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TODA LA MITOLOGA GRIEGA Y ROMANA

Y SU RICO LEGADO CULTURAL


La m itologa griega y romana ha influido de manera funda
mental en el desarrollo de la cultura occidental. Los dioses
del Olimpo, los hroes de la guerra de Troya, los conquista
dores del vellocino de oro, Edipo, Ariadna y tantos otros per
sonajes han constituido una fuente inagotable de inspiracin
a lo largo de los siglos. El Diccionario de la mitologa griega y
romana rene a un tiempo los mitos creados por los antiguos
y las principales obras -literarias, pictricas, escultricas,
musicales, cinematogrficas- asociadas a estos.
Ordenado rigurosam ente de la A a la Z y complem entado
p o r un centenar de ilustraciones, este diccionario incluye un
amplio repertorio de personajes, lugares, conceptos y temas
esenciales de la mitologa grecorromana. Completan la obra
una serie d e apndices (las fuentes literarias d e la mitologa
griega y rom ana, las relaciones entre m itologa, historia,
artes, religin, etc.) y un exhaustivo ndice que facilitar a los
usuarios la rpida localizacin de la Informacin buscada.

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DICCIONARIO
ESPASA
MITOLOGA GRIEGA Y ROMANA
DIRIGIDO POR REN MARTIN

ES PASA

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E d ito ra
C a ro lin a R eoy o
T ra d u c c i n
A le g ra G a lla rd o

SUM ARIO

D ise o
J o a q u n G a lle g o
T itu lo o rig in a l

D ictio n n a ire c u liu rcl d e la m yth o io g ie g rc o -m m u in e


d ilio n s N a th a n , P a ris , 1992
In
li s p ro p ie d a d
> H d itio n s N a th a n , P ars
D e la tra d u c c i n : A le g ra G a lla r d o L a u rel
D e to d a s la s e d ic io n e s e n c a s te lla n o : lis p a s a C a lp e , S . A ., M a d rid , 1996
O c ta v a e d ic i n ; fe b re ro , 2 0 0 5

t r o d u c c i n

........................................................................................................

ix

....................................................

x iv

m o c o n s u l t a r e l d ic c io n a r io

L A M IT O L O G A G R E C O R R O M A N A
L as fu cn ies litera ria s d e la m ito lo g a g reco rro m an a .
G eo g rafa m ito l g ica ........................................................
C o rre sp o n d e n cia d e los n o m b res g rieg o s y latinos de
d io ses y h ro e s ...............................................................

xvn
xxvn
xxxi

D icc io n a rio d e la A a la Z ........................................................ 1 -456

Im p re so e n E s p a a / P rin tc d in S p a in
Im p re s i n : U n ig ra f, S . L.

E d ito ria l lis p a s a C a lp e . S . A.


(M a d rid )

ANEXOS
E stu d io gen eral d e la m ito lo g a g r e c o r r o m a n a
L a m ito lo ga g re c o rro m a n a y las artes p lsticas . . . .
L a m sica y la in sp iraci n m ito l g ic a ........................
L a A n tig ed ad llev ad a al c i n e ..........................................
n d ic e gen eral .......................................................................
Indice de trm in o s y ex p resio n es procedentes de la m i
to lo g a g re c o rro m a n a ...................................................
n d ic e d e e sc rito re s y o b ra s an n im a s d e la A n tige
d a d c l s i c a .........................................................................

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505
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S U M A R IO

V l |l

ndice d e escritores y o b ra s an n im as p o sterio res a la


A ntigedad ......................................................................
515
ndice d e pinto res, escu lto res y o b ra s an n im as . . . .
527
ndice de co m p o sito res y o b ra s m u sicales annim as.
535
ndice de realizadores c in e m a to g r fic o s ............
539
B ibliografa ........................................................................

543

INTRODUCCIN
L a m ito lo g a g r e c o r r o m a n a 1 h a lle g a d o a n o so tro s a
tr a v s d e u n c o n ju n t o d e te x t o s q u e , e n s u m a y o r a , fig u
ra n e n tr e la s o b r a s c a p ita le s d e la lite r a tu r a u n iv e rs a l (v e r
e l a p a r ta d o L a s f u e n te s lite r a r ia s d e la m ito lo g a g r e c o
r r o m a n a e n la p g . x v ii ) . E s ta m ito lo g a e s u n te m a o m
n ip r e s e n te , ta n t o e n la s l e t r a s c o m o e n la s a r t e s f i g u r a ti
v a s , a lo la r g o d e to d o e l p e r o d o h is t r ic o c o n o c id o c o n
e l n o m b r e d e A n tig e d a d c l s ic a , c u y a im p re g n a c i n m i
to l g ic a p o d r a c o m p a r a r s e a la c r i s ti a n a d e la E d a d M e
d ia . S u p r e s e n c i a s i g u e s i e n d o p o d e r o s a d u r a n t e la lla
m a d a A n t i g e d a d t a r d a , e n e l c o r a z n d e u n I m p e r io
r o m a n o q u e e n p le n o s i g lo iv s e g u a m a n te n ie n d o
lo s m ito s p a g a n o s c o m o b a s e d e lo s p ro g r a m a s e s c o l a r e s .

1 E n el E s t u d io

g e n i -xa i . di -, l a m it o l o g a g r e c o r r o m a n a

(p g . 4 5 7 y sig s.i

el le c to r e n c o n tr a r la s in d ic a c io n e s n e c e s a r ia s s o b r e la n a tu ra le z a y e l s ig n ifi
c a d o d e lo s m ito s c l s ic o s .

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IN TRO D U C CI N

XI

INTRODUCCIN

N o c a b e d u d a d e q u e d u r a n t e la E d a d M e d i a e s t a i n s

i n a n i a , q u i n c e e n F r a n c i a , tr e c e e n I n g l a te r r a y E s p a a ,

p ir a c i n m i to l g ic a s e v e r e n g r a n p a r t e e c li p s a d a p o r la

o n c e e n Ita lia , o c h o e n lo s P a s e s B a jo s y v a ria s m s e s c r i

c r i s ti a n a . S in e m b a r g o , i n c l u s o d u r a n t e e s t e p e r o d o , a l

t a s e n la t n , e n d a n s , e n s u e c o y e n r u s o ( a la s c u a le s se

g u n o s d e lo s g r a n d e s r e l a t o s m t i c o s d e la A n t i g e d a d ( l a

a a d e n a l m e n o s u n a d e c e n a d e p a r o d i a s 1).

g u e r r a d e T r o y a , e l p e r i p l o d e lo s A r g o n a u ta s , e l c i c l o te -

E s c ie r to q u e la m ito lo g a c o n o c e u n r e la tiv o e c lip s e en

b a n o , la s a v e n t u r a s d e E n e a s ) s e r n o b j e t o d e v e r s i o n e s

e l s ig lo x i x , y a q u e e l r o m a n ti c is m o b u s c a p a r te d e su in s

n o v e la d a s y d e r e e l a b o r a c i o n e s d iv e r s a s .

p ir a c i n e n la m i to l o g a n r d i c a m s q u e e n la d e lo s p a

A p a r t i r d e l R e n a c im ie n t o , la m i to l o g a g r e c o r r o m a n a

s e s m e d ite r r n e o s . E n e l s ig lo x x , s in e m b a r g o , p e n s a d o re s

v o lv e r a s e r u n a im p o r ta n te fu e n te d e in s p ir a c i n y p a s a r

y f il s o f o s s e e n tr e g a r n a la ta r e a d e b u s c a r u n s ig n ific a d o

a d e s e m p e a r u n a fu n c i n p rim o rd ia l e n la c u ltu ra o c c i

n u e v o a lo s m i to s d e la A n tig e d a d : la l e c t u r a q u e F re u d

d e n ta l. E n to d a E u r o p a la s o b r a s d e a r t e y la s o b r a s l i te r a

r e a liz a d e l m i to d e E d ip o e s u n e je m p lo c a r a c te r s tic o . E s

ria s s e a lim e n ta n d e lo s g r a n d e s m i to s f o r ja d o s p o r lo s a n

c r ito r e s c o m o J . A n o u ilh (A n t g o n a ), M . A u b (N a rc iso ), S.

tig u o s . A e llo s a c u d e n p r o f u s a m e n t e p in to r e s , e s c u l to r e s y

E s p r i u ( A n t g o n a ) , A . G a l a ( P o r q u c o r r e s , U lis e s ? ),

p o e ta s q u e , p o r o t r a p a r t e , n o d e s d e a r n h a c e r l e s o b je to

J. G ir a u d o u x ( L a g u e r r a d e T r o y a n o te n d r lu g a r ), i . M a-

d e v e r s io n e s p a r d i c a s , ta n e r u d i t a s c o m o ir r e s p e t u o s a s .

ra g a ll (N a u s ic a ), B . P r e z G a ld s (E le c tra ), J . P. S a rtre (L a s

E s ta f u n c i n d e s b o r d a d e h e c h o e l m b ito d e la s a r t e s y d e

m o s c a s ) , o G . T o r r e n te B a lle s te r ( E l r e to r n o d e U lise s), los

la s le tra s y, e n e s t e s e n tid o , p u e d e v e r s e c m o la m ito lo g a

h a n u ti li z a d o c o m o f u e n t e d e in s p ir a c i n te a tr a l, y e l c in e

e n tr a a l s e r v ic io d e la i d e o l o g a m o n r q u ic a c o n L u is X IV ,

s e a p o d e r a d e e l l o s p a r a c o n v e r t i r l o s e n te m a s c in e m a to

e n V e rs a lle s e s p e c i a l m e n t e , m i e n tr a s lo s je s u t a s ll e v a n a

g r f i c o s , g e n e r a l m e n t e d e s t i n a d o s a l g r a n p b li c o , p e ro

c a b o un e x tr a o rd in a rio tr a b a jo d e c o n c ilia c i n d e l p a g a

ta m b i n e n o b r a s m a e s tr a s d e l s p tim o a r te , c o m o la M e -

n is m o y e l c r i s ti a n is m o . L o s a m o r e s d e D id o y E n e a s , q u e

d e a d e P a s o lin i o la I f ig e n i a d e C a c o y a n n is .

h a b a r e l a t a d o V ir g ilio , c o n s t i t u y e n u n e j e m p l o s i n g u l a r

A e l l o s e a a d e e l h e c h o d e q u e la m i t o l o g a p e r m a

m e n te ilu s tr a tiv o d e e s t a f l o r a c i n m ito l g ic a : si n o s lim i

n e c e s o r p r e n d e n te m e n te p r e s e n te e n e l c o r a z n m is m o d e

ta m o s a l m b ito d e la e s c e n a , p o d e m o s c o n ta r n o m e n o s d e

la m o d e r n i d a d , d e la m s p r e s t i g i o s a a la m s c o tid ia n a ,

o c h e n ta a d a p ta c io n e s e n tr e 1 5 1 0 f e c h a e n q u e a p a r e c e la

d e s d e e l c o h e t e A r i a d n a o la b a s e d e d a to s b ib l io g r f ic a

p r i m e r a d e e l l a s y 1 9 1 2 f e c h a d e la m s r e c i e n t e ,

d e l m i s m o n o m b r e d e la B ib l io t e c a N a c io n a l d e M a d r id ,

q u e r e c u p e r a n e l m ito e n f o r m a d e tr a g e d ia s , tr a g e d ia s lr i

h a s t a e l d e te r g e n te A ja x , p a s a n d o p o r lo s m i s i le s H a d e s ,

c a s , p e r a s o in c lu s o o p e r e t a s ; e n c o n tr a m o s v e in te e n A le -

e l p r o g r a m a A p o l o , e l n a v i o C a l i p s o d e l c o m a n d a n te

: V e r J e a n - P ie rr c N ra u d a u .

I. 'O lym pe ilu R o i-S o te it,

ire s . c o l. N o u v e a u x C o n lu c n ts , 1986.

P a rs , L e s B o lle s I ,el-

1 V e r R e n e M a r lin ( e d .) ,

v ie it'u n m ythe.

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ne e l D U to n : nai.istm ce, fo n c tio im e m e n t e l sur-

P a r s , P u b lic a c io n e s d e l C N R S , 1990.

INTRODUCCIN

XII

XIII

INTRODUCCIN

C o u s te a u o lo s p a u e lo s H e r m e s . E s o s in c o n ta r lo s d a s

v e z lo s m ito s y s u s u p e r v iv e n c ia c u ltu ra l e x ig a , en efecto ,

d e n u e s tra s e m a n a p la n e ta r ia , m u c h o s d e lo s c u a le s a lu

e f e c t u a r u n a s e le c c i n r ig u r o s a y r e te n e r n ic a m e n te , e n

d e n a n o m b r e s d e d i o s e s n o m b r e s c o n lo s q u e f u e r o n

tr e c i e n t o s d e r e l a t o s , lo s m s im p o r t a n te s y p r o d u c ti

b a u tiz a d o s lo s p la n e ta s d e l s is te m a s o la r , y u n g r a n n

v o s d e s d e e l p u n to d e v i s t a c u l t u r a l , a s c o m o la s v e r

m e ro d e t r m in o s y e x p r e s io n e s d e u s o c o rr ie n te c o m o

s i o n e s m e j o r d o c u m e n t a d a s d e lo s m i to s f r e c u e n te

m e d u s a , h ilo d e A r ia d n a , e tc . L o s m ito s d e la A n ti

m e n te s u e le n te n e r v a ria s , a s p e c to r e la c io n a d o m s co n

g e d a d tie n e n ta m b i n u n v a lo r a r q u e t p i c o y s u s te m a s y

e l m b i t o d e la e r u d i c i n q u e c o n e l d e l a c u lt u r a . L o

p e r s o n a je s s e tr a s lu c e n , c o m o e n f i li g r a n a , d e tr s d e m u

m is m o p o d e m o s d e c ir d e lo s a p a rta d o s d e d ic a d o s a la p o s

c h a s o b r a s q u e a s i m p l e v is ta n o tie n e n n in g u n a r e la c i n

te r id a d d e lo s m ito s e n lo s d if e re n te s d o m in io s c u ltu ra le s ,

c o n e llo s : si lo s A tr id a s e s t n to d a v a e x p l c it a m e n t e p r e

d o n d e la s e le c c i n e r a ig u a lm e n te in e v ita b le , y a s e tratase

s e n te s e n l o s e s c e n a r i o s d e lo s p r i n c i p a l e s te a t r o s m u n

d e lite r a tu r a , d e m s ic a , d e c in e o d e la s a rte s fig u ra tiv a s :

d ia le s , a p a r e c e n ta m b i n , p o r u n f e n m e n o d e r e m a n e n

s o l o p o d a m o s q u e d a r n o s c o n lo e s e n c i a l (a l m a r g e n d e

c ia , e n n o p o c o s f o l le t in e s te l e v is iv o s , p o r n o h a b la r d e

a lg u n a s o b ra s q u e s e d e s ta c a b a n p o r su c a r c te r p in to re sc o

u n a s e r ie d e o b r a s d e c ie n c ia f i c c i n , c o m o L a g u e r r a ele

o p o r s u o r ig in a lid a d ) , y e s p e r a m o s h a b e r re te n id o to d o lo

la s g a la x ia s , q u e n o h a c e n s in o p r o y e c ta r e n u n fu tu ro

e s e n c i a l , a u n te n i e n d o e n c u e n t a q u e , e v id e n t e m e n t e ,

im a g in a r io e l p a s a d o im a g in a d o p o r lo s a n tig u o s .

n u e s t r o c r i t e r i o d e s e l e c c i n p u e d a n o s e r c o m p a r tid o .

L a m ito lo g a g r e c o r r o m a n a c o n s titu y e p o r ta n to , ju n t o

A q u e llo s le c to r e s q u e d e s e e n p r o f u n d iz a r m s e n e l te m a

a la h is to r ia a n ti g u a , u n o d e lo s p ila re s c u ltu r a le s

e n c o n t r a r n e n la b i b l i o g r a f a q u e in c l u im o s la s o b ra s

d e E u r o p a . E s c ie r to q u e c a d a u n a d e las

e s e n c i a le s s o b r e la m a te ria .

n a c io n e s q u e in te g r a n e l V ie jo C o n ti n e n te tie n e n s u h is
to r ia y su c u ltu r a p r o p ia s , p e r o to d a s e l l a s c o m p a r te n e s ta
tr ip le h e r e n c i a , c u y a p r e s e r v a c i n e s e s e n c i a l si s e p r e
te n d e q u e la u n id a d e u r o p e a te n g a to d a s u d im e n s i n c u l
tu r a l. E s ta s c o n s t a ta c i o n e s e le m e n ta l e s b a s t a n p a r a j u s t i
f i c a r l a p r e s e n t e o b r a , d o n d e l a p o s t e r i d a d d e lo s m ito s
tie n e ta n ta im p o r ta n c ia c o m o lo s m ito s e n s m is m o s . E s t
d ir ig id a a to d o s a q u e ll o s q u e , p o r c u r i o s id a d o d e s d e u n a
p e r s p e c tiv a p e d a g g ic a , d e s e a n a c u d ir a la s r a c e s m i to
l g ic a s d e n u e s tr a c u ltu r a .
N o h a c e fa lta d e c i r q u e e l le c t o r n o e n c o n tr a r e n e s
ta s p g in a s to d o s lo s m ito s g r e c o r r o m a n o s : p r e s e n ta r a la

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L o s A utores.

XV

C M O C O N S U L T A R E L D IC C IO N A R IO
Hemos adoptado la clasificacin alfabtica por ser la que permite
una consulta ms cmoda. Cada artculo invita a una consulta multidis
ciplinar y permite realizar agrupamientos temticos en torno a un per
sonaje. un espacio mitolgico o un concepto clave. El sistema de remi
siones y de correlaciones de los artculos est diseado para facilitar es
tos agrupamientos temticos, proporcionando claves o caminos a seguir
para llegar a ellos sin por ello aumentar el cuerpo del artculo. Los ndi
ces situados al final de la obra facilitan la utilizacin del diccionario.
En el artculo Pars, que tomamos como ejemplo, remisiones y co
rrelaciones sugieren una prolongacin del tema sobre el mito de la gue
rra de Troya, sobre la nocin de hroe y sobre el carcter trifuncional
de la mitologa indoeuropea, que ha puesto de relieve Gcorges Durnzil. El apartado Literatura permite situar el personaje en la epopeya y
en la tragedia griegas. El apartado Iconografa recoge sus principales
representaciones en las arles plsticas, desde la Antigedad hasta fina
les del siglo xix.

ACCESO A TRAVS DEL ndic e g eneral (pg. 485):


Acudir al ndice general, que remite bien al artculo correspondiente
al trmino buscado, o bien a un trmino relacionado con el mismo.
Ej.: Medusa remite a GORGONA, as como a MONSTRUOS, PEGASO, PERSEO, POSEIDN O FOSIDCN.
A Remisin: su consulta aclara
la definicin correspondiente.
Etimologa: indicado cuando
contribuye a aclarar la definicin.

P A R IS
^
H ijo m e n o r d e P r a m o '. re y d e T r o y a , y
H c-cuba . ta m b i n lla m a d o A le ja n d ro (el
q u e p ro te g e a lo s h o m b r e s ) ...
- IK R O K S .

Seccin cultural, q u e com prende:

Palabras y expresiones Lenguaj; en este


apartado se incluyen los nombres m ito
lgicos fo sus formaciones derivadas) uti
lizados en cualquier m bito de la vida
moderna (lenguaje cotidiano, ciencias, li
teratura, etc.).

A CCESO A TRAVS DEL ndice DE tr


m in o s Y EXPRESIONES PROCEDENTES DE LA

Referencias literarias (Lit.): tomadas de


toda la literatura occidental, desde la A n
tigedad hasta el siglo XX.

A C C E S O A TRAVS DEL n dic e DE es


c rito res Y OBRAS ANNIMAS DE LA ANTI
GEDAD (pg. 5 1 1 ), Y DEL ndice de es
critores Y OBRAS ANNIMAS POSTERIORES
A LA ANTIGEDAD (pg. 515)

Referencias ico nogrficos (Icn./: selec


cionadas generalmente p or su valor es
ttico, p or una parte, y p o r la facilidad
de acceso a estas obras, p o r otra. En es
tas referencias figuran esculturas, mosai
cos, pinturas, etc., incluyendo en ocasio
nes las de autora annima.

A C C E S O A TRAVS DEL NDICE

Referencias musicales (Ms.): seleccio


nadas, como en el caso de la literatura y
la iconografa, con e l objeto de ilustrar
las relaciones entre la mitologa y el arte.
Estas referencias incluyen formas musicoles diversos, desde la msico clsica
hasta la cancin.

ACCESO A TRAVS DEL ndice de c o m


po sito res Y OBRAS MUSICALES ANNIMAS

Referencias cinematogrficas (CinJ: que


incluyen tanto las pelculas destinadas al
gran pblico como las obras que se a li
mentan de referencias mitolgicas.

ACCESO A TRAVS DEL ndice de rea


lizadores c in em ato g r fic o s (pg. 539 )

Esta seleccin perm ite constatar que la


literatura y el arte occidentales han ex
trado de la mitologa una parte muy im
portante de su inspiracin, tanto en
rorma seria como pardica.
Este diccionario es una gua para redes
cubrir la herencia m itofgica grecorro
mana que podemos encontrar en nues
tros libros y museos, en nuestros discos,
cintas y pantallas.

Las listas arriba indicadas contienen:


el apellido y el nombre del outor;
los datos de su nacimiento y muerte;
su nacionalidad;
una enumeracin de los artculos en
los que aparece citado.
Estos datos revelan:
los temas mitolgicos ms fecundos,
que no son siempre los ms importan
tes del Corpus mitolgico;
los outores ms influidos por los textos
mitolgicos.

MITOLOGA GRECORROMANA (pg. 505 )

DE PIN
TORES, ESCULTORES Y OBRAS ANNIMAS
(pg. 527)

(p g . 5 3 5 )

... fu e e le g id o c o m o r b itr o p a ra d irim ir

Correlacin: su consulta completa


lo definicin correspondiente.
Seccin cultural
fver pgina contiguaI

A
Referencia a las fuentes
textuales: ver tAS fuentes literarias de
LA M irO IO G IA GRECORROM ANA ip g . XVII)

el litig io q u e e n fre n ta b a a la s tre s d io sa sp o r la p o s e s i n d e la m a n z a n a d e o ro d e s


tin a d a a la m s b e lla ... o f r e c i e l p r e
m io a A f r o d ita ... E s ta m o s a n t e u n o d e
lo s m ito s q u e re fle ja n la id e o lo g a t r i
fu n c io n a l d e lo s a n tig u o s p u e b lo s in d o
e u ro p e o s . - i FUNCIONES.
Lit. P aris es uno de los principales perso
najes de la epopeya troyuna. inm ortalizada
en la ttuda de Hom ero. Su destino inspir
una tragedia u Sfocles...
lean. Un fresco de Pompeya..,: Pars, es
cu ltu ra de C anova, siglo s i s , S an Petersburgo.

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LAS FUENTES LITERARIAS


DE LA MITOLOGA GRECORROMANA
L o s m ito s so n u n m o tiv o re cu rren te a lo largo de toda la li
te ra tu ra g re c o la tin a , e s p e c ia lm e n te en la p o tic a , p e ro estn
ig u a lm e n te p re s e n te s en la filo so fa y e n la g e o g rafa; es fre
c u e n te , sin e m b a rg o , q u e so lo a p a re z c a n d e fo rm a a lu siv a en
o b ra s d o n d e n o c o n stitu y e n e l te m a c e n tra l. A q u m en ciona
re m o s n ic a m e n te a los a u to re s q u e tien en al m en os u na obra
d e in s p ira c i n e s e n c ia lm e n te m ito l g ic a , o rd e n n d o lo s c ro
n o l g ica m e n te .

F U E N T E S G R IE G A S
H O M E R O . E ste p o e ta , q u e v iv i en e l sig lo ix o en el s i
g lo viii a. C ., e s cro n o l g ic a m e n te el m s an tig u o y uno de los
m s g ra n d e s e s c rito re s g rie g o s. S u s d o s e p o p e y a s, la liada y
la O d ise a , h a n s id o fu e n te in a g o ta b le p a ra to d a la literatu ra
g rie g a y ta m b in p a ra la latina.
L a lita d a narra, en v ein ticu atro can to s y 15.537 versos, una
p a rte d e la g u e rr a q u e lo s g rie g o s (o a q u e o s ) e m p re n d ie ro n
c o n tr a lo s tr o y a n o s p a rtie n d o d e u n e p is o d io re la tiv a m e n te
breve, la c le ra d e A q u iles co n tra A gam enn. L o s pasajes ms
c le b re s son: e n el c a n to I, el e n fre n ta m ie n to e n tre los d o s j e
fes g rie g o s; en el c a n to V, el c o m b a te en el q u e la d io s a A fro
d ita y su h ijo E n e a s re s u lta n h e rid o s ; en el c a n to V I, la des-

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LAS FU ENTES LITERARIAS

XVIII

p ed id a de H c to r y A n d r m ac a ; e n el c a n to X V I, la m u e rte d e
P atro clo a m a n o s d e H cto r; e n e l c a n to X V III, la d e sc rip c i n
d el e s c u d o d e A q u ile s ; e n e l c a n to X X II, e l c o m b a te e n tr e
H cto r y A q u iles. s e g u id o e n e l c a n to X X III p o r lo s fu n e rale s
d e P atroclo.
L a O d ise a , m s n o v e le s c a , e s t ig u a lm e n te d iv id id a en
v e in ticu atro c a n to s q u e su m a n u n to ta l d e 1 2 .0 0 0 v e rso s. L o s
cuatro prim eros can to s relatan las p esq u isas q u e T e lm aco e m
p ren d e p ara a v e rig u a r e l p a ra d e ro d e s u p a d re U lise s, u n o d e
los je f e s g rie g o s q u e p a rtie r o n a la g u e r r a c o n tr a T ro y a ; los
v e in te s ig u ie n te s e s t n d e d ic a d o s a la s a v e n tu r a s d e U lis e s,
q u e in te n ta re g re s a r a la is la d e ta c a d o n d e le e s p e r a s u fiel
e s p o s a P e n lo p e (V -X II), y a l re to rn o d e l h ro e a su p a tria
(X III-X X IV ).
E sto s d o s la rg o s p o e m a s so n v e rd a d e ra s a n to lo g a s d e la
m ito lo g a g rie g a . E s m u y p o s ib le q u e c o n s e rv e n e l re c u e rd o
d e c ie rto s a c o n te c im ie n to s h is t ric o s , p e ro e n lo s h e c h o s re
la ta d o s in te rv ie n e n c o n tin u a m e n te lo s d io s e s, a c u y a c a b e z a
se sit a Z eus. S u papel es d e te rm in a n te e n a m b o s relato s, tan to
e n e l d e s e n c a d e n a m ie n to d e la g u e r r a d e T ro y a c o m o e n su
d e sa rro llo , a s c o m o en la s a v e n tu ra s d e U lise s: e l m u n d o d e
los d io s e s y el d e lo s h o m b re s s e in te rfie re n c o n sta n te m e n te .
E s m u y fre c u e n te , p o r o tr a p a rte , q u e lo s p ro p io s h u m a n o s
sean a su v e z h ro e s , e s d e c ir, q u e e stn e m p a re n ta d o s c o n
sa n g u n e a m e n te c o n a lg u n a d iv in id a d .
L os H im n o s h o m rico s, q u e a u n q u e so n a lg o p o ste rio re s a
H o m ero le fu e ro n a trib u id o s e n o c a s io n e s , c o n stitu y e n o tra s
ta n ta s e v o c a c io n e s m tic a s d e lo s d io s e s ; d e lo s tre in ta o rig i
n ales se c o n se rv a n q u in c e , lo s m s c le b re s d e lo s c u a le s so n
el H im n o a A p o to , el H im n o a D e m te r y el H im n o a H erm es.
N .B .: D e las lla m a d a s e p o p e y as c clicas so lo se h an c o n
serv ad o p e q u e o s fra g m e n to s. E sta s e p o p e y a s, a lg u n a s d e las
c u a le s so n a n te r io r e s a H o m e ro y o tr a s p o s te rio re s , se a g ru
p ab an e n d o s g ra n d e s c ic lo s: el c ic lo tro y a n o y el c ic lo te-

XIX

LAS FUENTES LITERARIAS

b a o . E sto s p o e m a s , h o y d e s a p a re c id o s, fu ero n la principal


fu e n te d e in sp irac i n d e lo s tr g ic o s g rie g o s (v e r p rrafo s si
g u ien tes).
H E S O D O . P o e ta d el sig lo vm a. C a u to r d e d o s textos
fu n d a m e n ta le s: L o s tr a b a jo s y lo s d a s y la Teogonia.
L o s tra b a jo s y lo s das, p o em a d e 1.022 v erso s, incluye va
rio s m ito s ju n to a p re c e p to s d e c a r c te r e c o n m ic o , so cial y
m o ra l. E n tre e llo s fig u ra el m ito d e P a n d o ra , la p rim e ra m u
j e r q u e , a s e m e ja n z a d e la E v a b b lic a , a p a re c e p re s e n ta d a
c o m o re s p o n s a b le d e to d o s lo s m a le s q u e a flig e n a la h u m a
n id a d . C o n tie n e ta m b i n e l m ito d e las ra z a s , q u e re la ta los
o rg e n e s d e l h o m b re y p re se n ta su h isto ria c o m o u n a larga de
c a d e n c ia , d e s d e la e d a d d e o ro a la e d a d d e l h ie rro , pasan d o
p o r la e d a d d e b ro n c e y la e d a d d e lo s hro es.
L a T eo g o n ia , c o m o su n o m b re in d ic a , re fie re e n 826 v er
so s e l n a c im ie n to y la g e n e a lo g a d e lo s d io s e s, p resen tan d o
ta m b i n lo s p rim itiv o s m ito s g rie g o s re la tiv o s al o rig e n del
m u n d o . H e so d o in te n ta ra c io n a liz a r u n u n iv e rso m ito l
g ic o c o m p le jo , e n e l q u e d is tin g u e c u a tr o e ta p a s : e l n a c i
m ie n to d e l u n iv e rso , el re in a d o d e U ran o , el rein a d o de C rono
y e l re in a d o d e Z e u s, q u e c o rre sp o n d e ra al p resen te histrico
del p o e ta .
P N D A R O . P o e ta lric o d el sig lo v a. C . (5 1 8 -4 3 8 ), autor
d e c u a re n ta y c in c o O d a s tr iu n fa le s o E p in ic io s (literalm ente,
p o e m a s p a ra d e s p u s d e la v ic to ria ) d e d ic a d a s a los ven ce
d o res d e lo s g ra n d e s ju e g o s p a n h e l n ic o s: los ju e g o s o lm p i
c o s (O lim p ia ), p tic o s (D e lfo s), stm ic o s (C o rin to ) y em eos
(N e m e a ). D e sd e e l p u n to d e v ista m ito l g ic o , la im portancia
d e su o b ra es c o m p a ra b le a la d e H eso d o . E n efec to , tom ando
c o m o p u n to d e p a rtid a la s p ro e z a s d e p o rtiv a s, q u e e x alta en
toda su d im e n si n sim b lic a y u n iv ersal, P n d aro recurre co n s
ta n te m e n te a los m ito s y a la e n se a n z a m o ral q u e p u e d e ex

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LAS FUENTES LITERARIAS

XX

XXI

LAS FUENTES LITERARIAS

tra e rse d e e llo s : p o r e je m p lo , al e x a lta r a u n v e n c e d o r o rig i


n a rio d e C ire n e , e v o c a lo s a m o r e s d e la v ir g e n C ire n e y d e
A p o lo y re la ta la e x p e d ic i n d e lo s A rg o n a u ta s , q u e d e s e m
b o c a en la fu n d a c i n d e la c iu d a d .

ta n to , d e u n u n iv e rso a m b ig u o e n el q u e O re ste s e s , sim u lt


n e a m e n te , el v e n g a d o r ju s tic ie ro d e su p ad re y el asesin o im
p o d e su m ad re.

E S Q U I L O . P o e ta n a c id o e n E le u s is (5 2 5 - 4 5 6 a. C \), al
q u e s e le a trib u y e n e n tr e s e te n ta y n o v e n ta tra g e d ia s . D e su
e x te n sa p ro d u c c i n d ra m tic a so lo c o n s e rv a m o s sie te p ieza s:
L os p e rs a s (4 7 2 a. C .). L o s s ie te c o n tr a T eb a s (4 6 7 a. C .). L a s
s u p lic a n te s (4 6 3 a. C .) , P r o m e te o e n c a d e n a d o ( e n tre 4 6 2 y
4 5 9 a. C .) y la trilo g a titu la d a O re stia d a (4 5 8 a. C .) fo rm a d a
p o r tres piezas: A g a m en n , L a s co fo ra s y L a s eu m n id es. E x

c e rc a d e A te n as. E s a u to r d e c ie n to v ein titrs trag ed ias, d e las


q u e ta n so lo se c o n se rv a n siete: A y a x (4 4 5 a. C .), L as traquin ia s (4 4 4 a. C .), c u y o p e rs o n a je ce n tra l e s H eracles, A ntgona
(4 4 0 a. C .), E d ip o re y (e n tre 4 2 5 y 4 2 0 a. C ) , E lectra (h. 413
a. C .), F ilo c te te s (4 0 9 a. C .) y E d ip o en C o lo n a (representada
p o stu m a m e n te el a o 4 0 3 a. C .). El ttu lo d e c a d a un a d e estas
p ie z a s d e m u e s tra p o r s so lo la im p o rta n c ia q u e la m itologa
tie n e e n la o b ra d e e s te d ra m a tu rg o . S u s tra g e d ias e st n c e n
tra d as p o r lo g e n e ra l e n u n a e le c c i n m o ral q u e d e b e resolver
u n p e rs o n a je : E le c tra , h a d e m a ta r a su m a d re C litem n estra
p a ra v e n g a r a su p a d re A g a m e n n , a se sin a d o p o r esta'?: A n t
g o n a, d e b e re sp e ta r la ley d iv in a y d a r sep u ltura a su herm ano
m u erto . P olin ices, o re sp e ta r la pro h ib ici n d e C reonte, qu e en
carna la ley d e la ciu d a d ? En la o b ra d e S fo cles la relacin del
h o m b re c o n lo s d io s e s e s tam b in d e te rm in a n te, pero las divi
n id a d e s e s t n m e n o s p re s e n te s q u e e n la d ra m a tu rg ia d e E s
q u ilo ; la v o lu n ta d d iv in a e s e n ig m tic a p a ra m e jo r p o n e r de
m a n ifie sto la d e b ilid a d y la ig n o ra n cia h u m a n a s (v ase la fun
cin d e lo s o r c u lo s en E d ip o re y y en L a s traq u ianas).

S F O C L E S . P o e ta n a c id o e n C o lo n a (4 9 5 -4 0 5 a. C .),

c e p tu a n d o L o s p e rs a s, c u y o a rg u m e n to s e b a sa en u n a c o n te
cim ien to h ist ric o co n te m p o r n e o , to d a s la s p ie z a s d e E sq u ilo
b eb en d e fu e n te s m ito l g ic a s . P a re c e s e r in c lu so q u e el p o e ta
to m ab a el te m a de tre s tra g e d ia s re p re sen ta d as el m ism o d a
con o c a si n d e la s f ie s ta s c o n s a g r a d a s a D io n is o d e d if e
ren tes ep iso d io s d e un m ism o c ic lo leg e n d a rio . D e e ste m o d o .
L a s su p lic a n te s s e ra la p rim e ra p arte d e u n a trilo g a d e d ic a d a
a la s D a n a id e s , L o s s i e te c o n tr a T eb a s c e r r a r a u n a trilo g a
q u e . d e sp u s del p e c a d o d e L a y o , e l p a rric id io y e l in c e s to de
E d ipo. e v o c a e l c o m b a te fra tric id a e n tr e los d o s h ijo s d e este
ltim o y Y o casta, E te o c le s y P o lin ic e s. L a n ic a trilo g a c o n
servada n teg ram en te, la O restia d a , relata el a sesin ato d e A g a
m e n n , je f e d e la e x p e d ic i n c o n tr a T ro y a , a m a n o s d e C lite m n e s tra y E g is to ( A g a m e n n ), s ig u e c o n la v e n g a n z a d e
O re ste s, q u e m a ta a lo s a s e s in o s d e su p a d re (L a s co fo ra s),
y fin a lm e n te la h u id a de O re ste s, p e rse g u id o p o r la s e rin ia s, y
su a b s o lu c i n fin a l a n te e l tr ib u n a l a te n ie n s e d e l A rc p a g o
Im s eu m n id es).
E n to d as esta s p ie z a s, d o n d e los h o m b re s p a re c e n siem p re
re sp o n sa b le s d e su s a c to s , se v e a c tu a r, sin e m b a rg o , u n a v o
luntad d iv in a o m n ip re se n te q u e in te rv ie n e c o n sta n te m e n te so
b re e l e je m is m o d e la s re s o lu c io n e s h u m a n a s . S e tr a ta , p o r

E U R P I D E S . P o e ta n a c id o e n S a la m in a (h . 4 8 0 -4 0 6
a. C .), su p ro d u c c i n c o m p re n d e o c h e n ta y d o s p ie z a s de las
q u e se c o n se rv a n d ie c io c h o tra g e d ia s y un d ra m a satrico. Su
o b ra , m a r c a d a p o r la a c tu a lid a d c o n te m p o r n e a , p e rm an ece
sin e m b a r g o p ro f u n d a m e n te a n c la d a e n lo s m ito s g rie g o s,
c o m o d e m u e s tra n lo s ttu lo s d e s u s tra g e d ia s : A lc e s tis (438
a. C .). M e d e a ( 4 3 1 a. C .), H ip lito (4 2 8 a. C .), A n d r m a c a
(4 2 4 a. C .), H r c u le s f u r i o s o (4 2 4 a. C .), L a s tro y a n a s (415
a. C .), Ifigenia en Turide (414 a. C .), E lectra (413 a. C .), Helena

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LA S F U E N T E S L IT E R A R IA S

X X II

(4 1 2 a. C .). O re ste s (4 0 8 a. C .), Ifig e n ia en u licie (4 0 6 a. C .)


o L a s b a c a n te s (4 0 6 a. C .). C o n E u rp id e s, e l a n lis is p s ic o
lgico. la p asi n y su s du d a s, las em o c io n e s y e l p h a to s irru m
pen c o n fu e rz a en el s e n o d e la m ito lo g a : o m o s la s v a c ila
c io n e s y la s e sp e ra n z a s d e M e d e a a n te s d e m a ta r a su s h ijo s,
o las d e F e d ra a n te s d e q u e d e c la re su a m o r a H ip lito , a u n
q u e fin a lm e n te te rm in e d e j n d o s e a r r a s tr a r p o r la ra b ia y la
pasin. E l le c to r d e sc u b re u n a m ito lo g a m s h u m a n a en la
q ue lo s p erso n ajes le g e n d a rio s su fre n y d u d a n d e su s accio n e s
c o m o e l co m n d e lo s m o rtales.
A P O L O N I O [ D E R O D A S ] , P o e ta d e l s ig lo ni a. C ., e s
a u to r d e u n a e p o p e y a e s tru c tu r a d a e n c u a tr o c a n to s . L a s a rg o n u tica s. E sta e p o p e y a , c e n tra d a e n la c o n q u is ta d e l v e llo
cin o d e o ro p o r Ja s n y lo s A rg o n a u ta s, y en la p a si n q u e Ja s n d e sp ie rta e n M e d e a q u e o c u p a to d o e l c a n to 111 , e st
c o n s id e ra d a c o m o e l m s b e llo te x to a n tig u o q u e a n a liz a el
se n tim ie n lo a m o ro so . E sta o b ra fu e o b je to d e u n a in te re sa n te
reela b o ra c i n en e l s ig lo i d . C ., q u e d e b e m o s al p o e ta la tin o
V alerio F laco.

FUENTES ROM ANAS


C A T U L O . E ste p o e ta (h . 8 5 -h . 5 3 a. C .) e s a u to r d e p o e
sas variadas, e n tre las cu a le s fig u ra u n a ep y llo n (p e q u e a e p o
p eya) d ed ica d a a las B o d a s d e Tetis y P eleo q u e in clu y e e l e p i
so d io d e lo s a m o re s d e A ria d n a y T eseo.
V I R G I L I O . L a o b ra c a p ita l d e e s te p o e ta (7 0 -1 9 a. C .) es
\a E neida, un a e p o p e y a en d o c e c a n to s q u e se sit a en la lnea
d e lo s p o e m a s h o m ric o s. R e la ta la p a rtid a d e T ro y a d e l h
roe tro y an o E neas, h ijo d e A fro d ita, d e sp u s d e la c a d a y d e s
tru c c i n d e la c iu d a d . A la c a b e z a d e u n g ru p o d e s u p e rv i-

xxm

L A S F U E N T E S LITER A R IA S

v ie n te s. E n e a s p a rte a la b sq u e d a d e l lu g a r d o n d e , p o r m an
d a to d e los d io se s, d e b e r fu n d a r u n a n u e v a T ro y a. E ste lugar
n o e s o tro q u e e l L a c io , e n Italia , d o n d e los tro y a n o s se fusio
n a rn c o n los a u t c to n o s d a n d o o rig e n a un n u e v o pueblo, an
te p a s a d o d e l p u e b lo ro m a n o . E s ta e p o p e y a se p re s e n ta en
c ie r to m o d o c o m o u n a O d is e a s e g u id a p o r u n a lla d a : en
e fe c to , lo s se is p rim e ro s c a n to s n arran la s av e n tu ras d e E neas,
q u e rec u e rd a n m u c h o a la s d e U lise s (e sta v ez in clu y en d o una
e s c a la e n C a rta g o , d o n d e e l h ro e s u s c ita la p a si n de la reina
D id o ), y los s e is sig u ie n te s re la ta n lo s c o m b a te s q u e los tro
y a n o s y su s a lia d o s d e b e n lib ra r c o n tra o tro s p u e b lo s itlicos.
H ay q u e d e sta c a r q u e el ca n to V I, p u n to cu lm in an te d e la obra,
re fie re la b a ja d a d e E n e a s al m u n d o d e lo s m u e rto s (lo s In
fie rn o s ), d e l q u e V irg ilio o fre c e u n a s o b re c o g e d o ra d e sc rip
ci n : e n e l H ad e s, E n e as re cib e d e su p a d re A n q u ises la rev e
lacin d e l g lo rio so d e stin o d e R o m a , u n a v erd ad era sntesis de
m ito lo g a e h isto ria .
A n tes d e e sc rib ir la E n eid a , V irgilio h ab a c o m puesto poe
m as d e te m a p asto ril (las B u c lica s, h. 4 3 a. C .) y un p o em a di
d c tico e n c u a tro can to s, d e in sp iraci n h esi d ica (las G ergi
cas, 3 9 a 2 9 a. C .), e n e l q u e se in c lu a n d o s ep iso d io s m itol
g ico s: u n a rein terp reta ci n o rig in al d e l final d e la e d a d de oro,
en e l c a n to I, y u n re la to d e l m ito d e O rfe o y E u rd ic e , en el
ca n to IV.
O V I D I O . E s te p o e ta (4 3 a. C .-1 7 d . C .) e s a u to r d e u na
e p o p e y a e n q u in c e c a n to s , la s M e ta m o r fo s is (1 a. C .), qu e
c o n s titu y e n u n v e rd a d e r o m a n u a l d e m ito lo g a g rie g a , p re
se n tad o b a jo u n a fo rm a n arrativ a p artic u la rm e n te brillante. En
e lla s re la ta , c o n a b u n d a n c ia d e d e ta lle s, u n e x te n so repertorio
d e m ito s q u e g ira n siem p re e n to rn o a la tran sfo rm aci n o m e
ta m o rfo s is d e u n a d iv in id a d o d e u n s e r h u m a n o . L os p rin ci
p ales e p is o d io s so n lo s sig u ie n te s: en el c a n to I, la c o sm o g o
n a , la s c u a tr o e d a d e s d e la h u m a n id a d , la g u e rra d e los

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LAS FU ENTES LITERARIAS

XXIV

g ig a n te s y lo s d io s e s , e l d ilu v io y e l c o m b a te d e A p o lo y P i
t n ; e n e l c a n to III. e l m ito d e F a e t n ; e n e l c a n to IV, lo s d e
In o y A ta m a n te y el d e P e rse o y A n d r m e d a ; e n e l c a n to V. el
d e P ro se rp in a ; en e l c a n to V II, el d e Ja s n y M e d e a (m ito d e
los A rg o n a u ta s); e n e l c a n to V III, e l d e D d a lo e c a ro , ju n to
al de la m u e rte d e H rc u le s; e n e l c a n to X , el d e O rfe o y E urd ice; e n los c a n to s X II, X III y X IV , e l c ic lo tro y a n o (g u e
rra d e T ro y a , v ia je s d e U lis e s, a p o te o s is d e E n e a s ); e l c a n to
X V e s d e in s p ira c i n m s f ilo s f ic a e n c o n c r e to p ita g
rica q u e m ito l g ic a .
O v id io e s ta m b i n a u to r d e u n a re c o p ila c i n d e v e in tiu n a
c a rta s fic tic ia s e n v e rso , las H e id a s , e n la s c u a le s p re s ta su
p lu m a a la s g r a n d e s e n a m o r a d a s d e la m ito lo g a (A ria d n a ,
D ido, P en lo p e. F ed ra, e tc .). E sc rib i ta m b i n u n c le b re A rte
d e a m a r ( e n tre I a . C . y 2 d . C .) , d o n d e r e c u r r e a d iv e r s o s
e jem p lo s to m a d o s d e la m ito lo g a p a ra ilu s tra r c a so s a m o ro
so s . E s a u to r, p o r ltim o , d e lo s F a sto s, o b ra in a c a b a d a q u e
el p o eta h a b a c o n c e b id o c o m o u n a e s p e c ie d e c a le n d a rio re
lig io s o d e R o m a s o lo c u e n ta c o n s e is c a n to s d e lo s d o c e
p re v isto s : u n o p a ra c a d a m e s d e l a o , m o tiv o e s tru c tu r a l
q u e le p e rm ite in s e rta r m u c h o s d e lo s m ito s c o n m e m o ra d o s
en las fie sta s ro m an as.
H I G I N I O (H y g in u s ). P o lg ra fo c o n te m p o r n e o d e O v i
d io , e s a u to r, e n tr e o tr a s o b r a s , d e la s F a b u la e , q u e re n e n
d o sc ie n to s d ie c isie te re la to s m ito l g ic o s c u y o a su n to y tra ta
m iento, c aren tes d e o rig in alid a d , n o a ad e n n a d a n u e v o al co rpus m ito l g ico . P o r o tra p a rte , la a trib u c i n d e e s ta o b ra a H ig in io ta m p o c o e s u n n im e .
S N E C A . F il so fo y d ra m a tu rg o (4 -6 5 d . C .), e s a u to r de
o c h o tra g e d ia s de te m a m ito l g ic o , in s p ira d a s g e n e ra lm e n te
en S fo c le s y E u rp id e s : A g a m e n n , H r c u le s fu r io s o , H r
c u le s eteo, M ed ea , F e d ra , L a s fe n ic ia s , E d ip o , L a s tro va n a s.

XXV

LAS FUENTES LITERARIAS

L a s a p o r ta c io n e s d e S n e c a , q u e tr a b a ja b a d e h e c h o so b re
fu e n te s q u e e n su m a y o ra h an lle g a d o h a sta n o so tro s, al corp u s m ito l g ic o so n re d u c id a s.
E S T A C I O . E ste p o e ta (h . 4 0 -h . 9 5 d . C .) e s a u to r d e dos
e p o p e y a s, Ixi teb a id a y L a ac/uileida. L a p rim era , d e valor dis
c u tid o , p re s e n ta al m e n o s e l in te r s d e q u e a b o rd a el m ism o
te m a d e u n a e p o p e y a g rie g a a n te rio r n o c o n se rv a d a : la lucha
fra tric id a d e lo s p rn c ip e s te b a n o s E te o c le s y P o lin ices, hijos
d e E d ip o y h e rm a n o s d e A n tg o n a . L a s e g u n d a , in c o n c lu sa
(s o lo c o n s ta d e d o s c a n to s ), e s ta b a d e s tin a d a a n a rra r las h a
z a a s d e A q u ile s , p e ro se in te rru m p e d e s p u s d e re la ta r los
p rim e ro s a o s d el h ro e.
V A L E R I O F L A C O . V er A P O L O N I O D E R O D A S .
A P U L E Y O . F il so fo y n o v e lista (h. 125-h. 190 d. C .), es
a u to r d e l C u e n to d e A m o r y P s iq u e in te rc a la d o e n su n o
v ela L a s m e ta m o r fo s is o E l a s n o d e oro. A u n q u e e s p r c tic a
m en te se g u ro q u e A p u le y o n o im a g in e ste m ito, ya q u e ex is
ten te s tim o n io s ic o n o g r fic o s a n te r io r e s a su o b ra , s e s el
n ico e s c rito r a n tig u o q u e n o s lo h a tra n sm itid o .
C L A U D IA N O . P o e ta p ic o (h . 3 7 0 -h . 4 1 0 d. C .), e s autor
d e u n a G ig a n to m a q u ia y d e u n R a p to d e P ro se r p in a , qu e
c o n s titu y e n la s ltim a s e p o p e y a s m tic a s d e la A n tig ed ad .
S in e m b a r g o , c o m o e n e l c a s o d e S n e c a , e s te p o e ta tard o
ta m p o c o p u e d e s e r c o n s id e r a d o c o m o u n a fu e n te str ic to
se n su , y a q u e se lim ita a re to m a r u n a se rie d e m ito s tratad o s
a n te r io r m e n te m u c h a s v e c e s, s o b re lo s c u a le s , d e h ech o , no
a p o rta n a d a n u ev o .

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XXVI

GEOGRAFA MITOLGICA

GEOGRAFIA MITOLOGICA
b

TRACI A

r t
Helsponto> r r
PR
-y roya
Monte Ida

O lim p o

4
-
Monte Osa
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*
Monte Expedicin
Yolco . , peiin
Sfege
TESALIA - N
A contra Troya^
Eta * Payaso
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9o Del^ *

E s tn fa lo

B E O C IA ^ H ^
T abas

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*NenlaAlenaS
tipia* Micenas . Nemea V ,
W//e Argos * ^ Ji;into
V
Lema,PELOPONESO
v
Pilo * Esparta
(

TaigeW L A ^ O N IA

Cilera

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MAR
i, ;-**
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GEOGRAFA M ITOLGICA

XXVIII

XXIX

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GEOGRAFA MITOLGICA

XXX

GEOGRAFIA M ITOLGICA

XXXI

N O M B R ES D E D IO S E S Y H RO ES

CORRESPONDENCIA DE LOS NOMBRES GRIEGOS Y LATINOS


DE DIOSES Y HROES

EL VIAJE DE ENEAS

POR ORDEN A l f ABTICO


GRIEGO
GRIEGO

LATN

POR ORDEN ALEABTICO


LATINO
LATN

D iv in id ad es m a y o re s

l\

PONTO
EUXINO

LACIO
ITALIA
MERIDIONAL

TRACIA
2 Enos
B u(hrotum
,

8 * 7 e p ir o vv"
MAR \JESALIA MAR
i Accio

T ro y a

D los
EGEO

Carlago
NUMIDIA

GRIEGO

D ivinidades m a y ares

A frodita
A p o lo

V enus
A polo

C eres

Demter

A res
A rtem isa o rtem is

M arte
D ian a

D ia n a
Juno

A rtem isa o Artemis


H era

A te n e a

M inerva

Jpiter

Zeus

C ro n o
D em ter

S aturno
C eres

L iber/B aco
M arte

D ioniso/B aco
A res

D io n iso /B a co
H ad es/P lu t n

L iber/B aco
O rco /P lu l n

M ercurio

H ermes

M inerva

A tenea

H efeslo
H e ra

V ulcano'
Juno

N ep tu n o

P oseidn o Posidn

H erm es
H estia
P oseidn o Posidn

M ercurio
Vesta
N ep tu n o

O rco /P lu t n
S atu rn o

H ades/P lutn
C rono

V enus
V esta

A frodita
Hestia

Zeus

Jpiter

V u lcan o '

Hefeslo

A polo

A polo

1 Llam ado tam bin M ulcber.


D iv in id ad es m e n o res

1.

Troya: la huida, d e s p u s del


incendio de la ciudad.

8.
9.

Italia Meridional.
Sicilia.

2.

Tracia.

10.

Cartago: lo s am o res d e Dido y Eneas.

3.

Isla d e Dlos.

11.

D rpano: ju e g o s funerarios en honor

4.

Crea.

5.

Islas E strfades: la s harpas.

12.

C um as: d e s c e n s o a lo s infiernos.

6.

Tesalia.

13.

Lacio: lo s troyanos s e establecen

7.

Epiro: reencuentro co n A ndrm aca.

D ivinidades m en o res

crites

g ra c ia s

ca m en as

Eros
erin ias

C u p id o
furias

C u p id o

Eros

fau n o s

stiros

m o iras

p a rc a s

m usas

cam en as

fu rias
g ra c ia s

erinias
crites

Persfone
stiros

Proserpina
faunos

p a rc a s

moiras

P ro serp in a

Persfone

H roes

m usas

H roes

de A nquises.

en Italia.

H eracles

Hrcules

H rcules

Heracles

O d is e o

Ulises

Ulises

O d iseo

N.B.: Los restantes nom bres m itolgicos son todos g rieg o s, ex cep tu an d o los d e algu
n a s d iv in id ad es exclusivam ente itlicas {en p articu lar Ja n o y Q uirino). La etimologa
d e la m ay o ra d e estos nom bres e s o scu ra. El lector en c o n trar in c o rp o rad as en Tos
artculos co rresp o n d ien tes las e s c a s a s etim ologas seg u ras o plausibles.

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A
ACTEN
E sle jo v e n c a z a d o r leb an o
debe su celeb rid ad a su trgica
y cruel m uerte. A cten, que h a
ba sido iniciado en el arte de la
c a z a p o r el c e n ta u ro ' Q uirn*,
se ja c ta b a d e su h ab ilid ad afir
m ando q u e superaba a la propia
A rtem isa*. Un d a q u e reco rra
los b o sq u es aco m p a ad o d e su
ja u r a , so rp re n d i a la c a sta
d iosa ban d o se desnuda en las
aguas de un ro. L a diosa, enfu
recida, le ro c i co n ag u a y A c
ten q u e d tra n sfo rm a d o e n
tonces en u n cierv o . S u s perros
se la n z a ro n en su p e rse cu c i n
sin re c o n o c e rle y , d e sp u s d e
d a rle c a z a , le d e s p e d a z a ro n y
d ev o raro n . L a ja u ra v ag m u
c h o tie m p o p o r los b o sq u e s en
b u sca d e su a m o h asta lle g a r a
la cav ern a d e Q uirn, q u e, co n
m o v id o p o r los g em id o s d e los
perros, m odel u n a im agen que
re p ro d u c a fie lm e n te la fig u ra
del jo v e n c a z a d o r im p ru d en te.

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Lit. F.l poeta latino Ovidio


(43 a. C .-I7 d. C.) relata en el
libro III de sus Metamorfosis la
clera de Diana', la diosa de
la aljaba, y la huida desespe
rada del joven transformado en
ciervo perseguido por su propia
jau ra sedienta de sangre. A
principios del siglo xvn. Mira
de A mescua escribi su Fbula
de Acten y Diana, y un siglo
ms tarde, en el xvm. Jos An
tonio Porcel y Salablanca hace
una recreacin burlesca del
mito en su poema Acten y
Diana. El mismo tratamiento
burlesco dieron al mito Alonso
del Castillo Solrzano y Mel
chor de Zapata (siglo xvn).
Icn. Entre las obras anti
guas, sealarem os Artemisa
m atando a Acten, crtera
griega de h. 460 a. C. La meta
morfosis de Acten inspir a
muchos pintores posteriores:
Parmigianino. 1523. Fontanellato; escuela de Fontaine-

ADO N IS

bleuu. siglo xvi. Louvre: Tiziano. 1556. Edimburgo. 1559.


Londres.
A D O N IS
Se traa d e un a div in id ad de
origen sirio , c o m o d em u estra n
tan to su n o m b re (en fe n ic io
Acin s ig n ific a se o r , re
la c io n a d o c o n el t rm in o h e
b reo del A n tig u o T e s ta m e n to
Aliona)', m i se o r ) c o m o sus
vnculos con A frodita (la fe n i
cia A start) y su c u lto , p articu
larm ente im p o rtan te en la c iu
d ad de B ib lo s p e ro e x te n d id o
tam bin p o r todo el M ed iterr
neo oriental, sobre to d o en A te
nas y A lejandra.
En el m ito g rie g o . A d o n is
a p a re c e c o m o e l fru to de una
u n i n in c e s tu o s a e n tr e T a s,
rey de S iria , y M irra , h ija del
m o n a rc a . A fro d ita , c o n s id e
rndose o fe n d id a p o r la jo v e n ,
le h a b ra in s p ira d o un lo c o
d e se o p o r su p a d re q u e M i
rra c o n s ig u i s a tis f a c e r re c u
rrie n d o a u n a tre ta . C u a n d o
T as co m prendi qu e h ab a y a
cido con su hija, q u iso m a ta rla
y M irra tuvo q u e huir. D espus
de v ag ar d e sc o n so la d a d u ra n te
m u c h o tie m p o , los dioses* se
a p ia d a ro n d e e lla y la m e la m o rfo se a ro n e n el rb o l d e la
m irra , c u y a s ra m a s d e s tila n

2
u n as g o ta s a ro m tic a s: las l
g rim a s d e la m u c h a c h a. A lgn
tie m p o d e sp u s d e o p e ra rse la
m e ta m o rfo s is . la c o rte z a del
rb o l se a b ri , d a n d o a lu z un
h e rm o s o n i o , A d o n is, q u e
c re c i h a sta c o n v e rtirs e en un
jo v e n d e d eslu m b ran te belleza.
D e l se e n a m o r a p a sio n a d a
m e n te A fro d ita , q u e le seg u a
d o n d e q u ie ra q u e iba y le c o n
virti en su am an te. Un d a que
A d o n is c a z a b a fue atac ad o p o r
un ja b a l y m u ri a c o n se c u e n
c ia d e la s h e rid a s. L a d io s a ,
a b ru m a d a p o r el d o lo r , h iz o
n a c er d e su sa n g re la ro ja a n
m ona.
A d o n is d e sp e rt tam b in la
p a si n d e P crsfo n e y las d o s
d io s a s se d is p u ta ro n el a m o r
del joven. E sta riv alid ad se s i
t a . se g n a lg u n a s v e rs io
n es. e n la in fa n c ia del hroe"
A fro d ita h a b ra c o n fia d o el
b e b a P e rs fo n e p a ra q u e lo
ed u cara au n q u e, segn otras,
tu v o lu g a r d e sp u s d e su tr
g ic a m u e rte . Z e u s tu v o q u e
m ediar en el co n flicto y decidi
q u e A d o n is p e rm a n e c ie s e la
tercera parte del a o con P ers
fo n e y o tro s cu atro m eses ju n to
a A fro d ita , d e ja n d o la te rc e ra
p a rte re stan te a la e le c c i n del
jo v e n . A d o n is p re firi la co m
paa d e A frodita.

ADONIS

Tiziano, Venus y Adonis. Madrid. Museo del Prado


E ste paso anual del som bro
D uran te las fiestas de Adorein o d e los m u erto s al m u n d o n is , c e le b ra d a s en A ten as en
risueo y llorido de la diosa del p len o v eran o , las m ujeres d is
a m o r fu e f c ilm e n te n terp re- p o n an u n o s p eq u e o s re c i
ta d o c o m o u n a im a g en d e la p enles co n sem illas qu e. regav id a d e la n a tu ra le z a , un sm - d as co n ag u a tib ia y expuestas
b o lo del c ic lo d e la veg eta ci n , al sol. c re c a n en pocos das
C o n stitu y e u n o d e los g ra n d e s p e ro se m a rch ita b a n p rcticam itos d e m u erte y resu rrecci n m en te c o n la m ism a rapidez:
d e la A n tig e d a d .
era n los llam ad o s jardines de
A d o n is . A u n q u e es evidente

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ADO N IS

que este rito presen ta u na clara


relacin co n el m u n d o vegetal,
no d e b e le e rse en l u n a im a
gen del ciclo vital de la n a tu ra
leza, y m enos an d e los trab a
jo s a g rc o la s , sin o q u e , p o r el
contrario, vena a sim b o liz ar la
fra g ilid a d d e la se d u c c i n , la
esterilidad.
Lengua. La palabra adonis
ha pasado a la lengua conver
tida en nombre comn para de
signar a un joven de belleza y
apostura notables. La expre
sin jardines de Adonis ha ser
vido, desde la Antigedad,
para referirse metafricamente
a cualquier proyecto inmaduro
cuya fragilidad y falta de con
sistencia parecen condenarlo
de antemano al fracaso.
El nombre de este personaje
mtico ha servido tambin para
bautizar un gnero de plantas
herbceas; de una de sus espe
cies. la Adonis versalis, se ex
trae la adonidina, un principio
activo utilizado com o tnico
cardaco.
En poesa griega clsica, reci
ba el nombre de verso adnico O verso adonio el que
cerraba la estrofa sfica. La
m trica espaola adopt el
mismo nombre para designar a
un pentaslabo dactilico, utili

4
zado desde el siglo xiv como
verso auxiliar en los hem isti
quios de arte mayor y en la se
guidilla, que em pez a utili
zarse com o verso indepen
diente a partir de Cristbal de
Castillejo y alcanz su mayor
auge en el neoclasicismo.
Lit. La interpretacin sim
blica del mito, que Ovidio
haba relatado en el libro X de
sus Metamorfosis, permanece
presente en el Sueo de Poli
filo de Francesco. Colonna
(1499), relato inicitico al que
Nerval dedicar un notable co
mentario en su Viaje a Oriente
( 18 5 1). En el Renacimiento, la
figura de Adonis fue protago
nista de num erosos poemas:
H urtado de M endoza, Fbu
la de Adonis, H ipmenes y
A talanta (1553); Juan de la
C ueva. Llanto de Venus a la
m uerte de Adonis (publicado
en 1582). El tem a contina
con gran fortuna literaria en el
siglo xvn tanto en poesa
Juan de Tassis, conde de
Villamediana, Fbula de Ve
nus y A donis (1611-1615);
Soto de Rojas, Adonis, en
Paraso cerrado para muchos
y jardines abiertos para pocos
(1652); Tirso de Molina. F
bula de M irra, A donis y Ve
nus (1685), en la obra tea-

ADONIS

(ral Deleitar a p ro vech a n d o corno en teatro: Caldern de la


Barca, Venus y Adonis ( 16591660). primera obra creada en
Espaa con la intencin de
que fuese cantada en su totali
dad. La pieza teatral de Lope
de Vega A donis y Venus
(1604), ofrece una versin
pastoril del mito, com o tam
bin el Adonis de La Fontaine
(1669). donde el poeta francs
subraya el paso del tiempo que
am enaza al herm oso adoles
cente. La obra capital de
Giambattista Marino. Adonis,
novela potica divida en
veinte cantos (1623), se centra
particularmente en las pruebas
iniciticas que debe superar el
hroe', prim ero en el jardn
donde reside Venus*, en la isla
de Chipre, y ms larde a travs
de un viaje planetario. En la
obra de Marino, sin embargo.
Adonis muere sin posibilidad
de retorno y no alcanza la con
dicin de divinidad. El tema
del jardn de Adonis ocupa
igualmente un espacio desta
cado en la poesa inglesa, en
particular en la obra de Spcnscr titulada la Reina de las ha
das (1590), que alcanza la di
mensin de alegora filosfi
ca. Lo mismo sucede en el
Adonis y Venus tic Shakespeare

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( 1593). donde la aventura apa


rentemente humana de Adonis
puede interpretarse como el
sm bolo de la Belleza pura
amenazada por el tiempo. Este
mito tambin fue objeto de re
creaciones burlescas durante el
barroco: Castillo Solrzano.
Fbula de Adonis, romance
incluido en Donaires del Par
naso (1624), tal vez el mejor
de su autor que, junto al chiste
fcil y el afn jocoso, consigue
en algunos momentos mos
trarse como un poeta de gran
calidad. En el siglo xvm. Jos
Antonio Porcel y Salablanca
escribi cuatro glogas bajo el
ttulo colectivo de E Adonis.
Durante el romanticismo, par
ticularmente en Inglaterra, la
figura de Adonis experimenta
una contaminacin con la de
Orfeo . pasando a encarnar al
poeta atrado por la muerte.
As puede observarse en el Endimin de Keats (1818), que
recupera el motivo del doble
ciclo vital de Adonis. El Adu
nis de Shelley (1821) rinde
homenaje postumo a su com
patriota Keats. al que celebra
bajo los rasgos de un pastorpoeta, convirtindolo en el
smbolo de la vocacin potica
sofocada por la incomprensin
de la sociedad.

AFRODITA

junto a Venus (Tiziano, 1553,


Hacia mediados del siglo XIX
Madrid. Museo del Prado; el
la figura de Adonis vuelve a
Verons. 1580. Madrid. Museo
ser objeto de inters, revestida
del Prado; Annibale Carracesta vez de un carcter sincr
ci. h. 1600. Viena; Rubens,
tico. como demuestra la multi
siglo xvii, Florencia) o agoni
plicidad de nombres atribuidos
zante (Miguel Angel, mrmol,
al dios. Adonis se conviene en
siglo xvi. Florencia; Rodin.
la encarnacin del dios d o
mrmol, 1889. Pars).
liente destinado a una gloriosa
M us. Venus y Adonis, pe
resurreccin. As aparece, por
ras de Marc-Antoinc Charpenejemplo, en el Viaje a Oriente
tier (siglo xvii) y de John
de Nerval, donde el poeta
Blovv. 1682. Caldern de la
evoca el Lbano uno de los
Barca escribi Venus y Adonis
antiguos lugares de culto de
( 16 5 9 -1660). la prim era obra
Adonis como la patria origi
creada en Espaa con inten
naria de numerosas religiones;
cin de que fuese enteramente
en Isis (Las hijas del fuego.
cantada. As. en 1701, el maes
1854) relaciona a Adonis con
tro de capilla de la catedral de
Osiris y con la figura de Cristo.
Lima, Toms de Torrejn y
Tul aproximacin aparece tam
bin en La tentacin de san
Velasco. le puso msica, con
vinindola de ese modo en una
Antonio, de Flaubcrt (1894). y
pera comparable por su cali
en El m artirio de san Sebas
dad a las de Lully.
tin. de D 'A nnunzio (1911).
obra localizada en un imperio
romano vctim a de la confu A F R O D IT A
sin de cultos donde el autor
D io sa g rie g a del a m o r y de
enmarca la figura de su Adonis la b elleza. F o rm a p a rte d e los
decadente.
d o c e g ra n d e s d io s e s ' d e l p an
- * AFRODITA.
te n - o lm p ic o , c o n e l m ism o
Icn. Los artistas de la Anti ran g o qu e A polo", A res' o A te
gedad representaron a Adonis n ea ', pero no pertenece ni a esta
bien de pie (estatua griega del g e n e ra c i n d e h ijo s d e Z eu s
siglo iv a. C . Roma), bien en el a p esa r d e u n a trad ici n que
momento de su muerte (urna ci la presenta co m o h ija de este l
neraria romana, posterior al si tim o y d e Dione ni tam poco a
glo i a. C.). Ms tarde aparece la d e los d e sc e n d ie n te s de

C ro n o '. En re a lid ad se tra ta d e


una d iv in id a d p re h e l n ic a que
se rem onta a las g ran d es diosas
m adres del M editerrneo orien
tal. S u culto , d e orig en sirio, se
extendi a travs d e los fenicios
d esd e C h ip re y C ite ra h asta la
G recia continental.
E n carn a la o m n ip o ten c ia
crea d o ra del d eseo am o ro so , al
cual se h allan so m etid o s todos
los s e re s v iv o s sin ex cep c i n :
hum anos, an im ales', incluso los
m ism os dioses. Seductora, a ve
c e s tem ib le , e s u n a d e las fu er
z a s p rim o rd ia le s del m undo
c o m o su g ie re la tra d ici n m s
e x te n d id a re lac io n a d a co n su
n acim ie n to : seg n H esodo,
A frodita naci de U rano cu an
d o su h ijo C ro n o , d e sp u s d e
m utilarlo , a rro j al m a r su s r
g an o s sex u a les. L a se m illa del
d ios castrado fecund la espum a
d e las o la s y en e lla s e n g e n d r
una d io sa d e rad ian te b elleza a
c u y o paso nacan las flores. La
d io sa rec i n c re a d a a lc a n z la
orilla de C itera o d e C hipre .
d o n d e fue a c o g id a y c ria d a por
las h oras1 y las gracias. T anto su
n o m b re c o m o los e p te to s co n
q u e se la designaba se hacen eco
del m ito d e su n acim ie n to : su
n o m b re d e riv a ra del trm in o
(tp h ro s ( la e sp u m a ), y se la
c o n o c a tam b in c o m o C itc re a

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AFRODITA

Afrodita o Venus en la escultura


romana de Venus itlica. Sevilla.
Museo Arqueolgico
(la de C itera), C ipris (la chi
priota) o tam bin A nadiomene
(la q u e vino del mar).
A fro d ita e s la p rotagonista
d e n u m ero so s relatos d e carc
ter am oroso. Z eu s la entreg en

AFRODITA

m a trim o n io al h b il a u n q u e
n ad a ap u e sto H efesto*, p ero
A fro d ita se p ren d p ro n to del
feroz A res y se cita b a con l en
secreto . Su e sp o s o , in fo rm a d o
p o r H elio" del a d u lte rio , q u iso
vengarse y co nsigui atrap ar en
una red a los d o s am an tes en la
zad o s. p re se n t n d o lo s a s a n te
todos los d io ses del O lim po", a
quienes previam ente haba co n
v o cado p ara a v e rg o n z a r p b li
c a m e n te a los a d lte ro s. E n el
O lim po, cuenta H om ero, reson
entonces la risa inextinguible de
los dioses. D e los am ores ileg
tim os de A res y A frodita nacie
ro n E ro s, A n te ro s . D e im o (el
Tem or), Fobo (el T error) y H ar
m ona. A R ES.
A frodita co n ced i su s fav o
re s a o tro s d io s e s: a H e rm e s '
de c u y a unin n aci H erm af r o d ito , a P o se id n , ta m
b in a D io n iso , c o n q u ien e n
g endr a Prapo*. Sin em barg o ,
p arece h a b e r sid o A d o n is ', un
sem idis h elen izad o d e orig en
o rie n ta l, e l q u e c o n sig u i d e s
p e rta r la m s a rd ie n te p asi n
en e l c o ra z n d e la d io sa . Su
m uerte d ram tica destrozad o
p o r un ja b a l en el cu rso de una
c a c e ra . v e n g a n z a sin d u d a
d e alg u n a div in id ad celo sa , su
m i a la diosa en el m s terrible
dolor. M ientras co rra hacia su

8
a m an te m o rib u n d o , u n a esp in a
le a trav e s el pie y las g o tas de
su sangre tieron d e prpura las
ro s a s, b la n c a s h asta aq u el fu
n esto d a. A fro d ita n o d esd e
c o m o a m a n te s a lo s sim p le s
m o rtales, co m o A nquises, prn
c ip e frig io d e q u ie n tu v o a
E n eas. a d o n i s .
La regin d e Frigia e s preci
s a m e n te el m a rc o d e to d a s las
le y e n d a s re la c io n a d a s c o n la
g u erra d e T ro y a . S o b re el
m o n te Ida tu v o lu g ar el clebre
ju ic io d e Pars*, d o n d e H era",
A te n ea y A fro d ita riv alizab an
p o r la p o se si n d e la m an za n a
d e o ro d e stin a d a a la m s b e
lla. D esig n ad o para arb itra r el
c o n flic to , el jo v e n p a sto r, hijo
del rey troyano Pramo", eligi a
la d io s a del am o r, q u e le haba
p ro m e tid o e n tre g a rle a la m s
h erm o sa de las m ortales, la b e
lla Helena", esposa de M enelao'.
Pars se dirigi a E sparta y rapt
a H elena co n ayuda de Afrodita,
h ech o q u e sit a a la d io sa en el
origen d e la gu erra d e T roya. A
p e s a r d e la a y u d a q u e siem p re
dispens a los (royanos, p articu
larm en te a P aris y E n eas in
c lu s o se ra h e rid a en u n a o c a
sin, al a c u d ir en so co rro d e su
hijo Eneas en un com bate qu e le
e n fre n ta b a al a q u e o D iom ed cs , n o p u d o e v ita r la cad a y

d e stru c c i n d e T ro y a. E neas
c o n sig u i esc a p a r, llev an d o
c o n sig o los P en a te s d e la c iu
d a d . y fu n d ara u n a n u ev a
T roya. Este ep iso d io est rela
c io n ad o co n los orgenes troyanos d e Roma". p a r s .
P aris n o fue el nico m ortal
q u e se vio favorecido p o r A fro
d ita . G ra c ia s a e lla Ja s n o b
tu v o el a m o r y la p re c io sa
a y u d a d e M edea", H ip m en es c o n sig u i a A talan ta, Pigm alin* p u d o v er c m o la e sta
tu a q u e h a b a c re a d o c o b ra b a
v id a y E neas lo gr d e sp e rta r la
pasi n d e D id o , rein a d e C artag o . P e ro en la m ito lo g a
abundan m s los casos q u e pre
sen tan a A fro d ita co m o u n a d i
v in id a d c ru e l q u e c a s tig a sin
p ie d a d a to d o s a q u e llo s q u e
d e sp ie rta n su re n c o r o d e sc u i
dan su cu lto . A fro d ita se ven g a
e n to n c e s in s p ira n d o p a sio n e s
m o n stru o sas o fatales. P asfae
y F edra- so n p o sib le m e n te los
e jem p lo s m s fam o so s, ju n to a
H ip lito , c a s tig a d o p o r su
a v ersi n a las m ujeres. E o s- (la
A urora), q u e haba c ed id o a los
re q u e rim ie n to s d e A re s, fu e
c astig a d a p o r la d io s a co n una
irreprim ible pasi n h a cia el g i
g a n te sc o O rio n . S eg n cie rto s
re la to s, s e ra ta m b i n la re s
p o n sa b le d e la m u e rte d e O r-

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AFRODITA

fc o . P e rsig u i co n su o d io a
P sique", a m a d a d e E ros. cuya
b elleza consideraba una afrenta
p erso n al. C astig el desdn de
las m u jeres d e L cm n o s h a
c ie n d o q u e d e sp ren d ieran un
o lo r in so p o rtab le q ue provoc
el re c h a z o d e su s m arid o s, a
q u ie n e s te rm in a ro n e x te rm i
n a n d o p a ra fo rm a r u na s o c ie
d ad c o n stitu id a so lo p o r m uje
res.
E O S , F F.D R A , H IP L IT O ,
P A S F A E , P S IQ U E .

E ste c a r c te r v engativo de
la A fro d ita g rie g a no aparece
ta n a c u sa d o en R om a, qu e h a
c ia el sig lo ii a. C. la asim il a
V en u s-, u n a a n tig u a d io sa la
tin a d e la vegetacin. En Roma
ap arece m s bien c o m o una d i
vinidad bienhechora y prctica
m ente podra considerase com o
d io s a n a c io n a l: S ila atrib u y
sus victorias a Venus F lix (fe
liz, p ro p icia); P om peyo invoc
a V en u s V ic irix (v ic to rio sa ) y
C sar rin d i c u lto a Venus Ge
n itrix (m ad re), presentndose a
s m ism o y a su linaje igens /ti
lia ) su p u e sta m e n te in a u g u
rad o p o r Ju lo , h ijo de E neas y
n ie to p o r ta n to d e V enus
c o m o d e sc e n d ie n te s d e la
diosa.
Lengua. Con el nombre de
Afrodita se relaciona el adje-

10

A FRO D ITA

ti vo/su st a ni vo afrodisiaco,
que provoca el deseo sexual.
Este se designa a veces con el
nombre de afrodisia, cuyo an
tnimo. anafrodisiu, equivale
a frigidez.
Lit. Mezclada con innume
rables mitos, A frodita es una
figura omnipresente en la lite
ratura griega. Nos limitaremos
a sealar que Platn, en Ledra
(siglo iv a. C.). expone la teo
ra segn la cual existen dos
Afroditas: una celeste, que sus
cita el am or elevado; otra po
pular. que provoca el am or
sensual.
En Roma, el poeta epicreo Lu
crecio (siglo i a. C .) invoca a
Venus al principio de su poema
como potencia suprema, fuente
de toda vida y smbolo del Pla
cer (voluptas), que constituye el
mximo ideal de los epicreos.
Algo ms tarde, Virgilio, en la
Eneida, da carta de nobleza a la
leyenda sobre los orgenes trovanos de Roma y presenta a
Venus como la dulcsima y ma
ternal protectora de Eneas. Por
el contrario. Apuleyo (siglo u
d. C.) la caricaturiza en el
Cuento de Amor y Psique, don
de la retrata como una madras
tra celosa y malvada.
Durante el R enacim iento, la
concepcin platnica del amor

se mezcla en ocasiones con


una visin cristiana (Ronsard.
Amores, 1552; Spenser. C ua
tro himnos, 1596).
En el barroco, la diosa puede
aparecer como un mero pretexto
para variaciones sobre el tema
del amor, com o en el Adonis de
Giambattista Marino (1623).
donde es reina de las rosas.
Pese a ello, su poder destructor,
herencia de la literatura antigua,
reaparece en autores como Racine, donde la vemos aferrada
con uas y dientes a su presa
(Fedra, 1677).
La literatura romntica, parti
cularmente la alemana, asocia
poder m alfico y sensualidad
(com o W agner). En la novela
fantstica de M rime La Ve
nus d e lile (1837). una miste
riosa estatua d e la diosa he
chiza a un joven desposado y
causa su muerte. La imagen de
V enus parece debilitarse con
los aos: mientras Rimbaud, en
su Venus Anadiomene, espan
tosam ente bella tPoesas.
1870), reivindica una esttica
de la fealdad. Picrre Louys
ofrece en su A frod ila ( 1896)
una lectura sim bolista de la
Antigedad, donde el amor y la
muerte se funden en una espe
cie de erotismo fin de siglo.

> ADONIS.

AFRODITA

Icn. De la Antigedad se
alarem os. entre numerosas
obras maestras. El nacimiento
de Afrodita, bajorrelieve del
trono Ludovisi, h. 4 6 0 a. C..
Louvre; C abeza de Afrodita.
procedente de A m purias. si
glo iv a. C . Barcelona: Cabeza
de Venus (posible copia de la
de Cnido de Praxtcles). siglo
v a. C Tarragona; Venus it
lica, mrmol rom ano. Museo
Arqueolgico de Sevilla; A fro
dita en la concha, terracota de
Tanagra. siglo ni a. C , Louvre:
la Venus de Mito, finales del
siglo ti a. C., Louvre; el fresco
pompeyano que representa Los
am ores de M arte y Venus,
h. 50 a. C.. Npoles. Ms tarde
se repetirn especialmente los
lemas siguientes: su nacimiento
(Venus al nacer con amorcillo,
siglo i a. C., Mrida. Badajoz;
Boilicclli, Venus Anadiomene,
1485, Florencia; A lexandre
Cabanel, Nacimiento de Venus,
h. 1863. Pars), sus amores
adlteros (el Verons, Venus y
M arte, siglo xvi. T urn), el
concurso de belleza (E l juicio
de Parts: C ranach el Viejo,
1529, Nueva York; Rubens, si
glo x v n , M adrid) o sim ple
mente como el ideal de belleza
femenino: Lucas Cranach, Ve
nus, 1509, San Petersburgo.

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Ermitage; escuela de Fontainebleau. Venus en su locador.


siglo xvi. Louvre; Canova. Ve
nus Borghese, mrmol que re
presenta a Paulina Bonaparle.
1805. Roma; Vel/.quez. Ve
nus d e l espejo. h. 1650. Lon
dres. National Gallery. Tiziano
la pint en Ofrenda a Venus.
h. 1518. Madrid, Museo del
Prado, y en Venus recrendose
en la m sica, siglo xvi. Ma
drid. Museo del Prado. Salva
dor Dal trata esta llgura mito
lgica de una manera muy
personal en su Cabeza otorrinolgica de Venus. 1964, co
leccin privada, y en Venus de
M i lo de los cajones. 1963, co
leccin Max Clarac-Seron.
- ADO N IS, EROS.

Mus. Encontramos los mis


mos tem as: Lully, El na
cim iento de Venus, ballet,
h. 1660; Campra. Los amores
de Marte y Venus, pera. 1712;
Cari Orff, Triunfo de Afrodita,
pera. 195.3. En el Tannhiiuser
de Wagner, 1845. Venus apa
rece asim ilada a la divinidad
germnica Holda. de anlogos
atributos: es la malfica dis
pensadora de un placer que se
opone al verdadero amor.
Georges Brassens cant parti
cularm ente su figura en can
ciones como Les Amottrs d'an-

AGAMENN

tan, Le Bulle/in de Sum


donde alude a las enferm e
dades venreas o Les Trompettes d e Iti renomme.

12

g e n ia y E lec tra ", y m s tard e


u n hijo , O restes".
D e s p u s d e l ra p to d e H e
lena". h erm a n a de C litem n cstra
> ADONIS.
y esp o sa d e M e n c lao ', herm ano
Cin. Fernando C erehio y m e n o r del m onarca, A gam enn
Vctor T urjanski. Afrodita, e s e le g id o je f e su p re m o d e la
diosa del amor. 1958: la Afro e x p ed ic i n griega co n tra Troya.
dita de Fuest (1982) es una C o n v ertid o en rey d e rey es y
adaptacin de la obra hom a u re o la d o d e u n a m a je sta d
nima de Plerre Louys.
triu n fa n te , d e b e r a fro n ta r una
te rrib le d e c is i n p e rs o n a l: o r
AGAM ENN
d e n ar el sacrificio d e su h ija IfiH ijo de A tre o y d e A ro p e . g en ia , d esig n ad a p o r el ad iv in o
n ie ta del rey c re te n s e M in o s". C a lc a n te c o m o v c tim a p ro p i
A g am en n e s el ilu stre rey de cia to ria pa ra a p la c ar la ira d e la
A rgos y de M icenas. L a m ald i d io s a A rte m is a '. E sta , irrita d a
cin qu e p esa so b re su fam ilia, c o n tra A g a m e n n , h a b a e n
a s co m o su papel c o m o je f e de v ia d o u n a p ro lo n g a d a c a lm a
las tro p a s g rie g a s d u ra n te la c h ic h a q u e m a n te n a a la flo ta
g u e rra d e T ro y a", s e lla r n un a q u e a in m o v iliz a d a en la ra d a
d e stin o d o n d e la e s tre c h a im d e A u lid e . V ie n d o q u e e ra el
b ric a c i n d e tra g e d ia y g lo ria n ic o m e d io p a ra q u e la e x p e
adquieren tin tes ejem p lares. d ic i n p u d iese c o n tin u a r su ca
A T R ID A S .
m in o h a c ia T ro y a , A g am en n
E xpulsa a su to T ie ste s del te rm in a p o r a c c e d e r al sa c rifi
trono d e M icen as c o n la ay u d a c io , h e c h o q u e n o h a r sino
d e T in d re o . rey d e E sp a rta , a c re c e n ta r el re n c o r d e C litem co n c u y a hija C litem n estra* se n estra c o n tra su m arido.
h ab a casa d o d e sp u s d e h a b er
A l c a b o d e n u e v e a o s de
m a ta d o a su p rim e r m a rid o . e sc a ra m u z a s a n te los m u ro s de
T n ta lo , h ijo d el re y T ie ste s. la s itia d a T ro y a , la h o stilid a d
a s c o m o al hijo d e am b o s. De la te n te e n tr e A q u ile s y A g a
e sta unin m ald ita, inaugurad a m e n n se p o n e v io le n ta m e n te
co n un d o b le a s e s in a to y a la d e m a n ifie s to en u n a d is p u ta
q u e C lite m n e s lr a se s o m e te a q u e en fre n ta r a am b o s hroes*
d isg u sto , nacern d o s h ijas, i n p o r la p o se s i n d e la c a u tiv a

13

AGAMENN

B riseida. A g am en n , q u e en el
c u rso d e u n a e x p ed ic i n co n tra
u n a ciudad v ecin a se haba ap o
d e ra d o d e C ris e id a , h ija d e un
s a c e rd o te d e A p o lo ", fu e o b li
g a d o a d e v o lv e r a su c a u tiv a
p a ra p o n e r fin a la p e ste q u e e!
d io s , irrita d o p o r la a c tu a c i n
d el m o n arca, haba e n v iad o so
b re la s fila s g rie g a s. D e s p e
c h a d o , A g a m e n n re c la m
c o m o d e sa g ra v io a B riseid a, la
c a u tiv a fa v o rita d e A q u iles.
E ste ltim o , fu rio so , se n eg a
c o m b a tir en lo su c e s iv o . D e s
p u s d e p ro ta g o n iz a r v a ria s
p ro ezas en el c am p o d e batalla,
A g am en n , herid o , se v io o b li
g a d o a reco n cilia rse c o n A q u i
les y le d e v o lv i a B riseid a .

->

CALCANTE.

A su re g re so d e T ro y a ,
A g a m e n n e s a s e s in a d o p o r
E gisto, h ijo incestu o so d e T icstes, q u e d u ra n te la au sen c ia del
m onarca se h ab a co n v ertid o en
a m a n te d e C lite m n c s tra y
d u e o d e M ic e n a s. D e las d i
v ersas v e rsio n e s del a sesin ato ,
la q u e m a y o r fortu n a h a tenido
e s a q u e lla q u e n o s p re s e n ta al
rey s a lie n d o d e su b a o y c a
y en d o b a jo la e s p a d a d el a s e
sino, in c a p a z d e d e fe n d e rse al
tener trab a d o s los b razo s p o r la
c a m isa q u e su e s p o s a C lite m nestra le haba o frecido despus

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d e c o s e r su s m a n g a s. C lite m
n eslra n o so lo fue cm plice de
e s te a se s in a to , sin o qu e tam
b i n h a b ra p a rtic ip a d o en l,
a d e m s d e m a ta r p o r c elo s a
C asandra", hija d e Pramo*, que
A g am en n o b tu v o co m o botn
d e gu erra y haba convertido en
su concubina.
Lit. A lo largo de todo el re
lato de la litada, el orgulloso
Agamenn conserva el presti
gio de la funcin monrquica
de la que es smbolo viviente,
pero muy raras veces aparece
representado en el combate: el
peso de su autoridad, man
chada por una violencia des
mesurada. queda particular
m ente patente con motivo de
su enfrentamiento con Aquiles.
La Orestada. clebre triloga
de Esquilo (458 a. C.). desa
rrolla la implacable maldicin
que pesa sobre la familia real,
donde cada miembro es alter
nativamente cazador y presa:
el guila negra de Agamenn,
devorador de su hija Ifigenia.
muere bajo las dentelladas de
la leona Clitem ncstra y del
lobo Egisto. mientras la ser
piente O restes, asesino de su
madre, ser acorralada por
otras cazadoras implacables,
las erin ias-. Eurpides, en su

AGAMENN

tragedia Ifigenia en Atiliile, re


presentada postumamente en el
406 a. C . evoca el doloroso di
lema al que se enfrenta A ga
menn. dividido entre el deber
poltico y el amor paterno. Su
autoridad como jefe le impone
la terrible decisin del sacrifi
cio. que desgarra su corazn
indeciso de padre: Tiem blo
ante la idea de com eter este
acto inaudito, y tem o ante la
idea de rechazarlo, pues s que
mi deber es cumplirlo (versos
1257-1258).
En su obra l)e natura reivnt. el
poeta epicreo Lucrecio (h.
98-55 a. C.) convierte a Aga
menn en la figura arquetpica
del hombre cegado por el te
mor a los dioses y presenta el
sacrificio de Ifigenia com o
el prototipo de los crm enes
com etidos en nom bre de las
creencias religiosas.
Ya en el siglo xtil. Agamenn
aparece como protagonista del
poema Agamenn aconseja la
muerte de I lector, incluido en
la obra Troyuna polimtriva.
traduccin del Raman de Trole.
Prez de Oliva trat el tema del
enfrentamiento entre Aquiles y
Agamenn en Im venganza de
Agamenn (1528).
Las traducciones de Eurpides
dieron lugar en las literaturas

14
europeas al nacimiento de nu
m erosas tragedias consagra
das a Ifigenia. A unque ya
Agam enn representa un pa
pel im portante en la Ifigenia
de Racine (1674). ser a partir
del siglo xviit cuando em pie
cen a surgir las primeras obras
significativas donde el mo
narca griego aparece ya como
el verdadero protagonista,
com o en el Agam enn de J a
mes Thom son (1738), el de
V ittorio Alfieri (Agam enn.
1776) o la tragedia Agamenn
vengada, de V icente G arca
de la Huerta ( 17 8 5 -1786). En
el siglo xix, la O restiuda de
Alexandre Dumas ( 1865) con
cede un papel ms importante
a Egisto, subrayando el amor
que le une a C litcm nestra.
G erhart Hauptmann concibi
una Tetraloga de los A n idas.
extensa m odernizacin del
modelo antiguo, en la cual se
inscribe La muerte de Agam e
nn (1946).
- 4 ELECTRA, IFIGENIA, ORKSTKS.

/co n . Agam enn ha inspi


rado sobre todo a los pintores
del perodo napolenico, como
Gurin (Clitemnestra y Egisto
disponindose a atacar a Aga
menn. 1817. Louvre) o In
gres. cuyo lienzo luis embaja
dores de Agamenn (Pars)

15

ALADAS

obtuvo el primer gran premio


de Roma en 18 0 1.
- 4 AQUILES.

M s. M ilhaud. Agamenn
(1927). pera oratorio incluida
dentro de su Orestada.
4 ORESTES.

Cilt.
TROVA.

- 4 E L E G IR A . IFIGENIA .

F.I triunfo de Alfides, libreto


para la pera de Lttlly (1674)
que inspirar numerosas obras
del mismo ttulo durante todo
el neoclasicismo e incluso
hasta el siglo xx. desde la
A leestis de Hugo von Hofmannsthal ( 1893) hasta El mis
terio de Aleestis de Margueritc
Yourcenar (1963).
con. De la Antigedad se
alaremos Di despedida de Ad
meto y Aleestis (decoracin de
vasija, siglo v a. C . Pars) y
numerosas decoraciones fune
rarias. Rodin esculpi una
MueHe de Aleestis. 1899. Pars.
M s. Lully. Aleestis o El
triunfo de Aleides, tragedia l
rica, 1674: Gluck. Aleestis.
pera. 1767.

A L C E S T IS
H ija del rey P clias y e sp o sa
del rey A dm eto d e T esalia, pro
te g id o d e A p o lo ", o fre c i su
vida pa ra e v ita r la m u erte d e su
esp o so . S im b o liza p o r ta n to el
a m o r c o n y u g a l. H eracles*,
c u a n d o d e sc e n d i a los In fie r
n o s ', la lib e r d e l re in o d e las
so m bras* y la a c o m p a d e
vuelta a la tierra, tan b ella y j o
ven c o m o en el m o m en to d e su
m uerte.
A LC ID E S
O tro n o m b re p o r el q u e era
I.it. Eurpides (siglo v a. C.) c o n o c id o 4 H E R A C L E S .
escribi una Aleestis donde el
personaje de la esposa que A LCM EN A
acepta m orir en lugar de su
E sp o sa d e - 4 a n f i t r i n .
m arido resulta particular
mente conm ovedor: sin em A L E JA N D R O
bargo. la escena de H eracles
O tro n o m b re d e 4 p a rs.
borracho aporta una nota c
mica a la tragedia.
A L A D A S
Evocada en la Leyenda de las
H ijo s d e P oseidn*, estos
m ujeres ejem plares de Chau- g ig a n tes tuvieron la o sad a de
ecr (1386), Aleestis es la he a lza rse c o n tra los d io ses'. Lle
rona de Quinault en Aleestis o g aro n a a p resar a A res . al que

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AMALTEA

re tu v ie ro n p ris io n e ro d u ra n te
trece m eses en cad en ad o d en tro
d e u na v asija de b ro n ce, y pre
te n d ie ro n a s a lta r e l c ie lo p o
niendo el m onte Pelin so b re el
m onte O s a (q u e m iden 1.650 y
1,550 m etros, respectivam en te)
co n el fin d e a lc a n z a r la c im a
del O lim p o 1, a n te s de s e r fu l
m in ad o s p o r el ray o d e Zeus*.
AM ALTEA
E sta ninfa* fue la n o d riz a de
Z eus". Rea*, al v e r q u e su e s
p o so C ro n o ' ib a d e v o ra n d o a
to d o s su s h ijo s c o n fo rm e n a
c an . d e c id i e s c o n d e r a su l
tim o h ijo , Z eus*, e n el m o n te
Ida, situ ad o en la isla de C reta.
A ll lo re c o g i la n in fa A rn altea; las abejas destilaban para el
nio la m iel m s dulce y las c a
bras lo a lim e n ta b a n c o n su le
ch e. U n da, seg n c u e n ta O v i
d io . la c a b ra q u e a lim e n ta b a a
Z e u s se ro m p i un c u e rn o ;
A m altea lo llen de llo re s y de
fru to s y se lo o fr e c i a Z e u s
q uien, en ag rad ecim ien to , c o n
virti a la n in fa y a la cab ra en
estrellas (la constelacin d e C a
pricornio). C u a n d o Z eus luch
c o n tra lo s titanes* se h iz o una
arm adura con la piel d e esta ca
bra: la g id a'.
S eg n o tra s v e rs io n e s del
m ito, el nom bre d e A m altea co

16

17

AMAZONAS

rre sp o n d e ra n o a la nin fa, sino


a la p ro p ia cabra.
Lengua. El cuento de Amal
tea o cuerno de la abundancia,
designado tambin con el tr
mino de cornucopia, se ha
convertido en el smbolo de la
fecundidad.
La expresin (tener) el cuerno
d e la abundancia se aplica a
quien goza de una situacin
econm ica privilegiada que
adem s mejora progresiva
mente.
Lit. Esta leyenda aparece en
Calimaco (Himnos, 146. siglo
ni a. C .) y en O vidio (Fastos.
V, 115).
Icn. En el cuadro de Coypel Jpiter con los coribantes.
siglo xvn, Versallcs. Amaltea
aparece ju n to a Rea. En La
educacin de Jpiter, tema del
que Jordaens realiz al menos
cinco versiones (16.15-1640.
Louvre. Lodz, Bruselas. Cassel), se la representa ordeando
a la cabra. F.1 mismo motivo
aparece en el lienzo de Poussin
Jpiter nio criado p o r la ca
bra Amaltea, siglo xvn. Museo
Imperial de Berln.
AM AZONAS
P ueblo de m u jeres cazadoras
y g u erreras. L a trad ici n m tica

Poussin, Jpiter nio criado por la cabra Amaltea,


Berln. Museo Imperial
in siste en la p o d e ro sa fa scin a
cin q u e e sta s fero c e s b rb a
ras , a je n a s a la s c o s tu m b re s
griegas, ejercan sobre los hom
b res; fa s c in a c i n en la q u e se
m ezclaban in q u ietan tem en te la
atracci n sex u al y u n a d e sc o n
fian za instintiva.
D e sc e n d ie n te s de A res*,
dios d e la gu erra, o riginarias de
los c o n fin e s d e l P o n to E u x in o
(el m ar N egro) bien del C ucaso o b ien d e la C lq u id e, p a
tria d e M edea* , su re in o p a
rece situ a rs e e n E sc itia (al su r
d e R u sia ) o en T e m is c ira , al

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n o rte d e A sia M enor, o tal vez


en T racia. R echazaban la auto
rid a d d e lo s h o m b res cuya
p rese n c ia so lo to lerab an com o
esclavos y se gobernaban a s
m ism a s, c o n u n a reina a su
fre n te . A u n q u e se u n an o c a
s io n a lm e n te co n h om bres de
trib u s v e c in a s p a ra re p ro d u
c irse . m atab an o so m etan a la
e sc la v itu d a sus h ijos varones.
E n c u a n to a su s h ijas, una tra
d ici n atrib u y e a las am azonas
la c o stu m b re d e co rta rle s el
s e n o d e re c h o p a ra fa c ilita r la
p r c tic a del tiro c o n arco , lo

AM AZONAS

q ue ex p lic a ra la etim o lo g a de
la p alabra que d a nom bre a este
p u eb lo b astan te d isc u tid a ,
q u e s ig n ific a p riv a d a s d e un
pecho (m a zo s). E ran d e v o ta s
d e A rte m isa ', c o n la q u e c o m
p artan ta n to la a fic i n p o r la
c aza co m o su voluntad d e v iv ir
lejo s de los h o m b res. D iversas
leyendas las presentan c o m o ri
v a le s d e a lg u n o s d e los m s
destacados hroes* griegos: Belero fo n te s", H eracles*, u n o de
cu y o s tra b a jo s c o n sisti p re c i
sam en te en ap o d erarse del c in
turn de su reina. H iplita; T eseo". q ue lo g r co n q u istar, a la
fu e rz a o p o r a m o r, el c o ra z n
de A nlope*. de la q u e tu v o un
hijo. H iplito"; A quilcs*. c u y o
co raz n in flam d e a m o r la l
tim a m ira d a d e P cn tesilea* .
reina d e las a m az o n as, q u e h a
ba acu d id o en so co rro de Pram o y a la q u e e l h ro e d io
m u erte a n te lo s m u ro s d e
Troya".
Lengua. Una am azona es
una mujer que monta a caballo
colocando am bas piernas del
mismo lado de la silla. La pa
labra se utiliza tam bin a ve
ces. hum orsticam ente, para
designar a la prostituta que
ejerce su oficio en los autom
viles de los clientes. Por otra

18
parte, el gran ro de A m rica
del S u r llam ado Amazonas
debe su nom bre al hecho de
que los conquistadores espa
oles que lo descubrieron to
maron por amazonas a los be
licosos indios que habitaban
en sus mrgenes tal vez de
bido a sus largas cabelleras .
d e ah la apelacin ro de las
Amazonas, que al sim p lifi
carse se convirti en e l A m a
zonas.
Lil. La literatura antigua
hace frecuentes alusiones a las
amazonas, pero sin dedicarles
ninguna obra especfica.
La guerra contra las amazonas
aparece evocada en la Teseida
de Boccaccio ( 1339-1340). as
com o en los Cuentos de Canlerbury de Chaucer (1387). El
amor de Aquiles por la reina de
las amazonas es tratado en la
Pcntesilea de Kleisl (1808). En
general, puede decirse que aun
que la figura de la amazona no
siem pre proporciona materia
para un tema literario, aparece
en cambio como teln de fondo
en numerosas obras que evocan
mujeres que. sin ser necesaria
mente guerreras, s resultan
viriles y fuertes y asumen
funciones normalmente reser
vadas a los hombres o bien
prescinden de estos.

A M A ZO N A S

Amazona muerta. aples. Museo Arqueolgico Nacional


Los libros de caballeras espa
oles del siglo xvi, y en espe
cial las Sergas de Espkm din
(1510) de Garci Rodrguez de
M ontalbo. prim era continua
cin del celebre Am ads de
Caula, recuperan la figura de
las am azonas. El carcter m
tico de estos seres procedentes
de un lugar nada concreto pero
en todo caso lejano, vena muy
bien para habitar la atmsfera
repleta de magia, reinos extra
os y personajes extraordina
rios de estas novelas. Al frente
de las amazonas de Montalbo
se encuentra la reina Calafia,
descendiente de la Hiplita mi
tolgica. una mujer grande de
cuerpo, herm osa, joven, va
liente, fuerte y diestra en el
arle de la guerra. Habitan la
todava por aquel entonces
im aginaria isla de C alifor

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nia, situada en un lugar impre


ciso de las Indias cercano al
Paraso terrenal. Aos ms
larde, los conquistadores espa
oles pondran el nombre de
California a la zona del actual
estado de EE.UU. porque su
visin les record la descrip
cin ofrecida por Montalbo del
reino de las amazonas.
Esta figura aparece frecuente
mente asociada a la de la mu
je r fatal, la devoradora de
hombres implacable y sin co
razn. El personaje de Lady
Arabelle. que seduce a Flix de
Vandenesse en El lirio del sa
lle, de Balzac ( 1836), consti
tuye un ejemplo perfecto: ex
celente amazona, es tambin
una temible seductora inacce
sible a los sentimientos. Sea
laremos. por ltim o, que las
amazonas grecolalinas se han

AM BRO SA

asociado frecuentemente a las


w alkirias de la m itologa es
candinava, con quienes com
parten el carcter guerrero y su
independencia respecto de los
hombres.
Icn. Las amazonas apare
cen frecuentem ente represen
tadas en vasijas antiguas: Aqui
les dando muerte a la reina de
las amazonas. 540 a. C.. Lon
dres: Amazonas a caballo, n
fora etrusca. h. el siglo v a. C..
Pars. La Amazona Mattel, es
cultura del siglo v a. C.
(Roma), representa a la g u e
rrera herida, mientras que en el
Museo Arqueolgico Nacional
de aples se conserva una es
cultura helenstica que repre
senta una Amazona muerta del
siglo ii a. C.: Rubens pint una
Batalla de las am azonas
(1615, M unich) que destaca
por su extraordinario sentido
del movimiento.
Cin. Las aventuras de estas
guerreras intrpidas, cuyo po
der de seduccin representa
una am enaza para la vida de
los hroes, han fascinado tam
bin a los cineastas: W alter
Lang. El m arido de la am a
zona, 1933: V ittorio Sala. 1.a
reina de las am azonas. 1960;
Terence Young. lo s amazonas,
1973: Al Bradley. Las am a

20
zonas hacen e l am or y la gu e
rra, 1973, y Supermn contra
las am azonas, 1973; Clifford
Brown. Macisto contra la rehu
de las amazonas, 1973.
A M B R O S A
D el g rie g o a m b ro sia , a li
m e n to d e in m o rta lid a d (t r
m in o d e riv a d o d e la p a la b ra
bro lo s, m o rtal , p re c ed id a del
p refijo priv ativ o a -), era el m is
te rio so a lim e n to d e los d io s e s '
al c u al d e b a n su in m o rta lid a d
y que aco m p a ab an con una
b e b id a d e n o m in a d a n c ta r'.
L engua. Se ha dado este
nombre a un gnero de plantas,
de la fam ilia de las com pues
tas, algunas de cuyas especies
se tom an en infusin. F.n sen
tido figurado, el trm ino am
brosa se utiliza para designar
algn manjar exquisito y deli
cado.
AMOR
El tem a del a m o r es sin duda
el m s im p o rtan te d e la m ito lo
g a grecorrom ana. E xceptuando
A r te m is a '- D ia n a ' y A ten ea"M in e rv a ', las d io s a s v rg e n e s,
to d o s lo s d io se s" y to d a s las
d io sas e x p e rim e n ta n av en tu ras
a m o ro s a s q u e v an d e l sim p le
d eseo carnal a la pasi n m s in

21
ten sa. E stos a m o re s u n en tan to
a las d iv in id ad es e n tre s (Ares*
y A fro d ita1, p o r ejem p lo ) c o m o
a un d io s y u n a m o rtal (Zeus* y
L eda", D n a e o A lc m e n a ) o
tam b in a u n a d io sa y u n m o r
tal (co m o A fro d ita y A nquises,
T etis" y Peleo"), y p o r su p u esto
a lo s sim p le s s e r e s h u m a n o s
(F ed ra" e H ip lito ", M edea* y
Jasn*, Dido* y Eneas*). D e e s
ta s u n io n e s , la m a y o ra d e las
veces ilegtim as y a v e ces ad l
te ra s, n a c e n h ijo s q u e , c u a n d o
son fru to d e u n a div in id a d y un
m o rta l, so n d e n o m in a d o s h
roes* o sem idioses*.
- y C U P ID O , E R O S , P S IQ U E .

ANDRM ACA
H ija d e E e ti n , rey d e T e
b as' c iu d ad m isia d e la T rad e p r x im a a T r o y a ' , y
e sp o sa d e Hctor*, h ijo de P ramo*, sim b o liz a el a m o r c o n y u
gal y filia l fre n te a la cru e ld a d
d e la g u e rra . S u p a d re y su s
siete h e rm a n o s m u riero n a m a
nos d e A quiles" du ran te u n a ex
p e d ic i n d e c a s tig o q u e los
griegos dirigieron co n tra la c iu
d ad d e T e b a s c u a n d o c o rra el
o ctav o a o d e la g u e rra c o n tra
los tro y a n o s. C o n H c to r tuvo
un hijo , A stianacte.
A l c a e r T ro y a su fri el
m ism o d e stin o c ru e l q u e e s p e

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ANDRMACA

ra b a a to d as las cautivas troyanas, q u e fueron repartidas entre


lo s v e n c e d o re s. A ndrm aca
to c c o m o botn a N eoptlem o
ta m b in lla m a d o P irro, el
lla m e a n te , el h ijo d e A qui
les, q u e haba d ad o m uerte a su
e sp o s o H ctor. M ientras el n a
v io d e su n u ev o am o se alejaba
d e T ro y a , lle v n d o la h acia el
E piro, los griegos arrojaron a su
h ijo A stian acte d esd e las m ura
llas d e la ciu d ad en llamas.
C o n v e rtid a p o r ley de gu e
rra en la c o n cu b in a de N eopt
le m o , rey d e F ta , le d io un
h ijo , M o lo so , d e sp e rta n d o los
celo s d e la estril reina Hermon e, q u e in te n t m a ta r al nio.
C u a n d o Orestes* m at a N eop
t le m o , q u e h a b a acu d id o a
D c lfo s p a ra c o n su lta re ! orcu
lo , A n d r m a c a y su h ijo se
salv aro n d e la m u erte gracias a
la in terv en ci n del anciano Pe
leo , p a d re d e A q u iles. A ndrm a c a se c o n v irti en to n ce s en
la e sp o s a d e H le n o , adivino
tro y a n o h e rm a n o d e H cto r al
q u e N e o p t le m o haba legado
u n a p a rte d e su s tie rra s de
E p iro . A la m u erte de H leno,
A n d r m a c a p arti p ara fundar
u n a c iu d a d en M isia a la que
d io e l n o m b re d e su h ijo Prgam o.
- > C A SA N D R A , H ELENA .

ANDRM ACA

Lit. La M uda ha inm ortali


zado la imagen de la viuda de
Hctor sollozando desgarra
doram ente sobre el cuerpo de
su m arido m uerto (canto
XXIV). Homero nos presenta
a la esposa enam orada viendo
partir llena de tem or a su e s
poso. el ms valeroso de los
guerreros (royanos, en una es
cena de emocin y ternura fa
m iliar que contrasta fuerte
mente con la brutalidad de los
combates (canto VI). Frente a
Helena . coqueta y adltera,
A ndrmaca es la encarnacin
de la fidelidad conyugal, al
igual que Penlope- en la Odi
sea ( ut.iSKS). Eurpides es
cenifica su angustia y su coraje
ejem plar: A ndrm aca. arras
trada por el cruel Neopllemo
lejos de su hijo Astianacte. que
iba a ser despeado desde las
murallas de Troya en Las 1ro
yanos (415 a. C.): en Andrm aca (424 a. C .) tendr que
defender duram ente al bas
tardo que tuvo de su nuevo
amo contra los celos de Herm'one.
Sneca recoge las quejas de las
cautivas reducidas a la esclavi
tud en su obra Las trayanas.
tragedia com puesta entre 49 y
62 d. C.; en esta pieza. Andrmaca se enfrenta con un terri

22
ble dilem a: salv ar a su hijo o
respetar el recuerdo de su e s
poso muerto. El mismo dilema
ser el nudo de la tragedia de
Racine del m ism o ttulo. Vir
gilio, por su parte, en su epo
p eya la Eneida (29-19 a. C.)
m uestra el em otivo reencuen
tro d e dos supervivientes del
desastre troyano: Eneas', al de
sem barcar en el Epiro, encon
trar a Andrmaca llorando so
bre el cenotafio de su am ado
Hctor (canto III).
M s adelante verem os reapa
recer la figura de Andrmaca
en diversas obras dedicadas a
la guerra de T roya, com o por
ejemplo el Romn de Troie, de
Benoit de Sainte-Maure (siglo
xn ); La Troade, de R oben
G arnicr (1579). o tam bin en
La guerra de Troya no tendr
lugar, d e G iraudoux (1935).
R acine la convierte en prota
gonista absoluta de su tragedia
Andrmaca (1667). donde en
carna la fidelidad trgica a un
esposo am ado y el desgarra
miento de la madre. El poema
de Baudelaire El cisne (Lasflores del mal, 1857). dedicado
a todo aquel que ha perdido
lo que nunca podr recuperar,
em pieza con estas palabras:
Andrmaca, en ti pienso!, y
compara la melancola del pa-

23

ANFITRION

seante parisino en una ciudad


cam biante con el do lo r que
comparten todos los exiliados.
Icn. D avid. El d olor y los
lamentos d e Andrmaca sobre
e l cuerpo d e H ctor, 1783.
fragm ento del cuadro de in
greso en la A cadem ia. Pars,
Bellas Artes.
ANDRM EDA
E sp o sa d e > per seo .
A N F IT R I N
N ieto d e Perseo", y c o m o tal
b is n ie to d e Z e u s , fu e re y d e
T irin to , e n e l P e lo p o n c s o . Su
e sp o sa , A lc m e n a , e ra tan b ella
q u e Z e u s se e n a m o r p e rd id a
m e n te d e e lla , p e ro a n te su in
q u e b ra n ta b le fid elid ad el se o r
d el O lim p o ' s e v io o b lig a d o a
a d o p ta r la a p a rie n c ia d e A n fi
trin p a ra po see rla . E n g a an d o
d e e s te m o d o a s u m a rid o
m ie n tra s c re a e s ta r e n tr e su s
b ra z o s , A lc m e n a c o n c ib i d e
Z e u s un h ijo d e s tin a d o a g ra n
d es h aza as: H eracles".
L en g u a . El trm ino a n fi
trin ha pasado al lenguaje co
rriente para designar a la per
sona que recibe invitados a su
mesa o en su casa. La palabra
sosias, que se aplica a la per
sona que tiene un extraordina

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rio parecido con otra, est asi


mismo relacionada con este
mito ( - 4 I.IT.).
Lit. Este relato mitolgico
se prestaba evidentemente a
una lectura vodevilesca y a
todo tipo de versiones cm i
cas. La ms antigua conocida
es el A nfitrin de Plauio (h.
200 a. C .). de la que puede de
cirse que derivan todas las de
ms. En ella aparece un perso
naje. el esclavo Sosias, cuya
apariencia tom ar M ercurio .
al igual que J p iter' adoptar
la d e Anfitrin. La tradicin,
por un curioso mecanismo ni
velador. quiso que ambos,
amo y esclavo, pasaran al len
guaje corriente convertidos en
nombres comunes.
D esde la pieza de Plauto. el
tem a del dios que adopta la
apariencia de un mortal con el
objetivo de seducir a una mu
je r ha inspirado numerosas va
riantes no solo por la rentabili
dad cm ica de los juegos de
equvocos a que se prestaba,
sino tambin por la presencia
subyacente de un tem a igual
mente rentable: las dudas sobre
la identidad. Rotrou volvi so
bre el modelo de Plauto con
Los sosias (1636). y lo mismo
hizo M oliere con Anfitrin
(1668). La pieza de Moliere

ANFITR1TE

termina con un suntuoso festn


que Jpiter, siem pre oculto
bajo la apariencia de Anfitrin,
ofrece al rey y a sus amigos; el
criado Sosias, que ha renun
ciado definitivam ente a saber
cul de los dos A nfitriones es
el verdadero, concluye excla
mando: El verdadero A nfi
trin / es el A nfitrin que nos
da de cenar! De aqu deriva el
em pleo de la palabra para de
signar al husped esplndido
que agasaja magnficamente a
sus invitados ( LENGUA). El
tema volver a ser tratado por
Kleist (Anfitrin, 1806) inspi
rndose en M oliere, y ms
tarde por Giraudoux (Anfitrin
38, 1938).
Este mito puede relacionarse de
forma ms general con el tema
del doble, que puede adoptar di
versas formas. De este modo,
en cuanto al m otivo de la se
duccin. pinsese en las dife
rentes versiones del mito de
don Juan, con el seductor ha
cindose pasar por su criado.
Aunque desde una perspectiva
diferente, volveremos a encon
trar en Nerval el tema del doble
que seduce y se casa con la mu
jer amada, tema que desempea
un papel esencial tanto en el
Viaje a Oriente ( 18 5 1) como en
Aurelia (1855).

24
C in. R einhold Schiinzel
propone una libre adaptacin
del m ito en L o s d io ses se d i
vierten (1937). opereta par
d ica donde M ercurio se d es
plaza sobre patines y los d io
se s- buscan vanam ente una
A m rica que todava no ha
sido descubierta.
A N F IT R IT E
E sta n ereid a", h ija d e N e rc o y
d e D n d e, es la esp o sa legtim a
d e Poseidn", q u e la h ab a visto
p o r p rim e ra v ez c u a n d o ju g a b a
c o n su s h erm a n a s en las o rilla s
del N ax o s. Q u e d p re n d a d o de
e lla , p e ro la jo v e n d io s a , a su s
ta d a, h u y d e l para refugiarse
j u n to a A tlas". P o se id n lanz
en su p e rs e c u c i n u n d e lfn ,
q u e regres) tray n d o la sobre su
lo m o , y lu e g o la lo m p o r e s
p o sa c o n v ir ti n d o la en re in a
d e lo s m a re s , la q u e ro d e a
el m u n d o (ta l e s e l s e n tid o
e tim o l g ic o d e su n o m b re
g rie g o ). H ijo d e a m b o s es T ri
t n , m ita d h o m b re , m ita d p ez,
q u e d u ra n te la s te m p e sta d e s
d isfru ta arran can d o so n id o s sal
v a je s a la s c a ra c o la s c o m o si
fu eran p fan o s.
IJt. La Teogonia, de Heso
do (versos 243-931). y la O di
sea (III) evocan la figura de

25

ANIMALES

Amicns), y la Fuente de Anfi


trite de los jard ines del pala
cio de La Granja (Segovia). si
glo XVIII.
A N IM A LES
L a m itologa, c o m o explica
c i n d e lo s o rg e n e s, deba
a c la ra r el d e lo s s e re s v iv o s.
Zeus" haba encom endado la ta
rea d e c re a rlo s a d o s titanes*,
P ro m e teo " y su h e rm a n o Epim e teo , c u y o s n o m bres sig n ifi
c a n , re s p e c tiv a m e n te , p re v i
Mosaico d e N eptuno y A n fitrite s o r e im p re v iso r . A m bos
(detalle), Roma, coleccin particular te n a n a su d is p o sic i n cierto
n m ero d e c u a lid a d e s, en c a n
Anfitrite: Pndaro (Olmpicas, tid a d ilim itad a, co n las q ue po
VI) canta a Anfitrite, la de la d an d o tar a su g u sto a los seres
rueca de oro, y Ovidio (Meta q u e s e le s h a b a e n carg ad o
morfosis, I ) relata los orgenes crear. D ado su carcter, Epimedel mundo, cuando Anfitrite le o se p u so m an o s a la obra sin
an no haba extendido sus reflex io n ar y cre los anim ales,
brazos sobre las orillas terres re p a rtie n d o e n tre e llo s p r c ti
tres.
c a m e n te to d a s la s cu a lid a d e s
cot. A parece siem pre re q u e los d o s herm anos tenan en
presentada sobre su carro re serv a . D e e ste m o d o E pim etriunfal. Entre las obras an ti tc o d is trib u y g e n e ro sa m e n te
guas destacan los mosaicos ro e n tr e lo s a n im a le s cu a lid a d e s
manos titulados El triunfo de ta le s c o m o la fu e rz a y la velo
N eptuno y A n fitrite. siglo III c id a d , la a s tu c ia y el v alo r, y
d. C ., Louvre, y N eptuno y to d o tip o de atrib u tos fsicos de
A nfitrite. Rom a, coleccin d e fe n s a o d e a ta q u e , de tal
particular. M s prxim os a m o d o q u e la re s e rv a estab a
nosotros son los cuadros de p r c tic a m e n te a g o ta d a cuando
Poussin (siglo xvn, Chantilly) q u is o e m p e z a r a c re a r a los
y de B oucher (siglo xvm . h o m b re s. P ro m e te o tu v o q ue

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ANTEO

encargarse d e rep arar, en la m e


d id a d e lo p o sib le , la im p re v i
si n de su h e rm a n o . L o c o n s i
g u i m al q u e b ie n , p e ro p a ra
ello tuvo q u e ro b ar a los d io se s'
el fu e g o c e le s te , n ic o m e d io
p ara p aliar la in ferio rid ad fsica
e in c lu s o p s ic o l g ic a a q u e
los h o m b res p arecan ab o cad o s
re sp ecto a los an im ales.
L o s m ito s g re c o r ro m a n o s
so n un s o rp re n d e n te h e rv id e ro
en e l q u e p u lu la n los a n im a le s
m s d iv e rso s; a lg u n o s in v e s ti
g a d o res han p o d id o d e te c ta r en
esta p rofusin la h u ella d e a n ti
q u s im a s re lig io n e s to i m ic a s.
> B E S T IA R IO , H U M A N ID A D , P R O
M ETEO.

