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LOUIS CHARBONNEAU-LASSAY

L'ESOTERISME
DE @EL@ES SYMBOLES
GEOMETRl@ES CHRETIENS
Avec une illustration et vingt-huit reproductions de figures graves sur bois

Notice introductive par Georges TAMOS


Appendice pa1 Rn MUTEL

Scan exclusif ESOSHARE

DITIONS TRADITIONNELLES
11, Q!!ai Saint-Michel - PARIS Ve

1985

LOUIS CHARBONNEAU LASSAY

L'ESOTERISME
DE Q!!EU}MES SYMBOLES
GEOMETRIQ!!ES CHRETIENS
Avec une illustration et vingt-huit reproductions de figures graves sur bois

Notice introductive par Georges TAMOS


Appendice par Rn MUTEL

DITIONS TRADITIONNELLES
11, Q!!ai Saint-Michel . PARIS Ve

NOTICE INTRODUCTIVE
SUR

LOUIS CHARBONNEAU-LASSAY
Le 26 dcembre 1946, aux premires lueurs du four, s' teignait Loudun, dans sa vieille demeure qui appartint f adis aux
Chevaliers de Malte, Louis Charbonneau-Lassay, connu par,
ses travaux d'archologie comme par ses tudes d'iconographie
et de symbolique chrtiennes, et surtout par cet ouvrage monumental: Le Bestiaire du Christ.
Louis Charbonneau-Lassay naquit Loudun en 1871,
d'une famille de paysans, fixe dans la rgion depuis plusieurs
sicles. Aprs de solides tudes, il dbute, jeune professeur,
dans l'enseignement libre, Saint-Laurent-sur-Svre (Vende),
chez les Frres de Saint-Gabriel. Il pense tout d'a{Jord devenir l'1m des leurs et fait son noviciat. Mais la loi de sparation
survient. Il reprend sa libert. Charbonneau-Lassay devient
alors secrtaire de l'importante Revue du Bas-Poitou. Sa
capacit de travail est considrable; sa claire intelligenc, sa
perspicacit, le font bientt distinguer dans les milieux archologiques. Il publie de nombreuses tudes dans la Revue du
Bas-Poitou et dans le Bulletin des Antiquaires de l'Ouest ;
prhistoire, histoire, archologie celtique et gallo-romaine,
numismatique, y sont traites avec une gale comptence ;
aucune branche des sciences du pass ne titi est trangre. Paralllement, il tudie le folklore de la contre, notamment les lgendes
relatives sainte Radegonde, qu'il fera paratre, avec un certain
nombre d'autres, dans le Journal de Loudun.
Pendant la guerre de 1914-1918, de retour en P oilait, Charbonneau-Lassay compose son gros ouvrage: Histoire des Chteaux de Loudun, qui assure dfinitivement sa rputation
dans le monde de l'archologie. En mme temps, au coiws de
ses prr;rinations par les villes et les campagnes, l'occasion
de ses visites dans les chteaux et manoirs de son Poitou natal,
de la Vende, de l'Anjou et des confins de la Touraine, il constitue une collection inestimable d'armes, de bijoitx, de monnaies,
de l'poque gallo-romaine et du moyen ge, collection qu'il
classe dans la grande salle chemine monumentale, frappe
de la Croix de Malte, dont il avait fait son cabinet de travail.
To1.s droits de traduction, d'adaptation et de reproduction
rservs pour tous pays.

SYMBOLES CHRTIE NS

Dans cette mme salle aussi, il grave les milliers de bois qui
devaient illitstrcr ses articles et ses livres.
Nlais cette ac#vit rudite en recouvra une autre, aussi
intense bien que moins apparente pendant longtemps, tourne
vers la recherche, la queste de ce qui poui;ait subsister tou~hant le symbolism~ et l'.~otrisme chrtiens, dont le rle iiit si
important dans la vie spirituelle de nos pays, jusq1t' la R enaissance et parfois bien au-del.
.
Le fruit de es recherches dvait noits valoir toute la sn:e
d' articl,es, crits de r 92 r r929 dans la R evite Regnabit, de
193'? a 1939 df!ns Le Rayo~n~ment Intellect uel, laquelle
allait donner naissance au Bestiaire du Christ, paru au dbid
de la dernire guerre, p1s au Vulnraire du Christ, au F loraire, au Lapidaire, demeitrs malheitreusement inachevs
voire l'tat de simples fiches.

'
. Empruntons 1'vl . Luc B enoist, qui fut charg par les ditions Descle de Brouwer de prsenter le Bestiaire du Christ,
le rcit .des circonstances dans lesquelles fut dcid ~ Z' i"?nmense
entreprise de Charbonneau~L assay :
.
... {l fut.frapp par , ce .fait qu'en passant de l'A1itiq1t
au Cftristianisme, le sym oolisme des objets reli gieux consei'vait
le meme sens profand. Ses recherches seraient restes peut-tre
fra gmentaires et isoles , notamment dans la . belle rev1~e R<>r
gnabit et dans Le Rayonnement Int ellectuel.. ., si 11ne interventi on ami cale ne l'avait pouss une ralisation plus
complte. Un jour, dans le ca binet de S . E m. le Cardinal Dubois,
Archevque de P art"s, la conversation tant tombe sitr la pense ~e L on XIII qui prsente le Citr transperc comme le
dernier symbole du Sauve1tr, les fJcrsoanes Prsentes constatrent avec le Cardinal que la symbolique personnelle de f susChrist tait chose aitjoitrd'hui fort mal comme, et dirent
M. Charbonneau-Lassay qtt'il y avait l 1m beait sujet pour .sa
comptence, et trs d~gne de !7.ti . La ralisation de ce profet,
conu dans un entretien d'une heitre, demanda itne quinzaine
d'annes. 111ais aussi quelle moisson et quelle n:chesse !
... Dans cet immense domaine des sign es,. le spirituel
qu'est M. Charbonneau-Lassay a puissamment aid l' archoldgue. Certes, dep1s cent ans, dans des revues et dans des livres,
les ritdits ont titdi les emblmes et les figures dit Sauveitr.
Il suffit d'numrer les noms de M gr de la Bouillerie de
l'abb Auber, de B arbier de Montault, de Claquet etplus r~em
ment ceux de Dom L eclercq, d'Emile M le et de Brhier. M ais,
dan:s . ces diffre!s oitvrages, le sujet cafJital au point de v.u e
reli gie1.tx et sfJmtu el, qui est !'Emblmatique christiqu e, est
noy dans l'accessoire historique ou archologique. Ils ne permettent f!as de coi_npren~re dans so'.i amj>leur le1 sens profond
de cette immen se 1maccric. Ils ne sit1tcnt pas son origine pr~

NOTICE INTRODUC.TIVE

chrtienne et ses bases symboliques ternelles. C'est, pour beaucoup, le point de vue rellement mtaphysique qui fait la valeur
de cet ouvrage, comme il en a t l'occasion et l'origine. Non
seulement l'auteur expos, au suf et de chacun des emblmes
qu'il tudie, le sens prcis qu'il exprime dans la pense catholique, mais il montre les significations de cet emblme dans les
conceptions pr-chrtiennes. Il en fait pour ainsi dire la prhistoire. Mieux encore, il en montre l'sotrisme subsistant dans
des groupements secrets di1 moyen ge, voire en des dogmes
encore vivants .
Ajoutons ici que Charbon neau-Lassay eut la faveur de voir
s'ouvrir devant lui des archives gnralement celes.
E st-ce dit fait de la renomme due ses travaux, est-ce pour
quelque aittre raison, qu'un matin, le futur auteur duBestiair
du Christ vit arriver chez lui , venant des confins du Turkestan
et de la Mongolie, l'un des reprsentants de l'antique S acer-
doce mazden, le Prince S a-Taki-Movi ? On verra phts loin
que l'auteur fait allusion foi-mme certaines prcisions reues
de ce Dignitaire, de mme qu'il se rfre une soiwce d'information qui ne relve pas de l'ordinaire domaine de la bibliographie et qui est, pour le moins, tout aussi sre ... C'est assez
dire que l'tendue, la richesse et le caractre parfois entirement indit de la documentation de Charbonneau-Lassay
donnent un intrt exceptionnel ses travaux. Les trois tudes.
que nous avons l'honneur de prsenter ici permettront, malgr
leurs modestes dimensions, . de se faire une ide assez exacte
d'une uvre encore trop peu connue.
Les circonstances, en effet, ne furent pas favorables Charbonneau-Lassay. Son grand ouvrdge, nous l'avons dit, fitt
achev d'imprimer tout ait dbut de la giterre de 1939-45. S euls
parvinrent leurs destinataires les exemplaires prala blement
sou:;crits. Le reste de l'dition, c'est--dire la presq1te totalit, demeur Bruges dans les magasins de l'diteur, fut
compltement dtruit dans un incendie - de mme que les
bois gravs par l'auteur - lors de l'invasion de la Belgique.
Ce malheur, joint aux tristesses de l'occupation, assombrit les
dernires annes de Charbonneau-Lassay.
C'est le 30 dcembre 1946, par un matin pluvieux, que ses
amis venus de la Cit dunoise et des chteaux voisins, les membres
des Socits savantes du Poitou et de l'Ouest, les reprsentants
de la Municipalit de Loudun, marchant en long cortge
par les petites rues troites et montantes de la vieille ville,
l'accompagnrent jusqu' la tombe o l'attendait celle qui,
trs tard venue dans sa vie (il ne se maria qu' 58 ans), lui
avait, pendant plus de deitx lustres, vit une trop dure solitude.
Savant modeste et consciencieux, Louis Charbonneau-Lassay
fut avant tout un chrtien exemplaire, un grand catholique,

SYMBOLES .CHITNS

qui jamais ne pactisa avec la mentalit moderne. .Vo~ tout


entier au service e la Foi et la recherche de la V r.t, il nous
apparatt moins comme ~n rudit d~ ce temps que c~ime u~
seriJant fidle de la Chrtient de tou1ours. Nul parmi ceux qus
l'ont connu ne saurait oublier cette tardive mais ardente flamme
des ges traditionnels.
GEORGES TAMOS.

LA TRIPLE-ENCEINTE
DANS L'EMBLMATIQUE CHITIENNE
Le point de dpart de la courte tude de L. CharbonneauLassay sur La triple-enceinte tlans l'emblmatique chrtienne se
trouve en des articles publis par Paul Le Cour et par Ren'6
Gunon, respectivement dans les revues Atlantis et Le Voile
d'Isis. Sous le titre L'embllme symbolique des Trois Enceintes,
Paul Le Cour signalait, dans le n de juillet-aot 1928 d'Atlanlis, l'existence d'un curieux symbole grav ~ur une pierre druidique, dcouverte vers 1800, . Suvres (Loir-et-Cher). Cette
pierre avait t tudie par E. C. Florance, prsident de la
Socit d'Histoire Naturelle .et d'Anthropologie du Loir-etCher. Celui-ci y voyait une pierre sacrifices, vestige d'un
antique sanctuaire gaulois; il fut frapp par le fait que le mme
signe se trouve galement sur un cachet d'oculiste gallo-romain,
trouv Villefranche-sur"Cher (Loir-et-Cher), vers_ 1870.
M. Florance mit alors l'ide que ce signe pouvait reprsenter
une triple enceinte sacre, car il est form de trois -carrs concentriques, relis entre. eux par quatre lignes angle droit.
Paul Le Cour, dans son article de juillet-aot 1928, rappelait
ces deux faits et la difficult qu'avait rencontre M. Florance
pour faire accepter son interprtation. Il ajoutait qu'il tait
d'~utant plus lgitime de rechercher la vritable signification
de ce signe que celui-ci se retrouvait en d'autres lieux, notamment Rome, dans le clottre de San-Paulo (xm8 sicle), et,
sous deux formes diffrentes, sur les murs du donjon de Chinon,
grav vraisemblablement par les -Templiers qui y furent enferms. D'aprs Paul Le Cour, il fallait voir, dans le dessin en question, un symbole des t trois cercles de l'existence de la tradition
celtique.
Dans une tude, publie en juin 1929. par le Voill d'Isis,
sous le titre La. Triple-Enceinte druidi.zue, Ren Gunon prenait

IO

...

