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LES TRANSFORMATIONS

DES PLASTIQUES

Les techniques de transformation des plastiques dpendent de la nature des polymres


et de la destination des produits finis. Quelques mthodes sont rgulirement utilises
pour la fabrication des pices et des objets en polymre. Les principaux procds de
fabrication industrielle sont : linjection, linjection soufflage, lextrusion, lextrusion
soufflage, le thermoformage, lexpansion moulage, le calandrage, le rotomoulage.
1. LINJECTION
La matire plastique sous forme de granuls, est verse dans une trmie pour alimenter
une vis sans fin loge dans un tube chauff. Elle y est comprime, malaxe et chauffe.
Ce traitement mcanique et thermique fournit une pte fondante et homogne sans
bulle qui est pousse par la vis en rotation vers un orifice. La matire expulse sous
pression par la vis dinjection travers ce trou vient remplir un moule ferm et refroidi.
Au contact des parois froides, elle prend la forme du moule et se solidifie. Le moule
souvre ensuite pour faire sortir la pice. Pour changer la forme de la pice, il suffit de
changer de moule.
Ce procd permet une transformation en discontinu des thermoplastiques. On obtient
aprs dmoulage des produits finis ou semi-finis de formes complexes en une seule
opration. Cest une mthode de production trs rapide pour produire des objets en trs
grande quantit. La technique de fabrication est frquente pour fabriquer des objets
mouls de qualit, parfois de forme complique dans le domaine de lautomobile, du
jouet ou de llectronique. On peut raliser des objets trs volumineux, par contre, il
n'est pas possible de faire des parois suprieures 6 mm. Les prformes de bouteille
deau minrale qui ne peuvent pas tre ralises par extrusion sont fabriques par cette
technique dinjection.

Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006

Linjection soufflage est un procd utilis pour fabriquer la


plupart des bouteilles et des flacons. On utilise des pices
semis-finies obtenues par injection. Par exemple pour les
bouteilles deaux minrales, le plastique est prform mais
le goulot est dj entirement form. Le corps de la
prforme est chauff puis une tige tire la prforme jusqu'au
fond du moule. Enfin, un trs puissant jet dair plaque la
matire contre les parois du moule. La prforme prend alors
la forme et le moule est refroidi puis ouvert pour faire sortir la
bouteille. Comme pour linjection, pour changer la forme de
la bouteille, il suffit de changer de moule.

2. LEXTRUSION
L'extrusion est un procd de transformation en continu. Comme
pour linjection, le granul entre dans un tube chauff muni dune
vis sans fin. La matire molle homognise est pousse,
comprime, puis passe travers une filire pour tre mise la
forme souhaite. Cest une sorte de machine chichis qui
permet obtenir des produits semi-finis de formes diverses. On
fabrique avec cette technique de transformation des produits de
grande longueur comme des profils pour les portes et les fentres,
des canalisations, des cbles, des fibres optiques, des tubes, des
grillages, des plaques et des feuilles plastique Le tube ou le
profil sort en continu, il est refroidi pour tre ensuite coup la
longueur voulue. En additionnant plusieurs couches de matire on
peut raliser des produits ayant des proprits combines.

Lextrusion soufflage permet de fabriquer des corps creux. Cela commence par
lextrusion dun tube plein appel la paraison. Ce tube de plastique encore chaud
sortant de la filire est coup et un moule froid en deux parties se referme autour de lui.
Ensuite, de l'air est inject dans la matire par une canne de soufflage et le polymre
vient se plaquer sur les parois intrieures du moule qui est rapidement refroidit. Le
procd se termine par le dmoulage, le dcarottage et llimination des dchets de
moulage de la pice.
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L'extrusion gonflage : Cest une variante de lextrusion qui permet de fabriquer des films
plastiques. Ce procd consiste en sortie de lextrudeuse dilater avec de l'air
comprim une gaine polymre prcdemment forme. La sortie de lextrudeuse est
verticale, on insuffle de lair comprim dans la matire fondue qui se gonfle et slve
verticalement en une longue bulle de film. Aprs refroidissement, des rouleaux
aplatissent le film en une gaine plane qui senroule sur des bobines. On fabrique ainsi
des films utiliss dans la fabrication demballages, de sacs-poubelles, de sacs de
conglation, des poches mdicales pour perfusion et des feuilles souples et fines de
revtements pour serres horticoles.

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3. LE FORMAGE OU LE THERMOFORMAGE
Cest un procd de seconde transformation dans
lequel la matire arrive sous forme de plaques, de
tubes ou de profils. Le matriau est ramolli par
chauffage avant dtre dform et mis en forme par un
moule mtallique. La parfaite adhsion du polymre sur
le moule se fait par aspiration sous vide ou par
plaquage par injection dair. Il est possible de raliser
des pices dont les parois sont fines et des pices de grande taille. Les plaques de
polystyrne ou dABS sont particulirement adaptes ce type de transformation. Cette
technique est utilise pour produire des objets aux formes gomtriques simples
comme des pots de yaourts, des cabines de douche, des baignoires, des lments de
carrosserie.
4. LE MOULAGE ET LEXPANSION MOULAGE.
Le polystyrne est un polymre qui se prsente avant
transformation sous forme de petites billes non expanses.
Elles renferment des micro-inclusions ltat liquide qui se
transforment en gaz lors de lexpansion. Dans une chaudire,
en prsence de vapeur deau, la matire se ramollit et le gaz
quelle contient se dilate. Les petites billes gonflent, comme du
pop-corn, en gardant une forme sphrique rgulire. Cette premire expansion est
ralise dans de grandes cuves en inox et permet dobtenir jusqu 30 fois le volume
initial du polystyrne non expans. Dans un deuxime temps, aprs schage, les billes
pr-expanses sont introduites dans un moule ferm et sont soumises une nouvelle
expansion grce linjection de vapeur deau. Les billes augmentent de volume et
collent les unes aux autres dans le volume intrieur du moule. Cette technique est
utilise pour fabriquer toutes sortes demballages en polystyrne expans : emballages
de protection pour appareils fragiles, caisses poissons, barquettes alimentaires
5. LE CALANDRAGE
Le calandrage est un procd de laminage
utilis pour la production de feuilles et de
films plastiques. La rsine thermoplastique
chauffe et fondue est place entre des
rouleaux chauffants qui oprent comme les
anciennes essoreuses. Les rouleaux sont de
plusieurs tailles et tournent donc des
vitesses lgrement diffrentes pour transformer le plastique en feuilles ou en fine
pellicule. Le film est ensuite refroidi puis enroul sur de grosses bobines. Ce procd
est souvent utilis pour transformer le PVC en produits plats de grande largeur comme
des nappes, des revtement dameublement ou de maroquinerie car on peut donner par
exemple une texture sur des matriaux synthtiques qui imitent le cuir.
6. LE ROTOMOULAGE :
Une fine poudre thermoplastique est enferme dans un moule chauffant et ferm qui
tourne sur lui-mme. Le matriau se rpartit uniformment sur les parois du moule par
centrifugation. Cette technique permet de produire des objets creux comme des kayaks,
des planches voiles, des cuves ou des containers.
Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006

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