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Ricur : Temps et rcit

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RETOUR : Interventions
RETOUR : Dbats

Pierre Campion
Fvrier 2000. Intervention l'IUFM de Rennes pour un stage de formation de
professeurs de Philosophie et de Lettres. Une demi-journe sur quatre, les trois autres
tant assures par Jean Greisch.
J'ai conserv le schma et le style de l'intervention orale.
Pierre Campion.
Bibliographie : Grard Dessons, Paul Ricur, l'amour du texte , dans Europe,
Littrature et Philosophie, numro 849-850, janvier-fvrier 2000. J'ai eu connaissance de
cet article aprs le travail ci-dessous.
Ajout au 22 septembre 2010 : Lire l'article de Raphal Baroni dans la revue Potique (n
163, septembre 2010), Ce que l'intrigue ajoute au temps. Une relecture critique de
Temps et rcit de Paul Ricur .
Ce texte a t repris sous une forme plus labore dans le volume des actes d'une
journe d'tude tenue l'Universit de Rennes 2 en dcembre 2001, sous le titre Proust
et les images. Peinture, photographie, cinma, vido, Presses Universitaires de Rennes,
2003.

PAUL RICUR : TEMPS ET RCIT


SOMMAIRE

Introduction
Analyse descriptive du volume II
Le travail sur les trois uvres, et notamment sur celle de Proust
(analyse critique de la position de Ricur)
Le sens de cette approche (analyse critique, suite)
Dveloppement : la nature stratgique de la pense de Ricur (analyse
critique, suite)
Note en annexe sur son texte de 1992 Une reprise de la Potique
dAristote

Introduction
Tout dabord merci aux organisateurs de ce stage, pour cette ide de runir des
professeurs de Philosophie et de Lettres.

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Lintention de mon intervention se place donc justement sous le signe de la


rencontre entre nos deux disciplines, et dans la pense d'une troisime, qui est
absente, celle de l'Histoire.
Je m'efforcerai donc de traiter le volume II de Temps et rcit dans la perspective
d'un littraire , voquant, pour des littraires et philosophes runis, la pense
d'un philosophe en ce qui concerne un objet privilgi de la littrature, le rcit. Dautre
part, si je me borne effectivement ce travail, je ne peux exclure compltement du
champ de la rflexion sur le volume II les considrations sur le dessein densemble de
Ricur et notamment certaines remarques sur larticulation du rcit historique et du
rcit de fiction qui figurent dans le volume III.
Enfin, je voudrais souligner les difficults particulires de la pense de Ricur pour
tous, je suppose : rudition extraordinaire, abstraction, rigueur et concentration,
cohrence et progressivit, caractre imag.
Lordre sera le suivant :
1 - Une premire analyse, descriptive, portant principalement sur les trois premiers
chapitres, conus comme lapproche de ltude des trois uvres : Mrs Dalloway de
Virginia Woolf, Der Zauberberg de Thomas Mann, la recherche du temps perdu de
Proust.
2 - Le travail de Ricur sur ces trois uvres, et notamment sur la Recherche, avec
des prolongements ncessaires vers le volume III.
3 - Le sens de cette approche, dans larchitecture densemble de louvrage.
4 - Un dveloppement sur la nature stratgique de la pense de Ricur dans ce
volume.
5 - Conclusion : une brve rflexion nonant ce quon pourrait appeler un postulat
de littraire .
NB : En annexe, je joins la note que javais prpare sur le texte de Ricur (1992)
intitul Une reprise de La Potique dAristote.

I - Analyse descriptive : l'ordre du volume II, La


Configuration dans le rcit de fiction
Quatre chapitres, annoncs, situs et qualifis par un bref avant-propos et un
prambule, achevs par des Conclusions qui font bilan .
Sur les Conclusions, je reviendrai plus tard.
LAvant-propos justifie le titre du volume II et lui assigne sa place dans lunique
ouvrage en quatre parties quest Temps et rcit, celle den former la troisime partie :
Le cercle entre rcit et temporalit (vol. I) : position du problme (les apories de
lexprience du temps), position des deux grandes rfrences (Augustin et Aristote),

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dfinition et articulation des trois mimsis ;