SYMBOLES CHRTIENS

LA TRIPLE-ENCEINTE

occasion de l'article de Paul Le Cour pour apporter une interprtation plus complte du symbole en lequel, sans rejeter
l'explication propose par ce dernier, il voyait avant tout la

reprsentation des trois deg;rs pri.ucipax. <l'initiation. C'est


alors que, sur la demande: de -Paul Le Cour,. CharbonneauLassay rdigea l'tude, en f.orme de lettre, qu'on :Va lire ciaprs,
R. M.
'

II

vraiment, cher Monsieur, bien mauvaise


grce me drober devant la question dont vous 'voulez bien m'honorer, relativement la signific~tion que la
pense chrtienne a jadis attache l'antique emblme de la
Triple-Enceinte.
Le sens de ce symbole, sur les menhirs de Suvres (Orlanais) et de Kennaria (Bretagne), ainsi que sur tous a,,utres
mgalithes, nous chappera sans doute toujours ; P(\br les
poques druidique et gallo-romaine, avec prolongement stir
les sicles suivants, ce que vous en avez dit dans Atlantis (1),
ce que M. R. Gunon en a dit de son ct, dans Le V (),ile
d'Isis (2), savoir, notamment, que ces enceintes, avec Jeurs:..
avenues d'accs, reprsentaient une succession de trois prin'"
cipaux degrs d'initiation, me semble parfaitement acceptable.
Il ne me paratrait mme aucunement surprenant de constater des traces de ce symbol.isme, en marge du sens spcifiquement chrtien, dans tel ou tel milieu de la socit
catholique, durant tout le Moyen-Age. En effet, pendant
cette priode, la vie de tout l'organisme social n'a-t-elle .
pas repos sur des initiations successives, souvent marques,
chaque, chelon, par des crmonies rituelles ? Ainsi, .le
sacerdoce, le monachisme, la chevalerie, les universits, les
cnacles d. 'alchimiste~. les groupements 'henntistes chrtiens, plus .ou moins orthodoxes, les corporations artisanales,
industrielles ou agricoles, la batellerie, voire la truanderie
elle-mme, taient ritualiss.
Tous ces groupements divers, qui ont vcu aux plus
beaux temps de l'idalisme, ont eu leurs emblmes figur~s,
leur hraldique, dont l'origine fut presque toujours d'ordre
religieux. Le Christianisme cra beaucoup de ces emblmes,
comme il avait fait, ds sa naissance, pour exprimer myst'AURAIS

1. Atlantis, 11 10, juillet-aotH 1928, L'cmbl;,e symbolique des Trois-


Enceintes. - Ibid., n 11, L'emblme des Trois-Enceintes. Ibid., n 17,
Les Trois-Enceintes.
...
2. Le :Voile d'Isis, t. XXx;IV, n 114, juin 1929,La 1"riplc-Enceinie drui~
dique.

SYMBOLES CHRiTIENS

rieusement ses dogmes et sa doctrine ; mais, pour l'un et


l'autre usage, il accepta pralablement, et adapta ses
croyances et ses murs, tous les symboles des cultes qui
l'ont prcd et qui pouvaient permettre cette adaptation,
soit par leurs significations dj acquises, soit par de nouveaux sens que leurs formes se prtaient exprimer.
Pourquoi le symbole de la Triple-Enceinte, que vous avez
relev su~ les mgalithes des Gaules et sur le Parthnon, sur
des objets romains usuels, aurait-il t mis au rebut par l'emblmatique chrtienne ? En fait, nous savons qu'il n'en fut
rien, puisque la Triple~Eiiceinte existe sur des glises scu,.
lires ou monastiques et sur des objets religieux; disons
seulement qu'elle entre dans cette catgorie de symboles
que la nescience actuelle ne comprend plus, ou qu'elle
ignore totalement.
Le dessin de la Triple-Enceinte que vous avez relev sur le
Parthnon et celui de la gravure que vous avez reproduite (3), qui prtend reprsenter le temple de Posidon.
rappellent ma pense le Tableau de la vie humaine que le
philosophe grec Cbs, l'ami de Platon, nous a trac, au
ve sicle avant notre re, et qui dbute ainsi :
Nous nous promenions dans le temple de Saturne, et
nous considrions divrs prsents qu'on y avait offerts. Il
y avait, l'entre du temple, un tableauquireprsentait des
fables toutes particulires, et dont le dessin tait trange.
Nous ne pfuries jamais comprendre ce que c'tait, ni d'o on
les avait tires. Ce tableau ne reprsentait proprement ni
une ville, ni un camp. C'tait une espce d'enceinte qui en
renfermait deux autres, l'une plus grande, l'autre plus
petite. Il y avait une porte au-devant de Ja premire enceinte,
une foule de peuple entourait cette porte, et l'on voyait,
au-dedans del' enceinte, une grande multitude de femmes (4).
Cbs et son compagnon ne comprenaient pas le sujet
3. In Atlantis, n 10, juillet-aout 1928, p. 106.

4. Pensu de Marc-Aurle-Antoine, suivies du .Manu!!l d' Epid~te et dit


1'ableau de Cbs. Traduction de P. Gommelin, d. Garruer, p . 317 et sulv.

.LA

TRIPLE-ENCEINT~

du mystrieux tableau, mais un vieillard vnrable,_disciple


de Pythagore et de Parmnide , leur dit que ces trois enceintes taient les images de la vie humaine, et, successivement, il leur expliqua que les personnes reprsente~ dans
cha~une d'elles figuraient les vertus e.t les'-yicesdes hommes.
Dans la premire taient : !'Imposture, l'Erreur, I'Ignoran_~, les Opinions, les Convoitises, les Vpfupts, la Forlune.
Dans la seconde enceinte : l'incontinence, la Dbauche,
l'Avidit, la Flatterie; dans un autre groupe,.Ia Punition, le
Chtiment, la Tristesse, le Chagrin, la Doukur, les Lamentations, la Dsolation; mais, aprs ce piteux cortge, se prsentaient enfin l~ Repentir et la Pnitence, qui conduisaient ver$
la Volont, la Croyance, l'Instruclion, le Savoir, la Continence, la Patie'nce.
Et, dans la dernire enceinte, on rencontrait la Vrit; la
Persuasion, la Confiance, la Scurit, la Science, la Force,
!'Honntet, la Temprance, la Modestie, la Libert, et .la
Douceur. Et ces vertus, pour .lui prsenter les hommes
sages, entouraient leur mre, la Flicit, qui trnait au
centre de ce sjour de la Vritable Doctrine.
Ce n'est l, sans doute, que l'extriorisation d'une mditation personnelle de Cbs, moins que ce ne soit un cho
des <}.isserta,tions d l'entourage de Platon/ dont il tait l'un
des ihtimes. Ce, n'est certainement pas le &ens primitif de
l'emblme.
Une autre conception, relative la Tripl~-Enceinte, dont
le point de dpart peut tre. bien ancien aussi, et qui ne se
rattache celle, plus philosophique, de Cbs, que par son
application l'existence humaine, .fait du vieil emblme,
non l'image de la vie morale de l'homme, mais celle de sa
vie physique : la plus grande enceinte tait l'image de sa
jeunesse, la seconde, celle de son ge mr, la troisime figu
rant sa vieillesse, et le point central, sa mort. Ainsi, la vie
s'en va, se rtrcissant toujours, jusqu' ce que l'me soit
_libre de sa gaine harnelle.
Vous avez, beaucoup trop logieusement pour moi,

I;A. TRIPLE-ENCEINTE

SYMBOLES CHRTIENS

reproduit dans Atlantis le passage de la lettre, dans laquelle


je vous disais que je ne serais pas surpris d'apprendre que les
premiers chrtiens avaient fait de la Triple-Enceinte l'une des
images de la Jrusalem Cleste, encore que cette idale Cit
de Ptdis ait reu, dans l'iconographie chrtienne, un autre
symbole linaire prcis, que de doctes auteurs du premier
millnaire de notre re nous ont fait connatre. Mais l'emblme qui nous occupe a eu, dans la mystique d'autrefois,
de toutes autres significations. Les prsentes lignes ne vous
apprendront pas que de singulires circonstances m'ont
permis d'avoir, sur plusieurs groupements hermtico-mys.:.
tiques du ..Moyen-Age, et sur leurs doctrines et pratiques
symboliques, une source d'information qui ne relve pas de
l'ordinaire domaine de la bibliograpl'iie et qui est, pour le
moins, tout aussi sre.
Or, la Triple-Enceinte s'y prsente, tout d'abord, comme
l'idogramme de la porte de la Rdemption sur le plan
universel.
;.Chacun sait que, dans l'hermtique gnrale de l'Occident
et dans la symbolique chrtienne des figures gomtriques,
le Carr reprsente le Monde, qu'il est littralement la Mapp mundi, la nappe du monde 1f, notre mappemonde , le
planisphre terrestre et leste. Cela tant, trois carrs inscrits . l'uh da1~s l'autre, avec .centre unique, c'est--dire
formant un seul et mme ensemble, reprsentent les trois
Mondes de !'Encyclopdie du Moyen-Age, le Monde terrestre o nous vivons, le Monde firmamental o les astres
promnent leurs globes radieux sur d'immuables itinraires
de gloire, enfin l Monde cleste et divin o Dieu rside et
avec Lui, les purs Esprits.
.. ,
Or, dans les sicles qui suivirent la paix que Constantin
donna, en 313, l'Eglise du Christ, la question se posa, parmi
les thologiens chrtiens, de savoir quelle est, dans le Cosmos
universel, la porte efficace de l'effusion du Sang divin rpandu pour le monde, au sommet du Calvaire; et l'opinion
presque unanimement admise par eux fut que, si Dieu a

rs

cr; sur d'autres plantes que la ntre, des tres vivants,


intelli~ents et raisonnables, donc responsables, la Passion
duChi:-ist a d mrit~r pour eux un afflux de grces divines,
qui leur. sont dparties selon le mode, inconnu de nous, qu'il
pla!t Dieu d'adopter.
Nous avons un reflet de cette thorie dans une hymne
clbre de l'vque-pote de Poitiers: .. l'aini .F ortunat
'(VIe.'.'side') '.le Pange Ungua" gloriosi lauream/ certaminis, que
l'Eglise latine a fait entrer dans sa liturgie offiille du
Vendredi-Saint:
Pelle potu.s, ecce languet .;
Spina, clavi. lancea
Mite corpus perforarunt :
Unda: manat.et cruor,
Terra,-pontus, a,stra, m'undus,
Quo lavantur flumine .
.

(Il a langui, apreu:v .de fiel;


L.es pines, les clous, la lance,
. Ont perc son corps. .
.
L;e~~ et le sang 'coulent de son ct.
La Terre, l.a Mer, J~~ -Astres, le Monde, .
. S_o nt lavs dans ce Flve).
.
.
.