ANTEO
E ste m o n s tru o s o g ig a n te ',
h ijo d el d io s P o s e id n y d e
G ca . la m ad re T ie rra , v iv a en
el d e s ie rto d e L ib ia , d o n d e se
haba co n v ertid o en el te rro r de
los v iajero s q ue p o r a ll ac e rta
ban a p a sa r d e b id o a q u e te n a
la a fic i n d e a d o r n a r c o n su s
c r n e o s e l te m p lo q u e h a b a
e rig id o e n h o n o r d e su p a d re .
H eracles*, en e l c u rs o d e su
b sq u e d a d e la s H c sp rid e s",
tu v o q u e e n fre n ta rs e a l, p e ro
el m onstruo p areca inven cib le
y a q u e c a d a v e z q u e su c u e rp o
lo c a b a el su e lo , su m a d re G e a

26
le d a b a n u e v a s fu e rz a s . H e ra
c le s co n sig u i e stra n g u la rlo le
v a n t n d o lo e n v ilo p a ra e v ita r
q u e ro z a r a la tie rra . L u e g o
lo m a T in g e , la e sp o sa del g i
g a n te , y tu v o c o n e lla u n h ijo ,
S fax , fu n d ad o r d e la ciu d ad d e
T in is (T n g er).
Icn. Se le representa siem
pre luchando contra Heracles.
Destacaremos la vasija de Eul'ronios, siglo v a. C.. Louvre:
Pollaiolo (siglo xv) trat en di
versas ocasiones el tem a de
Anteo tanto en escultura como
en pintura (Florencia); el pin
tor Baldung Gricn supo dotar
de viva expresividad a los ros
tros de am bos adversarios
(post. 1529, Cassel).
A N T G O N A
H ija d e E d ip o y Y o c a sta y
h e rm a n a d e Is m e n e , d e E te o c le s y d e P o lin ic e s". A n tg o n a
a c o m p a a su p a d re c u a n d o
e ste, al d e sc u b rir el c rim e n y el
in c e s to q u e h a b a c o m e tid o ,
p a rti h a c ia e l e x ilio d e s p u s
d e a rra n c a rse lo s o jo s. S e refu
g ia ro n en C o lo n a , u n p u eb lec iIlo d e l tic a , d o n d e la m u erte
trajo fin alm en te la p az a E dipo.
A n tg o n a re g re s e n to n c e s a
T eb as* . D e s p u s d e q u e E te o c lc s y P o lin ices se m atarn m u-

27

ANTGONA

lu a m en te en su lu c h a fratricid a
p o r el p o d e r, su to C re o n tc ,
c o n v e rtid o en rey. d isp u so q u e
se trib u tasen h o n ras f n eb res al
p rim e ro , p e ro p ro h ib i , b a jo
p e n a d e m u e rte , q u e P o lin ic e s
re c ib ie ra s e p u ltu ra p o r h a b e r
c o m b a tid o c o n tra su p ro p ia pa
tria. d e c re ta n d o q u e su c a d v e r
q u e d a s e e x p u e s to a la s a lim a
a s y a las a v e s d e ra p i a . L as
tra d icio n e s g rie g a s e sta b le c a n
el d e b e r s a g ra d o d e s e p u lta r a
los m u e rto s, se a la n d o q u e en
c a s o c o n tr a rio e l a lm a d e l d i
fu n to v a g a ra e te r n a m e n te sin
re p o so y n u n c a p o d ra a c c e d e r
al re in o d e la s som b ras* . Is
m en e se s o m e ti al e d ic to de
C re o n te ; n o a s A n tg o n a , q u e
tra n sg red i c o n sc ie n te m e n te la
p roh ib ici n del tiran o p o r am o r
a su h e rm a n o y e n n o m b re d e
las ley es n o esc rita s e in m u ta
b le s d e lo s d io ses* (S fo c le s,
A n tg o n a ). C o n d e n a d a a se r
e m p a re d a d a v iv a , A n tg o n a
pone fin a su vida ahorcndose.
S u p ro m e tid o H e m n , h ijo d e
C re o n te , se d a m u e rte so b re el
c u e rp o sin v id a d e A n tg o n a, y
la e sp o s a d e C re o n te , a su vez,
se su ic id a d e d o lor.
IN F IE R N O S , T E B A S .

l.it. Esta versin de los h e


chos es la que term in im po

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nindose con las clebres tra


gedias de Sfocles. Antgona
(440 a. C.) y Edipo en Colona
(representada postumamente en
401 a. C.). En realidad, las tra
diciones ms antiguas son he
terogneas: Antgona aparece
en algunas com o hija de Eurigania y Edipo, no siendo por
tanto fruto de un incesto: en
ocasiones se la presenta como
esposa de Hemn y madre de
un hijo: en otras versiones se
afirm a que Hemn fue devo
rado por la Esfinge . Eurpides
renueva el tema en Las fenicias
(h, 408 a. O . y la presenta
abandonando Tebas tras la
muerte de sus herm anos y en
compaa de su padre. El caso
de Antgona es particularmente
ilustrativo de lo vanos que pue
den resultar los intentos de re
construir la biografa cohe
rente de los hroes y heronas
de los mitos. Es tarea del poeta
crear, partiendo de datos dis
persos. personajes trgicos que
den la medida del hombre y se
impongan a la posteridad. An
tgona ha quedado desde Sfo
cles com o la herona capaz de
asum ir los valores ticos ms
elevados y pagar por ello con
su vida, como el smbolo de la
resistencia contra cualquier
forma de tirana.

ANTG O N A

Sin em bargo, cuando el m ito


literario sobre A ntgona em
pieza a cobrar cuerpo en las le
tras europeas y antes de encar
nar la oposicin a la tirana,
A ntgona haba sim bolizado
fundamentalmente la adhesin
a los valores fam iliares. A s
aparece en las traducciones ro
mances de la tragedia de Sfo
cles. tanto en la italiana de
Luigi Alamanni (1533) com o
en la francesa de B af (1573).
y tambin en la creacin origi
nal de Roben G arnier (1580).
donde puede detectarse ya una
cristianizacin del mito. Lo
mismo se observa en la inter
pretacin que ofrece Rotrou en
su A ntgona (1637) y sobre
todo en el relato pico de Ballanche (1814). que la con
viene en una herona moderna,
una santa com parable por su
abnegacin y espritu de sacri
ficio a J uana de Arco.
En el siglo xix Antgona inspi
rar la reflexin de los rom n
ticos alemanes, especialmente
a partir de la traduccin que de
la pieza de Sfocles realiza
H oldcrlin que, en sus O bser
vaciones sobre A ntgona
(1804), ve en ella una figura
blasfema y violenta. Segn el
filsofo Hegel. el mito de An
tgona pone de m anifiesto la

28
contradiccin mism a que con
denaba a muerte a la sociedad
griega, vctim a de la tensin
entre los valores morales de la
ciudad, encarnados en una fi
gura masculina, Creonte, y los
valores m orales naturales
qu e profesa A ntgona com o
m ujer (Esttica, 1835).
La interpretacin abiertamente
poltica del m ito se gesta d u
rante el siglo xix. El conflicto
entre las leyes escritas y las le
yes no escritas se convierte en
el que enfrenta al individuo
contra el poder absoluto. Esta
interpretacin apareca ya es
bozada en la A ntgona de All'ieri (1783), donde se denun
ciaba enrgicam ente la razn
de Estado y el poder m onr
quico. Por extensin. Antgona
se convierte en el sm bolo
de la rebelda y de la libertad
anticonorm isla. com o en la
pieza d e .lean C octcau repre
sentada en 1922 con una
puesta en escena vanguardista.
La A ntgona de A nouilh, re
presentada en 1944 durante la
ocupacin alemana, parece ha
berse convertido para muchos
lectores en el m ejor smbolo
del espritu de la resistencia;
sin em bargo, el au to r quera
conseguir una cierta rehabilita
cin de la figura del mariscal

29

ANTOPE

Ptain. en la m edida en que


pretenda explicar la eleccin
de C reonte. A ntgona. por su
idealism o y su aspiracin a la
pureza, recuerda a otras hero
nas de Anouilh. La resistencia
a la autoridad es tambin la in
terpretacin que ofrece Bertolt
Brechl en su Antgona (1948).
y la que aparece en la novela
de H ochhuth La Antgona de
Berln (1964), donde una joven
berlinesa d esafa el poder de
Hiller enterrando en secreto el
cadver de su hermano, asesi
nado por sus declaraciones
hostiles a los nazis. En la obra
teatral Antgona (1939), Salva
dor Espri se sirve del mito
para tratar ms o menos direc
tam ente el tem a de la guerra
civil espaola.
Icn. Antgona ante Creon
te, nfora griega, posterior al
siglo v a. C., Berln. El escul
tor Joscph-Charles Marin rea
liz una notable terracota al
estilo antiguo que representa
a A ntgona y Edipo. h. 1800.
Pars.
M s. Antgona, pera: Honegger, 1927: Cari Orff, 1948.
Antgona, ballet inspirado en
la traged ia de S focles, m
sica de M ikis T heodorakis,
coreografa d e John C ranko.
1959.

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Apolonio y Taurisco de Rodas. El


toro Farnesio. Museo Nacional
de Npoles
A N T O P E
H ija d e N ic te o , re g e n te del
re in o d e T e b a s -. Z e u s ', p ren
d a d o d e su gran b elleza, la per
sig u i y co n sig u i unirse a ella
b a jo la ap arien cia de un stiro,
d e j n d o la encinta. T em iendo la
ira d e su p a d re . A n to p e busc
re fu g io en S ic i n . d o n d e d io a
lu z d o s ge m e lo s. A b rum ado de
p esar y d e vergenza, N icteo se
su ic id , n o sin a n te s h ab er e n
c o m e n d a d o a su h erm ano Lico
q u e le ven g ara. E ste ltim o in
v adi e n to n ce s la ciudad de Si
c i n , m a t a su re y y tra jo a
A n to p e p risio n e ra a T ebas.
L o s g e m e lo s re c i n n acid o s

30

A N T R O PO G O N A

fu e ro n a b a n d o n a d o s e n el
m onte C itern. d o n d e un o s p as
to re s lo s e n c o n tr a ro n y se e n
c a rg a ro n d e su c ria n z a . A n lo pe. m altratad a p o r L ico y su e s
p o sa D irc e , q u e la h a b a
c o n v e rtid o en su e s c la v a , c o n
s ig u i h u ir y re u n irs e c o n su s
h ijo s. E s to s la v e n g a r n m a
ta n d o a L ic o y D irc e , a la q u e
ataron a los c u e rn o s d e u n to ro
q u e la d e stro z c o n tra u n a s ro
c a s. D io n is o . irrita d o p o r e s te
c rim e n , se v e n g d e A n to p e
hacindola en lo q u ec er. A ntope
an d uvo erra n d o p o r toda G recia
h a sta q u e fin a lm e n te la e n c o n
tr el c o rin tio F oco, hroe cpn im o de la F c id e , q u e la cu r
d e su locura y la c o n v irti en su
esp o sa.
L a le y e n d a h a b la d e o tr a
A n to p e q u e a v e c e s se c o n
fu n d e c o n e sta . L a s e g u n d a
A n to p e s e ra h e rm a n a d e H i
p lita . re in a d e la s a m a z o n a s ',
q u e d io a T e se o ' un h ijo , H ip
lito .
Lengua. Los responsables
de un servicio francs de leleinformtica se las arreglaron
para formar el nombre Antiope
con las iniciales de dicho se r
vicio: Adquisicin Numrica
y Televisuali/.acin de Im ge
nes Organizadas en Pginas de

Escritura (de ah la expresin


subttulos Antiope que aparece
a m enudo en las pantallas de
televisin francesas).
con. A polonio y T aurisco
de Rodas. El toro Eamesio, si
glo i a. C.. Museo Nacional de
aples, es uno de los ms
grandes grupos escultricos de
la A ntigedad; representa el
suplicio d e D ircc. El Louvre
conserva tres lienzos inspira
dos en el mito: T iziano. Jpi
ter y Antope. siglo xvi (sobre
este cuadro realiz un grabado
Bernard Barn): Correggio. El
sueo d e A ntope. donde ve
mos a Z eus acercarse, bajo la
apariencia de un stiro . a la jo
ven dorm ida, h. 1524: Watteau. Antope, siglo xvm.
A N T R O P O G O N A
> E D A D D E O R O . H U M A N I
D A D . PA N D O RA , PROM ETEO.

APOLO
D io s d e l fu e g o s o la r y d e la
b e lle z a , d e la s a rte s p l s tic a s,
d e la m s ic a y d e la p o e sa , es
ta m b i n el d io s o r a c u la r y el
d io s d e la p u rific a c i n . S u po
d e r e s tem ib le.
E s h ijo d e Z e u s y d e Leto
y tie n e u n a h e rm a n a g e m e la .
A rte m isa " , c o m o el S o l tien e
p o r h e rm a n a a la L u n a . D es

31

A POLO

p u s d e m u c h a s trib u la c io n e s
p ro v o c a d a s p o r la c e lo s a H e ra 1,
su m a d re d io a luz. a los g e m e
los en la is la d e D lo s, q u e a
p a rtir d e e n to n c e s se c o n v irti
en u n a tie rra sag rad a d o n d e n a
die te n d ra d e re c h o a n a c e r ni a
m o rir. E n e s ta is la tra n s c u rri
la in f a n c ia d e A p o lo , q u e al
c re c e r p a rti h a c ia e l p a s d e
los h ip e rb re o s, d o n d e p erm a
neci p o r e sp a c io d e u n a o . Se
d irig i lu e g o a D e lfo s . d o n d e
lleg en m itad del v erano, y all
m a t a P it n ', u n m o n stru o "
qu e te n a a te m o riz a d o a l p a s.
P ara c o n m e m o r a r su v ic to ria
sobre la se rp ie n te , A p o lo fund
los Ju e g o s P rico s . L u e g o se
ap o d er del o r c u lo d e Tcm is*,
que h asta e n to n ce s h a b a d ete n
tado el m o n stru o , y c o n sag r el
trpode sa g ra d o d o n d e se se n ta
ra la P itia , u n a jo v e n s a c e rd o
Praxiteles. Apolo Saurctono.
tisa q u e tra n sm ita en trm in o s
Pars.Musco del Louvre
a m b ig u o s lo s o r c u lo s q u e le
in sp irab a el d io s.
A p o lo fu e d e s te rra d o del lia s d e T ro y a . p e ro c o m o el
O lim p o e n d o s o c a s io n e s . La m o n a r c a se n e g a p a g a rle lo
p rim e ra v e z p o r h a b e r c o n s p i c o n v e n id o , A p o lo se v eng e n
rado co n tra Z e u s ju n to a P o sei- v ia n d o s o b re la c iu d a d una
d n \ H e ra y A te n e a , y la s e p e ste q u e d ie z m a la p o b la
gunda p o r h a b e r asa e te a d o co n c i n . L a seg u n d a v ez fue deste
sus H echas a los c c lo p e s , a lia rra d o a T e s a lia p a ra c u id a r los
dos d e Z eu s. S u p rim e r castig o , re b a o s d e l re y A d m eto , el es
al se rv icio del rey L ao m ed o n te, p o so d e A lcestis". U n a v ez su
consisti e n c o n stru ir las m ura- p e ra d a s e sta s p ru e b a s . A polo

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A PO LO

recuper su libertad y su puesto


en el O lim p o.
El m s h e rm o so d e los d io
s e s ' tu v o n u m e ro sa s a v e n tu ra s
a m o ro s a s 1 1 0 d e m a s ia d o a fo r
tu n ad as. V arias n in fas d e sp e r
ta ro n su p a si n , p ero n o s ie m
p re lo re c ib ie ro n c o n lo s b r a
z o s a b ie r to s : C ir e n e , q u e
c o n c ib i d e l a A r is te o ; C litia, a la q u e tra n s fo rm en helio tro p o p ara ca stig a rla p o r h a
b erle tra ic io n a d o ; D afne", q u e ,
p a ra e s c a p a r d e l a c o s o d e l in
siste n te d io s , s u p lic y o b tu v o
s e r tr a n s fo r m a d a en la u re l.
T u v o a m o r e s c o n la s m u s a s ,
c o m o T a la , c o n q u ie n e n g e n
d r a lo s c o rib a n te s , o U ra n ia ,
d e c u y a u n i n s e d ic e q u e n a
c i O rfeo*. E n tre su s a m a n te s
fig u ra n ta m b i n a lg u n a s m o r
ta le s: la in fie l C o r n id e , c o n
q u ie n tu v o a A s c le p io C re sa, m ad re d e l n : C a sta lia , una
s e n c illa jo v e n d e D e lfo s q u e
h u y de l y fu e tra n sfo rm a d a
en fu en te; P s m a te , q u e c o n c i
b i a L in o ; C a s a n d ra , q u e s u
fri un h o rrib le c a stig o p o r ha
b e rs e n e g a d o a c e d e r a n te el
dios. A polo a m tam b in al j o
v en Jacin to * y lo c o n v ir ti en
f lo r c u a n d o un a c c id e n te le
p riv d e la v id a ; la m e ta m o r
fosis* e n c ip r s de C ip a ris o ,
o tro jo v e n q u e d e s p e r t su p a

32
si n , c a u s en el d io s u n a gran
a flic c i n . - > j a c i n t o .
I.as fu n cio n es d e A p o lo son
m ltiples: d ios d e la arm ona, se
le a trib u y e la in v e n c i n d e la
m s ic a y d e la p o e sa , q u e h e
chizan el c o ra z n d e h o m b re s y
d io s e s ; se s irv e p a ra e llo d e la
lira, q u e o b tu v o d e H erm es", y
ta m b i n d e la fla u ta , o b je to de
u n a v io le n ta d is p u ta c o n M arsias", a q u ie n d e s o ll v iv o p o r
h a b e r o s a d o m e d irs e c o n l.
A p o lo in s p ira a los c re a d o re s
v erso s reg u lares y equilibrados.
F recu e n te m e n te d irig e las d a n
z a s d e la s m u s a s en el m o n te
P a rn a s o '; e s e n to n c e s A p o lo
M u s a g e ta . L a s c a rite s" le
a co m p a an . E s tam b i n el d ios
q u e p u rific a : c o n o c e el a rte de
s a n a r los c u e rp o s , a le ja n d o d e
e llo s to d a im p u reza. Es el b ri
llante, el lum in o so (phoibos,
e n g rie g o ), d io s del c a lo r so la r
q u e h a c e g e rm in a r y m a d u ra r
los fru to s, d io s del v eran o , q u e
c a d a a o tra e a los h o m b re s
c u a n d o re g re s a d e l le ja n o pas
d e los h ip erb reo s. El p o d e r de
e ste d io s es tem ib le, tan tem ible
c o m o el del S o l, del q u e e s una
im a g e n m tic a : m a ta c o n su s
fle c h a s a lo s h ijo s d e N obe* y
e n v a la peste co n tra las huestes
d e A g am en n ", q u e n o resp e t
a la h ija d e su sa ce rd o te G rises.

33

A PO LO

D ios g u erre ro , se p o n e del lado


de los tro y a n o s d u ra n te el c o n
flicto c o n tra los aq u eo s. L obos,
c a b ritillo s , c is n e s , c u e rv o s y
d elfin es so n sus an im ales" p re
feridos. y su planta sagrada e s el
laurel tr ib u to a la e sq u iv a
D afne , cuyas ho jas m astica la
Pitia d u ra n te sus trances.
L o s ro m a n o s a d o p ta ro n
m u y p ro n to a e s te d io s p re s ti
g io so , c u y o n o m b re c o n se rv a
ro n , re te n ie n d o s o b re to d o su
p o d e r s a n a d o r y su s a trib u to s
so la re s (f re c u e n te m e n te a p a
re c e d e s ig n a d o c o n el n o m b re
de F c b o ). El e m p e r a d o r A u
gusto (6 3 a. C .-I4 d. C .) le c o n
v irti e n su d io s tu te la r e h iz o
c o rr e r e l ru m o r d e q u e A p o lo
e ra su p adre.
Lengua. En el lenguaje co
rriente. un apoto es un joven
de belleza perfecta. El adjetivo
apolneo, en su acepcin origi
nal. hereda este mismo signifi
cado. funcionando com o sin
nim o d e apuesto, atractivo,
a veces en sentido irnico; en
una segunda acepcin, forjada
por el filsofo alemn Nietzschc. se aplica a lo que se ca
racteriza por su proporcin,
equilibrio y armona, oponin
dose en este sentido a dionisiaco (> DIONISO).

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El nombre del dios ha servido


para bautizar al clebre pro
grama espacial estadounidense
cuyo principal objetivo fue el
desem barco del hombre en la
Luna Iprograma Apolo). Antes
se haba dado su nombre a una
hermosa mariposa, la Parnassiu s apollo, tambin llamada
mariposa parnasiana.

->

DAFNE.

l.il. Apolo est muy pre


sente en la Ufada, donde fre
cuentem ente desem pea la
funcin de protector de Paris*.
Todos los poetas griegos y la
tinos le rinden homenaje como
inspirador divino de sus obras.
Tanto en 1.a Repblica como
en I ms leyes. Platn (428-348
a. C .) insiste en la importancia
del culto a Apolo, necesario
para satisfacer a las masas po
pulares que reclaman una ma
gia ritual.
Durante la Edad Media y el
Renacim iento, Apolo se con
funde frecuentemente, desde
una perspectiva potica, con el
propio Dios, como puede verse
en el dramaturgo portugus Gil
Vicente (El templo de. Apolo.
1526) o en Ronsard y los poe
tas de la Pliade. para quienes
el artista inspirado es un sa
cerdote de Apolo. Con el
tiempo. Apolo se ir convir

A PO LO

tiendo fundamentalmente en el
smbolo del Sol regio y divino.
Juan de la Cueva dedic el pri
mer libro de su obra Coro Fe
beo de rom ances historiales
11583) a Apolo. Sobre los amo
res del dios y Leucotoe, la rival
de Clitia, el portugus Juan de
M atos Fragoso escribi la f
bula burlesca Apolo y Leucotoe
(1652). O tra de las conquistas
del dios sirve de argumento a la
com edia de C aldern de la
Barca Apolo y C lim ene (se
gunda mitad del siglo xvu).
En el rom anticism o. Apolo
volver a representar el im
pulso de la inspiracin. En el
H ipern de Holderlin (17971799). el dios se confunde con
las figuras de J p iter, de Dioniso* y de Cristo, apareciendo
con el nombre de Hipcrin. pa
dre de Helio-, con el cual apa
rece fusionado; segn Holder
lin. el poeta est investido de
una misin divina y expresa a
travs de su rebelin el re
cuerdo de su origen solar. Asi
mismo en Keats (H ipern,
1819). Apolo encarna el ac
ceso al saber y la bsqueda de
una nueva poesa. Tambin
desde una reflexin esttica
aparece la figura de A polo en
Nietzschc. particularmente en
El nacim iento de la tragedia

34
(1872). donde representa el
mundo del sueo, del orden y
del equilibrio, oponindose en
este sentido a Dioniso, smbolo
del arrebato y del desborda
m iento de las fuerzas creado
ras; de esta definicin procede
el trm ino apolinismo.
> DAFNE.
con. Entre las numerosas es
culturas de la Antigedad que
celebran al ms bello de los
dioses citarem os el A polo de
Veies, terracota ctmsca, siglo vi
a. C.. Roma; el Apolo Saurctonn, Praxleles, siglo iv a. C\,
copia romana, Louvre. Dios so
lar, Apolo es una figura omni
presente en Versalles. la ciudad
del Rey Sol; citaremos el grupo
Apolo servido p o r las musas,
esculpido por Girardon para el
bosquecillo de Apolo. 16661673. Madrid tam bin cuenta
con una fuente dedicada al dios
Apolo, esculpida en el siglo
xviii por Manuel lvarez. Los
artistas escogieron a menudo
escenas llenas de movimiento
(Bernini, A polo y Dafne, h.
I62. Roma; Rodin. Apolo
aplastando a la serpiente Pitn,
yeso, 1895. Buenos Aires) o de
emocin (Rafael. Apolo y Marsias, 1509, Roma).
M s. El laurel d e Apolo,
zarzuela, It. 1657; Mozart.

35

AQUERONTE

A polo y Jacinto, com edia en


un acto. 1763; Stravinski,
A polo Mitsagela, ballet, 1928.
Muchas peras que figuran en
tre las primeras de la historia
de la msica tienen como tema
central el episodio de Dafne: la
ms antigua es la de Peri
(Dafne, 1597); la ms clebre,
la de Richard Slrauss (Dafne,
1938).
Cin. La pelcula A polo XIII
(1995). dirigida por Ron How ard. narra la desafortunada
aventura de la tripulacin de la
nave espacial estadounidense
que d a ttulo a la cinta, que se
encontr accidentalmente per
dida en el espacio.
A QUERONTE
E ste h ijo d e H e lio y d e
G e a ' fu e tra n s fo rm a d o p o r
Z e u s 1 e n un ro s u b te rr n e o
c o m o ca stig o p o r h a b er p ro p o r
c io n a d o a g u a a los titanes", que
se h a b a n re b e la d o c o n tr a los
d io se s* , tra ic io n a n d o a s a los
O lm picos*. El A qu cro n lc co n s
titu a la frontera e n tre el m undo
d e los v iv o s y el m u n d o d e los
m u e rto s (lo s In fie rn o s ). L as
s o m b ra s 1 d e lo s m u e rto s se
a c erc a b a n a su o rilla y e ra n re
c o g id o s a ll p o r el b arq u ero C aro n te", q u e lo s p a s a b a a l o tro
la d o p re v io p a g o d e un b o lo

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q u e siem p re se pona en la boca


d e los d ifuntos. E ra un viaje sin
re to rn o (e x c e p to en la doctrina
m stic a d e la reen carnacin, de
la q u e V irg ilio se h ace e c o en
el c a n to V I d e la Eneida).
D o s ro s , u n o en G re c ia y
o tr o e n E p iro , lle v a b a n e ste
no m b re.
L en g u a . L.a mariposa noc
turna conocida con el nombre
vulgar de mariposa de la
m uerte o esfinge de la cala
vera, porque presenta sobre su
trax unas manchas que re
cuerdan esta figura, responde
al nombre culto de Acherontia.
otra alusin a la muerte simbo
lizada por la calavera.
Lit. V irgilio describe el
abismo cenagoso e hirvicntc...
agitado por pesados borboto
nes (Eneida. VI). Racine. en
Fedra (1677). expresa el ca
rcter irreversible de la muerte
con el siguiente verso: Y el
rapaz Aqueronte nunca suelta
su presa. En su poema El
desdichado (Las quimeras,
1854). Grard de Nerval exalta
con estas palabras los poderes
mgicos del poeta, que le per
miten trascender la muerte:
Dos veces victorioso atraves
el Aqueronte.
- INFIERNOS. ORFEO.

AQUILES

A Q U IL E S
E s uno d e m s sealados h
ro e s ' g rie g o s. S u n o m b re s im
b o liza el v alo r en el c o m b a te y
el m p etu fo g o s o d e lo s s e n ti
m ientos. S u in fan cia fu e ex c e p
c io n a l: su p a d re , e l m o rta l P e
le o . d e s c e n d a d e Z eu s", y su
m adre, la d io sa T etis", p e rte n e
c a al lin a je d e O c a n o " , d io s
del ocan o . S u m adre q u iso h a
c e rle in m o rta l, p a ra lo c u a l le
su m e rg i d e n i o en la s m g i
c a s a g u a s d el ro E stige*, q u e
te n a n la p ro p ie d a d d e v o lv e r
in v u ln e ra b le al q u e se b a a ra
en ellas. P ara e llo tu v o q u e s u
je ta r le p o r un ta l n , q u e a l n o
re c ib ir e l c o n ta c to c o n las
a g u a s del ro s e ra el n ic o
p u n to v u ln e ra b le de su cu erp o .
S egn o tra v ersi n , T e tis lo h a
b ra s o m e tid o a la a c c i n del
fuego co n la e sp e ra n z a d e p u ri
fic a r d e e s te m o d o e l c o m p o
nente m ortal q u e A q u iles h ab a
h e re d a d o d e su p a d re P e le o .
P ero e ste c o n sig u i a rra n c a rle
a tiem p o de la s llam as, au n q u e
el taln d erech o del n i o q u ed
d a a d o p o r el fu eg o . M s a d e
la n te. el c e n ta u ro " Q u ir n * re
p a rara el d a o c a u s a d o p o r el
e x p e rim e n to de T e tis re e m p la
zan d o el h u e so q u e m a d o p o r el
d e un g ig a n te c le b re p o r su
v e lo c id a d , c u a lid a d q u e se

36
tra n s m itira a A q u ile s , a q u ien
d e s d e e n to n c e s s e c o n o c e ra
c o m o el d e lo s p ie s lig e ro s
( p o d a s o c h u s ). L a tra d ic i n
fu n d i a m b a s v e rs io n e s , sin
e m b a rg o co n tra d ic to ria s, d e tal
m o d o q u e A q u iles a p a re c e a la
v e z d o la d o d e u n a v e lo c id a d
e x c e p c io n a l y c o n e l tal n
c o m o n ic o p u n to v u ln e ra b le .
S u e d u ca c i n n o fue m en o s
e x cep cio n al. Q u ir n , el m s sa
b io d e los c e n ta u ro s, le e n se
las v irtudes m o rales y g uerreras
al tiem p o q ue le alim en tab a con
e n tr a a s d e le n y ja b a l. Y a
a d u lto , A q u iles se re v ela co m o
u n te m ib le g u e rre ro , c o n v ir
ti n d o s e e n u n o d e lo s p r in c i
p a le s c a m p e o n e s a q u e o s d e la
g u e rr a d e T ro y a* . D e so y e n d o
lo s p re s a g io s y te m o re s d e su
m ad re T etis, q u e le h ab a a n u n
c ia d o q u e m o rira e n e s ta c a m
paa, el h ro e se e m b a rc a hacia
T ro y a al fre n te d e su s fie les
m irm idones*. U n a trad ici n se
c u n d a ria re f ie re q u e T e tis,
sa b ie n d o el d e stin o q u e a g u a r
d a b a a su h ijo , h a b a c o n s e
g u id o o c u lta rlo d u ra n te n u ev e
a o s en la isla d e E sc iro s, en la
c o rte d e l re y L ic o m e d e s , d is
fra z a d o d e m u je r y b a jo el
n o m b re d e P irra ( la lla m e
a n te , p o r su s cab ello s rojizos).
D e lo s a m o r e s d e A q u ile s y

37
D e id a m a , u n a d e las h ija s del
re y L ic o m e d e s , n a c i P irro ,
ta m b i n lla m a d o N eo p t le m o .
U lises", q u e sab a qu e T ro y a no
p o d ra se r to m a d a sin A q u iles.
id e u n a a rg u c ia p a ra s a c a r al
h ro e d e su re tiro : d is fra z a d o
d e m e rc a d e r, se p re s e n t en la
c o rte d e L ico m e d e s o fre c ie n d o
a s u s h ija s ro p a s y o tr a s c h u
c h e ras fem en in as b a jo las c u a
le s h a b a e s c o n d id o a rm a s.
A q u ile s n o p u d o d is im u la r su
a le g ra al v e rla s , d e s c u b r i n
dose a s an te U lises, al cual no
le fu e d ifcil c o n v e n c e rlo para
q u e se u n iese a la cam p a a. T e
tis n o tu v o m s re m e d io q u e
c e d e r a la v o lu n tad d e su h ijo y
le a rm m agnficam ente para la
e x p e d ic i n b lic a , p ro p o r c io
n n d o le d o s c a b a llo s in m o rta
les d o ta d o s d e la fa c u lta d del
h ab la, u n a n tig u o o b se q u io d e
P oseidn*. A q u ile s se re u n i
con la arm a d a aq u ea en A ulidc.
A ll s e e n fr e n t p o r v e z p ri
m era a la v o lu n tad del rey A ga
m enn , q u e h a b a d e c id id o in
m o la r a su h ija Ifig e n ia ", p e ro
ni la c le ra ni e l a rro jo d e l h
roe co n sig u iero n e v ita r el sacri
ficio d e la m u chach a.
M s ta rd e , y a a n te lo s m u
ros d e T ro y a , A q u ile s fue a c u
m u la n d o p ro e z a (ra s p ro e z a .
Sin e m b a rg o , al d c im o a o de

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AQUILES

Rubens. Tetis baando a Aquiles


en la laguna Estigia. Sarasota (Flo
rida). Ringling Museurn of Art
la c a m p a a se p ro d u jo un
n u e v o e n fre n ta m ie n to e n tre el
h ro e y A g a m e n n : el rey se
a p o d e r de B riseida, la cautiva
fav o rita d e A quiles. E ste, preso
d e c lera, se retir a su tienda y
se n eg a c o m b a tir en lo suce
s iv o , tra y e n d o la d erro ta sobre
las filas g riegas. S olo la m uerte
d e su m s q u e rid o am ig o . P a
tro c lo , q u e h a b a c a d o a m a
n o s d e H c to r , c o n sig u i que
A q u iles reg resara, llam eante de
furia y d o lor, al com bate. A qui
le s c a rg c o n tra T ro y a , p e rs i
g u i tre s v e c e s a H c to r en
to rn o a las m u ra lla s de la c iu
d a d . c o n sig u i d a rle alca n ce y

A Q U ILES

lo m at con su espada. D espus


d e h a b e r re n d id o h o n ra s f n e
bres a P a tro c lo , A q u ile s . e n lo
q u e c id o p o r la p rd id a d e su
am ig o , a l e l c u e rp o d e H cto r
a su c a rro y lo a r r a s tr p o r el
polvo. L as s p licas d e P ram o ,
rey de T ro y a y p ad re d e H ctor,
c o n sig u ie ro n fin a lm e n te h a c e r
m e lla e n la m a g n a n im id a d d e
A quiles, q u ien accedi a d e v o l
v e r e l c u e rp o d el c a d o a su
p a d re a c a m b io de un e le v a d o
re s c a te . F u e en e s te m o m e n to
c u a n d o P ars", g u ia d o p o r
A p o lo 1, lo g r h e rir m o r ta l
m ente al h ro e en el tal n.
A lgunos relatos secund ario s
nos m uestran a A q u iles du ran te
u na d e la s e s c a ra m u z a s q u e se
d e s a rro lla ro n e n la lla n u ra d e
T ro y a, d an d o m u erte a P entesilea . la rein a d e las am azon as",
q u e h a b a a c u d id o e n d e fe n s a
d e los tro y an o s, o co m b atie n d o
en d u e lo c o n M e m n n , el h ijo
d e E o s , y a lg u n o s n o s h a b la n
ta m b i n d e lo s a m o r e s d el h
roe co n P olxena, un a d e las hi
ja s de Pn'am o.
- CALCANTE.

Lengua. Taln d e Aquiles:


tnico punto dbil de algo o de
alguien que. p o r lo dem s, es
invulnerable. La expresin re
tirarse Ia l guien) bajo su tienda

38
se em plea en ocasiones para
designar la actitud de alguien
que, com o Aquiles. se niega a
lom ar parte en una accin co
lectiva movido por el despecho
o por la clera.
Lit. La tradicin homrica
(siglo IX a. C .) convierte a
A quiles en el hroe principal
de la Iliada. cuyo tema central
explcito es, precisamente, la
clera de Aquiles. Poderoso
guerrero, se distingue por su
velocidad (Aquiles. el de los
pies ligeros), su belleza y. so
bre todo, por su carcter inde
pendiente y fogoso. Es cierto
que ama la gloria, pero ms to
dava la am istad y el amor. El
canto XI de la Odisea nos deja
entrever, entre las sombras del
Hades", el alm a de Aquiles
que ha acudido a la invocacin
de Ulises: la sombra* del hroe
lamenta su vida terrestre y ex
presa ansiosamente su preocu
pacin por la suerte de su hijo
Neoptlemo.
Los estoicos condenaron seve
ramente a este hroe dominado
por las pasiones, pero el rey de
M acedonia, el gran Alejandro
(siglo iv a. C ) . har d e l su
modelo. El trgico griego Eu
rpides (siglo v a. C .) le con
vierte en uno de los protago
nistas de Ifigenia en ttlide. El

AQUILES

poeta latino Estacio (siglo i) le


dedica una obra pica, la Aquileida. de la que solo lleg a es
cribir dos cantos que relatan la
infancia del hroe.
La figura de Aquiles atraviesa
los siglos com o el modelo del
hroe guerrero, desde el In
fie rn o de Dante (Divina com e
dia. 1307-1321) o la Aquileida
bizantina poem a annim o
del siglo x v . hasta la A q u i
leida (1799) de G oethe, cen
trada en el valor del hroe ante
su muerte inm inente, o El es
cudo de Aquiles (1955), un li
bro de poemas de Wystan Auden consagrado a la guerra.
Boscn (siglo x vi), en su so
neto CXXVIII (El hijo de Pe
leo. que celebrado...), com
para al hroe griego con su
am igo G arcilaso: si Aquiles
consigui la gloria, Garcilaso
tam bin podr llegar a ella.
A dem s del tema de la clera
de Aquiles, smbolo del carc
ter sobrehum ano del hroe y
de su incapacidad para ad ap
tarse al mundo de los hombres
(Andr Suars, Aquiles venga
dor, 1920), el episodio ms
tratado por la posteridad ha
sido el del retiro del hroe en
Esciros con el travestism o
del hroe y sus am ores con
D eidam a . sobre todo en el

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mbito lrico. En este sentido,


destaca particularm ente Metastasio, cuya Aquiles en Esci
ros dio origen a una famosa
pera de Caldara (1736). El
mismo episodio inspir tam
bin a M argueritc Yourcenar
su recopilacin de relatos titu
lada Fuegos (1932). El amor
de A quiles por la reina de las
am azonas encontr un trata
miento dram tico en la Pentesilea ( 1808) de Kleist. Ramn
de la C ruz se centr en la fi
gura de la esclava favorita del
hroe en su zarzuela heroica
Briseida (h. 1768), a la que
Antonio Rodrguez de Hita se
encarg de poner msica.
En el verso Aquiles inmvil a
zancadas que aparece en La
joven parca (1917). Paul Valry alude al famoso argu
mento con el cual Zenn de
Elea pretenda dem ostrar la
imposibilidad del movimiento,
explicando que ni el mismo
Aquiles sera capaz de alcanzar
a una tortuga siempre que esta
tuviera sobre l una ventaja,
por pequea que fuera.
Por ltimo, recordemos que la
descripcin homrica del es
cudo de A quiles se ha con
vertido para los tericos mo
dernos en el modelo mismo de
descripcin literaria de una

AQUILN

40

1848. M ontpellier) y su paso


obra de arle. Diego Hurlado de
por el gineceo de Esciros (RuM endoza (prim era mitad del
bens. Aquiles entre las hijas de
siglo xvi) dedic su soneto
Licomedes, h. 1616. Madrid),
XXXIV a este tem a (F.l e s
as com o el episodio de Bri
cudo de A quiles. que b a
seida (G iandom enieo Tipoado...). Se trata de una tra
lo. Briseida ante Agamenn,
duccin directa de uno de los
fresco, villa V alm arana, si
Emblemas de Alciato.
glo x v i i i ). El hroe aparece
Icn. La A ntigedad co n
tambin en el tapiz, de Juan de
virti las hazaas de A quiles
Raes Historia de Aquiles. siglo
en tema de gran nmero de es
xvn. Santiago de Compostela.
culturas (siglos iv y v. Louvre)
M s. Lully. Aquiles y Polty de pinturas sobre cerm ica
xena, pera. 1687; C uida
(Em bajada d e Ayax, U lises y
ra, Aquiles en Esciros. pera.
D im edes am e A quiles para
1776; A ntonio R odrguez
instarle a lachar contra los
de Hita. Briseida, zarzuela,
trvanos, Louvre). F.l episodio
h. 1768. sobre texto de Ramn
de los am ores del hroe con
de la Cruz.
Briseida fue profusam ente
Cin. M arino G irolam i, La
ilustrado (R apto de Briseida,
clera de Aquiles. 1962.
pintura sobre copa griega.
-> TROYA.
Londres; Despedida de Aquiles
y Briseida, fresco, siglo i a. C\.
Pom pcya). F.n los siglos que A Q U IL N
D io s q u e lo s ro m a n o s id e n
siguieron, los pintores ilustra
ron profusamente su juventud tific a ro n c o n e l g rie g o > b
(Rubens. Quirn educando a r e a s .
Aquiles. boceto para tapiz,
1630, R otterdam , y Tetis b a A R A C N E
S e g n O v id io , e s ta jo v e n ,
ando a A quiles en la laguna
Estigia. siglo xvn. Sarasota. q u e fu e tra n sfo rm a d a en ara a
Ringling M useum o f Art; (en grieg o , ara ch n ), e ra h ija de
Jean-B apliste Regnault. E du un tin to re ro lidio. H aba ad q u i
cacin de Aquiles. obra de pre rid o (an ta re p u ta c i n en el arle
sentacin en la A cadem ia, d e te je r q u e h asta las n in fas de
1783. Louvre: D elacroix. La la reg i n a cu d a n p a ra a d m ira r
educacin de Aquiles. boceto. su s ob ras. A racne, o rg u llo sa, se

41

ARACNE

Velzquez. Las hilanderas o Fbula d e Aracne. Madrid. Museo del Prado


atrevi a desafiar a la dio sa A te
n e a ', p atro n a d e las b o rd ad o ras
y las tejed o ras. L a d io s a re p re
se n t e n to n c e s so b re su te la a
los d o ce d io ses del O lim p o 1, la
d isp u ta q u e la e n fre n t co n Poseidn sobre el nom bre q u e de
ba da rse a la ciu d ad d e A tenas
y. en las cu atro esq u in as, la d e
rrota d e los m ortales qu e haban
o sa d o m e d irse c o n lo s d io se s.
A racne rep resen t las m etam or
fo sis d e los d io se s y su s e scan
d a lo sa s in trig a s a m o ro sas: E u
ropa y Z e u s 1 tra n sfo rm a d o en
lo ro . L eda" y Z e u s c o n v e rtid o

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e n c is n e ... A te n e a n a d a pudo
o b je ta r a u n tra b a jo tan p er
fecto . p ero en un ra p to de celos
d esg a rr furiosa la tela de la jo
v en . A ra c n e se a h o rc d e d e
s e s p e ra c i n . A ten ea, tal vez
a p ia d a d a , le sa lv la v id a co n
v in i n d o la en araa.
Lit. El m ito aparece en las
Metamorfosis de Ovidio (siglo
i a. C.). libro VI. versos 5-145.
con. Velzquez. Las hilan
deras o Fbula de Aracne.
1657. Madrid. Museo del
Prado.

ARCA D IA

ARCADIA
E sta reg i n c e n tra l d el Pelop o n eso , p o b la d a d e p a sto re s de
ru d as co stu m b re s q u e ad o rab an
al d io s Pan" y c u b ie rta d e e sp e
so s b o s q u e s , e ra , e n la im a g i
n a c i n d e lo s a n tig u o s , e l p a s
m tic o d e u n a fe lic id a d p asto ril
q u e h a c e p e n s a r en e l m ito d el
b u e n s a lv a je , tan c a ro a l si
g lo x v iii . D e s d e e s ta p e r s p e c
tiv a, la A rc a d ia e ra u n a e sp e c ie
d e p araso te rre stre c u y o s h a b i
ta n te s , lo s a rc a d io s , lle v a b a n
u n a v id a c o n sa g ra d a p o r e n te ro
a la m s ic a y a l c a n to (r e fle jo
id ealizado d e la v id a de los p as
to re s , te n id a p o r o c io s a e n
c o m p a ra c i n c o n la d e los a g ri
c u lto res).
Lit. El arcadism o fue una
especie de ideologa (o de
ideal) m uy d e moda en la
R oma surgida de las guerras
civiles del siglo i a. C. C onsis
ta en oponer a valores mate
riales. com o el poder y la
riqueza, otros valores espiri
tuales cu y a autenticidad se
encareca el am or a la natu
raleza. el culto a la belleza, el
gusto por la m sica . todo
ello desde una perspectiva que
podra calificarse de ecologism o a vani la lettre. T ales
son los ideales que expresa

42
V irgilio en sus Buclicas (4237 a. C.), poniendo en escena a
pastores msicos y poetas pr
xim os a los m ticos arcadios,
aunque integrando tam bin te
m as realistas relacionados
con la poltica contempornea.
En 1502 el poeta y hum anista
napolitano lacopo Sannazaro
dio el ttulo d e L a A rca d ia a
una novela cuyo personaje
principal es un amante desgra
ciado que intenta o lvidar su
tristeza al lado de los pastores
arcadios. Inspirada en los auto
res antiguos (especialmente en
T ecrito, O vidio y V irgilio),
esta obra un poco afectada, que
pintaba con tintes idlicos la
vida de los pastores, tuvo un
xito inmenso en toda Europa.
En ella se inspiraron Im A rca
dia de Philip Sidney (1590) y
La A rcadia de Lope de Vega
(1598). De Sannazaro deriva el
gnero pastoril en sus diversas
m anifestaciones, ampliamente
cultivado en Espaa a lo largo
d e los siglos xvi y x v n . En
poesa, este gnero adopta la
form a d e gloga en la que un
pastor generalmente trasunto
del autor canta su am or por
una pastora o ninfa. Son fa
m osas, entre otras, las tres
glogas escritas por Garcilaso
de la Vega entre 1526 y 1536.

43

ARCADIA

Poussin. Los pastores d e la Arcadia. Pars. Museo del Louvre


En prosa, la D iana de Jorge de
M ontemayor (1559?) da inicio
a un gnero, el d e la novela
pastoril, de gran fam a en los
siglos de oro. Todas tienen ca
ractersticas sim ilares: varios
pastores, ms poetas y filso
fos que sim ples rsticos, h a
blan ininterrum pidam ente de
sus amores no correspondidos.
Su m ayor aspiracin es recu
perar la llamada edad de oro',
lo q u e lleva con sig o , necesa
riamente. un menosprecio de la
vida de la corte y una alabanza
de la de la aldea. La naturaleza
y los sentimientos, no obstante,

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estn totalm ente idealizados


hasta convertirse en arqueti
pos. Suelen presentar alternan
cia de verso procedente de
la lrica tradicional e italiani
zante y prosa. A la obra de
M ontem ayor le sigui la
Diana enam orada (1564) de
G aspar Gil Polo. Se considera
que la ltima novela pastoril es
la C inlia d e A ranjuez (1629)
de Gabriel del Corral. Entre la
obra de Montemayor y esta l
tima se publicaron ms de cua
renta novelas pastoriles. Tal es
el xito que tuvo el gnero en
Espaa. Pero no es un caso ais-

A RES

44

ludo, sino que el gnero pas


S in e m b a r g o , n o s ie m p re
toril se desarroll tam bin sale v icto rio so e n los co m b ates;
en otros pases europeos. d e h e c h o re s u lta v a ria s v e c e s
Por ejem plo, el m s clebre h e rid o , s o b re to d o e n su s e n
ejem plo francs es La As- fre n ta m ie n to s c o n A tenea*, d i
Irea (1607-1628) de Honor v in id a d ta m b i n g u e rr e ra c o n
d'U rf.
q u ie n fo rm a u n a p a re ja p erfec
Icn. Los pastores de la A r ta m e n te a n tit tic a . A te n e a ,
cadia de Poussin (1639, d io s a v irg e n q u e e n c a rn a la
Louvrc) evocan la fragilidad fu e rz a in te lig e n te , re s p e ta d a
de la dicha con la inscripcin p o r los dioses*, p re v ale c e siem
F.t in A rcadia ego (Y o tam p re s o b r e la d e s m e s u ra y la
bin viv en la Arcadia).
viril b ru ta lid a d d e A res, d e j n
d o le in c lu s o e n e l m s e s p a n
to so d e lo s rid c u lo s, c o m o p o r
ARES
D io s d e la g u e rr a , e s o r ig i e jem p lo cu a n d o este , alcanzado
n a rio d e T ra c ia , u n a c o m a rc a p o r u n a g ru e s a p ie d ra la n z a d a
sem isalv aje situ a d a al n o rte de p o r la d io s a , s e re tir a g im o
G re c ia fa m o sa p o r su s c ab allo s te a n d o la s tim o s a m e n te del
y p o r sus fiero s g u errero s. H ijo c a m p o d e b ata lla d e la m ano de
d e Z e u s y l l e r a , fo rm a p arle A frodita*.
A tenea n o e s la nica q u e le
d e los O lm picos*, p ero resu lta
o d ioso para la m ayora de ellos, p o n e e n s itu a c io n e s h u m illa n
in c lu so p a ra su p ro p io p a d re te s . D o s v e c e s e s h e rid o p o r
Z eus. E n la Ufada, p o e m a g u e H e ra c le s y tre c e larg o s m eses
rre ro p o r e x c e le n c ia , c o m b a te p e rm a n e c e p ris io n e r o d e los
d e l la d o d e lo s (ro y a n o s y se A l a d a s* . e n c a d e n a d o en u n a
z a m b u lle g o z o s o en la fu rio sa v a s ija d e b ro n c e d e la q u e fi
refriega esco ltad o p o r div in id a n a lm e n te p e ro en u n e sta d o
d e s s o m b ra s c o m o B ride* (la la m e n ta b le c o n s ig u e re s c a
D isc o rd ia ). D e im o (el T e m o r) ta rlo H e rm e s '. El e p iso d io m s
y P o b o (el T e rro r). A z o te d e c o n o c id o , sin d u d a , e s la risible
los m o rta le s , sa n g rie n to h o s itu a c i n en q u e lo p u s o H em ic id a . lo c o , ta le s so n los feslo* c u a n d o lo so rp re n d i , en
e p te to s m s fre c u e n te s q u e le fla g ra n te d e lito d e a d u lte rio ,
d e sig n an en la e p o p e y a h o m co n su e sp o sa A fro d ita: e l d ios
d e la g u e rra y la d io s a del a m o r
rica".

45

ARES

Ares o Marte en el lienzo de Botticelli, Londres. National Gallery


q u e d a ro n a p re s a d o s en la red
m g ic a p re p a ra d a p o r el h b il
H c fe sto , q u e p re s e n t a s a la
p a re ja c u lp a b le a la m ira d a d e
to d o s los O lm p ico s.
- AFRODITA.
A d e m s d e lo s h ijo s q u e
tu v o c o n e s ta d io s a . A re s e n
g e n d r u n a p ro le n u m e ro sa y
violenta: las feroces amazonas*,
el cru el D io m ed es. q u e alim en
taba a su s y eg u as co n carn e h u
m an a; F le g ia s, in c e n d ia rio del
te m p lo d e A polo*, y o tr o s d i
v e rs o s p e rs o n a je s ig u a lm e n te
fu n esto s. P a ra v e n g a r a su h ija
A lc ip c , v io la d a p o r u n h ijo d e
P oseid n * , A re s m a t al o f e n
so r y tu v o q ue co m p a re c e r ante
los d io s e s p ara s e r ju z g a d o s o
bre la m ism a c o lin a d o n d e h a
b a s id o c o m e tid o e l c rim e n .
Fue absuelto. El lu g ar recibi el
n o m b re de A re p a g o (co lin a de

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A re s) y se co n v irti en la sede
del p rim er trib u n al crim inal de
A ten as en carg ad o de ju z g a r los
d e lito s d e sangre.
L o s ro m a n o s asim ilaron A res a
su d io s Marte*.
Lengua. Actualmente el tr
mino de arepago se utiliza en
sentido irnico para designar a
un grupo de personas a quienes
se atribuye competencia o au
toridad para resolver ciertos
asuntos.
Lit. Ares aparece en nume
rosas obras, pero rara vez
com o personaje de primera
fila. Podemos citar el Adonis
de Marino (1623), Os Lisiadas
de Luis de Cames (1572). La
stira d e los dioses, poema
burlesco de Francesco Bracciolini (1618). centrado en el
episodio de los amores de Ares

ARETU SA

46

riores, Ares aparece prctica


y Afrodita, y La Venus ele M
m ente siem pre representado
renlo de Isivan Gyogyosi
junto a Venus (B otticelli,
(1664). poema narrativo en el
h. 1485, Londres), sorprendi
que el poeta hngaro canta los
amores de los grandes seores.
d o por V ulcano (B oucher, si
glo xviii. Londres). Sealare
En poca contem pornea p o
m os adem s el M arte y Rea
demos encontrarle presidiendo
S ilvia d e Poussin. siglo x v n ,
la recopilacin potica de
Louvre; por el vnculo que es
W ystan Auden titulada El e s
tablece entre el dios antiguo y
cudo ele Ae/uiles (1955). cen
la historia de Francia, el Marte
trada en el tem a de la guerra.
Sobre los amores del dios con
ofreciendo arm as a l.uis XIII
de R ubens (siglo x v n , DulA frodita-V enus", Juan d e la
w ich); V elzquez, El d ios
Cueva escribi un poem a en
M arte. 1640, M adrid, Museo
octavas. Los am ores ele Men te
del Prado; por sus efectos de
y Venus (h. 1604). cuya escena
luz y de som bra, el M arte de
de la visita de Apolo a la fra
R em brandt, 1655, G lasgow ;
gua de V u lcan o - H efesto pa
por ltim o, el M arte desr
rece ser un antecedente litera
rio del cuadro de V cl/que/..
metelo p o r Venus y las gracias,
En el siglo xvi el nom bre ro
escuela de David. 1824, de un
violento cromatismo.
mano del dios de la guerra se
utilizaba en sentido genrico
para designar al oficio de las ARETUSA
E sta n in fa d e l P e lo p o n e s o ,
arm as, al que se opona el de
las letras: doble faceta esta de c u y o n o m b re g rie g o e r a A re tlos poetas de la poca. Nume h o u sa . d esp ert u n v io len to d e
rosos poem as presentan al s e o en A lte o , d io s d el ro q u e
fiero Marte o al furor de lle v a e s te n o m b re . A re tu s a in
Marte como un obstculo que te n t e s c a p a r d e l s u m e rg i n
el poeta enam orado encuentra d o s e e n e l m a r. p e ro A lfe o la
para dedicarse a cantar su p e r s ig u i s o b re la s o la s h a sta
S ic ilia , d o n d e A rte m is a , p ro
amor.
con. Ares, llam ado Mente tecto ra d e la d iv in id ad , la m etaBorghese. e s una rplica ro m orl'ose en fuente. T o d a v a en
mana de una obra del siglo v la ac tu a lid a d , \n fu e n t e A re tu s a
a. C. (Louvre); en obras poste a tr a e a lo s tu r is ta s q u e v isitan

47
S irac u sa ; e s u n e sta n q u e d o n d e
c re c e n p a p iro s b a a d o s p o r el
a g u a d e u n a fu e n te c a u d a lo sa .
E s ta m o s m u y p o s ib le m e n te
ante u n o d e e so s m ito s fu n d a
m e n ta les q u e fo rja ro n los a n
tig u o s p a ra e x p lic a r u n h e c h o
c o n stata b ie , y a q u e el ro A lfeo
d e sa p a re c e e fe c tiv a m e n te b a jo
tie rra a n te s d e re a f lo ra r p a ra
u n irse c o n e l m a r ( - > e s t u d i o

ARGO

p o c a m icn ica, cu y a diosa tu


te la r e ra la d io sa H era.
U n s e g u n d o A rg o e s el
c o n s tru c to r d e l n a v io de los
A rg o n a u ta s'.
> A R G O N A U T A S , JA S N .

E l m s c o n o c id o , sobre
to d o a p a rtir de su nom bre lati
n iz ad o A rg o s (de A rg ttsj, es un
se r d o ta d o d e una fuerza prodi
g iosa y p rovisto d e cien ojos re
G E N E R A L D E I.A M IT O L O G A G R E
p artid o s p o r todo su cuerpo (se
C O R R O M A N A , L A E S E N C IA D E L
g n o tra tra d ic i n , en realidad
M IT O ).
so lo te n d ra d o s p ares de
o jo s , u n o d e e llo s d e tr s de la
L it. Jos A ntonio Porcel y c a b e z a ). E n tre su s vctim as fi
Salablanca, Fbula de A lfeo y g u ra E q u id n a, un m onstruo" fe
Aretusa (siglo xvm).
m e n in o m a d re a su v ez de
con. El perfil de Aretusa, m o n stru o s. A rg o s era un g u ar
rodeado de peces, aparece re d i n p e rfe c to y a q u e incluso
presentado en el anverso de c u a n d o d o rm a m antena co n s
una decadracm a acuada en tan tem en te abierto s al m enos la
Siracusa a principios del siglo m ita d d e su s o jo s ; p o r e so la
v a. C. (B iblioteca Nacional. c e lo s a H era c o n fi a su c u sto
Pars), .lean II Reslou. A lfeo y d ia a la jo v e n l o , y a tra n sfo r
A retusa, siglo xvm , Tours. m a d a en te rn e ra . Z eu s, a p ia
d n d o se d e su am an te, en v i a
ARGO
H e rm e s en su a y u d a, e l cual
S o n v a rio s lo s p e rs o n a je s c o n sig u i d o rm ir a A rgos y le
m ito l g ic o s q u e lle v a n e ste d io m u e rte . H e ra , c o m o a g ra
n o m b re . U n o d e e llo s , n a c id o d e c im ie n to p o stu m o , sem b r
de la p rim e ra m u je r m o rtal q u e los o jo s d e su fiel se rv id o r so
se u n i a Z e u s ', fu e rey d el Pe b re e l p lu m a je d e su a v e e m
lo p o n e s o . D io su n o m b re a b le m tic a , el p a v o real. lo.
aq u ellas tierras, el cual se m a n U lis e s ' d io e l n o m b re d e A rgo
tuvo p ara u n a ciudad, A rgos, de a su p e rro . U n e m o tiv o e p is o
g ra n im p o rta n c ia d u ra n te la d io d e la O d isea n arra cm o el

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A RG O N A U TA S

h ro e ', tra s v e in te a o s d e a u
s e n c ia . re g r e s a d is fra z a d o a
ta c a : el n ic o en re c o n o c e rle
e s su fiel A rgo, ahora viejo, q ue
m u e re d e s p u s d e s a lu d a r p o r
ltim a v e z a su am o.
Lengua. Se designa con el
trmino argos a la persona muy
vigilante (Nunca se apartaba
de ella la gitana vieja, hecha un
argos. Cervantes). En ciertos
medios, la palabra designa una
publicacin que proporciona in
formaciones especializadas,
particularmente la cotizacin de
vehculos de ocasin.
con. El m otivo m s repre
sentado es el instante de la
muerte de Argos: M ercurio y
Argos. Rubens, h. 1636-1638.
Dresde y M adrid: Velzquez,
1659, Madrid. M useo del
Prado: Agero. Paisaje con
M ercurio y Argos, siglo xvti.
M adrid. M useo del Prado; 1.a
m uerte ele A rgos de Rubens
(Colonia) muestra a Juno1reco
giendo los ojos de A rgos para
adornar con ellos su pavo real.

ARGONAUTAS
H roes" q u e ac o m p a a ro n a
Ja s n ' en la ex p e d ic i n o rg a n i
z a d a p a ra c o n q u is ta r e l v e llo
cin o d e o ro '. D eb en el n o m b re
a su n a v io , e l A rg o " q u e en

48
g rie g o sig n ific a velo z , q u e
e s tam b in el d e su co n stru cto r;
so n p o r ta n to lo s m a rin o s del
A rg o .
D e s p u s d e h a b e r c o n s u l
ta d o el o r c u lo d e D c lfo s , J a
s n , a q u ien su to P elias h a b a
im p u e sto la b sq u e d a d e l fa b u
loso v ello cin o , rene co n ay u d a
d e l le r a 1 u n g ru p o d e v alerosos
h ro es, en u n p rin cip io o rig in a
rio s d e T e s a lia , p a ra fo rm a r la
trip u laci n . P ero m u y p ro n to la
le y en d a a a d e al g ru p o a H e ra
cles" y a o tro s h ro e s p ro ced en
te s d e la s m s v a ria d a s r e g io
nes. E n e fe c to , las listas d e e x
p ed ic io n a rio s q u e p ro p o n en las
d iv e rsa s tra d ic io n e s e x is te n te s
so b re el m ito , en p e ro d o s d ife
re n te s, re fle ja n e l d e s e o d e las
c iu d a d e s g rie g a s d e c e le b ra r a
su s p ro p io s h ro e s lo c a le s p o r
h a b e r p a rtic ip a d o e n e s ta g lo
rio sa e m p r e s a . L o s n o m b re s
m s lustres, sin e m b arg o , fig u
ra n e n to d o s lo s c a t lo g o s ,
q u e c u e n ta n c o n un n m e ro re
la tiv a m e n te fijo d e p a rtic ip a n
tes: d e c in c u e n ta a c in c u e n ta y
c in c o h o m b re s , c in c u e n ta de
e llo s a lo s re m o s . > J A S N .
A d e m s d e J a s n , c a p it n
d e la e x p e d ic i n , e n c o n tra m o s
e n tr e o tr o s a A rg o , h ijo de
F rix o y c o n s tru c to r d e l n a v io
A rg o , c u y a p ro a fu e ta lla d a en

49

ARGONAUTAS

Parentino, Expedicin de los Argonautas, Padua, Museo Cvico


la m a d e ra d e u n ro b le p ro c e
d e n te d e l b o s q u e sa g ra d o d e
D o d o n a, o fre c id o p o r A te n e a ',
q u e le h a b a c o n fe rid o ad em s
el d o n d e la p ro feca; a T ifis, su
p ilo to , q u e a p re n d i e l a rte d e
la n a v e g a c i n , e n to n c e s an
d esco n o cid o , d e b o ca de la p ro
pia A ten ea; a O rfe o , el m sico
tra c io c u y o c o m e tid o e ra m a r
c a r la c a d e n c ia d e los rem e ro s;
a v a rio s a d iv in o s , e n tr e e llo s
A n fia rao ; a C a la is y Z e te s, los
d o s h ijo s a la d o s d e B reas*,

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d io s del v ien to del N orte; a los


D io scu ro s* . C s to r y P lu x ; a
A casto, el propio hijo de Pelias,
q u e se u n i a la ex p ed ic i n en
e l ltim o m o m e n to ; a P eleo y
su herm ano T elam n; a Linceo,
d o ta d o d e u n a v ista e x tra o rd i
n a ria m e n te a g u d a , c o m o el
lince c u y o n o m b re porta, y por
ltim o a H eracles, el gran hroe
leb an o , q u e in terv iene particu
la rm e n te e n un e p is o d io de
la tra v e sa : el ra p to d e H ilas.
V E L L O C IN O D E O R O .

ARGO N A U TA S

50

L o s A rg o n a u ta s e m b a rc a n m e n te o f r e c e r e n su h o n o r
en el p u e rto te sa lio d e P g a sa s u n o s su n tu o so s fu n erales.
E n e l m o m e n to en q u e el
d e sp u s d e h a b e r h e c h o un sa
c rific io a A p o lo ', y su p rim e ra A r g o a lc a n z a b a B itin ia s e ro m
e s c a la s e r la is la d e L e m n o s, p i e l re m o d e H e ra c le s , v i n
h ab itad a n icam en te p o r m u je d o s e fo r z a d o s a h a c e r e s c a la
p a ra re p o n e rlo . M ie n tra s H e ra
res. E stas, a q u ie n e s A fro d ita
h a b a c a s tig a d o im p re g n n d o c le s se d irig a a un b o sq u e p r
las d e un in s o p o rta b le h e d o r, x im o co n el o b je to d e en co n trar
h a b a n sid o a b a n d o n a d a s p o r un rb o l a p ro p ia d o p a ra fa b ri
su s m a rid o s y p a ra v e n g a rs e c a r o tro rem o , e l jo v e n H ilas, a
haban ex te rm in a d o a to d o s los q u ie n H e ra c le s a m a b a , re c ib i
v a ro n e s d e la isla. L a s le m n ia - el e n c a rg o d e s a c a r a g u a d e un
n as. lib re s y a d e la m a ld ic i n p o zo . L as ninfas* q u e a ll h a b i
d e A fro d ita , a c o g ie ro n co n ta b a n , m a ra v illa d a s p o r la b e
a g ra d o a los A rg o n a u ta s; e sto s lle z a d el jo v e n , le atraje ro n h a
se u n iero n a e lla s y rep o b laro n c ia su s d o m in io s a c u tic o s ,
d e este m o d o la isla.
d o n d e p e re c i a h o g a d o . A b ru
D e sp u s d e d e te n e rs e en m a d o d e d o lo r p o r la d e sa p a ri
S am otracia para iniciarse en los ci n d e H ilas, H eracles se lanz
m isterios rfico s, pen etraro n en a u n a in til b s q u e d a d e su
el H elesponto y d esem b arca ro n c o m p a e ro y n o lle g a tiem p o
e n la is la d e C c ic o . c u y o re y p a ra e m b a r c a r en e l A rg o . El
les recib i con la m a y o r h o sp i v ia je p ro s ig u i sin l, p u e s ya
talid ad . A l d a sig u ie n te re e m el D estino* (o las m o iras") h a
p re n d ie ro n su ru la , p e ro u n o s b a n p re d ic h o q u e H e ra c le s no
v ien to s c o n trario s les arro jaro n p a rtic ip a ra e n la c o n q u is ta del
n uevam ente sobre la co sta de la v e llo c in o d e oro.
isla en plena n o che. E n la o scu
E n e l p a s d e lo s b b ric e s,
rid a d . q u e im p e d a q u e los el rey m ico d esa fi a u n co m
h abitantes d e la isla y los A rg o b ate sin g u la r a lo s A rg o n au tas,
nautas se reco n o cieran , se e n ta p e ro el lu c h a d o r P lu x le m at
b l un fero z co m b ate en el cual ro m p i n d o le e l c r n e o . M s
m u rie ro n n u m e r o s o s is le o s, tard e el A rg o tuvo q u e h a ce r e s
entre ellos e l p ro p io rey C cico , c a la en T ra c ia , e n la o rilla e u
a tra v e sa d o p o r u na lan za a rro ro p e a d e l H e le s p o n to ; a ll los
ja d a p o r J a s n . q u e p o s te rio r h ro e s fu e ro n a c o g id o s p o r el

51
rey F in e o , h ijo d e P oseid n * .
D o la d o d el d o n d e la p ro fe c a .
F in co h a b a sid o c a stig a d o p o r
los d io s e s ' p o r h a b e r o sa d o p e
netrar en cierto s secretos; Z eu s
le c e g , h a c ie n d o a d e m s q u e
las h arpas* se a rro ja se n so b re
sus a lim e n to s y , d esp u s d e d e
v o ra r p a rte d e la s v ia n d a s , e n
suciasen el re sto co n su s ex c re
m en to s c a d a v ez q u e p reten d a
c o m e r. L o s h ijo s d e B re a s,
C ala is y Z e te s , h ic ie ro n h u ir a
estos m onstruos* m itad m ujeres
m itad a v e s, lib e r n d o le p o r fin
d e su a c o so . F in e o , e n a g ra d e
c im ie n to , re v e l a lo s A rg o
n a u ta s c m o fra n q u e a r el s i
g u ie n te o b s t c u lo d e su ru ta:
las s in ie s tra s ro c a s C ia n e a s.
Las ro cas C ian eas literal
m en te la s ro c a s a z u le s ta m
bin llam ad as las S im p lg ad cs,
la s ro c a s q u e c h o c a n e n tre
s era n d o s esco llo s m v iles
q u e se c e rr a b a n u n o c o n tra el
otro c a d a v ez q u e un n av io pre
ten d a fra n q u e a rlo s , a p la s t n
dolo y d e stru y n d o lo . D esp u s
de h a b e r s o lta d o u n a p a lo m a ,
que lo g r p a sa r e n tre la s ro c a s
p e rd ie n d o n ic a m e n te u n a
plum a d e la c o la , los A rg o n au
tas, co n a y u d a d e A ten ea, c o n
siguieron a tra v esa r a to d a v e lo
c id a d el p a so d e la s C ia n e a s
con esca so s da o s: so lo la popa

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ARGONAUTAS

del A rg o su fri un leve d esp er


fecto, c o m o le h ab a sucedido a
la p alo m a. D esde en tonces, por
v o lu n tad del D estin o, las rocas
C ia n e a s p e rm a n e c ie ro n inm
viles. Y a en el Ponto Euxino, es
d e c ir, en el m a r N eg ro, el A rgo
p ro s ig u i su v ia je sin p ro b le
m a s h a cia la C lq u id c au nque
sin su p ilo to T ifis , q u e h ab a
m u e rto d e e n fe rm e d a d en el
pas d e los m ariandinos, siendo
su s titu id o al tim n p o r A nceo.
A v ista d as las c o sta s de la Clq u id e . t rm in o d e su v iaje, el
n avio rem ont finalm ente el ro
Fase y e c h an c la s ante la capi
tal, Eea.
Ja s n se p resen t entonces
a n te e l rey d e la C lq u id e, Eetes, y le e x p u so el o b jeto de su
m isi n . C o n la se c re ta e s p e
ra n z a d e d ese m b arazarse de l,
el re y E e te s le im p u so una
p ru e b a d e fu e rz a y h ab ilid ad :
u n c ir al m ism o y u g o una pareja
d e to ro s co n p ezu as de bronce
q u e d e sp e d a n fu e g o p o r los
o llares, ara r co n a y u d a de estos
u n ex ten so ca m p o y sem brar en
lo s su rco s a s abiertos los dien
te s d e un d ra g n , m atan d o por
ltim o a l e j r c ito d e h om bres
a rm a d o s q u e n a c e ra de tal
s ie m b ra . A y u d a d o p o r los p o
d e re s d e la m a g a M e d c a ', hija
d e E e te s, a q u ie n A fro d ita ha

A R G O N A U TA S

52

ba in sp irad o un cieg o a m o r po r d e r e l ru m b o . L a p r o a m g ic a
Ja s n , el h c ro e sa li v ic to rio so d e l n a v io h a b l e n to n c e s p a ra
d e ta n te m ib le p ru e b a , p e ro el c o m u n ic a r a lo s A rg o n a u ta s
rey se n e g pese a to d o a e n tre q u e d e b a n s e r p u rific a d o s p o r
g a rle e l v e llo c in o d e o ro .
C irc e ' , h e rm a n a d e E e te s y P aS ie m p re a y u d a d o p o r M e s f a e , q u e v iv a en u n a is la de
d ea. a q u ien h ab a p ro m etid o el la c o s ta m e r id io n a l d e Ita lia .
m a trim o n io , J a s n c o n s ig u i D e sp u s d e h a b e r v is to a la c
a p o d e ra rse del p re c ia d o o b je to le b re h e c h ic e ra , J a s n p ro s i
a p ro v e c h a n d o q u e la h e c h ic e ra g u i su v ia je, d e ja n d o a tr s Esh ab a d o rm id o c o n su s s o r tile c ila y C a r ib d is ', la s s ir e n a s 1 y
g io s al d ra g n e n c a rg a d o d e su las is la s E rra n te s (se g u ra m e n te
c u sto d ia , y a m b o s h u y e ro n h a la s is la s L p a ri). El A r g o h iz o
c ia el A r g o . q u e in m e d ia ta u n a e s c a la en la isla d e los feam ente lev an cla s y se h izo a la c io s (h o y C o rf ), d o n d e su tri
m ar. E etes se lan z en p e rse c u p u la c i n tu v o q u e h a c e r fren te
c i n de lo s fu g itiv o s y M e d e a . a u n c o n tin g e n te d e c o ic o s q u e
p a ra r e tr a s a r e l a lc a n c e , n o se h a b a n la n z a d o en su p e rs e
d u d e n m a ta r a su h e rm a n o c u c i n . A lc n o o , re y d e los
p e q u e o , q u e h a b a e m b a rc a d o fe a c io s, a c u d e en a y u d a d e los
c o n e lla , y la n z a r s u c u e rp o A r g o n a u ta s y la e x p e d ic i n
d escuartizado al m ar, obligan d o p u d o c o n tin u a r su c a m in o .
a s a E e te s a d e te n e rs e p ara re - > M E D E A .
c o g e r lo s r e s to s d e su h ijo y
D e s v ia d o s d e s u ru ta p o r
d a rles sep u ltu ra. D e e s te m o d o u n a te m p e sta d q u e le s a rro j a
e s c a p a r o n lo s a m a n te s d e la la c o s ta d e L ib ia , d o n d e tu v ie
v e n g a n z a d el re y , tra ic io n a d o ro n q u e c a r g a r c o n el A r g o a
h o m b r o s p a ra a tr a v e s a r el d e
p o r su hija.
L a s tr a d ic io n e s d if ie re n s ie r to , lo s A rg o n a u ta s c o n s i
ta n to s o b re la s c ir c u n s ta n c ia s g u ie r o n fin a lm e n te lle g a r a
q u e ro d e a r o n e l re g r e s o d e la C reta. L a isla, g o b e rn a d a p o r el
e x p ed ic i n c o m o so b re el itine re y M in o s , e s ta b a c u sto d ia d a
ra rio se g u id o p o r e l A rg o , q u e p o r u n g ig a n t e d e b ro n c e lla
v ara m u c h o se g n la s d ife re n m ad o T a lo s, un m o n stru o au t
te s versio n es. Z eu s, irritad o p o r m a ta c o n s tru id o p o r H efesto"
el fr a tric id io d e M e d e a , e n v i q u e re c o rra tre s v e ces al d a la
una tem p estad q u e les h iz o p e r c o sta para im p e d ir la en trad a de

53

ARGONAUTAS

in tru so s. L o s A rg o n a u ta s estn
a p u n to d e s e r d e stru id o s p o r el
g ig a n te , p e ro u n a v e z m s se
sa lv a ro n g ra c ia s a M e d e a , c u
y a s a rte s c o n s ig u ie ro n d e s c u
b rir e l p u n to v u ln e ra b le d e T a
lo s u n c la v o s itu a d o e n el
to b illo d e l a u t m a ta , q u e re te
n a la s a n g re d e su n ic a
v ena y d estru irlo .
T ra s h a c e r e sc a la en E g in a,
lo s A rg o n a u ta s c o s te a n E u b e a
y en tra n en Y o lc o cu a tro m eses
d espus d e su partida. Jas n e n
tre g e l v e llo c in o d e o ro a P elias y lu e g o c o n d u jo el A r g o a
C o rin to p a ra c o n sa g ra rlo a Poseid n .
L en g u a . El nom bre de a r
gonauta se ha aplicado a una
especie de pulpo propia de ma
res clidos, a un tipo de velero
de competicin utilizado en las
escuelas de vela y tambin a la
tripulacin de uno de los sub
m arinos atm icos destinados
en el ocano Artico.
El nom bre del navio Argo de
signa a un grupo de tres cons
telaciones del hem isferio aus
tral.
L it. El conjunto de esta le
yenda, extrem adam ente com
pleja y cuyo ncleo primitivo
es anterior a los poemas hom
ricos", rivaliza en celebridad

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con el otro gran periplo mar


timo legendario: la Odisea. Es
conocida sobre todo a travs
del extenso poema pico Im s
argonutieas. de Apolonio de
Rodas (siglo tu a. C.).
C om o en el caso de los poe
mas homricos, surgieron nu
m erosas adaptaciones de las
aventuras del Argo: los amores
de Jasn y Medea, en particu
lar. inspiraron una gran varie
dad de poem as y piezas dra
m ticas. En Rom a, Valerio
Flaco (siglo i d. C .) escribi
una epopeya imitada de la de
A polonio y con el mismo t
tulo, pero no desprovista de
originalidad en la descripcin
del sentimiento amoroso.
- > JAS N, MEDEA.

con. Reunin de los Argo


nau ta s en presencia de H e
racles y Atenea. crtera griega,
siglo v a. C Louvre: Gustave M oreau, Los Argonautas.
1887. Pars. En el Museo C
vico de Padua se conserva un
lienzo titulado Expedicin de
Ios Argonautas, atribuido a
Bernardo Parcntino.
Cin. Despus de Los gigan
tes d e Tesalia, de Riccardo
Freda (1960), el filme de Don
Chaffcy Jasn y los Argonau
tas (1963) traduce en imge
nes. con logrados efectos espe-

54

ARGOS

cales, las principales etapas


del periplo de los Argonautas,
desde la partida de la exped i
cin hasta la conquista del ve
llocino de oro gracias a las ar
tes de Medea.

ARGOS
F orm a latinizada del nom bre
> A R G O .

ARIADNA
H ija de M in o s , re y d e
C re ta , y d e P a sfa e ", e s h e r
m ana de Fedra"; su n o m b re sig
n ific a la d e g ra n p u re z a . S u
ley en d a e s t p ro b ab lem en te re
lacio n ad a, en su s o rg e n e s , co n
el c u lto d e u na d io s a c re te n s e ,
p r x im a a A fro d ita , c u y a p re
se n cia en C n o so s y D lo s y en
A rgos h a p o d id o s e r d o c u m e n
ta d a . M s ta rd e , e l m ito en
to rn o a A ria d n a se o rg a n iz a en
to rn o a tre s re p r e s e n ta c io
nes sim b licas de la m u je r e n a
m o rad a: in ic ia d o r a h e ro ic a ,
a m ante a b a n d o n ad a, e sp o s a d i
vina.
A ria d n a c o n c ib i u n a p a
si n in m e d ia ta h a c ia T e s e o ,
p rn c ip e a te n ie n s e q u e h a b a
lle g a d o a C re ta p a ra c o m b a tir
al M in o la u ro , h e rm a n a stro d e
la princesa. Le a y u d a salir del
Laberinto" pro po rcionndole un
o v illo de hilo q ue le h ab a d ad o

D d a lo , q u e T e s e o fue d e se n
ro lla n d o a m e d id a q u e se in ter
n a b a e n e l L a b e rin to y q u e
lu eg o le p e rm itira e n c o n tra r la
s a lid a . A ria d n a , c o m o M e d e a
co n Ja s n , traicio n a su padre
p o r su a m a n te y h u y c o n l
para e sc a p a r de la c le ra de M i
n o s. T e s e o , sin e m b a rg o , la
a b a n d o n d o rm id a en la isla d e
N a x o s , s e g n u n a s v e rs io n e s
p o r e l c a r c te r infiel d e l h ro e
y se g n o tra s p o r o rd e n d e los
d io s e s . A l d e sp e rta r, m ie n tra s
e l n a v io d e su a m a n te s e a le
ja b a , a p a re c i D io n is o ' e n su
c a rro tira d o p o r p a n te ra s y se
g u id o d e su c o rte jo . F ascin ad o
p o r la b e lle z a d e la jo v e n , D io
n is o la c o n v e n c i p a ra q u e se
c a s a r a c o n l y la c o n d u jo al
O lim p o ', d o n d e le o fre c i una
d ia d e m a d e o ro , o b ra d e H ef e s to '; e s ta d ia d e m a se c o n v e r
tira m s a d e la n te en u n a c o n s
te la c i n . D e e s ta u n i n d iv in a
(h ie ro g a m ia ) n a c e ra n v a rio s
h ijo s. - D D A L O , L A B E R IN T O .
M 1N O TA U RO , TE SE O .

L en g u a . La expresin el
hilo de Ariadna se usa para de
signar al cam ino seguido para
resolver un problem a com
plejo. De este modo se explica
el nombre del programa espa
cial europeo que ha dado nom-

55

ARIADNA

Carracci, Triunfo de Baco y Ariadna, fresco de la Galera Farnesio. Roma


bre al cohete Ariadna. Sus
creadores, en 1972. dudaban
entre varios nombres mitolgi
cos: Pcnlope, Fnix. Prom e
teo...: finalm ente prefirieron
A riadna porque este proyecto
permita por fin salir del labe
rinto de errores y negociacio
nes en el que se encontraba
atrapada la Europa espacial.
a r i a d n a es tambin el nombre
que la Biblioteca Nacional de
Madrid ha dado a su catlogo
automatizado, que se empez a
im plantar en 1988 y que con
tendr toda la informacin bi
bliogrfica sobre los fondos de
la Biblioteca, as com o de los

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catlogos colectivos que ges


tione. A ctualm ente, esta base
de datos es accesible desde la
red INTERNET.
Lit. En una de su Heroidas
(X). recopilacin de cartas fic
ticias dirigidas por heronas
m itolgicas a sus amantes, el
poeta latino Ovidio (43 a. C 17 d. C .) pone en boca de
Ariadna las quejas elegiacas de
la m ujer enam orada, traicio
nada y abandonada en la playa
de Naxos. El tema haba sido
tratado por Calulo (h. 85-h. 53
a. C .) algunas dcadas antes.
A riadna ha quedado com o el
m odelo de la enam orada trai-

56

ARIA D N A

d o n a d a , cuyos p atticos la
m entos conm ueven in clu so a
los dioses: a s aparece en
C hau cer (la Leyenda ele las
mujeres ejemplares, siglo xiv),
que describe la vida de las
am antes clebres: ms tarde en
la pieza de Rinuccini Ariadna
que sera ilustrada por Monteverdi (1608) en una d e las
prim eras peras de la h isto
ria o en la de T ilom as Corneille (A ria d n a . 1672). Su
destino desdichado aparece
ev ocado en el clebre dstico
de R acine (F edra, 1677):
iA riadna, herm ana m a, de
qu am or herida / m ors en
la orilla donde lu isteis ab an
donada! El personaje de
A riadna aparece tratado a ve
ces de lorina m s original,
com o en la trag icom edia El
laberinto de Crea, d e Lope
de Vega (1612-1615), donde
A riadna parece d isp u esta a
consolarse de su abandono con
un antiguo prom etido que se
encuentra en la isla de Lesbos.
Al final de la obra se reconci
lia con T cseo y Fedra. Pero es
sobre todo el am or que inspira
a D ioniso el q ue hace d e ella
una figura ejem plar. B ajo este
aspecto ocupa un lugar central
en los D itiram bos de Dioniso.
de N ietzschc 11888-1895),

d onde su unin con el d ios se


convierte en m etfora de la
vida en su veniente necesaria
m ente dolorosa. A nte los la
m entos de A riadna, Dioniso
responde: Acaso no hay que
em pezar a o d iarse cuando se
debe am ar? / Yo so y tu labe
rinto. Del mismo modo, en la
A riadna en N axos d e Hugo
von Hofmannsthal, cuya adap
tacin m usical fue realizada
por R ichard S trauss, A riadna
renace a travs del am o r del
dios.
Las interpretaciones modernas
le han concedido un lugar d i
ferente: si en el Teseo de Gide
( 1946) su am o r es a la vez li
b ertador y destinado a ser
sacrificado, M arguerite Yourcen a r en Q uin n o tiene su
m inotauro? (1963) concede un
puesto destacado a la figura de
A riadna. q u e renuncia por
idealismo al am or de Teseo, al
que se rinde en cam bio su her
m ana Fedra.
> LABERINTO, M INO TA U RO, TE
SEO .

co n . Los escu lto res han


p referido frecuentem ente re
p resentar a A riadna dorm ida,
tanto en la Antigedad (rplica
de una obra del siglo iv a. C ,
R om a) com o en pocas poste
riores (R odiil, Ariatlna. mr

57

ARTEM ISA

mol, h, 1889. Pars). Los pin


tores la han mostrado ms bien
en compaa de Baco: Tiziano,
B uco y A riadna, sig lo xvi.
L ondres; T intoretto, B aco y
A riadna coronada p o r Venus.
sig lo xvi, V enecia: A nnibalc
C arracci. T riunfo d e B aco y
A riadna, fresco de la G alera
Farncsio para ilustrar el tem a
d e los am ores d e los dioses,
1597; Le Nain. B aco y A riad
na. h. 1640. Orleans.
M s. La figura de A riadna
abandonada por Teseo inspir
a m uchos compositores. Entre
ellos citarem os a M onteverdi,
el prim ero en in spirarse en
el personaje para su pera
A ria d n a (so lo se conserva
el cle b re lam ento), 1608;
H aydn. A riadna en Naxos,
cantata,
1789; M assenet,
Ariadna, pera, 1905; Richard
S trauss, A ria d n a en Naxos.
acto lrico, 1912; Darius Milhaud. E l abandono de A ria d
na, pera m inuta, 1927; C ari
O rff, El lam en to d e Ariadna.
1940. L es L uthiers recuperan
la figura mitolgica d e Ariadna
en su aria operstica cm ica El
beso d e Ariadna. escrita por el
com positor ficticio Johann Se
bastian Mastropiero. En ella, y
en tres estilo s d iferentes para
lograr un m ayor acercam iento

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a los gustos del pblico, Mastropiero presenta a Tcseo re


quiriendo un beso de su amada
Ariadna.

ARMONA
> H A R M O N A .

ARPAS
- 9 H A R P A S .

ARTEMISA o RTEMIS
D io s a ' g rie g a d e la castid ad
y d e la c aza, a m en u d o tam bin
d e la lu z lu n a r. H ija d e Z e u s
y d e L elo*, e s h e rm a n a de
A p o lo , a q u ie n a y u d a a n acer
e n la isla d e O rtig ia , d e sd e e n
to n c e s lla m a d a D lo s la b ri
lla n te . Z e u s le o fre c e un arco
y unas flech as q u e su hija le ha
b a p e d id o ; P a n ' le re g a la u na
ja u r a d e fe ro ce s perros.
B e lla y g il, la d a m a de
la s fie ra s g u s t a d e re c o r re r
lo s b o s q u e s y s e lv a s d e la A r
c a d ia ', las c u m b re s y c im a s de
lo s m o n te s T ig c lo y E rim a n to , p e r s ig u ie n d o a las
p re s a s q u e a s a e te a con su s fle
c h a s . P a ra so la z a rse , a c o stu m
b ra a b a a r s e c o n la s n in f a s e n los ro s, fu e n te s y lagos, ro
d e a d a d e c ie r v a s , c o n e jo s y
l e o n c illo s c u y a lib e r ta d p ro
te g e . S u re in o e s la n a tu ra le z a
v irg e n y sa lv a je .

A R TEM ISA

ARTEM ISA

su s fle c h a s. M a ta a O rio n , e l g i
g a n te s c o c a z a d o r q u e s o la
a c o m p a a rla , y tr a n s fo r m a en
c ie r v o a l d e s d ic h a d o A cten ",
u n jo v e n c a z a d o r q u e la h a b a
s o rp re n d id o d e s n u d a m ie n tra s
se b a ab a . a c t e n , c a l i s t o .
S u s fle c h a s , im a g e n d e los
ra y o s lu n a res, le sirv e n tam b in
p a ra v e n g a r la h o n ra d e su m a
d re L e lo , q u e h a b a s id o in s u l
ta d a p o r N o b e '. - N O B E .
D u ra n te la g u e rra d e T ro y a '
e x ig e a A gam enn* e l sacrificio
d e lfig c n ia * y s e m a n tie n e fa
v o r a b le a lo s tr o y a n o s . En
R o m a s e r a s im ila d a a D ia n a ',
a n tig u a d io s a it lic a . > d i a n a .
Artemisa o Diana en el lienzo de la
Escuela de Fontainebleau Diana ca
zadora con aljaba. Pars. Museo del
Louvre

D iosa o rg u llo sa y arisca, d e


sea p erm an ecer virgen y protege
la c a s tid a d de lo s j v e n e s y d e
la s d o n c e lla s, a q u ie n e s in te n ta
a p a rta r d e la in flu en cia d e A fro
d i t a . q u e c o n s titu y e su fig u ra
antittica. A rtem isa es la protec
to ra tra d ic io n a l d e la s a m a z o
n a s. H ip lito se r u n o d e su s
m s fieles seg u id o res. P ara ca s
tig a r a su c o m p a e ra C a lislo " ,
q u e h a b a c e d id o a lo s re q u e ri
m ie n to s a m o ro s o s d e Z e u s , la
tran sfo rm a en o sa y la a b a te co n

H C A T E ,

m e t a m o r f o s is

L e n g u a . El nom bre de la
d io sa se ha dado a una planta
de la fam ilia de las com pues
tas, la artemisa, que posee pro
piedades medicinales.
L it. Forzosam ente hostil a
A frodita. A rtem isa aparece
m encionada frecuentemente en
las trag ed ias de E urpides
(48 0 -4 0 6 a. C .), com o por
ejem plo en Hiplita.
Bajo su nombre latino de Diana
est presente en la obra de mu
chos poetas de la Edad Media
y del Renacimiento, la mayora
de las veces com o d iosa en e
m iga del am or. La encontra-

m os por ejem p lo en varias


obras de Boccaccio: Im caza ele
D iana (h. 1330). poem a sim
blico y realista que alude a la
vida de la corte napolitana; la
Teseida ( 13 3 9 -1340), transpo
sicin p otica y novelesca de
diversas figuras mitolgicas; el
N injale fie solano (1346). poe
m a pastoril donde el am o r se
m ezcla con la leyenda d e la
fundacin de Florencia. T am
bin aparece en el Ju eg o de
D iana (1501), pieza teatral de
Konrad Celtis, poeta alemn de
expresin latina; en e lia
( 1554). de M aurice Scve. que
hace referencia a uno d e los
nom bres d e D iana, o en Los
a m o res d e D iana (1573). de
D esportes. La diosa recibe un
tratamiento desmitificador y ridiculi/.ador en el soneto LXI
(A la cazadora gorda y flaca)
de Diego Hurtado de Mendoza
(prim era m itad del siglo xvi).
En l, el poeta acusa a la diosa
d e ser lo contrario de lo que
presum e. G rard de Nerval la
evoca com o diosa de la c a sti
dad y de la fidelidad en Arte
m isa (L as quim eras. 1854).
aunque al final del soneto ex
clama: La santa del abismo es
ms santa para m.
Kcats renueva el tema recupe
rando un episodio poco cono

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cido. el nico amor de la diosa


por Endimin" (amado por Selene. la L una, a la que a me
nudo se confunde con Diana),
en el poem a del m ism o nom
bre (1 8 1 8 ) que sirve como
p retex to p a ra presentar una
transfiguracin rom ntica de
un p aisaje baado por la
Luna.
D iana puede convertirse tam
bin en el smbolo de la belleza
perfecta, como en el poema del
presim bolista ruso Athanasio
Fet titulado Diana ( 1856), en el
que el poeta contempla con ad
miracin una estatua de la diosa
tan bella que parece poder co
brar vida, blanca forma lctea
deslizndose entre los rboles.
Pero el mrmol permanece in
mvil. pues la estatua repre
senta en s misma la perfeccin
artstica en la que el creador
moderno solo puede inspirarse
con nostalgia.
El asp ecto inquietante y lu
n a r d e D iana, faceta de ori
g en esencialm ente medieval,
d o n d e la d iosa aparece fre
cu entem ente representada en
co m paa de hechiceras con
quienes participa en caceras
nocturnas, cuenta tambin con
una ilustracin moderna en la
nov ela de Paul M orand licate y sus perros ( 1954). en la

60

A SC A N IO

que la crueldad y perversidad


de la m ujer am ada p o r el na
rrador se ponen de m anifiesto
con la noche. En su novela
D iana o la cazadora solitaria
(1 9 9 4 ). el m exicano C arlo s
F uentes hace una recreacin
m oderna del m ito a p a rtir de
la p rotagonista, que es actriz
d e H ollyw ood.
Ic n . A rtem isa-D ian a ha
inspirado a m uchos escultores
antiguos, co m o la D iana de
C abies. h. 345 a. C ., Louvre;
Diana, siglo iv d. C ., Sevilla.
Su im agen escu lp id a aparece
adornando todo el castillo de
A net. propiedad de D iana de
Poitiers, favorita de Enrique II
de F rancia. Los p in to res la
han rep resen tad o bandose
(B oucher. 1742. L ouvre; Ru
bens. D iana v su s n infas so r
p re n d id a s p o r s tiro s, s i
glo x v ii. M adrid. M useo del
Prado), cazan d o (escu ela de
F ontaincblcau, sig lo x v i,
L ouvre). con F.ndimin (A nnihale C arracci, h. 1600,
R om a), con C alisto (T iziano,
h. 1556. E dim burgo; Rubens,
h. 1640. M adrid. M useo del
Prado).

ASCANIO
H ijo d e E n e a s".
JU LO .

en ea s

ASCLEPIO
E n la m ito lo g a g rie g a , A sc le p io e s e l d io s s a n a d o r . E s
h ijo d e A p o lo y , se g n la v e r
s i n m s e x te n d id a , d e C o r
n id e , h ija d e l re y te s a lio F le g ia s . E s ta s e d e j s e d u c ir p o r
u n m o r ta l lla m a d o is q u is
c u a n d o e s ta b a e n c in ta y a del
d io s , q u ie n la m a t p a ra c a s ti
g a r su in f id e lid a d . E n e l m o
m e n to e n q u e su c u e r p o ib a a
c o n su m irs e en la p ira funeraria,
A p o lo a rra n c al n i o d e l c a d
v e r d e su m a d re . El d io s co n fi
su h ijo a l c e n ta u r o Q u ir n " ,
q u ie n lo e d u c y le e n s e el
a rle d e la m e d ic in a.
A sc le p io p u s o su c ie n c ia al
s e r v ic io d e lo s h o m b re s, reali
z a n d o m u c h a s c u ra c io n e s y lle
g a n d o in c lu s o a r e s u c ita r a los
m u e rto s ( e n tre e llo s , s e g n se
c u e n ta , a H ip li to , e l h ijo de
T e s e o ). P ara ello utiliz la san
g r e d e M e d u s a , q u e A te n e a ' le
h a b a e n tr e g a d o ; s a n g r e q u e
p ro c e d a d e las v en as del flanco
d e r e c h o d e la g o r g o n a y q u e
te n a e l p o d e r d e d a r la vida,
m ie n tr a s q u e la p ro c e d e n te de
s u fla n c o iz q u ie rd o e r a u n ve
n e n o v iru le n to .
E s te p o d e r s o b r e la m u e r
te q u e m a n if e s ta b a A sc le p io
c o n s titu a u n a g ra v s im a a m e
n a z a p a ra e l r e in o d e H ades",

61
p o r lo q u e Z e u s* , p a ra e v it a r
q u e e l o rd e n d e l m u n d o s e a l
te ra s e , d e c id i fu lm in a r a A s
c le p io c o n u n ra y o . A p o lo
v e n g a s u h ijo m a ta n d o a los
c c lo p e s , h ijo s d e Z e u s e n c a r
g a d o s d e fa b ric a rle los ray o s, y
p o r e llo fu e c o n d e n a d o p o r el
s e o r d e l O lim p o ' a s e r v ir d u
ran te u n a o al re y A d m e to (el
esp o so d e A lcestis*). A sc le p io ,
sin e m b a r g o , n o fu e p r e c ip i
ta d o al T rta ro * d e s p u s d e su
m u e rte c o m o o tro s m u c h o s h
roes q u e h ab an o sa d o d e sa fia r
el o rd e n o lm p ic o : se le c o n c e
d i la in m o rta lid a d y e l ra n g o
d e d io s , c o n v ie rti n d o se e n u n a
c o n s te la c i n , e l S e r p e n ta r io
(O fiu co).
A s c le p io fu e o b je to d e un
cu lto fe rv o ro so d u ra n te to d a la
A ntig ed ad . L o s e n fe rm o s acu
dan a s u s sa n tu a rio s b u sc a n d o
a liv io p a ra su s m a le s , s o b re
to d o en E p id a u ro , su p rin c ip a l
c e n tro d e d e v o c i n . S e in tro
d u jo e n R o m a , e n 2 3 9 a. C .,
sim b o lizad o e n u n a se rp ien te , y
ad opt el n o m b re d e E sculapio.
E sta re p r e s e n ta c i n d e l
d io s, m u y fre c u e n te , a s c o m o
su e m b le m a u n b a s t n en
to rno a l c u a l se e n r o s c a u n a
se rp ie n te , q u e s e h a c o n v e r
tido e n e l c a d u c e o ' d e la c la s e
m dica, in d ican c la ra m e n te qu e

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A SC LE PIO

se trata de u n a div in id ad de tipo


c t n ic o ' y e s e n c ia lm e n te re la
c io n a d a c o n la s p o te n c ia s te
l r ic a s , a p e s a r d e q u e tan to
p o r su n a c im ie n to c o m o p o r su
m u e rte
m a n te n g a ta m b in
v n c u lo s c o n la lu z y el fuego.
S u s p o d eres se tran sm iten a tra
v s d e la tie rra : lo s e n fe rm o s
q u e acu d an a consultarle deban
p a s a r u n a n o c h e e n su te m p lo
a c o s ta d o s s o b re la tie rra y
recib an e n su e o s las prescrip
c io n e s te ra p u tic a s c o rre sp o n
dientes. U na m edicina m s cien
tfic a s e ira d esp ren diendo pro
g re siv a m e n te d e estas prcticas
ritu a le s. E l c le b re H ipcrates,
p a tr n d e la m e d ic in a , e ra te
n id o p o r d e sc e n d ie n te del dios.
L a etim o lo g a m s probable del
n o m b re d e A s c le p io , re la c io
n a d a c o n la p a lab ra g rie g a uti
liz a d a p a ra d e s ig n a r al to p o ,
c o n s titu y e o tr o te s tim o n io del
p rim itiv o c a r c te r c t n ic o de
e s ta d iv in id a d g rieg a.
L a tra d ic i n a trib u y e a A s
c le p io d o s h ijo s, P o d a lirio y
M a c a n q u e p re s ta ro n su s
s e r v ic io s c o m o m d ic o s en el
b a n d o g rie g o d u ra n te la guerra
d e Troya* , y v arias h ijas, e n
tre e lla s H ig a (la S alu d ), a m e
n u d o re p re se n ta d a a su lado, y
P a n a c e a (r e m e d io p a ra todos
los m ales).

62

A S T E R I N

L engua. El trm ino escula


p io se em plea en ocasiones
com o sinnim o humorstico de
m dico o galen o <Si a ad i
mos q ue g astaba g uantes de
gam uza, habr el lector reco
nocido al perfecto tipo de e s
cu la p io de la po ca . R.
Palm a). T am bin se ha dado
este nombre a una variedad de
culebra que es capaz de trepar
a los rboles enroscndose a su
tronco.
O bservem os por ltim o que la
palabra higiene procede del
nom bre de una de las hijas del
dios. H iga. y que el d e Pana
cea se ha co n vertido en n o m
bre com n, panacea, con el
significado d e rem ed io uni
versal.
con. En las representacio
nes antiguas. A sclcpio aparece
prim ero al igual que sucede
con el C risto paleocristiano
com o un joven imberbe: poste
riorm ente. a partir del siglo iv
a. C .. se le representa com o un
adulto barbado de rostro bon
dadoso. com o el A sclepio sen
tado de E pidauro (M useo de
Atenas): la estatua de Asclepio
procedente de A mpurias. siglo
iv a. C , Barcelona; el Escula
p io rom ano co n serv ad o en el
M useo Arqueolgico Nacional
de M adrid o el A sclepio de pie

del M useo P rofano d e Roma.


Esculapio, evidentemente, ocu
pa un p u e sto d e h o n o r en tre
los m dicos y fig u ra en fres
co s d e las sa la s d e esp e ra de
m uchos hospitales: citarem os
el de E sculapio recibiendo el
h o m en a je d e lo s m dicos,
G ustave D or. h. 1850, fresco
d e l h o sp ital d e la C arid ad .
M u seo d e la A siste n c ia P
blica, Pars.
A S T E R I N
N o m b re a u t n tic o d e l > min o ta u r o

A STREA
H ija d e Z e u s y d e T e m is" ,
la d io s a d e la J u s tic i a , y s m
b o lo d e la v irtu d q u e re g a a los
h o m b r e s d u r a n te la e d a d d e
o ro " , d e j la tie r r a a l te r m in a r
e s te p e ro d o m tic o y se tra n s
fo rm e n to n c e s e n la c o n s te la
c i n d e V irg o .
Lit. A unque H o n o rd 'U if
h aya d a d o e ste nom bre a la
pastora que protagoniza su no
vela pastoril La A strea ( 16071627). no existe ninguna rela
cin entre el m ito de A strea y
e sta obra, donde la m itologa
solo ap arece representada en
las ninfas" que salvan a los dos
amantes.

63
A T E N A S ( f u n d a c i n d e )
L a fu n d a c i n d e A te n a s ,
c o m o la d e to d a s la s g r a n d e s
c iu d a d e s d e la A n tig e d a d ,
p a rtic ip a a la v e z d e l m ito , d e
la le y e n d a y d e la h is to ria . E n
el c o n ju n to d e re la to s q u e la re
fieren p u e d e n d is tin g u irs e a n ti
g u a s c re e n c ia s re lig io s a s en
p a r tic u la r a r c a ic o s c u lto s c t n ic o s v in c u la d o s a d iv in id a d e s
in fe rn a le s (e s d e c ir, s u b te rr
n e a s ) , c o m o lo s d e m o n io s s e r p ie n te s y h e c h o s h is t r i
c o s tra n s fig u ra d o s , c o m o se ra
el c a s o d e la s h a z a a s d e T e se o , el h ro e fu n d a d o r p o r e x
c e le n c ia .
S e g n la tr a d ic i n m tic a
m s e x te n d id a , e l p rim e r re y d e
la fu tu ra A te n a s s e ra C c ro p e ,
un h r o e n a c id o d e l p ro p io
s u e lo d e l tic a a q u ie n fr e
c u e n te m e n te s e re p re s e n ta co n
la p a rte s u p e rio r d el c u e rp o h u
m ana y la p a rte in fe rio r d e s e r
p ie n te , in d ic a n d o a s q u e e ra
hijo d e la T ie rra . T o m p o r e s
p o sa a A g la u ro , h ija d e l rey
A cteo, q u e le d io un h ijo y tres
h ijas, y al m o r ir s u s u e g ro h e
red el re in o d e e ste , a l q u e d io
el n o m b re d e C ec ro p ia . B ajo su
re in a d o tie n e lu g a r e l p rim e r
e p is o d io d e la c iu d a d : la d i s
puta q u e e n f r e n t a A te n e a " y
P o se id n ' p o r la s o b e r a n a s o

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ATENAS

b re el tic a , m ito q u e p o sib le


m e n te s e a la tra n s p o s ic i n d i
v in a d e u n a riv a lid a d e n tre dos
g ru p o s trib a le s.
C c ro p e , e le g id o c o m o r
b itro d e la q u e re lla , e sta b le c i
la p re la c i n d e A ten ea, q u e ha
b a d a d o a la c iu d a d su p rim e r
o liv o , m ie n tr a s q u e P o se id n
s o lo h iz o b ro ta r u n a fu e n te d e
a g u a sa lo b re . S eg n refieren al
g u n o s h is to ria d o re s , lo s a te
n ienses to d a v a m o straban en la
c o lin a sa g ra d a d e la A cr p o lis
lo s v e s tig io s v e n e ra d o s d e los
p re s e n te s d iv in o s: u n o liv o que
h a b a re s istid o a la invasin de
lo s p e rs a s (4 8 0 a. C .) y un p e
q u e o la g o d e a g u a sa la d a .
A te n e a se c o n v irti as, d e fin i
tiv a m e n te , e n la p a tro n a del
tic a , a u n q u e su to P o se id n
n o q u e d to ta lm e n te e c lip sa d o
y a q u e s u c u lto s e m an tu v o
a s o c ia d o al d e la d io s a ta n to en
la A c r p o lis c o m o e n e l c a b o
S u n i n .
C c ro p e c o n se rv a e l p resti
g io m tic o d e u n re y p a c fic o ,
c o n fu n c io n e s e m in e n te m e n te
c iv iliz a d o ra s. F u e el p rim ero en
r e c o n o c e r la s u p r e m a c a de
Z e u s ' so b re lo s o tro s d io ses" y
se le a trib u y e ta m b i n el h ab er
p u e sto fin e n su re in o a los sa
c rific io s h u m a n o s . L a ley en d a
c u e n ta q u e e n s e a los h o m -

64

ATENAS

b re s a e n te r r a r a s u s m u e rto s y
q u e c r e e l p r im e r trib u n a l d e
ju s tic ia de A te n a s, el A rc p a g o
(la c o lin a d e A re s ' ), c o n m o
tiv o d e un j u i c i o a l q u e tu v o
q u e so m e te rs e el d io s , a c u s a d o
d e a s e s in a to . S e le a tr ib u y e a
v e c e s la in v e n c i n d e la e s c r i
tura, A ten ea c o n fi a las tre s h i
ja s d e C c ro p e , la s A g l u rid e s,
el c u id a d o d el p e q u e o E ric to
n io , c r ia tu r a n a c id a d e l f r u s
trad o d e se o d e H cfesto* h acia la
d io s a : e s ta s , m o v id a s p o r la
c u r io s id a d , a b r ie r o n la c e s ta
d o nd e A ten ea le h a b a m etid o y
d e s c u b rie ro n q u e el c u e rp o del
n i o te rm in a b a e n u n a c o la d e
se rp ie n te , c o m o lo s s e re s n a c i
d o s d e la T ie rra . P re sa s d el p
n ic o . se a r r o ja r o n al v a c o
d esd e la s ro cas d e la A cr p o lis.
E n tre lo s d e s c e n d ie n te s d e
C c ro p e figuran a lg u n o s hroes
fa m o so s: C fa lo , a q u ie n a m
la d io s a E o s - (la A u ro ra ); F a e
t n '', el in f o rtu n a d o c o n d u c to r
d e l c a r r o d el S o l, q u e a lg u n a s
v e rs io n e s h a c e n h ijo d e lo s a n
terio res; D dalo*, el c o n stru c to r
d el L a b e rin to .
A te n a s p u e d e il u s t r a r g lo
rio sa m en te su s o rg e n e s c o n las
h aza as d e o tro h ro e ilu stre: el
re y E re c te o -, c o n fu n d id o e n las
p rim e ra s fa s e s d e l m ito c o n
E ricto n io . S e le a trib u y e en p a r

tic u la r la in s ta u ra c i n del fe s ti
v a l d e la s P a n a te n e a s y la in
v e n c i n d e l c a r r o p o r in s p ir a
c i n d e A te n e a . S u m u e r te e s
ta m b i n p o sib le m e n te u n a c o n
s a g r a c i n . y a q u e s e le id e n ti
fic c o n P o s e id n , e l d io s q u e
le h a b a c a s tig a d o , y fu e h o n
ra d o en la A c r p o lis c o n el
n o m b r e d e P o s e id n -E re c te o
en el te m p lo q u e s e e rig i sobre
s u p a la c io , e l E re c te i n . >
E R E C T E O , E R IC T O N IO .

U n d e s c e n d ie n te d e E re c
te o , T eseo ", h ara d a r a su rein o
u n p a s o d e c is iv o a l lib e ra r a su
p a tria d e la se rv id u m b re e c o n
m ic a re sp e c to a C re ta e s te es
p o s ib le m e n te e l s e n tid o h is t
ric o d e su lu ch a v ic to rio sa c o n
tra el M in o ta u ro " y al lle v a r
a c a b o e l s in c c is m o a te n ie n s e ,
e s d e c ir , la fe d e ra c i n p o ltic a
d e d iv e r s o s p u e b lo s q u e h asta
e n to n c e s h a b a n s id o v e c in o s .
D e e s te m o d o fu n d a u n a n ica
c iu d a d a g r u p a d a e n to r n o a la
c o lin a sa g ra d a d e la A c r p o lis,
A te n a s , q u e se c o n v ie r te e n la
c a p ita l d e l A tic a y c u y o n o m
bre, sie m p re e n p lu ral, atestig u a
la p lu r a lid a d d e s u s o rg e n e s .
L a fe c h a d e e s ta fu n d a c i n , que
los m it g ra lo s a v eces sit a n en
el s ig lo v i i i a. C , s ig u e sie n d o
u n a in c g n ita , p e ro lo s h is to
r ia d o re s n o d u d a n e n s itu a r tal

A TENEA

a c o n te c im ie n to d u ra n te el p e
ro d o m ic n ic o .
L it. La fu n ci n poltica de
Teseo aparece evocada en Tucidides, Iscrates y C icern.
Vida d e Teseo. en las Vidas
paralelas de Plutarco (siglos Iiid .C .).

> A TEN EA . TESEO.


Ic n . A ten ea y Poseidn.
n fo ra griega, siglo vi a. C..
Pars: Jordaens. La disputa de
N ep tu n o y Minerva, siglo xvu,
Florencia.
A TEN EA
H ija d e Z eu s* , s e o r d e los
d ioses, y d e su p rim e ra e sp o sa,
M e tis , d io s a d e la s a b id u ra ,
form a p arte d e los d o c e g ran d es
O lm p ic o s. D io sa d e la g u erra,
p e ro ta m b i n d e la s a rte s y los
o fic io s y d e l c o n o c im ie n to en
g e n e ra l, s e r id e n tif ic a d a en
R o m a c o n M in e rv a " e in tro d u
cida e n la lla m a d a tra d a c a p ito lin a , a l la d o d e J p ite r" y
Juno*.
S u n a c im ie n to e s t ro d e a d o
d e p ro d ig io s . Z e u s h a b a to
m ad o p o r e s p o s a a su p rim a
M etis, h ija d e los titanes* O c a
no" y T e tis . E n g rie g o , el n o m
bre d e M e tis s ig n ific a la in te
lig en cia p rim o rd ia l , en la q u e
se a lia n la p ru d e n c ia y la p erfi-

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Escultura griega de A tenea Parthe


nos. Atenas, Museo Nacional
d ia . E lla p ro p o rc io n a Z e u s la
d r o g a d e la q u e e s te se sirv i
p a r a q u e s u p a d re C ro n o " v o
m ita r a a to d o s su s h ijo s a n te
rio re s, q u e el d io s se h a b a ido
tr a g a n d o a m e d id a q u e nacan
p o r m ied o a q u e a lg u n o pudiese
d e rro c a rlo . P ero U ran o y Ciea
h ic ie ro n s a b e r a Z e u s q u e a su
v e z p o d ra s e r d e s tro n a d o p o r
el h ijo q u e su e s p o s a M etis

ATENEA

d ie s e a lu z e n c a s o d e q u e e sta
c o n c ib ie s e p o r s e g u n d a v ez.
S ie m p re p ru d e n te , Z e u s se
tr a g a M e tis ta n p ro n to su p o
q u e e sta b a e n c in ta , y lle g a d o el
m o m e n to d el p a rto p id i a H efe s to ' q u e le a b r ie r a e l c r n e o
d e un h a ch azo : d e su c a b e z a
n aci A te n e a la n z a n d o un g rito
d e g u e rra y y a a d u lta , p e rfe c ta
m e n te a rm a d a y d is p u e s ta p ara
e l c o m b a te .
E sta d io s a d e s e m p e a un
p a p e l im p o rta n te e n la G ig a n to m a q u ia (g u e rra c o n tra lo s g i
g a n te s ), c o m b a tie n d o j u n t o a
H eracles*. A te n e a d e rro ta y d e
s u e lla al g ig a n te P ala n te * , c o n
c u y a p ie l se h iz o u n a c o ra z a , y
p e rs ig u e h a s ta S ic ilia a E n c la d o , o tr o g ig a n te , a q u ie n s e
p u lta b a jo la is la m ed ite rr n e a .
> G IG A N T E S, PA L A N T E.

A te n e a , la h ij a p r e d ile c ta
d e Z e u s , e s a n te to d o la d io s a
g u e r r e r a p o r e x c e le n c ia . E n
e s te s e n tid o s e o p o n e a A res",
d io s d e la fu ria irra c io n a l, q u e
la n z a a l h o m b r e c o n tr a el
h o m b r e e n un f u r o r a s e s in o .
F re n te a l p o d e r c ie g o d e l h ijo
d e Z e u s y H era", A te n e a s im
b o liz a la j u s t i c i a e n y p a r a el
c o m b a te , la ra z n q u e d o m in a
e l im p u ls o . C o m o ta l , g u a y
so s tie n e a lo s m s fa m o so s h
ro e s": a lo s a q u e o s d u r a n te la

66
g u e r r a d e T r o y a , s o b re to d o a
A q u ile s " y U lis e s* , a q u ie n
p r o te g e r d u r a n t e to d o su
v ia je "; a H e ra c le s , a l q u e p ro
p o r c io n a a rm a s y c o n s e jo s
c o n tin u o s p a ra q u e s a lg a b ien
p a ra d o d u ra n te s u s tr a b a jo s , y
q u e , e n a g r a d e c im ie n to , o fr e
c e r a la d io s a las m a n z a n a s de
o r o d e la s H e s p r id e s ; a J a s n \ a q u ie n a y u d a d u ra n te la
c o n s tr u c c i n d e l n a v io A rg o " ,
a P ersco * , a l q u e o fr e c e u n e s
c u d o d e b r o n c e p u lid o p a ra
q u e p u e d a d e rr o ta r a M e d u s a y
q u e , e n ju s ta c o rre s p o n d e n c ia ,
e n tr e g a r a la d io s a la c a b e z a
d e la g o rg o n a * p a r a q u e e s ta
a d o rn e e l su y o .
E s ta m b i n la d io s a d e la
in te lig e n c ia , h e r e d a d a d e su
m a d r e , d e l a rte y d e la c ie n c ia
c r e a tiv a , o p o n i n d o s e e n e s te
s e n tid o a l c o jo H e fc sto * , d io s
d e la t c n ic a , d e la h a b ilid a d
sim p le m e n te a p lic a d a a la m a
te r ia . D e e s te d o b le o rig e n se
c o n s e r v a r e n u n m is m o t r
m in o (le c h n ) la n o c i n a m b i
v a le n te d e a r tis ta y a rte s a n o .
P ro te c to ra d e h ila n d e ra s y b o r
d a d o r a s , A te n e a n o d u d a r en
c a s t ig a r p o r s u s o b e r b ia a
A ra c n e " , a lu m n a s u y a . E n su
c iu d a d , A te n a s" , e s ta b a c o n s i
d e ra d a c o m o la d io s a d e la ra
z n , d e s p la z a n d o a la s m usas*

67

ATENEA

e n e l te r r e n o d e la lite r a tu r a
filo s o fa .

y la

- A A R A C N E.