Lhistoire et le rcit (vol. I) : la configuration du temps dans le rcit historique ;
La configuration du temps dans le rcit de fiction (vol. II) ;
Le temps racont (vol. III).
Ainsi le volume II qui nous occupe se joint-il une partie du volume I pour former
ltape des configurations, avant que le volume III examine le thme de la refiguration
et les refigurations (philosophie et potique).
Le prambule de ce volume II annonce son ordre en 4 chapitres remplissant 4
fonctions, savoir :
largir la notion de mise en intrigue
Approfondir la notion de mise en intrigue
Enrichir la notion de mise en intrigue
Ouvrir sur le dehors la notion de mise en intrigue
Tout le dispositif roule donc sur la mise en intrigue , cest--dire sur le travail
mimtique de la poisis.
Dveloppons rapidement ce dessein, tel quil se ralise dans les trois premiers
chapitres.
1 - largir la notion de mise en intrigue
On est ici devant un fait, dans lhistoire du rcit : sa diversification et mme, lre
contemporaine, sa disparition.
Tout le travail de Ricur, men dans une discussion avec le critique anglais Frye,
consiste ici montrer que lintrigue ne sefface pas, que lavnement du roman comme
forme sans forme et la fin de lart de raconter ne signifient pas la fin de la mise en
intrigue.
Car, dune part, si lon ne rduit pas lintrigue au simple fil de lhistoire, lhistoire
littraire manifeste plutt un surcrot de raffinement dans la composition, donc
linvention dintrigues toujours plus complexes et, en ce sens, toujours plus loignes
du rel et de la vie (25). Et, dautre part, lclatement mme du rcit chez nos
contemporains signifie de nouvelles formes de clture des uvres, celles qui
conviennent des uvres essentiellement problmatiques : jeux ironiques avec les
attentes du lecteur, mises en vidence de la crise du sens dans des uvres critiques,
dialectique de larbitraire et de la ncessit au sein des fictions
Bref, de manire significative, et par un de ces postulats (un de ces passages en
force ?) dont Ricur a le secret[1] :
Peut-tre faut-il, malgr tout, faire confiance la demande de concordance qui
structure aujourdhui encore lattente des lecteurs et croire que de nouvelles
formes narratives, que nous ne savons pas encore nommer, sont dj en train
de natre, qui attesteront que la fonction narrative peut se mtamorphoser, mais
non pas mourir. (48)

2 - Approfondir la notion de mise en intrigue


Ici la confrontation se fait avec Propp, Bremond et Greimas, dans le but de montrer

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que lintelligence narrative [du temps] ne saurait se rduire la rationalit


revendique par la smiotique narrative .
Lenjeu, clairement, consiste recourir ces perspectives pour tablir lexistence de
structures des fictions (entendons de configurations narratives) mais dmontrer
quelles sont insuffisantes, en tant quelles absolutisent ces structures (entendons
quelles les coupent de toute refiguration).
Autrement dit, de mme que les thories positivistes de la linguistique ne sauraient
puiser les fonctions relationnelles du langage, de mme lintelligence smiotique des
rcits ne peuvent puiser leur signification humaine pratique.
3 - Enrichir la notion de mise en intrigue : les jeux avec le temps
Ici on va encore plus avant dans la considration du rcit de fiction.
Ricur interroge successivement :
- les grammaires des temps du verbe dans le rcit que proposent Benveniste,
Hamburger, Weinrich, en tant que ces linguistes distinguent des niveaux de pass, des
aspects des temps, des jeux ainsi rendus possibles au sein des noncs qui
impliquent le temps ;
- la distinction entre temps du rcit et temps racont que proposent Gunther Mller
et Genette ;
- la distinction entre nonc et nonciation (toujours Genette) ;
- les notions de point de vue et de voix narrative (divers, dont Ouspenski et
Bakhtine).
Lenjeu ressemble au prcdent. Mais il sagit cette fois de creuser au sein de la
rhtorique du discours narratif (ou si lon veut de la potique du rcit) une opposition
propre fonder des actes du rcit adresss aux oprations de lecture que Ricur
appellera refigurations.
L encore, le recours sadresse toutes les sortes de formalismes aptes dcrire
les configurations du narratif, pourvu quon les entende comme des oprations
effectues sur lexprience relle du temps rel et non comme des traits isolables
objectivement.
Conclusion : deux observations sur cette approche des uvres
Le terme dapproche est prendre dans les deux sens de lexpression et de limage :
Comment (par quel cheminement) Ricur va-t-il aux uvres de la littrature ?
Comment (sous quelles perspectives) les travaille-t-il ?
Le parcours entre les disciplines
On part de lhistoire littraire, on passe par les disciplines de la linguistique, de la
smiologie, de la narratologie.
On approche donc de plus en plus les ralits de la narration, le nom et la pense
de Genette jouant un rle particulier et crucial. Cest le travail dune potique moderne
rfrant elle-mme Aristote, fonde sur les sciences du langage et la smiologie.
Cest le passage vers Proust.

