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PGINA 8

COLABORACIN NACIONAL
El rostro de la victoria
Dr. Eduardo Romano

PGINA 14

Ao 7 - Nro. 21
Diciembre 2013

MDICOS QUE FUERON OTRA COSA

Axel Munthe: una historia de medicina, arte y filantropa


Dr. Juan Enrique Perea

Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

ARTE Y MEDICINA

Erasistrato y el pulso
Erasstrato fue un mdico de la Grecia Antigua fundador, junto a Herfilo, de la Escuela Mdica de
Alejandra. Sus trabajos y descubrimientos le hacen precursor de la neurofisiologa y la neurologa en el
periodo helenstico. Adems, fue de los primeros, junto a Herfilo, en practicar disecciones de cadveres
humanos.
Pero ms que por sus investigaciones anatmicas y fisiolgicas ha pasado a la historia a travs del arte por
un curioso suceso del que fue protagonista. Pgina 47

EL CLUB OSLER

PGINA 39

EPNIMOS MDICOS

PGINA 25

ETIMOLOGA & MEDICINA

Una conferencia en el club Osler

La dinasta Monro

Los colores en medicina

Prof. Dr.Adrian Thomas

Dr. Martn Dotta y Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

Revista DM MD, Ciencia y Cultura Mdica - Diagnstico Mdico

PGINA 95

EDITORIAL
4

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 5

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

AlfredoPatricioBuzzi
(1930-2013)

Su visin sobre la medicina, de su puo y letra

Un hombre del pueblo de Negu, en la costa de Colombia, pudo subir al alto cielo.
A la vuelta cont. Dijo que haba contemplado desde arriba la vida humana.
Y dijo que somos un mar de fueguitos.
-El mundo es eso -revel- un montn de gente, un mar de fueguitos.
Cada persona brilla con luz propia entre todas las dems.
No hay dos fuegos iguales.
Hay fuegos grandes y fuegos chicos y fuegos de todos los colores.
Hay gente de fuego sereno, que ni se entera del viento, y gente de fuego loco que llena el aire de
chispas.
Algunos fuegos, fuegos bobos, no alumbran ni queman.
Pero otros arden la vida con tanta pasin que no se puede mirarlos sin parpadear, y quien se
acerca se enciende.

El libro de los abrazos de Eduardo Galeano


Siglo XXI Editores - Edit. Catlogos, Bs. As.
Primera edicin, diciembre de 1989.

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STAFF

sumario

Directores
Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi
Dr. H. Cesar Gotta
Dr. Eduardo Eyheremendy
Director Responsable
Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi
Consejo Editorial
Prof. Emrito Dr. Alfredo P. Buzzi
Prof. Dr. Arturo Heidenreich
Prof. Dr. Roberto Irmoli
Prof. Dr. Domingo Liotta
Prof. Dr. Elias Hurtado Hoyo
Prof. Dr. Federico Prgola
Prof. Dr. Gustavo Piantoni
Prof. Dr. Florentino Sanguinetti
Dr. Juan Enrique Perea
Dr. Martn Valdez
Coordinacin General
Paola Isturiz Guedes
Virginia Prado Quints
Colaboran en este nmero
Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi
Dr. Juan Enrique Perea
Dr. Eduardo Romano
Dr. Luis Alposta
Dr. Martn Dotta
Prof. Dr. Adrian Thomas
Prof. Dr. Vicente P. Gutirrez
Lic. Isabel Del Valle
Dr. Sergio Gianni
Prof. Dr. Antonio F. Werner
Prof. Dr. Federico Prgola
Dr. Martin Valdez
Dr. H. Cesar Gotta
Dr. Daniel Marc

Diseo
Soulbranding Marketing Studio
Imprenta
Collevecchio Hnos. S.A.
Abraham J. Luppi 1641/49 - CABA
Publicacin Diciembre 2013
Nmeros anteriores del ao 2012 - 2013
DMMD Ao 5 - Nro. 17

DMMD Ao 6 - Nro. 18

editorial

pg. 4

Alfredo Patricio Buzzi


colABoRAciN NAcioNAl

pg. 8

el rostro de la victoria
Intentar una aproximacin a una obra de arte
como "La Victoria de Samotracia", que como tal es
cuasi perfecta en su contexto esttico, es un desafo interesante....
Por Dr. Eduardo Romano
MDicoS que fueRoN otRA coSA pg. 14

Axel Munthe: una historia de


medicina, arte y filantropa
Axel Munthe practic la diversidad, aunque fue
intolerante con la estupidez y la estulticia. Para
Munthe el lenguaje no fue hecho para ocultar,
sino para revelar la tragedia humana.
Por Dr. Juan Enrique Perea
MOSAICOS PORTEOS

pg. 22

Registro DNDA 5136422

DMMD Ao 7 - Nro. 20

pg. 43

ARTE & MEDICINA

Erasstrato descubre la causa de la


enfermedad de Antoco en su amor
por Estratnice
Erasstrato fue un anatomista y mdico clnico y
experimental de la Grecia Antigua, y de los primeros en practicar disecciones de cadveres humanos. Pero ms que por sus investigaciones
anatmicas y fisiolgicas pas a la historia a travs del arte por un curioso suceso del que fue protagonista.

AMBITO MDICO & EMPRESA

Por Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

MDICOS EN TIEMPO LIBRE

Por Dr. Luis Alposta

La plazoleta ubicada entre las calles Eva Pern y


Emilio Mitre, en Parque Chacabuco, recibi el nombre de "Avelino Gutirrez" en 1959 en honor a este
cirujano y filntropo nacido en Espaa. Su sobrino nieto, el Prof. Dr Vicente Gutirrez, evoca aqu
su vida.
Por Prof. Dr. Vicente P. Gutirrez

La Dinasta Monro: un linaje de


brillantes anatomistas
escoceses
Hace trescientos aos, un cirujano del ejrcito escocs llamado John Monro (1670-1740) dio inicio
a una dinasta mdica...
Por Dr. Martn Dotta y Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi
EL CLUB OSLER DE BUENOS AIRES

pg. 39

En septiembre de 2010 el Presidente del Club Osler


de Londres, Prof. Dr. Adrian Thomas, visit Buenos Aires y dio una conferencia ante el Club Osler de Buenos Aires, en el Saln de Profesores de
la Facultad de Medicina de la UBA. Reproducimos
aqu los aspectos ms importantes de esta conferencia.
Por Prof. Dr. Adrian Thomas

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pg. 47

pg. 62

Plazoleta "Avelino Gutirrez"


pg. 25

Junn 1023 C1113.


Buenos Aires, Argentina.
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Lisa Genova, en su novela, relata la progresiva desintegracin de la vida de Atice Howland, a


partir de la irrupcin precoz del Alzheimer.
Por Lic. Isabel Del Valle

MDICOS EN LAS CALLES


DE BUENOS AIRES

EPNIMOS MDICOS

Prohibida su reproduccin total o parcial sin


consentimiento de los titulares.

El diagnstico de Alzheimer : la
amenaza de dejar de ser
Reflexiones a partir de Still Alice,
de Lisa Genova

ACERCA DE LOS FUEYES PICADOS


ACERCA DE LA PEBETA DE CHICLANA
ACERCA DEL OPIO

Una conferencia en el Club


Osler de Buenos Aires (14 de
septiembre de 2010)

DMMD Ao 6 - Nro. 19

LITERATURA & MEDICINA

MEDICOS ARTISTAS

pg. 70

Entrevista Dra. Mariana


Dunayevich

Incorpor el arte en su casa, de su familia, desde


nia. Ella lo dice: "el arte es sanador"
Por Dr. Sergio Gianni
GALERIA DE PREMIOS NOBEL DE
MEDICINA

pg. 74

EL CATETERISMO CARDACO
Premio Nobel de Medicina 1956
Werner Forssmann, Andr Cournand y Dickinson
Richards obtuvieron el Premio Nobel de Medicina
en 1956 por el desarrollo del cateterismo cardaco.
Por Dr. Martn Dotta y Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

pg. 84

INAUGURACIN SEDE BELGRANO


Nuevo Centro Mdico Racing Club
NUEVO ESPACIO CULTURAL 2013
Jornadas de actualizacin
Humanismo Mdico
XXXI CONGRESO NACIONAL DE CARDIOLOGA

pg. 92

Eduardo Pellegrini
Eduardo Pellegrini tiene 50 aos, es cirujano, y se
dedic al diagnstico vascular mediante la ecografa (Doppler). Con una madre pianista, siempre valor el valor de la msica para nuclear amigos.
Por Dr. Daniel Marc
ETIMOLOGA & MEDICINA

pg. 95

males de artistas

pg. 112

Caravaggio, un enigma resuelto


luego de 400 aos
Desde hace siglos se conoce que los artistas estn expuestos a padecer accidentes y enfermedades vinculadas a riesgos existentes en su trabajo,
y dentro de la gran familia del arte, los pintores
constituyeron siempre un grupo especialmente
vulnerable a los riesgos de toxicidad por los materiales empleados.

LOS COLORES EN MEDICINA

Por Prof. Dr. Antonio Federico Werner

Los colores juegan un papel importante en la semiologa mdica y en la descripcin de elementos anatmicos y patolgicos, y as fue entendido desde los comienzos de la prctica del
diagnstico mdico. Aqu repasamos los ms
importantes con sus derivados.

VIDRIERA FOTOGRFICA

Por Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi


Museo Houssay

pg. 109

Museo Houssay de Historia de la


Ciencia y de la Tecnologa
El significado, a la vez curioso, de la palabra museo -que se comenz a utilizar en 1611- deriva del
latn musa y, a su vez, del griego musa y es propiamente el lugar destinado a las musas.
Por Prof. Dr. Federico Prgola

pg. 118

Gabriele Basilico, Retratista de


ciudades
Una de las principales caractersticas que posee la
fotografa como lenguaje artstico, es la capacidad de captar la esencia de lo fotografiado.
Por Dr. Martn Valdez
COLECCIN DE FOTOS

pg. 122

MERCADO DEL PLATA


Se inaugur en octubre de 1856 en la media manzana comprendida por las actuales calles Sarmiento (antes Cuyo), Pern (antes
Cangallo),Carlos Pellegrini (antes Artes), y pasaje Carabelas. Pasen y vean.
Por Prof. Dr. H. Csar Gotta

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COLABORACIN
NACIONAL

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 9

Por Dr. Eduardo Romano

Elrostrode
laVictoria

Dr. Eduardo Romano


Mdico cardilogo
Artista Plstico

ntentar una aproximacin a una obra


de arte, que como tal es cuasi perfecta
en su contexto esttico, es un desafo
interesante. No creo necesario un abordaje
acadmico o dogmtico para describir
el concepto de una obra de arte. Una
percepcin movilizadora frente a ella tiene
el suficiente peso para sospechar que se
est frente a una.
Figura 9: Primera presentacin de la Victoria de
Samotracia en el Museo del Louvre, en la Salle des
Caritides (1879).

Aunque no me lo hubieran anticipado


dudo de no haber podido sentir una fuerte
conmocin estando cerca esta obra colosal,
que es la Victoria de Samotracia (fig.1).
Esta escultura, tambin conocida como
Nike de Samotracia, proviene de la escuela
de Escopas del siglo 4 A.C., aunque otras
fuentes indicaran que corresponde a la
escuela media del perodo helenstico, del
190 A.C. Est elaborada en mrmol gris de
Paros y tiene una altura de 2,45 metros.

Figura 7: Primer intento de ensamblaje delas partes, en


un patio en el Museo del Louvre (1866).

Figura 4: Charles Champoiseau (1830-1909).

conocerse como Victoria de Samotracia.


Los fragmentos llegaron al museo del
Louvre el 11 de Mayo de 1864. Despus de
un cuidadoso trabajo de restauracin, el
bloque principal constituido por las piernas
y la parte inferior del torso, fue expuesto en
1866 (fig.7).

Su procedencia es el santuario de los


Cabiros (fig.2) de la isla de Samotracia
(fig.3), ubicada al norte de Grecia en
latitud similar al acceso al golfo de Saros en
Turqua. Merced al esfuerzo y a la
inquietud del cnsul francs con vocacin
arqueolgica, la escultura fue descubierta
en 1863 por Charles Champoiseau (fig.4).
Segn sea la fuente, fue construida para
celebrar la batalla de Salamina (fig.5) o
habra sido esculpida para celebrar los
triunfos griegos sobre Antoco III de Siria
(fig.6).

Figura 1: La Victoria de Samotracia.

Figura 6: Antoco III de Siria (Museo del Louvre).

Figura 8: Alexander Conze (1831-1914).

El 15 de Abril de 1863 un grupo de


trabajadores recuperaron varias partes de
una gran estatua de mujer. Continuaron
excavando con el objetivo de encontrar la
cabeza y los brazos, pero no consiguieron
encontrar nada ms.
Junto a los restos de la estatua encontraron
plumas y tapices, que llevaron a
Champoiseau a la conclusin de que se
trataba de una estatua que representaba
a la diosa de la victoria, por lo que pas a

Figura 2: El Santuario de los Cabiros.

Figura 3: Ubicacin de la Isla de Samotracia.

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Figura 5: La Batalla de Salamina (pintada por Wilhelm von Kaulbach, 1868).

Junto a la estatua, Champoiseau descubri


las ruinas de un pequeo edificio y una
pila de grandes bloques de mrmol gris.
A su marcha los dej, ya que pensaba que
se trataba de los restos de una tumba. En
1875, el arquelogo alemn Alexander
Conze (1831-1914) (fig.8), que en esa
trabajaba para la Universidad de Viena,
examin los bloques y los reuni en la
forma correcta, concluyendo que formaban
la proa de un barco, a modo de base para
la Victoria de Samotracia. Champoiseau,
mand llevar al museo del Louvre en 1879
los bloques de la proa descubierta, junto
a los bloques del pedestal inferior. A su
llegada a Pars, el primer intento de juntar
las partes demostr que estaban en lo
correcto (fig.9).
Flix Ravaisson Mollien (fig.10), encargado de antigedades en el Louvre

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en aquel momento, decidi recrear el


monumento siguiendo el modelo sugerido
por el arquelogo austriaco. Tom el
lado derecho del torso de mrmol y lo
situ sobre el cuerpo. El lado izquierdo
y el cinturn se recrearon con yeso. El
ala izquierda se reconstruy a partir de
varios fragmentos de mrmol y se uni a
la espalda reforzndolo con un armazn
de metal. Como slo se conservaban
dos fragmentos del ala derecha, fue
reemplazada por una imagen simtrica del

ala izquierda (fig.11).

efecto visual.

Tan slo la cabeza, los brazos y los pies no


fueron remodelados. La estatua se puso
directamente en el barco, cuyos bloques
haban sido retocados rellenando los
espacios. La decoracin de la proa y del
pedestal tampoco fue recreada (fig.12).

Si hubiera podido elegir el material con


el que estuviera confeccionada, quizs
hubiera elegido el mrmol azul igual al
que se utiliz para construir las columnas
de la sala de los cantantes (sangersaal)
(fig.14) del palacio de Ludovico II en
Neuschwanstein (fig.15), de Baviera.
El mismo es parecido al utilizado para
construir el globo terrqueo que acompaa
a la imagen de la Virgen Mara alojada en
una Iglesia de Budapest, una de las pocas

El trabajo de restauracin fue finalizado en


1884 y el monumento se situ gobernando
la recientemente terminada escalera Daru,
lugar donde an se encuentra al da de hoy
(fig.13), consiguiendo un impresionante

Figura 14: La Sala de los Cantantes del palacio de


Ludovico II.

Figura 21: Calope (pintada por Simon Vouet, 1634).

Figura 18: Cabeza de Diana (Museo del Louvre).

Figura 15: El palacio de Ludovico II en


Neuschwanstein.dovico II.

Figura 10: Flix Ravaisson Mollien (1813-1900).

Figura 11: Reconstruccin de la estatua.

Figura 16: Una escultura de OMar estela en mrmol


dolomita.

Figura 19: Marie Salomea Skodowska Curie


(1867-1934).

imgenes que la muestra con su embarazo.


Curiosamente esta imagen muestra al
globo terrqueo del mismo color azul
con que lo apreciaron los astronautas al
verlo desde el espacio. Premonicin del
artista? Tambin podra haber elegido
como material el mrmol dolomita de
tono ocre -como el que us el artista Omar
Estela en una muestra escultrica en el
Palais de Glace en el 2008, Estelas- que
es el que se utiliz tambin para otras
esculturas (fig.16). Sin embargo, presumo
que el mrmol azul podra expresar de
manera ms armnica el escenario marino
de la Nike ya que encaja con su contenido
alegrico: en el mar, una Victoria blica.
Aunque el material no fuera azul ni ocre,
poco le quita a su magnificencia y aspecto
real, que muestra a ese cuerpo de mujer
sobre la proa de un barco, casi yaciendo
sobre la quilla.
La figura deslumbrante de su cuerpo y el
resalto muscular que marcan los pliegues
de su ropa (por esta caracterstica de las
plicaturas, algunos mencionan a Fidias
como su autor) tienen un efecto fuerte y
pareciera que, al verlos, se escuchara el
ruido del viento y tambin del mar en ella.
Las alas, una de las cuales fue restaurada,
transmiten idea de fuerza, gloria, destreza
y poder que acompaan a toda la proeza del
evento.
A pesar de toda su riqueza estticahistrica, le falta la cabeza. Presumo que el
rostro de la Nike deba ser muy interesante.

Figura 12: Resultado final de la restauracin.

Figura 13: La estatua en su lugar definitivo en el Museo del Louvre.

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Figura 17: La Venus de Milo (Museo del Louvre).

Figura 20: Marian Andersson (1897-1993).

Pensando rostros sustitutos se me ocurri


elegir al de la Venus de Milo (fig.17), que
es una obra casi contempornea a la Nike
y que en su facies representa una imagen
gloriosa, aunque en el tono melanclico

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que expresa, quizs habra ms encuadre


para una derrota que para una Victoria. Si
fuera la cabeza de Diana cazadora (fig.18),
seguramente habra ms armona, pero
podra ser probablemente muy juvenil para
expresar el mensaje de una recia Victoria o
el de una mujer reciamente victoriosa.
Aunque no fuera de la misma estirpe
cultural, tal vez una cabeza de mujer vikinga
o de una valkiria, tendran suficiente
contenido emblemtico para apostarse
en ese hermoso cuerpo victorioso, pero
podran ser muy altos los contrastes entre
los orgenes de estas figuras y se podra
romper el halo misterioso de la escultura.
Me pregunto en este punto si es vlido
insistir en la bsqueda. La Nike tiene una
imponencia tan fuerte aun sin rostro que

no lo requiere para completar su riqueza


esttica. Sin embargo, no logro calmar
mi compulsin y sigo pensando, o quizs
imaginando, cul sera mi rostro favorito.
Y si fuera el rostro de una cientfica en su
juventud? Entonces elegira el de madame
Curie (fig.19), dos veces laureada con el
premio Nobel. El mensaje de la Victoria
sera el triunfo del conocimiento sobre la
ignorancia, o el triunfo del talento singular
de una mujer sobre los logros plurales de
algunos hombres.
Si debiera rescatar el aura artstica de otras
mujeres elegira el rostro de una morena,
Marian Andersson (fig.20), la fabulosa
mezzo, la primera solista negra que cant
en el Metropolitan en 1955 despus de ser
relegada y resistida en su exitosa carrera

lrica, y a quien Eisenhower nombr


delegada ante las Naciones Unidas.
Si pensara en un rostro que tocara al
mundo de la Literatura, elegira el de la
musa Calope (fig.21), inspiradora de la
lrica pica. Podra ser simblica del triunfo
de las letras, de la palabra, de la tradicin
oral y de la riqueza de los pueblos frente
a las corrientes globalizadas que diluyen
los valores de su identidad en distintas
latitudes y en diferentes momentos de su
historia.
Pensando en una figura de estirpe poltica
contempornea, mi eleccin recaera en el
rostro de Benazir Bhutto (fig.22) primera
ministra de Pakistn en dos ocasiones y
vilmente asesinada a fines de 2007.
El sentido de la Victoria sera sobre la
intolerancia y la violencia.
Por qu no podra tener la Victoria el
rostro de alguien que hizo de la entrega a
los dems el motivo de su vida? Ac estara
el de la madre Teresa de Calcuta (fig.23).
No estaran alejados los rostros de alguna
de las madres que luchan contra la
violencia a la que son sometidos sus hijos
en el mundo de las adicciones. El sentido
sera la Victoria sobre el mundo de los
egosmos y las exclusiones.
Finalmente, siendo de estirpe helnica,
y pensando en las Olimpadas, la Nike
bien podra tener el rostro de una mujer
deportista. No me resultara fcil elegir
cul.

Figura 22: Benazir Bhutto (1953-2007).

Figura 23: Teresa de Calcuta (1910-1997).

Figura 24: Mara Callas (1923-1977).

Como poseo una fuerte predileccin por la


lrica y la msica, no me causa demasiado
esfuerzo ingresar a ese maravilloso mundo
para elegir un rostro. Sin embargo, en el
intento no logro decidirme fcilmente.
Pero como en la vida muchas cosas surgen
imprevistamente, hojeando la obra de
Roger Allier, Gua Universal de la pera,
observo una fotografa que muestra a una
mujer de estirpe griega, que posee toda
la magnificencia de una Musa. Entonces
advierto que mis dudas y mi incertidumbre
se aplacan; el rostro que surge para la
Victoria de Samotracia es el de Maria Anna
Cecilia Sopphia Kallogeropoulos, conocida
en el mundo del Arte y especialmente de la
lrica como la divina Mara Callas (fig.24).
En mi modesta opinin, con se rostro la
escultura se apreciara como un todo, como
una nica realizacin.

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Mdicos que fueron otra cosa


14 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 15

es La Historia de San Michele, publicado en


el ao 1929 cuando Munthe tena setenta
y dos aos. Veinte aos ms tarde ya haba
sido traducido a ms de treinta idiomas y
vendido millones de ejemplares (figura 8).

Por Dr. Juan Enrique Perea

Axel Munthe:

una historia de medicina,


arte y filantropa

xel Munthe practic la diversidad,


aunque fue intolerante con la
estupidez y la estulticia. Doctorado
muy joven en Pars, sostiene haber sido
discpulo de Charcot y expulsado por
ste de la Salptrire (figura 1). Fue
mdico de nobles y prostitutas, y amante
de los perros, pjaros, osos y monos
(figura 2). Experto en cultura clsica, se
destac como coleccionista de objetos
de Roma y Egipto. Luch en Npoles
contra la epidemia de clera, y trabaj
para la Cruz Roja durante la Primera
Guerra Mundial en Francia. Construy
con sus manos el clebre San Michele en
Anacapri. Fue mordaz con los supuestos
avances de la ciencia mdica como el
hipnotismo, y severo con la medicina
transformada en transaccin y espectculo.
Siempre sinti una furtiva simpata por
los alienados: es fcil tener paciencia
con los locos, y confieso que me inspiran
simpata. Su inters por actividades no
mdicas lo llev a escribir libros de ensayos
y de viajes. Al igual que su personaje
Monsieur Alfredo, de Munthe se podra
afirmar que siempre llevaba bajo el brazo
una tragedia manuscrita. Era graflogo,
gran conversador y hbil pianista (figuras
3 y 4). Fue filntropo, amigo de Guy de
Maupassant y de Henry James.
Alto, con gran bigote, ojos profundos,
siempre vestido cuidadosamente, de
energa y vigor extraordinarios, spero y
distante en el trato, de sonrisa afectada,
y de gran generosidad. Pesimista innato,
durante su vida sufri perodos de depresin
y aislamiento. Sostuvo que las causas de su
tristeza eran su incapacidad para olvidar, su
cerebro turbado que nunca tena reposo, su
ineptitud para permanecer en alguna parte,
y el insomnio que no mata a un hombre si
ste no se mata a s mismo, pero mata su
alegra de vivir, mina su fuerza, chupa la

Dr. Juan Enrique Perea


Director Mdico de Laboratorio
Diagnostico mdico

la casa del poeta John Keats frente a la


Piazza di Spagna (figura 5), vivi en
Anacapri, se cas en 1907 con una inglesa,
Hilda Pennington-Mellor, y adopt la
ciudadana britnica (figura 6). Vale
recordar que el poeta John Keats tambin
estudi Medicina y recibi el ttulo de
farmacutico (figura 7).

sangre de su cerebro y de su corazn como


un vampiro; le hace recordar durante la
noche lo que l quisiera olvidar, y le hace
olvidar durante el da lo que quisiera
recordar.
Naci y muri en Suecia (1857 1949),
pero fue ante todo un ciudadano de Europa.
Desarroll sus primeras prcticas mdicas
en Pars, habit en Roma en la que fuera

Si bien escribi otros libros, el ms clebre

Figura 3: Axel Munthe ante su piano.

Figura 1: El joven mdico Axel Munthe.

Figura 5: Ayer y hoy. Casa de John Keats, en la Piazza di Spagna, al pie de la escalera de Trinit dei monti, en la que
vivi Axel Munthe durante su estancia en Roma.

Figura 6: Hilda Pennington-Mellor, esposa de Axel


Munthe.

Figura 8: Portada de La Historia de San Michele, de


Axel Munthe.

A pesar de haber practicado la medicina


toda su vida, la profesin nunca le depar
riqueza. Muchos de los enfermos mentales
que lo rodeaban recibieron buena parte
de su dinero. Se desempaaba por igual
en la Corte de Suecia, entre mendigos y
prostitutas de los barrios pobres de Pars,
o entre pescadores y campesinos de Capri.
Aborreca el lujo y la pompa, y llevaba
una vida espartana. Afirmaba que lo que
se guarda est perdido y lo que se da se
conserva siempre, que solo lo superfluo
se vende caro, que lo bello es ofrecido
como don, y que el dinero penetra en
nuestra sangre, ciega nuestros ojos, infecta
nuestros pensamientos, y endurece nuestro
corazn.
En sus consultorios de Pars y de Roma se
especializ en patologas psiquitricas,
especialmente las que afectaban a los
miembros de la colonia aristocrtica
extranjera (figura 9). Apreci las ms
variadas costumbres mdicas. As,
en Laponia pudo comprobar que sus
habitantes enfermaban poco, que los
sanadores utilizaran ranas cocidas en leche
para la tos y piojos hervidos en leche para
la ictericia, y que cuando alguno estaba
por morir no se deba hablar ni hacer
ruido para no ahuyentar la vida y evitar
que el moribundo fuera condenado a vivir
entre dos mundos. Algo similar haba
comprobado con los napolitanos, que no
se acercan al moribundo sino cuando no les
queda otro recurso.
Mdico eclctico y compasivo, asisti
tanto a prostitutas y nios desnutridos en
Normanda como a la familia real de
Suecia, estableciendo una fuerte relacin
de afecto con el rey y la reina (figura
10). Era autoritario con los pacientes,
pero despertaba en ellos confianza. Fue
nombrado Caballero de la Legin de Honor
de Francia.
La Historia de San Michele

Figura 2: Axel Munthe rodeado de animales en


San Michele.

Figura 4: Franz Peter Schubert. Compositor austraco,


autor de peras, canciones, y obras de cmara y para
piano, muerto a los treinta y un aos, admirado por el
hbil pianista Axel Munthe.

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Figura 7: El poeta John Keats, en cuya casa de Roma


vivi Axel Munthe. Retrato realizado por William
Hilton.

En el prlogo a la primera edicin inglesa


Axel Munthe aclara que escribe el libro por
sugerencia de Henry James, autor de Otra
vuelta de tuerca, como forma de superar la

Figura 9: El Doctor Axel Munthe.

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soledad y el insomnio (figura 11). La excusa


de ste libro autobiogrfico es contar la
historia de la casa que Munthe construye
sobre las ruinas de una de las casas del
emperador Tiberio en la isla de Capri (figura
12). Recuerda que en sus excavaciones en
Anacapri hall muros, columnas, mosaicos,
y restos de estatuas, sobre lo que construy
San Michele, a la que se accede ascendiendo
la escalera fenicia, 777 escalones por
encima de Capri (figura 13). Desde la casa
una gran esfinge egipcia de granito rojo
mira al mar (figura 14). Segn Munthe la
casa es pequea, pero hay galeras, azoteas
y prgolas en torno, para poder contemplar
el sol, el mar y las nubes; el alma necesita
ms espacio que el cuerpo.
En el libro, en el que alternan historias
humanas en las que Munthe se har cargo
de las desgraciadas vidas y muertes de
una prostituta, Flopette, o de un hurfano,
John, e intentar socorrer a una sonmbula,
Genevive, se suceden reflexiones de un
mdico filntropo:

ms estimulante para el apetito que ver a un


hombre hambriento comer hasta saciarse,
que las mujeres afrontan la enfermedad y
la muerte mucho mejor que los hombres,
que las personas con sordera padecen su
forzoso aislamiento, que el compaero
del insomnio es el desaliento, que nada es
mejor que una carcajada para un hombre
enojado, y que el don de los mdicos de
inspirar confianza es dado a unos y negado
a otros.

Figura 13: Camino a Anacapri. El puerto de Capri desde la Escalera Fenicia.

Munthe afirma que la profesin mdica


es un ministerio sagrado, en el que
debiera estar prohibido por ley el exceso
de ganancia. Para Munthe los mdicos
deberan estar bien pagos por el Estado.
Se interroga: cules seran los honorarios
justos por quitar el miedo a la muerte?,
o porqu gasta el Estado mil veces ms
en ensear el arte de matar que el arte de
curar?

Mantuvo un fuerte vnculo con los animales


que consideraba leales, oprimidos y
despreciados. No me importa que se ran
de m cuando digo que me entiendo mejor
con ellos que con la mayora de las personas
que he tratado. Sobre la lealtad de los
animales, recuerda que la paradoja de
Charles-Maurice de Talleyrand relativa a
que el lenguaje se ha dado al hombre para
que pueda encubrir su pensamiento, no
puede ser aplicada a los perros. Sostiene
que en Ischia vivi durante un tiempo
casi exclusivamente con la compaa de
un asno: haca mucho que no me hallaba
en una compaa tan de acuerdo con mis
gustos.

Es ms fcil describir la enfermedad y la


muerte que combatirlas.
La vida es siempre la misma. Solo cambia
la escena de la tragedia para no hacerse
montona.
El mdico puede perder todo salvo la
piedad.
El mdico no puede vivir sin misericordia.
El mdico debe ayudar a morir a los que ya
no puede ayudar a vivir.

Figura 14: La esfinge egipcia y el mar Tirreno. San Michele, casa de Axel Munthe, Anacapri.

La confianza del paciente y la paciencia


del mdico facilitan el tratamiento de la
enfermedad.

Figura 12: Galera en la casa de Axel Munthe, San


Michele, Anacapri. Detrs la estatua de Hermes.
Fotografa del autor.

The irritable colon: diagnosis and treatment


by the general practitioner (El colon irritable:
diagnstico y tratamiento por el mdico
generalista), en el que el Dr. F. E. Clow,
encargado de discutir el trabajo, recuerda
que Axel Munthe describe con entusiasmo
el manejo para su propio bolsillo de mujeres
ricas de Pars que tenan colitis (Axel Munthe
describes with gusto his management (for his
own pocketbook) of the rich women of Paris
who had colitis). Queda clara la influencia
que ejerca Munthe a travs La historia de
San Michele que haba publicado siete aos
antes.

Mdicos
En el captulo XVII de La historia de San
Michele Munthe menciona algunas
peculiaridades de Jean-Martin Charcot

Figura 15: Jean-Martin Charcot, mdico neurlogo


francs, de quien Munthe sostiene haber sido discpulo.

Observa que es extrao el comportamiento


de un perro cuando su amo est enfermo,
que hay perros tontos aunque en una
proporcin mucho menor que entre
los hombres, que los perros y los nios
pueden permanecer varios das en ayunas
sin inconveniente, que un perro no puede
engaar porque no puede hablar, o que se
puede engaar a un hombre o a un perro
enfermos pero jams a un mono enfermo.
Munthe se consideraba un buen mdico
de monos. Sostena que los monos son
fciles de hipnotizar gracias a su elevada
inteligencia.

El trfico con el sufrimiento es humillante.


Se suceden observaciones heterogneas
que rene en su prctica mdica, en las
que pone en evidencia tanto su efectivo
sincretismo profesional como su fuerte
vnculo con los animales. As revela que
ninguna droga es tan poderosa como la
esperanza, que la ms mnima muestra de
pesimismo en el rostro o en las palabras de
un mdico puede costar la vida al paciente,
que a un mdico nuevo siempre se le cree
un buen mdico hasta que no se demuestre
lo contrario, que no hay que visitar a un
enfermo ms que cuando tenga absoluta
necesidad del mdico, que no hay nada

que Munthe recibi su ttulo de mdico


era la apendicitis. Era, segn Munthe, la
enfermedad que gustaba y convena a todos.
En Estados Unidos ya se haba propuesto la
apendicectoma preventiva. Sin embargo,
Munthe adopt con gran entusiasmo
la nueva enfermedad psicosomtica de
sus das: la colitis. En el captulo III de
la La Historia de San Michele, narra el
advenimiento de esta nueva enfermedad
que satisface la demanda general.
Cada generacin adopta sus propias
nuevas patologas, y nombra segn su
conveniencia las ya existentes. En la poca
de Munthe dominaron las enfermedades
psicosomticas, entre las que la colitis era
una de las preferidas del mundo femenino,
en particular de la nobleza europea. La
Facultad haba lanzado al mercado mdico
una nueva patologa muy conveniente, libre
de cirugas. La opinin que Munthe tena
sobre la colitis se recuerda en un trabajo
publicado el 20 de agosto de 1936 en el
New England Journal of Medicine titulado

Figura 10: Axel Munthe (izquierda) junto al Rey


Gustavo V de Suecia.

Figura 11: Henry James. Escritor norteamericano bajo


cuya recomendacin Axel Munthe escribe La Historia
de San Michele.

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Colitis
La enfermedad que dominaba la poca en

Figura 16: Jean-Martin Charcot joven y curvas miogrficas en paciente afectado por esclerosis mltiple.
Reproducido en Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine.

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(figura 15). En su enumeracin pone de


manifiesto su animosidad con el mdico
ms famoso de Francia consultado por
enfermos de todas partes del mundo.
Sostiene que con una rpida mirada
arribaba al diagnstico y que nunca admita
un error. Imperativo y sarcstico, y de
aspecto imponente, habra sido temido por
sus enfermos y ayudantes. Narra Munthe
que a Charcot, en extremo reservado antes
de pronunciar un mal pronstico, le habran
resultado indiferentes los padecimientos
de sus enfermos, aunque mantena un
vivo inters en conocer el resultado de sus
autopsias. Su nico reposo era la msica, y
amaba como l a los animales.
Tanto la actividad acadmica de Munthe
junto a Jean-Martin Charcot como las
supuestas cualidades del gran neurlogo
francs enumeradas por Munthe en La
historia de San Michele, son negadas por los
bigrafos de quien describiera por primera
vez la esclerosis lateral amiotrfica y las
manifestaciones clnicas de la esclerosis
mltiple (figura 16). Munthe tena grandes
dudas sobre la exactitud de las teoras de
Charcot que, segn l, eran aceptadas
sin oposicin por sus discpulos y por el
pblico, lo cual solo poda explicarse, segn
su opinin, como una especie de sugestin
colectiva. Considera que las famosas
representaciones de Charcot, que segn
Munthe ya haban sido condenadas por
quienes haban estudiado el fenmeno del
hipnotismo, fueron la causa de su
infortunio.
Opuesto es el juicio de Sigmund Freud sobre
JeanMartin Charcot, de quien fue alumno
en Pars desde 1885 y 1886. En la nota
necrolgica que escribe en 1893, considera
que Charcot fue el mximo impulsor de
la ciencia neurolgica, que era un mdico
de formidables dotes visuales artsticas
que vea y ordenaba las patologas, que
era capaz de ver estados patolgicos tan
antiguos como la humanidad vedados para
otros mdicos, que fue el gran impulsor de
la neuropatologa, que era muy afable con
su legin de discpulos, y que sus conferencias constituan una pequea obra de
arte. Freud recuerda que el aula en la que
Charcot dictaba sus conferencias estaba
ornamentada por el cuadro de Robert
Fleury que representa la liberacin de los
alienados de sus ligaduras ordenada por
Philippe Pinel (figura 17).

Pierre Potain cabe recordar la descripcin


del ritmo de galope, el pulso heptico, el
aumento de la matidez para esternal en el
aneurisma de aorta torcica, la congestin
pulmonar en la insuficiencia cardaca, los
mecanismos del choque de la punta y de
la insuficiencia tricspide, el desarrollo
del esfingomanmetro y de un aparato de
aspiracin pleural.

Figura 23: Guy de Maupassant, amigo de Axel Munthe,


autor del El Horla.

Figura 17: Philippe Pinel liberando de sus ataduras a los alienados de la Salptrire. Cuadro de Robert Fleury.

Figura 18: Hippolyte Bernheim, a cuya escuela de


Nancy asisti Axel Munthe.

La clave de la animosidad de Munthe hacia


Charcot acaso asome en el texto de la nota
necrolgica de Freud. Recuerda Sigmund
Freud que Charcot cerr la teora de las
enfermedades nerviosas orgnicas y se
dedic casi exclusivamente a la histeria.
Los mdicos vean con descrdito a
esa enfermedad y a las enfermas que la
padecan, generando en determinados
crculos mdicos una enrgica oposicin.
En la escuela de Nancy, impulsora de la
psicoterapia, Munthe visit al profesor
Hippolyte Bernheim, entusiasta por
el hipnotismo aunque antagonista de
Charcot. Inspirado en su visita a Nancy,
Munthe refiere que escribi un artculo en
Gazette des Hpitaux que habra sido el motivo

Figura 19: Pierre Carl Edouard Potain. Mdico clnico


francs, consultor de Axel Munthe, uno de los creadores
de la escuela de cardiologa de Francia.

de su cada en desgracia frente al profesor


Charcot (figura 18).
Munthe recuerda con encanto al profesor
Pierre Carl Edouard Potain, famoso clnico
del Hospital Necker y uno de los iniciadores
de la cardiologa en Francia. Comparado
con Charcot, Potain era para Munthe
sencillo y de aspecto insignificante (figura
19). Sostiene Munthe que sus pacientes lo
queran como a un dios, que escuchaba con
infinita paciencia, y que era un experto en
semiologa pulmonar y cardaca. Escribe
Munthe: Creo que nunca ha habido un
hombre que supiera mejor que l lo que
sucede en el pecho de otro. Lo poco que yo
conozco de las enfermedades del corazn
a l lo debo. Entre las contribuciones de

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Figura 20: Profesor Silas Weir-Mitchell. Mdico


neurlogo norteamericano que describi el miembro
fantasma de los amputados.

