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La divination au quotidien : le sikidy

et ses formes symboliques

(COURS DU PREMIER SEMESTRE 2012-2013


Niveau Master I, pour 10 Credits ECTS)
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Jean Franois RABEDIMY


(Docteur en Anthropologie,

Etienne RAZAFINDEHIBE
(Docteur en philosophie,

Matre de Confrences,

Matre de Confrences

Universit de Toliary)

Universit de Toamasina)

PREMIER COURS

En guise de prambule
A Madagascar, en milieu rural comme en milieu urbain, avec les
turpitudes dun quotidien incertain sur fond de crises politiques, conomiques et sociales
rcurrentes, le mpisikidy , ombiasa mpanandro , (devin- gurisseur) fait maintenant
partie du paysage social . Car dans limaginaire collectif, grce aux savoirs que leur confre
donc lart divinatoire par les graines du sikidy, ils arrivent se glisser dans linterstice du visible
et de linvisible, du conscient et de linconscient, du proche et du lointain. Lart divinatoire par
le sikidy ne relve-t-il que du charlatanisme et de la magie, comme certains semblent vouloir le
dire ou sinscrit-il, linverse, dans une dmarche affirme de cette universalit de la pense
rationnelle dj soutenue par Claude LEVI-STRAUSS dans La Pense sauvage, il y a presque
cinquante ans de cela ?
Mais plutt que davoir cette vison binaire et si tranche du genre,
rationnel/empirique, certitude /croyance ou encore, rel/ symbolique, ne faut-il pas avoir, la
lumire des diffrentes figures symboliques du sikidy, un regard nuanc des choses, fait de
dcloisonnement, darticulation et de complmentarit ? Ici, les pratiques magiques et lart
divinatoires du matre du sikidy semblent aller de pair avec les dmarches mthodiques
dun chercheur scientifique qui ( partir dhypothses hardies, dobservations soutenues,
dessais inlassablement repris) espre dcouvrir telle ou telle configuration inhabituelle dans
lart combinatoire du sikidy appele inton-tsikidy , tkan-tsikidy , fohatse . Lon se
demande si le matre du sikidy qui consacre des heures et des heures et des annes durant
raliser ces configurations particulires du sikidy ne procde pas, lui aussi, par raisonnements
hypothtico-dductifs en sappuyant galement sur des calculs combinatoires assez
compliqus. Dans ce sens, ne peut-on pas parler ici de mathmatiques sans criture ?
Les techniques du sikidy Madagascar ne participent-t-elles pas, bien au-del de
leur dimension thrapeutique et magique, ce nouveau champ de recherche en anthropologie
sociale quest l ethnomathmatique ?

Regards croiss sur lhistorique du sikidy Madagascar


a)- Le diseur des choses caches : le devin-gurisseur ou mpisikidy
Lhomme ne se contente pas de vivre dans son prsent, mais il entend
galement se projeter dans lavenir, son avenir. Cet avenir quil habite dj en
image, grce sa facult anticipatrice, nest malheureusement pas gagn davance.
Car cet avenir est encore un -venir et sinscrit, de ce fait, sous le sceau de
lincertitude ; il relve de lordre du peut-tre! et du pourquoi pas ceci plutt
que cela?. En un mot, cet avenir appartient au champ du possible. Tout ceci pour
dire jusqu quel point lhomme est appel se projeter dans son -venir . Vivre
son humanit, nest-ce pas se donner fond pour construire son -venir ?
En fait, qui ne dsire pas devenir autrement que ce quil est en ce moment ?
Qui ne dsire pas, dici quelques mois, dici quelques annes, vivre mieux
quaujourdhui? Dans cette tension vers un lendemain plus tonifiant quaujourdhui
et plus rayonnant quhier, il ne suffit pas dy rver mais encore faudrait-il se donner
les moyens de ses rves (1) ! Certaines personnes sont plus entreprenantes que
dautres. Oui, notre vouloir-vivre se mesure effectivement laune de notre
facult de faire de notre rve dhier et daujourdhui une ralit de plus en plus
tangible, au fur et mesure que nous cheminons vers l -venir .
Faire concider lordre de nos dsirs lordre de la ralit et ce, dans une
dmarche de construction de soi, nest-ce pas ce qui donne sens notre vie? Car la
vie est un chantier ouvert. Et notre tonalit vitale est fonction de notre capacit
nous investir dans ce chantier. Zaahary tsy mitahy ny vaka , nous dit ce sujet
un proverbe malgache (2). Par ailleurs, la vie est une course la diffrence. Et si au
fil de cette course nous finissons par devenir diffrents, nest-ce pas cause de notre
capacit nous mobiliser dans cette course la diffrence? Mais dans la vie, il ne
suffit pas seulement dtre persvrant dans la conduite de nos diffrents projets.
Encore faudrait-il savoir inscrire nos projets dans lordre normal des choses pour ne
pas nous trouver en porte faux avec l ordre du destin (lahatra ; vintaa ;
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(1) Ce proverbe malgache est trs clairant ce sujet : Malalaka ny doranga, f izay fanaoko vdy foaa edy

idibahaa ( La plaine est immense, mais on ne peut occuper que la surface de son derrire ).
(2) Dieu naide point loisif . Cest lquivalent du proverbe franais : Aide-toi et le ciel taidera .

andro ; anjara ; tendry). Cest ce quon appelle communment tre en phase avec
sa bonne toile , et que les Malgaches dsignent par des expressions du genre :
ambini-manao , sasa-draha migdaa ; tsara vintaa , tsara rano
nandroaa , atrefin-Jaahary , misy riziky . Mais tout en reconnaissant le
caractre irrversible du destin (1), les Malgaches pensent quil existe toutefois une
certaine marge de manuvre (trs infime, il est vrai) que Dieu nous a laisse pour
re-jouer et djouer linluctabilit de ce destin. Dans la vision du monde du
Malgache, cest ce prix que nous accdons notre humanit tant il est vrai que
nous ne devons pas nous contenter de subir passivement ce destin. Il nous appartient
de linflchir notre avantage, dans la mesure de nos moyens. Et si nous sentons
que nos moyens sont limits, rien ne nous empche de faire appel des personnes
mieux ^laces pour nous accompagner.
Grce son art divinatoire, le devin-gurisseur (ombiasa ; mpisikidy ;
mpanandro, mpitaiza) est donc la personne ressource la mieux indique si nous
voulons re-jouer notre destin. Par ses techniques divinatoires, on pense quil
peut assouplir linluctabilit du destin et y apporter une certaine retouche. Aussi,
faut-il lapprocher non seulement pour attirer lattention bienveillante des divinits
pour nous aider djouer le jeu du destin mais galement pour loigner les
mauvais sorts ou masantko. Autrement dit, le devin-gurisseur nest pas que le
Diseur des choses caches , mais il est cette main prcieuse qui nous
accompagne pour nous aider corriger les donnes brutes de la nature. Il est
limage de lingniosit du paysan betsileo pour djouer le cours normal dun
ruisseau, en faveur dun versant de colline quil veut irriguer (2). Par des rites
spcifiques du genre, maarimbitaa , maala diditry ou encore maala
faranny lhany , le devin-gurisseur entend ainsi donner au cours normal des
choses une certaine inflexion en faveur de son client (3).
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(1) Le proverbe suivant insiste sur cette question : Anjara tsy milaka ( Le destin ne souffre daucun
dtour ; Le destin ne comporte aucune dviation ; Le destin ninflchit point son trajectoire ).
(2) Cf. Lucien LEVY-BRUHL, Lme primitive, Paris, Flix Alcan, 1927, pp.11 et suiv. (Il sagit ici de la
version numrise que vous pouvez consulter dans votre bibliothque numrique du site
www.anthropomada.com ). Pour la version papier : Lme primitive, Paris, PUF, 1963.
(3) Cf. Jean Franois RABEDIMY, Vintaa, andro : un mode de reprsentation du monde dans lancienne socit
Sakalava du Menabe Madagascar, Thse de Doctorat de III cycle (sous la direction de Jacques
LOMBARD), Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris, 1980