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Lquilibre entre deux exigences


chaque fois, mais avanant vers une approbation plus grande, Ricur recourt
telle discipline, identifie sous les noms de tel et tel auteur, et la critique.
De manire constante et significative, il demande un point de vue et une mthode,
qui est celui dune histoire des formes narratives, dune technique danalyse des
phnomnes narratifs, dune typologie de ces phnomnes, dune rhtorique, dune
potique Et, dautre part, il rcuse la dimension de ces recours comme trop
restreints et comme vacuant en gnral lexprience narrative du temps .
Exemples ventuellement citer : le travail sur Greimas[2], celui sur Stanzel (une
discussion, 137-138 : sa typologie est intressante, mais elle reste abstraite, elle ne se
situe pas dans la perspective des lecteurs de fictions), et celui sur Ouspenski (une
interprtation, 143).

II - Le travail sur les trois uvres, et notamment sur celle


de Proust
Moment important pour notre propos ici, moment principal mme, o l'on va voir
Ricur analyser trois rcits : Mrs Dalloway de Virginia Woolf, Der Zauberberg de
Thomas Mann, la recherche du temps perdu de Proust.
Il sagit donc suivant la formule du prambule d ouvrir sur le dehors la notion de
mise en intrigue . Mais bien sr, sur un dehors particulier, celui des uvres de fiction
et, par lui, par elles, sur le dehors de lexprience du temps rel, prfigurations et
refigurations.

1 - Les notions de ce travail


Deux notions fondamentales, celle de monde du texte et celle d exprience
fictive du temps
Ces deux notions figurent ds le prambule (14-15). Elles sont annonces et
labores avant ltude des trois uvres (150), notamment dans le chapitre 3 des jeux
avec le temps. Elles expriment ce quon pourrait appeler les paradoxes de Ricur.
La notion du monde de luvre

Un monde comme le monde rel, cest--dire fictif, limitation du monde rel.


Cette dclaration suppose lautonomie de luvre, et notamment la distinction entre
lauteur et le narrateur (si importante dans ltude sur Proust et clairement affirme
pour Woolf, 152 et pour Mann, 170) et lintgration dans luvre de toute pense sur
elle-mme, sous le nom de point de vue .
Ainsi cette dclaration :
- fonde videmment les analyses structurales, tout en permettant dchapper la
clture quimposerait la raison smiologique . Car luvre est un monde, non un

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systme.
- fonde aussi lide dune cration, dune nouveaut radicale (112) : les uvres
offrent aux humains une exprience nouvelle du temps, une intelligence narrative
indite. Ce qui nest pas sans rapport avec la qualit suivante
- institue dans luvre une capacit dynamique de retentissement lgard
du lecteur. En effet, celle-ci projette devant elle la pro-position dun monde
susceptible dtre habit (150-151). Elle exerce donc une action sur son lecteur.
En un mot, elle lui ouvre la possibilit de refigurations, et mme elle ly oblige[3].
La notion de lexprience fictive du temps

Ou encore, selon le titre mme du chapitre 4, lexprience temporelle fictive .