Figura 21: Richard von Krafft-Ebing. Psiquiatra


austriaco, autor del primer tratado ntegramente
dedicado a la sexualidad humana, quien enviaba
pacientes a Munthe durante su permanencia en Roma.

De su vida en Roma recuerda al profesor


Silas Weir-Mitchell, mdico neurlogo y
escritor norteamericano quien describi
por primera vez el miembro fantasma de los
amputados y la eritromelalgia (enfermedad
de Mitchell), quien enviaba a Munthe
pacientes afectados de neurastenia,
otra enfermedad de moda en la
poca (figura 20). La neurastenia o
enfermedad de Beard era descrita en
aquellos aos como una enfermedad del
sistema nervioso central de manifestacin
polimorfa, cuyos sntomas fundamentales
eran la cefalea, la dispepsia, la astenia y el
insomnio, considerados por Charcot como
los estigmas de esa enfermedad.

Figura 24: Frederic William Henry Myers. Estudioso


de la vida inconsciente, a cuya muerte asisti Munthe
en Roma.

Figura 22: Una leccin clnica de Charcot en La Salptrire. Pintura de Pierre Aristide Andr Brouillet, 1887.
Entre otros son representados Joseph Babinski, Gilles de la Tourette, Pierre Marie, y Henry Parinaud.

Adems del profesor Pierre Potain, otro


mdico de consulta para Munthe fue
Guneau de Mussy, que describiera
el dolor abdominal ocasionado por la
descompresin de la pared abdominal en
pacientes con peritonitis. Recuerda tambin
al cirujano Paul Jules Tillaux, a quien Munthe
le debe haber impedido la amputacin
de una de sus piernas afectada por el
congelamiento durante un alud en el Monte
Blanco, que describe magistralmente:
Se dej or en el firmamento un
estampido de can. Mir la cumbre y vi la
humareda blanca danzando bajo el Monte
Maudit, mientras sobre nosotros se abata
una montaa entera de proyectiles. Todo
qued en silencio y un fro de muerte me
envolvi el cuerpo.

Tambin en Roma conoci al doctor


Erhard, el tipo clsico de mdico de
familia hoy casi extinguido, con grave dao
de la humanidad doliente; al profesor
Richard von Krafft-Ebing, psiquiatra
austriaco autor del primer tratado
clnico y forense dedicado ntegramente
a psicopatologa sexual, quien enviaba
pacientes a Munthe (figura 21); y al
viejo cirujano Campbell, aquejado
probablemente de temblor familiar
esencial, que confiaba en el whisky

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Figura 25: Monte y Castello Barbarrosa, Capri, hoy estacin ornitolgica. Zona protegida para pjaros creada por
Axel Munthe.

para tener firme el pulso durante las


operaciones.

blicacin Human personality and its survival


of bodily death, fundador de la Society for
Psychical Research e ntimo amigo del filsofo
William James (figura 24).

Escritores
A las clebres lecciones de los martes del
profesor Jean-Martin Charcot, dedicadas
a la histeria y al hipnotismo, asistan
escritores, periodistas, actores y actrices
(figura 22). En esas reuniones Munthe conoci a Guy de Maupassant, quien quera
saber todo sobre la locura. En ellas Guy de
Maupassant reuna material para El
Horla, obra de alucinaciones y delirio, de
sonambulismo, sugestin, locura, angustia
y terror. Estoy perdido! Alguien domina
mi alma y la dirige! Alguien ordena
todos mis actos, mis movimientos y mis
pensamientos. Ya no soy nada en m; no
soy ms que un espectador prisionero
y aterrorizado por todas las cosas que
realizo. En la obra el doctor Parent, al
igual que Charcot, practica el hipnotismo.
Munthe
rememora
que
Guy
de
Maupassant, de quien se hizo amigo,
quera aprender todo sobre la muerte,
la cualidad de los venenos, y la rapidez
de su accin (figura 23). Escribe Munthe
que Guy de Maupassant sufra episodios
alucinatorios, y que le narr que mientras
se encontraba en su escritorio escribiendo
entr a su despacho un extrao que se sent
frente a l y comenz a dictarle lo que deba
escribir. Maupassant vio con horror que el
extrao era l mismo.
En Roma asisti en 1901 a la muerte de
Frederic William Henry Myers, escritor
britnico a quien Munthe admiraba,
estudioso de la vida inconsciente y la
percepcin extrasensorial, autor de la pu-

Mdico de epidemias
Trabaj activamente como mdico en
epidemias que devastaban Europa, como
las epidemias de fiebre tifoidea y difteria de
Pars, o las epidemias de clera en Npoles.
Narra que deba superar un miedo mortal
al contagio que nunca pudo vencer.
Durante una epidemia de clera de Npoles
corri a la ciudad, luch incansablemente, y
gan el afecto y gratitud de los napolitanos.
En Cartas desde una ciudad en duelo,
tambin llamado Cartas de Npoles, describe su experiencia durante la epidemia
de clera en Npoles durante el otoo de
1884 en la que murieron seis mil personas.
Observa que, adems del impacto fsico
de la enfermedad, la epidemia genera un
cambio social inquietante donde lo racional
sucumbe: Me siento como si caminara
con esta gente en otro siglo, en el que el
desarrollo moderno parece no haber tenido
ninguna influencia. La comprensin
est cubierta por un velo uniforme de
misticismo medieval. Comprueba que en
tiempos de epidemia el pueblo pobre ejerce
la mayor caridad y practica un sacrificio
silencioso sin esperar nada a cambio, que el
valor no ayudado por la fortuna muere sin
recompensa, que solo la caridad de los
aristcratas es publicada en los peridicos,
y que entre los mdicos se constatan tres
actitudes: los que permanecen en su puesto
por su sentido del deber, los que se lanzan a
la batalla estimulados por el inters cientfico, y los fugitivos.

Conoce el tenebroso Convento delle


Sepolte Vive, donde las monjas viven
envueltas en un sudario y tendidas en un
atad. All experiment un irreprimible
deseo sexual hacia una joven religiosa. Aos
ms tarde, atormentado por esta conducta,
intenta encontrar una explicacin. Narra
que luego de presenciar durante aos el
duelo entre la vida y la muerte, de haber
visto morir a ms de mil personas por da
en Npoles, o de sepultar a ms de cien
mil personas en Mesina, comprendi que
en determinado momento la vida se abre
paso para restablecer su equilibrio ante la
muerte. Cualquiera sea el escenario, peste,
terremoto o guerra, una irresistible fuerza
exige la fusin vital de hombres y mujeres.
Una energa arrolladora que se levanta ante
la muerte y reconstruye la vida.
Narra que cuando una comisin sanitaria
intent desinfectar los albaales millones
de ratas que vivan en las cloacas invadieron la ciudad como perros rabiosos,
acentuando el horror. Percibe el olor a
sulfuro durante el da y observa durante la
noche la luz de las hogueras. En medio de
la desolacin, la degradacin, la miseria,
el envilecimiento, la lujuria, el dolor, la
agona y la muerte, Munthe experimenta
sus facetas de mdico y de humanista, e
imagina con irona un libro ficticio para
mdicos cuyo ttulo sera: Manual de
Anatoma, Fisiologa, Patologa y Teraputica
para el uso de Novelistas y Poetas, seguido
de un Suplemento conteniendo en orden
alfabtico una Descripcin Completa de
Todas las Variedades de Muertes aptas para
Propsitos Ficticios y Dramticos. Para la
muerte y el drama irreparables solo caben
el drama literario y la poesa.

El final del protector de pjaros


Y los pjaros, quin se cansa de orlos?
Puedo pasar horas escuchando lo que
un hermoso pjaro tiene que decir. No
es solo por instinto; ellos tambin deben
tomar lecciones para aprender su lenguaje
cantado.
La isla de Capri era un lugar inseguro
para miles de palomas, tordos, trtolas,
zancudas, codornices, petirrojos, alondras,
ruiseores, o golondrinas que llegaban
en primavera. Cuenta Axel Munthe que
desde el primer da de la Semana Santa se

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Figura 26: Axel Munthe anciano

de un valor superior: la belleza. La


montaa sagrada sobre San Michele est
llena de pajaritos, y una alondra exhausta
permaneci en la palma de mi mano.
Durante ms de una semana las notas de
la oropndola han sonado en mi jardn, y
un ruiseor empez a cantar la Serenata de
Schubert.

Figura 27: Estatua a Axel Munthe, mdico, viajero, amante de los animales, en su ciudad de nacimiento,
Oskarshamn, Suecia.

atrapaban centenares de pjaros para ser


liberados en el interior de la iglesia como
conmemoracin jubilosa de la Ascensin
de Cristo. Impotentes, los pjaros revoloteaban un poco antes de caer al suelo para
morir.
Sin embargo, lo peor para las aves ocurra
en las faldas de los montes Solano y
Barbarrosa. All eran atrapadas por redes
para ser enviadas como alimento a los
restaurantes de Pars. Los pjaros caan
en la trampa llamados por los pjaros de
reclamo, previamente cegados con
una aguja para que cantaran da y noche
hasta morir. Durante seis semanas de la
primavera y seis semanas del otoo el monte
Barbarrosa estaba cubierto de redes. Con la
esperanza de ahuyentar a las aves Munthe
disparaba un can desde la medianoche
hasta el alba, o haca ladrar a sus perros
durante la noche. El comerciante y cegador
de pjaros denunci a Munthe y envenen
alguno de sus animales.
Narra Munthe que tiempo despus el

matarife gravemente enfermo lo mand


llamar para asistirlo. Munthe acept con
la condicin que, de sobrevivir, nunca
ms cegara un pjaro, y que le vendera
la montaa. Aceptado el ofrecimiento,
Munthe lo asisti drenndole un empiema.
El hombre curado cumpli su palabra, y
Munthe transform el monte Barbarrosa
en un santuario de pjaros (figura 25).
Munthe qued ciego entre los cincuenta
y los sesenta aos. Como los pjaros de
reclamo he dejado de leer y escribir
y me he puesto, en cambio, a cantar.
Narra que, tendido en la oscuridad,
durante semanas cantaba canciones de
Schubert que, a pesar de no haber visto
el mar, como ningn compositor hizo
comprender su esplendor, misterio y
clera, que muri a los treinta y un aos sin
siquiera un piano propio, que despus de
su muerte lo poco que posea fue vendido
en subasta a sesenta y tres florines, y que en
una maleta destrozada bajo su cama fueron
encontradas veinte canciones inmortales,

Axel Munthe, el protector de los pjaros,


retorn a Suecia en 1942. Algunos aos
antes haba recuperado visin luego de
una ciruga. Vivi sus ltimos aos como
husped oficial del Rey de Suecia (figura
26). Muri en Estocolmo a los noventa y
dos aos el 11 de febrero de 1949 (figura 27).
Alegora de pjaros, escribi sobre la
muerte: La tarde trae los estigmas de
la tristeza sobre la frente sombra. El
otoo es la poca de los adioses con que
se despiden las alegres golondrinas. El
Dr. Axel Munthe vi en la literatura un poder
mstico que nos permite conmover a un
semejante. Para Munthe el lenguaje no fue
hecho para ocultar, sino para revelar la
tragedia humana.
Bibliografa
- Munthe, Axel: Letters from a Mourning City. John Murray, Albemarle Street, Londres, 1887.
- Munthe, Axel: La Historia de San Michele. Editorial Juventud,
Barcelona, 1997.
- Munthe, Axel: Lo que no dije en el San Michele. Biblioteca
Nueva, Buenos Aires, 1945.
- Munthe, Axel: Hommes et btes. ditions Albin Michel, Pars, 1937.
- Maupassant, Guy de: El Horla. En Cuentos Fantsticos. Editorial La Mandrgora, Buenos Aires, 1975.
- Dunbar Shields, J.: The Irritable Colon: Diagnosis and
Treatment by the General Practitioner. N Engl J Med 1936;
215:344-349.
- Charcot JM, Bouchard CJ, Brissard M: Trait de Mdicine. G.
Masson diteur, 1891.
- Freud, Sigmund: Charcot. En Obras Completas. Siglo Veintiuno Editores, Buenos Aires, 2013.
- Goetz, CG.: History of Parkinson's Disease: Early Clinical Descriptions and Neurological Therapies. Cold Spring Harb Perspect Med. Septiembre 2011.

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MOSAICOS PORTEOS
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Acerca de la pebeta de chiclana

Por Dr. Luis Alposta

Es sabido que muchas veces, a partir de una buena biografa se puede llegar
a reconstruir una historia clnica. Tambin en la literatura, en general, en
tren de no dejar pasar por alto diagnstico alguno, podemos encontrar
referencias mdicas, enfermedades y accidentes que desde la urdimbre de
un relato estn abrumando a determinados personajes.
La sfilis ejerci durante siglos una gran influencia sobre la literatura. Fue
Gernimo Fracastoro, mdico, poeta, fsico y astrnomo italiano, quien
en 1524 escribi una novela en la que el personaje central, un pastorcillo
llamado Syphilus, contraa esta enfermedad, sin pensar que con el tiempo
se la llegara a identificar con su nombre.

Acerca de los fueyes picados

a tuberculosis, ms exactamente
la localizacin pulmonar de esta
enfermedad, se traduce al lunfardo
como tener los discos o los fueyes
picados.
Muchas heronas de novelas de la poca
victoriana padecan de esta enfermedad,
lo cual se explica por la frecuencia de la
tisis en aquellos tiempos. Las tuberculosas
ms clebres de la literatura fueron
Margarita Gauthier, Mim, la esposa de
David Copperfield y la pequea Eva de La
Cabaa del To Tom. No menos famosa,
entre nosotros, fue la obrerita que tosa por
las noches, mientras pasaba un hombre
pregonando con una cotorrita.
En el libro de Carlos de la Pa -o el Malevo
Muoz, que es lo mismo-, La Crencha
Engrasada, encontramos un solo caso de
tuberculosis, y no se trata precisamente de
una jovencita grcil, de cutis fresco y ojos
brillantes, sino que esta vez el personaje es
"El vago Amargura":
...............................................
Y volvi de Ushuaia con la conocida
tos envenenada que atrapa el canero,
y olvidando todo se engrupe la vida
mandando a bodega su troli cabrero.
Y casi con seguridad, el mencionado Vago
padeca tambin de cirrosis heptica:
Mandando a bodega su troli de vino
junto con la mugre de un bar mishiadura,
est siempre escabio el vago Amargura,
que en tiempos pasados fue un gran
malandrino.
........................................................................

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Cuatrocientos aos despus, los porteos la llamaran la millonaria, la


chinche, la payasa, la interminable. Claro que lo de interminable
tena vigencia antes del descubrimiento de la penicilina, cuando la sfilis
significaba estar una noche con Venus y veinte aos con Mercurio.
Shakespeare se refiri a sus sntomas en Timn de Atenas, Rabelais
ridiculiz en su obra el excesivo entusiasmo que despertaba el
mercurio para su tratamiento, y Francisco Lomuto le puso msica
al Salvarsn1 cuando, a los trece aos, escribi su primer tango:
El 606 *.
Carlos de la Pa, el poeta de La Crencha Engrasada, en su poema La
pebeta de Chiclana, menciona a esta enfermedad haciendo alusin
correcta a su perodo de evolucin, que es de 10 a 20 aos.
................................................................
Y bebi en diez aos toda la alegra
y supo en diez aos toda la crueldad,
cuando dio el remache de la fulera
la sea jodida de la enfermedad.
.................................................................

* Conocido como606, por ser el orden de


pruebas de este compuesto sinttico con que se
trataba la sfilis antes del descubrimiento de
la penicilina.

Acerca del opio

n un principio fue la amapola, a la que los griegos llamaban


la flor de Afrodita, la que por su color y la fragilidad de
sus ptalos devino en smbolo de la gloria y de la muerte.
Despus lleg el opio, el nepenthe, al que Homero calific de
poderoso destructor de la congoja ... y de neuronas.
Su uso se menciona en relatos de determinadas ceremonias
religiosas primitivas, basadas en la magia, en las que se buscaba
llevar al individuo a estados catalpticos.
Seis o siete siglos antes de Cristo, los egipcios, los persas y los
griegos ya conocan y usaban el opio como medicina.
Hipcrates, autntico sabio, recomendaba cautela para su
administracin, mientras Galeno lo prescriba con gran liberalidad
y lo consideraba un antdoto contra venenos y estados melanclicos.
Han tenido que transcurrir muchos siglos para que, entre nosotros,
Francisco Canaro le dedicara un tango, aunque con un significado
distinto.
En el lenguaje popular, el opio, por su asociacin con la dormidera y el apoliyo, pas a ser sinnimo de aburrimiento, hasto, tedio,
fastidio, malhumor, molestia. Tambin se le da el nombre de opio a una reunin cuando es muy poco atrayente, poco concurrida o de
escasa animacin. Y ya no es comn or esta palabra con el significado de despido. Darle el opio a alguien. Algo as como darle el raje o el
olivo.

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EPNIMOS MDICOS
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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 25

Por Dr. Martn Dotta y Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

Ladinasta

Monro

Dr. Martn Dotta y


Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

un linaje de brillantes anatomistas escoceses


Hace trescientos aos, un cirujano del ejrcito escocs llamado John Monro (1670-1740) dio inicio a
una dinasta mdica que, empezando por su hijo Alexander (Primero o Primus), cambi el curso de
la enseanza y el aprendizaje de la medicina. Tres hombres (padre, hijo y nieto), cada uno llamado
Alexander (Primus, Secundus y Tertius), ocuparon el mismo cargo en la Ctedra de Anatoma de la
Universidad de Edimburgo durante un perodo de 126 aos, desde 1720 hasta 1846.
Losorgenes

l Clan Monro (originalmente


"Munro")
es
originario
de
Irlanda y se instal en Escocia en el
siglo XI bajo el jefe Donald Munro. Fueron los
Munro los que transformaron el antiguo
sistema de jefes celtas en Escocia en el
entonces nuevo sistema feudal. El clan
siempre tuvo un rol protagnico en la
poltica escocesa, as como en las campaas
militares.
La rama del Clan Munro que nos interesa
son los Munro de Auchinbowie (fig.01),
de donde deriva esta familia de tres
profesores de Anatoma en la Universidad
de Edimburgo, as como otros varios otros
mdicos y militares. El fundador de los
Munro de Auchinbowie es Alexander Munro
de Bearcrofts, un militar que pele en la
batalla de Worcester (1651), la batalla final
de la Guerra Civil Inglesa, donde Oliver
Cromwell y los parlamentarios derrotaron
a los realistas, (las fuerzas del rey Carlos II),
la mayora de los cuales eran escoceses.
Alexander Munro de Bearcrofts tuvo 7
hijos. El tercero de ellos, John Munro
(16701740), fue un cirujano militar que
se estableci en Edimburgo alrededor del
ao 1700, y fue de gran influencia en la
fundacin de la Escuela de Medicina de esa
ciudad.
John fue educado en fsica y ciruga. Parte

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de su formacin la obtuvo en la Universidad


de Leiden, la universidad ms antigua de
Holanda, fundada en 1575 (fig.02). Ah fue
compaero de estudios del gran mdico
holands Herman Boerhaave (fig.03),
considerado el fundador de la enseanza
clnica y del hospital universitario
moderno. Su principal logro fue demostrar
la relacin de los sntomas con las lesiones
de la autopsia. Adems, fue el primero en
aislar la urea en la orina.
John Munro fue cirujano militar, y particip
de campaas militares bajo el mando
personal del rey Guillermo III de Inglaterra
(fig.04), que, en realidad, era de origen
holands (Casa de Orange). Haba llegado
al trono por ser el esposo de Mara II de
Inglaterra, la ltima representante de la
Casa Estuardo, de origen escoss.

Figura 1: El escudo de armas de los Munro de


Auchinbowie

En 1700 John Munro dej el ejrcito y se


estableci en Edimburgo. Fue admitido a
la Corporacin de Cirujanos de Edimburgo
en 1703, y el Ayuntamiento lo nombr
para hacerse cargo de sus enfermos
pensionistas. En 1712 y 1713 John fue
elegido Decano de los Cirujanos.
Cuando ascendi al trono el rey Jorge I de
Gran Bretaa, John jur lealtad a la nueva
dinasta reinante, la Casa de Hannover.
John educ a su nico hijo, Alexander
Monro (llamado Primus), y asegur
su nombramiento en 1720 como el

Figura 2: Escudo de la Universidad de Leiden

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Era hijo de John Monro y de Jean Forbes,


su madre. John se retir del ejrcito en
1700 y se dedic a la prctica privada en
Edimburgo. Alexander entr en la
Universidad de esa ciudad en 1710
(fig.07), donde permaneci durante tres
aos estudiando latn, griego y filosofa.
Tambin aprendi francs, aritmtica
y contabilidad con maestros privados
y recibi instruccin en esgrima, baile,
msica y pintura. Despus de haber optado
por la carrera de medicina, fue aprendiz de
su padre en 1713.
Figura 3: Herman Boerhaave (1668-1738)

Figura 8: William Cheselden (1688-1752)

Figura 5: John Munro (pintado por William Aikman)

Figura 4: Guillermo III de Orange, rey de lnglatetra


desde l669 y rey de Escocia, como Guillermo II, desde
1689 hasta su muerte en l702.

primer Profesor de Anatoma y Ciruga


en la Universidad de Edimburgo. El
plan tuvo xito, y en los 126 aos en
los que su hijo Alejandro, su nieto
Alexander Monro (Secundus) y su bisnieto
Alexander Monro (Tertius) ocuparon la
Ctedra de Anatoma, Edimburgo alcanz
el primer puesto entre las facultades de
medicina. Hasta la fecha, la Facultad de
Medicina de Edimburgo est asociada con 5
premios Nobel, cuatro de ellos de Medicina
y uno de Qumica.

Figura 9: "Osteographia" (Cheselden, 1733)

Figura 10: George Drummond (1688-1766)

John Munro muri en Carrolside en 1740.


Su retrato cuelga en Pasillo de los cirujanos,
Edimburgo (fig.05).

Alexander Primus escribi un documento


sobre los huesos en general, que fue
precursor del importante trabajo de
Cheselden "Osteographia", de 1733 (fig.09).
Tambin hizo una serie de preparados
anatmicos que envi a su padre, quien
hizo una demostracin de ellos en
Edimburgo. Estos preparados fueron tan
admirados por Adam Drummond, uno de
los profesores de Anatoma en Edimburgo,
que ste se ofreci a renunciar en favor de
Monro cuando regresara a Escocia.
En 1718 Alexander Monro Primus hizo
un viaje por Paris y Leiden, donde se
perfeccion con los grandes maestros de la
poca.

AlexanderMonro,Primus
Naci el 8 de septiembre de 1698, en
Londres, y fue el primero de los destacados
anatomistas de la familia Monro (fig.06).

John Monro haba estudiado en la


Universidad de Leiden bajo la tutela
del mdico escocs Archibald Pitcairne
(1652-1713), cuya idea de fundar una
escuela de medicina de renombre en
Edimburgo parece haber disparado su
imaginacin. Una vez que la aptitud de su
hijo Alexander Primus se hizo evidente,
no escatim esfuerzos en prepararlo
para jugar un papel importante en su
proyecto. En 1717, Alexander fue enviado
a Londres, donde estudi fsica con
William Whiston (1667-1752)y Francis
Hauksbee (1666-1713), famoso por
sus trabajos en electricidad, y asisti a
demostraciones del gran anatomista
William Cheselden (fig.08), quien fue
muy influyente en el establecimiento de
la ciruga como una profesin mdica
cientfica. Con el apoyo de su maestro, los
estudiantes de Cheselden haban formado
una sociedad cientfica.

Figura 6: Alexander Monro Primus (1698-1767)

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Figura 11: Boceto del Royal Infirmary de Edimburgo

Como se mencion previamente, antes


de su regreso, su padre haba presentado
varios de sus preparados anatmicos
para la Universidad de Edimburgo, por

lo que su habilidad era ya conocida. El


profesor titular de Anatoma del Colegio
de Cirujanos, Drummond, que haba
prometido renunciar en favor de este joven
y prometedor anatomista cumpli con su
palabra. En consecuencia, a su llegada a
Edimburgo, en 1719, con slo veintids aos
de edad, fue nominado a esta dignidad.
Tambin fue nombrado secretario de la
Sociedad Mdica, de reciente creacin.
A principios del ao siguiente, tras ser
admitido como Miembro del Real Colegio
de Cirujanos de Edimburgo, comenz el
primer curso regular de conferencias y
demostraciones anatmicas y quirrgicas
en esa ciudad. Gracias a sus habilidades y
los preparados con los que ilustraba sus
discursos, el xito fue solo cuestin de
tiempo. Sin embargo, para elevar la fama de
la Escuela de Medicina, su padre acudi al
Charles Alston (1683-1760), el botnico
del rey de Escocia, para iniciar un
ciclo de conferencias sobre la materia
mdica y de esta manera enriquecer
las disciplinas de esta naciente Escuela
Mdica, poniendo a su hijo y a Alston al
frente del establecimiento universitario,
junto con ctedras de cooperacin a cargo
de los doctores Sinclair, Rutherford y
Plumer. Este fue el origen de la Facultad de
Medicina de Edimburgo, que durante un
siglo fue una de las ms eminentes y ms
frecuentadas de Europa.
El sistema se complet en pocos aos,
con la creacin del Royal Infirmary de
Edimburgo en 1729 por John Monro y por
el alcalde de la ciudad, George Drummond
(fig.10), con el objeto de fomentar el
crecimiento de sus alumnos.
El Royal Infirmary de Edimburgo es el
hospital de voluntarios ms antiguo de
Escocia. Hoy es el Hospital Escuela de la
Universidad de Edimburgo.
En esta institucin, John Monro comenz
a ofrecer seminarios clnicos de ndole
quirrgica y Rutherford un curso similar
en los casos clnicos. El primero, en sus
diversas capacidades de mdico, profesor y
director, tom parte activa en todo el asunto
de la enfermera. Personalmente asisti a la
diseccin de cada cadver, y no slo dict
a los estudiantes un informe preciso de la
diseccin, sino que contrast el estado de
enfermedad de cada rgano. l mismo
fue un ejemplo notable de las ventajas

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de relacionarse tempranamente con


actividades anatmicas, como fundamento
para formar una estructura mdica.

de treinta aos de edad. Este tratado,


aunque pensado originalmente para el
uso de sus alumnos, rpidamente se hizo
popular entre los profesores en general, y
fue traducido a la mayora de las lenguas de
Europa. El trabajo continu siendo
reimpreso hasta 1828, habiendo alcanzado
diecinueve ediciones en ingls y varias
traducciones, siendo la ms notable la gran
edicin en francs de 1759, ilustrada por
Jean-Joseph Sue. En las ltimas ediciones
Monro aadi un apartado de "Neurologa"
y la descripcin de los nervios, del sistema
linftico y el conducto torcico (fig.13).

Monro Primus fue instrumental en el


establecimiento de un Royal Infirmary en
Edimburgo, no slo como un hospital
para los pobres, sino como un hospital de
enseanza para los estudiantes. Primus
inici una rotacin mensual para los
cirujanos en las salas y se ocup de la
primera ronda. La enfermera se hizo tan
popular que un nuevo edificio debi ser
erigido, con un quirfano diseado por
Primus. Su primera piedra fue colocada en
1738 y aunque el edificio fue terminado en
1749, los pacientes fueron admitidos en
realidad de 1741 (fig.11).

En todas las sociedades para la mejora


de las artes o de las letras en Edimburgo,
Monro fue uno de los partcipes ms
distinguidos. Era miembro de los Colegios
de Mdicos y Cirujanos, de la Sociedad
Mdica, de la Sociedad Filosfica, de la
Sociedad Selecta para las Preguntas en la
Moral y la Poltica, y de la Sociedad para la
Promocin de las Artes, las Ciencias, y la
Fbrica en Escocia. Tambin fue miembro
de varias sociedades extranjeras, a las
que haba sido recomendado por su gran
reputacin. Incluso fue gerente del Hospital
de Hurfanos, Juez de Paz y director del
Banco de Escocia.

La Escuela de Medicina de Edimburgo tena


ahora un ncleo de profesores de medicina,
pero todava no haba un hospital para la
enseanza clnica. Por ello, hacia 1725 se
inici un proyecto y con la ayuda del alcalde
George Drummond se abri en 1729 un
pequeo hospital para los enfermos.
A partir de su registro de casos se obtuvo
gran parte del material de los 6 volmenes
de su trabajo Observaciones y ensayos
mdicos (1732-1744), editado por Monro
para la Sociedad para la Mejora de los
Conocimientos Mdicos, de la que fue
secretario. Este trabajo fue un estndar de
referencia, que pas por cinco ediciones y
fue traducido a varios idiomas.
Entre otras medidas, el padre de Monro
utiliz recursos para mejorar el modo de su
hijo de dar conferencias, aunque algunos de
ellos tal vez algo controversiales. Tal es as
que sin el conocimiento del joven maestro,
invit al Presidente y miembros del Colegio
de Mdicos y la compaa entera de
cirujanos, para honrar con su presencia el
primer da de conferencias. Esta compaa
inesperada puso al joven Alexander en tal
desafo que olvid las palabras del discurso
que haba escrito y aprendido de memoria.
Habiendo dejado sus anotaciones en casa,
no saba cmo sobrellevar la situacin,
pero de inmediato comenz a mostrar
algunos de los preparados anatmicos, con
el fin de ganar tiempo, hasta que resolvi
no intentar repetir el discurso que haba
preparado, sino improvisar uno con sus
propias palabras. El experimento tuvo
xito, y gan gran aplauso como un hbil e
inteligente orador. As, resolvi en adelante

Figura 12: "The History of Anatomy" (Monro, 1772)

no volver a recitar un discurso escrito para


ensear, y adquiri un estilo libre y elegante
de dar conferencias. Se destac como un
interesante profesor que nunca usaba notas
para dictar sus conferencias.
Alexander Monro haba comprendido el
valor de la historia de la anatoma en la
enseanza acadmica de esta asignatura,
y se matricul como estudiante en la
clase de Charles Mackie (1688-1772), el
primer Profesor de Historia Universal de
la Universidad de Edimburgo. En 1772,
Alexander Primus escribi un libro sobre la
historia de la anatoma (fig.12).
Por

recomendacin

de

Cheselden,

Alexander Monro Primus fue elegido


miembro de la Royal Society en 1723.

En 1724 y 1725 hubo un clamor


popular contra el saqueo de tumbas en
Edimburgo con fines de estudio anatmico,
y las sociedades de cirujanos fueron
amenazadas. El Ayuntamiento, en
consecuencia, le provey a Monro un
anfiteatro de anatoma y un museo para sus
preparados para otorgarle transparencia
y legitimidad, y a partir de entonces
Alexander se encarg de todos los deberes
de un profesor, entre ellos desarrollar la
conferencia pblica que inauguraba cada
sesin. El tema de su primera conferencia,
dictada el 3 de noviembre de 1725, fue De
origine et utilitate anatomes, que ms tarde
incorpor a su curso sobre la historia de la
anatoma.
Ninguno de los profesores relacionados

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Figura 13: "Anatomy of the Human Bones and Nerves" (Monro Primus, 1775)

con la medicina en la Universidad de

de casi cuarenta aos continu sin

Edimburgo contribuy tanto a la formacin

interrupciones un ciclo de conferencias,

de la escuela como Monro, que era

y tan grande fue la fama que adquiri que

infatigable en las labores de su cargo, y

los estudiantes acudan a l desde las ms

en el cultivo de su arte. Pronto se hizo

distantes partes del reino. Su primera y

conocido

profesional

principal publicacin fue su "Tratado

publicaciones

sobre la anatoma de los huesos", que

ingeniosas y valiosas. Durante un perodo

apareci en 1726, cuando l tena menos

por

una

en

el

variedad

mundo
de

Present un total de seis volmenes de


Observaciones y Ensayos Mdicos, por
intermedio de una sociedad en Edimburgo,
el primero de los cuales apareci en
1732. Monro fue el editor de esta obra, y
contribuy a l con documentos valiosos
sobre temas anatmicos, fisiolgicos y
prcticos, de los cuales el ms elaborado
fue un ensayo sobre la nutricin del
feto, en tres tesis. Su ltima publicacin
(1765) cuenta el xito de la inoculacin en
Escocia de la viruela, escrita originalmente
como respuesta a algunas preguntas
que le fueron dirigidas por el Comit
de la Facultad De Los Mdicos en Pars,
designada para investigar los mritos de
la prctica. Fue publicado posteriormente,
y contribuy a extender la prctica en
Escocia. Adems de las obras que public,
dej varios manuscritos, los principales:
"Una Historia de Escritores de Anatoma",
un "Tratado sobre Heridas y Tumores", y
un "Tratado de Anatoma Comparada".
Algunos fueron impresos en una edicin de
sus obras completas, publicado por su hijo,
Alexander Monro Secundus, en 1781.

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estudiantes de todas partes de Europa, por


lo que el sueo de su padre de Edimburgo
como un centro mdico rivalizando el
de Leiden comenz a hacerse realidad.
La vanguardia de los estudiantes de
Amrica tambin comenz a aparecer, y
la influencia de la Facultad de Medicina
de Edimburgo se llev al Nuevo Mundo.
La inspiracin de las enseanzas de
Monro fue reconocida con frecuencia
en dedicatorias de agradecimiento en
las tesis de sus alumnos, entre los que
haba nombres tan distinguidos como
William Hunter (1718-1883), Robert
Whytt (1714-1766), John Fothergill (17121780), Andrew Duncan (1744-1828), y, por
supuesto, su propio hijo, Alexander Monro
Secundus.
Monro se cas con la seorita Isabel
Macdonald el 3 de enero de 1725, con
quien tuvo ocho hijos, slo cuatro de los
cuales, tres hijos y una hija, alcanzaron
la madurez. Por su hija, Monro escribi
un Ensayo sobre la conducta femenina.
Dos de sus hijos se convirtieron en
distinguidos mdicos. Uno de ellos fue
Donald Monro, que alcanz una prctica
eminente en Londres, y se convirti en
el autor de varios tratados de valor: un
ensayo sobre la hidropesa en 1765, de las
enfermedades de los hospitales militares
en 1764, sobre las aguas minerales en
1771, y acerca de la preservacin de la
salud de los soldados. Falleci en 1802.
El ms joven de ellos fue Alexander
Monro Secundus, que sucedi a su padre en
la ctedra de Anatoma en la Universidad
de Edimburgo.

Figura 14: Busto de Alexander Primus en la Facultad de Medicina de Edimburgo

Monro no era ambicioso como autor.


Su gran obra sobre los huesos humanos
se public ms bien como un medio de
enseanza, y muchas de sus importantes
contribuciones a "Observaciones y Ensayos
Mdicos" eran annimos.
Monro tampoco fue un gran genio
innovador (la anatoma del siglo XVIII,
de hecho, se ha caracterizado ms por
los avances en el campo de la descripcin
que en los nuevos descubrimientos), pero
su industria extraordinaria, su amplia
lectura, la exactitud de la observacin,

y su original mente abierta lo llev a


alcanzar conclusiones que slo podan ser
verificadas por el equipo ms refinado de
los ltimos tiempos. l fue un supremo
maestro. Como tcnico dotado, mejor los
mtodos de inyeccin de vasos diminutos y
de preservacin de preparados anatmicos.
En1720suclasecontabacon57participantes,
pero en 1749 tena 182 estudiantes y
dos aos despus haba superado la
capacidad del anfiteatro de anatoma y
tuvo que dictar sus clases en dos distintas
reuniones diarias. Su fama atrajo a

El avance de la edad y una enfermedad


indujo Monro a renunciar a su cargo en favor
de su hijo en 1764 (aunque ya haba relegado
la mayora de sus tareas a Alexander
Secundus en 1759), pero continu casi hasta
el final de su vida ejerciendo sus funciones
en el Royal Infirmary. Sus ltimos aos
fueron amedrentados por una enfermedad
grave, una lcera en la vejiga y el recto
que expresaba los sntomas de un cncer
de recto que comenz a atormentarlo
desde 1762. Llev su enfermedad con
gran paciencia y resignacin, y finalmente
muri en calma en Edimburgo el 10 de julio
de 1767, a los setenta aos de edad.
Su busto se encuentra en la antigua Facultad
de Medicina de Edimburgo (fig.14).