.,

~'.;i,ntique efublme ..des Troi.s-~Enceintes se prtait adnrablement au symbolisme de la porte rdernptr.ie: la croix,
.qajle traverse ax deux-tiers, y figure l'efficacitdirectedu
sacrifice du Calvaire sur 'le monde tenestre -et sur le monde
astronomique, mais s'arrt~ au seuil du monde angJ.iql1e et
divin, qui n'a P:lseu besoin de rdemption (Fig. II B).
~."Quand les trois .enceintes concentrique~ sont orbiculaires,
le symbolisme reste le mme ; seulement, au lieu d'tre assis
sur la forme angulaire de la Mappa mundi, il .est bas sur la
sphricit du globe terrestre et sur le dveloppement circu. iire:'(l)a ,ligne d'horizon, qui feime, pour nous, le. monde

16

SYMBOLES cHRtrmNS

des astres ; le monde divin, lui, peut s'accommoder de toutes


les formes rgulirement traces.
Sr Un disque funraire, en os,de l'poque mrovingienne,
recueilli par M. l'abb Courteau, cur d'Adilly, la croix, au
contraire, s'tend sur le petit cercle du
.milieu et sur le second, mais non sur le
troisime, plus vaste que les deux
autres. Il semble que le symbolisme soit
ainsi plus logique, la terre tant petite, le
:firmament beaucoup plus grand qu'elle,
et l'un et l'autre, l'un contenant l'autre,
n!tant que comme des grains de poussire dans la main du Tout-Puissant,
FIG. 1. - Disque furrdont la d~meure est l'immensit sans
roin 111 os, prowna11l
tl'u11e _spulture mrofin (5)~ Plus logique, en effet, cette
11ingie11nc d' A mail
lou ( Dcuz-Svres ).
fonne, qui opre au rebours de la premire, est plus rare aussi pourtant, dans
l'iconographie, parce qu'aux yeux de nos pres une tare
grave la disqualifiait, si l'on peut dfre : c'est qu'elle n'est
pas, dans son in~gralit linaire, le traditionnel et multisculaire emblm de la
Triple - ~nceinte.1 Elle
n'est 9ue l'une d,e ses
diverses;variantes ou dgnresc~ces, plus comprhensible toutefois que
B
A
certaines autres, que
celle, par, exemple, du . FIG. 11. - Lo Tripl1-Enceinle, graffita
des Templiers, "" donjotf du. '1141eau tk
htteau de Chinon, que
Chi11on, 1308.
vous avez reproduite
dans At?antis, d'aprs ma notice sur les graffites des Templiers, et dont je ne comprends pas absolument les traits
curvilignes (Fig. II A).
Il y a trois ans, les cultivateurs qui habitent les mines de
.S. Conforme, en abnp, aux cercles universels de la dlsposlUon da
KODde , du Kalmdrlu da Ikrffcn, de 1480, dltJons Payot, p. E. XXXV.

17

LA TRIPLE-ENCEINTE

!'Abbaye de Seuilly, en Touraine, - o Rabelais demeura


-, mirent jour les dernires assises d'une chapelle du
xrve sicle, je crois, situe derrire les btiments actuellement habits; sur l'une des pierres de cet difice, j'ai relev
le graffite trs net des Trois-Enceintes, tablies sur un plan
octogonal qui rappelle beaucoup celui de plusieurs baptistres antiques (6) ; et, chose remarquable,- les avenues & du
vieux symbole prchrtien sont, cette fois, nettement rem-

FIG. III. - La Triple-E11 cei11te,


grajffte .dt. l'Abbaye de Seuilly (llldre-et-Loire) (XIV, XV s.)

.,,

places par la croix (Fig. III). C'est bien l'apposition du thme


chrtien sur le motif antique. Le point qui en occupe le
centre, et que l'on trouve parfois remplac par un petit
carr ou par une minuscule croisette, hiroglyphes de l'autel,
c'est l'idogramme du Sige de la Prsence et de la Paix
divines. Ici, les traditions d'Occident concordent avec celles
de l'Orient ; le Christianisme a joint cette symbolique une
6. Voir notamment les plans des baptistres du Latran, Rome, et d !AJbenga. en' Italie (cf. Dom H. Leclercq, Dict. Arc11. Cllrl., t. Il, vol. 2, col. 419
et 422). Et aussi la cuve baptismale de Timgad (cf. AJb. Ballu, Les Ruines
de Timgad, pp. 42-43).

19

SYMBOLES CHRTIENS

LA TRIPLE-ENCEINTE

ide plus spiale d'amour et de misricorde : la liturgie


catholique latine ne fait-elle pas officiellement sienne cette
parole de la Bible: Suscepimus, Deus, misericordiam tuam in
medio templi tui, Nous avons senti, Dieu, ta misricorde
au centre de ton temple)) (7).
Et cette thorie, qui est aussi celle de la Schekkina, de la
t Prsence relle de Dieu , dans la mystique hbraque, est
singulirement parente de ce que certaines confrries hermtico-mystiques du Moyen-Age ont appel le Grand Refuge,
qu'enveloppe l'imperturbable Paix divine, et le Royaume de
Bndiction , au centre duquel
trne le Dieu de Vie, Celui que,
deux sicles avant notre re, le
Liw,e d'Hnoch a~omm: !'Eternellement Bni (8).
Il se peut aussi que la mme
ide de la Prsence ineffable
soit mystrieusement enclose, au
centre des trois carrs dont s'orne
FIG. IV. - Dcoration d'rme
une pierre de )'-ancienne glise
d~ pierres de l' a11cirnne glise
mrovingienne ou carolingienne
'A rdi11 ( Deuz-Svrts ), collection Gabriel de Fontai11es,
d'Ardin (Deux-Svres), aujourSt-Andr-sur-Svres.
d'hui dmolie (Fig. IV).
Voil donc tout au moins l'un des sens que la pense chrti~nne a donn l'antique emblme des Trois-Enceintes.
En lui faisant manifester ainsi la porte effective de la R_.
demption sur le monde terrestre et sur le monde firmamental, mais non sur le monde divin, le Moyen-Age en faisait,
par l, application au Macrocosme, ou monde universel
des anciens.
Peut-tre, et cela me parat assez vraisemblable, l'a-t-il
appliqu aussi, selon sa mthode coutumire d'analogie, au
Microcosme humain, au petit monde individuel, que ses

hermtistes et ses philosophes appelaient le monde rabrg & (9) ?


Ce n'est l qu'une hypothse, ou, si l'on veut, une dduc~
tion, qui peut expliquer une autre variante mdivale de
la Triple-Enceinte, laquelle est, peut-tre bien, plus qu'une
simple dgnrescence du type ancien, et dans laquelle la
croix traverse les trois carrs de l'emblme. Elle est trace,
par exemple, dans un ensemble d~
graffites, sur une des pierres prleves
au revtement intrieur de la base de
l'ancien donjon rond de Loudun, construit en 1206 par Philippe-Auguste,
et dmoli par Richelieu (Fig. V) . Ces
graffites sont du x1ve sicle.
Dans le microcosme humain, les mFIG. V. - Les Trois
ditatifs du Moyen-Age ont discern
Enceintes, sur utze
pierre de l'ancien
trois parties bien distinctes :
d o11jo11 rond de Loudun (Vienne). Colro L'lment charnel, gouvern par
l ect i o" lapidaire
Moreau de la Ronde.
l'un des quatre tempraments : le
" Cholrique ", le Sanguin, le Flegmatique et le Mlancolique, et qui procure la for ce corporelle.
zo L'lment intellectuel, gouvern par l'Intelligence,
dirige elle-mme par la Foi, et qui procure la Connaissance.
30 L'lment moral des choses de l'me, gouvern par la
Conscience servie par la Volont, et qui, bien ou mal dirig,
dtermine l'tat ternellement heureux ou maudit.
Le comprenant ainsi, les penseurs chrtiens d'autrefois
ont pu fort bien, ce me semble, assimiler, selon leur mthode
habituelle, le microcosme individuel au macrocosme universel, et le symboliser, comme le second, par trois carrs ou
trois cercles, figurant chacun l'un des lments humains.
La domination de la croix figurative du Christ sur eux
trois se justifie trs bien.
Sur le terrain de la pense chrtienne, je ne vois gure

'1. 13ro. rom.-Off. de la

/~le

de la Purification de la Vierge (hltroJt de la

Messe).

8 Voir Le Livre d'Hnoch, trad. Fr. Martin, en plus. passages.

9. Cf. Les uores de M. Jean Belot, cur de Mil-Monts, Professeur aux


Choses Divines et Clat(s, Edit'. de 1654, p. 299

20

SYMBOLES CHRTNS

d'autre explication possible donner, au sujet de cette


variante de la Triple-Enceinte; mais, je le rpte, ce n'est
l qu'une dduction hypothtique-vraisemblable, je croisde ce que j'ai dit plus haut, relativement au type traditionnel de l'emblme de la Triple-Enceinte, pris par la mys~
tique chrtienne comme idogramme de la porte rdemptrice de la mort du Christ.

LES GRAFFITES SYMBOLIQUES


DE VANCIEN MONASTRE
DES CARMES A LOUDUN

EN1925, M.. l'abb Dupuis, cur de la paroisse du Mp.rtray, Loudun (Vinne), me surprit relever, par
frottis au t ampon, sur la muraille d 'une chapelle de son
glise, des signes, gravs fort anciennement au couteau.
Puisque ces dessins vous intressent, me dit l'excellent
prtre, venez dans l'escalier des votes; il y en a d'autres.
Je le suivis et fis ample moisson de singuliers documents.
L'actuelle glise paroissiale du Martray tait, avant la
R volution, chapelle conventuelle d'un monastre de
moines Carmes, fond, en 1334, par Amaury, baron de
Bauay en Loudunois et seigneur d'une parti de la ville
de Loudun ~ Les graffites dont nous allns chrcher la signification se trouvent tous daris une chapelle latrale, d 'une
grande beaut architecturale, ajoute, vers 1450, celle
de 1334 ; elle fut l'hommage la Vierge Marie du Cardinal
Pierre de Foix, vque de Vannes, autoris ce faire par
Ren, duc d'Anjou, roi de Sicile et seigneur de Loudun.
Les graffites qui vont nous occuper sont l'uvre d'un
moine de la fin du xve sicle ou des toutes premires annes
du xv1e, <l'i.me science tonnante en symbolisme christique
et presque hermtque, plus tonnante encore quand on
se reporte sori poque, son milieu, aux ouvrages de pit,
gnralement olagineux et nafs, publis dans l'Ouest par
les Carmes, de la Renaiss<mce au xvme sicle.
Plusieurs frres Carmes loudunois ont crit leur nom sur
l'escalier aux graffites, pendant la p riode <p:e je viens

22

SYMBOLES CHRTIENS

LES GRAFFITES DE LOUDUN

d'indiquer, en cursive, gothique dcadente : f. Nicolae


Gillet carme - f. P. Guillaume (?) le Roy - f. Olivier Bescher - f. Guyot - f. Regaille (qui a trac son profil dans
son paraphe) ; au xvue sicle et ali. xvme : FR. RAP frre Raselane - F. DV FOSSE ... Parmi ces religieux, frre
Guyot, en faisant entrer dans son nom mme la rose hraldique charge du swastika, s'est dsign comme l'auteur des
graffites que nous allons examiner.
Ces signes peu connus peuvent tre classs en quatre catgories, dont deux sont formes de symboles orientaux qui
sont entrs dans l'emblmatique symbolique du Christ
Jsus, pour le proclamer comme tant l'.Auteur et la Source
de toute vie dans le monde, puis comme le
~ Principe et la Fin de tout tre vivant et de

dont l'ensemble veut assurment figurer une croix grecque


(Fig. II A).
Enfin, une autre combinaison, aux lignes courbes, traces
autour d'un swastika central, exprime la volont d'obtenir
une figure apparente la Rose du blason mdival, telle
que l'ont dessine, depuis lors, tous les hraldistes (Fig. III).
Et cela est d'autant moins douteux que, dans l'intrieur de
la chapelle, une croix patte (au lieu du swastika) se montre
au cur d'une autre rose, faite plus simplement de demicercles entrelacs (Fig. II B). C'est la premire de ces. deux
figures qui nous dnonce l'auteur des graffites, en compe'
ntrant son nom.
Dj, au vre sicle, un orfvre avait cisel le swastika, au
centre des quatre ptales d'une combinaison pousant la

?1.'
ia.