(151)
Sa dfinition, dans la conclusion (233) : Par exprience fictive, nous avons
entendu une manire virtuelle dhabiter le monde que projette luvre littraire en
vertu de son pouvoir dauto-transcendance.
Son importance : [] la notion dexprience fictive du temps, vers laquelle nous
faisons converger toutes nos analyses de la configuration du temps par le rcit de
fiction [] (131)
Il faut bien se reprsenter le caractre paradoxal et, aux yeux de Ricur activement
aportique, dune telle expression.
Se rencontrent ici quatre traits, plus ou moins explicites :
1 - laffirmation dune ralit extrieure du temps, ralit rigoureusement
insignifiante au sens littral, peine dnommable par le mot du temps et
probablement le fait de la ralit elle-mme, extrieure, irrductible, inhumaine[4] ;
2 - la capacit humaine de vivre, penser, habiter humainement cette ralit mme :
il nest de temps humain que fictif, cest--dire configur par lactivit mimtique ;
3 - la nature dialectique, de quelque ct quon la considre, de la mise en uvre
de cette capacit : unissant et conditionnant mutuellement la nature ncessairement
fictionnelle de ces oprations potiques et le caractre dexprience de ces oprations,
ds leur laboration minimale (les prfigurations) et jusqu la rappropriation, ouverte
tous, des configurations les plus labores travers les refigurations.
4 - enfin justement la nature absolument innovatrice de ces expriences (151-152),
cest--dire lapport quelles produisent lgard des expriences des prfigurations.
Chaque monde duvre enrichit, de manire fictive, par variations imaginatives
lexprience humaine imaginaire du temps (au passage : thme proustien de mondes
que, sans telle uvre dart, nous naurions pas connus)[5]. Cette notion capitale des
variations imaginatives comme expriences-limites du temps se verra reprise et
dveloppe au vol. III (184), travers lopposition du monde de la fiction et du
monde de lhistoire et aprs la mise en vidence du traitement du problme du temps
par la phnomnologie : leurs libres connexions la ralit de lexprience vcue du
temps, la singularit de chacune et leur caractre non totalisable, leur irrductibilit
aux descriptions phnomnologiques[6].

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Deux notions opratoires privilgies

Celles de point de vue et de voix narrative (131 et suiv. et rappel de Mann, 170),
dcrites comme des traits de la configuration et qui trouveront leur dveloppement
dans celle de la lecture.
Elles reprsentent le lieu (fictif) o se forme la voix (fictive galement) qui sadresse
au lecteur.
Bien entendu, ces deux notions-images, vocatrices de lieux et des sujets parlants
situs en ces lieux, sont capitales pour comprendre comment les configurations
narratives peuvent et doivent mme faire lobjet des refigurations, que traitera le vol.
III.
En effet, elles offrent laction de lecture, au sein mme de luvre et dans son
dispositif narratif, les lieux et ples didentification symbolique offerts cette action
symbolique.
Vers la lecture

En consquence, de toutes ces notions, on peut dduire le caractre de ce lecteur,


dtre lui-mme impliqu dans le monde de luvre ou au moins au regard de lui.
Cest cette implication que le vol. III examinera (III, II, 4 Monde du texte et monde du
lecteur , p. 228-263)[7]. Rapidement :
- en situant le problme dans une perspective pragmatique : il sagit de conduire
des actions qui, comme telles et sur le mode de la fiction, permettent de vivre
humainement dans le temps.
- en situant lanalyse dans la rfrence au rcit de lhistoire : l o lhistoire envisage
moins la ralit des faits passs que la reprsentance[8] de ces faits, la fiction est
moins caractrise par lirralit de son objet que par une fonction dintelligence
pratique (quoique fictive) du temps rel.
- en distinguant une rhtorique de la fiction (stratgie de persuasion dveloppe par
lauteur, discussion avec Booth), une rhtorique de la lecture (stratgie en rponse
dveloppe par le lecteur, discussion avec Michel Charles), une phnomnologie et
une hermneutique de la lecture (interprtation par comprhension et explication,
sachevant dans une application : la discussion avec Jauss). Cette dernire
perspective est essentielle : elle constitue la lecture en processus dinterprtation, car
elle ralise les trois subtilits de la tradition hermneutique, celle de la
comprhension, celle de l'explication et particulirement celle de lapplication. Cf III,
p. 229, note 1 et surtout p. 255.
Venons-en aux uvres elles-mmes.

2 - Entre le temps mortel et le temps monumental : Mrs Dalloway de


Virginia Woolf
Je passe ici assez rapidement.
Ltude de ce premier des trois textes (152-167) :
- met en vidence une discordance entre le temps mortel et le temps

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monumental , cest--dire entre lesprit de lEmpire britannique, sa facticit et sa


temporalit dune part, et, dautre part, lexprience du temps sous la menace et sous
le signe de la mort. Cette discordance prend sa force et son effet dans le personnage
de Mrs Dalloway.
- propose une mtaphore spatiale et mme cosmologique de la mise en intrigue,
lellipse dont il est question p. 153 ( ses foyers, Clara et Septimus). Jaurai revenir
sur cette figure rcurrente de la pense de Ricur.
- met en vidence le thme organisateur de la voix narrative.

