entre un
continent et un fond ocanique. On limitera ici les gisements ceux forms sur la crote continentale,
lors des stades initiaux de fonctionnement; ceux forms aprs la formation de crote ocanique sont
traits au chapitre 7. Il s'agit donc de bordures d'anciens bassins sdimentaires, plates-formes qui
frangent les anciens continents. Les bassins constituent de grands rservoirs d'eaux et de matire
organique, tant dans le bassin lui-mme que dans les nappes aquifres et le soubassement (Westbrooke
et al., 1987).
On distingue deux grandes familles de minralisations associes aux bassins sdimentaires:
des minralisations syngntiques, contemporaines de la sdimentation au fond du bassin. Il
s'agit principalement des gisements de fer et de manganse, associs des variations des
conditions doxydorduction;
des minralisations dia- pigntiques, associes des circulations tardives dans le bassin.
Ces circulations prsentent des variations de sens au cours de l'histoire du bassin: les fluides ont

70

un dplacement centrifuge au stade juvnile des bassins, mais centripte lors de leur maturit.
Les gtes minraux pourront tre encaisss dans des grs, des pellites, des carbonates et des
shales. Il s'agit surtout de gtes mtaux de base et uranium (Bouladon et De Graciansky, 1985).
Ils sont traits au chapitre 9.
Une extension continentale s'accompagne du jeux de failles normales au voisinage de la surface pouvant
passer des dtachements transcrustaux. Un hydrothermalisme lui est associ, conduisant au dpt de
minralisations en Cu-Pb-Zn-Ag-Au et fluorine et barytine (Jbrak, 1984).

8.2 Formations de fer (BIF)


Une formation de fer est compose de roches sdimentaires d'origine chimique, finement lites ou
lamines, contenant au moins 15% de fer d'origine sdimentaire et trs souvent, des cherts trs fins
(moins de 50 m 3 cm) (James et Trendall, 1982). On utilise galement les termes de Banded Iron
Formation (BIF), de taconites ou d'itabirites. On observe plus rarement des textures granulaires
oolithiques. Deux facis alternent: la base, des textures granulaires, cherteuses, pellets, au sommet,
des facis lamins, avec des carbonates et un rubanement plus fin.
Gross (1980) a distingu deux types: le type Lac Suprieur, caractre sdimentaire picontinental et le
type Algoma (le quart de la production), dans des ceintures mobiles. Il existe en outre des gisements de
fer oolithique (Tableau 8.2) Les deux premiers types sont enrichis l'occasion d'altrations supergnes
pour donner des gtes plus riches, atteignant 50-65% Fe. Ces concentrations en fer sont connues depuis
l'Archen, mais l'essentiel de la production provient du Protrozoque infrieur (2300 et 1900 Ma). Les
formations de fer constituent 90% des rserves et de la production de fer dans le monde. Ces minerais
sont toujours siliceux (Fe/Si = 0,7), riches en aluminium et en phosphore (lment pnalisant), parfois en
manganse.

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Figure 8.1 : Le Labrador et ses formations de

Figure 8.2 : Evolution des formations de fer au cours

71

fer.

du mtamorphisme.

Elles forment des units de minerais mesurant de 30-150 m de puissance, sur plusieurs kilomtres, avec
une grande continuit latrale, jusqu' 1000 km de long (Labrador; figure 8.1). La taille des gisements
est colossale de 1 10 0000 Mt (Krivoi Rog, URSS / Hamersley [photos], Australie) et dpend de la
teneur de coupure. Les mines australiennes prsentent une taille de 900 1700 Mt, avec une rserve
totale de 27,8 Gt d'un minerai suprieur 55% Fe. En Mauritanie, les gisements de Zourat ont produit
300 Mt de fer partir dun minerai haute teneur (60%) dans des quartzites Protrozoques et basse
teneur (37%) partir de cherts dge Archen. Ces units sont souvent plisses, ce qui entranent des
surpuissances favorables sur le plan conomique.
Tableau 8.1
Type

Nom

8 8.1 Zourat

District

Pays

Tonnag Teneu Substan Autre


Age
e
r
ce
substanc encaissant
TV Mt
principa
e
le
35

Fe

Archen et
Protrozoiq ~
ue

18000

Archen

Mauritan
Reguibat
~
ie

8 8.1 Carajas N4 Amazonie Brsil

Divers

8.1
Homestake Dakota
B

USA

128

6.5

Au

Protrozoiq
~
ue

8.1 Passsagem Minas


B de Mariana gerais

Brsil

Au

Protrozoiq Tourmali
ue
ne

8.1
Caue
B

Minas
gerais

Brsil

Au

Pd

Protrozoiq
BIF
ue

8.1
Cuiaba
B

Minas
Gerais

Brsil

Au

Protrozoiq
~
ue

8.1 Morho
B Velho

Minas
Gerais

Brsil

24

250 t
Au

Au

Protrozoiq
~
ue

8.1
Loulo
B

Kenieba

Mali

15

Au

Protrozoiq Tourmali
ue <
ne

Australie 4.1

2.2

Au

Protrozoiq Tourmali
ue
ne

Pine
8.1 Cosmopolit
8
Creek.
B an Howley
NWT
8

8.1
Obuasi
B

Ghana

Protrozoiq
~
ue

8.1
Lupin
B

NWT

Canada

12

Au

Protrozoiq
~
ue

8.1
Moto
B

Nord-Est Zare

Archen

8 8.3 Bou Arfa

Maroc

Lias

8 8.3 Imini

AntiAtlas

Maroc

7.5

72

MnO

Crtac

8 8.3 ~

Appalach
USA
es du Sud

Cambrien

8 8.3 Batesville

Arkansas USA

Ordovicien ~

72

8 8.3

Chamberlai Dakota du
USA
n
Sud

Crtac

8 8.3 Chiatura

Gorgie

Oligocne

8 8.3 Cuba

Cuba

Eocne

Groote
8 8.3
Eyland

Northern
Territorie Australie ~
s

Crtac

8 8.3 Kalahari

Botwana 4194

31

Mn

75 %
Protrozoq
ressources
ue
mondiales

8 8.3 Nikopol

Ukraine

Mn

Oligocne

Mexique 30

0.27

Isral

8 8.3

Sierra
Madre

8 8.3 Um Bogma Sinai

400

Les zonalits rgionales sont souvent trs nettes. On distingue plusieurs facis: oxyd (hmatite et
magntite) prs des marges du bassin, silicat en position plus interne, sulfur et carbonat en zone
interne. La profondeur de dpt varierait entre 200 m et moins de 100 m (Isley, 1995). Les assemblages
minraux sont complexes et dpendent en grande partie du degr du mtamorphisme rgional. Le fer se
prsente sous forme dhmatite, de magntite et de silicates tels la greenalite (Fe 6Si4O10(OH)8), le
stilpnomlane (Fe3Si4O10 (OH)2). On observe galement de la goethite et des minraux de Mn
(pyrolusite, manganite, hollandite) pouvant parfois constituer des concentrations conomiques. Le
mtamorphisme provoque une augmentation de la taille du grain et modifie la paragense: minnsotaite,
puis grunrite et cummingtonite, enfin ferrohyperstne et hdenbergite (figure 8.2; Morris, 1985).
L'altration des contextes tropicaux peut lessiver les concentrations primaires et produire alors un
minerai susceptible d'tre envoy directement vers les aciries: le dpart de la silice atteint parfois 90%.
Le seul facis enrichi est le facis oxyd o l'altration se dveloppe plus rapidement, avec trois facis:
(1) la base, la formation de fer enrichie, ou minerai bleu hmatite (48,7% Fe); (2) le minerai
intermdiaire hmatite-goethite est friable et peut tre trs pais (350 m Carajas): c'est la zone la plus
riche (63,3% Fe); (3) la crote suprieure, ou canga, poreuse et brchique, lments ciments par de la
limonite.
La gense des formations de fer doit tre replace dans son contexte au dbut du Protrozoque: c'est
l'poque des premiers grands bassins, les tout dbut de la vie, la premire atmosphre oxydante: les
formations de fer apparaissent juste avant les premiers calcaires, alors que l'ocan est en voie
d'oxydation du fait du fonctionnement de bactries photosynthtiques. Plusieurs modles gntiques ont
t proposs. Les modles sdimentaires font appel soit des courants de fond qui remonteraient vers
des plates-formes continentales tendues et trs stables des eaux anoxiques et acides riches en Si, Fe et
Mn, soit des apports fluviatiles (Dimroth, 1977). On a ainsi reli parfois lalternance fer - silice une
alternance climatique (eaux chaudes oxydantes, eaux froides), mais ce modle est contredit par des
arguments gochronologiques. Les modles hydrothermaux suggrent un enrichissement en fer et silice
lis des eaux hydrothermales dans des bassins anoxiques profonds. Le mlange de ces eaux avec les
eaux de surface lors de dcharge hydrothermale produirait un dpt, avec sparation gravitationnelle des
lments.
Les gtes de type Algoma sont plus petits et associs des activits volcaniques, souvent mis en place
entre 3,4 et 2,9 Ga. Les teneurs sont de l'ordre de 25% Fe (15-45%), avec parfois du manganse au
Palozoque (10-40%), avec un peu d'or (170 ppb). Les exemples classiques sont les mines de Wawa et
Adams, dans le district de Kirkland Lake (Ontario); des gtes similaires sont connus au Nouveau
Brunswick et en l'Inde. ils contiennent plus de sulfures, dans des shales, des volcanites, ou des roches

73

dtritiques. Les minralisations forment des couches puissantes (100 m), avec une association
magntite, hmatite, sidrite magnsienne, pyrite, pyrrhotine, chert, quartz, silicates et carbonates de fer,
chlorite, amphibole, biotite, feldspath, chalcopyrite. On observe de l'apatite et du grenat spersatite dans
ces formations de fer, soit au sommet des sulfures, soit en quivalent latral. Ces formations de fer sont
parfois associes ou enrichies des mtaux de base (Cu, Pb, Zn, W) tel qu Navan (Irlande), Pegmont
et Broken Hill (Australie).
Les formations de fer seraient issues de la recristallisation de silice collodale et de fer tel qu'il s'en
dpose actuellement en petites quantits autour de volcan (Santorin, Grce; Holm, 1989) et associs
des diapirs de sel dans des bassins: golfe du Mexique, Lac Baikal (Aharon et al., 1992; Shanks et
Callender, 1992). Des bactries filamenteuses contribuent la prcipitation (Duhig et al., 1992). Les
dpts volcanognes peuvent avoir une texture oolithique (Heikoop et al., 1996). On peut galement
passer des concentrations en manganse connues au sommet des amas sulfurs (Chypre [photos] ou
des minralisations de type Sedex (Mer Rouge). Les monts hydrothermaux actuels du Pacifique sont
parfois composs de sdiments carbonats enrichis en Fe et Mn, recouverts par des couches de
nontronite et des oxydes de Mn. Ce modle s'applique bien au gte de Danakils (Afars, 200 000 ans),
ceux des Apennins italiens et de l'ophiolite franciscaine de Californie (Crerar et al., 1982).
Les formations de fer, aussi bien de type Algoma que de type Lac Suprieur, peuvent contenir des
gisements d'or extrmement importants. Ces gisements sont dge Archen Protrozoque. Ils sont
encaisss dans des schistes grunrite et sidroplesite, de niveau schiste vert amphibolite.
On peut en distinguer deux sous-types, concordant et discordant. Les gisements concordants sont les
plus importants tels ceux de Homestake (South Dakota) Morho Vehlo et Cuiaba (Brsil), Lupin (NWT).
Lor est dissmin et continu latralement au sein de BIF sulfurs, alternant avec des formations de fer
siliceuses ou carbonates. A Morho Velho, cest une formation de fer dolomitique qui contient la
minralisation. A Homestake, on observe neuf zones allonges dans des synclinaux. Les gisements
discordants sont confins dans des structures tardives ou en remplacement dans des BIF oxyds ou
sulfurs, parfois des quartzites tourmaline : Sao Bento (Brsil), Geraldton (Ontario), Hill 50 (W.
Australia), Lennox mine (Zimbabwe), Kolar (Indes). La minralogie comprend pyrrhotine, pyrite,
arsnopyrite, parfois chalcopyrite, lllingite, or natif (biotite, quartz, ankrite, chlorite), avec de la
grunerite. Le palladium est galement rcupr dans le district dItabira (Caue [photos]) Brsil, Olivo et
al., 1995). Voir les exemples de ce type (type 8.1B) dans le tableau principal du prsent chapitre.
Des cherts et filons quartz tardifs peuvent provoquer une redistribution de la minralisation.
L'altration hydrothermale est d'amplitude limite en bordure des filonnets (Lupin), mais on observe
parfois une zonalit avec sricite au voisinage et chlorite en priphrie (Raposos, Brsil). La gense de
ces gisements d'or a t trs discute, entre un modle pigntique et un modle polyphas par
remobilisation (Macdonald, 1983; Kerswill, 1993).
Avant la mise en production des formations de fer, l'essentiel du minerai de fer qui permis l'essor de l're
industrielle provenait de concentration de fer oolithique. Les principaux gisements se situent dans le
Jurassique du bassin franco-allemand, ou le Palozoque moyen des Appalaches (Clinton, USA; TerreNeuve) et du Maroc. La taille typique de ce type est d'environ 1 Gt 30-35% Fe. Le contexte global
correspond un niveau lev de la mer et des continents largement disperss (Van Houten, 1985). Ces
gisements sont associs des environnements sdimentaires de plate-forme stable, d'estuaire, avec des
variations du niveau marin d'origine eustatique. La plupart des gisements dge Palozoque sont
associe des marges en distension, plus rarement dans des bassins internes. Les gisements sont ports
par une couche sdimentaire de quelques mtres quelques dizaines de mtres d'paisseur. La squence
lithologique est caractrise par un granoclassement inverse, termin par un calcaire coquillier (crassin)
et des conglomrats: il s'agit d'un environnement marin agit, peu profond. Les gisements de Lorraine,
en France, sont composs de 8 10 couches exploitables de minette, un agrgat de matriaux dtritiques
et de dbris organiques, par un ciment d'oolithes. Les oolithes sont composes de silicates de fer
(berthirine, chamosite), d'oxydes (goethite surtout, hmatite, magntite rare), des carbonates (calcite,
74

sidrose) et trs peu de sulfures. Le phosphore de lapatite a longtemps pos un problme de traitement.
Le dpt des oolithes ferrugineuses se produit au sommet de squence de plus en plus grossire et de
moins en moins profonde qui reflte une rgression (Teyssen, 1989). Les oxydes de fer sont transforms
en sidrite, berthirine et un peu de pyrite au cours de la diagense (Siehl et Thein, 1989).
Deux modles de gense ont t proposs: (1) la reprise sdimentaire en milieu marin d'altration
ferrugineuse pdologique telle des latrites au Jurassique, avec des collodes de matire organique (2) la
formation des oodes dans un milieu marin, soit dans des lagons ou sur le littoral (Young, 1989), avec un
apport de fer remont dun milieu euxinique profond: un tel processus a t observ en Mer Noire, o
prcipitent des sulfures, mais pas de carbonates. La fixation du fer sous forme de limonite a lieu dans les
oolithes: la teneur en fer dpend de la teneur en oolithes, puis d'effets diagntiques et organiques
(Duhig et al., 1992). La formation de ces gisements serait associe par une rupture dans l'apport
dtritique, un apport continu de fer et une remobilisation. Les oxydes, hydroxydes et silicates de fer sont
grain fin.
Les formations de fer peuvent tre recherches en prospection lectromagntique aroporte. La
morphologie tabulaire du plateau cuirass de Carajas en a facilit la dcouverte. Une analyse
sdimentologique permettra de reprer les facis oxyds, les plus intressants, tandis quune analyse
structurale recherchera les paississements par plissement. Le mtamorphisme augmente la taille du
grain et favorise le traitement mtallurgique.
Tableau 8.2: Comparaisons des caractristiques des gisements de fer stratiformes
Caractristiques