10

:'.':~:n::::RlVS SWASTIKA
DU

Nous relevons d'abord le swastika simple,


trs improprement dsign, l'heure actuelle, sous le nom de croix gamme
Ici, cet emblme est charg de la lettre X, initiale du mot
grec XPU:T01:, Christ (Fig. l).
'
Nous trouvons ensuite une combinaison de lignes brises
angle droit, dont le swastika est l'ossature principale,. et
~IG.

ot

A
Fm.II

lia.

FIG. III

forme d'une fl.eur rosace (r) ; et nous connaissons d'autres


exemples de l'association de ces deux emblmes.
Que signifie donc, en hermtique chrtienne, cette conjugaison de la rose et du swastika oriental, ou de la croix ?
Le swastika et la rose sont ~eux trs antiques emblmes
du point de dpart et de l'entre de la vie des hommes et des
animaux dans le monde; l'un et l'autre se rapportent donc
ici au mystre de la gnration. Je tiens du docte asiatique
Sai-Taki-Movi des prci~ions ralistes et nettes sur le
caractre que le swasti~a, si diversement interprt, a
toujours eu et gard en certains cnacles trs rservs de .la
1. Cf. M. Deloche, Studes sur lei anneaw: dea premiers sicles du Moyen~

Age.

25

SYMBOLES CHRTIENS

LES GRAFFITES DE LOUDUN

Mongolie et des rgions voisines. Elles s'accorent avec ce


que je viens de dire.
La statuette fminine, probablement syrienne ou msopotamienne, tr.ouve par Schliemann dans les fouilles d'Hissarlik, et dont le pelvis triangulaire porte le swastika, exprime la mme ide (2).
De son ct, l'Eglise primitive rapprocha emblmatiqucment le swastika du Christ, qu'elle prsente comme !'Auteur
de toute vie chez les tres et comme Principe de l'activit
des esprits et des mondes clestes. Aussi voit-en parfois
cette figure sur les vtements de Jsus, dans le dcor des
catacombes (3), car il est Auteur et Seigneur de toute vie.
D'autre part, la Rose (voir celle des monnaies grecques
de Rhodes). ftit, aux temps antiques, l'image de la fminit.
Et l'emblmatique des temps chrtiens a reu cette fleur
avec cette signification, qu'elle garde encore dans certaines
campagnes de France. Dans la symbolique chrtienne, hermtique ou populaire, si la Rose fut rattache plus communment l'effusion rdemptrice du Sang divin et: l'iconographie des blessures principales par o il coula sur le Calvaire (4), elle le fut aussi l'iconographie du Christ, que
l'Eglise invoque ainsi: Jesu, auctor vitae, miserere no bis (5).

Mose et lui dit : Prie le Seigneur pour qu'Il loigne de nous


les serpents . Et Mose pria pour le peuple.
Et le Seigneur lui dit : Fais en airain l'image d'uil
serpent, et l'expose comme un signe ; quiconque sera
bless, et le regardera, vivra.
Et Mose fit un serpent en airain, et l'exposa comme un
signe, et lorsque ceux qui taient blesss le regardaient, ils
taient guris (6) .
Le Serpent d'airain se prsente donc essentiellement
en gurisseur ; il est le mainteneur, le sauveur d'une vie
condamne mort.
Ouvrons maintenant l'Evangile de saint Jean. Nous
y lisons que Jsus, parlant un
docteur en Isral, lui dit : Comme
Mose a lev le Serpent. dans le
dsert, de mme faut-il que le Fils
del'Homme soit lev, afin que tout
homme qui croit en lui ne prisse
point, mais qu'il ait la vie pourl'temit (7) . Plus tard, compltant
sa pense, Jsus dit encore: Quand
je serai lev . de terre, j'attirerai
tout_ moi (8) . Or, il a dit aussi,
parlant des livres sacrs des Hbreux : _ Les Ecritures rendent
tmoignage de moi ; et vous ne
FIG. l V
voulez pas venir moi, pour avoir
la vie (9) .
Et cela rappelle ces paroles du Livre de la Sagesse, attribu au roi Salomon, dix sicles avant Jsus : Celui qui
regardait le Serpent d'airain n'tait pas guri par l'objet
qu'il voyait, mais par Vous, le Sauveur deshommes (10) .

II. -

LE

SERPENT

D'AIRAIN

Dans l'iconographie chrtienne, cet emblme voque


tout la fois le Serpent d'airain mosaque et le Christ en
croix; et, par son origine biblique, c'est aussi de l'Orient
qu'il nous est venu (Fig. IV). Tout son symbolisme est rgi
par le rcit du quatrime livre du ~entateuque, Les Nombres,
et par plusieurs passages de l'Evangile de saint Jean.
Dans le dsert qu'il traversait au cours de son exode, le
peuple des Hbreux tait prouv par la morsure de serpents brlants, et beaucoup en mout-aient. Le peuple vint
2.
3.
4.
5.

Voir Sa!. Reinach, in Rev. archol., III srie, T.V. (1885), p. 57.
Voir Dom Leclercq, Dicl. d'archol. chrtienne, T. III, vol. l, col. ,610.
Cf. Ch. L., in Rcgnabil, T. V. n 10 et passim.
Brcv. rom., Lit. du Saint Nom de Jsus.

. Lit1. des Nombres, XXI, 6-9.


7. Saint J can, Evanaile, III, 14, 15.
8. Ibid., XII, 32.
9. Ibid., V. 39, 40.
10. Liv. de la s r:aesse, XVI, 7.

LES GRAFFITES DE LOUDUN

SYMBOLES CHRTIENS

Or, pour le chrtien, le Christ mort en croix est, Tendroit


des mes, ce que le Serpent d'airain fut, au physique, pour les
Hbreux: le Gurisseur, le Restaurateur, le Mainteneur; le
Sauveur de la vie (n).

III. -

LES VARIANTES DE L'A

VM

ORIENTAL

Quatre des graffite~ de frre Guyot relvent du mot


sacr des Orientaux, la syllabe mystrieuse et divine OM,
que le Proche-Orient, le premier, orthographia en lettres
latines : A V M.

FIG. V

Ces lettres que l'on trouve, dans les arts, gnralement


entrelaces en monogramme, et que l'incomprhension des
derniers sicles a fini par adopter comme un-e abrviation
d'Ave Maria, n'y distinguant que les deux lettresAetM, ont
t, durant presque tout le Moyen-Age, acceptes comme l'quivalent du sigle Alpha et Omega, signifiant : Commencement et Fin. C'est que, si l'on prononce AVM la manire
romaine: Aoum, la bouche s'ouvre pour la premire syllabe,
puis aussitt se ferme pour la seconde; et l'on sait combien,
dans l'Orient, tout ce qui a trait la bouch, aux lvres,
au. souffle respiratoire, au verbe humain; est considr
comme extrmement important par la symbolique, par tout
ce qui tient la mtaphysique.
11. La chaire prcher de l'glise Saint-Pierre-du-March, Loudun,
porte sculpte sur son dosseret, une grande croix autour de laquelle s'enroule 'le Serpent, emblme du Christ crucifi.

27

Or, appliquant Jsus-Christ un texte d'Isaie (12), saint


Jean, dans !'Apocalypse, s'exprime ainsi: Je suis l'Alpha
et l'Omega, le Principe et la Fin, dit le Seigneur (13) ... t;
et ailleurs: Celui qui tait sur le trne me dit ... : Je suis
l' Alpha et l'Omega, le Commencement et la Fin (14)
Rapproch qu'il est, sur les murs de l'escalier conventuel
de Loudun, du Swastika, de la Rose et du Serpent crucifi~,
c'est encore la vie de l'tre humain qu'il faut appliquer le
sigle AVM ; la vie, qui tient du Christ sa source en mm
temps que sa raison d'tre, et qui trouve en lui son but
final.
Dans l'ordre o je reproduis ici les variantes loudunoises,
de l' AVM, le premier et le troisime graffites ont la forme
interprte par erreur Ave
Maria (Fig. V). Le second et
le quatrime prsentent aussi
les trois lettres A, V, M conjugues, mais plus spares les
unes des autres (Fig. V).
A la belle poque de la symbolique chrtienne, en France,
le sigle AVM devint une amuiette, un signe mystrieux.
La figure ci-coiitre reprsente
un exemplaire en bronze de
ma collection, dont la date de
fabrication doit tre assez voiFIG. VI
sine de celle des graffites de
Loudun. Par erreur certaine, il m'a t donn comme emblme compagnonnique ou maonnique (Fig. VI).
IV. -

LES

GRAFFITES

INCONNUS

Je groupe ici plusieurs signes quj demeurent incomprhensibles pour mon ignorance. Le premier, qui a l'apparence
12. !saie, Prophties, XLVIII, 12.
13. Saint Jean, Apocalypse, I, 8.
14. Ibid., XXI, 5-6.

28

SYMBOLES CHRTIENS

LES GRAFFITES DE LOUDUN

d'un monogramme, est droite de la porte qui faisait jadis


communiquer la chapelle avec le jardin du monastre, et les
deux autres, sur les murs qui soutiennent la charpente,
au-dessus des votes (Fig. VII, a, b, c).
Ce ne sont certainement pas des marques de tcherons. Ils
semblent, du reste, pouvoir tre l'uvre du frre Guyot,
tandis que le graffite qui ressemble la hache deux tranchants, grav dans l'escalier, parat tre d'une autre main
(Fig. VII, d).
Je ne propose, pour ces signes qui m'chappent, aucune
hypothse, mais je serais reconnaissant qui me fourni-

que Crateur, Restaurateur, Mainteneur, et But final dP la


vie humaine.
Il nous reste l'tonnement et la satisfaction de voir un
moine de la fin du xve sicle interprter encore de hautes
conceptions christiques par d'antiques emblmes, dont
les sens prcis," parfaitement connus de lui, - qui savait
certainement bien d'autres choses - taient dj, n'en
pas douter, d'insolubles nigmes pour quasi tous les clercs.
Je n'ai pas trouv le nom du moine Guyot dans les archives
de la Ville de Loudun ; comme beaucoup de grandes mes,
pleines de science et de lumire, il reste un ignor; seuls, les
murs de son cadre de prire nous gardent les tmoignages
de sa prsence, de sa foi, de ses connaissances et de son
esprance.
En son temps mme, trois lieues de lui, dans les champs
de la Devinire, un jeune homme, qui devait devemr un
franciscain, puis un cur clbre, Franois Rabelais, promenait des penses d'un autre ordre, semble-t-il, que celles
de frre Guyot .... Mais, avec des esprits de telle envergure .
peut-on savoir ?...

...
d

FIG.VII

rait une explication acceptable. La double hache, la bipennis des Anciens, n'est entre dans la symbolique christique
que bien indirectement, avec le symbolisme du silex et du
feu. Mais ici, qu'est donc cette figre? Hache d'armes, ou
tout autre chose qu'une hache ?