Dans leur imaginaire collectif, les Malgaches comparent lart divinatoire par
les graines du sikidy ou sikily (1) un troisime il . Cet il est diffrent de lil
biologique. Celui qui en est pourvu peut voir la continuit de la chane de la vie
qui va du rgne minral au rgne animal, en passant par le vgtal. Ces trois rgnes
servent de rceptacle aux forces mystiques et invisibles. Cest ainsi quun objet
apparemment anodin (une liane entrelace, un rocher), quun endroit sans attrait
particulier (une embouchure, un lambeau de fort) et quun animal quelconque (un
lzard, un papillon) peuvent devenir un lieu de concentration fulgurante des forces
invisibles. Il vous faut donc ce troisime il pour voir lentrelacement des liens
entre ces diffrents rgnes. Et si vous tes en mesure de voir clairement ces liens si
tenus, alors vous tes trs bien plac pour faire face aux alas de la vie. Car dans
une telle posture, vous ne courez pas le risque de recevoir, sans aucune protection,
les ondes ngatives de la vie. Et si au dtour du chemin de la vie, il vous arrive tout
de mme dtre nez nez avec telle ou telle msaventure, avec laide devin des
graines de sikidy, vous savez au moins pourquoi les choses en sont ainsi et non
autrement. Car trouver un principe explicatif tel ou tel rat de la vie, ne peut que
donner sens la vie. En effet, rien de plus insoutenable que davoir cette impression
dtre confront un non sens et donc, labsurdit de la vie. Une souffrance qui a
un sens devient supportable.
Cest pourquoi, depuis laube de lhumanit, la divination fait partie des
pratiques sociales. Car il y a en tout homme, ce que Claude LEVI-STRAUSS
appelle l apptit de connaissance objective (2), le poussant chercher des
explications qui, ses yeux, ont du sens. Cest dans la rationalit que lhomme
moderne pense trouver les explications senses. Et pourtant, force est de constater
que nos socits daujourdhui, malgr toute sa rationalit ostentatoirement affiche,
reclent encore des poches dirrationalit. En tmoigne limportance accorde
lhoroscope. Cest vous couper le souffle ! Au Nord comme au Sud, lEst
comme lOuest, combien sont les Journaux qui y consacrent des colonnes entires
de leur Quotidien ? Combien sont les stations radiophoniques qui y rservent une
bonne partie de leur mission matinale? Dans les pays en mergence comme
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(1) Les deux termes sont valables. Dans le Sud et lOuest malgaches, on dit sikily au lieu de sikidy .
(2) Cf. Claude LEVI-STRAUSS, La pense sauvage, Paris, Plon, 1962; lire galement, Edward Evan EVANSPRITCHARD, La religion des primitifs travers les thories des anthropologues, Payot, Paris, 1965.

dans les pays post-industrialiss et face lincertitude de lavenir, on fait souvent


appel aux diseurs des choses caches et aux voyants.
Comme la si bien soulign Raymond DECARY (1891-1973), lart
divinatoire par les graines (sikidy ou sikily) se pratique bien dans toutes les rgions
de Madagascar (1). Cette technique divinatoire est troitement lie lhistoire du
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(1) Cf. Raymond DECARY, La divination malgache par le sikily, Paris, Publication du Centre Universitaire des
Langues Orientales vivantes (Volume IX), 1970. Notons que Raymond DEACARY a beaucoup contribu
une meilleure connaissance des murs et coutumes des diffrentes populations de Madagascar ainsi que
de son patrimoine floristique et faunistique. Ses nombreux travaux en botanique et en zoologie
Madagascar lui ont valu la reconnaissance du monde scientifique de son temps. Il a t membre de
nombreuses socits savantes (Acadmie malgache Tananarive, Musum National dHistoire Naturelle
Paris, Acadmie des sciences doutre-mer Paris,). Une dizaine de genres et une centaine despces
endmiques malgaches portent son nom et sa mort, il a lgu au Musum National dHistoire Naturelle
Paris dans les 40.000 herbiers quil a collects personnellement dans tous les coins et recoins de
Madagascar de 1922 1944. Il est, dans ce sens, lun des prcurseurs de lethnobotanique Madagascar.
Juriste de formation (diplme de licence en Droit, en 1912) il sest trs vite intress lethnologie,
lhistoire ou encore ltude des langues orientales, dont le malgache. Aprs de brillantes tudes, Paris,
lEcole nationale de France doutre-mer, il a t nomm en 1922 Madagascar comme Administrateur des
colonies. Peu peu, il a gravi les chelons de la fonction publique coloniale pour tre ainsi promu au poste
de Directeur Adjoint du Cabinet du Gouverneur Gnral Tananarive, en 1933. Homme polyvalent et
grand travailleur, il sest vu galement attribu une importante mission scientifique Madagascar et cest
ainsi quil a t nomm Directeur de la recherche scientifique Madagascar, en 1937 (un poste trs
important qui lui a permis de voyager un peu partout dans la Grande le, la rencontre des populations.
parmi ses nombreuses publications, mentionnons : L'Androy, essai de monographie rgionale, Paris,

Socit d'ditions gographiques, maritimes et coloniales, (2 vol), 1930-1933 ; L'Etablissement de


Sainte-Marie de Madagascar sous la Restauration et le rle de Sylvain Roux, Paris, Socit
d'ditions gographiques, maritimes et coloniales, 1937 ; Plantes et animaux utiles de
Madagascar, Marseille, Annales du Muse colonial, 1946 ; La faune malgache, Paris, Payot,
1950 ; Murs et coutumes des Malgaches, Paris, Payot, 1951 ; L'Habitat Madagascar, Paris,
Maisonneuve et Larose, 1958. Les ordalies et sacrifices rituels chez les anciens Malgaches, Paris,
Maisonneuve et Larose, 1959 ; L'Ile Nosy-Be de Madagascar : histoire d'une colonisation, Paris,
ditions maritimes et d'outre-mer, 1960 ; La mort et les coutumes funraires Madagascar, Paris,
Maisonneuve et Larose, 1962 ; Contes et lgendes du sud-ouest de Madagascar, Paris,
Maisonneuve et Larose, 1964 ; Souvenirs et croquis de la terre malgache, Paris, ditions
maritimes et d'outre-mer, 1969. Homme de terrain, Raymond DECARY entend le revendiquer la
fin de sa vie. Aussi, dans ses notes biographiques, nhsite-t-il pas nous dire haut et fort : Je
suis all peu prs partout, ne cessant de chercher, de noter, de collectionner . Il a rendu son
dernier souffle Paris (Hpital du Val de Grce) en 1973, un an seulement aprs la premire crise
politique malgache de Mai 72. Concidence de lhistoire ?

peuplement de la Grande le. Or, les historiens qui ont consacr une partie de leurs
travaux sur les premires mes de cette le-continent , savoir, les Protomalgaches, sont tous rests muets pour dire si oui ou non, ces Proto-Malgaches
taient rellement en phase avec la divination par les graines (1). Mais ce silence ne
nous autorise pas conclure que ces Proto-malgaches (2) ne pratiquaient pas
dautres formes de divination, en dehors du sikidy.