D io sa v irg en p o r e x celen
cia, co m o d a n fe ta n to su epteto
P a rth en o s ( d o n cella ) c o m o el
tem p lo m s c le b re c o n sag rad o
a e lla e n A te n a s , e l P a rte n n ,
d o n d e se la a d o ra b a b a jo tal a d
vocaci n , A te n e a se o p o n e ta m
b in a A fro d ita ", q u e e je rc e su
p o d e r s o b re lo s h o m b re s co n
unas arm as q u e la d io sa d e la in
te lig e n c ia d e s p re c ia . E llo n o le
im p id e p a rtic ip a r, ju n to a H era
y A fro d ita , en e l c o n c u rs o d e
b elleza arb itra d o p o r Paris", q u e
se r e l g e rm e n d e la g u e rr a d e
T ro y a . A te n e a g u a rd a c e lo s a
m e n te su c a s tid a d ; H e fe s to in
ten t e n u n a o c a si n fo rza r a la
d io sa , y a u n q u e su d e s e o q u ed
fru stra d o , p ro d u jo u n e x tra o
v stago , E ric to n k r, m itad h o m
bre, m itad se rp ien te , n a c id o del
suelo fe c u n d a d o p o r e l esp e rm a
del d io s, al q u e A te n e a e d u car
c o m o a u n h ijo . > e r i c t o n i o ,
PARIS.

A te n e a e ra v e n e ra d a e n v a
ria s c iu d a d e s g rie g a s c o m o
d io s a tu te la r. L a e n c o n tra m o s ,
p o r e je m p lo , e n T r o y a b a jo la
fo rm a d e u n a n tiq u s im o d o lo ,
el P a la d io " , a u n q u e e r a s o b re
to d o A te n a s , c p n im o d e la
d io sa , q u ie n se e n o rg u lle c a d e
su p r o te c c i n . F,1 p re c ia d o

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o liv o , re g a lo d e A te n e a a la
c iu d a d g r a c ia s a l c u a l lo g r
fr u s tr a r la s a s p ira c io n e s d e su
riv a l P o se id n ", c o n v irti a
A ten as en la se o ra indiscutible
d e l tic a .
a ten a s ( fu n d a
c i n

DF.), PA L A D IO , PALAS.

S e la re p re s e n ta b a co m o
u n a d io s a m a je s tu o s a , d e be
lle z a se re n a y se v era; la m irada
c e n te lle a n te d e su s legendarios
o jo s g a r z o s re c u e rd a a la d e la
le c h u z a , su a n im a l fa v o rito , a
q u ie n s u e le v e rs e fre c u e n te
m e n te so b re su h o m b ro o en su
m a n o . E ra ta m b i n re v e re n
c ia d a c o m o p ro te c to ra d e las
a rte s y las le tra s (d iv ersas aso
c ia c io n e s m o d e rn a s h a n c o n
v e r tid o a la le c h u z a e n e m
b le m a d e l h elen ism o ).
C o m o d io s a g u e rre ra a p a
re c e s ie m p re a rm a d a : lan za ,
c a sc o , e sc u d o re d o n d o so b re el
q u e fij la c a b e z a d e M ed u sa
q u e le o fr e c ie r a P e rs e o , q ue
tie n e el p o d e r d e p e tr ific a r a
c u a lq u ie r a q u e o s e m ira rla ;
lle v a ta m b i n la g id a 1, coraza
q u e Z e u s se h izo co n la piel de
la c a b r a A m a lte a y q u e c o m
p a r ta c o n su h ija c o m o e m
b le m a d e l p o d er. V icto rio sa ,
c o m o in d ica su e p te to N ik e (la
c iu d a d d e N iz a e s d e u d o ra de
e s ta e tim o lo g a ), a p a re c e ta m
b in c o n a la s o bien co n san d a

ATENEA

lia s a la d a s , q u e lo s a te n ie n s e s
le re tira ro n e n su te m p lo d e la
V ic to r ia A p te ra ( s in a la s )
p a ra e s ta r s e g u r o s d e c o n s e r
v a rla ju n to a ellos.
L engua. En A tenas, el A te
neo era un tem plo consagrado
a la diosa donde los poetas y
oradores lean sus obras. A fi
nales del siglo x v i m y p rin ci
pios del xix se fundaron en
Francia unas instituciones cul
turales. donde se reunan cien
tficos y hombres de letras, que
adoptaron el nombre de ateneo
en recuerdo del nom bre del
tem plo de la diosa de la sabi
dura. A imitacin suya se fun
daron con el m ism o nom bre
instituciones sim ilares en Es
paa e H ispanoam rica. F.l de
Madrid, fundado en 1835 y en
clavado actualm ente en la ca
lle del Prado, fue un centro
esencial en la vida cultural del
Madrid de la Restauracin. De
l se deca que era la antesala
del C ongreso, porque muchos
de los asuntos polticos y s o
ciales se debatan all primero.
En Blgica y Suiza, un ateneo
es un establecim iento de ense
anza secundaria.
> KCHDA.

l it. Etl la Odisea, A tenea es


la protectora de U lises, el h

68
roe cu y a inteligencia co n sti
tuye su m ayor virtud. En obras
posteriores, el papel de garante
d e la sabidura y de la equidad
atrib u id o a la d iosa aparece
ilustrado en sus intervenciones
para salvar a O restes' del ciclo
infernal d e su m aldicin, p ri
m ero en Las eum nides de Esq u ilo (458 a. C .) y m s tarde
en la figenia en Turiele de
Eurpides (414 a. C.).
En 1699. Fnelon confiere a la
d iosa un papel principal en su
Telmaco, donde tom a la apa
riencia de M entor para guiar al
hijo de Ulises en la bsqueda de
su padre. Por otra parte. Atenea-Minerva aparece frecuente
mente en las literaturas moder
nas com o el smbolo del trabajo
intelectual y de la sabidura que
de l resulta por una lenta acu
mulacin de conocimientos. En
cuan to a la frm ula de Hegel.
la lechuza de M inerva solo
vuela al llegar el crepsculo
I P rincipios d e la filo so fa del
derecho. 18 2 1), significa que la
filosofa solam ente puede ex
p licar la historia del m undo u
posteriori y que no puede mo
dificar el curso de esta.
con. A tenea, diosa de la
guerra y protectora de Atenas,
fue profusamente representada
en la Antigedad griega. Cita-

A T IS

rem os la copia rom ana de la


A tenea d e M irn, 4 6 0 a. C.,
A tenas; la llam ada A tenea del
Varvakeion, rplica de la A te
nea Parthenos d e Fidias, esta
tua crisoelefantina (oro y martil) que adornaba el interior del
Partenn, h. 450 a. C., Atenas.
La diosa aparece tam bin en
numerosas vasijas griegas, par
ticularm ente en el episodio de
su disputa con Poseidn (vaso
del siglo vi a. C Pars; vaso del
siglo tv a. C., San Petersburgo).
y tambin en diversos bajorre
lieves Atenea pensativa, h. 460
a. C., Atenas). Ms adelante se
la representa oponindose a
M arte (Tintoretto, siglo xvi,
V enecia; David, 1824, Bruse
las), en el juicio de Pars, o bien
sola (Botticelli, tapiz, siglo xv.
coleccin privada; Rodin, mr
mol, 1896, Pars).
> PARIS.

Cin. En la pelcula de Desmond D avis Furia d e titanes


( 1981) aparecen la diosa Ate
nea y su lechuza a la que
Hefesto ha transformado en un
robot tipo La guerra d e las g a
laxias acudiendo en ayuda
del hroe Perseo.

ATIS
T a m b i n lla m a d o C rib a s ,
es un a n tig u o d io s a si tic o d e la

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v e g e ta c i n a d o ra d o en F rig ia y
e n L id ia y a so c ia d o al c u lto de
la d io s a C ib e les* . A tis e r a un
jo v e n p a s to r q u e h a b a sid o
a b a n d o n a d o d e n i o e n tr e los
ju n c o s d e u n ro, d o n d e C ibeles
lo h a b a e n c o n tr a d o . E ra tan
h e rm o s o q u e la d io s a e x p e ri
m e n t h a c ia l u n c a sto a m o r y
q u is o c o n v e r tir lo en g u a rd i n
d e su te m p lo , p e ro p a ra e llo el
jo v e n d e b a m a n te n e rse virgen.
A tis, sin e m b a rg o , se en am o r
d e u n a n in fa " p ro v o c a n d o los
c e lo s d e C ib e le s, q u e se opu so
a su u n i n . El d io s se c a str en
u n a c c e so d e lo cu ra y m u ri en
la f lo r d e la e d a d . L a d io sa ,
p re sa d e rem o rd im ien to s, trans
fo rm al jo v e n e n un p in o c o
ro n a d o d e v io le ta s , sm b o lo de
la v id a v eg eta l q u e m u ere para
r e n a c e r e te r n a m e n te . S egn
o tr a s v e rs io n e s , C ib e le s le re
s u c it y le d iv in iz p a ra a so
c ia rlo a su c u lto .
El c u lto d e A tis y d e C ib e
le s fu e im p o rta d o a R o m a d u
ra n te e l im p e rio y d io lu g a r a
fe s te jo s v io le n to s d o n d e los
s a c e r d o te s se fla g e la b a n y en
a lg u n o s c a s o s p ra c tic a b a n la
a u to e m a sc u la c i n .
D u ra n te el p e ro d o ta rd o rr o m a n o e s te c u lto a p a re c e
c o m o u n a d e las re lig io n es de
sa lv a c i n (so te rio l g icas) que

70

A TLA NTE

p ro m eten a su s fie le s la re su
rreccin y la inm ortalidad bie
nav en tu rad a, d e sa rro lla n d o en
este sen tid o unos tem as p r x i
m os a los del cristianism o.
Lit. En su poema 63, el poe
ta latino C atu lo (h. 85-h. 53
a. C .) presenta a Atis com o un
joven griego que cede para su
desgracia a la llamada de la na
turaleza salvaje, representada
por Cibeles. Ovidio recupera el
m ito en el libro IV d e los Fas
tos (principios del siglo I
d. C .). M s tarde, en el siglo
tv. el em perador filsofo Ju
liano el A pstata, el ltim o
em perador pagano, propondr
una lectura filosfica del mito
de inspiracin neoplatnica.
Los textos antiguos qu e ev o
can la figura de Atis presentan
de hecho enorm es diverg en
cias: A tis aparece unas veces
com o un hom bre, otras com o
un sem idis' y otras com o un
dios; su muerte es definitiva en
unas versiones, m ientras que
en otras va seguida d e una sem irrcsurreccin vegetal o in
cluso de una v erdadera re su
rreccin. El conjunto resulta
extrem adam ente confuso y es
muy posible qu e el m ito haya
sufrido tambin contam inacio
nes cristianas. A principios del

siglo xvm , M elchor de Zapata


escrib e en rom ance una F
bula d e A c is y Cibeles, en tono
joco so , que servir de modelo
a otra que, en el m ism o siglo,
se public annim am ente bajo
el ttu lo H istoria, f b u la o
cuento de Cibeles, Atis y Sangarita, en la q u e abundan los
chistes procaces y groseros y
donde el tema de la castracin
de Atis se expone crudamente.

Icn,

Ms. -A

C IB E L E S O

CBELE.

ATLANTE
O tro n o m b re de

A TLAS.

ATLANTIDA
Isla legendaria desaparecida
a c o n s e c u e n c ia de un c a ta
clism o en el espacio de una no
c h e y un d a . C u e n ta Platn
q u e en tie m p o s rem o to s los
g rie g o s tu v ie ro n q u e rechazar
p o r las arm as a un p u eb lo , los
a tla n te s, p ro c e d e n te s de una
g ran isla del A tln tico situada
fren te a las colum nas de Hr
cu les (actual estre ch o de Gib ra lta r). A ll v iv a u n a hur
fana, C litia , d e la q u e se en a
m o r P oseid n " y co n la que
tu v o c in c o v ec es gem elos
u no d e lo s c u a le s se ra At
la s ' q u e se c o n v irtie ro n en
los diez reyes de la isla.

71

ATLNTIDA

Su te rrito rio , q u e la s c o n
q u istas su c esiv a s d e su s reyes
ac re c e n ta b a n d a a d a , a b u n
d ab a en m etales preciosos, e n
tre e llo s el oricalco, q u e b ri
llaba co m o e l fuego; la flora y
la fauna eran d e una exuberan
cia extrem a; su poblacin m uy
n u m ero sa. L a A tl n tid a , q u e
pronto se convirti en una gran
potencia m artim a y com ercial,
posea tam bin una extensa red
de canales. En un principio, los
reyes atlan tes se reunan y lle
vaban a c a b o c e rem o n ia s para
co n so lid ar lo s v n cu lo s co n su
padre Poseidn. S u sentim iento
religioso, sin em bargo, fu e d is
m inuyendo co n el tie m p o y se
lanzaron a una guerra im peria
lista a la q u e so lo p u d o re sis
tirse la antigua A tenas. Esto su
ceda, segn el relato d e Platn,
9000 a o s antes d e S oln, esto
es, 9600 a. C. Zeus" castig a la
A tlntida sepultndola bajo las
aguas d el m ar, q u e h a b a fo r
jad o su p o d er p ero tam bin su
desm esura.
Lit. El mito aparece referido
esencialmente por Platn (428348 a. C .) en el Tim eo (21 y
sigs.) y en Crtias (108 y sigs.).
Poco recordada en la Edad
Media, la leyenda de la Atln
tida vuelve a cobrar actualidad

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tras el descubrimiento de Am
rica (Francisco de Rioja, A
las ruinas de la Atlntida, poe
ma, siglo xvir), que algunos
identifican con el continente
desaparecido bajo las aguas.
A s aparece ms tarde en La
Atlntida (1876), del poeta ca
taln Jacinto Verdaguer, donde
Cristbal Coln parte en busca
del continente desaparecido.
Mientras Montaigne niega toda
verosimilitud histrica a la le
yenda (Ensayos, 1580), Frun
cs Bacon (La nueva Atlntida.
1627) describe bajo este nom
bre un Estado ideal gobernado
por sabios.
Con el romanticismo, la Atln
tid a aparece m s que nunca
com o el sm bolo de la edad de
o ro ', del paraso perdido
(E.T.A. Hoffmann, El vaso ele
oro, 1814). Frecuentemente
evocada en las novelas de Ju
lio V eme (Veinte mil leguas de
viaje subm arino, 1870). se
convierte en el siglo xx, a raz
d e La Atlntida de Pierre Bcnot (1920) y la pelcula de
Pabst inspirada en esta novela
a las que siguieron tantas
novelas y cintas de ciencia fic
cin . en una autntica utopa
popular, smbolo de una socie
dad obsesionada por el miedo
a su propia destruccin.

72

A TLA S

M s. La A tlntida, pera
inacabada de M anuel de Falla,
basada en el poema d e Jacinto
V erdag uer del m ism o ttulo.
Iniciada en 1927, fue acabada
por su discpulo Ernesto Halffter y representada en 1962. Es
un extenso fresco q ue abarca
desde el hundim iento de la
A tlntida hasta el descubri
miento de A m rica por Crist
bal Coln.
Cin. F.I continente desapare
cido ha sido una fuente de ins
piracin para los cineastas,
desde La A tlntida de Jacques
F eyder (1921) y la de Pabst
(1932) am bas inspiradas en
la famosa novela de Pierre Benot hasta La conquista de la
Atlntida de V ittorio Cottafavi
(1961).

ATLAS
E ste g ig a n te ", h ijo d el titn
J p e to y d e la o c e n id c C lm e n e o, se g n o tra trad ici n ,
d e P o seid n ' y d e C litia , p e r
te n e c e a la p rim e ra g e n e ra c i n
d e dioses". F ue co n d e n a d o a s o
p o rta r so b re su s h o m b ro s la b
v e d a c e le s te p o r to d a la e te r n i
d a d c o rn o c a s tig o p o r h a b e r
p a rtic ip a d o e n la lu c h a d e lo s
g ig a n te s c o n tr a Z eus". E ra h e r
m a n o d e P r o m e te o ' y E p irn c te o ; su m o r a d a s e e n c o n tr a b a

Dibujo de A tla s y la Esfinge


e n e l e x tr e m o d e O c c id e n te .
H ija s s u y a s fu e r o n la s P l y a
d e s y la s H e s p rid e s " . H e ra
c l e s ', e n e l c u rs o d e s u b s
q u e d a d e la s m a n z a n a s d e o ro ,
r e c u r r i a s u a y u d a y le s u s ti
tu y so s te n ie n d o e l c ie lo m ien
tra s A tla s ib a a b u s c a r lo s p re
c ia d o s fru to s p a ra e n tr e g r s e
lo s. P e rs e o " lo tr a n s fo r m en
m o n ta a a n te e l m a l r e c ib i
m ien to d e q u e h a b a sid o objeto
p o r p a rte d el g ig a n te c u a n d o el
h r o e re g re s a b a v ic to rio s o de
su e n fre n ta m ie n to c o n M edusa.
T a m b i n se le c o n o c e c o n el
n o m b re d e A tla n te .
Lengua. Este gigante mtico
dio su nom bre al Atlas, el alto
m acizo m ontaoso situado en
el norte d e frica. El nombre
com n atlas, que designa una
coleccin d e m apas geogrfi
cos, se introdujo con este sig-

73

ATRIDAS

nieado en la lengua porque la


prim era obra de este tipo, p u
blicada en 1595 por el g e
grafo Mercator, apareca ador
nada con un frontispicio donde
destacaba la figura del gigante
mitolgico.
En anatom a, el atlas e s la pri
mera vrtebra de las cervicales,
llamada as porque sostiene di
rectam ente la cabeza com o
Atlas sostena el ciclo al es
ta r articulada con el crneo.
con. H eracles y Atlas, metopa del tem plo de Z eu s en
O lim pia, 4 6 0 a. C .; A tlas, es
cultura. perodo lardorromano,
aples; A tla s y la Esfinge,
grabado de un espejo etrusco.

s u n tu o s o T n ta lo , c o n una
c e n a m o n s tru o s a o fre c id a a los
In m o rtales d o n d e y a figuran los
in g re d ien tes q u e caracteriza
r n la e x tr a a h is to ria d e su s
d e sc e n d ie n te s , q u e se am an , se
m a ta n , s e d e s p e d a z a n y se d e
v o ra n e n fa m ilia . E n e fe c to ,
T n ta lo , re y d e A s ia M en o r,
fu e in v ita d o a la m e s a d e los
d io s e s" , d o n d e c o n s u m i n c
tar* y a m b r o s a , a lim e n to s
d iv in o s q u e co n fe ra n la inm or
ta lid a d y q u e T n ta lo d e c id i
ro b a r p a ra o fr e c rs e lo s a los

ATREO
R e y d e M ic e n a s . >
DAS.

a t r i-

ATRIDAS
C le b re d in a s ta h e ro ic a d e
la m ito lo g a g rie g a , la fa m ilia
de los A n id a s d e b e su n o m b re
a u n o d e su s m ie m b ro s, A treo .
Es el a rq u e tip o d e fa m ilia co n
e sq u e le to s e n el a rm a rio , g o l
p e a d a p o r u n a fa ta l m a ld ic i n
que se c o n v e rtir en fu en te ina
g o ta b le d e in s p ira c i n p a ra el
universo literario d e la tragedia.
L a m a ld ic i n la in a u g u ra el
in ic ia d o r d e la d in a s ta , el p re

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Menelaos. O restes y Electro (de la


familia de los Atridas). Roma. Museo
de las Termas

A TR ID A S

h o m b re s . S u in g r a titu d ib a
u n id a a u n a ra r a s o b e r b ia : in
v it a su v e z a lo s d io s e s a q u e
c o m p a r tie ra n su m e s a y , p a ra
p o n e r a p ru e b a su o m n isc e n c ia ,
les s irv i u n a c e n a im p a c u y o
p la to fu e r te c o n s is ta e n su
p ro p io h ijo P lo p e g u is a d o .
E ste o rg u llo in so le n te , im p re g
n ad o d e u n a terrible d esm esu ra ,
el e stig m a fatal d e la h ib r is ', le
c o s ta r a a T n ta lo s u fa m o s o
s u p lic io en el T rta ro " , c o n d e
n ad o a p a d e c e r p o r to d a la e te r
n id ad un h a m b re y u n a se d qu e
n u n c a p o d ra saciar.
P lo p e , re s u c ita d o y re
co n stru id o p o r lo s h o rro riz a d o s
d io se s, p a s a s e r co p e ro d e los
O lm p ico s a n tes d e c o n v e rtirse
e n re y e n la E lid e. L a a s tu c ia y
la tra ic i n , ta n to c o m o su p ro
p io v a lo r y la p ro te c c i n d e los
d io se s, le p erm itirn e lim in a r al
tira n o E n m a o y c a s a rs e c o n la
h ija d e e s te , H ip o d a m a * , a p o
d e r n d o s e a s d el tro n o .
E n tre lo s n u m e r o s o s h ijo s
de P lo p e s e e n c u e n tra n P iteo ,
sa b io rey d e T recn y su e g ro de
E g e o , q u e s e e n c a r g d e la
e d u c a c i n d e T e s e o ', lo q u e le
c o n v ie r te p o r ta n to e n e l a n te
p a sa d o y m o d e lo p e rfe c to d e la
m o n a rq u a a te n ie n s e ; C ris ip o ,
q u e al s u s c ita r la p a s i n d e
Layo" se r la c a u s a d e la s d e s

74
g r a c ia s d e la o tr a g r a n fa m ilia
m a ld ita d e la m ito lo g a g rie g a ,
la d in a s ta te b a n a d e lo s L abdc id a s ( - 4 l a y o , t e b a s ) , y sobre
to d o lo s g e m e lo s A tre o y T ieste s, q u e se r n lo s p ro ta g o n ista s
d e la tra g e d ia q u e se d e s a te en
M ie e n a s p o r la s u c e s i n al
tr o n o d e e s te re in o , o b je to d e
lu c h a s s a n g rie n ta s q u e re n a c e
r n in c e s a n te m e n te e n tr e su s
d e sc e n d ie n te s .
M ie e n a s , e n e f e c to , c u y o
tr o n o h a b a q u e d a d o v a c o al
m o r ir E u ris te o , d e c id i , a c o n
s e ja d a p o r e l o r c u lo , e n tre g a r
e l p o d e r a u n h ijo d e P lo p e .
H a c a a lg n tie m p o q u e lo s g e
m e lo s se h a b a n r e f u g ia d o en
e s t a c iu d a d fa b u lo s a , r ic a en
o r o : c u l d e e llo s s e r a su
re y ? A tre o , el m ay o r, e ra e l p o
s e e d o r le g tim o d e u n v ello cin o
d e o r o 1, c o n s id e ra d o e m b le m a
m o n rq u ic o , y se h a b a ca sa d o
c o n A ro p e , n ie ta d e M in o s 1, el
f u n d a d o r d e la m o n a rq u a c re
ten se. S in e m b a rg o , el h e rm an o
m e n o r, T ie s te s , n o s o lo h a b a
ro b a d o e l v e llo c in o a su h e r
m a n o , s in o q u e a d e m s s e h a
b a c o n v e rtid o en a m a n te d e su
m u jer, A ro p e . El p u e b lo elig i
p rim e ro a T ie s te s , p e ro el p ro
p io Z eu s" d e c id i o b ra r u n p ro
d ig io p a ra fa v o r e c e r la c a n d i
d a tu r a d e A tre o , h a c ie n d o q u e

75

ATRIDAS

L O S A T R ID A S
Zeus

Z eus

T n ta lo

M in o s

E u ro p a

P a s fa c

(rey d e Creta)

P lo p e

C a tr e o

H ip o d a m a

A ir e o

A ro p e

(herm ano g em elo d e Tiesies)

C ll tc m n c s tr a + A g a m e n n
(h ija d e Leda y Tindreo)

E le c lr a

I tl g e n ia

H e le n a

(hija de Z eus y l.ed al

O r e s te s

el S o l y lo s a s tro s d ie ra n m a r
c h a a tr s e n s u c a r r e r a y se
o c u lta ra n p o r e l e s te . T ie s te s
a b d ic y p a r ti al e x ilio , y
A treo o c u p e l tro n o . S u leg iti
m id a d , s in e m b a r g o , q u e d
m uy p ro n to en e n tre d ic h o y no
la rd e n d a r p r u e b a s d e u n a
d e s m e s u ra c o m p a r a b le a la d e
su a n te p a s a d o T n ta lo . C o n la
te n ta d o ra p ro m e sa d e c o m p a r
tir e l p o d e r, A tre o h iz o v e n ir a
M ie e n a s a su h e rm a n o y le
o fre c i u n b a n q u e te d e c o n c i
lia c i n e n e l q u e fu e ro n d e s f i
la n d o , g u is a d o s y b ie n c o n d i
m e n ta d o s, to d o s lo s h ijo s d e
T iestes, q u e A tre o h a b a a s e s i
nado sac rile g a m e n te c u a n d o in
tentaban b u sc a r re fu g io ju n to al

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Y le n c la o

H e rrn o n e

a lt a r d e l p ro p io Z e u s . T ie ste s
n o d e sc u b ri el se c reto de la
c o c in a d e su h e rm an o hasta que
le m o stra ro n las c a b e z a s c o rta
d a s d e su s h ijo s. H o rro riz a d o ,
h u y d e M ie e n a s d e s p u s de
c u b rir a A tre o d e m ald icio n es.
C o n el c ie g o d e se o d e tener
u n h ijo q u e le v e n g a ra , y si
g u ie n d o el p rfid o c o n se jo del
o r c u lo , T ie s te s , d is fra z a d o ,
v io l a su p ro p ia h ija P e lo p ia
d u ra n te u n a c e re m o n ia sagrada
e n la q u e esta o ficiab a co m o sa
c e rd o tisa ; d e e s ta u n i n inces
tu o s a n a c e r E g isto . P e lo p ia ,
e n c in ta , re g re s a M ieen as.
A tre o la to m p o r e sp o s a y
a d o p t al n i o . U n a vez m s la
su ce si n al trono d e M ieenas se

A TR ID A S

76

a n u n c ia b a c o n f lic tiv a : q u i n te m n e stra * s e h a b a u n id o en


se ra e l h e re d e r o , A g a m e n n , m a trim o n io , re c o n q u ist el p o
p r im o g n ito d e A tre o y d e su d e r y e x ili d e fin itiv a m e n te de
p rim e ra m u je r, A ro p e , o E g is M ic e n a s a su to T ie s te s . P ero
to , h ijo a d o p tiv o n a c id o d e su A g a m e n n , h e n c h id o d e o rg u
s e g u n d a e s p o s a , d e s c e n d ie n te llo p o r h a b e r s e c o n v e r tid o en
d e su h e rm a n o m e n o r y fr u to re y d e r e y e s y je f e d e la e x p e
d ic i n c o n tra T roya*, s e p erd i
de u n in c e s to ?
A tre o e n c a rg a A g am en n a su v e z e n la d e s m e s u r a c in
y a s u h e rm a n o m e n o r M c n e - m o l a s u h ija Ifig e n ia * p a ra
lao" q u e en co n tra ra n a T ie ste s y c o n s e g u ir v ie n to s fa v o ra b le s
lo tra je s e n a M ic e n a s . T ie s te s , p a ra la e x p e d ic i n , g ra n je n
c a rg a d o d e c a d e n a s , e s e n c a r d o s e d e e s te m o d o el o d io inex
c e la d o y c o n d e n a d o a m u erte, y tin g u ib le d e su e s p o s a C lite m A tre o d e s ig n a a s u h ij o a d o p n e s tra . N a d a m s p a r tir A g a
tiv o E g is to p a ra q u e e je c u te la m e n n , C lite m n e s tr a a b r i su
se n te n c ia . P e ro e n e l m o m e n to le c h o a E g isto . M ic e n a s p e rte
d e la e je c u c i n e l p a d r e r e c o n e c a p o r fin a s u a m a n te , el
n o c e a su h ijo g r a c ia s a la e s v a s ta g o in c e s tu o s o d e la ra m a
p ad a q u e e s te y a le v a n ta b a para m e n o r d e lo s A trid a s , q u e se
d a r le m u e r te , la m is m a e s p a c o n v e r tir e n e l a s e s in o de
d a q u e P e lo p ia c o n s ig u i a rre A g a m e n n , c o m o ta m b i n lo
b a ta r a su d e s c o n o c id o a g re s o r fu e d e A tre o : p o c o d e s p u s de
e n e l m o m e n to d e la v io la c i n . su re g re s o v ic to rio s o , A g a m e
E g is to m a ta a A tre o y r e s ta u n n , re y d e M ic e n a s, m u e re de
r a a T ie s te s e n e l tr o n o d e M i- g o lla d o p o r E g isto .
O restes* , e l h ijo d e A g am e
c en as.
P e ro c o n tr a e l n u e v o rey , n n , q u e h a b a sid o e d u c a d o en
re p resen tan te d e la ra m a se c u n e l e x tra n je ro , re g re s a y a a d u lto
d a r ia d e la fa m ilia , a n tr o p a M ic e n a s y c o n a y u d a d e su
fag o , in c e s tu o so , a s e s in o d e su h e rm a n a E le c tra * d a m u e rte al
h e rm an o , se a lz a r A g a m e n n , u s u r p a d o r E g is to y a C lite m
p rim o g n ito d e la ra m a p rin c i n e s tr a , s u p ro p ia m a d r e , q u e
pal, h ijo le g tim o y c o n un h is h a b a s id o c m p lic e d e l a s e s i
to rial lim p io d e c rm e n e s . C o n n a to d e A g a m e n n . E s te c r i
e l a p o y o d e l re y d e E s p a rta m e n d e s a ta la fu ria d e la s d io
T in d re o , c o n c u y a h ija C li- sa s d e la v e n g a n z a , las e rin ia s',

77

ATRIDAS

q u e e n lo q u e c e n a O re s te s y le
h acen h u ir d e M ic e n a s. P e ro el
o rd e n d e lo s O lm p ic o s te r m i
n a r im p o n i n d o s e . O re s te s es
p u rific a d o ritu a lm e n te y lu e g o
ju z g a d o . S u a b s o lu c i n im
p lic a , s im b lic a y e je m p la r
m e n te , e l fin d e la m a ld ic i n
q u e p e s a b a so b re la fa m ilia , y
e sta b le c e la su p re m a c a d e u n a
filia c i n m a s c u lin a y le g tim a
p a ra la tr a n s m is i n d e l p o d e r,
re s e rv a d o e x c lu s iv a m e n te , en
lo su c e s iv o , a la ra m a p rin c ip a l
d e la d in a s ta . - A G A M E N N ,
C L IT R M N F .S T R A O C L IT E M E S T R A ,
ELECTRA, O RESTES.

Lit. Los tres grandes trgicos


griegos rinden tributo uno Iras
otro a la ilustre fam ilia de los
Atridas, cuyas desgracias reite
radas sin tregua proporcionan el
argum ento ejem plar para mu
chas tragedias. As, en su trilo
ga la OresKada (458 a. C .),
Esquilo evoca la sangrienta ca
dena de acontecimientos maldi
tos que conduce desde el asesi
nato de Agamenn (Agamenn j
al de Clitem nestra (m .i canfo
ras, es decir, las portadoras de
las libaciones), para terminar
con el perdn que la nueva ge
neracin de dioses otorga a
Orestes ( I m eumnules. es de
cir, las benvolas, un eufe

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mismo con el que se designaba


a las terribles erinias).
Sfocles compone una Electra
(h. 413 a. C .) que se convertir
en una de las tragedias ms ad
miradas en toda la Antigedad
griega y latina.
Por ltimo, debemos a Eurpi
des la escenificacin de los
destinos trgicos de la proge
nie m aldita de Agam enn y
Clitem nestra: Ifigenia en Tnride (414 a. C.>, Electra (413
a. C .), Orestes (408 a. C.). Ifigenia en A ulide (representada
en 406 a. C-, ya fallecido su
autor).
Las obras modernas relaciona
das en m ayor o menor medida
con la familia de los Atridas son
numerossimas. A qu mencio
naremos las que estn dedicadas
ms especficamente a los or
genes de la maldicin familiar.
El lema hizo su entrada en la li
teratura moderna a partir del
Renacim iento. Fue particular
m ente tratado en el siglo xvm
por autores com o Crbillon
(Atreo y Tiestes, 1707). Voltairc
(Felpidas. 1772) y Ugo Foscolo (Tiestes, 1779). acentuando
los dos ltimos el am or que
una a T iestes y Arope. Du
rante los siglos xix y xx son es
casas las obras dedicadas a la
familia en su conjunto.

78

A UG A S

79

YAX

e s t e n o m b re : u n o lla m a d o
A y a x O ile o o p e q u e o
A y a n te , h ijo d e O ile o , y o tro ,
h ijo d e T e la m n , c o n o c id o
c o m o e l g ra n A y an te .

d e sp u s d e su m u e rte , lo s h a b i
tan tes d e la L c rid e e s tu v ie ro n
o b lig a d o s a e n tre g a r c a d a a o a
d o s d e su s h ija s p a ra el serv icio
del te m p lo d e A ten e a en T ro y a.

y a x O ile o , o r ig in a r io d e
la L c rid e , fig u ra e n tre lo s p re
te n d ie n te s d e H e le n a ' y o c u p a
un d e sta c a d o lu g a r e n lo s c o m
b a te s q u e s e d e s a r ro lla n a n te
lo s m u r o s d e T ro y a " , d o n d e
a p a r e c e f r e c u e n te m e n te lu
c h a n d o al la d o d e s u h o m
n im o . D e p e q u e a e s ta tu ra , r
p id o y m u y h b il c o n la j a b a
lin a , e s ta m b i n a rr o g a n te ,
v a n id o s o e im p o : c o m e te u n a
g ra v e fa lta c o n tr a A ten ea* q u e
le v a ld r el re n c o r in fle x ib le de
L engua. La expresin lim la d io s a . E n e fe c to , u n a v e z to
p ia r lo s esta b lo s de A ugas m a d a T ro y a , v io la a la pro fetisa
significa poner fin a un estado C a sa n d ra " en e l te m p lo d e A te
de corrupcin em prendiendo n ea y a lo s p ie s d e la e s ta tu a d e
para ello d ifciles reform as. la d io s a , d o n d e la jo v e n h a b a
in te n ta d o re f u g ia r s e . A te n e a ,
AURORA
fu rio s a p o r e l s a c rile g io c o m e
O tro n o m b re d e la d io s a tid o , e n v a u n a te m p e s ta d q u e
EOS.
d e s tr u y e e l n a v io d e A y ax
c u a n d o r e g r e s a b a a su p a tria .
YANTE
S a lv a d o p o r P o seid n ", to d a v a
O tro n o m b re d e lo s d o s h s e a tre v e a ja c ta rs e d e su suerte,
ro e s1 co n o c id o s co m o > y a x . m u r ie n d o a h o g a d o o a lc a n
z a d o p o r u n ra y o p o r o rd e n
YAX
d e la h ija d e Z e u s". L a im p ie
L a m ito lo g a g re c o rro m a n a d a d d e A y a x p e s a r la rg o
m e n c io n a a d o s h ro e s " c o n tie m p o so b re su s c o m p a trio ta s:

e s h ijo d e T e la m n , a s u v e z
hijo d e a c o y h e rm a n o d e P e
leo*. El g ra n A y a n te e s e l h
roe m s v a le ro s o d e la a rm a d a
g rie g a d e s p u s d e A quiles*. S u
a p o stu ra fs ic a ig u a la a su b ra
v u ra : p ia d o s o y d u e o d e s
m ism o , e s la a n tte s is d e su h o
m n im o , e l p e q u e o A y an te ,
h ijo d e O ile o . y a x , so b re
q u ie n h a b a re c a d o p o r so rte o
la re s p o n s a b ilid a d d e e n f r e n
ta rse a H c to r', c o n sig u e d e rri
b a r al c a m p e n tro y a n o d e u n a
p ed rad a, p e ro el c o m b a te se in
te r ru m p e a n te s d e q u e p u e
d a d a r le m u e r te . E l g ra n
A y a n te , a u t n tic o b a lu a rte d e
los g rie g o s , p ro te g e fre c u e n te
m ente la re ta g u a rd ia d e su e j r
cito e n lo s m o m e n to s m s d if
c ile s y s e r l q u ie n re s c a te el
c a d v e r d e s u ilu s tre p rim o
A q u ile s , m u e r to p o r P aris*.
D e sd e la m u e r te d e A q u ile s ,
yax tra ta r a N e o p t le m o , el
h ijo d e A q u ile s , c o m o su y o
p ro p io y c o m b a tir a su la d o .
El r e p a r to d e la s a rm a s d e
A q u ile s , q u e tr a s u n a s e r ie d e

> A GA M EN N , EL EC TR A , IFIGEN1A. ORESTES.

con. H> IFIGENIA.


Cill. > E L E C T R A ,

IF IG E N IA ,

TR O Y A .

AUGAS

E ste re y d e E lid e , e n e l Pelo p o n e s o , h a b a id o d e s c u i


d a n d o la lim p ie z a d e su s e s ta
b lo s , d o n d e e l e s ti r c o l s e ib a
a c u m u la n d o a o tr a s a o . H e
racles*, a q u ie n E uristeo* h a b a
o rd e n a d o q u e lo s lim p ia ra , d e s
v i p a ra e llo e l c u r s o d e d o s
ro s v e c in o s , e l P e n e o y e l A lfe o . A u g a s s e n e g a p a g a r a
H e ra c le s e l tra b a jo , m u rie n d o a
m a n o s d e este.

y a x , r e y d e S a la m in a ,

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d elib e ra c io n e s sern entregadas


a U lises*, p ro v o c a r e l d e s p e
c h o d e y a x q u ie n , an sian d o
v en g a rse d e la in gratitud de sus
c o m p a tr io ta s y p re s o d e una
c risis d e lo c u ra in d u cid a p o r la
d io s a A te n e a , a rre m e te r c o n
tra u n re b a o d e o v e ja s , al que
p r c tic a m e n te e x te rm in a , c re
y e n d o q u e se tr a ta b a d el e j r
c ito g rie g o . V u e lto en s, ab ru
m ad o p o r la v erg en za y los re
m o rd im ie n to s, y a x se suicida
arro jn d o se sobre la espada que
h a b a to m a d o a H ctor. L a pos
te rid a d lite ra ria g u a rd a r de l
la im a g e n d e l h ro e v a le ro so
d e rro ta d o p o r la locura.
Lengua. Sin duda fue la efi
cacia de yax en el combate lo
que motiv que unos fabrican
tes franceses de detergentes
dom sticos bautizaran con el
nom bre francs del hroe a
uno de sus productos, el Ajax.
destinado a luchar... contra la
suciedad.
L it. C om o A ntgona.
E dipo' o Electra*. yax es un
ser excepcional tocado por la
desm esura (hibris ), tal como
lo representa Sfocles, con
cierto horror no exento de ad
miracin. en su obra Ayax (445
a. C .). probablemente la trage
dia ms antigua que se con-

YAX

serva e este autor. En el si


glo x v i. Juan de la C ueva es
crib i un rom ance que tiene
com o protagonista a este h
roe: Tragedia d e A ya x Tela
mn (1588). El tem a del re
parto de las arm as de A quiles
es tratado por H ernando de
Acua en C om iendo de A ya x
Tehnnonio y Ulises p o r las a r
mas de Aquiles (segunda mitad
del siglo xvi).
En 1810. el italiano Ugo Fos
elo titula ya x una obra de
tem a m itolgico en la que a l
gunos com entaristas creyeron
identificar a N apolen Bona-

80
parte en el personaje d e A ga
m enn; a su brazo derecho,
Fouch, en el de Ulises; mien
tras, el personaje d e Ayax sera
una transposicin del general
Moreau. Ya en el siglo xx . An
dr G ide escrib i o tro yax
donde el hroe aparece carac
terizad o com o un personaje
cuyo evidente valor no deja de
o cultar cierta zafiedad, sobre
todo cuando se le compara con
la sutileza q u e despliega Uli
ses.
con. A yax llevando a Aqitiles, grab ad o de la Biblioteca
Nacional de Madrid.

B
BACANTES
M ujeres q u e en Tebas*, arre
batadas p o r el delirio dionisaeo,
fo rm ab an c o rte jo s d o n d e c a n ta
ban y d an zab an c o n los cabellos
sueltos y el p ech o d e sn u d o , ap e
nas c u b ie rta s co n p ie le s d e z o
rro. L a n z a b a n el g rito sa g rad o ,
E v o h ! , sa c u d a n la c a b e z a
en to d a s d ireccio n es y , p osedas
p o r u n a fu e rz a so b re h u m a n a ,
perseguan a los an im ales salv a
je s q u e luego dev o rab an crudos.
Fueron m u y pron to co n fu n d id as
con las m n ad e s, las ninfas" que
m a r o n a D io n iso , y la ley en d a
les a trib u a la fa cu lta d d e h ace r
m anar de los rb o les leche, vino
y m iel.
- B A C O , PF.NTF.O.

Lengua. El trmino bacante


sirvi originariamente para de
sign ar a las sacerdotisas de
Dioniso. M s tarde se aplic a
la m ujer libertina y lbrica
(Es la prim avera herm osa.

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Bacante en bajorrelieve. Madrid.


Museo del Prado
lasciva, blanca, inquieta... Pro
vocativa re com o bacante
loca, Rubn Daro).
l.it. Las bacantes de Tebas
proporcionan a Eurpides el ar-

82

B A C A N TE S

gum ento de la pieza que lleva


su nom bre (406 a. C .): en ella
se presenta a estas mujeres pre
sas del furor de D ioniso que,
convertidas en instrumentos de
la venganza d e este dios, d es
pedazan a su rey Perneo1, cas
tigando as el escepticism o de
los tebanos. La mayora d e las
veces aparecen asociadas a
Dioniso. Los rom anos evocan
sobre todo su delirio: C atulo
en A tis, 23, y O v id io en las
M etam orfosis (siglo l a. C .), o
T cito en los Anales, X I, 31
(siglo ii d. C .). V irgilio, en el
canto IV d e la Eneida, co m
para la locura am orosa de
D ido1 a la de las bacantes y,
por la m ism a poca (siglo i a.
C .), H oracio describ e en su
O da II. 19. los m ilagros que
realizaba el cortejo.
En general, su posteridad lite
raria est ligada a la de Dioniso. C itarem os el poem a en
prosa de M aurice de Gurin ti
tulado Ixi bacante ( 1862).
El captulo 68 de la novela de
Julio Cortzar Rayuelo (1963),
escrito en un lenguaje inven
tado por el autor al que d en o
m ina glglico. incorpora el
grito que las bacantes utiliza
ban para aclam ar a su dios
com o culm inacin de una des
cripcin evidente de am or f

sico en la q u e el tex to va ad
q u iriendo un ritm o cada vez
m s acelerado: (...) lajadehollante em bocaplubia del orgumio, los esproem ios del merpasm o en una sobrehum tica
agopausa. Evoh! Evohl.
El sentido total del texto solo
se com p leta con la com plici
d ad del lector, cu y a im agina
cin va d an d o el significado
exacto a cada una de las pala
bras inventadas.
> DION ISO, ORFEO.

co n . Son un m otivo muy


frecuente en los vasos y co
pas griegas (siglo iv, Pars,
Louvre), donde figuran solas o
en com paa de Baco". Fragonard pin t una (siglo xvin.
A vin). R odin, Bacantes
abrazadas, sig lo x ix , Pars;
Bacante, bajorrelieve griego,
M adrid, M useo del Prado. Se
las representa tradicionalmente
semidesnudas (o levemente cu
biertas con pieles d e animales
o velos transparentes), con los
cab ello s d esordenados y bai
lando acom paadas de cm ba
los. Tiziano, Bacanal, h. 1518,
M adrid. Musco del Prado; An
dr L.holc. Viaje de placer, si
glo x x , Pars. P icasso, en su
etapa cubista, pint una Baca
n a l inspirndose en Poussin
(1944).

83

BAUCIS

C in. Jean C oeteau, en su rad o r . L as fiestas religiosas en


cinta O rfeo (1949), ofrece una s u h o n o r re c ib a n el n o m b re de
visin original de ellas con el b a c a n a le s ; e n e s to s fe ste jo s,
Club de las bacantes, reser e fe c tiv a m e n te , las c o stu m b re s
vado ex clusivam ente a m uje se lib e ra b a n h a s ta tal p u n to
res, una esp ecie d e grupo fe q u e en 18 6 a. C . e sta ll un es
m inista a vant la lettre cuyos c n d a lo s e g u id o d e un so n ad o
m iem bros atacan y matan vio p ro c e so e n el q u e se vieron im
lentam ente al poeta, acusado p lic a d o s s ie te m il h o m b re s y
d e d esp reciar a las m ujeres, m u je re s , v a rio s d e lo s c u a le s
conform e al esquem a m tico. e n tr e e llo s c u a tr o sa c e rd o
En 1960, el realizador Giorgio te s fu e r o n c o n d e n a d o s a
Fcrroni se inspir en la trage m u e rte . E n lo su c e siv o , las ba
dia de E urpides de la que c a n a le s e s tu v ie ro n su je ta s a re
conserva, incluso en la ficha g la m e n ta c io n e s m u y e s tric ta s
tcnica, el canto del coro en - DIONISO.
off- para su pelcula L a s b a
cantes, que g ira en to rno a la
le n g u a . La palabra bacanaI
rivalidad en tre Pentco y Diose ha convertido en trmino si
niso (> lit.) .
nnim o d e orga, designando
tam bin, por extensin, al al
boroto ruidoso de los juerguis
BACO
tas.
B a c o e r a o tr o n o m b r e d e
U na cancin bquica es una
D io niso*. d io s d e l v in o . E ste
cancin de taberna en la que se
n o m b re , a v e c e s e s c r ito Yaco,
cantan los placeres de la be
aparece p o r p rim e ra v e z e n S
bida.
focles (E d ip o rey, v e rso 2 1 1) y
> BACANTF.S.
es p ro b ab le m e n te d e o rig e n tra Lit. e con. d i o n i s o .
cio. L o s ro m a n o s lo to m a ro n
de lo s g r ie g o s b a jo la fo r m a
B a c c h u s e id e n tific a ro n a D io BAUCIS
M u je r frig ia , e sp o s a d e Finiso c o n u n a a n tig u a d e id a d
itlica, e l L ib e r P a te r ( lite r a l le m n . tra n s fo rm a d a e n rbol.
m en te, el p a d re lib re ), c u y o C u e n ta la le y e n d a q u e h ace
n o m b re s e re la c io n c o n el m u c h o tie m p o c re c a n so b re
a p o d o g r ie g o d e D io n is o . u n a m o n ta a d e F rig ia d o s r
L yaeos, q u e s ig n ific a el lib e b o le s m u y p r x im o s , un roble

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B A U C IS

y u n tilo . S e g n O v id io , q u e
n o s re fie re su h is to ria , J p iter",
p r o t e c to r d e lo s h u s p e d e s ,
q u is o a v e r i g u a r un d a si lo s
fr ig io s p ra c tic a b a n la h o s p ita
lid a d . P o r e ll o b a j a la tie rra
e n c o m p a a d e M e r c u r io y ,
d is f r a z a d o s c o m o p o b re s v ia
je r o s . e m p e z a ro n a r e c o r re r la
c o m a r c a . N in g u n a p u e r ta , sin
e m b a r g o , s e a b r i a lo s s u
p u e s to s v a g a b u n d o s . C u a n d o
y a d e s e s p e r a b a n d e e n c o n tr a r
la v ir tu d b u s c a d a e n tr e a q u e
lla s a ris c a s g e n te s , d ie r o n c o n
e ll a , p o r c a s u a l id a d , d o n d e
m e n o s h u b ie r a n p e n s a d o : e n
u n a m o d e s ts im a c h o z a d o n d e
v iv a u n a p a r e ja d e a n c ia n o s ,
F ilem n y B a u c is. L o s d io s e s ,
ir r ita d o s p o r e l c o m p o r ta
m ie n to d e lo s frig io s , h ic ie ro n
q u e las a g u a s se p u lta s e n la c o
m a r c a , s a lv a n d o s in e m b a r g o
la c a s a d e F ile m n y B a u c is y
tra n s fo rm n d o la en un tem p lo .
L o s e s p o s o s e x p r e s a r o n a n te
lo s d io s e s s u d e s e o d e m o r ir
ju n t o s y e s t o s a c c e d ie ro n . U n
d a s e c u b r i e r o n d e f o l la j e y
s o lo tu v ie r o n tie m p o d e d e
c irse a d i s a n te s d e c o n v e rtirse
en rb o le s.
Lit. F.l episodio aparece re
latado con sugerente belleza
en O v id io (M eta m o rfo sis.

84
VIII, 616-715). La historia de
Filem n y B aucis se evoca a
m enudo en la literatura como
e jem p lo del am o r que sobre
v ive a la v e je z y perdura
h asta la m u erte. El tem a d e
sem pea un papel importante
en G o e th e , en p a rtic u la r en
e l se g u n d o F a u sto (1830),
d onde p resenta el m odelo de
una pareja piadosa y modesta
cu y a m u erte en com n cierra
c o m o un b ro c h e to d a una
vida de am orosa convivencia.
F recu en tem en te ap arece tra
tado tam bin de form a hum o
rstic a . en P ro u st p o r ejem
plo, sobre to d o en La fugitiva
(1 9 2 5 ), d o n d e la p a re ja for
m ada p o r M. d e N o rpois y
M m e. d e V ille p a risis. con
m o v ed o ra y rid ic u la , fun
c io n a c o m o c id o co n tra
punto al am o r desdichado del
narrador.
El tem a est presente tambin,
aunque con un hum or mucho
m s negro, en la p ieza d e Sa
muel Beekett Final de partida
(1957), donde los ancianos pa
dres de Hamm, relegados al ol
vido en unos cubos de basura,
se profesan una ternura gro
tesca que m anifiestan siempre
que tienen ocasin, poniendo
en evidencia el carcter irriso
rio del amor.

85

B EL ER O FO N TES

Ic n . El B ram antino. F ile


m n y Baucis. siglos xv-x v i,
Colonia; Rubcns. Paisaje tem
pestuoso con Jpiter. Filemn
y Baucis, h. 1640, Viena.
M s. G ounod, Filem n y
Baucis. pera. 1860.

BELEROFONTES
H ijo d e P o s e id n ', d e s c e n
d a p o r v a m a te rn a d e la fa m i
lia re a l d e C o rin lo . S u p a d re
h u m a n o , e l re y G la u c o , e ra
h ijo d e S sifo " . B e le ro f o n te s
c o n s ig u i d o m a r a P e g a s o , el
c a b a llo a la d o , g r a c ia s a u n a
b rid a d e o ro q u e le h a b a p ro
p o rc io n a d o A te n e a 1. A lo m o s
d e P e g a s o , e l h ro e lle v a r a
c a b o d iv e rs a s h a z a as.
B e le ro fo n te s h a b a c a u sa d o
in v o lu n ta ria m e n te la m u e rte de
un h o m b re y tu v o q u e ex ilia rse
d e su tie rra , p u e s to d o h o m ic i
dio e s u n a ta c h a so b re e l c u lp a
ble q u e e x ig e e x p ia c i n . S e re
fu g i e n la c o rte d e l rey d e T rinto, P re to , q u e lo a c o g i e n su
c a sa d e s p u s d e p u rific a rle d e
su c rim e n . P e ro la re in a E stc n eb ea se p re n d d e l y , d e s p e
c h a d a p o r h a b e r s id o re c h a
z a d a , le a c u s d e h a b e r in te n
ta d o s e d u c irla . P re to , a q u ie n
las le y e s d e la h o sp ita lid a d im
p e d a n d a r m u e r te a s u h u s
p ed , d e c id i e n v ia r a B e le ro

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fo n tes a su su e g ro Y bates, rey


d e L ic ia , e n A sia M e n o r, con
u n a ca rta sellad a en la qu e se le
p e d a m a ta r al m en sajero . Y
b a te s le rec ib i am istosam ente,
p e ro n o le y la c a rta h a s ta el
n o v e n o d a d e la llegada de Belero fo n tes. C o m o las leyes de la
h o s p ita lid a d le im p e d a n a su
v e z e je c u ta r p o r s m ism o lo
q u e la m isiv a p e d a , e n c a rg a
B e le ro f o n te s q u e lib ra se a su
p a s d e la Q u im era* , un m o n s
truo" h b rid o q u e e sc u p a fuego
y d e v o ra b a lo s re b a o s de sus
t ie r r a s , c o n la e s p e r a n z a de
q u e m u r ie s e en la e m p re sa .
P ero B elero fo n tes, m ontado so
b re P e g a so , c o n sig u i m atar al
m o n stru o . Y b ates le en v o en
to n c e s a lu c h a r c o n tra los beli
c o s o s so lim o s y m s tard e co n
tra la s a m az o n a s* . El hroe
s a li v ic to rio so d e a m b a s cam
p a a s y d e u n a e m b o scad a que
le te n d ie ro n lo s g u e rr e ro s del
re y Y b a te s. E ste , m aravillado
d e la s h a z a a s d el h ro e , re
n u n c i a m a ta rlo y re c o n o c i
su o rig e n d iv in o . L e d io a su
h ija en m a trim o n io , hacindole
h e re d e ro d e su reino.
B e le ro fo n te s v iv i feliz lar
g o s a o s y tu v o d o s hijos y una
h ija , L a o d a m a q u e , fr u to de
su s a m o res co n Z e u s', co n ceb i
ra a S arp cd n , el hroe troyano

86

BELONA

a l q u e la U fa d a m u e s tra c o m
b a tie n d o g lo r io s a m e n te p o r su
c iu d a d a n te s d e c a e r b a jo la e s
p ad a de Patroclo*. P ero B elero fo n les, h e n c h id o d e o rg u llo p o r
s u s x ito s , m o n t u n d a so b re
P e g a s o c o n la lo c a p re te n s i n
d e a lc a n z a r e l O lim p o " . Z e u s ,
para c a stig a r su so b e rb ia , en v i
u n t b a n o q u e p ic al c a b a llo
a la d o , e l c u a l, c o r c o v e a n d o
a su sta d o , d e sm o n t a su jin e te .
B ele ro fo n tcs se p re c ip it al v a
c o y c a y a la T ie r r a , d o n d e
e rr s o lita r io y m is e r a b le el
re sto d e s u s d as.
E s ta le y e n d a o fr e c e a n a lo
g a s e v id e n te s c o n lo s m ito s d e
H e ra cles" y P e rse o ". E n el p ri
m e r c a s o , p o r la m a n c h a o rig i
n a d a p o r un c rim e n y la s p ru e
b a s s u c e s iv a s q u e se im p o n e n
a l h ro e p a ra la e x p ia c i n d e
e ste . E n e l s e g u n d o , p o r la s i
m ilitud de situ acio n es: el m o n s
tr u o , s m b o lo d el c a o s" d e lo s
p rim e ro s tie m p o s Q u im e ra ,
g o rg o n a o d ra g n , e s v e n
c id o p o r un h r o e p r o c e d e n te
d e l c ic lo , fu n c i n s im b lic a
q u e cu m p le n tan to las sa n d alia s
a la d a s d e P e rs e o c o m o e l P e
g a s o d e B e le ro fo n te s . P e ro , al
c o n tra rio q u e e s to s d o s h ro e s,
q u e c o n se g u ir n e le v a rs e h asta
el c ie lo H eracles ad q u irien d o
la in m o rta lid a d y P e rs e o al s e r

c o n v e r tid o e n u n a c o n s te la
c i n , B e le ro fo n te s rep resen ta
el fra c a so d e e s ta a sp ira c i n ascen sio n a!. A e s ta in te rp re ta c i n
e s p iritu a lis ta se a a d e o tra m o
ra liz a n te , fa m ilia r pa ra los g rie
g o s, q u e v e e n e s te m ito el c a s
tig o d e l h o m b r e q u e s e d e ja
ll e v a r p o r e l o r g u llo y la d e s
m e su ra . -> HIBRIS.
L engua. Belerofontes fue el
nom bre con q u e se bautiz al
navio ingls d o n d e Napolen
B onapartc firm su rendicin
el 15 de ju lio d e 1815.
con. B elero fo n tes y Pe
gaso. relieve antiguo, Roma,
Palazzo Spada; Rubens, Bele
rofontes m a ta n d o a la Q ui
mera. siglo xvn, Bayona; Cocteau. Belerofontes m ontando a
Pegaso, siglo x x , M entn, te
cho del Ayuntamiento.
M s. L ully, B elerofontes,
pera, 1679.

BELONA
D io s a ro m a n a d e la g u e rra
(b e llu m . e n la tn , s ig n ific a
g u e rra ), e s , se g n la m ito lo
g a it lic a , h e rm a n a o e sp o sa de
M a r te '. S u a s p e c to a m e d r e n
taba: s e la rep re sen ta b a cubierta
c o n u n c a s c o y u n a c o ra z a y ar
m a d a c o n u n a a n to r c h a , una
la n z a y u n a m a z a o u n ltig o .

87

B ESTIARIO

Lit. V anse las observacio


nes d e A ulo G elio (Noches ti
cas, XIII, 23 y ss.), del siglo it
a. C.
con. Rodin, Belona, busto,
retrato de su m ujer, 1880, Pa
rs. El cuadro del aduanero
R ousseau titu lad o La guerra
( 1894. M useo de O rsay, Pars)
rep resen ta a una furia-, m on
tada a caballo y con una antor
cha en la m ano, recorriendo
enloquecida un cam po de bata
lla sem brado d e cadveres.

BESTIARIO
El a n im a l, real o fa n t stic o ,
o cupa u n im p o rtan te e sp a c io en
la m ito lo g a ju n t o a d io se s* y
h ro es". A to d o s n o s re s u lta n
fam iliares la s fig u ra s d e l p e rro
C e rb e ro , el c a b a llo P e g a so " o
de la lo b a C a p ito lin a ro m a n a , y
las a r te s fig u r a tiv a s h a n p ro
p o rc io n a d o in n u m e ra b le s r e
p resen tacio n es d e ello s. N o h ay
q u e o lv i d a r e l p a p e l q u e d u
ran te to d a la A n tig e d a d d e
se m p e e l a n im a l c o m o v c
tim a d e s a c r if ic io s , a u n q u e se
trata e n e s te c a s o d e u n a sp e c to
p u ram en te re lig io so .
S u lu g a r e n la c iv iliz a c i n
g re c o rro m a n a d if ie re s e n s ib le
m en te d e l q u e o c u p a e n o tr a s
c u ltu ra s a n tig u a s , d o n d e lo s
dioses a p arecen frecu en tem en te

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Las serpientes en la escultura griega:


Hrcules nio estrangulando a una
serpiente. Roma, Museo Capilolino
r e p r e s e n ta d o s b a jo u n a fo rm a
a n im al (en E gipto, p o r ejem plo,
e n c o n tr a m o s a H o ru s, e l d io s
h a lc n ; a A n u b is , e l d io s c h a
c a l, e tc .) . E n e l h e le n ism o ,
d o n d e e l h o m b re e s la m edida
d e to d a s la s c o sas, los dioses se
c o n c e b ir n m u y p ro n to b ajo
u n a a p a r ie n c ia p u ra m e n te h u
m a n a . El a n im a l y a n o se a s i
m ila al d io s, sin o q u e q u ed a re
d u c id o a u n sim p le atrib u to d e
e ste , sm b o lo d e su c a r c te r e s
p e c fic o (c o m o la c ierv a d e A r
tem isa") o a u x ilia r en el ejerci
c io d e su p o d e r (co m o el guila
d e Z eus* d e v o ra n d o e l h g a d o

89

B E ST IA R IO

d e P ro m eteo "). S o lo c ie r ta s d i
v in id a d e s m e n o re s p e rte n e c e n
to d a v a p a rc ia lm e n te al m u n d o
an im al, y a sean te rrestres c o m o
Pan , lo s s tiro s- o lo s silenos",
o m a r in a s c o m o lo s tr ito n e s
(> POSP.IDN O IOSIDN), la s
n e re id a s o la s sirenas*.
E s c ie r to q u e la s d iv in id a
d e s m a y o r e s a d o p ta n , e n o c a
sio n es, un a fo rm a a n im a l: e n la
e p o p e y a h o m r ic a , p o r e je m
p lo . v e m o s a A te n e a ' tra n s fo r
m a rse e n a v e ( b u itr e , g o lo n
d r in a ...) , y s o n s o b r a d a m e n te
c o n o c id o s lo s m ltip le s d is
fra c e s q u e u tiliz a e l c a p r i
c h o s o Z e u s e n su s a v e n tu r a s
a m o ro sas. El se o r del O lim p o
se c o n v ie rte e n to ro p ara rap ta r
a E u ro p a , e n c is n e p a ra u n irse
a L e d a , e n g u ila p a ra ra p ta r a
G a n m e d e s", e n s e rp ie n te p a ra
h ace r su y a a P ro scrp in a, e n c u
c lillo p o sad o so b re el reg azo d e
H e ra ... P e ro se tra ta s ie m p re
d e m etam orfosis* p a sa je ra s q u e
n o a fe c ta n a la n a tu r a le z a p le
n a m e n te a n tr o p o m r f ic a d e la
d iv in id a d .
M u c h o s a s p e c to s a p a re n te
m e n te e x tr a o s o a n e c d tic o s
d e la m ito lo g a c l s ic a se e x p li
can c u a n d o se los re lacio n a co n
c o n cep cio n es religiosas m s a r
c a ic as lig ad as al sim b o lism o de
lo s a n im a le s ", q u e a su v e z h a

e v o lu c io n a d o c o n el tra n sc u rso
d e la s e ra s ( s e r a e l c a s o , p o r
e je m p lo , d e la s e r p ie n te o del
c a b a llo ) . P a r tic u la r m e n te ilu
m in a d o ra e n e s te s e n tid o e s la
o p o s ic i n e n tr e d iv in id a d e s
c t n ic a s (lig a d a s a la T ie rra ),
h e re n c ia d e lo s c u lto s a la m a
d r e T ie r r a p r a c tic a d o s p o r los
p u e b lo s a g ric u lto re s d e l M e d i
te r r n e o p re h e l n ic o , y la s d i
v in id a d e s u ra n ia s (c e le s te s ) de
lo s p a s to re s in d o e u r o p e o s lle
g a d o s m s ta rd e .
L a s e r p ie n te e s e l a n im a l
q u e sim b o liz a p o r e x c e le n c ia el
p o d e r d e la s fu e r z a s te l ric a s.
P o rta d o r d e los p o d e re s b e n fi
c o s d e la T ie r r a , e s u n a n im a l
sa g ra d o , g a ra n te d e la fe c u n d i
d a d , c o m p a e r o d e D em ter* ;
d o ta d o d e v ir tu d e s s a n a d o ra s ,
e s el a trib u to d e A p o lo y e l de
A sc le p io . F iel g u a rd i n d e los
te s o ro s d e los d io s e s, tie n e a su
c a rg o la v ig ila n c ia d e la s m a n
z a n a s d e o ro d e las H e sp rid es
o e l v e llo c in o d e o ro d e la Clq u id e . V in c u la d a a l m u n d o
s u b te r r n e o , r e p r e s e n ta a m e
n u d o e l e s p r itu d e lo s d ifu n
to s , c o m o p o r e je m p lo en la
E n e id a , d o n d e a p a r e c e co m o
e n c a r n a c i n d e l a lm a d e Anq u is e s , p a d re d e l h ro e . En
R o m a fig u ra s o b r e e l a lta r fa
m ilia r, e n c a rn a n d o al g en io

del d u e o d e la c a s a . P e ro su
s im b o lis m o e s a m b ig u o , p u d ien d o e s ta r tam b in lig ad o a la
m u e rte y a la s fu e r z a s m a l fi
cas, s ie n d o e s te el a s p e c to q u e
p riv ile g i p o ste rio rm e n te e l in
co n scien te c o le c tiv o occid en tal.
S e rp ie n te o d ra g n , e s el in s
tru m e n to fu n e sto d e lo s d io ses:
u n a s e r p ie n te m a ta c o n s u v e
n e n o a E u rd ic e ; L a o c o o n te ,
sa c e rd o te sa c rile g o , m u e re a s
fixiado ju n to a su s d o s h ijo s p o r
d o s s e rp ie n te s m o n s tru o s a s e n
v ia d a s p o r A p o lo ; so lo g ra c ia s
a su fu e rz a d iv in a e l jo v e n H e
racles c o n sig u e sa lir v icto rio so
de la s q u e le e n v a la v e n g a ti
va H e ra . M u c h o s m o n s tru o s "
p o se e n a tr ib u to s s e r p e n tin o s ,
d e s d e la c a b e lle r a d e M e d u s a
hasta la c o la d e la Q uim era*. El
m ito d e A p o lo d a n d o m u erte en
D e lfo s a la s e r p ie n te P it n " e
instalando en su lu g a r su prop io
o r c u lo e s p o s ib le m e n te el r e
lato m tic o q u e m a n ifie s ta co n
m a y o r c la r id a d la v ic to ria d e
una d iv in id a d u ra n ia so b re u n a
d iv in id a d c t n ic a m s an tig u a .
> MONSTRUOS.
L o s p jaro s, ev id en tem en te,
p o se e n a f in id a d e s c la r a s c o n
los d io s e s d e la s a ltu r a s , y el
g u ila , e l p ja ro re y , s e a s o c ia
n a tu r a lm e n te a Z e u s . E ra , s e
g n s e d e c a , e l n ic o a n im a l

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BESTIA R IO

q u e p o d a m ira r la faz del Sol.


R e y e s y g ra n d e s g u errero s ap a
re c e n c o m o p ro te g id o s del
g u ila (v e r la s v id a s le g e n d a
ria s d e A le ja n d ro M a g n o , de
R m u lo , d e E scip i n el A fri
c a n o , d e M a rio ...), y c o m o
sm b o lo d e la o m n ip o ten cia re
a p a re c e r ta n to a la c a b e z a del
e j r c ito ro m a n o c o m o e n los
b la s o n e s d e lo s im p e rio s m o
d ern o s. O tro s d io ses olm picos
tie n e n un p ja ro c o m o atributo
o e m b le m a : A fro d ita la p a
lo m a, H era el p av o real, A lcnea
la le c h u z a , s m b o lo d e la v ig i
la n c ia y la sab id u ra.
E n la p o c a c l s ic a , el c a
b a llo e r a p e rc ib id o c o m o un
a n im a l d e c a r c te r c e le ste : los
c o rc e le s ra d ia n te s q u e arrastra
b an e l c a rro d e l S o l; P eg aso , el
c a b a llo a la d o q u e p e rm iti a
B e le ro fo n te s" triu n fa r so b re la
te r rib le Q u im e ra y s o b re las
a m a z o n a s. P ero o tro s m uchos
m ito s m u estran h u e llas d e co n
c e p c io n e s m s a n tig u a s en las
q u e el a n im a l a p a re c e lig ad o a
la s p o te n c ia s c l n ic a s : H ad es'
lie n e un tiro d e c a b allo s negros
y , c u a n d o se p ro d u ce la disputa
e n tre A te n e a y P o seid n ' por la
s o b e ra n a d e l tic a , el d io s d e
lo s m a re s g o lp e a la tie rra con
su tr id e n te y h a c e b ro ta r del
su e lo un fo g o so sem en tal, sm

90

B E S T IA R IO

b o lo g u e rre ro . P o s e id n a d o p
ta r p re c is a m e n te la fig u ra d e
un c a b a llo p a ra u n irse a D e m te r a su v e z tra n s fo rm a d a en
y e g u a y e n g e n d ra r al c a b a llo
A rin. H cate*, d iv in id a d in fe r
n a l, se a p a re c e a n te lo s h e c h i
c e r o s b a jo e l a s p e c to d e u n a
y eg ua.
El to ro , sm b o lo d e fu e rz a y
d e fe c u n d id a d , re c ib a e n la
C re ta m ic n ic a un c u lto q u e se
s it a e n lo s o r g e n e s d e la le
y e n d a d e l M in o ta u ro " . L a v ic
to r ia s o b re e l to r o s e r u n a d e
las p ru eb as o b lig a d a s d el hroe,
c o m o su tr iu n f o s o b r e la s e r
p ie n te -d r a g n y , e n m e n o r
g ra d o , so b re el le n . L a im p o r
ta n c ia s im b lic a d e l to r o , sin
e m b a r g o , ir d e c r e c ie n d o c o n
e l tie m p o . - H e r a c l e s , j a s n ,
TEBAS, TESEO.

O tro s m u c h o s a n im a le s fi
g u ra n e n lo s m ito s : e l p e rro
( C e rb e r o ), e l ja b a l (d e E n
m a n to o d e C a lid n ) , e l c a r
n e ro , el c h iv o , el b u e y o la te r
n era. M u ch o s d e e llo s so n seres
f a n t s tic o s , h b r id o s d iv e r s o s
c o m o lo s c e n ta u ro s * , la Q u i
m e ra , lo s g rifo s c o n s a g r a d o s a
A p o lo , c o n c a b e z a y a la s d e
g u ila y c u e r p o d e le n . M s
fa b u lo s a si c a b e e s e l a v e F
n ix ', n ic o e je m p la r d e s u e s
p ecie , q u e d e sp u s d e u n a larg a

v id a s e in m o la a s m is m a s o
b r e u n a p ira a r d ie n te y re n a c e
d e su s c e n iz a s , m o tiv o q u e re
c u p e ra r e l a r te p a le o c ris tia n o
c o m o s m b o lo d e re s u rre c c i n
o d e la re g e n e ra c i n c o n fe rid a
a tr a v s d e l b a u tis m o . > a c T E N , A Q IJIL E S , A S C L E P IO , D IO N IS O , HERACLES, IO , M ELEA G RO ,
V E L L O C IN O D E O R O .

C o m o h a p o d id o v e rs e , la
fu n c i n d e lo s d is tin to s a n im a
les q u e a p a recen en los m itos es
u n a s v e c e s n e g a tiv a y o tra s p o
sitiv a . N e g a tiv a , p o rq u e e n c a r
n a n la b ru ta lid a d y la s fu erzas
d e l c a o s ' d o m in a d a s p o r los
d io s e s y lo s h ro e s , o b ie n p o r
q u e f u n c io n a n c o m o in s tru
m e n to s d e la v e n g a n z a d iv in a.
P o s itiv a , p o rq u e s o n d c ile s
s e r v id o r e s , s im p le s v e h c u lo s
d e lo s d io s e s , c o m o lo s c isn e s
d e A fro d ita , o in t rp re te s d e la
v o lu n ta d d iv in a d u r a n te las
p r c tic a s a d iv in a to ria s. E n o ca
sio n e s ap a re c e n c o m o g u a s del
h ro e , se a l n d o le e l e m p la z a
m ie n to p r e s c r ito p a r a fu n d a r
u n a c iu d a d o p ro p o rc io n n d o le
lo s m e d io s p a ra c u m p lir su m i
s i n ( la s p a lo m a s d e Venus*
c o n d u c e n a E n e a s ' h a s ta la
ra m a d e o ro ). S u fu n c i n nutri
c ia e s s o b ra d a m e n te co n o cid a :
la c a b ra d e A m a lte a 1 am am ant
al p e q u e o Z e u s , u n a o s a a li

91

B REA S

m en t a Paris* y u n a lo b a cu id
d e lo s g e m e lo s R m u lo y
R e m o (m e n o s c o n o c id a e s la
c ie rv a q u e a m a m a n t a T le fo ,
h ijo d e A p o lo ). E n c u a n to al
m u n d o m a rin o , se a la re m o s la
fu n ci n tu te la r d e l d e lfn , fa v o
rito d e A p o lo , q u e sa lv la v id a
del m s ic o A ri n , e p is o d io q u e
se c o n v e rtir p o sterio rm e n te en
m o d elo d e o tra s m u c h a s y c o n
m o v e d o ra s h isto ria s.

BIENAVENTURADOS
S e g n H e so d o , alg u n o s h
ro e s' o sem idioses* (-> e d a d d e
o r o ) , al m o r ir n o ib a n a lo s In
fiernos", s in o a u n a s is la s m ti
ca s d e n o m in a d a s is la s d e lo s
B ie n a v e n tu ra d o s o is la s A fo r
tu n ad as. s itu a d a s e n el e x tre m o
o c c id e n ta l d e l m u n d o c o n o
cido.

d e u n tit n " y d e la A u ro ra.


R a p t a la h ija d e Erecteo*, Orita , d e la q u e tu v o v ario s hijos:
Q u o n e (n ie v e ), A u ra (b risa ).
Z e te s y C a la is , lla m a d o s ta m
b i n lo s B o rd a d a s (-> a r g o
n a u t a s ) . S u m o ra d a se lo c a
liz a b a e n T ra c ia , p a ra los
g rie g o s la reg i n fra p o r ex ce
le n c ia . E ra el m s p o d ero so de
lo s v ie n to s y su v io le n c ia ha
s id o e v o c a d a p o r to d o s los
p o e ta s d e s d e H om ero. S e le re
p re s e n ta b a b a jo lo s ra s g o s d e
un a n c ia n o b a rb a d o con alas en
la e sp a ld a , los c a b e llo s c u b ie r
to s d e n ie v e y u n a t n ic a no
ta n te . S e c o r r e s p o n d e c o n el
A q u il n latin o .
L e n g u a . El n o m b re d e l d io s
s e h a c o n v e r tid o e n n o m b re
c o m n , e l breas, p a ra d e s ig
n a r al v ie n to d e l N o rte, aunque

Len g u a . En la Antigedad y
durante la Edad M edia se dio
el nombre de islas A fortunadas
o B ienaventuradas a las islas
C anarias. El prim ero de ellos
sigue utilizndose frecuente
mente en la actualidad.

BREAS
P e rs o n ific a c i n d e l v ie n to
del N o rte , u n o d e lo s c u a tr o
v ie n to s p r in c ip a le s ju n t o a
E u ro , N o to y C firo * . E s h ijo

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s u u s o e s c a s i e x c lu s iv a m e n te
lite ra rio . El a d je tiv o boreal se
a p lic a a lo re la tiv o al e x tre m o
N o r te : aurora boreal, tierras
boreales. T a m b i n se h a d a d o
e l n o m b r e d e breas a u n in
s e c to q u e v iv e e n lo s n e v e ro s
d e l n o r te d e E u ro p a y e n los
A lp es.
c o n . Breas y Orilla, lie n
z o s d e R u b e n s ( s ig lo XVII,
V ie n a ) y d e B o u c h c r (1 7 6 9 ,
K im b e ll).

BRISEIDA
C a u tiv a fav o rita d e > aq ui LES.

BUSIR1S
R ey de E g ip to e x tr e m a d a
m e n te c ru e l q u e fu e m u e r to
p o r H e ra c le s". B u s ir is re in a b a
c o m o tir a n o e n E g ip t o , d e
d o n d e h a b a e x p u ls a d o a P ro
te o '. I n te n t r a p t a r a la s H e sp rid e s " , c le b r e s p o r su b e
lleza. P a ra a p a c ig u a r a lo s d io
ses* y d e v o lv e r la p ro s p e rid a d

92

BR1SEIDA

a su p a s , q u e a tr a v e s a b a p o r
u n p e ro d o d e m a la s c o se c h a s ,
B u s iris s a c r ific a b a a Z e u s ' los
e x tr a n je r o s q u e p o n a n e l pie
e n s u s ti e r r a s . U n d a , H e ra
c l e s s e e n c o n tr fo r m a n d o
p a rte d e la s v c tim a s q u e iban
a s e r s a c r ific a d a s , p e ro c o n s i
g u i r o m p e r s u s li g a d u r a s y
m a t a l tira n o .

CADMO

con.

H rcules castigando
a Busiris, copa griega, siglo vi
a. C Louvre.

F u n d a d o r d e la c iu d a d d e
T e b a s . > h a r m o n a , t e b a s .

CADUCEO
C a y a d o d e o ro q u e A p o lo
re g a l a H e rm e s 1 a c a m b io d e
la s ir in g a , y q u e s e c o n v ir ti
p ara e s te e n e l s m b o lo d e su s
fu n c io n e s d e h e ra ld o d e lo s
d io s e s . - ASCI.EPIO, HERMES,
IRIS.

CALCANTE
A d iv in o o fic ia l d e l e j rc ito
g rie g o d u ra n te la g u e r r a d e
T roya ; o rig in a rio d e M ic e n a s,
era n ie to d e l d io s A p o lo , d e
quien re c ib i e l d o n d e p red ecir
el fu tu ro . S u s p ro fe c a s ja lo n a n
tan to la p re p a r a c i n c o m o el
d e s a rro llo d e la c a m p a a . A l
p arecer, e l m ism o A g a m e n n
haba a c u d id o en p e rso n a a so
licitar su a y u d a p a ra la e x p e d i
cin q u e c a p ita n e a b a c o m o
rey d e rey es .

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Hermes portando el caduceo en su


mano derecha en Mercurio (bronce
florentino). Madrid. Museo Lzaro
Galdiano

94

C A L1PSO

C u a n d o A q u ile s ' a p e n a s te
n a n u e v e a o s . C a lc a n te a n u n
c i q u e T ro y a n o p o d ra s e r to
m a d a sin su p re s e n c ia ni la d e
F ilo ctetes". E n u lid e , g ra c ia s
a los p re sa g io s d e u n sa c rific io ,
el a d iv in o p red ijo q u e la c iu d a d
c a e ra e n e l tr a n s c u r s o d e l d
c im o a o d e la g u e rra . F u e p re
c is a m e n te C a lc a n te q u ie n e x i
g i a A g am en n el sacrificio de
su h ija Ifig en ia" p a ra a p a c ig u a r
la ira d e la d io s a A rte m is a ', q u e
re te n a in m o v iliz a d a a la flo ta
g rie g a e n e l p u e rto d e u lid e .
C u a n d o y a c o rra el d c im o
a o d e c o m b a te s an te lo s m u ro s
d e T ro y a , C a lc a n te d e sv e l q u e
la c le ra d e A p o lo so lo se a p a
c ig u a ra c u a n d o A g a m e n n d e
v o lv ie ra a la c a u tiv a C ris e id a a
su p a d r e , s a c e r d o te d el d io s
p r o te c to r d e lo s tr o y a n o s . S u
p re d ic c i n s e r e l o rig e n d e la
v io le n ta d is p u ta q u e e n fre n ta r
a A q u ile s y A g a m e n n p o r la
p o s e s i n d e B ris e id a , c a u tiv a
del p rim ero . A lg u n as versio n es,
p o r ltim o , a tr ib u y e n a C a l
c a n te el a rd id q u e p e r m itir a
lo s a q u e o s to m a r T ro y a : e l c a
b a llo d e m a d e r a e n c u y o in te
rio r s e c a m u f la r un c o n ti n
g e n te d e g u e r r e r o s g rie g o s .
D e sp u s d e la c a d a d e la c i u
d ad . C a lc a n te p red ijo q u e el re
to r n o d e lo s v e n c e d o re s s e r a

a z a ro s o y se n e g a em b arcarse
c o n e llo s. El a d iv in o c o n sig u i
lle g a r p o r su s p ro p io s m ed io s a
C o lo f n , c iu d a d d e A s ia M e
n o r, d o n d e e n c o n tr a M o p so ,
n ie to d e T ire s ia s " y ta m b i n
a d iv in o . U n o r c u lo , s in e m
b a rg o , h a b a p re d ie h o a C a l
c a n te q u e m o rira e l d a e n que
su c a m in o se c ru z a ra c o n e l de
o tr o a d iv in o m s h b il q u e l.
L o s d o s h o m b r e s c o m p itie ro n
e n tr e s , v e n c ie n d o M o p so .
C a lc a n te , h u n d id o p o r la d e
r r o ta , m u r i p o c o d e s p u s de
triste z a , o p u e d e q u e in c lu so se
s u ic id a r a . S u s c o m p a e ro s lo
e n te rra ro n c e rc a d e C o lo f n .
Lil. Calcante desempea un
papel importante 1 1 0 solo en los
poemas homricos", sino tam
bin en todas las tragedias y
obras escnicas en general
cuyo argumento parte del ciclo
troyano.
M s. En La b ella Helena.
pera bufa de Offenbaeh
(1864). el sabio adivino es ob
jeto de un chiste planteado
como adivinanza.

CALIPSO
E sta n in f a ', a m e n u d o co n
s id e r a d a h ija d e H e lio " y de
P e rs is y h e rm a n a p o r ta n to de
C irce* , v iv a e n la is la d e Ogi-

95

C A LIPSO

g ia , e n e l M e d ite r r n e o o c c i
d e n ta l. S u m o r a d a e r a u n a in
m e n sa g r u ta a d o rn a d a d e s u n
tu o so s j a r d i n e s y p o b la d a d e
n infas h ila n d e ra s q u e la a m e n i
z a b a n c o n su s c a n to s . U lises*
d e se m b a rc e n su is la d e s p u s
d e u n n a u f r a g io y C a lip s o le
aco g i a m o ro sa y le re tu v o a su
la d o d u ra n te d ie z a o s . Z e u s",
a c c e d ie n d o a la s s p lic a s d e
A tenea, q u e v e a la n g u id e c e r a
su p r o te g id o e n la is la d e la
n in fa, p e rd id a y a su e s p e ra n z a
de re g re s a r a Ita ca , e n v i fin a l
m e n te a H e rm c s p a ra q u e o r
d e n a se a la n in fa q u e le d e ja ra
p artir. C a lip s o tu v o q u e re s ig
n a rse a p e r d e r a s u a m a n te y
ayud a o rg a n iz a r la p a rtid a del
hroe".
L en g u a . El recuerdo de la
O disea debi inspirar al co

mandante Cousteau el nombre


con que bautiz a su famoso
barco oceangrafico, el C a
lipso.

El nombre de esta ninfa de


signa tambin a una cancin y
danza propia de las Antillas
Menores.
Lit. El canto V de la Odisea
muestra a la ninfa de cabellos
ensortijados cantando e hi
lando con su rueca de oro en
medio de un bosque de ciprc-

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ses poblado de pjaros, ima


gen idlica que se opone a la
desesperacin de Ulises (el
hroe cuyo corazn habitan las
lgrimas, los sollozos y la tris
teza), En la Eneida, el episo
dio de Eneas1en Cartago recu
pera y renueva el episodio ho
mrico de Ulises en Ogigia,
siendo en este caso Dido'
quien desempea el papel que
cumple Calipso en la Odisea.
Calipso debe ser relacionada
con muchos personajes de hi
landeras que aparecen en la
mitologa, aspecto que la apro
xima a la figura de Penlope".
Representa una verdadera ten
tacin para Ulises, pero le pres
tar su ayuda al tejer los hilos
que servirn para confeccionar
las velas de sus navios. En El
ltimo viaje de Ulises, de Giovanni Pascoli (Poem as convi
vales. 1904), desempea un pa
pel original. Ulises, que des
pus de regresar a Itaca se
aburre junto a una envejecida
Penlope, vuelve a partir rumbo
a los diferentes lugares que ja
lonaron su periplo para descu
brir que todos aquellos que en
tonces haba conocido han
muerto. Solo Calipso vive toda
va. Ulises, sin embargo, muere
al desembarcaren Ogigia, y la
ninfa amortaja a su antiguo

96

CAUSTO

am ante con un velo que haba


tejido con sus manos.
> UI.1SKS.

Ic n . Ulives y C ttlipso. te
rracota de T anagra, poca he
lenstica. coleccin privada.
M s. Jos de San Juan. Telinaco v C alipso, zarzuela
burlesca. 1723. sobre texto de
Jos de Caizares.

C ALISTO
N infa" d e A rcadia" q u e su s
c it la p a s i n d e Z e u s ' y fu e
tr a n s fo r m a d a e n o s a . C a lis to
e r a u n a n in f a d e g r a n b e lle z a
( k a llis t , e n g rie g o , s ig n ific a
m u y b e lla ) c o m p a e r a d e
A r te m is a '. H a b a p ro m e tid o
c o n s e r v a r su v ir g in id a d y .
c o m o s u s e o r a , p a s a b a su
tiem p o e rra n d o p o r los b o sq u e s
p ersig u ien d o an im a le s salv ajes.
Z e u s la v io y q u e d p re n d a d o
d e ella , y p a ra se d u c irla a d o p t
lo s ra s g o s d e la p ro p ia A r te
m isa . U n d a q u e la d io s a y su
s q u ito d e n in f a s fu e ro n a b a
a rse a un m a n a n tia l, q u e d al
d e s c u b ie r to e l s e c r e to d e C a
listo: c u a n d o la n in fa se d e sv is
ti. su c u e rp o re v e l q u e esta b a
y a e n c in ta d e A rc a d e , fr u to d e
su u n i n c o n Z eu s. A rte m isa la
re p u d i y H e ra , c e lo s a , la
tr a n s fo r m e n u n a o s a . S e g n
o tra v e rs i n d e l m ito , f u e la

p r o p ia A rte m is a q u ie n re a liz
la m e ta m o rfo sis" d e su an tig u a
c o m p a e ra . C a listo " m u ri d u
ra n te u n a p a rtid a d e c a z a y fue
c o lo c a d a e n el c ie lo , conv ertid a
e n la c o n s te la c i n d e la O sa
M ay o r.

l.it. Este motivo de la poesa


alejandrina fue desarrollado
m s extensam ente por Ovidio
(M etam orfosis. II. 410). En
una de las fbulas de el Laurel
ele A polo, de L ope d e Vega
(1 629). titu lad a El bao de
D iana, presenta el au to r el
e p iso d io del descubrim iento
del em barazo de la ninfa y los
am ores de esta con Zeus.
Icn. C alisto aparece repre
sentada bien en el momento en
que es seducida por Jpiter',
que ha adoptado los rasgos de
D iana (Rubens, Jpiter y Ca
listo, h. 1610. C assel), o bien
en el mom ento en que la diosa
descubre el desliz de su com
paera (D iana y C alisto: Tiziano, 1556. E dim burgo; Rubens, sig lo x v n, M adrid. Mu
sco del Prado).
M s. Francesco Cavalli. Ca
listo. pera, 16 5 1.

97

CAOS

cas d e las fuentes. L os p o etas la


tin o s, p o sib le m e n te p o r p a ra le
lism o (sin v a lo r lin g stico ) co n
el trm in o ca rm e n (canto), las
a sim ila ro n p ro n to a la s m usas*
g rie g a s. E n p o e s a la tin a , c a
m e n a e s p o r ta n to s in n im o d e
m usa, a u n q u e a p a re c e n a m b o s
nom bres.

CAM PO S ELSEOS
o ELISIOS
A n tte s is d e l T r ta r o , so n
la p a rte d e los I n f le m o s d o n d e
las so m b ra s* d e lo s h o m b re s
v irtu o so s lle v a n u n a e x is te n c ia
d ic h o s a y f e liz , e n m e d io d e
p a isa je s v e rd e s y flo rid o s . S on
el m a rc o d o n d e se d e s a rro lla n
los d i lo g o s d e lo s m u e rto s ,
un g n e ro lite ra rio q u e g o z de
g ra n d e s a r r o llo d e s d e la A n ti
g ed ad (L u c ia n o , sig lo u d . C .)
h a sta e l s ig lo x v m . - > i n f i e r
nos.

L en g u a . C on su nom bre se
bautiz a la ms bella avenida
de Pars, que une la plaza de la
C o ncorde con la de la E toilc,
cerca de la cual se encuentran
varias salas d e espectculos
que llevan el m ism o nombre.

CAMENAS

CAOS

E n su o rig e n , la s cam e n a s
fc n te m e ) era n las d io sas" itli

In m e n s id a d v a c a q u e , s e
gn lo s a n tig u o s , h a b a p re c e

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d id o a la fo rm a c i n d el U n i
v e rs o . E n e l s e n o de este
a b is m o p rim o rd ia l c o e x ista n
e n c ie rto m o d o , e strech am en te
u n id a s, d o s e n tid a d e s indefini
b le s , la T in ie b la (E re b o ) y la
N o c h e (N ic te ), q u e al se p a
ra rse la u n a d e la o tra, y am bas
d e l C ao s, d ie ro n lu g ar al naci
m ie n to d e U rano" (el C ielo ) y
d e G c a (la T ierra). En la Biblia
e n c o n tr a m o s u n a c o n c e p c i n
a n lo g a d e l e s ta d o p re v io a la
fo rm a c i n d e l U n iv e rs o (v e r
G n e s is 1, 2 : L a tie rra estaba
d e s ie rta y v ac a , y las tinieblas
r e p o s a b a n s o b r e la su p e rfic ie
d e l a b is m o ). S in e m b a rg o ,
m ie n tr a s e n la c o n c e p c i n ju d e o c r is tia n a la fo rm a c i n del
U n iv e rso e s fru to d e un a inter
v e n c i n d iv in a d e n o m in a d a la
C re a c i n , p a r a lo s g rie g o s el
U n iv e rs o n o fu e c re a d o p o r
un D io s tra sc e n d e n te , sin o que
s e fo rm p o r s so lo , p o r una
e sp e c ie d e g e n e rac i n esp o n t
nea. N o existen, p o r tanto, C rea
d o r ni c ria tu r a s : lo s m ism o s
d io ses", e m p e z a n d o p o r U rano
y Ciea, d e q u ie n e s surg iero n to
d o s los d e m s, form an parte in
te g r a n te d e l U n iv e rs o . E s un a
c o n c e p c i n ra d ic a lm e n te d ife
re n te d e la d iv in id a d , q u e e x
c lu y e to d a id e a d e tra sc e n d e n
c ia ; lo s d io s e s so n in m o rtales y

C A R IB D IS

p o seen un o s p o d e re s de lo s q u e
c a re c e n lo s h o m b r e s , p e ro ,
c o m o e s to s , fo rm a n p a rte del
m u n d o y e s t n e n e l m u n
d o , m ie n tr a s q u e e l D io s b
b lic o e s e x te rio r al m u n d o , q u e
e s su c ria tu r a , e in d e p e n d ie n te
d e l.
Lengua. Se ha dado el nom
bre de ca o s a toda realidad o
situacin que se caracteriza por
la confusin y el desorden
(caos molecular, en sentido fi
gurado caos poltico); del tr
mino se deriva tam bin el ad
jetivo catico.

CARIBDIS
E s te m o n s tr u o 1 fe m e n in o
v iv a so b re u n a ro c a d el e s tre
c h o d e M e sin a , q u e se p a ra Ita
lia d e S ic ilia . T re s v e c e s al d a,
C a rib d is a b so rb a e n o rm e s c a n
tid a d es d e a g u a y c u a n to s o b je
to s n a v io s o a n im a le s flo
ta s e n s o b r e e ll a , v o m it n d o lo
to d o p o c o d e s p u s . H ija d e
C e a - (la T ie rra ) y d e P oseidn",
C a rib d is fu e p rim e ro u na jo v e n
diosa* a q u ien Zeus* c a stig p o r
su v o ra c id a d : h a b a d e v o ra d o
a lg u n o s d e lo s b u e y e s d e G e rio nes q u e H eracles* h a b a c a p
tu rad o . Z e u s la fu lm in c o n un
ra y o y la a rr o j a l m a r. S i
g u ie n d o los c o n se jo s d e C irce",

98

U lise s* c o n s ig u i e s c a p a r p o r
d o s v e c e s d e l m o n s tru o , la p ri
m e r a c o n m a y o r fa c ilid a d q u e
la s e g u n d a , p u e s e s ta v e z C a
rib d is a b so rb i su n av io . U lises
lo g r a s irs e a u n a h ig u e r a q u e
c r e c a s o b r e la ro c a y , c u a n d o
e l m o n s tru o e s c u p i n u e v a
m e n te e l a g u a q u e h a b a tr a
g a d o , e l h r o e ' a p r o v e c h la
fu e rz a d e la c o rrie n te g e n e ra d a
p a ra a le ja r s e a g a r r a d o a un
m stil q u e flo tab a.
A l o tr o la d o d e l e stre c h o de
M e s in a h a c a e s tr a g o s o tro
m o n stru o , E sc ila . q u e d e v o ra b a
a lo s n a v e g a n te s q u e h a b a n
c o n s e g u id o e s c a p a r d e C a r ib
d is . E s c ila te n a la p a rte s u p e
r io r d e s u c u e r p o d e m u je r,
p e ro d e su s in g le s su rg a n seis
f e r o c e s p e rr o s c o n la s fa u c e s
e n tr e a b ie r ta s . T a n m o n s tru o s a
c o m b in a c i n e r a p r o d u c to de
lo s c e lo s d e C irc e , fu rio sa p o r
q u e G la u c o , u n m o n s tru o m a
r in o , la h a b a d e s p r e c ia d o en
b e n e fic io d e la jo v e n .
L en g u a . S a lir d e Escila
para d a r en Caribdis significa
librarse de un peligro para ira
caer en o tro m s tem ible toda
va.
Lit. La Odisea. XII, describe
a los dos m onstruos y cuenta
las dificultades que tuvo Ulises

99

C A RITES

p ara franquear tan peligroso


paso. Para los trgicos griegos,
estos m onstruos constituyen
com paraciones obligadas que
se asocian a m ujeres crueles,
com o Clitemnestra" en el A ga
menn de Esquilo (verso 1233)
o Medea* en la M edea de Eur
pides (verso 1343), donde Jas ir identifica a su m ujer con
la tirrena Escila. O vidio re
fiere la m etam orfosis* d e Escila I Metamorfosis. XIV).

CRITES
E s ta s tre s j v e n e s d io s a s ,
q u e R o m a d e n o m in la s g r a
c ia s , r e p r e s e n ta n e l e n c a n to y
la b e lle z a y e s p a r c e n la a le
g ra p o r e l m u n d o . E u fr s in e ,
A g la y e y T a la so n h ija s d e
Z e u s ' y l le ra ' y frecu en tem en te
se la s re p re s e n ta fo rm a n d o un
c r c u lo : d o s d e e ll a s m ira n en
u n a d ir e c c i n y la te r c e r a en
o tra . F o rm a n p a rte d e l c o rte jo
d e A polo" y se d ic e q u e tejieron
las ro p a s d e H a rm o n a* . S u s
a trib u to s so n la s ro s a s, e l m irlo
y el d a d o d e l ju e g o .
L e n g u a . Su nom bre, tanto
en latn com o en griego, evoca
a la vez tanto el encanto fsico
com o la benevolencia, lo
mismo que la palabra espaola
gracia. El trm in o carism a.

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Las tres carites en el lienzo de Boiticelli La primavera (detalle). Floren


cia. Galera Antigua y Moderna.
derivado de la palabra griega,
se utiliza para designar a la po
derosa seduccin que un indi
viduo ejerce sobre su entorno.
De carism a deriva a su vez el
adjet ivo carismtico.
(N. B.: La palabra candad, de
rivada del vocablo latino ca
ras, querido, caro, no tiene
ninguna relacin con el tr
mino griego.)
Lit. Hesodo abre la Teogo
nia con la intervencin de las

CARONTE

carites, que avalan en cierto


modo la voz del poeta. Se las
celebra igualmente en los him
nos lricos del poeta italiano
Ugo Foscolo, Las gracias, re
copilacin de inspiracin neo
clsica dedicada al esculto r
Canova <1798).
/con. En la Antigedad apa
recen frecuentem ente repre
sentadas durante su aseo (ce
rm icas griegas, Pctit-Palais,
Pars). El grupo de las tres gra
cias ha inspirado a num erosos
pintores (B otticelli, La prim a
vera, 1478, Florencia; Rubens,
L as tres gracias, p osterior a
1630. M adrid, M useo del
Prado; Dal, Playa encantada
can tres gracias fluidas, 1938,
coleccin A. Reynolds Morse)
y escultores (Fuente de las tres
gracias, siglo x v m , jard in es
del palacio de La G ranja (Seg ovia); C arpeaux. siglo xix,
Pars; Z adkine, siglo xx. M u
sco de Arte M oderno, Pars).

CARONTE
C a ro n te e s e l b a rq u e r o d e
los Infiernos*. P a ra e n tra r e n el
re in o d e lo s m u e rto s, las a lm a s
d e b e n a tr a v e s a r e l A q u e ro n te *
m o n ta d a s e n su b a rc a . E ste a n
c ia n o d e b arb a b la n c a se m u e s
tra in fle x ib le c o n a q u e lla s q u e
n o p u e d e n e n tr e g a r le e l b o

100

lo re q u e r id o . E n la tra d ic i n
g rie g a , C a ro n te n o e s u n p e rso
n a je p e rv e rs o ni m a lig n o , p ero
e n c a m b io lo s e s tru s c o s d a b a n
e l m is m o n o m b r e ( b a jo la
f o r m a d e C h a r u n ) a u n d io s
s a n g u in a r io y c ru e l q u e , p o r
c ie rto s ra sg o s (n a riz g a n c h u d a ,
o re ja s p u n tia g u d a s, ro s tro g e s
ti c u la n te ) , p re f ig u ra la r e p r e
s e n ta c i n c r is tia n a d e lo s d e
m o n io s . E s te C a r o n te e lr u s c o
a p a re c e en los c a m p o s d e b a ta
lla d e s tr o z a n d o a lo s c o m b a
tie n te s a rm a d o c o n u n a en o rm e
m a z a ; e n lo s In fie rn o s , m a ltra
ta b a a lo s m u e rto s.
Lengua. En los espectculos
de gladiadores, se designaba
con el trm ino caanle a un es
clavo enm ascarado que rema
taba a los com batientes heri
dos.
L it. En el canto VI de la
Eneida, V irgilio o frece un
retrato am biguo d e Caronte
com binando la representacin
griega y etrusca del personaje.
Alfonso de Valds, Dilogo de
M ercurio y C arn (15281529). MERMES.
Ic n . En el arte antiguo, el
tipo griego es el ms frecuen
tem ente representado; sin em
bargo, com o es evidente, en las
cerm icas etruscas encontrare

101

CASANDRA

mos la otra versin (siglos vtt- c ia s a las a rm a s d e F iloctetes",


vi). una de las cuales muestra a a d e m s d e a n u n c ia r a E neas la
C aron te m atando a yax con fu n d a ci n d e R o m a .
su maza.
L a s p ro fe c a s d e C asan d ra
G iuseppe Crespi, Eneas, Ca ja lo n a n e l tr g ic o d e s tin o de
ronte y la sibila, siglo xvm , T ro y a sin p o r e llo alterarlo: re
Vicna.
c o n o c e a P a rs, q u e h ab a sido
- 4 ST1GF./ESTIGIA.
a b a n d o n a d o d e n i o y luego
c o n s ig u i e n tr a r se c re ta m e n te
CASANDRA
e n la c iu d a d , y p re d ic e la s n e
H ija d e P ram o * , re y d e fastas co n secu en cias de su viaje
T ro y a ', y d e su esp o sa H c u b a', a E s p a rta , d o n d e e n c o n tra r a
e s la h e rm a n a g e m e la d e H e H elena"; a n u n c ia la destruccin
len o , d o ta d o c o m o e lla d e p o d e T ro y a c u an d o su herm ano re
d eres a d iv in a to rio s. P e rseg u id a g re s a d e E sp a rta c o n la esp o sa
p o r A p o lo " , q u e se h a b a e n a d e M en e la o "; s e r ju n to a Laom o rad o d e ella , C a sa n d ra h ab a c o o n te . el sa c erd o te de A polo,
p ro m e tid o e n tr e g a rs e a l a la n ic a q u e p rev en g a a los trocam bio d e q u e el d io s la iniciara y a n o s co n tra el m isterioso caba
en la s a rte s a d iv in a to r ia s . Sin llo d e m a d e ra q u e lo s g rieg o s
e m b a rg o , u n a v e z in s tru id a en h a b a n a b a n d o n a d o en la lla
esta cien c ia, C a sa n d ra se n eg a nura. T o d o e s en vano: los odos
ser su y a y el d io s se v e n g reti d e su s co m p atrio tas perm anece
rndole n o el d o n d e la profeca, r n s o rd o s a su s a d v e rte n c ia s.
sin o el d e la p e rs u a si n : to d a s > ENEAS, HELENA, I.AOCOONTE,
sus p re d ic c io n e s s e r n c ie rta s , PARIS, ULISES.
pero n a d ie la creer.
A l p ro d u c irs e e l s a q u e o de
M ie n tra s q u e C a s a n d ra e n T ro y a , C a sa n d ra e s v iolada por
tra en tra n c e y e m ite su s o r c u A y a x ' O ile o e n e l te m p lo de
los d e s d e la s s im a s d e u n d e li A te n e a , d o n d e h a b a intentado
rio q u e h ace q u e to d o s la to m en re fu g ia rs e . E s e n tre g a d a co m o
p o r lo c a , s u h e rm a n o H e le n o p a rte d e l b o tn d e g u e rra a
interpreta el p o rv e n ir a p a rtir de A g a m e n n " , q u e la c o n v ie rte
sig n o s e x te rn o s, c o m o el v u elo en su co n cu b in a . A su regreso a
de lo s p ja r o s . S e r H le n o M ie e n a s , e l j e f e d e la e x p e d i
q uien p re d ig a q u e T roya* c a e r c i n g rie g a m u e re v c tim a del
en m a n o s d e N e o p t le m o g r a c o m p lo t u rd id o p o r su esp o sa

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102

CA STO R

C lile m n e s tra * . E s ta , a y u d a d a
p o r su a m a n te E g is to , m a ta
ta m b i n a C a s a n d r a , a q u ie n
c o n sid erab a u n a p e lig ro sa rival.

CCROPE

-A YAX. CLITEMNESTRA O CLI-

CFALO

TBMESTRA.

E s te s e m i d i s , h ij o de
H erm e s
y d e H e r s e , fue
a m a d o p o r la A u r o r a (E o s"),
p e r o p e r m a n e c i fie l a su e s
p o s a P ro c ris. E sta , e n fe r m iz a
m e n te c e lo s a , q u is o e s p ia rlo
m ie n tra s c a z a b a , su a fic i n fa
v o rita , p e rs u a d id a d e q u e a c u
d a a u n a c it a a m o r o s a . Al
c o m p r o b a r q u e su s so s p e c h a s
e r a n in f u n d a d a s . P ro c r is sali
d e lo s m a to rra le s d o n d e s e h a
b a e s c o n d id o p a ra a rro ja rs e en
su s b ra z o s . A l o r e l ru id o . G
f a lo la n z s u j a b a l i n a p e n
s a n d o q u e s e tr a ta b a d e algn
a n im a l, a tr a v e s a n d o c o n e lla a
P ro c r is a n te s d e h a b e r p o d id o
re c o n o c e rla .

Lengua. En Francia, durante


la IV R epblica, los periodis
tas aplicaron el apodo de Casandra a Pierrc M cnds. pol
tico cuyas predicciones eran
tenidas p o r exageradam ente
pesimistas.
Lit. Gil V icente. A u to de la
sibila Casandra (representado
en 1513). El tema de la obra es
religioso: C asandra recibe un
m ensaje prem onitorio del na
cim iento d e C risto q ue re
chaza. Al conocer el aconteci
m iento queda, no o bstante,
transformada.
Icn. Casandra. perseguida
po r Avax. se refugia junto aI al
tar de Atenea, copa griega. 430
a. C - Louvrc; Rubcns, A va x v
C asandra. 1616. V iena; Pradier. Casandra. escultura en
mrmol. 1843. Avin.

C l / I . > T R O Y A .

CASTO R
H e rm a n o g e m e lo d e P lu x .
A m b o s h ro e s s o n c o n o c id o s
c o m o lo s > DIOSCUROS.
> HELENA, TROYA.

P rim e r re y d e A te n a s , - a
ATENAS (FUNDACIN DE).

L it. El poeta latino Ovidio,


a finales del sig lo i a. C ., re
co g e dos v eces e ste trgico
ep iso d io su stitu y en d o por
otra parte a la A urora (aurora)
p o r la B risa (a u ra ) en las
M etam orfosis y en el A rle de
a m ar, d o n d e lo u tiliz a para
dem ostrar que los celos deben
ser desterrados de las relacio
nes am orosas. Jorge de Montem ay o r n arra, en la gloga

103

C EN TA U R O S

seg u n d a d e su C ancio n ero


(1554), la fbula de C la lo y
Procris, a la que llama desas
trada historia.

CFIRO
H ijo d e E o s", e s te jo v e n
d io s p e r s o n if ic a e l v ie n to d e l
O e ste , u n a s v e c e s a g ra d a b le ,
o tra s llu v io s o , q u e a n u n c ia la
lleg ad a d e la p rim a v e ra . F u e l
q u ie n lle v a P s iq u e ' h a s ta el
p a la c io d e Bros*. L o s ro m a n o s
le llam aro n F a v o n io .
L en g u a . El cfiro e s el
viento de Poniente y . p o r ex
tensin, una brisa suave y
agradable.
Es tam bin el nom bre q u e se
ha d ad o a una tela de algodn
ligera y casi transparente.
Icn. Antoine Coypel, Flora
y C firo, sig lo x v n , Louvrc.
Aparece com o un adolescente
con alas difanas y sonrisa casi
femenina sosteniendo unas flo
res en las manos.

CENTAUROS
L o s c e n ta u ro s e ra n h ijo s d e
[x i n ', re y d e T e sa lia q u e haba
te n id o la a u d a c ia d e d e s e a r a
M era', y d e u n a n u b e c re a d a
por Z e u s ' a im a g e n d e la d io sa.
Son u n o s se re s m ita d h o m b re y
m itad c a b a llo q u e v iv e n en la

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Centauro luchando, dibujo de J. B.


Wicar sobre el grabado de J. Mathie
n atu ra le z a ag reste; se alim entan
d e c a r n e c ru d a y c a z a n a sus
p re s a s a rm a d o s d e p alo s y pie
dras. S u s co stu m b re s suelen ser
b ru tale s, so b re to d o en relacin
c o n las m u je re s y c u a n d o estn
b a jo los e fe c to s del vino.
In v ita d o s a las b o d a s de Pirto o , rey d e los la p ita s , se em
b o rra c h a ro n c in ten taro n v io lar
a la n o v ia y a la s m u je re s q ue
h a b a n a sistid o a la cerem o n ia.
L o s la p ita s c o n s ig u ie ro n ven
c e rle s en u n te rrib le c o m b a te y
lo s e x p u ls a r o n d e T e s a lia . La
b a ta lla d e lo s c e n ta u ro s y los
lap itas e s u n m o tiv o frecu en te

CENTAUROS

m ente re p re se n ta d o en lo s te m
p lo s ( - CON.) y s im b o liz a el
triu n fo d e la c iv iliz a c i n so b re
la b a rb a rie . - TESEO.
El c e n ta u r o N c s o in te n t
v io la r a D c y a n ir a , e s p o s a d e
H e ra c le s* , q u ie n p e r s ig u i al
o fe n s o r y c o n sig u i a tra v e sa rle
c o n u n a H echa. A n te s d e e x p i
ra r. N e s o c o n v e n c i a la c r
d u la jo v e n d e q u e re c o g ie s e su
s a n g re y se s i r v ie s e d e e lla
c o m o un filtro d e a m o r. D ey a n ir a , c o n v e n c id a d e q u e a s
c o n s e r v a r a p a ra s ie m p r e e l
a m o r d e su e s p o s o , le o f r e c i
u n a t n ic a q u e h a b a te id o
c o n la s a n g r e d e l c e n ta u r o .
C u a n d o H e ra c le s s e la p u s o ,
e s ta se p e g a su c u e r p o p ro
d u c i n d o le tan a tro c e s q u e m a
d u ra s q u e lle v a ro n al hroe* al
s u ic id io . L a tr a d ic i n h a c o n
se rv a d o el n o m b re d e o tr o s d o s
c e n ta u ro s: P o lo s, q u e o fre c i a
H e ra c le s u n a g e n e ro s a h o sp ita
lid ad. y Q uirn", fa m o so p o r su
c ie n c ia y su s a b id u ra , a q u ie n
se c o n f i la e d u c a c i n d e
A q u iles* . A m b o s ilu s tr a n e l
p o lo p o sitiv o d e e sto s se res m
tic o s c a ra c te riz a d o s p o r su a m
b ig e d a d , q u e a s o c ia n u n a
p a rte d e a n im a lid a d , p o r lo
ta n to d e n a tu r a le z a , y o tr a d e
h u m a n id a d , e s d e c ir , d e c u l
tu ra . - 4 BESTIARIO.

104
N .B .: L a s c e n ta u r e s a s (f e
m e n in o d e c e n ta u ro ) n o tien e n
tr a d ic i n lite ra ria . S o n u n a in
v e n c i n d el p in to r Z e u x is ( s i
g lo v a. C .) . a q u ie n s ig u ie ro n
c ie rto n m e ro d e a rtista s, e sp e
c ia lm e n te en P o m p ey a .
L en g u a . La expresin una
tnica ele N eso se utiliza para
aludir a un do lo r moral devorad o r del q u e vanam ente se
pretende huir.
En ocasiones se aplica la pala
bra cen ta u ro a un jin e te o
incluso a un m otorista par
ticu larm ente hbil y diestro,
que forma cuerpo con su mon
tura o con su mquina.
La centaura e s una planta con
virtudes medicinales cuyo des
cubrim iento se atribuye a Qui
rn. De este trmino deriva a su
vez la palabra centaurina. que
designa una sustancia que existe
en ciertas plantas amargas.
L it. La fortuna literaria de
los centauros es esencialmente
m oderna. En el sig lo xtx la
obra ms destacada es posible
m ente El centauro de Maurice
de Ourin (1840). En esta obra
asistimos a la emergencia de la
conciencia en un cuerpo entre
gado por entero al mpetu exu
berante d e la vida salvaje. Leconte de Lisie, en sus Poemas

105

C ER B ER O

a n tig u o s (1852). dedica un


(P eloponeso); Rubens. Com
poem a al centauro Q uirn. El
b ate d e los lapitas y los cen
poema de H etedia Hrcules y
tauros, siglo xvn. Madrid. Mu
los centauros (L os trofeos,
seo del Prado; C entauro lu
1893) subraya el conflicto en
chando, dibujo de J. B. Wicar
tre hum anidad y anim alidad.
sobre grabado de J. Mathie. si
La figura mtica de los centau
glo xvm ; Max Klinger, Com
ros en co n tr tam bin cierto
bate d e los centauros, finales
eco entre los poetas modernos
del siglo xtx. Galera Goubert:
de L atinoam rica, com o R u
Rubens. El rapto de Deidama.
bn D aro (C oloquio d e los
h. 1636-1638. Madrid, Museo
centauros. 1887-1908). Jos
del Prado. Bourdelle, sin em
T ab lad a (E l centauro. 1894)
bargo, esculpi un conm ove
o Luis U rbina (E l bao del
d o r C entauro m oribundo (fi
centauro. 1905). El centauro
nales del siglo x tx . Pars). El
puede aproxim arse entonces a
escultor C sar, por su parte,
los prim eros conquistadores
exalta la potencia del Centauro
espaoles o al p ersonaje del
(bronce, 1988, Pars). A Neso
gaucho, que forma cuerpo con
se le representa sobre todo en
su caballo. De form a anloga,
su intento de raptar a Deyanira:
el cow boy, hroe d e los ii''.vH eracles, N eso y Deyanira.
lern s am ericanos, aparece a
copa griega, siglo v a. C . Bos
veces com o un trasunto m o
ton; Guido Reni. Deyanira y el
derno de la figura mtica.
centauro Neso, siglo xvn.
co n . M uchas representa
Louvre. > QUIRN.
ciones de los centauros insisten
Cin. La pelcula El centauro
en su carcter brutal: Centauro
(1946). de A ntonio Guzmn
raptando a una apitu. frontn
M erino, es una transposicin
del tem plo de Z eus en O lim
del tem a clsico al campo an
pia. 4 6 0 a. C ., O lim pia; C en
daluz con el loro com o prota
tauro y lapita. m etopas del
gonista.
P artenn. sig lo v a. ., L on
> h i -:r a c i .e s .
dres; M iguel Angel, C ombate
d e centauros, bajorrelieve, CERBERO o CERBERO
1492, Florencia; C om bate de
P erro m o n stru o so q u e g u a r
centauros y Iapilas. Iriso del d a b a la e n tr a d a d e lo s In fie r
tem plo de B assa. en Arcadia n o s . S u m isi n e ra im p e d ir la

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106

CERES

s a lid a a lo s m u e r to s y la e n
tr a d a a lo s v iv o s . S u s o la p r e
s e n c ia re s u lta b a a te rra d o ra : te
n a tr e s c a b e z a s , c o la d e s e r
p ie n te y e l lo m o e r i z a d o d e
c a b e z a s d e v b o r a s . S in e m
b a r g o . f u e r e d u c id o a la im
p o te n c i a p o r v a r i o s h ro e s "
q u e d e s c e n d i e r o n v iv o s a lo s
I n f ie r n o s . E s e l c a s o d e H e
ra c le s" . c u y a d c c im o s c g u n d a
p ru e b a c o n s is ta p re c is a m e n te
e n tr a e r e l p e r r o a E u ris te o * .
H a d e s" h a b a a c e p t a d o c o n la
c o n d ic i n d e q u e e l h r o e r e
d u je se al a n im a l sin se rv irs e d e
s u s a r m a s . H e r a c le s lo a f e r r
c o n s u s b r a z o s , im p id i n d o le
re s p ira r, y lo lle v m e d io a s f i
x ia d o a s u p rim o . A l v e rlo , E u
r is te o s e e s c o n d i e s p a n ta d o
d e n tr o d e u n a ti n a ja y le ro g
q u e v o lv ie ra a lle v a rlo lo a n te s
p o s ib le a su lu g a r. O rfe o , p o r
su p a rte , c o n s ig u i a m a n s a r al
a n im a l c o n la m s ic a d e su
lira. E n c u a n to a E n e a s ', se g n
c u e n ta V ir g ilio ( E n e id a , c a n
to IV ), c o n s ig u i f r a n q u e a r la
e n tra d a d e lo s In fie rn o s g ra c ia s
a un p astel s o p o rfe ro q u e la s i
bila" a rr o j a l m o n s tr u o .
> BESTIARIO.
Lengua. La palabra cerbero,
y su com puesta cancerbero, se
han convertido en nom bre co

mn para designar a un portero


o a un vigilante inflexible y
arisco.
IJt. Una de las ms clebres
d escrip cio n es d e C erb ero la
encontram os en el canto VI del
Infierno de D ante (D ivina co
m edia. 13 0 7 -13 2 1), d o n d e el
poeta nos ofrece una aterradora
im agen del m o n stru o so guar
d in con sus tres fauces ba
beantes. S o lo V irgilio, que
gua al poeta, consigue calmar
a C erb ero arro jn d o le un pu
ado de tierra.
con. En la Antigedad apa
rece en m uchas piezas de cer
m ica griega ilustradas con los
trabajos de H rcules (Cerbero
co n d u cid o p o r H era cles ante
E uristeo, hidria d e Cerveteri.
fin ales del sig lo vi a. C..
L ouvre). El m ism o tem a apa
rece tratad o en el lienzo de
Z u rb arn H rcu les y e l Can
cerbero, 1634. M adrid, Musco
del Prado.
C in . El m o nstruo infernal
aparece en diversas aventuras
de Hercules".