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AlexanderMonro,Secundus
Epnimosrelacionados
Foramen de Monro: Es el foramen interventricular, punto de comunicacin entre los ventrculos laterales y el tercer ventrculo del cerebro.
Quiste de Monro: Quiste ependimario en el foramen interventricular de Monro, que puede causar hidrocefalia de los ventrculos laterales.
Punto de Monro:. Es un punto ubicado en las tres cuartas partes de una lnea que une el ombligo y la espina ilaca antero- superior, que
se utiliza como lugar de la incisin en la ascitis.
Surco de Monro: Es el surco hipotalmico, en la pared lateral del tercer ventrculo desde el foramen interventricular al aditus aquaeductum cerebral.
Doctrina de Monro-Kellie: En 1783 Alexander Monro dedujo que el crneo era una "caja rgida" llena de un "cerebro casi incompresible"
y que su volumen total tiende a permanecer constante. La doctrina establece que cualquier aumento en el volumen de los contenidos craneales (por ejemplo, cerebro, sangre o lquido cefalorraqudeo), elevar la presin intracraneal. Adems, si uno de estos tres elementos
aumenta su volumen, tiene que ocurrir a expensas del volumen de los otros dos elementos. El mdico escocs George Kellie (1758-1829)
confirm en 1824 muchas de las primeras observaciones de Monro.
Lnea de Richter-Monro: Es una lnea que une el ombligo y la espina ilaca antero superior. El Punto de Monro, el sitio de incisin en la
ascitis, est ubicado en esta lnea. El cirujano alemn Augustos G. Richter (1742-1812) describi la lnea
Alexander Monro Secundus naci el 22 de
mayo de 1733 en Edimburgo, y muri el 2 de
octubre de 1817 en la misma ciudad (fig.15).
Formado en anatoma por su padre, fue
quizs el ms grande de los tres Monro y,
como su padre, era un maestro talentoso y
popular, as como un distinguido mdico.
En 1744, cuando tena slo once aos de
edad, se matricul en la Facultad de Artes y
estudi filosofa, latn, griego, matemticas,
fsica e historia. En 1750 comenz el
estudio de la medicina bajo Andre
Plummer (qumica), Charles Alston)
(botnica), John Rutherford (fsica),
Robert Whytt (institutos de medicina), y
Robert Smith (partera).
Alexander mostr un gusto por la anatoma
y despus de entrar en la carrera de
medicina se convirti en un asistente til a
su padre en la sala de diseccin. Posea una
sed insaciable de conocimiento mdico,
mucha perseverancia, y buena memoria.
Su padre alent su inclinacin natural
para la medicina realizando para l en
1750 un comentario manuscrito en su obra
de "Anatoma de los huesos humanos",
y confindole en 1753 la enseanza de la
clase nocturna de anatoma, necesaria por
el creciente nmero de estudiantes.
Alexander Secundus estaba entonces en
su segundo ao de estudios mdicos.
Despus de slo una sesin, Monro Primus
solicit al ayuntamiento, los patronos de

Figura 15: Alexander Monro Secundus (1733-1817)

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System of Oviparous Animals. No hay duda


de que Monro haba precedido a Hewson
en la realizacin de la parecentesis del
trax. No obstante, a pesar de que haba
mostrado anteriormente inyecciones de los
vasos linfticos y los describi a su clase,
Hewson fue el primero en publicar una
relacin completa y precisa de ellos en los
animales no mamferos.

la universidad, nombrar a su hijo profesor


conjunto de anatoma, y su peticin fue
respaldada por un certificado expedido
por los estudiantes de la clase de la tarde
de su hijo que demostraba su satisfaccin
con su enseanza. Uno de ellos fue Joseph
Black (1728-1799), quien ms tarde sera
el descubridor del dixido de carbono y
del concepto de calor especfico y profesor
de Medicina y Qumica, desde 1766 hasta
1795.
En 1755 Alexander Secundus se convirti
en doctor en medicina y al ao siguiente
su padre fue reconocido con el grado
de Doctor Honoris Causa. Monro Primus,
despus de haber asegurado la sucesin de
su hijo, sigui compartiendo los deberes
hasta 1758, tras lo cual se limit a dar sus
conferencias clnicas favoritas.

Desde Berln, Monro Secundus fue a Leiden,


donde conoci al famoso anatomista
neerlands Bernhard Siegfried Albinus
(fig.20), un compaero de estudios de
su padre Monro Primus, conocido por los
excelsos grabados de su libro "Tablas del
esqueleto y msculos del cuerpo humano" de
1747 (figs.21 y 22). Albinus fue el primero
en demostrar la relacin entre el sistema
vascular de la madre y el del feto.

Figura 16: William Hunter (1718-1783)

En su tesis De Testibus et Semine en variis


animalibus manifiesta su conocimiento
preciso de la anatoma, y sent las bases
de los descubrimientos importantes que
despus se hicieron con respecto al sistema
linftico. Monro Secundus extendi el
conocimiento de los tbulos seminferos,
inyectando en ellos mercurio y mostrando
su conexin con el epiddimo. Observ
que el semen tiene una estrecha relacin
con la sangre y la linfa, a pesar de que sus
conferencias posteriores muestran que sus
nociones acerca de la verdadera naturaleza
de la sustancia eran bastante fantasiosas.

Figura 17: Johann Friedrich Meckel el Viejo


(1724-1774)

Poco despus de graduarse viaj fue a


Londres, donde asisti a las conferencias
del gran anatomista y mdico escocs
William Hunter (fig.16), un antiguo
estudiante de su padre. A continuacin,
viaj a Pars, pero tuvo que regresar
apresuradamente a Edimburgo en 1757
para sustituir a su padre durante una
enfermedad. Regres al continente
ms adelante en el mismo ao,
pasando varios meses en el hogar del
famoso anatomista alemn Johann
Friedrich Meckel el Viejo (fig.17), con
quien realiz la operacin de paracentesis
del trax. Mientras se encontraba en
Berln, public su tratado De venis
lymphaticis valvulosis (Berln, 1757)
(fig.18), en la que demostr que los vasos
linfticos eran absorbentes y distintos de
los del sistema circulatorio. Hubo algunos
reclamos por tal descubrimiento por parte
de William Hunter, que desencaden un

agrio intercambio de argumentos entre el


joven mdico escocs y gran anatomista
londinense. Monro Secundus respondi
en 1758 a Hunter en sus Observaciones,
anatmicas y fisiolgicas, donde examin
su reclamo a algunos descubrimientos
(fig.19). Hunter respondi en los
Comentarios Mdicos, Parte I, que contiene
una respuesta clara y directa para Monro
Secundus, intercalada con comentarios
sobre la estructura, las funciones y las
Enfermedades de varias partes del cuerpo
humano (Londres, 1762-1764). Monro
parece haber estado por delante de Hunter
en el asunto de los vasos linfticos, pero sus
celos mutuos los ceg a los descubrimientos
anteriores que haban hecho muchos aos
antes el mdico ingls Francis Glisson
(1597-1677) y el mdico alemn Friedrich
Hoffman (1660-1742) en este campo.

Figura 18: De venis lymphaticis valvulosis (Monro


Secundus, 1757)

Figura 19: De venis lymphaticis valvulosis (Monro


Secundus, 1758)

Monro extendi sus ataques para incluir a


William Hewson (1739-1774), considerado
el padre de la hematologa. Hewson,
que haba sido alumno suyo y colega de
Hunter, recomend en 1767 la operacin
de paracentesis del trax en el neumotrax
traumtico y, al mismo tiempo, haba
publicado su propio descubrimiento
sobre la existencia de linfticos en los
animales ovparos. Monro afirm su
prioridad en ambos campos y respondi a
Hewson en 1770 en sus obras A State of Facts
Concerning the First Porposal of Performing
the Paracentesis of the Thorax y The
Discovery of the Lymphatic Valvular absorbent

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Figura 20: Bernhard Siegfried Albinus (1697-1770)

Figura 22: Grabado de "Tablas del esqueleto y msculos


del cuerpo humano" (Albinus, 1747)

En 1758, su padre enferm nuevamente,


y Monro Secundus, ahora con 25 aos,
tuvo que interrumpir su gira europea con
el fin de suplantarlo y dictar las clases
de anatoma en Edimburgo. Su padre se
recuper y dio la conferencia de apertura
del perodo de sesiones 1758-1759, pero
a partir de entonces Monro secundus
emprendi la labor principal del cargo, de
la que fue titular nico por los prximos
cincuenta aos (fig.23). El 1 de mayo de
1759 se convirti en miembro de la Royal
College of Physicians de Edimburgo.
Su curso comenz con la historia detallada
de la anatoma y procedi con la anatoma
propiamente dicha, empezando por los
huesos, luego la fisiologa, y, finalmente,
la ciruga. Su estilo claro e informal en
las conferencias era ms eficaz que el de
su padre. Los documentos oficiales de la
Facultad de Medicina informan que reuna
228 estudiantes en 1808.
El talento del Monro Secundus extendi su
fama por toda Europa, y tuvo el honor de
ser admitido miembro de las instituciones
mdicas ms clebres, sobre todo de las
Reales Academias de Pars, Madrid, Berln,
Mosc y otras sociedades cientficas.
Al igual que su padre era un hombre
sociable, cultivaba la convivencia y la
oratoria. Fue Secretario Adjunto de la
Sociedad Filosfica de Edimburgo, junto
con el famoso filsofo, economista,
socilogo escocs David Hume (1760-1763)
y Secretario Unico (1763-1783) cuando se

Figura 21: Grabado de "Tablas del esqueleto y msculos del cuerpo humano" (Albinus, 1747)

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convirti en la Royal Society de Edimburgo.


Tambin fue comisionado de distrito para
la limpieza, la iluminacin y cuidado de las
calles, y el gerente de la Royal Infirmary.

En 1762, Monro Secundus se cas con


Katherine Inglis, hija de David Inglis,
tesorero del Banco de Escocia, y tuvieron
tres hijos y dos hijas. Vivi primero en
Edimburgo; en 1766 se traslad a una casa
cerca de la universidad, donde permaneci
hasta 1801, y en 1773 se compr una
propiedad en las afueras de la ciudad, para
satisfacer su pasin por la jardinera.

En la familia y en la vida social Monro


Secundus era un hombre amable, pero tal
vez celoso de su reputacin profesional
cuando se lo compara con su padre.
l utiliz su poderosa influencia, por
ejemplo, para evitar hasta casi el final
de su carrera docente la creacin de una
ctedra independiente de ciruga, una
necesidad clara en virtud de que Monro,
aunque oficialmente profesor de Anatoma
y Ciruga, no era un cirujano.
Su habilidad mdica haba sido probada
al suceder a un gran padre y trabajar con
colegas como William Cullen (1710-1789),
Joseph
Black
(1728-1799),
Daniel
Rutherford (1749-1819), James Gregory
(1758-1822), y Andrew Duncan (1773
1832).

Figura 23: Uno de los manuscritos de las conferencias anatmicas de Monro Secundus.

Figura 24: Dibujo de "Observaciones en la estructura y las funciones del sistema nervioso" (1783) mostrando el
foramen de Monro.

Las publicaciones iniciales de Monro


Secundus fueron en gran medida polmicas,
y no fue hasta que haba estado enseando
durante 25 aos, que aparecieron sus tres
principales aportes a la literatura mdica.
En 1783 public uno de sus ms grandes
trabajos, Observaciones en la estructura y
las funciones del sistema nervioso, un texto
y atlas de neurologa humana y comparada.
All afirma: como la sustancia del cerebro,
como la de los otros slidos de nuestro cuerpo,
es casi incompresible, entonces la cantidad de
sangre dentro de la cabeza debe ser la misma,
o muy cerca de la misma, en todo momento,
ya sea en la salud o la enfermedad, en la
vida o despus de la muerte". En este libro
tambin habla de la comunicacin entre
los ventrculos laterales del cerebro, que
es conocida por su nombre por todos los
estudiantes de medicina en la actualidad
(fig.24). Explicaba que la apertura es muy
pequea en el cerebro sano, pero cuando est
presente agua en el cerebro puede ser tan
grande como una moneda de seis peniques.
En realidad Secundus no descubri este
foramen, sino que lo haba hecho Galeno
1500 aos antes.), pero l afirm que
su descripcin era la ms detallada.
Hizo muchos contactos con mdicos
eminentes haciendo que escriban cartas
que no dejen duda de que l tena bien
merecido el reconocimiento, a pesar de los
descubrimientos previos.

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Figura 28: Alexander Monro Secundus (1733-1817)

Figura 25: "Tres tratados sobre el cerebro, el ojo y el


odo" (Monro Secundus, 1797).

Su Descripcin de todas las bursas mucosas


del cuerpo humano era un manual
prctico para el uso directo en la ciruga.
Aunque casi nada se saba de los grmenes
en ese momento, la observacin aguda de
Monro y su juicio emprico independiente le
llevaron a la conclusin de que el principal
peligro de la infeccin en la ciruga de las
articulaciones estaba en el contacto con el
aire.
En 1797, Monro Secundus se vio obligado
a verificar su afirmacin de la verdadera
naturaleza y ubicacin del foramen
interventricular. Los colegas en Londres
fueron los ms difciles de convencer. Su
deseo de probar que l fue el primero en
describirlo en detalle fue la fuerza motriz
de su ltimo libro, "Tres tratados sobre el
cerebro, el ojo y el odo", que se public en
Edimburgo ese ao (fig.25).

Figura 26: Sir Charles Bell (1774-1842).

Figura 27: Dibujo de "The Anatomy of the Brain


explained in a Series of Engravings" (Bell, 1802).

Esta publicacin de Monro slo empeor


las cosas. El famoso cirujano, anatomista
y neurlogo Sir Charles Bell (fig.26),
cuyo nombre es recordado en estructuras
anatmicas y distintas lesiones, public
en 1802 su libro "The Anatomy of the Brain
explained in a Series of Engravings". Bell era
un experto dibujante, y en una ilustracin
muestra y describe el foramen, pero no
lo nombra (fig.27). Unas pginas ms
adelante, Bell concluye esta publicacin
con un ataque mordaz hacia Monro
Secundus en varios frentes. Lo acusa de
asumir el mrito de descubrir el foramen,
en base a la sugerencia de que Monro
mencionaba deliberadamente anatomistas
anteriores que haban hecho descripciones
imperfectas, con el fin de hacer su propio
relato ms creble.

En 1798 convenci al Ayuntamiento de


nombrar a su hijo mayor, Alexander, a
partir de entonces conocido como Monro
Tertius, profesor de
Anatoma en
forma conjunta con l. l mismo sigui
compartiendo los deberes del cargo hasta
1808, cuando se retir a la edad de 75 aos.
Monro Secundus (fig.28) muri de una
apopleja el 2 de octubre de 1817, a los
ochenta y cuatro aos de edad, habiendo
dejado su excelente coleccin de piezas
anatmicas y patolgicas para la utilizacin
de su hijo y sus sucesores en la ctedra de
anatoma.

AlexanderMonro,Tertius
Alexander Monro Tertius naci el 5 de
noviembre de 1773 en Edimburgo, y muri
el 10 de marzo de 1859, a sus 85 aos, en
Craiglockheart, cerca de Edimburgo
(fig.29).
Monro Tertius fue el ltimo en la lnea de
la famosa dinasta de Monro. Recibi su
doctorado en Edimburgo en 1797, luego
estudi en Londres con Wilson y tambin
en Pars, y regres a Edimburgo en 1800,
ao en que fue nombrado profesor conjunto
con su padre. Debido a la enfermedad de su
padre, Alexander Tertius dio todo el curso
a partir de 1808 y se convirti en el nico
profesor de Anatoma en 1817. Se retir de
su ctedra en 1846.
Los relatos acerca de su persona
concuerdan en que fue un anatomista sin
inspiracin, que no era comparable con
su padre o con su abuelo como profesor o
cientfico. Prefera hacer uso de las notas
de sus predecesores en lugar de utilizar las
propias, aadiendo poco trabajo original.
Si bien realiz trabajos sobre el sistema
nervioso, haciendo aportes a la anatoma
del mismo y a la medicina en general,
ninguna de las obras de Tertius fueron de
un valor duradero. Entre sus estudiantes en
Edinburgo se encontraba Charles Darwin
(1809-1882), quien en 1825 afirm que "sus

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fueron asesinados intencionalmente con


el fin de proporcionar cadveres para
la diseccin a profesores de anatoma
y sus estudiantes. Tambin conocidos
como losasesinatos de West Port, fueron
una serie de 16 asesinatos cometidos desde
noviembre de 1827 hasta el 31 de octubre
de 1828. Su nombre se debe a que estos
asesinatos fueron atribuidos a los inmigrantes
irlandesesWilliam Burke(1792-1829)
yWilliam Hare(1792- su deceso no es
conocido, ya que fue liberado a cambio de
evidencia que incriminaba a su socio Burke,
y las versiones dicen que se fug y cambi
su identidad y apariencia, no logrando
apresrselo nuevamente), quienes vendieron
los cadveres de sus 16 vctimas como material
de diseccin (fig.32). Su comprador fue
Robert Knox (fig.33), un anatomista que
daba clases a alumnos de la Facultad de
Medicina de Edinburgo. Cirujano escocs,
anatomista y zologo, era el profesor ms
popular de anatoma en Edimburgo antes
de su participacin en el caso de Burke y
Hare. Esto arruin su carrera, y su mudanza
ms tarde a Londres no mejor las cosas.
Las ideas de Knox en la antropologa y
la etnologa se consideran racistas, en
virtud de su punto de vista, ampliamente
compartido por sus contemporneos,
de que los anglosajones eran un pueblo
innatamente superior.

Figura 32: William Burke y William Hare

Figura 30: Alexander Monro Tertius

Figura 33: Robert Knox (1791-1862)


Figura 29: Alexander Monro Tertius (1773-1859)

conferencias sobre anatoma humana eran tan


aburridas como l mismo".
No obstante, cabe destacar en defensa
de Tertius que su labor acadmica debe
haber sido por lo menos dificultosa al tener
que desenvolverse tras la sombra de la
brillantez de sus predecesores (fig.30).
A principios del siglo XIX la Universidad de
Edimburgo era considerada como la mejor
Facultad de Medicina del Reino Unido,
pero haba disminuido significativamente
su nivel desde su apogeo en la Ilustracin
del siglo VIII. Dos tercios de los profesores
eran nombrados por cuestiones polticas
o por herencia familiar, sin reparar en la
idoneidad de sus capacidades. Algunos
crticos alegaron que Alexander Monro

Figura 35: Parte del esqueleto de William Burke,


disecado por Monro Tertius

Figura 31: Alexander Monro Tertius

Tertius ejemplific la "mediocridad" que eso


podra producir. Su actitud fue descripta
como "la indiferencia desapasionada".
Durante la poca de Monro, "los cirujanos
operaban con largos sacos endurecidos
por la sangre, y mientras ms rgida la
capa, ms orgulloso y ocupado estaba el
cirujano. El pus era tan inseparable de la
ciruga como la sangre, y la limpieza estaba
mal vista en el ambiente de la ciruga". Un
cirujano contemporneo record que "no
hay ningn fin en ser limpio. De hecho, la
limpieza est fuera de lugar. Se trata de una
prctica detallista y amanerada. Si as fuera,
un verdugo bien podra hacer la manicura
de sus uas antes de cortar una cabeza". Por
esta razn, a Charles Darwin le disgustaba

que Monro llegara a clases con manchas


sangrientas de la sala de diseccin. Darwin
escribi a su familia que Monro "es tan sucio
en persona como en acciones".
Dada la mediocridad de las conferencias
de Monro Tertius, muchos estudiantes
decidieron volver a las escuelas privadas
que competan en el campo de la ciruga, y
el hermano de Charles Darwin, Erasmus,
fue a formarse con el cirujano y anatomista
John Lizars (1787-1860), quien realiz la
primera ooforectoma en Gran Bretaa.
Durante
el
mandato
de
Monro
Tertius (fig.31) como Profesor de Anatoma,
Edimburgo se vio sacudido por el escndalo
debido a los notorios "asesinatos de
Burke y Hare" en los que individuos sanos

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Figura 34: Dibujo que muestra el mtodo de asesinar que utilizaban Burke y Hare, conocido como "burking"

La modalidad que utilizaban los asesinos


para dar muerte a sus vctimas era
caracterstica por no dejar rastros:
lograban asfixiarlos al ocluir sus fosas
nasales comprimindolas y forzar el
cierre de la boca al presionar fuertemente
la mandbula, mientras sujetaban sus
brazos para que no pudieran defenderse y
opriman fuertemente su pecho evitando
la inspiracin. La muerte llegaba en
cuestin de segundos. En la literatura
norteamericana, se ha dado a este mtodo
de asesinato un nombre propio, burking,
derivado de uno de sus autores (fig.34).
Uno de los asesinos, William Burke, fue
ahorcado el 28 de enero de 1829, tras lo
cual fue famosa su diseccin en el Medical
College de Edimburgo por el propio Monro
Tertius. En una carta, Monro moj su pluma
en la sangre de Burke y escribi: "Esta
nota est escrita con la sangre de William
Burke, que fue ahorcado en Edimburgo. Esta
sangre se extrajo de su cabeza". El esqueleto
de Burke est expuesto en el Museo de la

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EL CLUB OSLER DE
BUENOS AIRES

38 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Facultad de Medicina de Edimburg (fig.35).

es interpretado por Tim Curry.

Este lamentable captulo de la historia de la


anatoma fue llevado a la pantalla grande
con el film Burke y Hare, donde Monro
se presenta como acrrimo rival de Robert
Knox (interpretado por Tom Wilkinson),
a quien frustra a cada paso al tener una ley
aprobada asegurando que todos los cuerpos
sean remitidos a l para la diseccin. Monro

Alexander Monro Tertius (fig.36) renunci


a la ctedra de anatoma en 1846. Entre las
publicaciones de Monro estn los "Esquemas
de la anatoma del cuerpo humano" (1811) de
cuatro volmenes y "Elementos de anatoma"
(1825) de dos volmenes. En 1827 present
la obra Morbid Anatomy of the Brain.
Su trabajo tambin incluy la visin de

los aneurismas de aorta abdominal y la


anatoma del sistema genitourinario.
Fue Secretario del Colegio Real de Mdicos
de 1809 hasta 1819 y Presidente en 1827 y
1828. Fue tambin miembro del Consejo
de la Sociedad Werneriana de Historia
Natural de Edinburgo en 1811. Haba sido
elegido miembro de la Royal Society de
Edimburgo en 1798.
Se cas por primera vez en 1800 con la hija
del Dr. Carmichael Smyth, de la que tuvo
doce hijos, y en segundo lugar, en 1836, con
la hija de David Hunter.
Su hijo, Sir David Monro hizo carrera como
poltico en Nueva Zelanda, y fue el segundo
presidente de la Cmara de Representantes
de Nueva Zelanda.
Falleci el 10 de marzo de 1859, con 85
aos, en Craiglockheart, una localidad
cercana a Edimburgo.
As acab el reinado de la dinasta Monro
en la Universidad de Edimburgo, que dur
126 aos.
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lymphatic system and Glisson's ghost (the 18th-century
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Figura 36: Fotografa calotipo de Alexander Monro Tertius

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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 39

Por Prof. Dr. Adrian Thomas

Una conferencia en
el Club Osler
de Buenos Aires (14 de septiembre de 2010)

Dr. Adrian Thomas


Presidente de Club Osler de
Londres

En septiembre de 2010 el Presidente del Club Osler de Londres, Prof. Dr. Adrian
Thomas, visit Buenos Aires (figura 1). Fue invitado a dar una conferencia ante el
Club Osler de Buenos Aires, en el Saln de Profesores de la Facultad de Medicina
de la UBA. Reproducimos aqu los aspectos ms importantes de esta conferencia.

uando tena diecisis aos,


William Osler (figura 2) asisti
a la escuela en Weston. All le
fueron presentados muchos libros, entre
ellos manuales cientficos de geologa,
botnica, y microscopa. El director y
fundador de esta escuela era el Rvdo. W.
A. Johnson (conocido cariosamente por
los alumnos como el Padre Johnson),
quien era un excelente botnico, un activo
microscopista y un artista competente.
Era costumbre del Padre Johnson leer a los
jvenes en la casa parroquial e ilustraba
la belleza y la profundidad del idioma
Ingls mediante la lectura de selecciones
de la obra Religio Medici, un libro de
reflexiones sobre los misterios de la
naturaleza, el hombre y Dios escrito por el
mdico isabelino Sir Thomas Browne. En
la Navidad de 1867 el hermano mayor de
Osler le regal una copia de la obra de
Friswell Varia: Readings from Rare Books,
publicado en 1866. Este libro incluye
un ensayo sobre Sir Thomas Browne.
El primer libro de Osler compr por s
mismo fue la edicin de Globo de William
Shakespeare, y luego, en 1868 Osler
compr la edicin de 1862 de Boston de
Religio Medici. Osler fue profundamente
influenciado por esta obra de Browne y esto
continu durante toda su vida
La imagen del mdico ha cambiado
cambios un poco desde la poca de Osler.
En 2008, Aidan Halligan declar que
"sigue siendo un modelo idealizado que
refleja las aspiraciones de la gente y no su
experiencia real. Mientras que la prctica

Figura 1: Reunin de los Presidentes de los Club Osler de Buenos Aires (Alfredo Buzzi, Londres (Adrian Thomas) y
Carlina del Norte (Jos Alva) en Buenos Aires (septiembre de 2010)

Figura 2: Sir William Osler (18491919).

Figura 3. Certificado de Asistencia a la Sesin de Verano en la Facultad


de Medicina de la Universidad McGill firmada por Osler (1882)

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mdica est mejorando continuamente,


no se ha mantenido a la altura de las
expectativas crecientes de los pacientes.
Muchas cosas son mucho mejores de lo que
eran, pero pocas cosas son tan buenas como
la gente ha sido llevada a esperar. Lo que
los pacientes esperan es lo que ellos puedan
entender y muchas veces equivale a una
percepcin de la actitud. Irnicamente, en
la mitad del siglo XX, cuando la medicina
poda hacer mucho menos de lo que puede
ahora, se prestaba mucha ms atencin a
las actitudes, ya que, en la prctica, eso era
todo lo que los mdicos tenan que ofrecer a
los pacientes."
El rol del mdico es difcil y Osler en una
cita muy conocida dice que: "Ninguna clase
de hombres necesita conflicto tanto como los
mdicos, y ninguna clase recibe menos. La
recorrida diaria de un practicante ocupado
tiende a convertirlo en un intenso egosta,
para lo que no existe un antdoto. Los pocos
retrocesos son sido olvidados, los errores
suelen ser enterrados, y diez aos de trabajo
exitoso tiende a hacer a un hombre delicado,
dogmtico, intolerante, y abominablemente
egosta." En la visin de Osler, esto hace
hincapi en el valor de las sociedades
mdicas, como la Sociedad Osler de Buenos
Aires, y dice en otra cita muy conocida:
"El mejor correctivo para esta actitud es una
Sociedad Mdica y un hombre pierde una
buena parte de su educacin si no es un poco
golpeado por sus colegas en los debates".
Sir William Osler ha sido llamado el
Padre de la Medicina Moderna, y es uno
de los mayores iconos de la medicina
moderna (Osler atribuye esta distincin
a Avicena). Su vida ha sido bien revisado
en una biografa reciente (Bliss, 1999).
Osler naci en Bond Head, Canad West
(ahora Ontario), y desde 1857 vivi en
Dundas, Ontario. Sus padres fueron el
Rev. Featherstone Lake Osler y Ellen Free
Picton. Tena dos hermanos mayores:
Britton Bath Osler (1839-1901), y Edmund
Boyd Osler (1845-1924). Siendo joven,
su deseo era seguir la carrera de su padre
en la ministerio episcopal anglicano y
por lo tanto, entr en el Trinity College de
Toronto en el otoo de 1867. Sin embargo,
su inters cambi hacia medicina y se
inscribi en la Facultad de Medicina de
Toronto. Despus de dos aos se cambi
a la Universidad de McGill en Montreal
y obtuvo su ttulo de mdico en 1872.

que estudia medicina sin pacientes no sale al


mar en absoluto." Tambin es recordado
por haber dicho: "Si escuchas atentamente
al paciente, l te dir el diagnstico, lo que
enfatiza la importancia de obtener una
buena anamnesis. Osler combina la ciencia
y la humanidad de la medicina. Fish y De
Cossart contrastan dos modelos de prctica
profesional y sus valores: la Visin
Racional Tcnica y la Visin Artstica
Profesional. As, por ejemplo, "sigue las
reglas, las leyes , las rutinas y las recetas" se
contrasta con "comienza cuando las normas
se desvanecen , ve patrones y estructuras."
Osler trasciende este paradigma dual de
uno u otro y lo reemplaza con enfoque
de ambos. Es evidente que una visin
tcnica racional es tan importante como
una visin artstica profesional para lograr
un enfoque integral y humanista de la vida
y esto se ejemplifica en el estilo de Osler.

Figura 4a: Anverso de una medalla sobre Osler como Maestro de la Medicina Clnica

Figura 5. La actual entrada a 13 Norham Gardens.

Figura 4b: Reverso de una medalla sobre Osler como Maestro de la Medicina Clnica

Despus de su formacin de postgrado


en Europa, Osler regres a McGill como
profesor en 1874. La figura 3 muestra un
certificado de asistencia a la Sesin de
Verano en 1882 en la Facultad de Medicina
de la Universidad de McGill y est firmado
por Osler.
La carrera mdica de Osler fue variada y
trabaj en varios centros mdicos. En 1884
fue nombrado Catedrtico de Medicina
Clnica de la Universidad de Pennsylvania.
En 1885 fue nombrado Mdico Visitante
del Hospital General de Filadelfia y en
1887 fue nombrado mdico del Hospital
Ortopdico de Philadelphia y Centro para
Enfermedades Nerviosas. En 1889 se
convirti en el primer Mdico en Jefe del
Hospital Johns Hopkins, y en 1893 uno de
los primeros Profesores de Medicina en la

Facultad de Medicina de la Universidad


Johns Hopkins en Baltimore. La reputacin
de Osler como mdico, humanista y
docente creci de forma constante.
Despus de llegar a Baltimore, Osler insisti
en que los estudiantes de medicina deban
estar a la cabecera de la cama del paciente al
principio de su carrera y que hacia el tercer
ao deban estar confeccionando historias
clnicas, realizando exmenes fsicos y
haciendo exmenes de laboratorio, en lugar
de sentarse en una sala de conferencias y
tomar notas. De hecho, podra afirmarse
que la mayor contribucin de William
Osler a la prctica mdica, adems de sus
observaciones clnicas fue su insistencia
en que los estudiantes de medicina deben
aprender a ver y a hablar con los pacientes
(figura 4). Osler redujo la posicin

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Figura 6. El escritorio de Osler en Norham Gardens.

dominante de las clases magistrales y


dijo: "No deseo ningn otro epitafio ... que la
afirmacin de que ense a los estudiantes de
medicina en las salas, ya que considero a esto
por lejos el trabajo ms til e importante me ha
sido llamado a hacer."
Osler promovi el establecimiento de
programas de residencia mdica y esta
idea se extendi posteriormente en todo
el mundo de habla Inglesa y persiste con
algunas modificaciones en la mayora
de los hospitales-escuela. A travs de
este sistema, los mdicos en formacin
constituyen una gran parte del personal

mdico de un hospital, aunque esto est


cambiando por un servicio de dirigido hacia
la consultora, con una mayor participacin
de los mdicos de planta en la atencin de
la enfermedad aguda. El xito de su sistema
de residencia dependa de una estructura
jerrquica con la participacin de muchos
internos, menos residentes y un jefe de
residentes, que originalmente ocupara esa
posicin durante varios aos.
En la Universidad Johns Hopkins, Osler
tambin estableci el sistema de residencia
a tiempo completo. La contribucin
de Osler a la educacin mdica de la
que l estaba ms orgulloso era su idea
de rotaciones clnicas, por la cual los
residentes de tercer y cuarto ao trabajan
con los pacientes en las salas. Fue pionero
en la prctica de la enseanza en la
cabecera del paciente haciendo rondas con
unos pocos alumnos, demostrando lo que
un estudiante refiri como su mtodo de
"examen fsico incomparablemente completo".
l mismo sola decir: "El que estudia medicina
sin libros navega un mar desconocido, pero el

En 1905 fue nombrado a la Regius Proffesor


de Medicina en Oxford, cargo que ocup
hasta su muerte. Osler fue creado caballero
(Sir) en 1911 por sus muchas contribuciones
al campo de la medicina. Su casa en Oxford,
en 13 Norham Gardens, era una de las casas
ms finas de Oxford cuando Sir William
Osler la hizo construir en 1907 (figura 5),
y se convirti en el hogar de uno de los
mdicos ms importantes en la historia
de la medicina. La casa hoy alberga al
Centro Osler- McGovern. Su escritorio est
intacto y puede ser visitado (figura 6). La
casa ha sido la residencia de los otros dos
Regius Proffesors: Sir George Pickering y Sir
Richard Doll, quien fue el ltimo Regius
Proffesor en residir all. El Green College
compr la casa, realiz una importante
remodelacin interna y puso en marcha el
Centro de Osler- McGovern, gracias a los
aportes del Fondo McGovern de Houston,
Texas, del Dr. John P. McGovern, y el Patrick
Trust. Sir William Osler hizo de su casa
un lugar de encuentro para estudiantes,
mdicos, cientficos y visitantes de todo el
mundo y se hizo conocida como "The Open
Arms" (Los brazos abiertos) debido a
la clida bienvenida que se entregaba. El
Centro promueve la integracin del arte y la
ciencia de la medicina y ofrece programas
que incluyen conferencias, seminarios,
talleres, visitas de estudiantes y becas
posdoctorales.
Osler fue un prolfico escritor y orador.
Su primer trabajo publicado (1869) estaba

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LITERATURA & MEDICINA


42 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 43

titulado "La Navidad y el microscopio".


Su gran libro "Principios y Prctica de la
Medicina" fue publicado en 1892, cuando
Osler tena 43 aos, y rpidamente se
convirti en una referencia esencial para
los estudiantes de medicina y los mdicos.
En total, Osler escribi ms de 1.200
artculos y libros. De ellos 200 fueron sobre
temas de neurolgicos, y 100 publicaciones
fueron sobre temas peditricos.

Por Lic. Isabel Del Valle

El diagnstico de
Alzheimer: la amenaza
de dejar de ser

Reflexiones a partir de Still Alice, de Lisa Genova

Sir William Osler muri a la edad de 70


aos, en 1919, durante la epidemia de gripe
espaola. Su esposa, Grace, le sobrevivi
por otros nueve aos.
El
Osler
Club
of
London
(http://www.osler.org.uk/) fue fundado
en 1928, el ao de la muerte de la seora
Osler. La figura 7 muestra la insignia
presidencial. El club tiene dos objetivos
principales: fomentar el estudio de la
historia de la medicina entre los estudiantes
y los profesionales de la medicina y
mantener viva la memoria de Sir William
Osler. El club cree que el estudio de la
historia de la medicina debe tener lugar
durante la formacin de los mdicos,
moldeando las influencias de los aos de
aprendizaje y como un estmulo a las mentes
en crecimiento de los jvenes y no como una
forma de relax para los jubilados. Por esta
razn, el Club ha ofrecido recientemente
suscripcin gratuita durante cuatro
aos a todos los estudiantes de medicina
interesados. Los miembros del Club, ya
sea mdicos o aquellos que se dedican
a alguna actividad relacionada con la
medicina, estn dedicados a la concepcin
humanista de la medicina, como fue
ejemplifica en la vida y obra de Sir William
Osler. El Club cuenta con siete sesiones
cada ao y se encuentra en el Royal College of
Physicians de Londres. Cada ao hay una
Conferencia Magistral que en 2011 fue dada
por el profesor Alfredo Buzzi de Argentina.
La figura 8 muestra al profesor Buzzi junto
a un retrato de Thomas Linacre, el fundador
de la Royal College of Physicians, y de quien
Osler escribiera una breve biografa.
Los principios que guiaron a Osler son tan
relevantes hoy como lo fueron en durante
su vida. Como dice Aidan Halligan: "El
tiempo que pasa con un paciente , una mano
tendida, un pequeo acto de bondad, un acto
de cario , honestidad, cualquiera de estas
acciones aparentemente intrascendentes

Lic. Isabel del Valle


Licenciada en Lzetras

Lisa Genova, en su novela, relata la progresiva desintegracin de la vida de Alice


Howland, a partir de la irrupcin precoz del Alzheimer.
47 aos, profesional destacada, marido exitoso, tres hijos
Cmo se vive con la certeza de que todo lo que hasta entonces haba sido su
vida se ir vaciando de identidad?
Cmo es el mundo interno de quien va dejando de ser la persona que haba
sido?
-Ya tengo los resultados. Nada anormal en la
RM ni enfermedades cerebrales vasculares
Los anlisis y la puncin dieron negativos
buscamos posibles enfermedades que
Figura 7. La Insigna Presidencial del Club Osler de Londres.

tienen un impacto crtico ms all de su valor


aislado". Tenemos que defender estos
valores y, como afirma Martin Luther
King, "nuestras vidas empiezan a terminar
el da que guardamos silencio sobre las cosas
que importan. Podemos terminar con
las palabras de Sir William Osler: "Tira a
la basura toda ambicin ms all de la de
hacer bien el trabajo de todos los das. Los
viajeros en el camino hacia el xito viven en el
presente, sin preocuparse de tener que pensar
en el maana. No vivas ni en el pasado ni en el
futuro, sino permite que el trabajo de cada da
absorba todas tus energas y satisfaga tu ms
salvaje ambicin."

Enfermedad de Alzheimer.
Amarrada a los fros brazos metlicos
de la silla, Alice resisti el latigazo del
diagnstico. El neurlogo fue terminante.
Nunca lo hubiera esperado Justamente
ella, especialista en Psicologa Cognitiva,
ahora en la sala de Desrdenes de la
Memoria del Hospital de Massachusetts.
El impacto le nubl el entendimiento. Se
senta confusa, desorientada, aturdida.
Los lmites de la comprensin se le haban
distorcionado de inmediato.

Bibliografa
- Bliss, M. William Osler: A Life in Medicine. (USA: Oxford
University Press, 1999).
- Fish, D & De Cossart, L. Developing the Wise Doctor: A Resource for Trainers and Trainees (In Practice). (London: RSM
Books, 2007).
- Halligan, A. The importance of values in healthcare. J R Soc
Med 2008 (101): 480481. DOI 10.1258/jrsm.08k019

encuadren con sus sntomas. S de sus


problemas de memoria, desajustados para su
edad, del declive importante en sus niveles de
funcionamiento y cmo esto interfiere en su
vida personal y profesional. Si reunimos todo,
lo suyo se corresponde con la enfermedad de
Alzheimer.

Figura 8. El Prof Alfredo Buzzi, Orador 2011, y el retrato


de Thomas Linacre.

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Qu le habra dicho realmente? Le habra


querido decir otra cosa? Ella, entendi
bien? No habr olvidado la parte de la

cura?
Alice saba que su memoria y su
comprensin le
dictaban los datos
correctos, pero ahora ms que nunca
hubiera deseado haber entendido mal, ya,
no recordar.
Le aterraba pensar que, poco a poco, se ira
convirtiendo en una annima para s.
Un da cualquiera se despertara habitando
la biografa de nadie. Sera la protagonista
de una vida sin nombre.
Ni una foto, ni una prenda, ni una cancin
... nada la remitira a su historia. Nada
olera a propio.
El diagnstico de Alzheimer representaba una rotunda amenaza de
despersonalizacin, la angustiante conciencia anticipatoria de dejar de ser.
En ese momento se iniciaba una puja
despiadada entre Alicia y el Alzheimer; por
un lado, ella, resguardando celosamente
el cofre de datos que su memoria haba
atesorado a lo largo de la vida; por otro, la
avidez de ese arrebatador inescrupuloso.
Cmo comenzara? Se dara cuenta?