b)-Sur les traces des explorateurs, administrateurs et chercheurs coloniaux propos de


lart divinatoire par les graines
Les diverses vagues de migration qui se sont succdes Madagascar nont
pas manqu denrichir et de consolider lart divinatoire malgache. Il y a eu dabord
les Austronsiens avec leur calendrier lunaire. Nous retrouvons encore ce calendrier
lunaire dans de nombreux rites agraires ; et puis, les Bantous avec leur culte de
possession ; ensuite, les Arabes avec leur calendrier solaire et leur technique de
divination par les graines ou sikily. Ces diffrents apports ont faonn dans une
fascinante symbiose toute la divination malgache.
Parmi les chroniqueurs arabes des anciens temps, signalons que MACOUDI,
Ibn BATOUTA a mentionn dans ses crits des faits culturels forts intressants sur
Madagascar, notamment dans le domaine de lart divinatoire. Mais il ny a pas que
les Arabes qui ont vulgaris le sikidy dans la Grande le ; les immigrants africains y
ont largement contribu et ce, ds le VIII sicle de lre chrtienne (3). Dans son
Encyclopdie consacre lislam, FERRRAND a produit une uvre trs dtaille
des variantes de la technique du sikily sur lensemble de lle. Sans ignorer
linfluence africaine, il y a surtout insist sur lorigine arabe de la divination par
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(1) Cf. Camille de LA VAISSIERE, Histoire de Madagascar, ses habitants, ses missionnaires, Paris, Editions
Victor Lecoffre (2 Vol.), 1884 ; Hubert Jules DESCHAMPS, Histoire de Madagascar, Paris, BergerLevrault, 1965 ; Edouard RALAIMIHOATRA, Histoire de Madagascar, Tananarive, Librairie de
Madagascar, 1982.
(2) Que limaginaire collectif assimile souvent sur les Hautes Terres aux Vazimba, dans les forts humides de la
cte orientale aux Kalanro, dans rgion de Tular et dans la fort dAndavadoaka de la rgion de
Befandriana Sud.
(3) Cf. Jean Franois RABEDIMY, Vintaa, andro : un mode de reprsentation du monde dans lancienne socit
Sakalava du Menabe Madagascar, Thse de Doctorat de III cycle (sous la direction de Jaques
LOMBARD), Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris, 1980
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les graines. Dans certains dialectes arabes, rapporte-t-il ce sujet, le terme sikhl
veut dire figure , combinaison de figures gomtriques , art divinatoire . De
terme sikhl est venu le mot malgache sikily ou sikidy .
En 1617, Luis MARIANO, dans ses correspondances, insistait dj sur la
rputation de certains grands matres du sikily sur la cte Ouest de Madagascar.
En 1660, Etienne de FLACOURT, fin observateur de la socit malgache, ne
se contentait pas de rpter, aprs ses prdcesseurs, que le sikidy se pratiquait dans
toutes les rgions de Madagascar. Mais il avait dj eu cette heureuse intuition
daffirmer que cet art divinatoire repose sur une dmarche de rationalit et non sur
la survivance dune pratique obsolte et dpasse, propre au primitif. Plutt que
davoir un regard extrieur et distant, il faut, nous dit-il, parler de cette pratique
divinatoire en tenant rellement compte du vcu et du ressenti de ses adeptes (1). De
ce point de vue, on peut dire quEtienne de FLACOURT tait rellement en avance
par rapport son temps. Alfred GRANDIDIER et Guillaume GRANDIDIER (le
pre et le fils) qui ont consacr lessentiel de leurs travaux sur la Grande le nont
fait que consolider cette approche innovante dEtienne de FLACOURT. (2).
Mais cest surtout Raymond DECARY, un administrateur colonial polyvalent
(3), qui a le plus fourni, dans son ouvrage intitul La divination malgache par le
sikily , de prcieuses informations sur cette pratique divinatoire. Sa formation en
anthropologie lui a permis davoir les outils thoriques ncessaires dans ce sens.
Dans une dmarche d observation participante qui est le propre de
lanthropologue pour ses enqutes de terrain, il a orient ses recherches sur deux
axes qui se compltent merveilleusement. Dun ct, il sest efforc de bien
observer et de restituer les arcanes de lart de combiner les graines (manangantsikidy ; mandaha-tsikidy) tout en essayant de donner quelques grilles de lecture des
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(1) Etienne de FLACOURT, Histoire de la Grande le de Madagascar compose par le Sieur De Flacourt,
Directeur Gnral de la Compagnie franaise, et Commandant pour sa Majest dans ladite isles et les iles
adjacentes, Paris, Editions Gervais Clovzier, 1661.
(2)Alfred GRANDIDIER et Guillaume GRANDIDIER, Histoire physique, naturelle et politique de Madagascar
(Vol. 4, Ethnographie de Madagascar ), Paris, imprimerie Nationale, 1908- 1917.
(3) Aprs ses tudes de droit, il a suivi un autre parcours acadmique en ethnologie. Ce parcours a t trs
bnfique pour sa carrire professionnelle Madagascar : de simple administrateur colonial dans un chef
lieu de district de province, il a fini par graviter jusquau sommet de la pyramide, en devenant lAdjoint du
Directeur du Cabinet du Gouverneur Gnral, Tananarive. Une anne plus tard, le voici nomm Directeur
de la recherche scientifique Madagascar : un poste technique prestigieux et trs envi !
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configurations ainsi obtenues (mamaky sra-tsikidy) ; de lautre, dans une dmarche


de proximit et de partage, il sest mobilis dans la saisie de lenvironnement mental
et quotidien de lindigne, sinscrivant ainsi dans le sillage des fonctionnalistes (1).
Quoiquil en soit, les travaux de Raymond DECARY nont pas permis de
lever le voile historique sur les diffrentes tapes de lvolution de lart du sikidy
Madagascar. Car il est vident quune fois vulgaris dans toute lle, cet art
divinatoire par les graines a d senrichir par dautres apports culturels et voluer
progressivement ainsi au fil des sicles, dans une logique de dynamique interne.
Par ailleurs, tous les chercheurs qui ont travaill sur cette question semblent
saccorder sur le fait que ce sont les groupes islamiss de lethnie Antemoro (SudEst de lle) qui sont les premiers pratiquer lart divinatoire par les graines. On
parle plus particulirement ici du groupe Anakara (2). Dans leurs traditions orales,
ces Anakara racontent que ce sont les Grands Matres devins-gurisseurs venus
de Maka (malgachisation de la ville sainte, La Mecque) qui ont initi leurs htes
malgaches la technique de lecture des choses caches (3). Au dbut, nous dit__________________
(1) Cf. votre Cours N3 dAnthropologie Gnrale, pp.4-24 ( www.anthropomada.com) . Lire galement le
Dossier dAppui au Cours N3 , notamment les ouvrages de MALINOWSKI, de RADCLIFFEBROWN, de PRITCHARD.
(2) Les Anakara sont lune des composantes du groupe Antalaotra de la socit antemoro du Sud-Est malgache.
Les Anakara sont connus pour leur connaissance en astrologie. On les appelle les ampiandra vintaa
(ceux qui lvent la tte vers le ciel pour scruter le destin). Lobservation du mouvement de la lune ainsi que
du positionnement des trois toiles Alikilily (de la constellation de Scorpion) figurent parmi leurs activits
au quotidien (Cf. RAKOTONIRAINY, La cl de lastrologie malgache ou lAl Iklil, Tananarive,
Imprimerie Ny Nosy, 1963). Aucune action denvergure ne peut se faire sans leur avis. O et quand faut-il
fonder un village ? Quand faut-il construire sa maison, entreprendre un voyage, courtiser une femme, se
marier, rpudier sa femme ? A quel moment de la journe faut-il engager une bataille, initier des
pourparlers en vue dune rconciliation? Autant dactions qui demandent lavis dun ampiandra vintaa.
Par ailleurs, le fait de matriser lcriture arabico-malgache ou sorabe, donnait aux Anakara cet avantage de
pouvoir consigner sur papier (et donc darchiver) la gnalogie des souverains. On raconte que certains
dentre eux sont mme partis en Arabie pour se perfectionner dans lart divinatoire par les graines. Parmi
les Antalaotra, ce sont les Anakara qui ont le plus voyag dans lle, en proposant leurs prestations auprs
des princes et rois. Ils sont devenus des conseillers trs apprcis du roi ANDRIANAMPOINIMERINA
pour lunification de son royaume et ce, lissue dun sicle de guerre intestine entre les notables et princes
du royaume (Cf. Ferdinand KASANGA, Tantaranny Antemoro Anakara teto Imerina taminny
andronAndrianampoinimerina sy Ilaidama, Tananarive, Socit dImprimerie Antananarivo, 1956;
Fanandroana antemoro (Anakara), Tananarive, Imprimerie Antananarivo, 1957).
(3) Sikily alanana, avy Maka (Le sikily sur le sable vient de La Mecque).
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on, les Anakara se contentaient simplement de dessiner des figures gomtriques


varies sur du sable et quils prenaient soin deffacer systmatiquement, une fois la
consultation termine. Soutenu par des formules incantatoires, le devin-gurisseur
anakara qui trace ainsi ces figures gomtriques sur du sable, croit oprer sous
linspiration des puissances invisibles et du monde des esprits. Grce ces formules
incantatoires, il arrive donc rveiller les puissances invisibles qui
somnolent dans tel ou tel banc de sable. A ct des ombiasa (devins-gurisseurs)
dorigine arabe et /ou initis par des Arabes, figurent dautres ombiasa sur les
Hautes Terres, en Imerina, en pays Betsileo, en pays Tsimihety. A partir de l, les
traditions orales voquent, ple-mle, les noms danciens Grands-Matres du
sikidy qui sont des autochtones, comme DEBADEBA, KALANRO,
RAMAITSOANKANJO, RAKELIVALAVO. Dans certaines rgions de Madagascar,
ces ombiasa sont devenus des personnages mythiques, sous la figure des matres
de la terre , des premiers immigrants ou encore, des premiers habitants du
lieu (tompontany, vazimba). Dans lOuest malgache, limaginaire collectif va
mme jusqu les associer au monde des koko ou esprits de la fort.