3 -Der Zauberberg de Thomas Mann


Travail plus long, plus complexe, sur un objet lui-mme plus massif et plus
complexe (p. 168-194).
1 - Voyons dabord la logique de ltude sur luvre de Thomas Mann
Lintention de Ricur
Montrer comment La Montagne magique est une fable sur le temps , un
Zeitroman, cest--dire (suivant la dfinition gnrale de 151) un roman o cest
lexprience du temps qui est lenjeu des transformations structurales .
La complexit de lintrigue
Elle runit trois lments (172-173) :
le roman du temps effac,
le roman de la maladie mortelle,
le roman de la culture europenne.
La question qui se pose
Comment ces trois donnes sont elles incorpores dans cette fable sur le temps ?
Cette question porte sur les techniques narratives.
Le moyen de sa rsolution
173 : En incorporant ces trois grandeurs dans lexprience singulire du
personnage central, Hans Castorp , cela sous lesthtique et la forme narrative
connues du Bildungsroman.
Cette ide de lducation, outre le fait quelle rend compte de personnages comme
Settembrini et Naphta, procure louverture sur un ducateur trs spcial et tout fait
dterminant : le narrateur (175 & 188).
La solution est donc bien de lordre des configurations narratives.
Parcours dans le roman
partir de l, Ricur suit lvolution de Hans Castorp pour montrer comment il
traverse les diverses modalits dune exprience du temps qui lamne aux abords de
la guerre et comment tout cela conduit le lecteur une perplexit sur le devenir futur
du hros et sur la nature de la clture de lexprience du temps dans lvnement
plantaire de cette guerre.
2 Voyons ensuite les notions et figures de lanalyse de Der Zauberberg

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Limage cosmologique nouveau


172 : les constellations, et non lellipse cette fois. Le problme est celui de la
construction de ces constellations .
Le double parcours
La ncessit pratique dune deuxime lecture et sa ncessit thorique : par
exemple, selon Ricur, des effets dironie ne peuvent se produire que par une
relecture, une fois quon a connu le destin final de Hans (177, 182).
Entendons par l que la configuration narrative commande au dispositif de la voix,
ou encore que la phrase sabolit dans le discours, ou encore que la narratologie
simpose la stylistique narrative. On retrouvera cette position et ce problme au
niveau de ltude sur Proust.
Les deux niveaux de lironie
Celle que le hros exerce lgard de sa propre exprience du temps et le
redoublement de celle-ci dans la parole du narrateur lgard de son propre rcit[9].
Chaque fois que Ricur voque La Montagne magique et encore dans le vol. III, il
insiste sur lironie comme un des traits distinctifs et prgnants de cette fiction.
Les notations de voix
180 (bas), 181 (note), 167 (dans Woolf), le ton assur de la question finale
(192).
Or cette dernire analyse est sans doute lune des plus dveloppes, lune des plus
propres faire sentir quil y a des valeurs identifiables de la voix.
Car les valeurs crites de la voix reposent sur certaines marques grammaticales et
stylistiques propres instituer un rgime temporel des voix narratives et donc une
dynamique. Mais ce fait nest pas dvelopp, travaill, ni mme not dans Ricur.
Ces notations ne vont jamais une tude vritablement stylistique, cest--dire par
exemple aux analyses de grammaire propres dceler, de manire objective, le
feuillet des voix, telles quelles sont fictivement configures dans lcriture.
Jy reviendrai propos de Proust.
La proccupation explicite l'gard du lecteur
177. Cette voix est couter (170).
Ainsi la voix est-elle le mdiateur essentiel entre la configuration et les refigurations
de la lecture. Elle appartient au monde de luvre, elle projette au dehors ce monde
vers lcoute des lecteurs, elle appelle leurs identifications.
Mais l encore il manque peut-tre, et mme sans doute, lobservation des
phnomnes didentification que permet justement le creusement des distances
ironiques au sein de la voix narrative. Ce dont, par exemple, un Flaubert (un Kafka ?)
est un matre.
Maintenant, venons-en La Recherche du temps perdu.