Cmo reconocer que uno ya no se conoce?


Un hecho tendra relacin con otro o se
sentira improvisando a cada rato?
Generalmente el hombre vivencia el
olvido como una amenaza proveniente
de una voluntad ajena. Es otro quien
decide expulsarnos de su recuerdo. Pero
es imposible pensarnos olvidndonos. Un
absurdo existencial.
a
partir
de
ahora deber venir
acompaada. Esas palabras del mdico
sembraron en Alice un temor adicional.
Slo haba advertido algunas fugas de
memoria en el ltimo tiempo, nada
ms; ella, una experta, cmo no iba a
prestarles atencin, pero nada indicaba
que su competencia ya estuviera en juego,
sin embargo todo pareca indicar que
empezaba a quedar afuera de la partida
La desesperaba la idea que, de ah en
ms, nada proveniente de ella resultara
confiable. Eso la llenaba de furia, de
angustia, de impotencia.
Bast que el neurlogo
mencionara
Alzheimer para que la confiabilidad en
su palabra se desintegrara.

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Que tuviera Alzheimer no significaba que


ya no fuera capaz de pensar analticamente,
que no pudiera sentarse con ellos y que no
mereciera ser escuchada.

Fuerte herencia gentica., haba dicho el


neurlogo.
Esto significaba que el pasado deba ser
resignificado. Su madre haba muerto
joven, en un accidente. Lo habra
desarrollado si hubiera vivido ms? Su
padre, bebedor. Sus ataques de furia
irracional, siempre atribudos a la bebida,
se deban al alcohol o a un Alzheimer no
diagnosticado?

Nunca antes haba pensado en los


cambios de valor a los que est expuesto el
lenguaje. La palabra del nio, del anciano,
del desesperado, del demente no valen
como las de las dems personas. Son voces
sospechadas de irrealidad, teidas de
hiprbole, revestidas de duda.

En la otra punta, los hijos, los nietos por


venir un maana amenazado y la culpa
Entre ambos vrtices, el presente de Alice:
un punto efmero, tan fugaz como su
memoria.

Advirti entonces el peso del lenguaje


mdico, su hegemona, su imponencia.
Puede la sola mencin de un nombre
volver incompetente a alguien?Pesa tanto
la informacin diagnstica como para
anular el estado real del paciente? Se
dar cuenta el mdico, que cada una de
sus palabras se incrustan en los odos del
enfermo como dardos de hierro? Para los
otros, ella ya no era confiable?

El Alzheimer la obligara a transitar los


corredores de la sin-razn, del sin-sentido.
Su estar en el mundo se reducira a una
constelacin arbitraria de pasos-palabrasgestos-movimientos, carentes de objetivo
e intencionalidad.

Hasta entonces nada haba llevado a


Alice al pensamiento de la muerte. Pero
cualquier boceto informal que hubiese
hecho, se habra dirigido a la idea rotunda
de la muerte fsica.

Su reloj se detendra en la eterna


puntualidad del momento. Sus pasos no
buscaran destino.
Salir del mundo de lgica compartida
resulta para los sanos, una provocacin

Pero el Alzheimer era una bestia muy


distinta su derrotero la obligaba a hacer
escala forzosa en una suerte de muerte
anticipada: la de la conciencia de s. A
veces se preguntaba por esa malvada
lgica arbitraria, empecinada en vaciar su
memoria de recuerdos.
Adnde van los datos con los que uno ha
vivido siempre? Es que puede desaparecer
as noms la historia de uno?Cmo la
memoria no distingue lo que debe quedarse
y lo que debe irse?
Este subversivo no se satisfaca con los
datos de su propia vida. Intrusara la
vida familiar y deglutira, sin masticar,
episodios de la historia compartida.
Tema el da en que despertara sin reconocer a sus propios hijos o, tal vez, los
encontrara en el rostro de cualquiera.
Pens en la malevolencia del Alheimersin
dudas haba enfermedades ms piadosas
con los vnculos. Tema que tampoco
pudiera despedirse de ellos con esa mirada
final que amarra definitivamente la vida
en comn.
El Alzheimer sacudi tambin algunas

inaceptable, una
amenaza, casi una
irreverencia. Y si bien, empezara a
depender de los otros, no por eso los
tendra ms cerca. Su condicin mental la
alejara, pero ellos, sin Alzheimer, haran, a
su vez, lo mismo.
Nadie quiere estar cerca de aquel que se ha
corrido de los parmetros consensuados
para sumergirse en un mundo inabordable.
costumbres de la casa el marido le dejaba
notas por todas partes, la acompaaba cada
vez que sala, los hijos se turnaban para no
dejarla sola

feroz e ilgico sendero de destruccin.

Mantener su ritmo habitual de vida, era


un ejercicio frustrante y agotador pero no
aceptaba abdicar de quien haba venido
siendo.

El Alzheimer tena la particularidad de


entablar una relacin de triangularidad con
su elegido. La dada enfermo-enfermedad
era intervenida por las miradas alertas de
terceros: sus hijos, su marido, el mdico o
su propio ojo, encargados todos de auditar
cada uno de sus pasos a la pesquisa del
menor olvido u error. Alice se senta
constantemente observada, controlada
y evaluada desde la incmoda lente de la
sospecha.

Llegara otro da en que no existira para


ella ni la conciencia del momento.

De una manera u otra, todo conspiraba


contra su espacio personal.

Se imagin el Alzheimer como un gran


demonio metido en su cabeza que sembraba un

El Alzheimer alteraba tambin


perspectiva de la lnea del tiempo.

Eso paliaba un poco su incertidumbre pero


le generaba angustia. La enfermedad se
infiltraba en la agenda cotidiana royendo
hbitos y rutinas familiares.

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su

El Alzheimer distorciona las categoras de la


realidad de sentido comn arrastrndolas
a su absoluta disolucin.

dnde llegara el apetito de ese maldito,


tema que no le alcanzaran sus ideas, sus
proyectos, sus recuerdos; tema que su
ambicin la despojara tambin de los
afectos.
Si se olvida el rostro de la persona amada,
se olvidan tambin los sentimientos?
El amor depende
cerebro?

del corazn o del

Alice pasara a habitar un nuevo territorio


interior, despoblado de s: el mundo de las
demencias.

El maana representaba para Alice un sitio


temido: impersonal, lleno de olvido y vaco
de historia.

Los enfermos mentales son temidos y


evitados. Ella no quera ser temida ni evitada

El hombre anhela vivir y morir con la


identidad integrada.

Recin entonces, se dio cuenta de que


hay diagnsticos embestidos de un poder
superior que los habilita para exiliar al
hombre de la vida social.

La memoria garantiza la preservacin de la


identidad personal y social.

Vivenciaba el etiquetamiento condenatorio


que supone semejante diagnstico.
Por momentos, se preguntaba hasta

El Alzheimer barre la memoria, arrastrando, a la vez, gran parte de uno.


Hay que haber empezado a perder la
memoria, aunque sea a retazos, para darse
cuenta de que es lo que constituye toda

nuestra vida.
Por ella pasa la coherencia personal;
es la trama de la razn, del sentido de
los actos propios, hasta, de los afectos.
Su prdida expone al hombre a la
desposesin de s mismo.
La sustentacin del yo es una de sus
mayores empresas morales.
La defensa de la identidad confiere
grandeza al fin de la vida y otorga dignidad
al sujeto sufriente.

Experimentaba una distancia cada vez mayor


respecto de la conciencia de s. El sentido de lo
que era ella, Alice, -lo que saba, le gustaba,
comprenda, senta-era como una burbuja de
jabn que se elevaba todava ms alta en el
cielo y era an , ms difcil de identificar, con
apenas una delgada membrana lpida que la
protegiera de estallar en el aire.
Lisa Genova

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Arte & Medicina


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Por Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

Erasstrato descubre la causa


de la enfermedad de Antoco
en su amor por Estratnice
(Jacques Louis David, 1774)

Erasstrato fue un mdico clnico y experimental y un anatomista


de la Grecia Antigua, fundador junto a Herfilo de la Escuela Mdica
de Alejandra. Sus trabajos y descubrimiento le hacen precursor de
la neurofisiologa y la neurologa en el periodo helenstico, siendo
considerado fundador de la fisiologa experimental, pues hizo muchos
descubrimientos realizando experimentos con animales. Adems, fue
de los primeros, junto a Herfilo, en practicar disecciones de cadveres
humanos.
Pero ms que por sus investigaciones anatmicas y fisiolgicas sobre
el sistema nervioso, el corazn y la circulacin de la sangre o el aparato
digestivo, ha pasado a la historia a travs del arte por un curioso suceso
del que fue protagonista.
Figura 1: Busto de Alejandro el grande (Museo Britnico,
Londres)

Alejandro Magno y sus sucesores

lejandro III de Macedonia


(figura 1), ms conocido como
Alejandro Magno (356-323 a.C.),
fue el rey de Macedonia desde 336 a. C. hasta
su muerte. Conquist la mayor parte del
mundo conocido, y es el mayor de los iconos
culturales de la Antigedad (figura 2). Ha
sido ensalzado como el ms heroico de los
grandes conquistadores, o vilipendiado
como un tirano megalmano que destruy
la estabilidad creada por los persas (figura
3). Su figura y legado ha estado presente en
la historia y la cultura tanto de Occidente
como de Oriente a lo largo de ms de dos
mil aos, y ha inspirado a los grandes
conquistadores de todos los tiempos, desde
Julio Csar hasta Napolen Bonaparte.
El 13 de junio del 323 a. C., Alejandro
Magno muri en el palacio de
Nabucodonosor II de Babilonia. Le faltaba
poco ms de un mes para cumplir 33 aos.
Existen varias teoras sobre la causa de su
muerte, que incluyen envenenamiento

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Figura 2: El Imperio de Aejandro Magno

y enfermedades (la fiebre del Nilo o una


recada de malaria)
Alejandro no tena ningn heredero
legtimo, y su imperio se dividi entre sus
generales, los didocos (palabra derivada del
griego antiguo que significa "sucesores"),
quienes iniciaron una lucha despiadada
por la supremaca que conducira al
fraccionamiento del imperio en una serie
de reinos, entre los cuales acabaran

Figura 3: Alejandro combate contra el rey persa Daro


III en la Batalla de Issos. Detalle del mosaico de la Casa
del Fauno de Pompeya, (Museo Arqueolgico Nacional,
Npoles, Italia)

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imponindose el Egipto Ptolemaico


(en manos del general Ptolomeo), el
Imperio Selucida (en manos del general
Seleuco) y la Macedonia Antignida (en
manos del general Antgono). Los dos
reinos menores quedaron en manos de los
generales Casandro y Lismaco (figura 4).

todas las ciudades del Mediterrneo hasta


el nacimiento de la Roma Imperial. En
la actualidad, Alejandra es el principal
puerto de Egipto, y la segunda ciudad ms
importante del pas despus de su capital, El
Cairo. Luego de la muerte de Alejandro,
y tras la divisin de su imperio entre sus
generales, Egipto qued en manos del ms
hbil de ellos, Ptolomeo (figura 7).

Seleuco I (c. 358 - 281 a. C.), llamado


Nictor (el 'vencedor'), fue el ltimo de los
didocos (figura 5). Rein en Babilonia y
Siria desde el 305 a. C. al 281 a. C. Fue el
fundador de la Dinasta Selucida y del
Imperio Selucida.
Haba sido General en el ejrcito de
Alejandro Magno y dos aos despus de la
muerte de ste, en el 321 a. C., fue nombrado
strapa (gobernador) de Babilonia y
ms tarde Rey de este territorio. Pero
despus de la muerte y derrota del general
Antgono I Monftalmos, Seleuco se qued
con el poder del extenso dominio que
llegaba hasta el actual Pakistn, Irn, las
montaas de la India y los desiertos del
mar de Aral. De todos los didocos que se
repartieron el imperio de Alejandro Magno,
Seleuco fue quien se llev la parte ms
extensa, que comprenda veinte pueblos de
distintas etnias, lenguas y religin, y que
sumaba ms de 30 millones de habitantes.
Se cas en segundas nupcias con la joven
Estratnice de Siria, la hija de su enemigo
Demetrio, cuando ella no tena ms de
17 aos de edad, y l casi 50. A pesar de la
diferencia de edad, parece que vivieron en
armona, y tuvieron una hija llamada Fila.
Pero Antoco I (figura 6), hijo primognito
de Seleuco I y de su primera esposa
Apamea, nico heredero al trono, se
haba enamorado apasionadamente de su
madrastra. Seleuco consinti en divorciarse para favorecer el nuevo matrimonio en
294 a. C. y al mismo tiempo hizo Rey de
las provincias orientales a su hijo: el final
es que Seleuco enva a Atoco y Estratnice
al otro extremo de su reino, para que
defiendan las fronteras.
Probablemente Seleuco I le entreg a
su hijo a su propia esposa Estratnice
para garantizar su cooperacin. Pero los
escritores helensticos difundieron la
versin, ms tarde recogida por Plutarco, de
que el episodio fue originado por una historia de amor. sta involucra a Erasstrato,
uno de los grandes mdicos clnicos y
experimentales
de
la
antigedad,

Este fundador de la dinasta ptolemaica fue


rey de Egipto entre 305 a. C. y 285 a. C. Muri
a los 84 aos de edad, siendo el nico de los
didocos que falleci de muerte natural:
los dems fueron asesinados. Su dinasta
dur 300 aos, ms que cualquiera de las
dinastas nativas que haban gobernado
Egipto en un lapso de 3.000 aos. La ltima
representante de la dinasta ptolemaica fue
Cleopatra (69-30 a.C.)

Figura 4: Divisin del Imperio de Alejandro Magno por los didocos

Figura 7: Busto de Ptolomeo Soter (Museo del Louvre, Pars)

considerado el padre de la fisiologa


experimental. Junto con Herfilo,
fue fundador de la Escuela Mdica de
Alejandra.

Figura 5: Seleuco I Nicatore (Museo Arqueolgico Nacional de Npoles, Italia)

La Escuela Mdica de Alejandra

Figura 6: Moneda de oro (c. 275 a.C.). Anverso: cabeza de Antoco, reverso: Apolo desnudo sentado.

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Figura 8: Medalln con un relieve representando


a Herfilo en la Antigua Facultad de Medicina de
Zaragoza.

En enero del 331 a. C. Alejandro


Magno fund la ciudad de Alejandra en
una zona costera muy frtil al oeste del
delta del Nilo. Los motivos de la fundacin
eran tanto econmicos (la apertura de
una ruta comercial en el mar Egeo) como
culturales (la creacin de una ciudad al
estilo griego en Egipto). Fue la mayor de

Ptolomeo (367-283 a.C.) era un admirador


de la literatura y la ciencia griegas. Se
propuso hacer de su capital Alejandra, ya
entonces un importante centro econmico,
un gran centro cultural, una segunda
Atenas. Invit para ello a Egipto a dos
importantes aristotlicos: Demetrio de
Faleros y Estratn de Lmpsaco, y
les confiri la tarea de organizar dos
instituciones: una academia de sabios
donde se centrara la investigacin
cientfica y una biblioteca. La academia
de sabios fue el Museo, llamado as porque
lo consideraron como un santuario
consagrado a las musas, que eran las diosas
de las artes y de las ciencias. Se lo considera
como el establecimiento cientfico ms
antiguo del mundo, con una universidad de
enseanza superior. La famosa biblioteca
de Alejandra lleg a ser la ms importante
de la Antigedad, y contena entre 400.000
y 700.000 volmenes. Gracias a ambas
instituciones, Alejandra permaneci casi
500 aos como la capital intelectual del
mundo, aun cuando sus amos ptolemaicos
ya no gobernaban ms en ella.
Fue en Alejandra donde la ciencia,
originalmente nica e identificada con
la filosofa, se separ en disciplinas
autnomas. No slo la geometra y
la astronoma se organizaron como
ciencias especializadas, sino tambin la
anatoma y la fisiologa. En este brillante
siglo III antes de Cristo, aparecen el
primer anatomista y el primer fisilogo:
Herfilo y Erasstrato, que completan la

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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 51

brillante constelacin de sabios formada


por Euclides, Aristarco, Arqumedes y
Eratstenes.

Los egipcios practicaban el examen del


pulso y conocan su relacin con la actividad
cardaca, y hay referencias al mismo en el
papiro Edwin Smith, que data del ao 1500
a.C. Consideraban a la palpacin del pulso
como un signo clnico muy importante,
comparando la onda pulstil al flujo y
reflujo del Nilo.

Las investigaciones de Herfilo y


Erasstrato fueron poco menos que
revolucionarias. Fueron los primeros en
intentar revelar las estructuras internas del
cuerpo humano, a travs de disecciones,
y por primera vez estas estructuras
recibieron nombres.
Herfilo (300-250 a. C), oriundo de
Calcedonia, fue el primero en describir
la anatoma del hombre comparndola
con la de los animales (figura 8).
Desgraciadamente sus escritos se perdieron
y slo conocemos sus descubrimientos
merced a autores posteriores. Su anatoma
fue sin duda una obra asombrosa para
su tiempo. Pero nos referiremos a ella
en otro momento. Junto a su maestro
Praxgoras, emple los latidos del pulso
en el diagnstico, en lo que super a los
hipocrticos.

La palpacin del pulso estaba muy desarrollada en los antiguos mdicos hindes.
Susruta (figura 11), llamado el Galeno
Hind, que vivi en el siglo V d.C., suele ser
representado en el momento de palpar el
pulso. La palpacin se haca en la mueca
derecha en los hombres y en la izquierda
en las mujeres. Los diferentes tipos de
pulso se comparaban a los movimientos de
animales como serpientes, ranas y cisnes.

Figura 9: Alcmen de Crotona

Los mdicos griegos consideran que el


corazn era inmune a las enfermedades.
Hipcrates de Cos (figura 12) observ las
pulsaciones de las arterias temporales
superficiales y contaba la frecuencia del
pulso, aunque crea errneamente que las
arterias contenan aire y las venas sangre,
creencia muy difundida en la Antigedad y
basada en el hecho observable que muestra
que despus de la muerte aquellas estn
vacas.

Figura 11: El mdico hind Susruta

Un poco ms joven que Herfilo,


Erasstrato de Quos (304 - 250 a. C.) fue
ms fisilogo que anatomista. La vida de
Erasstrato es poco conocida. La mayora
de sus escritos son conocidos por los
comentarios que hicieron de ellos sus
sucesores, en particular Galeno, quien
por otra parte, fue uno de sus principales
crticos.
En el campo de la neuroanatoma, fue
uno de los primeros, junto a Herfilo,
en practicar disecciones de cadveres
humanos, logrando as distinguir las
principales estructuras del encfalo:
los hemisferios cerebrales y el cerebelo.
Observ que los nervios convergan hacia el
sistema nervioso central. Resalt el papel en
la sensibilidad y la motricidad de las races
posteriores y anteriores (respectivamente)
de los nervios raqudeos. Pionero del
mtodo comparativo, fue el primero en
establecer un vnculo entre el grado de
giro de las circunvoluciones del cerebro (es
decir, el grado de plegamiento) de las
diferentes especies de animales y su grado
de inteligencia. Siguiendo a Alcmen de
Crotona (figura 9) y a Anaxgoras (figura
10), pensaba que la corteza cerebral era
la sede del pensamiento y las facultades
mentales, al contrario que Aristteles, que
situaba estas funciones en el corazn.

Praxgoras (330 a.C.), que tambin haba


nacido en Cos, fue un escritor prolfico
cuyos trabajos fueron apreciados hasta
el siglo II d.C. Su tratado sobre el pulso,
un tema irrelevante para Hipcrates, era
tan notable que fue considerado como el
descubridor del mismo. Distingua las
arterias de las venas y postulaba que las
primeras eran pulstiles.

Figura 10: Anaxgoras

Erasstrato seal el papel primordial de


la sangre en el cuerpo humano y estuvo
muy cerca de hacer el descubrimiento de la
circulacin de la sangre al reconocer
que el corazn estaba en el centro de la
red de arterias y venas. Dio las primeras
descripciones de la vena cava, las vlvulas
cardacas (dndoles su nombre a las
vlvulas sigmoidea y tricuspdea) y las
arterias pulmonares y renales. Descubri
la epiglotis, con lo que corrigi el error de
creer que los lquidos ingeridos pasaban al
pulmn para refrigerarlo.
Reconoci la dureza leosa del hgado en
la cirrosis heptica, y correctamente vio en
ella la causa de la acumulacin de lquido
en el abdomen (ascitis).
Aseguraba que la profilaxis era ms

importante que la teraputica ("prevenir es


mejor que curar").
Fue el autor de una teora rival a la de
los humores. Defendi la idea de que el
sistema de venas transportaba sangre y no
el pneuma imaginado por Hipcrates. Esta
sangre conteniendo el espritu vital era
transportada desde el corazn al cerebro,
donde era transformada y distribuida por
el cuerpo a travs de los nervios (de los
que demostr que no eran huecos sino
que estaban formados por una estructura
tubular slida). Sin embargo, el papel de
las arterias en su teora segua siendo el de
transportar el aire, lo que explicaba, segn
l, el pulso. As, Erasstrato interpretaba
ciertos desrdenes fisiolgicos como un
exceso de sangre en las arterias.

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Figura 12: Hipcrates (460-377 a.C.) y Galeno (130-200 d.C.). SI bien los separan 500 aos, las dos figuras mdicas
ms importantes de la antigedad clsica estn representadas juntas en un fresco perteneciente a una capilla
benedictina de Anagni, Lazio, al sur de Roma (siglo XII).

El estudio del pulso


La palpacin del pulso arterial es uno de
las ms antiguas y tradicionales maniobras
que utiliza el mdico en la exploracin de
sus pacientes y es, con toda probabilidad,
la que tiene orgenes ms lejanos. Sola ser
el primer gesto de acercamiento hacia el
enfermo, y hasta hace algunas dcadas, no
se consideraba completo el examen fsico
si no se haba palpado el pulso arterial.
Recientemente, sin embargo, se han

publicado trabajos que revelan, con cierta


alarma, que los mdicos no siempre palpan
el pulso durante el examen fsico.
De las civilizaciones de la Antigedad
debemos a los chinos un estudio dedicado al
examen del pulso, que lleg a tomar forma
de una doctrina, desarrollada y expuesta en
un tratado cuyo autor sera el Emperador
Hoamti, alrededor del ao 2.500 a.C., en
el que describa minuciosamente la tcnica
de palpacin.

Crisipo de Cnido (hacia 300 a.C.) fue uno


de los mdicos ms famosos de su tiempo,
teniendo entre sus pacientes a Ptolomeo.
Insisti en los cambios de la frecuencia del
pulso durante la fiebre.
La Escuela de Alejandra realiz importantes contribuciones al estudio del
pulso. Ya sealamos que los hallazgos
anatmicos de Herfilo de fueron
notables, y su nombre sigue asociado al
confluente venoso de la base del cerebro.
Realiz la primera distincin entre las
arterias y las venas, afirmando que las
primeras contenan sangre, y no aire,
y que sus paredes eran seis veces ms
gruesas que las de las venas. Consideraba

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al pulso arterial como un ndice de la


fuerza del corazn y meda su frecuencia
con un reloj de agua o clepsidra. Distingui
entre las fases sistlica y diastlica del
pulso y describi sus cuatro principales
cualidades: frecuencia, ritmo, amplitud y
tensin o dureza. Se le atribuye la siguiente
afirmacin: Para detectar su armona exacta
en relacin con la edad y con las enfermedades
se necesita ser un msico, y an un matemtico
para entender el pulso.
Rufus de Efeso fue un mdico griego que
estudi en Alejandra y practic la medicina
en Roma en el siglo I de nuestra era. Era
un excelente anatomista y un reputado
clnico. Escribi un Tratado sobre el pulso,
y su excelencia llev a afirmar a William
Henry Broadbent (1835-1907) en 1890 que
su descripcin de las diferentes caractersticas
del pulso deja poco para aadir en el momento
presente. Lo ms importante que realiz
fue insistir en que el pulso era el resultado
de la sstole y no de la distole del corazn,
como crean muchos de sus predecesores.
Tambin postul que los movimientos de
la fontanela en los nios se deban al pulso
arterial.
Han sobrevivido 18 textos sobre el pulso
del gran mdico de la antigedad Claudio
Galeno (figura 12), nacido en Prgamo,
como el Tratado del pulso para principiantes,
Cuatro libros sobre las variedades del pulso,
Cuatro libros sobre el diagnstico del pulso,
Cuatro libros sobre las causas del pulso, Cuatro
libros sobre el pronstico por medio del pulso y
Sinopsis de 16 libros sobre el pulso.
Galeno defina al pulso como un doble
movimiento de la arteria que consista en
una expansin o distole, y una contraccin
o sstole, lo inverso de la terminologa
actual. Reconoca que el pulso arterial
dependa y era sincrnico con el latido
cardaco, pero crea que la arteria posea
su propia actividad pulsfica o esfgmica.
Consideraba a la distole arterial como
una expansin activa por la cual la sangre
era atrada a la arteria, mientras que la
sstole era un estado ms pasivo. Crea que
lo ms conveniente era palpar el pulso en
la mueca e insista en la importancia de
palpar el pulso en los sujetos sanos para
tener en cuenta sus condiciones normales
y poder juzgar con propiedad el pulso
patolgico.
La esfigmologa de Galeno ejemplifica su

obsesin sistemtica y la extrema sutileza


de su raciocinio, adems de su verbosidad
y de su inclinacin a teorizar en lugar de
observar los hechos. Todo esto lo llev a
caer en refinamientos similares a los de los
mdicos chinos.
Durante los siglos que siguieron a la cada
del Imperio Romano y en el transcurso de
la Edad Media, el estudio del pulso se sigui
realizando en base a las teoras de Galeno.
En este perodo, la mayora de los mdicos
basaban el diagnstico en la palpacin
del pulso y en la observacin de la orina,
tcnica denominada uroscopia. Solan
ser retratados con una mano sobre el pulso
y la otra sosteniendo un frasco con orina a
la altura de sus ojos.
El trabajo ms importante sobre el pulso
entre la poca de Galeno y la de Harvey es
la Ars sphygmica del mdico polaco Joseph
Struthius (1510-1569), publicada en 1540,
de la que se vendieron 800 copias en un
solo da en la ciudad de Padua (figura
13). Realiz un estudio profundo de las
obras de Galeno sobre el pulso y tambin
cita los trabajos de Arqugenes, Herfilo,
Erasstrato, Avicena y Oribasio. Simplific
y clarific la esfigmologa de Galeno,
y estudi la onda del pulso colocando
una hoja sobre la arteria para observar
sus movimientos, siendo el primero en
representar el pulso grficamente de una
forma comparable a un esfigmograma.
En 1628 se inici la fisiologa cientfica
cuando William Harvey (figura 14)
public su monografa Exertitatio
anatomica de motu cordis et sanguinis in
animalibus (Ejercicio anatmico sobre
el movimiento del corazn y de la sangre
en los animales) en la que presenta los
fundamentos de su descubrimiento de
la circulacin sangunea. A partir de
entonces se hace posible interpretar
el pulso arterial de un modo racional,
quedando en evidencia los errores de
Galeno y de sus seguidores. Pero esa es otra
historia.

Figura 15: Autorretrato (David, 1794)

Figura 17: Retrato de Ingres (David, 1800)

Figura 13: La portada del Tratado Sphygmicae artis

la perplejidad de Seleuco, Erasstrato


le asegur: "Su hijo est enamorado de
mi esposa". El rey entonces le implor:
"Amigo Erasstrato, seras capaz de
negarte a conceder tu esposa a mi hijo y
nico sucesor, si no hay otra manera de
salvar su vida?". Erasstrato le respondi:
"Usted, que es su padre, no hara semejante
cosa si l estuviera enamorado de
Estratnice." Seleuco cay en la trampa
y contest: "Ojal que el cielo y todas las
cosas divinas conviertan la pasin que mi
hijo siente por su esposa en una pasin
por la ma, y dara no slo a Estratnice
sino tambin todo reino para curar a
Antoco". Erasstrato, tomndolo de la
mano, respondi: "En ese caso, usted no
tiene ninguna necesidad de m, porque
usted, que es el marido, el padre, y el rey,
es tambin el mdico ms adecuado para
su propia familia". Seleuco, entonces,
convoc a una asamblea general de su
pueblo y les declar que haba resuelto
hacer rey a Antoco y reina a Estratnice
de todas las provincias del Alto Asia, y que
los unira en matrimonio. Por supuesto,
Antoco se recuper. De esta manera,
cuenta Plutarco, ocurri la unin de
Antoco y Estratnice.

Esta romntica historia fue representada
por muchos pintores, aunque no todos
incluyen a Erasstrato en la escena. Las
que nos interesan deben tener al mdico
Alejandrino como protagonista. A
continuacin mencionamos algunas de
ellas. Veremos en ellas la actitud de los
protagonistas no siempre es la misma.

Figura 14: William Harvey (1578-1657)

hijo Antoco, que tuvo un giro romntico


en la obra de los escritores helensticos.
Plutarco, en su biografa de Demetrio
includa en su obra "Vidas paralelas", relata
esta historia de amor.
Antoco se haba enamorado apasionadamente de Estratnice, la joven reina esposa
de su padre, que ya haba tenido un hijo

La historia de Erasstrato descubriendo la


causa de la enfermedad de Antoco en su
amor por Estratnice en el arte

con Seleuco. Luch muy duro contra esta

Volvamos a la historia de la entrega de


Estratnice, la esposa de Seleuco, a su

all de toda cura y decidi dejarse morir

pasin, pero sabiendo que sus deseos


eran totalmente ilegales, se enferm ms
descuidando su persona y negndose a

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Figura 16: "Erasstrato descubre la causa de la enfermedad de Antaco en su amor por Estratnice (David, 1774)

todo alimento. Erasstrato, el mdico que


lo atenda, percibi rpidamente que el
amor era el problema, pero la dificultad
consista en descubrir el objeto de ese amor.
Por lo tanto, esper al lado de su cama,
observando las emociones del enfermo
cada vez que alguna de las bellas mujeres
de la corte visitaban al prncipe. Se dio
cuenta que la presencia de otras mujeres no
produca ningn efecto sobre Antoco, pero
cada vez que Estratnice lo visitaba, sola
o en compaa de Seleuco, observaba en
Antoco todos los sntomas: su voz vacilaba,
su rostro se enrojeca, sus ojos miraban a

hurtadillas, un sudor repentino estallaba


en su piel, y los latidos de su corazn (as
como su pulso) eran irregulares y violentos.
Incapaz de soportar el exceso de su
pasin, Antoco se hunda en un estado de
debilidad y postracin.
Erasstrato, razonando sobre estos
sntomas, descubri la causa de la
enfermedad de Antoco, y se dio cuenta
de la dificultad de hacer conocer un
descubrimiento de esta naturaleza a
Seleuco. Pero, confiando en amor del
Rey por su hijo, le dijo que la causa de la
enfermedad era un amor imposible. Ante

Jacques Louis David


El francs Jacques Louis David (17481825) fue un pintor de bastante influencia
en el estilo neoclsico (figura 15). Busc
la inspiracin en los modelos escultricos
y mitolgicos griegos, algo que cuadraba
con el clima moral de los ltimos aos del
Antiguo Rgimen. Pint esta romntica
historia en un lienzo en 1774 con el ttulo
"Erasstrato descubre la causa de la enfermedad
de Antaco en su amor por Estratnice"
(figura 16). En el cuadro se puede ver a
Erasstrato como un venerable anciano
cubierto de rojas vestiduras, sentado a
la cabecera del enfermo y sealando a la

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hundido en el lecho. Erasstrato apoya su


mano izquierda en el pecho de Antoco,
seguramente sintiendo el aumento de su
frecuencia cardaca, con un gesto de
sorpresaaldarsecuentadequelaresponsable
de eso es la joven reina. Por su parte,
Antoco, enfermo en el lecho, es incapaz de
mirar a su madrastra. Estratnice tambin
se aparta de l y se recoge sobre s misma,
con un aspecto inmvil y blanco que le da
la apariencia de una estatua, dndole la
espalda.

bella Estratnice, vestida de blanco, que


baja humildemente la cabeza, mientras
que el rey padre y esposo recibe la noticia
sorprendido en medio de otros personajes
de la corte.
Con esta obra David gan el premio de
Roma, lo que le permiti permanecer en
esa ciudad por 5 aos (1775-1780) como
estudiante a cargo del gobierno francs. A
su vuelta a Pars present una exposicin,
en la que Diderot alab su pintura; el xito
fue tan clamoroso que el rey Luis XVI de
Francia, permiti que se alojase en el Louvre,
un antiguo privilegio muy deseado por los
artistas. Ms tarde David lleg a ser un
activo participante en la Revolucin
Francesa, y fue el lder de las artes bajo la
Repblica Francesa. Luego se aline con el
advenimiento de otro rgimen poltico, el
de Napolen Bonaparte. Fue en esta poca
cuando desarroll su 'Estilo Imperio',
notable por el uso de colores clidos al estilo
veneciano. Entre sus numerosos alumnos
cabe destacar a Antoine-Jean Gros,
Anne-Louis Girodet de Roucy-Triosson
y el ms conocido de todos: Jean Auguste
Dominique Ingres. Esto le hizo ser el
pintor ms influyente del arte Francs del
siglo XIX, especialmente en las pinturas
acadmicas.

Figura 18: Antaco y Estratnice (Ingres, 1800)

Figura 19: Antaco y Estratnice (Ingres, 1838)

Figura 22: Antaco y Estratnice (Ingres, 1866)

Finalmente, 1866 pint otra versin con


el mismo ttulo, con crayn y leo sobre
lienzo, que mide aproximadamente 60
centmetros por 92 centmetros, que
pertenece al Muse Fabr de la ciudad de
Montpellier, en Francia (figura 22). En esta
oportunidad la actitud de los protagonistas
es similar a las versiones de 1838 y 840,
pero la escena est invertida en sentido
derecha-izquierda.

Figura 20: La enfermedad de Antoco (Ingres, 1840)

Jean-Auguste-Dominique Ingres
Uno de los discpulos de David,
Jean-Auguste-Dominique Ingres (17801867), pint al menos cinco veces esta
historia (figura 17).
Ingres era discpulo pero no amigo de
David, sobre todo desde que ste impidi
que ganara el ya citado "Premio de Roma".
En 1800 hizo un dibujo a lpiz sobre papel
Antoco y Estratnice, de 32 centmetros
por 40 centmetros que hoy pertenece al
Muse des Beaux-Arts en Boulogne-surMer, Francia (figura 18). Con el mismo
nombre pint en 1838 un leo sobre tela
que hoy pertenece al Cleveland Museum of
Art, EEUU (figura 19). En 1840 finaliz su
obra "La enfermedad de Antoco", un leo
sobre lienzo que mide 61 centmetros
por 92 centmetros, y se encuentra en el
Muse Cond, en la ciudad francesa de
Chantilly (figura 20), que se trata de una
pequea variacin de la pintura de 1938.
Est pintada en un estilo declamatorio que

En 1860 pint un leo sobre papel montado


sobre lienzo de 35 centmetros por
45 centmetros, tambin titulado Antoco
y Estratnice, que pertenece al Philadelphia
Museum of Art, EEUU (figura 21). En esta
versin, ha cambiado la actitud del mdico
y del paciente. Erasstrato toma el pulso
en la arteria radial, y su actitud es ms
tranquila y reflexiva. Antoco yace boca
abajo, indicando un grado ms avanzado
de postracin.

Ingres no fue, en sentido estricto, neoclsico ni acadmico, sino un ferviente


defensor del dibujo. Resulta a la vez clsico,
romntico y realista. Constituye un claro
exponente del romanticismo en cuanto
a los temas, el trazo abstracto y las tintas
planas de intenso colorido. Algunas de sus
obras se enmarcan en el llamado "estilo
trovador", inspirndose en el ideal esttico
griego y gtico.
Los cuadros de David e Ingres son los ms
famosos que pintan esta historia. Pero hay
otros, pintados antes y despus de ellos.
Hemos ordenado los siguientes autores
cronolgicamente en funcin de su fecha
de nacimiento.

Figura 21: Antaco y Estratnice (Ingres, 1860)

remite al teatro. Efectivamente, el tema


de la tela apela a una pera muy famosa
en Pars durante el siglo XIX basada en la
historia que ya conocemos. En la pera, que
recrea el ambiente de la Grecia clsica tan
querida para el neoclasicismo, es Antoco

quien se enamora y seduce a su madrastra.


Horrorizado por el pecado, Antoco cae
gravemente enfermo ante la desesperacin
de su padre que est arrodillado y recostado
en su cama con los brazos extendidos y las
manos juntas en tono de splica, y su rostro

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Pietro da Cortona
Figura 23: Autorretrato (Pietro da Cortona, 1684)

Pietro da Cortona (1596-1669), cuyo


autntico nombre era Pietro Berettini, fue

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un pintor y arquitecto italiano que pertenece


al perodo inicial del Barroco (figura 23). Es
conocido fundamentalmente por su trabajo
en el terreno de los frescos decorativos y
de la pintura. Durante el pontificado de
Urbano VIII (de quien hizo un retrato), fue
uno de los principales artistas establecidos
en Roma, junto a Bernini y Borromini. Se
puede decir que representa el mximo
exponente del arte decorativo del Barroco
pleno.
Antes de alcanzar fama como arquitecto,
Pietro dibuj en 1618 lminas anatmicas
(Tabulae anatomicae) que no se publicaran
hasta casi un siglo despus de su muerte
en el ao 1741. Las poses dramticas y
finamente estudiadas se encuentran en
el estilo de otros artistas de este tipo del
Renacimiento y del Barroco, pero son
especialmente expresivas.

temtica mitolgica y alegrica, incluye


cuadros de altar, temas literarios, retratos
y diseos de vidrieras.
En 1640 pint "Erasstrato descubre la
enfermedad de Antoco, ante Estratnice y
Seleuco" (figura 26). Se trata de un leo
sobre lienzo de aproximadamente 1,6
metros de alto por 2 metros de ancho, que
pertenece a una coleccin privada.