c)- A lcoute des traditions orales du royaume Sakalava-Menabe (1)


LOuest malgache est lune des rgions de Madagascar qui a accueilli et
dvelopp cet art divinatoire import et vulgaris par les Antemoro islamiss.
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(1) Le royaume sakalava-Menabe, situ sur la cte ouest malgache, a fait lobjet dune vaste enqute en
Sciences humaines et sociales initie par lUniversit dAntananarivo et par lUniversit de Toliary,
loccasion du rite du Fitampoha de 1978. Dans une approche pluridisciplinaire, il tait question de saisir
toute la dynamique socioculturelle qui sous-tend encore jusqu ce jour la cohsion de ce royaume qui a
cess dtre politiquement effectif ds le dbut de la colonisation franaise. Ce travail collectif a t
consign dans un film long mtrage (Le Fitampoha), ralis par Jacques LOMBARD, et dans un ouvrage
dirig par lhistorienne Franoise RAISON-JOURDE, Les souverains de Madagascar. Lhistoire royale et
ses rsurgences contemporaines, Paris, Karthala, 1983 (Pour en savoir plus sur le royaume sakalavaMenabe, lire galement, Jacques LOMBARD, La royaut sakalava. Formation, dveloppement et
effondrement du XVII au XVII sicle, Tananarive, O.R.S.T.O.M, 1973). Ce sont les Maroseraa, avec
laide des ombiasa, qui ont pu simposer par rapport aux autres groupes, en donnant ainsi au royaume son
unit politique. Les traditions orales racontent ce sujet qu chaque conqute dun nouveau territoire, les
Maroseraa avaient lhabitude de sceller leur victoire par le sacrifice dun zbu au pelage rouge (mena).
Aussi, le rouge a-t-il fini par devenir le symbole de la royaut. Certaines traditions orales racontent quau
cours de cette crmonie, on procdait galement au sacrifice dtres humains (un homme et une femme).
Les descendants de ce couple, en change du sang (rel ou symbolique?) vers pour le royaume, ont droit
une certaine immunit pour faute commise envers le souverain et portent le nom envi de tsimatimanota.
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Jusqu prsent, quelques recherches anthropologiques seulement sont


consacres ce sujet. Le chantier de recherche offre dnormes potentialits qui
restent encore exploiter. En tmoigne ce rcit que nous avons pu recueillir, il y
vingt ans de cela, auprs de lombiasa FIANDROHA de Manja, au coeur du
royaume du sakalava Menabe.
Ce rcit raconte, en termes trs imags, lorigine du sikidy ainsi que les
noms des huit configurations-mres (renin-tsikidy) qui vont donner
naissance (miteraka) aux autres configurations. Ecoutons le rcit :
Il y eut un homme appel RASOLO. Il fit des tudes sur
lislam la Mecque, en Arabie. A la fin de ses tudes, il dcida de
quitter le pays. Mais avant de quitter ce pays, il pousa une fille issue
dune grande famille de la Mecque. Un vendredi, le couple quitta le
pays.
RASOLO et sa femme traversrent la mer pied. Et la mer
souvrit en leur donnant passage pour se refermer aussitt aprs,
derrire eux. RASOLO marcha devant, muni dune canne qui fendit les
eaux. Sa femme, les bagages bien cals sur la tte, le suivit par
derrire.
Aprs des jours et des semaines de traverse, ils arrivrent sur une
le. Ce fut lle Sainte-Marie, qui autrefois sappelait : Nosy
Ibrahima (le Ibrahim). RASOLO et sa femme y sjournaient pour
longtemps. L, ils eurent des enfants dont deux garons et deux filles.
Lorsque ces quatre enfants atteignirent lge du mariage,
RASOLO fit fermenter deux cruches dalcool.
Un vendredi, il appela les deux premiers enfants, un garon et
une fille. Ils les firent asseoir sur une natte faisant, face lEst. Le
garon tait plac au Nord et la fille au Sud. Puis RASOLO se mit
prier pour ses enfants, en rcitant des formules incantatoires. Aprs
cette prire, les deux enfants se marirent. RASOLO en fit de mme
pour ses deux autres enfants. A la fin de lopration, les quatre enfants
devinrent poux et pouses. Et les descendants de ces deux couples
peuplrent la partie Est de la grande le. On appela ces habitants
Vazimba. La femme de RASOLO vieillit. RASOLO, le mari, senterra
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pendant six mois sans que la tombe ft bouche. Aprs six mois dautoenterrement, RASOLO retrouva sa jeunesse. Il retourna La Mecque,
avec sa vieille pouse. L, RASOLO pousa une autre jeune fille de la
Mecque, issue elle aussi dune grande famille. Et il revint encore une
fois dans lle Ibrahim. De cette seconde union naquirent huit enfants
(quatre garons et quatre filles), savoir:
1) - TALE
2)-MALY
3)-FAHATELO
4)-BILADY
5)-FIANAHAA
6)-ABIDY
7)-BETSIMISAY
8)-FAHAVALO
Les quatre garons et les quatre filles se marirent
entre eux et mettent leur tour quatre enfants, savoir
1)-FAHASIVY
2)-HAJA
3)-LALA ou LALAA
4)-SOROTA ou SROTAA
Ces quatre enfants, dont deux garons et deux filles, donnrent
naissance deux autres enfants qui sont :
1)- OMBIASA
2)- SELY ou TVOLAHY.
Ces deux enfants (un garon et une fille) donnrent naissance
HAKY.

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Mais contrairement tous ses ascendants, HAKY nenfanta pas


immdiatement. Il tait un enfant bizarre et, cause de cela, ses
parents ne voulurent point le garder auprs deux. En fait, il avait des
dons particuliers et ne ressemblait aucun enfant de son ge.
Abandonn par ses parents, HAKY vivait dans la solitude. Supportant
mal cette solitude, il demanda alors secours TALE, son arrire
grand-pre. Celui-ci accepta de llever. Parvenu lge adulte, il
finit enfin par enfanter, lui aussi. Mais son fils na plus donn
denfant. Mais, en contrepartie, il tait devenu plus grand devin du
village ainsi que de tous les gens qui peuplent la Grande le. Toutes
ces gens essaimes et l, des Ctes aux Hautes Terres) ne sont que
des descendants de RASOLO .
Il est noter que cette gnalogie de RASOLO fait nettement
allusion aux seize colonnes du sikidy, une fois combines. Dans sa formule
incantatoire pour rveiller les graines du sikidy (mamha sikidy) et avant
de dresser les diffrentes colonnes (mitka sikidy), lombiasa prend
toujours soin de rciter cette gnalogie de RASOLO
Ce rcit de lombiasa FIANDROHA de Manja montre galement que
larrive des Arabes Madagascar sest faite en deux temps. Dabord une
premire vague dimmigrant dArabie qui ne sintressait pas encore lart
divinatoire et qui buvait de lalcool. Cette premire vague tait certainement
celle des Arabes prislamiques. Puis, une seconde vague, celle des Arabes
islamiss, avec leur art divinatoire par les graines (1).
Il est trs intressant dentendre dautres variantes de ce mme rcit.
Certaines dentre elles nous racontent que lle tait dj habite, bien avant
larrive des premiers immigrants arabes. Et ces premiers occupants de lle
pratiquaient dj la divination pour lire les augures, mais pas en manipulant
des graines. Le rcit que nous avons recueilli auprs du vieux SOANTIANA
Belo-sur Tsiribihina, il y a vingt ans de cela, raconte en effet quavant les
_______________
(1) Cf. Pierre VERIN, Madagascar, Paris, Karthala, 1990 ; Jacques DEZ, Le temps et le pouvoir.
Lusage du calendrier Antaimoro in, Les souverains de Madagascar. Lhistoire royale et ses
rsurgences contemporaines (sous la direction de Franoise Raison-Jourde), Paris, LHarmattan,
1983 (pp.109-123).
13