107

C IB ELES

Fuente d e la Cibeles. Madrid


le n g u a . De su nom bre pro o rig e n d e to d a s la s c o s a s , a n i
cede el trm ino cereal y su de m a l e s ', h o m b r e s y d io se s". Es
rivado cerealista.
u n a d iv in id a d d e la naturaleza:
Ic n . La dio sa de la tierra h a b ita e n lu g a r e s a p a rta d o s,
c u ltiv ad a ap arece frecuente b o s q u e s y m o n te s , ro d e a d a d e
m ente rep resen tad a ju n to a a n im a le s s a lv a je s y e s c o lta d a
otras divinidades d e la natura p o r le o n e s . E je rc e su im p e rio
leza: Rubens, C eres y Pan. Ce- s o b re el m u n d o v e g eta l, y se le
res y Pontana, siglo XVII, M a e n c o m ie n d a n la s la b o r e s del
drid. Ceres. escultura rom ana, c a m p o y la v itic u ltu ra.
R om a, M useo del Vaticano.
U n m ito d e p ro c e d e n c ia

C ER ES
D io s a ' it lic a d e la a g ric u l
tu ra . y m s e s p e c fic a m e n te de
la s c o s e c h a s , q u e lo s ro m an o s
id e n tif ic a r o n c o n la D e m te r
g rie g a .

CIBELES o CBELE
D iv in id a d im p o rta d a d e
A sia M e n o r lla m a d a la G ra n
M a d re o M a d r e d e lo s d io
ses. C ib e le s a p a r e c e c o m o el

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ta m b i n a s i tic a , d e l q u e e x is
te n d iv e r s a s v e rs io n e s , la p r e
s e n ta e n a m o r a d a d e l p a s to r
A tis*. q u e m u e re a c o n s e c u e n
c ia d e u n a a u to e m a s c u la c i n
q u e h a d a d o p ie a v a ria s n-

C C L O P E S

te r p r e ta c io n e s y e s r e s u c i
ta d o p o r la d io s a , q u e lo m e ta m o r fo s e a e n p in o . E n e s ta le
y e n d a p u e d e v e rs e un v ie jo
m ito d e la v e g e ta c i n , q u e
m u e re en o to o p a ra re n a c e r
d e n u e v o e n p r im a v e r a e n un
c ic lo s ie m p re re n o v a d o .
C o m o d io s a d e la f e c u n d i
d a d , ha s id o a s im ila d a en o c a
sio n e s a D em te r* y ta m b i n a
R ea", la m a d re d e Z eus*, e s p e
c ia lm e n te p o r O v id io (F a sto s,
lib ro IV ). E l c u lto d e C ib e le s ,
de tip o o rg i s tic o , s e in tro d u jo
en R o m a y d io lu g a r a m a n ife s
ta c io n e s s a n g rie n ta s e n las q u e
lo s fie le s lle g a b a n in c lu s o a
c a stra rs e , a im ita c i n d e A tis.
l.il. R onsard. en el soneto
Planto en tu favor este rbol
de C ibeles... (S m elo s para
Helena, 1572), inspirado en
Tecrito. recupera el lerna del
pastor A tis transform ado en
pino para co nvertirlo en un
sm bolo de la renovacin del
am or y un hom enaje ertico a
la dam a am ada. > a t i s .
con. M uchas m onedas de
Asia M enor portan la efigie de
C ibeles. C itarem os adem s,
entre las obras griegas de la
poca rom ana. C ibeles entre
das leones y un busto de Atis,
esculturas en m rm ol, Roma;

108
una lm para d e terracota con
bustos de Cibeles y Atis y dos
coribantes, Trieste; la escultura
rom ana que representa a Cibe
les en su trono, N poles, y la
fam osa F uente d e la Cibeles
de M adrid, q u e es, sin duda,
uno d e los sm bolos de la ciu
dad. Fue esculpida en el si
glo xvtu por Francisco Guti
rrez. y Roberto Michel.
M s. A tis, tragedia lrica,
m sica d e L ully, 1676; Puccini. 1780.
C C L O P E S o C IC L O P E S
E s to s s e r e s m o n stru o so s
e ra n u n o s g igantes" q u e posean
u n n ic o o jo s itu a d o e n m edio
d e la fre n te . S u e le n a g ru p a rse
en tre s h e rm a n d a d e s: lo s cclo
p e s u ra n io s, lo s c c lo p e s herre
ro s y los c c lo p e s p a sto re s.
L o s c c lo p e s u ra n io s , hijos
d e la T ie rra , C e a , y d e l C iclo,
U ra n o ", fu e ro n a rr o ja d o s al
T rta ro p o r su p a d re , asustado
d e s u p o d e r. S u m a d r e y sus
h e rm a n o s lo s titanes, en cab e
z a d o s p o r C r o n o , les ayudaron
a lib e ra rse y c o n su a y u d a des
tro n a ro n a U ra n o , al q u e Crono
h a b a c a stra d o . P e ro C ro n o , te
m e r o s o ta m b i n d e su fuerza,
le s a rro j n u e v a m e n te a los In
fie r n o s 1. Zeus le s lib e r defi
n itiv a m e n te y e sto s, en agrade

109
c im ie n to , le o fre c ie ro n e l ray o ,
el re l m p a g o y el tru e n o , e n tre
g an d o a d e m s a H a d e s ' un
c a sco y a P o se id n ' u n tridente.
A polo* le s m a t p a ra v e n g a r la
m u erte d e su h ijo A s c lc p io ', y a
q u e Z e u s h a b a u tiliz a d o el
ra y o d e lo s c c lo p e s p a ra fu lm i
n a r a e ste .
L o s c c lo p e s h e rr e ro s a y u
d a n a H efesto * e n la s fr a g u a s
del d io s , s itu a d a s e n la s e n tr a
as d e lo s v o lc a n e s , fo rja n d o
las a rm a s d e lo s d io s e s" y los
hroes*. A v e c e s s e c o n fu n d e n
co n lo s c c lo p e s c o n stru c to re s,
q u e c o n stru y e n la s m u ra lla s d e
las c iu d a d e s.
L o s c c lo p e s p a sto re s, d e d i
cados al cu id a d o d e su s reb ao s
d e o v e ja s , so n sin e m b a rg o p e
ligrosos. S a lv a je s an tro p fag o s,
v iven e n c a v e rn a s e ig n o ra n la
p ied ad . El m s fa m o so fu e Polifemo*.
b e s t ia r io .
L e n g u a . F,1 adjetiv o cicl
peo designa a todo aquello que
por su m agnitud o tam ao pa
rece un trabajo propio de c
clopes; se aplica en particular
a los m uros de los palacios y
monumentos de la poca micnica, construcciones denom i
nadas de aparejo ciclpeo.
IJt. La Odisea (IX) describe
la vida de los cclopes pasto-

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C C L O P E S

O. Redon, El cclope. Otterlo,


Kroller Mller Museum
res, esos brutos sin fe ni ley
vidos de carne y sangre hu
m anas. H esodo (Teogonia,
140), Virgilio (Gergicas, IV)
y H oracio (Odas. 1. 4) evocan
a los cclopes forjando los ra
yos de Zeus.
Los poetas m odernos se han
inspirado sobre todo en la
aventura de Polifemo. Citare
mos la famosa Fbula de Poli
fem o y Calatea ( 1612) de Luis
de Gngora, considerada como
la sntesis tem tica y formal
del barroco, que fue muy im i
tada en su poca; el Polifemo
de T om aso Stigliani, poema
pastoril de principios del si
glo xvn, y el Brindisi de los c-

C IR C E

chtpes. recopilacin d e sonetos


que relatan la leyenda de Polil'emo y C a la te a 1, de A ntonio
Malatesli (siglo xvn).
Por ltimo, en poca moderna,
sealemos un dram a de Albert
Sam ain. PoUfemo (principios
del siglo xx. obra postuma). La
semejanza de Polifemo con los
ogros q ue aparecen en los
cuentos ha sido frecuente
mente subrayada. El recuerdo
de esta figura m tica esl pre
sente com o teln de fondo en
m uchas leyendas qu e presen
tan a un ser m onstruoso ap ri
sionado en una trampa.
con. El cclope aparece re
presentado frecuentem ente en
cermicas antiguas. Odilon Re
don. El cclope. 1898. Ollerlo.
> POl.IFF.MO.

Cin. Los cclopes hacen una


aparicin hum orstica en Los
titanes, de D uceio Tessari
(1961).
> c l is e n .

CIRCE
E sta h e c h ic e ra , h ija d e H e
lio (el S o l) y d e P crse, a su v ez
h ija d e O c a n o , d e s e m p e a un
im p o rta n te p ap el en la ley en d a
d e lo s A r g o n a u ta s y e n las
a v e n tu r a s d e U lis e s . E ra h e r
m a n a d e F.etes y d e P asiT ae y
te n a su m o r a d a e n la is la d e

I 10

E e a . q u e p o s ib le m e n te h a b ra
q u e id e n tif ic a r c o n u n a p e n n
su la italiana. S irv i n d o se d e sus
filtro s, tra n sfo rm a b a e n a n im a
le s ' a to d o s a q u e llo s q u e h o lla
b a n s u s d o m in io s . T a l fu e la
su e rte q u e c o rriero n los c o m p a
e ro s d e U lis e s , q u e fu e ro n
c o n v e r tid o s e n c e r d o s c u a n d o
d e s e m b a rc a ro n e n su is la p a ra
e x p lo ra rla . S o lo U lise s, g ra c ias
a la s a d v e rte n c ia s d e E u rlo co ,
se lib r d e l h e c h iz o . U tilizan d o
el m o lv , u n a p la n ta m g ic a q u e
h a b a r e c ib id o d e m a n o s d e
M erm es , c o n s ig u i re s istirs e a
lo s m a le f ic io s d e C irc e y la
c o n m in p a ra q u e d e v o lv ie se a
su s c o m p a e ro s su fo rm a o rig i
nal. L a h e c h ic e ra , sin em b arg o ,
se d u jo al h ro e y lo retu v o a su
la d o d u ra n te u n a o . C irc e , fi
n a lm e n te . a c c e d i a d e ja rlo
p a rtir y le p ro p o rc io n los m e
d io s n e c e s a r io s p a ra e v it a r las
tr a m p a s d e las sire n a s . d e E s
c ila y C a rib d is . e n v i n d o le por
ltim o a q u e c o n s u lta ra al a d i
v in o P iresias . > UI.ISES.
L en g u a . Una circe designa
a una mujer de poderoso atrac
tivo. cuya seduccin ningn
hombre es capaz de resistir.
L it. La Odisea (X) describe
la isla y las drogas de la pr
fida diosa de cabellos cnsorli-

CITERA

jados. Hesodo evoca sus en


cantos f Teogonia. 956). Ovidio
(M etam orfosis, X IV) pinta a
la cruel diosa rodeada por sus
ninfas, que recogan flores y
plantas, y las m etam orfosis'
que es capaz de provocar. Vir
g ilio (E neida. V II, 799) d es
crib e el m onte de C irce y
Horacio (Odas. I, 7) compara a
P enlope y la radiante Circe
atorm entadas p o r el am o r del
m ism o hombre.
El e p iso d io q u e se refiere a
U lises y C iree ha sido inter
pretado frecuentem ente com o
ilustracin del conflicto entre
la inteligencia y la sensualidad,
por no decir la bestialidad: as
aparece en la C irce (1624) de
L ope d e Vega o en E l m ayor
encanto. A m or de Caldern de
la Barca (1649).
En cuanto al Ulises de Joyce, se
ha relacionado en ocasiones el
m ol y. q u e perm ite al hroe re
sistirse a los encantamientos de
C irce, con el nom bre de la
m ujer d e Leopold Bloom,
Molly; Circe, por su parte, apa
rece com o la gerente de una
casa de citas. En la obra de Ezra
Pound (Cantos. 1919-1957).
Circe ocupa un lugar significa
tivo y simboliza el vnculo en
tre el placer y la muerte.
- > C LISES.

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M us. Circe, tragedia de apa


rato. texto de Thomas Corneille y m sica de Marc-Antoine
Charpentier (1675): peras del
m ism o ttulo d e Destilareis
(1694) y de Egk (1948).
Cin. > u l i s e s .

CITERA
Is la g rie g a s itu a d a e n tre el
P e lo p o n e s o y C re ta d o n d e, se
g n la le y en d a , A frodita* puso
el p ie . llev a d a p o r los cfiros",
d e sp u s d e n a c e r de la espum a
d el m a r. E n la lite ra tu ra y el
a rte , la is la d e C ite ra a p a re c e
c o m o u n p a ra je e n c a n ta d o r
c o n s a g r a d o al a m o r y lo s p la
ce re s.
L en g u a . En lenguaje po
tico. la expresin p a rtir para
Citera significa entregarse a
las delicias del amor.
Lit. N erval, en su Viaje a
O riente (1851), present la
triste realidad de la isla de C i
tera. que haba retornado al es
tado salvaje. Baudelaire, reto
mando este lema en su poema
Un viaje a Citera (Las flores
deI mal. 1857), convierte la
isla en una pobre tierra
donde se alza suprema ridiculizacin de la leyenda un
srdido patbulo.
- > AFRODITA.

C L IT E M N E ST R A

112

Ic n . F.l lienzo d e W atteau D e su u n i n m a ld ita c o n A g a


F.l em barque p ara la isla de m en n , q u e se h ab a c o n v en id o
Citera (dos versiones, h. 1717, en e l n u e v o re y d e M ic e n a s, na
L ouvre y B erln) hizo co rrer c e r n tre s h ijo s: Iftgenia*. E lec
ros de tinta: algunos vieron en t r a ' y O restes*. > a t r i d a s .
l la alegre partida de grupos
C u a n d o la flo ta g rie g a , de
de enamorados hacia la isla del c a m in o a T ro y a ", q u e d in m o
Amor, m ientras otros lo inter v iliz a d a en A u lid e p o r la a u
pretaron com o su m elancli s e n c ia d e v ie n to s , A g a m e n n ,
co regreso. De hecho, se trata je f e d e la e x p e d ic i n , q u e deba
ra m s bien de una alegora tra e r d e v u e lta a H e le n a , esposa
atemporal.
d e su h e rm a n o M enelao", atrajo
a su e s p o s a y a su h ija m a y o r a
CLITEMNESTRA o
u n a tra m p a . C o n e l p re te x to de
CLITEMESTRA
c a s a r a I lig e n ia c o n A q u ile s ,
H ija d e L ed a" y T in d re o , p re p a r en se c re to e l sacrificio
re y d e E s p a rta , y h e rm a n a d e d e s u h ija , c o n d ic i n q u e la
H e le n a y d e lo s D io sc u ro s" , d io sa A rte m isa h a b a im puesto
C slo r y P lu x . L a le y e n d a d e p a ra a p la c a r su ira y c o n c e d e r
c a q u e C lite m n e stra e ra la h e r lo s v ie n to s n e c e s a r io s p a ra la
m a n a g e m e la d e H e le n a , p e ro p a rtid a d e la e x p e d ic i n . C o n
m ie n tra s q u e e sta se ra en rea li s u m a d o e l s a c r if ic io , C lite m
d ad h ija de Z e u s ', q u e se h a b a n e s tra fu e e n v ia d a d e v u e lta a
u n id o a L e d a b a jo la a p a rie n c ia M ic e n a s , d o n d e e m p e z a ali
d e u n c is n e , C lite m n e s tra se ra m e n ta r p ro y e c to s d e v en g an za
h ija d el m ortal T in d re o .
c o n tr a su e sp o so .
S e c a s p r im e r o c o n T n
D u ra n te la g u e rra d e T roya,
ta lo ", h ijo d el rey d e M ic e n a s C lite m n e s tr a se m a n tu v o en
T ie s tc s . p e r o A g a m e n n " , s o p r in c ip io fie l a su e s p o s o au
b rin o d e e ste , m a t a su e sp o s o s e n te , p e ro te r m in d e j n d o se
y a su h ijo r e c i n n a c id o . C l i s e d u c ir p o r E g is to , h ijo in ces
te m n e s tr a s e m o s tr re a c ia a tu o s o d e T ie s te s y p rim o de
a c e p ta r c o m o m a r id o al a s e A g a m e n n , a q u ie n h iz o su
sin o , a q u ie n su s h e rm a n o s h a a m a n te , c o n v ir ti n d o le en el
b a n p e rs e g u id o h a sta E sp a rta , n u e v o a m o d e M ic e n a s. Egisto
d o n d e A g a m e n n se h a b a r e m a q u in a r el a se sin a to del rey
fu g ia d o ju n to a l rey T in d re o . d e re y e s c u a n d o e s te regrese

113

CRONO

v ic to rio s o d e la c a m p a a d e
T ro y a. S e g n la s d iv e rsa s v e r
sio n e s d e la le y e n d a , C li te m
n e stra p a s a d e s e r s im p le te s
tig o d e l a s e s in a to p e rp r e la d o
por su a m a n te a c o n v e rtirs e en
su c m p lic e , lleg an d o in clu so a
h e rir a s u m a r id o c u a n d o e ste ,
al s a lir d e l b a o , s e h a lla b a in
d efen so . P o r c e lo s m a ta r ta m
bin a C a sa n d ra * , h ija d e l rey
tro y a n o P ra m o , q u e A g a m e
nn h a b a to m a d o c o m o p a rte
del b o ln d e g u e rra . S ie te a o s
m s ta rd e , C lite m n e s tra m u ere
a m a n o s d e s u p ro p io h ijo ,
O reste s, q u e im p u ls a d o p o r su
h erm an a E le c tra v e n g a b a a s la
m u erte d e s u p ad re.

lla. C o n v e rtid a en reina de los


Infiern o s", p a s a se r designada
c o n e l n o m b r e d e P ersfone*.
> PERSHONE.

CRIBAS
O tro

n o m b re

d el

d io s

ATIS.

COSM OGONA
> TEOGONIA.

CREONTE
R ey d e C o rin to . ->

m edea.

CREONTE
R ey d e T e b a s". - ANTIGO.NA, TEBAS.

CRONO
Lit. > A GAM ENN,

ATRIDAS,

ELECTR A , ORESTES.

Icn. > AGAM ENN.


C in. > A T R ID A S , E L E C T R A .
IFIGENIA.

COCITO
S e g n V irg ilio , es el p rin c i
pal ro d e lo s Infiernos", a u n q u e
para o tro s a u to re s s e ra un s im
ple a flu en te del A q u e ro n te '. En
griego su n o m b re s ig n ific a la
mento.

CORE
H ija d e D em te r* y Z e u s".
Su n o m b r e s ig n if ic a d o n c e

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D iv in id a d g rie g a q u e rein
u n tie m p o s o b re la tierra .
C ro n o , u n o d e lo s titan es", era
el hijo m e n o r d e U ran o y G ea,
p e rte n e cie n d o p o r ta n to a la g e
n e ra c i n d iv in a q u e p reced i a
la d e los O lm picos". C rono fue
el n ic o q u e a c u d i en ay u d a
d e su m a d re G e a , la T ie rra , a
q u ie n su esp o so se obstinaba en
c u b rir p e rm a n e n te m e n te en un
in c e sa n te a c to d e fecundacin.
C ro n o se ap o d er d e la ho z que
le h a b a d a d o su m adre y cort
lo s te s tc u lo s d e su p ad re. Esta
m u tilac i n m a rc la separacin
d el C ie lo y d e la T ierra e in au

114

C T N IC O

g u r e l p rin c ip io d el re in a d o de
C rono.
C ro n o v o lv i a e n c e rr a r en
el T rta ro a su s h e rm a n o s, los
c c lo p e s y lo s h e c a to n q u ir o s
(g ig a n te s ' d e c ie n b ra z o s ), q u e
h a b a lib e ra d o a p e tic i n d e su
m a d r e . S e u n i a su h e rm a n a ,
la tit n id e R e a ', d e la q u e tu v o
m u c h o s h ijo s : H estia* . D e m t e f , H era". H ades" y P o se id n 1.
P ero c o m o G e a le h a b a p re d ic h o q u e s e r a d e s tr o n a d o a su
v e z p o r u n o d e su s h ijo s , se
a p re s u r a d e v o r a r a e s to s a
m e d id a q u e n a c a n . S o lo e s
c a p el ltim o , Z e u s , a q u ie n
R e a h a b a e s c o n d id o e n C re ta
d e sp u s de e n g a a r a C ro n o e n
tre g n d o le u n a p ie d ra e n v u e lta
en p a ale s. C u a n d o Z e u s cre ci
se re b e l c o n tr a su p a d re y lo
d e stro n . C ro n o , d e rro ta d o , l e
o b lig a d o a d e v o lv e r la v id a a
los h ijo s q u e h a b a d e v o ra d o y
a c o n tin u a c i n fu e a r r o ja d o al
T rta ro .
E n la tra d ic i n re lig io sa rfic a . C ro n o a p a r e c e r e c o n c i
lia d o c o n Z e u s , re c o n c ilia c i n
q u e m a rc a el a d v e n im ie n to d e
u n a e ra d e p az y a b u n d a n c ia , la
e d a d d e foro*.
El c u lto d e C r o n o tu v o e s
c a s a e x p a n s i n . C ro n o h a sid o
a v e c e s c o n f u n d id o c o n C ro no.s, el T ie m p o e n g rie g o , sin

q u e e x is ta re lac i n etim olgica.


L o s r o m a n o s lo a s im ila ro n a
S a tu rn o .
S o la s e r re p re s e n ta d o bajo
lo s ra s g o s d e u n a n cia n o .

1 15

C U PID O

El an im al c t n ic o p o r e x c e le n
cia e ra la s e rp ie n te , y c o m o tal
figuraba e n el c a d u c e o d e A sclepio", d io s d e la m ed icin a .
- > INFIERNOS.

SATURNO, ZEUS.

Lit. Hesodo, Teogonia, 167


y ss.
con. Una vasija griega del
sig lo vi (L ouvre) m uestra a
C ro n o b ajo el asp ecto de un
hom bre barb ad o cubierto por
un largo ab rig o qu e recibe de
R ea la piedra co n la que ha
sustituido al nio Zeus. Crono,
escultura romana. Madrid. Mu
seo A rqueolgico Nacional.
-> SATURNO.

L en g u a . El adjetivo a utc
tono. derivado de la mism a
raz griega, se aplica a lo que
lia nacido o se ha originado en
el m ism o lugar donde se en
cuentra (equivaldra al adjetivo
indgena, segn la etim ologa
latina).

CUPIDO
N o m b re la tin o q u e sig n i
fica el d e s e o q u e lo s r o
m anos d ie r o n al E ro s 1 g rie g o .
- EROS, PSIQUE.

Grabado de Barlolozzi sobre el lienzo


de Parmigianino A m or labrando su
arco. Galera de Dresde

CTNICO
E ste a d je tiv o , fo rm a d o so
b re el s u s ta n tiv o g rie g o klilhn
( la tie rra ), se a p lie a a las di
v in id a d e s q u e te n a n p o r mo
ra d a h a b itu a l las profundidades
d e la tie rra (in c lu s o a u n q u e tu
v ie s e n re la c i n c o n e l mundo
s u p e r io r ) , e s p e c ia lm e n te Ha
d e s ', H eale* y P ersfone*. Es
ta s d iv in id a d e s e sta b a n ligadas
sim u lt n e a m e n te a las nociones
d e v id a y m u e rte e n la medida
e n q u e lo s v e g e ta le s , fu en te y
s m b o lo d e la v id a , h u n d en sus
ra c e s y e x tra e n su a lim e n to de
la s p r o f u n d id a d e s d e la tierra.

L engua. El trm ino cupido


se aplica al hom bre enam ora
dizo y galanteador. Tambin se
designa con este nombre a las
representaciones p ictricas o
escultricas del amor, o amor-

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cilios, q u e lo p r e s e n ta n c o m o
u n n i o d e s n u d o y a la d o q u e
s u e le lle v a r lo s o jo s v e n d a d o s
y v a a r m a d o c o n a rc o , flech as
y c a rc a j.

Lit. c c o n . > EROS. PSIQUE.

D
DAFNE
P e rs e g u id a p o r A polo*, esta
ninfa* s o lo p u d o e s c a p a r del
d io s c o n v ir ti n d o s e e n la u re l,
p la n ta a la q u e a lu d e su n o m
bre. E sta m eta m o rfo sis* , se g n
u n as v e rs io n e s , fu e o b ra d e su
p ad re, e l d io s -ro P e n e o , y , se
gn o tra s , d e Zeus*. D e s d e e n
to n c e s el la u re l f u e la p la n ta
c o n sa g ra d a a A p o lo , d io s d e la
m sica y la s artes.
L en g u a . El m ito d e Dafne,
que explica la atribucin sim
blica del laurel al dios Apolo,
ha dejado las ms inesperadas
h uellas en nuestra lengua. El
laurel, com o planta consagrada
al dios d e la ju v en tu d y d e las
artes, se utilizaba para coronar
en la A ntigedad a los vence
d ores d e los concursos de
canto y poesa y tambin a los
atletas, y en Roma se convirti
adem s en un sm bolo de vic
toria que lucan emperadores y

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generales. La costumbre se ex
tendi a la Edad Media, donde
los poetas, artistas y doctores
reciban coronas de laurel, de
ah el verbo laurear (pre
miar) y el adjetivo-sustantivo
laureado, que en la actualidad
designa a una persona galardo
nada con diversos premios. La
palabra bachillralo, por otra
parte, procede de la forma la
tina b accae lauri(atus), que
significa coronado con bayas
d e laurel. Hoy. la corona de
laurel e s el em blem a del Pre
mio Nobel.
La expresin familiar dormirse
en los laureles, que significa
descuidarse o dejar de esfor
zarse despus de haber triun
fado. tiene tam bin su origen
en e sta asociacin del triunfo
con el laurel de Apolo, asocia
cin que, por otra parte, si nos
rem itim os al significado del
m ito, no deja de resultar para
djica: el laurel sera el re-

D A FN IS

DNAE

cuerdo, m ctam orfoseado pero


G u illau m e C oustou (Dafne,
viviente, de uno de los ms so
h. 1721. L ouvre) en e scu l
nados fracasos d e A polo: su
tura.
frustrado am or por la esquiva
M s. El la u rel d e Apolo,
Dafne.
zarzuela, h. 1657.
L it. El tem a d e los am ores
de Apolo y D afne fue am plia DAFNIS
m ente tratado en la poesa de
E s te p a s to r , h ijo d e l d io s
los siglos de oro: G areilaso de H erm es* y d e u n a ninfa*, estab a
la V ega, soneto XIII (A c o n sid e ra d o c o m o el c re a d o r de
D afne ya los brazos le c re la p o e s a p a sto ril o b u c lica ,
can), 1526-1536: Diego Hur e s p e c ia lm e n te e n tr e lo s p a s to
tado de M endoza, octava inde re s sic ilia n o s . P e rd i la v is ta y
pendiente (H erm osa D afne, lu e g o se q u it la v id a d e sp u s
t que convertida...), primera d e h a b e r e n g a a d o , e n e s ta d o
mitad del siglo xvt: Juan de d e e b rie d a d , a la n in fa N o m ia,
A rguijo, A polo a D afne, so a q u ie n h a b a ju r a d o fid elid ad .
neto (1605): Q ue vedo. Fbula > ARCADIA.
de D afne v A polo. A A polo
persiguiendo a Dafne. /) Dafne
L it. L a le y en d a d e D afnis
huyendo de A polo, sonetos
ha llegado hasta nosotros so
desm itificadores (1605); Juan
b re to d o a tra v s del poeta
de T assis, conde de Vi llam eg rie g o T e crito (sig lo m a.
diana. F bula d e Faetn,
C .). En sus B uclicas, V (si
A polo y D afne (161 1-1615). El
g lo i a. C .), V irgilio describe
tem a tam bin fue llevado a
en can to s am ebeos (cantados
escena p o r L ope de V ega en
alternativam ente por los pas
El am or enam orado, com edia
to re s q u e in terv ien en en el
publicada postum am ente en
p o em a) la m u erte d e D afnis,
1635.
se g u id a d e su a p o teo sis g lo
co n . Son muy num erosas
riosa. En el personaje de Daf
las representaciones de este
nis algunos eruditos creyeron
episodio, tratado, entre otros.
v er a Ju lio C sar, o tro s al
p o rT i p o lo (siglo xvm . L ou
poeta C atulo, pero estas inter
vre) en pintura, y p o r Bernini
pretaciones son poco convin
IA polo y D afne. 1622-1625.
centes. La clebre novela pas
G alera B orghesc. R om a) y
toril d e Longo (siglo tu d. C.)

Grabado de R. Strange sobre el lienzo de Tiziano Dnae.


Madrid. Museo del Prado
titu lad a D afn is y C lo e no
tien e n ingn elem en to m ito
l g ic o y se d e sarro lla en un
nivel e stric ta m en te hum ano,
pese a lo cual los am ores del
pastor Dafnis y de la bella ba
ista C loe n o dejan de reco r
dar los d e D afnis y N omia.

DNAE
M a d re d e P e rs e o '. A c risio ,
rey d e A rg o s , e ra e l p a d re d e
Dnae; u n d a su p o p o r el o rcu
lo d e D e lfo s q u e m o rira a m a
nos d e l h ijo d e D n a e y d e s d e

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e s e m o m e n to re c lu y a su hija
en u n a to rre d e b ronce. D nae,
sin e m b a rg o , fu e se d u c id a por
Z e u s , q u e se u n i a e lla m etam o r fo s e a d o en llu v ia d e o ro .
D e s u u n i n n a c i P erseo .
- > PERSEO.
Lit. Este m ito est muy d i
fundido en la literatura griega,
desde H csodo a Pndaro, y
tam bin en la latina. Lo en
con tram o s en O vidio (M eta
m orfosis. IV) y en Horacio
(Odas. III. 16). En la comedia

120

D A N A ID ES

de T erencio FJ eunuco (siglo


II a. C .), la contem placin de
una pintura que representa el
episodio d e la lluvia de o ro
hace concebir al protagonista
la idea de violar a la joven o b
je to de sus deseos; san A gus
tn recuperar e sta escen a en
el lib ro I de sus C onfesion es
(397) com o un ejem p lo ilu s
trativo de la influencia pern i
ciosa de la literatura y la m i
tologa paganas.
con. La lluvia de oro ha
fascinado a los artistas de todas
las pocas: D nae recibiendo
Ui lluvia de Zeus, vaso griego,
siglo tv a. C ., L ondres: T iziano. 1553. M adrid. M useo
del Prado, pintado para F e li
pe II (sobre este lienzo realiz
un grabado Robert Strange en
el siglo xviii); T intoretto. si
glo xvt, Lyon; B ecerra, 1563.
M adrid, palacio de El Pardo;
Rembrandt. 1636. San Petersburgo; Egon Schiele. 1909. co
leccin particular.
La D nae de G irodct (1799,
coleccin privada) es una s
tira de M lle. Lange.
O h . La p elcu la de F ran
cesco de R obertis, co p ro d u c
cin italo -fran co -esp a o la,
solo presenta elem entos mito
lgicos en su ttulo. Dnae. El
lem a de la cin ta es la actu a

cin de los hom bres-rana ita


lianos en la seg u n d a guerra
mundial.

DA NA ID ES
E s e l p a tr o n m ic o a p lic a d o
a la s c in c u e n ta h ij a s d e Dn a o , re y d e L ib ia . D e s p u s de
la s d is p u ta s q u e e n f r e n ta ro n a
e s t e c o n s u h e r m a n o E g ip to
y tal v e z ta m b i n p o r m iedo
a s u s c in c u e n ta h ijo s h u y e
ro n d e l re in o e n c o m p a a del
p a d re y s e in s ta la ro n en la Arg lid a . U n d a s e p re s e n ta ro n
e n A rg o s lo s c in c u e n ta s o b r i
n o s d e D n a o p a ra a n u n c ia r a
s u to s u v o lu n ta d d e re c o n c i
lia c i n y la i n t e n c i n d e c a
s a r s e c o n s u s c in c u e n ta p ri
m a s . D n a o c o n s in ti en ello,
p e r o o f r e c i c o m o re g a lo de
b o d a a c a d a u n a d e s u s h ijas
u n a d a g a , o r d e n n d o l e s que
m a ta ra n a su s m a rid o s. L a no
c h e d e b o d a s to d a s d e g o lla ro n
a s u s e s p o s o s e x c e p to H ip erm e s tra , q u e p e rd o n la v id a de
L in c e o p o rq u e la h a b a re s p e
tad o .
L a s D a n a id e s , p u rific a d a s
d e su c rim e n p o r H erm es" y
A te n e a , c o n tra je ro n seg u n d as
n u p c ia s c o n j v e n e s d e la c o
m a rc a . L a ra z a d e lo s D aos,
d e sc e n d ie n te s d e las p arejas as
c o n s titu id a s , s u s titu y a la de

121

DRDANO

los P e la s g o s . L in c e o v e n g la
m u e rte d e su s h e rm a n o s m a
tando a la s D a n a id e s y a su p a
dre. E n lo s In fie rn o s " fu e ro n
co n d en a d a s a lle n a r v an am e n te
un to n el sin fo n d o d u ra n te to d a
la e te rn id a d .
L engua. El tonel d e las Da
naides es una frase metafrica
que designa una fuente de gas
tos sin fin, una pasin insacia
ble o una tarea im posible de
cum plir y que exige continua
m ente em pezarla d e nuevo.
D anaidos: nom bre potico
ap licado durante la guerra de
Troya* a los naturales d e A r
gos e incluso a lodos los grie
gos (Homero).
Lit. La lista de los nombres
de las D anaides figura en Vir
gilio (Eneida, X, 497), Horacio
(Odas, III. 2) y en la Biblioteca
d e A polodoro (siglo u d. C., II,
1 .5 y ss.).
Un eco interesante del mito
aparece en Las D anaides de
Arturo G raf ( 1897).
con. Su suplicio ha sido
frecuentem ente representado
en la Antigedad: bajorrelieve
del V aticano, cerm icas a n ti
g uas de figuras rojas sobre
fondo ocre del M useo de M u
nich. esculturas de mrmol del
Vaticano.

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DNAO
P a d re d e las -> d a na id es .

DRDANO
H ijo d e Z eu s" y d e E lectra,
h ija a su v e z d e A tlas", se cas
c o n u n a h ija del rey frigio T euc r o (e n la tn T e itc e r), a n te p a
s a d o d e la fa m ilia re a l de
T ro y a* . S e a tr ib u a a D rd an o
la c o n stru c c i n d e e sta ciud ad,
d e a h q u e los p o e tas utilizaran
e l n o m b re D ard an ia para d e
s ig n a r ta n to a la T r ad e c o m o a
la c iu d a d d e T ro y a , al igual que
e l t r m in o d a rd a n io se e m
p ic a r c o m o s in n im o d e troy a n o (u s o e s p e c ia lm e n te fre
c u e n te en V irg ilio ).
U n a v e rsi n d e l m ito , m uy
e x te n d id a e n Italia, sit a el n a
c im ien to d e D rd an o en Etruria,
re g i n d e la q u e h a b ra e m i
g ra d o p o ste rio rm e n te p ara in s
tala rse e n F rig ia. E sta tradicin
c o n v ie r te p o r ta n to la regin
c e n tra l d e Ita lia e n la c u n a del
p u e b lo tro y a n o . D e e ste m odo,
el h ro e ' E neas, al instalarse en
las o rilla s d el T b e r con los su
p e rv iv ie n te s d e la g u e rra d e
T ro y a , h a b ra h ec h o el cam in o
in v e rs o al d e su a n te p a sa d o
D rd a n o : e l e x ilio a p a re n te de
lo s tr o y a n o s e x p u ls a d o s de su
p atria h ab ra sid o en realidad un
re to rn o a los o rg en es.

D D A LO

L en g u a . El estrech o d e los
D ardanelos. que com unica el
m ar E geo y el m ar de M r
mara. tom a su nombre de Drdano y de la com arca costera
de la Dardania.
Lii. y M s. R am eau, en
1739. titul D ardan us a una
tragedia lrica dedicada al
constructor de Troya: est con
siderada com o una de sus prin
cipales obras.

DDALO
In g e n ie ro g rie g o q u e p erten eec al tip o d e hroes* c u y a su
tile z a . in v e n tiv a y h a b ilid a d
m an ual a b re n v a s a la h u m a n i
d a d y sirv e n d e re fe re n c ia a las
c re a c io n e s h u m a n a s. Fin la m i
to lo g a g rieg a e s el in v e n to r p o r
an to n o m asia. F ue el p rim e ro en
re p re se n ta r la fig u ra d e los d io
s e s al in v e n ta r la e s c u ltu r a , y
la s o b ra s q u e s u r g a n d e su s
m a n o s p a re c a n d o ta d a s d e
v id a . C r e ta m b i n v a r ia s h e
rra m ie n ta s in d isp e n sa b le s p a ra
el tra b a jo d e a rq u ite c to s y c a r
p in te ro s : la p lo m a d a , la b a
r r e n a . la c o la . U n o d e su s
a p re n d ic e s, sin e m b a rg o , a m e
n a zab a c o n s u p e ra r el g e n io d e
su m a e s tro al c o n c e b ir a su v ez
el c o m p s y la s ie rra m e t lic a ,
in s p ira d a e n la m a n d b u la d e
u n a s e r p ie n te . L le v a d o p o r

122

u n o s v io le n to s c e lo s , D d alo lo
a rro j al v a c o d e s d e lo a lto de
la A c r p o lis.
C o n d e n a d o al e x ilio p o r su
c rim e n , se re fu g i e n C re ta , en
la c o r te d e l re y M in o s* . P a ra
c o m p la c e r a la re in a P a s f a e ',
in f la m a d a d e d e s e o h a c ia el
p r o d ig io s o to r o q u e P o se id n
h ab a o fre c id o al m o n arca, im a
g in u n in g e n io s o a rte fa c to
c o n s is te n te e n u n a v a c a d e m a
d e r a re c u b ie r ta d e c u e r o , g ra
c ia s al c u a l la re in a , e sc o n d id a
e n su in te r io r , p u d o p o r fin
u n irs e al a n im a l. D e e s ta unin
n a c i e l M in o ta u ro , m o n stru o
d e c u e rp o h u m an o y cabeza
d e to r o . A p e tic i n d e M in o s,
D d a lo c o n s tr u y e n to n c e s el
L a b e rin to * , in tr in c a d o re c in
to d o n d e q u e d c o n f in a d o el
m o n s tru o . M s ta r d e , p ro p o r
c io n a la e n a m o ra d a A riad n a'
e l o v illo d e h ilo q u e p erm itira
a T e se o * , q u e h a b a a c u d id o a
C r e ta p a r a e n f r e n ta r s e c o n el
M in o ta u ro , s a l ir v ic to rio s o de
la p ru e b a . F u rio s o , M in o s en
c e r r a l in g e n io s o a rq u ite c to y
a su h ijo Icaro* en el L aberinto,
p e ro a m b o s c o n s ig u ie ro n esca
p a rs e v o la n d o g r a c ia s a unas
a la s d e c e ra y p lu m a s c o n stru i
d a s p o r D d alo .
A l m o r ir e l im p ru d e n te
I c a r o , a h o g a d o a n te su s ojos,

123

D d a lo lle g h a sta S ic ilia y se


p u so al s e r v ic io d e l re y C o c a Ios. A ll e d ific d iv e rs a s c o n s
tru cc io n e s p a ra s u n u e v o se o r,
e n tre e lla s u n a c iu d a d e la p a ra
g u a rd a r e l te s o ro d e l m o n arca.
> (CARO, LABERINTO, TESEO.

E s to s d iv e r s o s r e la to s le
g e n d a rio s so n la fo rm a l izac i n
im a g in a d a d e u n a c o n c e p c i n
fu n d a m e n ta l d e l p e n s a m ie n to
g rie g o : la a m b iv a le n c ia d e la
te c h n . e s e te m ib le p o d e r d e
c re a c i n q u e c o n v ie r te al a rte
s a n o - a rtis ta e n u n p e rs o n a je
am b ig u o , d isp e n sa d o r d e v id a y
de m u e rte , c a p a z d e h a c e r v is i
ble lo in v is ib le o d e d is im u la r
lo v is ib le b a jo e l m a n to d e la
ilusin.
L engua. La palabra ddalo.
convertida en nom bre comn
al igual que su sinnim o labe
rinto, designa un lugar donde
uno puede p erderse, o bien
una complicacin inextricable,
tanto en sentido literal (un d
dalo d e callejuelas) com o en
sen tid o figurado (un ddalo
de dudas).
Lit. Platn (ln, 121). Virgi
lio (Eneida, VI; G ergicas, I)
y O vidio (M etamorfosis. VIII)
recuerdan la figura del indus
trioso griego. En uno de sus
dilogos, el M em nn (h. 382

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D DALO

a. C ) . Platn alude a las escul


turas de Ddalo, cuya aparien
cia de vida es tal que si no se
las atara, escaparan y se d a
ran a la fuga.
El tratam iento literario del
m ito retuvo esencialm ente al
Ddalo creador. Aunque en su
faceta d e audaz inventor del
vuelo aparece frecuentemente
confundido con su hijo Icaro. a
partir del siglo xtx Ddalo se
convierte en el smbolo del ar
tista m oderno que lucha por la
salvacin por medio de su arte.
As aparece en la obra de Vc
to r H ugo, en particular en La
leyenda de los siglos ( 18591863). donde vuelve a aparecer
com o el escultor ejem plar cu
yas estatuas se animan, simbo
lizando la potencia creadora.
Pero e s sobre todo con Joyce
con quien Ddalo entra a for
mar parte de la imaginera mo
derna. En el Retrato del artista
adolescente (1916), el protago
nista lleva el nom bre de Stcphen Dedalus y representa al
artista enfrentado con el
m undo. El laberinto del que
debe huir es un laberinto verbal,
y solo la escritura le permitir
liberarse y alzar el vuelo, aban
donando simblicamente la tie
rra irlandesa. El Ddalo en
Creta ( 1943), del poeta griego

D EM T ER

Angelos Sikelianos, obra en la


que se m ezclan la inspiracin
antigua y el cristianism o a tra
vs de una versin lrica de
Grecia tierra de lo sagrado en
todas sus formas . pone de re
lieve otra faceta de la figura mi
tolgica: aqu D dalo aparece
com o un organizador poltico
que ayuda a Teseo a derrocar la
tirana de Minos.

124

d id a d . H ija d e C ro n o " y R e a ',


p e rte n e c e a la s e g u n d a g e n e ra
c i n d iv in a . S u n o m b r e la d e
s ig n a c o m o M a d re d e la T ie rra
( d = d a s e r a e n d ia le c to d
r i c o e l e q u iv a le n te d e g , la
tie r r a , d e d o n d e se d e riv a n
c o m p u e s to s c o m o g e o lo g a ,
g e o g r a fa , e tc .) . A d if e re n c ia
d e G e a " , q u e r e p r e s e n ta a la
T ie rra en se n tid o c o sm o g n ico ,
> C A R O , L A B E R IN T O , M IN O S ,
D e m te r e s la d io s a d e la tierra
M INO TA U R O , TESEO.
c u ltiv a d a , la q u e a lim e n ta a los
con. M encionarem os una h o m b re s. A l h a c e rle s e l d o n de
notable representacin de D lo s c e r e a l e s , e n p a r t ic u l a r del
dalo aludo portando la sierra trig o , D e m te r le s p e rm iti pa
y la paleta, bula de oro etrusca s a r d e l e s ta d o s a lv a je a la c u l
del siglo v a. C B altim ore. tu r a y la c iv i liz a c i n . S u le
Dos m otivos d e este m ito han y e n d a o c u p a u n lu g a r esen cial
tenido una especial fortuna e n la re lig i n g rie g a . t e o
iconogrfica: el d e D dalo g o n ia .
atando las alas de fcaro (re
D e m te r tu v o d e su h e r
lieve helenstico d e la villa Al- m a n o Z eu s* u n a h ija a la que
bani, Roma: Donatello. relieve a d o ra b a , C o re ' . H ades", d io s de
del palacio R ieardi, siglo xv, lo s In fie rn o s " , s e e n a m o r de
Florencia; Canova, mrmol, si e lla . U n d a e n q u e la jo v e n re
glo x ix , V enecia) y el de la c o g a flo re s e n u n a p ra d e ra de
cada de Icaro (fresco pompe- S ic ilia , c e rc a del E tn a, la tierra
yano, siglo i a. C N poles; se a b ri a su s p ie s y d e su s pro
Bruegel el V iejo, P aisaje con fu n d id a d e s s u r g i u n c a r r o ti
la cada de caro, siglo xvi, ra d o p o r c u a tro c a b a llo s negros
Bruselas; Rodin. escultura, si q u e ra p t a la jo v e n , a rrastrn
glo xix. Pars).
d o la al re in o d e la s s o m b ra s .
A le rta d a p o r los g rito s d e soco
DEMTER
rro d e su h ija , D e m te r recorri
A n tiq u s im a d i o s a ' g r ie g a e l m u n d o c o n u n a a n to r c h a en
d e la n a tu ra le z a y d e la fe c u n c a d a m a n o , e n u n a b sq u e d a

125
an g u stia d a q u e d u r n u e v e d a s
y n u e v e n o c h e s. E l e m p e o fue
en v an o. H e lio ', q u e to d o lo ve,
le re v e l a l fin la v e rd a d . D e
m ter s e n e g e n to n c e s a reg re
sa r al O lim p o ' y c u m p lir su s
fu n c io n e s d iv in a s . D is f ra z a d a
b a jo la a p a r ie n c ia d e u n a a n
ciana, re e m p re n d i su d o lo ro so
e rra r, q u e la c o n d u jo e s ta v e z
h asta E le u sis, d o n d e re c ib i la
h o sp italid ad d e l re y C le o y d e
su esp o sa. C o n tra tad a c o m o n o
d riz a d e l p e q u e o D e m o fo n te ,
hijo m e n o r d e lo s m o n a r c a s ,
decidi, m o v id a p o r la g ratitu d ,
c o n v e rtirlo e n in m o rta l, p a ra lo
cual le s o m e ta to d a s la s n o
ches a la a c c i n d e u n f u e g o
p u rifica d o r. S o rp re n d id a p o r la
reina, la d io s a d e j c a e r a l n i o
d u ra n te la o p e r a c i n y a b a n
don fu r io s a e l p a la c io , n o sin
antes h a b e rs e d a d o a c o n o c e r y
rec la m ar la c o n s tru c c i n d e un
tem plo.
La d esa p a rici n d e D em te r
haba s u m id o a la tie r r a e n la
d e so la c i n : e l s u e lo e s ta b a
yerm o y lo s h o m b re s y a n im a
les c o r r a n p e lig r o d e e x ti n
guirse. A n te la cat stro fe q u e se
a v e c in a b a , Z e u s o rd e n a su
herm ano q u e d e v o lv ie ra a la j o
ven, q u e e n lo s In fie rn o s h ab a
re cib id o e l n o m b r e d e P e rs
fone". F in g ie n d o a c a ta r la s r-

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DEM TER

Demter o Ceres en la escultura ro


m ana de Ceres, Roma. Museo del
Vaticano
d e n e s d e Z e u s, e l a stu to H ades
h iz o q u e P e rs fo n e , q u e h asta
e n to n c e s se h a b a a b ste n id o de
to d o a lim e n to , c o m ie ra un
g ra n o d e g ra n a d a , sm b o lo del
m a trim o n io . A s s e ll el d e s
tin o d e P e rs fo n e , p u es ningn
s e r v iv ie n te q u e h u b ie ra c o
m id o en el re in o d e los m uertos
p o d a v o lv e r a s a lir de ello s:
d e s d e e s e m o m e n to la h ija de
D e m te r p e rte n e c a a lo s In
fie rn o s . C o m o D e m te r se n e
g a b a , p e s e a to d o , a a c e p ta r la
p rd id a d e f in itiv a d e su h ija ,
Z e u s e n c o n tr u n a f rm u la

D EM T ER

c o n c iliad o ra : P e rs fo n e p e rm a
n e c e ra ju n i o a H a d e s , s u e s
p o so . la te r c e r a p a r te d e l a o
(en a lg u n a s v e rs io n e s se ra m e
d io a o ), p e ro v o lv e r a a s u b ir
a las m o ra d a s o lm p ic a s ', ju n to
a su m a d re , e l tie m p o restan te .
D e e s t e m o d o , e n p r im a v e r a
s u b e la s a v ia d e la s p la n ta s y
D e m te r, f e liz , c u b r e la tie rra
c o n un m a n to d e v e g e ta c i n
d u ra n te el v e ra n o h a sta q u e las
sem illas c a e n al su e lo y se h u n
d e n e n la tie r r a , q u e v u e lv e a
c o n o c e r e n to n c e s la d eso la c i n
d el in vierno.
El v a lo r e x p li c a ti v o del
m ito e s e v id e n te : a lte r n a n c ia
d e la s e s ta c io n e s , m is te r io d e
la g e r m in a c i n , c ic l o d e la
v e g e ta c i n ..., a f ir m a n d o al
m is m o tie m p o e l e s tr e c h o
v n c u lo e x is te n t e e n tr e el a l i
m ento. fu e n te de to d a v id a, y la
m u e rte . L a a lte r n a n c ia q u e se
o b s e r v a e n la n a tu r a le z a e s la
im a g e n m ism a d el d e s tin o d e l
h o m b re , q u e al ab rirse a la idea
d e m u erte y d e resu rre c c i n ac
c e d e a la d e v id a e te r n a . E sta
e s la re v e la c i n q u e r e c ib a el
in ic ia d o e n lo s s o le m n e s m is
te r io s d e E le u s is , q u e c o n s t i
tu a n el e le m e n to e s e n c ia l d e l
c u lto d e D e m te r.
L a d io s a e r a ta m b i n h o n
ra d a en A te n a s c o n m o tiv o d e

126
la s T e s m o f o r ia s , c e re m o n ia s
q u e c e le b ra b a n las m u je re s ca
sa d a s, c a m p o s f rtiles d o n d e la
s e m illa d e l e s p o s o h a ra nacer
h ijo s le g tim o s , f u tu ro s c iu d a
d a n o s. S u c u lto se e x te n d a por
to d o el m u n d o h e l n ic o , sobre
to d o en las re g io n e s p ro d u cto
ra s d e tr ig o , c o m o S ic ilia y
C a m p a n ia , d o n d e s e a sim il a
la d io s a it lic a C eres* . En
e fe c to , se g n la le y e n d a D em
te r h a b a e n tr e g a d o a T riptle m o , u n o d e lo s h ijo s d e Cle o . u n c a rro tira d o p o r serpien
t e s a la d a s y e s p ig a s d e trigo
c o n la m is i n d e e x te n d e r su
c u ltiv o p o r to d o e l m u n d o .
D e m te r a p a re c e frecuente
m e n te re p r e s e n ta d a c o ro n ad a
d e e s p ig a s o c o n u n canastillo,
sm b o lo d e fe c u n d id a d ; a veces
s e n ta d a c o n u n a s a n to rc h a s y
u n a s e r p ie n te , a n im a l ctnico
del m u n d o su b te rr n e o . El nar
c is o y la a d o rm id e r a so n tam
b i n a trib u to s su y o s.
L i t. O vidio o frece un ex
tenso relato del mito de Dem
ter al referirse a Ceres en el li
bro IV d e los Fastos. En el
siglo iv d. C .. el rapto de Proserpina* (nom bre latino de Persfone) se convierte en el tema
central d e uno d e los ltimos
poem as picos de la literatura

127

DEUCALIN

latina, que debem os al poeta


Claudiano.
-A PERSFONE.

con. En la Antigedad. De
m ter ap arece la m ayora de
las v eces ju n to a su hija: D e
m ter y Core, frontn oriental
del Partenn. sig lo v a. C.,
Louvre; Triptolemo, D em ter
y C ore, relieve, h. 4 4 0 a. C.,
A tenas. C itarem os tam bin la
D em ter d e Cuido, escultura
en m rm ol del siglo iv a. C.
(Londres), que representa a la
diosa sola, sentada y cubierta
por un velo, y la escultura ro
mana de Ceres. Roma.
> CERES, PROSF.RPINA.

DESTINO
L o s g rie g o s llam ab an A n a g k (p ro n u n c ia d o A n a n k ) a u n a
e sp ecie d e d iv in id a d , o m s
bien u n a fu e r z a s u p r e m a , q u e
c o n sid e ra b a n s u p e r io r n o so lo
al m u n d o , s in o a lo s m is m o s
dioses".
El D e s tin o a s d e f in id o r e
ciba e l n o m b r e d e M oirct (e n
plural m o ir a s ') . U n a n o c i n
anloga e ra d e s ig n a d a e n la tn
con el t r m in o F a t u m FATUM, MOIRA / MOIRAS.

DEUCALIN
E s, ju n t o c o n s u m u je r P i
rra, el a n te p a s a d o d e lo d o s los

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g rie g o s . Z e u s ', irrita d o p o r el


c o m p o r ta m ie n to d e lo s h o m
b re s v ic io s o s d e la e d a d de
b ro n c e , d e c id i d e s tr u ir la
ra z a h u m a n a se p u lt n d o la bajo
las ag u as. S o lo D eu calin y Pi
rr a fu e ro n c o n s id e ra d o s lo su
f ic ie n te m e n te v ir tu o s o s p ara
e s c a p a r d e l d ilu v io * . P ro m e
t e o ', p a d re d e D e u c a li n , les
a c o n s e j q u e c o n s tru y e ra n un
a rc a ; e n e lla flo ta ro n a la d e
r iv a d u ra n te n u e v e d a s y
n u e v e n o c h e s a n te s d e alca n zar
la c im a d e un m o n te d e T esalia
q u e a n s o b r e s a la d e las
a g u a s . H e rm e s ' le s p ro m e ti
c u m p lir e l d e s e o q u e le p id ie
se n y D e u c a li n s o lic it te n e r
c o m p a e ro s . P a ra r e p o b la r la
T ie rra , Z e u s a c o n se j a lo s es
p o s o s q u e a rr o ja ra n lo s h u e
s o s d e s u m a d r e d e tr s de
e llo s. D e u c a li n c o m p ren d i el
c rp tic o m e n s a je y la n z detrs
d e l p ied ras. D e e sto s huesos
d e la T ie rra M ad re u n iv e r
s a l n a c ie ro n lo s h o m b re s, y
d e las p ie d r a s q u e a rro j P irra
la s m u je re s . L o s h ijo s q u e
D e u c a li n tu v o c o n P irra fu e
ro n lo s a n te p a s a d o s le jan o s de
lo s g rie g o s. E ste m ito d e b e re
la c io n a rs e c o n el m ito h e b re o
d e N o y c o n v a rio s m ito s an
logos.
DILUVIO, HELN.

128

DIANA

Lit. Pndaro (Olmpicas. IX,


41 y ss.) y O vidio (M etam o r
fosis. I. 125-415).
con. Rubcns. D eucalin y
Pirra, siglo xvn. Madrid, M u
seo del Prado.

DIANA
A n tig u a d i v i n id a d it lic a
d e la n a tu r a le z a s a l v a je y d e
lo s b o s q u e s , f u e m u y p r o n
to a s im ila d a a la A r te m is a '
g rie g a, c u y a m ito lo g a asu m i .
M s q u e e n la d io sa" c a z a d o ra ,
lo s ro m a n o s v e a n e n e lla a la
h e r m a n a g e m e la d e A p o lo ;
p a ra e llo s e r a s o b r e to d o la
d io s a d e la c a s tid a d y d e la lu z
lu n a r , s i m b o liz a d a p o r el
c u a rto c re c ie n te q u e a d o rn a su
c a b e lle ra .
L en g u a . El nom bre de la
diosa, a veces utilizado com o
nombre com n, designa a una
joven cuyo p u d o r parece re
chazar todo intento de acerca
miento masculino; el complejo
de Diana, expresin utilizada
en psicoanlisis, designa en
este sentido el rechazo en la
m ujer de su sexualidad.
Recibe el nom bre d e rbol de
D iana una cristalizacin arbo
rescente qu e se o b tiene a a
diendo m ercurio a una disolu
cin de sal de plata, metal

asociado a la luz lunar que en


cam a la diosa.
En el h ipdrom o francs de
Chantilly se corre el prem io de
D iana, q u e se disputan potri
llas jvenes.
L it. C con. > A R TEM ISA 0
RTEM IS.

D IDO
R e in a d e C a rta g o q u e am
a E n eas" y se s u ic id c u a n d o el
h roe* p a r ti d e su la d o . Su
n o m b re tirio e s E lisa.
D id o e ra , e n e l s ig lo ix a.
C ., u n a p r in c e s a d e T ir o que
tu v o q u e h u ir d e F en icia
c u a n d o s u c o d ic io s o h e rm an o
P ig m a li n a s e s in a su esposo
S ic a r b a s (S iq u e o e n V irg ilio ).
A c o m p a a d a d e n o b le s tirios
lle g h a s ta la s c o s ta s africanas
y p id i a lo s n a tiv o s q u e la
c o n c e d ie s e n c u a n ta tie rra pu
d ie s e a b a r c a r u n a p ie l de
b u e y . Pastos a c e p ta ro n . La
re in a c o rt e n to n c e s la p iel en
tira s fin sim a s y c o n s ig u i de
lim ita r a s u n a e x te n si n consi
d e r a b le d e te r r e n o su fic ie n te
p a ra fu n d a r K a rt A d a s h t (C ar
ta g o ) , q u e lite r a lm e n te quiere
d e c ir N u e v a C iu d a d . Ms
ta r d e , c o n m in a d a a tom ar
c o m o m a r id o al r e y nativo
Y a rb a s, p re firi su ic id a rs e an
te s q u e v io la r e l ju r a m e n to de

129
fid elid ad q u e h a b a h e c h o a su
d ifu n to m arid o . E n e sta versin
del m ito , q u e e s la d e la c a sta
D id o , E n e a s n o in te rv ie n e en
m o d o a lg u n o .
En la E n e id a , V irg ilio d e s
p laza te m p o ra lm e n te e s te m ito
a la p o c a d e la g u e r r a d e
T roya", e s d e c ir, tre s sig lo s a n
tes. E n e a s , al q u e u n a te m p e s
tad h a b a a rro ja d o a la s c o s ta s
a fr ic a n a s , e s re c o g id o p o r los
h a b ita n te s d e C a rta g o . D id o lo
aco g e en su p a la c io y e l h ro e
re la ta d u r a n te u n b a n q u e te la
c a d a d e T r o y a y s u s p e r ip e
cias. L a re in a s e e n a m o r a
p ro n to d e l tro y a n o p o r v o lu n
tad d e V e n u s* . D u ra n te u n a
p a rtid a d e c a z a so n s o rp re n d i
dos p o r u n a to rm e n ta y se re fu
gian e n u n a g ru ta , d o n d e D id o
se c o n v e r tir e n la a m a n te d e
E n eas. P e ro e l h ro e la a b a n
dona p a ra d irig irse h a c ia Italia,
d o n d e le a g u a r d a su d e s tin o :
fu n d a r u n a n u e v a T r o y a . L a
re in a , p re s a d e la d e s e s p e r a
c i n , h a c e le v a n ta r u n a in
m en sa p ir a y se in m o la e n su s
llam as. E sta v e rsi n v irg ilia n a ,
re s u lta d o d e la c o n ta m in a
cin d e d o s le y e n d a s o rig in a
ria m e n te in d e p e n d ie n te s e n tre
s, te rm in a ra s u p la n ta n d o a la
p rim e ra y a lc a n z a r a u n a in
m ensa fo rtu n a lite ra ria .

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D ID O

Dido y Ascanio en el lienzo de Gurin Eneas relatando a D ido las


desgracias de Troya (detalle). Pars.
Museo del Louvre

D esp u s d e su m uerte. D ido


fu e h o n ra d a c o m o d io s a y a si
m ila d a a v e c e s a A tin a P erenna.
Lit. D espus de Virgilio
(Eneida, cantos I a IV y canto
V I, donde se produce el en
cuentro de Eneas y Dido en los
Infiernos*), el m ito ser reto
mado por O vidio en su cuarta
He roida.
La posteridad literaria de Dido
est estrechamente ligada a las
innumerables versiones, pardi
cas o no, de la Eneida de Vir
gilio. que vienen a sum ar un

D ID O

centenar. Entre las obras que


conceden un lugar ms espec
fico a D ido podem os citar el
Romn d Eneas (h. 1156), que
centra su atencin en los am o
res de D ido y Eneas y desarro
lla el anlisis psicolgico del
personaje de la reina; el Romn
de la rose, de Guillaume de Lorris (h. 1230); el Infierno, de
Dante (D ivina comedia. 13071321). donde figura entre las
suicidas por amor; los Triunfos,
de Petrarca ( 1352-1370); E l in
fie rn o de los enam orados, de
Iigo Lpez de Mendoza, mar
qus de Santillana (cdice ms
antiguo de 1444); la D ido en
Cartago, de A lessandro de
Pazzi (1524); Carra d e D ido a
Eneas de H ernando de Acua
(1570-1580); D i honra de Dido
restaurada, tragedia d e Lobo
Lasso de la Vega (1587); Dido,
reina de Cartago, de Christopher Marlowe (1594); Los am o
res de Dido y Eneas, de Guilln
de Castro (principios del siglo
xvn); Elisa Dido, de Cristbal
de Virus (1609). La D ido de
Pietro Metastasio (1724) inspir
a muchos compositores. Todas
estas obras tratan prim ordial
mente de sus amores con Eneas,
pero una tragedia de Boisrobcrt.
D i verdadera D ido o La D ido
casta (1642), recupera la ver

130
sin primitiva de la leyenda, en
la que no aparece Eneas.
La versin de Lefranc de Ponipignan ( 1734) concede un lu
g a r m s d estacad o a las rela
cio n es d e e sta co n Y arbas, el
en em ig o de D ido, finalm ente
d errotado p o r E neas. Johann
Elias Schlcgel ( 1739) recupera
este m otivo, p resentando a
D ido com o una intrigante.
A unque la figura d e D ido ha
sim bolizado en general los su
frim ientos de la am ante aban
donada, el tem a de la fidelidad
al esposo m uerto est siempre
presente. De este m odo, en
El lirio d e l valle, d e Balzac
(1836), Mme. de M ortsauf apa
rece calificada d e D ido cris
tiana no solo p o r haber sido
traicionada por Flix de Vandenesse. sino tam bin porque en
nom bre de los principios cris
tianos se niega a engaar a su
m arido, aunque su negativa la
lleve a m orir de tristeza. Jules
Lematre. sin embargo, imagin
en 1905 una continuacin feliz
del episodio. En la obra teatral
Dido (1823), el dramaturgo ar
gentino Juan Cruz Varela hace
una recreacin del captulo IV
d e la Eneida.
Sealem os por ltim o una se
rie de o bras del sig lo xx cen
tradas tam bin en la figura

de Dido: C oros que describen


los estados anm icos d e Dido,
del poeta U ngaretti (1953);
Elega mayor: Cartago, poema
de L opold S d ar Senghor
(1979), que ofrece una lectura
africana d e la leyenda; la n o
vela E l am or d e una reina, de
D avid L ockie: L a s reinas ne
gras, novela de Jacqueline Kelen (1987); Elisa, reina vaga
bunda, nov ela del tunecino
Fawzy M ellah (1988).
con. T odas las representa
ciones de Dido se centran en su
desgraciada aventura con
Eneas; se la presenta acogiendo
al troyano (A gero, D ido y
Eneas, siglo xvm. Madrid. M u
sco del Prado; Tipolo, El fe s
tn d e E neas en la corte de
Dido, siglo xvm, Vicenza; Gurin. Eneas relatando a Dido lasdesgracias d e Troya. 1817.
Louvre), ocupndose de la ciu
dad en compaa de su amante
(T urner, D ido ordenando la
construccin de Cartago, siglo
xtx, Londres) y, sobre todo, po
niendo fin a sus das tras la par
tida de Eneas (C oypel, D i
m uerte d e Dido, siglo x v n ,
Montpellier; Agero, Salida de
E neas d e Cartago, siglo xvn.
M adrid, M useo del Prado).
> ENEAS.
M S. ENEAS.

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DILUVIO

Ciit. En una pelcula titulada


D ido no ha m uerto (1987), la
cineasta napolitana Lina Mangiacapre ofrece una lectura fe
minista de la leyenda de Eneas
y Dido.
> e n e a s , para el artculo en su
conjunto.

DILUVIO
A un q u e la tradicin o cc i
d en tal c o n o c e so b re todo la
versin bblica del diluvio a tra
vs d el m ito d el arc a d e No,
m uchas son las m itologas que
rela tan un ep iso d io anlogo.
E n co n tram o s este tem a esp e
cialm ente en la sum eria (donde
N o se llam a Z iu su d ra), b ab i
lnica (aq u llam ado Ut-napistim ), in d ia (d o n d e el nom bre
del hro e salv ad o d e las aguas
e s M an u ). irania (donde se
llam a Y im a) y , p o r ltim o, en
la g rieg a (papel desem peado
p o r D eu cali n '). E ncontram os
tam b in el m ism o m ito fuera
del m b ito in d oeuropeo, en
p a rtic u la r en tre las culturas
a m erin d ia s, p e ro desde una
perspectiva cclica que diferen
cia claram e n te los m itos d ilu
v ia n o s d el N u ev o M undo de
los del V iejo M undo.
Tal vez sea posible explicar
el c o n ju n to d e esto s relatos
co m o el recu erd o , conservado

D IO N IS O

e n la m e m o ria c o le c tiv a , d e u n
le ja n o p e ro d o q u e se re m o n ta
a fin a le s d e la e r a g la c ia l d el
C u a te rn a rio , la lla m a d a g la c ia
c i n w rm ia n a , d o n d e e l d e s
h ie lo d e e n o r m e s g la c ia r e s
d e b id o al c a le n ta m ie n to d e la
T ie rra d e b i p ro v o c a r un sen si
ble ascen so del n ivel d e lo s m a
re s. q u e d a n d o s u m e r g id a s la s
tie rra s m s bajas.
> DEUCAUN.

DIONISO
D ios d e la e x u b eran cia de la
n a tu r a le z a , y m u y e s p e c ia l
m e n te de la v i a , q u e p ro v o c a
la e m b r ia g u e z , la in s p ira c i n
d e s e n f re n a d a y e l d e lir io m s
tic o . S e e n c a rn a en to r o , c a b ra
o se rp ie n te , y su s sm b o lo s v e
g e ta le s so n la h ie d r a y la v i a
e n ro s c a d a s e n to rn o a un b c u
lo p a ra fo rm a r el tirso . S u m
b ito e s el d e la a fe c tiv id a d . S e
le c o n o c e ta m b i n c o n el n o m
bre d e B aco, n o m b re q u e ad o p
ta ro n lo s ro m a n o s . N o n a c i
d io s, sin o q u e a d q u iri la d iv i
n id ad p o sterio rm en te.
E ste s e m id i s ', h ijo d e
Z e u s ' y S m e le , la h ija d e H a r
m o n a1 y del rey teb an o C adm o ,
tu v o un n a c im ie n to m ila g ro so .
S m e le , in s tig a d a p o r la c e lo
sa H e r a ', e x ig i a su d iv in o
a m a n te q u e se m o s tra ra a n te

132
e lla en to d o el e s p le n d o r d e su
poder. Z e u s a c ced i y se le ap a
re c i e n to n c e s ro d e a d o del
tru e n o y e l ra y o . L a jo v e n m u
ri fu lm in a d a , p e ro Z e u s c o n si
g u i s a lv a r al n i o q u e S m e le
lle v a b a e n su v ie n tre y lo in tro
d u jo e n su p ro p io m u slo , d o n d e
te rm in a ra la g e sta c i n . A s na
c i D io n is o , e l re s u c ita d o , el
n a c id o d o s veces.
Z e u s , p a ra p r o te g e r a su
h ijo d e la m a le v o le n c ia d e
H e ra , le o c u lt b a jo ro p a je s fe
m e n in o s e n la c o r te d e l rey
A la m a n te , p e ro H e ra lo d e sc u
b ri y v o lv i lo c o a l rey . Z eu s
e n c a r g e n to n c e s a H erm es*
q u e e s c o n d ie s e a l n i o e n la
m is te r io s a re g i n d e N isa
d o n d e , c o n v e rtid o e n cab rilillo ,
fu e e d u c a d o p o r u n a s n in fas",
las m n a d e s' , y p o r el sa b io Sil e n o \ q u e le e n s e e l a rte de
to c a r la fla u ta y le h iz o d e sc u
b rir e l v in o , c o n el c u a l se em
b ria g a ra a le g r e m e n te c o n sus
c o m p a e ro s.
H e ra , s in e m b a r g o , logr
d e s c u b r ir s u p a ra d e r o y le in
fu n d i la lo c u ra . D io n is o se
c o n v irti e n to n c e s en B acchos,
e l p r iv a d o d e ra z n , y enip e z a r e c o r re r el m u n d o con
v in i n d o se p ara los h o m b res en
un lib e rta d o r. A c o m p a a d o de
su a le g r e c o r te jo d e stiros",

133

D IO N ISO

Baco en el lienzo de Velzquez Los borrachos, Madrid, Museo del Prado


con S ile n o , P ra p o 1 y las m n a
des re c o rri G re c ia c a n ta n d o y
b ailand o al so n d e lo s ta m b o ri
les. E n T ra c ia c a stig co n la lo
cura al re y L ic u rg o , q u e s e h a
ba re s istid o a a c e p ta r s u cu lto :
L ic u rg o , e n u n a c c e s o d e lo
cura, se c o rt u n a p ie rn a y m u
til a su s h ijo s. El sem id i s e m
barc m s ta rd e p a ra c o n tin u a r
su v ia je , p e r o c o m o e l c a p it n
p re te n d a v e n d e rle c o m o e s
clavo, D io n is o h iz o en lo q u e c e r
a to d a la trip u la c i n , q u e sa lt
por la b o rd a y fu e m e ta m o rfo seada e n d e lf in e s al to c a r el
agua.

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S u v ia je le c o n d u jo h a sta
A s ia , d o n d e C ib e le s" le in ici
e n su s m iste rio s y le c u r d e la
lo c u ra d e H era. M o n tad o sobre
u n c a r r o tir a d o p o r p a n te ra s ,
a d o r n a d o d e p m p a n o s y de
h ie d r a , D io n is o lle g a la In
d ia . A ll p o r d o n d e p a sa b a las
g e n te s a c la m a b a n su s p r o d i
g io s . S in e m b a rg o , d e re g re so
al A tic a , su p e re g rin a je le c o n
d u jo h a s ta u n a c iu d a d q u e se
n e g a re c o n o c e rle : T e b a s. El
hroe" p ro v o c la lo cu ra d e las
te b a n a s y la m u e rte a tro z d e su
rey , P e rn e o '. A n te s d e alcan zar
e l O lim p o " , d o n d e fin a lm e n te

D IO N IS O

se le o to r g a r a e l r a n g o d e
d io s , D io n is o d e s c e n d i a lo s
In fie rn o s ' p a ra b u s c a r a su m a
d re S m e le , q u e fu e in m o rta li
z a d a y c o n v e r t id a e n la d io s a
T io n e .
El c u lto d e D io n is o a d o p ta
a m e n u d o lo s ra s g o s d e u n a
re lig i n m is t ric a . R o m a c o n
fu n d e m u y p r o n to a D io n is o
o B aco c o n e l a n tig u o d io s
la tin o L b e r P a te r . D io n is o
s im b o liz a p a r tic u la r m e n te la
a m b iv a le n c ia d el v in o , a la v ez
re m e d io y d r o g a d e te m ib le s
e fe c to s.
> BACANTES, BACO.

Lengua. Se califica de dionisiaeo a lo que es fruto de la


inspiracin desordenada, exce
siva y todava no controlad a
por la razn.
M uchos trm inos teatrales se
relacionan con el m ito de Dio
niso, a quien los grieg os h a
ban reconocido com o el dios
del teatro: la palabra com edia
proviene de cornos, el canto
alegre y licencioso de su co r
tejo: tragedia procede de la
voz tragos, el chivo que se sa
crificaba a este dios; el dram a
satrico se organizaba, en su
origen, en torno al canto de los
stiros, vinculados al cortejo
de Dioniso.

134
El adjetivo ditirm bco, for
mado sobre el sustantivo diti
ram bo (v erso de ritm o muy
m arcado cantado en honor del
dios), designa al nfasis de una
alabanza exaltada.
Los antiguos llamaban dionisia
a una piedra a la que atribuan
las v irtudes d e d a r sabor de
vino al agua y actuar com o re
m edio para la embriaguez.
Lit. L as penalidades y la
apoteosis d e D ioniso fueron
una poderosa fuente de inspira
cin para los autores griegos y
latinos. La litada, VI, evoca su
lucha contra Licurgo; Pndaro
le canta en sus Odas y refiere,
en una de sus Olmpicas (11). la
m uerte d e Sm ele, la de las
largas trenzas. El teatro griego
concede un lugar privilegiado
al dios, a quien celebraban en
el inm enso teatro d e Atenas:
Eurpides, en Las bacantes
(406 a. C .). presenta una ima
gen aterradora del dios, mien
tras que Aristfanes, en Las ra
nas (405 a. C ) . nos muestra un
dios festivo que debe ir a bus
c a r a los Infiernos al mejor
poeta trgico.
Los rom anos retuvieron esen
cialm ente la im agen risuea
del dios del vino y de la fertili
dad d e los jard in es: Virgilio,
en las Buclicas (42-37 a. C.),

135

D IO N ISO

las G ergicas (39-29 a. C .) y


la E neida (19 a. C .) canta al
dios q u e dispensa alegra.
Por las m ism as fechas, Tibulo
invoca su presencia para las
fiestas agrestes; Horacio, espe
cialm ente. com pone en sus
O das cantos bquicos en honor
del dios.
La literatura eu ro p ea evoca
p rim ero la figura del d ios
del vino, com o en B aco en
T oscana, d itiram bo en honor
del vino d e Francesco Redi
(1685), o en las B acanales de
G iovanni Pindem onte (1785),
obra prerromntica. Pero habr
que esperar hasta el siglo xix
para que aparezcan los prim e
ros signos d e renovacin de
esta figura mtica. As, Baudclaire evoca en su poem a en
prosa titulado El tirso (atri
bulo esencial del dios) la doble
n aturaleza de la inspiracin
p otica, m ezcla de rig o r y de
libertad (Pequeos poem as en
prosa. 1868).
Ser con la reflexin de Nictzsche cuando la figura de D io
niso. que atraviesa toda su
obra, adquiera una amplitud sin
precedentes. Nietzsche se pro
clama repetidamente el ltimo
discpulo del filsofo Dioniso
(M s a ll d e l b ien y d el mal.
1885; El crepsculo d e los dio

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ses. 1888). En realidad. Nietzs


che recurre al nombre del dios
p ara designar uno de los con
ceptos fundam entales de su
pensamiento: el aspecto dionisiaco. Lo dionisiaco aparece
primero en oposicin a lo apo
lneo en El nacim iento de la
tragedia ( 1872), donde la pa
reja antittica representa las dos
fuerzas creadoras cuya fusin
est en el origen del arte: el
ensueo y el arrebato. Muy
pronto, sin em bargo, lo apol
neo tiende a difum inarse en
beneficio de lo dionisiaco, as
pecto a travs del cual Nietzs
che expresa, contra la moral
negadora del cristianismo, el s
rotundo a la vida, la suprema
afirm acin de la voluntad de
vivir. Esta oposicin entre una
justificacin de la vida, incluso
en sus aspectos ms aterrado
res, ms equvocos y ms men
daces, y el ideal decadente del
cristianismo, hostil a la vida, se
traduce en la frmula Dioniso
contra el Crucificado lEcce
homo. 1888). Al resucitar la
antigua forma del ditirambo.
Nietzsche confiere a su pensa
miento una expresin potica y
pone en labios del propio dios
un canto de santificacin de la
vida <D itiram bos de Dioniso.
1888-1895).

136

D IO S C U R O S

La figura de Dioniso en la lite


ratura m oderna parece haber
sido profundam ente influida
por la lectura nietzschcana. As
puede observarse en la obra
de Hugo von H ofm annsthal.
Ariadna en N axos (1910), que
escenifica el en cuentro de
A riadna' y D ioniso. y cuya
adaptacin m usical fue reali
zada por R ichard S trauss. En
F.1 m sico d e Saint-M erry
(C aligram as, 1918), A pollinaire superpone la leyenda del
encantador de ratas a la fi
gura m tica d e D ioniso, que
sim boliza la fuerza vital aso
ciada a la creacin artstica. La
oposicin entre las dos fuerzas
creadoras, la apolnea y la dionisiaca. es igualm ente el eje
central de la obra de Tilom as
M ann M uerte en V enecia
(1913).
> A PO LO , ARIAD N A.

Ic n . D ioniso aparece re
presentado en m ltiples cer
m icas griegas, especialm ente
las destinadas a beber (finco en
un banquete, siglo v a. C.,
Louvre), y tambin en escultu
ras de bulto redondo (Dioniso.
siglo iv a. C .. T arragona), en
los relieves esculp idos en los
tem plos (frontn este del Partenn, siglo v a. C .), o bien
en pavim entos y m osaicos

(T riunfo d e Baco, pavim ento


procedente d e la antigua Tarraco, siglo i a. C .. Tarragona;
Triunfo d e Baco, m osaico ro
m ano procedente de Zaragoza.
M adrid. M useo Arqueolgico
Nacional). M s tarde se tendi
a potenciar su faceta de rey de
los bebedores: C aravaggio,
Baco. h. 1595, Florencia, Ga
lera de los U ffi/i; Velzquez,
L o s borrachos (T riunfo de
Baco), 1628. M adrid. Museo
del Prado. Su figura aparece en
piezas destinadas al servicio de
m esa (B a co sobre un tone!.
centro de mesa en porcelana de
Saxe, 1775. Zurich; recipiente
para vino en form a d e Baco.
siglo x v in . B urdeos) y en los
rtulos d e tabernas y despa
chos de bebidas (rtulo del Co
nejo Blanco, siglo xvm, Pars).
D al aporta una versin muy
personal del d ios en su lienzo
D ioniso escu p ien d o la vista
p a n orm ica d e C aduques so
b re la punta d e la lengua de
una m u jer d e tres anaqueles,
1958. co leccin A. Reynolds
Morse.
Cin. >BACANTES.

D IO SC U R O S
L o s D io s c u r o s (e n g rie g o
D io s K auro'i. h ijo s d e Z eus)
s o n lo s g e m e lo s C a s to r y P-

137
lu x , fr u to d e lo s a m o r e s d e
Z e u s ' y L e d a '; s o n h e rm a n o s
d e H elen a" y C lile m n e s lra . S u
o rig e n y n a c im ie n to d ie ro n lu
g a r a d if e re n te s v e rs io n e s . S e
gn la m s d ifu n d id a , d e sc o n o
c id a e n lo s p o e m a s h o m ric o s'
p ero m u y e x te n d id a a tra v s d e
los a u to r e s tr g ic o s d u ra n te la
p o c a c l s ic a ( s ig lo v a. C .),
L eda se h a b ra u n id o la m ism a
n o c h e a su e s p o s o T in d re o ,
rey d e E s p a rta , y a Z e u s , q u e
h ab a a d o p ta d o la fo rm a d e un
cisne p a ra se d u c irla . L e d a p u so
un h u e v o d el q u e n a c ie ro n d o s
p a re ja s d e g e m e lo s : C s to r y
P lu x , p o r u n la d o , C lite m n e stra y H e le n a p o r o tr o . P e ro
m ie n tra s C s to r y C lite m n e stra
seran h ijo s m o r ta le s d e la p a
reja real, P lu x y H e le n a seran
el fru to d iv in o d e la u n i n d e
L eda c o n Z e u s. L o s g e m e lo s, a
q u ie n e s a v e c e s se d e s ig n a co n
el p a tr o n m ic o d e T in d r id e s
( h ijo s d e T in d re o ), so n c o
n o cid o s s o b re to d o p o r e l a p e
lativo p re stig io so d e D io scu ro s,
pues a m b o s se b en e ficia n en a l
g u n a s o c a s io n e s d e la p a te r n i
dad d iv in a .
H r o e s ' d r ic o s p o r e x c e
le n c ia , a m b o s d ir ig e n u n a e x
p e d ic i n c o n tr a el A tic a p a ra
re s c a ta r a s u h e rm a n a H e le n a ,
q u e h a b a sid o ra p ta d a p o r T e -

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D IO SC U R O S

Cstor y Plux (Grupo de san Ilde


fonso). Madrid, Museo del Prado
seo ". A la s rd e n e s de Jas n "
p a rtic ip a n ta m b i n e n la e x p e
d ic i n d e los A rgonautas", en el
c u r s o d e la c u a l s e d is tin g u e n
c o m o g u e rr e ro s en la b a ta lla
q u e e n fre n t a la tripulacin del
A rg o " c o n tr a las tro p a s del rey
d e lo s b brices.
S u d iv in iz a c i n p re m a tu ra
e x p lic a su au se n c ia en la guerra
d e T ro y a " , c u y a c a u s a fu e sin
e m b a r g o su h e rm a n a H elen a.
E n e fe c to , u n a lu c h a h o m icid a
c o n tr a d o s p rim o s s u y o s a
q u ie n e s s e g n u n a s v e rsio n e s
d isp u ta b a n su s p ro m etid as (lia-

D IO S E S

m a d a s la s L e u c p id e s , h ija s d e
su to L e u c ip o . h e r m a n o d e
T in d re o ) y q u e se g n o tra s e s
tu v o o rig in a d a p o r u n ro b o d e
g a n a d o p ro v o c la m u e rte de
C a sto r. P lu x , h e rid o , fu e re c o
g id o p o r su p a d re Z e u s y tra n s
p o rta d o a l O lim p o * , p e r o r e
c h a z la in m o rta lid a d m ie n tra s
su h e rm a n o p e r m a n e c ie s e e n
lo s In fie rn o s* . E l s e o r d e l
O lim p o le s o f r e c i e n to n c e s
c o m p a rtir un d a d e c a d a d o s el
re in o d e los d io se s". E n a u to re s
m s r e c ie n te s . Z e u s c o lo c a
a m b o s g e m e lo s e n la c o n s te la
c i n d e G m in is.
E s to s j v e n e s h ro e s , g u e
rre ro s v ig o ro so s, p a sa n p o r s e r
lo s p ro te c to r e s p a r tic u la r e s d e
lo s m a rin o s d e b id o a su c o n d i
c i n d e A rg o n a u ta s . L os D io se u ro s e ra n r e v e r e n c ia d o s , ta n
to e n E s p a rta c o m o e n R o m a
d o n d e s e les d e d ic un te m
p lo en e l F o ro . c o m o s m b o
lo s d e la v irtu d g u e rre ra y d e la
s o lid a rid a d fra te rn a .
- 4 ARGONAUTAS.

con. U nas veces aparecen


representados junios: C sior y
Plux. nfora griega, siglo vi
a. C .; estatu as co lo sales que
adornan el m onte C av allo en
Roma, rplica d e obras griegas
del siglo v a. C : C sior y P

138

lux. escultura griega d e la es


c u e la d e P raxteles conocida
con el nom bre de G rupo le
san Ildefonso. M adrid, Museo
del Prado; Coysevox, escultura
del parque de Versalles, 1712.
O tras v eces se les representa
en el episodio del rapto de las
hi jas de Leucipo: Rapto de las
Leucpides p o r C sior y Plux.
vaso griego, h. 400 a. C., Lon
dres: R ubens, C sior y Plux
raptando a las h ija s d e Leucipo. h. 1620. Munich.
M u s. R am ean, en su pera
C astor y P lu x (1737), evoca
el m om ento en q u e Plux
acep ta d escen d er a los In
fiernos para q u e su herm ano
pueda regresar a la tierra y en
contrarse con la mujer que am
bos am an (idilio inventado por
el compositor); la obra termina
con Z eus co n ced ien d o el don
d e la inm ortalidad a los dos
herm anos y a la jo v en , que se
convierten en estrellas.
G eorges B rassens, en Les Cop ains d'ahord. ofrece una ima
gen ms bien peyorativa de los
dos herm anos mticos.

D IO S E S y D IO S A S
L o s d io s e s y d io s a s d e la
m ito lo g a so n s e r e s d e u n a na
tu r a le z a d is tin ta a la h u m an a:
p e ro a u n sie n d o so b reh u m an o s

139

no se le s p u e d e c a lific a r d e s o
b re n a tu ra le s y a q u e p e rte n e ce n
a su v e z a la n a tu r a le z a , en
c u y o s e n o o c u p a n e v id e n t e
m en te u n lu g a r p riv ile g ia d o .
P o se e n u n c a r c te r a n tro p o
m rfico m u y d efin id o , p e ro q u e
e s re s u lta d o d e u n a e v o lu c i n
o p e ra d a e n el tra n s c u rs o d e los
sig lo s. E n e f e c to , m u c h o s d e
ellos p re s e n ta n ra sg o s n atu ristas , e s d e c ir , p e rs o n ific a n fe
n m e n o s n a tu r a le s q u e fu e ro n
sacralizad o s p o r el p en sa m ien to
an tig u o . E n e s te s e n tid o Z eus",
p o r e je m p lo , d e s e m p e a e v i
dentes fu n c io n e s m e te o ro l g i
cas: c o m o s u c e s o r d e U ra n o ' ,
es el C ie lo lu m in o s o , c o m o in
dica c la r a m e n te s u n o m b re
(-4 LENGUA)-, e s tam b in el d io s
de la to rm e n ta , d e la te m p e sta d
y d e la llu v ia fe c u n d a n te , e n la
m ism a m e d id a e n q u e su h e r
m ano P o s e id n p e rs o n ific a el
e le m e n to lq u id o ( e s p e c ia l
m en te e l m a r in o ), s u h e rm a n a
D e m te r la tie r r a f r til o su s
hijos A p o lo y A rtem isa* la luz
solar y la lu z lu n ar, re s p e c tiv a
m ente.
E s to s c a r a c te r e s , q u e o b li
gan a v e r e n lo s d io s e s m ito l
gicos la p e r s o n if ic a c i n d e
fuerzas d e la n a tu ra le z a a d o
radas p o r lo s a n te p a s a d o s p roto h ist rico s d e lo s g rie g o s, han

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D IO S E S

su b sistid o siem p re, co m o un te


ln d e fo n d o , en la id ea q ue los
a n tig u o s s e h a c a n de los d io
se s . C o n el tie m p o , sin e m
b a rg o , se fu e ro n d ifu m in a n d o
p o c o a p o c o e n b e n e fic io de
o tro s c a ra c te re s, p sico l g ico s y
m o ra le s, q u e c o n s titu y e n ta m
b in la p e rs o n ific a c i n de c u a
lid a d e s p ro p ia m e n te hum an as:
la a u to rid a d so b e ra n a e n Z eus,
e l s e n tid o d e la b e lle z a en el
c a s o d e A p o lo o el e s p ritu d e
c a s tid a d en A rte m isa . P ero , lo
q u e e s m s im p o rtante, cad a d i
v in id a d te r m in a d q u irie n d o
u n a v e rd a d e r a p e rs o n a lid a d ,
tan to fsica c o m o m oral. D ioses
y d io s a s se c o n v irtie ro n de este
m o d o en e n tid a d e s fuertem ente
in d iv id u a liz a d a s , e x p e rim e n
ta n d o to d o s lo s se n tim ie n to s y
a d o p ta n d o lo d o s los c o m p o rta
m ie n to s p ro p io s d e lo s se res
h u m an o s. L a c lera y la piedad,
e l a m o r y lo s c e lo s , la b en ev o
le n c ia y el d e s e o d e v en g an za,
so n un p atrim o n io q u e co m p ar
te n lo s d io s e s y lo s sim p le s
m o rta le s , a q u ie n e s P ro m e te o
c re , d e h e c h o , a im ag en y se
m e ja n z a d e lo s d io s e s ( - 4 h u
m a n i d a d ). E n e s te s e n tid o v i
v en a v e n tu ra s, luch an entre s o
e s ta b le c e n a lia n z a s , e x p e r i
m en tan p e n a s y a le g ra s y, aun
q u e n o p u e d e n m o rir, no p o r

D IO S E S

e llo so n in v u ln e ra b le s . E n u n a
p a la b r a , s o n h u m a n o s en
m u c h o s s e n tid o s y d e n in g n
m o d o ap arecen c o m o se res p e r
fe cto s, in a c c e sib le s a la s p a s io
n e s o im p e rm e a b le s a l s u f r i
m ie n to . C o m o lo s h o m b r e s ,
e s t n s o m e tid o s a l D e s tin o ',
fu e rz a su p re m a a n te la q u e d e
b en in c lin a rse .
L o q u e le s d if e r e n c ia fu n
d a m en talm en te de los h o m b res,
a d e m s d e lo s in m e n s o s p o d e
re s d e q u e d is p o n e n , e s p o r u n
la d o la in m o rta lid a d , q u e les es
c o n f e r id a a tr a v s d e un a li
m e n to e s p e c fic o , la a m b ro s a ',
s ie n d o lo s n ic o s s e r e s v iv o s
q u e se b e n e fic ia n d e e lla , y p o r
o tro la d o la in v is ib ilid a d . P u e
d e n s in e m b a r g o , si a s lo d e
s e a n , m a n if e s ta r s e a n te lo s
m o rta le s , b ie n b a jo a p a rie n c ia
h u m a n a o a d o p ta n d o c u a lq u ie r
o tro asp e c to .
A b a n d o n a n d o y a el te rre n o
p u ra m e n te m ito l g ic o p ara e n
tr a r e n el m s e s p e c fic a m e n te
re lig io so , s e a la re m o s q u e e n
tr e lo s a n tig u o s e x is ta a s i
m is m o la n o c i n d e u n a p r e
se n c ia re a l y v isib le d e lo s d io
s e s e n su te m p lo , e n c u y o
in te rio r re s id a n e n c a rn a d o s en
la e s ta tu a q u e les re p re s e n ta b a
en el re c in to s a g ra d o . U n te m
p lo , d e s d e la p e r s p e c tiv a p a

140

gana, e ra la m orada de un dios,


y por tal m otivo so lo los sacer
dotes servidores de la divini
dad, en el sen tid o m s estricto
del trm ino tenan derecho a
pen e trar en l, m ien tras q u e el
co n ju n to de lo s fieles estaba
o b lig a d o a p e rm a n e c e r en el
ex terio r delante del tem plo (en
latn p r o fa n o , de ah el adjetivo
profano).
L en g u a . N o creem os intil
presentar sucintam ente la raz
indoeuropea de donde deriva la
palabra dios (entre otras). Esta
raz se presenta b ajo la forma
dey- (en grado reducido dy-;
su sentido fundamental es luz
del da y recibe un sufijo -e w
(en grado reducido -w), lo
que da las formas siguientes:
dey - w - os > lat. deus,
dios, sobre el que se for
m ar dea, diosa;
dey - w - a > lat. diva, ori
ginariam ente diosa, so
bre el q u e se form ar el
masculino divus, divino;
d y - w - os > gr. dios, di
vino;
dy - cw - s > gr. Zeus y lat.
D ius o us, que aparece en
el nom bre lup p iier (Jpi
ter), derivado de lux pa tery
anlogo del snscrito Diaus
pitah, el padre luminoso;

141

D IO S E S

dy - ew - n > gr. Zen (acu


sativo de Z eus) y lat. diem
(acusativo d e diu s), sobre
el que se construir el no
minativo dies, el da.
Pero la forma d ius subsiste en
el adjetivo diurnus, del que
proviene el derivado diurno.
De m odo q u e, a p esar de las
apariencias, palabras tan dife
rentes com o Zeus, dios, una
d iva (de la p era), el su stan
tiv o d a o el ad jetiv o diurno
proceden d e la m ism a raz y
so n . etim o l g icam en te, her

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manas o primas. En cambio, la


palabra griega thos, dios.
1 1 0 est vinculada a esta raz y
su etim ologa sigue siendo in
cierta.
Lit. El historiador romano
Tcito (h. 55-h. 120) y su coe
tneo el historiadorjudo Flavio
Josefo, relatan que durante la
guerra de Judea, en el siglo i de
nuestra era. una voz sobrehu
mana anunci en el templo de
Jerusaln: Los dioses se van,
anunciando con estas palabras
el final del paganismo.

E
ECO
E sta ninfa* d e lo s b o sq u e s y
las fu e n te s tu v o u n tr g ic o d e s
tino. E co , m u y c h arlatan a, ac o s
tu m b rab a a d is tra e r la a te n c i n
d e H e ra ' m ie n tra s Zeus* s e e n
tregaba a su s av en tu ras galantes.
Hera, sin em b arg o , d e sc u b ri un
da la in trig a y , lle n a d e fu ria, la
c o n d e n a q u e s o lo p u d ie ra re
petir las ltim as p alabras q u e es
cu ch ara. M s ta rd e , la n in fa se
en am o r d e N arciso* sin s e r c o
rre sp o n d id a p o r e s te : E c o fu e
m arch itn d o se d a a d a y a d e l
gaz h a s ta ta l p u n to q u e so lo
q u e d d e e lla s u v o z d o lie n te .
Segn o tra versin, e l d io s Pan",
d e sp e c h a d o p o r e l re c h a z o d e
Eco, o rd e n q u e fu e ra d e s p e d a
zada p o r u n o s p a s to re s ; d e sus
m ie m b ro s d is p e rs o s p o r lo s
m o n tes to d a v a se e le v a n las
quejas la stim e ra s d e la ninfa.
L engua. Un eco designa el
sonido reflejado por un obstcu

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lo material y, en sentido ms
general, cualquier repeticin de
un trmino. La ecolalia, o repe
ticin de las palabras utilizadas
por un interlocutor, es sntoma
de un estado patolgico.
Lit. Aristfanes en Las fie s
tas d e C eres (siglo v a. C.) y
O vidio en las Metamorfosis.
III. recogen el mito de Eco.
La historia de Eco y Narciso
fue am pliam ente tratada en la
poesa de los siglos de oro: F
bula de Narciso, de Hernando
de A cua (1570-1580) y Gre
go rio S ilvestre (siglo xvi);
Narciso, soneto de Juan de Arguijo (1605); F.t Narciso, de
B erm dez y A lfaro (1618);
Eco y Narciso, de Fara y
S ousa (1620); Fbula de Eco
de Tam ayo de Salazar (1 6 3 1);
A Narciso y Eco, de Miguel de
Barrios (1655).
La fbula tam bin ha sido lle
vada a escena: C aldern de la
Barca. Eco y Narciso, comedia

ED A D D E O R O

palaciega (1661); so r Juana


Ins d e la C ruz, El divino
Narciso, versin a lo divino
de la com edia de C aldern
(h. 1680). Ya en el siglo x x .
M ax A ub hizo una versin
teatral vanguardista del m ito
en Narciso (1927).
EDAD D E O R O
P erodo m tico d e los o rg e
n e s de la h u m a n id a d ' en el q u e
los h o m b re s v iv an en la fe lic i
d a d m s c o m p le ta e n u n a esp e
c ie d e p a r a s o te r re s tre . El
m ito de las razas , tal c o m o lo
re fie re H e so d o , p e rm ite c o n o
c e r en e s ta d o p u ro un p e n s a
m ie n to m tic o v iv o q u e re f le
x io n a so b re la d e c a d e n c ia d e la
so c ie d a d d e su tie m p o . C u e n ta
H e s o d o q u e fu e r o n c in c o las
ra z a s q u e se s u c e d ie ro n d e s d e
el n a cim ien to de la h u m an id a d .
L o s h o m b re s d e la e d a d d e o ro
fu e ro n lo s p rim e ro s ; c re a d o s
p o r los d io s e s ' O lm p ic o s , v i
v a n e n lo s tie m p o s e n q u e re i
n aba C rono ". C o m o lo s d io se s,
v iv an con el c o ra z n lib re d e
p re o c u p a c io n e s , a l m a rg e n d e
la s p e n a s y al a b rig o d e las m i
s e ria s ; s ie m p re j v e n e s , d e s
c o n o c a n la e n f e r m e d a d y la
v ejez . P a sa b a n el tie m p o en un
p u ro re g o c ijo , a je n o s a to d o s
los m a le s, y c u a n d o lle g a b a la

144

h o ra d e la m u e rte p a re ca n su
c u m b ir a u n d u lc e su e o . P o
se a n to d o sin n e ce sid a d d e tra
b a ja r o d e lu ch ar: E l s u e lo fe
c u n d o p ro d u c a p o r s so lo una
a b u n d a n te y g e n e ro s a c o se c h a
y e llo s v iv a n d e su s c a m p o s ,
e n la a le g ra y la p az, e n m edio
d e b ie n e s sin c u e n to .
V in o a co n tin u a c i n la edad
d e p lata , q u e c o rre sp o n d e ra al
re in a d o d e Z e u s , ca racterizad a
p o r u n a rela tiv a d e g ra d a c i n en
re la c i n c o n la a n te rio r. C o n la
e d a d d e b ro n c e la d e g rad aci n
se a c e n t a y a p a re c e n fen m e
n o s c o m o el b an d id aje y la gue
rra . T r a s la e d a d d e bronce
v ie n e la raz a d e lo s hroes", re
p re s e n ta d a e s p e c ia lm e n te por
lo s h ro e s d e T ebas* y lo s pro
ta g o n is ta s d e la g u e rr a de
T ro y a ( - 4 b ie n a v e n t u r a d o s ).
L a e d a d d e h ie rro , p o r ltim o,
c o rr e s p o n d e a la p o c a d e H e
s o d o , ltim a fa se d e d e ca d en
c ia; la d e sc rip c i n q u e o frece el
a u to r n o p re s e n ta m s q u e en
fe rm e d a d e s, v e je z , m u erte e inc e rtid u m b re a n te un fu tu ro des
c o n o c id o , a n g u s tia p o r el por
v e n ir y tra b a jo s sin fin. L a edad
d e o ro e n m a r c a b a e l re in o de
D ic e , la J u s tic ia , p e ro la histo
ria p o s te r io r d e la h u m an id ad
a p a r e c e c o m o u n a la rg a suce
si n d e tro p ie z o s y c a d a s en la

145

ED A D D E O R O

h ib r is ' (la d e s m e s u ra ) y en la
v io len cia.
E n L o s tr a b a jo s y lo s das,
de H e so d o , e l m ito d e las ra
zas c o e x is te c o n un re la to antro p o g n ic o m u y d iferen te.
E n R o m a , lo s m o ra lis ta s
d e s a r ro lla r n c o n e n tu s ia s m o
e ste te m a ; la e d a d d e o ro a d
q u ie re e n to n c e s la a u re o la d e
un p a ra so p erd id o en el q u e
re in a b a la J u s tic ia . C e le b ra r
esta e ra m tic a y las co stu m b re s
a n tig u a s e ra n a c tiv id a d e s q u e
p articip ab an d e la s tira so cial.
Esta e d a d d e o ro co rresp o n d e al
rein ad o d e S a tu r n o , q u e se h a
ba re fu g ia d o en el L a c io d e s
pus d e h a b e r s id o d e s tro n a d o
p o r su h ijo J p ite r" . C o n S a
tu rn o , la c iv iliz a c i n d io su s
p rim e ro s p a s o s : e n s e a los
hom bres, q u e v ivan d e la re c o
le c c i n , el u so d e la h o z y el
arte d e c u ltiv a r la s tie rra s.
C o m p a rta e n to n c e s su re in o
con e l d io s J a n o , q u e le h a b a
aco g id o e n e l L acio.
- > HUMANIDAD.

Lengua. La edad de oro es


el perodo ms afortunado de
una civilizacin presente o fu
tura. su poca de esplendor (se
dice, por ejem plo, la edad de
oro de la literatura espaola),
Lit. Este m ito aparece por

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prim era vez en Hesodo (Los


trabajos y los das, h. 106) y se
convirti muy pronto en un
tpico de la literatura, espe
cialmente en la poesa elegiaca
latina del siglo i a. C . con au
tores com o Calido, Propercio.
T ibulo y O vidio. Virgilio, sin
em bargo, en el canto I de sus
G ergicas (39-29 a. C .). in
vierte con gran originalidad el
sentido del mito al presentar el
final de la edad de oro como
un acontecimiento positivo que
perm iti que los hombres pu
dieran escapar de una em me
cedora felicidad preestable
cida. dndoles la oportunidad
de crearse, en la alegra y por
medio del trabajo, una edad de
oro ms autntica. A nterior
m ente. en su cuarta Buclica
(42-37 a. C.). Virgilio ya haba
anunciado el retorno inminente
de la edad de oro al trmino de
las guerras civiles.
Grard de Nerval, en su poema
Deifica incluido en Las qui
m eras (1854). parece hacerse
eco del poeta latino: Regresa
rn aquellos dioses por quienes
lloras de continuo. / Ll tiempo
traer nuevamente el orden de
los das antiguos. En trminos
ms generales, el mito de la
edad de oro ha marcado la cul
tu ra europea en la medida en

E D IP O

que ha alim entado el m ito


com plem entario de la utopa,
en la cual la organizacin de la
ciudad ideal se presenta en
ocasiones com o un retorno a
los orgenes felices de la h u
manidad.
En la obra de D ostoievski. en
particular en L os dem onios
(1871) y en El adolescente
(1875), encontram os una inte
resante interpretacin de este
mito: la visin idlica de la
edad de o ro se transform a en
una pesadilla aterradora y en
un presentim iento del fin de la
humanidad, dado que los hom
bres estn condenados a ceder
ante la desm esura y la violen
cia.
> A R C A D I A .

con. La edad de oro de In


gres, h. 1850, castillo de Dampierre. es una apoteosis del
desnudo femenino.
E D IP O
H ijo d e l re y d e T e b a s '
L a y o '. U n o r c u lo h a b a p re d ic h o q u e E d ip o m a ta ra a su p a
d re y s e c a s a r a c o n s u m a d re .
L a y o , p a ra e v it a r e l D e stin o " ,
a b a n d o n a su h ijo r e c i n n a
c id o e n el m o n te C ite r n d e s
p u s d e p e rfo ra r y a ta r su s to b i
llo s, d e lo s c u a le s se r e s in ti
to d a su v id a (en g rie g o su n o m

146

b re s ig n ific a p ie in flam ad o ).
P e ro e l n i o s o b r e v iv i y fue
re c o g id o p o r e l re y d e C o rin to ,
P lib o . Y a a d u lto , e l o r c u lo de
D e lfo s le re v e l la m a ld ic i n
q u e p e s a b a so b re l y le a c o n
s e j q u e s e e x ilia ra lo m s lejos
p o s ib le d e s u p a tr ia . C u a n d o
p arta a l e x ilio sig u ie n d o las in
d ic a c io n e s d e l o r c u lo , E d ip o
tu v o u n e n f r e n ta m ie n to e n el
c a m in o c o n u n h o m b r e al q u e
m at : aq u e l h o m b re e ra su p ro
p io p a d re . S in s a b e r q u e haba
lle g a d o a s u v e rd a d e r a p a tria ,
E d ip o s e a d e n tr e n la re g i n
d e T e b a s , d o n d e u n m onstruo*
c r u e l, la E sfin g e * , d e v o ra b a a
c u a n to s c a m in a n te s acertab an a
p a sa r p o r su s d o m in io s despus
d e p la n te a r le s u n o s e n ig m a s
q u e e ra n in c a p a c e s d e re s p o n
d e r. E d ip o su p o re s o lv e r el que
le p ro p u s o e l m o n stru o : Q u
a n im a l tie n e c u a tro p a ta s p o r la
m a a n a , d o s a m e d io d a y tres
p o r la n o c h e ? L a re sp u e sta era
e l h o m b r e , q u e e n su in fa n c ia
g a te a , d e a d u lto c a m in a sobre
d o s p ie r n a s y y a a n c ia n o debe
a p o y a rse en u n bast n . D espus
d e m a ta r a la E sfin g e fu e a c la
m a d o c o m o lib e r ta d o r e n toda
T e b a s , y lo s te b a n o s , lle n o s de
g ra titu d , le o fre c ie ro n e l (roo
d e L a y o y la m a n o d e su viuda,
Y o c a sta , q u e n o e ra o tra q u e su

147

ED IPO

pro p ia m a d re . El o r c u lo se h a
ba c u m p lid o a e s p a ld a s d e l
d e s d ic h a d o , q u e h a b a h e c h o
to d o p o r e v ita rlo p e ro n o p u d o
e sc a p a r a la le y in e x o ra b le d e l
D estino.
A lg n tie m p o d e sp u s , una
terrible ep id e m ia d e p e ste aso l
la c iu d a d y E d ip o , q u e h a b a in
ten tad o a v e rig u a r q u c rim in a l
h aba p o d id o s u s c ita r la c le ra
de lo s d io s e s ' , d e sc u b ri h o rro
riz a d o q u e e s e c rim in a l n o e ra Edipo y la Esfinge, decoracin de
o tro q u e l m ism o , c u lp a b le d e una copa griega, Roma, Museo del
Vaticano
p a rric id io e in c e s to . N o p u d iendo so p o rta r m ira r la v erd ad
sear ver muerto. F.n la doctrina
c a ra a c a r a , E d ip o se a rr a n c
freudiana constituye el punto
los o jo s m ie n tr a s Y o c a s ta se
nodal de la sexualidad infan
q u itab a la v id a . S u s h ijo s E teotil, que aparece en torno a la
cles y P o lin ices* lo e x p u ls a ro n
edad de tres aos y desaparece
de la c iu d a d y E d ip o v o lv i a
norm alm ente en la pubertad, y
to m a r e l c a m in o d e l e x ilio ,
e s la nocin fundam ental del
a c o m p a a d o e s t a v e z p o r su
psicoanlisis.
hija A n tg o n a . S u s p a s o s les
L it. El episodio de la peste
llev a ro n h a s ta la a ld e a d e C o
y de la investigacin subsi
lona, c e rc a d e A te n a s, d o n d e el
guiente que em prende Edipo
rastro d e E d ip o d e sa p a re c i .
e s el tem a central de la tra
gedia de Sfocles Edipo rey
L en g u a . Freud dio el nom
(h. 425 a. C .), considerada
bre de com plejo d e Edipo a las
com o la obra m aestra del es
tendencias instintivas que ex
crito r y la pieza m s im por
p erim enta el nio en los p ri
tante del teatro griego. En 401
m eros aos d e su vida hacia
a. C. Sfocles ofreci una con
sus progenitores, d e atraccin
tinuacin de su tragedia en
hacia su m adre y d e rechazo
Edipo en Colona. En ella apa
hacia su padre, visto com o un
rece Edipo, proscrito y redurival al que puede llegar a de-

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E D IP O

ciclo a la m endicidad, conver


tido en vctim a sucesiva de
Creonte y Polinices, que inten
tarn raptarle, ya que un orcu
lo haba predieho la victo ria
del que consiguiera apoderarse
de l. E dipo consigue escapar
de ambos con ayuda de Teseo.
rey de A tenas, pero desaparece
en el cu rso de u na espantosa
tempestad. Edipo aparece tam
bin. pero en otro contex to y
exiliado por otros m otivos, en
la pieza de Eurpides Las fe n i
cias (h. 408 a. C.). El poeta la
tino Sneca (siglo i d. C.) imit
en su Edipo la primera tragedia
de Sfocles.
Las tragedias de Sfocles ins
piraron posteriormente muchas
versiones qu e. por otra parte,
no engendraron m odificacio
nes significativas del m ito lite
rario: todo lo ms. adiciones o
supresiones de cierto s p erso
najes o algn in ten to de m o
dernizacin. E ntre estas obras
citarem os el Rom n d e Thbes
(annimo, h. 1149). Yocasta de
G eorges G ascoigne (1575).
E dipo de C o rn eille (1659).
E dipo de John D rydcn y Nathanicl L ee (1679), E d ip o de
V oltaire (1719). E dipo en la
corle d e A dm elo (1778 ) y
E dipo en C olona (1826 ) de
Jcan-Franyois Ducis. Edipo en

148
A ten a s d e V ladislav Oz.erov
(1804).
En el siglo xtx se esboza ya un
giro en la reflex i n sobre el
m ito que queda reflejad o en
obras com o O bservaciones so
b re Edipo, observa cio n es so
b re A n tg o n a ( 1804) d e Hold erlin . E l E dipo romntico
(1 8 2 8 ) de A ugust von Platen.
E dipo y la E sfinge ( 1897) de
P ladan o E dipo y la Esfinge
(1905) de Hofmannsthal.
Pero ser el psicoanlisis, a
partir d e la obra d e Freud. el
qu e perm ita retornar a los da
tos prim itiv o s d e la tragedia,
influyendo a su vez en toda la
produccin literaria del siglo
xx . tributaria, en m ayor o me
nor medida, de la lectura l'rcudiana. A utores com o Cocteau
t Edipo rey, 1927 adaptacin
musical de Stravinski . y La
m q u in a in fern a l. 1934),
G id c (E d ip o . 1931), Henri
Ghon (Edipo o El crepsculo
de lo s d io ses, 1952). Alain
R o b b e-G rillct (L a doble
m u erte d e l p ro fe so r Diipont,
1953) o T . S. Eliot (Fin de ca
rrera. 1959) o fre c en en este
sen tid o u n a versin moderna
del m ito , a m en u d o simple
m ente alegrica, que pasa por
la trivializacin del personaje
de Edipo.

149
En La m uerte d e la Pitia. Fried rich D rrenm att in serta las
preo cu p acio n es del m undo
contem porneo en pleno cora
zn d e la m itologa griega
cuando recrea el itinerario in
terior de Edipo, que ir descu
briendo los engranajes secretos
de un d estin o ab surdo urdido
por las predicciones de la Pitia*
de Delfos y las maquinaciones
del adivino Tiresias".
En La interpretacin d e los
sueos (1900). Freud haba
comparado la estructura misma
de la tragedia d e Sfocles,
donde Edipo busca en su pa
sado el crim en q u e ha com e
tid o , con el desarrollo d e un
anlisis. Esta comparacin ser
el punto d e p artida de una re
flexin m oderna donde, ya se
trate d e psicoanlisis o de an
tropologa. el m ito d e Edipo
ocupa un puesto clave.
con. Un nfora del siglo v
a. C. representa a E uforbo v el
nio Edipo (Pars), pero la ma
yora de las obras inspiradas en
el m ito se centran en E dipo y
la E sfinge (copa, 4 3 0 a. C
Roma: Ingres, 1808, Louvre:
G ustave M oreau, La E sfinge
derrotada, 1878. Pars).
M s. Stravinski. Edipus rex,
pera o rato rio , tex to d e C o c
teau (en latn), basada en la tra

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EGEO

gedia de Sfocles, 1927; Edipo


y e l tirano, pera de Cari Orff
basada en la tragedia de Sfo
cles, 1959: R oberto Pineda
D uque, E dipo rey. composi
cin para la escena, h. 1954.
C olom bia. Les Luthiers ofre
cen una visin humorstica del
m ito en su Epopeya de Edipo
d e Tebas (1974).
C in . En 1967. Pier-Paolo
Pasolini llev al cine un E di
p o rey c u y o desnudo lirismo
ofrece una notable adaptacin
de la trag ed ia de Sfocles.
P h ilip S aville, p o r su parte,
film la m ism a pieza, repre
sentada en el antiguo teatro de
D odona. con el ttulo El rey
Edipo.
EGEO
H ijo d e P a n d i n , a su vez
n ie to d e E re c te o . e s uno d e los
re y e s m tico s d e A ten as y el p a
d re d e u n o d e lo s m a y o re s h
roes" del tica. Teseo*. > At e
nas

(FUNDACIN DE), TESEO.

L en g u a . F.l mar que baa


las costas del tica lleva el
nom bre d e F.geo en recuerdo
de las dram ticas circunstan
cias de su muerte: persuadido
de que su hijo T eseo haba
m uerto durante su expedicin
a C reta contra el Minotauro*.

150

EGERIA

se arroj desesperado al m ar al
ver la vela negra de duelo que,
por error, llevaba el barco que
traa a su hijo de regreso.

X V, 48 2 y sigs.) y en T ito Livio (H isto ria d e Roma. I, 21.


3. siglo i a. C.).

GIDA
EGERIA
N in fa " tr a n s f o r m a d a en
fu en te. E g e ria e ra u n a n in fa del
L a c io , d io s a ' d e la s fu e n te s li
g a d a al c u lto d e D ia n a " d e lo s
b o sq u e s. L a le y e n d a la su p o n e
c o n s e je ra d e u n o d e lo s p rim e
ro s re y e s d e R o m a , N u m a el
P ia d o so , a q u ie n h a b ra in sp i
ra d o la le g is la c i n r e lig io s a ,
e n se n d o le p le g a ria s y c o n ju
ro s e f ic a c e s d u r a n te s u s e n
c u e n tr o s n o c tu r n o s . A l m o r ir
e s te , E g e ria , d e s c o n s o la d a p o r
la p rd id a, se retir a A ricie, en
e l L a c io , y ta n ta s fu e ro n la s l
g rim as q u e v e rti p o r la m u erte
d e N u m a q u e fu e tra n sfo rm a d a
en fu e n te . E n R o m a s e le r e n
d a c u lto c e rc a d e la P o rta C a pen a.
L en g u a . En sentido fig u
rado, se aplica el nom bre de
Egeria a toda m ujer o entidad
personificada de gnero feme
nino que se con sidera fuente
de inspiracin (M i herm ana
es mi nica Egeria. Musset).
L it. E geria ap arece e se n
cialm ente en O vidio (Fastos,
III. 273 y sigs.; M etamorfosis,

AMALTEA, ATENEA.

Lengua. La expresin estar


bajo la gida (de alguien) sig
nifica estar bajo la proteccin
de o bajo la au toridad pro
tectora de, por alusin a la co
raza q u e Z eu s' se hizo con la
piel d e A m altea', la cabra que
lo am am ant, y q u e convirti
en atributo y sm bolo de su po
d e r protector, com partindola
con Atenea".

EGISTO
R e y d e M ic e n a s . >

a t il

d a s.

ELECTRA
H ija d e C lite m n c s tr a ' y
A g a m e n n * , re y d e A rg o s y
M ic e n a s , y h e rm a n a d e Ifigen ia y O re s te s . S u d e s tin o ilus
tr a la te r r ib le h e re n c ia d e los
A trid a s , p risio n e ro s d e l crculo
m a ld ito d e la v e n g a n z a asesina.
a t r id a s .