Figura 27: Autorretrato (Giordano, 1692)


Figura 24: Antaco y Estratnice (Pietro da Cortona, 1777)

Su cuadro "Antoco y Estratnice" (figura


24) fue pintado en 1777. Erasstrato,
tomando el pulso de Antoco, seala a
Estratnice como la responsable de su
mal. En esta ocasin, Seleuco se muestra
comprensivo.

Luca Giordano

Figura 28: Antaco y Estratnice (Luca Giordano)


Felice Ficherelli
El pintor italiano Felice Ficherelli (16051660) naci en la Toscana, pero desarroll
casi toda su actividad artstica en
Florencia (figura 25). Su apodo Felice
Riposo habla de su falta de espritu en el
trabajo. En 1638 pint su obra "Antoco
Prncipe de Siria y su madrastra Estratnice".
Se trata de un leo sobre lienzo que mide
aproximadamente 1 metro de alto por 2
metros de ancho, que se encuentra en la
Galera de Arte de Auckland, Nueva Zelanda.
Erasstrato, tomndole el pulso, mira a
Antoco sealando el objeto de su amor.
La expresin del joven enamorado lo dice
todo. El Rey Seleuco est atrs, mirando
desde la distancia la escena.

El pintor napolitano Luca Giordano


(1632-1705) fue uno de los mejores artistas
del Barroco (figura 27). Empez a temprana
edad a trabajar con Jos de Ribera, el pintor
espaol que desarroll casi toda su carrera
en Npoles.
Es singularmente famoso por su rapidsima
produccin y su versatilidad; efectuar
imitaciones a la manera de Rafael, Tiziano
y Rubens. Su actividad, bastante prolfica,
y su velocidad al pintar se reflejan en su
apodo Luca f presto, palabras que al
parecer su padre le deca para apremiarle
en su trabajo.

Figura 25: "Antoco Prncipe de Siria y su madrastra Stratonica" (Ficherelli, 1638).

Figura 29: Autorretrato (Bellucci, 1684)

Theodoor van Thulden


Theodoor van Thulden (1606-1669) fue
un pintor y grabador flamenco que realiz
la que posiblemente es la representacin
artstica ms antigua de la historia de
Antoco y Estratnice que se conoce.
Trabaj para Peter Paul Rubens en la ciudad
de Amberes y su produccin, adems de la

Un aspecto interesante de esta pintura es la


importancia del mdico en la composicin.
Hay un intenso destello en su frente,
y la palpacin del pulso es el centro de
atencin (es posible que la pintura fuera
encargada por un mdico). Por el contrario,
Seleuco se oculta en las sombras, a la
izquierda. El rostro de Antoco muestra
su dolor. Estratnice tiene un gesto de
pudor y tal vez vergenza, por haber sido
descubierto su sentimiento.

Hacia 1670, debido a su actividad incesante


en frescos de numerosos monasterios
e iglesias y a los numerosos encargos
espaoles de obras pictricas, el rey Carlos
II de Espaa le encarga pintar los frescos del
Real Monasterio de El Escorial. Permaneci
en Espaa 10 aos, y ms de 40 pinturas de
esa poca estn hoy en el Museo del Prado,
en Madrid.
Su versin de la historia pertenece al Museo
de Arte del Estado, en la ciudad Tula,
Rusia (figura 28). Erasstrato toma el
pulso del paciente y mirndolo, seala al
Estratnice. El gesto de Seleuco es de
sorpresa.

Figura 26: "Erasstrato descubre la enfermedad de Antoco, ante Estratnice y Seleuco" (Thulden, 1640)

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Figura 30: Antaco y Estratnice (Bellucci, 1700)

Antonio Bellucci
Antonio Bellucci (1654-1726) fue un
pintor italiano del perodo Rococ, que
naci en Pieve di Soligo, en la provincia de
Treviso (Italia). Se form en Venecia,
donde pint varios retablos y obras para
iglesias. Pero fue ms conocido por su
trabajo en Inglaterra, Alemania y Austria.
Entre 1695 y 1704 vivi en Viena, donde
decor varios palacios. Entre 1705 y 1716
vivi en Dsseldorf, y de 1716 a 1722 trabaj
en Inglaterra, donde pint un romntico
autorretrato que hoy pertenece al Museo
Ashmolean de Oxford (figura 29). Los
ltimos 4 aos de su vida los pas en su
ciudad natal.
En el ao 1700 pint en Viena "Antoco y
Estratnice" (figura 30). Se trata de un leo
sobre lienzo de aproximadamente 2,5
metros de alto por 3 metros de ancho, que
pertenece al Museo del Estado de Hesse,
en Kassel (Alemania). Erasstrato sigue
tomando el pulso de Antoco, pero parece
ya haber dado la noticia, ya que Seleuco se
dirige a su hijo ofrecindole a su mujer.

Gaspare Diziani
El pintor italiano Gaspare
Diziani
(1689- 1767), que se form y trabaj en
Venecia, y luego en Dresden y Munich.
Su obra "Antoco y Estratnice" (figura
31) fue pintada con leo sobre lienzo, y
mide aproximadamente 90 centmetros
por
56
centmetros.
Actualmente
pertenece al "Bowes Museum", en
el Castillo Barnard, localizado en el
Condado de Durham, Inglaterra. En
esta obra aparecen los protagonistas con
ropa de la poca del pintor, y muestra
a Erassitrato tomando el pulso de
Antoco, que da vuelta su cabeza para
no mirar ni a su padre ni a su amada, a
Seleuco sentado en el lecho junto a su hijo,
hablndole a Erasstrato, y a Estratnice,
muy iluminada, en un gesto de vergenza.

Hyacinthe Collin de Vermont


El pintor francs Hyacinthe Collin de
Vermont (1693-1761) fue alumno de
Jouvenet Rigaud (figura 32). Viaj a Roma
para estudiar las obras maestras de las
escuelas italianas. Regres a Francia con un
buen estilo de diseo, elegancia y pureza, y

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fue recibido en la Academia de Pintura en


1725.
Su versin de la historia es un dibujo
titulado La enfermedad de Antiaco, de 1717
(figura 33). Erasstrato toma el pulso de
paciente y por la actitud del rey parece que
ya le explic la causa del mal de su hijo.

Pompeo Batoni
Pompeo Batoni (1708-1787) naci en
Lucca (Italia) y se traslad a Roma en 1727,
donde pint varias obras religiosas, hoy
muy famosas. Ms tarde se especializ en
retratos, un gnero bastante remunerativo
en vista del alto nmero de nobles
extranjeros, mayoritariamente britnicos,
que visitaban Roma y toda Italia en
aquella poca. As, conquist la fama
internacional de mejor pintor italiano,
gracias a clientes poderosos a los que
retrataba, en muchas ocasiones, con
grandes obras arquitectnicas o famosos
paisajes italianos, en segundo plano (entre
sus retratos famosos, estn el emperador
de Austria Jos II de Habsburgo y el papa
Po VI). En estas obras y en sus numerosos
cuadros alegricos y mitolgicos, Batoni se
muestra como un artista de tcnica slida
y con tendencia hacia el neoclasicismo,
y cierto influjo del Rococ francs.
Antes de morir en Roma en 1787, leg
su paleta y sus pinceles al pintor francs
Jacques-Louis David, a quien, lleno de
admiracin por su obra "Juramento de los
Horacios", habra confesado: "Slo nosotros
dos podemos llamarnos pintores."
En 1746 pint "Antoco y Estratnice" (figura
34), una obra de tmpera sobre madera de
casi 2 metros de alto y 2,5 metros de ancho,
que hoy pertenece al Museo de Arte de
Ponce (Puerto Rico). Aqu el realismo y la
narracin de Batoni son convincentes, con
Antoco tumbado en la cama con una rodilla
levantada y el otro pie en el suelo listo para
ir al encuentro de Estratnice. Su ropaje
rojo indica claramente su apasionado amor
por ella. Un dosel de cortinas rojas sobre la
cama suaviza la luz que cae sobre Antoco,
lo que revela tambin el conocimiento que
tena Batoni sobre las luces y las sombras.
Estratnice agarra el brazo de su rey,
pero mira con cario a Antoco. El rey
Seleuco est desconcertado por lo que est
pasando, y Batoni le da a su rostro una

Figura 31: "Antoco y Estratnice" (Diziani)

Figura 34: "Antoco y Estratnice" (Batoni, 1746)

Figura 33: "La enfermedad de Antaco" (Collin de Vermont, 1717)

Figura 35: "Antoco, elenfermo de amor" (Anwander)

Figura 37: Autorretrato (West, 1775)

Figura 38: Erasstrato El amor de Antoco por Estratnice (West, 1772)

Johann Eleazar Zeissig


expresin dividida entre el amor de su hijo

Johann Eleazar Zeissig (1737-1806),


tambin conocido como Schenau, fue un
grabador y pintor alemn, que comenz
sus estudios en Dresden. En 1756, tras el
estallido de la Guerra de los Siete Aos,
emigr a Pars, donde permaneci hasta
1770. All conoci a los destacados artistas
franceses de la poca, e incursion en el
arte de la porcelana y aprendi el oficio de
orfebre, grabador y escultor.

y el renuncio a Estratnice. Erasistrato, a


la izquierda, con ropajes de color naranja,
asesora al rey con las manos.
Johann Anwander
Johann Anwander (17151770) fue un
pintor alemn de estilo rococ. Pint obras
para ms de cincuenta iglesias del sur de
Alemania. Su versin de la historia se titula
"Antoco, el enfermo de amor" (figura 35).

A travs de la influencia de su mentor,


Charles-Franois de Silvestre, Schenau
se introdujo en la corte francesa, donde
recibi muchos encargos de la Princesa de
Francia.

Parece ser el preciso momento en el que


Erasstrato se da cuenta de la causa del mal
de su paciente.
Figura 32: " Hyacinthe Collin de Vermont" (Roslin, 1753)

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Figura 36: "Antoco y Estratnice" (Schenau, 1805)

Pronto fue el pintor de gnero ms

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respetado de Pars. Entre otros, pint


retratos de Mara Josefa de Austria y de
Madame de Pompadour.

su padre, un pintor bastante mediocre,


pero
aparentemente
muy
bueno
enseando a su precoz hija (figura 39).
Pronto aprendi varios idiomas, lea
incesantemente, y mostraba un destacado
talento como msica. A los doce aos
se haba hecho famosa, de tal manera
que obispos y nobles posaban para
ella. Viaj por Miln, Roma, Bolonia y
Venecia, siendo festejada en todos los
lugares a los que iba, tanto por su talento
como por su encanto personal. Luego viaj
a Londres, donde hizo gran amistar con Sir
Joshua Reynolds, uno de los ms
importantes e influyentes pintores ingleses
del siglo XVIII, gracias a quien fue una de

En 1770, al final de la Guerra de los Siete


Aos, Schenau regres a Dresden. En
ese ao se convirti en miembro de la
Academia de Bellas Artes de esa ciudad y,
en 1773, el director de la Escuela de Dibujo
de la fbrica de porcelana de Meissen. Lleg
a ser Director de la Academia de Bellas
Artes de Dresden.
En 1805 pint su "Antoco y Estratnice"
(figura 36), un leo sobre lienzo de
aproximadamente 1,5 metros por 2
metros. La iluminacin destaca a los dos
enamorados. Erasstrato, todava tomando
el pulso de Antoco, se da vuelta para dar su
diagnstico a Seleuco, quien ya a tomado
de la mano a su esposa para entregarla a su
hijo.
Benjamin West

Figura 41: Antoco, Erasstrato, Seleuco y Estratnice


(Vallin)

Figura 39: Autorretrato (Kauffmann, 1775)

Figura 43: Partitura de la pera Stratonice (Mhul,


1792)

Jacques-Antoine Vallin (1760-1831) era


hijo de un escultor. Su obra representa la
complejidad de los movimientos artsticos
en el cambio de dos siglos, siendo a la vez
paisajista, pintor de gnero, retratista
y pintor de la historia. No es posible
darle a su obra Antoco, Erasstrato,
Seleuco y Estratnice una fecha conocida
(figura 41). Se sabe que es posterior a 1775
y anterior a 1831. Hoy pertenece a una
coleccin privada. Erasstrato esta vestido
casi como un monje. Para confirmar los
signos fsicos toma el pulso y palpa el
corazn a la vez. Antoco est sorprendido
de haber sido descubierto, y Estratnice
parece avergonzada. El rey muestra su

Bibliografa

En 1772 pint su versin de El amor de


Antoco por Estratnice, que hoy pertenece
al Museo de Arte de Birmingham,
Inglaterra (figura 38). Parece ser el instante
previo al diagnstico. El mdico toma el
pulso y apoya el dorso de su otra mano
sobre el rea cardaca para confirmar sus
hallazgos. El joven enamorado yace en el
regazo de su padre, que lo mira preocupado.
Estratnice aguarda.
Angelica Kauffmann
La nica mujer del grupo es
Angelica Kauffmann (1741-1807), una
pintora suizo austraca que aprendi de

Su obra "Antoco y Estratnice" se trata


de un leo sobre lienzo que pertecen al
"Muse Bargoin", en Clermont-Ferrand,
Francia (figura 40). Erasstrato examina
al paciente, mientras el Rey aguarda
preocupado, y Estratnice para no esperar
el desenlace final. Los dos enamorados son
las figuras ms iluminadas de la escena.

Jacques-Antoine Vallin

Figura 40: "Antoco y Estratnice" (Kauffmann, 1805)

Benjamin West (1738-1820) fue el primer


pintor estadounidense que alcanz fama
internacional (figura 37). Fue a Roma a
estudiar arte, donde acus la influencia de
Mengs. Debido a su origen, su presencia
despert en esa ciudad cierto inters
porque se supona, equivocadamente, que
era de raza india (provena de una familia
cuquera). En 1763 estableci su residencia
en Gran Bretaa, donde alcanz una
envidiable posicin, si bien rechaz algunos
honores por sus creencias cuqueras. Su
principal aporte fue la novedad de mostrar
hechos histricos recientes en cuadros de
formato y caractersticas propios de temas
antiguos. En este aspecto fue precursor de
algunos maestros franceses como David e
Ingres.

las fundadoras de la Academia Real de


Pintura y Escultura y fue elegida, con otros,
para decorar la Catedral de San Pablo de
Londres. Luego volvi a Roma, donde
se hizo amiga, entre otros, de Johann
Wolfgang von Goethe. Falleci en esa
ciudad, y su funeral tuvo todos los honores.

Figura 42: Erasstrato descubriendo la causa de la enfermedad de Antoco (Guillemot, 1808)

Revista DM MD - Ciencia y Cultura Mdica - Diagnstico Mdico - www.diagnosticomedico.com

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sorpresa.
Alexandre Charles Guillemot
La versin del pintor francs Alexandre
Charles Guillemot (1786-1831) titulada
Erasstrato descubriendo la causa de la
enfermedad de Antoco, de 1808, Obtuvo
el Gran Premio de Roma (figura 42).
Como en otras de las versiones, el mdico
buscar confirmar los hallazgos con sus dos
manos, tomando el pulso radial con una y
palpando el rea cardaca con la otra. El rey
sostiene y abraza a su hijo, mostrando su
preocupacin. Estratnice siente la mirada
de Erasstrato.

Otras representaciones artsticas


Este relato sirvi de inspiracin para
un buen nmero de msicos, que lo
representaron en sus obras. Christoph
Graupner (1708), Honor Langl (1786)
y Dmitry Bortnansky (1787), entre otros,
escribieron peras sobre el complicado
amor de Antoco y Estratonice, en las que
el mdico Erasstrato desempea un papel
fundamental. Pero la pera ms famosa,
sin duda, es la Stratonice que Etienne
Nicolas Mhul estren en 1792 (figura 43).
Antes, Luca Assarino ya haba contado
la historia en verso y Philippe Quinault
(1657) y Barnab Farmian Durosoy (1786)
la haban llevado al teatro.

Eplogo
Ms que por sus investigaciones anatmicas
y fisiolgicas sobre el sistema nervioso,
el corazn y la circulacin de la sangre
o el aparato digestivo, el mdico griego
Erasstrato ha pasado a la historia a travs
del arte por un curioso suceso del que fue
protagonista.
Como hemos visto, esta romntica historia
que combina el drama familiar, la pasin,
y la pureza moral, atrajo a msicos,
escritores y artistas, y les inspir para crear
un gran nmero de obras de arte clsicas.
Las cualidades que permitieron a
Erasstrato diagnosticar y tratar la
grave afectacin de Antoco fueron su
inteligencia, su capacidad de observacin,
su conocimiento de su ciencia y algo de
astucia. Sin duda, las cualidades que todo
buen mdico debe tener.

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MDICOS EN LAS CALLES


DE BUENOS AIRES

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Mauricio Gonzlez Catn


(Cuadro en el decanato de la
Facultad de Medicina UBA)

Por Prof. Dr. Vicente P. Gutirrez

Plazoleta

Avelino Gutierrez

Prof. Dr. Vicente P. Gutirrez


Profesor Emrito de Ciruga.
Universidad de Buenos Aires

La plazoleta de forma triangular ubicada entre las calles


Eva Pern y Emilio Mitre, en Parque Chacabuco, recibi
el nombre de "Avelino Gutirrez" en 1959 en honor a este
cirujano y filntropo nacido en Espaa. Su sobrino nieto,
el Prof. Dr Vicente Gutirrez, evoca aqu su vida.

Figura 3: La Plazoleta Avelino Gutirrez (foto D. Di Fonzo, 2013)

La Plazoleta "Avelino Gutierrez"

Figura 5: La Campesina (foto D. Di Fonzo, 2013).

a plazoleta "Avelino Gutirrez" fue


creada por ordenanza N 16.0111959, BM N11.298. Se ubica en el
barrio de Parque Chacabuco, junto a la
esquina noreste del parque, cruzando la
avenida Eva Pern (figuras 1 y 2). En este
punto, la calle Emilio Mitre, despus de
cruzar la avenida Eva Pern hacia el norte,
se divide y rodea la plazoleta, para despus
unirse nuevamente (figura 3).
En la plazoleta se encuentra la estatua "La
Campesina" (figura 4), que evoca el duro
trabajo en el mundo rural. El autor fue el
escultor francs Jean Victor Badin (18721949), quien la titul "Femme aux champs".
Por delante de la estatua hay una placa de
bronce (figura 5) que acredita el nombre de
la plazoleta (figura 6).

muertos, algunos en las calles de San Pedro


Los Gutirrez eran originarios de Aja,
poblacin con un monasterio construido
en el ao 836. Agregaban a su apellido
referencias que los diferenciaban entre s,
como, de la Torre, de la Garmilla, del Valle, de
Rozas, de la Concha, del Cerro o del
Regato. Los antepasados de Avelino eran
los Gutirrez del Arroyo y uno de ellos,
Jos ngel, casado con Antonia Severina
Zorrilla de San Martn, dio origen a los
Gutirrez del Arroyo y Zorrilla.
Carlos Nicols, a quien siempre llamaron
Nicols, se cas con Mara Magdalena
Fernndez Cano en 1852. Ellos fueron los
padres de Avelino.

Figura 1: Ubicacin de la Plazoleta Avelino Gutirrez.

Avelino Gutierrez y sus orgenes

Figura 4: La Campesina (foto D. Di Fonzo, 2013).

De los riscos de Castilla, la nica regin


del Norte de Espaa en que se hablaba
castellano, salieron los guerreros que
tanto dieron que hacer a los legionarios
romanos y los que ms tarde iniciaron la
gesta de la reconquista de Espaa. Fueron
sus descendientes los que en las invasiones
inglesas de 1806 y 1807, lucharon por la
defensa de la ciudad, integrando el "Cuerpo
de Cntabros o Montaeses y el "Batalln
de Cntabros, vestidos con los colores
de la bandera de Cantabria y tambin los
antepasados de mas de 12 prceres que
forjaron nuestra patria.

Son los montaeses hombres fuertes,


acostumbrados a enfrentar la naturaleza
de la cordillera, otorgndoles ese carcter
adusto e independiente.
Avelino naci en San Pedro de Soba el 21 de
Julio de 1864, una aldea en las montaas
de la Cantabria Occidental a las faldas del
pico San Vicente (figura 7). Se deca que le
haban dado el nombre de San Pedro por
estar en las alturas, entre las nubes y el
cielo.
Figura 2: Ubicacin de la Plazoleta Avelino Gutirrez.

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Sus antepasados eran miembros de tres


familias que poblaban el Valle de Soba,

desde antes del 1700. De los Sainz de la


Maza, porque Diego fallecido en 1767 a
los 41 aos de edad y cuyos sus restos que
yacen frente al altar de la Capilla de San
Pedro, fue padre de Vicenta, casada en
1790 con Severino Zorrilla de San Martn,
haciendo que ambas familias se unieran en
un mismo escudo de armas
Los Zorrilla habitaban San Martn, vecina
a San Pedro, de la que surgieron los
Zorrilla de San Martn. En la edad media
haban luchado durante 22 aos por
el control del Valle, con un saldo de 37

Por haber pasado parte de su infancia


con los primos Gutirrez, la prosa de
Baldomero Fernndez Moreno, describe
en "Aldea Espaola a Don Nicols como
labrador y pastor, siempre andaba a vueltas
con un injerto o con un becerro. Tenia algo de
albitar: parteaba a una vaca si venia al caso
y extendiendo sus conocimientos alrededor
compona un hueso roto o concertaba las
coyunturas disparatadas. Conoca al dedillo
las hierbas para cocimientos y emplastos. Era
buscado, pues, para todo esto, desde luego
que por prctica y no por estudiada ciencia.
Tal vez de ah la vocacion de Avelino y de
tantos de sus descendientes que siguieron
el camino de la medicina.
En

el

antiguo

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cementerio

de

San

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Figura 9: El Hospital Muiz (1900).

Figura 6: Placa de bronce que acredita el nombre de la plazoleta.

Pedro yacen los restos de ese patriarca Don


Nicols, junto a las de su hermano
Vicente. En sendas lpidas de la antigua
bveda familiar, figura la inscripcin
Gutirrez Zorrilla, abandonado el primitivo
apellido Gutirrez del Arroyo

La poca de estudiante
Don Nicols aspiraba a que Avelino
siguiera el camino de su hijo mayor, quien
ya en la Argentina haba hecho fortuna en
el campo de los negocios de importacin y
exportacin. Pero la vocacin por el estudio
pudo ms que los deseos de un padre.
Se gradu como bachiller con Medalla
de Oro en los Escolapios de Villacarriedo
(figura 8) y a los 18 aos parti para
Amrica. En poco tiempo los cinco hijos
del patriarca Don Nicols haban volado
a unas tierras en las que todo estaba por
hacerse.
Siendo estudiante de medicina se present
al Estado Mayor del Ejrcito por un
inminente conflicto limtrofe y debido a
la falta de mdicos lo designaron cirujano
mayor del cuerpo de sanidad, para marchar
a campaa.

Figura 7: Ubicacin de Soba.

En 1886 fue voluntario durante la epidemia


de clera, permaneciendo en la Casa de
Aislamiento (hoy Hospital Muiz, figura 9)
hasta finalizada la epidemia.
En 1890 se gradu de mdico en la
Universidad de Buenos Aires, con Medalla
de Oro y una tesis sobre Anatoma del
mediastino (figura 10) e inicia una carrera
que forma parte de la historia de la ciruga
argentina.

El cirujano
Figura 8: Escolapios de Villacarriedo (Cantabria)

Despus de ser practicante en el Hospital

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de Clnicas, continu como cirujano en


el Hospital Rawson, Jefe de Clnica de
1895 a 1899 en el Hospital San Roque (hoy
Hospital Ramos Meja), Jefe de Ciruga en
el Hospital lvarez, y cirujano del servicio
de pediatra de Gregorio Araoz Alfaro. En
1905 pas al Hospital Espaol (figura 11),
al que le di prestigio como jefe y desde la
Direccin de un Hospital que era modelo
y orgullo de la colectividad espaola y en
el que aos mas tarde trabajaron otros
Gutirrez (ngel, Alberto, Elas, Vicente,
Abelardo y Vicente h)
En ese entonces se operaba sin guantes, poco
se saba de antisepsia y la nica anestesia
era el cloroformo. Predominaba la ciruga
de la cabeza, cuello, aparato locomotor
y hernias. Recin comenzaba la ciruga
de la cavidad abdominal. Dicen que de
Pirovano haba aprendido la elegancia y la
seguridad en las operaciones (figura 12 a
14).

Figura 10: Tesis "Anatoma del mediastino (1890).

En 1894 public sobre ciruga de la


osteomielitis, en 1895 un caso de muerte
sbita por puncin de un quiste hidatdico
pulmonar e inyeccin de sublimado,
operaciones de quistes hidatdicos
abdominales con formalizacin y un
mtodo similar al que Alejandro Posadas
utilizaba para el trax.
En 1895 practic con xito una
ileosigmoideo anastomosis. Fue el primero
en hacer una gastroenteroanastomosis.
En 1896 extirpo un ganglio de Gasser
por neuralgia del trigmino, public una
tcnica para la amputacin de lengua y hizo
una craneotoma descompresiva por un
tumor de cerebelo

Figura 13: Caricatura de Avelino Gutirrez (Revista


P.B.T.).

En 1903 hizo una gastrectoma por cncer.


En 1908 inaugur con su hermano
ngel, tambin jefe de ciruga en el Hospital
Espaol, un sanatorio en la calle
Rivadavia 5611 (figuras 15 a 17), siguiendo la
idea del primero que haba sido fundado por
Andrs Llobet en 1893. Eran tiempos en que
las infecciones hospitalarias provocaban
tan alta mortalidad, que quienes podan
afrontarlo eran operados en sus domicilios
particulares.
En 1911 fue uno de los fundadores de la
Sociedad de Ciruga de Buenos Aires, hoy
Academia Argentina de Ciruga y en 1944
fue galardonado Cirujano Maestro por la

Figura 11: El Hospital Espaol (1949).

Figura 12: Cuadro de Fantuzzi, mostrando a Avelino


Gutirrez, a la derecha, y a Alberto Gutirrez,
operando.

Figura 14: Caricatura de Avelino Gutirrez (Revista


Caras y Caretas).

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Sociedad Argentina de Cirujanos (figura


18).

El docente
Se inici como Disector en Anatoma. En
1904 fue nombrado Profesor Suplente
de Clnica Quirrgica, en 1910 Profesor
Extraordinario y ese mismo ao coron su
carrera docente como Profesor Titular de
Anatoma Topogrfica. Es de destacar que
haba sido propuesto en 1907 y consider
que su intenso trabajo quirrgico no le
dejara tiempo para dedicarse a la Ctedra.

Figura 15: Tapa del lbum fotogfrfico El Sanatorio


Gutirrez de Ciruga.

Revolucion la enseanza de la Anatoma


creando comisiones de ayudantes que
impartan enseanzas prcticas y objetivas
a grupos de treinta alumnos, siguiendo
estrictas directivas de los profesores
(figura 19). Describi el tringulo hmerotricipital, que lleva su nombre.

Figura 16: Vista del Sanatorio Gutirrez.


Figura 19: Publicacin de Avelino Gutirrez en la Revista
del Centro de Estudiantes (Mayo).

En 1920 fue elegido Consejero Titular por


tres aos y si bien era de ideas socialistas,
renunci por discrepancias con el
camino que estaba siguiendo la reforma
universitaria.
Cuando lleg a la edad en que deba dejar
la Ctedra, un grupo de Consejeros a cuyo
frente estaba Bernardo Houssay, solicit
al Consejo Directivo que se prorrogara por
cinco aos su permanencia en el claustro
de profesores.
La Universidad los design Profesor
Honorario y hoy su busto es guardado
en el Saln de Consejo de la Facultad de
Medicina, entre otros de grandes maestros
(figura 20).

Figura 17: Los Gutirrez operando. Las monjas de San


Camilo fueron tradas por ellos desde Espaa.

La Academia Nacional De Medicina


Ocup el sitial nmero 11, al que renunci
segn uno de sus discpulos por un exceso
de pudor, antes de que el peso de los aos le
hiciera aparecer menos capaz.

Figura 18: Avelino Gutirrez en 1912.

Figura 20: Busto de Avelino Gutirrez en el Saln del


Consejo de la Facultad de Medicina U.B.A. (Foto J.
Cndida)

En
esa
oportunidad
expres
el
presidente Mariano R Castex Fue uno de los
Acadmicos que por sus mritos cientficos,
por su dilatada cultura, por la dignidad
de su carcter moral y por las dotes de su
genio, proyectaba mas hermoso resplandor
sobre nuestra docta Corporacin. Alejado
voluntariamente de nuestro ambiente
Acadmico en aos de madurez fecunda, su

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espritu flotar en el recinto de la prestigiosa


Institucin, como si su mismo alejamiento de
las discusiones de la medicina actual le diera
en vida, la aureola de los inmortales.
Ricardo Finochietto lo sucedi en el Sitial.
En la ceremonia de incorporacin del 30 de
Octubre de 1941 dijo de Avelino Era ya una
vida cumplida. Haba criado el hijo, plantado
el rbol, escrito el libro; y su obra se vea
prolongada por sus discpulos dilectos: ngel,
Vicente y Alberto Gutirrez
Con motivo de su fallecimiento, la Academia
designo a Marcelino Herrera Vegas para
rendirle homenaje. Lo describi como de
andar suave y pausado con un aire tmido
de los que quieren pasar desapercibidos,
de estatura media, llamando la atencin
una amplia frente, de rostro seco, que le
daba un aspecto asctico. Cabello y bigote
negros, ojos de color verdoso suaves y
bondadosos. Nunca abandon su acento
montas. Como era hombre de estudio,
le quedaba poco tiempo para frecuentar la
sociedad, que por otra parte, no le atraa.
As optaba pasar el tiempo entre los suyos
y sus libros, por los que senta una pasin
verdadera.
Ortega y Gasset lo haba definido como
alma ejemplar de modalidad acerada y
esplendido montas (sobano) de semblante
venerable

Filntropo y benefactor
Relata la escritora Consuelo Berges, en su
escala en Buenos Aires en 1929 por razones
polticas, que ya se conoca la personalidad
generosa y solidaria de Avelino
Gutirrez. Con motivo de la guerra entre
Cuba y EEUU entreg sus ahorros de 7000
pesos a un fondo patritico. Su mujer,
Rita, le dijo: pero Avelino, si es todo lo que
tenemos. Recibi como respuesta: No
importa mujer, somos jvenes
En 1914 particip de la creacin de la
Institucin Cultural Espaola, la cual
regentea y desde ah la Ctedra de Cultura
Hispnica en la Universidad de
Buenos Aires, con la condicin de que el
primer conferenciante deba hablar de la
obra del polgrafo Marcelino Menndez y
Pelayo fallecido dos aos antes. La inaugur
Ramn Menndez Pidal y en aos siguientes
la ocuparon Jos Ortega y Gasset, Pi

Figura 21: Avelino Gutirrez con sus 9 hijos y su esposa Rita (1914).

Figura 22: Avelino Gutierrez en la recepcin al Dr Ramon Menndez y Pidal (octubre 1917).

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Suer, Casares Gil, Jacinto Benavente, Julio


Rey Pastor, Po del Ro Hortega, Salvador
de Madariaga, Gregorio Maraon y tantos
otros celebres de la cultura y de la ciencia,
que afirmaron el hispanoamericanismo,
trmino que defenda Avelino sobre el
panamericanismo y el latinoamericanismo.
Estimulado por Santiago Ramn y Cajal,
Premio Nobel de medicina en 1906, ese
mismo ao don 12000 pesetas para que
becarios espaoles pudieran viajar al
extranjero, priorizando temas de qumica,
medicina e historia literaria.
Al ao siguiente hizo otra donacin de
12000 pesetas a la Junta Para Ampliacin
de Estudios de Madrid.
En 1919 continu el mecenazgo y con a su
hermano ngel, tambin cirujano, don
1445 libras esterlinas, que recibieron un
especial agradecimiento de Ramn y Cajal
en Recuerdos de mi vida

Figura 23: En el Club Espaol, en ocasin de homenajear al Dr Marcos Avallaneda.

Una de sus ltimas obras benefactoras fue


la Asociacin de Cultura y Proteccin
al Inmigrante Espaol en cuya prtico
estaba el busto de su fundador a los 48 aos
de edad, tallado en mrmol de Carrara por
el destacado Miguel Blay y Fabregas (18661936). Cuando las nuevas generaciones
de inmigrantes ya tenan ayuda de sus
compatriotas instalados en la Argentina,
la noble institucin fue disuelta, donando
el busto al Ateneo de Santander que lo
conserva como uno de sus patrimonios
artsticos.
La ciudad de Santander lo honr dando su
nombre a una calle del Barrio de Miranda
y aos ms tarde, la de Buenos Aires
inaugurando una plazoleta en Avenida del
Trabajo y Mitre, al gran mdico, socilogo y
filntropo

Sus pasos por Espaa


En 1897 estudi en el laboratorio de
Santiago Ramn y Cajal dedicado a la
histologa normal y patolgica.
Relatan los peridicos de la poca que
uno de los ministros al elevar su habitual
informe, dijo al Rey Seor, la novedad ms
importantes es la llegada del eminente mdico
Doctor Gutirrez, el gran cientfico de Buenos
Aires, nuestro compatriota a lo que Don
Alfonso contest Es necesario otorgar a ese

Figura 25: La familia Giutirrez en la casa de la calle Rodriguez Pea.

Figura 24: La casa de Avelino Giutirrez en Punta del Este.

insigne espaol todos los honores, todos los


homenajes que le corresponden
El Premio Nobel, Santiago Ramn y
Cajal, lo acompa a recibir el titulo de
Doctor Honoris Causa de la Universidad
Central de Madrid, hoy Universidad
Complutense. Era la primera vez que se
otorgaba y fue en reconocimiento a la gran
labor patritica prestada por el insigne
Dr. Avelino Gutirrez iniciador de la
cultura espaola en Buenos Aires. Aos
mas tarde, recibieron el mismo galardn
Albert Einstein, Alexander Fleming y el
argentino Jos Arce
Dijo la prensa de Madrid que "modesto,

serio, seversimo, austero, el doctor Gutirrez


ha soportado los plcemes con amor y con
gratitud. Fue propuesto para la Gran Cruz
de Alfonso XII, pero Avelino rechaz la
envidiable presea, diciendo que no mereca
esa insignia y razon los trminos de la
negativa.
El retiro de la medicina
Continu dedicndose a estudios filosficos y sociales, de acercamiento fraternal
entre los de raigambre hispnica,
transformndose en una figura consular de
la colectividad.
Con sus ingresos como cirujano, haba
comprado fincas de enorme extensin,

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cuando aun eran desrticas e improductivas,


en pleno Valle del Ro Negro, en
Godoy, Chinchinales, Choele Choel y
Villa Regina. En Godoy tenia su casco La
Tapera y gozaba de los frutales, ocupndose
personalmente de tareas rurales como el
cortes de lamos para hacer cajones y el
llenado de selectas frutas para enviar a
Buenos Aires.
Punta del Este era su lugar de veraneo y en
la zona de la Punta hizo construir Villa
Rita, la primera casa de dos pisos. Al poco
tiempo construy otra cerca del mar, La
Galerna, nombre que hoy lleva una de las
calles vecinas.
La ltima etapa de su vida
En varias oportunidades cuando yo tena
ente 9 y 12 aos, mis padres me llevaron a
su casa en la calle Rodrguez Pea 1673, con
motivo de fiestas infantiles o celebraciones
familiares. An lo recuerdo como Tata,
su sobrenombre de abuelo, con aspecto

muy delgado y que siempre nos reciba


cariosamente con un beso.

su ejemplar vida.

Pas los ltimos 7 meses de su vida


postrado, segn decan, por reumatismo
poliarticular y falleci el 26 de febrero de
1946 a los 82 aos con resignacin y en paz.

de los Gutirrez del Arroyo y presidenta

Las exequias fueron tal cual sus


instrucciones, con un mandato de no
anunciar el sepelio y que no hubiera honras
ni discursos. Segn los diarios del 27 de
Febrero La ceremonia en el cementerio de la
Recoleta, apenas dur 10 minutos, es decir el
tiempo necesario para que los empleados del
cementerios depositaran el atad en la bveda,
ante la presencia y absoluto recogimiento
de centenares de personas que acudieron a
dar sepultura a los restos del ilustre medico,
hombre probo y humanitario y del ciudadano
leal a su pueblo.

de la Institucin Cultural Espaola, brind

Han pasado ms de medio siglo y la obra de


Avelino Gutirrez, sigue siendo motivo de
investigaciones histricas y de relatos sobre

episodios de la vida de Avelino Gutirrez,

En el 2009 Marta Campomar, descendiente


de la Fundacin Jos Ortega y Gasset
Argentina, en una extensa y profunda
obra Ortega y Gasset. En la curva histrica
precisos detalles de la obra de Avelino en
relacin con la cultura.
Tambin es recordado en su tierra natal.
Quiso la casualidad, que hace pocos meses
la Hoja Parroquial del Valle de Soba,
public un artculo histrico del Museo
Etnogrfico

de

Santander

titulado

Doctor Avelino Gutirrez, ilustre indiano


originario de San Pedro de Soba.
Este nuevo nmero de DM MD, ilustrando
rinde un homenaje a otro prcer de la
medicina Argentina.

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mdicos artistas
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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 71

clases, lo hace actualmente?

Por Dr. Sergio Gianni

Entrevista

Dra. Mariana Dunayevich


Dr. Sergio Gianni
Mdico Gineclogo
Hospital Roffo

Estaba en la primaria cuando recib mi


primer premio en pintura. Adems de lo
innato fue sin duda un estmulo que en
la escuela y en mi casa supieron darme.
He tomado clases desde la adolescencia
adems de las de la escuela. Hasta hace un
par de meses en que tuve que suspender
temporariamente por una cuestin de
horarios la concurrencia a Pintura y
mosaico. El mosaico es una tcnica que
permite que una obra soporte mejor la
intemperie, desarrollar un lenguaje
plstico distinto.
Cuando inicia una obra, lo hace con alguna
idea preconcebida o sta toma forma a
medida que avanza la pintura?

A qu edad y porqu comenz su inquietud


por la pintura? Hay antecedentes artsticos
en su familia?