Vazimba (que certains affirment comme tant les premiers occupants de lle)
il y avait eu dj des clans bien organiss sur les ctes malgaches comme les
Besofina, les Taindrinony et les Bla. Malheureusement, dplore
SOANTIANA, lhistoire savante na retenu, comme premiers visages
humains prsents Madagascar, que les Vazimba seulement, occultant ainsi
les autres groupes des rgions ctires (1).
Sans nous attarder sur lorigine du peuplement de Madagascar,
coutons plutt lombiasa KAKAY TSIMAADIO de la rgion de
Morondava, qui va nous apporter dautres prcisons sur lorigine du sikidy.
Voici son rcit :
Le sikidy vient de MAMAKIVATOHARAA dont loutil
magique tait une tablette de cristal sur laquelle sont graves les
figures. Avec cette tablette, il soigne les malades, rend riche les
pauvres, accompagne les personnes qui dsirent avoir des enfants .
Par la suite MAMAKIVATOHARAA transmet sa science
BABAMINO.
Pour soigner les malades, enrichir les pauvres et rendre un
couple fcond, BABAMINO na plus besoin de consulter sa tablette de
cristal. Il lui suffit tout simplement de sinstaller au pied dun grand
arbre appel iabovahitse. Et lombre de cet arbre il arrive soigner
toutes les personnes venues pour le consulter. Et comme talisman :
a)-aux gens de lEst, il donne les feuilles sommet de liabovahitse ;
b)-aux gens du Nord, il donne les branches de liabovahitse ;
c)-aux gens de lOuest, il leur donne la racine de liabovahitse ;
d)-aux gens du Sud, il leur offre les corces de liabovahitse.
De bouche oreille, le nom de BABAMINO a fini par courir
sur toutes les lvres et son autorit va en samplifiant. Personne
narrive le rivaliser et, trs vite, il est devenu incontournable.
_______________
(1) Cf. Hubert Jules DESCHAMPS, Histoire de Madagascar, Paris, Berger-Levrault, 1965 ; Edouard
RALAIMIHOATRA, Histoire de Madagascar, Tananarive, Librairie de Madagascar, 1982.
14

Malheureusement, un jeudi, le clbre BABAMINO a commis


une faute impardonnable, en voulant se msuser avec Zaahary (le
Dieu crateur). Furieux, ce dernier le priva de son pouvoir magique
qui lui permet de lire directement les prsages. En revanche, il le laissa
soulager la souffrance des humains. Depuis, BABAMINO continue de
soigner les gens et de les accompagner dans leur projet de vie. Mais
pour ce faire, il sera dsormais oblig de consulter systmatiquement
ses graines de sikidy.
Ce rcit du vieux SOANTIANA met en scne deux personnages savoir,
MAMAKIVATOHARAA et BABAMINO. Examinons un un ces deux
personnages.
d)-Le nom de MAMAKIVATOHARAA
Daprs ce deuxime rcit, MAMAKIVATOHARAA est lorigine de
lart divinatoire quest le sikidy. Ce rcit, insiste sur le fait que cet art senracine
dans les mystres de la pierre. Ici, sagit dune pierre particulire : le cristal de
roche. Normalement, un cristal de roche de qualit nest pas expos lair libre,
la manire dun gros bloc de granit qui trne au sommet dune colline. Malgr
cela, dans toute sa puret naturelle, un bloc de cristal de roche se caractrise par sa
transparence lumineuse. Quand on lexpose au soleil, il se laisse entirement
pntrer par les rayons de cet astre, tout en captant silencieusement la chaleur
vhicule par les rayons du soleil. En focalisant ces rayons de lumire sur un point
du cristal, on finit par produire du feu. En plus de cela, le cristal de roche a
galement cette facult grossissante, la manire dune loupe. Lassociation
cristal de roche / art divinatoire nest donc pas un pur par hasard. Car le cristal de
roche est riche de symboles : il est dans l entre-deux , mi-chemin entre ciel et
terre.
1)- Dans mamakivatoharaa (mamaky, fendre ; casser ; briser et
vatoharaa ( quartz , cristal de roche ) il y a cette ide dune personne qui
a la force dun bloc de cristal de roche . En cas de choc frontal, cest plutt le
cristal de roche qui va se briser et voler en clats, et non cette personne l. Cette
personne est donc plus rsistante quune pierre. Et si elle est parvenue ce stade,
cest quelle a subi une preuve initiatique de type hroque (preuve du feu,
preuve de la douleur, preuve du jene, preuve de lobscurit,), lui confrant
ainsi cette rsistance toute preuve, cette srnit sans commune mesure et cette
force surhumaine.
15

2)- Dans mamakivatoharaa [mamaky, lire , dcoder , dchiffrer et


vatoharaa ( quartz , cristal de roche )], on retrouve galement lide dune
personne capable de lire les signes cosmiques la lumire dun cristal de
roche . Si cette personne est parvenue ce degr de connaissance qui lui permet
de dchiffrer le sens cach des choses, cest quelle a subi lpreuve initiatique du
type sapientiel (preuve de mmorisation, preuve des voyages, preuve du
miroir, preuve de mditation). Les moindres plis et replis de votre vie mentale lui
sont transparents, comme un cristal de roche. Elle est capable de lire dans vos
penses, de djouer les stratgies les mieux chafaudes, de neutraliser les forces
les plus hostiles ou, linverse, de vous faire converger toutes les forces positives.
Si on est tent de dire que cest cette deuxime grille de lecture de
mamakivatoharaa qui cadre le mieux avec limage reprsentative de lombiasa,
regarder de prs, il nen est rien. Car en fait, lombiasa est limage et, de cette
force tranquille dun bloc de cristal et, de cette luminosit saisissante de ce mme
cristal de roche. Autant la dmarche intellectuelle et dductive de ce dernier dans
lart de configurer les graines du sikidy est ce quil y a de plus solide, autant sa
dmarche symbolique et intuitive pour dcoder les diffrentes configurations du
sikidy dans une dmarche thrapeutique est ce quil y a de plus fiable. Le cristal de
roche reflte les deux vertus que lon attend dun ombiasa: srnit toute
preuve et clart de vue dans le maintien et dans le rtablissement de la tonalit
vitale. Prsent sous cette figure, lombiasa ne peut quinspirer confiance !
Dans son ouvrage consacr ltude du sacr et du profane, Mircea
ELIADE a montr que la pierre a toujours fascin lhomme, par les symboles
quelle vhicule : la pierre, nous dit-il en substance, reste toujours elle-mme,
elle ne change pas, et elle frappe lhomme par ce quelle a dirrductible et
dabsolu, et, ce faisant, lui dvoile, par analogie, lirrductibilit et labsolu de
lEtre. Saisi grce une exprience religieuse, le monde spcifique dexistence de
la pierre rvle lhomme ce quest une existence absolue, au-del du Temps,
invulnrable au devenir (1). Ici, il nest pas question dadorer la pierre pour la
pierre. Cela na aucun sens. Mais si la pierre devient un lieu de recueillement,
cest parce quelle nous renvoie quelque chose qui va bien au-del de sa masse,
de sa couleur et de sa forme. Cest le cas des tsangambato ( pierres leves ) la
croise des chemins en pays betsileo, des vaton-tavny ( pierres placentaires ),
__________
(1) Mircea ELIADE, Le sacr et le profane, Paris, Gallimard, 1965, p.133
16