Lac Suprieur

Algoma

Minette

ge

1,9 2,3 Ma

ant 2,6Ma

Palozoque <, Jurassique

Encaissant

Chert, dolomie, quartzite,


shales noirs

Chert, greywacke, schistes


carbonats

schistes, grs, greywacke,


carbonates

Pas de volcanites

Andsite - basalte

pas de volcanites

Paysage

Plate-forme continentale

>100 m de profondeur

proche rivage

taille surface

100-1000 km

Quelques km

10 km

Puissance

10-100 m

1-10 m

1-10 m

Minralogie

Mg, Hm, Chert, Sd, Green,


Dolo, Pyr

Mg, Hm, Chert, Sd, Green,


Minn, Stp, Sd, Cal, Dol, Pyr

Gt, Hm, Chamosite,


Glauconite, Chl, Dolo, Pyr

P2O5

<0,45%

<0,45%

0,25 - >1,5%

Al2O3

0,1-0,5%

0,1 - 2,5%

2 - 5%

Fe

65%

15-45%

25 - 35%

Mg=magntite; Hm=hmatite; Sd=sidrite; Pyr=pyrite; Cal=calcite; Green=greenalite; Minn=minesotaite;


Stp=stilpnomelane; Chl=chlorite; Glauco=glauconie

8.3 Gisements de manganse


La quasi-totalit (99%) du manganse dans le monde est encaisse par des roches sdimentaires ou
volcano-sdimentaires post-Archennes (Roy, 1988, 1992). Outre les gisements de manganse associs
aux formations de fer, on peut distinguer trois grandes familles: les gtes du Protrozoques enrichis par
intemprisme (chapitre 9), les gtes en environnement carbonat et les nodules polymtalliques actuels.
Il existe galement de petites concentrations de manganse associes aux ophiolites de Californie et de
la Thethys et dans les filons pithermaux dans des volcanites. Voir les exemples de ce type (type 8.3)
dans le tableau principal du prsent chapitre.

75

Les gtes de manganse dans les carbonates sont associs des marges passives dge Phanrozoque, en
contexte de plate-forme. Les eaux taient peu profondes ainsi qu'en tmoignent la prsence de
stromatolithes et d'vaporites. Les gisements Protrozoques sont gnralement associs des shales
noirs: Moanda (Francevillien du Gabon), Serra do Navio (Brsil), Chine. La succession type comprend,
de la base vers le sommet: shales noirs, carbonates, puis des roches claires qui tmoignent d'une
transition depuis un milieu rducteur un milieu oxydant, associe aux premiers stades de la rgression.
Le minerai est gnralement stratiforme, formant des niveaux continus (20 km Imini; Pouit, 1980),
parfois multiples, formant des bandes parallles la ligne du rivage. La puissance varie du mtre
quelques dizaines de mtres. On observe des prsentations multiples: lamin, ruban, oolithique ou
brchique. Des prsentations annexes comprennent des stockwerk et des filons dans le socle (braunite,
rhodochrosite) et des filons tardifs par scrtion latrale des couches, parfois barytine et fluorine. On
observe galement des prsentations karstiques au sommet de niveaux dolomitiques (Laloui et al., 1991).
La minralogie du manganse comprend des oxydes, des silicates, des carbonates et des hydroxydes. Les
gisements contiennent gnralement rhodochrosite, pyrolusite, matire organique, magntite,
maghemite. La rhodochrosite est plus abondante la base, les carbonates plus mixtes (kutnahorite) au
sommet. Les structures primaires comprennent des oolites et pisolites de pyrolusite cryptomlane
todorokite, non ciments.
Les gisements de manganse oligocnes de Nikopol (Ukraine) et Chiatura (Gorgie) occupent des
niveaux grseux trs continus dans une srie transgressive comprenant des carbonates et de la glauconie.
Un seul horizon, de 2 3 m de puissance est connu sur 25 km de large et 150 km de long. On observe un
troit contrle palogographique. Trois facis peuvent tre distingus: (1) un facis oxyd, marquant le
palo-rivage, formant le minerai le plus ancien, oolithes pyrolusite, psilomelane et manganite; (2) un
facis oxyde-carbonate; (3) un facis carbonat, le plus distal, concrtionn ou poreux: rhodochrosite,
avec spicule d'ponge, diatomes, os de poisson, remplaant le minerai oxyd. Au sommet apparaissent
des hydroxydes de fer.
Le gisement du Kalahari (province du Cap) est le plus gros gisement du monde et est presque
compltement cach sous des dpts tertiaires. Il contient des minerais finement lamins dans une srie
dolomitique et formations de fer. Les niveaux sont minraliss en braunite, kutnahorite, bixbyite et
hmatite (Schissel et Aro, 1992). On connat des gisements comparables en Indes (Orissa) et dans le
Minas Gerais, au-dessus des itabirites (Schissel et Aro, 1992). Les couches de manganse sont
constitues de carbonates de manganse microcristallin et doxydes (kutnahorite, braunite).
Une reprise magmatique (skarn) et supergne peuvent venir localement modifier et enrichir cet
assemblage (voir chapitre 10). Les gisements de manganse correspondent un faible facteur de
concentration, de l'ordre de 200. Leur gense est mise en relation avec les pisodes de trangression et
rgression (Frakes et Bolton, 1984). Au cours d'une transgression, l'approfondissement des bassins, la
destruction du couvert vgtal, la haute productivit biologique conduit la formation d'ocans stratifis,
anoxiques en profondeur, riches en Mn, marque par des dpts de shales noirs. La zone superficielle
reste oxydante. Des courants de fonds marins (upwelling) ou une baisse du niveau marin (rgression)
conduisent une oxydation des eaux riches en Mn au voisinage de la surface, sur de larges platesformes. La taille des gisements serait une fonction de l'importance des mlanges; la teneur serait une
fonction de l'apport dtritique et de la prcipitation prcoce de pyrite par mlange avec H 2S biognique,
retirant le fer du systme. On connat de tels milieux trs enrichis en manganse actuellement sur les
marges de mers stratifies euxiniques shales noirs plus de 150 m de profondeur (Mer noire, fjords de
Colombie Britannique, Mer Baltique).
Une alternance climatique serait galement un facteur favorable: les climats humides favorisent un
apport de manganse dorigine pdologique dans les ocans, tandis qu'un climat froid favorise une forte
circulation ocanique et augmente le contenu en Mn des ocans (Force et Cannon, 1988).

76

La prospection de ces gisements est base dabord sur des modles palogographiques. On suivra en
particulier les lignes de rivage (Pouit, 1989).
Le manganse se dpose actuellement dans des environnements trs varis, continentaux et profonds,
associs aux rides rapides, aux arcs insulaires, aux failles transformantes et certaines mers fermes. Les
nodules de manganse ont t dcouverts en 1868 dans locan Artique russe. Ils constituent une
formidable ressource conomique: 38 Gt 1,7% Ni, 1,4% Cu, parfois du platine, avec des teneurs
maximales de 9 kg/m2. Ils se situent surtout dans des zones ocaniques plagiques qui prsentent un
faible taux de sdimentation (prsence de boue radiolaires), infrieur 7 m/ Ma, sans turbidites, mais
on en connat un peu partout. La zone de Clarion-Clipperton, dans le Pacifique Nord, montre la plus
forte concentration vers 5000 m de profondeur, mais on connat galement des nodules en milieu
lacustre. Il s'agit d'agrgats de taille dcimtrique autour de foraminifres benthiques et des nucleus
exotiques, composs d'oxydes et d'hydroxydes de fer et de manganse (todorokite, manganite) ainsi que
de silicates plus ou moins amorphes, croissance extrmement lente. Leur gense est complexe,
attribue soit un dpt direct (nodules lisses hydrogntique), soit un processus diagntique
(nodules surface rugueuse): l'augmentation de la circulation d'eaux profondes de locan Antarctique il
y a 12 Ma aurait apport du manganse qui aurait t ensuite pig dans les fluides diagentiques. Le
manganse prcipiterait par l'activit de bactries. Au cours du vieillissement se produiraient une
recristallisation et un apport de nickel et cuivre par le plancton siliceux.

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9. LES GISEMENTS DIAGNTIQUES


9.1 Cadre gologique
9.2 Cuivre des plites
9.3 Grs uranium
9.4 Plomb-Zinc des milieux carbonats

9.1 Cadre gologique


Les bassins sdimentaires sont les sites de circulation de fluides trs importante ds leur formation.
Plusieurs types de gisements sont associs des circulations de fluides dans les bassins. Des fluides
aqueux, comparables ceux circulants dans les bassins ptroliers migrent sur de grandes distances dans
les bassins sdimentaires jusquau site de dpt. Au cours de cette migration, de nombreux changes
gochimiques peuvent se produire, en relation avec lvolution diagntique des lithologies qui
contiennent les aquifres traverss (Sverjensky, 1989). Les interactions avec des carbonates ou avec des
grs peuvent conduire respectivement des enrichissements en zinc et en plomb, tandis que le passage
dans des roches riches en anhydrite produit un fluide oxydant capable de mobiliser du cuivre. Certains
gisements de minraux rares (meraude) seraient galement relis la circulation de fluide chaud dans
les bassins sdimentaires.
Le dpt peut se produire du fait de nombreux mcanismes: mlange avec des fluides riches en H 2S,
remplacement de sulfures de fer diagntiques, dgradation thermique ou rduction de la matire
organique, ce qui a pour effet de librer du soufre, changement de pH, dilution ou dcroissance de la
pression ou de la temprature.

9.2 Cuivre des plites


Les gisements de cuivre dans les plites constituent une classe de gisements largement rpartis (Guilloux
et Plissonnier, 1974, Brown, 1992). Ils sont caractriss par l'abondance de chalcosine et cuivre natif;
leur encaissant est variable, passant des plites aux grs et aux carbonates. La minralisation est grain
fin, souvent peu visible. Ils sont traditionnellement diviss en deux groupes:
les shales cuprifres o la minralisation est porte par des sdiments dtritiques trs fins, avec
une certaine teneur en carbonates. Ce sont les niveaux concordants, dposs dans des bassins de
sdimentation, en dbut de subsidence, la limite palogographique bassins sdimentaires terres merges;
79

les conglomrats et grs cuprifres (red-bed), o la minralisation est porte par des sdiments
grains plus grossiers: les minralisations sont dans le ciment et dans les roches volcaniques
associes (Boyle et al., 1989).
On peut passer de sries littorales des sries continentales dans un contexte transgressif. Ces gisements
se rencontrent au sein des deux provinces majeures, le Kupferschiefer, dge Permo-Trias en Europe et
le Shaba, dge Protrozoque la frontire Zare/Zambie, mais aussi dans de nombreux districts comme
ceux de White Pine (Michigan), de Mount Isa (Queensland), de Dzherzhazgan-Udokan (Sibrie), de
Talaat N'Ouamane (Anti-Atlas marocain) et Timna (Isral). Des gtes rcents (Crtac Pliocne) ont
t exploits au Mexique (Nacimiento), avec Cu, Co et Zn. Ces gisements reprsenteraient 27% du
cuivre mondial. La teneur moyenne d'exploitation est leve (2,4% Cu).
Il existe aussi des concentrations en cuivre dans les basaltes continentaux lis des rifts et leurs
conglomrats (district de Keweenaw au Michigan, Boleo au Mexique, Buena Esperanza au Chili; Sustut
en Colombie Britannique, au Maroc, au Qubec). Ces gisements sont constitus d'imprgnations dans
des sommets de coules vacuolaires ou brchiques et des filons; la minralogie comprend chalcosine,
bornite et du cuivre natif, avec de l'argent. Les teneurs sont variables, mais peuvent atteindre 2 %. Bien
que concordantes sur plusieurs kilomtres, on observe souvent un contrle par des failles synsdimentaires.
Tableau 9.1
99.1Boleo~Mexico4450.71Cu0.06 %Co.Miocne final0.69 % Zn 99.1Creta
OklahomaUSA~~Cu~Permien~ 99.1Dzherzkazgan~CEI10001.5Cu~Carbonifre~ 99.1Kabwe~~~1.75
Mt ZnZn800 kt PbProtrozoque suprieur10o t Ag. 7800 t V2O5. Cd 99.1Keweenaw (CalumetHecla)MichiganUSA6 Mt produit 2.3Cu~Protrozoquedans les basaltes et les conlomrats (cuivre natif)
99.1Kipushi~Zaire606.6 Mt ZnZn4 Mt Cu.Protrozoque suprieur0.5 Mt Pb. Ag. Cd Ge 99.1LubinKonrad~Pologne1001.5Cu30 g/t Ag.Permien~ 99.1Mansfeld-Sangerhausen~Allemagne672.9Cu1.8%
ZnPermien. 191 g/t Ag 99.1Mount Gulson~Australie7.51.7Cu~~~
99.1Mufulira~Zambie2853.5Cu0.13% CoProtrozoque~ 99.1Nchanga ~Zambie3774.1Cu0.1%
CoProtrozoque~ 99.1Spar LakeMontanaUSA0.06454Ag0.76% CuProtrozoque~
99.1Tsumeb~~274.3Cu10% Pb~3.7% Zn. >100 g/t Ag. Cd. Ge. As
99.1Udokan~~3003Cu~Protrozoque moyen~ 99.1White PineMichiganUSA181>6 Mt Cu produit.
1.1%Cu6.8 g/t AgProtrozoqueen 1986) 99.3Arlit - Akuta~Niger~170 kt U metalU~~Roll-front
99.3Bigrlyi~Australie0.80.34U3O8~ProtrozoqueRoll-front 99.3Cigar
LakeSaskCanada0.1212.2U~ProtrozoqueDiscordance 99.3Cluff LakeSaskCanada~25 000 t
UU~ProtrozoqueDiscordance 99.3Jabikula 2NTAustralie0.20.39U3O88.1 t Au 15.3
g/tProtrozoquediscordance 99.3Jabikula:NTAustralie0.220.3U~Protrozoque~ 99.3Key
LakeSaskCanada0.0752.34U~ProtrozoqueDiscordance 99.3McArthur
RiverSaskCanada0.1915U3O8~ProtrozoqueDiscordance
99.3RangerNTAustralie0.150.25U~ProtrozoqueDiscordance 99.4Haute Silsie~Pologne30~~~~Kart
99.4Tioussit-Bou Beker - BedianePays des Horts Maroc4.616Pb~JurassiqueKarst 99.4SalafossaAlpes
CarniquesAutriche. Italie35Zn1% PbJurassiqueKarst 99.4Pine Point ~Canada66.2Zn2.5 %
PbDvonienRcif 99.4Polaris ~Canada2214.3Zn3.8% Pb. 3 g/t AgDvonien~ 99.4SE Illinois/W
Kentucky~USA~10 Mt Fluorinefluorine~Mississipien~ 99.4Viburnum TrendSE MissouriUSA11~PbZn.
CuCambrienRcif 99.4~Upper MississippiUSA3~ZnPbCambrien~ 99.4AuriacMassif
CentralFrance~100 kt BaBa~VisenKarst 99.4Beddiane-MektaPays des HorstsMaroc~~Pb-Zn14%
PbLiasKarst 99.4Bou Grine~Tunisie3.513Zn2.5 %PbTriasDiapir 99.4CadjebutWestern
AustraliaAustralie3.214Pb4.8%ZnDvonienvaporites 99.4Jebel IrhoudJebiletMaroc~1 Mt
Babarytine~CambrienKarst 99.4Keryo Valley - Kimwarer~Kenya640fluorine~PrecambrienRempl.
99.4Laisvall~Sude803.5Pb0.44% Zn. 9g/t AgCambrienGrs
99.4LargentireCvennesFrance8.23.7Pb0.6% Zn. 75 g/t AgTriasArkose 99.4Les
MalinesCevennesFrance1~Pb-Zn~CambrienKarst 99.4ReocinPays BasqueEspagne3.5~PbZn~CrtacDiapir 99.4ZedaMoulouyaMaroc233.1Pb~TriasArkose 99.5Les FargesMassif
80