L a g u e r r a d e T r o y a la
p riv d e u n p a d re al q u e apenas
c o n o c a , p e ro al q u e id o latrab a
a p e sa r de q u e h a b a sacrificado
a su h e rm a n a Ifig en ia . C u an d o

151

ELECTRA

e ste re g r e s a p o r fin v ic to rio s o


al h o g a r, E le c tra le v e m o r ir a
m an o s d e E g isto , e l a m a n te d e
su m a d re , c o n la c o m p lic id a d
y tal v e z la p a r tic ip a c i n
d e e s ta . L a j o v e n e s c a p a p o r
p o c o d e la m u e rte g r a c ia s a la
in te rv e n c i n d e C lite m n e stra y
c o n s ig u e s a lv a r a l p e q u e o
O re ste s d e la s m a n o s d e lo s
a se s in o s p a ra c o n f ia r lo e n s e
c re to a su p r e c e p to r , q u e lo
lleva le jo s d e l p a la c io d e M ic e
nas. E s c la v a y p ris io n e ra e n la
c o rte d e l u s u r p a d o r E g is to ,
E le c tra m e d ita r m in u c io s a Irene P apas y Phoebus Rhazis in
m e n te la v e n g a n z a q u e , e n lo terpretan a Electra y Egisto en la
pelcula Electra
s u c e s iv o , d e te r m in a r to d a su
c o n d u cta.
L en g u a . El apasionado
Al c a b o d e sie te a o s O re sapego a la figura del padre y el
tes re g r e s a a M ic e n a s. E le c tra .
asesinato de la madre vinculan
que h a p e rm a n e c id o c a s ta y h a
c o n s e rv a d o in ta c to to d o su
ejem plarm ente la leyenda de
o d io , r e c o n o c e a s u h e rm a n o
Electra a la d e Edipo". En
que, c o m o e lla , h ab a a c u d id o a
1913, el psicoanalista Jung
la tu m b a d e s u p a d re . J u n to s
acu la expresin complejo
ejecutan la v e n g a n z a , m a ta n d o
d e E lectro para designar al
equivalente femenino del com
p rim ero a E g is to y lu e g o a C li
plejo de Edipo.
te m n e stra . M s ta rd e , O re s te s
Lit. Vengar a su padre: tal es
se c a s a c o n H e rm o n e , h ija d e
Helena*, y E le ctra e s e n tre g a d a
el eje sobre el que se articula el
trgico destino de Electra. El
en m a trim o n io a P la d e s, el in
s e p a ra b le a m ig o d e su h e r
personaje de la joven virgen
m ano, a q u ie n a c o m p a a r
arisca e intransigente, insepa
hasta F c id e . A g a m e n n ,
rable d e su herm ano Orestes,
es, sin duda, la ms genial in
CLITEMNESTRA O C1.ITF.MESTRA,
ll-'IGENIA, ORESTES.
vencin de la tragedia: el odio

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ELEC TR A

de un hijo hacia su madre apa


rece teido en el inconsciente
por turbias em ociones; el de la
hija, en lugar de m itigarse, se
acrecienta con celos im placa
bles. Si Esquilo (Las cojoras,
45S a. C .) excluye a la jo v en
de la escena del crim en, m os
trndola com o la piadosa y
dulce aliada del ju sticie ro
O restes. S focles (Elecira, h.
415 a. C .) presenta en cam bio
a una herona decidida que em
puja a su herm ano a la accin,
llegando incluso a incitarle a
m atar con sus salvajes gritos
de alegra. E urpides, por su
parte IElectro, 413 a. C .). ima
gina que Egisto. para evitar su
destino, la obliga a casarse con
un cam pesino; pero a co n ti
nuacin el poeta enfrenta en un
violento careo a la hija y a la
madre: E lectra ejecu tar la
venganza a cara descubierta,
guiando adem s la m ano de
O restes, enm ascarado, que
duda en el m om ento de asestar
el golpe mortal a su madre Clitemnestra. La verdadera matri
cida es Electra. mucho ms que
O restes que. en realidad, se ha
lim itado a em puar el arma.
Muchas son las obras que vol
vern sobre este m odelo an ti
guo de la joven violenta y apa
sionada. D ante la hace figurar

152

entre las alm as atorm entadas


de los L im bos (el Infierno,
en la D ivina com edia, 13071321). A partir del siglo x vi se
m ultiplicaron las reinterpreta
ciones de la tragedia de Sfo
cles. Del siglo xvin menciona
rem os la E lectra de Crbillon
(1 708), la que aparece en el
O restes de V oltaire (1750)
y en el d e V tto rio Alfieri
(1776). En E lectra (1901),
obra teatral de B enito Prez
Cialds que origin un gran al
boroto en su estreno por razo
nes p o lticas, el au to r critica,
com o en o tras obras suyas, la
intolerancia y el fanatism o re
ligioso. La E lectra de Hugo
von llo fm an n sth al (1903).
cu y a adaptacin m usical fue
realizada por Strauss, est ins
p irada en una lectura nietzscheana d e G recia. En el siglo
xx, la venganza implacable de
Electra ha inspirado frecuente
m ente a los escritores. Eugene
O 'N eill, en A Electro le sienta
bien e l luto (1931), traslad el
conflicto antiguo al m arco de
la g u erra de Secesin d e los
E stados U nidos. Jean Giraudoux resalt en su Electro
(1937) el fanatism o de la jo
ven, que provoca el declive de
la ciudad y la m uerte d e miles
de hom bres. En la pieza de

153

ENDIMIN

Jean-Paul Sartre Las m oscas


(1943), Electra hace crecer en
Orestes el ansia de libertad ab
soluta.
> ORFSTES.

con. Electra y Orestes, es


cultura del siglo i. aples.
> ORESTES.

M s. Al final d e la pera
d e R ichard Strauss E lectra
(1909), la herona, embriagada
por la abrumadora satisfaccin
d e su venganza, se entrega a
una danza dionisaca al te r
m ino de la cual se desplom a
muerta.
Citt. E lectra d e M ichaclis
C aco y an n is (1 961) e s una
adaptacin d e la E lectra de
Sfocles; Dudley Nichols, por
su parte, realiz en 1949 una
adaptacin cin em ato g rfica
de la obra d e O 'N e ill A E lec
tro le sie n ta bien e l luto.
( - > L IT .).

ELISA
N o m b re tirio d e la re in a >
D ID O .

d e lo s d o m in io s d e la h e c h i
c e ra . E lp e n o r m u ri al caerse
d e u n a te r r a z a d o n d e se h ab a
q u e d a d o d o rm id o en e sta d o de
e m b r ia g u e z . C u a n d o U lises
d e s c e n d i a lo s In f ie rn o s e n
c o n tr la som bra* d e su am igo
y le p ro m e ti re n d irle h o n ras
f n eb res. C u m p lir su prom esa
al lle g a r al L acio.
Lit. En la Odisea. Ulises
trata con am istad a quien, sin
em bargo, es el ms joven de
todos nosotros, el menos vale
roso en el com bate, el menos
prudente en el consejo (X): es
la primera sombra que compa
rece ante l (XI) cuando el h
roe" invoca a los difuntos.
E lpenor es el hroe epnim o
de una obra de Jean Giraudoux
(1919) donde el autor, a travs
del personaje del grumete
griego, rinde un homenaje hu
morstico a todos los persona
je s que, com o soldados ra
sos. viven, sufren y mueren a
la sombra de los hroes.

ELPENOR

ENDIMIN

E ste c o m p a e ro d e U lises*
fue tra n sfo rm ad o en p u e rc o por
Circe* y re c u p e r su fo rm a h u
m ana g ra c ias a los ru e g o s d e su
a m ig o . M s ta rd e , c u a n d o lo s
g rie g o s s e a p re s ta b a n a p a rtir

E ste p a s to r, d o ta d o de una
e x tr a o rd in a ria b e lle z a , in sp ir
un c a s to y tie rn o a m o r a S ele n e , q u e c a d a n o c h e v e n a a
c o n te m p la rle m ie n tra s dorm a.
Z eu s* a c c e d i a m a n te n e rlo

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EN EA S

154

e tern am en te en tan d u lc e su e o ,
im a g e n q u e v e n d ra a s im b o li
z a r la felic id a d etern a.
Lit. El tem a del am or de Selene por E ndim in est pre
sente en el poem a heroico
Endim in. d e V icente G arca
de la H uerta <1786). John Keats public en 1818 un poema
en cuatro cantos titulado Endi
min dedicado a Chattcrton.
Ic n . M uchos son los cu a
dros inspirados en el Sueo de
Endim in. entre los que d es
tacan los de T in to retto (siglo
x v i, Londres). G uercino (siglo
x v n , Florencia), R ubens (s i
glos x v i - x v ii . Londres) y Girodet (1792, Louvrc).

ENEAS
P rn c ip e tro y a n o , h r o e 1 d e
la E n e id a d e V ir g ilio , q u e e s
c a p d e l s a q u e o d e T ro y a " y
lle g a Ita lia , p o r v o lu n ta d d e
J p ite r , p ara fu n d a r u n a n u e v a
T ro y a , a r q u e tip o d e la fu tu ra
R o m a.
E n e a s e ra h ijo d e A n q u ise s
y d e A f r o d ita (V e n u s* ). F u e
u n o d e los p rin cip ales je f e s (ro
y a n o s d u ra n te la g u e rra , e l m s
v a lie n te d e s p u s d e H ctor*.
C u a n d o c a y T ro y a , E n e a s lo
g r sa lv a r a los dioses* fa m ilia
re s , lo s P e n a te s , y c o n s ig u i

Bemini, Eneas y A nquises. Roma.


Museo de la villa Borghese
h u ir d e la c iu d a d en lla m a s car
g a n d o a su p a d re s o b r e su es
p a ld a . L le v ta m b i n c o n sig o a
s u h ijo A s e a n io , p e ro p e rd i a
su m u je r, C rc sa, y p ro n to tuvo
q u e e m b a r c a r s e c o n u n grupo
d e s u p e r v iv ie n te s e n b u s c a de
u n a n u e v a tie rra d o n d e estable
c e rs e .
L a E n e id a , d u ra n te los seis
p rim e ro s c a n to s , re la ta el pere
g r in a je d e E n e a s a tr a v s del
M e d ite rr n e o y la s dificu ltad es

155

q u e la e n e m ista d d e Ju n o p o n e
en e l c a m in o d e l h ro e . Su
v iaje le c o n d u c e , e n tre o tra s re
g io n e s, d e T ro y a a T ra c ia , m s
ta rd e a C re ta p a s a n d o p o r D
los, lu e g o a T e s a lia (A c c io ) p a
sa n d o p o r la s is la s E str fa d e s,
d o n d e te n a n su m o rad a las har
pas, y a E p iro , d o n d e v u e lv e a
v e r a A n d r m a c a . E n Ita lia
m e rid io n a l e n c u e n tra d iv e rsa s
c o lo n ia s g rie g a s q u e y a se h a
ban e s ta b le c id o en la re g i n .
D esd e a ll s e d irig e h a c ia S ic i
lia, p e ro J u n o d e s a ta u n a te m
pestad q u e le a p a rta d e Ita lia y
le arro ja h a c ia la c o sta a frican a,
d o n d e e s re c o g id o p o r D id o ",
re in a d e C a rta g o ( lib r o 1).
E neas re fie re a la re in a la to m a
de T ro y a y la s d if ic u lta d e s d e
su v ia je , q u e d e b e c o n d u c ir le
h a c ia la tie r r a d e a s ilo q u e le
han p ro m e tid o lo s o r c u lo s (li
bros I I -III ). D id o s e e n a m o
ra a p a s io n a d a m e n te d e l h ro e
tro y a n o y s e c o n v ie r te e n su
a m a n te . P e ro lo s d io s e s n o
quieren q u e E n eas se estab lezca
en C a rta g o . c iu d a d q u e se c o n
v e rtir e n la fu tu ra riv a l d e
R o m a. O b e d e c ie n d o la o rd e n
term in an te d e J p ite r, E n e a s se
hace n u e v a m e n te a la m a r.
D id o , d e s e s p e ra d a , s e in m o la
sobre u n a p ira (lib ro IV ). E neas
desem b arca e n to n c e s en S icilia,

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ENEAS

d o n d e c e le b ra fu e g o s fu n e ra
rio s e n h o n o r d e su p a d re A nq u ise s, m u erto d u rante la escala
a n te r io r (lib ro V ). M s tard e
d e s e m b a rc a en C u m a s , en Ita
lia , d o n d e v isita a la sib ila , en
c u y a c o m p a a d e s c e n d e r a
los In fle m o s ' . A ll en co n trar a
la so m b ra d e su padre, y d e sus
la b io s re c ib e la re v e la c i n del
fu tu ro g lo r io s o q u e a g u a rd a a
R o m a h a s ta e l re in a d o d e A u
g u s to (lib ro V I). > MAPA DEL
VIAJE DE ENEAS.

S i lo s s e is p rim e ro s can to s
d e la E n e id a re c u e rd a n a la
O d ise a d e H o m ero tanto p o r su
c o m p o s ic i n c o m o p o r la s e
le c c i n d e e p is o d io s , lo s seis
ltim o s, p o r su c a r c te r p ico ,
e v o c a n m s b ie n la U fada. En
e f e c to , E n e a s e s h o s p ita la ria
m e n te a c o g id o p o r L atino", rey
d e l L a c io , p e ro d e b e e n fr e n
ta r s e c o n las a rm a s a T u rn o ,
c a u d illo d e lo s r tu lo s , cu y a
h o stilid a d h a d e sp e rta d o Juno.
T u rn o p re te n d a la m an o de Lav in ia, h ija d e L atin o , p e ro este
s e la h a b a o fr e c id o en m a tri
m o n io a E n e a s , p u e s h ab a
v is to en el tro y a n o al h o m b re a
q u ien el D estino" haba llam ado
p a ra e le v a r el no m b re de los la
tin o s h a sta las e stre lla s. E neas
s e a s e g u r e n to n c e s la a lian za
d e E v a n d ro y d e su h ijo Pa-

EN EA S

l a n t c , q u e h a b ita b a n e n e l lu
g a r d o n d e se le v a n ta r a la fu
tu ra R o m a , e l P a la tin o (lib ro s
V1I-V1II). El m o m e n to m s p e
lig ro so p ara las tro p a s tro y a n a s
se p ro d u jo c u an d o T u rn o , en un
a ta q u e sorpresa, lo g r in cen d iar
las n a v e s tro y a n a s e n a u s e n c ia
de E n eas (lib ro IX ), p e ro la lle
g a d a d el c a u d illo tr o y a n o y d e
los c o n tin g e n te s a lia d o s c o n s i
g u i in v e rtir la situ a c i n . E n el
O lim p o se e n f r e n ta n J u n o y
V e n u s, p e ro J p ite r se n ie g a a
fa v o r e c e r a u n o u o tr o b a n d o .
E n e a s s a le v e n c e d o r d el c o m
b a te , p e ro P a la n te m u e re (lib ro
X ). El h ro e o b tie n e u n a v ic to
ria so b re la c a b a lle ra v o ls e a d e
la re in a C a m ila ( lib r o X I) y
p o n e fin a la g u e rra m a ta n d o a
T u rn o en c o m b a te s in g u la r.
R e in a r so b re u n p u e b lo e n el
q u e se fu n d e n a rm n ic a m e n te
las v irtu d e s d e lo s la tin o s y las
d e los (ro y a n o s (lib ro X II).
Lit. El mito de Eneas se re
monta a Estcscoro (siglos viivi a. C .) y lleg a Roma sin
que diera lugar a obras litera
rias antes de la Eneida de Vir
gilio. El poeta inici este
poema pico, dividido en doce
cantos, en 29 a. C . pero qued
inconcluso a su m uerte, en 19
a. C. V irgilio estim aba que to

156
dava necesitara otros tres
aos para term inar su relato, y
antes d e m orir pidi q u e qu e
m aran su obra. A ugusto se
opuso a ello e hizo publicar la
Eneida.
La posteridad literaria de la fi
gura de Eneas est ligada a las
diversas versiones que suscit
la Eneida, q u e sera adaptada
en d istintas pocas a diversas
tradiciones nacionales. Encon
tram os prim ero las adaptacio
nes m edievales, com o el Ro
m n d n a s (annim o, h.
1 156), q u e d esarro lla los as
pectos psicolgicos y se centra
especialm ente en los amores
de D ido y Eneas y en el episo
dio de Lavinia. En el siglo xn,
el poeta holands Heinrich van
V eldeke realiz a su vez una
adaptacin del Eneas francs.
En O s L usiadas (1572), el
poeta portugus Luis de
C am oes actualiza la Eneida al
m ezclar figuras m itolgicas
paganas y tem as cristianos. A
trav s de las aventuras de
Vasco de Gama, comparadas a
las d e Ulises y Eneas, Portugal
aparece com o una nueva Roma
destinada a dom inar el mundo.
Por ltim o, a p a rtir del siglo
xvtt asistim os a una verdadera
floracin d e parodias de la
E neida que vienen a propor-

157

ENEAS

d o n a r una serie de ejem plos


del g nero b urlesco, com o la
E neida paro d ia d a d e G iam b altista Lalii (1634) o el Vir
g ilio paro d ia d o d e Searron
(1648-1652). Este ltim o est
c onsiderado com o uno de los
p rincipales creadores del g
nero burlesco m oderno. C i
tarem os tam bin las A ven tu
ras d e l p iadoso hroe E neas
( 1784) d e A loys B lum auer, a
quien se ha llegado a calificar
de Searron alemn, y la Eneida
parodiada de Ivan Kotlarevski
(1798), descripcin d e la so
ciedad ucraniana de finales del
siglo xvm.
En nuestros das, la figura de
E neas parece h aber sido d es
tronada por la de Ulises' quien,
com o se ha observado frecuen
temente. est ms prximo, sin
duda, a la sensibilidad m o
derna, pues su nico objetivo
es regresar al hogar, m ientras
que las aventuras de Eneas es
tn regidas por el destino fu
turo de Roma. > DIDO.
Icn. El sacrificio de Eneas.
bajorrelieve del Ara Pacis, si
glo i a. C ., F lorencia; Eneas
herido, pintura pompeyana, si
glo l. Npoles; Eneas llevando
a su p a d re A nquises, pintura
pompeyana caricaturesca (N
poles) d o n de los personajes

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tienen cabeza de perro. Ms


larde encontram os el Eneas y
A iu/uises (B ernini, mrmol,
post. 1615, Roma; Van Loo,
1729. Louvre); Eneas y la sihila (Turner, 1798. Londres):
Eneas y Venus (Pietro da Corlona. siglo x v i i , Louvre) y, so
bre lodo, representaciones del
episodio d e sus am ores con
Dido Eneas relatando a Dido
las desgracias de Troya. Gurin. 1817. Louvre; D ido llo
rando p o r la partida de Eneas.
Lorrain, siglo x v i i ; M uerte de
Dido: Rubens, 1635, Louvre;
N atoire, sig lo xvm , Nantcs:
Agero, Dido y Eneas y Salida
de Eneas d e Cartago, siglo
x v i i ,
M adrid. M useo del
Prado).
M s. Para el episodio de
Dido y Eneas: Purcell, D ido y
Eneas. 1689: Berlioz, Los tr
vanos. pera, 1863. Sobre Ascanio: Saint-Saens. Ascanio.
pera, 1890.
C in. Eneas es el protago
nista de D i guerra de Troya de
G iorgio Ferroni (1961). donde
su bravura se opone a la cobar
da d e Pars'. En Los conquis
ta d o res heroicos, de G iorgio
R ivalta (1962). sus aventuras
le conducirn desde la devas
tada T roya hasta la futura
R om a. Franco Rossi, que ya

OLO

haba film ado la Odisea, ofre


ci en 1974 una adaptacin te
levisiva de la Eneida.

OLO
D iv e rs o s d io s e s o h ro e s '
lle v a n e s te n o m b r e , a u n q u e el
m s c le b re es e l h ijo d e H ip o te s y s e o r d e lo s v ie n to s. H a
b ita b a en la is la d e E o lia , flo
ta n te y ro c o s a , y p e r m ita q u e
s u s tu m u ltu o s o s s b d ito s c o
rrie ran s u e lto s p o r el m u n d o , o
b ien los e n c e rr a b a en c a v e rn a s
o e n o d re s de p iel, se g n su c a
p ric h o . o lo e n tr e g a U lis e s'
u n o d e e s to s o d re s p a ra a y u
d a rle a re g re sa r a Ita c a c u a n d o
su b a rc o q u e d in m o v iliz a d o
p o r u n a c a lm a c h ic h a , p e ro

olo en una letra capitular de un


cdice medieval conservado en la
biblioteca de la catedral de Verona

158

lo s c o m p a e r o s d e l h ro e ,
c r e y e n d o q u e c o n te n a o ro ,
lo a b r ie r o n im p ru d e n te m e n te
c u a n d o e s te d o rm a . S e d e s e n
c a d e n e n to n c e s u n a p a v o ro sa
te m p e s ta d y o lo , te m ie n d o
g ra n je a rs e la e n e m is ta d d e los
d io s e s, se n e g en lo su c e siv o a
a y u d a r a U lises.
L en g u a . El adjetivo clico
se ap lica a to d o lo q u e pro
viene d e la accin del viento,
com o el arpa clica, que suena
al recibir el soplo de los vien
tos, o la energa clica, produ
cida p o r la accin del viento.
C lem ent A d er bautiz E olo a
su p rim er ap arato volador, el
prim ero que consegua despe
gar del suelo gracias a la ener
ga proporcionada por un mo
tor, con el cual efectu en
1890 y 1891 varios vuelos que
no superaron los cien metros.
Las islas Boticas era el nombre
que los antiguos daban a las is
las Lpari, situadas al nordeste
de Sicilia, desde donde podan
verse los territorios del dios.
Lit. El canto X de la Odisea
refiere las aventuras de Ulises
y d e olo, caro a los dioses
inm ortales. O vidio (M eta
morfosis, XI) cuenta la bondad
de olo hacia su hija Alcone.
desesperada por haber perdido

159

EOS

en el m ar a su am ad o esposo
Ceicc.
con. La figura del dios del
viento aparece decorando una
letra cap itu lar d e un cdice
conservado en la biblioteca de
la catedral d e Verona. El epi
sodio de la Eneida (canto I) en
el que Juno" p ide a olo que
d esencadene una tem pestad
para im p ed ir que E neas d e
sem barque en Cartago, ha ins
pirado varias obras, entre ellas
una escultura d e Jean de Bologne, sig lo xvi, Florencia, y
una d e las C uatro estaciones
de D elacroix, E l invierno, que
representa a Juno im plorando
a olo, siglo xix. Sao Paulo.

p e rs e g u ir c o n su im p la c a b le
ren co r.
S e e n a m o r d e l gigante"
O rio n , h ijo d e P o seid n ", y lo
llev hasta la isla d e D los, pero
a ll lo m at la arisca d io sa Arte
m isa", a q u ie n el g ig a n te h ab a
in te n ta d o v io la r; O rio n fue
tra n s fo rm a d o en co n ste la c i n .
M s ta rd e E o s ra p t al ap u esto
C falo * y lo tra n s p o rt hasta
S iria , d o n d e tu v ie ro n un hijo.
Faetn*. P o r ltim o, rapt al troy a n o T ito n o , h erm an o m ayor de
Pram o", fam o so p o r su ex trao r
d in a r ia b e lle z a ; lo in sta l en
E tio p a y tu v o d e l d o s h ijo s,
E m atin y M em n n (este ltim o
re in a ra m s ta rd e so b re la c o
m a rca y m o rira an te los m uros
EOS
d e T ro y a " d u ra n te u n co m b ate
D io s a - d e la A u ro ra , h ija co n A quiles"). T a n to se prend
del tit n H ip c ri n y d e la tit- d el tro y a n o q u e su p lic a Z e u s'
n id e T a y h e rm a n a p o r ta n to q u e c o n c e d ie se la inm ortalidad
d e H elio* (e l S o l) y d e S e le n e 1 a su a m a n te . P e ro sin la ju v e n
(la L u n a). P e rte n e c e a la g e n e tu d e te rn a , q u e E o s h a b a o lv i
racin d iv in a p rim itiv a q u e p re d a d o p e d ir p a ra l, T ito n o fue
cedi a la lle g a d a d e lo s O lm e n v e je c ie n d o y co n su m in d o se
picos". D e su u n i n c o n A streo , d a a d a h asta te rm in ar conver
hijo d e l tit n C ro , c o n c ib i a tid o en u n a re se c a cig arra qu e la
los A stro s y a lo s V ie n to s (C s e n tim e n ta l d io s a d e la au ro ra
firo", B rea s" y N o to ). P e ro e s g u a rd a b a en su p alacio.
c o n o c id a s o b r e to d o p o r su s
a m o ro s, ta n n u m e ro s o s c o m o
Lit. Homero concede un lu
d esg raciad o s, y a q u e A fro d ita ,
gar im portante a Eos. la diosa
celosa d e e n c o n tra r en e lla u n a
m atinal, la del peplo de aza
rival e n el c o ra z n d e A re s , la
frn. que regula la rtmica su

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160

E P G O N O S

cesin de los das y de las ha


zaas blicas cada ve/, que
abre, con sus rosados dedos,
las puertas del eielo al carro
del Sol. O v id io , p o r su parte,
evoca los am ores desgraciados
de Eos en sus M etam orfosis
(V II. 690 y ss.; X III. 581 y
ss .). L ope de V ega. 1.a bella
Aurora (1635). obra pastoril.
co n . Eos transportando a
M envin, copa griega de Duris. h. 480 a. C.. Louvre. Annibale C arracci. C falo raptado
p o r A urora, siglo x v i. Roma:
Boucher. A urora y Cfalo, si
glo xvni. Pars y Nancy.

EPGONOS
N o m b re d a d o a lo s h ijo s de
lo s s ie te je f e s g rie g o s q u e se
a lia ro n c o n tr a T e b a s 1. C o n s i
g u ie ro n a p o d e ra rse d e la ciu d ad
diez a o s d esp u s d e q u e su s p a
d re s m u riera n en la p rim e ra e x
p ed icin. El t rm in o g rie g o e p
g o n o s sig n ific a d escen d ien te .
N o d e b e n c o n fu n d irs e lo s E p
g o n o s d e la m ito lo g a c o n su s
h o m n im o s h ist ric o s, los h ijo s
d e lo s g e n e ra le s d e A le ja n d ro
M ag n o q u e se repartieron su im
perio a la m u erte d e este.
- > TEBAS.

Lengua. El trm ino epgono


se em plea en el m bito poltico

o artstico para designar al su


ceso r o im itador de alguien: a
veces adquiere sentido peyora
tivo.
L it. U na ep o p ey a griega.
Los epgonos, de au to r desco
nocido. relata la tom a de l ebas
y constituye la continuacin de
la Tebaida, epopeya griega no
co n serv ad a p ero que conoce
m os a trav s d e la im itacin
que de ella hizo el poeta latino
Estacio en el siglo i.
> TUBAS.

EPIMETEO
H e rm a n o d e P r o m e te o y
c r e a d o r d e l re in o a n im a l.
- > ANIMALES, PROMETEO.

ER
El m ito d e E r el A rm enio
n o p erte n e c e a la m ito lo g a pro
p ia m e n te d ic h a . S e tr a ta de un
m ito filo s f ic o im a g in a d o por
P la t n e n s u d i lo g o L a R ep
b lic a ( s ig lo iv a. C .). L o s d io
s e s le h a b a n c o n c e d id o c o n
te m p la r e l ju i c io a q u e e ra n so
m e tid a s la s a lm a s e n e l ms
all, a n te s d e s e r a d m itid a s para
la re e n c a rn a c i n .

EREBO o EREBO
El t r m in o g r ie g o E rebos,
q u e p u e d e tra d u c irse tinicbla
u o sc u rid a d , d e sig n a b a a una

161

E R IC T O N IO

e n tid a d in d e f in ib le , p r e e x i s
E r e c te o e s ta m b i n h e r
te n te al U n iv e rs o y e s t r e c h a m an o d e F ilo m e la ' y de Proene,
m e n te a s o c ia d a , e n e l s e n o del a m b a s m e ta m o rfo se a d a s en p
c a o s' p rim o rd ia l, a u n a e sp e c ie ja r o s . D u ra n te su re in a d o e sta
d e h e rm a n a g e m e la lla m a d a ll u n a g u e r r a e n tr e A te n a s y
N ic te " ( la N o c h e ). T r a s su E le u s is , q u e c o n ta b a e n tr e sus
se p a ra c i n , q u e m a rc la a p a ri a lia d o s c o n e l re y tr a c io E u
ci n d e l U n iv e rs o , E re b o p a s m o lp o , h ijo d el d io s Poseidn".
a p e r s o n if ic a r la s T in ie b la s E re c te o c o n s u lt al o r c u lo d e
d e lo s In fie rn o s * y N ic te la D e lfo s s o b r e e l re s u lta d o del
N o che te rrestre . P o r e s te m o c o m b a te y s u p o a s q u e p a ra
tiv o . e l n o m b r e d e E re b o a p a o b te n e r la v ic to ria te n d ra q ue
rece fre c u e n te m e n te e m p le a d o s a c r if i c a r a u n a d e su s h ija s.
c o m o s in n im o d e lo s I n f ie r T o d a s las h ija s del rey e stu v ie
nos. > CAOS.
ro n d is p u e s ta s a d a r su v id a
p a ra s a lv a r a su p a tria . G racias
le n g u a . Se ha dado el nom a e s te s a c r ific io lo s a te n ie n se s
bre d e e reb o a una m aripo c o n s ig u ie r o n la v ic to ria , p ero
sa n o ctu rn a d e gran tam ao E re c te o , q u e h ab a d a d o m uerte
oriunda d e A m rica tropical.
a E u m o lp o d u r a n te la b a ta lla ,
fu e fu lm in a d o p o r Z e u s ' a peti
ERECTEO
c i n d e P o seid n , fu rio so p o r la
U n o d e lo s p rim e ro s re y e s m u e rte d e su hijo .
m tico s d e A te n a s ', a m e n u d o - > ATENAS (FUNDACIN DE).
c o n fu n d id o e n los o rg e n e s d e l
m ito c o n s u a b u e lo E ricto n io * ;
con. M uchas pinturas de
a u n q u e c o n el tie m p o , y a m e
v asijas representan diversos
dida q u e se v a p re c isa n d o la tra
ep iso d io s de la vida d e Erec
dicin m tic a y literaria, E recteo
teo. Se conservan dos cabezas
se d is tin g u e d e su a n te p a s a d o
procedentes del Partenn (si
para e n tr a r en la c r o n o lo g a d e
glo v a. C.), una en Atenas y la
los p rim e ro s re y e s q u e s e a tr i
otra en el Vaticano.
buir A te n as en la p o c a clsica.
Hijo d e P a n d i n , le su c e d e e n el ERICTONIO
trono al m o rir e ste , m ien tras q u e
E ste rey d e A te n a s ' d e ap a
su herm an o B utes recib e las fun r ie n c ia m o n s tru o s a e ra h ijo de
ciones sa cerd o tales d e la ciudad. A te n e a y H efestoL En una o ca

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162

R ID E

si n en q u e la d io s a ' h a b a a c u
d id o a l ta l le r d e H e fe s lo p a ra
e n c a rg a rle u n a s a rm a s , e l d io s ,
al v e rla , n o p u d o r e p r im ir su
v io le n to d e s e o y s e p re c ip it
s o b re e lla c o n la in te n c i n d e
v io la rla . A te n e a c o n s ig u i r e
c h a z a r el to rp e a ta q u e , p e ro
u n as g o ta s d el e s p e r m a d e H efesto cay e ro n so b re el m u s lo de
la c a s ta d io s a q u e , c ris p a d a , se
lim p i r p id a m e n te c o n un
tro z o d e te la y lo tir a l su e lo .
D e la tie r r a a s f e c u n d a d a n a
c e r un e x tra o v sta g o , K ricton io , c u y a a p a r ie n c ia (m ita d
h o m b r e , m ita d s e r p ie n te ) y
c u y o n o m b re ( n a c id o de la tie
rra ) re v e la n su s o rg e n e s c t n icos". T e n ie n d o b u e n c u id a d o
d e q u e lo s d io s e s n o se e n te r a
ran d e nad a. A ten ea lo m eti en
un c e sto c u b ie rto q u e c o n fi en
s e c r e to a la s tr e s h ija s d e C c ro p e, p ero la cu rio sid ad las im
p uls a abrirlo. P resas d e pnico
al d e s c u b r ir a la m o n s tru o s a
c ria tu r a , s e a rr o ja ro n d e s d e lo
a lto d e la A c r p o lis. E ric to n io ,
e d u c a d o p o r A te n e a e n e l r e
c in to sa g ra d o d e su te m p lo , re
c ib i e l p o d e r d e m a n o s del rey
C c ro p e , y su h ijo P a n d i n le
su ce d e r en el tro n o d e A ten as.
A m e n u d o se le h a c o n fu n
d id o c o n su n ie lo E recteo".
-A ATENAS (FUNDACIN DE).

RIDE
D iosa* g e n e ra lm e n te c o n si
d e ra d a c o m o h ija d e N icte", la
N o ch e, y c o m p a e ra o h e r
m a n a d e A r e s , d io s d e la
g u e rra . E s la p e rso n ific a c i n de
la D is c o r d ia , q u e e s p r e c is a
m e n te e l s ig n if ic a d o d e su
n o m b re e n g rie g o . A l ig u al q u e
a o tr o s g e n io s te m ib le s , c o m o
la s e rin ias* o la s h arp as*, se la
re p re s e n ta b a alad a .
D e s e m p e a u n p a p e l d e c i
siv o en e l re la to d e la s b o d a s de
Tclis" y P eleo. ridc se present
e n la ce re m o n ia , a la q u e n o ha
b a s id o in v ita d a , y a rr o j en
m e d io d e la a sa m b le a u n a m an
z a n a d e o ro q u e lle v a b a la ins
c rip c i n p a ra la m s b ella.
E sta m a n z a n a , la lla m a d a m an
z a n a d e la d isc o rd ia , se r el o ri
g e n d e la g u e rr a d e T roya*. En
e fe c to , d a d o q u e tre s d io s a s se
d is p u ta b a n e l p re m io , H e ra ,
A ten ea* y A fro d ita " , Z eu s" o r
d e n q u e H erm es* las condujera
a l m o n te Id a a n te e l p a s to r Pa
r s . h ijo d e l re y tro y a n o Pram o , q u e a c tu a ra c o m o rbitro
del co n flicto . L as tre s d io sa s in
te n ta ro n s o b o r n a rlo c o n v alio
so s p re se n te s p ero P aris, desde
a n d o e l im p e rio te rre s tre que
le h a b a o fre c id o H e ra y la vic
to r ia e n e l c o m b a te p ro m etid a
p o r A te n e a , e sc o g i a A frodita,

163

ERINIAS

q u e le h ab a a se g u ra d o el am o l
d e la m u je r m s b e lla d e la T ie
rra: H elen a* (s o b re e l s ig n i
fic ad o trifu n c io n a l d el m ito .
- ESTUDIO GENERAL DE LA M I
TOLOGA GRECORROM ANA, ORI
GEN Y c a r a c t e r s t i c a s
t o l o g a

d e i a m i

GRIEGA). > AFRODITA,

PARIS.

L engua. La expresin (ser)


la m an zana d e la discordia.
que designa el origen o el mo
tivo d e una disputa, es una he
rencia de la historia de la man
zana d e oro, convertida en o b
je to d e litigio en tre las tres
diosas preocupadas por el pres
tigio de su belleza.
L it. En la T eogonia. H e
sodo convierte a Elide, fuerza
primordial nacida de la noche,
en la m adre d e m uchos hijos
que. com o la Pena, el Olvido o
el H am bre, representan a b s
tracciones de m ales o calam i
dades. ride, sin em bargo,
puede encarnar tam bin el e s
p ritu d e em ulacin q u e, en
Los trabajos y los das, inspira
a cada hom bre el am or por su
o ficio. H om ero, por su parte,
d escribe las artim a as de
ride en el cam p o de batalla,
donde co m bate siem pre al
lado d e A res. Por ltim o, la
tradicin trgica y potica ver

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en ella solamente a la respon


sab le lejana de la guerra de
Troya,

ERINIAS
E s p r itu s fe m e n in o s d e la
J u s tic ia y d e la V en g an za, p er
s o n ific a n u n a n tiq u s im o c o n
c e p to d e c a stig o . L os rom anos
la s id e n tific a r n m s tard e con
su s furias".
N a c id a s d e las g o ta s de es
p e rm a y sa n g re q u e cayeron so
bre Gea* c u a n d o C ro n o m util
a U rano", so n p o r tan to prim iti
v a s d iv in id a d e s c l n ic a s del
p a n te n * h e l n ic o , y e n e ste
s e n tid o p u e d e n c o m p a ra rs e a
la s m o iras* (la s p a rc a s ro m a
n a s), q u e n o tie n en o tra s leyes
q u e la s p ro p ia s y n o reconocen
la a u to rid a d d e los O lm picos*,
lo s d io s e s" d e la g e n e ra c i n
m s jo v e n .
A u n q u e e n u n p rin c ip io se
la s m e n c io n a b a d e fo rm a g e
n ric a , te rm in a ro n adqu irien d o
u n a id e n tid a d m s precisa. Son
tr e s . A le c to . T is f o n e y M e
g e ra , r e p r e s e n ta d a s c o m o g e
n io s fe m e n in o s a la d o s c o n los
c a b e llo s e n tr e v e r a d o s d e s e r
p ien tes y b la n d ie n d o antorchas
<> l tig o s . S u m o ra d a e ra el
E re b o ", la s T in ie b la s in fe rn a
le s. A m e n u d o c o m p a ra d a s
c o n p e rr a s , v u e lv e n lo cas a

164

ER IN IAS

su s v c tim a s , a la s q u e p e r s i
g u e n s in d e s c a n s o .
P ro te c to ra s s im b lic a s d e l
o rd e n fu n d a m e n ta l d el c o sm o s
el u n iv erso o rg a n iz a d o fren te
al c a o s' y d el o rd e n relig io so
y c v ic o c a ra c te rs tic o d e l p e n
s a m ie n to h e l n ic o , o p u e s to a
la s fu e r z a s d e s e s ta b iliz a d o r a s
d e la an arq u a, p e rsig u e n a to d o
a q u e l q u e h a y a c o m e tid o u n a
fa lta s u s c e p tib le d e tu r b a rlo ,
d e s d e la s c o m e tid a s c o n tr a la
fa m ilia h a s ta e l p e c a d o d e h ibris". C astig a n e s p e c ia lm e n te a
los a s e s in o s , y a q u e su c rim e n
e s ta n to u n a m a n c h a d e tip o re
lig io so c o m o u n a a m e n a z a para
la e sta b ilid a d d el g ru p o so cial.
E x p u lsa d o d e su c iu d a d , el c u l
p a b le e rr a r d e c iu d a d e n c iu
d a d , v c tim a d e la p e rs e c u c i n
d e la s te m ib le s e r in ia s , h a s ta
q u e en cu en tre un a au to rid ad c a
rita tiv a q u e c o n sie n ta e n p u rifi
c a rlo d e su c rim e n . L a s e rin ia s
se c o n v ie r te n e n to n c e s e n las
e u m n id e s , la s b o n d a d o s a s ,
e u fe m is m o c o n e l q u e se p r e
te n d a h a la g a rla s p a ra d e s v ia r
su c le r a y c o n s e g u ir q u e fu e
ran p ro p icias.
Lit. D esde los poem as ho
mricos*. la funcin esencial de
las erinias es la de vengar el
crim en y castigar especial

mente los com etidos contra la


familia, encabezados por el pa
rricidio. La tradicin trgica les
otorga este papel fundamental
a travs de la historia ejemplar
de dos fam ilias m ticas perse
guidas p o r una m aldicin im
placable: los I.abdcidas, en
torno a la figura de E d ip o ', y
los Atridas", en to rno a la de
O re ste s', am bos parricidas
irresponsables que obtendrn la
redencin d e su crim en des
pus de la purificacin. La mal
dicin divina original cede as
su lugar a un nuevo orden c
vico. - AGAMENN, ATRIDAS,
EDIPO, ORESTES.

Por ltimo, la Eneida de Virgi


lio m odifica un tanto esta fun
cin reguladora y redentora:
las erin ia s se convierten en
sim ples divinidades infernales
que atorm entan a las alm as de
los m uertos condenadas en el
T rtaro'. - INFIERNOS.
En la E lectro d e Giraudoux
(1937), las pequeas eumni
des, que no dejarn de crecer
a m edida que avanza la pieza,
sim bolizan el avance inexora
ble del destino. Las moscas, en
la pieza de Sartre del mismo t
tulo (1943), son una represen
tacin simblica de las erinias.
Ic n . Jean Fussli, Las eri
nias ju n to aI cuerpo d e Erifde,

165

ER O S

siglos x v iii - x ix , coleccin pri


vada; G ustave M oreau, O res
tes y las erinias, 18 9 1, Turn.

EROS
D io s d e l A m o r". E ste n o m
b re , q u e s ig n if ic a e l d e s e o
sen su al , re m ite en G re c ia a re
p re s e n ta c io n e s m u y d iv e r s a s
se g n la s p o c a s . E n H e s o d o
n a c e d e l c a o s ', c o m o G ea* (la
T ie rra ). E s l q u ie n p re s id e las
u n io n e s d e lo s tita n e s , c o n c e
bidos p o r e sta ; m s (ard e las d e
los O lm p ic o s y , p o r ltim o ,
las d e lo s h o m b re s. E s e l p rin
c ip io u n iv e rs a l q u e a s e g u r a la
g e n e ra c i n y re p r o d u c c i n d e
las e sp e c ie s.
E n la te o lo g a r f ic a , q u e
g o z d e u n a e x te n s a in flu e n cia
en la a n tig u a G re c ia , E ro s s u r
g i c o n s u s a la s d e o ro d e l
h u e v o p rim o rd ia l, s m b o lo d e
fe liz p le n itu d q u e a l d iv id ir s e
fo rm a ra e l C ie lo y la T ie rra .
A m e n u d o lla m a d o ta m b i n
P r o to g o n o s ( p r im e r n a c id o ) ,
P h a n e s (el q u e h a c e b rilla r), es
un se r d o b le , b ise x u a l, c a p a z de
u n if ic a r c o n s u p o d e r lo s a s
p e c to s d if e r e n c ia d o s , in c lu s o
co n trario s, d e u n m u n d o co n c e
bido c o m o u n a frag m en taci n y
d e g rad a ci n d e l S e r in icial.
P la t n , e n E l b a n q u e te (h .
385 a. C .), p re s e n ta a se is p er-

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Eros (a la izquierda) en el lienzo de


Lucas Cranach Venus y el A m or
(grabado en madera)
s o n a je s q u e in te n ta n d e fin ir la
n a tu r a le z a d e E ro s. S c ra te s,
q u e fig u ra e n tre lo s in v itad o s,
le d e s c r ib e c o m o un d e m o
nio o g e n io m ed iad o r e n tre los
d io ses* y lo s h o m b re s , n acid o
e n el ja r d n d e lo s d io s e s de la
unin d e P oro (el R ecurso) y de
P e n ia (la P o b reza): es, co m o la
s e g u n d a , u n a fu e r z a e te rn a
m e n te in s a tisfe c h a q u e con as
tu cia, c o m o el p rim ero, siem pre
c o n sig u e a q u e llo q u e persigue.
L a tr a d ic i n le a trib u y e
o tr a s m u c h a s g e n e a lo g a s . La
m s d if u n d id a le h a c e h ijo de

EROS

A frodita* y A res y h e rm a n o d e
A n te ro s (e l A m o r c o r r e s p o n
d id o ). El a rte y la lite ra tu ra c l
sic a s le p in ta n c o m o u n h e r
m o so a d o le s c e n te p r o te c to r d e
los a m o re s h o m o s e x u a le s, p e ro
m s ta rd e s e im p o n d r la im a
g en d e un n i o tra v ie so arm a d o
c o n a rc o y fle c h a s q u e d is p a ra
ta n to c o n tr a lo s d io s e s c o m o
co n tra los h o m b re s, o b ien p o r
ta n d o u n a s a n to r c h a s c o n la s
q u e in f la m a lo s c o r a z o n e s d e
u n a p asi n irre sistib le .
L engua. El adjetivo ertico
designa lo relativo al am or, y
especialmente al am or fsico; y
tambin lo que suscita el deseo
y el place r sexuales. De l se
deriva la palabra erotismo. L.a
erotom ania es la obsesin
sexual.
Las acepciones figuradas del
sustantivo flech a zo (enam o
ram iento repentino) y del
verbo Jlec h a r ( in sp irar un
am or repentino a alguien)
proceden precisam ente de la
representacin habitual de este
dios, cuyas flechas hacan na
cer el am or en los corazones.
Lit. E ntre los poetas rom a
nos. E ros, bajo el nom bre de
C upido . se co n v ierte en una
figura om nipresente. V irgilio
m uestra cm o Venus" recurri

166

a l para provocar el am o r de
D ido hacia E n eas'. El relato
ms clebre en el que participa
es el d e Amor y Psique en las
M etam orfosis de Apuleyo (si
glo it d. C ) .
En la literatura europea, las re
ferencias al dios, tan to en su
aspecto ad u lto c o m o bajo la
apariencia de un nio m ofle
tudo, son innum erables, sobre
todo en la p o esa am orosa,
c o m o por ejem plo en el Can
c io n era d e P etrarca (1330) o
en la poesa de G arcilaso de la
Vega, en especial en su Oda a
la flo r d e G uido (1 5 2 6 -1536),
en la que Venus y C upido dia
logan ponderando el gran po
d e r del am or. E ntre las obras
en que aparece com o personaje
con entidad propia figuran, es
pecialmente, las que se centran
en sus am ores co n Psique,
com o L a s b o d a s d e Psique y
C upido, d e G aleo tto del Carretto (1520), pieza simblica
en la q u e intervienen mltiples
personajes; H erm osa Psiquis.
poem a d e Juan de M al Lara
(h. 1550); P sique a Cupido.
soneto d e Juan de Arguijo
(1605): el A donis de Giambattista M arino (1623); Psique y
Cupido, auto sacram ental de
Jos de V aldivieso (1622); Ni
A m or se libra de amor, come

167

ER O S

dia d e C aldern de la Barca


(1640) en la que introduce ele
mentos propios del teatro d e la
poca, com o el d isfraz y la
confusin de identidad de los
personajes; o Los a m o res de
P sique y C upido d e La Fontaine (1669), novela mitolgica
en prosa y verso. A veces se
desdobla, com o en L a a sa m
b lea d e los am ores d e M arivaux ( 17 3 1), donde C upido y
A m or se enfrentan ante los
dioses del O lim pos el primero
representando al placer y el se
gundo al sentimiento.
> PSIQUE.

La teora psicoanaltica distin


gue dos tipos fundamentales de
impulsos; Eros es el nombre ge
nrico que Ereud da al conjunto
de los im pulsos relacionados
con la sexualidad, a los que se
opone el impulso de la muerte,
designado con otro nombre mi
tolgico, Talo" (M s all del
principio de placer, 1920;/;/ Yo
y el Ello, 1923).
con. Eros aparece represen
tado unas veces com o un nio
entregado a travesuras y juegos
infantiles (Eros cabalgando un
delfn, vaso griego, siglo iv
a. C., Louvre; E ros castigado
en presencia d e Afrodita, fresco
pompeyano, siglo i a. C , ap
les; Boueher, C upido cautivo.

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siglo xvm . la n d res), otras ve


ces com o el mediador de los
am ores humanos y divinos
(Eros, Ariadna y Dioniso, vaso
griego, siglo iv a. C Atenas;
A legora d e l Amor, escuela
d e Fontainebleau, siglo xvi.
Louvre). Aparece asimismo,
bajo el aspecto de un chiquillo
alado, en muchos cuadros que
representan a los grandes aman
tes de la mitologa clsica (Botticelli. Venus y Marte, siglo XV.
Londres; Boueher, Hrcules y
nf'ale. siglo xvm , Musco
Pushkin, M osc); figura tam
bin solo, con sus atributos
(Cupido tensando su arco, mr
mol, copia de Praxteles, siglo
iv a. C , Roma; Parmigianino,
A m o r labrando su arco, siglo
xvi. Drcsde, sobre el que Bartolozzi realiz un grabado), dor
m ido (Eros nio, escultura ro
mana en mrmol. Madrid, Mu
seo A rqueolgico Nacional),
recibiendo educacin de sus pa
dres (Van Loo, La educacin
deI A m or po r M ercurio y Ve
nus. siglo xvm , M adrid, Real
A cadem ia de Bellas Arles de
San Fernando; Lucas Cranach.
Venus y el Amor, siglo xvi).
> PSIQUE.

Cin. En la pelcula Cupido


contrabandista (196!). Este
ban Madruga trata el tema del

ESCILA

am or (personificado en el t
tulo con el nom bre del dios) y
el policiaco.

168

L a E sfin g e (en g rie g o e s una


p a la b ra fe m e n in a ) e s p o r ta n to
un m o n stru o h b rid o , co n ro stro
y b u s to d e m u je r y c u e rp o d e
ESCILA
le n c o n a la s d e g u ila . F u e e n
M o n s tru o m a r i n o . CA- v ia d a p o r H e ra ', diosa* del m a
RIBDIS.
trim o n io , p ara cast ig a r al re y de
T e b a s" , L a y o 1, q u e h a b a ra p
ESCULAPIO
ta d o y v io la d o al jo v e n C risip o
N o m b re ro m a n o del d io s y q u e se n eg ab a en ca m b io a dar
ASCLEPIO.
u n h ijo a su e s p o s a le g tim a . El
m o n s tru o se h a b a in s ta la d o en
ESFINGE
u n a m o n ta a p r x im a a la c iu
E ste m o n stru o tu b u lo so era d a d y d e v o ra b a a lo s v ia je ro s
o rig in a rio d e E g ip to , d o n d e se q u e p o r a ll p a sa b an d e sp u s de
le re p r e s e n ta b a c o n c u e r p o d e p la n te a rle s u n o s e n ig m a s que
le n y c a b e z a h u m a n a . El m o e s to s n u n c a c o n s e g u a n re s o l
tiv o se e x te n d i p o r A sia (A s i v e r. E d ip o fu e el n ic o que
n a ), d o n d e se le a a d ie ro n alas, c o n s ig u i p a s a r la te rrib le
y lleg a G re c ia m e d ia d o y a el p ru e b a . L a E s fin g e , a l v erse
se g u n d o m ile n io a n te s d e n u e s v en cid a, se lan z al v ac o desde
tra era. El e n riq u e c im ie n to p ro lo a lto d e u n a s ro c a s y pereci.
g r e s iv o d e lo s a d o r n o s e n su s
EDIPO.
re p re se n ta c io n e s ic o n o g r fic a s
(c o lla re s, p e n d ie n te s, e tc .) c o n
L en g u a . En sentido figu
d u jo a su fe m in iz a c i n y , m s
rado. se dice que una persona
a d e la n te , a l in te g r a r s e e n u n
es o parece una esfinge cuando
c ic lo d e re la to s lig a d o s a la c iu
adopta una actitud reservada o
d a d d e T e b a s" , a d q u ir i fin a l
enigm tica.
m e n te su c o n d ic i n m tic a , s i
R ecibe tam b in este nombre
g u ie n d o un p ro c e s o se m e ja n te
una mariposa nocturna de gran
a o tr o s m o n s tru o s , c o m o el
tam ao, la esfinge ile la cala
le n d e N e m e a , q u e lo s m ito s
vera. perteneciente a la familia
c o n v ie r te n e n su h e rm a n o ,
de los esfngidos. > aquen a c id o ig u a lm e n te d e la v b o ra
RONTE.
E q u id n a y d el p e rro O rtro s.
con. Este monstruo es muy
- HERACLES.
p o p u lar en el arle grieg o. Es

169
frecuente encontrarlo en la es
cultura arcaica (E sfinge d e los
naxianos. h. 575 a. C Dlos;
D elfos, M useo d e la A crpo
lis). Las esfinges son tambin
frecu en tes com o adorno de
m obiliario en Francia durante
el D irectorio y el Im perio, sin
d u d a por in flu en cia de la
e x p ed ici n d e B onaparte a
Egipto.

ESTENTOR o ESTNTOR

EU R ISTEO

STIGE / ESTIGIA
R o s u b te r r n e o d e n u e v e
m e a n d r o s q u e b a a b a lo s In
f ie r n o s . E s p re c is o s e a la r
q u e lo s a n tig u o s d a b a n el
n o m b r e d e s tig e o E s tig ia a
u n m a n a n tia l d e la A rc a d ia
( r e g i n c e n tr a l d el P e lo p o n e s o ) q u e b ro ta b a d e u na roca
y d e s a p a r e c a p o c o d e s p u s
b a jo tie r r a . S e c r e a q u e e s ta
fu e n te a flu a al ro in fe rn a l del
m is m o n o m b re .

H r o e q u e a p a r e c e c ita d o
u n a s o la v e z e n la lia d a d e
L engua. Pasar el stige (o
H o m e ro , p e r o q u e p r o n to se
la Estigia): morir; ju ra r p o r el
c o n v irti en u n a fig u ra p ro v e r
stige: pronunciar un ju ra
bial p o r la p o te n c ia d e su v o z.
mento terrible (solo los dioses
A lg u n o s r e la to s le g e n d a rio s
juraban por el stige).
p o s te rio r e s le a tr ib u y e n la in
El adjetiv o estigia. utilizado
v en ci n d e la tro m p e ta y u n fin
bsicam ente en lenguaje po
tr g ic o a m a n o s d e l d io s H e r
tico y en sentido figurado, es
irles", q u e lo h a b r a d e r r o ta d o
sinnim o de infernal,
d e sp u s d e q u e E s te n to r le d e
Con. > INFIERNOS.
safiara a su p e ra r la p o te n c ia d e
su voz.
EUMNIDES
E ste n to r. d e c o ra z n g e n e
N o m b re e u fe m slic o co n el
roso, d e v o z d e b ro n c e , q u e g ri q u e se c o n o c a a las > k r in ia s .
taba ta n fu e rte c o m o c in c u e n ta
h o m b re s j u n t o s (U fa d a , c a n EURDICE
to V, v e rs o 7 8 5 ).
E sp o sa d e
o rfeo .
Lengua. Del nombre del h
roe deriva el adjetivo estent
reo. que se aplica a la voz o al
acento m uy potente y retum
bante.

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EURISTEO
D e s p u s d e la m u e rte de
A n fitri n ", el tro n o de M icenas
d e b a re c a e r so b re e l p rim o g
n ito d e lo s d o s d e s c e n d ie n te s

E U R O PA

d e P erseo*: el fu tu ro H eracles*
y s u p r im o E u r is te o . H era* .
q u e n o e s ta b a d is p u e s ta a q u e
e l h ijo d e A lc m e n a a e c e d ie s e
a l tro n o , re tra s e l n a c im ie n to
d e e s te y a d e la n t e l d e E u ris
te o , q u e n a c i d o s m e s e s a n te s
d el tie m p o d e g e s ta c i n y q u e
m s ta rd e re in a ra e n e l p u e sto
q u e h u b ie r a c o r r e s p o n d id o a
H e r a c le s . E s te tu v o q u e p o
n e rs e a su s e r v ic io d u r a n te
d o c e a o s , a lo la r g o d e lo s
c u a le s r e a liz lo s d o c e tr a b a
jo s q u e E u ris te o le h a b a im
p u e sto . > HERACLES.

EUROPA
J o v e n a m a d a p o r Z eus* .
E u ro p a e ra h ija d e A g e n o r, re y
d e F e n ic ia , y h e r m a n a d e
C ad m o . C u a n d o e s ta b a j u
g a n d o c o n s u s c o m p a e r a s en
u n a p la y a , Z e u s la v io y se
e n a m o r d e e ll a . P a r a s e d u
c ir la se m e ta m o r f o s e e n to r o
y se p re s t a lo s ju e g o s y c a r i
c ia s d e la s m u c h a c h a s . E u ro p a
se e n v a le n to n y m o n t s o b re
s u lo m o . E n to n c e s Z e u s la
ra p t y a tra v e s el m a r lle v n
d o la c o n s i g o h a s ta ll e g a r a
C r e ta . D e s u u n i n n a c ie r o n
M in o s , R a d a m a n tis y S a r p e d n . E s te e p is o d io m a r c a r
e l o r ig e n d e la d in a s t a c r e
te n s e d e M in o s. D e sp u s d e su

170

171

EU R O PA

m u e r te , E u ro p a r e c ib i h o n o
r e s d iv i n o s y e l to r o , a n im a l
c u y a f o r m a h a b a a d o p ta d o
Z e u s p a ra u n irs e a e lla , s e c o n
v ir ti e n la c o n s t e la c i n d e
T a u r o . > t e b a s .
U t. Esta leyenda ha sido una
fecunda fuente de inspiracin
p a ra la literatu ra g rieg a y la
tina. O vidio la d esarrolla ms
extensam ente en las M etamor
fo s is (II, 836 y ss.) y en los
Fastos (V . 603 y ss.). Desde la
Antigedad, los autores se han
in terro g ad o sobre el vnculo
existente entre la figura mito
lgica y el nom bre del conti
nente. preguntndose, con Herodoto (siglo v a. C .), por qu
se dio el nom bre de una hero
na asi tic a a este territorio
IH isto ria V il. 185). El mito
fue tratado tam bin por Fran
c isc o de A ldana (sig lo xv i) y
C astillo Solrzano (E l robo de
Europa, rom ance burlesco, si
glo X V II).
En nuestros das se considera
que tal vnculo es dudoso; sin
em bargo, ha inspirado a mu
chos au to res, e n tre ello s a
G iam b attista M arino en La
zam pona (1620), recopilacin
de idilios mitolgicos; a Andr
C h n ier en sus Buclicas
(1 8 1 9 ) y a L econte de Lisie,

Rubens. El rapto de Europa. Madrid. Museo del Prado


(copia del lienzo de Tiziano)
que en El rap to de Europa
recu p era la leyenda antigua
( ltimos poem as, 1884).
con. Europa sentada sobre
el toro, metopa del templo F de
S elinonle, sig lo vi a. C ., Palerm o. Sobre el m ism o tem a:
vaso griego, siglo iv a. C.. San
P etersburgo; fresco d e Pom peya, siglo i, M useo de ap
les; gran nm ero de cuadros.

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entre los que destacan los de


Tiziano ( 1562. Boston; sobre el
que R ubens realiz una copia
en el siglo xvu. Madrid. Museo
del Prado), Rembrandt (1632.
Pars, coleccin particular).
Boucher (1747. Louvre). Mar
tn de Vos (El rapto de Europa.
siglo xvi, Bilbao).
M s. M ilhaud, El rapto de
Europa, pera minuta. 1927.

F
FA ET N o FA ETO N TE
E ste se m id i s* , c u y o n o m
bre e n g rie g o s ig n ific a el b ri
lla n te , e r a h ijo d e H e lio - y la
o c e n id e C lm e n e o , se g n otra
tra d ic i n , d e E os* y C falo * .
S im b o liz a la h ib ris , e l o rg u llo
d e sm e su ra d o q u e im p u ls a a los
h o m b re s a d e s a f ia r a lo s d io
ses*. F a e t n s e ja c t a b a c o n ti
n u a m e n te d e s u s o rg e n e s d iv i
nos a n te su s c o m p a e ro s, y u n o
d e e llo s le re t a q u e d e m o s
tra ra su filia c i n . F a e t n s u
p lic a su p a d re q u e le ay u d a ra
y este a c o rd c o n c e d e rle e l p ri
m er d e s e o q u e e x p re sa ra . El te
m e ra rio jo v e n p id i q u e le d e
ja ra c o n d u c ir su fa b u lo s o c a rro
d e fu e g o y H e lio n o tu v o m s
rem ed io q u e p e rm itrs e lo a p e
sa r d e s u s te m o re s . F a e t n se
a p o d e r d e la s rie n d a s d e l c a
rro, p e r o lo s fo g o s o s c a b a llo s
se lan za ro n e n u n a lo ca carrera,
a m e n a z a n d o c o n e s tr e lla r s e
c o n tra la b v e d a d e l c ie lo unas

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v eces, p recip itn d o se otras co n


tra la tierra y q u em a n d o m onta
a s y llan u ras. Z e u s', espantado
p o r e l d e sa s tre , fu lm in a F ae
t n y e l jo v e n c a y al ro Erd a n o . S u s d e s c o n s o la d a s h e r
m a n a s , la s H c la d e s, le rin d ie
ro n h o n ra s f n e b re s ; ta n to era
su d o lo r y las lg rim as q u e ver
tie ro n , q u e te rm in a ro n m etam o rfo sc n d o s e e n sauces.
Lengua. Convertido en nom
bre comn, un faetn designaba
en el siglo xvm un carruaje des
cubierto de cuatro ruedas, alto
y ligero, y en nuestros das un
coche descapotable de princi
pios de siglo.
L it. H esodo y los trgicos
griegos aluden a menudo al tr
gico destino de este semidis.
O vidio relata su historia en el
libro I de las M etamorfosis.
La osada de Faetn, com o la
de Icaro, va a ser tratada en nu
m erosos poem as del siglo xvi

FATUM

com o sm bolo de la osada


am orosa del pocla: Francisco
de A ldana. r b u la d e Faetn
(1591): H ernando d e A cua.
Faetn, soneto (1570-1580);
S oto de R ojas. L o s rayas de
Faetn ( 1639).
El mito tam bin fue llevado a
escena p o r C aldern de la
Barca en E l hijo d el Sol, Fae
tn (siglo xvn).
con. La cada de Faetn
adorna algunos sarcfagos ro
manos (siglo n a. C . Copenha
gue y Florencia). M s tarde re
aparecen tem as com o Faetn
p idiendo a A p o lo que le deje
conducir e l carro d el Sol
(Poussin. siglo xvn. Berln; Le
Sueiir, siglo xvn. Louvre) y La
cada d e Faetn (lienzo de Ruhens. siglo xvn. Bruselas. M u
seo de Bellas A rtes; acuarela
de G ustavo M orcan. 1878.
Louvre).
M s. Lully. Faetn, pera.
1693; S aint-Sans. Faetn.
poem a sinfnico. 1873.

FATUM
E n R o m a , p e rs o n ific a c i n
d iv in a del D e s tin o '. L a p a la b ra
fa lta n p ro c e d e d el v e rb o la tin o
Jari. q u e sig n ific a h a b la r ; s e
ra p o r ta n to lo q u e h a s id o d i
c h o y fija d o d e fo rm a ir r e m e
d ia b le (v a se e n la c u ltu ra isl

174
m ic a la f r m u la a n lo g a e s
tab a e scrito ). C o m o en G recia,
d o n d e el D e stin o esta b a y a p e r
so n ific a d o e n las m oiras* o p a r
cas, el F a tu m a p a re c e en R om a
c o m o u n a p o te n c ia te m ib le y
m is te rio s a q u e s e im p o n e a los
p ro p io s d io s e s; v e n d ra a s e r la
p a r le d e fe lic id a d o d e s g r a c ia
q u e 1c to c a a c a d a se r, q u e le es
asig n a d a irrev o cab lem en te y sin
p o s ib ilid a d d e in tro d u c ir c a m
b io alg u n o . S e g n e ste co n cep to
d e F atu m , la h isto ria del m undo
se ra c o m o u n te x to e s c rito por
un E sp ritu p reex iste nte, cuyo
d ic tam e n d e te rm in a el co n ju n to
d e lo s a c o n te c im ie n to s q u e n e
c e sa r ia m e n te h a n d e realizarse.
El F a tu m d e b e d is tin g u irs e de
la F o rtu n a .
L engua. Con el trm ino fa
ltan se relacionan las siguien
tes palabras: el adjetivo fa ta l
(lat. fa ta lis), que originaria
m ente sig n ificab a determ i
nado por el destino, de ah su
significacin de inevitable,
y, por extensin, desgraciado,
determ in ad o p o r el destino
para traer la desgracia (espe
cialm ente la m uerte: un diag
n stico fa ta l) y m uy malo,
negativo o lamentable; el sus
tantivo, fatalidad, a s com o el
adjetivo fa td ico , que indica

175

FAUNO

una intervencin del destino.


El fatalism o es una doctrina, o
sim plem ente una actitud inte
lectual, q u e presupone la om
nipotencia del d estin o sobre
los acontecimientos.
La form a plural de Fatum
acab extendindose corno
sustantivo singular fem enino,
dando origen a la forma tarda
Falo (diosa de los destinos),
de la cual deriva a su vez la pa
labra hada; los cuentos de ha
das. aunque de origen cltico y
germnico, aparecen as vincu
lados, por este sesgo etim ol
gico, a la Antigedad romana.

FAUNO / FA UN O S
L o s f a u n o s (e n l a t ..fa u r ti)
era n , e n tre lo s la tin o s, u n a s d i
v in id a d e s m e n o re s c a m p e s tre s
q u e v iv a n e n lo s b o s q u e s y
p ro te g a n a lo s re b a o s . S e les
supona b e n v o lo s (d e h ec h o su
n o m b re s e fo rm a a p a rtir d e la
m ism a ra z q u e el v erb o fa u e r e .
que sig n ifica fav o recer ), pero
el h e c h o d e v e rlo s p ro v o c a b a la
m uerte. S e g n la tra d ic i n m s
gen eralizad a, se les co n sid e ra b a
pro d u cto d e la m u ltip licaci n
de un d io s m s a n tig u o llam ado
F a u n o (e n la t., F a u n u s ), a n
logo al d io s P a n ' d e lo s a rc a d io s, y q u e c o m o e s te e r a el
pro tecto r d e reb a o s y p asto res.

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Baccio Bandinelli. Fauno. San Petersburgo. Museo de Ermitage


P o r o tra p a rle , se v e a en l al
in tro d u c to r d e em ig ran tes arcad io s en el L acio , atribucin que
im p lic a y a u n a c ie rta h islo riz a c i n d e la fig u ra m tica,
c u y o c a r c te r d iv in o se ira difu m in a n d o c o n el tiem p o hasta
p a sa r a s e r c o n sid erad o co m o el
p rim e r re y d e l L acio . S era en
to n c e s c u a n d o , en cie rto m odo,
h a b ra estallad o , d an d o lugar
a u n a m u ltitu d d e p e q u e o s
d io s e s q u e lle v a b an su m ism o
n o m b re . > l a t i n o .
Lengua. El nom bre comn
fa u n o , com o el de stiro, de-

FA V O N IO

176

signa a un hom bre lascivo. El


incitante de pequea ninfa'
adjetivo fa u n e s c o se aplica al
en carn ad o a la perfeccin en
hombre que presenta los rasgos
L olita, m ezcla ex p lo siv a de
anim alescos o el co m p o rta
falsa inocencia y provocativa
miento libidinoso que la tradi
malicia.
cin atribua a los faunos.
lean. El arte antiguo repre
El nom bre fem enino fauna,
senta generalm ente a los fau
que designa al conjunto d e los
nos a imagen de Pan, con pier
anim ales de una regin, fue
nas velludas, pezuas de cabra,
creado sobre el m asculino por
orejas puntiagudas y cuernos,
analoga con el trm ino flo ra '.
aunque pueden tener tambin
Lit. La figura de un fauno,
un aspecto estrictam ente hu
presente en num erosos textos
m ano, com o el F auno dan
antiguos, suscita en Nathaniel
zando encontrado en Pompeya
H aw thorne (E l fa u n o de m r
(sig lo i, M useo d e Npoles).
m ol, 1860) u na reflexin so
C abeza d e fa u n o : Jacob Jorbre los aspectos m s oscuros
daens, siglo xvn, Bilbao; Bacdel alm a hum ana, expuesta
cio B andinelli, San Petersdesde las coordenadas del g
burgo. M useo d e 1Ermitage.
nero fan tstico y a trav s de
M s. S obre los tem as del
unos personajes que, arrastra
poem a d e M allarm antes
dos p o r su s p asiones d em o
m encionado, C laude Debussy
niacas, pierden su inocencia y
com puso en 1894 el Preludio
descubren el mal. En La siesta
a la siesta de un fauno, una de
de un fa u n o ( 1876), Stphane
las obras maestras de la msica
M allarm evoca la ensoacin
im presionista.
ertica d e un fauno acostado
bajo un olivo. El tem a inspir FAVONIO
tam bin a W illiarn F aulkn er
N o m b re ro m a n o d e > c
una recopilacin de versos de f ir o .
ju v en tu d (E l fa u n o d e m r
mol. 1924). En L olita (1959), FEDRA
de V ladim ir N abokov, el pro
H ija d e M in o s", re y de
tagonista H um bert-H um berl C r e ta , y d e P a sfa e * , e s her
no d uda en co m p ararse a s m a n a d e A ria d n a " y p o sib le
m ism o con un fau n o p e rsi m e n te s e a , c o m o e s ta , u n a an
guiendo a ese tipo especial e tig u a d iv in id a d c re te n s e . Su

177

FEDRA

n o m b re sig n ifica la b rillan te ,


en re c u e rd o d e su a s c e n d e n c ia
solar.
S u h e rm a n o D e u c a li n " la
e n tr e g e n m a trim o n io a su
a m ig o T e s e o ', e n to n c e s re y d e
A te n as, q u e a n te s h a b a e sta d o
c a s a d o c o n la a m a z o n a " A n
tope*. F e d ra d io d o s h ijo s a su
e s p o s o , p e ro s e e n a m o r v io
len tam en te d e H iplito", h ijo d e
T e s e o y la a m a z o n a . El jo v e n ,
g ra n a m a n te d e la c a z a y
d e v o to d e A rte m isa " , re c h a z
su s in s in u a c io n e s y F e d ra ,
te m ie n d o q u e la d e la ta s e , le
a c u s a n te su e s p o s o d e h a b e r
in ten tad o v io larla. E ste m ald ijo
el n o m b re d e su h ijo y p id i a
los d io se s* s u m u e r te , q u e n o
ta rd e n p ro d u c irs e . F e d ra ,
a b ru m a d a p o r lo s re m o rd i Mme. Duchesnois en la Fedra de
m ie n to s y la d e s e s p e ra c i n , se Racine. Pars. Biblioteca de Artes
Decorativas
su ic id . - > H I P L I T O , TESEO.
Lit. Segn las dos tragedias
de Eurpides, de las que solo se
conserva una, el suicidio de
Fedra se produce bien despus
de la muerte de Hiplito o bien
antes de que esta confiese al
joven su am or culpable. Fedra
ha pasado a la posteridad como
una vctim a de la fatalidad, de
la pasin ineludible, com o la
figura ejem plar del am or tr
gico y devastador: A h, des-

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dichada de m! Q u hago?
H asta dnde quiere arras
trarm e mi razn extraviada?
He sido vctima del delirio, un
dios me ha golpeado con el
vrtigo... (Hiplito, 428 a. C .
versos 238-240).
En su tragedia Fedra (h. 50 d.
C .), el au to r latino Sneca
im ita a Eurpides y presenta a
la propia Fedra confesando su
am or a H iplito. Algunas d-

FED RA

cadas am es. Ov idio haba d e


dicado a Fcdra una d e sus Hem idas. En el libro X d e El
asno de o ro (siglo M d. C .).
Apuleyo recupera el mito, mo
dernizndolo e insertndolo en
la novela com o un relato se
cundario o caso.
Las diversas versiones del mito
respetan casi siem pre el e s
quem a antiguo. Fedra repre
senta a la seductora arrastrada
por una pasin culpable y no
correspondida, remitiendo as a
otros episodios legendarios,
com o por ejem plo el de Jos y
la m ujer de Putifar. Sin em
bargo. con el paso de los siglos
se ir produciendo una evolu
cin del mito caracterizada por
la progresiva dium inacin del
personaje de H iplito, que to
dava mantena el papel de pro
tagonista en la tragedia de Ro
b e n G arnier a la que da ttulo
(1573). El neoclasicism o trae
consigo la Fedra de R acine
(1677). que haba sido prece
dida por otras muchas. Con esta
obra, en la que el escritor pro
pone una lectura jansenista del
mito. Fedra se conviene en per
sonaje central y en una figura
literaria de primera lila, adqui
riendo dimensiones metafsicas:
Fedra, condenada por la fatali
dad. encarna definitivamente la

178

pasin destructora. A s sucede


tam bin en la Fedra (1909) de
G abriele D 'A nnunzio, que ce
lebra el triunfo de la pasin y
esboza una com paracin entre
la muerte trgica de Fcdra y la
de otra am ante maldita, Isolda.
A unque la figura de Fedra tuvo
pocas ilustraciones modernas,
est presente sin em bargo en
m uchas obras com o motivo li
terario. Es el caso de Im embru
ja d a d e B arbey d'A urevilly
(1852), donde el am or prohi
bido de la protagonista aparece
explcitamente com parado con
la pasin d e Fcdra. Lo mismo
sucede en La arrebatia de
Z o la (1872), que ofrece una
transposicin m oderna del
am or de Fcdra en el de la prota
gonista. Rene, hacia el hijo de
su marido. La descripcin de la
pasin de En busca d e l tiempo
perdido (1913-1928), donde
Proust se com place a menudo
en ilustrar de forma pardica o
dram tica versos clsicos, est
profundamente impregnada de
referencias a la tragedia raciniana. A s, la partida brutal
d e A lbertine, en La fugitiva
(1925), aparece relacionada por
el narrador con un famoso
verso: D icen que una pronta
partida os alejar de nuestro
lado... En general. Fedra re-

179

FNIX

presenta el smbolo de la pasin


prohibida o no correspondida y
condenada por ello a la muerte.
- HIPLITO, TESEO.

con. Eros. Fedra e H ipli


to. vasija griega, siglo iv a. C.,
B erln. Rubens, L a m uerte de
H iplito, sig lo s x v i-x v ii, co
leccin particular. El gixipo Fe
dra e Hiplito de Pierre Gurin
(1802, Louvre) entusiasm a la
crtica de la poca. Cabanel re
presenta a F edra en el lecho
del do lor (1880, M ontpellicr,
Museo Fabre).
HIPLITO.

M s. Hiplito y A rid a , pri


mera pera conservada de Ram eau (1733). En esta obra Hi
plito no m uere, sino que es
salvado por D iana. Fedra.
msica para ballet de Georgcs
Auric, coreografa de Scrge Lifar sobre argum ento de Jean
C ocleau, 1950.
C in. La pelcula F edra
(1956), d irig id a por M anuel
M ur Oti y protagonizada por
Emm a Penclla, E nrique Diosdado y V icente Parra, e s una
versin libre y m oderna d e la
tragedia de Sneca.

FNIX
El F n ix ( d e l g r ie g o p h o inix, ro jo , c o lo r d e la p rp u ra

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d e sc u b ie rta p o r los fenicios) era


un av e fab u lo sa d e los desiertos
d e L ib ia y E tio p a , d el tam ao
d e u n g u ila , q u e v iv a varios
sig lo s. E sta a v e e ra n ica en su
e s p e c ie y s o lo p o d a re p ro d u
c irse re n a c ie n d o d e su s cenizas
d e s p u s d e in m o la rs e a s
m ism a e n u n a p ira llam ad a in
m o rta lid a d .
E ste m ito fu e m u y p o p u lar
e n la p o c a p a leo c ristian a, que
h iz o d e l u n s m b o lo de la re
su rre c c i n en c u a n to que el ave
F n ix tra n sfo rm a su m u erte en
un re n a c im ie n to , en una nuev a
v ida.
S e la re p re se n ta b a sie m p re
d e fre n te , c o n la c a b e z a vuelta
h a c ia la d e re c h a , d e p ie.an te su
pira.
Lengua. Se dice de una per
sona que es un f n ix cuando
est dotada de cualidades ex
cepcionales y , en cierto sen
tido, es nica en su gnero (tal
e s el sentido del apelativo que
sus contem porneos dieron a
Lope de Vega, el fnix de los
ingenios).
La expresin se r (parecer) el
a ve F nix se aplica fam iliar
m ente a la persona que se re
cupera fsica o psquicamente,
o que recobra su fama o noto
riedad, despus d e una etapa

180

FID E S

muy negativa. T am bin se


aplica, hum orsticam ente, a la
persona que parece no enveje
cer nunca.
Lit. Herodoto, II, 73. Ovidio.
M etamorfosis. X V, 392 y ss.
El ave m tica tuvo una gran
posteridad literaria. En la Edad
Media parece sim bolizar la re
surreccin de C risto, perspec
tiva desde la cual cada alm a
salvada sera, a su vez. un f
nix. M ontaigne, p o r su p a r
te. com para al m tico anim al
con el gusano de seda (E n sa
yos, 1580), intentando de este
modo desposeerle de cualquier
atributo m gico, tal vez para
contrarrestar la creencia, en
tonces bastante extendida, de
que el ave exista realm ente.
Es frecuente que aparezca en
los tratados alqum icos y m
gicos de los siglos xvi y x v n
com o im agen de la unin de
los contrarios. La m ayora de
las veces, en cualquier caso, se
trata de alusiones d e carcter
sim blico, com o en los E sta
dos e Imperios del Sol, de Cyrano de Bergerac (1661), o en
El Fnix renaciendo d e sus ce
nizas. del poeta hngaro Istvan
Gygyosi (1693).
Paralelamente, la figura mtica
del ave Fnix ir adquiriendo
una significacin am orosa, in

cluso especficam ente ertica,


en la m edida en q u e evoca el
etern o ren acer del deseo y el
fuego de la pasin. As aparece
en el C ancionero d e Petrarca
(siglo x iv ), en toda la poesa
am orosa del R enacim iento
o en autores m s recientes,
com o Apollinaire en Alcoholes
(1 9 1 3 ) y en P oem as a Lou
(1947). donde sim boliza tam
bin el ardor de la inspiracin
potica, o en Paul Eluard. cuya
recopilacin potica E l fnix
(1951) i lustra el tema del amor
que siem pre renace.
con. Fnix, m osaico de
D afne, siglo v, Louvre.

FIDES
E n R o m a , p e rs o n ific a c i n
d iv in a d e la p a la b r a d a d a (fi
eles). F id e s a p a r e c e re p re s e n
ta d a c o m o u n a a n c ia n a d e ca
b e llo s b la n c o s, m s an tig u a que
el p ro p io J p ite r", p a ra sig n ifi
c a r q u e to d o o rd e n so c ia l y po
ltic o s o lo p u e d e e s ta r g a ra n ti
z a d o p o r e l re s p e to a la buena
fe e n q u e s e b a s a n lo s c o m p ro
m is o s p b lic o s y p riv a d o s . Se
le o f r e c a n s a c r if ic io s c o n la
m a n o d e r e c h a e n v u e lta en un
lie n z o b la n c o . E sta d io sa" debe
re la c io n a rs e c o n o tra divinidad
itlica p ro tecto ra d e l juram ento:
e l d io s D io F id io .

181

F1LOCTETES

L en g u a . La palabra f e pro
viene de fid e s en el sentido de
confianza.

FILEMN
E sp o so d e

b a u c is .

FILOCTETES
E ste h ro e" g rie g o o rig in a
rio d e T e s a lia , m ie m b r o d e la
e x p e d ic i n c o n tr a T ro y a* , h a
p a sa d o a la le y e n d a p o r h a b e r
sid o e le g id o c o m o d e p o s ita rio
del a r c o y la s f le c h a s e n v e n e
nadas d e H eracles*. L as v e rsio
nes q u e e x p lic a n c m o la s a r
m as d e l fa m o s o h ro e tro y a n o
h a b a n lle g a d o a su p o d e r d i
vergen. S e g n u n a s, la s h a b ra
re c ib id o d e su p a d re , m ie n tra s
q u e o tr a s a firm a n q u e fu e el
p ro p io H e ra c le s q u ie n se las
leg c o m o re c o m p e n sa p o r h a
ber e n c e n d id o e l fu e g o d e la
pira so b re la q u e e ste a g o n iza b a
d e d o lo r . F ilo c te te s h a b a j u
rado n o re v e la r e l lu g a r d e la
m u erte d e H e ra cle s. El d e stin o
c a stig a ra la tr a ic i n a e s te j u
ram ento c o n u n a te rrib le h e rid a
y c o n e l re c h a z o d e lo s su y o s .
El ilu stre le g a d o q u e d e te n
taba F ilo c te te s, y q u e to d o s e n
v id ia b a n , le c o n v e r ta e n un
hom bre m u y v alio so . O b lig a d o
c o m o e s ta b a p o r e l ju r a m e n to
h ech o a T in d r e o , c o m o a n ti

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g u o p re te n d ie n te d e H elena*,
F ilo c te te s a c u d i a la guerra de
T r o y a a l m a n d o d e un c o n tin
g e n te d e s ie te n a v io s y c in
c u e n ta arq u ero s. P ero cu ando la
a rm a d a g r ie g a h iz o e s c a la en
T e n e d o s , d o n d e c e le b ra ro n un
s a c r if ic io , F ilo c te te s fu e m o r
d id o e n e l p ie p o r u n a s e r
p ie n te . L a h e rid a se in fe c t r
p id a m e n te m ie n tr a s el v iaje
p ro se g u a. L o s je fe s de la ex p e
d ic i n , n o p u d ie n d o s o p o rta r
m s e l h e d o r q u e se desprenda
d e la h e rid a ni los g rito s d e do
lo r d e l h e rid o , d e c id ie ro n , a su
g e re n c ia d e U lises*, ab an d o n ar
a l d e s g r a c ia d o e n la is la d e
s ie rta d e L e m n o s. A ll p e rm a
n e c i F ilo c te te s d u ra n te d iez
la rg o s a o s , s u b s is tie n d o g ra
c ia s a lo s a n im a le s q u e c o n s e
g u a a b a tir c o n su s flech as in
fa lib le s, p ero sin lle g a r a sanar
d e su h erid a .
L o s g rie g o s, e n tre tan to , se
d e s e s p e ra b a n a n te lo s m uros
d e T ro y a , q u e c o n tin u a b a re
sistie n d o . El a d iv in o H leno
h ijo d e P ram o* y h e rm a n o
g e m e lo d e C asandra* , al q ue
hab an h ech o prisionero. Ies pre
d ijo q u e lo s tro y a n o s so lo p o
d ran se r vencidos con las arm as
d e H e ra c le s . U lis e s p a rti por
tan to h a c ia L e m n o s co n N eopt lem o , el h ijo de A quiles", para

FILOM ELA

in te n ta r c o n v e n c e r al a b a n d o
n ado F iloctetes d e q u e se u n iese
a ello s. C e d ie n d o a la a stu c ia d e
los e m b a ja d o re s, q u e le habran
p ro m e tid o q u e e n T ro y a s e ra
c u ra d o d e su h e rid a , o b ien im
p u lsad o p o r el d e b e r p a tri tic o ,
F ilo c te te s a c e p t u n irs e a las
tro p as griegas. A ll fu e efe c tiv a
m e n te c u ra d o p o r lo s h ijo s d el
d io s A s c le p io ' y p u d o to m a r
p a rte en lo s c o m b a te s . U n a d e
su s H echas e n v e n e n a d a s a c a b
co n la v id a d e Paris*.
F ilo c te te s f u e u n o d e lo s
p o c o s j e f e s g r ie g o s q u e tu v o
u n re g re so sin in c id e n te s . M s
ta r d e m o r ira c o m b a tie n d o
c u a n d o a c u d i e n s o c o r r o d e
una c o lo n ia d e R o d as q u e h ab a
s id o a ta c a d a p o r lo s b r b a
ro s in d g e n a s d e l s u r d e Italia.

TROYA.

Lit. En su tragedia Filoctetes


(409 a. C .), Sfocles im agina
que es el propio Heracles divi
nizado quien eonsigue conven
cer al hroe para que se una al
ejrcito griego: Con m is fle
chas arrancars la vida de Pa
ris / que fue la causa de tantas
desgracias / y derribars el po
der de Troya (versos 14261428).
con. Filoctetes herido, vasija
griega, h. 460 a. C-. Louvre.

182

F IL O M E L A
H e rm a n a d e P r o e n e tr a n s
f o r m a d a e n p ja r o c o m o e lla .
F ilo m e la y P ro e n e e ra n h ija s
d e l re y a te n ie n s e P a n d i n , q u e
e n tr e n g u e r r a c o n T e b a s .
P a ra a s e g u r a r s e la a lia n z a d e
T e r e o . re y d e T r a c ia e h ijo de
A r e s ', le e n tr e g a su h ija
P r o e n e e n m a trim o n io . E sta
p ro n to e c h d e m e n o s a s u h e r
m a n a y e n v i a s u e s p o s o a
A te n a s p a ra q u e fu e s e a b u s
c a rla , P ero T e rc o , n a d a m s ver
a F ilo m e la , e x p e r im e n t u n a
v io le n ta p a s i n p o r la m u c h a
c h a , y e n e l v ia je d e re g r e s o a
T r a c ia c o n s ig u i s a tis f a c e r su
d e s e o p o r la fu e rz a . T e m e ro so
d e q u e la jo v e n re v e la s e lo su
c e d id o , le c o r t la le n g u a y la
e n c e rr e n u n lu g a r se g u ro . Fi
lo m e la , sin e m b a rg o , c o n sig u i
d e n u n c ia r a P ro e n e e l c rim e n
d e T e re o b o rd a n d o lo su ced id o
e n u n ta p iz q u e h iz o lle g a r a su
h e rm a n a . P ro e n e , lo ca d e rabia,
m a t a Itis, el h ijo q u e h a b a te
n id o c o n T e re o , lo d e sp e d a z y
s e lo s ir v i g u is a d o a s u m a
rid o . M ie n tra s e l h o rro riz a d o
T e re o p e rs e g u a a la s d o s h e r
m a n a s se o p e r u n a m e ta m o r
fo sis : P ro e n e fu e tran sfo rm ad a
e n g o lo n d rin a , F ilo m e la e n rui
s e o r y T e r e o e n a b u b illa , el
a v e d e a sp e c to g u e rre ro , co n su

FLORA

183

Rubens. El banquete de Tereo. Madrid. Museo del Prado


pico e n fo rm a d e la n za y el o r
g u llo so c o p ete .
Lit. O vidio, M etamorfosis.
VI, 4 12 y ss.; Lope de Vega. m
Filomena (1621). versin de la
fbula narrada por Ovidio.
con. R ubens, E l banquete
de Tereo, h. 1636-1638, M a
drid. M useo del Prado.
FL O R A
D io sa ro m a n a d e las flo res
y la p rim a v e r a . F lo r a e r a la
d io sa it lic a d e la v e g e ta c i n y
presida la a p ertu ra d e las flores
y , e n g e n e r a l, d e to d o lo q u e

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flo re c e . S e le c o n sag r el m es
d e a b ril y en su h o n o r se c e le
b ra b a n u n o s ju e g o s , los Floralia . S e la r e p r e s e n ta s ie m p re
a d o rn a d a co n flores. E ra una de
la s d o c e d iv in id a d e s a las q ue
s e o fre c a n sa c rific io s ex p ia to
rio s c a d a v ez q u e su ceda un fe
n m e n o e x tra o rd in a rio .
O v id io la h a c e e sp o s a de
u n o d e lo s d io s e s d el viento.
C firo , c re a n d o u n a leyenda de
inspiracin g rieg a sobre el tema.
Lengua. La flo ra es el con
ju n to de plantas de un pas o
regin.

184

FO R T U N A

Lit. O vidio, Fastos, V. 20 y


ss.
Ic n . Flora, fresco d e Stahia. siglo i a. C .. aples;
Poussiil. E l triunfo de Flora,
lienzo, h. 1630, L ouvre; Carpeaux, escultura, 1864, Louvre.

FORTUNA
En R o m a, d iv in id ad q u e e n
c a r n a b a e l A z a r. L a d i o s a ' la
tin a F o rtu n a s e id e n tific a c o n la
T iq u e g rie g a : e s la p e r s o n if i
c aci n de la S u e rte , fa v o ra b le o
a d v e rsa , q u e se u n e a lo s h o m
b re s y rig e su s v id a s . S e h a b la
d e F o rtu n a b o n a o d e F o rtu n a
m a ta , p u e s se tra ta d e u n a d iv i
n id a d v e le id o s a y c a m b ia n te
q u e e n c a rn a lo im p re v is to y lo
in e s p e ra d o de la e x is te n c ia h u
m a n a . L a F o rtu n a s e d is tin g u e
del F a lu n v , e l D e s tin o ', q u e e s
u n a fu e r z a c ie g a e in v e n c ib le .
S e la s u e le r e p r e s e n ta r c o n un
c u e rn o d e la a b u n d a n c ia o bien
c o n un tim n , y a q u e d irig e la
e x is te n c ia d e los h o m b re s.
L engua. La fo rtu n a ha que
dado com o esa potencia miste
riosa que distribuye los bienes
y los males al azar: la fo rtu n a
e s ciega. los ca prichos de la
fortuna, etc. La palabra ha ter
m inado siendo tam bin sin
nim o de riqueza, en cuanto

Nicoletto da Mdena, Fortuna


(grabado en cobre)
que esta es considerada un don
de la Fortuna.
L it. En las M etam orfosis u
El asno d e oro. Apuleyo (siglo
ii d. C .) convierte al protago
nista en vctim a de la Fortuna
ad v ersa, a la que se opone la
diosa salvadora Isis.
Ic n . R ubens, Fortuna, h.
1636-1638, Madrid, M useo del
P rado; N icoletto da Mdena.
Fortuna.

185

ten a c o m o fu n c i n re g ir un
s e c to r b ie n d e te r m in a d o d e la
v id a . D e e s ta s tre s f u n c io n e s ,
la p rim e ra e ra la d e la s o b e r a
n a, la s e g u n d a la d e la g u e rra
y la te rc e ra la d e la p ro d u c c i n
(y re p r o d u c c i n ) . E s ta id e o
lo ga tr ilu n c io n a l , p u e s ta a la
luz p o r e l c o m p a ra tis ta fran c s
G e o rg e s D u m z il, c o r r e s p o n
d a p ro b a b le m e n te a u n a d iv i
si n d e la s o c ie d a d e n tre s
castas d ife re n c ia d a s . D e tal o r
g an iza ci n so c ia l n a d a su b siste
en la G r e c ia y la R o m a a n ti
g u as; e n c a m b io , e n la m ito lo
g a y e n la r e lig i n g r e c o r r o
m a n a s s e o b s e r v a n v e s tig io s
m s o m e n o s im p o r ta n te s d e
esta a n tig u a c o n c e p c i n trifu n cional, p o r e je m p lo e n el relato
de los o rg e n e s d e la g u e rr a d e
T ro y a o e n la tr a d a p re c a p itolina ro m a n a . L a p re s e n c ia en
un m ito d e e le m e n to s d e trifu n c io n a lid a d e s u n f u e r te
in d ic io a f a v o r d e l o rig e n
in d o e u r o p e o d e d ic h o m ito .
- QUIRINO.

FUNCIO NES
E n la m ito lo g a d e lo s an ti
g u o s in d o e u ro p e o s, lo s dioses*
e s ta b a n d iv id id o s e n tre s ca te
g o r a s , c a d a u n a d e la s c u ale s

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FU RIA S

FURIAS
D iv in id a d e s in fe rn a le s ro
m a n a s a s im ila d a s a las erinias"
g rie g a s.
L en g u a . La palabra furia,
convertida en nombre comn,
significa ira violenta; en
sentido figurado se designa
con ella bien a la persona muy
irritada y colrica, o bien a la
violencia desalada de los ele
mentos (la furia de los vientos,
d el mar, etc.). La expresin
p o n erse com o una furia, que
significa enfadarse de forma
violenta, es sinnim a de otras
expresiones procedentes del
registro mitolgico, com o po
nerse com o una hidra, y como
esta, se aplica indistintamente
a hom bres y m ujeres a pesar
de ser un sustantivo femenino.
- > HARPIAS, HIDRA DE LERNA.

T am bin se dio el nombre de


fu r ia s a unos m urcilagos
de A m rica del Sur de aspec
to particularm ente horrible.
> HARPIAS.

G
GALATEA
D iv in id a d m a r in a q u e f o r
m aba p a rle d e la s n e re id a s, h i
ja s d e N e re o ". S u le y e n d a v a
u n id a a la d e l c c lo p e P o li
fem o, c u y o s a m o re s re c h az a b a
y q u e , c e lo s o , a p la s t b a jo u n a
ro c a a l p a s to r A c is , su a f o r tu
nado riv a l. G a la te a tra n sfo rm
a su a m a n te A cis en u n ro y e s
cap d e P o life m o p a ra re u n irse
triu n fa lm c n lc c o n la s o tr a s n e
reidas.
E s p re c is o o b s e r v a r q u e los
p u eb lo s c e lta s (d e g a lli: g a lo s ,
g la ta s d e A s ia M e n o r , g a le scs) e ra n a v e c e s c o n s id e ra d o s
c o m o d e s c e n d ie n te s d e lo s h
roes" n a c id o s d e lo s a m o r e s d e
P o life m o y G a la te a , a u n q u e
o tra s t r a d ic i o n e s le s a s ig n a n
com o a n te p a s a d o m tic o a H e
racles.
Lit. E ntre las obras dedica
das a Polifem o. algunas insis
ten en su am o r p o r G alatea.

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com o la Fbula de Polifemo y


C alatea d e Luis de Gngora
( 1612); el Polifemo de Tomaso
Stigliani. poem a pastoril de
principios del siglo xvn. o el
Brintlisi de los ciclopes de An
tonio Malatesti (siglo xvn), re
copilacin de sonetos que rela
tan la leyenda de Polifem o y
G alatea. La fbula de Acis y
G alatea ha inspirado asimismo
mltiples obras, entre las cua
les pueden citarse La zampona
de Giambattista Marino (1620),
recopilacin de idilios mitol
g icos, as com o una novela
pastoril d e Cervantes, la C ala
tea (1585), continuada en 1783
p o r Jean-Pierre C laris de Florian. E stas dos ltim as obras
ofrecen, sin embargo, una ver
sin hum anizada y moderni
zada del episodio, que ya no
tiene nada de m itolgico. De
hecho, el nom bre de esta ne
reida pronto se convirti en un
tpico de las obras pastoriles.

G A N M ED ES

188

en las que generalm ente hay


una pastora-ninfa* que lleva su
nombre.
con. Son frecuentes las re
presentaciones de los Am ores
d e A cis y C alatea sorprend i
d o s p o r P olifem o (p articu lar
m ente im presionante el grupo
de la fuente M dicis en el jar
dn de L uxem burgo, en Pars,
esculpido por O ttin, siglo xix;
Lorrain, 1657. Dresde). Rodin.
Polifemo y Acis, bronce. 1888.
Pars. N o m enos num erosas
son las representaciones del
Triunfo de C alatea (especial
m ente la d e R afael, 1514.
R om a). D al. C alatea de las
esferas, retrato de su m ujer y
m usa G ala. 1952. coleccin
Cellini, Ganmedes, Florencia.
Museo del Bargello
privada.
M s. A cis y Calatea: Lully.
pastoral. 1686; H aendel, pas y se lo lle v p o r los a ire s hasta
toral, 1720; H aydn, pera, el O lim p o * , d o n d e le c o n v irti
1790.
e n c o p e r o d e lo s d io s e s 1. All
v e r ta e l n c ta r e n la c o p a de
GANMEDES
Z e u s . El g u ila q u e le tran s
J o v e n ra p ta d o p o r Z eu s". p o rt p o r el a ire fu e conv ertid a
G an m ed es e ra el m s b ello de e n c o n ste la c i n .
los m o la le s , p rn c ip e de la fa
m ilia real d e T r o y a ' y d e s c e n
L e n g u a . Un ganm edes es
d ie n te de D rd a n o '. P asto re a b a
un jo v en apuesto y compla
c o n su re b a o s o b r e u n a m o n
ciente (los ganm edes de for
ta a , c e r c a d e T r o y a , c u a n d o
mas lascivas. Apollinairc).
Z e u s lo v io y se e n a m o r a p a
C on su nom bre se bautiz el
sio n a d a m e n te d e l. E l d io s se
principal satlite de Jpiter.
tra n s fo rm e n to n c e s e n g u ila
Lit. El rapto de Ganmedes

G EA

ha sido una fecunda fuente de


in spiracin para la literatura
griega y rom ana desde Ho
m ero (liada, V, 265 y ss; XX,
232 y ss.) hasta O vidio (M eta
m orfosis, X. 155 y ss.). El
tem a tam bin fue tratado d u
rante el barroco: Jpiter a G a
nmedes, soneto de Juan de Arguijo (1605); J p iter vengado
o Fbula d e C riselio y Clen,
com edia de Diego Jim nez de
Enciso (1632).
co n . Z eus raptando a Canm edes, terraco ta griega, h.
4 8 0 a. C ., O lim pia; G anm e
des, escu ltu ra, siglo iv d. C.,
G ranada; vaso griego. 470
a. C .. A tenas. Sobre el mismo
tema, lienzo de Rubens (1636,
M adrid, M useo del Prado), de
R em brandt (siglo xvii, D res
de); G anm edes, bronce de
B envenuto C ellini. siglo xvi,
F lorencia; Jos A lvarez C u
bero. G anm edes, escultura,
1818, M adrid. Real Academia
de B ellas A rtes d e San Fer
nando.
GEA
E n la c o s m o g o n a a n tig u a ,
p e rs o n ific a c i n d e la T ie rr a .
C e a d e s e m p e a u n p a p e l im
p o rtan te e n la T e o g o n ia h e si d ica, d o n d e n a c e d e s p u s del
caos* y a n te s d e E ro s": e s la

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p rim e ra re a lid a d m a te ria l del


C o s m o s . E n g e n d r p o r s
m ism a a l C ie lo (U rano*), a las
M o n ta a s y a l m e d io m a rin o
(P o n to ). M s tard e se u n i a su
h ijo U ra n o , q u e la c u b ri p o r
c o m p le to , y d e su unin n acie
ro n lo s prim ero s dioses*, qu e ya
n o e ra n u n a sim p le p ersonifica
c i n d e e le m en to s; lo s se is tita
nes* y la s s e is tit n id e s , lu eg o
lo s cclopes* y lo s h ecato n q u ir o s , g ig a n te s* d e c ie n b ra z o s.
P e ro n in g u n o d e s u s h ijo s lle
g a b a a v e r ja m s la lu z d el d a
p o rq u e su e sp o so U rano, q ue la
c u b r a c o n s u c u e rp o e n un
c o n tin u o a c to d e fe cu n d aci n ,
im p e d a e l a lu m b ra m ie n to de
s u d e s c e n d e n c ia , c o n d e n a d a a
p e r m a n e c e r e n e l v ie n tre de
G e a . E lla e n tr e g a su ltim o
h ijo , C ro n o ", la h o z ritu a l y le
p id i q u e ca stra ra a U rano para
lib erarla. C o n su h ijo P o n to en
g e n d r d iv in id a d e s m a rin a s,
e n tre e lla s a N e re o 1 > c r o n o .
C u a n d o C r o n o tu v o el po
d e r en su s m a n o s d e m o str se r
tan tira n o c o m o su p a d re . G ea
d e c id i in te r v e n ir de n u ev o
a c o n se ja n d o a Rea* q u e e sc o n
d ie ra al p eq u e o Z eu s en C reta
y a y u d a n d o m s tard e a Z e u s a
d e r r o c a r a su p a d re c o n el
a p o y o d e los titanes, qu e haban
s id o lib e ra d o s del T rtaro*. En

190

G IG A N TE S

la c o sm o g o n a an tig u a. G c a d e
s e m p e a u n p a p e l p ro te c to r ,
aseg u ran d o la co n tin u id a d d e la
v id a fre n te a l e g o s m o d e los
elem en to s m ascu lin o s. z e u s .
C o n el T r ta r o , d io s m a l
fico, e n g e n d r a T ifn*, m o n s
truo* d e te m ib le p o d e r a q u ie n
Z e u s h u b o d e c o m b a tir p a ra
a s e n ta r su so b e ra n a . S e le a tr i
b u y e n c o m o h ijo s s u y o s o tr o s
m u c h o s m o n stru o s: P itn", C a ribdis", las h arpas"... M s tard e
fu e a s im ila d a e n o c a s io n e s a
D e m te r o a C ib eles".
L en g u a . La raz g-, que
significa la tierra, es la base
de muchas palabras: geografa,
geologa, geomorfismo, etc.
Lit. Hesodo, Teogonia. 167
y ss.
Icn. Zeus luchando contra
un gigante en p resencia de
C ea. copa griega. 415 a. C..
Berln.

GIGANTES
N a c id o s d e G ea" (la T ie rra )
f e c u n d a d a p o r la s a n g r e d e
U ra n o (el C ie lo ) , a q u ie n su
h ijo C ro n o h a b a c o r ta d o lo s
rg a n o s g e n ita le s a p e tic i n d e
su m ad re. L os g ig a n te s so n u n a
ra z a m o n s tru o s a : d e ta m a o
g ig a n te sc o y fu e rz a in v e n c i
b le , d o ta d o s d e u n a c a b e lle ra y

u n a b a r b a h ir s u ta s , c o n s e rv a n
la a p a r ie n c ia h u m a n a e x c e p to
p o r la s p ie rn a s, s u s titu id a s por
u n a c o la d e s e rp ie n te . A u n q u e
so n d e o rig e n d iv in o , p u ed en
m o r ir a c o n d ic i n d e q u e sean
a b a tid o s a la v e z p o r u n d io s y
u n m o rta l. El m o tiv o m s rele
v a n te d e su le y e n d a lo c o n s ti
tu y e s u c o m b a te c o n tra lo s d io
ses", la G ig a n to m a q u ia .
G e a le s d io la v id a para
v e n g a r a su s p rim e ro s h ijo s, los
tita n e s ", a q u ie n e s Z e u s" en ce
rr e n e l T rta ro * . N a d a ms
n a c e r en e l su e lo d e T ra c ia ata
c aro n ai C ie lo arro jn d o le enor
m e s p e a s c o s y rb o le s en
lla m a s . In c ita d o s p o r G e a , d e
c la ra ro n la g u e rra a lo s O lm p i
c o s", q u e y a s e h a b a n p rep a
ra d o p a ra d e f e n d e r s e d e su
a m e n a z a . En e fe c to , Z e u s , que
s a b a q u e p a ra d e r r o ta r lo s ne
c e sita ra el a p o y o d e un mortal,
h a b a e n g e n d r a d o a u n h ro e d e u n a fu e rz a s in ig u a l: H era
c le s . P o r o tr a p a rte , e l seor
del O lim p o se h a b a apoderado
a d e m s d e la h ie rb a m g ica que
G e a h a b a p ro d u c id o p a ra que
lo s g ig a n te s fu e ra n invencibles
a n te lo s g o lp e s d e los mortales.
> TEOGONIA.

L a b a ta lla se d e s a r ro ll en
la s T ie rra s a rd ie n te s , m iste
r io s a re g i n v o lc n ic a donde

191
vivan los g ig an tes. E stos se en
fren taro n c o n tra los d io s e s c o a
lig a d o s a rro j n d o le s ro c a s , p e
a sc o s q u e a r r a n c a b a n d e las
c im a s d e lo s m o n te s y a n to r
c h a s fo r m a d a s c o n e n o rm e s
tro n c o s d e r o b le s . H e ra c le s
a b ati a l g ig a n te A lc io n e o co n
una d e s u s fle c h a s en v e n e n a d a s
y, p o r c o n s e jo d e A te n e a , le
a rra s tr le jo s d e l s u e lo d o n d e
h aba n a c id o p a ra q u e m u riese,
ya q u e al e n tra r en c o n ta c to co n
la tie rra v o lv a a c o b r a r v ig o r.
Z eu s fu lm in a P o rf iri n , q u e
in ten tab a v io la r a H e ra , y H e
racles le re m at d e u n flechazo.
E fia lte s m u r i a tr a v e s a d o p o r
d o s f le c h a s , u n a q u e le e n tr
por e l o jo d e re c h o , la n z a d a p o r
A p o lo -, y o tr a q u e le e n tr p o r
el izq u ierd o , a rro ja d a p o r H era
cles. A te n e a a p la s t a E n c la do c u a n d o in te n ta b a h u ir d e l
c am p o d e b a ta lla , a rr o j n d o le
en cim a la is la d e S ic ilia ; d e sd e
entonces y a c e b a jo la isla, a rro
ja n d o a v e c e s s u a lie n to d e
fuego p o r e l v o lc n E tn a . La
m ism a s u e rte c o rr i M im a n te ,
a q u ie n H c fe s to s e p u lt b a jo
una m a s a d e m e ta l a rd ie n te y
yace b a jo e l V e s u b io . A te n e a
mat y d e s o ll a R aante", c u y a
piel c o n s e r v p a ra re c u b r ir su
coraza. D e e s te m o d o c a d a d io s
abati a u n g ig a n te , al q u e H e

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GIGANTES

ra c le s re m a ta b a lu eg o c o n una
d e su s (le c h a s , e n v e n e n a d a s
c o n la sa n g re d e la h id ra --.
Lit. La G igantom aquia. re
latada inicialmente por Heso
do (siglo vm a. C.). fue objeto
en Rom a, en el siglo iv d. C
d e una epopeya de Claudiano.
una de las ltim as grandes
obras de la Antigedad de ins
piracin mitolgica, de la que
solo conservamos el principio.
Los gigantes aparecen con fre
cuencia, en los libros de caba
lleras espaoles del siglo xvi.
com o sm bolo del Mal y de la
barbarie contra la que el caba
llero debe luchar. A partir del
B asagante o el Famongomadn del A m ads de Caula
obra que inicia el ciclo en
1508 . la figura del gigante
se va a convertir en una cons
tante del genero, y ser paro
diada por Cervantes en el Qui
jo te ( 16 0 5 -16 15) en el episodio
en que hace luchar al caballero
m anchego con unos molinos
de viento.
Icn. La G igantom aquia es
uno d e los tem as favoritos de
la escultura griega, siendo uno
de los ms utilizados para de
corar los frontones de templos,
donde la morfologa de los gi
gantes se prestaba particular

G IG ES

m ente bien a las exigencias


plsticas del edificio (bajorre
lieve helenstico de Prgatno.
siglo ni a. C ., B erln; bajo
rrelieve griego, siglo 11 a. C..
Del fos).

GIGES o GES
G ig e s, o G e s , e s e l n o m b re
d e u n o d e lo s tr e s h e c a to n q u iros (gigantes" d e cien brazos )
n a c id o s de G ea" y U rano".
E s ta m b i n un p e rs o n a je
h is t ric o , re y d e L id ia en el
s ig lo vil a. C ., f u n d a d o r d e la
d in a s ta d e lo s M e rm n a d a s .
A lg u n o s re la to s le g e n d a rio s re
fieren su ascen si n al trono. S e
g n el re la to q u e P la t n o fre c e
e n L a R e p b lic a , G ig e s e ra un
p a s to r q u e , d e s p u s d e e n c o n
trar un an illo q u e co n fe ra la inv is ib ilid a d , lo h a b ra u tiliz a d o
p a ra s e d u c ir a la e s p o s a d el rey
C a n d a u lo y m a t a r a e s t e l
tim o . H e r o d o to , p o r su p a rte ,
c u e n ta q u e e l re y C a n d a u lo ,
d e s m e s u r a d a m e n te o r g u llo s o
d e la b e lle z a d e s u m u je r,
o b lig a s u f a v o r ito G ig e s a
q u e se e sc o n d ie ra en la c m a ra
re a l p a ra a d m ir a r a la re in a
d e s n u d a . E sta d e s c u b r i a G i
g e s y . h e r id a e n su p u d o r, le
o b lig a m a ta r a l r e y y a t o
m a rla p o r esp o sa .

192

Lit. La historia de Giges no


se convierte realm ente en un
mito literario hasta el siglo xix.
si bien es cierto que la leyenda
que refiere Platn se relaciona
con el tema del hom bre invisi
ble, que ha conocido una larga
posteridad literaria que llega
hasta nuestros das. Sin em
bargo, el relato que Herodoto
presenta del episodio inspir
Las dam as galantes, de Brantm e (1665-1668), uno de los
Cuentos de La Fontaine (1674).
y tambin El anillo de Giges, de
Fcnelon (1690). este ltim o se
gn la versin de Platn,
En su novela El rey Candaulo
( 1844). T hophile G autier da
una versin pintoresca de este
tema, que encontrar numero
sas ilustraciones en el siglo xix
bien desde una perspectiva vodev ilesca, com o p o r ejemplo
El rey Candaulo. de Meilhac y
Halcvy ( 1873), o desde plantea
m ientos p oticos o erticos,
con el G iges y Candaulo. de
R obcrt Lytton (1868). Fried rich H cbbcl, en E l anillo de
G iges (1856), propone una
versin mucho ms trgica del
tema al presentar a Giges divi
dido entre la lealtad que debe
a su rey y el sentim iento de
cu lpabilidad. Por ltim o. El
rey C andaulo d e A ndr Gide

193

GO RG O N A

(1899) subraya la oposicin


enlrc el rico rey C andaulo y la
pobreza de Giges.

GORGONA
E x iste n tr e s g o r g o n a s . E s
te n o . E u ra le y M e d u s a , h ija s
d e F o rc is y C e to , d iv in id a d e s
m arin as n a c id a s d e P o s e id n ' y
Gea*. F o rm a n p a rle , p o r ta n to ,
del p a n te n ' p rc o lm p ic o , c ep a
p r d ig a e n d iv e r s o s m o n s
tru o s". E ra n h e rm a n a s d e las
g ra y a s , d e la te r rib le E s c ila y
del d ra g n q u e g u a rd a b a el j a r
dn d e las H e sp rid o s, y h a b i
taban n o le jo s d e all, en e l e x
tre m o O c c id e n te . P ro v is ta s d e
u n a s a la s d e o r o . e s to s m o n s
tru o s fe m e n in o s te n a n o jo s
c e n te lle a n te s y la c a b e z a e r i
zad a d e s e r p ie n te s , d ie n te s d e
ja b a l, c u e llo e s c a m o s o y m a
nos d e b ro n c e ; y to d o aq u e l q u e
c o n te m p la b a su ro s tro q u e d a b a
c o n v e rtid o e n p ied ra.
F rec u en tem e n te se u ti li z a d
a p e la tiv o d e g o rg o n a p a ra re fe
rirse a M e d u s a , la n ic a d e las
tres q u e e r a m o rta l. P o s e id n
haba o s a d o u n irse a e lla en un
te m p lo d e A te n e a " , s e g n u n a
tra d ic i n q u e e x p lic a a s la
a y u d a q u e la d io s a p re s t a
P e rs e o p a ra q u e e s te d ie s e
m u erte al m o n stru o . C u a n d o el
hroe le c o rl e l c u e llo , d e su

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Mosaico con cabeza de gorgona,


Tarragona. Museo Arqueolgico
c u e rp o m u tila d o su rg iero n dos
s e r e s e n g e n d ra d o s p o r P o seid n , e l c a b a llo P eg aso- y C ris a o r, u n g ig a n te * a rm a d o con
u n a e s p a d a d e o ro . E ste, a su
v e z , s e r a p a d re d e l m o n stru o
G e rio n e s y , seg n una versin,
ta m b i n d e E q u id n a , la m u je r
v b o ra , la c u a l c o n c ib i d e T i
f n u n a p ro g e n ie m o n stru o sa
(e l p e rr o O r tr o s , C e rb e ro " , la
h id ra d e L e rn a , la Q uim era*
q u e m at B elerofonles ...). A te
n e a c o lo c la c a b e z a de M e
d u s a e n el c e n tro d e su escudo,
a p o d e r n d o se a s d e su tem ible
p o d e r p e trific a d o r. L os a n tro
p lo g o s v en en el g org o n eio n ,
o c a b e z a d e la g o rg o n a , una
a n tig u a m sc ara ritu al de valor
m g ic o . - 4 HERACLES, MONS
TRUOS, PERSEO, TEOGONIA.

194

G R A C IA S

L en g u a . El anim al m arino
llam ado m edusa recibi el
nom bre del m onstruo m itol
gico debido al aspecto serpen
tino de sus tentculos.
Medusa era tambin el nombre
de un barco que en 1816 sufri
un terrible naufragio y cuyos
supervivientes fueron abando
nados a la deriva amontonados
en la fam osa balsa d e la M e
dusa; este suceso inspir a
Gricault su fam oso cuadro La
balsa d e la M edusa, co n se r
vado en el Louvre, que se con
sidera el m anifiesto de la e s
cuela pictrica romntica.
L it. F rancisco de la Torre
com para el p o d er paralizador
de la cabeza de M edusa con el
que pura l tiene el am or, que
una vez conocido es imposible
de abandonar, en el soneto
XXV (Amor con la cabeza de
M edusa...), p ublicado en
1631. El m ism o tem a haba
sido tratado por autores com o
Petrarca, Varchi o Domenichi.

adorno d e tejado en terracota,


siglo vu a. C.. Siracusa; M s
cara d e gorgona. tem plo del
Belbedere, O rvieto, siglo iv
a. C.), las cermicas (plato tico,
G orgoneion de Lydos, h. 550
a. C.), las puertas (portal del ho
tel de los Em bajadores de Ho
landa, Pars) y los suelos (Mo
saico con cabeza de gorgona,
poca rom ana, T arragona); es
tambin tem a de diversos lien
zos (Caravaggio, 1598. Floren
cia; Rubens, 1618, Viena:
Lvy-Dhurmer, siglo xx , Lou
vre; D al, La gorgona (M e
dusa). 1950, coleccin privada)
y de esculturas (M edusa Rondanini. copia de un original de
Fidias, siglo v a. C ., Munich;
Giacometti, 1935, Nueva York).
> PERSKO.

Cin. En la pelcula Furia de


titanes, d e D esm ond Davis
(1981). aparece vencida por
Persco; d a tam bin su nombre
a la cinta fantstica de Tercncc
Fisher The Gorgon (1964).

> PliRSHO.

con. La cabeza de M edusa


ha fascinado a los artistas de
todos los tiempos: decora los
tem plos (C abeza de Medusa.

GRACIAS
N o m b re c o n e l q u e en
R o m a se c o n o c a a la s c a
r it e s .

H
HADES
H ijo d e C ro n o * y R e a ' y
h e rm a n o d e Z e u s ' y P o se id n ,
co n q u ie n e s se re p a rti el U n i
v erso d e s p u s d e la v ic to ria d e
lo s O lm p ic o s* s o b r e lo s tita
nes*. E s e l s o b e r a n o d e l te n e
b ro so m u n d o d e lo s In fiern o s".
In flexible, es ab o rre c id o p o r
to d o s, in c lu s o p o r lo s m ism o s
Inm ortales, a p e sa r d e n o s e r un
d io s m a l v o lo ni in ju sto . S u
n o m b re e ra d e m al a u g u rio , d e
ah q u e p a ra n o m b ra rlo se re c u
rriera frecu en tem en te a d iv erso s
e u fem ism o s, c o m o P lu t n ' (el
R ico), y a q u e a l s e r el a m o d e
las profundidades d e la tierra p o
sea to d a s su s riq u e z a s m in eras
y re g a ta m b i n la fe c u n d id a d
del su e lo e n su s asp e cto s ag rco
las, caracterstica q u e lo aso cia a
D em ter". S u a trib u to prin cip al
es un c a s c o q u e co n fiere la invisibilidad a su p ortador, reg alo de
los cclopes"; d e h e c h o , el sig n i
ficado etim olgico d e su nom bre

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Hades o Plutn en la estatua romana


de P lutn procedente de Mrida
(Badajoz)
g rie g o e s e l In v isib le . O tros
dioses" o h ro e s, c o m o Atenea".
H c rm e s o P erseo", utilizaron
e n ocasio n es e ste objeto mgico.
- TEOGONIA.