au coin Nord-est des maisons betsimisaraka, des fanambanam-bato ( tables


doffrande en pierre ) qui ornent les lieux de sacrifice en pays vakinankaratra,
sihanaka, tsimihety, antakarana, . Dans de nombreuses civilisations en effet, un
morceau de pierre plus ou moins grand, plus ou moins finement poli, peut servir,
de symbole de sacralit, de parure, de gage dalliance et de fidlit, dinsigne de
dignit et dhonneur, de signe de crativit et de finesse artistiques, darme de
chasse et de combat, de matriau de construction, dobjet rituel. Ecoutons encore
Mircea ELIADE ce sujet : Un rocher, un caillou, sont lobjet dune
respectueuse dvotion parce quils reprsentent ou imitent quelque chose ,
parce quils viennent de quelque part . Leur valeur sacre est exclusivement
due ce quelque chose ou ce quelque part , jamais leur existence
mme. Les hommes nont ador les pierres que dans la mesure o elles
reprsentaient autre chose quelles-mmes. Ils ont ador les pierres ou ont fait
usage delles comme instruments daction spirituelle, comme centres dnergie
destins leur propre dfense ou celle de leurs morts. (). Par consquent, le
culte ne sadresse pas la pierre, en tant que substance matrielle, mais bien
lesprit qui lanime, au symbole qui la consacre (1).
Quil sagisse de pierre tombale (que lon couvre dun linceul), de
pierre fertilisante (que lon enduise de miel, dalcool, de graisse dun zbu
sacrifi loccasion), quil sagisse de pierre voyante (que lon touche avec
dvotion et respect), il est toujours question daccder un au-del, que seuls des
initis sont en mesure dentrevoir. Lombiasa figure parmi ces heureux initis.
Jusqu ce jour, dans tout le royaume du Sakalava-Menabe, conclut
KAKAY TSIMAADIO dans son rcit, chaque fois quun ombiasa rveille
ses graines du sikidy, ce dernier nomet jamais dinvoquer le nom de
MAMAKIVATOHARAA.

e) Le nom de BABAMINO
Daprs le second rcit sur lorigine du sikidy, BABAMINO est lhritier
spirituel de MAMAKIVATOHARAA. Ce dernier la initi lart de lire les
__________________
(1) Mircea ELIADE, Trait dhistoire des religions, Paris, Payot, 1964, pp.188-191.

17

diffrentes pulsions du cosmos et les alas de la vie humaine, rien quen


interprtant des figures inscrites sur une tablette en cristal de roche. Aucun outil
de plus pour prvoir lavenir et prophtiser sur nos lendemains !
Ici, le disciple a su dvelopper lenseignement dispens par le Matre,
jusqu dpasser ce dernier. Un proverbe ne dit-il pas, Est bien idiot celui qui
narrive pas aller plus loin que son pre (Adala izay toa an-drainy), signifiant
par l que le disciple ne doit pas se contenter uniquement de rpter, sous peine de
desschement intellectuel ? Aprs avoir imit son pre, le fils se doit dinnover
pour tre son tour imit par son propre fils : ainsi va la ronde des gnrations.
BABAMINO sinscrit dans cette logique volutive intergnrationnelle.
Lexamen du nom du hros est dailleurs trs clairant ce sujet.
Babamino est compos de deux termes : baba et mino. Chez les Sakalava, baba
signifie pre . Son synonyme est ray, dada, iada. Si en Imerina ou en pays
betsileo on dit ray, dada, chez les Tsimihety, on dira plutt iada. Mais par-del
ces variantes dialectales, cest que le pre reste toujours le modle suivre. Car,
non seulement il a l exprience de lge (efa ela nietezana) mais il est
galement cette puissance nourrissante et ce, dans un lan damour filial sans
faille (1). Cette image idalise du pre se rencontre partout Madagascar.
Dailleurs, en inversant babamino , on a un autre terme qui est minobaba .
Or ce terme veut dire : qui croit son pre . Par extension, on peut le traduire
par : qui fait entirement confiance son pre , qui est son pre ce que le fil
est laiguille ou encore, qui obit totalement son pre . Vue sous cet
angle, la premire ambition dun fils, cest bien de se hisser au mme niveau que
son pre ; et sa deuxime ambition, sil a encore assez de ressource, cest de le
dpasser. De l toute la porte du proverbe cit plus haut : Adala izay toa andrainy , que lUniversit dAntananarivo a retenu pour son logo verbal . En
effet, plus un arbre est grand, plus il veut slancer haut dans le ciel.
Faisant preuve dinventivit et dlan crateur, BABAMINO a donc
largi ses domaines de connaissance, allant du minral au vgtal. Il ne se
contente plus de lire la face cache des choses avec du cristal de roche, mais il
va sinitier aux mystres du rgne vgtal et aux vertus thrapeutiques des plantes.
______________
(1) Ny ray aman-dreny tsy manolotro vato mafana ny zanany ( Les parents ne vont jamais nourrir leurs
enfants de pierres chaudes , nous dit ce sujet un autre proverbe malgache.

18

En fait, BABAMINO ne se limite pas uniquement, comme ce fut le cas pour son
pre MAMAKIVATOHARAA, diagnostiquer. Il va plus loin que cela, en
sinscrivant dans une dmarche thrapeutique. Il va donner le talisman appropri
(ravinady ; tanikady) pour permettre de retrouver la voie de la gurison
(lalan-kavilmaa). BABAMINO va soigner en sappuyant sur les vertus des
plantes et avec laide des puissances de la fort.
Notons ce sujet que larbre iabovahitse, est hautement symbolique. Ce
terme est une association de deux mots : iabo qui veut dire en hauteur et vahitse
qui veut dire racine. Il est donc question ici dun grand arbre, aux racines
ariennes et qui on a donn ce nom trs imag. En fait, il sagit du banian que les
gens du Menabe appellent fiamy (1). Alors que tous les arbres ont leurs racines
enfouies sous terre, cet arbre a cette particularit davoir galement de longues
racines flottantes qui sentrecroisent et qui dessinent parfois des arabesques
inattendues. Cest bien un arbre nul autre pareil : il est marqu du sceau de
lunicit. Cet arbre manifeste, aux travers de ses racines enfouies, cette prsence
diffuse des puissances invisibles des entrailles de la terre (le monde des morts et
des tnbres) et aux travers de ses racines flottantes, celle des puissances
invisibles du ciel (le monde des divinits et de la Lumire). Cet arbre est donc le
lieu de jonction de deux mondes : le visible et linvisible. De ce point de vue, il
nous renvoie lambivalence du cristal de roche qui est la fois une pierre
enfouie dans les tnbres de la terre et une pierre rceptive la lumire cleste.
Tout comme le cristal de roche, il puise ses forces dans les seins de la Terre-Mre
et rayonne de beaut en slanant haut dans le ciel. Larbre banian ou fiamy
incarne la fois la tonalit vitale, lternelle beaut et la sapience.
Aussi, suffit-il seulement BABAMINO de sinstaller sous cet arbre, en
prononant des formules incantatoires appropries (1), pour que toute linspiration
lumineuse irrigue son esprit. A partir de l, il peut diagnostiquer la source du
dsordre qui mine telle ou telle personne venue pour le consulter et prescrire
cette dernire les plantes pour y remdier. La notorit de BABAMINO se trouve
ainsi assure : les gens viennent de partout lui demander conseils pour faire face
______________
(1) Sur la cte ouest de Madagascar, chaque village important possde un enclos qui est orn de fiamy.
Cest un espace consacr appel toy. Lieu de formulation de vux et de libation aux anctres, on ny
pntre que dchauss et dans le recueillement. La dynastie des Maroseraa du qui est la tte du
royaume sakalava-Menabe ont fait de larbre fiamy ou banian lun des emblmes de leur pouvoir. De l
lexpression : toinampaito tsy ialam-pihamy (lenclos royal nest jamais vid de son fiamy).
19