CentralFrance~400 kt BaBa100 kt PbTrias~ 99.5ZelmouHaut AtlasMaroc~4 Mt BaBa~Trias~


99.5VoltennesMorvanFrance~~fluorine~Jurassique~
Type Nom District Pays Tonnage Teneur Substance Autre
Age
Divers
TV Mt
principale substance encaissant
Ces minralisations occupent les bassins intracratoniques en extension, montrant frquemment un
volcanisme basique. Ils apparaissent aprs l'Archen, en particulier la fin du Palozoque et au
Protrozoque moyen. Les minralisations se situent dans des sries transgressives lgrement
diachrones, au passage entre des niveaux oxydants, rouges et des niveaux rducteurs, riches en soufre
et/ou en matire organique. Les concentrations se situent prs des paloreliefs, en relation avec des
failles synsdimentaires souvent difficiles mettre en vidence (Mauk et al., 1992). Il s'agit de
minralisations gnralement trs concordantes; elles peuvent tre localement discordantes (Rucken du
Mansfeld, Rote Faule) tantt Co-Ni-U-Ag, tantt F-Ba. On distingue deux types de minerai, prcoces
(80% des rserves) et tardifs White Pine (Michigan), associs des remobilisations le long de faille.
Les Kupferschiefer constituent des minralisations associes la transgression permienne au contact
entre les grs du Rotliegendes et les vaporites et carbonates du Zechstein. Elles sont marques par un
mince niveau (60 cm) de schistes calcareux et bitumineux marins. Ce niveau est connu de l'Angleterre
la Pologne, soit sur 600 000 km2 mais il n'est exploitable sur 0,2% de sa superficie, en bordure
mridionale du bassin du Zechstein. L'ensemble a produit plus de 2 Mt Cu des teneurs de 1,5% Cu,
avec Pb, Zn, Ag, Co et V. Le minerai se prsente sous forme de minces filonnets stratiformes de sulfures
dans les shales et dans les grs oliens au sommet des Rotliegendes, au voisinage de volcanites
bimodales. Les minralisations sont concentres en limite externe de secteur de haut-fond o le
Zechstein est oxyd (Rote Faule). Ils forment des zones minralises concentriques.
Les gisements du Kupferschiefer s'inscrivent au sein de zonalit rgionale trs marque: on passe de
zones hmatite / chalcosine - dignite - covellite / bornite / chalcopyrite / bornite, la fois vers le sens
vertical et horizontal. On a reconnu 51 lments chimiques et extrait Cu, Pb, Zn, Ag, Au, Ni, Pt, Pd, Ce,
Re (rhnium),Tl, V et Iode ! Depuis les rcifs et le littoral vers le large, on observe la succession: cuivre
natif / chalcosine / bornite / chalcopyrite / pyrite, marquant donc un dficit en soufre et en fer prs du
rivage. Plomb et zinc sont situs au toit, le cuivre, parfois uranium et manganse au mur. On observe du
cuivre natif et une altration albite et zolites indiquant une faible temprature de mise en place.
La Copperbelt du Shaba constitue l'une des plus importantes provinces minires du globe (Annels et
Simmons, 1984). 36 mines forment une ceinture de prs de 520 km de long, entre le Sud-Est du Zare et
le Nord de la Zambie et reprsente 20% du cuivre et les 2/3 du cobalt dans le monde (rserves 150 Mt
Cu, 8 Mt Co). L'une des motivations de la (re)dcouverte de cette ceinture en 1892 est la croyance
qu'avait Cecil Rhodes en la prsence de minralisations au niveau des crtes sparant des bassins
versants ! La srie du Katangien (1100-600 Ma), comprend des dtritiques, des vaporites (Roan), puis
des conglomrats de type tillite et des plites dolomitiques; l'ensemble est puissant de 2600 4700 m. La
tectonique est trs complexe, avec des dcollements des sries et des brches cyclopennes. Le
mtamorphisme est du facis schiste vert, avec quartzite/argillites (recristallisation du minerai). Les
minralisations sont stratiformes Cu, Co, U, Ni. et occupent des encaissants varis. A l'chelle du
gisement, la zonation verticale est marque par de la pyrite dans des arnites albitiques au toit,
chalcopyrite-sricite, puis un niveau sulfur cobaltifre. Depuis les zones hautes en allant vers le bassin,
on passe de la pyrite, la carollite, la bornite, la chalcopyrite, puis la bornite et chalcosine.
Les minralisations du Shaba diffrent selon le secteur. Au Zare, la srie des mines est dolomitique et
peu mtamorphique; les gtes de Cu-Co-U-Ni sont encaisss dans des plites carbones. On observe des
variations de facis rapide. La disparition de l'anhydrite serait lie l'hydrothermalisme. Le disthne
indique un lessivage intense. En Zambie, la srie est plus littorale, terrigne, avec un niveau
mtamorphique plus lev et une recristallisation plus intense. 30% de ces minralisations sont situs
dans les grs, le reste est dans les shales. Ces gisements sont caractriss par la faible proportion de

81

gangue. Les silicates (biotite, talc, trmolite) contiennent du cobalt. Les puissances minralises sont
plus leves que pour les Kupferscheifer et peuvent atteindre 10 m.
Dans la mme province, mais dans les carbonates sus-jacents, sont connus des gisements de Pb-Zn et le
gte paragense complexe Zn-Cu-Ge de Kipushi, situ le long d'une faille majeure (De Magne et
Franois, 1988). La minralisation y forme des pipes elliptiques d'origine karstique d'un diamtre de
quelques mtres. Ils rappellent certains gisements associs aux diapirs. Le gisement de Tsumeb
(Namibie) est un norme pipe brchique profond de 1700 m, remplissage polymtallique recoupant et
remplaant des carbonates de plate-forme. Il s'agit d'un gte hybride avec des minralisations Pb-Zn
associes des circulations de bassins et des dpts cuprifres qui pourraient tre dus un processus de
dvolatilisation mtamorphique. Une altration supergne produit tardivement une minralogie
spectaculaire jusqu' 300 m de profondeur, mais aussi plus de 750 m de profondeur (Pirajno, 1992).
Le cuivre est frquemment remobilis en conditions de surface et conduit la formation de concrtions
de malachite du Zare, avec azurite, chysocolle, dioptase. On observe un enrichissement en cobalt au
Zare, marque par le dpt de carrollite.
Outre le Kupferschiefer, il existe de nombreuses variantes de gisements de mtaux de base associs
des niveaux de shales noirs au voisinage de carbonates. Le gisement de Nick (bassin de Selwyn, Yukon)
est encaiss dans un niveau dge Dvonien et montre des teneurs jusqu 5,3% Ni, Zn, platinodes et or
(Hulber et al., 1992). Les shales noirs de Chine sont des gisements de molybdne qui contiennent
jusqu 7% Mo, 2% Zn et 2,5% As (Coveney et al., 1992). Ces gisements couvrent des surfaces
dpassant le millier de kilomtres carr. On passe dune manire encore peu explicite des
concentrations de type sedex.
Ces gisements ont t considrs comme syngntiques du fait de la conformit et de la grande
continuit latrale des gisements et de leur relation avec la sdimentation (Renfro, 1974); on aurait
galement signal des grains arrondis de malachite en URSS, ou de sulfures au Maroc. Le caractre
discordant en grand et les ges isotopiques plaident pour un modle pigntique, faisant appel des
fluides oxydants venant de bassin (Unrug, 1988; Brown, 1992, Vaughan et al., 1989; Speczik, 1995). Le
dpt s'effectuerait en deux temps: (1) sdimentation grise en milieu rducteur, gnralement carbonat
et riche en soufre (gypse, sulfures, anhydrite); (2) mtasomatisme par percolation de fluides riches en
mtaux de base depuis un sdiment continental voisin, de couleur rouge, trs permable parce que
grossier. La limite entre horizons noirs la base et rouges au sommet reprsente le contact entre le corps
infrieur rducteur, sursalin et le corps suprieur, oxyd. Les minralisations seraient donc associes la
diagense prcoce (rle de la matire organique, texture des dpts) ou tardive (Richard et al., 1988). La
prsence d'une discordance l'chelle rgionale des minralisations sur la stratification pourrait laisser
supposer une mise en place encore plus tardive, fini-Triasique pour les Kupferschiefer (Jowett et al.
1987).
Les mouvements du fluide seraient lis une convection hydrothermale dans un contexte de rift,
contrle par la permabilit des diffrents niveaux. La diagense des vaporites (compaction et
dshydratation du gypse, transformation des minraux argileux en chlorite) et/ou leur volution
postrieure (charriages White Pine et au Zare) pourraient provoquer une expulsion de fluides
hypersalins sous des pressions lithostatiques et une redistribution des lments, bloqus par la barrire
carbonate impermable au-dessus. Le dpt du minerai serait du des ractions de basse temprature
soit par rduction bactrienne des sulfures, soit par rduction thermochimique de sulfate par la matire
organique (Speczik, 1995). La zonation des sulfures est lie la squence des produits de solubilit.
L'origine des lments pourrait tre recherche dans les basaltes ou les arkoses sous-jacentes.
Les gisements de Pb-Zn associs du Shaba seraient syntectoniques, mis en place par des fluides
hypersalins vers 300 C (Kampuzu et al., 1998)

82

La prospection des ces gisements fait appel la palogographie; on recherchera les bordures de bassins
post-Archens en contexte de rift sous des palolatitudes basses. Les minralisations sont situes au
voisinage d'vaporites, de grs rouges. Le bassin devra contenir des squences puissantes de couches
rouges et ventuellement des roches volcaniques extrusives bimodales. La minralisation est situe
immdiatement la base de la zone grise, riche en sulfures. Les facis de sebkha, les carbonates de
bordure de bassin et les schistes noirs sont les encaissants les plus frquents. Les vaporites peuvent
avoir t dissoutes. Au Shaba, la gochimie en sol est efficace, en particulier pour reconnatre des
gossans. La fleur du cuivre (Ocimum homblei) a t utile. Les photographies ariennes ont t
employes ds 1927 pour reprer les clairires d'intoxication. Les gisements de cuivre dissmins
rpondent bien la prospection gophysique (polarisation provoque).
Un cas particulier de minralisation dans les shales est celui de Muruntau [photos] (Ouzbkistan). Il
s'agit du gisement d'or le plus important de l'ex-URSS, avec une teneur de 1 4 g/t, pouvant atteindre 20
30 g/t. Il est encaiss dans des schistes et carbonates du Cambrien, schistoss et recoups par un
stockwerk de quartz. La zone minralise est constitue d'un assemblage mtasomatique (diaphtorse
des auteurs russes) biotite, orthoclase, albite et quartz de couleur rose, passant des schistes noirs
rubans biotite et graphite, puis des grs carbons en priphrie. Les gisements de ce type peuvent
tre considrs comme un cas particulier de zone de cisaillement aurifre, suivant des zones de
chevauchement (chapitre 6.2).
Les petits gtes de cuivre et d'or du district de Tennant Creek (Protrozoque du Northern Territory,
Australie) prsentent quelques analogies avec ces gisements. Il s'agit de zones de cisaillement ou de
remplacement riches en magntite et hmatite dans des sries dtritiques. Leur gense est attribue au
mlange de fluides connes (issus du bassin sdimentaire) avec des fluides d'origine magmatique
(Huston et al., 1993).