H A RM O N A

196

rida). sentado en su trono, a


H a d e s a p a re c e ra r a s v e c e s
veces con C erbero a sus pies.
en lo s m ito s , e x c e p to e n el d e
Es ms frecuente, sin embargo,
D em ter. su h e rm a n a , c u y a hija
verle raptando a Persfone
C o re ' ra p t p ara c o n v e rtirla en
(Rubens, siglo xvii, Pars y Ba
re in a d e lo s In fie rn o s c o n el
y ona; e scu ltu ra de G irardon,
no m bre d e Persfone". S u unin
siglo xvn. Bruselas).
n o tu v o h ijo s (> d e m t e r ). Se
> PROSliRRINA.
atribuye a H ades d o s in fid elid a
d e s c o n y u g a le s , u n a c o n la
n in fa M e n te , a la q u e tr a n s HARMONA
fo rm e n la p la n ta d e la m en ta
H a rm o n a , g e n e ra lm e n te
p a ra p ro te g e rla d e lo s fe ro c e s c o n s id e r a d a h ija d e A r e s 1 y
c e lo s d e P e rs fo n e , y o tr a co n A fro d ita " , fu e e n tr e g a d a p o r
u n a h ija d e O c a n o " , L c u c e , a Z e u s ' c o m o esp o sa a C a d m o , el
q u ien c o n v irti en el la m o p la p rim e r re y d e T e b as . T o d o s los
tea d o q u e cre c a en los C am p o s d io s e s" a s is tie ro n a lo s e s p o n
E lse o s", a o r illa s d el ro d e la s a le s tra y e n d o m a g n fic o s pre
M e m o ria. H o m e ro n o s m u e s tra sen tes, e n tre e llo s un v estid o te
al d io s h e rid o en e l h o m b ro p o r j i d o p o r las g ra c ia s ' y u n co llar
u n a (lech a d is p a ra d a p o r H e ra d e o ro , o b ra d e H efesto ". Estos
cles", a q u ie n q u is o im p e d ir el re g a lo s e s ta b a n d e s tin a d o s a
a c c e s o a su re in o . H a d e s tu v o d e s e m p e a r u n im p o rta n te pa
q u e re f u g ia rs e e n e l O lim p o ', p e l, a m e n u d o fu n e s to , e n la
d o n d e un b ls a m o m a ra v illo so v id a d e su s p o s e e d o r e s . Por
le sa n m uy p ro n to .
e je m p lo , d u ra n te la g u e r r a de
lo s S ie te c o n tr a T e b a s , P o lin i
Lengua. Con el nom bre del c e s se sirv i del c o lla r p a ra so
dios de los m uertos se bautiz b o r n a r a E rif ile , h e rm a n a del
un proyecto europeo de cohe rey d e A rg o s , A d ra s to ; E rifile
tes con cabeza nuclear, el pro c o n v e n c i e n to n c e s a su e s
velo H ades, que no lleg a p o so . e l a d iv in o A n fia ra o , para
ponerse en marcha.
q u e p articip ara en la expedicin
con. En las representacio en la q u e s a b a q u e p e re ce ra .
nes antiguas. H ades aparece M s la r d e , su h ijo A lcm e n
com o un soberano barbado, de v e n g a su p a d re m a ta n d o a
rostro severo (Pintn, estatua E rifile , s ie n d o p e rs e g u id o por
rom ana procedente de M - las te rrib le s e rin ia s '.

197

H A RPA S

L engua. En la lengua espa


ola existen dos ortografas
distintas para esta palabra: a r
m ona y harm ona, aunque
suele preferirse el uso de la pri
mera forma. A s, la voz arm o
na en sus diferentes acepcio
nes. al igual que sus derivados
(arm onioso, armonizar, arm
nico, etc.), se relacionan e ti
m olgicam ente con el nombre
de la esposa d e C adm o, a su
vez form ado sobre una raz
que ex p resa la nocin de
unin, de ju sta proporcin de
los elem entos que constituyen
un todo.

Relieve griego con Harpa robando


un nio. Londres. British Museum

C e le n o , n u b e to rm entosa. Su
m o ra d a e ra n la s is la s E str faE s to s g e n io s a la d o s e ra n d e s, e n el m a r E g eo . T e m ib le s
h ijas d e T a u m a n te a su v ez ra p to ra s d e a lm a s y n i o s
h ijo d e P o n to (e l M a r ) y G ea* d e a h su n o m b re , se las
(la T ie r r a ) y d e E le c tra , h ija r e p r e s e n ta a v e c e s so b re las
de O c a n o ; h e rm a n a s u y a e ra tu m b a s, ap o d ern d o se del esp
Iris", la m e n s a je r a d e lo s d io ritu d e l m u e rto y lle v n d o se lo
ses". P e rte n e c e n p o r ta n to a la en su s g arras.
g e n e ra c i n d iv in a p re o lm p iL a le y en d a en la que desem
ca, c o m o la s e rin ia s " . > t e o p e an e l papel m s d estacado es
g o n ia .
la del rey F ineo, a q u ien los A r
S o n , c o m o la s sire n a s" , g o n a u ta s lib eraro n d e la perse
m onstruos* fe m e n in o s h b rid o s, c u c i n d e e sto s m o n stru o s. En
m itad m u je r m ita d a v e s , p r o e fe c to , c u a n d o Jas n " y sus
vistas d e a g u d a s g a rra s. S e su e c o m p a e ro s h icie ro n e sc a la en
len m e n c io n a r d o s: A e lo , T ra c ia , e n c o n tra ro n a su rey
v ie n to te m p e s tu o s o , y O c - b a jo el p eso d e una terrible m al
pete, v u e lo v e lo z , a u n q u e a d ic i n : F in e o , q u e e ra adivino,
veces s e m e n c io n a u n a tercera. h ab a o sa d o p e n e tra r cierto s se

HARPAS

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198

H C A TE

c re to s y Z e u s ', p a ra c a s tig a r su
a tre v im ie n to , n o so lo le h a b a
d e ja d o c ie g o s in o q u e a d e m s
haba ord en ad o a las harpas q u e
le a c o sa ra n sin p ie d a d , d e tal
m o d o q u e c a d a v e z q u e el rey
in te n ta b a a lim e n ta rs e e s ta s se
lan zaban so b re su s v ia n d a s y se
las arreb atab an , o b ien las e n su
c ia b a n c o n s u s e x c re m e n to s .
Fueron los d o s h ijo s d e B reas",
C a la is y Z e tc s , m ie m b ro s d e la
e x p e d ic i n , q u ie n e s c o n s ig u ie
ro n e x p u ls a r d e fin itiv a m e n te a
los m o n s tru o s , lib r n d o le d e la
m a ld ic i n . E n a g ra d e c im ie n to ,
e l rey re v e l a lo s A rg o n a u
ta s c m o p r o s e g u ir su p e rip lo .

tido figurado a una persona de


carcter desabrido, m alvada y
rapaz, y debe relacionarse con
o tro s nom bres com unes del
misino registro procedentes de
la m itologa, com o fu r ia o hi
dra. R esulta curioso observar
que todos ellos han dado lugar
a form aciones exp resiv as del
tip o p onerse com o una... arpa/furia/hidral. que son prc
ticamente sinnim as y signifi
can enfadarse d e form a vio
lenta, con la diferencia de que
la ex presin s e r (ponerse
co m o ) u n a a rp a se aplica
exclu siv am en te a mujeres.

> ARGONAUTAS.

I.F.RNA.

P o r ltim o , u n a tr a d ic i n
re f ie re q u e la s h a rp a s , u n id a s
a l d io s -v ie n to C firo ", h a b ra n
e n g e n d ra d o a lo s d o s c a b a llo s
d iv in o s d e A q u ile s " y a lo s d e
los D io scu ro s", C a s to r y P lu x ,
re p u ta d o s p o r s e r ta n r p id o s
c o m o el viento.

P o r o tra parte, el trm ino ar


pa. com o el d e fu ria , designa
tam bin a un gnero d e mur
cilagos. ERINIAS.
Ic n . H arpa robando un
nio, relieve griego. Londres.
C in. En Jasn y lo s Argo
nautas. d e D onald Chaffey
(1963), se m uestra su combate
con estos.

Lengua. En la lengua espa


ola existen d o s ortografas
distintas para esta palabra: a r
p a s y harpas, aunque suele
preferirse el uso de la primera
forma. F.l nombre genrico de
estos m onstruos m ticos, utili
zado en singular com o nombre
comn, arpa, designa en sen

H> ERINIAS. FURIAS, HIDRA DE

HCATE
M cate e s u n a d iv in id ad
c o m p le ja , in d u d a b le m e n te muy
a r c a ic a , p r o c e d e n te d e C aria
( s u r d e A s ia M e n o r ). N o es
p ro ta g o n is ta d e n in g n relato
m tic o ni fig u ra ta m p o c o en

199
H o m e ro . E s u n a d io s a a la v ez
lu n a r, in fe rn a l y m a rin a.
S e g n H e s o d o , s e r a d e s
c en d ie n te d e los tita n e s ', h ija de
P c rse s y A ste ria , p e ro n o p e rte
n e c e a l p a n te n " d e lo s d o c e
g ra n d e s d io s e s olm picos*. Sin
e m b a rg o , su p o d e r, q u e s e e x
tie n d e so b re la tie rra , e l m a r y
el c ic lo , e s in m e n so . D iv in id ad
b ien h ech o ra, h a c e p ro sp e ra r las
e m p re sa s d e lo s h o m b re s (c ra
d e g a n a d o , g u e rra s, v ia je s, p ro
c eso s...), p e ro p u e d e c o n d e n a r
las a l fra c a so s i a s le p la c e . El
p ro p io Z eu s* re s p e ta s u o m n i
p o ten cia.
C o n e l tie m p o e s ta im a g e n
tu te la r s e d if u m in a . H c a te se
c o n v ie rte e n u n a in q u ie ta n te
d iv in id a d d e l r e in o d e lo s In
f ie rn o s ', d o n d e a v e c e s s e la
e n c u e n tra s o s te n ie n d o d o s a n
to rc h a s e n la s m a n o s . C o m o
P ersfo n e, p a sa a m e n u d o p o r
h ija d e D em te r* . V in c u la d a a
un m u n d o n o c tu rn o , d io s a d e la
L u n a y d e la m a g ia , a p a re c e a
m e n u d o b a jo fo rm a s a n im a le s
(perra, loba, y e g u a ) se g u id a p o r
una ja u r a a u llan te . E s la T rip le
H c a te d e lo s s o r tile g io s , q u e
se a lz a e n lo s c r u c e s d e c a m i
nos lu g a re s p a rtic u la rm e n te
c o n sag rad o s a la s p rcticas m
g ic a s b a jo la fo rm a d e u n a
e sta tu a tr ic f a la o in c lu s o c o n

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H C A TE

tres c u erp o s. En u n a p o c a m s
ta rd a s e o p e r u n a asim ilacin
e n tr e H c a te , A rte m is a ' y Sele n e . E n R o m a , H c a te se ra
id e n tif ic a d a c o n T riv ia , d io sa
d e las e n c ru c ija d a s.
L a tr ip lic id a d ta n a c u sa d a
d e H c a te , p e rc e p tib le tan to en
s u s a n tig u o s p o d e re s (aire, m ar
y tie rra ) c o m o e n la s d iv e rsa s
re p r e s e n ta c io n e s d e la d io sa
a l ig u a l q u e la Q u im e ra o
C e rb e ro , h a ra re fe re n c ia a
u n a d iv is i n d e l tie m p o o del
a o m u y a rc a ic a q u e im plicaba
tre s p e ro d o s , c a d a u n o de los
c u a le s e s ta r a s im b o liz a d o por
u n an im al.
L it. En la novela de Paul
M orand H cate y su s perros
(1954) el narrador ve cm o
su am ante C lotilde se Iransform a durante la noche y deja
escapar palabras incomprensi
bles. Poco a poco descubre que
lleva un vida secreta y se en
treg a al placer de forma ani
mal.
con. Los artistas antiguos
asimilaron Hcate a ArtemisaD iana', y la representaron de
form a anloga, asocindole
frecuentem ente un perro, ani
mal que le estaba consagrado:
a veces se la representa con
tres rostros o tres cuerpos.

HCTOR

200

201

HCUBA

p e ro s u d e s tin o e s m o r ir b a jo
los g o lp e s d e A q u ile s , q u e
a rr a s tr a su c a d v e r a ta d o a su
c a r r o b a jo la s m u r a lla s d e
T ro y a. El a n c ia n o P ra m o c o n
s e g u ir fin a lm e n te q u e A q u i
les le d e v u e lv a e l c u e rp o d e su
h ijo a c a m b i o d e u n e le v a d o
rescate.
-> A N D R M A CA , A Q U IL E S ,
PRAMO.

Rubens. H ctor m uerto por Aquiles, Pars, Museo de Bellas Arles


C in. La pelcula H cate de
D aniel S ehm id (1 9 8 2 ) esl
inspirada en la novela de Paul
M orand: la diosa m alfica en
carna los fantasm as sexuales
del deseo masculino.

HCTOR
P rim o g n ito d e P ram o * ,
re y d e T ro y a " , y d e H c u b a ',
e s p o s o d e A n d r m a c a , e s el
h ro e tro y a n o p o r e x c e le n c ia .
F ra n co y v a le ro s o , s e re n o a n te
la a d v e r s id a d y c o m p a s iv o

tan to h a c ia su fa m ilia c o m o ha
c ia su s h o m b res, e s el je fe enr
g ic o e in d is c u tib le d e lo s e j r
c ito s (ro y a n o s, a l c o n tra rio que
su h e rm a n o P a ris , c u y o s ad e
m a n e s p o c o v ir ile s s o n fre
c u e n te m e n te o b je to d e burlas.
D u r a n te e l d c im o a o de
la g u e r r a d e T r o y a , H c to r se
c u b r e d e g lo r ia y h o s tig a sin
c e s a r a lo s h r o e s e n e m ig o s
a p r o v e c h a n d o la a u s e n c ia de
A q u ile s , q u e se h a b a negado
a c o m b a tir . M a la a P a tro c lo ,

L it. La epopeya hom rica


ha in m ortalizado las hazaas
de H ctor, al que conocem os
esencialm ente por los relatos
de la liada: los episodios he
roicos, com o su com bate con
tra Patroclo o sus ltim os m o
mentos frente a Aquiles. alter
nan co n em o tiv as y patticas
escenas, com o su despedida de
Andrmaca y d e su nico hijo
A stianacte. o tam bin la resti
tucin de su cadver al anciano
Pramo, destrozado por la pr
dida de su hijo. La Iliada ter
mina con los funerales del h
roe dirigidos p o r A ndrm aca.
Hcuba y Helena", hacia la que
H ctor siem pre se m ostr be
nvolo.
Ic n . S e le representa solo
tH ctor, escultura de Canova,
siglo x ix), en el m om ento
de desp ed irse de su esposa
IH ctor y Andrm aca. crtera

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griega de V ulci. h. 530 a. C..


W urzburgo) y de su hijo tHc
to r y A stianacte. escultura de
C arpcaux, 1854, Pars), du
rante su com bate con Aquiles
(num erosos vasos griegos), o
bien m uerto (F unerales de
Hctor, tapiz de finales del si
glo x v . N ueva York; Rubens
H ctor muerto p o r Aquiles, si
glo x v n . Pars, M useo de Be
llas Artes; lienzo de David, si
glo xix, C hlons-sur-M arne).
> TROYA.

Cin. -> TROYA.

HCUBA
S e g u n d a e s p o s a d e P ra
m o ', re y d e T ro y a , le d io una
a b u n d a n te d e s c e n d e n c ia q u e
o sc ila , seg n las d iferentes ver
s io n e s, d e d ie c in u e v e hijos se
g n la trad ici n m s extendida,
a lo s c in c u e n ta q u e p ro p o n e el
a u to r tr g ic o E u rp id e s . L os
m s fa m o so s so n H c to r, P a
r s , C a s a n d r a , H le n o , P o lx e n a y T ro ilo . E sta fecundidad
e x tr a o r d in a r ia e s u n o de los
e le m e n io ^ q u e p e rm ite n r e la
c io n a r la le y en d a d e T ro y a con
la id e o lo g a in d o eu ro p ea d e las
tre s funciones* y v e r en la gu e
rr a d e T ro y a u n a n tiq u s im o
m ito h u m a n iz a d o y co n v ertid o
e n h is to ria . > f u n c io n e s , pa
r s , PRAMO.

H EFESTO

Lit. Fernn Prez de O liva,


Hcuba triste (h. 1530).
- P R A M O .

Cin. > TROYA.

HEFESTO
H e fe s to e s e l d io s d e l
fu eg o , a u n q u e n o d el fu e g o c e
le s te ni d e l f u e g o d o m s tic o ,
sin o d el fu e g o d e la tie rra , e l d e
lo s v o lc a n e s , c u y o d o m in io
p e rm ite el tra b a jo d e lo s m e ta
le s. S u m a r a v illo s a h a b ilid a d
lin d a p r c tic a m e n te c o n la m a
g ia . A l c o n tr a r io q u e lo s o tr o s
d io s e s ', c a r a c te r iz a d o s p o r su
p e rfe c c i n y b e lle z a fs ic a s ,
H e fe s to e s fe o , d e f o r m e y li
s ia d o , ra s g o s q u e s in d u d a se
re m o n ta n a r e p r e s e n ta c io n e s
m u y a r c a ic a s d e la fig u ra d e l
a rte sa n o e n las s o c ie d a d e s p ri
m itiv as.
S e g n H e s o d o , e s h ijo d e
Hera* y so lo d e H era, q u e lo h a
b ra e n g e n d ra d o sin m e d ia r
u n i n a m o ro s a , p o r d e s p e c h o
hacia su esposo. E n la Ilada es
h ijo d e Z eus" y H era. U n d a su
padre, furioso al verle to m a r par
tid o p o r e s ta e n u n a d is p u ta , le
ag arr p o r un p ie y lo p re c ip it
al v a c o d e s d e la s a ltu ra s del
O lim po. H efesto c a y e n la isla
d e L em n o s y q u e d c o jo a c o n
se c u e n c ia d e la c a d a . S e g n
o tra s v e rs io n e s , fu e su m ad re

202
q u ie n lo a rro j a la tie rra , av e r
g o n z a d a al v erle defo rm e y poco
ag raciad o . M s tarde, H efesto se
v en g ara d e H era reg aln d o la un
tro n o d e o ro q u e la in m o v iliz
co n m g icas lig ad u ras en cuanto
la d io s a se s e n t e n l. H efesto
p u s o c o m o c o n d ic i n p a ra lib e
ra rla q u e se le p e rm itie ra re g re
s a r a l O lim p o y re c u p e r a r su
p u e s to e n tr e lo s d io s e s , o b te
n ie n d o e n to n c e s a A frodita* en
m a trim o n io . E s ta ta m b i n te n
d ra o c a s i n d e p r o b a r la v e n
g a n z a d e su lisia d o p e ro h ab il
s im o e s p o s o , e l c u a l la so r
p re n d i d e s a g ra d a b le m e n te
c o n u n a red d e m a lla s invisibles
q u e c a y so b re e lla y s o b r e su
am a n te A res, inm ovilizndolos,
c u a n d o a m b o s s e e n tre g ab an
ale g re m e n te a su s a m o re s adl
tero s. H efesto re d o n d e la faena
e x p o n ie n d o a la p areja culpable,
to d a v a e n la z a d a , a la s m iradas
b u rlo n a s o e n v id io s a s de
lo s o tro s dio ses.
E n e l O lim p o , H e fe s to se
c o n s tru y u n p a la c io rad ian te,
to d o d e b ro n c e , d o n d e s e a fa
n a b a e n s u s ta re a s a y u d a d o por
a u t m a ta s d e o ro . R e sid a tam
b i n e n L e m n o s y , e n general,
en to d o s lo s lu g a res volcnicos.
L o s ro m a n o s lo id e n tific a ro n
c o n su d io s V u lc a n o ' y situaron
s u s fo r ja s b a jo e l E tn a . A yu

203

HELN

d a d o p o r lo s c c lo p e s* , fa b ri
c a b a lo s ra y o s d e Z e u s, la s fle
c h as d e A rtem isa y A p o lo -, las
s u n tu o s a s a rm a s d e A q u ile s* ,
las d e E n e a s ... Z e u s re c u rri a
l p a ra c r e a r a P a n d o r a 1, p a ra
e n c a d e n a r a P ro m e te o " e n el
C u c a so , e in c lu so le p id i q u e
le h e n d ie ra e l c r n e o p a ra p e r
m itir el n a c im ie n to d e A te n e a .
M s ta rd e , H e fe sto e x p e rim e n
tara u n v io le n to d e s e o p o r la
d io s a q u e h a b a a y u d a d o a n a
c e r e in ten tara fo rzarla, a u n q u e
sin x ito ; d e s u e sp e rm a d e rra
m ad o s o b r e la tie r r a n a c e ra
E ric to n io , f u tu r o re y d e A te
nas y a n te p a s a d o d e T e s e o .
E R IC T O N IO .

ciolini (1618) centrado en el


episodio de los amores de Ares
y Afrodita, o en La red de Vulcano, de D om enico Batacchi
(finales del siglo xvm).
con. * VULCANO.

HELE
H ija d e A ta m a n te , re y de
T e b a s , y h e rm a n a d e F rix o .
C u a n d o a m b o s h e rm a n o s e sta
b an a p u n to d e se r sacrificados
p o r su p ro p io p a d re , em p u jad o
a l c rim e n p o r lo s c e lo s de su
s e g u n d a e s p o s a Ino*, fueron
m ila g r o s a m e n te s a lv a d o s p o r
u n c a m e ro a la d o , d o ta d o de un
v e llo c in o d e o ro , q u e se llev
a a m b o s p o r lo s a ire s. S in e m
b a rg o , a u n q u e F rix o lleg sano
y s a lv o a la C lq u id e , H ele
c a y al m a r d u ra n te e l v u elo ,
e n e l e s tr e c h o q u e s e p a r a el
M e d ite rr n eo del m a r N egro, el
a n tig u o P o n to E u x in o . - > v e

Lengua. La imagen que pre


senta Hom ero en el canto I de
la lltiula, donde vem os a los
dioses sacudidos por una risa
inextinguible a la vista de He
festo, que regresaba triunfante l l o c i n o D E O R O .
y cojean d o al O lim po, es el
L en g u a . En recuerdo de la
origen de la expresin una risa
homrica'.
joven desaparecida, el mar
donde se ahog recibi el
* Lit. F.l episodio que m s ha
nombre de Heles/tonto, literal
inspirado a los escritores e s el
m ente m ar de Hele, actual
de la red invisible, empezando
estrecho de Dardanelos.
por H om ero, que lo refiere en
la O disea (can to V III, versos
265 y ss.). Aparece tambin en HELN
La stira de los dioses, poema
H ijo prim ognito d e D eueaburlesco d e Francesco Brac- lin* y P irra , e s el hroe* ep -

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HELENA

n im o d e to d o s lo s g rie g o s , lo s
h e le n o s . R ey d e F ta , e n T e s a
lia, e lig i in s ta la rse e n el lu g a r
e x a c to d o n d e su s p a d re s s e h a
ban e sta b le c id o d e sp u s d el te
r r ib le d ilu v io * e n v ia d o p o r
Z e u s ' p a ra d e s tr u ir a la h u m a
n id a d '. S u s tr e s h ijo s , D o ro s ,
J u to y o lo ', s e c o n v e r tir n
m s ta r d e e n lo s a n te p a s a d o s
m tic o s de los tre s g ra n d e s p u e
b lo s h e le n o s lo s d o r io s , lo s
jo n io s y lo s e o lio s , c u y o te
rr ito r io e s la H la d e , t r m in o
q u e e n s u o r ig e n d e s ig n a b a a
T e s a lia , m s ta r d e a la G re c ia
c o n tin e n ta l (c o n e x c e p c i n del
P e lo p o n e s o ) y f in a lm e n te a la
G re c ia a ctu a l.

HELENA
H ija d e Z eu s" y L e d a 1 la
esp o sa d el rey esp a rta n o T in d reo , m e re c e sin lu g ar a du d as
s e r d e s ig n a d a c o m o a q u e lla
c o n q u ie n lle g el e s c n d a lo .
S u e x tr a o r d in a r ia b e lle z a d e s
p e rta b a p a s io n e s : p o r e ll a se
d e s e n c a d e n la g u e r r a d e
T r o y a ', q u e te r m in a r a c o n la
c a d a y d e s tr u c c i n d e la c i u
d a d q u e h a b a s id o c o n o c id a
c o m o la d u e a d e A sia .
F ru to d e la u n i n d e L e d a
c o n Z e u s , q u e h a b a a d o p ta d o
la fo rm a d e un c is n e p a ra s e d u
cirla, e s h e rm a n a d e C lite m n e s-

204

tra" y d e C s to r , q u e s se ra n
h ijo s d e T in d r e o y p o r ta n to
m o rta le s , m ie n tr a s q u e su o tro
h e r m a n o , P lu x , s e r a c o m o
e lla h ijo d e Z e u s .
d io s c u ROS.
M u y p r o n to s u b e lle z a
a tr a jo m ira d a s c o d ic io s a s .
C u a n d o te n a d o c e a o s fue
r a p ta d a p o r T e s e o " , q u e q u iso
c o n v e r tir la e n su e s p o s a , pero
fu e re s c a ta d a p o r su s d o s h er
m a n o s m ie n tr a s e l h r o e ' a te
n ie n s e e s t a b a r e te n id o e n los
In fie rn o s ', d o n d e h ab a acudido
c o n s u a m ig o P irto o , q u e pre
te n d a c o n q u is ta r a Persfone*.
C u a n d o tu v o e d a d d e to m a r
m a rid o , p rctic am en te to d o s los
p rn c ip e s d e G re c ia acu d ie ro n a
la c o r te d e T in d re o p a ra so li
c it a r la m a n o d e H e le n a . Este,
te m ie n d o g ra n je a rs e la en em is
ta d d e lo s re c h a z a d o s o q u e el
c o m p r o m is o d e su h ija diera
p ie a a lg u n a v io le n c ia , le s im
p u s o a to d o s , s ig u ie n d o los
c o n s e jo s d e U lis e s , u n so
le m n e ju r a m e n to : lo s p re ten
d ie n te s d e b e r a n a c u d ir en
a y u d a d e a q u e l a q u ie n Helena
e lig ie r a p o r e s p o s o , fu e ra este
q u ie n fu e ra y p a sa se lo q u e pa
sa s e . F u e e l A trid a* M e n e la o '
q u ie n o b tu v o la m a n o d e la be
lla H e le n a ; p o c o d e sp u s la pa
re ja te n a u n a h ija , H erm one.

205

F u e e n to n c e s c u a n d o H e
len a se c o n v irti e n e l p e n in
v o lu n ta r io q u e d e te r m in a ra
c u l d e la s tr e s d io s a s , H e ra ,
A te n ea o A fro d ita ', ib a a o b te
n e r la m a n z a n a d e o ro q u e
ride", la d io s a d e la D isco rd ia,
h a b a o fr e c id o c o m o u n e n v e
n e n a d o d e s a f o a la m s b e
lla . H e le n a se s it a a s e n los
o rg e n e s d e la g u e rra d e T ro y a .
En e f e c to , d e s d e a n d o lo s re
g a lo s d e H e ra y d e A te n e a , P a
r s ', h ijo d e l re y tro y a n o P ra mo% e le g id o c o m o r b itr o d e
tan p a r tic u la r c o n c u r s o d e b e
lleza, c o n c e d i su v o to a A fro
d ita , q u e le h a b a p ro m e tid o el
a m o r d e la m u je r m s h e rm o sa
d e la tie rra : H e le n a . P a rs, q u e
h a b a id o e n e m b a ja d a a E s
p a rta . a p r o v e c h q u e e l re y
M e n e la o h a b a a c u d id o a C re ta
a lo s fu n e r a le s d e su a b u e lo
p a ra r a p ta r a H e le n a , a q u ie n
A fro d ita h a b a h e c h o su c u m b ir
a los e n c a n to s d el p rn c ip e tr o
y a n o . L o s a m a n te s h u y e ro n a
T ro y a lle v n d o s e c o n s ig o , de
p a so , lo s te s o r o s d e M e n e la o .
- P A R IS .

D iv e rs a s e m b a ja d a s q u e
fueron a T ro y a p a ra re c la m a r la
e n tre g a d e la fu g itiv a e n tr e
e lla s u n a d e U lis e s y o tr a d el
p ro p io M e n e la o re s u lta r o n
infructuosas. El m a rid o b u rlad o

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HELENA

Canova. Helena de Troya,


Londres, coleccin privada
re u n i en to n c e s a lo d o s los an
tig u o s p re te n d ie n te s d e H elena
y les re c o rd el ju ra m e n to que
h a b a n p re s ta d o a T in d re o .
P a ra v e n g a r su h o n o r y e l de
to d a G recia, un ejercito dirigido
p o r A g a m e n n ', su h e rm a n o
m a y o r, se d irig ir a T ro y a para
tra e r d e v u e lta a la e sp o s a rap
tada.
H e le n a , m u y b ien a c o g id a
p o r P ra m o y su fa m ilia , fue
c o n s id e ra d a p o r lo d o s c o m o la
e s p o s a le g tim a d e P aris. C a-

206

HELENA

s a n d r a ' fu e la n ic a q u e p ro f e
tiz e l fa ta l d e s e n la c e d e tal
u n i n , y s o lo e l p u e b lo s e g u a
v i n d o la c o m o u n a e x tr a n je r a ,
a la q u e d e te s ta b a p o r c o n s id e
ra rla re s p o n sa b le d el la rg o c o n
flic to q ue se a v e c in a b a , q u e d u
r a r a d ie z a o s . D e s p u s d e la
m u e rte d e P a ris , P ra m o la e n
tre g e n m a tr im o n io a o tr o d e
su s h ijo s, D e fo b o , p ro v o c a n d o
a s lo s c e lo s d e l a d iv in o H lc n o , h e r m a n o g e m e lo d e C a san d ra, q u e , m o v id o p o r el d e s
p ech o. a c e p t re v elar a lo s g rie
g o s c m o to m a r T ro y a. C u a n d o
U lis e s c o n s ig u i in tr o d u c ir s e
en la ciu d a d d is fra z a d o d e m e n
d ig o , fu e r e c o n o c id o p o r H e
le n a , p e r o e s t a n o s o lo n o le
d e s c u b r i s in o q u e in c lu s o le
a y u d a a p o d e r a r s e d e l P a la d io '. u n a e s ta tu a d e A te n e a n e
c e saria p a ra d a r la v ic to ria a los
griegOS. > F I L O C T E T E S , P A I .A D IO , PA L A S .

C u a n d o lle g la n o c h e fatal
d e la c a d a d e T r o y a , fu e H e
le n a q u ie n , d e s d e lo a lto d e las
m u r a lla s , a g it la a n to r c h a
c o m o se al c o n v e n id a p a ra q u e
r e g r e s a ra la Ilo ta g r ie g a . E n
e fe c to , su s c o m p a trio ta s h ab an
s im u la d o u n a fa ls a r e tir a d a y
e sp e ra b a n e m b o s c a d o s, d e s
p u s d e h a b e r a b a n d o n a d o e n la
lla n u ra e l c a b a llo d e m a d e r a

id e a d o p o r U lis e s . C u a n d o su
e s p o s o a p a re c i a n te e lla lo c o
d e ra b ia y d is p u e s to a m a ta rla ,
a H e le n a le b a s t c o n d e s n u d a r
s u b e lle z a p a ra o b te n e r e l p e r
d n d e M e n e la o , c o m o tam b in
e l d e to d o s lo s g u e r r e r o s g r ie
g o s , q u e s e h a b a n p ro p u e s to
la p id a rla .
E l r e g r e s o d e H e le n a y d e
M e n e la o a G re c ia f u e ta n a z a
ro s o c o m o e l d e lo s o tr o s h
ro es. L a p a re ja ta rd o c h o a o s
e n r e g r e s a r a E s p a r ta d e s p u s
d e h a b e r p a s a d o p o r d iv e r
s a s a v e n tu r a s e n e l M e d ite rr
n e o o r ie n ta l, e n p a r t ic u l a r en
E g ip to . L a tra d ic i n m s e x te n
d id a m u e s tra a H e le n a re c o n c i
lia d a c o n s u e s p o s o y c o n v e r
tid a e n e je m p lo d e to d a s la s vir
tu d e s d o m s tic a s . S a lv a d a p o r
A p o lo ', fu e d iv in iz a d a y c o n si
g u i la in m o rta lid a d p a ra M e
n e la o e n c o m p e n s a c i n p o r to
d o s lo s to r m e n to s q u e e s te su
fri p o r su c u lp a . > m e n e l a o ,
TROYA.

L it. C asi todos los autores


an tig u o s hacen relato s m s o
m enos extensos d e la leyenda
de Helena. Adems de las epo
peyas hom ricas", q u e nos la
muestran tanto en T roya, en la
liada, co m o en el cam ino de
regreso a E sparta, en la Odi-

207

HELENA

sea. retendrem os una serie de


obras que, a pesar de las mlti
ples y variadas versiones de la
ley en d a, co inciden en p la n
tearse la responsabilidad por
n o d e c ir la c u lp ab ilid ad de
H elena en la guerra de Troya.
Instrumento de Afrodita, mujer
fatal p o r excelencia, la m ayo
ra de los autores la ju z g a c u l
pable por su consentim iento al
rapto. E urpides co n d en a a la
veleidosa esposa d e M enelao,
que encuentra su principal acu
sadora en H cuba (L as traya
nas. 4 1 5 a. C .); S neca re to
m ar los m ism os argum entos
acusatorios, ms violentamente
todava, en Las troyanos (entre
49 y 62 d. C.).
Algunos, sin embargo, intenta
ron ex cu sar a H elena, vctim a
de los hom bres y/o de los
dioses", llegando incluso a re
dactarse panegricos exculpatorios. El orador ateniense Iscrates (436-338 a. C .), en el
suyo, dem uestra que la guerra
fue beneficiosa para G recia al
haberle perm itido vencer a una
poderosa p otencia rival. En
cuan to al elo g io del sofista
G orgias (48 7 -3 8 0 a. C .), ex
plica que la fatalidad, la co ac
cin y las pasiones son facto
res que. con ju g ad o s, pueden
absolver a la herm osa herona.

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M s sorprendente resulta la
transposicin de la leyenda que
propone E urpides en su He
lena (412 a. C.). Retomando la
tradicin atribuida al poeta Estesco ro segn la cual He
lena nunca sigui a Paris hasta
Troya y la que ofrece el his
toriad o r H erodoto (h. 485-h.
425 a. C.) que la muestra re
tenida prisionera en Egipto por
el rey Proteo* , Eurpides
em prende la rehabilitacin de
aquella a quien tanto haba
censurado en Las troyanas. En
efecto, segn esta nueva trage
d ia . lo q u e en realidad Paris
trajo con sig o a T roya no fue
sino u n a especie de fantasma
que la ofendida Hera haba for
m ado a im agen de Helena,
m ientras que la verdadera He
lena habra perm anecido du
rante toda la guerra en Egipto
en la corte del rey Proteo, a
quien Hermes", por orden del
propio Z eus, haba encom en
dado la custodia de la bella, la
cual de este m odo se habra
mantenido fiel a su esposo Me
nelao.
En cuanto al retomo a Esparta.
Eurpides im agina en su Orestes (408 a. C.) que este se pro
duce el mismo da en que el jo
ven es juzgado en Micenas por
el asesin ato de su madre Cli-

HELENA

[emncslra. C om o su lo Menelao se negaba a defenderlo, el


desesperado O restes am enaz
con m atar a H elena, pero esta
fue m ilagrosam ente salvada
por Apolo, que la transport al
Olimpo para convertirla en di
vinidad protectora d e los nave
gantes. > M EN K I.A O , O RESTES.
Las obras que la posteridad
consagre a la guerra de Troya,
com o en la Antigedad, se in
terrogarn sobre la culpabilidad
de H elena. En el Rom n de
Troie. de Benot de SaintcMaurc (siglo xn). Helena y Pa
rs forman una pareja de am an
tes perfectos y Helena aparece
com o el prototipo de la belleza
ideal. En los Sonetos p u n H e
lena (1572). R onsard lleva a
cabo una fusin potica entre el
nom bre real de la m ujer que
ama y el de la herona legenda
ria: su am or se convierte as en
el pretexto para una serie de va
riaciones mitolgicas e histri
cas. En uno de sus sonetos ms
clebres, los ancianos trvanos,
al ver pasar a Helena, admiten:
N uestros males no m erecen
una sola de sus miradas. Apa
rece igualm ente evocada en
el '/n u lo y C resida (1602) de
William Shakespeare.
En el siglo xvn, con el redescubrim iento de los clsicos

208

griegos, se su b ray a nueva


m ente la responsabilidad de
H elena en el d esencadena
m iento d e la guerra troyana.
com o por ejem plo en La Troad e d e Robert G arn ier (1579).
P aralelam ente, sin em bargo,
se instala otra trad ici n que
tiende a convertir a Helena en
una esp ecie d e figura divina.
As. desde la versin annima
y p o p u lar del /-'ansio. Helena
es invocada por Fausto, que la
hace venir desde los Infiernos.
Lo m ism o sucede en La tr
g ica historia d e l doctor /-'ans
io d e C h risto p h e r M arlow e
(1588) y en el segundo /-'ansio
de G oethe (1830). O tros auto
res com o G m ez R ocha y
U lloa, siguiendo la corriente
d esm itificadora del barroco,
tratan la figura de H elena de
m anera burlesca {Elena, ro
mance jocoso, h. 1672).
Pero la rehabilitacin de la fi
gura de Helena suscitar en lo
sucesivo, a finales del siglo
xix. un desarrollo de obras de
dicadas ms especficamente al
personaje en s m ism o, como
por ejem plo la Helena egipcia
de Hofmannslhal, cuya versin
m usical fue realizada p o r Ri
chard Strauss, o Helena de Es
parta d e m ile Verhaercn
(1 9 12). o tambin, en tono bur-

209

leseo. L a bella H elena de


M eilhac y H alvy (1864).
adaptada a la m sica por Offenbach, versin vodevilesea
del dram a d e Menclao. En La
guerra de '/'roya no tendr lu
gar. de Giraudoux (1935), He
lena, que se burla de todos los
corazones pero que no deja de
ser censurada por su insensibi
lidad, da prueba d e una gran
lucidez en lo que respecta a la
realidad inm ediata d e la g u e
rra. D esem pea tam bin un
im portante papel en la Odisea
de N ikos K azantzakis (1938).
Por ltim o, en la novela M e
m orias de Helena (1988), Sophie C hauvcau rehabilita con
hum or y sensibilidad a la es
candalosa reina d e Esparta.
C ulpable o inocente, Helena
aparece en definitiva, a travs
de las mltiples obras que evo
can su figura, com o un perso
naje solitario y a m enudo re
chazado, a quien su prodigiosa
belleza nunca p rotegi d e la
desgracia.
con. T oda la gesta de He
lena ha sido una poderosa
fuente de inspiracin para la
cermica griega: su nacimiento
Illu evo con Leda, vasija, siglo
iv a. C.. Viena), su matrimonio
IM enelao conduciendo a H e
lena a la cm ara nupcial, va

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HELENA

sija, siglo iv a. C., Tubinga),


sus amores adlteros (mosaico
del Rapto de Helena, siglo IV
a. C .. Pella; Pars, Helena y
Eros. vasija griega, siglo iv
a. C., Munich).
S er su aventura troyana el
motivo que ms persista como
un gran tema artstico en los si
glos posteriores: El rapto de
Helena, cuadros de Tintoretto
(siglo xvi. Madrid. Museo del
Prado). Guido Reni (siglo xvn.
Louvrc). Giordano (siglo xvn.
Caen), Gustave Moreau (1852,
Pars): David, Helena y Puris.
1789, Louvre; Antonio Canova, H elena de Troya, siglo
xix. Londres, coleccin pri
vada; Gustave Moreau. Helena
en la Puerta Escea. 1880.
Pars.
Mus. Glut'k. Pars y Helena.
pera, 1770: en La bella He
lena. pera bufa de Ol fenbach
(1864), se convierte en una
mujer frvola, de virtud ligera
de cascos por obra y gracia de
Venus'.
Cin. Ya en 1927 sir Alexandre Korda dedic una pelcula
a la herm osa Helena titulada
La vida privada de Helena de
Troya. Helena, desde su rapto
hasta la cada de Troya provo
cada por su causa, es la prota
gonista de Helena de Troya de

HEUO

R oben W ise (1954) y m s


larde de H elena, reina de
Troya (19 64) de G io rg io Ferroni.

210

P u e d e , p o r ta n to , re v e la r a H cfe s to " lo s a m o r e s a d lte ro s de


su e s p o s a A frodita* c o n el b e li
c o s o A res* o in fo rm a r a D e m
> TR O Y A .
te r d e q u e H a d e s h a ra p ta d o a
su h ija P e rs fo n e ". P e ro su p o
d e r e s lim ita d o y e s t o b lig a d o
HELIO
D io s g r ie g o d e l S o l (e s el a p e d ir a y u d a a Z e u s p a ra v e n
sig n ific a d o d e su n o m b re ) c la g a r s e ; a s , c u a n d o lo s c o m p a
ram en te distin to d e A polo", otra e ro s d e U lise s" d e v o ra r o n a l
d iv in id a d s o la r. E s h ijo d e l ti g u n o s d e lo s e s p l n d id o s b u e
t n H ip e ri n y d e la til n id c y e s b la n c o s q u e su s h ija s
T a ; su s h e rm a n a s so n E o s ', la c u id a b a n , tu v o q u e s e r Z e u s
A u ro ra, y S e le n e , la L u n a . S u q u ie n c a s tig a r a a lo s c u lp a b le s
e s p o s a , la o c e n id e P e rs is , le fu lm in n d o lo s c o n s u s ra y o s.
A u n q u e A n to n io y C leo p ad io v ario s h ijo s, e n tre e llo s E ete s ( - a r g o n a u t a s ) . C irc e " y tra , e n e l sig lo i d . C ., llam aro n
P asfae* ; d e la o c e n id e C l- a s u s g e m e lo s H e lio y S e le n e ,
m ene tu v o siete h ijas, la s H ela- e l c u lt o o fic ia l a l d io s d e l Sol
n o a p a r e c i e n R o m a hasta
d c s. y u n h ijo . F a e t n .
E s a n te to d o e l s e r v id o r d e p o c a m u y ta rd a , e n co n c re to
Z e u s ', y to d o s lo s d a s e m e n e l s ig lo m , m o m e n to e n que
p ren d e p a ra l u n a c a rre ra en el e l e m p e r a d o r A u re lia n o erig i
c ic lo : p re c e d id o d e la A u ro ra , u n te m p lo a S o ! in v ic ta s (Sol
a p a re c e c a d a m a a n a p o r in v ic to ). E s te c u lto ad q u irira
o rie n te m o n ta d o e n u n c a rro d e g ra n im p o rta n c ia d u ra n te el pa
fu eg o tira d o p o r c a b a llo s lu m i g a n is m o ta rd o , ev o lu c io n a n d o
n o so s , a u re o la d a s u c a b e z a d e p ro g re s iv a m e n te h a c ia u n cuara y o s d e o ro . A tr a v ie s a a s el sim o n o te sm o so lar.
c ie lo h a s ta lle g a r a l c a e r la
L en g u a . E ncontram os el
la rd e al o c a n o , d o n d e su s c a
nom bre del d io s recogido en
b a llo s se b a a n . D u ra n te la n o
una serie d e p alabras com
c h e re c o r re a b o rd o d e u n a
puestas form adas a partir del
b a rc a e l o c a n o q u e ro d e a el
p refijo helio- q u e indican la
m undo.
idea de Sol, por ejem plo en
N ad a de lo q u e su c e d e en el
heliotropo, planta cuya flor pa
u n iv e r s o e s c a p a a s u m ira d a .

21 I

HERA

rece seguir el curso del Sol, o


en heliosis, que significa in
solacin.
con. Su carro ha inspirado
a los artistas de la Antigedad
(vasijas griegas, Louvre y Lon
dres) y posteriores. Odilon Re
don lo convirti en uno de sus
lem as p redilectos a p a rtir de
1905 (Pars. Petit-Palais; B ur
deos).

HERA
H ija d e C ro n o " y R e a ', h e r
m a n a y e s p o s a d e Z e u s " , e s la
d iv in id a d tu te la r d e l m a trim o
nio. F u e e d u c a d a p o r O c an o "
y T c tis* e n lo s c o n f in e s d e l
m u n d o . S e u n i a Z e u s e n s o
lem n es e sp o n s a le s y fu e su te r
cera e s p o s a , d e s p u s d e M e lis '
y T em is*. E n s u c a lid a d d e e s
p o sa d e l m s g ra n d e d e lo s
O lm p ic o s ', H e ra e s la p ro te c
to ra d e l m a trim o n io y d e la s
m ujeres c a sa d a s , y su h ija IIta
a siste a la s m u je re s e n e l m o
m ento d e l p a rto .
L o s p o e ta s , s in e m b a r g o ,
presentan g e n e ra lm e n te d e ella
un re tra to p o c o h a la g a d o r. C e
losa, v io le n ta y v e n g a tiv a , n o
cesa d e a c o s a r y p e rs e g u ir co n
sus te m ib le s c e lo s a la s n u m e
rosas a m a n te s d e su c asq u iv an o
m arido, lle g a n d o in c lu so a c a s
tigar a a q u e lla s q u e h an su c u m -

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Estatua griega de Hera dando de


m am ar al pequeo Hrcules.
Roma. Museo del Vaticano
b id o a l s e o r d e l O lim p o ' p o r
la v io le n c ia o c o m o re s u lta d o
d e a lg u n a d e la s tre ta s d el c a
p ric h o so d io s. S u c le ra im pla
c a b le la lle v a ta m b i n a c a s ti
g a r a lo s d e s c e n d ie n te s de e s
ta s . E s el c a s o d e H e ra c le s ,
h ijo d e A lc m e n a y A n fitri n 1,
q u e e n re a lid a d h a b a s id o e n
g e n d ra d o p o r Z e u s: H era lo
h iz o e n lo q u e c e r h a sta tal punto
q u e le c o n v ir ti e n a se s in o de
su s p ro p io s h ijo s.

H ERA

P e rs ig u i a lo*, v o lv i loca
a In o , h iz o m o rir a S m e le , e n
cin ta de D ioniso*; in ten t m atar
a C a lis to , p r e te n d i im p e d ir
q u e L e lo 1 d ie s e a lu z a A r te
misa* y A p o lo ..., to d a s e lla s
se d u c id a s p o r Z eu s. A p e s a r de
su s m ltip le s d is e n s io n e s c o n
e s te , s e r s ie m p re la re in a d e l
C ie lo , se n ta d a al la d o d e su e s
p o s o so b re un tr o n o d e o ro .
T ie n e p o d e r s o b r e la to rm e n ta
y e l re l m p a g o ; la s h o r a s e
Iris* e st n a su se rv icio .
U n o d e lo s m s fa m o s o s
e p is o d io s d o n d e d a p ru e b a d e
su s c e lo s e s e l c o n c u rs o d e b e
lleza q u e la en fre n t a A frodita*
y A te n e a . L a s tr e s diosas* to
m a ro n a Paris* c o m o rb itro , y
H e ra le o f r e c i la s o b e r a n a
u n iv ersal si la d e s ig n a b a c o m o
la m s b e lla d e la s d io s a s. P ero
P a ris re c h a z o s u o f e r ta , p re f i
rie n d o la c a n d id a tu r a y el
p re m io d e A fro d ita , y H e ra .
p a ra v e n g a rs e , p ro v o c la d e s
tru c c i n d e T r o y a . > p a r s .
S o lo en e l g ra n d io s o re la to
d e la c o n q u ista del v e llo c in o d e
o ro a p a re c e c o m o la b e n v o
la p r o te c to r a d e lo s h r o e s y
la in s p ira d o r a d e su s h a z a a s.

> A R G O N A U T A S .
E n R o m a fu e a s im ila d a a
J u n o ', c o n s e rv a n d o m u c h o s d e
su s ra s g o s y a tr ib u to s g rie g o s .

212
E n la E n e id a d e V irg ilio p e rsi
g u e c o n su r e n c o r a l tro y a n o
E n e a s" , a q u ie n p ro te g e en
c a m b io su m a d re V e n u s.
L a v a c a y e l p a v o real eran
lo s a n im a le s q u e le e sta b a n
c o n sa g ra d o s. A rg o s e ra su c iu
d a d fa v o rita , c e rc a d e la c u al se
a lz a b a u n o d e su s te m p lo s m s
fa m o s o s . S u c u lto e r a u n o de
lo s m s e x te n d id o s e n G re c ia ,
L it. En su calidad d e reina
de los d io ses ocupa un lugar
preponderante en toda la lite
ratura griega. Su leyenda est
extensam ente desarrollada en
la lla d a d e H om ero, donde
aparece com o uno de los per
sonajes prin cip ales; en este
texto asistim os tam bin a sus
querellas con Zeus.
Icn. La ms antigua repre
sentacin que se conserva de
H era e s una estatua acfala y
hiertiea. la Hera de Sanios (si
glo vi a. C .. Louvre); Hera
dando de m am ar a l peque
o Hrcules, escultura griega.
Rom a. Juno figura al lado de
V enus y Minerva* en el juicio
de Paris; aparece tam bin re
presentada ju n to a su real es
poso (Antoine Coypcl. Jpiter y
Juno, siglo xvn, Rcnnes). Gus
ta ve Moreau pint una acuarela
que representa El pavo real que

213

H ERACLES

jndose ante Juno ( 18 8 1. Pars),


y Jean Paris es autor de un leo
del m ism o ttulo (Saln 1913.
Pars) que ilustra la fbula de La
Fontaine. > p a r s .
Cin. -> o l m p i c o s .

HERACLES
L la m a d o H rcules* p o r lo s
la tin o s , s m b o lo d e la fu e rz a
v a le ro sa , e s u n o d e lo s hroes*
m s p re s tig io s o s d e la m ito lo
g a g rie g a .

Infancia y ju ven tu d
H e ra c le s e r a h ijo d e u n a
m o rtal, A lc m e n a , n ie ta d e P erseo , y su p a d re o fic ia l e ra A n
fitrin, e sp o s o d e esta e h ijo de
A lceo , ta m b i n n ie to d e Perseo.
P e ro s u v e rd a d e r o p a d re e ra
Z e u s. T e n a u n h e rm a n o g e
m elo lla m a d o Ificle s. L a c elo sa
H e ra a rr a n c a Z e u s la p ro
m esa d e q u e el d e sc e n d ie n te d e
P erseo q u e n a c ie ra p rim e ro te n
dra d o m in io a b so lu to so b re to
dos c u a n to s le ro d easen . A c o n
tin u a c i n , r e c u r rie n d o a to d a s
su s tr e ta s , s e la s a r r e g l p a ra
q u e E u r is te o , p rim o d e H e ra
c le s y v e rd a d e r o d e s c e n d ie n te
de P erseo , v in iese a l m u n d o an
tes q u e e l h ro e . C u a n d o e s te
n a c i , e n la c iu d a d d e T e b a s ,
H era e n v i d o s se rp ie n te s p a ra
q u e m atasen al n i o , p e ro e l pe-

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Heracles o Hrcules en la estalua ro


mana de Hrcules abatiendo un
ciervo. Palermo. Museo Nacional
q u e o H e ra c le s la s estran g u l ,
d a n d o p ru e b a d e sd e la c u n a de
su p ro d ig io sa fu e rz a. H erm es,
p o r o rd e n d e Z e u s, lo d e p o sit
u n d a en el re g a z o d e H era, que
se h a b a a d o rm e c id o , p ara que
e l n i o m a m a se d e e lla la leche
d e la in m o rta lid a d ; la diosa*
d e s p e r t v io le n ta m e n te d e su
s u e o y u n c h o rro d e leche e s
c a p d e su p ec h o , n a cie n d o as
la V a L ctea.
M s ta rd e , H e ra c le s ap ren
d i d e A n fitri n el a rte de con
d u c ir u n c a rro , d e L in o a to c a r
la lira y d e E u rilo el m anejo del
a rc o . C o m o re c o m p e n s a p o r
h a b e r m a ta d o al le n d e C iter n , q u e ata c ab a los rebaos del
rey T e sp io , e ste le en treg a sus

214

HERACLES

c in c u e n ta h ija s . L ib e r T e b a s
d e la tiran a del rey E rg in o , qu e
im p o n a a la c iu d a d un p e sa d o
tr ib u to , y C r e o n tc , e l re y leb a n o , le e n tr e g a su h ija M g a ra p o r esp o sa , a g ra d e c id o p o r
lo s s e r v ic io s d e l h ro e . P e ro
H e ra c le s , e n lo q u e c id o p o r la
im p la c a b le H e ra , m a t a su s
p ro p io s h ijo s en un ra p to d e lo
cu ra . R e c u p e ra d a la ra z n , p ar
ti d e la c iu d a d p a ra e x p ia r su
c rim e n s ig u ie n d o lo s c o n s e jo s
d e la P itia , q u e le o b lig a
a b a n d o n a r s u p r im e r n o m b re ,
A lc id e s ( d e s c e n d ie n te d e A lc e o ), p a ra a d o p ta r el d e H e ra
c le s ( g lo ria d e H e ra ). E u risteo. q u e se h a b a c o n v e rtid o en
el rey d e T irin to , le o rd e n rea
liz a r e n e l p la z o d e d o c e a o s
o tro s ta n to s tra b a jo s im p o sib les
d e lle v a r a c a b o p a ra u n sim p le
m o rta l. E s ta s e r la e x p ia c i n
d e su c rim e n .

L o s tr a b a jo s d e H e r a c le s
E l le n d e N e m e a . E sta
fiera, en g e n d ra d a p o r lo s m o n s
tr u o s ' E q u id n a y O rtro s, se h a
b a c o n v e rtid o e n e l te r r o r d e l
v a lle d e N e m e a . H e ra c le s in
te n t p rim e ro a tr a v e s a r lo c o n
su s fle c h a s o a p la s ta r lo c o n su
clav a , p e ro fue en v a n o , p u e s el
a n im a l te n a u na piel e n la q u e
n ingn arm a p o d a h a c e r m ella.

F in a lm e n te c o n sig u i e stra n g u
la rlo c o n su s p r o p ia s m a n o s y
se h iz o u n a t n ic a c o n la in v u l
n e r a b le p ie l d e la fie ra . Z e u s
c o n v ir ti al le n e n c o n s te la
c i n p a ra q u e d e e s a m a n e ra
q u e d a s e c o n s ta n c ia d e la h a
z a a d e H e rac le s.
L a h id r a d e L e r n a '. H e ra
c le s p u d o v en ce rla c o n la ayuda
d e su so b rin o Y o la o . > h id r a

215

H ERACLES

GENEALOGA DE HERACLES
DNAE + ZEUS
PKRSEO + ANDRMEDA
ELECTR1N + ANAXO
ZEUS + ALCMBNA
11ERACLES + DEYANIRA

ALCHO + ASTIDAM A
+

ANFITRIN

ESTNELO * M O R E
EURISTEO

IEICLES

HILIOS

DF. LERNA.

E l j a b a l d e E rim a n to .
E ste a n im a l m o n s tru o s o d e v a s
ta b a lo s b o s q u e s d e A r c a d ia ',
d o n d e H e ra c le s lo a n d u v o
p e r s ig u ie n d o d u r a n te m u c h o
tie m p o . C o m o E u ris te o q u era
al ja b a l viv o , el h ro e lo atrap
c o n u n a re d y s e lo lle v a su
p rim o ; e s te , e s p a n ta d o al v e r a
la c ria tu r a , se e s c o n d i e n una
tin aja. M ie n tra s p e rse g u a al ja
b a l p a ra d a r le c a z a , H e ra c le s
tu v o u n e n fre n ta m ie n to co n los
c e n ta u ro s * , m a ta n d o a d ie z de
e llo s.
L a c ie r v a d e A r te m is a '.
E s te a n im a l fa b u lo s o , c o n s a
g ra d o a la d io s a A rtem isa , tena
c u e r n o s d e o ro y p e z u a s de
b ro n c e y e r a ta n v e lo z q u e no
p o d a s e r a lc a n z a d o . H erac les
p e rs ig u i a la c ie rv a d u ra n te un
a o y c o n s ig u i a p o d e ra r s e de
e lla d e s p u s d e h e rirla c o n una
fle c h a .

LOS HKRACLIDAS

L a s a v e s d e l la g o E stn fa lo. E s ta s r a p a c e s d e A rc a d ia
d e v o ra b a n la s c o s e c h a s y m a
ta b an a lo s v ia je ro s . A te n e a '
o freci al h ro e u n o s c m b a lo s
cuyo so n id o e s p a n t a la s a v es,
a las q u e H e ra c le s p u d o e n to n
ces m a ta r c o n su s flech as.
L o s e s ta b lo s d e A u g a s" .
- 4 AUGAS.

E l to r o d e C reta. H eracles
c o n s ig u i d o m a r a e s te s o b e r
bio a n im a l, a l q u e P o s e id n '
haba e n fu re c id o y q u e a so la b a
la isla.
L a s y e g u a s d e D io m e d e s.
Este rey d e T ra c ia a lim e n ta b a a
sus y e g u a s c o n c a rn e h u m a n a .
H eracles c o n s ig u i m a ta r a su
am o y s e lo o f r e c i a e s ta s
com o p asto , lo g ran d o a s a m a n
sarlas y u n c ir la s a l c a r r o d e
D iom edes.

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/ c in tu r n d e la rein a de
la s a m a z o n a s *. H ip lita , reina
d e las a m a z o n a s, p o sea un cin
tu r n q u e A res* le h a b a o fre
c id o . H e ra c le s , a y u d a d o p o r
T e s e o " , la m a t y s e a p o d e r
del p re c ia d o o b jeto . E n el curso
d e e s ta e x p e d ic i n s a lv a A lcestis* y a H c so n e , hija del rey
L a o m e d o n te , a m e n a z a d a p o r
u n m o n s tru o m a rin o . C o m o el
rey n o le e n tre g la recom pensa
p ro m e tid a , H e ra c le s ju r v e n
g arse .
L o s b u e y e s d e G erio n es.
E ste re y a fric a n o te n a un m ag
n fic o re b a o v ig ila d o p o r un
d ra g n y u n p e rro d e d o s c a b e
z a s. A g o ta d o p o r el c a lo r, H e
ra c le s a m e n a z a H e lio co n
su s flechas. E ste, p ara calm arlo,
le o fre c i u n bajel d e o ro que le
c o n d u jo al b o rd e d el o c a n o .

216

H ER A C LES

A ll e n c o n tr el re b a o , se a p o
d e r d e los a n im a le s y d e sp u s
d e un larg o v iaje lo g r tra rs e
los a E u risteo , q u ien lo s o freci
en sa c rific io a H era.
L a s m a n za n a s d e o ro deI
ja r d n d e la s H e s p r i d e s *.
H e ra . q u e h a b a r e c ib id o e s ta s
m a n z a n a s c o m o re g a lo d e b o
d a s . la s te n a a l c u id a d o d e
u n as ninfas" y un d ra g n e n un
ja r d n m a g n fic o d o n d e so lo
A tlas" te n a d e re c h o a p en etrar.
H eracles co n sig u i la a y u d a del
g ig a n te ", e l c u a l se a p o d e r d e
los fru to s m ien tras el h ro e sos
te n a e n su lu g a r la b v e d a c e
le ste . F ue d u ra n te e s ta e x p e d i
c i n c u a n d o H e ra c le s m a t a
A n teo y lib e r a P ro m e te o . El
d ra g n fu e lle v a d o al c ie lo y
co n v ertid o en u n a co n stelaci n :
la se rp ien te .
C e r b e r o . E u ris te o . a te
rra d o a n te la n u e v a c a p tu r a d e
H eracles, d e v o lv i el m o n stru o
a lo s I n f ie r n o s . A l b a ja r al
re in o d e lo s m u e r to s e n b u s c a
d e C e rb e ro , H e ra c le s lib e r a
T e se o . - > c e r b e r o o c e r b e r o .

El r e g r e so a T e b a s
El h ro e , p u r if ic a d o d e su
d e lito d e s a n g r e , r e g r e s a su
p a tria . E n el c u rs o d e u n a d is
p u ta m a t al rey E u rito y tu v o
q u e e x p ia r su n u e v o c rim e n

c o n v irti n d o se e n e sc la v o d e la
re in a d e L id ia , O n fa le . C u a n d o
e s ta fin a lm e n te le c o n c e d i la
lib e rta d , H e ra c le s p a rtic ip en
d iv ersas e m p re sa s, e n tre e lla s la
c a c e ra d e l ja b a l d e C a lid n , la
e x p e d ic i n d e lo s A rg o n a u ta s
y la p r im e r a g u e r r a d e T ro y a ,
e n e l c u r s o d e la c u a l d io
m u e r te a l m o n a r c a L a o m e d o n te . P re s t ta m b i n a y u d a a
los d io s e s e n su c o m b a te co ntra
lo s g ig a n te s .
ARGONAUTAS,
GIGANTES, TROYA.

M u erte y a p o te o sis
H e ra c le s s e c a s c o n D eyan ira , h ija d e l re y E n eo , d esp u s
d e s a lv a rla d e A q u e lo o , a l que
su p a d re p r e te n d a im p o n e rle
c o m o e sp o so . E ste d io s , h ijo de
O c a n o " y d e T e tis , s e d is tin
g u a ta n to p o r su fu e r z a c o m o
p o r su c a p a c id a d p a ra m etam o rfo se a rse en ro, en serpiente
o e n to r o fu rio s o . M s tard e,
H e ra c le s m a t accid en talm en te
a E u n o m o , u n jo v e n se rv id o r
d e su s u e g ro , y tu v o q u e partir
n u e v a m e n te al e x ilio . A traves
c o n u n a H e c h a a l c e n ta u ro
N e so , q u e h a b a in te n ta d o vio
la r a D e y a n ira , p e ro e ste , antes
d e m o rir, e n tre g a la jo v e n una
t n ic a e n v e n e n a d a c o n s u san
g re d ic i n d o le q u e c o n e lla po
d ra r e a v iv a r el a m o r d e Hera-

217

H ERACLES

c e s s i a lg n d a se d e b ilita b a .
U n a v e z in s ta la d o e n T ra q u is ,
H e ra c le s s e a p o d e r d e la h ija
d e l rey E u rito y D e y a n ira , c e
lo sa , le o fre c i la t n ic a . N a d a
m s c u b rirs e c o n e lla , el h ro e
fue a ta c a d o p o r e l v iru le n to v e
n en o q u e im p re g n a b a la p ren d a
y , d e v o r a d o p o r a tr o c e s d o lo
res, o rd e n q u e le v a n ta se n u n a
pira e n el m o n te E ta y s e la n z
a la s lla m a s . D e y a n ira , a b r u
m ad a p o r lo s re m o rd im ie n to s y
d e s e s p e ra d a p o r h a b e r lo p e r
d id o , s e a h o r c . Z e u s o rd e n
que el h ro e fu e ra sa c a d o d e las
llam as y le c o n d u jo al O lim p o ,
d o n d e le c o n c e d i la in m o rta li
dad.
A l m ito d e H e ra c le s se a a
di el m ito e g ip c io d e B usiris".
Los d e s c e n d ie n te s d e l h ro e ,
los H era clid a s, p e rse g u id o s p o r
el o d io d e E u ris te o , o b te n d r n
la a y u d a d e T e s e o y s e in sta la
rn en e l P e lo p o n e s o . M u c h a s
fa m ilia s r e a le s , c o m o la d e
C reso o la d el re y e tr u s c o T u r
quino, p re te n d a n d e sc e n d e r d e
los H era c lid as.
Lit. El mito de Heracles fue
tratado en tres tragedias de Eu
rpides: H eracles furioso. Alceslis y L os Heraclidas. Sfo
cles dedica Las traquinias a la
muerte del hroe (segunda m i

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tad del siglo v a. C.). Homero


evoca los doce trabajos en la
/// (VIH. XIV. XVIII. XIX)
y tambin Hesodo en su Teo
gonia (V. 287 y ss.).
En la Edad Media. Enrique de
Vi 1lena recupera la figura del
hroe en su obra Los trabajos
d e H rcules (1417). Ya en el
sig lo x ix . en La Atlntida
( 1876), poema de Jacinto Verdaguer. H rcules llega a los
confines del m undo oriental,
precediendo en su periplo a
Cristbal Coln.
con. Los trabajos de Heracles-H rcules aparecen deco
rando muchas vasijas griegas
del perodo arcaico y sirven
com o motivo escultrico de va
rios monumentos griegos (Iriso
del Tesoro de los atenienses en
Delos, h. 490 a. C ). de escul
turas exentas IHrcules aba
tiendo un ciervo, grupo escult
rico de la poca romana de
Pompeyo. Museo Nacional de
Palermo; H rcules en la pri
mera atierra de Troya, frontn
oriental del templo de Afaia. en
Egina. Gliptoteca de Munich) y
de numerosos mosaicos roma
nos (poca rom ana. Liria. Va
lencia). a i locura de Hrcules.
crtera del pintor Asteas. 340
a. C.. Madrid. Museo Arqueo
lgico Nacional. Sus hazaas

HERACLES

continuaron inspirando a los ar


tistas durante siglos: H rcules
nio estrangulando a una se r
piente, escultura griega, Roma;
Pollaiolo. H rcules y la hidra
d e Lerna, siglo xv. Florencia;
Baldung Crien. Hrcules y A n
teo, siglo x v i, E strasburgo;
Gustave Moreau. Diomedes de
vorado p o r sus caballos, 1865,
Run. O tros recuerdan sus en
frentam ientos con Juno (Hera
dando de m am ar a l pequeo
H eracles, escultura griega,
Roma. M useo del V aticano;
T intoretto. O rigen de la Va
Lctea, 1580, Londres; Rubens,
La creacin de la Va Lctea.
h. 1636-1638, M adrid, M usco
del Prado) o tambin sus am o
res: Jean de Bologne. Neso rap
tando a Deyanira, bronce, siglo
xvi, Louvie; Boucher, Hrcules
y Onfale, anterior a 1728,
Mosc. Zurbarn pint una se
rie de diez lienzos sobre los tra
bajos de Hrcules para el saln
de Reinos del C asn del Buen
Retiro: H rcules abrasado por
ht tnica del centauro Neso.
Lucha de Hrcules con la hidra
d e Lerna. H rcules detiene el
curso del ro A!feo, Lucha de
H rcules con el ja b a l de Erimanto, H rcules con Anteo,
H rcules y el toro d e Creta,
H rcules vence a Geriones,

218

Hrcules con el len de Nemea,


Hrcules y el Cancerbero, Hr
cules separa los m ontes de
C alpe y A hyla, 1634. Madrid.
M useo del Prado. La Torre o
F aro de H rcules es una torre
romana, de la poca de Trajano,
que se encuentra en la ciudad
de La Corua.
C in . H eracles-H rcu les es
el protagonista privilegiado de
m uchas pelculas donde el ac
to r q u e in te rp re ta su papel
com o el cam pen deportivo
S tev e R eeves en alg u n a s de
ellas tien e ocasin d e lucir
su a tl tic a m u scu latu ra en el
curso de una serie de aventu
ras. en su m ayora d e corte
fan tstico y con esc a sa rela
cin con la m itologa clsica.
S e alarem o s, en tre o tras, las
sig u ien tes: L o s tra b a jo s de
H rcules (1957) y H rcules y
la rein a d e L idia (1 9 5 8 ), de
Pietro Francisci; G li am ori di
E renle, d e C arlo-L udovico
B rag ag lia (1 9 6 0 ); L a ven
g a n za d e H rcu les (1 960) y
L a co n q u ista d e la Atlntida
(1961). de V ittorio Cottafavi;
H rcules contra los vampiros,
de M ario Bava (1961); Ulises
con tra H rcules, d e Mario
C aian o ( 19 6 1); H rcu les d e
sencadenado, de G ian Franco
Parolini (1962); Hrcules con-

219

tra M oloch, d e G io rg io Ferroni (1 9 6 3 ); H rcu les e l in


vencible, d e Al W orld (1963);
E l triunfo d e Hrcules, de A l
b erto De M artillo (1964);
H rcules contra los h ijo s d e l
S ol, de O sv ald o C ivirani
(1 964), co p ro d u cci n hisp an o -italian a; Las a ven tu ra s
d e H rcules, de Lewis Coates
(1 984). M en cio n arem o s por
ltim o al pintoresco Hrcules,
a terrizad o en p len o sig lo xx
b ajo los rasgos del debutante
A rnold S chw arzenegger el
fu tu ro C on an el B rb aro ,
que ap arece en H rcu les en
Nueva York, de Arthur Seidelman (1969).
El personaje de Tarzn, creado
p o r el novelista E dgar Rice
B urroughs, tantas veces lle
vado al cine, aparece en ciertos
aspectos com o una rem anen
cia de Heracles.

HRCULES
N o m b re q u e d ie ro n a H e ra
c le s8 lo s ro m a n o s , q u ie n e s
a d o p taro n e l c o n ju n to d e la le
y e n d a a a d ie n d o v a rio s m o ti
vos: m a ta a l la d r n C a c o , q u e
en e l m o n te A v e n tin o le h a b a
q u ita d o a lg u n o s b u e y e s d el re
bao d e G e rio n e s ; to m a p o r e s
posa a F a u n a , d e la q u e tu v o un
hijo. L a tin o ", e p n im o d el L a

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H R C U LES

c io ; a p a re c e c o m o a m ig o del
b u e n rey E v an d ro . q u e reinaba
so b re el m o n te Palatino cu ando
E neas* lle g a Ita lia , d onde
fu n d a r a u n c u lto e n m em o ria
d el h ro e '. El H rcu les rom ano
e s u n a fig u ra m e n o s v io le n ta
q u e H e ra c le s, y se le ve en o ca
s io n e s c o n u n a lira a c o m p a
a n d o a la s m u s a s' y a A polo"
M u sa g e ta . El la m o e s su rbol
c o n sa g ra d o .
- > HERACLES.

Lengua. Un hrcules, utili


zado com o nombre comn, de
signa a un hombre de poderosa
musculatura o de fuerza prodi
giosa. El adjetivo hercleo se
aplica a todo lo que posee una
potencia colosal. Las columnas
d e Hrcules designan a las dos
m ontaas del actual estrecho
de G ibraltar. lugar donde su
puestamente Hrcules sostuvo
la bveda celeste.
L it. V irgilio IEneida, canto
VIII) y Tito Livio (Historia, li
bro I, siglo i a. C .) refieren la
lucha de Hrcules y Caco. S
neca dedic dos tragedias a
H rcules fu rio so y a Hrcules
en el m onte Eta (siglo l d. C.).
Ovidio (Metamorfosis, VIL IX.
X, XII, XV) relata hazaas del
hroe.
con. y C in. -> H e r a c l e s .

H E R M A F R O D IT O

HERM AFRODITO
H ijo d e H en ries" y de A fro
d ita". a q u ie n e s d e b e su n o m
b re . U n d a q u e s e b a a b a en
la s a g u a s d e u n la g o , e n C a ria ,
la n in f a 1 S a lm c id e , p re n d a d a
de su g ran b e lle z a , le a b ra z y ,
c o m o e s te se re s is ta a su s in s i
n u a c io n e s a m o r o s a s , la n in fa
ro g a lo s d io s e s q u e su s c u e r
p o s n u n c a se se p a ra se n . S u s
p lic a fu e c o n c e d id a y d e sd e e n
to n c e s fo rm a ro n un so lo s e r d e
d o b le n atu raleza. H erm afro d ito ,
p o r su p a rte , o b tu v o d e e llo s
q u e to d o h o m b re q u e se b a a ra
en la s a g u a s d e l la g o p e rd ie s e
su v ir ilid a d . F ig u r a a m e n u d o
e n tr e lo s c o m p a e r o s d e D io
n iso .
L engua. El nom bre d e este
d ios, con v ertid o en adjetivo,
significa que est d o tad o de
caracteres sexuales masculinos
y femeninos, y se aplica tanto
al genero humano com o a cier
tas especies vegetales o anim a
les (el caracol, la lom briz de
tierra, la sanguijuela).
L it. La fortuna literaria de
Hermafrodito tiende a m ezclar
el relato de O vidio, que refera
su historia en las M etam orfo
sis. co n los num erosos m itos
relativos a la figura del andr
gino presentes en varias reli

220
giones. En particular, la figura
de Herm afrodito se confunde a
m enudo co n los andrginos
evocados en El b a n q u ete de
Platn (sig lo tv a. C .). Segn
ex p lica A rist fan es en este
texto, en los orgenes existan
tres tip o s d e seres hum anos,
unos provistos de dos cuerpos
m asculinos, o tro s form ados
p o r d o s c u erp o s fem eninos y
una tercera c ate g o ra c o n sti
tuida por los hombres-mujeres
o an d r g in o s. E stos, em puja
dos por la soberbia, pretendie
ron asaltar el Olimpo- y fueron
castig ad o s p o r Z e u s, que los
seccio n en d o s m itades. Los
hom bres, desde entonces, bus
can siem p re la m itad q u e les
falta, lo que explicara el fen
m eno del amor. Estos orgenes
com plejos perm iten com pren
d e r p o rq u , en la tradicin li
teraria. la bisexualidad aparece
unas veces com o una anomala
dolorosa y otras com o un rasgo
de superioridad.
D urante m ucho tiem po, la fi
gura del herm afrodita e s objeto
de escn d alo y se convierte a
m enudo en sinnim o de homo
sexual. A s aparece, por ejem
plo. en el pan lelo de Thomas
A rtus contra los favoritos de
Enrique III titulado L a isla de
lo s herm afroditas (1605). De

m odo m s general, el epteto


d e herm afrodita o d e a n d r
gino se aplica frecuentemente a
algo que se considera contra
natura o que rene aspectos
contradictorios. T al e s el sen
tido con que lo em plea Dante
en el Infierno (Divina comedia.
13 0 7 -1 3 2 1) al referirse a una
poesa que intenta conciliar los
contrarios, o tambin el que re
fleja el A donis de Giambattista
Marino (1623), donde el propio
dios aparece com o una figura
andrgina y sim boliza la natu
raleza dual de la poesa.
La figura mtica del herm afro
dita aparece evocada a menudo
en situaciones novelescas am
biguas. Encontram os un ejem
plo cele b re en la n ovela de
Thophile G autier La seorita
d e M aupin (1 836), que co n
tiene frecuentes alu sio n es a
O vidio, y cu y a herona se d e
fine a s m ism a com o p erte
neciente al tercer sexo, pues
en ella se funden el cuerpo y el
alm a de una m ujer con el c a
rcter y la fuerza d e un hom
bre. L ejos de co n stitu ir una
ventaja, e sta bipolaridad la
hace desgraciada, y a que nun
ca podr encontrar un hombre
al que unirse. B alzac, p o r su
parte, crea en Serqfita ( 1835)
una figura ideal de andrgino.

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H ER M A FR O D ITO

reuniendo los dos sexos y per


m itiendo as que la joven pa
reja fo rm ada por W ilfrid y
Minna se una. Esta unin ideal
aparece nuevamente en El lirio
d e l ralle ( 1836). donde el en
cuentro entre Flix de Vandenesse y M m e. de M ortsauf
aparece contem plada desde la
ptica d e una androginia pla
tnica.
P osiblem ente sea en Proust
d o n d e la vacilacin entre an
dr g in o y herm afrodita sea
m s ev idente. En Sodom a y
Gomorra (1 9 2 1), al designar a
los homosexuales com o hom
bres-mujeres parece ms bien
referirse a los andrginos de
Platn: igualmente, el encuen
tro entre Jupien y M. de Charlus parece responder a este
mito, ya que cada uno encuen
tra en el o tro al hom bre pre
destinado. Sin em bargo, la
descripcin del joven acostado,
en el que se descubren invo
luntariam ente rasgos fem eni
nos. ev o ca la representacin
tradicional del herm afrodita.
Y para ex p licar el fenm eno
de la inversin. Proust evoca
una hiptesis cientfica, un
hermafroditismo inicial cuyas
huellas parecen conservarse en
algunos rudimentarios rganos
fem eninos en la anatom a del

222

H ER M ES

hombre y en otros tantos rga


nos m asculinos en la anatom a
de la m ujer. Pero en am bos
casos el fenm eno ya no ap a
rece considerado, co m o an
tao. algo contra natura.
El hermafrodita, por ltimo, se
presta a veces a variaciones c
micas. com o por ejem plo en el
dram a surrealista de Apollinaire titulado Las tenis tle 77resias (1917). donde T eresa,
una joven fem inista casada, se
niega a tener hijos y se trans
forma en seor mujer adop
tando el nom bre de T iresias,
mientras su marido, convertido
en mujer, traer m iles de hijos
al mundo. > t ir e s ia s .
con. La estatuaria antigua
representa a Hermafrodito con
un arm onioso cuerpo de mujer
y dotado de rganos sexuales
m asculinos, a m enudo d o r
m ido en una p ostura llena de
gracia y languidez: H erm afro
dito. m rm ol, rplica d e una
obra del siglo IV a. C., Berln;
Eras andrgino (v asija, siglo
iv a. C ., V ienaj. sem ejante en
todo a H erm afrodito a excep
cin de que se le representa
alado. Ya en el siglo xx. D al
pint un H erm afrodita i la e s
ttica es el m ayor m isterio
terrestre). 1943, coleccin
A. Reynolds Morse.

HERM ES
N a c id o d e Z e u s y M a y a ,
h ija d e A tla s ', e n u n a c a v e rn a
d e l m o n te C ile n e , e n A rc a d ia ',
e s te d io s m a n ife s t d e s d e su
m s tie rn a in fan cia las d o s c u a
lid a d e s p rin c ip a le s a las q u e se
v in c u la n to d a s su s fu n c io n e s
d iv in a s, m u y d iv e rsa s; la in teli
g e n c ia a s tu ta y la m o v ilid a d .
A l p o c o d e n a c e r c o n sig u i
d e s e m b a ra z a rs e d e su s p a ales
y c o n e l c a p a ra z n d e u n a to r
tu g a , q u e e n c o n tr d e la n te d e
la g ru ta , fa b ric u n n u e v o in s
tr u m e n to m u s ic a l, la lira.
L u e g o s e d ir ig i a T e s a lia ,
d o n d e ro b c in c u e n ta v a c a s de
un re b a o c o n fia d o a l cu id a d o
d e su h e rm a n o A p o lo ", q u e en
a q u e l m o m e n to e s ta b a e n tre te
n id o e n o c u p a c io n e s g a la n te s.
H a c ie n d o q u e la s b e s tia s m a r
c h a r a n h a c ia a tr s o , seg n
o tr a s v e r s io n e s , e n v o lv ie n d o
s u s p e z u a s e n tr o z o s d e c o r
te z a p a ra d is im u la r su s h uellas,
d e s p u s d e h a b e r a ta d o a sus
p ro p io s to b illo s u n a s ra m a s ,
c o n d u jo a los a n im a le s a travs
d e to d a G r e c ia h a s ta lle g a r a
P ilo s , d o n d e lo s d e j e sc o n d i
d o s e n u n a c a v e rn a . L u e g o re
g re s a la g ru ta y v o lv i a m e
te r s e e n s u c u n a c o n e l aire
m s in o c e n te d e l m u n d o .
A p o lo , s e o r d e la s a rte s ad iv i

223

n a to ria s , n o ta rd e n e n te ra rs e
d e to d o e l a s u n to y a c u d i a
M a y a e x ig ie n d o la d e v o lu c i n
d e l r e b a o . E s ta p r o te s t in
d ig n a d a , m o s tr n d o le a l n i o
d o rm id o c o m o u n b e n d ito .
A p o lo re c u rri e n to n c e s a Z eu s
q u ie n , a l o r la s d e s v e r g o n z a
d a s m e n tir a s d e H e rm e s , e s ta
ll e n c a r c a ja d a s y le o rd e n
q u e d e v o lv ie s e e l g a n a d o .
A p o lo , sin e m b a rg o , fa sc in a d o
p o r lo s m e lo d io so s so n id o s q u e
su h e r m a n o e x tr a a d e la lira ,
a c e p t c e d e r le e l r e b a o a
c a m b io d e l in s tru m e n to .
H e rm e s in v e n t lu e g o la si
rin g a (o fla u ta d e P a n ), q u e
A p o lo ta m b i n a d q u iri a c a m
bio d e l la rg o ca y a d o d e o ro q u e
u tiliz a b a p a ra c u id a r su s re b a
os. U n d a , H erm es se p a r con
l a d o s s e r p ie n te s q u e lu c h a
ban e n tr e s . A m a n s a d o s , lo s
reptiles se en tre la z aro n en to rno
al c a y a d o ; e s te e s e l o rig e n del
c a d u c e o , q u e , re m a ta d o g e n e
ralm ente p o r d o s p e q u e a s alas,
era e n tre los g rie g o s e l sm b o lo
d istin tiv o d e los e m b a ja d o re s y
d e lo s h e r a ld o s (e s d is tin to al
c a d u c e o ' d e lo s m d ic o s , q u e
est fo rm a d o p o r un h a z d e j u n
q u illo s e n to r n o a l c u a l se e n
rosca la se rp ie n te d e A sc le p io '
y v a c o ro n a d o p o r e l e s p e jo d e
la P ru d en cia).

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H ERM ES

Praxlteles, Hermes con el nio


Dioniso. Museo de Olimpia
D io s m e d ia d o r, H e rm e s es
e l m en sa je ro d e Z e u s tanto ante
lo s d io s e s ' c o m o an te los h o m
b res. E s l, p o r e je m p lo , quien
tra n sm ite a C a lip so ' la orden de
d e ja r p artir a U lise s y q u ien re
v ela a e s te ltim o la planta m
g ic a q u e le p ro te g e r de los he-

H ER M ES

224

c h iz o s de C irc e -. In t rp re te d e H e r m a f r o d ilo , A u l lic o el


la v o lu n ta d d iv in a , d e s e m p e a a b u e lo d e U lise s, el h o m b re de
en e s te s e n tid o u n a fu n c i n a u lo s m il r e c u r s o s y e l d io s
x ilia r ju n to a m u c h o s h r o e s ': P a n , n a c id o c o m o H e rm e s en
H e ra c le s ', a q u ie n p ro p o rc io n a A rca d ia .
su e s p a d a y a l q u e p ro te g e r
Lengua. F.l adjetivo herm
m u c h a s v e c e s ; P e rs e o 1. a l q u e
en treg a el c a sc o de Hades* y las
tico est etim olgicam ente li
sa n d a lia s ala d a s; F rix o y H ele*
gado a Hermes. En efecto, los
griegos dieron al dios egipcio
re c ib e n d e l el c a r n e r o a la d o
Thot. seor de las ciencias y de
d e v ello cin o d e o ro q u e les sa l
var de la m u erte.
la magia, el nombre de Hermes
L o s p ro p io s I n m o rta le s le
Trim egislo (tres veces grande).
d e b e n m u c h o : s a lv a a A re s
Su d o ctrin a estab a contenida
c u a n d o esta b a p risio n ero d e los
en los llam ados libros herm
A loadas", so c o rre a Z e u s e n su
ticos. en los cuales se inspi
lu c h a c o n tr a T if n y e l s e o r
raran los alquim istas. Este
d e lo s d io s e s s e p o n e e n su s
Hermes es completam ente dis
tinto al Hcrmes-Mercurio de la
m a n o s p a ra q u e le a y u d e a d e s
b a r a ta r la s v e n g a n z a s u rd id a s
poca clsica. Los dos sentidos
p o r la c e lo s a Hera* p a ra m a ta r
m odernos del adjetivo herm
tico. perfectam ente cerrado
al g ig an te" A rg o s, g u a rd i n d e
la jo v e n l o ', p o r eje m p lo , o lle
(com o el sello hermtico de
v a r a lu g a r s e g u r o a l p e q u e o
los alquimistas) y muy difcil
Dioniso*.
de com prender, derivan am
bos del sentido antiguo del tr
En la tie rra , e s e l d io s d e la
e lo c u e n c ia , e l p ro te c to r d e lo s
mino.
En su calidad d e dios de los
v ia je ro s y . m s la r d e , d e lo s
viajeros. H erm es h a dado su
m e r c a d e re s , p e r o ta m b i n d e
los la d ro n e s . E n lo s In fie rn o s"
nombre, por un lado, a una im
es el e n carg ad o d e esc o lta r a las
portante m arca francesa de ar
a lm a s de los m u e rto s (H e rm e s
tcu lo s d e viaje y. p o r otro, a
un proyecto europeo d e ve
p s y c h o p o m p e ). E n R o m a fu e
a sim ila d o a M ercurio*.
hculo espacial.
D e su s a m o re s c o n d io s a s o
Lit. El nom bre de Hermes.
m o rta le s n a c ie ro n d iv e rs o s h i
calificado o no de Trimegisto.
sirvi durante m ucho tiempo
jo s . L o s m s c o n o c id o s so n

225

HERM ES

com o sello de autenticidad


para los libros de contenido eso
trico, sobre todo a partir del si
glo xvi. El dios ocupa tambin
un lugar importante en la tradi
cin islm ica, donde se le d e
signa con el nom bre de Idris.
Algunos crticos consideran que
la figura d e Virgilio, que gua a
Dante en el Infierno (Divina co
media. 1307-1321), recuerda a
la d e Hermes. Con el nombre
de M ercurio interviene en mu
chas obras literarias, desem pe
ando funciones de mensajero
benfico. En este sentido pudo
ser tambin confundido con los
arcngeles cristianos Gabriel o
Miguel. Mercurio aparece como
interlocutor, jun to al barquero
Caronte", en el Dilogo de Mer
curio y Carn ( 1528-15 2 9 ), del
erasm ista espaol Alfonso de
Valds. La funcin del dios en
esta obra es manifestar y defen
der la justicia y el gobierno del
emperador Carlos V.
Icn. Adem s de las figuras
estilizad as esculpidas en las
en crucijadas (un p ilar coro
nado por un busto hum ano),
H erm es aparece frecuente
m ente representado com o un
hom bre barbado, vestido con
una larga tnica, calzado con
sandalias aladas y a m enudo
tocado con el plaso, el som

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brero redondo de los viajeros


griegos, y portando el caduceo.
Protector de los pastores, se le
ve tam bin llevando un cor
dero sobre los hombros (criforo), Desde finales del siglo
v a. C. la estatuaria lo muestra
desnudo e im berbe, com o un
joven atleta de arm oniosa be
lleza.
Aparece a menudo ocupndose
del pequeo Dioniso: Hermes
devuelve Dioniso a l Paposileno. crtera griega. 440 a. C ,
el V aticano; H ermes con el
nio Dioniso, mrmol griego
de Praxteles (rplica antigua),
finales del siglo tv a. C., Olim
pia; se le representa tambin
solo, con o sin sus atributos de
dios d e los viajes: Hermes de
Maratn, bronce, siglo iv a. C
A tenas: M ercurio, bronce, si
glo xvt, Madrid. Museo Lzaro
Galdiano. M s adelante los ar
tistas retuvieron sobre todo su
funcin en los amores de Zeus
e lo (Mercurio y Argo: Rubens,
Velzquez, Agero, lienzos, si
glo x v n , M adrid, M useo del
Prado), u ocupndose de la
educacin de C upido-: Louis
Michel Van Loo, La educacin
d el A m or p o r M ercurio y Ve
nus, siglo x v n , M adrid. Real
A cadem ia de Bellas Artes de
San Fernando. > a r g o .

HROES

HROES

226

d e lo s d i lo g o s d e P la t n (4 2 8 L a c a te g o r a d e lo s h ro e s 3 4 8 a. C ) , el fil s o fo S c ra te s
re s u lta p r o b le m tic a : c u l e s r e la c io n a e l t r m in o c o n el
su o rig e n y su e s tru c tu r a o n lo - a m o r (e n g rie g o e r a s ) y d e fin e
l g ic a ? , so n sim p le s in te rm e a lo s h ro e s c o m o n a c id o s de
d ia r io s e n tr e lo s d io s e s" y lo s lo s a m o r e s d e u n d io s y u n a
h u m an o s? H eso d o . e n L o s ira- m o r ta l o d e u n m o r ta l y una
b a jo s y lo s da s, lla m a h ro e s d io s a : se ra n p o r ta n to se m i
o s e m id io s e s a lo s h o m b r e s d io se s , y tal e s , en la A n tig e
d e la c u a rta ra z a , lo s q u e v i d a d , el s e n tid o m s fre c u e n te
v ie ro n e n tre la e d a d d e b ro n c e d e l t rm in o . P e ro d e s d e la lia
y la e d a d d e h ierro ( e d a d d e d a (s ig lo ix a. C .) h a sta lo s a u
to re s la tin o s, a p a re c e n d iv ersas
ORO , SEMIDIOSES).
P ndaro, p o eta g rie g o del si a c e p c io n e s d e la p a la b ra: e l h
g lo v a. C , d is tin g u e tre s c a te ro e e s u n a s v e c e s u n c a u d illo
g o ra s de se re s: d io s e s , h ro e s m ilita r y p o r e x te n s i n cu a l
y h o m b re s . E n el C r a tilo , u n o q u ie r h o m b re q u e s e d istin g u e
p o r su n a c im ie n to , su c o ra je o
su ta le n to ; o tr a s v e c e s e s un
se m id i s, a m ed io c a m in o entre
lo s d io s e s y los h o m b res; puede
s e r ta m b i n u n a d iv in id a d lo
c a l, u n je f e d e trib u , d e c iu d ad ,
d e u n a a g ru p a c i n ( s e r a el
c a s o , e n A te n a s , d e lo s h ro e s
e p n im o s , q u e d ie r o n su
n o m b r e a la s d if e r e n te s trib u s
q u e in te g ra b a n la c iu d a d ) ; por
ltim o , e l e p t e to d e h ro e es
c o n c e d id o ta m b i n a lo s em pe
ra d o r e s ro m a n o s d iv in iz a d o s .
E n g e n e ra l, e n la m itologa
g rie g a p u e d e n d is tin g u irs e una
se rie d e ra s g o s e s e n c ia le s . Los
Dos de los hroes participantes en la
guerra de Troya: yax llevando a h ro e s tie n en e stre c h a s relacio
A quiles, grabado de la Biblioteca n e s c o n e l c o m b a te , la s artes
Nacional de Madrid
a d iv in a to r ia s , la m e d ic in a , la

227
in ic ia c i n y lo s m is te rio s (O rfe o ). F u n d a n c iu d a d e s y su
c u lto tie n e u n c a r c te r c v ic o .
S o n lo s a n te p a s a d o s d e g ru p o s
c o n sa n g u n e o s (T n ta lo ) y los
re p r e s e n ta n te s p ro to tp ic o s d e
m u c h a s a c tiv id a d e s h u m a n a s
fu n d a m e n ta le s (D d a lo " , c a ro ). S e d is tin g u e n p o r p o s e e r
cie rto s a trib u to s fsic o s q u e les
hacen d e s ta c a r (b e lle z a , fu e rz a
so b re h u m a n a ) y q u e pueden
lin d a r c o n lo m o n s tru o s o : P lo p e tie n e u n a e s ta tu ra g ig a n
te sc a , H e ra c le s 1 tie n e tre s fila s
d e d ie n te s . A v e c e s p re s e n ta n
cie rto s ra s g o s fsic o s an im ale s:
C c ro p e , p rim e r re y m tic o del
A tic a , e s u n s e r m ita d h o m b re
y m ita d se rp ien te .
D e s d e s u n a c im ie n to y su
in fa n c ia d e m u e s tra n u n c o m
p o rta m ie n to e x c n tr ic o m a r
cad o p o r la d e sm e su ra (h ib ris )
y la v io le n c ia q u e tr a d u c e su
n a tu ra le z a a m b iv a le n te , p o r n o
d e c ir a b e rr a n te : p a d re s o p a
rien tes m u e rto s, a se s in a d o s p o r
e n v id ia o p o r c le ra in c lu so
sin ra z n , fe c u n d a c io n e s en
m a s a (H e r a c le s ) , v io la c io n e s ,
in c e sto s (T ie s te s, E d ip o ), d io
sa s a g r e d id a s ( I x i n in te n ta
v io lar a H era*), sa n tu a rio s p ro
fa n a d o s (A q u ile s* m a ta a
T ro ilo , e l h ijo m e n o r d e P ra m o, e n e l te m p lo d e A p o lo ;

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H R O ES

yax" O ilc o v io la a C asan d ra


en el te m p lo d e A ten ea).
L o s h ro e s so n los testigos
d e la flu id e z d e los orgenes
q u e p re sid i el p rin cip io de los
tiem p o s. D esp u s d e la co sm o
g o n a y e l tr iu n fo d e Z eus", y
tras la aparici n d e los hom bres,
c u a n d o to d a v a las estructuras y
la s n o rm a s n o e sta b a n lo su fi
c ie n te m e n te e s ta b le c id a s para
d e te rm in a r la m e d id a d e las co
sas, p a rtic ip a ro n en la e la b o ra
c i n d e las in stitu cio n es, d e las
ley es, d e las tcn icas y las artes,
fu n d a n d o a s e l u n iv e rso h u
m an o , d o n d e las tran sg resio n es
y los e x c e so s q u ed arn proscri
to s en lo su c e s iv o . D esd e ese
m o m en to , el tiem po del mito,
de c a rcter m g ico , abierto, ina
c a b a d o y c o n tra d ic to rio , q u e
d a d e fin itiv a m e n te c e rra d o y
d e ja p a s o al tie m p o d e la h is
toria.
P ro d u c to s d e u n a fe c u n
d a c i n d iv in a e x tra o rd in a ria
(c o m o Perseo*. h ijo d e D nae,
e n g e n d ra d o p o r Z e u s b a jo la
a p a r ie n c ia d e u n a llu v ia de
o r o ) , lo s h ro e s se d istin g u e n
e n o c a sio n e s p o r u n a d o b le pa
te rn id a d , c o m o H eracles o T es e o . La m a y o ra d e la s veces
so n a b a n d o n a d o s d e n i o s al
re v e la rse inquietantes profecas
p a ra la fam ilia (E d ip o , Perseo).

HROES

y so n a m a m a n ta d o s p o r a n im a
le s s a lv a je s (P ars* a lim e n ta d o
p o r u n a o s a , R m u lo y R e m o
p o r u n a lo b a ). V ia ja n a leja n a s
tie rra s (U lises*, Jas n "), se d is
tin g u e n p o r su s in n u m e ra b le s
p ro e z a s , c e le b ra n m a trim o n io s
d iv in o s (P e le o y Tetis*, d e c u y a
unin n acer A q u iles; C a d m o y
H arm ona").
A n c e s tro s e p n im o s d e r a
z a s , d e p u e b lo s o d e fa m ilia s
(lo s a r g iv o s d e s c ie n d e n d e
A rgo", P lo p e d io su n o m b re al
P elo p o n eso , A tre o e s e l a n te p a
sad o de lo s A tridas*), rey es m
tic o s (T e s e o ) , in ic ia n a los
h o m b res e n el c o n o c im ie n to d e
d iv e rsa s in stitu c io n e s y o ficio s:
la s le y e s c v ic a s , la m o n o g a
m ia , la m e ta lu rg ia , e l c a n to , la
esc ritu ra , la e strate g ia... F u n d a
d o re s d e c iu d a d e s p o r e x c e le n
c ia ( T e s e o , C a d m o , R m u lo ),
in sp iran a lo s p e rs o n a je s h is t
ric o s la fu n d a c i n d e c o lo n ia s ,
c o n v irti n d o s e a s u v e z e n h
ro e s d e sp u s d e su m u erte.
In sta u ra n a s im is m o lo s j u e
g o s d e p o rtiv o s ( P lo p e , H e r a
c le s ), lo q u e e x p lic a la h e ro ific a c i n d e lo s a tle ta s v ic to r io
sos. A lg u n o s e st n a s o c ia d o s a
lo s rito s d e in ic ia c i n d e lo s
a d o le s c e n te s . M u c h a s d e su s
a v e n tu ra s so n , d e h e c h o , p ru e
b a s in ic i tic a s , c o m o la p e

228
n e tra c i n d e T e s e o e n el L a b e
rin to * y s u c o m b a te v ic to rio s o
c o n tra e l M in o tau ro * , o e l p aso
ritu a l d e A q u ile s a tr a v s del
fu e g o y e l a g u a c u a n d o fue
e d u c a d o p o r lo s c e n ta u r o s '.
P e ro e l ra s g o m s c a r a c te
r s ti c o d e lo s h r o e s e s su
m u e rte , s ie m p re v io le n ta , e n la
g u e rr a o p o r tr a ic i n , y s in g u
la r m e n te d ra m tic a : O rfe o y
P e n te o m u e re n d e sp e d a z a d o s,
A cte n * e s d e v o r a d o p o r sus
p ro p io s p e rr o s , H ip lito * p o r
su s c a b a llo s , A se le p io " e s fu l
m in a d o p o r Z e u s... M u c h a s v e
c e s lo s h ro e s su c u m b e n v cti
m a s d e la lo c u ra y d e su p ro pia
v io le n c ia ( y a x , H e ra c le s ).
N u n c a d u d a n e n e n fre n ta rs e
c o n lo s d io s e s c o m o s i fu e ran
su s ig u a le s p e ro , c o n la e x c e p
c i n d e H e ra c le s , el h ro e per
fe c to c u y a a p o te o s is s e a la su
d iv in iz a c i n , s ie m p re e s c ru e l
m e n te c a s tig a d o p o r lo s O lm
pico s* . L a m u e r te m a g n ific a ,
sin e m b a r g o , su c o n d ic i n so
b re h u m a n a , p r x im a a la gloria
d iv in a .
D e s p u s d e su d e s a p a r i
c i n , lo s h r o e s d is f r u ta n de
u n a p o s t- e x is te n c ia ilim i
ta d a . S u s d e s p o jo s e st n carga
d o s d e te m ib le s p o d e re s m g i
c o s y s e d e p o s ita n d e n tr o d e la
c iu d a d , a v e c e s in c lu s o e n el

229

H R O ES

in te r io r d e lo s s a n tu a r io s (a s
P lo p e e n el te m p lo d e Z e u s en
O lim p ia ). S u s tu m b a s y c e n o ta fio s c o n stitu y e n el c e n tro del
c u lto h e ro ic o , a c o m p a a d o d e
rito s y s a c r if ic io s c o m o e l d e
lo s d io s e s . El h ro e m u e rto se
c o n v ie r te e n u n g e n io tu te la r
q u e p ro te g e a la c iu d a d c o n tr a
d iv e r s o s a z o te s : in v a s io n e s ,
e p id e m ia s , c a t s tr o fe s n a tu r a
les... L o s s a n to s y lo s m rtire s
d e la tra d ic i n c ris tia n a les s u
c e d e r n m s tard e e n e s ta fu n
cin tu telar.
L en g u a . La palabra hroe
designa en la actualidad a un
hom bre q u e ha dado pruebas
d e un v alo r extraordinario o.
tambin, al personaje principal
de una obra de ficcin, su pro
tagonista. Pero el adjetivo h e
roico, cuyo sentido habitual es
excepcionalm ente valeroso,
conserva el sentido antiguo del
term ino en expresiones com o
lo s tiem p o s heroicos, alu
diendo a la poca de los o r
genes. y p oem a heroico,
donde el adjetivo es sinnim o
de pico.
L it. El hroe literario de la
Edad Media es heredero directo
de los de la Antigedad greco
rromana. De hecho, las aventu
ras caballerescas medievales.

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Uno de los principales hroes grie


gos: Hrcules en la primera guerra
d e Troya, Gliptoteca de Munich
como luego las renacentistas, se
basan en parte en la llamada
materia troyana, que est cons
tituida por una serie de obras
derivadas o traducidas de los
primitivos textos sobre la gue
rra de T roya'. De esa manera,
los hroes heredan una serie de
rasgos clsicos que les convier
ten en seres extraordinarios, a
medio camino entre los dioses
y los hom bres. As. igual que
ocurre con Heracles o con Meleagro , la procreacin de estos
hroes viene acompaada de
una serie de seales sobrenatu
rales. Desde muy nio, el caba-

HROES

Mero medieval y renacentista se


enfrenta a una serie de situacio
nes adversas que, sin embargo,
supera sin dificultad. Es el caso
de A m ads de C aula o Mordred. el hijo del mtico rey A r
turo, abandonados en una cesta
en el ro com o lo haban sido
Rmulo y Remo.
Su genealoga es ilustre. A un
que obviam ente ya no pueden
ser hijos de dioses, puesto que
en la Edad M edia la c o n ce p
cin del m undo es cristiana,
son hijos de reyes o futuros re
yes de valenta, p rudencia y
heroicidad probadas. A de
ms. muestran ciertas caracte
rsticas naturales que les con
ducen. desde jvenes, a reali
zar grandes proezas. A s, tras
una serie de pruebas iniciticas
en las que demuestran su valor
com o haba em prendido He
racles con la resolucin de sus
doce trabajos o T eseo en su
aventura con el M inotauro .
se produce el reconocim iento
de su condicin d e hroe y, a
partir de entonces, les suele ser
encom endada una m isin e s
pecial destin ad a a su m ayor
glorificacin, que en el caso de
Jasn fue la conquista del ve
llocino de o ro ', en el de
Eneas1. Aquiles. Ulises o Hc
to r, la guerra de Troya, y en el

230
caso de los caballeros m edie
vales y renacentistas, a Galaad.
h ijo d e A rturo, se le en co
m end la conquista del Santo
Cirial, y a E splandin, hijo de
A m ads. la lucha contra el in
fiel y la conquista de la mtica
ciudad de Constantinopla.
En tod as estas av enturas, el
hroe se p resenta com o un
guerrero invencible, de fuerza
prodigiosa, d o tes de m ando y
valenta sin lm ites. Adems,
las aventuras am orosas suelen
alternarse con las caballeres
cas, m ostrando as el hroe su
doble naturaleza: humana y semidivina.
La consecucin de la fam a en
el m b ito g u errero o caballe
resco lleva consigo la glorifi
caci n final del hroe. Igual
q u e H eracles una vez muerto
e s conducido al O lim po", Ar
turo, a su muerte, es trasladado
a la legendaria isla de Avaln,
donde, segn las leyendas, per
manece dorm ido y no muerto.
Este carcter m tico del hroe
es rechazado desde la concep
cin del m undo barroco, mar
cada p o r el desengao y la vi
sin realista d e la existencia
hum ana. A s, Lzaro de Tormes, com o los dem s picaros
clebres de esa poca, no tiene
un linaje ilustre, ni acomete ha-

I
zanas extraordinarias, ni es glo
rificado a su m uerte. Antes
bien, su vida transcurre entre
rufianes y prostitutas, sirviendo
a un m endigo ciego, a un cura
de pueblo o a un escudero em
pobrecido, a los que tiene que
engaar para sobrevivir. La va
lenta, heroicidad y fuerza so
brehum ana se diluyen: el p i
caro 11 0 acom ete m s aventura
que la de sobrevivir en una so
ciedad q u e le es hostil y de la
que nunca podr escapar.
El romanticismo crea un doble
hroe. Por una parte, el hroe
trgico de los dramas romnti
cos, cu y a existencia est m o
vida por tres fuerzas esenciales:
el am or sin medida, el orgullo o
la desmesura (reaparece aqu la
hibris clsica) y el destino, que
le es siem pre adverso. Su vida
est marcada por una lucha in
terna que le lleva a enfrentarse
al resto del mundo, convirtin
dose de esta forma en el incomprendido por excelencia. El fin
del hroe del dram a romntico
es trgico, porque todas las
fuerzas la del destino, la del
m undo exterior y la suya pro
pia se alian contra l para
destruirlo.
Pero el romanticismo recupera
tam bin, aunque con evidentes
transformaciones, la figura del

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H E S P R ID E S

hroe heredada del mundo cl


sico en la novela de aventuras,
que, desarrollada parcialmente
en siglos anteriores, alcanza su
esplendor en el xtx. El culto al
yo y el ansia de libertad ro
mnticos contribuyen al xito
de este gnero, cuya vigencia
contina en la actualidad. Es
el caso de las novelas d e Defoe, Sw ift, Stevenson. Melville, Salgari o Verne, entre
otros autores.
En el siglo xx el hroe, siem
pre dispuesto a acom eter em
p resas extraordinarias, consi
gue rom per las barreras del
tiem po y el espacio en el g
nero de la ciencia ficcin.
Junto a este, en nuestros das y
desde el realismo del siglo xtx,
toma cuerpo un hroe distinto,
despojado com o ocurra en
el siglo x v u con la novela pi
caresca de todo carcter so
brenatural. Es el hroe urbano,
inm erso en los problemas y en
la sociedad de su tiempo, cuya
existencia dista mucho de los
prodigios y aventuras del hroe
clsico.

HESPRIDES
L a s H e s p rid e s so n las
n in fa s del p o n ien te , hijas de
la N o c h e (N icle") en la T eogo
n ia d e H e so d o , a u n q u e segn

HSPERO

232

o tr a s v e rs io n e s s e ra n h ija s d e o ro fu e r a n d e v u e lta s al ja rd n
A tla s ' y H s p e ris ( h s p e d e l q u e y a n o s a ld ra n . > in
f i e r n o s , HERACLES.
r o ). S o n tr e s , s e g n la tr a d i
c i n m s e x te n d id a : E g le (la
L en g u a . El nom bre HespB rilla n te ), E ritia (la R o ja ) y
rides d eriv a d e u n a palabra
H e s p e ra re tu s a (la A rc lu s a del
griega que significa la tarde.
p o n ie n te ). C o n a y u d a d el d r a
C on l puede relacionarse el
g n L ad n c u id a n del ja rd n d e
lo s d io se s* , d o n d e c r e c e n la s
trm ino Hesperia (regin del
poniente. O ccidente), con el
m anzanas d e o ro q u e G ea'
que los griegos designaban a
o fr e c ie r a a H era" c o m o p r e
Italia y los rom anos a Espaa.
se n te de b o d as. U n o d e lo s l
con. H eracles y las Hesp
tim o s tr a b a jo s q u e E u ris te o "
rides, relieve de la villa Alim p u s o a H e ra c le s * c o n s is ti
en tra e r e sa s m a n z a n a s. El h
bani, Rom a; Las H esprides,
cuadro d e P rim aticcio (siglo
roe tu v o d e b u s c a r d u ra n te m u
c h o tie m p o el ja r d n , d el q u e la
xvi, Fontaineblcau) y d e Turner (siglo xix, 1806. Londres,
m ito lo g a o fre c e lo c alizacio n es
National Gallery).
d iv e r s a s : e n e l e x tr e m o O c c i
d e n te . en los lm ites del o can o
y c e rc a d e la s is la s d e lo s B ie HSPER O
H e rm a n o d e A tlas" y padre
n av enturados", al p ie del m o n te
A tla s , o in c lu s o e n e l p a s d e d e H s p e r is , la c u a l c o n c ib i
lo s h ip e r b re o s " , e n e l le ja n o c o n s u t o a la s H e sp rid e s* .
U n d a q u e H s p e ro h a b a su
N o rte.
L o e se n c ia l en e s te m ito e s b id o s o b r e lo s h o m b r o s de
la re laci n fu n d am en tal en el A tla s p a r a e s c r u ta r e l h o ri
p e n sa m ie n to m g ic o a rc a ic o z o n te , c a y a l s u e lo y su
e n tre e l O e ste , re g i n d o n d e se c u e rp o se q u e b r a c o n se c u e n
p o n e e l S o l, y e l m u n d o d e los c ia d e la c a d a . E ste b re v e mito
m u erto s. L as m a n z a n a s d e o ro d a b a c u e n ta d e la ru p tu ra entre
so n d e h e c h o fru to s d e in m o r f r ic a y E s p a a a tr a v s del
ta lid a d . y la v ic to r ia d e H e ra e s tre c h o d e G ib ra lta r.
c le s en e s ta p ru e b a p re fig u ra su
Lengua. El nombre de Hs
tr iu n fo fin a l s o b r e la m u e r te .
p ero significa la tarde (lo
D e sp u s d el ro b o . A ten ea* se
que se explica por la localiza
o c u p d e q u e las m a n z a n a s d e

233

H ID R A D E LERNA

cin geo g rfica del m ito, en ci n ju d e o c ristia n a del pecado


O ccidente); e s m orfolgica d e o rg u llo , la soberbia). El tr
m ente idntico a la voz latina m in o d e s ig n a ta m b in , p o r ex
vesper. d e la q u e proceden el te n si n , a la in so len cia y el
adjetivo vespertino y el sustan fu ro r , c o n se c u e n cias del orgu
tivo vspera, que en plural d e llo; en e ste sen tid o p ued e tom ar
signa un oficio relig io so que el sig n ificad o d e violencia, se
antiguam ente sola cantarse al v ic ia , e n e s p e c ia l v io le n c ia
anochecer.
c o m e tid a c o n tr a un a m u je r,
v io la ci n .

HESTIA
D io sa " v ir g e n ( c o m o A te
nea" y A rte m isa ), e ra h erm a n a
de Z eu s* . A u n q u e e s t a d iv in i
d ad fo rm a b a p a rte d e lo s d o c e
O lm p ic o s , c a r e c e d e m ito s
p ro p io s y s o lo p u e d e d e c ir s e
q u e e r a la d io s a d e l fu e g o d el
h o g a r. L o s ro m a n o s le d ie r o n
el n o m b re d e V esta* y te n a en
R om a un fu eg o sa g rad o que
m a n te n a n e n c e n d id o u n a
se c ta d e s a c e r d o tis a s , la s v e s
tales.

Lengua. Este ltimo sentido


explica la palabra hbrido y sus
derivados. Un hbrido es un ser
vivo, anim al o vegetal, pro
ducto del cruce de dos especies
diferentes a las que en cierto
sentido se ha violentado, obli
gndolas a unirse. Una obra h
brida se forma de dos o varios
elem entos diferentes que no
estn inicialmcnte concebidos
para unirse.

HIDRA D E LERNA
HIBRIS
E s te t r m in o g r ie g o n o e s
e s p e c fic a m e n te m ito l g ic o ,
p e ro d e s ig n a u n a n o c i n q u e
re a p a re c e a m e n u d o e n lo s re
lato s m tic o s . L a h ib r is e s la
d e sm e su ra y , m s e s p e c fic a
m e n te , e l o r g u llo , q u e e m
puja a lo s h o m b r e s a q u e r e r
e m u la r a lo s dioses* o a riv a li
z a r c o n e llo s (e n c ie rta m e d id a
pu ed e re la c io n a r s e c o n la n o

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E ste m o n stru o , c u y o n o m
b re s ig n ific a s e rp ie n te de
a g u a , e r a h ija d e T if n ' y
E q u id n a (la v b o ra ). T e n a
c u e rp o d e p e rro y n u ev e c a b e
z a s, u n a d e e lla s in m ortal, y su
a lie n to e ra le ta l (-> m o n s
t r u o s ) . E uristeo* h a b a o rd e
n a d o a H eracles" q u e m atara al
m o n s tru o , h a z a a q u e se ra el
s e g u n d o tra b a jo d el hroe".
C o m o c a d a v e z q u e e s te c o r-

234

H ILAS

H rcules y la hidra de Lerna, d e


coracin de un nfora tica. Roma.
Museo de villa Giulia
ta b a u n a d e la s c a b e z a s d e l
m o n s tru o v o lv a a c re c e r le in
m e d ia ta m e n te o tra e n su lu g ar,
re c u r ri a la a y u d a d e s u s o
b rin o Y o la o q u ie n , p a ra e v ita r
q u e e s ta s se re p r o d u je r a n , ib a
q u e m an d o la s h erid as d e la b es
tia a m e d id a q u e H e ra c le s c e r
c e n a b a su s c a b e z a s m o r ta le s .
D e e s te m o d o p u d o c o rta rle al
fin la c a b e z a in m o rta l, q u e e n
te rr b a jo un e n o rm e p e a s c o ,
y lu eg o e m p o n z o su s H echas
c o n la s a n g r e d el m o n s tru o .
HERACLES, MONSTRUOS.

Lengua. Se denomina hidra.


en zoologa, a un pequeo ani
mal tcntacular d e agua dulce
que se reproduce por partenognesis: si el animal es cortado
en trozos, de cada uno de ellos
surgir una nueva hidra. Es
tambin el nombre de una cule
bra marina muy venenosa.
En sentido figurado, la palabra
desig n a un azo te q u e se re
nueva sin cesar, a pesar de los
esfuerzos que se hagan para
atajarlo: la hidra d e l paro, de
la delincuencia.
La expresin p onerse como
una hidra, que significa enfa
darse violentam ente y se
aplica indistintam ente a hom
b res y m ujeres, e s prctica
m ente sin n im a de o tras ex
presiones procedentes del re
gistro mitolgico. > H A R P A S ,
l-U R IA S .

Icn. Hrcules y la hidra de


Lerna, nfora tica, Roma. Mu
seo de villa CJiulia; El combate
de H rcules contra la hidra de
Lem a, grabado de Lasne, siglo
xvii; Gustave Moreau. Hrcules
y la hidra de Lerna. 1876, Chi
cago: Zurbarn, L ich a de Hr
cules con la hidra de Lerna.
1634, Madrid. Museo del Prado.

HILAS
- ARGONAUTAS.

235

HIPERBREOS
E ste p u e b lo m tic o , q u e v i
va e n e l e x tre m o se p te n trio n a l
d el m u n d o c o n o c id o (su n o m
b re s ig n ific a m s a ll d e l pas
d e B re a s ), a c o g i a A p o lo
d e sp u s d e su n acim ien to . D e s
p u s d e i r a D e lfo s , re g r e s a b a
c a d a o to o al p a s d e lo s h ip e r
b re o s m o n ta d o en su c a rro ti
ra d o p o r c is n e s b la n c o s p a ra
v o lv e r a p a rtir c a d a v e ra n o . A
v e c e s s e d ic e q u e su m a d re
L e to e r a o r ig in a r ia d e l m is te
rio so pas.
E ra e s ta u n a re g i n p a ra d i
saca: el c lim a e ra d u lc e y a g ra
d a b le , la n o c h e n o e x is ta , su
suelo frtil y las co se c h a s a b u n
d a n te s . L o s h ip e r b re o s e ra n
p ia d o s o s , d e c o ra z n p u ro y
v irtu o s o s ; p a s a b a n la v id a en
m ed io d e b a ile s y c n tic o s y la
m u e rte s o lo v e n a a e llo s
c u a n d o e s to s a s lo d e c id a n ,
a rr o j n d o s e e n to n c e s g o z o s o s
al m ar.

H IPN O

O lao Magno Historia de gentlh u s sepienlrioitalibus 11555)


para proponer el Norte como
una regin feliz que ha esca
pado a la presencia del mundo
m oderno, donde los hombres
gozan de una larga vida y una
beatitud que les acerca a lo di
vino. A cerca de la existencia
del mtico pueblo de los hiper
breos en concreto, afirma
que. si bien no hay pruebas
concluyentes, debemos consi
d erar que por debajo de toda
duda o leyenda existe siempre
algo de verdad.