toutes les vicissitudes de la vie. Les gens avalent sa parole , la manire du


chrtien qui se nourrit pieusement des Saintes Ecritures. Il est devenu le
baba (le pre) de tout le monde. Et tous croient (mino) en sa parole.
Un tel succs finit par embrouiller ses esprits. Car, le voici parvenu au
comble de ses dsirs. Ne sachant plus quoi dautre dsirer, il en arrive alors
dsirer de devenir lgal de Zaahary (le Dieu crateur). Dans cette posture, le
voici emball dans le tourbillon des dsirs illimits. Et en attendant dtre regard
comme Zaahary (le matre du ciel et de la terre) il sest pris pour le dieu terrestre.
Cest ainsi quil se pavane au milieu de ses semblables. Ctait un jeudi. Contraire
la sagesse de son pre, BABAMINO na pas su faire preuve de temprance. Cet
cart de posture lui a valu la colre de Zaahary. Ce dernier lui a enlev sa facult
de lire directement les prsages. Par ce geste, Zaahary veut insister sur la
distance incommensurable qui le spare des humains.
Lintrt du rcit du vieux SOANTIANA de Belo-sur Tsiribihina, cest
de montrer que lart divinatoire par le sikidy a volu avec le temps. Avec les
diffrentes vagues dimmigrants venus dhorizons divers qui sont venus peupler
lle continent , un mtissage culturel dune fcondit fascinante a faonn le
paysage social, politique et spirituel de Madagascar. Le sikidy offre ici un des
exemples loquents de ce mtissage culturel.
Si avec le personnage de MAMAKIVATOHARANANA lart divinatoire
se pratiquait encore sur du sable ou laide de cristaux de roche (allusion aux
dserts dArabie), avec BABAMINO, linverse, lopration va se passer sur de
la natte (1) en utilisant les graines de larbre fano (allusion aux forts luxuriantes
de lOcanie et de la cte orientale dAfrique). Dans tout Madagascar, les ombiasa
utilisent les graines de cet arbre appel fano (2). Mais si on pratique maintenant le
sikidy avec ces graines, lombiasa ne manque jamais de prendre soin de placer
bien en vue, devant lui et devant le tas de graines, un bakilam-batomahita ou
morceau de quartz, certainement pour faire le lien avec lancienne pratique (3).
____________
(1) De l lexpression talipiky an-tsihy ( claquement de doigts sur une natte ; coup sec de doigts
sur une natte ) pour dsigner laction de faire du sikidy.
(2) Dans le Sud et le Sud-Ouest malgaches, les autochtones appellent cet arbre fano ; dans lEst et le
Nord Est, larbre et ses graines portent le mme nom sikidy .
(3) Linnovation, si audacieuse et si originale soit-elle, a toujours une histoire.
20

Cest avec grand soin que lombiasa choisit ce morceau de quartz qui,
normalement, doit tre dune transparence de leau de roche. Dans lEst et le Nord
Est de Madagascar il porte le nom de fanjava masonombiasa ( ce qui
illumine la vue du devin-gurisseur ; ce qui donne au devin-gurisseur une
vision claire des choses ). La transparence du morceau de quartz symbolise la
clart du jour qui chasse les tnbres de la nuit profonde (au mme titre que la
connaissance chasse lignorance). En dautres termes, ce morceau de quartz
symbolise cette inspiration lumineuse qui va clairer lombiasa dans son
interprtation des seize colonnes du sikidy, lors de chaque consultation. De l, ces
diffrentes expressions consacres, du genre : diseur des choses caches ,
troisime il , transfrontalier , passeur , quand on veut faire allusion
lombiasa. Car loin de croire ltanchit entre espace visible et espace invisible,
les Malgaches y voient plutt de la porosit. Il en est de mme, entre monde
minral et monde vgtal, entre monde vgtal et monde animal, entre monde
animal et monde humain, entre monde humain et monde divin, entre les humains
et les toiles (1). A des degrs diffrents, le mme souffle de vie anime donc
___________
(1) Il est trs intressant de noter ce sujet que dans de nombreux mythes thanatiques malgaches (des
mythes qui expliquent lorigine de la mort), on raconte que Dieu est polygame et ses deux pouses sont
des surs jumelles : la Terre et la Lune. La premire pouse ou vadibe est la Terre et cest elle qui a
donn naissance aux humains. La seconde pouse ou vadimasay est la Lune et cest cette dernire qui a
donn naissance aux toiles. Le soleil, cest lombre de ce Dieu dans sa fluidit cintique, quand il fait le
va-et-vient entre ses deux pouses. Aprs une douce rencontre avec la seconde pouse et ses enfants (les
milliers toiles du firmament), on voit lombre de ce fidle Dieu polygame se pointer lorient pour une
heureuse rencontre la premire pouse et ses enfants (les humains des cinq continents). Et partir du
midi, lombre dcline lentement vers loccident pour finir par sy engloutir, en laissant parfois derrire
elle tout une trane de nuages pourpres ou menarndro. On raconte galement que ces nuages pourpres
que lon peut contempler lorient (au lever du jour) comme au nadir ( la fin du jour) sont tout
simplement les ples reflets du grand bijou dor que ce Dieu attentionn et polygame ne manque jamais
doffrir tendrement lune de ses deux co-pouses au moment de son dpart, pour aller jouir de lautre
lit conjugal. Malgr cette galit de traitement des deux co-pouses et en dpit du lien de sororit qui
unit ces dernires (car ne sont-elles pas surs jumelles?), la Terre et la Lune narrivent jamais faire
taire leur rivalit sournoise ainsi que leur jalousie morbide. Dieu ne souffrant daucun dsordre a donc
tenu mettre fin cette situation indigne de sa grandeur. Aussi, non content dloigner les deux copouses (car avant, elles vivaient dans la mme maisonne, partageaient le mme lit avec leur mari et
voyaient grandir ensemble leurs enfants), a-t-il procd galement au partage de ses biens : aux enfants
de la Terre (nous, les humains), il a lgu la sexualit, la biodiversit et la mort ; aux enfants de la Lune
(les toiles), landrogynie et limmortalit (Cf. Eugne Rgis MANGALAZA, Vie et mort chez les
Betsimisaraka de Madagascar. Essai danthropologie philosophique, Paris, LHarmattan, 1998, pp.91120).
21

tous ces lments constitutifs du cosmos. Par rapport au commun des mortels,
lombiasa est cet tre dexception, capable dapprhender ce souffle de vie
inhrent tous les lments constitutifs de lunivers (que ces lments soient
visibles ou invisibles, anims ou inanims, proches ou lointains). Ce souffle de
vie cest ce que les Malgaches appellent par le terme gnrique de iaa (1) ou de
hasina (2), et que les populations austronsiennes dsignent par mana (3). Pour se
______________
(1) Cf. Bernard MAGNES, Essai sur les institutions et la coutume tsimihety in, Bulletin de
Madagascar, N89, Antananarivo, 1953, p.25. Lire galement, Eugne Rgis MANGALAZA, Vie et
mort chez les Betsimisaraka de Madagascar. Essai danthropologie philosophique, Paris, LHarmattan,
1998, pp.220-244 : Don de Zaahary au mme titre que le souffle vital, le iaa nous appartient en
propre. Comme le corps, cest un autre aspect, sur le plan immatriel de notre principe dindividuation :
chacun a son iaa (). Le iaa nest pas le souffle vital (ffokaiy) qui, du moins le croit-on, a son
sige dans la poitrine. Ce souffle vital disparat avec la mort car cest lui qui anime et qui donne chaleur
au corps. Le iaa nest pas log dans le corps quoiquil peut y pntrer pour lui donner galement force
et vigueur : il est plus subtil et plus matriel que le souffle vital. La ralit corporelle nest pour lui
quun simple support dont il pourrait bien se passer en cas de besoin. Cest pourquoi le iaa ne
disparat pas avec la dissolution du corps. Mme la dissolution des ossements, autre support matriel du
iaa, ou mme labandon du tombeau par le groupe, naltre en rien la ralit effective de le iaa.
().A moins davoir un talisman puissant et den matriser les vertus, il ne faut pas se mesurer un iaa
dans un combat ingal et ncessairement perdu davance, au mme titre que luf na pas se mesurer
un rocher (antdy akho tsy miady amim-bato). De l cette attitude quasi instinctive du Betsimisaraka
saccommoder des forces oppressives tant quil sent quil na pas les moyens de les craser son tour,
en attendant de trouver la bonne occasion. Jamais il ne faut sexposer inutilement. Ce nest pas un signe
de lchet ou de dfaitisme de sa part, mais plutt de ralisme et de patience. En jouant sur le temps, on
finit toujours par sen sortir soit par la voie de la rconciliation, soit par lopposition ouverte et
intelligente. En toute circonstance, il faut sefforcer de trouver la bonne mesure .
(2) Cf. Jean Franois RABEDIMY, Contribution de lombiasa la formation du royaume Menabe in,
Les souverains de Madagascar. Lhistoire royale et ses rsurgences contemporaines (sous la direction
de Franoise RAISON-JOURDE), Paris, Karthala, 1983 (pp.177-192) : Les villages traditionnels
malgaches sont tous dots dun toy. La plupart de ces villages portent le nom que lombiasa leur donne
au moment o lon rige le toy. (). Le systme de connaissance (hasina), que garde jalousement
lombiasa, a sa valeur chez les Sakalava actuellement, malgr toutes sortes sorte dinfluence venant du
monde extrieur. Ces influences nenlvent pas lide matresse qui constitue encore la base des
idologies politiques et religieuses. On ne peut pas dissocier ces modes de reprsentation et la pratique
du hasina que lombiasa illustre.
(3) Cf. Marcel MAUSS, Essai sur le don, Paris, PUF (Col. Quadrige), 2007 ; Marcel MAUSS,
Sociologie et anthropologie, Paris, PUF (Col. Quadrige), 2010 ; Lucien LEVY-BRUHL, Lme
primitive, Paris, Paris, Flix Alcan, 1927 (ces ouvrages se trouvent dans votre bibliothque numrique en
cliquant www.anthropomada.com ; vous pouvez galement les lire dans votre Dossier dAppui au
Cours N1 de cette Unit dEnseignement sur le sikidy).