9.3 Grs Uranium


Les grs sont des roches htes trs favorables au dpt de l'uranium. On peut reconnatre deux grands
types d'environnement (TAB9.2.):
des minralisations stratiformes basses teneurs (type Colorado). Elles contiennent entre 40 et
50% de l'uranium mondial (40 000 t/an), et reprsentent 65% de la production et des ressources
des USA. Des gisements importants sont connus au Niger (Arlitt, Akuta), au Gabon (Franceville)
et dans lOuest amricain (Finch, 1967; Sanford, 1992) dans des bassins post-siluriens. De petits
gtes sont associs aux ensembles dtritiques tertiaires bordant le Massif Central franais.
Chaque gte contient de 1000 10 000 t U; la teneur moyenne est de l'ordre de 0,1 0,2% U3O8.
des minralisations situes l'interface socle - couverture plus hautes teneurs qui produisent
galement Ni, Co, Se, Ag, Au, Mo, Pt. Ce type n'est reconnu que depuis la dcouverte du
gisement de Rabbit Lake en 1968. Les principaux districts producteurs sont dge Protrozoque,
dans le bassin du Saskatchewan (Athabasca) et dAustralie (Alligator river). Le bassin de
lAthabasca produit 30% de luranium dans le monde. Les teneurs de ces gisements varient de
0,3 4% U, et peuvent atteindre plus de 12 % U Cigar Lake et McArthur (>12 % U). Les
tonnages peuvent atteindre jusqu' 5 Mt de tout-venant. Les gisements australiens sont plus
petits. Le nickel peut atteindre 1 2%. Il existe galement du cobalt et de lor.
Tableau 9.2: Comparaison des diffrents types de gtes duranium
type

Teneur

Taille

%U3O8

(k st U3O8)

% ressources

83

Produits

Co-produits

conglomrats

0,1 - 0,2

20 125

20

U, Au

Th

discordance

0,2 - 10

10 250

16

Au, Ni, Pt

filons

0,1 - 1

0,1 25

Bi,Co,Ni,Ag,U

grs

0,1 - 0,3

0,5 30

45

Mo, Se, Cu, V

calcrte

0,1 - 0,3

20 51

9.3.1 Le type Colorado


Les gisements apparaissent dans des bassins intracontinentaux: demi-graben du Massif Central franais,
le long de vieilles sutures hercyniennes, ou bassin plus ouvert au Colorado. L'encaissant est compos de
roches clastiques, plus ou moins consolides, parfois conglomratiques, caractre fluviatile,
molassique, parfois riches en matire organique. La permabilit de ce systme est contrle par un
dispositif en chenaux. Les gisements prsentent trois grands types de morphologie:
(1) les rolls, limitant des zones d'oxydations diffrentes, trs caractristiques;
(2) les bankets, palochenaux pnconcordants, zones les plus permables ou riches en matire
organique;
(3) les dissminations, parfois plus verticales, en particulier proches des failles en bordure du bassin.
La minralisation comprend pechblende et coffinite, avec pyrite, marcasite et matire organique
dtritique, argiles authigne. En milieu plus oxydant, on observera autunite, carnotite, tyuyamunite, avec
des feldspaths, de la matire organique altre, limonite, hmatite. La gangue est absente (pas de quartz).
Le Francevillien (Protrozoque moyen) du Gabon a montr des gisements exceptionnellement riches
(60 %) du fait de circulations hydrothermales tardives. Une dizaine de sites ont montr des ractions de
fission Oklo crant des anomalies avec un appauvrissement en 235U (Gauthier-Lafaye et Weber, 1989).
L'uranium est associ au vanadium (jusqu' 1,5% V2O5 sous forme de montrosite). Le cuivre est rare.
On observe dans les gisements de type roll une nette zonalit, avec slnium l'arrire et molybdne
l'avant.
Les altrations hydrothermales sont discordantes sur la stratigraphie et montrent des couleurs
contrastes: dans le bassin de Lodve (France), on peut distinguer des argiles prs de la palosurface, des
zones albite - analcime, albite seule (avec un enrichissement en uranium) et albite - microcline. Les
piles nuclaires dOklo sont entoures dillite et de chlorite.
La gense de ces gisements est attribue des circulations de fluide mobilisant l'oxyde d'uranium, trs
mobile. La source de luranium serait soit les roches dtritiques elles-mmes, drives de protolithes
granitiques ou de volcaniques rhyolitiques enrichis, soit le fond du bassin et la matire organique.
Luranium est ensuite transport sous forme oxyd dans le bassin dtritique. Des mlanges entre des
eaux douces locales et hypersalines rgionales peu aprs le dpt des sdiments, circulant la base des
bassins conduisent des fronts doxydorduction (Sanford, 1992). Les tempratures des dpts varient
entre 80 et 170C, dans des conditions plus basiques et plus oxydantes que les gisements Pb-Zn.
L'uranium prcipitera une interface doxydorduction, notamment au voisinage de produits organiques
rducteurs. Des bactries anarobies pourraient altrer la matire organique et librer l'uranium, tandis
que des bactries arobies pourrait produire la prcipitation de l'uranium.
Ces gisements peuvent tre galement encaisss dans grs carbonats grains fins et des argilites
tuffacs lacustres sur des bassins en extension (Tertiaire de l'Ouest amricain). Il s'agit de trs gros
gisements basses teneurs (0,01 0,1% U3O8). Le climat tait trs aride. La prcipitation de l'uranium,

84

lessiv des roches encaissantes, avait lieu dans les zones anorexiques tranquilles. A la fin de cette
sdimentation lacustre, les facis carbonats taient affects par des solutions riches en silice qui
reconcentrent la minralisation (Sherborne et al., 1979).
A l'chelle stratgique, on pourra utiliser un raisonnement gologique en recherchant les zones de front
doxydorduction dans des bassins synclinaux: la couleur des altrations et l'hydrogochimie peuvent
servir de guides. A l'chelle locale, on recherchera les zones de failles, les permabilits sdimentaires,
la prsence dcran argileux au sommet. A toutes les chelles, l'uranium se trouve surtout par la
signature radioactive (radiomtrie, gochimie du radon) (Bigotte et Obellianne, 1968). Voir les exemples
de ce type (type 9.3) dans le tableau principal du prsent chapitre.
Tableau 9.4: Comparaison des gisements duranium de type Athabasca et Colorado
Caractristiques

Athabasca

Colorado

ge

Protrozoque

Mso et Cnozoque

Paysage

Bassin

Molasse

Teneur

1-15%

0,1 - 0,2%

Altration

Forte

Faible

Gochimie

U, Ni, Co

U, Mo, V

9.3.2 Le type Athabasca


Ces gisements sont encaisss par des sries dtritiques matures (grs fluviatiles et shales) de bassins
cratoniques d'ge Protrozoque moyen du Canada (Athabasca au Saskatchewan, Thelon dans les NWT)
et des Territoires du Nord australiens (district dAlligator river).
Au Canada, les sdiments de lAthabasca sont dats 1720 Ma et repose sur un socle Archen et
Protrozoque (Aphbien) comprenant des gneiss alumineux et des granites rtromorphoss dans le
facis amphibolite. Le socle sobserve au cur du bassin loccasion dun cratre dimpact (district de
Cluff Lake ; Laine et al., 1985). Les gisements apparaissent sous forme de filons et damas sur la
discordance, toujours au voisinage de niveaux de graphite dans le socle. Les filons montrent un fort
contrle structural par des failles inverses ou normales ; les amas ont des formes de cigare le long ou en
dessous de la discordance, au voisinage dintersections de faille, ou forment des corps "perchs" subconomiques jusqu' 200 m au-dessus de la discordance.
La minralogie comprend pechblende dominante et coffinite, accessoirement des minraux de nickel
(Key Lake), de cobalt, slnium natif, or natif, tellurures, molybdnite; l'association gochimique est
complexe, avec en outre Ag, As et Pd (Sibbold et Petruk, 1985). Les terres rares lourdes sont parfois trs
concentres (Maw zone, Athabasca). Cette association nest donc pas trs diffrente de celle des
gisements de type Olympic Dam. On observe galement de la tourmaline (dravite) et des carbonates.
Les altrations sont souvent trs intenses: ainsi, Cigar Lake, on observe du cur vers la priphrie, une
zone d'altration grise dans les grs, marque par une dissolution du quartz, une augmentation des
argiles et des sulfures de fer, puis une zone siliceuse, avec des fractures ouvertes quartz automorphe,
enfin une zone des argiles massives, tendre, puis indure (illite Fe, chlorite Fe-Mg, ferri-kaolin, sidrite)
qui contient la minralisation perche. Le socle sous-jacent montre galement une zone chlorite
massive, des globules de matriaux carbons, avec une destruction des textures mtamorphiques.
L'altration du socle au voisinage de l'interface avec la couverture peut atteindre 200 m de profondeur et
correspond en partie un palosol.

85

Les gtes du district dAlligator River (Australie) sont du mme ge et forms dans le mme
environnement que ceux de lAthabasca, mais sans minralisation connue dans la couverture. La
minralogie est identique, et la chloritisation polyphase stend sur plus de 200 m autour des gisements.
Ces gisements canadiens prsentent une mise en place polyphase dbutant 200 Ma aprs la
sdimentation (1514 Ma). Les ges isotopiques les plus frquents se situent vers 1350 Ma, avec des
remobilisations multiples (Cumming et Krstic, 1992). Les fluides prsentent une temprature de 160220C et une forte salinit; ils rsulteraient de mlange entre des fluides oxydant du bassin, mis en
convection libre, et de fluides rducteurs provenant du socle, peut-tre issus de processus
mtamorphiques (Raffensperger et Garven, 1995 ; Kotzer et Kyser, 1995). La varit des associations
minrales a t mise en relation avec la nature des altrations supergnes du socle, susceptible de mettre
les lments accessibles au lessivage (Pagel, communication orale). La prcipitation aurait lieu sur
l'interface entre le socle et les sdiments, une limite naturelle doxydorduction.
La prospection de ce type de gisement est base sur des critres gologiques: recherche de la
discordance et de niveaux de graphite dans le socle, intersection avec des failles majeures. La
profondeur dinvestigation dpasse couramment 500 m de profondeur. On utilise la radiomtrie et le
gamma ray aroport, le traage des blocs, la gochimie de lac (1 ech/km 2), la gophysique au sol
(DEEPEM). Cigar Lake a ainsi t dcouvert sur un conducteur lectrique 410 m de profondeur
(Fouques et al., 1990). A l'chelle locale, la structure du socle joue un rle essentiel (dme, faille). La
distribution des altrations, dtermines par RX en laboratoire ou sur le terrain (Pima) ou par le calcul
dune norme gochimique, permet dorienter les forages. Le lessivage peut provoquer des anomalies en
microgravit.

9.4 Gisements Pb-Zn-F dans les couvertures sdimentaires


Les mtaux de base sont abondants dans les premiers niveaux des couvertures sdimentaires (Caia et al.,
1980). Ainsi, les gisements dans les carbonates contiendraient environ 130 Mt de Pb+Zn, sur les 500 Mt
mondiaux. Ils produisent galement de grandes quantits de barytine et de fluorine, plus accessoirement
de l'argent et du cadmium. Chaque gisement est souvent assez petit (1 Mt mtal), mais les districts sont
trs importants (Sangster, 1990) avec des tailles variant de un (Mibladn [photos], Maroc) 10 000 km2
(Upper Mississippi Valley, USA). Voir les exemples de ce type (type 9.4) dans le tableau principal du
prsent chapitre.
Les auteurs nord-amricains utilisent le terme de Mississippi Valley Type (MVT) pour dsigner ce type
de concentration, du fait de leur abondance dans le centre des U.S.A. On notera toutefois quil existe des
diffrences entre cette acceptation et les gisements europens Pb-Zn dans les carbonates, gnralement
associs des bassins de plus petite taille.
Les principaux gtes sont connus depuis le Protrozoque, mais apparaissent souvent au Palozoque
infrieur. Cette rpartition pourrait tre due la porosit rsiduelle de ces carbonates, avec de vrais
rcifs, tandis que les carbonates prcambriens sont stromatolithiques et dolomie primaire. Les
principaux gisements encaisss dans des roches Protrozoques sont ceux de Coxco (Australie), Vazante
(Brsil), Budd (RSA), Gayna River et Nanisivik (Canada) (Sangster 1990).
Ces minralisations se placent dans un contexte de bassin intracratonique, voire de rift, en bordure des
zones de plate-forme stable ou pi-orognique. On peut citer par exemple louverture de l'Atlantique au
Maroc, l'ouverture de la Msoge pour les Alpes Carniques. On note la prsence locale de magmatisme
alcalin (Maroc, Mississippi). Les contextes de chanes plisses sont plus rares (Colorado). Les gisements
sont encaisss gnralement dans des dolomies, dont l'extension est parfois limite celle des corps
minraliss. Les gisements sont pnconcordants, mais les corps minraliss sont discordants lchelle
locale (Wadjinny, 1989). On observe souvent des filons associs dans le socle et la couverture (chapitre
86

8.7). Ils sont associs des points singuliers des sries sdimentaires: karsts, diapirs et rcifs. On
observera souvent la prsence de surfaces d'rosion, avec karstification ou le voisinage de zones
instabilit sdimentaire, marques par une limite de facis. Les calcaires se dposent au voisinage de
l'quateur (30), dans une zone favorable aux vaporites, susceptibles de fournir le soufre et le chlore.
Un karst correspond la formation de cavit par dissolution, gnralement en milieu continental, sous
une palosurface. On peut y mettre en vidence trois types de mcanismes: dissolution, effondrement,
recristallisation. On connat des karsts dans les socles plisss (karst sous-discordance) et dans les
couvertures. On peut distinguer les karsts littoraux, pelliculaires, associs aux mersions locales d'une
plate-forme carbonate en cours de formation (Samama, 1986) et les karsts continentaux communs.
Ceux-ci implique une zone permable (impluvium), un systme de circulation et un exutoire. On
distinguera ainsi, sur quelques dizaines de mtres de hauteur (figure 8.3):
une zone apicale, rubfie et peu minralise, avec des dolomitisations d'mersion et des
carbonates ferrifres;
une zone minralise avec des zones de dissolutions verticales, des effondrements, des dpts
exognes et des sdiments dtritiques: dpts mcaniques, dissolutions au sein des strates, avec
effondrement - dissolution, brches, sables. Les cavits montrent des brches multiples, de
l'anhydrite et un contact net la base (Foglirini et al., 1980; Simpson, 1988);
une zone profonde de saturation, avec des dissolutions subhorizontales, des dpts chimiques et
des boues dolomitiques, des sdiments internes grain fin, montrant parfois des plis synsdimentaires, des stratifications entrecroises, avec des dpts de sulfures.
Il peut apparatre des silicifications (jasprode), dans les dpressions ou dans les nappes. Des karsts
hydrothermaux, sont actuellement en formation par exemple Salton Sea (Californie) o l'interaction de
carbonates avec des eaux thermales produit du CO2. Les dissolutions sont alors plus importantes et il ny
a pas de sdiments exognes (Lagny et Rouvier, 1976; Ovtracht, 1978; Macquar et al., 1990). On
observe parfois des remplacements mtasomatiques des dolomies par des sulfures. Le contrle structural
est frquent. Les karsts apparaissent naturellement sur les zones hautes, en bordure de bassin (cf.
Touissit)
On n'observe peu ou pas de concrtions. Nanmoins, des stalactites millimtriques de galne, de
barytine, de marcasite, de sphalrite ont parfois t dcrits (Les Malines en France, Laurium en Grce,
Navan en Irlande).
Les karsts pourraient jouer un rle actif, permettant le mlange entre de solutions mtorites
minralises avec des eaux rductrices karstiques (Samama, 1986; Lagny et Rouvier, 1976) ou passif,
pige de permabilit. Leur volution est presque toujours polyphase, avec des karsts antrieurs la
minralisation et des karsts tardifs. Les processus de dissolution et la minralisation sont associs des
discontinuits sdimentaires qui contrlent la permabilit primaire des sries sdimentaires (Rizzi et
Braithwaite, 1997).
On rencontre parfois une association des minralisations Pb-Zn avec des diapirs. Un diapir comprend,
de bas en haut:
(1) le sel;
(2) une zone anhydrite rubane, parfois trs paisse (240 m), avec accumulation de rsidus rsultant de
la dissolution de la surface du diapir;
(3) une zone de transition rubane anhydrite, barytine, calcite, gypse et sulfures, parfois massifs sur 1
2 m;
87

