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I: L'ami retrouv Fred

Uhlman
1) Contexte biographique
Fred Uhlman est n le 19 janvier 1901 Stuttgart en Allemagne, il est mort en
Angleterre le 11 avril 1985. Il fut crivain et peintre renomm dans le Royaume. Au
dbut de ses tudes, il soriente vers le droit, il commence ses tudes en Allemagne
pour devenir avocat. En 1933, il est contraint de fuir lAllemagne cause de ses
origines juives, le nazisme fat rage et sa scurit nest plus assure. Il se rend donc
en France, Paris. Cest l quil se confronte lArt, il frquente les milieux
artistiques et en particulier celui des peintres, il dira mme quil est sans doute leur
seul avocat qui soit devenu un peintre professionnel.
En 1936, il part en voyage en Espagne Tossa de Mar, il rencontrera sur place une
jeune femme qui deviendra son pouse. Cette femme sappelle Diana, elle est
dorigine Britannique et est la fille de Sir Henry Page Croft. Sir Henry Page Croft est
un membre du parlement Britannique rien que a, ils vivent en Espagne durant
quelques annes mais en 1938, ils sont contraints de fuir, la Guerre dEspagne fait
rage et la scurit nest plus non plus assure dans ce pays. Fred Uhlman sexile
donc en Angleterre mais cet exil est un peu compliqu, le jeune homme ne parle
pas la langue de son pays daccueil, il ne connat rien aux coutumes du pays.
Arriv sur place, Fred Uhlman cre le Comit des artistes rfugis qui est un centre
pour les rfugis artistes et combattants de la guerre dEspagne. Malheureusement
en juin 1940, ses origines Allemandes le conduisent se faire arrter par les
autorits Anglaises. En effet, il est souponn daccointances et de collaboration
avec le rgime Nazi. Il sera alors enferm sur lle de Man alors que sa jeune pouse
Diana attend leur premier enfant. Durant cette incarcration, il continue de
peindre, il assiste de nombreuses confrences avec les autres dtenus, qui sont
plutt bien traits durant leur temps de captivit. Il a donc pu continuer sexercer
son Art ce qui lui valut plus tard la reconnaissance quon lui connat. Il fut ensuite
libr, juste aprs sa libration, il sera naturalis Britannique et deviendra
officiellement peintre de carrire.
En 1971, il publie un livre nomm Lami retrouv . Ce livre est considr comme
un rcit autobiographique romanc, on y retrouve un grand nombre de choses tires
de sa vritable existence avec une fin diffrente de celle quil vit. Son livre ft un

vritable succs, il fut traduit de de trs nombreuses langues et quelques annes


plus tard, Fred Uhlman publie La Lettre de Conrad . Sans tre une vritable suite
son premier roman, ce livre est en ralit orient sur une lettre que reoit Hans de
son ami Conrad ( les deux personnages principaux du premier livre). Dans cette
lettre, Conrad explique Hans pourquoi il a particip au complot qui visait
lassassinat dHitler. Ce complot qui lui a valu, nous le savons grce au premier
livre, son excution par les nazis.

2) Contexte historique
1921 : Hitler prend la tte du Parti national socialiste allemand des
travailleurs (NSDAP)
1925 : Parution de Mein Kampf ; 1 450 000 exemplaires vendus entre 1925
et 1933.
Avril 1932 : Le chancelier Hindenburg est rlu prsident du Reich. Hitler a
obtenu 37% des voix.
Juillet 1932 : Le parti nazi remporte la majorit aux lections lgislatives.
Janvier 1933 : Hitler devient chancelier.
Fvrier 1933 : Le Reichstag est incendi, les communistes arrts, le Parti
communiste interdit.
Avril 1933 : Premires mesures antismites : les Juifs sont exclus de la
fonction publique, les entreprises et commerces juifs sont boycotts.
Juillet 1933 : Le national- socialisme est dclar parti unique. Cration de la
Gestapo.

En 1932, des vnements agitent lAllemagne. cette priode, la crise


conomique mondiale touche durement le pays. LAllemagne est dautant
plus affaiblie conomiquement quelle doit payer un lourd tribut aux
vainqueurs de la Premire Guerre mondiale : un fort ressentiment anime le
peuple allemand la suite de la signature du trait de Versailles (28 juin
1919). Cest dans ce contexte que lantismitisme et la doctrine nazie font
leur apparition et gagnent un lectorat croissant lors des lections
prsidentielles en mars-avril 1932 puis lgislatives en novembre de la mme
anne.