HIPNO

P e r s o n ific a c i n d el S u e o
(e n g r ie g o h ip n o s ), e s h ijo de
E re b o , las T in ie b la s d e los In
fie rn o s" , y N ic te , la N o c h e , y
h e rm a n o g e m e lo d e T n a to , la
p e rs o n ific a c i n d e la M u erte.
R e c o rre c o n tin u a m e n te la
tie r r a , d u r m i n d o lo to d o a su
p a so . A p e tic i n d e H e ra d u r
m i a Z e u s" p a ra p e rm itir q ue
L en g u a . El adjetivo h ip e r P oseidn* in te rv in ie se en favor
breo designa todo lo relacio d e lo s g rie g o s d u ra n te la g u e
nado con el extrem o Norte. rr a d e T ro y a " . C o n s u h e rm a
U t. Antonio de Torquemada n o T n a to lle v h a s ta L ic ia el
dedica los dos ltimos tratados c u e rp o d e l v a le ro so S arp ed n ,
d e su m iscelnea renacentista m u e r to a l p ie d e la s m u ra lla s
Jard n d e flo re s cu rio sa s (h. d e T ro y a. P o r ltim o , concedi
1568) a la geografa septen a E n d im i n ", d e q u ien se haba
trional. Se basa en la obra de e n a m o r a d o , e l d o n d e d o rm ir

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H IPO D A M A

236

p a ra s o lic ita r s u m a n o , p e ro su
p a d re s e n e g a b a a c a s a r la p o r
c e lo s y p o r te m o r. E n e fe c to ,
E n m a o e s ta b a a rd ie n te m e n te
e n a m o r a d o d e s u p ro p ia h ija y
a d e m s u n o r c u lo le h a b a
> TNATO.
p re d ic h o q u e m o r ira a m a n o s
Lengua. Palabras com o hip d e s u y e rn o . H a b a d is p u e s to ,
notizar. hipnotismo, hipntico, p o r ta n to , q u e so lo e n tre g a ra a
etc., derivan del nom bre c o H ip o d a m a a l q u e c o n sig u ie se
mn hipnos, no del nom bre d e rro ta rlo e n u n a c a rre ra d e ca
rro s e n tr e P is a y C o rin to . Enpropio del dios.
Lit. A m enudo reducido a m a o , g ra c ia s a lo s v e lo c e s c a
una pura abstraccin, a Hipno b a llo s q u e le h a b a o fr e c id o el
se le atribuyen diversas m ora d io s A r e s ', s ie m p r e re s u lta b a
das: la isla de Lem nos, segn v e n c e d o r y y a h a b a d ad o
Homero; los Infiernos, segn m u e r te a d o c e d e s g ra c ia d o s
Virgilio: la lejana orilla de los c o m p e tid o r e s , c u y a s c a b e z a s
cim erios, en el Ponto E uxino c o rta d a s a d o rn ab a n la p u e rta de
(m ar N egro), segn O vidio, su p a la c io . F u e e n to n c e s
que adem s le atribuye un pa c u a n d o a p a re c i P lo p e .
lacio encantado donde todo
H ip o d a m a se e n a m o r per
d id a m e n te d e l jo v e n hroe" ve
duerme.
icn. Los escultores griegos n id o d e A sia y d e c id i tra ic io
le representan com o un joven n a r a s u p a d re . C o n s ig u i que
de ro stro grave, a veces pro e l a u r ig a M irtilo , q u e e sta b a
visto de un par de alas unidas a e n a m o ra d o d e e lla , su stitu y e ra
sus sienes o bien a sus hom la s c la v ija s d e l c a r r o d e E n
bros, recordando entonces a las m a o p o r o tr a s d e c e r a , q u e no
ta rd a ro n en c e d e r d u ra n te la ca
figuras de los ngeles.
rrera. El a c c id e n te c o s t la vida
HIPODAMA
a E n m a o , d a n d o a P lo p e el
H ija d e E n rn a o , re y d e re in o d e P is a y la m a n o d e Hi
P is a , e n lid e ; su n o m b re s ig p o d a m a .
M al p a g a d o p o r lo s s e rv i
nifica d o m a d o ra d e ca b a llo s .
Era ta n ta su b e lle z a q u e n o p a c io s q u e h ab a p re sta d o . M irtilo
ra b a n d e lle g a r p re te n d ie n te s m u ri a m a n o s d el n u e v o rey.

c o n lo s o jo s a b ie r to s p a r a p o
d e r a s c o n te m p la r lo s e te r n a
m en te.
A H ip n o s e le a tr ib u y e n
c ie n h ijo s, e n tre e llo s M orfeo*.

237

H IP L ITO

b ie n p o rq u e h a b a in te n ta d o
v io la r a H ip o d a m a o b ie n p o r
q u e e sta , d e sp e c h a d a p o r h a b e r
sid o re c h a z a d a p o r e l a u rig a , le
a c u s fa lsa m e n te d e h a b e r a b u
s a d o d e e lla . A l m o rir. M irtilo
la n z u n a m a ld ic i n c o n tr a la
d e s c e n d e n c ia d e la p a re ja real,
c o n trib u y e n d o a s a a c re c e n ta r
las d e s g r a c ia s q u e ib a n a a b a
tirse so b re lo s A tridas".
H ip o d a m a , c e lo s a d e su h i
ja s tro C risip o , p la n e su m u erte
y, o b ie n h iz o q u e su s h ijo s
A tre o y T ie s te s lo m a ta ra n , o
bien lo m a t e lla m is m a c o n la
e s p a d a d e l re y te b a n o L ay o ",
in v ita d o a l p a la c io . A l d e s c u
b rirs e e l c rim e n , P lo p e e x
p u ls o m a t a s u e sp o sa .
S in e m b a r g o , d e s p u s d e su
m u erte y p o r o rd en d e un o rcu
lo, s u e s p o s o d e p o sit su s c e n i
za s e n u n a c a p illa d e l A ltis,
el re c in to s a g r a d o d e O lim p ia .
- > ATRIDAS, PLOPE.

Lit. El poeta latino O vidio


celebra la b elleza d e Hipodam a en sus A m o res (h. 15
a. C.): S, muy poco falt para
q u e Plope. contem plando tu
rostro, H ipodam a. n o cayese
bajo la lanza del rey de Pisa
(II, versos 15-16).
con. R ubens, El rapto de
H ipodam a. 1635, B ruselas.

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HIPLITO
H ijo d e T eseo ", rey d e A te
n a s, y A n to p e " , h e rm a n a de
H ip lita , la re in a d e las am az o
nas*; su n o m b re sig nifica el de
los c a b a llo s d esb o c ad o s .
D e s p u s d e la m u e rte de
A n to p e , T e s e o s e c a s co n Fe
d ra", h ija d e l rey c re te n s e M i
nos* y h e rm a n a d e A riadna*.
C u a n d o T e s e fu e e x p u ls a d o
d e A te n a s p o r h a b e r m a ta d o a
su rival Palante" y a los hijos de
e ste , s e in s ta l e n T re c n ju n to
a su a b u e lo P ite o , d o n d e a n tes
h a b a e n v ia d o a su h ijo H ip
lito p a ra q u e s e e d u c a ra . El j o
v e n , d e s d e a d o p o r un p ad re
re p u ta d o p o r su s a v e n tu ra s g a
la n te s , se h a b a re fu g ia d o en
u n a c a stid a d arisca y en una de
v o c i n e x a lta d a p o r la diosa"
A rte m isa '. E s m s, desdeaba a
A fro d ita* , n e g n d o s e a in te re
sa rse p o r el a m o r y las m ujeres.
P a ra v e n g a rs e , la u ltra ja d a
d io s a h iz o co n c e b ir a Fedra una
p a si n in m e d ia ta y devoradora
p o r su h ijastro , desencadenando
a s u n a te rrib le v e n g a n z a de la
q u e H ip lito se ra la p rim era e
in o c e n te v ctim a.
D u ra n te la la r g a a u s e n c ia
d e T e s e o en los Infiernos", F e
d ra se o fr e c i a H ip lito , pero
e s te la re c h a z . A l re g re s a r
T e s e o . F e d ra , ta n to p o r d e s p e

238

H O M R IC O

c h o c o m o p o r te m o r a s e r d e
la ta d a , a c u s fa ls a m e n te al j o
v e n d e h a b e r in te n ta d o v io
larla. R e c h a z a n d o la s p ro te sta s
d e in o c e n c ia d e H ip lito , T e
s e o p id i a P o se id n q u e c a s
tig a ra a su h ijo y el d io s e n v i
e n to n c e s un m o n s tr u o s o to r o
m a r in o q u e e m e r g i d e la s
a g u a s c u a n d o H ip lito c o n d u
c a su c a r r o p o r la p la y a . L o s
c a b a llo s , e s p a n ta d o s , e m p r e n
d iero n u na lo c a c a rre ra y e l j o
v e n c a y d e l c a r r o , m u r ie n d o
a p la stad o c o n tra u n a s rocas, Al
s a b e r su m u e r te , F e d r a se
a h o rc .
Lit. V ctim a de la pasin
culpable de Fcdra, Hiplito rei
vindica su inocencia con dolo
roso orgullo en la tragedia de
E urpides H iplito coronado
(428 a. C \). cuyo argum ento
retomar ms tarde el autor la
tino Sneca para su pieza L e
dra (h. 50 d. C.). En la Fedra
de Racine (1677). la muerte de
H iplito es objeto del relato
d e T crm eno. considerado
uno de los m ejores ejem plos
de larga tirada narrativa. > p r
o r a

Icn. Sarcfago romano con


relieves alusivos a la leyenda
d e H iplito, siglo ni. T arra
gona.

239

HUMANIDAD

HOMRICO
A d je tiv o c a lific a tiv o q u e se
a p lic a a lo rela c io n a d o c o n H o
m e ro o c o n lo s p o e m a s p i
c o s q u e la tra d ic i n lite ra ria le
a tr ib u y e , la lita d a y la O d ise a
( - LAS FUENTES LITERARIAS DE
LA MITOLOGA GRECORROMANA).

P o r ex te n si n , el a d je tiv o puede
sig n ific a r tam b in d ig n o de los
re la to s h o m ric o s o r ic o en
e p is o d io s e s p e c ta c u la r e s (se
h a b la e n e s te se n tid o d e batalla
o lo c u ra h o m ric a ); la ex p re
si n risa h o m r ic a d e s ig
n a u n a ris a la r g a y p o d e ro s a ,
in e x tin g u ib le , se m e ja n te a la
q u e se g n la / lia d a (c a n to 1) se
a p o d e r d e lo s O lm p ic o s a la
v is ta d e H efesto * , e l d io s cojo.
- HEFESTO.

HORAS
H ija s d e Z e u s y T em is".
tie n en u n a d o b le fu n c i n : rigen
e l o rd e n so cial y el o rd e n d e la
n a tu ra le z a y d e la s e sta c io n e s.
L o s g rieg o s las llam ab an Eunom a ( O rd e n ), D ic e (J u s tic ia ) e
Iren e (P a z ), n o m b re s relacio n a
d o s c o n su p rim e ra fu n c i n .
L o s a te n ie n s e s , s in e m b a rg o ,
la s d e s ig n a b a n c o n n o m b re s
q u e h a c a n a lu s i n a la fe rtili
d a d : T a lo (T a llo . R e to o ),
C a r p o (F r u to ) y A u x o (C re c i
m ie n to ).

L a s h o ra s, relieve griego del Prito-

neo d e T asso s, P ars, M useo del


Louvre

E s ta b a n a s o c ia d a s o rig in a
ria m e n te a la p rim a v e r a , al
v e ra n o y al in v iern o . M s tard e
a u m e n t su n m e ro h a sta do ce,
c o rre s p o n d ie n d o a la s d o c e d i
visiones del d a . S e la s v e a m e
nu d o d a n z a n d o c o n la s m u s a s
y la s carites* , lle v a n d o llo re s y
p la n ta s e n la m a n o . E n el
O lim p o g u a rd a n la s p u e rta s
del C ic lo , s irv e n a las p rin c ip a
les d io sas* y c u id a n lo s c o r c e
les c e le s te s . E n R o m a se les
llam ho ra e.
le n g u a . De su nombre gen
rico. u travs del latn horae, de
riva el sustantivo hora, que de
signa la divisin del da. Como
nom bre propio y en plural, las

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Horas designan tambin las di


ferentes partes del breviario, en
un principio definidas por los
momentos del da en que se las
recitaba; el Libro de las Horas
del duque de Berry (siglo XV)
es fam oso por sus miniaturas.
L it. H om ero y Hesodo
solo m encionan a tres diosas.
O vidio las evoca en sus Fas
tos (I) y en sus Metamorfosis
(II. XIV).
con. C alim aco. Pan y las
horas, bajorrelieve, finales del
siglo v a. C., Roma; Hora cu
bierta con un velo, relieve, si
glo i a. C ., Atenas; Las horas,
relieve griego, Louvre.

HUMANIDAD
L a m ito lo g a no so lo e x
p lic a el o rig e n del m undo, el de
lo s d io s e s" y e l d e lo s a n im a
le s ', s in o ta m b i n el d e la h u
m a n id a d . S e g n H e so d o , el
c r e a d o r d e lo s h o m b re s habra
sid o P rom eteo" q u e, despus de
q u e su h erm an o E pim eteo crea
r a a lo s a n im a le s , m o ld e a los
s e re s h u m a n o s a im agen de los
d io s e s , d n d o le s la b ip e d e sta c i n . L u e g o ro b el fu e g o c e
le s te (el d e l ra y o o e l d el S ol)
p a ra o fre c rs e lo a los h om bres
c o n e l fin d e q u e p udieran p ro
te g e r s e c o n tr a lo s a n im a le s , a
lo s q u e E p im e te o h a b a olor-

H U M A N ID A D

g a d o c a s i to d a s la s c u a lid a d e s
d i s p o n i b l e s . > P r o m e t e o .

H ech o s a im agen d e los d io


ses, los h o m b re s ten an m u ch a s
se m e ja n z a s co n e llo s ta n to fsi
c a s c o m o p sico l g icas, p ero ca
re c a n d el a tr ib u to e s e n c ia l d e
los s e re s d iv in o s: la in m o rta li
dad. D e e ste m o d o , los h o m b re s
era n , p o r ex c e le n c ia , lo s M o r
ta le s ( a s se le s d e s ig n a b a en
griego: broto)'), m ientras q u e los
d io s e s e ra n lo s In m o rta le s .
E n los p rim e ro s tie m p o s to
d o s los s e r e s h u m a n o s e ra n d e
se x o m a sc u lin o . L a c re a c i n de
la m u je r fu e d e c is i n d e Z eus".
C e lo s o d e lo s p r iv ile g io s q u e
P ro m eteo h ab a c o n c e d id o a los

240
h o m b r e s , q u is o c o n tr ib u ir a
o b r a a p o rta n d o su p ro p io g r a
n ito d e a re n a : u n s e r n o c iv o y
p e rtu rb a d o r, ta n to m s p e li
g ro s o c u a n to q u e su a sp e c to se
ra ca u tiv a d o r. A s n a c i la p ri
m e ra m ujer, P andora", fabricada
p o r H efeslo* a p etici n d e Zeus.
L a h u m a n id a d q u e d a b a d e fin i
tiv a m e n te c o n s titu id a , p e ro las
c o n d ic io n e s d e su a p a ric i n so
b re la tie rra la d e stin a b a n a toda
su erte d e trib u la cio n e s.
E s te m ito a n tr o p o g n ic o
c o e x is te e n L o s tr a b a jo s y los
d a s , d e H c so d o , c o n u n relato
m u y d if e re n te , e l m ito d e las
ra z a s . > e d a d d e o r o .
ANIMALES, CAOS, TEOGONIA.

I
CARO
H ijo d e D d a lo " , e l c o n s
tructor d e l L aberinto*, y u n a es
c la v a d e M in o s* . D e s p u s d e
q u e T ese o * m a ta ra al M in o tauro" y lo g ra se s a lir d e l L a b e
rin to g ra c ia s al o v illo q u e D
d a lo h a b a p r o p o r c io n a d o a
A ria d n a ', e l a rq u ite c to y su h ijo
fu e ro n e n c e rr a d o s p o r e l fu
rio so M in o s e n la in e x tric a b le
c o n s tru c c i n . D d a lo fa b ric
e n to n c e s u n a s a la s h e c h a s c o n
cera y p lu m as, q u e fij so b re su
e sp a ld a y la d e c a ro , y a m b o s
e sc a p a ro n v o la n d o d e l L a b e
rin to , n o sin q u e a n te s D d a lo
Relieve helenstico con Ddalo
h u b ie ra re c o m e n d a d o a su hijo
e Icaro, Roma, villa Albani
q u e n o v o la s e d e m a s ia d o a lto
ni d e m a s ia d o b ajo.
P e ro el o r g u llo im p u ls a m o s. H eracles* le e n te rra ra en
c aro a la d e s o b e d ie n c ia . E m u n a p e q u e a isla llam ada Icaria.
briagado p o r el p o d e r q u e le d a > ARIADNA, DDALO.
El m ito d e c a r o no ha d e
ban la s a la s , se a c e rc ta n to al
Sol q u e la c e r a s e fu n d i y el ja d o d e a lim e n ta r los su e o s de
im p ru d en te se p re c ip it a l m a r lo s h o m b re s d e se o s o s d e volar
E geo, n o lejo s d e la is la d e S a - p a ra c o n q u is ta r lo s aires.

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242

ID O M E N E O

L engua. El m ito del peli


groso vuelo del hijo de Ddalo
ha dado nombre en Espaa a la
Operacin Icaro. que consiste
en el despliegue de aviones es
paoles en Bosnia. Estos, junto
a las fuerzas areas desplegadas
en la zona pertenecientes a
otros pases, integran en co n
junto la Operacin Vuelo Pro
hibido de Naciones Unidas. Su
misin e s vetar el vuelo sobre
Bosnia-Herzegovina.
Lit. Rara v ez tratado com o
figura autnom a, sino general
m ente asociado a la de su p a
dre. es celebrado sin em bargo
en las Alabanzas de D 'A nnunzio <1903). Durante el Renaci
miento. la identificacin poetacaro, o incluso poeta-Faetn*.
fue un m otivo recurrente por
influencia de poetas italianos
com o Petrarca o T ansillo. De
esta m anera se id en tifica a la
am ada con el Sol al q ue el
pocta-lcaro se acerca en un
vuelo osado, m etfora d e la
osada am orosa. C om o en la
leyenda mtica, la cada en pi
cad o traer consigo la co n se
cucin de la gloria del hroepoeta con la consiguiente in
m ortalidad. a la q ue llega a
travs del am or y la palabra
potica. A s es presentado el
tem a en el soneto Icaro de

H ernando de A cua, en el so
neto V il de F rancisco d e Aldana (Cul nunca os mortal
tan alto el vuelo...) o en el so
neto XII d e G arcilaso de la
Vega. > O K I)A I.O . LABERINTO.
/c o n . D dalo e Icaro. re
lieve helenstico, R om a, villa
A lbani. Boris y V aleria Kukulicv, Icaro. pintura sobre placa.
M osc, 1981. > D D ALO.
M s. Serge Litar. Icaro, ba
llet. 1935. co n una orquesta
form ada nicam ente con ins
trum entos de percusin.
Cin. En la pelcula de Henri
Vemeuil /... como Icaro (1979),
el fiscal (Y ves M onland) que
investiga un asesinato poltico
inspirado en el del presidente
Kennedy, cae a su vez asesi
nado por haberse acercado de
m asiado a la verdad, com o el
h ro e' m tico muere por acer
carse dem asiado al Sol. La re
ferencia al mito queda explcita
en los ltimos minutos de la pe
lcula a travs de la figura de la
esposa del fiscal, autora de un
libro sobre el significado de los
grandes mitos clsicos; la orga
nizacin crim inal responde al
nombre clave de Minos.

IDOM ENEO
R e y d e C re ta , n ie lo d e M i
n o s" y P a s f a c , e s e l c a u d illo

243
de lo s e j r c ito s c r e te n s e s d u
rante la g u e rra d e T ro y a". O b li
g a d o p o r e l ju r a m e n t o c o m n
de los p reten d ien tes d e H elena",
c o n d u jo el e n o rm e c o n tin g e n te
de lo s v e in tic u a tro n a v io s c r e
te n s e s y s e d is tin g u i e n el
c o m b ate ju n to a los p rin c ip ale s
hroes" g rie g o s a p e sa r d e se r el
de m a y o r ed a d . F ig u ra e n tre los
n ueve je f e s q u e se o fre c e n para
el c o m b a te s in g u la r c o n tr a
H cto r"; s e e n f r e n t a E n ea s",
pero co n sig u e e sq u iv a r su s g o l
p es; p o r ltim o , s u n o m b r e fi
g u ra e n tr e lo s g u e r r e r o s q u e
p e n e tra ro n e n T r o y a e s c o n d i
d o s e n e l c a b a llo d e m a d e ra
idead o p o r U lises". > h e l e n a ,
UI-ISES.

L a s tra d ic io n e s so b re e l fi
nal d e l h ro e d iv e rg e n . S e g n
a lg u n a s , su r e g r e s o d e T r o y a
se d e s a r r o ll s in in c id e n te s e
Id o m e n e o r e in tr a n q u i l a
m en te e n C re ta e l re s to d e su s
d a s . S e g n o tr a s , d u r a n te e l
v ia je d e r e g r e s o s e d e s e n c a
d e n u n a te r r ib l e te m p e s ta d
sobre la flo ta c re te n s e y e l rey ,
p a ra a p la c a r la fu ria d e P o sc id n , p r o m e ti s a c r i f i c a r al
d ios e l p rim e r s e r v iv o q u e se
e n c o n tra s e a l d e s e m b a r c a r en
C re ta . El D e s tin o q u is o q u e
fuese su p ro p io h ijo , q u e h a b a
v e n id o a r e c i b ir lo ; fie l a su

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IFIGENIA

p ro m e s a , el m o n a rc a p ro ced i
al s a c r ific io . E x p u ls a d o d e su
re in o , tu v o q u e p a rtir en to n ce s
h a c ia el s u r d e Italia.
S e r e l a c io n a ta m b i n con
Id o m e n e o la re p u ta c i n leg en
d a r i a d e lo s c r e te n s e s d e se r
u n p u e b lo m e n tiro so . S e d eca
q u e e l rey d e C re ta h a b a p ro
v o c a d o la m a ld ic i n d e M e
d ea", q u e c o n d e n a su s s b d i
to s a m e n tir p o rq u e Idom eneo,
a c tu a n d o c o m o r b itr o p ara
d ir im ir e l ttu lo d e b e lle z a que
se d is p u ta b a n e lla y T etis", ha
b a e le g id o a e s ta ltim a.
Lit. Idomeneo es uno de los
principales personajes del Telmaco de Fnelon (1699). en el
que aparece com o un mal rey.
Los contem porneos de Fne
lon. em pezando por el mismo
Rey Sol. vieron en el personaje
as retratado una transposicin
satrica d e Luis XIV y su po
ltica.
M s. Idom eneo. rey de
Crea, pera de Mozart (1781).
p resenta una turbia situacin
conflictiva entre el padre y el
hijo, enam orados de la misma
cautiva.

IFIGENIA
H ija p rim o g n ita d e A g a
m e n n 1, re y d e A rg o s y M ice-

IF1GEN1A

244

d e su s c ie rv a s s a g ra d a s durante
u n a c a c e ra , e x ig a e l sacrificio
d e Ifig e n ia p a ra p e rm itir la sa
lid a d e la Ilo ta.
P re s io n a d o p o r su s g u e rre
ro s im p a c ie n te s p o r co m b a tir,
s o b re lo d o p o r e l a stu to Ulises*
y p o r s u p ro p io h e rm a n o M en e la o , A g a m e n n te rm in
a c e p ta n d o la te r rib le d e c isi n .
H iz o v e n ir d e M ic e n a s a su es
p o s a y a su h ija p re te x ta n d o un
m a trim o n io d e e s ta c o n A quiMosaico del sacrificio de Ifigenia le s . E s te ltim o , f u r io s o por
procedente de Ampurias. Barcelona, h a b e r s id o p a r te in v o lu n ta ria
Museo Arqueolgico
d el e n g a o , in te n t e n v a n o sal
v a r a la m u c h a c h a c o n ayuda
a s , y C lite m n e s tr a '. E s h e r d e C lite m n estra . Ifig en ia acept
m an a d e E le c tra y O re s te s .
m o r ir c o n v a le n ta y d ig n id ad
J o v e n d ig n a e in o c e n te , e x p e ro , e n el m o m e n to e n q u e iba
p u e sta al terrib le d e s tin o fam i a s e r in m o la d a , A rte m is a la
liar, es la v c tim a c o n m o v e d o ra s a lv , s u s titu y n d o la p o r una
d e la im p o te n c ia d el p o d e r p a c ie r v a , y la lle v c o n s ig o a
tern o fren te al o rd e n d e lo s d io T u rid e , c e rc a d e la p ennsula
s e s ', q u e p u e d e lle g a r a im p o d e C r im e a , d o n d e la c o n v irti
n e r cru e le s sacrificio s. > a t r i - e n s a c e rd o tis a d e su c u lto . Los
DAS.
v ie n to s re g r e s a ro n en to n ce s,
C u a n d o la flo ta g r ie g a se p e r m itie n d o q u e la arm ada
d irig a h a c ia T ro y a" a las rd e g rie g a p ro s ig u ie ra su viaje.
n e s d e A g a m e n n , u n a e x tra a
Ifig e n ia p e rm a n e c e r largos
c a lm a la m an tu v o in m o v ilizad a a o s al se rv ic io d e la d io sa . Su
d u ra n te m u c h o tie m p o e n el c o m e tid o e r a s a c rific a r a todos
p u e rto d e A u lid e, e n B eo cia. El lo s e x tra n je ro s q u e u n a tem pes
a d iv in o C a lc a n t e , q u e h a b a tad h u b ie ra a rro ja d o a la inhs
sid o co n su ltad o , a n u n c i q u e la p ita co sta . U n d a , sin embargo,
d io sa A rtem isa*, irritad a po rq u e re c o n o c i e n d o s d e la s vcti
A g a m e n n h a b a m a ta d o u n a m a s q u e d e b a in m o la r a su

IFIGENIA

245

h e rm a n o O re ste s y a su in se p a
rab le a m ig o P la d e s, a q u ie n e s
el o r c u lo d e D e lfo s h a b a e n
v ia d o a T u r id e p a ra e x p ia r la
m u e rte d e C lite m n e s tra y tra e r
a A te n as la e sta tu a d e A rtem isa
c o n s e r v a d a e n e l te m p lo d e
T u rid e . Ifig e n ia c o n sig u i sa l
v arlo s e n fre n t n d o se al b rb a ro
rey d e los ta u ro s. T o an te, y d es
p u s d e e n tr e g a r le s la e s ta tu a
h u y co n e llo s h a c ia G re c ia . Se
in stalar fin a lm e n te e n e l A tic a
p ara fu n d a r un sa n tu a rio c o n sa
g ra d o a la d io s a c a z a d o ra , p o r
fin a p a c ig u a d a y s a tisfe c h a , en
lo s u c e s iv o , c o n s a c r ific io s
sim b lico s. O R E S T E S .
L it. A unque no ap arece en
la epopeya homrica*, Ifigenia
se convierte en una de las figu
ras preferidas de los trgicos
griegos, q u e harn de ella el
sm bolo del am or filial sacrifi
cado a los imperativos de la ra
zn d e E stado q u e luego se
convierte en el instrum ento de
una redencin divina. Protago
nista d e una trag ed ia d e Es
quilo, Ifigenia, y otra de Sfo
cles, C rises, am bas perdidas,
conquista la gloria ejem plar de
vctim a expiatoria inm olada
por su propio padre en la pieza
de E urpides titulada Ifigenia
en Aulide, representada en 406

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a. C. despus de la muerte de
su autor: Entrego mi cuerpo a
G recia. Inm oladlo y tomad
Troya. As los tiempos guarda
rn m em oria de mi nombre
(versos 1397-1398). Sin em
bargo, en una tragedia anterior,
Ifigenia en Turide (414 a. C ),
E urpides desarrollaba el des
tino de la joven despus de un
p rodigioso pero poco creble
desenlace de la cerem onia del
sacrificio. En esta pieza, Ifigenia, convertida en sacerdotisa
d e A rtem isa, salva la vida de
O restes y contribuye a su re
dencin.
En Rom a, el poeta epicreo
L ucrecio (siglo i a. C .) con
vierte a ifigenia que aparece
con el nom bre arcaico de Ifinasa en el arquetipo de las
vctimas de la religin, denun
cian d o los crm enes que se
com eten en su nombre. Las
prim eras traducciones de las
tragedias de Eurpides suscita
ron desde el Renacimiento una
interpretacin cristiana del sa
c rific io d e Ifigenia. conside
rado com o el equivalente p a
gano del sacrificio de Isaac o
el de C risto. Esta visin cris
tianizada de la herona antigua
es la que aparece, por ejemplo,
en la Ifigenia en Aulide (1640)
d e R otrou. que concede una

246

ILION

funcin nueva al am or de
Aquiles por la joven.
La o b ra d e R acine seala un
g iro im prtam e en la posteri
dad literaria de la figura de Ifigenia. C on su Ifig e n ia en
A u lid e (1674) in tro d u ce el
personaje de E nfilo, qu e ocu
par el lugar de la m uchacha
en el altar del sacrificio, pero
sobre todo, siguiendo de cerca
a su m odelo E urpides, conci
ba el recuerdo y la im itacin
de la poesa griega con una vi
sin religiosa bblica. Junto a
la obra de R acine se d esarro
llan varias Ifig en ia en Turide, co m o la d e P ier Jacopo
M artello (1709). que m ultipli
can las p erip ecias polticas y
am orosas.
D esde finales del siglo xvm
aparece una nueva interpreta
cin del m ito que supone una
vuelta a sus fuentes. W inckelmann celebra la sen cillez de
la tragedia antigua, Schiller
vuelve a traducir la figenia en
A ulide d e E urpides. La obra
esencial es la figenia en Turide de G oethe (1787). que
convierte a T oante en el autor
del sacrificio de Ifigenia e in
siste en la visin hum anizada
d e los dioses. La nueva inter
pretacin de Goethe dom ina el
siglo XIX.

En el siglo x x podem os men


c io n a r Ifigenia en Delfos
(1941) e Ifig en ia en ulide
(1944) de G erhart Hauptmann,
que se articulan en torno a una
reflexin sobre la guerra y la
violencia.
- * AGAM ENN.

Icn. Ifigenia y O restes ante


la estatua de A rtemisa, crtera
griega, siglo iv a. C .. Ferrara;
Sacrificio de Ifigenia. mosaico
procedente de A mpurias, siglo
ii-i a. C-, Barcelona; El sacrifi
cio d e figenia. fresco d e la
C asa del poeta trgico en
Pompeya (siglo i d. C ) . parece
ser una ilustracin de la escena
segn la describe Lucrecio.
M s. A dem s d e las dos
p eras d e G luck, Ifigenia en
ulid e (1 774) e Ifigenia en
Turide ( 1779). existen al me
nos trein ta obras sobre el pri
m er tem a entre 1632 y 1819, y
m s d e quin ce sobre el se
gundo entre 1704 y 1817.
C in. En su Ifigenia (1981).
M ichaelis C acoyannis ofrece
una herm osa adaptacin cine
m atogrfica de la figenia en
ulide de Eurpides.

ILIN
O tr o n o m b r e d e la c iu d a d
d e T r o y a ' d e riv a d o d e l nom bre
d e l i o , h ij o d e T r o s , a s u vez

247
n ie to d e D r d a n o ', e l a n te p a
s a d o d e l p u e b lo tr o y a n o . L o s
ro m a n o s r e la c io n a r o n e s te
n o m b re c o n e l d e Ju lo " (e n lat.
lu lu s ), h ij o d e E n e a s y a n te
p a sa d o m tic o d e la g e n s h ilia
o lu lii, a la q u e p e rte n e c a J u
lio C s a r . L a lia d a , e l ttu lo
del c le b re p o e m a h o m r ic o ',
s ig n if ic a la e p o p e y a tro y an a . > t r o y a .

INDIGETES
E n e l s is te m a d e c re e n c ia s
ro m a n a s, lo s d io s e s In d ig e te s
(d el la tn in d ig e s , o rig in a rio
del p a s , o riu n d o ) so n lo s d io
se s d e la p a tr ia . R e p re s e n ta n
e s e n c ia lm e n te la c r e e n c ia en
los p rin c ip io s s o b r e n a tu ra le s ,
p r x im o s a u n p e n s a m ie n to
m g ico , q u e re g a n e l c u m p li
m ie n to d e lo s a c to s d e la v id a ,
los a c o n te c im ie n to s d e la N a tu
raleza o la e x is te n c ia d e los o b
je to s . E n tre e s ta s d iv in id a d e s
pueden d istin g u irse d o s gru p o s:
L o s d io s e s m e n o r e s , e s
p e c ia liz a d o s , q u e rig e n la s
m s m n im a s o p e ra c io n e s d e la
v ida c o tid ia n a y s e c u e n ta n p o r
c e n te n a re s . E n e l c a m p o , p o r
e je m p lo , h a b a u n a d io s a R u sin a q u e v e la b a so b re lo s c a m
pos, u n d io s J u g a n it u s q u e tu
te la b a la s c im a s ( ju g a ) d e lo s
m o n tes, u n a d io s a V a lo n a q u e

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INDIGETES

p ro teg a los valles. L as sem illas


d e trig o q u e h ab an sido planta
d a s e s ta b a n b a jo la p ro tecci n
d e la d io s a S e ia , los tallos y las
e s p ig a s b a jo la d e S e g e tia , los
g ra n o s re c o le c ta d o s b ajo la de
T u te lin a . P ero S e g e tia no era la
n ic a q u e v e la b a p o r e l c re c i
m ie n to d e l tr ig o , s in o q u e era
a y u d a d a e n su ta r e a p o r o tra s
d o s d io s a s , P r o s e r p in a ' y V olu tin a , y p o r u n d io s , N o d u tu s,
c a d a u n o d e los cu ale s tena en
c o m e n d a d o e l c u id a d o d e u na
p a rte d e la p la n ta . L o m ism o
s u c e d a e n e l m e d io u rb a n o :
tre s d iv in id a d e s p ro te g a n la
e n tra d a d e las c a sa s, F o rc u lu s,
q u e v e la b a lo s b a tie n te s de las
p u e rta s ; C a r d e a , q u e p ro te g a
lo s g o z n e s , y L im e n tin u s , e n
c a rg a d o d e v e la re ! um bral. E s
to s d io s e s , q u e c o n s titu a n un
a u t n tic o h e rv id e ro d e p e q u e
a s fu e r z a s p ro te c to r a s , e s ta
b a n , p o r ta n to , en to d as partes.
L a s g r a n d e s d iv in id a d e s
e sp e c ia lista s, c a d a un a en un
m b ito b ie n d e lim ita d o p e ro
b asta n te am p lio : M a r te ', encar
g a d o d e la g u e rra y d e la lucha
e n g e n e ra l b a jo to d o s su s a s
p e c to s, in c lu id a la lu ch a contra
la s c a la m id a d e s n a tu ra le s (de
a h q u e fu e ra fre c u e n te m e n te
in v o c a d o p o r los c am p e sin o s);
V e n u s , e n c a rg a d a d e la fecun-

IN FIE R N O S

tild ad y d e to d o lo re la c io n a d o
c o n la s e x u a lid a d ; C eres* , e n
c a r g a d a d e la fe r tilid a d d e la
tie rra y d el c re c im ie n to d e las
p la n ta s ; N e p tu n o , e n c a rg a d o
d e to d o lo r e la c io n a d o c o n el
a g u a y la s a c tiv id a d e s a c u t i
c a s ; J a n o . e n c a rg a d o d e to d o
lo q u e se a b re , d e to d o c o
m ie n z o . y o tr o s m u c h o s to d a
v a , to d o s e llo s e n c a b e z a d o s
p o r J p ite r ', e n c a rg a d o d e todo
lo q u e su c e d e e n el c ie lo , e s p e
c ia lm e n te d e la s to r m e n ta s y
del ray o . T o d a s e sta s d iv in id a
d e s , c o n e x c e p c i n d e J a n o ,
s e ra n a s im ila d a s a la s d iv in i
d a d e s g rie g a s q u e m s se les
a sem ejab an . A d q u irie ro n d esd e
e n to n c e s u n a m ito lo g a p ro p ia
d e la q u e c a r e c a n o r i g in a r ia
m en te en R o m a y sin la cu a l no
h a b ra n te n id o e s p a c io e n e s ta
o b ra.

INFIERNOS
P a ra lo s a n tig u o s , lo s In
fie rn o s e ra n la m o r a d a d e lo s
m u e rto s, d e to d o s lo s m u e rto s,
y n o , c o m o el I n f ie rn o d e lo s
c ris tia n o s , un lu g a r d e c a s tig o
re s e rv a d o a lo s m a lv a d o s . L o s
g rie g o s lo d e s ig n a b a n c o n el
n o m b re d e el H ad es e s d e
c ir , e l re in o d e H a d e s ' ( e l In
v is ib le ), q u e re in a b a e n su s
d o m in io s ju n to a su esp o sa Per-

248
s f o n e ' o c o n e l d e E re b o '
( la s T in ie b la s ).
C o n tra ria m e n te a lo q u e su
g ie r e el t r m in o la tin o in fer,
q u e d e s ig n a lo s e s p a c io s in fe
rio re s o s itu a d o s a b a jo , los
In f ie r n o s m ito l g ic o s n o son
fo rz o sa m e n te un e sp a c io subte
rr n e o . E n e l c a n to X I d e la
O d is e a , d o n d e U lis e s a c c e d e
p o r m a r al p a s d e los m uerto s,
e s te s e lo c a liz a e n e l e x tre m o
s e p te n tr io n a l d e l m u n d o , ms
a ll d e l ro O c a n o , q u e rodea
la tie rra se p a ra n d o e l m u n d o de
lo s v iv o s del d e lo s m u erto s. A
m e n u d o ta m b i n se le sit a ha
c ia O c c id e n te , lu g a r d o n d e se
o c u lta el S o l q u e se sup on a
q u e d e s c e n d a al re in o d e los
m u e r to s d u ra n te la n o c h e ,
p u n to c o n tr a rio a O rie n te , que
p e rte n e c e a la A u ro ra y a l que
se a so c ia to d o ren acer. E stas re
p re s e n ta c io n e s , b a s a d a s e n un
e je h o riz o n ta l, c o e x is te n c o n la
d e u n m u n d o d e los m u e rto s si
tu a d o b a jo tie r r a , re p re s e n ta
c i n lig a d a sin d u d a a lo s ritos
d e in h u m a c i n , p e ro tam b in a
la s im g e n e s d e m u e rte seguida
d e re to rn o a la tie rra q u e ofrece
e l c ic lo v e g e ta l. E s ta c o n c e p
c i n v e rtic a l e s t ta m b i n pre
s e n te e n H o m e ro , a s c o m o en
H e s o d o , q u ie n d is tin g u e un
H a d e s s u b te r r n e o y u n T r-

249

IN FIER N O S

TOPOGRAFIA D E LO S INFIERNOS
TARTA RO

Paso del

M orada

A queronte

C am pos

Territorios

inundo de

d e los

(o Bstige)

ltimos

los vivos

muertos

de los
lamentos

al d e los
m uertos

insepultos

(campi
agentes)

(ultim a
arva)
Lcteo
(ro del olvido)

m u n d o d e los

vivos
E s ta to p o g r a f a s e d e d u c e d e la d e s

m e n te t r a s u n a e s ta n c ia d e p u r if ic a

c r i p c i n d e lo s I n f ie r n o s q u e o f r e c e

c i n e n e l T r ta r o , q u e d e e s te m o d o

E ne id a .

d e s e m p e a r a la f u n c i n d e l P u r g a

q u e e s la in s e l a b o r a d a d e to d a s la s

to r io c r i s t ia n o . S o lo lo s p e o r e s c r i

q u e ro s h a n p r o p o r c io n a d o lo s e s c r i

m i n a l e s s o n c o n d e n a d o s a p e rm

to r e s a n t i g u o s . H e m o s t o m a d o e s te

a n e c e r e t e r n a m e n te e n e l T r ta r o , y

e s q u e m a , e n s u s a s p e c t o s e s e n c ia le s ,

n ic a m e n t e la m b i n a l g u n a s s o m

E s tru c tu ra s

b r a s d e v irtu d s in ta c h a v iv ir n eter

E n e id a , P a rs ,

n a m e n te e n lo s C a m p o s E ls e o s . L a

V ir g ilio e n e l c a n to IV d e la

d e l lib r o d e J o c l T h o m a s

de I d im a g in a rio en la

L-cs B e lle s L e tlr c s . 1 9 8 1 . L o s m u e r

(in s e p u lti) s o lo

m a y o ra d e e lla s se re e n c a rn a r en

pue

o tro s c u e rp o s d e s p u s d e h a b e r b e

d e n f r a n q u e a r e l s ti g c a l c a b o d e

b id o la s a g u a s d e l L e tc o , q u e le s tra e

to s s in s e p u lt u r a

v a r i o s s i g l o s d e e s p e r a . L o s o tr o s

r e l o l v i d o d e s u v id a a n t e r i o r . D e

p e r m a n e c e n c i e r t o t i e m p o e n lo s

e s t e m o d o , s e g n V ir g ilio ( in s p ir a d o

ca m p i Ingentes, o b ie n e n l o s u ltim a
a rva, d e p e n d ie n d o d e su g r a d o d e d e

e n e l p e n s a m ie n t o p ita g r ic o ), la e s

s a p e g o d e l m u n d o d e lo s v iv o s , del

d e f i n iti v a p a r a u n a p e q u e a m in o ra

q u e d e b e n t e r m i n a r a l e j n d o s e . S e

d e v e rd a d e r o s c o n d e n a d o s y p a r a u n a

a d e n tr a n e n to n c e s e n e l m u n d o d e los

p e q u e a m i n o r a d e a u t n tic o s e le g i

m u e rto s . L a m a y o ra d e e llo s d e b e

d o s ; p a r a lo s d e m s s o lo s e r a e n re a

t a n c ia e n lo s I n f ie r n o s s o la m e n te es

to m a r la v a d e la iz q u ie r d a , q u e c o n

lid a d u n a e s ta n c ia p r o v is io n a l, a u n

d u c e a l T r ta r o ; u n a m i n o r a a c c e d e

q u e d e v a r io s s ig lo s d e d u r a c i n , y la

d ir e c t a m e n t e , p o r la v a d e la d e r e

m u e rte v e n d ra a re p re s e n ta r, p o r

c h a , a l o s C a m p o s E ls e o s , a l o s q u e

ta n to , u n in te r v a lo e n tr e d o s v id a s te

s e p u e d e l l e g a r la m b i n in d i r e c t a

r r e s tr e s .

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251

IN FIE R N O S

P a tin ir.

E l p a s o d e la la g u n a E s tig la ,

taro*, s itu a d o a m a y o r p r o f u n
d id a d to d a v a , d o n d e p e rm a n e
c e n p r is io n e r o s a q u e llo s q u e
o sa ro n re b e la rse c o n tra los d io
s e s c e le s te s . S e r e s t a la c o n
c e p c i n q u e te r m in a r im p o
n i n d o s e ta n to en G re c ia c o m o
e n R o m a . A s E n e a s ', e n el
c a n to V I d e la E n e id a , d e b e r
e fe c tu a r un d e s c e n s o a lo s In
fie rn o s g u ia d o p o r la sib ila" d e
C u m as. - T E O G O N IA .
L a m o r a d a d e lo s m u e r to s
e s t p o b la d a d e a lm a s o
so m bras*, e s p e c ie d e d o b le s
in m a te ria le s d e lo s se re s v iv o s
q u e se d e sp re n d e n d e e s to s lle
g ad a la h o ra de la m u erte. E stas
so m b ra s llev an e n lo s In fiern o s
u n a e x is te n c ia la r v a r ia e n u n

M a d r id , M u s e o d e l P r a d o

m u n d o lle n o d e b ru m a s , vcti
m a s d e l re c u e r d o o b s e s iv o de
su v id a te rre stre. P re fe rira ser
e sc la v o d e u n h u m ild e granjero
q u e r e in a r s o b r e to d o s esto s
m u e r to s , s o b r e e s te in m en so
p u e b lo e x tin to , d e c la ra a Uli
s e s la s o m b r a d e l g lo rio so
A quiles*. L a m is m a su e rte est
r e s e r v a d a a to d o s , s in d is tin
c i n e n tr e v ir tu o s o s y m a lv a
d o s ; s o lo re c ib e n c a s tig o los
c r im in a le s m tic o s q u e o saron
d e s a f ia r a lo s d io se s.
E s te lu g a r d e d e so la c i n
e s t c e r c a d o p o r ro s p a v o ro
so s : e l stig e* d e to rtu o so s
m e a n d ro s, c u y o so lo n o m b re es
g a r a n te s o le m n e d e lo s jura
m e n to s d e lo s d io s e s; el Pirifle-

g e to n te (ro d e fu e g o ) y el C o
rito " (r o d e lo s la m e n to s ), c u
yos c u rs o s s e u n e n p a ra fo rm a r
el A q u e ro n te , d e a g u a s c e n a
gosas. P ara p e n e tra r en el re in o
de lo s m u e r to s , e l a lm a d e b e
a tra v e sa r e s te ro a b o rd o d e la
b arc a d e C a r o n te , p a g a n d o al
siniestro b a rq u e ro u n b o lo q u e
se c o lo c a b a e n la b o c a d e l d i
fu n to , s in lo c u a l e l a lm a p e r
m an ec era e n a q u e lla o rilla tan
p rxim a al m u n d o d e lo s vivos,
e rra n d o p o r to d a la e te r n id a d .
En la o tr a o rilla d e l A q u e ro n te
se a b ra n y a la s p u e rta s d e los
In fie rn o s, g u a rd a d a s p o r el te
rrible C erbero*.
L a to p o g ra fa in te rio r d e los
e s p a c io s in f e rn a le s a p a re c e
ev o cad a d e fo rm a s d iv e rsa s se
gn lo s a u to r e s . E n c u a lq u ie r
c aso , e l d e s a r ro llo d e la re f le
xin m o ra l fu e im p o n ie n d o
pro g resiv am en te u n tratam ien to
diferente d e la s alm a s se g n los
m ritos re a liz ad o s en la v id a te
rre stre , d e a h q u e se m e n c io
nen d o s r e g io n e s d is tin ta s ; los
C a m p o s E lseo s* p a ra lo s v ir
tu o so s y e l T r ta r o , lu g a r d e
castig o p a ra lo s c rim in a le s, e n
tre lo s q u e s e e n c u e n tra n T n
talo*, Ixin* a la d o a su ru ed a de
fuego, S sifo " , la s D a n a id e s ...
El a lm a s e d ir ig e h a c ia u n a u
otra re g i n d e s p u s d e h a b e r

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IN FIER N O S

c o m p a r e c id o a n te lo s tre s ju e
c e s su p re m o s : a c o , M inos" y
R a d a m a n lis , to d o s e llo s h ijos
d e Z eus*. P la t n , en e l F edn,
in tro d u c e a d e m s la idea de un
c a s tig o p ro p o rc io n a l a la falta
c o m e tid a y a l a rre p e n tim ie n to
d e l c u lp a b le , d e u n a p u rific a
c i n y d e u n a s a lv a c i n p o si
b le s tr a s u n p e ro d o d e e x p ia
c i n . A v e c e s se s u g ie re la
n o ci n d e u n a reencarnacin de
la s alm a s q u e , a n te s d e volver a
la tie rra , d e b e n b e b e r e l a g u a
d e l L e te o ', ro del olvido. E ntre
lo s p o e ta s rf ic o s , el a lm a del
in ic ia d o , c o n d u c id a p o r H erm e s * p s y c h o p o m p e (c o n d u c to r
d e a lm a s) y a d v e rtid a con pre
c is i n so b re el itin e ra rio a se
g u ir e n el re in o d e lo s m u erto s
y las f rm u la s q u e d e b e r p ro
n u n ciar, p o d r b e b e r finalm ente
e l a g u a d e l la g o d e la M em oria
y re c o b ra r a s su o rig e n d iv in o
y su e te rn id a d . L a d esc rip c i n
m s p re c is a y m s ric a e s la
q u e o fre c e V irg ilio en el can to
V I d e la E n e id a , d o n d e lo s In
fie rn o s a p a re c e n rep resen tad o s
c o n fo rm e a u n a v e rd ad era g e o
g ra fa sim b lic a d e inspiracin
p ita g r ic a ( > T O P O G R A F A D E
L O S IN F IE R N O S ).

D iv e rs o s m ito s a n tig u o s
n o s m u e s tra n a m o rta le s q u e
v a n a lo s In fie rn o s y reg resan

IN FIE R N O S

v iv o s : H e ra c le s " , T e s e o " , O rf e o \ E n e a s... S u v ic to ria so b re


la m u e rte d e s p u s d e la s p ru e
b as q u e h a n te n id o q u e superar,
y q u e le s h a n c o n d u c id o h a sta
e l s e c re to d e las c o s a s o c u lta s,
c o n firm a s u id e n tid a d h e ro ic a .
E ste m o d e lo d e b s q u e d a in ic i tic a v o lv e r a a p a re c e r, m a
tiz a d o , e n o tro s m u c h o s re la to s
p o steriores de d iv ersas culturas.
Lengua. F.I term ino fue uti
lizado en singular por los cris
tianos para designar a lo que la
mitologa pagana denom inaba
el Trtaro, es decir, el lugar re
servado al castigo eterno de los
condenados. El adjetivo infer
n a l conserva su sentido an ti
guo en la expresin la morada
infernal (el m undo de los
muertos).
U t. Sera em presa vana pre
tender ofrecer un inventario de
todas la referencias literarias a
los Infiernos, sobre to d o te
niendo en cuenta que la repre
sentacin del Infierno cristiano
aparece en m uchos casos con
tam inada p o r la influencia de
los grandes textos antiguos.
Por otra paite, aunque la repre
sentacin concreta de los In
fiernos o del Infierno, segn
los casos ha inspirado m u
chas obras, especialmente po

252

ticas, ha term inado dejando


paso a una representacin me
tafrica. D esde esta perspec
tiva, toda prueba dolorosa,
toda exploracin de los lmites
humanos, toda aproximacin a
la m uerte, pueden convertirse
legtimamente en una metfora
del descenso a los Infiernos
que em prendieron los grandes
hroes* mitolgicos.
Es preciso distinguir asimismo
el descenso a los Infiernos en
el sentido antiguo, es decir, la
visita al m undo de los muertos
(de todos los m uertos), de la
exploracin del Infierno en el
sen tid o cristiano, q u e agrupa
solo a los condenados. Es el
caso del Infierno de Dante (Di
vina comedia. 13 0 7 -13 2 1), que
presenta un Infierno cristiano
claram ente opuesto al Paraso.
Sin em bargo, durante su ex
p loracin, el poeta e s guiado
p o r V irgilio, a lo q u e habra
que aadir otros aspectos que.
com o la descripcin d e la en
trada a los Infiernos, por ejem
plo, obedecen a una itnaginen'a
antigua, con figuras com o Cer
bero o Caronte. Por ltimo, en
este Infierno no solamente en
contram os alm as cristianas,
sino tam bin paganos clebres
que, virtuosos pero privados de
la fe, perm anecieron ajenos a

253

IN FIERNOS

la redencin, siendo por tanto


la doctrina cristiana la q u e fi
nalm ente asegura la unidad de
la obra. D ante es, sin duda, el
nico escritor, exceptuando los
autores de la A ntigedad, que
supo d a r u n a representacin
tan precisa y com pleta del In
fierno. Directamente inspirada
en D ante est la obra de Iigo
L pez d e M endoza, m arqus
d e S antillana, El infierno de
los enam orados (cdice ms
an tig u o de 1444), En ella, el
autor presenta a los ms fam o
sos am antes de la Antigedad
y de su propia poca.
Es preciso sealar, adems, que
cierto nmero de obras evocan
el descenso a los Infiernos de
un hroe concreto. > e n e a s ,
O R FE O , TE SE O , ULISES.

E ntre las innum erables obras


modernas que hacen referencia
m etafrica al d escen so a los
Infiernos, algunas rem iten de
forma precisa a la descripcin
antigua. Al final d e la Aurelia
d e N erval (1855), el narrador
com para la experiencia que
acaba de vivir con lo que para
los antiguos representaba la
idea de un descenso a los In
fiernos. Esta experiencia es la
de la locura o . m s ex acta
m ente, la del sueo vivido
com o una segunda vida. Lo

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que justifica plenamente la re


ferencia, sin em bargo, es la
alusin a las puertas de mar
fil o de hueso que, segn Ner
val, lo separan del mundo in
visible, y que para Virgilio
eran las puertas del reino de
los muertos. En Proust, aunque
con otro tratamiento, encontra
m os diversos episodios que
pueden ev o car el descenso a
los Infiernos, en particular en
E l tiem po recobrado (1928),
cuando durante la guerra el na
rrador vagabundea por las ca
lles tenebrosas d e Pars o en
los pasillos del metro.
Un caso sim ilar nos encontra
m os en L uces d e bohemia
(1920) de Valle-Incln, donde
el au to r cuenta el viaje dan
tesco del protagonista, Max
Estrella trasunto literario del
bohem io A lejandro Saw a ,
por el M adrid nocturno de
principios de siglo, acom pa
ado de don Latino de Hspalis. Recorre tabernas, libreras,
cafs e incluso una delegacin
de polica, antes de morir solo,
pobre y abandonado en el qui
c io d e la puerta de su propia
casa. Sin em bargo, la alusin
ms interesante es la que apa
rece en La prisionera (1924),
d onde Proust com para la ex
ploracin del mundo de la lio-

254

IN O

m osexualidad. a la que se cnirega el narrador con un d e s


censo a los Infiernos, lam en
tndose 11 0 obstante de que en
tan ingrata tarea no encuentre
V irgilio ni D ante q ue le ay u
den y le iluminen.
Por ltim o, aunque el m otivo
del descenso a los Infiernos es
el que parece haber servido de
fuente de inspiracin a ms
obras literarias, la salida de los
Infiernos ha proporcionado en
ocasiones un tem a igualm ente
rico. Al final d e la novela de
John Dos Passos M anhattan
T m n sfe r ( 15)25). el protag o
nista. que se aleja con pena de
Nueva York a la que varias
veces ha calificado de ciudad
infernal . parece reh acer de
form a inversa el trayecto que
conduca a los muertos al reino
del ms all entregando su
bolo a un anciano cuya b ar
caza le perm ite ascender poco
a poco hacia la luz.
lcon. Joachim Patinir pint
El p aso de la laguna Estigia
(1510. M adrid. M useo del
Prado), donde se m ezclan
asom brosam ente los tem as
cristianos (ngeles alados en el
m argen correspondiente a los
C am pos Elseos, una hoguera
en la orilla de los condenados)
y paganos (Caronle, su barca y

el cuerpo in grvido de las


sombras, el perro Cerbero).
Para las representaciones anti
guas ile las moradas infernales.
> sismo, T K S K O .
Cin. M arco propicio para la
fan tasa, los Infiernos son la
m orada ideal de diversos
m onstruos en las aventuras
de Hrcules* o de Macisto*.
> IIR C U I.fiS, M ACISTO.

El protagonista de L os titanes
(D u ccio T essari, 1961) hace
una rpida incursin en el
reino de los muertos no exenta
de humor. > t i t a n k s .

INO
T a m b i n lla m a d a Leuctea
d e sp u s d e s e r tra n sfo rm a d a en
n in fa '. In o e ra la h ija d e Cadmo
y H arm o n a". T o m p o r esposo
a A ta m a n te , re y d e T e b a s ', e in
te n t lib ra rse , p o r e e lo s , d e los
h ijo s q u e e s te h a b a te n id o de
u n a u n i n a n te rio r, F rix o y
H e le '. A c o g i a D io n iso " para
e d u c a rlo ju n to a lo s h ijo s que
h a b a te n id o d e A ta m a n te . Pero
H era", fu r io s a c o n tr a la pareja
q u e haba a c o g id o al fruto de los
a m o re s a d ltero s d e Z eus", hizo
e n lo q u e c e r a lo s e s p o s o s , lle
v n d o le s a m a ta r a su s propios
h ijo s. L as d iv in id a d e s m arinas
se ap ia d a ro n d e Ino y la convir
tie ro n e n u n a n e re id a , Leuc-

255

tea, la d io s a ' d e l E m b ru o , p ro
tectora d e lo s m arin o s.
M us. /no, cantata dramtica
de Telem ann (1765).

IO
M u c h a c h a a m a d a p o r Z eu s
y tra n s fo rm a d a e n te r n e ra , lo ,
hija del d io s flu v ial d e la A rg lida, Inaco, e ra sacerd o tisa d e la
diosa" lo cal, H era. Z e u s c o n si
gui s e d u c ir a la jo v e n , p e ro
Hera so rp rend i a los d o s am a n
tes. El d io s c o n v irti a lo e n u n a
tern era b la n c a p a ra s a lv a rla de
las iras d e su e sp o s a , p e ro tu v o
que c e d e r a n te H e ra y e n tre g r
sela. E sta e n c o m e n d al p a sto r
Argos* la v ig ila n c ia de la m etam o rfo se a d a a m a n te d e s u e s
poso. H crm cs", p o r e n c a rg o d e
Z eu s, m a t a l g u a rd i n y H era
fij s o b re la c o la d e u n p a v o
real, su a v e fa v o rita , lo s c ie n
o jos d e su fiel A rg o s. E te rn a
m ente c e lo s a , e n v i u n te rrib le
tbano q u e m artirizab a sin c e sa r
los flan c o s d e la te rn e ra lo . E n
lo q u e c id a p o r la s p ic a d u ra s,
tuvo q u e h u ir sin d e s c a n s o p o r
todo el m u n d o , sig u ie n d o un iti
nerario q u e v ara seg n los p o e
tas. E n E g ip to , p o r fin , Z e u s
hizo q u e re c o b ra ra su fo rm a hu
mana. A su m u e rte fu e c o n v e r
tida en co n stelaci n .

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Correggio. Jpiter e lo. Museo


de Viena
L e n g u a . G aliIco bautiz
con el nombre de lo al primer
satlite del planeta Jpiter que
acab ab a d e descu brir, inspi
rado por los mitolgicos am o
res del seor de los dioses con
la jo v e n arg iv a. Los tres si-

256

IRIS

guenles satlites descubiertos


se llam aron, p o r anlogo mo
tivo. E u ro p a'. G anm edes" y
Calisto*.
lo es sin duda una de las pa
labras de dos letras que ha re
cibido m ayor nm ero de d efi
niciones crucigram eras ms o
menos afortunadas, desde Pa
ci en las verdes praderas
hasta S eguro habra dicho:
"O h, tbano, suspende tu
vuelo!", pasando por Sacer
dotisa con pezuas, Se puso
com o una vaca, R um iaba
am argos pensam ientos, Se
hizo vegetariana y otras m u
chas ms.
L it. E sq u ilo , P rom eten.
versos 589 y ss.; L as su p li
cantes, versos 41 y ss.; O v i
d io . M etam orfosis, 1, 583 y
ss. D urante el barroco es fre
cuente el tratam iento burlesco
d e este m ito: Ju an del V alle
C av ied es, F bula b u rlesca
d e J p ite r e Io ( 16 8 1- 1692);
C a stillo S o l rzan o , C ancin
d e lo cuando la desterr Juno
ponindola tbanos en la cola
(siglo X V II).
I c n . De su av e n tu ra con
Z e u s-J p ite n la ico n o g rafa
retu v o fu n d am en talm en te el
m om ento en que es seducida
por el d io s (C orreggio, J p i
te r e lo. h. 1530, V iena) y el

m om ento en q u e es liberada
del v ig ilan te A rgos lio sa l
vada p o r H erm es. vasija
griega, sig lo v a. C.. Berln).
- > A RGO .

IRIS
D iv in id a d g r ie g a p re o lm p ic a , e s la p e rs o n ific a c i n del
a r c o iris. D e s c ie n d e d e la raza
d e O c a n o ' y e s h e r m a n a de
la s h arp a s* . A im a g e n del
a rc o iris, e s ta b le c e u n contacto
p ro v is io n a l e n tr e e l c ic lo y la
tie r r a , lo s d i o s e s ' y lo s h o m
b r e s . E s la m e n s a je r a d e los
d io s e s , e n p a r tic u la r d e Z e u s
y H era", y tr a n s m ite s u s rde
n e s a to d a s p a rte s , a v e c e s in
c lu s o h a s ta lo s In fie rn o s* . En
H o m e ro e s Iris , la d e lo s pies
r p id o s c o m o e l v ie n to , y se
la r e p r e s e n ta a m e n u d o , com o
a H e rm e s* , c o n s a n d a lia s ala
d a s y u n c a d u c e o * . T ie n e alas
d e o r o y e l te n u e v e lo q u e la
c u b r e s e ir is a a l s o l , ad o p
t a n d o to d o s lo s c o lo r e s del
a rc o iris.
L e n g u a . El sustantivo iris.
que d esig n a a la vez la mem
brana que ocupa el centro an
te rio r del o jo , una planta or
nam ental d e g ran d es flores y
un insecto de las regiones tro
picales, e s un calco del nom

257

IXJN

bre grieg o d e la d iosa, iris,


que d esig n a el a rco iris, tr
m ino com puesto a su vez so
bre la p alab ra g rieg a, d e la
que tam bin deriva el adjetivo
irisado.
Icn. Iris: G uy Head. siglo
xviii. Rom a. G alera S. Luc;
Rodin, bronce, siglo xix. Pars.

ISIS
El c u lto d e e s ta d io s a e g ip
c ia y d e su h e rm a n o y e s p o s o
O siris ( a m e n u d o re b a u tiz a d o
S e ra p is ) s e e x te n d i p o r el
m u n d o g rie g o , y m s ta rd e p o r
el ro m a n o , a p a rtir d e l s ig lo ni
a . C . S in e m b a r g o , la m ito lo
ga d e e s ta s d o s d iv in id a d e s n o
e x p e rim e n t m o d if ic a c io n e s
re s p e c to a su s c o n te n id o s o r i
g in ales e g ip c io s , p o r lo q u e n o
se r te n id a e n c u e n ta e n e s ta s
pginas.
L it. La novela d e A pulcyo
las M etamorfosis o El asno de
oro (siglo ii d. C .) se inscribe
en una perspectiva isaca: Isis
perm ite que el protagonista
L ucio, m etam orfoseado en
asno, recupere su form a hu
mana; el ltim o libro de la no
vela tiene un carcter prctica
mente mstico.

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IX I N
Ixin e ra rey d e los lap ilas,
p u e b lo d e T e s a lia . P a ra e v ita r
te n e r q u e p a g a r a su su e g ro la
d o te p ro m e tid a , Ix i n le h izo
c a e r a tra ic i n en un fo so lleno
d e b ra s a s a rd ie n te s , a ad ien d o
a s a su p e rju rio u n c rim e n sa
c r ile g o p o r h a b e rlo c o m e tid o
c o n tra u n m iem b ro d e la fam i
lia. Z e u s" a c e p t p u rific a rlo y
lle g in c lu s o a s e n ta rlo en la
m e s a d e lo s dioses*, d o n d e
p u d o p ro b a r la am b ro sa* . La
in g ra titu d d e Ix i n , sin e m
b arg o . n o te n a lm ites e intent
n a d a m e n o s q u e s e d u c ir a
H era*. P e ro Z e u s fo rm una
n u b e a im ag en d e la d io sa y fue
c o n e s te v a n o sim u la c ro con
q u ie n Ix i n se u n i , e n g e n
d ra n d o , se g n se c u e n ta , a los
c e n ta u ro s '. Z e u s c a stig la im
p u d ic ia del o sa d o rey atndolo
a u n a in m e n s a ru e d a d e fu eg o
q u e g ira b a sin c e s a r e n los aires
(o e n el T rta ro , segn algunos
a u to res).
Icn. Rubens. Ixin enga
ado p o r Juno, h. 1620.
Louvre. R ibera, en su lienzo
Ixin (1632. M adrid. Museo
del Prado), lo representa atado
a la rueda ardiente.

J
JACINTO
H ro e ' la co n io m u erto a cc i
d en talm en te p o r Apolo" y tran s
fo rm a d o e n flo r. Ja c in to , jo v e n
de g ra n b e lle z a , e r a a m a d o p o r
A polo. U n d a q u e lo s d o s ju g a
ban, el d is c o q u e h a b a lan za d o
el d io s so b re p a s su o b je tiv o y
m at in v o lu n ta ria m e n te al h e r
m o so J a c in to . A p o lo , h o rr o ri
z a d o , in te n t r e a n im a r a su
c o m p a e ro , p e ro la sa n g re m a
naba e n a b u n d a n cia d e la h erid a
y su ca b e z a ca y , c o m o u n a flor
co n e l ta llo ro to . L a h ie rb a ,
m an ch ad a p o r la san g re del m u
c h a c h o , re v e rd e c i e n to n c e s y
del su e lo b ro t u n a flo r p rp u ra,
el ja c in to .
S e d ic e ta m b i n q u e T m iris, el le g e n d a rio m sico tracio ,
in v e n t la p e d e r a s ta in s p i
ra d o p o r la e x tr e m a b e lle z a
del jo v e n , d e q u ien ta m b i n h a
bra sid o am a n te .
Ja c in to sim b o liz a la v e g e ta
ci n tie r n a y fr e s c a d e la p ri

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m a v e ra q u e m u e re b a jo los ra
y o s d e u n S o l d e m a s ia d o a r
d ie n te .
L en g u a . F.l cim o al que
alude el m ito no es nuestro ja
cinto, introducido mucho ms
larde en Europa por los turcos,
sino una variedad de lirio de
color rojo amoratado. M s re
lacin con el m ito tendra una
variedad de silicato de circonio
de co lo r m arrn rojizo, pare
cido al d e la sangre, llamada
tambin jacinto.
L it. O vidio, Metamorfosis,
X, 162-219.
Icn. Rubens, La muerte de
Jacinto, siglo x v i i , Madrid.

JA N O
U n o d e lo s m s a n tig u o s
d io s e s d e R o m a, rep resen tad o
c o m o u n a fig u ra m a scu lin a b i
c fa la c o n d o s ro stro s barbados
q u e se o p o n e n . P a ra los p rim i
tiv o s la tin o s e s el d io s del cielo

260

JA S N

lu m in o s o y e l o r ig e n d e to d o .
E s el p o rte ro c e le s te (e n la tn ,
ja iu u i sig n ifica p u erta ) y abre
el c ie lo a la luz.
S u le y e n d a e s t lig a d a a la
d e lo s o rg e n e s d e R o m a . S e
in sta l so b re el J a n c u lo c o
lin a a la q u e d io su n o m b re y
su re in a d o co in c id e c o n la ed a d
d e o ro . A c o g i a S a tu rn o ", in
v e n t la n a v e g a c i n y la m o
n e d a y e n s e a lo s in d g e n a s
a c u ltiv a r la tie rra , p r o p o r c io
n n d o le s a s la a b u n d a n c ia .
C u a n d o e l C a p ito lio fu e in v a
d id o p o r las tro p a s sa b in a s y la
d e rr o ta d e lo s la tin o s p a re c a
in m in e n te , J a n o h iz o b ro ta r un
m a n a n tia l h ir v ie n te d e la n te d e
lo s e n e m ig o s. A l m o r ir fu e d i
v in iz a d o . P o r e s te m o tiv o las
p u e rta s d el te m p lo d e J a n o , en
el F o ro , c e rr a d a s e n tie m p o d e
p a z , se a b ra n e n tie m p o s d e
g u e rra p a ra q u e el d io s p u d ie se
a c u d ir s ie m p re e n a y u d a d e
R om a.
J a n o e s la d iv i n id a d d el
u m b ra l y d e la p u e r ta q u e ,
c o m o l, tie n e u n a d o b le fa z .
P e ro se le h o n r a b a s o b r e to d o
c o m o d io s d e lo d o c o m ie n z o
(inilici)- d e a h su p rio rid a d en
la s p le g a r ia s y e n lo s rito s ,
d o n d e se le in v o c a b a e n p r i
m e r lu g a r, a n te s q u e al p ro p io
J p iter".

Lengua. En sentido metaf


rico. un ja n o e s una persona
que presenta dos aspectos muy
diferentes en tre s, incluso
opuestos, o que lleva una doble
vida; el trm ino funciona a ve
ces com o sinnim o d e hip
crita. En herldica, designa a
una figura quimrica que repre
senta una cabeza con dos caras
que miran en sentido opuesto.
La palabra que designa al pri
mer mes del ao, enero, deriva
del latn vulgar ienuarius, a su
vez deri vado de anuaus. que
significa mes d e Jano.

JA S N
H ijo d e E s n , re y d e la ciu
d a d te s a lia d e Y o le o , a su vez
n ie to d e o lo , e s la fig u ra cen
tral d e u n c ic lo h e ro ic o m u y c
le b r e e n la A n tig e d a d : e l perip lo d e lo s A rg o n a u ta s * en
b u sc a d e l v e llo c in o d e oro*.
S u padre Esn haba sido ex
p u ls a d o del tro n o d e Y o le o por
su h erm an astro Pelias, nacid o de
la u n i n d e su m a d re c o n Poscid n . Ja s n , m u y n i o entonces,
fu e c o n fia d o p o r su m a d re al
c e n ta u ro Q u ir n , q u e le educ
en el m o n te P eli n ensendole
la m ed icin a c o m o a sus otro s pu
p ilo s. L le g a d o a la ed a d adulta,
Jas n re g re s a Y o leo e n el mo
m e n to e n q u e P e lia s e sta b a a

261

JA S N

p u n to d e o fre c e r u n sa c rific io a
su p a d re P o seid n . El d e sc o n o
cido, q u e h ab a p e rd id o u n a san
d a lia a l a tra v e s a r u n ro , a tra jo
in m ed ia ta m e n te la a te n c i n del
rey, a q u ie n u n o r c u lo h a b a
p re v e n id o c o n tr a el h o m b re
calzad o c o n u n a so la san d alia .
Para e lim in a r al so b rin o q u e ha
ba v e n id o a re c la m a r e l p o d e r
q u e le h a b a sid o u su rp a d o , P e- Jasn sale d e las fauces del dra
lias d e c id i im p o n e rle u n a d if gn, decoracin de un kylix griego,
Roma, Museo del Vaticano
cil m isi n , e s p e ra n d o q u e le
fuese fa tal: c o n q u is ta re ! v e llo
cino d e oro , v ig ilad o p o r u n d ra a c o m p a a d o d e la h e c h ic e ra
gn e n e l re in o d e E etes, la C l- M e d e a * , h ija d e l re y E e te s,
q u id e, e n lo s c o n fin e s d e l m a r c u y a p r e c io s a a y u d a le h a b a
p e r m itid o s u p e r a r to d o s los
Negro.
D e s p u s d e h a b e r c o n s u l o b s t c u lo s , J a s n e n tr e g el
tado al o r cu lo d e D elfo s, Jasn tr o fe o a P e lia s . E s te , sin e m
re c ib i la a y u d a d e lo s m s b a rg o , n o e s ta b a e n a b s o lu to
g ran d es h ro e s ' d e G re c ia , e n d isp u e sto a d ev o lv e rle el trono.
tre ello s H eracles", O rfe o y P L o s A rg o n a u ta s c o n s ig u ie ro n
lux, y o rg a n iz u n a e x p ed ic i n fin a lm e n te d e se m b a ra z a rse del
hacia la C lq u id e . B a jo la u s u rp a d o r g ra c ia s a los m alfi
d ire c c i n d e A te n e a " , y c o n c o s h ech iz o s d e M ed ea, q u e lo
a y u d a d e H c r a , q u e d e s e a b a g r p e rs u a d ir a las h ija s d e Pev en g arse d e P e lia s p o rq u e d e s lia s p a ra q u e d e s c u a r tiz a ra n a
deaba su cu lto , el h ro e A rgo", su p a d re e h irv ie se n su s p e d a
h ijo d e F rix o a q u ie n e l v e z o s c o n la v a n a e s p e r a n z a d e
llocino d e o ro h a b a s a lv a d o de re ju v e n e c e rle . L o s h a b ita n te s
nio d e s e r sacrificad o , c o n s d e Y o le o , h o rro riz a d o s p o r tal
truy u n n a v io q u e fu e b a u ti c r im e n , e x p u ls a r o n d e la c iu
zad o c o n s u n o m b r e , e l A rg o . d a d a J a s n y M e d e a . R e fu
g ia d a en C o rin to , la p a re ja v i
-> A RGO N AU TA S.
D e s p u s d e r e g r e s a r d e la v ir fe liz d u ra n te d ie z a o s, en
C lq u id e c o n e l v e llo c in o y lo s c u a le s e n g e n d ra r n v ario s

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262

JU L O

h ijo s. P e ro J a s n te r m in c a n
s n d o s e d e M e d e a y la re p u d i
p a ra c a s a r s e c o n G la u c e , h ija
d el re y c o rin tio C re o n te . L o c a
d e c le ra y d e se s p e ra c i n , M e
d e a d e c id i v e n g a rs e m a ta n d o
a G la u c e , a C r e o n te y a su s
p ro p io s h ijo s , h a b id o s d e su
u n i n c o n J a s n , p a r a f i n a l
m e n te h u ir e n u n c a r r o tira d o
p o r d r a g o n e s q u e le h a b a r e
g a la d o H elio", e l S o l.
J a s n v iv i to d a v a a lg n
tiem p o , seg n c ie rta s ley en d a s,
h a sta q u e un d a q u e d e s c a n
sa b a a l p ie d e s u v ie jo b a rc o ,
s o a n d o c o n su s p a s a d a s g lo
ria s . la p r o a c a rc o m id a s e d e s
p ren d i y c a y so b re l, m atn
d o lo . - M E D E A .
Lit. La gesta heroica de Ja
sn fue celeb rada esen cial
mente en Las argonuticas, un
largo poem a q ue concibi
A polonio d e R odas, poeta y
gram tico alejandrino (siglo ni
a. C .), para riv alizar con la
epopeya homrica y que sera
im itado cuatro siglos despus
por el poeta latino V alerio
Flaco. En la tragedia de Eur
pides M edea (431 a. C .).
donde la herona lleva a cabo
su terrible venganza com o
am ante apasionada y rech a
zada. Jasn cu y a gloria ha

ba can tad o el poeta Pndaro


(518-438 a. C .) en su IV Pftica no es ms que un egos
ta vanidoso, nicam ente preo
c u p ad o p o r su propio pro
vecho.
Para la literatura m oderna co
rrespondiente, - 4 M E D E A .
con. Jasn aparece ante
todo com o el conquistador del
vellocino: Jasn, A ten ea y el
dragn, copa g rieg a, siglo v
a. C , Roma; Jasn sale de las
fauces d el dragn, kylix d e fi
g uras rojas d e D uris, Roma.
M useo del V aticano; e s tam
bin el seductor d e Medea:
G ustavo M oreau, Jasn y el
Amor, 1890, coleccin particu
lar.
M EDEA.
M s. C avalli, Jasn, pera.
1649; Jasn o La conquista del
vellocino, zarzuela heroica de
texto annimo y msica de Ca
yetano Brunetti, 1768.
Cin. > A R G O N A U T A S .

JULO
N o m b r e q u e lo s la tin o s
d ie r o n a A s c a n io , e l h ijo de
E n eas* . E s te n o m b r e , e n p rin
c ip i o r e l a c io n a d o c o n e l de
Ilio n ", p e rm iti q u e la g e n s lulia a la q u e p e rte n e c a Julio
C e s a r s e p r e s e n ta s e c o m o
p e r t e n e e ie n t e a l lin a je de
E n e a s . 4 e n e a s .

263

JU N O
D io sa " it lic a y lu e g o ro
m a n a a s im ila d a a la H e ra '
g rie g a . D iv in id a d p rim o rd ia l
ju n to a s u h e rm a n o y e s p o s o
J p ite r* , J u n o e s h ija d e S a
tu rno" y Rea*. R e in a d e l C ie lo ,
d io s a d e la L u z , re p r e s e n ta b a
o rig in a ria m e n te e l c ic lo lu n a r.
D io s a tu te la r d e la m u je r, e n
c a rn a to d o s los c a ra c te re s d e la
fe m in id a d y e s la p ro tec to ra del
n o v ia z g o , e l m a trim o n io , el
e m b a r a z o y e l p a rto . P ro te g e
e s e n c ia lm e n te a la s m u je re s
q u e tie n e n u n e s ta tu s ju r d i c o
re c o n o c id o e n la c iu d a d : la s
m a tro n a s, las m u je re s c a sa d a s.
El d a d e la s c a le n d a s d e m arzo
se ce le b ra b a la fie sta d e las M atr o n a lia e n h o n o r d e J u n o L u cina, la d io sa d e la L u z , e sto es,
d e lo s p a rto s q u e d a n a luz n u e
vos c iu d a d a n o s.
S i c a d a h o m b r e te n a su
G e n iu s, c a d a m u je r te n a su
J u n o , d o b le d iv in o tu te la r.
J u n o R e g in a tie n e u n a fu n
c i n p o ltic a . E s la d io s a p ro
te c to ra d e R o m a y , m s c o n
c re ta m e n te , d e la p o b la c i n
fem enina. F o rm a parte d e la tra
d a c a p ito lin a , ju n to a J p ite r y
M in e rv a .
J u n o C a p r o tin a e s la d io s a
d e la fe c u n d id a d , y J u n o P ro n uhia la d e las b o d as. J u n o M o-

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J P IT E R

n eta, q u e h ab a salv ado a Roma


d e la in v a si n g a la d e 390 a. C.
(la s o c a s d el C a p ito lio ), e ra re
p u ta d a p o r su s su g eren cias, sus
a d v e rte n c ia s y su s b u en o s co n
se jo s.
J u n o c o n c ilia b a p o r tan to
la s d o s fu n c io n e s d e so b e ra
n a y fe c u n d id a d y c o n stitu a
la re p re se n ta c i n d iv in a de la
fu n c i n s o c ia l q u e la m a tro
n a d e s e m p e a b a e n R o m a
(M . M eslin ).
- 4

H E R A .

M., con., Cin.

-a h e ra .

JPITER
H ijo d e S aturno" y Rea*. Su
n o m b re, J p iter, d eriva d e D ius
P a te r. el P a d re lu m in o s o ,
d o n d e D iu s e s e l e q u iv a le n te
la tin o d e l g rie g o Z eus. Personi
fic a c i n d e la L u z y lo s fe n
m e n o s c e le s te s e n tr e lo s p u e
b lo s it lic o s , fu e a s im ila d o al
Z eus* g rie g o a d o p ta n d o su g e
n e a lo g a y a v e n tu ra s , p a rtic u
la rm e n te las g ala n tes.
E n R o m a se le atrib u y ero n
e p te to s c u ltu ra le s . E s el d io s
F u lm in a to r o T o n a n s, el qu e
e sg rim e el rayo. E s tam bin J
p ite r E liciu s, e l q u e trae la llu
via; el cam p e sin o le hace ofren
d a s y le d ir ig e p le g a ria s antes
d e la sie m b ra p a ra q u e sea pro-

264

J P IT E R

d o r e s s e p o n d r n a c o n tin u a
c i n b a jo la p ro te c c i n d e J p i
te r , h a c i n d o s e p a s a r p o r una
e n c a rn a c i n d e l d io s . S u p rem o
s e o r d el m u n d o , e s e l p ro te c
to r d e l E s ta d o ; J p it e r S ta to r
d e c id e la s u e rte d e la s b a ta lla s
y o b tie n e lo s tro fe o s; lo s g e n e
rales q u e h a b a n te n id o derech o
a l tr iu n fo a c u d a n a s u tem p lo ,
e n e l C a p ito lio , a o f r e c e r le su
c o r o n a y u n s a c r if ic io . En
e f e c to , e l C a p ito lio le e sta b a
c o n s a g r a d o y e n l s e le h o n
r a b a b a jo e l e p te to O p tim u s
M a x im u s . F o rm a b a , ju n to a
Ju n o * y M in e rv a * , la lla m a d a
tra d a c a p ito lin a .

265

J P IT E R

vis [die], [da] consagrado a


Jpiter.
El m ayor planeta de nuestro sis
tem a solar fue bautizado con el
nombre de Jpiter, nombre, por
otra parte, que los alquim istas
daban tambin al estao.
El rb o l d e J p ite r e s una

- ZEUS.

Escultura rom ana de J p ite r Serapis, Roma. Museo del Vaticano


p ic io a la a g r ic u ltu r a , y a q u e
J p i te r r ig e ta m b i n la f e r til i
d a d d e lo s ca m p o s.
J p ite r F id iu s e s g a ra n te d e
la p a la b r a d a d a , d e la r e c titu d
en las re la c io n e s so c ia le s, d e la
fid e lid a d a lo s tr a ta d o s , el q u e
a s e g u r a b u e n a s r e la c io n e s in
te rn a c io n a le s. S u fu n c i n p o l
tic a es m u y im p o rta n te y n o c e
sa r d e a u m e n ta r b a jo la R e p
b lica: e l sa c e rd o te d e J p ite r, el
lla m e n D ia lis, e s un p e rs o n a je
im p o rta n te , r e s p e ta d o y c u
b ie rto d e h o n o re s . L o s e m p e ra

Lengua. Del nombre del dios


deriva el adjetivo jupiterino,
qu e se aplica al que posee un
carcter imperioso y dominador
(ceo jupiterino. Balzac).
La palabra latina jo v ia lis, que
significaba de Jpiter, tom
el sentido de nacido bajo el
signo de Jpiter, de ah el ad
jetiv o jo via l, alegre, con una
alegra franca y comunicativa
probablemente por influencia
del italiano giovale , y sus de
rivados jovialidad, jovialmente.
El trm in o ju e ve s, utilizado
para designar al cuarto da de
la sem ana, deriva del latn lo-

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planta arbrea de hojas ovala


das y flores rojas originaria de
China.
Lit. > Z E U S .
con. Jpiter Serapis. escul
tura, Rom a, M useo del Vati
cano. > Z E U S .
M s .

ZEU S.

L
LABERINTO
E dificio construido por D
dalo", p o r o rd e n d el re y M i
nos", y d e s tin a d o a s e rv ir d e
e n c ie rro al M inotauro*. E ra
una m araa inextricable d e sa
las y c o rre d o re s , d el q u e so lo
T e se o co n s ig u i sa lir g rac ias
al h ilo d e A ria d n a '. E l L a b e
rin to re p re s e n ta la im ag en
m tica d e lo s e d ific io s p rin c i
p esco s d el p e ro d o m in o ico
cre te n se . S u m ism o n o m b re
rec u erd a la d o b le h ac h a ,
sm b o lo d e la a u to rid a d real.
Se le p u e d e c o n s id e ra r ta m
bin c o m o u n a im a g en d el
reino d e la m uerte.
L en g u a . C o nv ertid o en
nom bre com n, la palabra la
b erinto. al igual q u e su sin
nim o ddalo, representa un
vasto edificio de innumerables
salas; posteriorm ente pas a
designar cualquier red compli
cada d e cam inos o d e pensa

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m ientos cuya salida resulta di


fcil encontrar.
En anatom a, el trm ino de
signa al conjunto formado por
las partes sensoriales del odo
interno.
Lit. Desde la Edad Media, el
mito recibi una interpretacin
cristiana: el mundo es un labe
rinto custodiado por el diablo,
q u e tena prisioneros a los
hombres hasta que Teseo, asi
milado a Cristo, vino a salvar
los. A parece igualm ente el
tem a del laberinto de amor,
particularmente en el relato de
B occaccio, que presenta a un
am ante desgraciado (el Labe
rinto d e amor. 1354), y el poe
ma d e Francesco C olonna El
sueo d e Polifilo (1499), en el
que el protagonista penetra en
un laberinto mgico donde ser
iniciado en el am or. Este as
pecto aparece desarrollado en
las num erosas obras centradas
en las aventuras am orosas de

LA B ER IN TO

Ariadna, de Teseo o d e Fedra',


com o E l su e o de una noche
de verano, d e Shakespeare
(1594), o E l aberimo de Creta
de Lope de Vega (1612-1615):
los sufrim ientos am orosos se
identifican con un laberinto del
que el enamorado no puede es
capar por haber perdido el hilo
que le hubiera conducido a la
salida.
D e form a m s general, se d e
sarrolla la concepcin del la
berinto com o im agen sim b
lica del m undo, concepcin
que podem os ver reflejada,
p o r ejem plo, en los viajes de
don Q uijote (Cervantes, 16051615).
El tem a aparece com o trasfondo en m uchas novelas de
aventuras y. a partir del ro
manticismo, puede ser identifi
cado con el del c astillo m is
terioso. A s se observa en la
novela gtica de Ann Radcliffe Los m isterios d e U dolfo
(1794), en la sis de Villiers de
risle-A d am ( 1862) o tambin
en El hombre que ri de Victor
Hugo (1869). Encontram os su
eco en E l gra n M eaulnes de
Alain Fournier (1913). donde
el itinerario inicitico del pro
tagonista aparece representado
en el largo peregrinaje que le
conduce al T erritorio M iste

268

rioso a travs d e un ddalo de


cam inos y arroyos.
Indisociable d e la obra de
K afka (E l proceso, 1925; El
castillo, 1926\Am erika, 1927),
el tem a del laberinto adquiere
en el siglo x x una tonalidad in
q u ietan te y fantstica, com o
una formalizacin de la angus
tia humana. Puede entonces ser
asociado a la escritura, en la
m edida en q u e solo el artista
puede encontrar a travs de su
obra el hilo de A riadna que le
perm itir escapar de una con
dicin hum ana problem tica.
Es el caso del R etrato d e l ar
tista ado lescen te de Joyce
(1916), donde el protagonista,
Stephen Dcdalus, deber cons
truir a travs de su obra un la
berinto de palabras para esca
par al mundo en que vive y en
el q u e se halla atrapado por su
historia y sus orgenes.
Encontramos la misma temtica
del laberinto literario en El
A leph d e Borges (1949), en El
em pleo d el tiem po d e Michel
Butor ( 1956), donde el protago
nista pasa un ao en una ciu
dad inglesa sin salir de ella, o
tambin en Ixi vida, instruccio
nes d e uso, de G eorges Perec
(1978), donde el laberinto es re
presentado a la vez por un in
m ueble parisino habitado por

269

LA O C O O N TE

m ltiples inquilinos, y por el


entrecruzamientode los hilos de
la narracin. El laberinto es sin
duda una d e las representacio
nes mitolgicas que han encon
trado en la literatura contempo
rnea un desarrollo ms impor
tante. A s. por ejem plo, este
m ito est presente en la novela
de Julio C ortzar Rayuelo
(1963). No solo en su argu
mento: la bsqueda incesante de
la propia identidad a travs de
los vericuetos y bifurcaciones
de la vida que se emprenden y
se desandan para buscar un
nuevo camino, sino en la propia
concepcin d e la novela por
parte del autor. Cortzar consi
dera que la novela como gnero
debe permitir bifurcaciones, de
sarrollos y digresiones y. sobre
todo, debe tener una estructura
flexible, no m ecnica. En R a
yuelo. Cortzar pone en prctica
su teora: es el lector, necesaria
mente activo en el acto de leer,
el que elabora su itinerario por
la novela-rayuela que le ofrece
una pluralidad de lecturas.

P osteriorm ente este motivo


fue recuperado en arquitectura
con un sim bolism o cristiano,
una especie de peregrinaje
sustitutorio, bien com o enlo
sado (catedral de Chartres, si
g lo x n i; co leg iata de SaintQ uentin, siglo xv), com o mo
saico o com o estructura vege
tal en un jardn (laberinto de
csped en Hilton, Inglaterra, o
el laberinto de Hamplon-Court
que aparece en Tres hombres
en un barco, de Jerome K. Jerome. 1889). El juego de la rayuela, con su recorrido dibu
ja d o en el suelo, es un vestigio
del tem a del laberinto.

LAOCOONTE

H erm an o d e A n q u ises y sa
c e rd o te d e A p o lo ", e s . c o n C asa n d ra * . e l n ic o e n p o n e r en
g u a rd ia a T ro y a" c o n tra el m is
te rio so c a b a llo d e m adera idea
d o p o r U lis e s q u e los g riegos,
p a r a e n g a a r a lo s tro y a n o s,
h a b a n a b a n d o n a d o en el
c a m p o d e b a ta lla d e s p u s de
fin g ir q u e se retira b an co n toda
A R IA D N A , D D A L O , M IN O S ,
su flo ta.
M 1N O TA U R O , T E S E O .
L a o c o o n te , q u e h ab a arro
Icn. M uchas monedas cre j a d o u n a ja b a lin a c o n tr a los
tenses (Sala d e las M edallas, fla n c o s d e l g ig a n te s c o anim al
Pars) y m osaicos representan re v elan d o a s q u e estaba hueco,
el Laberinto con o sin el Mino- s e o p u s o a q u e fu e ra in tro d u
tauro.
c id o e n el re c in to d e la ciu d ad

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270

LA PITA S

al c a b a llo . P a ra n o in c u r r ir en
la s ira s d e lo s I n m o r ta le s , se
a p re s u ra ro n a in tro d u c irlo d e n
tro d e la s m u ra lla s d e la ciu d ad ,
p r e c ip ita n d o a s la r u in a d e
T ro y a.
Icn. Laocoonte, mrmol de
tres escultores d e R odas, se
gunda m itad del siglo n a. C.,
V aticano; Francesco Hayez,
Laocoonte, 1812, M iln; Dal,
L aocoonte ato rm en ta d o por
las m oscas, 1965, coleccin
privada.

>T R O Y A .
Grupo escultrico helenstico del Laocoonte. Roma. Museo del Vaticano

LAPITAS

y a c o n se j q u e m a rlo . P e ro d o s
se rp ie n te s m o n s tru o s a s s u rg ie
ro n d el m a r y a te rra ro n c o n sus
a n illo s a lo s d o s h ijo s d e L ao c o o n te , asfix i n d o lo s, a s c o m o
a su p ad re, qu e h ab a c o rrid o en
su a y u d a . A q u e lla s s e r p ie n te s
h a b a n s id o e n v ia d a s p o r
A p o lo , f u r io s o c o n tr a L a o c o o n te p o rq u e e s te h a b a p r o f a
n a d o su te m p lo a l u n ir s e a su
e s p o s a a lo s p ie s d e la e s ta tu a
d iv in a . L o s tro y a n o s , e s p a n ta
d o s p o r e s ta s m u e r te s y e n g a
a d o s p o r u n e s p a e n e m ig o ,
in te rp re ta ro n , s in e m b a r g o , el
p r o d ig io c o m o u n c a s t ig o d i
v in o p o r h a b e r o s a d o o p o n e rs e

L o s la p ila s e ra n u n p u eb lo
d e T e s a lia , re g i n s itu a d a al
n o rte d e G re c ia e n la q u e se en
c o n trab an b o y ero s q u e pastorea
b a n a c a b a llo , q u e d ie r o n o ri
g e n a la le y e n d a d e lo s c en ta u
ro s '. Ix i n , y m s ta rd e su hijo
P ir to o , e l a m ig o d e T e s e o ',
fu e ro n re y e s d e lo s la p ita s, que
se c o n s id e ra b a n d e sc e n d ie n te s
d e l d io s flu v ia l P c n e o . E n el
b a n q u ete d e b o d as d e P irtoo, el
jo v e n re y in v it a s u s h e rm a
n a s tro s lo s c e n ta u ro s , p e ro e s
to s se e m b o rra c h a ro n e intenta
r o n r a p ta r a la n o v ia y a las
re s ta n te s in v ita d a s , d e se n c a d e
n a n d o e l c le b re c o m b a te entre
c e n ta u ro s y lap ita s q u e term in

271

LATINO

c o n la v ic to ria d e e sto s ltim os.


M s ta rd e , sin e m b a rg o , se ra n
v e n cid o s p o r H eracles", q u e h a
b a a c u d id o e n a y u d a d e l rey
d o rio E g im io , v e c in o d e lo s lap ita s , a q u ie n e s e s to s a m e n a
zab an .

Lengua. El termino designa


en singular un fogn bajo dis
puesto para cocinar. Empleado
en plural y en sentido figurado,
la palabra lares designa a ve
ces la casa propia fam iliar u
hogar (volver a sus lares),

> CENTAUROS.

LATINO
con. ->

CEN TA U RO S.

LARES
D iv in id a d e s ro m a n a s d e
o rig e n e tr u s c o p r o te c to r a s d e
las e n c ru c ija d a s y lo s h o g a res.
L o s L a re s, e n o c a sio n e s a s im i
lad o s a d io ses" in fe rn a le s, c a re
c e n d e h e c h o d e e tim o lo g a
p re c isa y d e m ito lo g a p ro p ia
m e n te d ic h a . S o n s im p le m e n te
d iv in id a d e s v in c u la d a s a u n lu
gar. E n e ste sen tid o v e lab a n p o r
el a g e r ro m a n a s, lo s c a m p o s
c u ltiv a d o s d e R o m a . E l L a r
f a m ilia r is e r a e l p r o te c to r d e l
m b ito f a m ilia r, e s d e c ir , d e
toda la fa m ilia , ta n to las p e rso
n as lib re s c o m o lo s e s c la v o s .
Los L a re s c o m p ta le s p ro teg an
las e n c r u c ija d a s , lu g a r d e e n
c u e n tro s p o r ex c e le n c ia .
E n R o m a s u c u lto e r a m u y
p o p u la r. S e le s re p r e s e n ta b a
c o m o a d o le s c e n te s , v e s tid o s
co n u n a c o r ta t n ic a y s o s te
n ie n d o u n c u e rn o d e la a b u n
dancia.

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R ey d e l L acio y h ro e' epn im o d e lo s la tin o s lig ad o a los


o r g e n e s tr o y a n o s d e R om a.
C u e n ta n q u e a L atin o se le ap a
re c i la s o m b ra ' d e su p ad re
F a u n o 1 p a ra aco n sejarle qu e ca
s a r a a s u n ic a h ija , L a v in ia .
c o n u n e x tr a n je r o q u e p ro n to
a p a re c e ra , y le a n u n c i q u e d e
tal u n i n n a c e ra u n a raza qu e
re in a ra so b re e l m u n d o entero.
C u a n d o E n e a s' d e se m b a rc en
Ita lia , L a tin o c o m p re n d i q ue

El
su
de
en

rey Latino da en m atrimonio a


hija Lauinia a Eneas, ilustracin
un cdice medieval conservado
la Biblioteca Vaticana de Roma

272

LATONA

la p re d ic c i n se re alizab a. Pero
Ju n o", q u e o d ia b a a E n eas, d e
s e n c a d e n la g u e rr a e n e l p a s
d e s p e n a n d o lo s c e lo s y la c
lera en el co raz n d e T u rn o , rey
d e lo s r tu lo s , q u e p re te n d a
ta m b i n la m a n o d e L a v in ia .
L a tin o p e rm a n e c i a p a a d o de
e sta g u e rra , p e ro a la m u erte d e
T u rn o sell la p az e n tre su pu e
b lo y el d e los tro y a n o s.

p o r la p a si n , le ra p t y se uni
a l. C r is ip o te rm in su ic id n
d o s e y P lo p e m a ld ijo a L a y o ,
m a ld ic i n q u e a c a r r e a r a su
d e s g r a c ia y la d e su s d e s c e n
d ie n te s.

LEDA

H ija d e T e s tio , re y d e E tolia , y e s p o s a d e T in d re o , rey


d e E s p a rta , d e b e su c e le b rid a d
a s u s a m o r e s c o n Z eus*. E s la
- > ENEAS.
m a d re d e lo s D io sc u ro s", C a s
Lit. Existen diversas leyen to r y P lu x , d e H e le n a ' y de
das sobre la genealoga de La C lite m n e s tra .
L a c o n c e p c i n d e s u s hijos
tino y sobre sus aventuras con
Eneas, pero la ms conocida es d io lu g a r a d iv e rso s re la to s, en
la versin que ofrece V irgilio p a rtic u la r en lo q u e se refie re al
en el canto VII de la Eneida.
n a c im ie n to d e H e le n a . S eg n
* Icon. El episodio de la pre a lg u n a s v e rsio n e s, H elen a sera
sentacin d e Lavinia a Eneas e n realid ad h ija d e N m esis*, la
fue ilustrado en un cdice me d io s a d e la J u s tic ia d iv in a , y
dieval conserv ado en la B i Z e u s , e l c u a l la s e d u jo b a jo la
blioteca V aticana d e Roma.
a p a r ie n c ia d e u n c is n e , m ien
tra s q u e la d io s a a su v ez se ha
LATONA
b r a m e ta m o r fo s e a d o e n oca.
N o m b re ro m a n o d e > P o co d e sp u s d e u n irse al seor
LF.TO.
d e los dioses*, N m e sis p u so un
h u e v o y lo a b a n d o n , sien d o
LAYO
re c o g id o m s ta rd e p o r u n pas
R e y d e T e b a s ' y p a d re d e to r q u e se lo lle v a la re in a de
E d ip o , q u e le m a t sin s a b e r el E s p a rta . D e a q u e l h u e v o , que
v n c u lo de sa n g re q u e le s una. L e d a h a b a g u a rd a d o en un co
S ie n d o h u s p e d d e l rey P - f r e c illo , n a c i u n a b e llsim a
lo p e ", en su ju v e n tu d , s e e n a n i a a la q u e L e d a h iz o p asar
m o r de C ris ip o , u n o d e los h i p o r su p r o p ia h ija , d n d o le el
j o s d e su a n fitri n . D o m in a d o n o m b re d e H elena.

273

LETE

L a v e rs i n m s e x te n d id a ,
sin e m b a rg o so b re to d o en la
p o c a c l s ic a y a trav s d e E u
rp id es , h a c e d e L ed a la v e r
d a d e ra m a d re d e H e le n a . L ed a
se h a b a u n id o la m ism a n o ch e
a su e s p o s o T in d re o y a Z e u s,
q u e ta m b i n se le h a b ra a p a re
c id o b a jo la fo rm a d e un cisn e ,
s ie n d o f e c u n d a d a p o r a m b o s .
L le g a d o e l m o m e n to . L e d a
p u so u n h u e v o o d o s , se g n
a lg u n o s a u to r e s d e l q u e n a
c ie ro n d o s p a re s d e g e m e lo s ,
C s to r y P lu x , p o r u n a p a rte ,
y C lite m n e s tr a y H e le n a , p o r
o tra . P e ro m ie n tr a s C a s to r y
C lite m n e s tr a e ra n lo s h ijo s
m o rta le s d e la p a r e ja re a l,
P lu x y H e le n a e ra n e l fru to
d iv in o d e la u n i n d e Z e u s
con L eda.

ginalcs perdidos), por Correg


gio (siglo xvi. Berln), Tintore lio (siglo xvi, Florencia), el
Verons (siglo xvi, Dijn). Ru
bens (imitacin del cuadro per
dido de M iguel A ngel, siglo
xvn, Dresde), Boueher (1742.
Estocolm o). G ustave Moreau
(m uchas versiones, la de 1875
en Pars).

LEMURES
E ra n , en R o m a , los fa n tas
m as d e los m uertos. Al llegar la
n o c h e p o d a n re to rn a r a la
tie rra , b a jo la a p arien cia d e ani
m a le s , p a ra e s p a n ta r y a to r
m e n ta r a los v iv o s. L os L m u
re s se id en tificab an a veces con
las L arv as, los L a re s' y los M a
nes".

Lengua. Un lm ur &s el es
ic n . El huevo d e Leda.
pectro de un muerto, aunque se
suele utilizar ms en la forma
co p a griega, siglo tv a. C..
plural. La palabra designa tam
Bonn, Boston, C olonia. Lou
bin a unos pequeos mamfe
vre; D al, Leda atm ica i El
ros tropicales de vida esencial
huevo in m o rta l d e Leda su s
mente nocturna y aspecto un
pendido en el espacio), retrato
de su m ujer y musa. Gala.
tanto espectral, caractersticas
1949. coleccin privada. La
ambas a las que deben su nom
bre.
aventura de Leda con Zeus-Jp i t e r ha sido inm ortalizada
m uchas veces: en la A ntige LETE / LETEO
L ete, c u y o no m b re significa
dad (Florencia. V enecia, M u
seo Capitolino), por Leonardo o lv id o , e ra u n a d iv in id ad na
da Vinci y Miguel A ngel (ori- c id a d e B rid e ' (la D isc o rd ia ),

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274

LE TO

c o n c e b id a c o m o u n a a b s tr a c
c i n , y h e rm a n a d e H ip n o " (el
S u e o ) y T n a to " (la M u e rte ).
U n ro d e lo s In fie rn o s ' llev a b a
su n o m b r e ( L e tc o ) y e n su s
a g u a s tr a n q u ila s la s a lm a s d e
lo s m u e rto s b e b a n el o lv id o d e
su v id a te rre stre . E n la s d o c tri
n as q u e p o s tu la b a n la re e n c a r
n a c i n , la s a lm a s , p u rific a d a s
d e su s a n tig u a s m a n c h a s d e s
p u s de u na e sta n c ia m s o m e
n o s la rg a en lo s In f ie rn o s , b e
b a n s u s a g u a s p a r a p e rd e r
to d o s los re c u e rd o s d el m u n d o
s u b te rr n e o , q u e ib a n a a b a n
d o n a r p a ra e n tr a r e n un n u e v o
c u e rp o . E n e l c a n to V I d e la
E n e id a , E n eas* d iv is a e n la s
a m e n a s o r illa s d e l L e te o u n a
m u ltitu d d e a lm a s p a re c id a s ,
d ic e V irg ilio , a a b e ja s lib a n d o
la s flo re s d e la s p r a d e r a s y r e
v o lo tean d o con su s z u m b id o s a
la lu z se re n a d el v eran o . S u p a
d re A n q u is e s le m o s tr e n tr e
a q u e lla m u c h e d u m b r e a lo s
d esc e n d ie n te s su y o s, q u e seran
los h ro e s ' d e la fu tu ra R o m a .
H oy puede verse e n la regin
d e T eb as" un ro q u e lle v a el
nom bre d e L eteo, p ero su s aguas
han p e rd id o el v a lo r m tico.
Lengua. El trm ino letargo
designa un estado de som no
lencia profunda y prolongada.

d e c arcter patolgico, que


puede se r sntom a d e varias
enfermedades nerviosas, infec
ciosas o txicas. En sentido fi
g urado, indica un estad o de
abatimiento y total ausencia de
v italid ad , y tam bin es sin
nim o de sopor o m odorra. De
l deriva el adjetivo letrgico.
En zoologa se utiliza esta pa
labra para significar el tiempo
en que alg u n o s anim ales per
m anecen en in actividad y re
poso absoluto.

LETO
H ija d e l t i t n C e o y d e la
tit n id e F e b e , e s la m a d r e de
A p o lo " y A rte m isa " , c o n c e b i
d o s d e Z e u s". S u s a m o r e s con
e l a m o d e l O lim p o " d e sa ta ro n
la ira d e la c e lo s a Hera*, q u e in
te n t e v ita r el p a rto . L eto busc
e n v a n o u n lu g a r d o n d e d a r a
lu z a lo s g e m e lo s d iv in o s, pero
tie rra s y lla n u ra s h u a n d e ella.
In c lu so lo s h o m b re s la rech aza
b a n , te m e ro so s d e H e ra , y Leto
lo s c o n v ir ti e n ra n a s . S o lo la
is la d e s ie r ta y e r r a n te d e O rtig ia c o n s in ti e n a c o g e rla , y
c o m o re c o m p e n sa fu e fija d a al
su e lo y to m el n o m b re d e D
lo s, la b rilla n te . L o s dolores
d el p a rto d u ra ro n n u e v e d a s y
n u e v e n o c h e s . F in a lm e n te , la
d io s a Ilita, q u e p re s id e los par

275

UCAN

to s , s e d e j c o n m o v e r o s o
b o rn a r y a li v i a la d e s g r a
ciad a . A rte m isa fu e la p rim e ra
en v e n ir al m u n d o y a y u d a su
m adre a p a rir a A p o lo .
S e c o n ta b a ta m b i n q u e
L e to , p a r a d a r a lu z , tu v o q u e
hu ir del p as d e lo s hiperbreos",
d o n d e v iv a , a d o p ta n d o la a p a
rie n c ia d e u n a lo b a (lu k o s en
g riego), lo q u e e x p lic a ra el e p
te to d e lic g e n e s o n a c id o d e
u n a lo b a q u e fre c u e n te m e n te
se a a d e a l n o m b re d e A p o lo .
L e to fu e m u y q u e r id a p o r
sus h ijo s , q u e s ie m p re v e la ro n
p o r e lla . P a ra v e n g a rla c a stig a
ron a N obe* y a b a tie ro n al g i
g a n te T itio , q u e h a b a q u e rid o
v io la rla (> n o b e ). L o s ro m a
nos la lla m a ro n L a to n a .
can. Los artistas han ilus
trado generalmente el episodio
en el que Latona transforma en
ranas a los cam pesinos que la
haban rechazado: Rubens. si
glo x v n , M unich; A gero,
sig lo x v n , M adrid, M useo
del Prado; herm anos M arsy,
fuente de Latona en Versalles,
siglo XVII.

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LEUCTEA
N o m b re a d o p ta d o p o r >
d e s p u s d e h a b e r sido
tra n sfo rm a d a en u n a n ereid a'.
in o

LICAN
R e y d e la m ito lo g a g rieg a
q u e p r a c tic a b a s a c r ific io s h u
m an o s. L ica n e ra rey de A rca
d i a y te n a c in c u e n ta h ijos ha
b id o s d e d iv e r s a s m u jeres.
T a n to e l re y c o m o su s h ijos
e ra n re p u ta d o s p o r su im p ie
d a d . L a le y e n d a d ic e q u e L i
c a n h a b a s a c r ific a d o a un
n i o s o b r e e l a lta r d e Z e u s , o
b ie n q u e h a b a d a d o a c o m e r la
c a rn e d e u n n i o a Z e u s , qu e
h a b a v e n id o a p e d irle h ospita
lid a d d is fra z a d o d e cam pesino,
p a r a v e r si re a lm e n te e r a un
d io s . Z e u s , h o rro riz a d o , fu l
m in c o n su s ra y o s a L ica n y
a s u s h ijo s o , se g n o tra le
y e n d a , los tra n sfo rm en lobos.
E ste m ito e s t re la c io n a d o con
lo s s a c r if ic io s h u m a n o s q ue
p ra c tic a b a n lo s a rc a d io s en ho
n o r a Z e u s L ic e o (d e l m o n te
L ic e o , m o n ta a d e A rc a d ia
d o n d e te n a c o n s a g r a d o un
tem p lo ).

M
MACISTO
L a m ito lo g a g rie g a c o n o c e
a u n M a c is to , h e rm a n o d e
F rixo y Hele* y c o m o e llo s hijo
del re y d e T e b a s ' A ta m a n te . El
p e rs o n a je , sin e m b a r g o , d e b e
su in m o rtalid ad so b re to d o al
c in e , q u e h a c re a d o o tr o M acisto , u n h ro e ' s u p u e s ta m e n te
m tic o y d o ta d o d e u n a fu e rz a
so b re h u m an a cu y a s h a z a a s n o
dejan d e re c o rd a r las d e H rcu
les*. L o m e n cio n am o s aq u , p o r
ta n to , s o lo a ttu lo d e c u r io
sidad.
- V E L L O C IN O O H O R O .

ci de la justicia; en esta cinta


debe arrancar a la joven Cabina
de las garras de los prfidos car
tagineses durante la segunda
guerra pnica. M s larde, se
convertir en el atltico prota
gonista de toda una serie de
aventuras fantsticas y scudom itolgicas no menos de
quince ttulos entre 1915 y
1920 de las que citaremos,
entre las ms recientes; Macisto
nella trra dei ciclopi, de Anto
nio Leonviola (1961); Puos de
hierro, de Giacomo Gentilomo
(1961); M acisto contra los
monstruos, de Guido Malatesta
(1962); M acisto alpino, de
G uido Brignone (1916), M a
cisto a ll inferno, de Riccardo
Preda (1962); M acisto contra
los hombres de piedra, de Gia
com o Gentilomo (1964).

C in. El M acisto cinem ato


grfico. pura invencin del rea
lizador italiano G iovanni Pastrone. aparece en Cabiria
(1913) com o un esclavo gigan
tesco interpretado por un
descargador d e m uelles de
herclea musculatura que. MANES
defendido por un general ro
S eg n la creen cia rom ana en
mano, pone su fuerza al servi la su p erv iv en cia del s e r hum ano

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278

M ARA T N

d e s p u s d e la m u e r te , lo s M a
n es eran u n as d iv in id a d e s in fe r
n ales q u e rep resen tab an a las a l
m a s d e lo s m u e rto s . S u a p e la
c i n es u n a a n tfra s is (c o m o la
d e la s e rin ia s "). p u e s m a n s e s
u n a a n tig u a p a la b ra la tin a q u e
s ig n ific a b e n v o lo . F.ra u n a
fo rm a de h a c e rlo s p ro p icio s.
L o s M a n e s e ra n o b je t o d e
c u lto en R o m a. E n un p rin c ip io
se les in m o lab a v c tim a s h u m a
n a s, c e r e m o n ia lu e g o p e r p e
tu a d a p o r e l rito fu n e r a rio d e
lo s g la d ia d o re s . S u n o m b re
a p a re c e s o b re to d o e n la s l p i
d a s se p u lc ra le s b a jo la in s c rip
c i n D .M ., q u e s ig n if ic a D is
M a n b u s ( a lo s d io s e s M a
n e s ). L a s tu m b a s , e n e f e c to ,
e sta b a n b a jo su p ro te c c i n .
L en g u a . La palabra m anes
designa a las alm as de los
muertos consideradas com o vi
vas en el ms all: invocar los
m anes ele los antepasados.

MARATN
H ijo d e E p o p e o , re y d e S ic i n . S ie n d o y a u n h o m b r e
a d u lto , a b a n d o n su p a s p a ra
h u ir d e un p a d re d e s p tic o y
v io le n to , s e d ir ig i a l A tic a y
a ll se e s ta b le c i e n la c iu d a d
q u e lle v a su n o m b r e , d o n d e
in s titu y la s p rim e ra s ley es.

279

U n a v e z m u e r to E p o p e o ,
v o lv i a s u p a tr ia re u n ie n d o
b a jo su p o d e r a S ic i n y C orin to , la s c iu d a d e s q u e llev an el
n o m b re d e su s d o s h ijo s.
Lengua. En el ao 490 a. C.
tuvo lugar en los alrededores
d e la ciu d ad de M aratn una
cle b re batalla q u e lleva su
nombre entre los persas de Da
ro y los griegos. El triunfo fue
de estos ltimos.
El m aratn, prueba deportiva
de resistencia incluida en los
Juegos O lm picos desde 1890,
es una carrera pedestre de
42,195 km de longitud. Tiene
su origen en la carrera que hizo
un soldado griego, participante
en la batalla de Maratn, hasta
Atenas, para com unicar la vic
toria de sus com patriotas. La
d istancia recorrida por este
hombre fueron esos 4 2 ,195 km.
T ras com unicar la victoria,
cay muerto de cansancio.
Lit. Pausanias. Descripcin
d e Grecia. I. II.

M ARSIAS
E ste sileno* frig io tu v o una
m u e r te a tr o z a m a n o s de
A polo". M arsias h a b a recogido
la fla u ta d e d o s tu b o s q u e Ate
n e a ' h a b a a rro ja d o le jo s d e s,
ir rita d a a l v e r d e s f ig u ra d o su

MARTE

lo largo de la historia del arte:


vaso griego, 450 a. C.. Berln;
esculturas del perodo helens
tico (copias en el Louvre. en
Estam bul); Rafael, Triunfo de
A p o lo sobre M arsias. Roma;
Tiziano, 1570, Kromcriz; Jordaens, 1650, Amsterdam; Van
Loo, 1735 (obra de ingreso en
la Academia), Par s.

MARTE
E s te d io s , m u y a n tig u o en
R o m a , e r a la d iv in id a d d e los
c o m b a te s , d e la p rim a v e ra
Rafael, Triunfo d e Apolo sobre Mar (c o m o a te s tig u a el n o m b re d e
sias. Roma, Museo del Vaticano
u n m e s , m a rz o ) y d e la ju v e n
tu d q u e , e n e s ta e s ta c i n , p ar
rostro c u a n d o to c a b a e l in s tru ta d e n u e v o a la g u e rr a . E ra
m ento. N a d a m s te n e rla e n su o b je to d e u n im p o rta n ts im o
p o d er, M a r s ia s p ro v o c a c u lto y fo rm a b a , ju n to a J p i
A polo ja c t n d o s e d e to c a r m e ter* y Q u ir in o ', la p rim e ra tr
jo r q u e l. E l o rg u llo d e l im a d a d iv in a ro m a n a . E n un te m
p ru d e n te M a r s ia s fu e d u r a p lo d e R o m a s e c o n s e rv a b a n
m ente c a s tig a d o . E l d io s se d o c e e s c u d o s , u n o d e los c u a
m o str d is p u e s to a c o m p e tir le s , m e z c la d o c o n o n c e r p li
con M a r s ia s , p e ro d e s p u s d e c a s id n tic a s , s e d e c a q ue
d e rro ta rlo s e v e n g d e l v ie jo p e rte n e c a al d io s y c o n stitu a
stiro* s u s p e n d i n d o lo d e u n u n a e s p e c ie d e ta lism n tu telar
pino y d e s p e lle j n d o lo vivo.
d e la c iu d a d . E n e l lla m a d o
C a m p o d e M a rte , llan u ra sa
Icn. El castigo de Marsias. g ra d a s itu a d a fu e ra d el recin to
debido a las posibilidades a r s a g r a d o d e R o m a , d e s fila b a n
tsticas q u e ofreca (la expre la s tro p a s arm a d a s.
sin atorm entada del rostro, el
L o s an im a le s q u e le estaban
c uerpo retorcido p o r el supli c o n sa g ra d o s e ra n el picam ade
cio), reaparece una y otra vez a ro s o p ja r o c a rp in te ro y la

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280

M EDEA

loba, lo qu e p o sib lem en te sea el


orig en d e la le y e n d a q u e le atri
b u y e la p a te rn id a d d e R m u lo
y R e m o . S e le a s im il al A res
g rie g o , c u y a m ito lo g a a d o p t ,
p a rtic u la rm e n te e n lo re la tiv o a
s u s re la c io n e s c o n V enus* A fro d ita ". E n p o c a d e A u
g u sto . u n o y o tra se c o n v ie rte n
e n d iv in id a d e s tu te la r e s d e l
p u e b lo ro m a n o .
> A F R O D IT A ,
C I N

R O M A

(F U N D A

D E ).

L engua. El in a n e s es el
da de M arte (M o n is d ie). y
el adjetivo m arcial significa
belicoso. El m es de m arzo
recibi su nom bre, d esd e la
A ntigedad, debido a que la
actividad guerrera, que se inte
rrum pa durante el invierno,
sola reanudarse con la prima
vera.
El planeta M a n e debe su nom
bre a su color rojizo, qu e re
cuerda al de la sangre. Tanto el
nom bre propio de M arcial
com o el de M artin derivan del
nom bre del dios rom ano de la
guerra.
Lit. e con. * a r e s .