(4) une zone calcite, avec un rubanement caractristique et une puissance de lordre de la dizaine de
mtres. Ce rubanement est du la prsence de rsidus de dissolution (quartz bi-pyramid, dolomie,
pyrite).
On connat des diapirs actuels montrant une minralisation barytine, pyrite, marcasite, sphalrite,
galne, hauerite (dme de Hockley, Texas; Winnfield, Louisiane, Hazlehurst, Mississippi) et une
production de ptrole (Posey et Kyle, 1988; Saunders et Swann, 1994). Les minraux prcipitent en
milieu ouvert, avec dissolution et brchification. En Tunisie, on distingue deux prsentations, l'une
syngntique dans des sdiments riches en matire organique et l'autre pigntique dans des filons et
des cavits de dissolution (Rouvier et al., 1985). La zonalit montre une diminution du manganse vers
le centre du diapir et de l'uranium la priphrie. Les mtaux sont situs soit en priphrie et au sein de
la zone anhydrite, soit au sommet (Kyle et Agee, 1988). Le strontium est souvent enrichi (prcipitation
de celestine) et proviendrait des vaporites et des eaux profondes des bassins, tandis que le soufre serait
issu de la rduction bactrienne des sulfates. Les fluides sont de basse temprature (110-140C) et
hypersalins.
La gense de ces gisements fait appel un systme ouvert, avec un mlange de soufre venant des
sulfates du diapir, de matire organique provenant de la surface et de mtaux d'origine plus lointaine.
Dans ce processus continu et rapide, il est parfois difficile d'tablir une chronologie prcise.
L'association avec des rcifs se rencontre frquemment: c'est le cas par exemple de Reocin (Crtac du
Pays Basque, Espagne; Monseur, 1965; Vadala et al., 1981), ou celui de Pine Point (NWT, Canada;
Rhodes et al., 1984). Dans ce dernier district, la srie dge Ordovicien Dvonien, avec des vaporites
la base, des dolomies et calcaires, passe ensuite des vaporites et un rcif porteur de la
minralisation; le toit est form par des calcaires et dolomies, puis des shales calcareux. Cette srie
correspondrait la mise en place d'une barrire rcifale situe laplomb dun petit anticlinal; il ne
s'agissait pas d'une barrire complte: on trouvait des facis marins de part et d'autre au dbut, puis un
cot vaporites et lautre marin.
lexception du Viburnum Trend (Missouri), la minralisation est souvent Zn dominant. La
paragense est simple: sphalrite, souvent colloforme, galne, pyrite, marcasite, dolomite, calcite,
accessoirement quartz, fluorine, barytine, chalcopyrite. On rencontre galement pyrrhotine, clestite,
anhydrite, gypse, soufre et bitume plutt tardifs. L'argent est peu abondant, mais Cd, In et Ga sont
parfois concentrs dans la sphalrite. Il existe souvent une stratification rgulire des minraux,
corrlable entre diffrents gisements. La dolomitisation commence de manire prcoce et prsente une
mise en place polyphase, grains de plus en plus gros. Les transformations diagntiques joueraient un
rle dans la distribution de la minralisation. Un type particulier est reprsent par les gisements riches
en fluorine et barytine (Illinois - Kentucky, Pennines [photos]). En France, d'importantes concentrations
sub-conomiques en fluorine barytine sont connues tout autour du Morvan; elles montrent une
association avec une arkose triasique silicifie (Lhgu et Touray, 1980). Dautres gisements sont
enrichis en Cu-Ni-As au voisinage de faille (mine Magmont-West, Missouri).
Les textures sont trs varies, depuis des facis dissmins massifs; la dolomie spathique est
frquemment associe des masses des sulfures, o apparaissent parfois des textures goptales.
Certains gisements (Polaris, Pine Point, Silsie) ont un minerai grain fin.
Une variante de ces gisements est encaisse dans les grs (Bjrlykke et Sangster, 1981); ces gisements
ont constitu des ressources trs importantes en plomb: ainsi, le gisement sudois de Laisvall [photos] a
t le plus important d'Europe, avec 80 Mt de minerai, 4% Pb-Zn. Des gisements plus petits sont
connus dans les Cvennes franaises (Largentire, St Sbastien d'Aigrefeuille), au Maroc (Zeda
[photos], 600 000t Pb), en Allemagne (Maubach-Mechernich), au Prou, au Canada, (Yava, Nouvelle
Ecosse; George Lake, Sask.). Leur teneur est gnralement faible, 2 5% Pb, 0,2 0,8% Zn, 1 20 g/t
Ag, ce qui rduit leur intrt conomique.

88

Ils sont encaisss dans des grs quartzitiques transgressifs sur un socle, souvent lgrement enrichis en
mtaux de base (Cvennes, Haute-Moulouya). Les grs peuvent tmoigner d'un environnement
dtritique fluviatile ou glaciaire. Les minralisations sont globalement stratiformes, formant souvent des
chenaux o elles suivent des units sdimentaires. Dans le dtail, on peut observer des discordances,
avec des structures guides par la permabilit. Certaines minralisations sont surtout filoniennes
(Largentire). La minralisation est identique celle connue dans les carbonates, avec galne, sphalrite,
barytine, parfois un peu de fluorine, pyrite calcdoine, sulfosels. Il existe une version cuprifre de ces
gisements encaisss dans les grs fluviatiles blancs, avec des gisements dge Crtac rpartis le long de
la cte occidentale de l'Afrique (Caia, 1976).
Les altrations associes sont discrtes. Elles comprennent une dolomitisation et une silicification
pouvant aboutir la formation de cherts.
Les gisements de mtaux de base dans les carbonates constituent l'une des familles de gisement dont la
gense est parmi les plus controverse: deux modles s'opposent: un modle syngntique, plus ou
moins exhalatif et un modle ptrolier pigntique. Le modle exhalatif est argument par la liaison
spatiale entre les diffrents types de gisement observe dans la Mer Rouge et le passage graduel des
minralisations exhalatives dans des carbonates (type Sedex). Ce modle pourrait tre limit certains
cas particuliers o l'on peut dmontrer le caractre prcoce des minralisations. Mais il existe de
nombreuses vidences d'un ge tardif.
Le modle ptrolier fait appel des circulations de fluides sur de longues distances. Les eaux de bassin
sont enrichies en mtaux: ainsi, du Pb-Zn a t produit de manire accidentelle dans certains champs
ptroliers (Raleigh, Mississippi). Ces eaux de bassins pourraient elles-mmes s'enrichir en mtaux au
contact de shales (Kessler et al., 1988). Aux Malines (France), des fluides salins et chauds expulss du
bassin du Rhne se mlangeraient des solutions superficielles froides et dilues, provoquant des
variations notables de la salinit et des tempratures (70-165C).
Deux priodes de l'histoire des bassins semblent les plus favorables: au stade juvnile, les eaux de pluies
peuvent circuler dans la marge; ce processus a t observ au Yucatan, avec une importante dissolution
de carbonates marins. Ces circulations peuvent tre provoques par une convection saline: les eaux de
pluies dissolvent des vaporites et se transforment en saumures denses susceptibles de descendre sous le
niveau de la mer. Les eaux de formations autour des diapirs sont trs salines et auront tendance
descendre autour de plusieurs dmes du Sud de la Louisiane. Les fluides chauds en provenance de zones
sous pression remontent ensuite vers la surface; on a donc des mouvements convectifs, formant des
cellules d'un diamtre de l'ordre du kilomtre, 3 4 km de profondeur, trs tt dans l'histoire du diapir.
Au cours des stades plus matures des bassins, plusieurs mcanismes ont t voqus pour mettre en
mouvement des solutions: dformations sur les marges du bassin, la compaction et la dshydratation des
sdiments argileux en profondeur, ou lexpansion thermique des fluides, voire les effets thermiques
dune rgression. La compaction permet une expulsion prcoce de fluide, mais seulement si les taux de
subsidence sont trs forts (Ludington et al., 1983). Compte tenu de lge des minralisations, un modle
ptrolier tardif est plus vraisemblable. Les effets tectoniques permettent dassocier orognie et
minralisations. Ainsi, le gisement de Laisvall [photos] et des gisements comparables sont situs juste au
front des nappes des Caldonides. La dformation s'accompagnerait d'une mobilisation des fluides
prsents dans la colonne sdimentaire et de leur migration vers l'avant pays o ils se mlangrent avec
les fluides du socle Prcambrien au cours de la cicatrisation de l'ocan proto-Atlantique.
La migration des saumures dessine des systmes hydrothermaux gigantesques avec des vitesses de 1-10
cm/an (Bethke et Marshak, 1990). Outre les minralisations elles-mmes, ces migrations sont attestes
par des anomalies thermiques utilisant les inclusions fluides qui montrent des solutions aqueuses
sursales avec des tempratures modres, entre 80 et 150C (Cathles et Smith, 1983). Dautres
mthodes ont confirm lexistence de ces pics thermiques: maturation des sdiments organiques, veines
kaolinite et dickite, mtasomatisme potassique de certains sdiments, remagntisations tardives, traces
89

de fission et anomalie de couleur des conodontes (Sangster et al., 1984). On a observ de telles
migrations sur plus de 100 km en Alberta. Le pige aurait lieu lors de la remonte de ces fluides au
voisinage de la surface, sous un cran marneux frquemment observ, avec la combinaison avec un
soufre dorigine locale (vaporites, zones rductrices riche en matire organique). Les variations de
composition des sphalrites rubanes refltent le caractre pulsatif des fluides ou un processus dautoorganisation. Le dpt a t attribu un mlange de solution ou une baisse de temprature
(Richardson et Pinckney, 1984; Sverjensky, 1986; Charef et Sheppard, 1988).
Le craquage de la matire organique lors des phnomnes thermiques associs la mise en place des
gtes de type Valle du Mississippi produit des milieux acides successifs: les acides organiques sont
d'abord susceptibles d'amorcer la dissolution des carbonates; puis, la production de CO 2 dans un milieu
tamponn provoque la prcipitation des carbonates; enfin, si le phnomne thermique se poursuit, de
nouvelles dissolutions auront lieu. Le fluor, transport par des complexes magnsiens serait prcipit
lors de la rencontre avec des ions bicarbonates.
Des mantos dAmrique centrale et des tats Unis, tel que Gillman (Carbonifre pliss du Colorado) ou
El Mochito (Honduras), montrent certains caractres semblables aux gisements dans les couvertures
(Thompson et Betty, 1988; Beaty et al., 1990). Mais ils sont souvent situs au voisinage d'intrusions
tertiaires, et montrent une association minrale de plus haute temprature (350-500), avec parfois de
l'or. Les gisements de Pb-Zn du Shaba ont galement une mise en place plus haute temprature. La
morphologie des cavits de dissolution est cependant semblable (voir chapitre 4.5). Par ailleurs, les
gisements exhalatifs distaux peuvent prsenter certaines affinits avec les gisements de type Mississippi
Valley: en particulier, des gisements tels que Navan (Irlande) sont parfois galement encaisss dans des
carbonates de plate-forme.
Tableau 9.6: Comparaison des gisements de mtaux de base de type Sedex et MVT
Caractristiques

Sedex

MVT

ge

Avant la lithification
(syndiagenetique)

Aprs la lithification
(pigntique)

Mtaux

Zn, Fe, Pb (Ag, Cu), Ba, pas Pb, Zn (Fe, Ba, F), peu de Cu
de F

Encaissant

Argilites

Facis

Parfois stockwerk sous amas Brche

Zonalit

Prsente

Carbonates

Gnralement absente

Il existe des guides empiriques de prospection: dolomie grossire tardive blanche, indices d'activit
tectonique synsdimentaire, avec discordance au-dessus de la minralisation (mersion), zone de hautfond, ou de changement de facis (rcifs, diapirs); la dcouverte de Pine Point fut ralise en particulier
par la projection d'un linament majeur. On peut utiliser aussi des indices d'activits karstiques:
morphologie, palotopographie, remplissage. Peu de mthodes gophysiques sont efficaces: rsistivit,
gravit, polarisation provoque.

9.5 Filons en extension


Les gtes filoniens de basse temprature en extension apparaissent dans les socles anciens repris lors de
la formation de bassins sdimentaires (rift ou plate-forme). Ils occupent gnralement des accidents
cisaillants anciens, marqus par des bassins sur dcrochement, ou des structures adjacentes, qui ont
fonctionn en faille normale ou en fente de tension lors du remplissage. Ils se situent souvent une
centaine de mtres sous la palosurface (contact socle/couverture). On connat plus rarement leur
prolongation dans les premiers niveaux de la couverture sdimentaire o ils marquent alors des jeux syn90

sdimentaires. On connat des gisements de ce type dans tous les rifts toutes les poques: Cambrien de
la valle du Saint-Laurent (Canada), Permo-Trias en France, Crtac du foss de la Bnou (Nigria),
Miocne du rift du Rio Grande (Nouveau-Mexique) ou du rift est-africain (Tanzanie).
Leur taille est faible, infrieure au kilomtre en longueur, d'une hauteur excdant rarement 300 m. Les
structures sont simples, gnralement sous forme d'une grosse lentille ou de plusieurs lentilles alignes
ou parallles (Collectif, 1982). Voir les exemples de ce type (type 9.5) dans le tableau principal du
prsent chapitre.
On connat plusieurs associations minralogiques occupant ce type de structure: gtes barytine
dominante, gtes fluorine - barytine et quartz, parfois uranium, gtes galne argentifre - sphalrite barytine et quartz ou galne et carbonates. Dans ces filons, le dpt est centripte, souvent ruban, avec
de frquentes godes centrales. Des brches d'effondrement intrafiloniens composs de blocs plus ou
moins arrondis dans un ciment abondant sont caractristiques de la racine de ces filons (figure 8.4;
Jbrak, 1992; e.g. Dreislar [photos] et Les Farges [photos]). Les zonalits verticales sont trs marques,
avec un apex riche en barytine et une racine silicifie. L'altration est souvent trs marque, d'une
puissance gale la caisse filonienne; on observe une silicification, une altration micas blancs
(interstratifis illite/smectite) et des kaolinitisations tardives.
A l'chelle rgionale, on observe parfois des zonalits qui refltent la palogographie de la couverture
sdimentaire sus-jacente ou des jeux verticaux mettant jour diffrents niveaux drosion. Les districts
fluorine sont bien circonscrits, tandis que la barytine est plus largement rpartie. Les filons peuvent
passer au niveau de la palosurface des imprgnations stratiformes riches en hmatite dans des grs de
base (Chaillac, France) (Ziserman, 1980).
Ces gisements sont l'expression de circulations supracrustales fortement influences par la surface: ces
circulations apparaissent au cours des premires phases des bassins sdimentaires, rift et plate-forme.
Les fluides mis en uvre prsentent des salinits trs variables et des tempratures infrieures 150C.
En prospection l'chelle stratgique, il y a lieu d'identifier les grands accidents de socle valeur
synsdimentaire dans la couverture, en particulier par tldtection. La gochimie des sdiments de
ruisseaux et l'hydrogochimie du fluor sont efficaces. Ces gisements sont associs des gtes
stratiformes dans la couverture. La dtermination des palosurfaces peut contribuer leur recherche.