Ambas cosas pueden ser ciertas. Pero


siempre hay un momento en que la que
manda es la obra; toma vida propia y
termina siendo algo que uno no previ. Es
una retroalimentacin que lleva a veces a
resultados insospechados.

Siempre pint. En realidad nunca


interrump eso que todos los nios hacen
desde el Jardn de Infantes. Recuerdo que
mi maestra de Jardn me peda que le dijera
el nombre de los colores de esas cajas que
tienen muchos, muchos colores y tonos
intermedios y teniendo yo cuatro aos le
discuta si era verde celeste uno de esos
tonos poco definidos. Hay una prima de
mi padre Psicoanalista y escultora y tengo
primas hermanas y mis dos hermanas
que pintan y lo hacen cada vez mejor. Mi
madre estudi y se recibi de concertista de
piano, lo que abandon para dedicarse a la
medicina. Mi abuela materna, maestra, me
enseaba a dibujar cuando yo era chica. Le
encantaba dibujar.

Considera a la pintura un pasatiempo,


una forma de relajarse o siente la necesidad
de expresar su interior a travs de ella?.
Dicho de otra forma pinta por placer, por
necesidad interior o por ambas?

Adems de la pintura
inquietudes artsticas?

Cunto tiempo le dedica?

tiene

otras

Estudi baile por unos 18 aos, desde


clsico a jazz y moderno, llegando a
improvisar y crear mi propio vestuario y
coreografa. Fue una etapa muy hermosa,
donde con un grupo estable de compaeras
de danza de slo mirarnos ya podamos
bailar coordinadas sin tener que sealar
nada, sin gestos ni palabras. Era una forma
de arte muy completo donde se inclua el
cuerpo como forma del mismo.
Cmo se inici en la pintura? Tom

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Todo lo expresado anteriormente es


correcto menos lo de pasatiempo que rebaja
lo que la ^pintura es para m. Es un impulso
irrefrenable por momentos, en que aunque
me est muriendo de sueo, de repente
aparecen las ganas y las pilas para pintar. Y
como deca el protagonista de Billy Elliotcuando pinto, siento que desaparezco. No
siento hambre, sed ni el tiempo. Uno pasa
a estar en armona con el Todo. Es como
meditar: Un estado de conciencia distinto.

Es muy variable. Hay pocas en que pinto


todos los das y a veces pasan meses sin
pintar, sobre todo al terminar una serie.
Hay etapas de silencio creativo, como de
incubacin.
Pinta Ud. al aire libre, en su casa o en un
atelier?
Todas han sido ciertas en distintas etapas.
Necesita alguna inspiracin para pintar
(lugar, horario, estado, etc.)?
La inspiracin es el tema que me motive.

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72 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 73

Sobre todo por sentimiento-pensamiento,


pero tambin la belleza, el efecto de la
luz me inspiran. Por supuesto que tener un
lugar para hacerlo facilita las cosas.
Se pone plazos para culminar una obra?
No es mi forma de trabajar. Alguna vez
corr para presentar una obra para una
muestra pero a mi criterio ir contra reloj
empeora el resultado.
A qu pintores admira?
Siempre fueron Van Gogh, Monet,
Manet, Miguel ngel mis preferidos. Y
Da Vinci. Con el tiempo fui conociendo
ms y agregando a Camille Pisarro, Mir,
Chagall, Berni, Fader. De Quinquela
Martn, ms que sus pinturas admiro la
obra que ha hecho en su vida, de cmo
valoriz la Boca, con los colores que le
puso. Transformndose en el precursor
del arte pblico en la Argentina. Don el
terreno para el Hospital odontolgico.
Hizo un trabajo social admirable, y eso
que se cri en un hogar de la Boca. Admiro
tambin la obra de Lanin de Marino
Santamara , mi ltimo maestro.
Qu tcnicas emplea?
leo, guache, tcnica mixta, dibujo.
Mosaico. Lo que la obra necesite.
Dentro de que escuela o estilo se encuadra
su obra?
Por ahora sigo pintando figurativo. Raras
veces abstracto.
Expone o es un gusto personal?
La obra se completa con la mirada y el
sentir del otro. Ah es una obra. De otra
manera es slo un objeto. Mi homenaje a
la Mujer, si no es visto, vivido y sentido por
la Mujer no llega a ser ningn homenaje. Y
el poder dialogar con el que siente la obra
es fundamental. Alimento imprescindible
para el artista.
Cree que entre la Medicina y el arte existen
puntos en comn?
Por supuesto. La medicina no es una
ciencia exacta, requiere de una gran
creatividad para resolver la complejidad de
problemas que puede presentar la persona
que consulta y de sensibilidad para percibir
ciertas cosas. Tambin de estudio previo y
ciencia y tcnica, al igual que la pintura
cualquier arte.

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Al mismo tiempo cambia con la Sociedad,


su evolucin y su cultura. Y con el estado
del pensamiento de la poca.
Considera Ud. que la pintura influye en
su profesin o, por el contrario, que su
profesin influye en sus pinturas?
Ambas cosas, Por ejemplo, de escuchar
historias de mujeres abusadas y sentir con
ellas el nivel de arrasamiento que deja en el
ser humano el maltrato fsico, psicolgico y
el abuso sexual, me motiva a m pintar esta
serie de cuadros-en realidad redondospara revalorizar a la mujer. Que estas
Mujeres se sientan valiosas. Por que lo son.
Siempre cito a la Desiderata, ese escrito de
1693

Podra relacionar en algn punto la


pintura o el arte, con la salud? Yo trabaj
en un neuropsiquitrico y cuando los
pacientes estaban muy alterados, los pona
a pintar. Era maravilloso cmo se calmaban
al poder expresarse, adems de que uno
poda hacer un diagnstico ampliarlo al
ver a una mujer de 60 aos dibujando como
una nena de 5. Y no haca falta sedarlos
con la medicacin. Y como dije antes,
aumenta la resiliencia, esa capacidad de
desabollarse, volver al estado original.
El arte es sanador.

T no eres menos que cualquier rbol


cualquier estrella, t tienes derecho a estar
aqu.
Y el pensamiento de que El renacimiento
fue un movimiento de los hombres. Ahora
es el momento del Renacimiento de la
Mujer. No puede ser que la Humanidad no
avance. Se queman mujeres an hoy como
en la Edad Media. Tiene que haber un fin de
la barbarie.
Cree Ud. que un mdico debe dedicarse
por completo a su profesin, sin otras
actividades que lo distraigan de sus
tareas o considera que una actividad
artstica contribuye a su mejor desempeo
profesional?
En mi caso particular siento que el arte me
ayuda a desabollarme como persona,
Existe este fenmeno del Burn Out.
El problema de que para defendernos de
la empata con el sufrimiento del otro y
nuestro propio sufrimiento personal, nos
genera indiferencia afectiva y distancia
personal con el paciente. El arte, el
deporte, un viaje, nos vuelven a nosotros
mismos. Nos rescatan para volver a ese
estado original que nos permite ser tiles
a la sociedad. Es por esto que la profesin
debera estar mejor paga. Para que el
profesional de la Salud tenga la posibilidad
de sanar sus propias heridas y seguir en
el ruedo, en la trinchera. Es menos
redituable en lo econmico trabajar menos
pero es psimo hacerlo a destajo si uno
tiene que mantener a su familia con la
profesin. No se es til al paciente si se est
quemado.

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Premio Nobel de
Medicina

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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 75

Por Dr. Martn Dotta y Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

EL CATETERISMO
CARDACO
Premio Nobel de Medicina 1956

Figura 7: Polgrafo de Marey para graficar la pulsacin


del corazn (De: Mmoire sur la pulsation du coeur,
1875).

(Galardonados: Werner T. Forssmann, Andr F. Cournand y Dickinson W. Richards)

La evolucin del cateterismo cardaco en los ltimos 55 aos ha sido asombrosa.


Hoy en da se realizan en el mundo millones de estos procedimientos por ao,
obteniendo diagnsticos anatmicos y fisiolgicos precisos en menos de una
hora con una sedacin superficial del paciente, quien con frecuencia es capaz de
retornar a su hogar en tan slo unas pocas horas despus del estudio. Aqu se
expone una breve resea de las grandes figuras en esta evolucin.

Figura 4: Jean-Baptiste Auguste Chauveau (1927-1917).

INTRODUCCION

l fisilogo francs Claude Bernard


(1813-1878), considerado el fundador de la medicina experimental
(figura 1), fue el primero en practicar la
cateterizacin cardaca en animales. Sus
estudios se describen en dos volmenes,
"Le Chaleur Animale" (figura 2) y "Physiologie
Opratoire" (figura 3), publicados en 1876 y
1879 respectivamente. En aquel entonces,
el argumento sobre si el metabolismo
celular tena lugar en el pulmn, tal como
lo haba propuesto el qumico y bilogo
francs Antoine-Laurent Lavoisier (17431994), o a nivel tisular, como sugiri el
qumico y fsico alemn Gustav Magnus
(1802 -1870), no estaba resuelto. Bernard
concibi un experimento para responder a
esta pregunta, basndose en la idea de que
si la temperatura en el ventrculo derecho y
en el izquierdo eran iguales, la produccin
de calor no podra ocurrir principalmente
en el pulmn, puesto que sera esperable
una diferencia considerable de temperatura
entre las cavidades cardacas luego de pasar
la sangre del corazn derecho al izquierdo
a travs del pulmn. Bernard encontr
que la temperatura de la sangre en el
ventrculo izquierdo tenda a ser apenas
mayor que la del derecho, y concluy que
el calor del cuerpo se deba al metabolismo

Figura 8: Physiologie mdicale de la circularion du sang


(Marey, 1863)

Figura 5: tienne Jules Marey (1830-1904)(foto de Flix


Nadar, 1880)

Figura 1: Una leccin de Claude Bernard (Len Lhermitte, 1889).

Figura 2: Lecons sur la chaleur animal (Bernard, 1876).

Figura 3: Lecons de physiologie opratoire (Bernard,


1879).

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Figura 6: Appareils et expriences cardiographiques


(Chauveau y Marey, 1863)

celular que tiene lugar en todos los tejidos.


Bernard haba desechado la idea de hacer
una inspeccin directa del corazn, y
prefiri la insercin de un catter porque
era relativamente no invasivo. Utiliz un
catter de plomo para darle la curvatura
correcta, que constituye un precursor del
catter utilizado actualmente. Escribi: "La
mejor filosofa para el cientfico es no tener
ninguna en absoluto. Fue un verdadero
maestro de la ciencia y la fisiologa
experimental.
En 1861, el veterinario francs Jean
Baptiste Auguste Chauveau (figura 4) y el
cientfico y fotgrafo francs Etienne Jules
Marey (figura 5) publicaron su trabajo sobre
la medicin de la presin intracardaca
(figura 6). Desarrollaron la determinacin
grfica de la relacin entre el latido del
apex y el movimiento de las aurculas y

los ventrculos (figura 7). Por medio de los


trazados de presin encontraron que la
sstole ventricular y el latido apical ocurran
al mismo tiempo. Tambin lograron la
primera medicin simultnea registrada
de la presin en el ventrculo izquierdo y
en la aorta. Definieron la influencia de la
sstole ventricular izquierda sobre la curva
de presin artica central y fueron los
primeros en referirse a la fase isomtrica
de la contraccin ventricular izquierda.
Marey expuso el procedimiento tcnico
en detalle, el instrumento de registro, y
los trazados grficos. Anticipndose a
las preocupaciones de los mdicos por la
aplicacin de la cateterizacin del corazn,
Marey escribi en una nota al pie de su libro
(figura 8) sobre el efecto de la cateterizacin
del corazn de los caballos: "Uno puede
estar tranquilo de la inocuidad de este mtodo
mediante el examen del caballo, que apenas
se altera. Camina y come como de costumbre.
En unos pocos casos la frecuencia del pulso ha
aumentado ligeramente, especialmente en el
momento de la introduccin del catter dentro
de las cavidades del corazn. "
Claude Bernard rindi homenaje a Marey
por su desarrollo de instrumentos para
registrar grficamente los eventos de la
circulacin y de los fenmenos biolgicos.
Escribi: "Es cierto que se han hecho esfuerzos
en la misma direccin por Herman von
Helmholtz, Carl Friedrich Ludwig, etctera,
antes de Marey, pero no eran susceptibles de
aplicacin general". Tambin discuti el
trabajo de Marey sobre la relacin entre
el latido apical con el ciclo cardaco. Para
citar a Bernard, "Dos opiniones existan: una
antigua que se deriva de William Harvey, que
sostiene que el latido cardaco era resultado
de la contraccin de los ventrculos, y la
otra, que es ms reciente y en principio ms
sencilla y satisfactoria, atribuye el fenmeno
a la propulsin del vrtice del corazn
por la afluencia de sangre a partir de la
sstole auricular. El mtodo grfico brind
la respuesta. Un examen de los grficos
resultantes haba eliminado completamente
la incertidumbre. La relacin entre el latido
del corazn y la contraccin del ventrculo se
demostr por el movimiento sincrnico hacia
arriba de las dos palancas, que registraron la
elevacin simultnea en las dos curvas".
Bernard tambin mencion el tercer libro
de Marey titulado "La Machine Animale",
donde se ocupa de la locomocin de

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los animales en la tierra y en el aire,


"un tema que slo se convirti en accesible
experimentalmente con la llegada del
ingenioso instrumento que permite registrar
los acontecimientos que los ojos del observador
no pueden seguir.
Las investigaciones de Marey sobre los
movimientos de los animales muestran
claramente que l estaba bien consciente
de la aplicacin de tcnicas fsicas para la
fisiologa. Algunos han acreditado a Marey
la invencin de la fotografa, sobre todo por
haber asesorado a los hermanos Lumire,
inventores de la cinematografa, en la
utilizacin de sus mtodos. Sin embargo,
hubo otras patentes mucho antes de que
Marey hubiera obtenido la suya sobre
esta invencin en 1893 y antes de que l
comunicara sus conclusiones a la Academia
de Ciencias.
El trabajo cientfico de Marey fue resultado
de aplicar su habilidad en ingeniera sobre
objetivos fisiolgicos. Fue esta combinacin
lo que hizo de l una figura nica en la
historia de la medicina.

Werner Forssmann
Ms de 50 aos despus, el mdico alemn
Werner Forssmann (figura 9) introdujo la
era de la aplicacin clnica del cateterismo
intracardaco. Naci el 29 de agosto de 1904
en Berln, Alemania. Estudi medicina en
la Universidad de su ciudad natal. Para su
instruccin clnica en ciruga se traslad
en 1929 al hospital August Victoria de
Eberswalde, una pequea ciudad cerca de
Berln, donde desarroll su tcnica para la
cateterizacin del corazn.
La inspiracin para el descubrimiento de
Forssmann fue obra de Marey. En su libro,
"Experimentos sobre m mismo (figura 10)
Forssmann escribi: "Es extrao que una
primera impresin pueda permanecer tan
firmemente implantada. Como estudiante, vi
la reimpresin de un grabado antiguo en un
libro de texto de fisiologa. Tiene su origen en
un trabajo de Marey, que mostr una ingenua
y conmovedora presentacin de un hombre
de pie delante de un caballo y sosteniendo un
tubo que haba sido introducido a travs de la
vena yugular en el corazn del animal. En el
ventrculo, el lumen del tubo se cerraba por un
baln de goma que transmite los cambios de
presin a un tambor y de all a una pluma

la que posibilit las operaciones a trax


abierto y dio inicio a la ciruga de trax.

que describe las curvas de presin. Esta imagen


me ha emocionado hasta el punto de que me
persigue da y noche. Incluso hoy en da lo
veo exactamente como era, incluso cuando
cierro los ojos. Las palabras de estos fisilogos
franceses clsicos me han convencido de
que estos estudios experimentales podran
realizarse en el hombre sin ningn tipo de
peligro".
As, a principios del verano de 1929,
Forssmann present sus planes a su
superior, el Profesor Schneider, pero ste
los rechaz: "Para este tipo de experimento no
puedo permitir que usted trabaje en cualquiera
de mis pacientes. Desde luego, creo que su idea
es excelente y que contribuir en gran medida a
la labor futura. Y, posiblemente, todo el asunto
no supone riesgo alguno, como usted piensa en
su entusiasmo juvenil." Y le sugiri continuar
con la experimentacin en animales, pero
Forssmann dijo que eso no era necesario.
"Pues bien, voy a probar que este experimento
no conlleva peligro y lo har yo mismo." Pero
eso tambin fue vetado por Schneider.
A pesar de estas advertencias, Forssmann
sigui adelante y persuadi a una
enfermera, Gerda Ditz, para que lo
ayude. Ella se ofreci a someterse a un
cateterismo cardiaco, pero Forssmann,
que estaba decidido a practicrselo a s
mismo, la enga, atndola a una mesa de
operaciones para impedir que interfiriera.
Luego, despus de la anestesia local de su
fosa antecubital izquierda, se insert un
catter ureteral introducindolo unos 30
cm de profundidad en su propia vena. Luego
desat a la enfermera y le pidi que llame a la
enfermera a cargo de las radiografas. Pero
Gerda Ditz huy despavorida. Forssmann
tuvo que bajar hasta la sala de rayos con el
catter en su corazn, donde la enfermera
Eva tom varias radiografas que muestran
el catter en su aurcula derecha. Su jefe,
Schneider, un comprensivo y paciente
mdico, le dijo: "Forssmann, has hecho algo
realmente grande y te quiero felicitar por ello,
pero creo que tu lugar no est aqu en este
pequeo hospital. Deberas trabajar en una
institucin ms grande. Y lo recomend a
travs de amigos con el famoso cirujano
alemn Ferdinand Sauerbruch (figura
11), director de la Clnica de Ciruga en el
famoso hospital de la Charit en Berln,
considerado el ms importante e influyente
cirujano de la primera mitad del siglo XX.
Desarroll la cmara de baja presin, con

Figura 9: Werner Forssmann (1904-1979)

Figura 13: Radiografa que se tom W. Forssmann a s mismo luego de colocarse el catter en su brazo izquierdo, que
muestra la punta del mismo en proyeccin de la aurcula derecha.

Figura 10: Una de las ediciones del libro autobiogrfico


escrito por Forssmann en 1972, titulado Experimentos
en m mismo: memorias de un cirujano en Alemania
(Selbstversuch: Erinnerungen eines Chirurgen).

Figura 11: Ferdinand Sauerbruch(1875-1951)

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Figura 14: Sauerbruchen 1943.

El principal hospital de la Universidad de


Berln, la Charit, a cargo de Sauerbruch,
acept a Forsmann como ayudante de
ciruga. Schneider le aconsej no hablar de
su trabajo hasta que se hubiera publicado.
El artculo apareci en el Wochenschrift
Klinische en noviembre de 1929 con el ttulo
"La exploracin del corazn derecho" (figura
12), que muestra una imagen del catter
en su aurcula derecha (figura 13). Pero en
vez de conseguir elogios de Sauerbruch,
Forssmann fue despedido. Escribi: "Tarde
en la noche se me pidi ver al Geheimrat (en
la tradicin europea, el Geheimrat era un ttulo
honorfico para cientficos reconocidos, como
el de un profesor superior que haba conseguido
cierto status). l estaba bien preparado y
sobre su escritorio estaba el "Wochenschrift
Klinische" as como un diario y una carta
de Unger que al parecer se haba quejado de
que haba plagiado su obra. Sauerbruch
mir con severidad a Forssmann un
rato en silencio y luego le grit: "Esto que
has hecho es algo vergonzoso y adems
has robado la prioridad de uno de mis ms
apreciados cirujanos principales, y an ms,
por qu no mencionaste que este estudio
cientfico fue realizado en mi departamento?".
Forssmann respondi con una corta y,
como l crea, bien ensayada conferencia
sobre el futuro del cateterismo cardaco.
Sauerbruch respondi con desdn: "Ese
trabajo no tiene lugar en la ciruga. Estas son
cuestiones puramente del clnico y fisilogo".
Forssmann sugiri que este trabajo podra
permitirle entrar en la carrera acadmica,
pero Sauerbruch contest: "Con estos trucos
circenses nunca podr obtener un puesto
en una clnica alemana decente. Quieres
ser un internista, o un cirujano de verdad?"
Forssmann respondi en voz baja. "Pero
an no lo s, seor Geheimrat. Slo tengo
nueve meses de haber terminado la escuela
de medicina y no s todava para lo que soy
bueno. Y Sauerbruch (figura 14) le grit:
"Es el colmo. Para un cirujano de verdad hay
una sola cosa, operar, operar y operar. Salga y
retrese de la clnica de inmediato."
Forssmann relata que en lugar de
deprimirse, sali de la entrevista eufrico.
Se sinti aliviado y pens que haba hecho
lo correcto sin importar el prejuicio de sus
superiores.

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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 79

Al poco tiempo, Forssmann concibi


una idea an ms audaz: la inyeccin de
material de contraste en el corazn con el
fin de "mejorar el diagnstico cardaco".
Primero utiliz el conejo, pero pronto
descubri que esta especie era inadecuada
y procedi a realizar sus experimentos en
perros. El problema era que ninguno de
los hospitales a los que tuvo acceso tena
laboratorios para experimentos con perros.
Entonces su madre se hizo cargo de los
animales en su propio departamento.
Forssmann inyectaba morfina en el perro
para inducirle una narcosis basal, lo
colocaba en una bolsa y se diriga al hospital.
La narcosis era luego profundizada con ter
y bajo anestesia profunda y en condiciones
aspticas el catter era introducido a travs
de la vena yugular externa en el ventrculo
derecho. A continuacin inyectaba
el material de contraste, mientras se
tomaban las radiografas. El animal era
devuelto entonces al cuidado de su madre.
Forssmann mencion que la mayor
dificultad que se le present con estos
experimentos era el apego de su madre y de
su abuela a los animales.
El siguiente paso fue intentar la inyeccin
de material de contraste en el corazn
humano. Una vez ms, Forssmann logr
esto con un experimento propio, aunque
admiti que tuvo momentos de ansiedad
porque esto era diferente a colocar
simplemente un catter en su corazn:
la inyeccin de material de contraste
significaba que una sustancia extraa se
encontrara circulando en su sangre con
consecuencias desconocidas. Trat de ver
si era sensible al yodo "llenando un recipiente
lubricante con el material de contraste y
pulsndolo las siguientes cuatro horas contra
su mucosa bucal". Puesto que no haba
ninguna reaccin lleg a la conclusin de
que el interior del corazn era igualmente
tolerante. As, despus de haber colocado
el catter en su corazn, inyect medio
de contraste mientras se tomaban las
imgenes. Desafortunadamente, la tcnica
no fue suficiente para obtener imgenes
claras del paso de material de contraste,
pero Forssmann haba encontrado que la
tcnica era segura, ya que experiment slo
sntomas leves tales como un breve mareo
y disminucin transitoria de la visin.
Previo a la publicacin de lo acontecido,
se dispuso que Forssmann presentara sus

conclusiones ante el ilustre Congreso de


Ciruga de 1931. Durante la conferencia se
prest poca atencin y su presentacin fue
acompaada de murmullos y risas de burla.
El desaliento de Forssmann fue consolado
por su to, un mdico rural, con estas
palabras: "No te enfades. Esos idiotas no
entienden lo que tienes en mente. Un da
recibirs el Premio Nobel".
A pesar de la reaccin local adversa, cuatro
semanas despus de la publicacin del
artculo de Forssmann en 1931, Otto Klein
(1881-1968) public en Praga un documento
preliminar y seis meses ms tarde un
informe definitivo sobre la determinacin
del gasto cardaco segn el principio de
Fick, desarrollado por el mdico alemn
Adolf Fick (figura 15). Este artculo
describe primero los mtodos indirectos
para determinar el gasto cardaco, y
a continuacin, se refiere a la obra de
Forssmann que hizo posible determinar el
gasto cardaco por medios directos. Klein
realiz 18 cateterismos en el hombre, con
lo cual determin el contenido de oxgeno
y dixido de carbono de la sangre arterial y
venosa mixta y calcul un gasto cardaco de

4,5 litros/min. Describi el procedimiento


como simple y sin incidentes.

de Forssmann en la literatura, su obra


cay en el olvido despus de la guerra, y su
paradero era desconocido. Forssmann debe
su resurreccin a sus colegas britnicos,
en especial al cardilogo escocs Sir John
MacMichael (1904-1993), quien lo invit a
Inglaterra.

En 1933 Forssmann se cas con Elsbet


Engel, tambin especialista en urologa.
Tuvieron seis hijos: Klaus en 1934 (que se
dedic a la anatoma), Knut en 1936, Jrg
en 1938, Wolf en 1939 (quien fue el primero
en aislar el pptido natriurtico auricular),
Bernd en 1940 (quien ayud a desarrollar el
primer litotritor), y Renate en 1943.
A pesar de algunas referencias a trabajos
Figura 17: 50a Aniversario de la concesin del Premio Nobel a Werner Forssmann, estampilla conmemorativa de
2006

Figura 15: Adolf Fick (1829-1901)

Figura 18: Diploma del premio Nobel recibido por Forssmann, Dickinson y Richards en 1956.

En los ltimos aos Forssmann (figura 16)


se dedic a la investigacin relacionada
con la eutanasia y el trasplante cardaco,
entre otros. Se convirti en un opositor de
la pena de muerte. En la ltima carta que le
escribi a Richard John Bing en 1978, nueve
meses antes de su muerte, se disculp por
no poder asistir a una reunin en la que
se habl sobre la cateterizacin cardaca.
Manifest que no tena nada que decir
acerca de la cardiologa moderna excepto
perogrulladas, y que no estaba dispuesto
a hablar sobre la historia de la cardiologa
porque se dio cuenta de "la profundidad de
la sombra del pasado en la que ya estoy". Se
consideraba a s mismo, segn escribi,
un "fsil mdico. Tambin escribi que
le provocaba "nuseas" cuando su autoexperimentacin se describa como un acto
de herosmo: "No lo fue! Yo haba pensado
muy cuidadosamente acerca de si el mtodo
de cateterismo dara lugar a un procedimiento
clnico de rutina". Tena, escribi, "que
descartar el riesgo para los pacientes, de lo
contrario, se habra convertido en un truco de
circo, de lo que fui acusado por el engredo de
Sauerbruch."
Luego de ser expulsado de la Charit de
Berln, Forsmann trabaj en el Hospital de
la ciudad de Mainz, y luego en el Hospital
Rudolf Virchow de Berln, donde se dedic
a la formacin de especialistas en urologa.
All trabaj junto a Karl Heusch. Fue
nombrado Jefe de la Clnica Quirrgica
del hospital de la Ciudad en Dresden
Friedrichstadt y en el Hospital Robert Koch
de Berln.
De 1932 a 1945, fue miembro del Partido
Nazi. Al comienzo de la Segunda Guerra
Mundial, Forssmann sirvi como Oficial
Sanitario, alcanzando el grado de Cirujano
Militar, pero se convirti en un prisionero
de guerra hasta su liberacin en 1945,
momento en que volvi a la prctica con
su esposa, en Schwarzwald, una regin del
sudoeste de Alemania.

Figura 16: Werner Forssmann

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Figura 19: Forssmann, Richards y Cournand recibiendo el premio Nobel.

En 1954 fue invitado de honor en la


Universidad Nacional de Crdoba,

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Argentina, donde fue nombrado profesor


honorario en 1961.
A partir de 1950 ejerci como especialista
en urologa en Bad Kreuznach, y desde
1958 fue Jefe de la Divisin de Ciruga del
Hospital Evanglico de Dsseldorf, donde
pas sus ltimos das.
En 1956 fue nombrado profesor honorario
de Ciruga y Urologa de la Universidad
Johannes Gutenberg, de Mainz.
Werner Forssmann muri el 1 de Junio de
1979 en la ciudad de Schopfheim, Alemania
Occidental, tras padecer, curiosamente, un
infarto de miocardio en el contexto de una
insuficiencia cardaca.
En 1956 fue galardonado con el Premio
Nobel de Medicina (figura 17) junto con
Dickinson W. Richards y Andr Cournand
(figuras 18 y 19).

Dickinson W. Richards y Andr F.


Cournand
A Dickinson Richards (figura 20) y a
Andr Cournand (figura 21) se les debe la
introduccin de la tcnica del cateterismo
cardaco en la clnica, tcnica ideada por el
urlogo alemn Werner Forssmann.
Dickinson Richards naci el 30 de
octubre de 1895 en Orange, Nueva
Jersey, EE.UU. Fue educado en la escuela de
Hotchkiss en Connecticut. En junio de
1917, obtuvo su grado de bachiller, pero tres
meses antes se haba unido al ejrcito de los
Estados Unidos. Despus de un perodo
como instructor de artillera durante 19171918, Richards sirvi, durante 1918-1919,
como oficial de artillera en Francia.
Despus de la guerra, Richards entr en
el Colegio Universitario de Mdicos y
Cirujanos de Columbia y recibi su ttulo
de maestra en fisiologa en 1922, y su ttulo
de Doctor en 1923. A continuacin, pas
los aos 1923-1927 en el Hospital Bellevue
de Nueva York, fundado en 1736, siendo el
hospital pblico ms antiguo de los Estados
Unidos (figura 22). Luego trabaj durante
un ao en el control de la circulacin en el
hgado en el National Institute for Medical
Research en Londres junto al farmaclogo
y fisilogo ingls Sir Henry Dale (18751968), quien obtendra el Premio Nobel
de Medicina en 1936 junto con el fisilogo

alemn Otto Loewi (1873-1961) por sus


estudios sobre la excitacin y la transmisin
qumica de los impulsos nerviosos.

la Universidad de Nueva York y novelista,


tena la intencin de medir el gasto cardaco
en pacientes hipertensos.

De regreso en el Hospital Presbiteriano


y al Colegio de Mdicos y Cirujanos,
Richards comenz sus investigaciones
sobre fisiologa pulmonar y circulatoria,
bajo la direccin del Profesor Lawrence J.
Henderson (1878-1942) de la Universidad
de Harvard.

En un informe publicado por primera vez


en 1941 con el ttulo "Catheterization of the
right auricle in man", Cournand y Hilmert
Ranges (tambin del Departamento
Fisiologa en la Facultad de Medicina de
la Universidad de Nueva York) reportaron
los resultados de la cateterizacin inicial.
El informe hizo hincapi en la necesidad
de un estado de equilibrio para el
muestreo de la sangre y el aire en forma
simultnea y prolongada, el valor de la
corriente proporcionada por medio de la
comparacin de los resultados basndose
en la aplicacin del principio de Fick para
los datos del oxgeno, la reproducibilidad
de los resultados de la prueba y finalmente
que el cateterismo cardiaco era inocuo.
Se disearon nuevos catteres y se
construy un manmetro nuevo para
la medicin de la presin. Cournand,
Richards y sus colegas estudiaron muchas
condiciones clnicas en el hombre como
la hipertensin y el shock circulatorio,
realizaron experimentos con animales y
confirmaron la validez de la presin de
enclavamiento capilar pulmonar. Una
sobresaliente contribucin del cardilolgo
eslovaco William Ganz (figura 24) fue la
incorporacin de la medicin del gasto
cardaco por termodilucin, una cuestin
que lo haba ocupado durante muchos aos
y que aument an ms el impacto clnico
del catter. El cardilogo irlands Jeremy
Swan (figura 25), co-inventor con su colega
eslovaco del catter de Swan-Ganz,
escribi: "Hoy tenemos control hemodinmico
efectivo aplicado (correcta o incorrectamente,
con razn o sin ella, eficazmente o perjudicial)
a aproximadamente tres millones de pacientes
por ao."

En 1931 comenz a colaborar con


Andr Cournand en el Hospital Bellevue de
Nueva York, y este trabajo dio lugar, en
1940, al desarrollo de una tcnica para
la cateterizacin del corazn y a estudios
del shock traumtico, el diagnstico de
las cardiopatas congnitas, la fisiologa
de la insuficiencia cardaca, el anlisis
de las acciones de frmacos sobre el
corazn y diversas formas de disfuncin
en las enfermedades crnicas cardiacas y
pulmonares y su tratamiento.

Figura 20: Dickinson Richards (1895-1973)

Unidos, y se convirti en ciudadano


estadounidense en 1941. Su trabajo en
colaboracin con Richards les vali
el Premio Nobel, compartido con
Forsmann. (figura 23)

Richards se cas en 1931 con Riley


Constanza Burrell, con quien tuvo cuatro
hijas: Ida Elizabeth, Gertrude Woodruff,
Ann, y Constance.
Falleci el 23 de febrero de 1973 en
Lakeville, Minnesota (Estados Unidos).
Andr Frdric Cournand naci en Pars
el 24 de septiembre de 1895. Sus estudios
de medicina, los que inici en 1914, fueron
interrumpidos por su trabajo voluntario
para servir en el Ejrcito Francs, que llev
a cabo entre 1915 y 1918 como cirujano de
batalln. Se le concedi la Cruz de Guerra
con tres estrellas de bronce.

Figura 21: Andr Cournand (1895-1988)

A la salida del ejrcito a finales de la Primera


Guerra Mundial, retom sus estudios de
medicina y en 1925 se convirti en Interno
del Hospital de Paris. Recibi su doctorado
en 1930 con una tesis sobre la Esclerosis
Diseminada Aguda.
Deseoso de estudiar y trabajar en los
Estados Unidos, Cournand realiz una
residencia en el Servicio de Tuberculosis
de la Divisin Universitaria de Columbia
en el Hospital Bellevue. Cuando tuvo la
oportunidad de convertirse en Jefe de
Residentes de este servicio, y realizar
bajo la direccin de Dickinson Richards
la investigacin sobre la fisiologa y
la fisiopatologa de la respiracin,
decidi establecerse en los Estados

Figura 23: Sten Friberg (del Instituto Karolinska) charlando con Forssmann, Richards y Cournand

Cournand realiz su trabajo de tiempo


completo en el campo de la investigacin
mdica exclusivamente en el Servicio
de Trax del Hospital Bellevue. En el
laboratorio Cardiopulmonar del hospital,
muchos clnicos e investigadores de los
Estados Unidos y otros pases recibieron
capacitacin y trabajaron en el desarrollo
fisiolgico de mtodos de exploracin
del
sistema
cardiopulmonar.
Los
nombramientos acadmicos de Cournand
en el Colegio Universitario de Mdicos
y Cirujanos de Columbia han incluido
los distintos rangos desde Instructor
en Medicina (1934) hasta Profesor de
Medicina (1951).
Cournand estaba casado con Sibylle
Blumer, quien muri en 1959. Ella era
viuda de Birel Rosset, y haba adoptado
a su hijo Pierre Birel Rosset-Cournand,
que muri en accin en Francia en 1944
despus de una brillante carrera militar.
Sus tres hijas son Muriel, que vive en Pars,
Marie-Eve, que viven en Nueva York, y
Marie Claire.
Andr Cournand muri el 19 de febrero de
1988 en Great Barrington, Massachusetts,
Estados Unidos.

Figura 22: El viejo edificio del Hospital Bellevue, en


Nueva York.

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Segn lo relat Cournand en 1932, su

cooperacin con Richards comenz as:


"En 1932, Dickinson Richards, en ese entonces
en el Columbia Presbyterian Medical Center, y
yo, Jefe de Residentes del Servicio de Trax del
Hospital de Bellevue en Nueva York, acordamos
en realizar un anlisis sistmico e integral
de la funcin cardiopulmonar en el hombre
normal y enfermo. Los pulmones, el corazn
y la circulacin forman un sistema nico para
el intercambio de gases respiratorios entre la
atmsfera y los tejidos del organismo."
Trataron de entender la relacin entre
el corazn, los pulmones y el sistema
circulatorio. Se saba que los tres sistemas
estaban interconectados, pero no estaba
claro cmo los cambios en uno afectaban a los otros. Para entender el
sistema necesitaban conocer un dato
fundamental: la cantidad de sangre
que el corazn enva a travs de los
pulmones cada minuto. Cournand y
Richards saban que podan calcular
esta cantidad si conseguan medir la
concentracin de oxgeno en la sangre
cuando llega a la aurcula derecha. La
concentracin de oxgeno se podra usar
entonces en una ecuacin (el principio de
Fick) para los clculos.
Fue en 1940 que intentaron por primera vez
cateterizar el corazn de un paciente, pero
fallaron debido a que el catter se obstruy
a nivel de la axila. Poco tiempo despus,
se present una nueva oportunidad.
Homer W. Smith (1895-1962), Profesor de
Fisiologa en la Facultad de Medicina de

Cournand modific la tcnica de


Forssmann con el fin de evitar el peligro
de trombosis venosa. El uso de un doble
catter influy tambin en el valor de los
resultados. En 1945 public un trabajo con
Henry Lauson y Richard Bloomfield en el
que explicaba sus ventajas.
El estudio del metabolismo cardaco
mediante cateterismo se inici en 1946,
cuando el cardilogo alemn Richard J.
Bing (1909-2010) (figura 26), trabajando
en el Hospital Johns Hopkins, encontr

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Tres grupos fueron los que definieron los


procedimientos para el diagnstico de las
cardiopatas congnitas por cateterismo
intracardaco: el de Cournand en el
Hospital de Bellevue de Nueva York, el de
Lewis Dexter (1910-1995) en Harvard, y el
de Bing en el Hospital Johns Hopkins.
En 1949 Cournand public en colaboracin
con Janet Sterling Bladwin y Aaron
Himmelstein Cardiac catheterization in
congenital heart disease, donde hace una
exposicin general de la tcnica. Este
conjunto de tcnicas e investigaciones
realizadas con todo rigor permiti aclarar
numerosos aspectos fisiolgicos y obtener
una aplicacin clnica inmediata.

Figura 24: William Ganz (1919-2009)

Figura 25: Jeremy Swanz (1922-2005)

Las frmulas derivadas del contenido


de oxgeno de la sangre hicieron posible
calcular el flujo sanguneo regional,
tales como el flujo de sangre pulmonar
efectiva, la direccin y el tamao del shunt
intracardaco, y las resistencias vasculares
en la circulacin pulmonar y sistmica.
Este uso del catter en la cardiopata
congnita debe su impulso principal en el
advenimiento de la ciruga cardiaca en la
dcada de 1940, principalmente con los

trabajos de BIack en Hopkins, Robert E.