***
En dernire analyse, parmi les graffites carmlitains.
du Martray, les seuls qui prsentent un intrt rel sont
ceux des -trois premiers groupes, signes trs anciens, i:elatifs
au principe d'closion , au maintin, la fin de la vie humaine; signes consacrs, dans la symbolique labore par le
Christianisme, la glorification du Christ Jsus, en tant

LE TRIDENT

LE TRIDENT

CE

fut une rgle quasi absolue, dans la Symbolique


ancienne, que, lorsqu'un idogr~e est fait de
l'image d'un engin, d'une arme, d'un outil, d'un ustensile
quelconque d'utilisation courante, il ft tout d'abord charg
de significations relevant directement de l'usage premier
que l'homme fit de lui.
Or, aussi loin que nous puissions remonter dans la connaissance, des uvres humaines, nous trouvons, chez les
Grecs priIPitifs,
le Trident, Triodous, la fourche trois dents
i,,
munies de crocs, et la fourche plus large trois ou quatre
dents, Triaina, la Fuscina des Latins, employes par les
pcheurs pour harponner le poisson (1).
En plaant ces engins ou ces armes de pche, comme un
sceptre, dans la main des divinits des eaux, les symbolistes
de ces temps reculs ont donc voulu proclamer leur matrise,
leur souverainet absolue, sur le monde aquatique et tout
ce qu'il renferme. A ce titre, Posidon, chez les Grecs, et
Neptune, chez les Latins, reurent le Trident, comme dieux
des Ocans immenses. Et, par rapprochement d'ides,
parce que, si la Mer est un abme, l'Enfer en est un autre,
Hads, le roi des Enfers, reut aussi, des symbolistes, le
Trdent, comme insigne de sa souverainet.
De cette dernire attribution est venue, sans doute, aux
inspirateurs des imagiers du Moyen-Age, l'ide de mettre,
dns la main crochue de Satan, la fourche ordinaire ou le
Trident du dieu des antiques Enfers.
Cerfa.ins auteurs prtendent que des Anciens ont vu,
dans les trois pointes du Trident, la triple image du domaine
1. Cl. Pline, Hist. Nat., IX, 20 ; Cicron, De la Nature des Dieux, J, 36.

31

terrestre, du domaine marin, et du domaine de l'espace


sidral.
D'autres, plus proccups de psychologie, ont cru un
idogramme antique de l'me humaine et de ses trois facults: l'entendemen(la mmoire, la volont. On ne saurait
assurment affirmer qu'aucun des Anciens. n'y ait pens,
mais ceux qui le prtendent n'en savent rien du tout. N'en
pourrait-on dire autant de tous les signes tripartites dont les
lments, non conjugus ensemble, se suivent dans une mme
direction?
Enfin, certains ont class le Trident parmi les symboles
solaires, les dents figurant les rayons, et le nombre trois
comportant une ide de multiplicit indfinie ; les trois dents
figurant aussi, par ailleurs, les trois prindpawi effets de
l'irradiation solaire : lu,mire~ chaleur, fcondit.
Au demeurant, en ce qui concerne les pys d'Orient, le
caractre solaire du Trident est certain : Le trila bouddhique, dit Georges Clemenceau, symbole solaire encore, fut
transform, plus tard, en trident*, symbole de. l'ide trinitaire (1) ; et nous avons lu avec grand int_rt, en cette
revue, l't.ude de M. Narahashi, qui nous dit qu'au Japon
le Trident est enc?re la fois
signe solaire ~t trinitaire (2).
An regard de nos contres occidentales, il faut se ~ouvenir
qu'il est vraisemblable que, avant la cration du mythe de
Zeus, avant l'p_oque qui :fit de Posidon un dieu surtout
marin, celui-ci ait eu, dans le panthon de la Grce trs
arch~ique, Je rang suprme de dieu du Ciel; et que le Trident
ait t, dans sa l.llain, autant l'emblme de l'qlair foudroyant
que.de l'empire des mers. Des traditions trs anciennes, formes loin des Hellnes, ou .venues .d'une source commune
l'Orient et la mythologie primitive de la Grce, n'ont-elles
pas maintenu, certains symboles de la foudre, la forme d'un
louble fer de Trident, aux deux extrmits d'une trs courte

un

1. G. Clemenceau, Au soir de la pense, t. I, p. 313.


2. Le Trident au Japon, in Allantis, n 69 (1937), p. 132 et sulv.
Le Trident est, da!1s !'Hindouisme, un des prlnipaux attributs de

Shiva. (N.D.L.R.)

LE TRIDENT

SYMBOLES CHRTIENS

32

Le Foudre,
sculpt sur une stle
babylonienne de la
valle du Tigre.

FIG. I. -

FIG. II. - Foudre, sur une mon-

naie grecque de Hironyme.


Cf.
Revue numismatique,
t. XV II {1913), pl. IV, p. 152.

tige, pas plus longue que la seule douille ordinaire de fa


fourche? C'est que la foudre frappe soudainement, comme,
par le fer du trident, les poissons sont frapps; c'est pour.quoi, dans l'Orient, o tant de choses sont derpeures

33

immuables dans leurs formes depuis leur premier matin, le


foudre eut, aux temps passs, et conserve encore, sa forme
de double fer du Trident.
En Assyrie, en Phnicie, l'clair stylis avait le mme
aspect; et Grecs et Romains eux-mmes l'ont reprsent,
parfois, par la mme forme ou par des formes drives de
celle-ci (Fig. I, II, III et IV);
Aprs avoir t, chez les Anciens, armes de pche, Trident
et Fuscina devinrent, pour eux, des armes de chasse et de
gueITe, utilises alors comme pieux pointes multiples.
C'est ce titre que les rtiaires s'en servirent contre les
autres gladiateurs, dans les combats du cirque (r). Mais ces .
derniers usages n'ont donn naissance aucune manifestation symbolique.

Epoque chrtienne
L 'Emblme de la Croix. - Les archologues chrtiens
sont tous d'accord avec le Commandeur de Rossi pour voir
dans le trident lev, isol en manire de symbole ... la

Gemme
chrtienne primiti11e. Cornaline gra~e. A feu M. le
Chanoine Davin,
de Versailles.

FIG. V. -

L'Eclair, sur bractale votive, ddie Sabazios,


trouve Vichy. Cf. Dche
!elle, Mm. antiq. de France,

FIG. HI. -

1911, p. 12.

FIG. IV. -

L'Eclair el la Roue
solaire. Muse de la MaisonCarre de Nmes. Autel antique.

FIG. VI. - Principales formes


du Triceros, sur des cercueils

en pierre, du Poitou (v-

vu s.).

croix dissimule (2) &. Cette signification s'impose, en effet,


quand, par exemple, le Trident termine le haut du mt de la
t. Sutone, Cal. XXX; Juvnal, II, 143, et VIII, 203 et suiv., etc.
2. De Rossi, Bulletin o di archeologia crisliana, 1884-1885, p . 131, note 1.
3

34

SYMBOLES CHRTIENS .

barque qui figure symboliquement l'Eglise, tel qu'on le voit


sur un document romain publi par M. de Rossi (r), ou bien
encore sur une pitaphe des premiers sicles, donne par
Dom Leclercq (2), et sur une gemme reproduite ci-contre
(Fig. V).
Le symbole de la Trinit divine. - Si le Trident eut, en
Occident, et. notamment en Gaule, une signification trinitaire, ce dut tre, plus qu'en aucune autre rgion, dans l'an~
cien diocse gallo-romain et gallo-franc de Poitiers; On connat les grandes luttes thologiques qui animrent toute la
Chrtient, la suite de la diffusion des .thories d'Arius
d'Alexandrie sur le dogme chrt1en de la Trinit, exposes
dans son ouvrage, Thalia. Arius mourut en 336. Soutenues par plusieurs souverains du Proche-Orient <l'abord,
les doctrines ariennes furent combattues surtout par deux
pontifes illustres,. saint Athanase, vque d'Alexandrie
d'Egypte, et saint Hilaire, vque de Poitiers, qui crivit
alors son Trait de la Trinit, et mourut en 367. L'.action
d'Hilaire de Poitiers anantit compltement, peut-on dire,
l'influence arienne dans la Gaule. Elle y revint cependant,
plus tard, avec l'invasion des Wisigoths, qui occuprent
tout le Sud-Ouest de la Gaule, jusqu' la Loire. Ils n'arrivrent totefois en Poitou .que vers 462 (3). Mais, en 507,
Clo~is, vainqueur Vouillr prs Poitiers, d'Alaric et des
armes wisigothes, dtruisit compltement la domination
religieuse et politiqu des Ariens, au nord des Pyrnes.
La victoire thologique de l'vque St Hilaire, puis la
victoire militaire du roi des Francs, prs de Poitiers, sur les
ennemis du dogme de la Trinit, firent invitablement, en
Poitou, une impression profonde. Or, il est un fit singuli.e r;
c'est que, trs frquemment, Poitiers et autour de cette
ville, et exceptionnellement dans le Bas-Poitou maritime,
1. De Rossi, Roma sotterranea, t. II, pl. XLIX, 26.
2. Dom H. Leclercq, Dicl. arch; chrl., t. 1, vol. II, col. 2011.
3~ Cf. P. Boissonnade, Hisl. du Poitou, p. 26,

LE TRIDENT

35

dans le Nantais, la Touraine et l'Anjou, des cercueils de


pierre, datant du ve au vue sicle inclusivement, portent,
profondment grave au ciseau, la place qui recouvre le
front de !'inhum, l'image d'un fer de trident.
M. Alfred Richard, archiviste de la Vienne, et de nombreux rudits poitevins, ont vu, dans ce Trident emblma-
tique, une marque confessionnelle du dogme orthodoxe de la
Trinit .. profess par le dfunt (r). M. Richard, dans une
tude trs doumente, tablit qu'il a relev, sur des cercueils
mrovingiens du Poitou, dix-sept reprsentations diffrentes du fer de trident (Fig. VI). Aprs le Pre C. de 1
Croix, il a donn ce signe trident le nom de Triceros (2) ~:
A Rome, M. de Rossi refusa de reconnatre au Tricre la
signification trinitaire, pour ne voir en lui que la Croix voile.
C'est assurment trop exclusif, car pourquoi, Neuvy-

Fm. VII. -

Le Tricre el la
Croix sur lin couvercle de
cercueil en pierre. Presbytre de Neuvy-Bouin (DeuxSvres), 1906.

Fm. VIII. - 1'ricre sur la


tombe du martyr Griacle.
Cf. Chanoine Davin, Les Antiquits chrtiennes rapportes la Capella Grcca du
cimetire apostolique de
Priscille, p. 286, pl. XI,
Jig. 12 bis.

Bouin, par exemple (Fig. VII), Echir (Deux-Svres) et


ailleurs, aurait-on grav, l'une prs de l'autre, les images de
la Croix et du Tricre ? Le sens trinitaire attribu au
Tricrc, en Poitou notamment, parat bien tre acceptable,
1. Cf. C. de la Croix, Bull. Soc. anliq. de France, 1885, p. 213; L. Girard,
Les fouilles d'Echir. D. S., Niort, Mercier, 1913; l\f. Grimaud, Hisl. du pays
d'E~euil,

Paris, 1909, etc.