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10. LES GITES DALTERATION


10.1. Cadre gologique
10.2. Gisements de nickel latritiques
10.3. Gtes dor supergne
10.4. Gtes de manganse rsiduel
10.5. Bauxites

10.1 Cadre gologique


86% de la surface continentale est altre. Les roches et les minraux subissent des transformations
chimiques et physiques au contact des agents de la surface, dans des conditions trangres leur milieu
de gense (Meyer, 1987). L'altrite est un produit de dgradation et ou d'agradation mcanique et/ou
chimique. Un rgolite est un type particulier d'altrite o la dsagrgation physique joue un rle
prdominant. Le sol est un type d'altrite profil asymtrique li la pdogense et donc la vie. Lors
des phnomnes d'altration, on utilise les termes de roche mre, substrat et protore. La formation des
gtes daltration est interprte selon un raisonnement bas sur l'actualisme. On peut diviser ces
gisements selon plusieurs approches: climatique, gochimique (lments rsiduels et mobiles), prsence
ou non de prconcentration, mobilit mcanique ou chimique.
Les altrations peuvent constituer des facteurs ngatifs ou positifs vis vis des minralisations: ainsi,
elles dtruisent par oxydation les gisements d'uranium, provoquent des transformations minralogiques
qui peuvent modifier considrablement l'conomie d'une minralisation: un minerai 12% Zn est
conomique avec de la sphalrite, non-conomique si c'est de la smithsonite. Enfin, les altrations
compliquent la prospection. Mais les altrations provoquent des enrichissements mcaniques (gtes
rsiduels) ou chimiques (bauxite, nickel, cuivre, or, fer).
L'altration dbute par une hydratation, suivie d'une hydrolyse, d'une oxydation, enfin d'une mise en
solution. Tous les minraux ne prsentent pas la mme stabilit. Selon les climats, la mobilit des
lments sera diffrente (Lelong et al., 1976). Le dveloppement des altrations est ingal au cours de
l'histoire gologique: le dplacement des masses continentales, les modifications de la composition de
l'atmosphre ont entran des changements climatiques qui ont eux-mmes conduits des altrations
diffrenties. Les altrations chimiques seront plus particulirement prononces lorsque le relief sera
faible, avec un fort couvert vgtal (phase biostasique, vitesses d'rosion de l'ordre de 2 cm/1000 ans). Il
existe quatre grands types d'altration chimique de surface:
la latralisation, ou allitisation, en climat chaud et humide;

95

la monosiallitisation ou kaolinisation, en climat tempr et humide;


la bisiallitisation en climat tempr, le plus frquent;
la podzolisation, en climat froid, conduisant des sols acides du fait de la prsence de matire
organique.
On peut distinguer des dpts associs la prservation de minraux stables (or, fer voir chapitre 8),
ceux forms par la concentration dlments peu mobiles (aluminium) et ceux associs des lments
mobiles (manganse et nickel). Lor devient exploitable des teneurs plus faibles du fait de sa facilit
dextraction dans un environnement lessiv.
Les latrites sont des sols ferrugineux qui couvrent une grande partie de la zone tropicale humide, en
particulier en Afrique, en Amazone et en Australie. Un profil latritique comprend, de haut en bas :

une zone de cuirasse trs riche en fer, ou duricrust. On y observe du fer, de lor et des
platinodes; des concentrations rsiduelles de minraux lourds sobservent galement (Ti, Nb, Ta,
Sn, Zr, terres rares)
une zone argilise, trs lessive, hyper-alumineuse prs de la surface, enrichis en des bauxites,
des phosphates, des terres rares et de luranium
une zone argilise, riche en kaolin, ou sapotille, pouvant contenir des minerais de manganse, de
nickel, et de cuivre, parfois de lor.
un passage progressif la roche frache.

Il faudrait de 10 20 Ma pour former un profil complet. Ce profil est ensuite souvent tronqu du fait des
variations climatiques quaternaires, avec dsagrgation de la cuirasse. Les minralisations latritiques
sont connues toutes les poques depuis le dbut du Palozoque (Costa, 1997), avec une importance
particulire depuis le Crtac. Du fait de leur formation en surface, elles sont naturellement fragiles et
facilement dgrades.

10.2 Gisements de nickel latritiques


Les gisements de nickel latritique constituent la deuxime source de nickel et 65% des ressources du
monde occidental. La Nouvelle Caldonie contient les gisements les plus importants, connus depuis
1876, avec une teneur leve (3% Ni; 75 Mt variant entre 10 et 2,5%). On connat des gtes de mme
type Greenvale (Queensland), Pomalaa et Soroake (Indonsie), Nonoc Island, (Philippines) et dans les
Antilles (Cuba, Rpublique Dominicaine), le Brsil, le Guatemala et la Grce (avec bauxite). Les
gisements individuels sont de petite taille, moins de 100 kt. La teneur moyenne est de 2%, parfois 1,2%;
on distingue des gtes silicats, garnirite et des gtes oxyds, gnralement associs (Avias, 1978). Le
chrome peut tre lgrement enrichi dans la zone limonitique (1,7% 4,8% Cr), mais n'a pas t
exploit. Ces gisements apparaissent toujours sur des roches basiques pr-enrichies telles que les dunites
et les harzburgites des ophiolites obductes.
Tableau 10.1
Type

Nom

District

1 10.
Barro Alto Goias
0 1

Pays Tonnag Teneu Substan Autre


e
r
ce
substan
TV Mt
principa
ce
le
Brsil 73

1.67

96

Ni

Age
encaissant

Divers

1 10. Sao Joao


0 1
do Piaui

Minas
gerais

Brsil 20

1.57

Ni

Touba1 10.
Biankouba ~
0 1
-Sipilou

Cte
dIvoir 169
e

1.77

Ni

0.08%
Co

1 10.
Carajas
0 1

Para

Brsil 40

1.56

Ni

1 10.
Amapa.
0 4

Amazonie

Brsil 30

42

Mn

Protrozoq
~
ue infrieur

1 10.
Azul
0 4

Quadrillate
Brsil 45
ro Ferrifero

29

Mn

sommet
d'un
anticlinal
. 1.74 Ga

1 10.
Lafaiere
0 4

Indes

43

Mn

avant 2.7
Ga

1 10.
Moanda
0 4

Gabon 450

50

Mn

Francevillie
~
n

1 10.
Mokta
0 4

Cte
d'Ivoir 1.35
e

45

Mn

1 10.
Nsuta
0 4

Ghana 15

45

Mn

1800 Ma

1 10.
Tambao
0 4

Burkin
~
a

Mn

1 10.
Urucum
0 4

Mato
Grosso

Brsil 100

46

Mn

1 10.
Friia
0 5

Guin
~
e

0.7
Mt/an

1 10. Paragomin
~
0 5
as

Brsil 2460

50

Roches
dtritiqu
es

1 10. Poos de
0 5
Calda

Brsil 65

52

Roches
alcalines

Roches
dtritiqu
es

1 10.
Trometas
0 5

~
~

Brsil 1126

49

Une coupe type en Nouvelle-Caldonie montre de bas en haut:


1. pridotite forstrite ou serpentine, gnralement oxyde et brune; la serpentinisation a gnralement
transform olivine et pyroxne en lizardite et magntite et les teneurs atteignent 0,1 0,2% Ni;
2. saprolite trs poreuse, o olivine et pyroxne sont dtruits et remplacs par quartz et smectite; la
morphologie est contrle par les fractures prexistantes;

97

3. saprolite fine, avec zone boxwerks siliceux, limonite et smectite (nontronite Ni-Cr); restes de talc
et chromite; la garnirite est un nom global pour dsigner des silicates de Ni, mal cristalliss et difficile
identifier individuellement; la noumite en constitue la varit nickelifre, ou minerai vert;
4. limonite (goethite et hmatite formant un horizon rouge) et ferricrte, pouvant atteindre 30 m de
puissance, parfois termin par une cuirasse. On observe un lessivage du Ni au sommet du systme.
Il s'agit de gisements peu pais, mais continus. Certains profils de Nouvelle Caldonie peuvent tre trs
minces (1-2 m) sur les pentes reliant deux surfaces d'rosion; la partie suprieure est alors compose
d'un horizon humique, tandis que la partie basale correspond la saprolite. La minralisation se situe
entre 0,5 15 m de la surface (Avias, 1978; Golightly, 1981).
Le nickel est mobile en milieu acide; il peut donc apparatre des concentrations en deux stades:
latritique nickelifre autochtone et allochtone (cf. gisement karstique de Grce).
La minralogie de ces gisements est trs complexe: on peut distinguer deux types de minraux contenant
du nickel: d'une part, des silicates et des aluminates (Brindley, 1978), formant des solutions solides entre
Mg et Ni, d'autre part des oxydes de Mg et la goethite qui constituent 80% des ressources mais plus
faibles teneurs (Schellmann, 1978). Le cobalt se prsente sous forme d'absolane, un oxyde amorphe. La
transformation des olivines conduit des gels de silicates magnsiens, qui perdent ensuite leur silice;
celle des serpentines est moins pousse. Les orthopyroxnes se transforme en limonite et argiles. Ces
gisements sont parfois mtamorphiss; on observe alors des concentrations de riebeckite, stilpnomlane
et magntite.
La gense de ces concentrations est lie trois processus: (1) l'extraction du nickel des minraux
porteurs primaires; (2) le transport par des eaux de surface ou de percolation et (3) son pigeage (Maquet
et al., 1984). Le facteur dominant est le degr de concentration en silice et magnsium des eaux de
percolation, elles-mmes fonction du climat: plus la saison sche est longue, plus la saturation est
leve; le lessivage doit tre modr afin d'viter le dpart du nickel. La zone subtropicale est donc la
seule adapte. Dans ce climat, la silice est soluble, le magnsium est vacu et forme des dpts de
carbonates de Mg (giobbertite) au pied des massifs. L'altration doit se dvelopper sur des surfaces
d'rosion embotes: ces conditions apparaissent dans les arcs insulaires instables, avec de fortes
prcipitations dues la prsence de barrires montagneuses. Les autres contrles sont la composition de
la roche primaire, en particulier son degr de serpentinisation, sa fracturation qui contrle la puissance
des dpts. Les facteurs morphoclimatiques sont le taux de prcipitation (au moins 1500 mm de pluie),
un climat chaud, qui induisent une altration chimique de l'ordre de 20 mm/100 ans. On estime la dure
de formation de ces gisements 1 2 Ma. La stabilit des zones est un lment important.
Le Sud de la Nouvelle Caldonie a subi un climat chaud depuis le Pliocne. 300 gisements de nickel y
sont connus, avec un peu de cobalt (jusqu' 0,2%). Depuis l'Oligocne, l'volution a connu quatre stades
de pnplanation et d'rosion. Les profils sont donc trs variables; on observe de dpressions quasikarstiques prs des zones de failles trs lessives (Troly et al., 1979).
La prospection peut tre ralise sur toute pnplaine ferrugineuse dveloppe sur une pridotite; il faut
tenir compte du rle de la morphologie, de la permabilit des roches porteuses, facteurs que la
tldtection (en particulier radar) est susceptible de mettre en vidence. Les analyses
(Ni,Co,Fe,Mg,SiO2, perte au feu) doivent tre systmatiques. Le nickel se concentre la base de la zone
d'altration, dans la zone o la garnirite emballe des blocs de serpentine.

10.3 Gtes dor supergne

98

L'or est gnralement stable en milieu exogne. Toutefois, il montre une mobilit importante en milieu
tropical. Deux zones de concentration sobservent : au sommet de la saprolite, immdiatement sous la
cuirasse, et, comme le nickel, la base de la squence, au voisinage de la roche mre (Zeeghers et
Leduc, 1991). Ce lessivage produit un or trs pur, pauvre en argent.
La gomtrie de ces zones daltration prsente une allure de champignon, avec une dispersion de part et
dautre du minerai primaire. Dans les zones de pente, le champignon prend une allure dissymtrique.
L'altration supergne de gte sulfur en Afrique et en Australie permet de dvelopper des zones oxydes
importantes: ainsi, Syama (Mali), les 35 premiers mtres sont oxyds et permettent de dfinir un gte
de 3 millions de tonnes 3,2 g/t, composs des vieux rejets de laverie remanis par les racines et
l'activit des termites et du filon transform en saprolite. On observe une migration locale de l'or vers
des zones pouvant atteindre 5 30 g/t. L'or prsente une taille entre le micron et le millimtre et est
libre, rcuprable par lixiviation cyanure. La transition avec le minerai sulfur est brutale (Olson et al.,
1992). En Guine, le gisement de Lro exploite une saprolite trs puissante sur les flancs dune valle.
La cuirasse est gnralement appauvrie, mais peut tre exceptionnellement enrichie (Fayalala, Guine).
La gense de cet gisement est due la combinaison de deux processus antagonistes, la mobilit de lor
dans des eaux riches chlore et thiosulfates, et son caractre rsiduel, face des lessivages massifs des
autres minraux (Lawrance, 1988). Dans des conditions trs oxydantes, lor et le palladium peuvent tre
lgrement solubles (>10 ppb pour des eaux un pH neutre). Des complexes organiques peuvent
augmenter galement la solubilit de lor en surface.
Lexploration de cet or fin, dissmin, fait appel des techniques gochimiques de prospection
spcifiques, comme le BLEG (Bulk Leacheable Exchange Geochemistry) bas sur la cyanuration
slective dans un sac de la fraction fine des sdiments ou des sols.