Gross en Harvard y Clarence Craaford en
Estocolmo.
De gran importancia fue el descubrimiento
de Dexter en Harvard de poder registrar la
presin de la aurcula izquierda colocando el
catter dentro de la arteria. Sin este estudio
precursor, el trabajo de William Ganz y
Jeremy Swanz, que permiti desarrollar
un catter con un baln en su extremo
para medir la presin de enclavamiento en
ramas de la arteria pulmonar, no habra
sido posible.
Como se deduce de lo expuesto, son
muchas las figuras y personajes de la
ciencia y la medicina que han tomado
parte en el desarrollo del cateterismo
cardaco, aunque los mencionados sean
probablemente los ms representativos.
Se trata de un procedimiento que ha
revolucionado y ha permitido comprender
mejor la fisiologa y fisiopatologa
cardaca, abriendo as nuevas alternativas
teraputicas a mltiples enfermedades
cardacas previamente desconocidas o bien
carentes de tratamiento.

Bibliografa

Figura 26: Richard John Bing (1909-2010)

que muchas veces el catter se deslizaba


inadvertidamente en el seno coronario y
cuando la sangre era retirada era mucho
ms negra que la obtenida desde el
ventrculo derecho. Otros ya haban
observado que el seno coronario se
poda cateterizar. En 1947 Bing escribi:
"Cuando el catter est en el seno coronario,
se ve curvado hacia arriba hasta la base del
corazn. En los primeros casos, la intubacin
de estos vasos fue fortuita. En los cuatro casos
restantes, se llev a cabo deliberadamente.
Toda nuestra energa se dedica ahora al nuevo
y gratificante campo del flujo sanguneo
coronario y el metabolismo cardaco en el
hombre.

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mbito mdico
& empresa

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INAUGURACIN SEDE BELGRANO

Nuevo Centro Medico Racing Club

El pasado jueves 23 de mayo de 2013, Diagnstico Mdico Belgrano abri sus puertas para recibir a quienes confan en nosotros la atencin
de sus pacientes.Fue una gran satisfaccin poder contar con la presencia de importantes profesionales de la salud, que una vez ms nos
siguen acompaando como desde hace ms de 30 aos.

DM inaugur el Centro Mdico de Racing club, el mismo cuenta con 4 consultorios mdicos y un rea exclusiva de kinesiologa. Tambin
tuvo a su cargo los chequeos pre participativos de todas las incorporaciones que realiz el club antes de empezar este campeonato.

Compartimos con ustedes las emotivas palabras de nuestro Presidente: el Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi.

Diagnstico Mdico se inici hace 34 aos, cuando sus fundadores pensaron no slo un instituto de jerarqua mdica, sino tambin una
escuela de radilogos. Esto fue el inicio de una tradicin. El trmino tradicin proviene de una palabra griega que significa "entregar",
con el sentido de "pasar algo". Es tradicin todo aquello que una generacin recibe de las anteriores y, por estimarlo valioso, lega a las siguientes.
Este legado de Diagnstico Mdico es la experiencia de 34 aos de ejercer la medicina jerarquizando la excelencia profesional, el respeto
por el paciente y la lucha por la recuperacin de su salud, el amor por la enseanza de la medicina, y la valoracin de la cultura como parte integral de la formacin humanstica del mdico. Esta experiencia se ha ido enriqueciendo con el tiempo con el aporte de otros que se
han ido sumando. Porque la experiencia no es lo nos sucede, sino lo que hacemos con lo que nos sucede.
Es tan importante para nosotros este concepto de que lo valioso de la tradicin es lo que se entrega a lo prxima generacin, que a esta cultura de Diagnstico Mdico no la vemos tanto como una herencia de nuestros padres sino como un prstamo de nuestros hijos que debemos mantener como lo hemos recibido hasta entregrselos, y, de ser posible hacerlo crecer. Y a ellos les tocar lo mismo.
Este es nuestro concepto de xito. El xito no es una meta, el xito es un proceso, que nuca se acaba. Y en los procesos hay subidas y bajadas, y cuando se aprende de los tropiezos y se los convierte en materia prima del mejoramiento, es posible alcanzar la excelencia.
Y el cambio se produce cuando uno se convierte en lo que es, no cuando trata de convertirse en lo que no es. Y esto es lo que somos hoy. Estos primeros 34 aos nos encuentran ac: con una visin clara de lo que queremos, haciendo lo que amamos, y amando lo que hacemos,
con el propsito incorruptible por ver nuestros proyectos hechos realidad. Con este espritu abrimos esta nueva sede, donde sumamos a
los valores fundacionales la mejor tecnologa en todas las reas, tecnologa mdica pensada en la comodidad del paciente.
Basados en este concepto del xito como un proceso, verdaderamente nos sentimos exitosos. Hoy hemos aglutinado excelencia profesional y acadmica, altos valores humanistas y tecnologa de ltima generacin. El mrito de haber alcanzado semejante xito corresponde
a todo el plantel de Diagnstico Mdico. A m, slo me corresponde sealarlo y sentirme orgulloso de ellos, y afortunado de que me toque ser hoy la cabeza visible de un grupo que tiene semejante historia y de semejante futuro. Slo tengo palabras de agradecimiento para
mi gente.
Pero tambin el xito corresponde a ustedes: nuestros colegas mdicos y clientes, que son quienes verdaderamente dieron prestigio a
nuestra institucin, confindonos sus pacientes todos los das. Ellos son lo ms importante para ustedes. Y tambin lo son para nosotros.
A quienes est dedicado esta nueva sede. Es por ello que hoy ms que nunca, queremos que se sientan parte de nosotros y de este festejo.

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ESPACIO CULTURAL 2013: "LOS MEDICOS HACEMOS OTRA COSA"


En Abril del 2013 Diagnstico Mdico inici su ciclo Los mdicos hacemos otra cosa, con el propsito de acercar a la comunidad todos
los saberes, inquietudes, gustos, pasiones, y aptitudes de nuestros profesionales que tienen que ver con la cultura, pero que estn fuera
del mbito estrictamente cientfico y tecnolgico de la medicina. Nos referimos a todo aquello que se conoce como la cultura humanista
del mdico.

Junio 2013

27 de junio Impacto cultural y social del descubrimiento de los rayos X Disertante Dr. Alfredo Buzzi

Abril 2013

4 de Abril Baldomero Fernandez Moreno, Mdico y poeta de los sentidos Disertante: Dr. Juan Enrique Perea.

Julio 2013

25 de julio Jorge Luis Borges y el cuento "El Sur". Disertante: Dr. Juan Enrique Perea

25 de Abril The Beatles, Antologa Disertante Dr. Daniel Lewi

Agosto 2013

29 de Agosto Las ltimas radiografas de Eva Pern Disertante Dr. Csar Gotta.
Mayo 2013

28 de Mayo Fotografa Artstica o de autor. Disertante Dr. Martn Valdez.

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Jornadas de actualizacin

Septiembre 2013

25 de Septiembre.Los Bailes del internado Tango y Medicina Dr. Luis Alposta.

El 6 y 7 de septiembre las Dras. Adriana Dieguez y Delfina Covini participaron en carcter de disertantes las jornadas de actualizacin
en Resonancia Magntica en ca de recto y en toco ginecologa que se realiz en la Escuela Superior de Educacin Mdica del Colegio de
Mdicos de la Provincia de Buenos Aires, Distrito VI, Junn.
1. Disertante en la Jornada de Actualizacin en Resonancia Magntica en cncer de Recto de la Escuela Superior de Educacin Mdica
del Colegio de Mdicos de la Provincia de Buenos Aires, Distrito VI, Junn: Resonancia Magntica en la estadificacin del cncer de
recto, Rol de la Resonancia Magntica en la evaluacin de la respuesta a la neoadyuvancia y Utilidad de la Resonancia Magntica en
la recidiva del cncer de recto. 6 de septiembre de 2013.
2. Disertante en el Curso de Actualizacin en Tocoginecologa 2013 de la Escuela Superior de Educacin Mdica del Colegio de Mdicos de
la Provincia de Buenos Aires, Distrito VI, Junn: Resonancia Magntica de Mama. Tcnica e indicaciones y Utilidad de la Resonancia
Magntica en oncologa ginecolgica. 7 de septiembre de 2013.

Octubre 2013

31 de octubre Aspectos mdicos de la vida y obra de Franz Kafka Dr. Juan Enrique Perea.

Humanismo Mdico
Desde su inicio, Diagnstico Mdico siempre breg por el acercamiento de la medicina a las humanidades. Medicina y humanismo van
de la mano. Humanismo es cultura, es comprensin del hombre por el hombre, del mdico con el paciente, con el afn comn de ser mejores. La dimensin humana de la prctica mdica debe estar siempre presente, con independencia del marco de excelencia tecnolgica.
El paciente no espera slo excelencia tcnica, sino tambin calidad humana en la atencin mdica.
As, comprometido con la formacin humanstica del mdico desde sus inicios, Diagnstico Mdico, nico centro de diagnstico asociado al Maine Humanities Council, (EEUU), ofrece el Programa Literatura & MedicinaDictadas por la licenciada Isabel del Valle y destinada a los
profesionales de Trinidad Palermo y Hospital de Clnicas, quienesserenen mensualmente para reflexionar e intercambiar vivencias
y experiencias de la prctica cotidiana. Comprender qu le pasa al otro redunda en una mejor atencin y cuidado.

Charla de Deteccin Temprana de Cncer de mama.


Con el fin de concientizar a la comunidad de que la deteccin temprana salva vidas, y poder aclarar dudas y sacarse los miedos, el 15
de octubre se realizo la charla de Deteccin Temprana de Cncer de mama, en la nueva Sede de Belgrano, a cargo de la Dra Sunny
Cambarieri, la Dra Victoria Suarez y el Dr. Fernando Guerzovich.
Queremos agradecer a los Doctores, por brindarnos sus conocimientos.
Fue una charla muy enriquecedora!!

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XXXI CONGRESO NACIONAL DE CARDIOLOGA


El pasado 30, 31 de Mayo y 1 de Junio Diagnstico Mdico convoc y acompa a un grupo de destacados profesionales al XXXI Congreso
Nacional de Cardiologa realizado en la ciudad de Rosario.

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mdicos en tiempo libre


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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 93

Qu instrumentos tocs y porqu los


elegiste?

Por Dr. Daniel Marc

dr. Eduardo
Pellegrini
A manera de presentacin para nuestros
lectores , contanos quien sos ,cuantos
aos tenes, donde trabajas, como est
compuesta tu familia ?
Soy Eduardo Pellegrini, mdico Cirujano,
tengo 50 aos, trabajo en Diagnstico
Mdico, tengo como siempre digo una
pequea gran familiacompuesta por mi
mujer Ada (para m): Charo.

Cmo apareci la msica en mi vida?


Desde muy chico en casa, como en muchas
casas del interior ,la gente se reuna a cenar
y compartir con amigos , en mi casa, al ser
mi madre pianista popular , era ncleo de
mltiples reuniones en donde llegaban
msicos, cantantes, como el gran Lalo
Picatto que cantaba tangos al revs y en
piamonts (dialecto del norte de Italia);
recuerdo que me levantaba en medio de
la noche porque me despertaba la msica
y el batifondo, entre tangos, guaranias,
folklore y cuando entraba al living de casa,
mi madre en el piano me llamaba con una
mano y me quedaba a su lado ,mi padre se
haca cargo de m para que mam siguiese
tocando con la orquesta temporaria que se
haba armado en ese momento .

Qu significa la msica para vos? y la


medicina?
La msica para m es un idioma universal
que te permite relacionarte con un africano
,un checo un ruso a travs de un papel
que es la partitura , tambin significa una
parte muy importante de mi vida a travs
de la cual expreso alegras , momentos
de nostalgia , me conecto con mi infancia
donde fu muy feliz

Batera toco de pequeo, de hecho en una


parte de mi carrera me ayud a sobrevivir,
tocaba en bailes con un cuartetero famoso
en aquella poca: Rubencito Damoli
Dr. Daniel Marc
Coordinador del servicio de
Traumatologa y Ortopedia
del Sanatorio Trinidad

No fue por mucho tiempo, el entenda que


yo estudiaba, gran persona, me cuidaba
mucho y lo haca tambin con todos los
integrantes de la orquesta , la noche no era
fcil , yo era el ms chico de la orquesta.
Haba que manejarse con cuidado, dej de
tocar cuando me recib, y hace poco cumpl
50 aos y Charo me regal una batera
Gretsch, y bueno, estoy volviendo al primer
amor.
Estudi saxo, flauta traversa, trombn y
actualmente toco trompeta en una orquesta
de jazz que se llama Cubil; tocamos en
teatros ( en el Maipo, el teatro El viejo
mercado, ter club , etc. Es una orquesta
donde hay msicos profesionales que me
ayudan a comprender lo que no entiendo,
me tienen mucha paciencia; el director
Mauro Piterman es un enorme maestro y
una gran persona, adems de un personaje,
mantiene en armona a 16 msicos y eso no
es poca cosa.
La trompeta es un instrumento que me
gusta mucho, es explosin en su mxima
expresin. Saca afuera toda tu energa.
Desde hace poco comenc a estudiar bajo
elctrico, es lo inverso a la trompeta,
Lo veo reflexivo, pons tus manos en el
diapasn y esa madera como verdadero
ser vivo te entrega su alma y energa, y te
llena de vida.

Cmo articulaste la carrera y tu pasin por


la msica?
Dando todo de m para ambas cosas,
en mi trabajo como mdico trato a los
pacientes con el mayor de mis respetos, les
doy lo mejor de m y pongo toda mi alma
en lo que hago. En la msica la actitud no
vara, la tomo con igual responsabilidad
cumpliendo horarios y no fallando a
ensayos, por ende me que queda poco
tiempo libre.

La medicina es mi otra mitad, la eleg cundo


tena seis o siete aos , y me acompaar
durante el resto de mi vida .

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ETIMOLOGA & MEDICINA


94 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 95

Qu estilos musicales has desarrollado y


cules te gustara hacer?
Hice rock pesado a los 13-14 aos: Zeppelin,
deep purple, Black sabat, Camel, etc.
Luego un gran amigo mdico y melmano
(Dr Pablo Gourdin ), me meti en el jazz, y
desde hace aos escucho y hago jazz .
Me gustara incursionar en el reggae que
nunca hice.

Cmo reparts tus tiempos y cuales tus


actividades medicinales y musicales?

alegra, aunque las ventas anuales son un


poco mayores que las ganancias que obtiene
Apple por la venta de 2 das de Ipads.

Tens otra actividad artstica o hobby?


Me gusta la cocina, soy Sushiman, y hago
buenas pizzas.
Creo que estudi cocina como excusa para
compartir con amigos momentos nicos e
irrepetibles

Si Te pidiera una definicin de vos mismo,


qu diras?
No me gusta hablar de m, pero te dira
bsicamente que soy una persona que ama
la vida.
Y la vivo con libertad y respeto al lado de la
persona que ms amo.

Vivs de la medicina, podras vivir de la


msica?

Por Prof. Dr. Alfredo E. Buzzi

LOS COLORES EN MEDICINA

Los colores juegan un papel importante en la semiologa mdica y en la


descripcin de elementos anatmicos y patolgicos, y as fue entendido desde
los comienzos de la prctica del diagnstico mdico. Aqu repasamos los ms
importantes con sus derivados.

Creo si viviese de la msica se ira parte de


la magia que me tiene atado a ella.

Trabajo de lunes a viernes: hago ecografas


y dopplers, hace aos que me alej de
la ciruga, y algunas noches tenemos
ensayos o voy tomar clases con mis
actuales maestros: Juan cruz de Urquiza en
trompeta y Melisa Dopazo en bajo.
La medicina si bien es el arte de curar, es
una actividad tan atrapante y absorbente,
que si no le pons un lmite te impide
disfrutar del teatro, la pintura, la msica y
otras expresiones del arte o de lo que a cada
uno le guste como cable a tierra.

Tens muchos colegas que comparten


con vos la pasin por la msica o por otra
actividad artstica?
Son muy pocos en realidad.

Qu msica te gusta?
No creo en varios estilos musicales, creo en
dos tipos de msica: la buena y la mala y all
entran todo los estilos.

COLOR

Cmo ves la escena musical y la msica


como arte hoy en da?

atmico 24. Es un metal escaso en la corteza

Internet hizo replantear todo, hoy bandas


pequeas sin mucha tecnologa y dinero
que pueden grabar en su casa un disco,
pods baja msica de Itunes sin siquiera
tener un disco en tu casa.
Cuando era pequeo y lea que sala un
disco nuevo de Yes, Gnesis, etc., bamos a
la disquera de mi Ciudad y disfrutbamos
del vinilo; el arte de tapa que en muchos
casos era como un cuadro, desde hace
unos aos en Inglaterra y resto de Europa
est volviendo a travs del vinilo y eso me

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n griego, "color" es "chroma". De


aqu deriva el nombre del cromo,
el elemento qumico de nmero

terrestre, que se encuentra generalmente


en forma de xido. De color blanco
plateado, brillante, duro y quebradizo,
es muy resistente a la corrosin, por lo
que se emplea como protector de otros
metales. Su nombre fue acuado en 1797
por el naturalista, farmacutico y qumico
francs Louis Vauquelin (figura 1) porque
sus compuestos tienen distintos colores,
como rojo, amarillo, verde, etc.
Del griego deriva la palabra cromatina,
la sustancia albuminoidea fosforada que,

Figura 1: Louis Vauquelin (1763-1829).

Figura 2: Cromatina y cromosomas.

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Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 97

en forma de grnulos, filamentos, etc.,


se encuentra en el ncleo de las clulas y
se tie intensamente. La cromatina es la
sustancia fundamental del ncleo celular.
Su constitucin qumica es simplemente
filamentos de ADN en distintos grados de
condensacin. Los cromosomas son cada
uno de los corpsculos que se forman por
condensacin de la cromatina durante la
mitosis y la meiosis (figura 2).
Cromatfilo es la afinidad por los
colorantes (philos en griego es "amigo").

Figura 3: Paciente con hemocromatosis, y la coloracin


tpica de la piel.
Figura 6: Friedrich von Recklinghausen (1833-1910)

La cromhidrosis es un trastorno funcional


de las glndulas sudorparas (hydros en
griego es "sudor"), particularmente de las
glndulas de la axila, caracterizado por la
secrecin de sudor coloreado, con mayor
frecuencia en negro o en pardo negruzco,
pero a veces en azul, verde, amarillo o rojo.
La cromatopisa es la percepcin de los
objetos con una coloracin que no existe,
una visin subjetiva de colores (opsia en
griego es visin)

Figura 7: "Aguas bicarbonatadas calcicas de Alange"


(Berbn, 1895)

Figura 4: Armand Trousseau (1801-1867)

La hemocromatosis es una enfermedad


caracterizada por el depsito de pigmentos
ferruginosos en los tejidos lo que provoca
una coloracin tpica de la piel (figura
3). Su nombre deriva del griego "haima"
(sangre), "chroma" (color) y "-sis" (proceso
patolgico). La enfermedad fue descubierta
por el gran clnico francs Armand
Trousseau en 1865 (figura 4),quien
describi un sndrome clnico representado
por diabetes, hiperpigmentacin cutnea
y cirrosis heptica. A esta asociacin, en
1871, su compatriota Charles mile Troisier
(figura 5) la llam "diabetes bronceada".
Fue el patlogo alemn Friedrich von
Recklinghausen (figura 6) quien en 1889
acu el nombre de hemocromatosis para
designar el sndrome clnico de Trousseau.
La palabra "cromtico" tambin se emplea
en msica e indica sucesin de medios
tonos. No debe sorprendernos que en
msica se comparen los tonos a los colores.
No hablamos acaso del colorido orquestal
y de la tonalidad de los colores?

Figura 5: Charles mile Troisier (1844-1919)

Figura 8: Mono albino.

La palabra "acromatopsia" se refiere a la


incapacidad de percibir visualmente los
colores. Deriva del griego "a-" (negacin),
"chrmatos" (color) y "opsis" (vista). Cuando
no se trata de una incapacidad total de
percepcin de colores sino de trastornos
parciales de confusin de colores o

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imperfecta percepcin de algunos, se


habla de "discromatopsia", con el prefijo
griego "dys-" que marca una disfuncin
o trastorno. Cuando se trata de una
acromatopsia total, es decir, ceguera
absoluta a los colores o incapacidad para
discriminar tonalidades cromticas, donde
todos los colores del espectro aparecen en
varios tonos de gris, existen dos trminos
mdicos sinnimos o equivalentes. Uno
de ellos es "monocromatismo", de la
raz griega "monos" que significa "solo"
o "nico", el ya conocido "chrmat" y el
sufijo "-ismo", que en este caso sirve para
denotar accin o proceso patolgico. El
otro es "acromatismo", con las mismas
races, pero el vocablo "monos" es sustituido
por el prefijo privativo "a-", textualmente
"imposibilidad para distinguir colores."
Una de las publicaciones en espaol
ms antiguas donde aparece la palabra
"acromatopsia" es el libro "Aguas
bicarbonatadas calcicas de Alange", escrito
por Don Abdn Berbn en 1895 y publicado
en Madrid (figura 7), donde hace mencin
de las propiedades medicinales de los
balnearios de esta localidad espaola.

proviene del griego "pityr", que significa


"salvado de cereal" (por las finas escamas
que aparecen al inicio) y "isis", que significa
"enfermedad" (figura 10).
La tnica albugnea es la membrana
fibrosa, blanca y brillante que rodea el
tejido propio del testculo (figura 11).
La "albmina" es el blanco del huevo (la
clara) (figura 12).
En griego, "blanco" es "leukos". Los
leucocitos son los glbulos blancos de la
sangre (kytos en griego es "clula"). La
leucopenia es la reduccin del nmero de
leucocitos en la sangre (pen en griego es
carencia o pobreza). La leucopoyesis
es la produccin de leucocitos (posis en
griego es fabricacin o produccin)

Figura 9: La lnea alba.

El trmino leucemia deriva del griego


leukos (blanco) y aima (sangre). Se
refiere a la enfermedad caracterizada
por el exceso permanente del nmero
de leucocitos. Esta palabra fue acuaba
por el mdico alemn Rudolf Virchow
(figura 13) en 1845 cuando slo tena 27
aos. Virchow describi en un artculo
titulado Weisses Blut (sangre blanca,
en alemn) un paciente con una hipertrofia

Figura 10: Pitiriasis alba.

BLANCO
En latn, "blanco" es "alba". En castellano, el
alba se refiere al amanecer o a la primera luz
del da antes de que salga el sol.
El albinismo es la ausencia cong-nita, total
o parcial, de pigmentacin en piel, pelo y ojos,
debida a la falta de melanina, por lo que son de
color blanco (figura 8).
La lnea alba es un rafe tendinoso que va en
medio de los dos msculos rectos anteriores
del abdomen y se extiende desde la apfisis
xifoides hasta el borde superior de la snfisis
pbica. El nombre significa lnea blanca,
y est compuesta principalmente de fino
tejido conectivo blanco brillante (figura
9). La lnea alba es tambin un trmino
empleado en odontologa para describir
una banda fibrosa y de color claro (a veces
blanco) de epitelio hiperqueratcico que
aparece a lo largo de la mucosa bucal a
menudo al nivel del plano oclusal.
La pitiriasis alba es una condicin frecuente
de la piel que ocurre principalmente en
la infancia y usualmente se ve sequedad,
escamas y palidez que se dispone en forma
de parches a nivel de la cara. El nombre

Figura 11: La tnica albugnea del testculo.

Figura 12: Un "huevo duro" cortado al medio, mostrando la clara por fuera.

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muy importante de bazo, en cuya sangre


haba muy pocos corpsculos sanguneos
rojos y una proporcin muy elevada de
corpsculos sin color o blancos respecto a la
que se encuentra normalmente en la sangre
(figura 14). La traduccin literal del alemn
Weisses Blut al griego fue Leukmie. De
hecho, la palabra leucocito es posterior,
del ao 1870.
Llamamos leucorrea el flujo femenino
blanco (rheo en griego significa "yo
fluyo").
La leucodermia (derma en griego es
piel) es la piel blanca.

Figura 13: Rudolf Virchow (1821-1902).

Figura 16: De Materia Medica(Discrides, edicin


de 1555).

Un leucoma es una opacidad blanquecina


de la crnea (figura 15). Fue introduca
como lekma por el mdico griego
Dioscrides en el siglo I, cuya obra
cuya obraDe Materia Medicaalcanz
una amplia difusin y se convirti en el
principal manual defarmacopeadurante
toda laEdad Mediay elRenacimiento
(figura 16).
Las leucodistrofias son un grupo
de trastornos caracterizados por la
degeneracin de la sustancia blanca
cerebral por desarrollo imperfecto de la
vaina de mielina (figura 17). Su nombre
deriva del griego leuko (blanco),
dys (falta de) y troph (crecimiento,
desarrollo).

Figura 14: "Weisses Blut" (Virchow, 1845).

Figura 15: Leucoma traumtico.

El vitiligo es una enfermedad degenerativa


de la piel, en la que los melanocitos (las
clulas responsables de la pigmentacin de
la piel) mueren, dejndose as de producir
melanina (la sustancia que produce de la
pigmentacin de la piel) en la zona donde
ha ocurrido la muerte celular (figura 18).
Es una enfermedad conocida desde hace
mucho tiempo: la primera mencin a
una prdida de pigmentacin en la piel
se encuentra en Egipto, en el 1500 a.C. El
trmino latino "vitiligo" (con fue acuado
por el enciclopedista romano Celsus (figura
19) en su libro de medicina escrito en el
siglo I d.C. Existen dos hiptesis sobre el
origen de la palabra vitiligo. De acuerdo a
una de ellas deriva de "vitium", que significa
"vicio" o "defecto". La otra, relacionada con
el color, sugiere que deriva de "vitelius",
que significa "ternero", aludiendo al
color blanco caracterstico de los terneros
jvenes. De esta raz deriva "vitel tonn"
(en italiano "vitello tonnato"), el plato

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tpico de la gastronoma piamontesa, muy


popular en la Argentina, donde es un plato
tradicional de fiestas. Se prepara en base
a carne vacuna, acompaado de una salsa
cuyos ingredientes son yemas de huevo
duro, lomitos de atn, alcaparras, anchoas
y crema de leche.

NEGRO
En griego, negro es "melanos. La melanina
es un pigmento de color negro que existe
en forma de grnulos en el protoplasma de
clulas de los vertebrados y al cual deben
su coloracin especial la piel, los pelos,
etc. Este vocablo aplicado a esta sustancia
fue acuado en 1843 por el farmaclogo
italiano Bartolomeo Bizio (figura 20)
cuando la identific como constituyente de
la tinta del calamar.
Los mdicos hipocrticos consideraban
que el cuerpo humano era el resultado de
la combinacin de cuatro humores bsicos
equivalentes a los cuatro elementos o
principios generadores de la naturaleza
(fuego, tierra, aire y agua). Estos cuatro
humores cardinales eran: la sangre
(caliente y hmeda), la flema o pituita (fra y
hmeda), la bilis amarilla o cholos (caliente
y seca), y la bilis negra o melncholos (fra
y seca). Segn esta doctrina humoral, el
temperamento de un individuo dependa
del equilibrio entre estos cuatro humores
o del predominio de uno de ellos sobre los
otros. Esta doctrina humoral permaneci
indiscutida durante dos mil aos (figura
21). El temperamento melanclico
(provocado por el exceso de "bilis negra"
"melanocholos") sola mostrarse triste y
meditabundo. El trmino melancola lo
us ya en el sentido moderno Areteo de
Capadocia para caracterizar los estados
depresivos profundos. En la actualidad,
se lo utiliza en el lenguaje corriente para
designar un grado de tristeza ms vago y
sosegado.

Figura 17: RMI potenciada para T2 en un paciente con


adrenoleucodistrofia.

Figura 20: Bartolomeo Bizio (1791-1862)

Figura 19: Aulus Cornelius Celsus (25 a.C. - 50 d.C.)

Figura 22: Melanosis

Figura 18: Una paciente con vitiligo

La melanodermia es la piel negra ("derma"


en griego es "piel"), y la melasma es
pigmentacin oscura del cutis en las
embarazadas (figura 22). Melena significa
deposicin negra, muy distinto por cierto
de la palabra que designa al uso del pelo
largo.
La palabra "malandrn" o "malandra",
que hoy entendemos como sinnimo de

Figura 21: Los cuatro temperamentos segn el predominio de alguno de los cuatro humores.

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"bribn" o "rufin", tambin tiene relacin


con el griego "melanos". En efecto, la
palabra griega "melandryon" hace referencia
al corazn del roble. Pero metafricamente
se refiere a una especie de lepra, por
la discroma caracterstica de esta
enfermedad cutnea. El vocablo italiano
"malandrino" fue aplicado inicialmente
a los leprosos, pero ms tarde, en un
nuevo ejemplo de la asociacin instintiva
que muchas personas establecen entre la
enfermedad, la miseria y la delincuencia,
fue desplazando su significado, primero,
hacia "pordiosero", y luego a "salteador de
caminos".

Figura 23: RMI ponderando T1 mostrando la sustancia nigra (1)

Figura 24: Samuel Thomas Soemmerring (1755-1830).

Figura 25: Felix Vicq d'Azyr (1748-1794)

Figura 26: Acantosis nigricans en la axila

Figura 27: Humphry Davy (1778-1828)

En latn, negro es "niger". Conocemos el


"locus niger" del sistema nervioso central
(locus en latn es "sitio"), tambin llamado
sustancia nigra, que corresponde a
materia gris cerebral que se ubica en el
mesencfalo y forma parte de los ganglios de
la base (figuras 23 y 50). Sus neuronas estn
pigmentadas con una sustancia llamada
neuromelanina. Aunque tambin se
la conoce como sustancia o ganglio de
Soemmerring, en honor al anatomista
alemn Samuel Thomas Soemmerring
(figura 24), fue originalmente descripta
por el anatomista francs Flix Vicq-d'Azyr
(figura 25).
La acantosis nigricans es una enfermedad
de la piel caracterizada por la presencia
de hiperqueratosis e hiperpigmentacin,
que dan un aspecto verrucoso y superficie
aterciopelada en los pliegues cutneos
(figura 26). Akantha en griego es "espina",
por lo que la acantosis es una lesin de la
capa crnea de la piel que se caracteriza por
sus espinas intercelulares.

27). El origen de la palabra rabe "sawd"


proviene de unas plantas, generalmente
de la familia de las quenopodiceas que
son capaces de habitar en un medio muy
salino y acumulan sales minerales en su
interior. Una de ellas es la llamada en la
nomenclatura binomial botnica Salsola
soda, una planta muy alcalina, con vacuolas
en sus clulas que contienen concreciones
de sodio. Los antiguos la quemaban para
liberar estas concreciones. Mezclaban
sus cenizas con aceite para producir la
reaccin de saponificacin y hacan jabn.
Mezclaban sus cenizas con arena de la playa
y lo calentaban a altsimas temperaturas
para producir vidrio. Estas cenizas eran
negras, por eso la planta se llam en rabe
"sawd" ("negra"). Por este motivo se le
dio a la planta el nombre especfico "soda",
siendo el nombre genrico, "Salsola", una
palabra latina que significaba "saladilla".
Cuando se aisl el elemento qumico que
estaba presente en la soda se le llam
"sodum" en latn cientfico y de ah proviene
el espaol "sodio", aunque su smbolo se
sigui llamando Na derivado de "natrn", el
nombre del carbonato sdico natural.

Figura 29: Xantelasma.

Figura 31: Alexander Ogston (1844-1929).

Mucho despus se invent la manera de


hacer bebidas gaseosas usando carbonato
sdico y se llam a la bebida "soda", como se
llama en muchos pases de habla espaola a
la mera bebida con gas carbnico aadido,
tenga o no sodio.
Figura 30: William James Erasmus Wilson (1809-1884).


AMARILLO
En latn, "amarillo" es "luteus". El cuerpo
lteo es el cuerpo amarillo del ovario (figura
28). De ah tambin deriva lutena.

Tambin en latn se usa para designar


al color negro la forma ater, con el
femenino atra. Atrablis es la bilis negra
y corresponde exactamente al trmino
griego de melancola (melas: negro, y chole:
bilis) Atrabiliario significa "con abundante
bilis negra". En uso corriente, en castellano
significa "caprichoso".

En griego, "amarillo" es "ochros". En


castellano le decimos "ocre". La ocronosis
es una enfermedad causado por la
acumulacin de cido homogentsico en
los tejidos conectivos. Fue descripta (y
nombrada as) por Rudolf Virchow en
1865 (figura 13). La ocrodermia es la
coloracin amarillenta de la piel.

La palabra "sodio" viene del latn "sodium",


que est formado a partir de la palabra
"soda", que a su vez procede del rabe
"sawd" que significa "negra". Se refiere
al elemento qumico (Na) que contiene
11 protones en el ncleo de sus tomos.
Este trmino fue acuado en 1807 por el
qumico ingls Humphry Davy (figura

Tambin en griego existe "xanthos".


El xantoma es una lesin cutnea
caracterizada por la formacin de placas
o ndulos amarillos producidos por la
infiltracin drmica de histiocitos cargados
de lpidos como colesterol. Cuando esta
lesin ocurre en forma de placas en
los prpados se denomina xantelasma

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Figura 28: Ovario humano con el cuerpo lteo


completamente desarrollado.

(figura 29) (elasma en griego significa


placa), trmino acuado por el cirujano
y dermatlogo ingls Erasmus Wilson
(figura 30).
Xantodermia es tambin la coloracin
amarillenta de la piel y, por lo tanto,
sinnimo de ocrodermia.

Figura 32: Friederich Julius Rosenbach (1842-1923).

En griego aureus significa dorado, que


podemos inclur por su color junto con
el amarillo. De aqu deriva el subtipo
de estafilococos (del griego staphyl,
que significa "racimo de uvas", y cccos,
que significa grnulos), descrito por
vez primera en el ao 1880 en la ciudad
escocesa de Aberdeen por el cirujano
escocs Alexander Ogston (figura 31). En
1884, el microbilogo alemn Friederich
Julius Rosenbach (figura 32) acu el
nombre binominal. La especie llamada
"ureus" se denomina as por el color de sus
colonias (figura 33).

Figura 33: Cultivo de agar de colonias de Staphylococcus


aureus.

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102 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 103

El arsnico es un elemento qumico de


la tabla peridica cuyo smbolo es As y
el nmero atmico es 33. Raramente se
presenta slido, principalmente en forma
de sulfuros. Pertenece a los metaloides,
ya que muestra propiedades intermedias
entre los metales y los no metales. Su
nombre deriva del persa "Zarnikh" que
significa "amarillo". El arsnico se conoce
desde tiempos remotos, lo mismo que
algunos de sus compuestos, especialmente
los sulfuros. Los mdicos de la Antigedad
conocan sus efectos irritantes, txicos y
corrosivos. Alberto Magno, quien fuera
sacerdote, obispo, telogo, gegrafo,
filsofo y una figura representativa de la
qumica (figura 34), fue el primero en aislar
el elemento en el ao 1250. En el siglo XVIII
los arsenicales consiguieron un puesto de
primer orden en la teraputica hasta que
fueron sustituidos por las sulfamidas y los
antibiticos en el siglo XX.

Figura 34: Alberto Magno (1206-1280)

VIOLETA
Figura 37: Iodo.

Figura 35: Bernard Courtois (1777-1838).

Figura 38: Placas de agar-sangre con colonias de


Streptoccocus viridans.

En griego ion es una hermosa flor, la


violeta, y ioeides significa violceo,
(eidos en griego significa con aspecto
de).
El iodo tiene vapores violceos, y con
el almidn forma reacciones violetas.
En 1811 el francs Bernard Courtois
(figura 35), aisl el yodo de las cenizas de
diversas algas del gnero fucus, dando
as la explicacin del xito teraputico
conseguido originalmente por los chinos
en los pacientes hipotiroideos. Crey que
se trataba de un nuevo elemento, as que
decidi dar una muestra a otros qumicos
para que le confirmasen sus sospechas. Esto
llev a dos grandes qumicos de la poca, el
francs Joseph Louis Gay-Lussac y el ingls Humphry Davy, a un enfrentamiento
entre ellos. Finalmente, Gay-Lussac (figura
36) descubri en 1814 que se trataba de un
nuevo elemento, y lo llam iodo, que
deriva del ya citado trmino griego "ioeides"
(figura 37).

es el colorante verde de las plantas (phyllon


en griego es "hoja"). El cloro es un gas
verdoso.
El "cloro" es un elemento qumico de
nmero atmico 17 situado en el grupo
de los halgenos. Fue descubierto en 1774
por el sueco Carl Wilhelm Scheele (figura
39), aunque crea que se trataba de un
compuesto que contena oxgeno. En 1810
el qumico ingls Humphry Davy (figura
27) demostr que se trata de un elemento
fsico y le da el nombre de "cloro" debido
a su color verdoso. El gas cloro se emple
en la Primera Guerra Mundial, siendo el
primer caso de uso de armas qumicas.
El cloroformo es lquido claro, de suave
olor, usado para anestesiar y tambin como
frigorgeno. La palabra "cloroformo" es un
neologismo creado por el qumico francs
Jean-Baptiste Dumas (figura 40), formado
con el griego "cloro" ("verde claro") y "formo",
del latn "frmica", que significa "hormiga".
El cido frmico se extraa de las hormigas
rojas. El 4 de noviembre de 1847, el doctor
escocs James Young Simpson (figura 41)
experiment en l, junto a tres amigos, las
propiedades anestsicas del cloroformo
(figura 42). Con posterioridad, el 8 de
noviembre de ese ao, se lo administr a
una paciente que se encontraba en trabajo
de parto, y en agradecimiento nombr a su
hija Anaesthesia (figura 43).
La clorosis es la palidez verdosa. Esta
"enfermedad", la clorosis, creada por la
profesin mdica a lo largo de cuatro siglos
(desde el siglo XVI hasta la dcada de los
aos 30 del siglo XX), era consideraba una
enfermedad crnica que afectaba a mujeres
jvenes vrgenes (14-24 aos), aunque
tambin se poda encontrar en otras fases
de la vida, como embarazo y menopausia.
Se llam de diferentes formas: "enfermedad
verde", "enfermedad de la virgen", "mal de
amor" (figura 45 y 45).