2. De Rossi, op. et loc. cil.

37

SYMBOLES CHRTIENS

LE TRIDENT

que certaines complications de formes, lui donnes,


en deux ou trois cas seulement,_du reste, soient assez dcon~
certantes, malgr l'explication qu'en donne M. Richard.
A noter aussi que, pour exprimer parfaitement l'galit
des Personnes divines que professe le dogme chrtien, les
trois pointes du Trident symbolique, du Triceros, devraient
tre gales en largeur et en hauteur; or, il arrive assez souvent que la pointe du milieu dpasse uri peu les autres, qui,
parfois, s'cartent obliquement d'elle (Fig. VIII). Il est possible et vraisemblable que ce soient l des licences d'ouvrier,
d'autant que les cercueils qui portent ces tricres irrguliers
sont souvent juxtaposs, en terre, avec ceux qui portent le
tricre rgulier.

raire sont l'image de flambeaux de cire fixs sur la branche


horizontale de la croix, pourquoi ceux-ci ne sont-ils jamais
poss sur les milieux des deux cts de la traverse, et
pourquoi sont-ils toujours f;i.its du redressement vertical des
extrmits de cette dernire ?
Et puis, mme en Poitou, le Tricre n'a pas eu que la seule
utilisation funraire. Je l'ai rencontr, huit fois rpt, sur
une sorte de rouelle en pierre blanche, place dans un tom~
beau mrovingien de Mouterre-Silly (Vienn~). rouelle qui
fut suspendue longtemps, par un lien, avant d'tre place
dans la tombe (Fig. IX) ; un fond de vase usuel, du mme
temps, provenant du chteau de Loudun (x), et un autre,

~ncore

Le symbole de ta Lumire. - A la suite de M. de Rossi,


M. Edmond Le Blant refusa, lui aussi, de reconnatre, au
Trident funraire des tombes tudies en Poitou, le caractre
d'emblme trinitaire. Il insinua que, peut-tre, avait-on
voulu reprsenter ainsi une croix, portant deux cierges fixs
sur sa traverse horizontale.
Dom H. Leclercq, reproduisant un couvercle de cercueil
poitevin marqu du Triceros, rappelle cette attribution de
Le Blant ; le signe qui en est l'objet pourrait donc, dit-il,
servir d'illustration un trait du rituel de la bndiction du
cimetire, o des cierges sont allums sur les bras de la
croix (x) . Nous lisons, en effet, dans saint Grgoire de
Tours, que, durant le transport du corps de saint Remi dans
la ville de Reims, des cierges brlaient sur les croix (2), et
Dom Mnard prtend que cet usage remonte saint JeanChrysostome, d'aprs les historiens Socrate et Sozomne (3).
L'iconographe qui examine cette interprtation de Le
Blant et la figure qui en est l'objet reste cependant inquiet
ce sujet : si les deux pointes xtrmes du Trident fun1. H. Leclercq, Dict. d'arch. chrt., t. III, vol. Il, col. 1619.
2. Grgoire de Tours, De Gloria Confessorum, LXXIX, Edit. Migne, col. 880.
3. Dom Mnard, Note sur le Sacramentaire de saint Grgoire, P 102.

FIG. IX. - Rouelle en calcaire,


de Mouterre-Silly, VI s. Fouilles de l'auteur (1912).
- Muse des Grandes Ecoles,
Poitiers. - Demi-grandeur.

Fm. X. Signe grav sur


fond de vase m rovingien,
trouv A lll, corn. de SalntGeorgcs - les - Da lllcroca11x
(Vienne). - D'apr~s A. Richard. - Demi-grandeur.

d'Aill, portent aussi le Tricre (2) (Fig. X). On le trouve


encore sur d'autres objets, o l'image emblmatique d'une
croix portant des cierges ne se justifie point.
Si, ce qui reste dmontrer d'une faon plus plausible, le
Tricre reprsenta parfol.s, sur les cercueils, la croix cimtriale ou processionnelle illumin&, il doit tre alors rapproch de ces disques solaires quel' on plaait, la mme poque,
1. Fouilles Moreau de la Ronde.
2' Cf. A. Richard, op. cif.

prs des cadavres, dans quelques spultures chrtiennes de


nos provinces de l'Ouest (r).
Le Christ pcheur et Je Trident. - Je termine par o,
peut-tre, j'aurais d commencer.
La loi ~nrale, qui se dgage de l'tude de la Symbolique
printive . du Christianisme, tablit que, d'ordinaire, quand
un symbole prchrtien bien dfini fut adopt par la pense
chrtienne des premiers sicles, pour tre consacr par elle
au Sauveur, ce symbole transposa, au bnfice de Celui-ci,
c'est--dire en les lui attribuant, toutes les significations heureuses dont il tait prcdemment l'idogramme respect.
Or, nous l'avons vu, le Trident fut d'abord un instrument,
une arme de pche, et les dieux des panthons antiques qui
le reurent en attribut sont des dieux pcheurs, matres des
eaux et des poissons dont elles sont l'habitat. L.'art dcoratif
des catacombes, aux quatre premiers sicles de notre re,
nous montre partout le Christ Jsus comme n pcheur,
qui pche lui-mme ou par ceux qui sont ses ordres.
N'avait-il pas dit ses deux premiers aptres, Simon-Pierre
et Andr : Venez, suivez-moi, et jeferai de v~us des pcheurs
d'hommes (z) ?
Dans l'ancienne Revue Regnabit, j'ai reproduit des
gemmes et des verres gravs, des fresques, des peintures,
des sculptures des premiers sicles chrtiens, qui montrent
le Sauveur pchant' la ligne ou faisant pcher au filet,
emportant lui-mme le poisson pch (3). Dans un ouvrage
qui va paratre *, j'en reproduirai beaucoup d'autres, de
mme poque, ainsi que ceux qui le reprsentent, indiscutablement, sous les emblmes inattendus du Filet, de la Nasse,
de !'Hameon. Saint Damase lui donne dix noms successifs,
1. L . Charbonneau-Lassay, Lampes bas-poitevines anciennes, in Rev. du
Bas-Poitou, 1920, liv. IV.

2. Saint Marc, Evangile, I, 17.


3. Regnabil, 1926, 1927.
Le Bestiaire du Cl1risl, paru en 1940.

39

LE TRIDENT

SYMBOLES CHRTIENS

parmi lesquels celui de Rete, le Filet (1). Ennodius (2) et


Orientius (3) l'acclament sous le mme nom.
Longtemps avant Sa naissance, Habacuc Le prdisait
ainsi : Il les prend tous l'hameon ~ Il ies. tire avec son
filet~ les rassemble dans ses rets - etc' est pourquoi Il est
dans la joie; Il jubile. Il sacrifie son fil~t - et Il offre de
l'encens ses rets (4).
. ~
Je ne connais aucun texte relatif .a u symbolisme christique de la Nasse, pourtant indiscutable, car les documents
qui la reprsentent, notamment l'anneau sigillaire de saint
Arnoul, .ne laissent aucun doute son sujet. Ils l'imposent
au nombre des emblmes du Christ pcheur, commeJes ..
reprsentations du Filet l'imposeraient, mme sans les textes
qui le concernent.
N'en saurait-l tre de mme du Trident ?
Je laisse d'autres le soin de soutenir qu'on ne peut voir
parfois, soit le symbole du Christ, soit l'attribut de son caractre de Dieu~pcheur, de Pcheur d'mes, dans le Trident
symbolique qui accompagne, sur les monuments, certains
poissons. On sait que 'le Poisson reprsenta, dans l'art"chrtien, et selon les particular~ts de son emploi; tantt l
Christ, tantt le chrtien. Au ue sicle, Tertullien crivait :
. .A

. ,

Fm; XI. ."-- Graffite de l:


, crypte r<>maine de Priscille.
Cf. Dom H. ],.eclercq, Dlct.
d'.Arch. chrt., t. IV, vol. 10
col. 291.
1. Saint Damase, Carm.,

,-

F10. :XII. - .Anneau chrllen


trou~ dans une tombe gallo.,romaine de Saintes. Cf. F.
Parenteau, . lnvent. i-cho-,
log., p!.28.

VI.

2. Ennodius, Carm., Jib. 1, 9.


3. Orientius, d'ap. Dom Martne et Durant, Thesaur. Anecdot., t. V, 40.
4. Habacuc, Prophties, 1, 15 et 16. Traduct. A. Crampon. ,

SYMBOLES CHRTIENS

LE TRIDE NT

Nous, petits poissons, selon notre grand Poisson, Jsus-

ou oiseaux, rdu~ts d 'ordinaire deux, sont les reprsentations symboliques des chrtiens fidles. Les deux Tridents
susdits se prsentent
dans ces conditions; et,de plus, ils sont
.
figurs, dtail fort important, leur fer en bas, comme
dans leur position d'utilisation, pendant la pche. On sait
combien tait grave, dans la Symbolique ancienne, le renverO:
sement des symboles, .tel point que, si ces Tridents renverss avaient . reprsent la Croix, ils auraient t regards
comme une vritable impit, ce qu'on ne saurait admettre
ici, et ce qui nous conduit les considrer conune des
emblmes du Christ, Pcheur d'mes.

Christ, nous naissons dans l'eau (baptismale) et nous ne pouvons tre sauvs qu'en demeurant dans l'eau t, c'est--<lire
dans la foi du baptme (1).
Un Trident de la crypte de Priscille, Rome, Ive sicle
(Fig. XI), celui d'une bague poitevine, datant approximativement de la mme poque(Fig. XII), et celui del'anneau
d'Adhmar, vque d'Angoulme (Fig. XIII), qui accompagnent le Dauphin-Christ, sont-ils des emblmes de la Croix
- ou du Christ-pcheur ? Si la question peut tre pose relativement ces images, il n'en est pas de mme, semblet-il,
pour le Trident de l'pitaphe de Victorianus, au cimetire
romain de Callixte (Fig. XIV) , et pour celui de sainte Sophie

4I

If
~

FIG. XV. - Les Poissons et le


Trident. B illque de Salnle
Soph ie, d Conatanllnople.
Fla. XIII~- Anneau ptoral
de
l'vlque d'Angoullme

Adhmar, XI s. Le chaton
ut fait d'une pierre chr
tienne du premiers iles.

FIG. X IV. Les . Poissons .


pchs el le ;c'rident. Epitaphe
de V iciorianus,dans la Cala.
c-Ombe romaine de Callizle.

de Constantinople (Fig. XV), reproduit dans Atlantis (2).


Quand, dans l'iconographie des premiers sicles chrtiens,
deux poissons ou deux. animaux encadrent un emblme, celui-ci reprsente toujours, directement, J sus-Christ ; et
les animaux qui l'accompagnent, agneaux, cerfs, poissons
1. Tertullien, De Baptisnio, I.
2. Atlantis, n 69 (1937), p. 1'4, et passim.

F10 . XVI. -

~
t.u.

Dlsposllio11 du

JJolu on1 el du 'l'ridenl 1ur


une ~pllap/1 d la (;a /a omb

romaine de Prl1alllc.

Mme interprtation se peut accept er, du reste, pour un


autre Trident, d'une pitaphe de la Catacombe de Priscille,
qui se prsente entre deux poissons, bien qu'il porte son fer
_
lev tout droit (Fig. XVI).
En rsum, encore qu'il ait certainement reu d'autres
significations au cours des ges, le Trident de P osidon et de
Neptune, pass de leur iconographie dans celle du Christ
J sus, indiqua Sa domination sur le monde des mes, comme,
dans la Fable, il indiquait la leur sur les habitants des eaux ;
avec c t t diffrence que, dans Sa main, le Triden.t, comme le
3 b is

42

SYMBOLE.S CHRTIENS

Filet et !'Hameon, est, en mme temps qu'un douloureux


instrument d'attraction, un instrument d' Amour; La mys-
tique chrtienne 1e rpte :inlassablement : l'preuve, en
cette vie, l'preuve qui peut aller jusqu' la mort du corps,
est souvent, venant de la main de Dieu, un acte <l'Amour
infini..
Le chrtien .avait cette conviction, plus vivement encore
qu'aujourd'hui, au temps des catacombes de Rome; quand le
sang des Martyrs du Christ empourprait si souvent le sol de
la Ville et de l'Empire.