MEDEA
H ija de E cles, rey d e la C lq u id e , re g i n s itu a d a a o rilla s
del m a r N eg ro . P o r la ra m a p a

te rn a e s n ie ta d e H e lio ', el Sol,


y so b rin a d e la h e c h ic e ra C irc e '
y d e P asfae", la e s p o s a d el rey
c re te n se M in o s . L a ley en d a , de
h e c h o , a trib u y e a la s tre s m u je
re s e l m ism o d o m in io so b re las
a rte s m g ic a s . M e d e a d e s e m
p e a u n p ap el e sen c ia l en el ci
c lo d e lo s A rg o n a u ta s* : s u p a
s i n p o r Ja s n * y la s c o n s e
c u e n c ia s fu n e stas q u e d e e lla se
d e r iv a r o n la c o n v ie r te n e n el
tip o d e la m u je r fatal, tra id o ra a
su p a d re y a su p a tria , a b a n d o
n a d a p o r el a m a n te al q u e haba
s a lv a d o c o m o A ria d n a * por
T eseo* , p e ro ta m b i n e sp o sa
c e lo s a y v e n g a tiv a , te m ib le por
su s p o d e re s d e h ech ic era.
F u e e lla q u ie n a y u d a J a
s n ', d e l q u e se e n a m o r a pri
m e ra v is ta , a s u p e ra r to d o s los
o b st c u lo s q u e fu e en contrando
e n s u c o n q u is ta d e l v e llo c in o
d e oro*. S u s u n g en to s m gicos
p ro te g ie ro n al h ro e d e l resue
llo d e f u e g o d e lo s to r o s que
d e b a v e n c e r p o r o rd e n d e Ecte s , y e lla m ism a le c o n d u jo al
b o sq u e sag ra d o d o n d e e sta b a el
v ello cin o , d u rm ien d o lu eg o con
s u s s o r tile g io s a l te r rib le d ra
g n q u e lo v ig ila b a . D esp u s
d e h a b e r c o n s e g u id o c o n sus
a rte s q u e J a s n se a p o d erara
d e l p re c ia d o tr o f e o , n o dud
ta m p o c o e n c o m e te r u n crim en

281

m edea

h o rr e n d o p a r a fa v o r e c e r la
h u id a d e lo s A rg o n a u ta s e im
p e d ir q u e lo s n a v io s d e s u p a
d re E ete s, la n z a d o s e n p ersec u
c i n d e lo s fu g itiv o s , d ie ra n
a lc a n c e al A rg o ". d e s p e d a z a
su p ro p io h e rm a n o , a l q u e h a
b a e m b a r c a d o c o n s ig o c o m o
re h n , y a rr o j s u s p e d a z o s al
m ar, o b lig a n d o a s a su p a d re a
d e te n e r la p e rse c u c i n p a ra r e
c o g er u n o a u n o los resto s d e su
h ijo m e n o r c o n e l fin d e trib u
ta rle s h o n ra s f n e b re s. P o r l
tim o , c o n s ig u i a n iq u ila r c o n
sus a rte s la fu e rz a d e l h a sta e n
to n c e s in v e n c ib le T a lo s , el g i
g a n te d e b ro n c e q u e M in o s h a
ba p u e sto c o m o cen tin ela en su
isla.
A c a m b io d e s u a y u d a , J a
s n le h a b a p ro m e tid o el m a
trim o n io . S e r la v io la c i n d e
este ju r a m e n to lo q u e d e s e n c a
d e n e la tr a g e d ia . C u a n d o p o r Medea, pintura procedente de Herfin Ja s n re g re s a Y o lc o , M e culano, Npoles. Museo Arqueol
gico Nacional
dea le a y u d ta m b i n a d e s e m
b arazarse d e l u su rp a d o r P elias,
que n o esta b a d is p u e sto a re sti El e x p e rim en to fracas y los
tuirle el tro n o q u e le h a b a arre h a b ita n te s d e Y o lco, h o rro riza
b a ta d o a p e s a r d e q u e J a s n le d o s p o r el c rim e n , ex p u lsaro n a
h a b a e n tr e g a d o e l v e llo c in o . Ja s n y a M e d e a d e la ciudad.
R e fu g ia d o s e n C o rin to , la
M edea h iz o c re e r a las h ija s del
u su rp ad o r q u e co n se g u ira n d e p a re ja v iv ir feliz, d u ra n te diez
volver la ju v e n tu d a su p adre si, a o s. Ja s n , sin e m b a rg o , c a n
d espus d e c o rta rlo en pedazos, s a d o d e M e d e a y v e la n d o e x
los h aca n h e rv ir e n un cald e ro . c lu s iv a m e n te p o r su s p ro p io s

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282

M ED EA

in te re s e s , re p u d ia a e s t a p a ra
p ro m eterse a G la u c e , la h ija del
rey c o rin tio C re o n te . E n lo q u e
c id a d e c le r a y d o lo r , M e d e a
fr a g u a u n a te r rib le v e n g a n z a :
o frece a G lau ce un v estid o n u p
c ial q u e a b ra sa in m ed iatam en te
a su d e s g r a c ia d a riv a l y a l a n
c ia n o C re o n te , q u e h a b a a c u
d id o a so c o rre r a su h ija ; a co n
tin u aci n m ata a su s p ro p io s h i
jo s , d o s n i o s h a b id o s d e su
u n i n c o n J a s n . D e s p u s d e
c o m e te r e s to s c r m e n e s , h u y e
e n un c a r r o m g ic o tira d o p o r
d ra g o n es a la d o s, un p resen te d e
su a b u e lo H elio .
M e d e a se in s ta la e n to n c e s
e n A te n a s , d o n d e o b tie n e la
p ro te c c i n d el re y E geo*. E ste ,
p e rs u a d id o d e n o te n e r d e s c e n
d e n c ia , p u e s ig n o ra b a e n to n c e s
la e x is te n c ia d e T e s e o ' , s e c a sa
c o n la h e c h ic e ra p a ra a s e g u r a r
la su c e si n al tro n o . C u a n d o el
jo v e n re g r e s a a A te n a s p a ra
d a rs e a c o n o c e r, M e d e a in te n ta
e n v e n e n a r lo e n v a n o ; E g e o ,
q u e h a re c u p e ra d o a su h ijo , la
e x p u ls a d e A te n a s . M e d e a r e
g resa a la C lq u id e co n M ed o s,
e l h ijo q u e h a b a te n id o c o n
E g e o y a l q u e la le y e n d a c o n
v ie r te e n e l a n te p a s a d o e p n im o de los m e d o s. A ll m a d re
e h ijo d a r n m u e r te a P e rs e s ,
q u e h a b a tra ic io n a d o a su h e r

m a n o E e te s y u s u r p a d o su
tr o n o . A lg u n a s tr a d ic io n e s s i
t a n a M e d e a e n lo s C a m p o s
E ls e o s ' d e s p u s d e su m uerte,
q u e p e rm a n e c e e n v u e lta e n el
m iste rio .

> A R G O N A U T A S , JA S N ,

VELLO

C IN O D E O R O .

> Lit. Eurpides, en su trage


dia M edea (4 3 1 a. C .) en la
q u e se inspirarn m s tarde
O vidio, en una trag ed ia per
dida, y luego Sneca, entre 49
y 62 d. C . . presenta una he
rona apasionada que descarga
su terrible venganza sobre un
Jasn egosta y vanidoso, pre
o cupado nicam ente por su
pro p io p rovecho: N o desfa
llezcas, olvida que estos nios
son tu bien ms preciado, que
t les trajiste al m undo. Ms
tarde llorars. Les m atas y sin
em bargo les am as. Ay, triste
d e m , d esdichada mujer!
(Medea, versos 1246-1250).
En la literatura medieval, Me
d ea ap arece sobre todo como
la figura d e la m ujer abando
nada. A dquiere un papel ms
im portante a partir del siglo
xvu, mom ento en que la pareja
form ada por Jasn y Medea se
convierte a m enudo en el sm
bolo d e una oposicin entre
valores o nociones diferentes.

283

MEDEA

A s, C aldern de la Barca, en
el auto sacram ental El divino
Jasn (segunda mitad del siglo
xvn), convierte al hroe en una
figura aleg rica del Bien,
opuesta a la de Medea. que re
presenta la idolatra y el furor
de la pasin. Este dram aturgo
espaol vuelve a tratar el lema
en Los tres m ayores prodigios
(segunda mitad del siglo xvu).
Jasn y M edea aparecen en
otras obras teatrales barrocas,
com o E l vellocino d e oro
(1623), com edia de L ope de
V ega, o L o s en ca n to s de M e
d ea (1644), tragedia de Rojas
Zorrilla. En Corneille (La con
q uista d e l vellocino d e oro.
1660), los poderes de la hechi
cera dan pie a numerosos efec
tos dram ticos. C orneille, sin
em bargo, incide en la sole
dad y el sufrimiento de Medea.
En la tragedia lrica de MarcA ntoine C h arp en tier M edea
(1693). sobre libreto de Thomas Corneille, la hechicera ex
presa igualmente sentimientos
humanos.
El romanticismo se apodera de
la figura d e M edea y la co n
vierte en un ser violento y apa
sionado, vctim a de la Nmesis\ La obra ms importante es
la triloga El vellocino d e oro,
de Franz G rillparzer, formada

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por E l husped (1818). Los


A rg o n a u ta s (1819) y Medea
(1820), donde el vellocino apa
rece com o un objeto funesto
para aquellos que se apoderan
de l y cuyo poder malfico
solo deja de ejercerse cuando
es llevado a D elfos, sim boli
zando a s el carcter inaccesi
ble de lo sagrado.
En el siglo x x se observa una
modernizacin del mito, como
en A nouilh. con Medea
( 1946). donde la hechicera es
una bohemia que desafa el or
den establecido, representado
por Jasn, o en C urrado A l
varo. con L a larga noche de
M edea (1949). donde esta apa
rece com o una vctim a del re
chazo que, com o extranjera,
provoca en C orinto. vindose
em pujada a matar a sus hijos.
En general, las ilustraciones li
terarias del m ito inciden en el
valor sim blico del vellocino
d e oro. que representa el ideal
lejano que se conquista a tra
vs d e una serie de pruebas,
pero que el amor puede ayudar
a alcanzar. En M edea la en
cantadora (1954). Jos Berga
ntn realiza una versin libre
de la tragedia de Sneca.
Icn. M edea aparece a ve
ces representada con Jasn
(G ustave M oreau. M edea y

M ED U SA

284

Ja.m, siglo xix, Louvre), pero


taba representado por la can
la m ayora de las veces se la
tante M ara C allas, cu y a be
m uestra com o la asesina de
lleza hiertica contribuye a re
sus hijos. U nas veces el c ri
saltar la de la puesta en escena.
men se com ete ante nuestros
> A R G O N A U T A S .
ojos (Mecleu. nfora griega de
C am pania, h. 340 a. C.. M EDUSA
Louvre; D elacroix, M edea f u
L a n ic a g o rg o n a " q u e era
riosa apualando a sus lujos, m o rta l. > g o r g o n a , p e r s e o .
siglo xix, Louvre), otras veces
la vem os m editando, con a s MEGERA
pecto en loquecido, antes o
U n a d e la s tr e s
er in ia s .
despus del crim en (M edea
m editando el asesinato d e sus MELEAGRO
hijos, pintura pom peyana, si
H ijo de E n eo , rey d e los etoglo i a. C., aples; M edea, lio s d e C a lid n , y d e u n a her
pintura de H erculano. siglo i m a n a d e L e d a ', A lte a . C uan d o
a. C.. aples).
n a c i , la s p arcas* v a tic in aro n
M s. M arc-A ntoine Char- q u e s u v id a d u ra r a e l tiem p o
pentier hizo de su pera Medea q u e tard ase en c o n su m irse un ti
(1693). que describe la ven z n q u e e n e s e m o m e n to arda
ganza de la hechicera, una obra e n e l fu e g o . S u m a d re , alar
barroca llena de efectos dram m a d a , lo re tir r p id a m e n te y,
ticos (evocacin de los Infier d e s p u s d e a p a g a rlo , lo guard
nos . temblor de tierra, aparicin e n u n c o fre p a ra a la r g a r d e esa
de dem onios, destruccin del m an e ra la v id a d e su hijo.
palacio). C herubini com puso
E s te h ro e* e s c le b re por
una pera cmica con el mismo h a b e r p articip ad o e n el episodio
ttulo ( 1797) muy admirada por d e l ja b a l d e C a lid n : Eneo,
Beethoven y considerada como d e s p u s d e la re c o le c c i n ,
la prim era pera rom ntica. h a b a o f r e c id o u n s a c r ific io a
M ilhaud com puso otra pera to d o s los d io ses" p e ro h ab a ol
con el mismo ttulo (1939).
v id a d o a A rte m is a '. E sta, ofen
Cin. Pier-Paolo Pasolini re d id a , h a b a e n v ia d o a C alidn
vis y corrigi la tragedia de c o m o c a s tig o u n m o n s tru o s o
Eurpides en su M edea (1969). ja b a l q u e a s o la b a la co m arca.
El papel de la protagonista es C u a n d o M e le a g r o a lc a n z la

285

edad a d u lta , d e c id i lib ra r a su


p a tria d e e s te to rm e n to y , p a ra
ello, re u n i a alg u n o s d e los h
roes m s c le b re s d e su tiem p o ,
p ro m etien d o al v e n c e d o r la piel
y lo s c o lm illo s d el a n im a l. E n
tre e sto s h ro e s s e e n c o n tra b a n
los D io sc u ro s C s to r y P lu x ,
Ific le s e l h e rm a n o d e H e ra
c le s , T e se o \ Jas n ", L inceo,
P irtoo, e n tre o tro s, y u n a c a z a
d o ra, A ta la n ta , d e la q u e M e
leagro se h a b a e n a m o ra d o .
D esp u s d e q u e el ja b a l h u
biese a c a b a d o c o n la v id a d e
varios d e los h ro e s p a rtic ip a n
tes en la c a c e ra y fu e ra h erid o
v arias v e c e s , e n tr e o tr o s p o r
A ta la n ta , M e le a g ro c o n s ig u i
d arle m u e r te , a d ju d ic n d o s e
por e ste h e c h o los v a lio so s d es
pojos d e l a n im a l, q u e o fre c i a
su a m a d a A talan ta.
E ste g e s to d e M e le a g ro in
dign a sus tos, los h erm anos de
Altea, q u e tam bin h a b a n parti
cipado e n la ca c era y p ensaban
que si M elea g ro ren u n ciab a a su
trofeo, e s te le s c o rre s p o n d a a
ellos p o r s e r lo s p a rie n te s m s
cercanos. L a a m b ic i n d e su s
los e n fu re c i a M e le a g ro y les
dio m u erte a ll m ism o.
A l c o n o c e r la n o tic ia del
trgico fin d e su s h e rm a n o s .
A ltea, d e s e s p e ra d a , s a c el ti
zn q u e a se g u ra b a la v id a d e su

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M ELEAGRO

Scopas, Meleagro, Roma. Museo


del Vaticano
h ijo y , n o sin m u ch o vacilar en
tr e la p ie d a d y e l a m o r de m a
d re , y el d e se o d e v e n g an za, lo
a rro j al fuego. M u e rto M elea
g ro , c o n s u m id o p o r un fu e g o
in te rio r ab ra s a d o r. A ltea, ab ru
m a d a p o r la c u lp a y d e sh e c h a
p o r e l d o lo r , s e d io m u e rte al
ig u a l q u e C le o p a tra , la esp o sa
d e l h ro e . S u s d e sc o n s o la d a s
h e rm a n a s, e n tre las q u e se e n
c o n tra b a D ey an ira, fu eron co n
v e rtid a s en p jaros.
E n la U fa d a , s in e m b a rg o ,
n o a p a re c e e l e p is o d io del ti
z n . s in o q u e , d e s p u s de la

M N A D ES

caz a d el ja b a l, M e le a g ro p a rti
c ip e n la b a ta lla d e su p u e b lo
c o n tra los c u re te s, en la q u e h a
b ra d a d o m u e rte a u n o d e su s
tos. S eg n esta o b ra , su m u erte
se h a b ra p ro d u c id o e n u n o d e
lo s en fre n ta m ie n to s o b ien se la
h a b ra c a u s a d o e l d io s A p o lo ',
q u e a p o y a b a a lo s c u re te s e n la
g u erra.
A M e le a g ro s e le s it a a
m en u d o en la ex p e d ic i n d e los
A rg o n a u ta s " , y ta m b i n se
c u e n ta q u e c u a n d o H e ra c le s
d e s c e n d i a lo s I n f ie r n o s se
e n c o n tr c o n su s o m b ra " y ,
a p ia d a d o p o r la h is to r ia d e su
tr g ic a m u e r te , le p r o m e ti a
M e le a g ro q u e s e c a s a r a co n su
h e rm a n a D cy an ira.

286

c re te n se M in o s, e s el h erm an o
m en o r d e A g am en n ' y el es
p o s o d e H elena". P e rte n e c e por
ta n to a la fa m ilia m a ld ita d e los
A trid as", c u y a s e d d e p o d e r re
a v iv a e n c a d a g e n e ra c i n la
v e n g a n z a a se sin a . > a t r i d a s ,
A g a m e n n y M e n e la o , ex
p u ls a d o s d e M ic e n a s p o r su
p rim o E g isto , q u e h ab a m atado
a A tre o y re s ta b le c id o en el
tro n o a su p a d re T ie s te s , h er
m a n o m e n o r d e A tre o , se refu
g ia n e n E sp arta ju n to al rey Tind re o , q u ie n le s a y u d a r a
e x p u lsa r d e fin itiv am en te a Ties
te s. L o s d o s h e rm a n o s s e casa
r n c o n la s d o s p rin c e s a s hijas
d e L e d a , la e sp o sa d e Tindreo.
A g a m e n n , q u e h a b a recon
q u is ta d o e l re in o d e M icenas,
L it. O vidio. M etam orfosis e lig e a C litem nestra* y propone
(siglo i a. C .). libro VIH; Ho M en elao a H elen a, c u y o verda
mero. litada, IX.
d e ro p a d re n o es o tro q u e Zeus-.
Icn. Scopas. M eleagro. si
S ig u ie n d o e l c o n s e jo de
glo iv a. C ., M useo del V a ti U lis e s , T in d r e o im p o n e en
cano; Rubens, A talanta y M e to n c e s u n ju r a m e n t o a lo s nu
leagro, antes de 1636, Madrid, m e ro s o s p re te n d ie n te s q u e as
M useo del Prado.
p ira n a la m a n o d e la bellsim a
H e le n a : d e b e r n a c u d ir en
MNADES
a y u d a d e l q u e H e le n a esco ja
O tro n o m b re d e la s b a c a n c o m o m a rid o , fu e ra e s te quien
te s . > D IO N IS O , ORI-TIO.
fu e re . E l e le g id o e s M enelao.
D e su u n i n n a c e r u n a nia,
MENELAO
H e rm o n e .
H ijo d e A ire o , re y d e M ic e
M e n e la o , c o n v e rtid o en rey
n a s. y d e A ro p e , n ie ta d el rey d e E sp a rta d e s p u s d e la abdi

287

c a c i n a su f a v o r d e l a n c ia n o
T in d re o , r e c ib e c o n la r g u e z a
al tr o y a n o P a ris , h ijo d e l re y
Pram o*. A p ro v e c h a n d o q u e el
c o n fia d o m a r id o h a b a p a rtid o
d e su p a la c io p a ra a c u d ir a los
fun erales d e su a b u e lo e n C reta,
Paris ra p ta a H ele n a y la lle v a a
T ro y a , ju n t o c o n u n a p a rte
m uy c o n sid e ra b le d e l te s o ro de
M en elao . In v o c a n d o el a n tig u o
ju r a m e n to q u e lo s p re te n d ie n
tes d e H e le n a h a b a n h e c h o a
T in d re o , M e n e la o p id e ay u d a
a su h e rm a n o y c o n v o c a a to
d o s lo s g r a n d e s j e f e s g rie g o s
p a ra v e n g a r la a fr e n ta q u e , s e
g n l, m a n c illa e l h o n o r d e
toda G re c ia . > p a r s .
M e n e la o p a rtic ip a e n la e x
p e d ic i n c o n tr a T ro y a c o n s e
sen ta n a v io s. N o e s l, sin e m
bargo, q u ie n o b tie n e e l m a n d o
su p re m o , s in o s u h e rm a n o
A g a m e n n , c u y a a m b ic i n y
habilidad c o rre n p a re ja s c o n su
v a len ta . D u ra n te la g u e rr a , e l
lm id o y m e n o s o rg u llo s o M e
nelao, a p e s a r d e su v a lo r c o m o
g u e rre ro , p e rm a n e c e s ie m p re
en un s e g u n d o p la n o , o s c u r e
cido p o r la s o m b ra d e s u h e r
mano y d e h ro e s m s b rilla n
tes. > A G A M E N N , T R O Y A .
D u ra n te e l d c im o a o d e
h o s tilid a d e s s e o r g a n iz a un
d uelo e n tr e M e n e la o y P a ris

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MENELAO

p a ra d e c id ir e l r e s u lta d o del
co n flicto . El g rie g o e st a punto
d e m a ta r al tr o y a n o c u a n d o la
d io s a A fro d ita in terv ien e para
sa lv a r a su p ro te g id o y lo trans
p o rta , e n v u e lto e n u n a nube, de
v u e lta a su p alac io . M enelao fi
g u r a e n tr e lo s g u e rr e ro s q u e ,
e m b o s c a d o s e n e l c a b a llo de
m a d e r a , p e n e tr a ro n e n T ro y a .
T o m a d a la c iu d a d , M en e la o
b u s c a a H e le n a p o r to d a T ro y a
h a sta q u e fin alm en te la encu en
tra e n c a s a d e D efo b o , un h er
m a n o d e P a ris , a q u ie n h ab a
s id o e n tr e g a d a e n m a trim o n io
d e s p u s d e la m u e rte d e e ste.
M e n e la o , q u e a rd a e n fu ria
a s e s in a , o lv id a s u s p ro p s ito s
d e v e n g a n z a v e n c id o p o r la b e
lle z a d e H e le n a y p o r e l p o d e r
d e A fro d ita . - h e l e n a .
D e sp u s d e la v icto ria, M e
n e la o se a p re s u r a re g re s a r a
E s p a rta c o n H e le n a , p e ro les
e sp e ra b a un v ia je llen o d e inci
d e n te s p u e s lo s d io se s" d e la
c iu d a d v e n c id a p e rs e g u ir n a
lo s n a v io s c o n su c le ra . O b li
g a d o a p a s a r p o r E gipto, d onde
p e rm a n e c i c in c o a o s acu m u
la n d o riq u e z a s , M e n e la o lleg
p o r fin a E s p a rta o c h o a o s
d e s p u s d e h a b e r d e ja d o G re
c ia . L le v d e s d e e n to n c e s una
e x is te n c ia a p a c ib le ju n t o a su
e s p o s a . D e sp u s d e su m uerte.

M EN TO R

a m b o s re c ib ie ro n e l d o n d e la
in m o rtalid ad y fu ero n tra n sp o r
ta d o s a los C a m p o s E lse o s.

288
C lilem n estra: M enelao, aun
q u e in icialm en te se m uestra
reticente, accede finalm ente a
sa lv a r a su so b rin o y a Electra d e la co n d en a a muerte
d ecretad a p o r el trib u n al mcnico. > H E L E N A .
con. y M s. > h e l e n a .
Cin. > HELENA, 1E1GENIA.

L it. En la llacla, M enelao


est vinculado a los orgenes
de la g u erra de T roya, figu
rando adem s en div erso s
com bates de la cam paa. En
TROYA.
la tragedia de Eurpides Iftgenia en A til i d e (406 a. C .). pre
siona a A gam enn p ara que MENTOR
sacrifique a su hija Ifigcnia
F ie l a m ig o d e U lis e s ', a
con el fin de g arantizar la sa q u ie n el h ro e ' h ab a e n co m e n
lida de la flota griega, inm o d a d o , al p a rtir p a ra T r o y a ', que
vilizada en A ulide. Eurpides, v e la r a p o r s u s in te re s e s , c o n
por otra parte, recoge tambin f i n d o le a d e m s la e d u c a c i n
una versin d iferen te a la le d e su h ijo T e l m a c o '. A te n e a
yenda hom rica en su trag e a d o p t la a p a rie n c ia d e M entor
dia H elena (412 a. C ) , segn p a ra a c o m p a a r a T e l m a c o en
la cual Menelao, despus de la la b sq u e d a d e su p adre.
victoria, encuentra a su esposa
en E gipto, d onde esta habra
L en g u a . Un m en to r es un
perm anecido en la m s abso
consejero sabio y experim en
luta castid ad durante d ie c i
tado. o bien un preceptor.
siete aos, m ientras que Pars,
L it. En la O disea. Mentor
en realid ad , solo habra lle
aparece brevemente en el canto
vado a Troya una falsa Helena
II y A tenea ocupa su lugar en
que la diosa Hera' haba crea
los cantos II, III y IV .
d o a im agen de la verdadera
F nelon, en el sig lo x v n , es
para p reserv ar el ho n o r de la
cribe un Telmaco (1699) des
esposa de M enelao. P o r l
tinado a la formacin del nieto
tim o. en O restes (408 a. C ) .
de Luis X IV , el duque de BorEurpides hace que M enelao y
g o a. En esta o b ra concede
Helena regresen a M icenas en
un lugar p rivilegiado a Men
el m om ento en qu e O restes'
tor. el pedagogo por excelen
acababa de m alar a su madre
c ia . q u e n o e s o tro que Mi

289

M ETA M O R FO SIS

n e rv a ' que ha adoptado su a s


pecto para g u ia r al hijo de
Ulises.
T E LM A C O , UI.ISES.

MERCURIO
D io s ro m a n o d e l c o m e rc io
(su n o m b r e s e fo rm a c o n la
m ism a r a z q u e la p a la b ra
m erx , m e r c a n c a ) q u e d e s
p u s d e h a b e r sid o a sim ila d o al
H e rm e s g rie g o p a s a se r ta m
bin d iv in id a d p ro tec to ra d e los
viajero s y m e n saje ro d e los d io
ses. - H E R M E S .
Lengua. El mircoles (Mercurii dies) es el da de Mercurio.
C on el nom bre de este dios se
bautiz al planeta del sistema
so lar m s prxim o al Sol y
tam bin a un metal, el m ercu
rio. cuya fluidez evoca la m o
v ilidad del m ensajero de los
dioses.
U t. e con.
HERM ES.

METAMORFOSIS
E n la m ito lo g a g r e c o r r o
m an a , la m e ta m o r fo s is d e los
dioses* o d e lo s h o m b res, e s d e
cir, la tra n sfo rm a c i n c o m p le ta
de su fo rm a y d e su n a tu ra le z a ,
es un re c u rso c o m n a n u m e ro
sas le y e n d a s: D a fn is ' tra n s fo r
m ado en ro c a , N arciso* en flor,
P roene en ru ise o r, etc.

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L o s d io s e s so n lo s n ico s
q u e p u e d e n d e c id ir su p ro p ia
tra n s fo rm a c i n . Y a e n la O d i
s e a v e m o s a A te n e a tra n sfo r
m a rs e en p ja ro o a d o p ta r la
a p a rie n c ia d e M e n to r'. P ero es
Z e u s ' q u ie n a p a re c e c o m o el
d io s d e las m il form as. S u le
y e n d a e s casi ex clu sivam ente el
r e la to d e su s m ltip le s m e ta
m o rfo s is e n a n im a l, e n fu erza
d e la n a tu r a le z a o e n sim p le
m o rta l. T o m a la fo rm a d e un
c is n e p a ra u n irs e a L e d a o la
d e u n ra d ia n te to ro b lan co para
r a p ta r a E u ro p a " y lle v a rla so
b re su lo m o h a s ta C re ta . S e
p re se n ta an te D n ae \ encerrada
e n su to rre , c o m o u n a llu v ia de
o ro q u e a trav iesa u n a g rieta del
te c h o p a ra c a e r e n el reg azo de
la jo v e n . E n c o m p a a d e H erm es*, s e p re s e n ta b a jo la a p a
rie n c ia d e u n sim p le v iajero en
c a s a d e F ile m n y B aucis*. E s
ta s tra n sfo rm a c io n e s, c o m o las
d e P ro te o ' o la s d e N ereo", son
s ie m p re v o lu n ta ria s y, so b re
to d o , re v e r s ib le s . P ro te o , p o r
e je m p lo , d e s p u s d e h a b e rse
tr a n s fo r m a d o e n le n , s e r
p ie n te , p a n te r a , ja b a l, a g u a o
rb o l, re c u p e r a su fo rm a h u
m a n a para resp o n d er a aquellos
q u e , v e n id o s a co n su ltarle, con
s ig u e n a p re s a rle a p e s a r d e su
c a m b ia n te a p arie n cia .

291

M E T A M O R F O S IS

Metamorfosis re Zeus en un stiro: grabado de B. Barn sobre el lienzo


de Tiziano Jpiter y Antope. Pars. Museo del Louvre
E n el c a s o de lo s m o rta le s ,
p o r el c o n tr a r io , e l c a m b io d e
fo rm a e s im p u e s to : la m e ta
m o rfo sis e s e l s ig n o d e l p o d e r
d e un d io s irritad o o. en o c a sio
n e s. b e n v o lo . E s e l p r o c e d i
m ie n to d e in te rv e n c i n d iv in a
m s c o rr ie n te p a ra v e n g a r la
m o ra l e s c a r n e c id a , c a s tig a r la
h ib r is d e lo s o r g u llo s o s o las
a fr e n ta s p e rs o n a le s a a lg n
d io s. L a b e n e v o le n c ia m u e v e a
los dio ses, p o r ejem p lo , a tra n s
f o r m a r a F ilo m e la e n p ja ro
p a ra q u e a s p u e d a e s c a p a r d e
T e re o q u e . d e sp u s d e v io larla,
la p e rs e g u a c o n un h a c h a p ara
m a ta rla . In v e rs o s e r a e l c a s o
d e L ic a n '. c o n v e rtid o e n lo b o
por haber dado de com er a
Z eu s carn e h u m an a c u a n d o este

v in o a p ed irle h o sp ita lid ad , o el


d e A c lc n , c o n v e rtid o en c ie r
v o p o r A rte m isa y d e stin a d o a
s e r d e v o r a d o p o r s u s p ro p io s
p e rro s p o r h a b e r so rp re n d id o a
la d io s a d e sn u d a .
A ll d o n d e e x is te m iste rio
b ro ta el m ito. A hora b ien, la m e
ta m o rfo sis se p re se n ta la m ay o
ra d e las v e ces co m o u n a ex p li
c a c i n del m u n d o p o tic a , pero
ta m b i n sim b lic a y relig io sa,
c o m o u n a ju s tific a c i n d e cada
u n a d e las p resen cia s fam iliares
q u e ro d e a n al h o m b re : S irin g e
e s tran sfo rm ad a en (lauta. Toreo
en a b u b illa . D afn e" en laurel,
q u e d a n d o a s ju stific a d a 1 1 0 solo
la e x iste n cia d e e sta p lan ta, sino
ta m b i n s u s c a ra c te rs tic a s (su
b rillan te fo llaje, su resisten cia al

in v iern o ...). L a m etam o rfo sis es


la e x p re s i n d e u n a re la c i n
p ro fu n d a del h o m b re co n la n a
tu r a le z a y la h u e lla d e l p e n s a
m ie n to an im ista del h o m b re d e
los p rim ero s tiem p o s: su im ag i
n aci n . d e sp e rta d a p o r un d eta
lle o p o r la c a ra c te rs tic a p a r
tic u la r d e u n a p la n ta o u n a n i
m al. in v e n ta un re la to p a ra e x
p lic a r. p o r e je m p lo , el a s p e c to
g u e rre ro d e la a b u b illa , c o n su
la rg o p ic o en fo rm a d e ja b a lin a
y su c o p e te . L a m e ta m o rfo s is
a p a re c e ta n to e n lo s lla m a d o s
m ito s e tio l g ic o s (e s d e c ir, de
los o rgenes) c o m o el d e N obe .
c u y o c u e rp o p e trific a d o p u ed e
e x p lic a r la fo rm a d e u n a ro ca:
c o m o en los m ito s c o s m o g n i
co s: P irra y D e u c a li n . n ico s
se res h u m a n o s sa lv a d o s d e l d i
lu v io e n v ia d o p o r J p i te r , la n
zan ira s d e s los h u e so s d e su
m a d re . G e a . q u e al tra n s fo r
m a rse en m u je re s y h o m b re s
p e rm itir n e l s e g u n d o n a c i
m ien to d e la h u m an id ad .
El m ito d e la m e ta m o rfo sis
s u e le a p a r e c e r p o r ta n to c o m o
un m ito a n tro p o g n ic o y g e n
sic o (e s d e c ir, re la c io n a d o c o n
el n a c im ie n to ) q u e p ro p o rcio n a
al h o m b re u n a re s p u e s ta n o
so lo a los m iste rio s d el m u n d o
q u e le ro d ea, sin o tam b in al de
su p ro p ia e x isten c ia .

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M ETA M O R FO SIS

U t . En Homero, los dioses


se m etam orfosean para inter
venir en la vida de los hom
bres. particularm ente en el
campo de batalla.
La m etam orfosis luc tambin
objeto de una reflexin filos
fica sobre la transmigracin de
las alm as y la reencarnacin.
A s. en el Tnico de Platn (si
glo tv a. C .). el prim er naci
miento del hombre es debido a
una accin del demiurgo, pero
sus reencarnaciones sucesivas
dependen nicamente del buen
o mal com portam iento que
haya regido la existencia de las
alm as de los individuos; asi.
por ejemplo, las aves son la re
encarnacin de hombres sin
maldad, m ientras que los im
bciles se transforman en rep
tiles y en gusanos, y los cobar
des... en mujeres!
is Metamorfosis tic Ovidio (si
glo 1 a. C.l. extenso poema de
ms re 12.IKH) hexmetros, re
nen los relatos de numerosos
mitgrafos griegos en una co
leccin de leyendas etiolgicas
clasificadas cronolgicamente
desde el caos original hasta la
poca de Augusto, incluyendo
tambin la del propio Csar, mclam orfoseado en astro. Fin las
Metamorfosis o Ei asno de oro
de Apuleyo (siglo 11 a. C .i. el

292

M ETIS

proceso de transformacin es el
tema central de este relato fan
tstico: Lucio, apasionado por la
magia, es transformado en asno,
y ser necesaria la intervencin
de la diosa egipcia Isis* para que
recupere su forma primitiva.
El mito est siempre presente a
lo largo de la historia d e la lite
ratura, en particular en el ge
nero del cuento m aravilloso o
fantstico, donde una de las
principales manifestaciones de
lo sobrenatural es precisamente
la m etam orfosis. E sta puede
afectar tanto a un objeto inani
mado por ejem plo, una cala
baza transformada en la carroza
de Cenicienta (Charles Perraull,
C uentos d e antao. 1667)
com o a un ser hum ano, la m a
yora de las veces transformado
en animal. En El crotaln (pri
mera mitad del siglo xvt), di
logo renacentista de ideas erasmistas escrito por Cristbal de
Villaln. uno de los interlocu
tores. que resulta ser un gallo,
relata las aventuras que ha
vivido en sus m ltiples m eta
m orfosis. Una recuperacin
particularmente irnica de este
m odelo m tico puede verse en
La m etam orfosis de Kafka
(1915), donde un hum ilde via
jante de comercio despierta un
da transformado en cucaracha.

Icn. En E l im perio de
Flora. P oussin representa d i
versos protagonistas de la obra
d e O vidio a quienes la muerte
transformar en llores (anterior
a 1630, D resde). L as M eta
m orfosis d e O vidio fueron ob
je to de m uchas ediciones ilus
tradas, una de ellas, por ejem
plo, por Picasso (1931).
METIS
L a p a la b ra g rie g a m etis. que
s ig n ific a a la v e z sa b id u ra y
a s tu c ia , e r a e l n o m b re d e la
p rim e ra e sp o s a d e Zeus*, q u e el
a m o d e l O lim p o * s e trag
c u a n d o e s ta b a e n c in ta d e A te
n e a . P re te n d a Z e u s q u e M etis
s e g u a a c o n s e j n d o le d e s d e su
v ie n tre . > a t e n e a .

MIDAS
M id a s , re y d e F rig ia , e s el
p ro ta g o n is ta d e v a rio s cu en to s
p o p u la re s d e c a r c te r m oralizad o r . S ile n o " , el v ie jo c o m p a
e ro d e D io n is o , s e se p a r del
a le g r e c o r te jo d e l d io s e n una
d e su s h a b itu a le s b o rra c h e ra s y
s e e x tr a v i , q u e d n d o s e luego
d o rm id o . U n o s c a m p e sin o s fri
g io s lo e n c o n tra ro n y , despu s
d e a m a rra rlo co n g u irn a ld a s de
ro s a s, lo lle v a ro n d e e s ta guisa
a n te el re y . M id a s lo reconoci,
p u e s h a b a sid o in ic ia d o en los

293
m is te rio s d el d io s d e l v in o , y
d e s p u s d e a g a s a ja rlo d u ra n te
d ie z d a s en su p a la c io lo e n v i
d e re g re s o , c o n g ra n d e s h o n o
res, h a s ta D io n is o . E ste , a g ra
d e c id o p o r h a b e r re c u p e ra d o a
su c o m p a e ro , p ro m e ti a M i
d as h a c e r realid ad c u a lq u ie r d e
seo q u e le p id iese.
M id a s ,
im p r u d e n te m e n
te , e lig i q u e to d o lo q u e su
c u e rp o ro z a se s e c o n v irtie ra en
oro. El rey , lle n o d e a le g ra p ri
m e ro a l e x p e r im e n ta r su m
g ic o d o n c o n p ie d ra s y p lan tas,
no ta rd en c o m p ro b a r tam b in
q u e to d o s lo s a lim e n to s q u e
lle v a b a a su b o c a c o r r a n la
m ism a su e rte . C o m p re n d ie n d o
q u e e s ta b a c o n d e n a d o a m o rir
d e h a m b re y d e s e d , p id i a n
g u stia d o a D io n is o q u e le re ti
ra se e l d o n fa ta l. D io n is o
a c e p t y e n v i a M id a s a p u ri
fic a rs e a l n a c im ie n to d e l ro
P actlo", c u y a s a g u a s arra stra n
d esd e e n to n c e s p e p ita s d e o ro .
L a c o rte d a d d e l re y le a c a
rreara o tra d e sg ra c ia . C o n m o
tiv o d e u n a c o n tr o v e rs ia e n tr e
Pan* y A p o lo , en la q u e e l p ri
m ero h a b a o s a d o d e c la ra r q u e
la m s ic a d e su fla u ta a g re s te ,
la sirin g a , e ra s u p e rio r a la q u e
A polo e x tra a d e su lira. M id as,
a p e sa r d e la s e n te n c ia fa v o ra
ble al s e g u n d o d e T m o lo , el

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M IDAS

d io s d e la m o n ta a , to m p a r
tido c o n aires d e suficiencia por
e l fla u tis ta . A p o lo , o fe n d id o
p o r su s o b e rb ia , h izo c recer en
la c a b e z a d e l m o n a rc a u n as
e n o rm e s o re ja s d e asn o . El rey
d is im u l su d e sg ra c ia b ajo una
tiara, p e ro tu v o q u e hacer part
c ip e d e su s e c r e to al e sc la v o
q u e le c o rta b a el c a b e llo , o b li
g n d o le b a jo p e n a d e m uerte a
g u a rd a r silen cio . A l c a b o de a l
g n tie m p o , a p u n to d e re v e n
ta r b a jo tan p e sa d a c a rg a , el in
fe liz p e lu q u e r o se re tir a un
lu g a r a p artad o , e x c a v un hoyo
e n el su e lo y lu e g o lo v o lv i a
ta p a r d e s p u s d e c o n fia r a la
tie rra su sec reto . P ero , p o r d e s
g ra c ia , u n as c a a s q ue a ll cre
c a n n o ta rd a ro n en p ro p a la r a
lo s c u a tr o v ie n to s la n o ticia:
E l re y M id a s tie n e o re ja s de
b u rro.
L en g u a . La expresin ser
(parecer) e l rey M idas se
aplica a la persona que genera
riqueza con cualquier empresa
que emprende.
Lit. Herodoto (siglo v a. C.)
recoge la leyenda en su Histo
ria (I, VIII). y tambin Ovidio
(M etamorfosis, XI) y Virgilio
(Eneida, X ).
Icn. Poussin, Midas, h.
1630, Nueva York.

294

M INERVA

MINERVA
A n tig u a d io s a
ro m a n a ,
p ro b a b le m e n te d e o rig e n etru sc o . q u e fo rm a c o n J p ite r" y
Juno
la tr a d a c a p ito lin a .
C o m o ta l. e s p r o te c to r a d e
R o m a , p e r o e s . s o b r e to d o , la
p a tr o n a d e lo s a rte s a n o s y del
tra b a jo m a n u a l, y a v e c e s ta m
b i n d e lo s m d ic o s (M in e r v a
m ed ica ). M s ta rd e , fu e a s im i
lada a la A ten ea" h e l n ic a y se
c o n v irti en to n c e s, a sem ejan z a
s u y a , en s m b o lo d e l c o n o c i
m ien to y de la sa b id u ra . C o m o
A tenea, tena co n sa g ra d o s la le
c h u z a o e l b h o y e l o liv o .
T a m b i n , c o m o a A te n e a , se la
re p re se n ta b a a rm a d a y c u b ierta
co n c a s c o y co ra z a .
Lengua. Rn la expresin de
propia m inerva, el nom bre de
la diosa, convertido en nombre
com n, equivale a inteligen
cia. invencin (con este sen
tido. muy fiel por otra parte al
espritu del mito, solo se utiliza
en esta locucin).
Un rbol de M inerva es un
olivo y un ave de M inerva un
bho. La im agen d e la diosa
cubierta con su coraza ha dado
pie a que se llam e m inerva a
un aparato ortopdico co n ce
bido para m antener erguida la
cabeza.

En tipografa, una m inerva es


una pequea m quina de im
prim ir inventada en 1902. po
siblemente as bautizada por su
inteligencia: el operario que
se ocupa de ella se denom ina
minervista.
Lit. e con. >A T E N E A .

M INOS
R ey d e C re ta , h ijo d e Z eu s
y E u ro p a , e sp o s o d e P a sla c y
p a d re d e A ria d n a " y Fedra*.
P a ra d e m o s tra r q u e lo s d io ses
esta b a n d isp u e sto s a concederle
to d o s su s d e se o s , p id i a Poseid n q u e h ic ie se s u rg ir d e l mar
un lo r o b la n c o , p ro m e ti n d o le
q u e lu e g o lo s a c r ific a ra en su
h o n o r. P e ro M in o s n o se m os
tr m u y d is p u e s to a m a n te n e r
su p ro m e sa y d e c id i co n serv ar
al s o b e r b io a n im a l. P o se id n ,
fu rio s o , se v e n g in s p ira n d o a
P a s la c u n a ir re s is tib le pasin
p o r el lo ro , del q u e co n c e b ir al
M in o tau ro ".
La fig u ra d e M in o s, situada
e n las f r o n te r a s d e l m ito y la
h is to r ia , a p a r e c e c o m o el p ri
m e r so b e ra n o d e C n o so s al que
se a tr ib u y e h a b e r c iv iliz a d o a
lo s c re te n s e s , s o b r e q u ie n e s
rein co n ju s tic ia y bondad. Sus
d o te s c o m o le g is la d o r p ru d en
te y s a b io le v a lie ro n el honor
d e c o n v e r tir s e , d e s p u s d e su

295

M IN O TA U RO

m u erte en S icilia, en u n o d e los


ju e c e s d e los m u erto s e n los In
fie rn o s", ju n to a E a c o y R a d am an lis. > d d a l o , (c a r o .
El n o m b re d e M in o s re fle ja
m tic a m e n te la p o te n c ia talaso c r tic a c re te n s e q u e , d e s d e el
se g u n d o m ile n io a n tes d e n u e s
tra e ra , se e x te n d i p o r to d o el
m a r E g e o . El tr ib u to h u m a n o
q u e C r e ta e x ig a a A te n a s es
te s tim o n io d el e c o le g e n d a rio
de su p o d e r. > t e s e o .
Lit. En su evocacin de los
Infiernos. U lises' encuentra a
M inos, el ilustre hijo de Zeus
que. con un cetro de oro en la
m ano, haca ju s tic ia en tre los
m uertos sentado en un trono
(H om ero, O disea, canto XI.
versos 568 y ss.).
M inos aparece com o ju e z in
fernal en la Divina comedia de
D ante ( 1321). que lo presenta
transform ado en un terrible
d iablo. La supervivencia lite
raria de su figura aparecer
posteriormente ligada a las in
terpretaciones m odernas del
m ito del L aberinto'. l a b e
r in t o

, M IN O T A U R O . T E S E O .

MINOTAURO
M o n stru o " h b r id o c o n c a
beza d e to r o y c u e rp o d e h o m
bre, c u y o v e r d a d e r o n o m b r e

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Teseo dando muerte al Minotauro,


pintura pompeyana. Npoles. Museo
Arqueolgico Nacional
e r a A s te r i n . N a c i de la
u n i n d e P a sfa e * . e s p o s a del
re y c r e te n s e M in o s", c o n el
p ro d ig io so to ro b la n c o qu e P o
s e id n h a b a e n v ia d o a l m o
n a rc a . C u a n d o M in o s d e s c u
b ri e l n a c im ie n to d e l .M ino
ta u r o , lo o c u lt c o n h o rr o r a
to d a s las m ira d a s en cerrn d o lo
e n e l L a b erin to * q u e su a rq u i
te c to D dalo* h a b a c o n ceb id o
al e fe c to : u n a m a ra a d e sala s
y c o rre d o re s d o n d e to d o aquel
q u e p e n e tr a b a te r m in a b a p e r
d id o , in c a p a z d e e n c o n tr a r la
sa lid a .
C a d a a o lle g a b a n a C re a
siete m u c h ac h o s y siete m ucha
c h a s aten ien ses destin ad o s a ser

296

M IN O TA U R O

p a slo del m o n stru o , trib u to qu e


e l p o d e ro s o M in o s h a b a im
p u e sto a la c iu d a d d e A te n a s.
El p rn c ip e a te n ie n s e T eseo *
d e c id i o p o n erse a tal san g ra y
se o f r e c i p a r a c o m p a r tir la
s u e rte d e lo s d e s g r a c ia d o s
j v e n e s co n d e n a d o s a m o rir d e
v o ra d o s . U n a v e z en el L a b e
rin to , el h ro e m a t al M in o ta u ro y c o n s ig u i e n c o n tr a r la
s a lid a g r a c ia s al o v illo q u e
A r ia d n a ', u n a d e la s h ija s d e
M in o s y P a sfa e . le h a b a p ro
p o rcio n ad o .
L a le y e n d a d e l M in o la u ro
e s p o s ib le m e n te el e c o d e un
c u lto c re te n s e al to r o y d e la
p r c tic a d e s a c r if ic io s h u m a
n o s d u ra n te la p o c a m in o ic a .
> A R I A D N A , T P .S K O .

Lit. O vidio. M etam orfosis.


libro VIII. versos 167 y ss.
Aunque el M inotauro encarn
durante m ucho tiem po la bes
tialidad en estado puro, en el
siglo xx ser objeto de una es
pecie de rehabilitacin, en el
m arco de una reflexin sobre
el concepto de m onstruosidad
y sus relaciones con la m oder
nidad. Desde los aos treinta,
con la publicacin de la revista
vanguardista de Skira M inolauro (1933-1938). se c o n
vierte en el sm bolo d e la b e

lleza m oderna, d e la belleza


convulsiva a la q u e aspira
ban los surrealistas, imagen de
un m undo atorm entado. No
por casualidad m uchas obras
escritas despus de la guerra
vuelven a descu b rir, sim u lt
neamente, la figura de la bestia
m itolgica. En El A leph de
Borges (1949). el Minotauro se
ofrece sin resistencia a Teseo.
com o tambin en Los reyes de
Julio Cortzar ( 1949). donde el
m onstruo se niega a combatir
y acepta la muerte. Por ltimo,
en el T eseo de N ikos Kazantzakis (1949). de la m uerte del
m onstruo nace un hombre
nuevo, que sale del Laberinto
en co m paa de T eseo para
crear un m undo mejor. El Mi
notauro puede ser tam bin la
imagen del m onstruo que cada
ser hum ano lleva en su inte
rior. com o sucede en la obra de
Marguerite Y ourcenar Quin
no tiene sil minotauro ' ( 1963).
L A B E R IN T O , M IN O S , PA SF A E .
T U S 1:0.

con. Teseo dando muerte al


Minotauro es un tema presente
en toda la A ntigedad: vasija
griega, siglo vi a. C ., Louvrc;
mosaicos romanos: siglo i. a
ples; finales del siglo m - co
mienzos del siglo tv d. C.. T
nez. B ardo; pintura pompe-

297

MOIRA

yana. sig lo i a. C.. aples.


Rodin esculpi un M inotauro
(siglo xix, Pars) y J.-W . Watts
lo pin t 11885. Londres). Un
aguafuerte de Picasso, Teseo
m atando a l M inotauro (1933,
Pars), aborda tam bin el
m ism o tema.
Cin.
TESEO.

M al. c o n o c i un g ran x ito en


lo s ltim o s s ig lo s tic la A n ti
g e d a d g re c o rro m a n a y lleg a
p re s e n ta rs e c o m o u n riv al del
c ristia n is m o . L a m ito lo g a mitrica, sin em b arg o , se m antuvo
e stric ta m en te irania, sin experi
m e n tar co n ta m in a cio n es greco
rro m an as, p o r lo q u e no ser te
nida en cu en ta en estas pginas.

MIRMIDONES
E ra el n o m b re d e un p u eb lo
d e T e s a lia d el q u e A q u ile s fue
re y . S e g n la le y e n d a , Z e u s
m e ta m o r fo s e u n a s h o rm ig a s
en h o m b re s p a ra re p o b la r e l te
rrito rio te s a lio d e s p u s d e q u e
e ste s u f rie r a u n a te r rib le h a m
b ru n a q u e h a b a e x tin g u id o
p r c tic a m e n te a su s h ab ita n te s.
T al s e r a e l o r ig e n d e lo s m ir
m id o n es, c u y o n o m b re se re la
cio n a e tim o l g ic a m e n te co n la
p a la b ra g rie g a m y r m e x ( h o r
m iga).

MOIRA / MOIRAS

P e rso n ific a c i n d el d estino


q u e p e rte n e c e a c a d a s e r hu
m an o , seg n el lo te d e dich as y
d e s d ic h a s q u e le h a y a c o rre s
p o n d id o al azar. E stas div in id a
d e s s u e le n s e r re p re se n ta d a s
c o m o tre s h e rm a n a s q u e , m s
q u e v elar sobre el d estino de los
h o m b re s , v ig ila n q u e e s te se
c u m p la . En su s o rg e n e s a b s
tracto s e im p erso n ales, la M oira
n o m b re q u e en g rieg o sig n i
fic a la p o rc i n a sig n a d a
e ra ta n in flex ib le c o m o el D es
L engua. La palabra m irm i tin o ', y to d o s , h o m b re s y d io
dn se utiliza a veces en la len ses*, e s ta b a n so m e tid o s a ella:
gua clsica para designar a un n a d ie p o d a tr a n s g re d ir su ley
personaje de pequeo tam ao sin p o n er en p eligro el orden del
o escaso talento.
m u n d o . C u a n d o llega la hora
d e l D e s tin o , e l p ro p io Z e u s
s o lo e s t a u to riz a d o a re tra sa r
MITRA
El c u lto d e e s te d io s d e o ri su c u m p lim ie n to , n u n ca a im
g en ir a n io , e n v ia d o d e s d e el p ed irlo .
D e las e p o p e y as hom ricas
cielo p ara ay u d a r a los h o m b res
a lu c h a r c o n tr a la s fu e r z a s del se d e sp re n d e la im agen d e una

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M ON STRU O S

trin id a d c o n d o b le g e n e a lo g a :
segn u na, las tres d io sas seran
h ija s d e Z e u s ' y T e m is y p o r
ta n to h e rm a n a s d e la s h o ra s";
se g n o tra, so n h ija s de N icle",
la N o c h e , y p e r te n e c e r a n p o r
ta n to a la g e n e ra c i n p rc o lm pica. R e p re se n ta d a s e n lo su c e
siv o c o m o tre s a n c ia n a s h ila n
d e ra s C lo to la h ila n d e r a ,
L q u e s is la s u e r te y A tro p o
la in flexible , m iden la vida
d e c a d a s e r h u m a n o d e s d e su
n a c im ien to h asta su m u e rte con
a y u d a d e un s im b lic o h ilo d e
lan a q u e la p rim e ra h ila, la s e
g u n d a d e v a n a y la te rc e ra c o rta
llegada la hora. t e o g o n i a .
L a s m o ira s n o tie n e n m i
to lo g a p ro p ia m e n te d ic h a ,
sie n d o la tra n s p o s ic i n im a g i
naria d e u n a co n c e p c i n filo s
fic a y re lig io s a d el m u n d o . En
R o m a r e c ib ir n e l n o m b r e d e
parcas".

con. 1 P A R C A S .

M O NSTR U O S
L a g e sta del h ro e" a n tig u o
llev a aso c ia d a o b lig ato riam en te
el tr iu n fo s o b r e u n o o v a rio s
m o n stru o s: T e s e o m a ta al M in o ta u ro . P e rse o a la g o rg o n a '
M e d u s a y al d ra g n q u e d e b a
d e v o ra r a A n d r m e d a . B elero fo n te s ' a la Q u im e ra " , U lises*

298
m s h u m a n o sin d u d a se
c o n f o r m a c o n e s c a p a r d e to d a
s u e r te d e s e r e s m o n s tru o s o s
q u e s a le n a su p a s o (lo s c c lo
pes*, la s siren as", E sc ila , C aribdis*). El p ro to tip o d e l h ro e
m a ta d o r o d o m a d o r d e m o n s
tr u o s e s , p o r s u p u e s to , H e ra
cles", q u e d e se m p e a e s e papel
en n u e v e d e su s d o c e trab ajo s,
s a lie n d o v e n c e d o r d e su e n
f r e n ta m ie n to s u c e s iv o c o n un
le n , u n ja b a l, un to ro , a v e s de
ra p i a, ete. En e ste c a s o se trata
d e a n im a le s to m a d o s d e la rea
lid ad . p e ro a m e n u d o su ca r c
te r a te rra d o r p ro c e d e d e d iv e r
so s e le m e n to s a a d id o s su p er
p u e sto s a su fo rm a o rig in a l. La
s e rp ie n te , q u e o c u p a e n los m i
to s u n lu g a r p riv ile g ia d o , ha
d a d o o r ig e n al n a c im ie n to de
u n a s e le c ta v a rie d a d d e d rag o
nes: ju n to a la h id ra d e Lerna",
u n a se rp ie n te p lu ric c fa la d e le
tal a lie n to m u e rta p o r H eracles,
te n e m o s al d ra g n q u e m ata
C a d m o , a l q u e v ig ila e l v e llo
c in o d e o ro ; a L a d n . e l g u ar
d i n d e la s m a n z a n a s d e o ro de
las H e sp rid es, etc. A d em s de
las fo rm a s a n im a le s, las formas
h u m a n a s p u e d e n p ro p o rc io n a r
ta m b i n a b u n d a n te m ateria
p rim a p a ra se re s m o n stru o so s.
> BESTIA R IO , H ER A CLES, JASN.

L a m o n s tru o s id a d se mani-

299

M O N STR U O S

M O NSTRUO S CELEBRES NACIDOS DE GE A,


LA TIERRA, Y DE PO N TO , EL OCANO
C E A + PO N TO

N e re o

T aum as

1.udn

la s g o r g o n a s

la s tre s

( e n tr o e lla s

H e s p rid e s

tic la s m a n z a n a s

M ED U SA )

( s o lo en

la s g ru y a s

d e o r o d e la s

a lg u n a s

H e s p rid o s )

tra d ic io n e s )

P eeaso
C erb e ro

h id ra
d e L ern a

Q u im e ra

C ris u o r

O rtro s

( p e r r o <lc lo s c u b e /.

E s fin g e

(ie rn m e s

le n d e N e m e a

fiesta b a jo a sp e c to s d iv erso s: el
g ig a n tism o (lo s tita n e s . lo s g i
g a n t e s ) . la fa lla d e a lg n r
g a n o ( c o m o lo s c c lo p e s , co n
un s o lo o jo , o las g ra y a s , o b li
g ad as a c o m p a rtir e n tr e las tres
su n ic o o jo y su n ic o d ie n te )
o. p o r el c o n tra rio , la p ro life ra
ci n d e e s to s ( C e r b e r o e s un.
p e rro d e tre s c a b e z a s , A rg o s
tie n e o jo s re p a r tid o s p o r to d o
su c u e r p o , G e r io n e s e s u n g i
g an te c u y o c u e r p o e s t tr ip li
c a d o h a sta la s c a d e ra s , lo s h e calo n q u iro s tien en c ie n brazos).
El h ib r id is m o e s e l r a s g o m s

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E ru rib io

(d ra g n g u a rd i n

E q u id n a
T if n

FO R O S + CKTO

d ra g n g u a rd i n d e l v e llo c in o d e o ro

re p re s e n ta d o : a n im a le s c ru z a
d o s, c o m o la Q u im era o los gri
fo s; c ria tu r a s m ita d h u m a n a s
m ita d a n im a le s , c o m o las g o r
g o n a s , la s h a r p a s , el M inola u r o , la E sfin g e ", la s sire n a s,
E scila, los cen ta u ro s... M uchos
m o n s tru o s a c u m u la n a p la c e r
v a ria s d e e s ta s c a ra c te rstic a s:
el ab o m in a b le T if n es, en este
se n tid o , un m o d e lo del gnero.
ARGONAUTAS, HERACLES, PERSE O , TE O G O N IA .

S eg n cierta s v ersiones ms
re c ie n te s , a lg u n o s d e e sto s
m o n s tru o s s e ra n p ro d u c to de

300

M ON STRU O S

m e ta m o rfo sis* : E s c ita y M e


d u sa . p o r e je m p lo , h a b ra n sid o
b e lla s m u ch ac h as a n te s d e c o n
v ertirse e n s e re s a te rra d o re s , la
p rim e ra v ctim a d e la v en g a n za
d e C ir c e ' (o d e P o s e id n " ), la
s e g u n d a d e la d e A te n e a . S in
e m b a r g o , e n su g ra n m a y o ra ,
los m o n s tru o s m ito l g ic o s son
c ria tu r a s n a c id a s d e la T ie r r a
(G e a ) e n lo s p rim e ro s tie m p o s
del m u n d o , b ien p o r h a b e r sid o
e n g e n d ra d o s d ir e c ta m e n te p o r
ella, c o m o los g ig a n te s o T if n ,
o b ie n p o r d e s c e n d e r d e F o rc is
y C e to , fru to s d e su u n i n c o n
P o n to , e l M a r ( - > c u a d r o :
M O N ST R U O S

C L E B R E S

N A C ID O S

D E G E A , L A T IE R R A , Y D E P O N T O ,

El o c a n o ). E q u id n a ( la v
b o ra ), en co n c re to , e n g e n d r a
su v e z c o n T if n u n a m o n s
truosa p ro g en ie: C e rb e ro , la hi
d r a d e L e rn a , la Q u im e r a y el
p e rro O rlro s ; lu e g o s e u n ira a
e ste ltim o , tra y e n d o al m u n d o
n u e v a s a b o m in a c io n e s : la E s
fin g e d e T e b a s , el le n d e N em ea y el te m ib le d ra g n q u e
v e la b a el v e llo c in o de oro.
C o n fu s i n
g e n e a l g ic a ,
c o n fu s i n m o r fo l g ic a : to d a s
e s ta s c r ia tu r a s lle v a n in s c rita s
las h u e lla s d el c a o s p rim itiv o ,
d e la v io le n c ia d e lo s p rim e ro s
tie m p o s d el m u n d o . S u e li m i
n a c i n d e l u n iv e r s o , p rim e ro

p o r lo s d io ses" y m s ta rd e p o r
lo s h ro e s , s im b o liz a e l e s ta
b le c im ie n to d e u n o rd e n m s
a rm o n io s o y m s h u m a n o , el
tr iu n f o d e la in te lig e n c ia y la
ra z n so b re las fu e rz a s b ru tales
d e l in s tin to ( o , s e g n la in te r
p re ta c i n p s ic o a n a ltic a d e los
m ito s, la v ic to ria del S u p e r-Y o
s o b r e e l E llo ). El C o s m o s d e
rro ta al C ao s.
-

301

M USA S

bre el M a l. Estos enfrentamien-enfrentam ientos del hroe


caballeresco y un
ser m onstruoso sern parodia
d o s por C ervantes en el Q ui
jo te (1605-1615).
> A R C iO , C A R IB D IS , C E R B E R O O
C E R B E R O , C C L O P E S O C IC L O P E S ,
E R IN IA S , G IG A N T E S ,

G 1G ES

G I E S , G O R G O N A , M IN O T A U R O ,
PO L 1I-E M O , S IR E N A S .

T E O G O N IA .

MORFEO
L it. La literatura caballe
resca d e la Edad M edia y el
Renacimiento incorpora el ele
m ento m onstruoso en algunos
d e sus personajes, general
m ente los antagonistas del h
roe. Del en frentam iento y el
triunfo de este ltimo sobre gi
gantes. dragones, perros mons
truosos, etc., se infiere, por una
parte, el carcter extraordina
rio del hroe (-> h r o e s ) y .
por otra, el hecho de que l es
el en carg ad o de m antener la
virtud y el orden en el mundo,
frente al vicio y el desorden
que representan los monstruos
desde la A ntigedad clsica.
C uando el elem ento religiosocristiano aparece en estos li
bros de caballeras, la lucha y
el triunfo del hom bre sobre el
m onstruo ser una representa
cin de la victoria del Bien so

g rie g o Hefesto*. L o s latinos d e


c a n q u e su no m b re se derivaba
d e l v e rb o m u lc e o , ab la n d a r,
su a v iz a r , e x p lic a n d o que V ul
c a n o , el d io s d e la s frag u as,
m o ld e a b a e l h ie rro q u e a b la n
d a b a c o n el fuego.

D io s d e lo s su e o s , h ijo d e
H ip n o , e l S u e o , y d e N ic te ,
la N och e.
L en g u a . E star (o caer) en
los brazos de M orfeo: dorm ir
(o dorm irse); sa lir de los b ra
zo s d e M orfeo: despertarse
(expresiones familiares utiliza
das irnica o festivamente).
Del nom bre del dios del sueo
procede el del principal alca
loide del opio, la morfina, que
a su vez ha dado diversos deri
vados: m orfinom ana, m orfi
nismo y m orfinmano. En m e
dicina se aplica el calificativo
m orfeico a ciertas m anifesta
ciones del cereb ro durante el
sueo.

MULCBER
O tro n o m b re del d io s latin o
V u lcan o * , a s im ila d o a l d io s

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M U SA S
E stas n u e v e d io s a s son h i
j a s d e Z e u s y M n e m sin e ,
d io s a d e la M em o ria . S u s c a n
to s y d a n z a s a m e n iz a n los b an
q u e te s d e los d io ses. A polo" di
rig e su s ju e g o s e n los claro s del
m o n te H e lic n y c e r c a d e las
fu e n te s d e l P a rn a so .
S o n e lla s q u ie n e s conceden
la in sp ira c i n a los p o etas y los
m s ic o s. C a lo p e p ro p o rc io n a
el ritm o a los v e rso s y a las fra
se s cad e n c io sa s d e la p ro sa ora
to ria : sim b o liz a la E lo cuencia.
C lo c a n ta e l p a s a d o d e los
h o m b r e s y d e la s c iu d a d e s: es
la m u s a d e la H isto ria . E ralo
e x p resa en la E leg a las alegras
y la s p e n a s d e l a m o r. E u te rp e
f a s c in a c o n e l h e c h iz o d e la
M s ic a a h o m b re s y an im ales.
M c lp m e n e h a b la d el s u fri
m ie n to y d e la m u e rte , te m a s
fu n d a m e n ta le s d e la T rag ed ia.
P o lim n ia in s p ira a lo s p o etas
q u e se a c o m p a a n d e la lira y
p re s id e la P o e s a lric a . T ala,
q u e s e b u rla d e to d as las cosas.

M USA S

e s la m u s a d e la C o m e d ia .
T erp sco re se co n sag ra a los rit
m o s d e la D a n /a . U ra n ia , p o r
ltim o, m u sa d e la A stro n o m a,
c a n ta la a rm o n a d e lo s a stro s.
L o s ro m a n o s la s id e n tific a ro n
co n su s c a m e n a s .
L engua. Las m asas sim bo
lizan las letras y. ms especfi
camente, la poesa. l.a m asa es
la inspiradora, real o mtica, de
todo artista.
El m useo era originariam ente
el templo de las musas, que se
alzaba sobre una c o lin a de
A tenas co n sag rad a a estas
diosas. El trm ino m sica de
signaba en un p rin cip io al
conjunto de las arles p resid i
d as por las m usas, y ms
tarde pasara a designar espe
cficam ente al arte d e los so
nidos.
l.il. La tradicin hom rica
canta a las musas: Hesodo. en
la Teogonia, establece su espe
cificidad. Safo (sig lo vil-vi
a. C.). la poetisa de Lcsbos. en
sea a sus discpulos a consa
grarles coronas, y Platn (428
348 a. (1.) reconoce su poder
para dirigir la danza del
Bien. Pndaro ( 5 18-438 a. C.)
se presenta a s m ism o com o
el portavoz. de su musa.
Sera im posible pretender re

302

coger aqu todas las referencias


literarias a la figura de las mu
sas, sobre todo cu poesa. Baudclaire. en l.as flo re s le mal
11857). ofrece en el poema La
Musa enferma, de ojos hue
cos. una variacin so rp ren
dente del m otivo d e la musa
d oliente y el poeta deshere
dado. y presenta en La musa
venal una parodia de la Inspi
racin, obligada a prostituirse..
Jos Mart habla de su musa en
el poema M usa traviesa (/vinai'lillo, 1882). y Delm ira
A gustini, en su poem a La
m usa, o frece la descripcin
de su musa Ideal: Y o la
quiero cambiante, misteriosa y
co m pleja; / con dos o jos de
a b ism o que se vuelvan fana
les; / en su boca, una fruta per
fumada y bermeja / que destile
ms miel que ios rubios pana
les. (1:1 libro blanco. 1907).
V ietor Hugo, en el prlogo de
los Castigos (1853). escribe
que el poeta satrico latino Juvenal (siglo ii d. C.) aadi una
dcim a musa a las nueve mito
lgicas. la Indignacin, decla
rando que era esta quien le ins
piraba.
len. De las mltiples obras
antiguas que representan a las
musas, mencionarem os las nu
m erosas replicas del grupo de

303

M USAS

Grabado de Gurin sobre el lienzo de G. Romano La danza


d e las musas. Florencia. Palacio Pitti
Praxteles (siglo v a. C . Roma.
Berln. Pars): el Sarcfago de
las musas: mrmol rom ano, h.
160. L ouvre. y sig lo m-iv.
M urcia: frescos pom peyunos,
siglo i a. C . Npolcs. Entre las
obras posteriores citarem os La
risita d e A tenea a las m usas
(siglo xvi. C o nd-sur-l'E seaut). donde se distinguen con
gran claridad sus atributos; La
danza de las musas, de Giulio
R om ano (siglo x vi). sobre el

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que G urin realiz un graba


do en el siglo xtx; las de l.e
Sueur (cinco cuadros, h. 1650,
Louvre): La masa cmica y la
musa serla, estatuas de Pradier
en la fuente Moliere, siglo xix.
Pars.
Ms. El Parnaso o h t apo
teosis de C orelli y La apoteo
sis de Lully. piezas de msica
de cmara de Couperin ( 1725).
cuyos personajes principales
son las musas y Apolo.

N
NARCISO
S e g n O v id io , e r a h ijo del
ro C e fiso y d e la ninfa* L eirope. S u b e lle z a d e s p e r ta b a el
a m o r en to d o s lo s c o ra z o n e s ,
pero l rech azab a co n desd n in
flexible a to d o s, h o m b re s y m u
jeres. L a n in fa E c o ta m b in se
enam or d e l, pero N arciso hu
b iera p re f e rid o m il v e c e s la
m u erte a su s a b ra z o s. U n jo v e n
al q u e N a rc iso h a b a ro to e l c o
razn se la m e n t d e se s p e ra d o :
O jal lle g u e a a m a r co n la in
ten sid a d q u e y o le a m o y ta m
poco p u e d a p o s e e r n u n c a e l o b
jeto d e su a m o r! N m esis" o y
aquella am a rg a p legaria y la eje
cut. U n d a q u e N a rc iso re g re
saba d e c a z a r p a s c e rc a d e un
arroyo y, al in clinarse p a ra a p la
car su sed, v io reflejada en aq u e
llas lm p id a s a g u a s su p ro p ia
im agen. Q u e d e x ta sia d o y sin
ti un a rd ie n te d e s e o p o r aquel
cu ya im a g e n le d e v o lv a el
agua, sin sa b e r q u e s e tra ta b a d e

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Caravaggio. Narciso, Roma,


Galera de Arle Antiguo
s m ism o . D e se sp e ra d o p o r no
p o d e r a lc a n z a r el o b je to de su
am o r, q u e hu a de su s m anos di
solv in d o se, fue languideciendo
d e pasi n insatisfecha hasta m o
rir al p ie d e a q u e lla s aguas. Fue
m e ta m o rfo se a d o en un a flor, el
n a rc iso , sm b o lo e n tre los a n ti
g u o s d e la m u erte prem atura.

N A R C ISO

L engua. C o n v en id o en
nom bre com n, un narciso es
un hom bre enam orado d e s
m ism o, fascinado por su p ro
pia belleza. En psicoanlisis, el
narcisism o es un com portam ienio desviado en el cual el
sujeto experim enta una adm i
racin exclusiva y enferm iza
por s mismo.
El narciso es una planta de flo
res blancas muy olorosas que
florece en primavera.
L it. La versin ms co n o
cida del m ito e s la que Ovidio
refiere en sus M etam orfosis
(III. versos 339- 510). En ella.
N arciso reconoce haberse to
mado por otro y com prende el
carcter imposible de su amor.
La gran riqueza potica del
tem a ha inspirado num erosas
ilustraciones literarias e inter
pretaciones a m enudo d iv e r
gentes. Rousseau, en Narciso o
F.l limante de si m ism o ( 1752).
hace de N arciso un joven que
se enam ora de un retrato en el
que. sin l saberlo, se le haba
representado com o mujer: el
mito se asocia aqu a una refle
xin sobre la relacin con el
propio vo. El am or a s mismo
aparece denunciado en N arci
so o La isla de Venus {1769) de
Clincham p de M alfilatre. d o n
de Narciso, destinado a a m a ra

300

Eco. se enam ora a su pesar de


su propio reflejo, pero muere
de desesperacin al descubrir
la verdad. El lem a, ilustrado
tambin por G iam baltista Ma
rino t G alera. 162(1) o por el
poeta portugus Antonio Feli
c ia n o d e C astilho I C artas de
F eo a N arciso. 1821). repre
senta siem pre el p eligro del
am or a s mismo.
A finales del siglo xtx el lema
encuentra nuevos tratamientos.
La figura de N arciso aparece
com o teln tic fondo en Fl re
trato de Daran (hay. de Oscar
VVildc (1890). donde todos los
espejos devuelven al protago
nista la engaosa im agen de
una belleza inalterable, mien
tras que su retrato refleja mis
teriosam ente su verdadero ros
tro. marcado por las huellas del
tiempo y del vicio. Por las mis
mas fechas. Andr Gide. en su
Tratado d e N arciso (1893),
convierte la figura mitolgica
en la representacin del artista
preocupado por ir ms all de
las apariencias, siendo aqu la
transparencia del agua donde
N arciso se contem pla el smbolo de la perfeccin de la obra
de arte, contemplacin impres
cindible, por tanto, a pesar de
los riesgos que entraa. Garca
Lorca ofrece una visin inti-

NAUSICAA

inista del m ito en N arciso,


poema perteneciente a su libro
Canciones ( 1924). Max Auh,
en su dram a en tres actos N ar
ciso (1927). realiza una recrea
cin moderna del mito.
Aunque la mayora d e las ver
siones insisten en el aspecto
negativo de este am or, Paul
V alry. en su poem a -'F rag
mentos de Narciso (Finamos,
1926). invierte la perspectiva
m ostrando q u e no hay ms
am or verdadero que el am or a
s m ism o, y haciendo de N ar
ciso el sm bolo del espritu
consciente del propio yo. que
busca conocerse.
Icn. Narciso aparece repre
sentado bien en co m paa de
Leo (pintura de la casa de Lu
crecia en Pom peya. sig lo i:
Poussin. siglo w n. Louvre) o
bien contem plndose en la
fuente que le ser fatal (Tinto
reto, siglo xvi. Rom a; C'aravaggio. siglo x v n . Roma):
G usta ve M oreau pint, en
torno a 1890. al m enos cinco
versiones de la escena que fi
guran en colecciones p articu
lares y en el M useo Gustavo
Morcan, en Pars. D al ofrece
una versin muy personal del
m ito en su lienzo M etam orfo
sis de Narciso. 19 3 6 -1937. co
leccin Edward F. W . James.

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N A U S C A A o N A U SIC A
P rin ce sa feacia. hija del rey
A lc in o o y d e A re te . S u in te r
v e n c i n e s d e c is iv a en uno de
los e p is o d io s d e la O disea.
U n a n o c h e , m ie n tra s d o r
m a , A te n e a se le p re se n t en
su e o s p id in d o le q u e al da si
g u ie n te fu e s e al ro a la v a r su
ro p a y la d e s u s h e rm a n o s.
C u a n d o lle g la m a an a, N aus e a a o b e d e c i a la diosa" y se
d irig i al ro co n alg unas de sus
c ria d a s . M ie n tra s e sp e ra b a n a
q u e se s e c a s e la ro p a q u e ha
b a n la v a d o , se d is tra a n ju
g a n d o a la p e lo ta , y uno d e sus
g rito s d e s p e r t a U lis e s '. q ue
d o rm a en un b o sq u e cercano.
El h roe h ab a llegado a esta
is la , d e s c o n o c id a p a ra l, tras
p e rm a n e c e r v a rio s d a s en el
ag u a d e b id o a un naufragio ocu
rrid o tras su p artida de la isla de
la n in fa C a lip so . > plises .
U lise s. c u b ie rto so lo co n
u n a s ra m a s, se p re se n ta en la
o rilla d e l ro a n te las m u c h a
chas. Todas huyen asustadas por
el asp e c to del h roe salvo Naus c a a q u e . c o n v e n c id a y fa sc i
n a d a p o r las e n v o lv e n te s p a la
b ras de U lises. prom ete ayudarle
y le enva al palacio de su padre,
d o n d e p o d r co n se g u ir un barco
y lo d o lo n e c e sa rio p ara p ro se
g u ir su viaje hacia flaca.

N Y A DES

La m uchacha, que ha q u e
d a d o e n a m o r a d a d el h ro e , le
c o m u n ic a a su p a d re , e l rey A lc in o o , su d e s e o d e c a s a r s e co n
U lise s; b o d a q u e le p a re c e m u y
b ie n al re y . S in e m b a r g o , U li
se s , q u e e s t c a s a d o c o n P e n lope* y d e s e a c o n tin u a r el v ia je
h a c ia su p atria, ren u n cia a c o m
p ro m e te rse co n N au scaa.
A lg u n o s a u to r e s a firm a n
q u e , a o s m s ta r d e , T e l m aco*. h ijo d e U lise s, c a s co n
N a u sc a a . D e e s te m a trim o n io
h a b ra n a c id o P ersp o lis.

308

Lit. El poeta latino Ausonio


(siglo iv) o frece en su poema
sobre la M osela una evocacin
p articularm ente sugerente de
los juegos acuticos d e stiros'
y nyades en las aguas del ro.
Ic n . L os escultores las re
presentan muy a m enudo para
decorar las fuentes, por ejem
plo en la Fuente de ios inocen
tes en Pars (Jean Goujon,
1548) o el B ao de las ninfas
en V ersalles ( F r a n g s Girardon. h. 1670).

NCTAR
Lit. H om ero. Odisea. VI,
VII, VIII. Joan M aragall, Nausiea, obra teatral. 1903-1907.

B e b id a d e lo s dioses* co n la
q u e a c o m p a a b a n la am brosa",
y q u e c o m o e s ta le s c o n fe ra la
in m o rta lid ad .

NYADES
N o m b re d e la s n i n f a s ' d e
lo s r o s y d e la s f u e n te s . B e
lla s y s e d u c t o r a s , e r a n ta m
b i n te m ib le s p o rq u e , c o m o la
L o re le i g e r m n ic a , a tr a a n a
lo s j v e n e s a s u s d o m in io s
a c u tic o s, d o n d e p e re c a n a h o
g a d o s.
->

N IN F A S .

Lengua. A veces se designa


con el nom bre d e n yade a
una joven que nada con gracia
y soltura. Tam bin se aplica a
la larva acutica de ciertos in
sectos.

Lengua. La palabra califica


una bebida delicio sa (este
vino es puro nctar)-, en la
Antigedad designaba un vino
d e la isla d e Q u o m uy repu
tado.
En b o tnica, ncta r es el l
quido azucarado secretado por
ciertas llores llamadas nectarfe r a s, m uy ap reciado por las
abejas.

NM ESIS
E n s u s o rg e n e s , N m e sis
e r a la p e rs o n ific a c i n ab stracta
y s im b lic a d e la V e n g a n z a d-

309

vina, p ero co n el tiem p o fue a d


q u irie n d o p ro g re s iv a m e n te lo s
c a ra c te re s e s p e c f ic o s d e u n a
d iv in id a d , c o n u n a g e n e a lo g a
y u n a m ito lo g a p ro p ia s d e fin i
d a s p o r u n a tra d ic i n m s lite
raria q u e relig io sa. C o n sid e ra d a
h ija d e N ic te ", la N o c h e , y d e
O cano*, fo rm a p a rte d e la g e
n e ra c i n d iv in a p rim itiv a , n o
so m e tid a p o r ta n to a la a u to r i
d ad d e lo s O lm p ic o s* . C o m o
las erinias", c a stig a e l crim en en
g en e ra l, p e ro so b re to d o el p e
c a d o d e h ib ris* , la d e s m e s u ra ,
q u e h a c e o lv id a r a lo s h o m b re s
los lm ite s d e su c o n d ic i n h u
m an a. L a m e s u ra , n o c i n fu n
d am en tal d el p e n sa m ie n to filo
s fic o y re lig io s o e n la G re c ia
a n tig u a , e s e l g a ra n te ta n to del
eq u ilib rio u n iv ersal d el c o sm o s
el u n iv e rso o rg a n iz a d o frente
al c a o s " c o m o la u n id a d c
vica d e l g r u p o s o c ia l, y se
o p o n e a l d e s o r d e n y la a n a r
q u a . N m e s is , c u y o n o m b re
s ig n ific a la q u e d is trib u y e
c o n fo rm e a l r e p a r to e s ta b le
c id o , v e la c e lo s a m e n te p o r el
c u m p lim ie n to d e la le y c s
m ica q u e e s ta b le c e q u e la d e s
g ra c ia s u c e d e n e c e s a r ia m e n te
a la fe lic id a d , s o b r e to d o
c u a n d o e s ta e s e x c e siv a . N a d a
ni n a d ie e s c a p a a s u p o d e r r e
gulador: ni el o rg u llo d e los p o

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N EPTU N O

d e ro so s, ni la v a n id ad d e los ri
c o s , ni la v io le n c ia d e lo s c r i
m in ale s. - L E D A , T E O G O N A .
Lit. El escritor satrico Auguste Barthlem y public en
tre el 27 de marzo de 1831 y el
I d e abril de 1832 una serie de
cincuenta y dos panfletos se
m anales dirigidos contra el
gobierno de Luis Felipe y titu
lados Nmesis. La oda de La
m artine A N m esis es rplica
de uno de ellos.

NEPTUNO
D io s it lic o d e l a g u a y del
e le m e n to lq u id o e n g e n e ra l,
c u y o n o m b re d e riv a p ro b a b le
m e n te d e la m is m a ra z q u e la
p a la b r a n a fta (d e l g rie g o
n a p h t ) , s in n im o d e p e tr
leo. D e sp u s d e se r asim ilado
al P o se id n " g rie g o , p a s a ser
el d io s d e l m a r y e ra e l patrn
d e n a v e g a n te s y p escadores.
L en g u a . Se bautiz con su
nombre a un planeta de nuestro
sistem a solar, uno de los ms
alejados del Sol. Fue tambin
el nom bre en clave de la ope
racin naval que desem boc
en el desem barco de Normanda el 6 de ju n io de 1944.
con. POS BIDN O POSIDN.

N ER EID A S

G rupo escultrico helenstico .Ne


reida. Roma. Museo del Vaticano
N E R E ID A S
luis c in c u e n ta h ija s d e M e
rco . c o n o c id a s c o m o la s n erei
d a s . e ra n d iv in id a d e s m a r in a s
d e g ra n b el l e / a q u e h a b ita b a n
en el p a la c io s u b m a rin o d e su
p a d re . C a b a lg a b a n s o b r e las
o la s m o n ta d a s e n d e lf in e s o a
lo m o s d e c a b a llo s m a rin o s .
P e rs o n ific a b a n e l m o v im ie n to
r p id o d e la s o la s y el a s p e c to
ris u e o d el m a r. A lg u n a s ,
c o m o T e tis . A n fitrile o G a la
ic a . d e se m p e a n un p ap el p ro
ta g o n ista e n v a rio s m itos.
* L engua. F.l nom bre de n e
reida. perdida toda poesa, se
aplica a un gusano m arino que
vive en fondos cenagosos.
l.it. En 7 nniniln d e (iuermantes. I (1920). Proust. a lo
largo de una extensa metfora,
com para a las m ujeres de la
aristocracia entrevistas en los
palcos durante una funcin de

310
pera con nereidas semioeullas
en sus baeras, mientras sus
com paeros aparecen como
dioses barbudos.
Icn. Nereida, relieve, mo
num ento de las nereidas, siglo
iv a. C\, Londres; mosaico, si
glo n. Tirngad; grupo escult
rico. poca helenstica. Roma,
Vaticano.
NEREO
N e re o , el a n c ia n o del
m a r , e s c o m o P ro te o u n a d i
v in id a d m a rin a . E ra e l h ijo p ri
m o g n ito d e P o n to y G e a . la
T ierra, y el p a d re d e la s n e re i
d as . C o m o P ro teo , g u a rd a b a el
re b a o d e fo c a s d e P o se id n ' y
e r a ta m b i n u n s a b io a d iv in o ,
p e r o s e n e g a b a a re v e la r sus
o r c u lo s. P a ra e s q u iv a r las pre
g u n tas in d iscreta s d e I Ieraeles .
q u e q u e r a c o n o c e r e l m is te
rio so re tiro d e las H e sp rid e s',
N e re o se m e ta m o rfo se .sucesi
v a m e n te e n a g u a y e n fuego.
H e ra c le s c o n s ig u i so rp re n
d e r le d o r m id o y , d e s p u s de
e n c a d e n a rlo p a ra q u e n o e sc a
p a ra , p u d o p o r fin h a c e rle h a
blar. S u m o ra d a h a b itu a l e ra el
m a r E g e o . S e le re p re se n ta b a
c o n el ro stro b a rb a d o , portando
u n tr id e n te o u n c e tr o , c o n la
p a r te s u p e r io r h u m a n a y la
p a rle in fe rio r d e p e /.

311
L it. N ereo aparece sobre
todo en la O disea y en la le
yenda de Heracles.
Cin. En la pelcula de Vittorio C ottafavi La conquista de
la A tl n tid a (1961). N ereo
aparece com o el clebre an
ciano protei forme metamorfosendose continuam ente para
escapar de Hrcules-.

NICTF

ancian o sabio y respetado que se


d e sta c a en el c a m p o d e batalla
p e ro so b re to d o en el consejo de
los je f e s , sien d o el m s anciano
d e ello s. A co m p a a M enelao
p o r to d a G rec ia p ara ayudarle a
reu n ir a los je fe s aq u eo s despus
d el ra p to d e H e le n a ; se in te r
p u so e n tre A q u ile s y A g a m e
n n ' c u a n d o se d isp u tab an a la
m ism a c a u tiv a y se esfo rz
N ESO
h a sta el fin al p a ra p re s e rv a r la
U n o d e lo s c e n t a u r o s '. c o n c o rd ia en el c a m p o griego.
CENTAUROS. HERACLES.
D e s p u s d e la c a d a de
T ro y a , N sto r e v it p o r poco la
N STO R
v io le n ta te m p e s ta d en la qu e
H ijo de C loris. una d e las h i p erec e ra n ta n to s g riegos, y e n
ja s d e N o b e '. y N elc o , a su v e / tr sin c o n tra tie m p o s en su p a
h ijo d e P o s e id n ' y rey d e la tria. D ie z a o s d e sp u s acogi
c iu d a d d e P ilo s, fu n d a d a p o r l a T e l m a c o , q u e haba acudido
en la c o sta oeste del Peloponeso. a l en b u sc a d e n o tic ia s d e su
N s to r s e e n c o n tr a b a a u p adre, y le a co n sej q ue fuese a
sente d e P ilo s c u an d o H eracles
v e r a M e n ela o . N sto r m u ri a
la n z u n a e x p e d ic i n p u n itiv a e d a d a v a n z a d a y su tum ba, que
co n tra la c iu d a d , e sc a p a n d o a s to d a v a s e e n se a en P ilos, fue
a la m a sa c re e n la q u e p e re c ie m u y h o n rad a.
ron s u s o n c e h e rm a n o s . Ya
a d u lto , se d is tin g u i en d iv e r N IC T E
sas c a m p a a s c o n tra las c iu d a
N icte (d e l g rie g o ny.x. n o
d es v e c in a s , p e ro d e s ta c a b a c h e ) e ra h ija del C aos" y h e r
ig u a lm e n te p o r su s p ro e z a s d e m a n a d e E re b o '. M ie n tra s que
p o rtiv a s. C o n v e rtid o en re y d e e s te re p re s e n ta las T in ie b la s
P ilos, re c ib i d e A p o lo 1 e l p ri s u b te rr n e a s (e n p a rtic u la r las
v ile g io d e u n a lo n g e v id a d e x d e los In fie rn o s ), N icle perso
trao rd in a ria .
n ifica las T in ie b la s celestes. Es
P a rtic ip en la g u e rr a d e la m a d re d e H ipno*. T a lo y
T ro y a , d o n d e a p a re c e c o m o un M orfeo*.

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NINFAS

con. F.11 el Iriso del aliar de


Prgam o (perodo helenstico.
M useo de B erln), N icte ap a
rece com o una m ujer cubierta
co n una larga tnica de plie
gues. M uchos artistas m oder
nos han representado a la No
che com o una m u jer velada,
pero se trata ms de una figura
alegrica que de la antigua
diosa" mitolgica.

NINFAS
H ija s de G e a , o m s fr e
c u e n te m e n te d e Z e u s", e s ta s
j v e n e s d io s a s ' p e rs o n ific a n la
v italidad y fe c u n d id ad d e la n a
turaleza.
D e sn u d a s o se m id e s n u d a s ,
fre c u e n ta n lo s p a ra je s n a tu r a
les, g ru ta s, ro s , b o s q u e s y p ra
d e ra s , d o n d e c a n ta n , b a ila n o
h ila n . L o s h o m b re s les d irig e n
p le g arias p a ra q u e les sean p ro
p icias. P o seen fa c u ltad es pro ftic a s y e s tim u la n el v a lo r y la
g ra n d e z a d e esp ritu . S e las e n
c u e n tra e n el c o rte jo d e d io s a s
c o m o A rte m isa " o e n e l d e a l
g u n a n in fa p o d e ro sa , c o m o C a
lip so '. A m a d a s p o r lo s d io s e s
(Z e u s , A p o lo ", H e rm e s , D io
n iso*, H a d e s , e tc .) , s o n ta m
b in o b je to d el d e s e o d e P a n ,
P ra p o y lo s stiro s* . A v e c e s
se e n a m o ra n d e s im p le s m o rta
le s , c o m o H ila s . L o s a n tig u o s

312
d is tin g u a n v a rio s tip o s d e nin
fa s : la s n e re id a s* d e l m a r , las
n y a d e s ' d e ro s y a g u a s c o
rrie n te s, las h a m a d ra d e s d e los
rb o le s , la s d r a d e s d e lo s ro
b le s , las o r a d e s d e las m o n ta
as, las n ap eas d e los v alles, las
m e la d e s d e lo s fre sn o s, las alse id e s d e las flo re sta s...
L e n g u a . En griego, el tr
m ino designa tam bin a una
mujer cubierta por un velo, en
particular a la joven desposada.
En esp a o l, la palabra ninfa
ev o ca, por ex tensin, a una
joven de gracia seductora, aun
que, utilizada en sentido peyo
rativo, viene a se r una desig
nacin eu lem stica d e pros
tituta.
Por metfora, el trm ino ninfa
se utiliza para designar a la se
gunda fase d e la metamorfosis
de los insectos. En plural, nin
fa*, es el nom bre que reciben
los labios menores de la vulva.
Existe tambin una forma mas
culina. ninfo, poco usada, que
es sinnim o de narciso*.
La ninfomana es un deseo se
xual exacerbado en la mujer,
que puede llegar a alcanzar di
mensiones patolgicas (ninfmana).
Un n in fea (del g rieg o numphaion) era un lugar consagrado

NtO BE

a las ninfas; la mayora de los


ja rd in e s antiguos tenan uno,
form ado por una gruta natural
o artificial con una pequea
fuentecilla en su interior. En
ellos se les ofrecan las prim i
cias de las cosechas.
L it. Los poem as latinos y
griegos estn poblados de nin
fas. Hesodo (Teogonia, 130) y
H om ero (O disea. XVII) rela
tan su nacimiento. Tecrito (si
glo i d d. C . ) las evoca a me
nudo (Idilios. XI y XIII). Los
poem as de Virgilio que cantan
la campia romana (Buclicas,
VI y V II; Gergicas, III, VI),
hacen tambin numerosas alu
siones a estas divinidades. En
la Eneida. Eneas* invoca a las
ninfas del T b e r (V III) y ve
cm o sus navios se metamorfosean en ninfas (IX). Horacio
las canta en sus O das (I, II, III)
y O vidio en sus Fastos (IV ) y
en sus Metamorfosis.
En la poesa del Renacimiento
se produce una identificacin
ninfa-pastora, convirtindose
a s la figura m itolgica en un
elem ento ms del m undo pas
toril q u e sirve de m arco a los
amores que canta el poeta-pas
tor. En este sentido, las ninfas,
que aparecen frecuentem ente
bandose en el ro o tejiendo,
son requeridas por el poeta

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para que le escuchen sus penas


de am or y se solidaricen con
l. Son innum erables los poe
tas que utilizan este tpico li
terario de la poca: Garcilaso
d e la V ega, Francisco de Aldana, F rancisco de la Torre.
Hurtado de Mendoza, Gutierre
de Cetina, etc.
con. Figuran junto a Diana*
y A polo, o bien se las repre
senta defendindose de los ata
q ues de los stiros, com o en
una serie de figurillas de terra
cota de T anagra del siglo tv
a. C . (coleccin particular), o
ms adelante en Rubens. N in
fa s y stiros y Diana y sus nin
fas sorprendidas por stiros, h.
1635, M adrid. M useo del
Prado. A lgunos artistas prefi
rieron representarlas solas,
asociadas al tem a del agua:
G oujon, Ninfas de los ros de
la fuente d e los Inocentes.
1549. Pars; Coysevox, Ninfa
d e la concha, m rm ol. 1683.
Louvre. Dufy pint una Ninfa
acostada en los trigales, siglo
XX. Pars.

NOBE
H ija d e T n talo ", e ra la m a
d re d e lo s N i b id as, siete hijos
y s ie te h ija s. O rg u llo s a d e su
n u m e r o s a p ro g e n ie , se ja c t
c o n in s o le n c ia d e h a b e r su p e-

NIX

314

s o lo c o n s ig u i m a ta r a seis.
Z e u s . c o n m o v id o p o r e l d o lo r
d e N o b e . la c o n v ir ti e n una
ro ca d e la q u e m a n a u n a fuente:
las l g rim a s d e la m a d re q u e ha
v is to m o rir a su s hijos.

Escultura romana de N obe y una de


sus hijas. Florencia, Galera de los
Uffizi

rudo a L e lo , q u e so lo h a b a len id o a A p o lo y A rte m isa . Eslo s d e c id ie ro n v e n g a r el h o n o r


d e su m adre y m ataro n a los h i
j o s d e N o b e c o n su s fle c h a s:
A p o lo se e n c a rg de lo s hi jos y
A rte m is a d e la s h ija s , a u n q u e

l.it. En el libro VI de sus


M etam orfosis, el poeta latino
O vidio ofrece un cuadro con
m ovedor del dolor materno de
Nobe.
Icn. La trgica historia de
N obe y sus h ijo s inspir nu
m erosas o bras en la A ntige
dad. sobre to d o escultricas,
dadas las posibilidades artsti
cas que o freca el dramatismo
del tem a. E ntre las m s fa
m osas cita re m o s la N ibide
herida, sig lo v a. C .. Roma;
N obe y u n a d e su s hijas, co
pia rom ana, h. 280 a. C., Flo
rencia. Tintoretto reprodujo el
m ism o tem a (sig lo x v t. Mdena).
NIX
O tro n o m b re d e > nictf ..

O
OCANO
I lijo d e U rano* y C e a . e ste
titn e s la p e rs o n ific a c i n del
e le m e n to a c u tic o y . c o m o tal.
el p a d re d e to d o s los ro s. E sta
fig u ra m ito l g ic a re s p o n d e a
u n a a n tig u a c re e n c ia se g n la
cual la T ie rra e ra un d isco p lano
c irc u n d a d a p o r un in m e n so ro
c irc u la r lla m a d o O can o .
Lenigua. Los ocanos, que
para los antiguos no eran sino
partes de este ro, conservan el
recuerdo d e esta concepcin.
O D IS E A
E p o p e y a h o m ric a q u e re
lata el d ifc il y p e lig ro s o v ia je
q u e h iz o U lise s" (en g rie g o
O d ise a ) p a ra re g r e s a r a (ta c a
d e s p u s d e te r m in a r la g u e rr a
de T ro y a . > u l i s e s .
Ixhgua. Por analoga, la pa
labra odisea se utiliza para d e
signar un viaje lleno de peripe

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cias y dificultades y. por exten


sin. las dificultades o trabajos
que alguien pasa antes de lograr
su propsito (conseguir que lo
admitieran en la facultad de de
recho fue toda una odisea").
O D IS E O
N o m b re g r ie g o d e > CLI
SES.

O L M P IC O S
E s ta s d iv in id a d e s , d o c e en
to ta l, fo rm an u n a v erd ad era fa
m ilia e n la q u e se d is tin g u e n
d o s g e n e ra c io n e s, la p rim era cic
la s c u a le s se ra en re alid ad , se
g n la t e o g o n i a l a te rc e ra g e
n e ra c i n d e los dioses*.
P rim e ra g e n e ra c i n : Z e u s
( J p ite r p a ra lo s la tin o s ), sus
d o s h erm an o s. P o seid n (N eptu n o " ) y H a d e s ' o P lu t n . y
su s tr e s h e rm a n a s , D e m le r
( C e r e s ), H e s tia (V e s ta ) y
M era' (J u n o ), e s ta ltim a e s
p o s a d e Z eu s.

316

O L M P IC O S

S e g u n d a g e n e ra c i n : Ares*
(M arte* ), h ijo d e Z e u s y H e ra ;
A polo*, H erm es* (M e rc u rio " ),
A rte m isa* (D ian a* ), h ijo s d e
Z e u s y o tr a s d io s a s ; A te n e a '
(M in e rv a ), s u p u e s ta m e n te n a c id a so lo d e Z e u s ; H e fe s lo '
(V u lc a n o 'j, nacido so lo d e H era.
A f r o d ita (V e n u s* ), a u te n tic a O lm p ic a s e g n H o m e ro

Z e u s ), n o lo s e r a e n re a lid a d
se g n la T e o g o n ia d e H eso d o :
n a c id a d e la e sp u m a d e las olas
fe c u n d a d a s p o r e l e s p e r m a d e
C ro n o , s e h a b ra c o n v e rtid o en
O lm p ic a p o r a d o p c i n , seg n
la v e rs i n m s c o r r ie n te d e su
m ito . El c a s o d e D ioniso*
(B aco * ), h ijo d e Z e u s y d e una
m o rta l, s e ra a n lo g o .

(q u e la p r e s e n ta c o m o h ija d e

d io s e s y d io s a s , t e o g o n ia

LOS D IO SE S PRINCIPALES
(se g n H E S O D O )
C aos

rc b o

N ic le (N o c h e )

H ie r

H m e r a (D o

3 c c lo p e s

E ro s

L ie u

U ra n o

M o n ta a s

3 h e c a t o n q u i f o s (c ie n b ra z o s)

L o s tita n e s

O cano

P o n to

C 'c o
J p e to

C ro

L a s titn id e s

llip e ri n

C ro n o

R ea
|

T e lis

T a

M n e m s in e

T e m is
Febe

L o s O lm p ic o s

P rim era generacin de los O lm picos: 1 I c s t i a , D e m t e r , H a d e s , P o s e i d n .


Segunda generacin: A r e s , A p o l o . H e r m e s , H e f e s l o , A r t e m i s a , A t e n e a .

H e ra , /c u s .

317

OLIM PO

L en g u a . El adjetivo olm
pico (relativo al O lim po) ha
tom ado un sentido peyorativo,
significando altanero, sober
bio, suficiente, en expresiones
com o sonrisa olm pica o d es
d n olm pico (Y decan esto
co n desdn olm pico, com o si
tuvieran a m ano todos los bi
lletes del Banco de Espaa en
calderilla, B lasco Ibez).
En medicina, por influencia de
la representacin iconogrfica
y especialm ente escultrica de
los dioses, el adjetivo se aplica
a la frente muy desarrollada
q u e p resenta abultam ientos
frontales prom inentes, d efo r
m acin que se ha relacionado
con un raquitism o infantil.
O lim pia fue en la Antigedad
un gran centro religioso del Peloponeso, clebre p o r su san
tuario de Z eus O lm pico, que
se convirti en la sede d e unas
com peticiones dep o rtiv as or
g anizadas en honor del dios,
los Juegos O lm picos u Olim
piadas, tradicin qu e se m an
tiene viva en nuestros das.
Ic n . La a sam blea d e los
dioses, copa griega, siglo vi a.
C.. Pars. Biblioteca Nacional:
Los d io ses deI Olimpo, gran
fresco d e G iu lio R om ano, h.
1532, Sala de los Gigantes, pa
lacio del T, M antua: Van Ba

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len, E l fe s tn de los dioses, h.


1620, Louvre.
M s. A rthur Bliss, The
O lym pians, pera, 1949. Una
d e las ms fam osas canciones
d e carabineros. El p lacer de
los dioses, pasa revista a las di
ferentes formas de entregarse a
los placeres carnales que pre
conizan los distintos dioses,
desde el oscuro celoso agui
jo n ead o por el am or (Vulcano) hasta Plutn con su in
m ensa panza, pasando por
Baco, Hrcules* y Jpiter.
C in. La digna asam blea de
los dioses aparece reunida en
su palacio del O lim po en el
prlogo hum orstico que abre
H rcules en Nueva York
(1969). de A rthur Seidelman:
ms tarde la vemos presidida
por Laurence Olivier, en el pa
pel de Zeus, en la pelcula Fu
ria d e titanes (1 9 8 1), de Desm ond Davis. h r c u l e s ,
p e r s e o

OLIMPO
E l O lim p o e s u n m acizo
m o n ta o so q u e s e a lz a al norte
d e G re c ia y a lc a n z a lo s 1.9 1 1
m e tro s . E s c a rp a d o , c u b ie rto
la rg o tie m p o p o r las n iev es y a
m e n u d o e n v u e lto en n u b e s, de
d ifc il a c c e so , o fre c a a los an
tig u o s q u e n o p ra c ticab an el

319

ORCO

a lp in is m o u n a im a g e n a m e
d re n ta d o ra y m is te rio s a q u e le
v a li s e r c o n s id e r a d o c o m o la
re s id e n c ia d e las d iv in id a d e s
m a y o re s, lla m a d a s p o r e s ta ra
z n lo s O lm p ic o s . S in e m
bargo. su co n d ici n d e m onta a
te r re s tre te r m in d iu m in n d o s e y el O lim p o s e c o n v ir ti
en una regin su p raterrestre. sin
lo c a liz a c i n p re c is a , a la q u e
m s o m e n o s p o d r a c o m p a
ra r s e c o n lo s C ic lo s d e la
im a g in e ra cristia n a .

Leiifiiia. D e su nom bre de


riva. por m ettesis consonan
tica. el de un famoso personaje
de los cuentos Infantiles, el
ogro.
La forma fem enina, orea, de
signa a un tem ible mamfero
marino.

ORESTES
H ijo d e A g a m e n n . rey de
A rg o s y d e M ic e n a s, y C litem n e s tra . E s h e rm a n o d e 11'igen ia y E le ctra . O re ste s aparece
c o m o el in s tru m e n to ltim o de
Lit. En la poesa renacentista, tina m ald ici n an cestral q u e pe
tan im pregnada de elem entos sa b a s o b re su fa m ilia , d o n d e la
mitolgicos, el O lim po es con s a n g r e lla m a b a in d e fin id a
siderado a menudo sinnimo de m e n te a la san g re. E s e l juguete
Cielo, generalm ente utilizado d e un d e stin o tr g ic o del q u e es
para referirse a la gloria conse m s v c tim a q u e v e rd a d ero
guida por el poeta a travs del a g e n te .
amor o la poesa: L 'alto monte
O re s te s e ra a n n i o cu an
del Olimpo, do se escribe / que d o , te r m in a d a la g u e rr a de
no llega a subir ningn nubla T ro y a , tu v o lu g a r el asesinato
d o / (...) sobre sus tillas cumbres d e su p adre A g am en n , vctima
me recibe. / porque all este se ile la v e n g a n z a d e C litem ncslra
guro y sosegado / un claro y d e su a m a n te E g isto . S u her
Amor, que el alma me ha ilus m a n a E le c tr a c o n s ig u i sal
trado / con la clara virtud que v a rlo d e la m u erte y lo co n fi a
en m concibe (Juan Boscn, mi to, e l re y d e F c id e . Este lo
e d u c ju n to a su p ro p io hijo,
soneto CXXV. 1543).
P ila d o s , y a m b o s j v e n e s se
ORCO
c o n v irtie ro n en a m ig o s insepa
N o m b re p o p u la r q u e los ro rab les. Y a a d u lto , O re ste s con
m a n o s s o la n d a r al d io s d e la su lt el o r c u lo d e D elfo s, que
M u erte. h a d e s . p i .i t n .
le o r d e n r e g r e s a r a M icenas

para v e n g a r la m u erte d e su p a
dre. P e ro a u n q u e n o d u d en
m a ta r al u s u r p a d o r E g is to . su
b razo v a c il a n te la s s p lic a s
de p ie d a d d e su m a d r e , c o m
p re n d ie n d o e l te r rib le a lc a n c e
del a c to q u e iba a c o m e te r. C on
el ro stro c u b ie rto p o r un v e lo y
g u iad o p o r su h e rm a n a E lectra.
cu y o fie ro o d io le in c it a a ta
car, te r m in e je c u ta n d o e l l
timo a c to d e la m ald ici n fa m i
liar: el tn a tric id io .
A ta c a d o p o r la lo c u ra ,
O restes fu e p e rs e g u id o p o r las
im placables erin ia s , m o n stru o
sas p e r s o n if ic a c io n e s d iv in a s
de la v e n g a n z a y e l re m o rd i
m iento, e n c a rg a d a s d e c a s tig a r
con p a rtic u la r rig o r lo s c rm e
nes c o m e tid o s co n tra la fam ilia.
A p e s a r d e h a b e r s id o p u r i f i
cado d e su c rim e n p o r A p o lo
en D e lfo s y d e un la rg o e x ilio ,
las e rin ia s s ig u ie ro n a to r m e n
tndolo h asta q u e A te n e a le li
ber d e f in itiv a m e n te d e su
acoso d e s p u s d e la s e n te n c ia
del trib u n a l del A re p a g o , q u e
se c o n v e rtir e n el p rin c ip al tri
bunal a te n ie n s e e n c a r g a d o d e
ju zgar los d e lito s d e san g re.
D e sp u s d e s u a b s o lu c i n ,
y co n el fin d e o b te n e r la d e f i
n itiva c u r a c i n d e su lo c u r a ,
O re stes tu v o q u e p a r t ir h a c ia
T u rid e . p o r o rd e n d e A p o lo .

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O R E ST E S

Escultura griega de la Cabezo de


Orestes. Roma. Museo de las Termas
p a r a tr a e r u n a e s ta tu a d e la
d io s a A r te m is a q u e se v e n e
ra b a e n aq u e l le ja n o p a s y e ra
o b je to d e u n c u lt o b rb a ro .
N a d a m s d e s e m b a r c a r e n la
is la , O re s te s y P ila d o s fu ero n
h e c h o s p ris io n e ro s p o r los na
tiv o s d el lu g a r y d e s ig n a d o s
c o m o v c tim a s p a ra el sa c rifi
c io ritu a l a la d io s a c a z a d o ra .
P e ro la s a c e r d o tis a e n c a rg a d a
d e la s a n g rie n ta c e re m o n ia no
e ra o tr a q u e Ifig en ia . su propia
h e rm a n a , a q u ie n A g a m e n n ,
d e c a m in o h a c ia T ro y a , h ab a
te n id o q u e s a c r if ic a r en
A u lid e p a ra a p la c a r a A rte
m is a y q u e la d io s a h a b a d e
c id id o s a l v a r e n el ltim o m o-

O R ESTES

m e n t p a ra p o n e rla a su s e r v i
c io . L a m u c h a c h a re c o n o c i a
su h e rm a n o , le a y u d a a p o d e
ra r s e d e la e s ta tu a y h u y c o n
l a G re c ia .
D espus de re g re sa r de
T u rid e , O re s te s r a p t a su
p rim a H e rm o n e, h ija d e M en ela o y H e le n a ', q u e le h a b a
sid o p ro m e tid a p o r e s p o s a
sien do n i o s y a la q u e su padre
h a b a p ro m e tid o m s ta rd e , en
T ro y a, a N eo p t lem o , el h ijo de
A quiles". D e sp u s d e la m u e rte
d e su riv a l q u e a lg u n a s v e r
sio n e s le a tr ib u y e n , O re s te s
se c a s c o n H e rm o n e . d e la
q u e tu v o un h ijo , re in a n d o
d e s d e e n to n c e s s o b r e A rg o s y
E s p a rta c o m o s u c e s o r d e M en ela o . P o c o tie m p o a n te s d e su
m u e rte , la p e ste a s o l su re in o
y el o r c u lo re v e l q u e lo s d io
s e s ' re c la m a b a n la re c o n s tru c
ci n d e la s c iu d a d e s d e stru id a s
d u ra n te la g u e rra de T ro y a y d e
lo s c u lto s q u e a ll s e le s r e n
d a n . O r e s te s e n v i e n to n c e s
c o lo n ia s d e c o n s tr u c to r e s a
A sia M e n o r p a ra q u e s e e n c a r
g a ran d el p ro y ecto . D e sp u s d e
m o r ir a e d a d m u y a v a n z a d a
a los o c h e n ta a o s , se g n la
le y e n d a . re c ib i h o n o re s d i
vinos y fu e e n te rra d o en T eg ea ,
A rcadia".
A T R ID A S , E L E C T R A .

320
L it. El matricidio. aureolado
por un tem or misterioso que le
hace tal vez ms espantoso an
que el parricidio el cual est
presente en la prctica to tali
dad de las leyendas antiguas,
es un tem a frecuente en el tea
tro griego: de las treinta y tres
trag ed ias q u e se han conser
vado, o ch o se centran en el
destino de los ltimos Atridas",
y diez lugares d e G recia pre
tendan haber visto la purifica
cin de O restes, siem pre reno
vada. siem pre ineficaz, testi
m oniando as la extraordinaria
popularidad del episodio.
El asesinato es el tem a de Las
coforas d e Esquilo (458 a. C.)
y de las dos Electro, la de S
focles (h. 413 a. C.) y la de Eu
rpides (413 a. C.). Preso de la
locura y condenado por el tri
bunal de Micenas en el Orestes
d e E urpides (408 a. C .). absuelto por el tribunal ateniense
gracias a Atenea en Ixis eitinnides (ltim a parte d e la trilo
g a la O restada d e Esquilo,
rep resen tad a en 458 a. C.),
O restes prosigue su redencin,
siem pre bajo la proteccin de
A tenea, en la Ifigenia en Tu
ride de Eurpides (414 a. C.).
Entre las obras m odernas que
recogen el mito, adems de las
numerosas obras dedicadas a la

321

O R FE O

familia de los Atridas y en par


ticu lar a Ifigenia y a Electra,
m encionaremos la A ndrm in a
d e Hacine (1667), el O restes
de Voltaire (1750) y el de Vittorio Alfieri (1776). En el siglo
xtx, la Orestada de Alexandre
Dumas (1865) concede un pa
pel importante a Egisto, subra
yando el am o r que le une a
C litem nestra. En la pieza de
Jean-Paul S artre l.as m oscas
( 1943), Orestes encarna la exi
gencia de libertad absoluta que
le lleva a liberarse del senti
m iento de cu lpabilidad, que
Egisto alimenta para oprim ir al
pueblo. Las moscas que dan
nombre a la pieza simbolizan a
las erin ia s'. En la novela de
A lvaro C unqueiro El hom bre
que se pa reca a Orestes
(1969), el hroe' quiere olvidar
la obligacin de venganza im
puesta por los acontecimientos
familiares.
- AGAMENN, ELECTRA. IFIGEN IA .

Icn. Orestes y las eumnides, crtera griega, siglo iv a.


C.. Louvre. Posteriorm ente, y
sobre el mismo tema, diversas
obras romanas, bajorrelieves y
p inturas m urales (M usco de
aples): Cabeza de Orestes,
escultura d e la poca rom ana,
Rom a; M enelaos. O restes y

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Electro. Roma; Sarcfago de


H usillos, M adrid. Musco A r
queolgico Nacional. f.i.ecTRA.
M s. M ilhaud compuso la
m sica p ara la versin de la
Orestada de Esquilo realizada
por C laudel (representada de
1914a 1915) y. paralelamente,
una pera titulada Las eumnides (1922).
Citl. > ELECTRA, IFIGENIA.

ORFEO
O rfe o e s h ijo d e la m u s a
C a lo p e (se g n o tra s versiones
d e P o lim n ia o d e C lo ) y de Eag ro , rey d e T racia. P oeta y m
s ic o , h e c h iz a b a c o n su s cantos
a c u a n to s le e s c u c h a b a n . Los
a n im a le s s a lv a je s le se g u a n
s u b y u g a d o s , lo s rb o le s in c li
n a b a n las ra m a s a su p a so , las
m is m a s ro c a s s e c o n m o v a n
c o n lo s d u lc e s a c e n to s d e su
lira. S e le a trib u a la invencin
d e e s te in s tru m e n to o b ien el
p e rfe c c io n a m ie n to de la lira de
s ie te c u e rd a s q u e A p o lo haba
r e c ib id o d el jo v e n H erm es", a
la q u e a a d i d o s n u ev as c u e r
d a s e n h o m e n a je a la s m usas,
c re a n d o a s la ctara.
T o m p a rte e n la e x p e d i
c i n d e lo s A rg o n a u ta s m a r
c a n d o la c a d e n c ia d e los rem e
ro s y c a lm a n d o c o n su v oz las

O R FE O

322

323

O R FE O

o la s im p e tu o s a s . G ra c ia s a su
a y u d a , su s c o m p a e ro s p u d ie
ro n lib ra rse d e p e re c e r c e rc a d e
la ro c a d e la s siren as* , p u e s la
b e lle z a d e su c a n to a n u l el
e m b r u jo d e la s v o c e s d e e s ta s
tra ic io n e ra s cria tu ra s. > a r g o

c o n su e s p o s o a c o n d ic i n de
q u e fu e ra d e tr s d e l y d e que
e s te n o v o lv ie s e la m ira d a h a
c ia a tr s h a sta q u e n o h u b ieran
lle g a d o al m u n d o d e lo s vivos.
P e ro p o c o a n te s d e a lc a n z a r la
lu z , O r f e o , in c a p a z d e re s is
tirs e , s e v o lv i h a c ia E u rd ic e
nau ta s.
E l te m a d e l d e s c e n s o a lo s y e s ta d e sa p a re c i , p e rd id a esta
In fiern o s a p a re c e lig ad o d e sd e v e z p a ra sie m p re .
su s o rg e n e s a l m ito d e O rfe o ,
O rfe o la llo r d e se sp e ra d a
q u e s in d u d a s e r e m o n ta a e s m e n te y tu v o u n tr g ic o fin so
tr u c tu ra s r e lig io s a s y s o c ia le s b re e l q u e d iv e rg e n la s distintas
m u y a n tig u a s . P o s te rio r m e n te tra d ic io n e s . L a m a y o ra d e las
se a s o c i a un te m a s e n tim e n v e rs io n e s p re s e n ta n c o m o una
tal (e l a m o r m s a ll d e la c o n s ta n te su d e sp e d a z a m ie n to
m u e r te ) q u e se c o n v e r t ir a e n a m a n o s d e u n a s m u je re s , sin
fu e n te d e in s p ira c i n lite r a r ia d u d a s u p e r v iv e n c ia d e a n ti
so b re to d o a p a rtir d e la p o c a q u s im o s r ito s p re h e l n ic o s
h e le n s tic a . O rfe o h a b a to (e je c u c i n ritu al d e u n re y sa
m a d o p o r e s p o s a a la n in fa " g ra d o en e l se n o d e u n a socie
E u rd ic e y la a m a b a a p a s io n a d a d m a tria rc a l) . O rfe o h ab ra
d a m e n te . U n d a , c u a n d o E u r sid o d e s p e d a z a d o p o r la s m uje
d ic e c o r r a d e s c a l z a s o b r e la re s tr a c ia s , u ltr a ja d a s p o r el
h ierb a p a ra e s c a p a r d e A riste o , c o n s ta n te re c h a z o q u e e s te les
h ijo de A p o lo , fu e m o rd id a p o r m a n ife sta b a, b ie n p o rq u e se ha
u n a s e r p ie n te , a c o n s e c u e n c ia b a m a n te n id o fie l a la m em o
d e lo c u a l m u ri . In c o n so la b le r ia d e E u rd ic e , o b ie n p o rq u e
p o r su p rd id a , O rfe o d e c id i ir d e s p u s d e h a b e r la p e rd id o
a b u s c a r la a lo s I n f ie rn o s . El s o lo te n a r e la c io n e s c o n m u
re in o d e lo s m u e r to s se s o m e c h a c h o s . O tra v e rs i n p ropone
ti al h e c h iz o d e su s c a n to s : el q u e O rfe o , a l re g re sa r d e los In
te r r ib le C e r b e r o s e a m a n s , f ie rn o s , h a b a in s titu id o unos
los su p licio s se d e tu v ie ro n . H a m iste rio s q u e re v e la b a n los se
d es" y P e r s f o n e , ta m b i n c r e to s d e l m s a ll , p e ro que
c o n m o v id o s , c o n s i n ti e r o n en e s ta b a n r e s e rv a d o s e x c lu s iv a
d e ja r q u e E u rd ic e r e g r e s a r a m e n te a lo s h o m b r e s . U n da

Rubens. O r f e o y E u r d ic e . Madrid, Museo del Prado

q u e lo s e s ta b a c e le b ra n d o , las
m u je re s se a p o d e ra r o n d e las
a rm a s q u e lo s c e le b r a n te s h a
ban d e ja d o a la e n tr a d a d e la
casa d o n d e te n a lu g a r e l rito e
irru m p ie ro n fu rio sa s , m a ta n d o
a O r f e o y a su s d is c p u lo s .
T am b in e s fre c u e n te la a trib u
ci n d e la m u e r te d e l p o e ta a
las m nades" q u e , p re sa s del fu
ror d io n is a c o , le h a b ra n d e s
pedazado d u ra n te u n a o rg a b
q u ic a e n e l m o n te P a n g e o . Su
m uerte, se g n e s ta v e rsi n , s e
ra u n a v e n g a n z a d e D io n iso ",
celoso d e l c u lto q u e O rfe o re n

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d a a A p o lo y fu rio so co n tra el
m sico p o r d esp reciar el suyo y
e n se a r el rech azo