10.4 Gtes de manganse rsiduel


Il s'agit de gtes importants rsultant de l'altration tropicale de prconcentrations dans des schistes
souvent prcambriens. Voir les exemples de ce type (type 10.4) dans le tableau principal du prsent
chapitre.
Le protore est compos de roches mangansifres, souvent associes des sries plitiques riches en
graphite et parfois en pyrite: gondite aux Indes (chert quartzeux silicates de manganse), formation de
fer sidrite, concentration de manganse dans des carbonates.
Les transformations sont trs importantes et gnralement polyphases, dbutant souvent au
Cnozoque; on y distingue, de bas en haut une transformation croissante des carbonates et de la roche
en rhodochrosite, puis une couche centimtrique de MnCO3 massive, un niveau de manganite, 2-5 cm de
pyrolusite massive et un niveau superficiel oxyds divers, montrant des remplacements, des
remplissages de cavit et des dpts rsiduels de nsutite (MnO 2) et de cryptomlane.
A Groote Eyland (Crtac de l'Australie) cristallisent beaucoup de minraux secondaires (pyrolusite,
cryptomlane), ce qui provoquent des zonalits complexes. Au Brsil, tous les gisements se situent sur
des concentrations primaires de rhodochrosite souvent recristalliss en grenat spessartine. Le profil type
comprend de bas en haut : le protore, le minerai sous forme de plaques indures composes de
psilomlane, nsutite et pyrolusite, une zone brchique et des pisolithes cryptomlane. Lenrichissement
en manganse est du la migration verticale du manganse vers le bas (Melfi et al., 1988).

99

Les deux tiers des gisements de l'hmisphre Sud ont subi un enrichissement supergne, variant de 2 6
fois. On observera des crotes mangansifres, quivalent des cangas ferrifres, tantt pisolithiques
(cryptomlane, birnessite, lithiophorite), tantt latritiques. On observe un enrichissement en Ni, Co, Cu.
La minralogie de ces gtes est complexe, avec de nombreuses phases trs fines: des oxydes (pyrolusite,
MnO2,hollandite, des spinels (hausmannite Mn3O4), des hydroxydes (manganite MnOOH), des silicates
(braunite Mn7SiO2), des carbonates (rhodochrosite MnCO3). On observe galement goethite, polianite,
psilomlane, manganite, dialogite (Perseil et Grandin, 1978; Leclerc et Weber, 1980).
Ces altrations sont contrles par des facteurs morphologiques, climatiques et chimiques: il faut une
zone stable faible rosion (1 cm/1000 ans), des tempratures suprieures 20C, 1,5 m de pluie et un
pH autour de 5. La rapidit de ces phnomnes serait plus forte que pour le fer, de l'ordre de 2 Ma
(Samama, 1986). Sous l'effet de l'oxydation, le Mn de valence 2, 3 et 4 va donner des oxydes de valence
4. Dans des conditions superficielles, fer et manganse seront spars en milieu rducteur ou des pH
infrieur 8. Il est donc possible d'accumuler du Mn a la base des profils d'altration. La nature du
protore et donc la cintique de dissolution jouera galement un rle important: on altre plus facilement
la rhodochrosite que les grenats mangansifres.

10.5 Bauxites
La bauxite est un minerai d'aluminium, le mtal le plus abondant de l'corce terrestre (8,1%). Son nom
provient du village des Baux prs d'Arles (France), o elle fut dcouverte par Berthier en 1821. Sa
dfinition est conomique: une bauxite est une roche qui contient plus de 40% Al 2O3, peu de fer (<10%
Fe2O3), de silice (<6% SiO2) et de titane ( <4% TiO2). En ralit, c'est une substance composite fait de
trois hydroxydes d'aluminium: la gibbsite (Al 2O3, 3H2O, monoclinique), la boehmite (Al2O3,H2O,
orthorhombique) et le diaspore, identique la boehmite. Il existe toujours des impurets: quartz,
kaolinite, leucoxne, goethite, corindon si la bauxite subi un mtamorphisme.
Il apparat plusieurs grandes provinces dans le monde, correspondant des zones continentales stables,
avec des latitudes subtropicales: Guyane, Nord du Brsil, Carabes (Jamaque 2 Gt de rserves), Guine
(rserves: 8,2 Gt, 29% mondial, 2/3 des rserves mondiales), Cameroun (1 Gt), Australie (4,4 Gt,
production 40% mondial, mais 18% Fe2O3), Europe mditerranenne (8% mondial, avec France 81 Mt
produites, 30 Mt de rserves), URSS (95 Mt produites). Les bauxites du Crtac suprieur sont les plus
abondantes. Voir les exemples de ce type (type 10.5) dans le tableau principal du prsent chapitre.
Les bauxites peuvent se concentrer sur peu prs n'importe quel support: carbonates, synite
nphlinique (le de Los). Seules les pridotites et les orthoquartzites ne sont pas vraiment favorables.
On observe une liaison avec la palo-latitude. Bardossy (1981, 1982) distingue trois types de dpts,
latritiques, karstiques et sdimentaires, ce dernier tant peu important.
Les bauxites latritiques apparaissent sur les cratons ou sur leurs marges; elles reprsentent 85% des
ressources mondiales (28,9 Gt). Elles se forment tantt sur des zones basses, tantt sur les zones hautes.
Sur les zones basses des pnplaines, avec des puissances jusqu' 9 m; elles sont spares du socle par
un horizon kaolinite, pisolithes et concrtions (Amrique du Sud, NE Australie, Bielgirid, URSS). Les
bauxites sur zones hautes constituent des concentrations jusqu' 25 m de puissance dans les rgions
subtropicales tropicales (Indes), avec un substratum volcanique ou igne acide, formant un horizon
compact, mal structur, gibbsite dominante avec un mur irrgulier. Dans le dtail, on peut distinguer
une crote ferrugineuse, vsiculaire, au sommet (parfois absente), la zone bauxite structure
concrtionne, pisolithique et brchique, riche en fer, puis une saprolite (lithomarge) montmorillonite,
illite, kaolinite et gibbsite reposant sur le substratum. On passe dun minerai dense, au sommet, un
minerai friable la base

100

Les bauxites karstiques reprsentent 92% de la production d'aluminium en Europe, mais ne constituent
que 14% des ressources mondiales, soit 4,7 Gt. Elles constituent des champs de l'ordre de 100 km 2
comprenant 1-50 corps. Ces bauxites sont associes des carbonates des zones semi-mobiles, pr ou
post-orogniques. En France, les bauxites sont contrles par un haut fond crtac, l'isthme durancien,
dans le prolongement des Pyrnes. L'ensemble prsente une structure en compartiment, avec des zones
hautes et basses. Les minralisations peuvent passer des argiles bauxitiques ou des lentilles
stratodes. La figure 9.1 donne une coupe gochimique de ces lentilles (Laville, 1981).
La minralogie des concentrations varie: au Cnozoque, la gibbsite est dominante, tandis que la
boehmite est plus abondante au Msozoque et au Palozoque, la boehmite et le diaspore. Le gallium
(utilis pour larsniure de gallium en lectronique) est un sous-produit des bauxites.
L'aluminium est peu mobile. La bauxite rsulte du dpart de Si, de Fe et des alcalins, en climat lessivant
saisons marques: au cours de la saison sche, le bas niveau phratique conduit un lessivage de Si et
Fe; au cours de la saison humide, le niveau phratique est haut et le fer est rduit et lessiv. Dans le cas
contraire, on forme une latrite kaolinite. Le climat tropical humide est idal, avec 1200 mm de
pluie/an. Une position haute permettant un lessivage slectif. Le processus semble assez rapide (bauxite
de 10 000 ans Hawaii). La formation des bauxites tropicales est gnralement polyphase (Melfi et al.,
1988), avec de grandes variations compte tenu des rajustements morphologiques et des variations
climatiques.
La gense des bauxites karstiques a t longtemps discute. Trois sources sont possibles:
autochtone: les argiles de dcalcification des carbonates; cette hypothse est rejete du fait de
l'assemblage des minraux lourds;
para-autochtone: transport des argiles de dcalcification et pigeage dans des karsts l'aval;
allochtone: olienne ou fluviatile, partir d'un matriel volcanique.
Les principaux outils de la prospection sont l'tude des photographies ariennes, la gophysique
(notamment VLF et sismique); des forages sont toujours ncessaires. Il y a parfois contrle tectonique
local sur les flancs de plis alors que le sommet de l'anticlinal a t rod. L'chantillonnage peut tre
difficile compte tenu des variations des facis karstiques sur les zones orogniques.

10.6 Rfrences
Avias, J. (1978) L'volution des ides et des connaissances sur la gense et la nature des minerais de nickel, en
particulier latritiques de leur dcouverte nos jours. Bull. BRGM, 2-3, 165-172.
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la Recherche Minire, 459: 5-22.
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101

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11. PLACERS ET PALEOPLACERS


11.1. Cadre gologique

102

11.2. Placers fluviatiles


11.3. Paloplacers deltaques or
11.4. Sables noirs des placers marins

11.1 Cadre gologique


Les concentrations mcaniques, ou placers, se forment lors de la rupture d'un quilibre morphologique
par exemple l'occasion de mouvements pi-orogniques. La vitesse d'rosion peut dpasser 10
cm/1000 an (phase de rhexistasie). Plus de la moiti de l'or, du titane, des diamants, du zircon et du
thorium dans le monde vient des placers. On exploite aussi Sn, Pt, Nb, Ta, U, REE. Il s'agit de gisements
souvent faciles exploiter, permettant ainsi une teneur moyenne plus basse que celle des gisements en
roches primaires.
Les placers se sont forms toutes les poques, mais sont rarement conservs. La tectonique alpine et
les variations eustatiques du Cnozoque ont conduit des variations favorables du niveau marin. Ils se
forment du fait de la concentration de minraux denses par des mcanismes hydrodynamiques qui jouent
sur la granulomtrie, la densit et la forme des particules (Force, 1991). La gense de ces gisements est
favorise par la prsence de roches sources favorables, un niveau faible de dilution, des bassins peu
subsidents. L'altration tropicale humide permet de dgager les minraux de manire efficace. On
rencontre des placers pour des minraux d'une densit suprieure ou gale 6 sur les marges passives
des cratons, tandis que les minraux les plus denses se limitent aux franges des bassins d'avant-pays ou
intramontagneux. On peut classer les placers selon leur localisation:
Les placers luviaux ou rsiduels sont peu dplacs. Ils sont parfois enrichis en or (Guyane,
Brsil), en Pt, Sn, WO3, Ta, Nb, ou gemmes;
Les alluvions et paloaluvions sont exploites pour l'tain (St Renan, France; Malaisie), l'or,
les terres rares, le platine et l'uranium;
Les placers deltaques, ou transitionnels, sont surtout exploits sous leur forme fossile,
lithifie; ils se limitent quelques rares gtes d'or (Rand) et d'uranium (Canada), plus rarement
d'tain (Niger, Brsil, Malaisie); ils sont lis aux actions des vagues, des courants, des vents et
des mares;
Les placers marins et littoraux (sables noirs) sont exploits pour les diamants, Zr, Au, Pt, Sn,
Ti, Zr, Fe, REE, Au, Pt, Sn. Ils sont lis aux variations rcentes du niveau de la mer et sont
souvent reconcentrs par l'action olienne.
Les environnements glaciaires ne sont gnralement pas favorables au classement des particules. Il
existe cependant des placers glacio-lacustres, associs l'coulement des eaux de fontes denses
formant des coules turbides.

11.2 Placers fluviatiles


Les placers sont de corps stratiformes de minraux lourds, avec parfois des niveaux multiples. Les
minralisations apparaissent sur des sables noirs des alluvions, terrasses anciennes et caliches. Les zones
peuvent s'tendre sur plus de 200 km. Les corps font plusieurs mtres de puissance. Les placers

103

fluviatiles ont un rle conomique trs important pour l'tain, l'or [photos], le platine, le diamant
[photos]. Il existe galement des placers titane encore inexploits (Cameroun).
La formation des placers est un processus hydraulique complexe, mais assez bien compris. Il existe trois
mcanismes de concentrations: variations du type d'rosion d'une valle (variations du niveau de base),
variations climatiques, ou variations morphologiques dans la zone source. Les priodes jeunes et sniles
de l'volution morphologique d'une rivire sont les plus favorables. Pour des grains de mme forme,
l'action d'un courant est fonction de la densit et du volume (loi de Stockes). Il y a concurrence entre
gravit et vitesse du courant (dpt dans les zones laminaires vitesse lente).
Les guides de prospection dpendent en partie du type de minral recherch: ainsi, pour l'tain, on
recherchera un contexte gologique favorable en amont, par exemple par la tldtection des structures
circulaires. Les placers fossiles des Ctes du Nord (France) ont t identifis grce au facis trs
particulier de la monazite et la comparaison avec des nodules semblables, signales en Sibrie. A l'chelle
locale, les mandres sont des guides importants. La morphologie du soubassement (bed-rock) joue
galement un rle important: le dpt des minraux est contrl par le soubassement altr, par exemple
des alternances entre calcaire et granite; il faut donc toujours prolonger un peu les sondages.
Les concentrations luviales sont proches de la zone source. Leurs teneurs sont encore plus basses que
dans les autres placers. La topographie et le climat jouent un rle important. D'une manire gnrale, les
dpressions locales sur des zones minralises dans des zones topographiquement hautes, ou des zones
de fortes vgtations en climat subtropical seraient particulirement favorables. On peut citer par
exemple: lor de Batouri, avec concentrations supergnes, lor du Quadrilatero Ferrifero au Brsil, le
gisement de Serra Pellada (Brsil), clbre pour les garimperos qui s'y sont rendus par milliers. Dans des
conditions plus dsertiques, il existe des processus doxydation qui libre lor des sulfures qui le
contiennent en profondeur: ce processus doxydation autorise ensuite des traitements par lixiviation en
tas (heap-leaching) sur des minerais teneurs basses (1-4 g/t Au): cest le cas par exemple dans les
gisements de la ceinture de Carlin (Nevada) ou dans les gisements du Kyzyl Kum (rgion de Muruntau
[photos], Ouzbkistan).
11.2.1 tain
Les 2/3 de l'tain dans le monde vient des placers fluviatiles d'Indonsie, de Malaisie et Thalande. La
valle de Kinta, en Malaisie, est le premier producteur d'tain dans le monde depuis 1890. Elle produit
10% mondial, soit 20 000 t Sn mtal /an. Les placers cassitrite contiennent galement de l'ilmnite,
monazite, zircon, scheelite, wolframite, xnotime, columbite, or et fluorine. La cassitrite se concentre
en limite luvial - alluvial, dans les alluvions et les placers marins. Du fait des variations de la hauteur
du niveau des mers au Pliocne, une partie des placers est actuellement submerge.
11.2.2 Or
Les placers or sont associs la plupart des concentrations en or, en particulier celles lies au
volcanisme rcent: les districts clbres du Colorado, du Klondyke (Yukon), de Cariboo (BC), de la
Sierra Nevada (Californie), de Choco (Colombie), de Birmanie, ont justifi des rues vers lor. Mais on
connat aussi des placers associs dautres types de gisements primaires comme ceux de la Chaudire
(Qubec) ou du Birrimien d'Afrique de l'Ouest. En URSS, les goulags de la rivire Lena auraient produit
60% de l'or de ce pays. Ces gisements peuvent tre extrmement riches: en Alaska, les placers or ont
atteint exceptionnellement 600g/m3 sur 6 km de long.
Les placers sont encaisss gnralement dans des sdiments rcents. Ils comprennent or natif, lectrum,
platine avec quartz, hmatite, ilmnite, magntite, grenat, zircon, pyrite. Les concentrations primaires
tellurures d'or ne donne pas de placer. Les placers fluviatiles gants sont situs aux limites de plaques
autour du Pacifique (Colombie Britannique, Californie, Colombie, Yukon, Sibrie, Nouvelle Zlande).