Le rcit commence un an avant larrive au pouvoir dAdolf Hitler.

3) tude de l'oeuvre
Problmatique: Comment lHistoire (le nazisme et
lantismitisme) influe sur lhistoire damiti entre
deux personnages ?
Lhistoire se droule Stuttgart, en Allemagne, en 1932. Le narrateur se
nomme Hans Schwarz. Il est aussi le personnage principal du rcit. Il relate
un pisode de sa jeunesse qui la marqu. lpoque de lhistoire, il avait
seize ans, tait scolaris dans le Wurtemberg, au lyce Karl Alexander. Le
rcit est rdig la premire personne du singulier, ou du pluriel lorsque le
narrateur sinclut dans le groupe des lves de sa classe.
Cette anne-l, arrive un nouvel lve, nomm Conrad von Hohenfels. Pour
le narrateur cest une rencontre inoubliable. Cette rencontre la
profondment boulevers. Hans est demble attir par Conrad et met en
uvre une stratgie pour attirer son attention. Il y parvient aprs deux
vaines tentatives. Nat alors une amiti profonde. Hans a une conception
idaliste de lamiti : confiance , abngation , et loyalisme
(chapitres 3 et 4) sont les noms quil emploie pour caractriser cette relation.
Celle-ci est donc exigeante et a lintensit dune relation amoureuse (effet
produit par le vocabulaire amoureux dans les quatre premiers chapitres et
les comparaisons du chapitre 5). Elle comble de bonheur Hans et change sa
vie (chapitres 5 et 6).

Mais cette amiti fonde sur la confiance, le dvouement, le sens du


sacrifice, une fidlit sans faille, entre un juif et un aristocrate chrtien estelle possible dans lAllemagne des annes 1930 ?

De nombreux facteurs peuvent entraver lamiti de Hans et Conrad :


-les diffrences familiales, sociales : Alors que Hans vient dune famille
dorigine juive, appartenant la petite bourgeoisie, Conrad Graf von
Hohenfels est issu dune famille de trs grande noblesse qui a contribu
crire lhistoire dAllemagne depuis plusieurs sicles (tout le chapitre 2
insiste sur cette gloire qui rend Conrad diffrent des autres lves).

-des conceptions religieuses et culturelles opposes : Au dbut du chapitre 7,


Hans dit croire en un Dieu bon et juste. Ses parents (son pre est agnostique
et sa mre pratique la fois les rites juifs et les rites catholiques) lui laissent
la libert de choisir sa croyance. linverse, Conrad est lev dans la
tradition protestante. Mais un vnement tragique bouleverse Hans et le
pousse sinterroger sur Dieu : Trois enfants prissent dans un incendie
(drame qui peut annoncer et symboliser les fours crmatoires o priront des
milliers denfants innocents). Lincendie de la maison Bauer apparat comme
une injustice : le spectacle de ses voisins quil observait depuis sa fentre
respirait lharmonie et la candeur. Que le feu dtruise ces enfants rvolte
Hans : il ne peut accepter labsurdit de ces morts et les explications quil
obtient du pasteur ne le convainquent pas. Cet vnement loriente vers
lathisme : Dieu ne peut exister, sinon il ne permettrait pas de telles
horreurs. Conrad ne montre pas la mme indpendance desprit que Hans.
Malgr quil avoue son dsarroi face la mort accidentelle des enfants, il est
rticent remettre en cause lexistence de Dieu, ne parvient pas mettre en
question le cadre religieux transmis par sa famille, sen affranchir.
Hans et Conrad sont parvenus dpasser leurs diffrences sociales et
culturelles. Quest-ce qui compromet alors leur relation ?
Ce sont les prjugs racistes et religieux qui viennent bout de leurs liens.