. .

'1

'.

A PROPOS

DES
GRAFFITES INCONNUS
.
.
.
.
:

DE LA CHAPEllE DU

MAR~Y

A LOUDUN

' ous nous proposons d'apporter ici notre modeste conN. tribution l'lucidation des problmes poss par ces
quelques signes mystrieux que L. Charbonneau-Lassay, au
terme de la savante tude prcdemment reproduite (pp. 2728), groupait sous la dnomination de graffites inconnus
et dont la.figure VII nous offrait l'image. Pour ce faire, nous
P,e nous baserons, d'ailleurs, que sur des textes ltrieurs de
L. Charbonneau-Lassay lui-mme et de Ren Gunon, ainsi
que sr des documents appartenant quelques Fraternits
ath9liques de caractre initiatique et secret, documents qui
avaient t jadis communiqus l'rudit auteur du BesHaire du Christ , en vue de la ralisation de cet ouvrage et
fda rdaction - trs tt interrompue, hlas, par sa mort-=d~' fiches destines l'laboration du Lapidaire et du
FJoraire du Christ . Il va sans dire que les donnes exposes
i!dessous, tant strictement tradihonrielles, ne sont nullement excl'usives d'autres interprtations galement valables,
et .qu'elles appellent mme, .nous smble-t-il, des recherches
et des explications complmentaires qui seraient les trs
bienvenues.
SIGNE D
,'Nous ferons porter, tout d'abc>rd, nos investigations sur
signe, dont la structure est beaucoup moins complexe que
.cell.e des trois autres symboles. Ce n'est certes pas tort
<:e

SYMBOLES CHRTIEN$

LES GRAFFITES

que L. Charbonneau-Lassay suggrait d'y voir l'image d'une


double-kache ; mais quelle en est la signification ?
Pour l'tablir, nous rappellerons, en premier lieu, que la.
hache simple apparat, dans certains documents d'origine
mdivale - ainsi que R. Gunon l'a expliqu, en mai 1937,
dans les Etudes Traditionnelles (N 209, pp .. 192 195) comme la figure de la lettre hbraqUe p (K,Qoph) et un
hiroglyphe du Ple
En effet, la forme mme du qoph voque celle de la hache
et son nom signifie proprement le trmchant de hache t ~
d'o le sens transpos que revt cette iettre - et sa correspondante arabe, qf - de puissance ou de force , que
celle-ci soit d'ailleurs d'ordre matriel, psychique ou spirituel.
Bien entendu, lorsque la hache est figure, pose en quilibre au sommet ,(le la pyramide que supporte le cube, c'est~
-dire au plus haut de la I!ierre philpsop/tal.e --:- dont .l a
pierre cubique pointe est un symbole '---- elle ne peut se
rfrer qu' la suprme Puissance spirituelle prsente e~
ce monde, au Ple. D'ailleurs, la valeur numrique simple
du qoph est 100, reprsentant ainsi le carr de la valeur
du, (1 -yod). A.utrement dit, le symbolisme numrique du
qoph est en rapport avec la ralisation - ou, plus exactement, la Ralit - parfaite de Ce qu'voque la Lettre
principielle t.
D'autre part, comme R. Gunon l'a not aussi dans l'tude
susdite, il y a ~alit entre la valeur numrique tendue de
Ja: lettre qoph et la valeur simple du mot cip'O (MKVM,..
maqom), car

IJip = 100
et cipo = 40

+ loo +

80
6

+ 40

186

= 186

Maqom signifiant lieu ou station, le Maqom par exce1lence ne sera autre que ce Lieu ou Point .central qui,
seul, demeure im,muable et dirige la rotati~n du mmde.
'Mais - et nous revenons ici plus immdiatement notre

DE

LOUDUN

45

graffite loudunois - la forme du qoph, si elle voque la


hache simple en hbreu carr, rappelle bien plutt la doublehache dans les divers alphabets qui prcdrent celui-ci :
phnicien archaque (

) , aramen ancien

et surtout palohbraque ( ~

);

C'est donc bon escient, et en se fondant sur une tradition


.que l'on peut dire immmoriale, quel' sotrisme chrtien a
vu dans la double-hache, non seulement le symbole de la
force ou de la puissance spirituelle en gnral, mais aussi
celui de la pilissance qui, ime en son essence, s'affirme double
en ses manifestations apparemment contraires et rellement
complmentaires, puisqu'elle tue et ressuscite , la faon
des pierres de foudre &, du vafra brahmanique, de la labrys
du Zeus crtois, du foudre du ZE~:s-Jupiter hellno-latin, du
marteau de Thor et du maillet celtique, compagnonnique ou
maonnique. L'essence une est alors figure parl' axe vertical,
t les deux nergies (ou les deux pouvoirs) par les deiex tranchants de hache (r).
.
Mais 'ce symbole chrtien a encore onnu, dans quelques
Fraternits initiatiques, une ultime transposition, en vertu
de laquelle il est identifi au Christ, Verbe de Dieu, et la
J)it{mme. Les dex triangles opposs correspondent, dans
ce cas, aux deux natures divne et humaine, alors que leur
sommet commun figure !'Unit de la Personne du Fils de Dieu,
s'affirmant selon l'axe vertical; enfin, le sommet de l'axe,
.qui dpsse nettement le point de jonction des deux triangles,
symbolise ce que 'la Bguine anonyme, auteur du Miroir

'
1. Il est d'ailleurs d'autres limes
sacres qui, bien <JUe de structure
diffrente, sont capabl~s, . elles riussj , de blesser et de gurir, de tu~r et. de
ressusciter : telles sont, par exemple, 1'Arc d'Apollon, la Lance d Ach~lle,
la Sainte Lance ql pera Je cur du Christ et qne rappelle, dans les Eglises
ile rit grec, la Lane eucharistique , enfin Je Glaive apocalyptique deux
trnchants.

47

SYMBOLES . CHRTIENS

LES GRAFFITES "DE LOUDUN

des Simples Ames , Hadewijch d'Anvers, Matre Eckhart


et leur.s continuateurs, appelaient la Dit , et dont l' atteinte, par l'initi, au terme de la Voie, n'est autre que la
Dlivrance , impliquant ralisation de la sprme Identit .

domaines subtils, auxquels se rfre directement la force


dont il est question dans la suite du texte rappel ci~dessus.
Cc n'est pas ici le lieu d'entrer dans plus de dtails ce
sujet.

SIGNE C
Ce qui, en ce symbole - comme dans les trois autres,
d'ailleurs - apparat avec la plus immdiate vidence, c'est
son caractre rigoureusement axial; mais ce sont aussi dans
ce cas, l'importance et le rle des ples, le ple s~prie~r . (ou
cleste) tant marqu par la rencontre de l'axe et d'un court
segment de droite horizontale (d'o rsulte une forme en tau),
tandis qu'une oblique, plus courte encore (et qui en peu,t
rappeler une autre), lui correspond au ple infrieur (ou
terrestre).
Quant aux tracs curvilignes, en rapport direct avec ce~
.ples et en procdant, n'illuctrent-ils pas exactement la loi
d'analogie, avec application stricte du sens inverse, conformment ce texte de la Table d'Emera.u de:
.
Il est vrai, sans mensonge, certain et trs vritable : ce
qui est en bas est comme ce qui est en haut, et ce qu.i est en
haut est comme ce qui est en bas ; par ces choses, se font les
miracles d'une seule chose. Et, comme toutes les choses sont
Un et proviennent d'Un par la mdiation d'Un, ainsi toutes
les choses so:n,t nes de cette Chose unique par adaptation,.
Le rapport entre !'Un-origine de ce .texte .et le point central, gnrateur de l'axe"dms notre figure, n'est pas plus
difficile percevoir q~e celui de l'axe lui-mme avec I'Unmdiatmr. La naissance de toutes choses suppos~ actions
et ractions concordantes des ples; c'est aussi ce que suggrent nos tracs curvilignes, en relation unmdiate avec
ceux:-ci.
Il va sans dire que, cette ~me loi rgissant tous les t~ts
de manifes~ation, des applications cosmologiques multiples
peuvent tre dduites de ce schma, en particulier dans les

SIGNE 'B

Cette figure col)siste en un losange dispos verticalement,


avec trac de ses diagonales. En outre, la moiti suprieure
de la diagonale verticale - c'est--dire de l'axe mmG -comporte l'am9rcc de .trois arcs <le cercle, dont le centre
commun n'est autre que le s_ommet de l'angle suprieur <lu
losange.
.
Il s'agit l d'un symbole graphiqtie de l'organisation des
trois mondes : enfer, t erre et ciel, clans lequel la diagonale
horizontale correspond naturellement la terre (tat humain
corporel) et l'ensemble de la moiti infrieure du lo~angc,
l'enfer (entendu ici au sens tymologique d'tats infrimrs,
c'est-r-dirc infra-humains) .
Qiiant sa moiti suprieure, vocatrice du ciel, elle rappelle, d surcrot, par l'amorce des trois rcs intersectant
l'axe, l'influence et l'attraction de la Volont divine' s'exerant,
partir du Ple cleste, sur les mondes subtil (tats purf{atoriels), informel et principiel (les divers cieux au sens strict,
dsigns parfois aussi comme les hirarchies angliq1.ees ).
Enfin, certains spirituels ont vu, clans ces trois arcs concentriques, une allusion l'indissociable activit des trois
Personnes divines, s'exerant sur la totalit comme en chacun des lments de la cration terrestre et supraterrestre
SIGNE A
Ce signe - de beaucoup le plus complexe des quatr'
se compose d'un M , au.dessus duquel s'rige axial m nt
une croix traverse troite, surmonte d'une circonfrence
appendice curviligne; ce dernier retombe jusqu'au-dessous
<lu centre de _la croix, . tandis que des lments de .courbes

48

SYMBOLES CHRTIENS .

LES :-GRAFFITES DE LOUDUN

dissemblables s'inscrivent sur les deux jambages de 1' M


Cette lettre apparat ici comme le support et le point
de convergence de multiples donnes traditionnelles d'origines trs diverses. Notons d'emble que ses qi1atre segments
de droite constituent un~ image du quaternaire cosmique,
dont tous les mondes - et spcialement notre monde lmentaire - portent la signature :rifais la lettre <i M
reprsente et couvre tout d'abord~ ici, le caractre
hbraque correspondant: o (M-Mem).
La .tradition a toujours mis le nom de cette lettre (co)
n rapport avc celui des eaux; C'O (MIM~---Maim), et
ses formes, tant en phniden archaque (

...
armen anien ( .

5)

qu'en

. . a.