104

Ils sont lis des remontes rapides de zones aurifres, en particulier dans des arcs externes (Henley et
Adams, 1979).
On connat galement des placers dans des alluvions plus anciennes en domaine glaciaire. 30% des
placers de Colombie Britannique sont encaisss dans des sables glaciaires plistocnes. La forte
altration au Cnozoque aurait provoquer la formation de ppites. Les zones les plus riches sont
associes dans des zones rduites de quelques mtres, recoupes par des eaux de fonte des glaciers; les
cavits sous glaciaires seraient des piges.
Il existe enfin des paloplacers fluviaux tel le gisement d'or de Moeda (Garayap et al., 1991), au Brsil,
o de la pyrite, de l'or (riche en Hg et Ag) et des minraux lourds sont concentrs dans des niveaux d'un
conglomrat fluviatile fini-Archen qui remanierait des minerais de gisements pithermaux.
11.2.3 Platinodes
Le platine a t dcouvert dans des placers avec de la chromite Choco, en Colombie, au XVIIme
sicle. Les exploitations commencrent en Colombie au XVIIIme sicle, puis en Russie au XIXme
sicle. Ainsi, jusquau dbut du XXme sicle, les placers taient la principale source de platine dans le
monde, exploit seul ou en co-produit avec lor (Mertie, 1969). Les placers ont fourni 40% de la
production mondiale de platine, mais les rserves actuelles sont faibles. Les teneurs sont 2- 5 g/t Pt en
Oural ou 0,55 g/t Pt et Os en Alaska. Des placers platinodes ont t dcrits en thiopie (Yubdo) et au
Qubec (Estrie). Les grains, souvent de moins dun millimtre, sont principalement composs dalliages
de platinodes et fer (avec parfois Ni-Cu) et dalliages Os-Ir-Ru-Pt. On connat des placers qui se
forment en quelques annes en Sibrie (Wiluy). Les caractristiques minralogiques, en particulier la
prsence frquente de grains de chromite, indiquent quil sagit dassociations minrales formes haute
temprature dans des intrusifs (complexe ultramafique stratifi ou ophiolites). On observe parfois les
traces dune altration secondaire qui pourrait correspondre des processus de serpentinisation (Cabri et
al., 1996)
11.2.4 Diamants
Les placers produisent de lordre du quart de la production mondiale en diamants. Ils sont marins ou
fluviatiles. Les placers marins peuvent tre mergs ou immergs. Ils sont associs des transgressions.
Les placers fluviatiles correspondent des graviers de plateau ou de plaines alluviales. Dans le premier
cas, les principaux facteurs de concentration sont la prsence de roche source, des piges structuraux, la
duret de la roche sous-jacente, la maturit du systme fluviatile. Dans le second cas, on doit ajouter les
variations eustatiques rapides du niveau marin.
Les techniques de prospection (Marshall et Baxter-Brown, 1995) reposent sur une analyse
morphologique dtaille, reconnaissant les axes de remonte, les structures, la palotopographie, la
sdimentologie, les processus postrieurs aux dpts (dflation olienne, cuirassement, enfouissement).
Ainsi, la baisse de lapport sdimentaire dcrot le nombre de chenaux dun systme fluviatile et forme
des terrasses. Les rivires les plus favorables sont jeunes, rodant des dpts antrieurs de type mandre.
Les zones de confluence sont galement favorables. On utilisera donc la tldtection, en particulier les
photographies ariennes, notamment en infrarouge, une cartographie gologique dtaille. Certains
minraux indicateurs tels la gorceixite (phosphate de Ba) peuvent tre parfois utiliss.

11.3 Paloplacers deltaques or


Les paloplacers deltaques des bassins intracontinentaux ont concentr les plus grosses concentrations
d'or du monde dans le bassin du Witwatersrand (ou Rand) en Afrique du Sud (35 kt or produites et 15 kt
de rserves). En outre existent des gisements plus petits, mais nanmoins productifs au Ghana (Tarkwa),
105

en Guyane (Jacobina). Les teneurs dexploitation varient de 5 10 g/t. Ces gisements sont dge finiArchen Protrozoque moyen (1,9 2,7 Ga).
Les roches sdimentaires encaissantes sont composes de quartz, chert, avec peu de granite ou de
composant volcanique (prsence locale de porphyres acides); L'or est associ des conglomrats
composs de quartz, chert, feldspath, avec zircon, chromite, pyrite, monazite, leucoxne, uraninite,
brannerite.
Tableau 11.1: Conglomrats fossiles Au et U
Witwatersrand

Blind River

Jacobina

or (g/t)

5-24

Traces

7-14

% U3O8

0,01 - 0,06

0,09 - 0,13

0,02 - 0,04

% ThO3

Trace

0,05

trace

% pyrite

2-10

5-12

3-5

Micas blancs

Prsent

15-25%

15-25%

Carbone

Le Rand est un vaste bassin fini-Archen (320 x 160 km 2714 Ma) correspondant une marge passive
passant ensuite un bassin d'arrire-arc (Pretorius, 1975). Une puissante srie dtritique (14 km) se
dpose lentement, avec de nombreuses discordances. Dans la zone centrale, les conglomrats (reef) ne
reprsentent que 8% de la srie; ils forment trois quatre bandes composs 90% de quartz
centimtrique, associs des bancs de quartzites sricite. Les bancs sont continus parfois sur 25 km,
avec un pendage de 30 vers le centre du bassin; on distingue des stratifications entrecroises et des
chenaux. L'ensemble est interprt comme une srie fluviatile de pimont, forms par la coalescence de
cinq grands cnes alluviaux, correspondant autant de rivires (Oberthur, 1988). Une altration
alumineuse (pyrophilite) syntectonique, mais subconcordante, se dveloppe au voisinage des zones
minralises lchelle rgionale.
La srie tarkwaienne (2081-1968 Ma) est une srie plisse, en partie charrie, dans le bouclier de
l'Afrique de l'Ouest; elle est discordante sur le Birrimien. Il s'agit d'une srie molassique, puissante de
2400 m correspondant aux phases finales du gosynclinal burnen (Hirdes et al., 1988; Milsi et al.,
1989).
La gomtrie des paloplacers est gnralement tabulaire, avec une base lgrement irrgulire et un toit
plat. Ils suivent parfois les sinuosits des palo-chenaux. Les dpts montrent de fortes variations de
courant (Sestini, 1973). Dans le Rand, lor est associ des graviers de base, avec une faible puissance
des corps minraliss, gnralement infrieure 3 m. Tous les niveaux ne sont pas conomiques; la
production a t de 26 t Au /km2 (Minter, 1991). A Tarkwa, l'or ne prsente pas une distribution
rgulire. Il forme des chenaux de 500 x 100 x 200-500 m de long.
L'or est natif, gnralement recristallis; 90% est libre (Minter, 1991). La pyrite constitue 2 20% de la
matrice. Elle prsente une histoire complexe: il sagirait de fragments dtritiques dhmatite (clastes de
BIF) secondairement sulfuriss. Le charbon est frquent et serait d'origine biognique; il forme des petits
lits trs riches en or (1 15 mm), ou des grains sphriques. L'association gochimique du Rand
comprend Au, S, Fe, As, C. L'uranium constitue un co-produit (Vaal Reef), avec des teneurs de l'ordre
de 500 700 g/t: uraninite, matire organique avec U trs dissmin, leucoxne. L'or est concentr la
base des bancs, avec une corrlation grossire entre taille des galets et teneurs. Il est associ de la
pyrite, de la chromite, du zircon, de lilmnite et du rutile. L'hmatite recristallise tardivement. Des
sulfures (pyrite, pyrrhotine, chalcopyrite, bornite) apparaissent dans des accidents tardifs. L'hmatite est
dominante Tarkwa.

106

La gense du Rand a t discute, entre un modle purement dtritique et un modle hydrothermal. Il


existe en effet de fortes vidences dun dpt primaire de lor avec les sdiments deltaques. On utilise
les critres sdimentaires lchelle minire, en particulier les discordances, les chenaux, les
stratifications entrecroises. Les minraux lourds, y compris lor et luranium, sont concentrs dans les
conglomrats les mieux tasss, les clastes les plus rsistants (en particulier le quartz) et labondance de
lits pyriteux. Lor forme des microppites roules et est recouvert par de la pyrite autigne. Les donnes
isotopiques confirme que les minraux sont plus anciens que le bassin. Le caractre dtritique des
oxydes de fer et de titane a t discut. Par ailleurs, il existe sans conteste une phase hydrothermale qui
mobilise lor tardivement et conduit la prcipitation dor dans les sdiments fins, parfois sous une
forme dentritique incompatible avec un transport dtritique. On observe en outre un contrle de certaines
teneurs par des failles ou des anticlinaux (Phillips et al., 1987; Reimer et Mossman, 1990). Le gense du
Rand est donc polyphase, sans que lon puisse actuellement valuer limportance de la reprise
hydrothermale tardive (Robb et al., 1997). Lge plus rcent des sries Tarkwaiennes expliquerait
l'absence de pyrite et d'uraninite dtritique.
La prospection de ces gisements en Afrique du Sud est de plus en plus difficile, du fait de la grande
profondeur des cibles minralises (Western Deep Level prvu pour plus de 4000 m). On utilise en
particulier les mthodes sdimentologiques et sismiques. L'exploitation se heurte la forte temprature
qui rgne cette profondeur et qui ncessite l'apport de glace (jusqu' 37 000 t/jour).
Une varit de paloplacer est constitue par les gtes uranium et thorium du Huronien (2,49 Ga) du
Canada. Le gisement de Blind River, prs d'Elliot Lake [photos] (Ontario), contient 300 Mt 0,1% U2O3
et 0,05% ThO2. Il est constitu de galets de quartz, avec de la pyrite, formant des accumulations de
puissance mtrique. La teneur en U et Th est en liaison avec l'abondance de la pyrite. La gomtrie des
palo-valles fluviatiles contrle la puissance des corps minraliss.

11.4 Sables noirs des placers marins


Les placers marins constituent des cibles minires importantes: les sables noirs fournissent 55% du
titane, 99% du zircon (Force, 1991; Towner, 1992). Les placers marins ctiers actuels ou rcents
constituent les sables noirs de plages. Des placers marins existent galement moins de 5 km de la cote:
ce sont des placers ctiers effondrs. Parmi ceux-ci, on peut citer la cassitrite de Thalande et de
Malaisie, des ressources en or (Nouvelle-Ecosse), diamants, Ti, Pt, Zr..., un projet en Cornouailles, des
vieux travaux en Namibie (diamants), URSS (or), titano-magntite (Nouvelle Zlande). Il s'agit de gtes
trs importants sur le plan conomique: titane de Madagascar, diamants en Namibie.
Tableau 11.4
Type

Nom

District

Pays

Tonnag
e
TV Mt

Teneur

Substanc Autre
Age
Divers
e
substanc encaissan
principal
e
t
e

1 11.
~
1 4

Sri
Lanka

1 11.
~
1 4

R.S.A.

ilmnite

Production
: 5 Mt
TiO2
TiO2

Trail
1 11. Ridge Jacksonville
USA
1 4
et
: Floride
Green

107

teneur en
390 000
sables
t/an
noirs: 4%

rserve
: 14 Mt
TiO2

Cove
spring
s
1 11.
~
1 4

Australi
~
e

rutile.
ilmnite.
~
zircon.
leucoxne

1.5 Mt/an ~

Ces placers sont parfois plus riches que les placers continentaux: 0,73 g/m3 Sn en ctier, 0,27 g/m3 en
fluvial (Indonsie), mais c'est l'inverse pour l'ilmnite en Australie. L'ilmnite est le principal minral de
titane dans les sables de plage; il peut tre oxyd en leucoxne; le rutile est plus rare; l'ilmnite est
associe du zircon, de la magntite, de la monazite et le grenat. La production principale vient de
l'Australie (3 Mt d'ilmnite, 0,5 Mt de rutile); 30% vient de Western Australia; le deuxime producteur
est la RSA, avec 1 Mt ilmnite, 50 kt de rutile, puis lInde et le Sierra Leone.
Les gisements sont composs gnralement de sables non consolids enrichis en minraux lourds. Il est
ncessaire de disposer de sources et d'une physiographie favorable. Les dpts quaternaires se situent au
voisinage de la surface. Les gisements tertiaires sont plus rares (Eneabba en Australie; Dnepropetrovsk
en Gorgie). Les teneurs sont de l'ordre de 10 20% de minraux lourds, mais peuvent descendre 5%
si la teneur en Ti est forte; dans les cas favorables, les teneurs peuvent tre seulement autour du pourcent.
On connat galement des concentrations en minraux lourds plus anciennes, mais elles sont rarement
conomiques: rutile dans les Appalaches du Qubec, monazite europium en Bretagne (France). Les
grs minraliss rutile et zircon de l'Ordovicien du Sud-Ouest de l'Europe, sont constitus de la
superposition de feuillets lmentaires millimtriques riches en minraux lourds, dans une matrice
silicifie. Ils rsultent sans doute d'apports exceptionnels (grandes mares, temptes) lors desquels la
sdimentation est absente ou trs rduite (Faure, 1979).
Les placers minraux lourds de la cote de l'Australie occidentale sont parmi les plus importants du
monde (Aneabba, Capel Beach). Ils correspondent des dpts dge Plistocne, situs quelques
kilomtres de la cte actuelle et occupant des altitudes de 70 130 m au-dessus du niveau marin. Les
sables minraux lourds forment des lentilles allonges paralllement au rivage, dans des zones qui
correspondent des baies abrites des vents et des courants du Sud-Ouest. Les zones minralises
contiennent 15% de minraux lourds, avec des zones riches dpassant 20%, en base de squence
sdimentaire. Les principaux minraux sont l'ilmnite, le zircon et le rutile et leucoxne, mais disthne et
monazite sont rcuprs. Les dpts les plus anciens sont plus riches en zircon. Un ciment argileux
lithifie les dpts. Les placers de l'Australie occidentale proviendraient de l'rosion du socle dge
Archen, puis une concentration par un courant ctier.
Les minraux lourds s'accumulent avec les lments grossiers en haut de plage, lors d'un retrait partiel de
la mer, les fluctuations de la transgression amnent un dplacement latral, perpendiculairement au
rivage des zones de concentrations, tires le long du rivage qui peuvent former un ou plusieurs cordons
parallles.

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Merci
Jean Chevallier et Robert Saint-Jean (Bamako), Vincent Bouchot (Orlans), et Olivier Moreau (Brest) pour leurs observations
sur ce texte.

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