Ds le dbut de son amiti avec Conrad, Hans pressent une possible rupture
cause de son identit juive : Au chapitre 13, dans la maison de Conrad,
Hans dcouvre un portrait, celui dAdolf Hitler, mais il ne peut croire que
cest bien lui. Il est dans une forme de dni, il est pour lui inimaginable que
la famille de son ami ait un quelconque lien avec une telle personne. Lors de
ces visites chez Conrad, il remarque pourtant quil ne rencontre jamais les
parents de Conrad. Il hsite entre plusieurs interprtations. Cest lattitude
de Conrad lopra qui confirme ses soupons : Conrad ignore son ami
pendant la reprsentation et pendant lentracte. Conrad rvle son ami
que sa mre est antismite et quelle est la cause de son mpris lopra.
Ce terrible aveu produit un effet irrversible sur lamiti des deux
adolescents. Cest la fin de lamiti des jeunes garons. Continuer
entretenir la mme relation savre en effet difficile aprs un tel aveu. Les
propos insultants de la mre de Conrad, cette idologie raciste ont bless
Hans qui pourrait faire des reproches son ami, mais lui-mme nen est pas
responsable.

Des signes annonciateurs de lantismitisme apparaissent au chapitre 16:


Hans subit des vexations et des menaces. Profrs par le professeur Herr
Pompetzki dabord, puis rpercuts par ses condisciples, les propos sur la
supriorit des Aryens se transforment en une stigmatisation des juifs que
lon accuse des maux de lAllemagne : on le met lcart, on ne lui parle
plus, on se moque de lui, on lhumilie, on lincite quitter sa patrie pour la
Palestine. On retrouve donc la progression de lantismitisme :
stigmatisation, dsignation des juifs comme boucs missaires, sgrgation,
dsir dexclure les juifs. Certains aspects de la doctrine nazie savoir les
notions de supriorit de la race aryenne et dassujettissement des sousraces (dont la race juive) sont donc illustrs ici.
Conrad nintervient pas pour aider son ami dans une bagarre et victime de
brimades antismites. Hans, du et bless, prouve une profonde solitude.
Il prend la dcision de mettre fin concrtement son amiti avec Conrad en
lvitant. Au chapitre 17, Conrad envoie une lettre dau-revoir pleine
daffection son ami : ce dernier, la demande de son pre voulant le
prserver de la monte de lantismitisme, doit partir ltranger. Dans sa
lettre Conrad explique quil a t sduit par Hitler, quil fait confiance cet
homme, quil le soutient, quil a une vision positive de lavenir de son pays.

Conrad semble avoir intgr les principes du nazisme. Il ne comprend pas


jusquo ira le racisme nazi. Hans quitte ses racines, son pays, ses parents
(qui se suicident aprs son dpart).
Trente ans plus tard, le narrateur nest pas heureux malgr sa russite
matrielle, professionnelle et personnelle. Cela sexplique probablement
par son histoire douloureuse : rupture dune amiti profonde et fusionnelle,
brimades et injures racistes, arrachement son pays et sa famille.
Quelle est la signification, la porte de ce rcit ?
Les chapitres 18 et 19 sont une sorte dpilogue (chapitre exposant des faits
postrieurs laction et destin en complter le sens, la porte, selon Le
Petit Robert). Cest ici le cas car une ellipse de trente ans spare les actions
rapportes jusque-l des vnements raconts dans les deux derniers
chapitres. Mais ceux-ci ne font pas que complter le sens de lhistoire
damiti de ces deux adolescents : ils lui donnent rellement son sens et
clturent lhistoire.
VON HOHENFELS, Conrad, impliqu dans le complot contre Hitler. Excut.
La dernire phrase du livre Excut est crite en italique. Elle est
forme du seul participe pour ressortir par rapport aux autres. Elle signifie
que Conrad nest pas mort au combat mais quil a particip lattentat
chou contre Hitler : un certain nombre de gnraux, comprenant trop tard
que Hitler menait lAllemagne sa perte, fomentrent un complot pour
liminer le Fhrer. La bombe clata le 20 juillet 1944 mais Hitler ne fut que
lgrement bless. Sa vengeance fut terrible : plus de cinq mille personnes
furent excutes.
Conrad a donc finalement compris son erreur et dfendu la cause de son ami
Hans et de toutes les victimes du nazisme en gnral, contre lavis de ses
parents. Les dernires phrases du rcit donnent toute leur dimension
lamiti des adolescents : Conrad, en sacrifiant sa vie pour lutter contre
Hitler, a dune certaine manire mis en uvre lidal damiti de Hans.
Surtout cette fin du livre en explique le titre, LAmi retrouv (titre original
anglais : Reunion) : Les deux amis sont nouveau unis symboliquement (
nouvelle union ), Hans a dune certaine faon retrouv son ami.