Figura 40: Jean-Baptiste Dumas (1800-1884)


Figura 43: Cloroformo en ampollas

Figura 41: James Young Simpson (1811-1870)

Figura 44: "La dama clortica" (Samuel van


Hoogstraaten, 1667)

Figura 42: Placa recordatoria para Simpson en la


Catedral St. Giles de Edimburgo (Foto A. Buzzi, 2001)

Figura 45: Detalle de "La dama clortica" (Samuel van


Hoogstraaten, 1667). Ntese el color verdoso de la piel.

En latn, "porrum" es el puerro, vegetal


comestible. Conocemos los vmitos
porrceos, de color verde, esto es, del color
del puerro.

VERDE

Figura 36: Joseph Louis Gay-Lussac (1778-1850).

Figura 39: Estampilla sueca con la figura de Carl


Wilhelm Scheele (1742-1786)

En latn, "verde" es "viridis". El Streptoccocus


viridans tiene colonias verduzcas (figura
38).
En griego, "verde" es "chlors". La clorofila

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AZUL
En latn lividus significa "azul". La lividez
cadavrica es la coloracin azulada del
cadver. Errneamente empleamos la

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104 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 105

palabra "lvido" como significando plido o


fro ("se qued lvido del susto").
Tambin en latn, coerleus significa "azul
oscuro". De ah deriva la palabra "ciruela".
Hablamos de las manchas cerleas de los
vagabundos, que representan los restos de
picaduras de parsitos cutneos.

Figura 46: Johann Christian Reil (1759-1813)

Figura 49: Glaucoma.

El locus coeruleus (literalmente el sitio


azul) es un ncleo de sustancia gris en
la protuberancia que participa en las
respuestas fisiolgicas al estrs y el pnico.
Su coloracin deriva de la pigmentacin
ocasionada por el contenido de grnulos
de melanina dentro de esta estructura,
formados por la polimerizacin de la
noradrenalina. Fue descripto por el mdico
alemn Johann Christian Reil (figura 46).
En griego, kyanos significa "azul". De ah
deriva cianosis, la coloracin azulada de
la piel por rmora circulatoria (figura 47).
El cido cianhdrico y sus derivados, los
cianuros (compuestos qumicos formados
por carbono y nitrgeno), deben su nombre
a que fueron aislados por primera vez de
una tintura llamada "azul de Prusia", que
era conocido desde 1704. Este colorante
era empleado con frecuencia en pintura y
tambin en el dibujo de planos, llamados
en ingls blueprints, y en espaol cianotipos.
Fue descubierto por el pintor alemn
Heinrich Diesbach en Berln, y recibi
el nombre de "azul de Prusia" por ser el
colorante empleado en la tincin de las
telas de los uniformes militares del ejrcito
prusianos (figura 48).
En griego, glauks significa "azul claro".
En castellano nos gusta una nia de ojos
glaucos. Palas Atenea es apodada por
Homero con el epteto "glaukpis" (opsis
en griego es "vista"), la diosa d e los ojos
azules. Este apodo se hace derivar tambin
de glaux, glaukos: la lechuza. Este animal
era venerado en Atenas. As glaukpis
significara la d e los ojos de lechuza,
para indicar la mirada penetrante.
En medicina conocemos una el glaucoma,
la principal causa de ceguera en el mundo,
que da un tinte azulado a la pupila (figura
49).

Figura 47: Cianosis distal

Figura 48: Un ejemplo de "Azul de Prusia", en acuarela.

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ROJO
El ncleo rojo, es una estructura situada en
la parte rostral (superior) del mesencfalo y
est en relacin con la coordinacin motriz.
Se ubica por detrs de la sustancia negra,
formando ambas estructuras parte de los
ganglios de la base (figura 50). Su nombre
deriva de un pigmento frrico que est
contenido en muchas de sus clulas, y que
in vivo da una apariencia roscea.
En latn, ruber significa rojo. El
sustantivo rubor ha pasado inmodificado
al castellano. Forma parte de los cuatro
elementos de la inflamacin descriptos
por el mdico romano de Celso (figura
19): rubor, dolor, calor, y tumor. Una cara
rubicunda es una cara sonrojada.

Figura 50: Dibujo anatmico del mesencfalo que muestra al ncleo rojo y la sustancia nigra (Gray, 1918)

La rubefaccin es el enrojecimiento que


se produce en la piel por la accin de
un medicamento o por alteraciones de
la circulacin de la sangre, debidas a
inflamacin u otras enfermedades (figura
51).
La rubola es una infeccin vrica
contagiosa, por lo general leve, que afecta
principalmente a nios y adultos jvenes, y
que provoca manchas rosadas (figura 52).
El mdico alemn Friedrich Hoffmann
(figura 53) hizo la primera descripcin
clnica en 1740. En 1814, George de Maton
la diferenci del sarampin y la escarlatina.
El cirujano del ejrcito ingls Henry Veale
describi un brote en la India, y acu la
palabra "rubola" en 1866. Fue reconocida
oficialmente como una entidad individual
en 1881, en el Congreso Internacional de
Medicina en Londres.
Hay otra afeccin contagiosa da una
coloracin roja a la piel, la escarlatina,
producida por el Streptococcus pyogenes.
La palabra escarlata designa un color
carmes fino. En la Antigedad y durante
la Edad Media era muy apreciada cierta
tela de ese color, fabricada en Bizancio y
utilizada por prncipes y autoridades, entre
ellas los cardenales de la iglesia. La palabra
procede del rabe hispnico ixquerlat,
derivado de siqillat, que en el siglo VII
significaba tela de seda entretejida con
hilos de oro. Las primeras descripciones
clnicas de la escarlatina las hizo en el
siglo XVI el mdico italiano Gianfilippo
Ingrassia (figura 54). La llam rosalia" y
la diferenci claramente del sarampin.

Figura 51: Rubefaccin de la cara.

Figura 53: Friedrich Hoffmann (16601742).

Figura 52: Rubeola.

Figura 54: Gianfilippo Ingrassia (15101580)

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106 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

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Figura 58: Erisipela.

A principio del siglo XVII, el mdico


alemn Daniel Serenert (figura 55), seal
su exantema caracterstico (figura 56).
Pero fue Thomas Sydenham (llamado "el
Hipcrates ingls"), quien individualiz
definitivamente la enfermedad en 1676
(figura 57), y la llam "Febris Scarlatinae" o
"Escarlatina Simplex" (figura 58).

que fueron descritas inicialmente por el


mdico y bacterilogo Paul Ehrlich en 1879
(figura 63), quien les dio ese nombre al
observar que se tean intensamente con
ciertos colorantes cids como la eosina.

En griego, erythros significa rojo. Hay


una colonia italiana a orillas del Mar Rojo
(al que los griegos llamaban Erythreos,
que se llama Eritrea.

Figura 64: El bazo

Erythros es una raz muy usada en


medicina. La eritrodermia (derma en
griego es piel) es la coloracin rojiza
de la piel. El eritrismo es la coloracin
rojiza de los pelos. Eritromelia significa
extremidades de color rojo (melos en
griego es miembro). La eritropsia es el
fenmeno de ver de color rojo (opsis en
griego es vista).

Figura 55: Daniel Sennert (1572-1637)

Figura 59: Estatua de Ambrosio Par (1510-1592) en


Angers (Francia)

Figura 56: Escarlatina.

Figura 60: Girolamo Fabrizi d'Acquapendente


(1537-1619)

Figura 57: Thomas Sydenham (1624-1689)

Figura 61: Robert Koch (1843-1910)

La palabra erisipela tambin proviene de la


misma raz (pelas en griego es la piel, y en
latn peltis). Evidentemente ambas poseen
la misma raz. Lo mismo que piel (del
griego) y pellejo (del latn) en castellano.
La erisipela es una infeccin bacteriana
aguda
producida
fundamentalmente
por Streptococcus pyogenes, que afecta la
dermis y la hipodermis (figura 59). El
trmino "erysipelas" es utilizado desde la
Antigedad, pero es muy posible que se
haya usado para designar a trastornos
muy distintos entre s. Los mdicos
latinos tardos del siglo V consideraron
que "erysipelas" era la denominacin
griega del mal conocido como "ignis sacer"
("fuego sagrado"). En la Edad Media, esta
enfermedad pas a llamarse "fuego de San
Antonio", especialmente en Francia donde
se registr en el siglo XI la mayor epidemia
que reconozca la historia. Sn embargo,
este enfermedad no tiene nada que ver
con la actual erisipela, sino que se trataba
de ergotismo, causado por la ingesta de
alimentos contaminados por micotoxinas,
que provoca gangrena y necrosis.
Su descripcin clnica fue precisada en
el siglo XVI por el francs Ambrosio Par
(figura 60), considerado el padre de la
ciruga moderna, y el anatomista italiano
Fabricio de Acquapendente (figura 61). Sin
embargo, a fines del siglo XVIII, a menudo
se la confunda con otras dermatosis, poca
en que los franceses Velpeau y Trousseau,

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Figura 62: "Eos, la aurora" (Bouguereau, 1881).

La palabra bazo aparece en espaol


como adjetivo hacia comienzos del siglo
XIV, con el significado de moreno tirando
a amarillo, probablemente a partir de la
palabra latina badius que significa rojo.
En poco tiempo, la palabra pas a designar
al rgano, dado el color que presenta
por ser un reservorio de sangre (figura
64). Se dej as de usar la palabra latina
splen y splenos, proveniente del griego
spleniks, que le haba dado nombre
hasta entonces. Sin embargo, este origen
ha dejado rastros en la lengua espaola
en vocablos como esplnico (relativo al
bazo) o esplenomegalia (agrandamiento
del bazo). La palabra latina sobrevivi
tambin en ingls, idioma en el cual el
bazo se llama spleen. Esta forma de la
palabra volvi a entrar al castellano con
otro significado: espln, que significa
melancola, porque antiguamente se
crea que la sede del humor melanclico
estaba en el bazo.

GRIS
En latn, plios significa gris. La
poliosis es la canicie.

Figura 65: Adolph Kussmaul (1822-1902)

definieron su naturaleza infecciosa.


La etiologa no qued definitivamente
esclarecida sino hasta la era del alemn
Roberto Koch (figura 62). Gracias a los
mtodos de este genial investigador, su
compatriota Friedrich Fehleisen en 1883,
consigui probar que el agente patgeno
era un estreptococo que se encuentra
constantemente en las vas linfticas de las
zonas cutneas enfermas.

Figura 63: Paul Ehrlich (1854-1915)

En la mitologa griega Eos era la diosa de


la aurora, que sala de su hogar al borde
del ocano que rodeaba el mundo para
anunciar a su hermano Helios, el Sol.
Eos (la aurora) se caracteriza por su color
rosado. En medicina usamos un colorante
rosado cuyo nombre tiene la misma
raz, la eosina. Existen glbulos blancos
eosinfilos (philos en griego es amigo),

La poliomielitis es la inflamacin de la
sustancia gris de la mdula (en griego
myelos). Este trmino fue acuado
en 1874 por el mdico alemn Adolph
Kussmaul (figura 65).
Bibliografa
- Castiglione A. Historia de la Medicina. Ed. Salvat.
Barcelona, 1941.
- Corominas J.:Breve diccionario etimolgico de la lengua
castellana. Editorial Gredos, Madrid, 1961.
- Corts F. Diccionario mdico-biolgico, histrico y
etimol-gico. http: //dicciom ed.eusal.es
- Diccionario de la Real Academia Espaola. www.rae.es/
- Gray H. Anatomy of the Hunman Body. Lea & Febiger, Philadelfia, 1918
- Kasper D.L., Braunwald E., Fauci A.S. et al. Harrison.
Principios de Medicina interna. 2 Vols. McGraw-Hill, 2006
- Lyons AS, Petrucelli RJ. Medicine: An Illustrated History.
Abradale Press, Harry N Abrams, Inc, 1987.
- Lain Entralgo P. Historia Universal de la Medicina. 7 Vols.
Barcelona, 1973.
- Marangoni A. Etimologas relacionadas con el bazo. Revista Argentina de Radiologa 2008; 72: 405-8.
- Papp D, Agero A. Breve Historia de la Medicina. Ed. La
Claridad. Sao Paulo. Brasil 1994; 172-3
- Prez-Fontn M. J.: Historia de la farmacia. http://historiadelafarmacia.perez-fontan.com/.
- Stevens A., Lowe J. Anatoma patolgica. Elsevier Espaa,
2001, 2 ed

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Museo Houssay
108 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 109

Por Prof. Dr. Federico Prgola

Museo Houssay de
Historia de la Ciencia y
de la Tecnologa
Laboratorio Clnico
Rpida respuesta
Tecnologa aplicada al genoma
Inmunoensayos de ultra sensibilidad
Laboratorio de autoinmunidad
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Dr. Federico Prgola


Director Instituto de historia
de la medicina (Facultad de
medicina UBA)

l significado, a la vez curioso, de


la palabra museo que se comenz
a utilizar en 1611 deriva del latn
msa y, a su vez, del griego msa y es
propiamente el lugar destinado a las musas.
Estas eran protectoras de las ciencias y
de las artes y las nueve divinidades vivan
con el dios Apolo en el monte Parnaso. En
una poca en que la racionalidad quiere
ser protagonista, con humildad humana,
la palabra museo se define de otra forma.
El Diccionario Santillana, en su edicin de
1975, dice que museo es el lugar donde
se guardan y coleccionan obras de arte,
cientficas y, en general, cualquier tipo de
coleccin, colocada en forma ordenada
para poder examinarlas.
Esto ltimo es lo que tratamos de hacer
(quien escribe como director de dicho
museo, mientras que la profesora Norma
Isabel Snchez y el bioqumico Marcelo
Figueroa se desempean como curadores)
en el Museo Houssay de la Ciencia y de la
Tecnologa de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Buenos Aires, sito en el
primer piso sobre el ala de la calle Uriburu.
Pertenece al Departamento de Humanismo
Mdico, que tambin posee el Museo de
Historia de la Medicina y de la Ciruga
Vicente A. Risola, del que nos hemos
ocupado
oportunamente
en
estas
mismas pginas. Ambos en trmite de
recomposicin aunque, no obstante,
pedido por medio se realizan visitas
guiadas. El curador del ltimo de los
museos nombrados es el Dr. Adolfo Hctor
Venturini.
La historia de este museo no es muy
antigua. En 1993 se cre la Sala Histrica
Wernicke, en homenaje al bioqumico
Ral E. A. Wernicke (1888-1949) que, entre
sus mltiples actividades dict la materia
Fsica Biolgica en nuestra Facultad y que
tuvo un final trgico en el hundimiento del
Fournier en el sur de nuestro continente.

Pronto se pudo comprobar que la mayor


parte del instrumental que este utilizaba y
mostraba haba pertenecido a Bernardo A.
Houssay y sus discpulos.
Es as como el Consejo Directivo de nuestra
casa de estudios decide, por resolucin
de marzo de 1993, dar por aprobada
la creacin del Museo Houssay de
Ciencia y Tecnologa que se inaugura el

10 de diciembre de 1997, aprovechando


la circunstancia de que en ese ao se
conmemoraba el 50 aniversario de la
obtencin del Premio Nobel por parte de
este destacado cientfico argentino.
Pocos aos despus, en una nueva
conmemoracin, en este caso de los 180
aos de la fundacin de la Universidad de
Buenos Aires se generaron modificaciones

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110 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 111

en el Museo que cambi ligeramente su


denominacin por la de Museo Houssay
de Historia de la Ciencia y de la Tecnologa.
Fue el 7 de noviembre de 2001 que tuvo
lugar esa reinauguracin.
Nuevos aportes para engrosar los
elementos del museo arriban de destacados
profesores pero, tambin, de algunos
mdicos que dejan la profesin o bien por
parte de sus familiares cuando se produca
su desaparicin. Tal es as que se expone
el consultorio mdico del Dr. Devoto
donde se exhibe la camilla-bomba, las
caractersticas vitrinas de la dcada del
30 cuando los profesionales guardaban
distintos accesorios para el examen mdico, etc., etc. Es habitual que las autoridades
de los museos deban seleccionar el
material que, a veces, contiene un gran
valor afectivo y emocional para el donante

pero, en circunstancias museolgicas, se


identifica repeticin o escaso valor para su
exhibicin.
Muchos de los elementos de este museo
han pasado por las manos de Houssay
y sus relevantes discpulos, entre los
que podemos contar a los doctores Luis
Federico Leloir (Premio Nobel en 1970),
Eduardo Braun Menndez, Alberto C.
Taquini, Juan C. Fasciolo, Oscar Oras,
Virgilio G. Foglia, Juan Mauricio Muoz
y Alejandro C. Paladini. Se destacan
quimgrafos para los registros grficos,
mesas para la operacin de animales
grandes, mscaras para anestesia, aparatos
para la respiracin asistida de los animales
de experimentacin, balanzas de precisin,
un sacarmetro y un colormetro.
Entre otros elementos de pertenencia del
profesor Houssay existen dos togas que

representan sendos premios obtenidos, los


libros que guardaba en el Departamento de
Fisiologa y cerca de 3.000 diapositivas en
placas de vidrio que se utilizaban en la labor
docente.
Completa el armado del Museo Houssay
aparatos que la acelerada evolucin de
la ciencia ha ido descartando de su uso:
aparato de circulacin asistida, aparato
de rayos X, simuladores de los msculos
oculares, fluoroscopio, entre muchos
otros.
La actividad de un museo, pese a que
se supone una institucin esttica,
no puede detenerse. El cuidado de las
piezas, su limpieza, los nuevos aportes
y la interminable cantidad de sucesos
imprevistos hace que sea una labor
permanente y en constante renovacin.

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Males de Artistas
112 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 113

por su color caracterstico, al minio


(tetrxido de plomo), a la cerusa (carbonato
de plomo), al ultramarino (plata) y al verde
bronceado. En tiempos modernos podemos
agregar el cadmio, el cromo, el antimonio,
el manganeso y el cobalto.

Por Prof. Dr. Antonio F. Werner

Caravaggio, un
enigma resuelto
luego de 400 aos

Prof. Dr. Antonio F. Werner


Director Carrera Medicina del
Trabajo UCA

esde hace siglos se conoce que los


artistas estn expuestos a padecer
accidentes
y
enfermedades
vinculadas a riesgos existentes en su
trabajo, y dentro de la gran familia del
arte, los pintores constituyeron siempre
un grupo especialmente vulnerable a los
riesgos de toxicidad por los materiales
empleados. Hoy, el artista compra sus
pinturas envasadas, y la preparacin
de los tonos que busca para su paleta
se basa en la combinacin de colores
fabricados industrialmente, pero en otros
tiempos, si quera plasmar sus sueos en
imgenes cromticas deba recurrir a los
conocimientos y habilidades tcnicas de la
poca para poder componer sus pinturas
en forma artesanal, fundiendo metales,
cultivando plantas y hasta macerando
y mezclando pigmentos minerales u
orgnicos lo que generaba un enorme
espectro de exposiciones a txicos que eran
inhalados, digeridos o absorbidos por la
piel.

Caravaggio
fue el pintor que mejor
represent el Barroco italiano, creador del
tenebrismo, tcnica pictrica caracterizada
por el uso de marcadas diferencias entre
luces y sombras. Desde el punto de vista de
los temas y las figuras, Caravaggio fue un
autntico revolucionario, un transgresor
que escandalizaba con sus obras a la
sociedad romana. Elega mayormente
temas religiosos, pero luego los inundaba
de personajes cargados de realismo,
recurriendo a modelos reclutados entre
gente de la ms baja condicin. Habitu
de prostbulos, jugador, pendenciero, viva
buscando la proteccin de algn cardenal
que apreciara su talento y que a la vez lo
resguardara de la mano de la justicia que lo
persegua por sus deudas, peleas, crmenes
y sacrilegios.

La obtencin de los pigmentos necesarios


para luego combinarlos en la paleta y lograr
as los colores buscados, constitua una
tarea compleja y peligrosa. Para tener una
idea, el color rojo poda lograrse tanto a
partir del bermelln, es decir, del sulfuro
de mercurio, del minio plmbico (dos
agentes extremadamente txicos), del
xido de hierro, de la raz del arbusto Rubia
tinctorium o bien del carmn extrado de
los cuerpos disecados de los especmenes
hembra de un insecto hemptero, la
cochinilla grana (Dactylopius coccus),
natural de Mxico y Per.
En la historia de las artes se ha hablado de
putrefaccin del ceramista, clico de los
pintores, sombrereros locos y enfermedad
de los escultores, todas manifestaciones
relacionadas con riesgos ocupacionales. En
el caso particular de los pintores, muchas

Entre los grandes pintores de cuyas


patobiografas puede sospecharse que
vivieron, y algunos hasta murieron,
por exposicin prolongada al plomo, se
encuentra Michelangelo Merisis (15711610), comnmente conocido como
Caravaggio, muy influenciado por Miguel
ngel, casualmente otro afectado por los
pigmentos con plomo. (Figura 1).

Figura 1: Retrato de Caravaggio, dibujo de Ottavio Leoni.

veces se desconoce la gran cantidad de


elementos qumicos peligrosos para la
salud que se encontraban en la paleta del
artista, aunque ya Bernardino Ramazzini
(1633-1710), en el captulo referido a los

pintores de su obra magna "De Morbis


Artificum Diatriba", mencionaba como
agentes qumicos txicos incluidos en sus
preparaciones, por ejemplo, al sulfuro de
mercurio, llamado cinabrio o bermelln,

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La muerte de la Virgen Mara, de 1608,


es un cuadro que provoc un enorme
rechazo de la gente y de la Iglesia, y
provoc su convocatoria ante el tribunal
de la Inquisicin romana por sacrilegio,
pues se deca que para representar a Mara
haba usado de modelo el cadver de una
prostituta encinta que se haba suicidado
arrojndose a las aguas del Tber. No
es la Mara de las Asunciones, rodeada
de un coro de ngeles. Es Mara en su
condicin humana, una mujer del pueblo,
un cadver autntico con signos de haber
padecido una enfermedad real, con los pies
hinchados, la mano flccida y el abdomen
que ya ha comenzado a abultarse. La
rodean Mara Magdalena y algunos de los
Apstoles, sin aureolas de santidad, en un
ambiente sumamente humilde. (Figura 2)
Afortunadamente, la Inquisicin italiana
no tena la dureza de la espaola; de lo

Figura 2: Fragmento de La muerte de la Virgen, Caravaggio (1606). La escena, plena de realismo, elude los signos
habituales de santidad en la pintura. Museo del Louvre, Paris.

Figura 3: David con la cabeza de Goliat leo de Caravaggio, que se ha autorretratado en la cabeza del gigante
degollado. Galeria Borghese, Roma.

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114 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 115

contrario, distinto hubiera sido el destino


de Caravaggio.
En varias representaciones que hizo de la
escena bblica en que David vence a Goliat,
se autorretrat en las cabezas degolladas
del gigante, actitud con la que el artista
sin duda ha proyectado sus conflictos
ms tortuosos. l mismo tena la obsesin
de que iba a morir decapitado, quizs
con el complejo de culpa por las acciones
violentas y condenables que protagonizaba.
Su colega, el pintor Floris van Dijk, dijo
de l: Despus de varios aos de trabajo,
Caravaggio pas de una ciudad a otra
sirviendo a varios seores importantes. Es una
persona trabajadora, pero a la vez orgullosa,
terca y siempre dispuesta a participar en una
discusin o a enfrascarse en una pelea, por lo
que es difcil llevarse bien con l. (Figura 3)
En 1606 mat a un hombre en una
pelea callejera, por lo cual debi escapar
apresuradamente de Roma, de donde
solo le permitieron retornar varios aos
despus. En ese perodo pas por varios
lados, entre estos, la isla de Malta, donde
en reconocimiento a haber pintado su
retrato, el Gran Maestre de la Orden
de los Caballeros de Malta lo acepta
como Caballero. Grave error, a los tres
meses debi expulsarlo de la Orden por
considerarlo un "miembro ptrido y
ftido", aunque nunca se pudo saber la
causa. Apresado y encerrado, pudo fugarse
con la complicidad de algn mecenas
poderoso. (Figura 4)

Figura 4: Alof de Wignacourt, Gran Maestre de la Orden de Malta. Oleo de Caravaggio, 1608. Museo del Louvre,
Paris.

Figura 5: Porto Ercole en la actualidad. Es probable que Caravaggio haya estado detenido en la fortaleza que vigila la
baha desde la altura del cerro, ya que era llamada "la rocca spagnola" y contena el presidio.

Cuando consigui el perdn del Papa,


decidi regresar a Roma, donde haba tantas
iglesias para pintar. Lamentablemente, el
viaje result sumamente accidentado; en
Porto Ercole fue apresado por equivocacin
y al ser liberado al da siguiente perdi
el barco que deba llevarlo a Roma,
lanzndose a continuar el viaje bajo el sol
de un trrido verano. (Figura 5) No lleg
muy lejos; afectado por su anemia crnica,
no pudo resistir la fatiga, la hipertermia y
la deshidratacin y muri en el intento.
Nunca se supo el destino de su cadver,
hasta que al conmemorarse los 400 aos
de su desaparicin, en 2010, un grupo de
paleopatlogos italianos devel el misterio
de cuatro siglos. El equipo liderado por
el historiador y paleopatlogo Silvano
Vinceti comenz por seguir la pista dada
por documentos de la poca que indicaban

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que Caravaggio haba sido enterrado en el


cementerio San Sebastin de Porto Ercole.
En una fosa comn hallaron veinte cuerpos
de la misma poca del fallecimiento del
pintor, que fueron estudiados con tcnicas
de datacin por Carbono 14. (Figura 6)
Para identificar luego los restos de
Caravaggio se recurri a pruebas genticas
de ADN realizadas a descendientes de la
hermana, ya que el artista no tuvo hijos.
Tras una ardua tarea de pesquisa se localiz
a la familia Merisi en Miln. Y ahora la
sorpresa, cuando los estudios qumicos
de los huesos demostraron un elevado
contenido de plomo acumulado, resultado
de una vida de exposicin profesional
al metal de las pinturas. El saturnismo
pudo haber sido un determinante de la
agresividad y de los cambios explosivos
de carcter de Caravaggio. Los restos
tambin contaron que haba padecido
sfilis, nada sorprendente en un individuo
que frecuentaba tanto prostbulos de alto
nivel como mujeres de la calle. Para Vinceti,
Caravaggio muri por la conjuncin
de la anemia y la debilidad tpica de la
intoxicacin plmbica, a la que se sumaron
la infeccin venrea y el calor del verano
ms caliente en 50 aos. (Figura 7)
Quedaba por resolver el enigma del
anonimato de los restos, ya que ni siquiera
figuran registrados en el libro mortuorio
del cementerio de Porto Ercole. Los
historiadores han concluido en que se trat
de una muerte ocultada por inters de las
autoridades espaolas que gobernaban el
Reino de Npoles, que haban detenido
equivocadamente al pintor pensando que
era un espa al que estaban buscando.
Aunque vena huyendo de la Justicia por
el asesinato cometido, el virrey espaol le
admiraba tanto que orden que le liberaran.
En 2001 apareci en una iglesia de Npoles
un supuesto certificado de defuncin de
Caravaggio fechado el 18 de julio de 1610,
que ahora se reconoce como falso, pues el
pintor habra muerto un mes antes en Porto
Ercole. El gobernador espaol, Matas
Lpez, retras la comunicacin de la
muerte de Caravaggio para ganar el tiempo
que necesitaba a fin de recoger la mayor
cantidad posible de cuadros del artista
muerto y enviarlos al rey Felipe II. Esta es
la razn de la presencia de algunas de las
obras ms importantes de Caravaggio en el

Figura 6: El equipo del Profesor Vinceti investiga los huesos hallados en el cementerio de Porto Ercole en bsqueda de
los correspondientes a Caravaggio.

Figura 7: Los restos de Caravaggio, identificados por el equipo del Dr, Vinceti, con Carbono14 y estudios de ADN.
En el fondo se pueden ver el autorretrato como cabeza de Goliath, y el retrato que del pintor hiciera Ottavio Leoni.
Obsrvese la similitud de ambas imgenes.

Figura 8: El joven Baco enfermo. Palidez de mucosas, ictericia e hipertrofia parotdea; signos sospechosos de
alcoholismo crnico.

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116 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Museo del Prado.


Como hemos visto, Caravaggio tena por
hbito incluir su imagen en personajes
de sus cuadros, lo que es evidente en su
obra El joven Baco enfermo (1593, Museo
Borghese. Italia), su primer autorretrato.
(Figura 8). Si bien el color plido de esta
figura juvenil ha hecho pensar a los crticos
que se trata de un autorretrato afectado por
un ataque de malaria, dicha palidez, que
podra justificarse por su anemia crnica,
junto al ligero tinte ictrico (amarillento) de
sus conjuntivas y a la tenue pero evidente y
constatable hipertrofia parotdea, permite
sospechar el antecedente de alcoholismo
crnico; muy propio para el dios Baco,
por cierto; pero que en este caso sera
patrimonio del pintor autorretratado.

Figura 9: Cesto con frutas, Caravaggio (1599). Pinacoteca Ambrosiana, Miln. Obsrvese el abuso del pigmento
amarillo de Npoles.

El uso intenso de colores claros y


necesariamente brillantes para destacar
la tcnica del claroscuro por parte de
Caravaggio asegura su aficin por los
pigmentos de plomo. Adems, en uno de
sus cuadros ms conocidos, el bodegn que
llam Cesta con frutas se ha identificado
el abuso que hizo Caravaggio del pigmento
amarillo de Npoles, qumicamente
antimoniato de plomo. (Figura 9). Es un
pigmento amarillo cercano al naranja, que
se crea proveniente de la lava del Vesubio;
de ah su nombre.
En conclusin, el descubrimiento del
enigma de la muerte de Caravaggio y su
relacin con la intoxicacin plmbica
es el resultado de una investigacin
paleopatolgica modelo, llevada a cabo por
un equipo multidisciplinario con el apoyo
de la tcnicas ms modernas bioqumicas y
genticas, aunque no ausente de crticas, ya
que algunos historiadores ponen en duda
el rigor cientfico de Vinceti, muy afecto a
las presentaciones multimediticas de sus
investigaciones. Para Vinceti, la certeza de
su hallazgo es del 100 %, para sus crticos,
la misma est en el orden del 85 %.

Figura 10: discutido monumento erigido en homenaje a Caravaggio en Porto Ercole. Una espada, barrotes
carcelarios, la cruz de Malta, la manta extendida y el monolito aluden a la vida trasgresora del pintor y no a su arte.

En Porto Ercole se ha erigido un abigarrado


conjunto escultrico de hierro forjado en
homenaje a Caravaggio, precisamente en
el lugar donde fueron hallados los huesos
humanos. Est integrado por una confusa
conjuncin de elementos que recuerdan
la turbulenta vida del pintor: una enorme
espada, los barrotes de una celda, una cruz
de Malta, una manta extendida en el suelo y
un monolito de piedra. (Figura 10)

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vidriera fotogrfica
118 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 119

Por Dr. Martn Valdez

Gabriele Basilico,

Retratista de ciudades

Dr. Martn Valdez


Medico de planta de
Diagnstico Mdico

na de las principales caractersticas que posee la fotografa


como lenguaje artstico, es
la capacidad de captar la esencia de lo
fotografiado. Si bien esto es un hecho
especialmente patente y algunas veces
fcilmente reconocible dentro del retrato
como gnero fotogrfico, tambin la
fotografa paisajstica ha contado en su
historia con artistas capaces de sintetizar
en una imagen el complejo y vasto mundo
de significados que un paisaje esconde a
nuestros ojos. Refirindonos puntualmente
a paisajes urbanos, resulta difcil obviar el
extraordinario aporte de Gabriele Basilico
a este gnero.
Nacido en Miln en el ao 1944 y formado
inicialmente como arquitecto en el
Instituto Politcnico de Miln, ya en sus
primeros aos de carrera, influenciado
por fotgrafos como Walker Evans, qued
cautivado por el enorme potencial de la
fotografa, no solo como instrumento para
documentar la realidad, sino como un
modo contemporneo de testimoniar los
cambios trascendentales que se producan
en el complejo entramado urbano de las
grandes metrpolis, la mayora de las
veces apartndose de esa visin idealizada
y condescendiente que caracterizaba a la
fotografa arquitectnica, centrada en las
construcciones mas representativas de
cada escuela.
Basilico por el contrario, busco plasmar
en su obra, mediante una propuesta mas
personal y arriesgada, la complejidad que
reside en el crecimiento, la transformacin
y la diversidad de la ciudad moderna.
Sus objetos de atencin residieron
mayormente en la periferia de estas
ciudades, zonas en las que el crecimiento
urbano, desordenado y frentico, pasa a
simbolizar mediante su peculiar mirada,
la esencia misma de los cambios que se
producen a mayor escala.

Foto 1: Miln, 1978, del libro Retratos de Fbricas

Tan pronto como obtuvo su ttulo de


arquitecto en el ao 1974, pas a dedicarse
de lleno a la fotografa. Equipado con una
cmara de formato medio, y dotado de
una tcnica impecable, inici en Miln una
rigurosa bsqueda con el fin de satisfacer
esa intensa necesidad de conocer la
corporeidad de la ciudad como el mismo
lo expres.
No fue sino hasta el ao 1978 cuando,

recorriendo viejas fbricas abandonadas


en la periferia de la ciudad, obtiene la
inspiracin para la realizacin de su primer
trabajo importante, el que luego culminar
con su primer gran exposicin individual y
con el libro Retratos de Fbricas.
Al mirar estas primeras fotografas, esta
obsesin por el crecimiento, por el registro
de los continuos cambios a los que se ve
sometido la ciudad moderna, contrasta

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Foto 2: Beirut, 1991

notoriamente con el clima casi etreo


que algunas de estas imgenes logran
transmitirnos. Viejas fbricas abandonadas
adquieren un aura de misterio y vaco bajo

formas geomtricas ntidas y aisladas de


su contexto, perfectamente delimitadas,
dando la impresin de estar suspendidas
en el tiempo, mudas, carentes de todo

factor humano, pero que a su vez se nos


presentan como ttems annimos e
impersonales de la cultura industrial y de la
ciudad moderna.

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120 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 121

Foto 3: Shanghi, 2010

Mas adelante, ya en el ao 1991, llegara otro


de sus trabajos mas importantes gracias a
la invitacin del escritor Dominique Edde,
que lo invita a participar de un proyecto
destinado a documentar la ciudad de
Beirut. En esta ciudad, devastada por
una larga y sangrienta guerra de 15 aos,
Basilico se encontr ante un escenario
radicalmente diferente al de las ciudades
donde haba trabajado antes, pero esto
no impidi que sus fotografas reflejaran
el desgarro, el horror y el absurdo de un
conflicto sin sentido, contribuyendo de
esta manera () a la construccin de la
memoria histrica con el testimonio de la
locura humana.
De aqu en adelante cont con reconocimiento internacional como uno de
los mejores fotgrafos urbanos de su
generacin, recibiendo mltiples premios
internacionales (entre ellos la Osella dOro
de la Bienal de arquitectura de Venecia

en 1996), trabajando los siguientes aos


en infinidad de proyectos personales y
encargos de diversas entidades pblicas
y privadas de todo el mundo: Shanghai,
Buenos Aires, Ro de Janeiro, San
Francisco, Berln, Roma, Pars, Mosc,
son, entre otras, las ciudades que tuvieron
el privilegio de ser retratadas por su
peculiar mirada, capaz de proyectar en una
imagen la riqueza y complejidad de lo real,
realizando a su vez un juicio no esttico,
sino mas bien tico del objeto frente a
su lente, o como el mismo lo manifest:
No me interesa expresar un juicio sobre
la arquitectura con la fotografa. No es
importante que una ciudad sea bonita o
fea, o que la arquitectura sea de calidad
o mediocre: me interesan la convivencia
y el escenario existencial de los seres
humanos.
Basilico se consideraba a s mismo un
documentalista en el sentido que

Walker Evans le atribua a la palabra


cuando hablaba de estilo documental,
haciendo referencia a un mtodo, a
una actitud, mas que a la bsqueda de
lo sublime oculto, que muchas veces se
revela en el instante decisivo. Pero an
as, a pesar de advertirse en sus imgenes
un trabajo sistemtico y minucioso, libre
de todo sentimentalismo (a veces con
reminiscencias de la obra casi obsesiva de
los alemanes Bernd y Hilla Becher), resulta
inevitable tambin percibir una visin muy
personal y casi potica de la realidad, la
capacidad de expresar un contenido mas
social y hasta humano que arquitectnico a
pesar de la ausencia de seres humanos en
la mayora de sus fotografas, esa mirada
tranquila y paciente capaz de obtener vistas
nuevas e inesperadas inclusive en lugares
ya conocidos, son factores que hicieron de
l uno de los mejores y ms importantes
retratistas de las ciudades de nuestro
tiempo.

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coleccin de fotos
122 Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013]

Ao 7 - Nro. 21 [Diciembre 2013] 123

Por Dr. H. Csar Gotta

MERCADO DEL PLATA


8 de Noviembre
Diagnstico Mdico Adhiere al

Da internacional de la Radiologa

Copia digital del negativo original en placa de vidrio.


Fotgrafo desconocido pero perteneciente a la Sociedad de Fotgrafos Aficionados de Argentina.
Coleccin Csar Gotta

Dr. H. Csar Gotta


Director
Diagnstico Mdico

Se inaugur en octubre de 1856 en la media manzana comprendida por las actuales calles
Sarmiento (antes Cuyo), Pern (antes Cangallo), Carlos Pellegrini (antes Artes), y pasaje Carabelas.
En 1947 fue demolido y en su lugar, la Municipalidad de Buenos Aires construy el edificio que
existe actualmente destinado a oficinas.
El mercado ofreca en sus puestos alimentos de primersima calidad. Quesos, verduras, pescado
comprados all eran una garanta de calidad.
En la foto, de ca. 1895/1905, vemos a los puesteros, mayora italianos, posan orgullosos exhibiendo
sus productos.
En 1948, cuando se escavaba para iniciar la nueva edificacin, se hall un pequeo cementerio en
donde haban sido enterrados soldados britnicos muertos en las invasiones.

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Telfonos 4827.6300 - 4821.6900/9800 - Fax 4821.1155
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