22

mettre en disposition dcoute et dtre en phase avec les iaa, lombiasa utilise
des adjuvants comme labstinence sexuelle, le jene, les toilettes purificatrices, les
transes, les chants incantatoires, les danses rituelles, le kaolin ou encore, lalcool.
En plus de ces adjuvants, lombiasa peut galement recourir (comme nous
lavons dj voqu plus haut) dautres pratiques. Ple-mle, citons : le rve
prmonitoire ou faambara nfy ou tsindrimandry, le phnomne de possession
ou tromba, la consultation des cartes ou sikidy karata, la lecture des lignes de la
main (lalan-tsra-taaa), ou encore lharuspice (consultation des entrailles dun
animal, rituellement sacrifi cet effet).
Etre en mesure de distinguer correctement l o les autres ne voient que du
flou, tre lcoute de ce que les autres narrivent pas entendre, savoir flairer ce
que les autres narrivent mme pas renifler, toucher du doigt ce que les autres ne
peuvent mme pas approcher : cest en cela rside les savoirs dexprience
de lombiasa.
Lide dans tout cela, cest de faire de lombiasa ce transfrontalier et
cette personne ressource sur laquelle le groupe peut toujours compter. Lenjeu est
le contrle de la fluidit du souffle de vie (iaa) afin de le canaliser. La
prsence de lombiasa est donc vitale.
Alors que lhomme ordinaire a cette fcheuse tendance de sparer et
dopposer pour voir clair dans sa pense, lombiasa sefforce, linverse,
dopposer et de faire copuler les contraires. Comme nous venons de le dire
plus haut, cest la porosit des frontires entre visible et invisible, entre matriel et
immatriel, entre pass et avenir, entre vie et mort qui autorise cette dmarche
d opposition inclusive de lombiasa, pendant que lhomme ordinaire senglue
dans sa dmarche d opposition exclusive du genre : nuit /jour ; vie / mort ;
divin / humain ; profane /sacr,).
Avec lombiasa, nous avons finalement affaire ce que lon pourrait
qualifier de pense ondulante , cette pense qui aime progresser en spirale
plutt que dune manire linaire et tranche, en jouant sans cesse sur le caractre
lusif des frontires.
Car ici, les frontires ne sont pas du tout figes, pour se traduire
uniquement par des lignes de dmarcation gographique, avec des contours prcis.
En plus de lide de dlimitation, elle renvoie galement celle de seuil,
dchange et de passerelle. De ce point de vue, il ne doit plus y avoir une
dmarcation tranche entre biologique et symbolique, entre conscient et
inconscient, entre intuitif et discursif, entre corps et esprit, entre individuel et
collectif, entre la partie et le tout ou encore, entre humain et divin.
23

Et cest ainsi que dans sa dmarche cognitive (1), thrapeutique et magique


lombiasa va puiser des sources diverses et contrastes (2).
______________
(1) Cf. Marc CHEMILLIER, Les mathmatiques naturelles, Paris, Odile Jacob, 2007 (lire plus
particulirement le dernier chapitre de cet ouvrage [pp. 177-208] intitul Divination et cognition et
qui est consacr au sikidy Madagascar. Marc CHEMILLIER est mathmaticien de formation. Dans ce
chapitre (photos lappui), il nous fait part de son sjour Madagascar en 2003, notamment dans la
rgion de Tular au cours duquel il a essay de suivre pas pas les dmarches cognitives de certains
ombiasa de renom du sud malgache (NJARIKE de lAndroy, BORIBORY de Tular). Avec laide dun
anthropologue malgache (Victor RANDRIANARY), il a pu apprcier en tant que mathmaticien la
pertinence des raisonnements hypothtico-dductifs de ces ombiasa antandroy dans leur recherche de
certaines configurations particulires appeles fohatse, inton-tsikidy ou encore, tkan-tsikidy. De
l cette conclusion qui nous parat particulirement instructive lendroit de ces grands-matres du
sikidy : La divination malgache consiste disposer sur le sol des graines sous forme de tableau, dont
certaines parties sont tires au hasard et dautres calcules selon des rgles prcises, dans le but de lire
la destine travers certaines configurations de graines qui y apparaissent. Ses aspects mathmatiques
ont fait lobjet de plusieurs tudes traitant de ses diffrentes variantes africaines ou arabes. Mais les
travaux qui lui sont consacrs ntablissent pas de relation prcise entre les proprits formelles du
systme et les processus mentaux effectivement mis en uvre par les devins. Le fil conducteur des
recherches que nous avons prsent au chapitre 7 consiste prcisment essayer de combler cette
lacune, en tudiant les processus cognitifs impliqus dans la production de ces savoirs lis la
divination. (). Lexistence dun substrat logique articulant les connaissances des devins est une ralit
incontestable. Mais celui-ci se manifeste rarement dans un discours, il est en revanche attest par de
nombreux gestes excuts dans la pratique quotidienne. En dplaant les graines la surface de la natte
sur laquelle ils sont assis, pour raliser diffrentes configurations, les comparer, les numrer ou
effectuer des oprations sur elles, les devins explorent lunivers formel qui sert de cadre leur pratique.
(). Le travail sur le terrain Madagascar a permis galement dexplorer une autre voie, ltude des
carnets dans lesquels les devins notent certains tableaux de graines. Nous avons rappel plus haut
largument probabiliste qui est frquemment invoqu dans les tudes ethnomathmatiques, lorsque les
traces laisses par une activit (dessins sur sable, squences musicales dun rpertoire traditionnel) en
font apparatre un taux lev vrifiant une activit particulire. On suppose gnralement dans ce cas-l
que lapparition de cette proprit nest pas le fruit du hasard, mais le rsultat dune intention.
Toutefois, il faut noter que la mise en srie des traces nest pas ralise par lexpert indigne, mais par
un chercheur qui en fait lanalyse hors contexte. Or, dans le cas des carnets des devins, la situation est
trs diffrente, car la mise en srie est ralise par le devin lui-mme. Ce trait apporte une information
essentielle sur le plan cognitif.
(2) Cf. Sylvie CROSMAN, Jean Pierre BAROU, Enqute sur les savoirs indignes, Paris, CalmannLvy, 2000.

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BIBLIOGRAPHIE

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DOSSIERS DAPPUI AU COURS N1

 Lucien LEVYBHRUHL, Lme primitive (ouvrage)

 Henri HUBERT, Marcel MAUSS, Lorigine des pouvoirs


magiques dans les socits australiennes (ouvrage)

 Henri HUBERT, Marcel MAUSS, Etude sommaire de la


reprsentation du temps dans la religion et la magie
(ouvrage)

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