) ete,r ipalohbraqe ( "'}

),

sont comme autant d'adaptations, disposes verticalement


ou horizontalement, du: trac schmatique de l'lment eau,
reprsent depuis l~s lointains de ia prhistoire par une ligne
brise (

\/\IV ) ou onde (. 1111\r ). Or, la mul-

titude es eaux, dans son acception la plus universelle, est


le symbole de l'ensembl.e des possibilits; et, si l'on tient
compte de Ia position du signe qui les voque ici, par rapport la croix, on y verra l'image c;Ies eaux infrieures ,
c'est--dire des possibilits de manifestation formell~s inhrentes ce monde du devenir . soumis au perptuel changement, aux incessantes modifications, aux alternatives de
vie et .d e mort , que ~es Anciens appelaient le monde s.ublunaire ,, (2).
2. Le , monde sublunaire doit sa dsignation - dont ls quivalences,
en nombre de Traditions; se perdent dans un pass immniorlal .:_;; l&
c rgence exerce par le c principe lunaire sur tout le c devenir , et.spela.
leinent sur les priodes cycliques, la faon dont la lune elle-mme, par la

49

: . Mais il y a plus remarquable encore : si, par del le sens du


nom mme de la lettre o (M), nous considrons les principales . significations qui s'y attachent dans la Tradition
hbraque, nous . trouvons; au premier rang, celle de la
mort, nii:J (MVTh~maveth),laquelle s'exprime parles mmes
caractres que 1e verbe mourir (MVTh-mouth). Ainsi se
trouve confirm le sens de la lettre .M de notre .figure ::
elle reprsente le mon4e asservi la mort; celu:i des rd~
turcs mortelles (3).
Or, en latin, le mme caradte intervient trs frquemment en tant qu'initiale de Mundus. (l'univers,le monde~
voire la terre), terme qui, aprs la christianisation d J'EJ'n~
pire, tendra devenir peu peu synonyme deration.
Ainsi, l'axe qui,- dans notre graffite, prenant appui sur la
partie mdiane de la lettre. M , s'lve au-dessus d'elle et
supporte la croix, s'identifie-t-il l'Axis mundi, que figur
rli Arbre de Vie dans le symbosme de la Geiise. Cc dei
nier .se dressant au centre du Paradis terrestre '(Medium
mtmdi), son atteinte implique rintgration dans l'tat dnique - ou primordial - et restauration du sens de l'ternit, lequel est inhrent au Ndt,vel Adam, comme il l'tait;
avant la chute ~. l'_ 4 Adam premier . Aussi, dans la perspctive . de la Chrtient mdivale, le Golgotha, identifi
au t -Centre du monde , tait~il rput tout la fois lieu de
cration et. de mort .d 'Adam, en mme temps que lieu de fa
Crucifixion et de la mort rdemptrice du Christ; et son~ norn
mme (Golgotha == Lieu du Crne ) tait considr
comme se -rfrant au crne d'Adam enseveli au pied de. la
Croi:x.
Avant de poursuivre l'tude de la partie suprieure de ce
graffite, remarquons galement que la lettre M peut s'in..
terprter, non seulement du point de ' vue macrocosmique;
su~cesslon . de ses ph'ases, contribue au co~ditlonnement de la .vie terrestre,
et rgle, en la mesurant et en en diflrenciant les lments, la successlcin
temporelle.
.
"3. Cette expression de criatures 'morteiles ne coilstttu ps, du"point de
we. chrtien, un plonasme, puisque la thologie considre le.s. angu et Je~
.,,.u comme des c crallll'el immortelles"
'
"
:

50

SYMBOUS CHRTIENS

qe nous avons seul envisag jusqu'ici, mais aussi du point


de vue microcosmique; n'est-elle pas, en effet, l'initiale du
mot hbreu no (MTh-meth), qui s'entend de l'homme .
mais dont le sens tymologique est le mortel Le rapport
entre cette notion et les considrations plus haut exposes
s'impose donc de lui-mme; mais ilconviendra, en outre,
de se smivenir ici de !'.extrme proximit phontique et
littrale . d~s termes no (MTh-meth), l'homme -, et nott
(AMTh-'t,nelh), V rit, ce dernier tant tout la fois
l'un des plus hauts Noms divins et le Sceau mme de Dieu(Cf. Et1des Traditionnelles, N 33r, d'avril~mai r956, p. ioo).
Les kabbalistes, on le sait, ont maintes fois attir l'attention
sur l'apparentement troit de ces deux mots - qui ne se
diffrencient que par la prsence ou l'absence de la Lettre
premire et polaire o, N (A-' Aleph) - pour faire pressentir leJ>rapports de l'homme et du Principe divin, du mortel t et de
l' Immortel., au sens purement mtaphysique de ce terme~
Nous avons lieu de croire que le moine qui traa ce graffitea,vait .plus particulirement en vue ce sens microcosmique.
Uest exclu, en effet, que les deux lments de courbe s'inscrivant sur les jambages de. la lettre M puissent tre mis
en correspondance, comme cela fut propos jadis, avec le
soleil et la lune. Si l'un d'entre eux pouse bien la forme du
croissant lunaire, l'autre n'est pas_totalement form, comme
l'exigerait le symbolisme solaire; et, surtout, il n'est pas_
d'exemple, croyons-nous, -Cette poque (seconde moiti du
xve sicle), de semblable disposition, qui et viol la rgle
majeure selon laquelle le soleil et la lune devaient tre figurs
respectivement droite et gauche par rapport la Croix.
Aussi tenons-nous pour quasi-certain qu'il s'agit l des initiales - C et, trs probablement, G -c- de l'aute\lr du
graffite, lequel entendit marquer ainsi, conformment un
usage dj fort ancien, sa participation au mystre _e t au
sacrifice de la Croix rdemptrice.
Reste . expliquer, maintenant, le symbole qui se superpose la croix et la domine. Nous nous.trouvons ici devant.

5I

LES GRAFFITES DE LOUDUN

J'une des formes attribues par les hermtistes mdivaux au


signe du Lion (Cf. Charbonneau-Lassay - Le Bestiaire du
Christ , p. 47) ; celle-ci tait obtenue par-l'adjonction, au
signe astrologique du Soleil

0 , de la qeue

matise du Lion (4). Ce symboie qui, gnrlement,


.

sentait alors en mode horizontal, -~

sch-

se pr~

, est ici

redress la verticale, nous allons voir bientt p~ur


quelle raison essentielle. Quant la mise en .connexion du
signe hermtique du Lion avec la croix du .Christ, elle ne
devrait certes pas nous tonner. N'est-elle pas rigoureusement conforme aux Paroles inspires del' Apocalypse johannique, que toute la Tradition chrtienne met prcisment
en relation .avec le Sacrifice rdempteur:

.. .' Voici que le Lion de la tribi' de Juda, le Refton de


David, a vaincu, pour ouvrir le Livre et ses sept -sceaux.
(Apoc. V, 5).
. La disposition ptticulire ici donne ce signe henntique est commande par une rgle fort oublie de l'iconographie mdivale, selon laquelle - ainsi que nous le rappelle L. Charbonneau~La.ssay - la tte, la poitrine et les
membres antrieurs du Llii, comme ceux du Griffon, taient
associs -symboliquement la nature cleste et divine du
Ch~ist, -t andis que -l'arrire-train et la queue du c roi des
fauves l'taient Sa nature terrestre et hm-naine.
Ainsi, Pierre Valrien, se fondant sur l' Hieroglyphi-
cornm & (L. VI, c. 27) de Saint Irne, dclaraiHl, ;\propos
du Lion :
-.. ,
4. Le fait que le disque solaire ne comporte pas de point central sur notre
graffite ne saurait invalider l'interprtation propos, cette l lmi:>llOcaUon
ayant t bi en des fols constate. Il est d'nlllcur ~ fort possible que ce point
ait t grav originellement, mals que sn trace minuscule. presque ellac6f'
au cours des sicles, soit passl!e Inaperue.

SYMBOLES CHRTIENS

.. c .Atiterioribus partibus clestia referl, ' posteriorilius ter1'am t; tandis que Philippe de Taun; au xue sicle, prcisait
en son t Bestiaire .t :
c Force de Deite

Demustre piz carre ;


Le trait qu'il a derere,
De mult. gredlf!
manere
'
J
.
.
Demustre Htftnanite
Qu'il OlJ.t od Deite. . .
. Ce que nolis pouvons traduire' de la sorte :
c Force de Dit
Se 'rvle e1i sa poitrine p1ilssante;
En son arrire~train ;

De trs grle pparen:ce,


. Se rvle Humanit
Qu'il a avecDiti .
.On se rend ompte ainsi; sans nulle difficult, de la spciale convenance que prsente la dispo5itlon verticale; adopte dans la.restitution d1,1 signe h.ermtique considr : c'est
videmmep.t le <!,isque solaire qui, .dominant la croix, 'c6i:res;pond ici la partie antrieure du roi des fauves &, donc
l'immuable et inaltrable Nature divine en Christ, tandis
que la qu;ue lonine (cor:reiponda11t tout l'arrire-train)
qi retombe sq:r la croix, la place mme qu'occupa le corps
de Jsqs, voque la N ature. iium~ine et passible .du Rdempteur, la seule qui ~e . pouvait directeI?-ent .e t normalement
manifester aux hommes, colllme le rappellent ces quelques.
de Normal}die
(tout
dbut- du xme sicl~) :
vers.de
.. . . . GuiIame
:
.
.
. .. .

. . . .. .
-

. . . . .

c Autresi fu de Ihesu~rist :
L'u11iani,te que por rios pr}st, .
Qu pbi l'amo'r~de nos- ~sti,
Paine et travail pornos senti;
Sa eite ne senti rien .
.. . lssicreez, i fc~ez bieri~ -i;
., .,

LBS Gl\APPlTES DE LOUDUN

53

qui se peuvent ainsi restituer :


c Ainsi fut (-il) de Jsus-Christ :
L'humanit que, polir nous, (Il) prit,
Que, pour l'amour de nous, (Il) revtit,
Peine et tourment pour nous ressentit ;
(Mais) Sa Dit.n'prouva rien.
Ainsi croyez; en cela (vous) ferez bien.

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

Pour conclure, nous dirons donc que ce graffite, envisag


globalement, illustre les relations existant entre le Verbe,
Centre du monde et Mdiateur universel, et la c cration
dchue - macrocosme ou microcosme - laquelle,
moyennant que ce dernier y participe volontairement, le
mystre de la Croix sacrificielle rouvre la c Porte des
Cieux, en lui permettant de rsorber sa dualit dans l'Unit
suprme. conformment ces Paroles du Christ :

. Ce n'est pas pour"eux seulement (c'est--dire pour


les Aptres immdiats du Rdempteur) que je prie, mais
encore pour ceux qui croiront en Moi cause de leur parole,
afin que tous soient Un, comme Toi-mme, Pre, Tu es en
Moi, et Moi en Toi, afin qu'eux aussi soient .Un en Nous ...
(Ev. sel. Saint Jean, XVII, 20. & 21) (5). .
REN MUTEL.
5. Doit-on, d"autre part, tant donn l'apparentement manifeste de
lgnu du LCon et du Soleil, la conscration de ce dernier la Connaissance
prlnelpielle, !"allusion implicite la rupture des sept sceaux du Livre et
l"trolt rapport des lments c:Onstltutlfs du graffiti! avec les t rme1
hbralques meth et 'Emeth, considrer ce symbole comme se rclfclrnnt, n
outre, la possibilit d'atteindre la suprme Sapience Il partir m m 11
ce bas monde, par la ralisation du mystre de la Croix ? - S11m tlonlo
l"examen de cette figuration ne commandc-t-11 pas lmptr lcucmc11t 1 mblobl
Interprtation ; Il nous semblerait cependant abu1if de prllt ndr Qu'il no
aurait muie la suggrer.

TABLE DES MATIRES


Pages

Notice introductive sur Louis Charbonneau-Lassay......

La Triple-Enceinte dans l'emblmatique chrtienne. . . . . .

Les Graffites symboliques de l'ancien monastre des


Carmes, Loudun...............................

21

Le Trident..........................................

30

A propos des "Graffites inconnus" de la chapelle du Martray, Loudun. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . 43

TIRAGE ACHEV D'IMPRIMER EN DCEMBRE 1985


SUR LES PRESSES DE L'IMPIMERIE SAINT-MICHEL,

S. RUE DE LA HARPE - 75005 PARIS


Dil:POT Lil:GAL DE LA PR!l:Cil:DENTE il:DITION
Dil:POT Lil:GAL D'IMPRIMEUR : 1975 DPOT LGAL D"il:DITEUR : 28-061975 -

02.229
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