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4 - la recherche du temps perdu : le temps travers


Notons dabord une expression brivement entrevue, et qui nous importe (p. 197) :
[] notre recours Proust pour illustrer la notion dexprience fictive du temps[10] .
Je note cette expression, sans oublier que, par ailleurs et notamment dans le
volume III, Ricur affirme avec force lirrductibilit des uvres de fiction telle vision
philosophique et particulirement aux descriptions phnomnologiques de Husserl et
Heidegger.
Car ici il sagit ici de sa marche lui, de ce que jappellerai plus loin sa stratgie,
dans son enqute. Cette marche est autonome, elle ne se confond pas avec la
philosophie, elle joue son propre jeu autour de laporie quelle propose et laquelle
elle confronte et la philosophie, et les uvres, et les rationalits diverses constitues
par les disciplines.
1 - La marche du texte de Ricur
Elle est analysable suivant ses quatre moments.
Prambule
Comme toujours dans ce livre de Ricur, la problmatique est parfaitement dfinie.
Et, comme souvent, elle se dfinit de manire polmique et dialectique, au sein de
discussions[11]. Jy reviendrai.
La question initiale (194) porte sur la lgitimit de sa position, cest--dire sur la
possibilit de considrer La Recherche comme une fable sur le temps. Ricur va
soutenir la pertinence de sa dmarche en dveloppant une interprtation de luvre
contre trois perspectives quil soppose.
- Contre les tenants, anciens et dsormais rfuts, de la thse suivant laquelle La
Recherche serait une autobiographie de Proust, Ricur se borne raffirmer le
principe de la distinction quon a vue prcdemment entre lauteur et la figure fictive du
narrateur et constater que la critique actuelle lui donne raison. Ce qui nexclut pas
quil y revienne pisodiquement dans les analyses.
- Contre Deleuze. Celui-ci privilgie lenjeu de la vrit, de la conqute de cette
vrit travers un apprentissage des signes que le narrateur recevrait au long de sa
vie. Ricur annonce donc quil va prendre en compte un fait jug capital de la
composition de La Recherche savoir la longueur dmesure de lapprentissage
des signes accorder avec la soudainet dune visitation tardivement raconte, qui
qualifie rtrospectivement toute la qute comme temps perdu (195). Et, de fait, cest
la critique des signes selon Deleuze qui fournira le fil directeur de toute lanalyse.
- Contre Anne Henry[12]. Celle-ci suppose que La Recherche porte sur un plan
psychologique et narratif la philosophie de lart du Romantisme allemand, telle quelle
aurait t reue par Proust travers Sailles, Darlu et Tarde.
cet gard, et pour mettre en vidence la mthode de Ricur, il nest pas mauvais
de lire le passage des pp. 197-198.
Ainsi, contre les deux dernires problmatiques, mais de manire plus explicite

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contre celle de Deleuze, Ricur va chercher dceler dans la configuration narrative


de La Recherche la prsence, originaire, dune exprience fictive du temps .
La rponse se fait en trois temps, suivant le parcours dun lecteur qui, traversant
luvre, arriverait la soire Guermantes et aux rvlations de la fin ( lui adresses
travers la figure du narrateur), et qui alors, revenant sur lensemble de sa lecture,
chercherait penser ensemble ces deux temps de la composition de La Recherche.

1. Le temps perdu
Cest la marche suppose dune premire lecture, au fil du livre. Cette partie rpond
donc la question (200) : Quels seraient les signes de la retrouvaille du temps pour
qui ignorerait la conclusion de La Recherche[13] ?
Cette lecture va traverser toute La Recherche (en fait le Du ct de chez Swann,
209 : une seule phrase sur luvre intermdiaire), lexclusion du Temps retrouv, en
notant les approches de la rcollection du temps par le narrateur et ses hros comme
Swann, comme des approches imparfaites et des checs.
L'ide fondamentale est donc celle-ci : le lecteur suppos entre dans un processus
dramatique qui lui fait attendre, le laisse esprer une priptie et un dnouement par
lachvement paradoxal (para ten doxan) dune exprience du temps.

2. Le temps retrouv
Cette analyse rpond la question annonce (200) : Par quels moyens narratifs
prcis la spculation sur lart est-elle incorpore dans Le Temps retrouv lhistoire
invisible dune vocation ?
Elle porte sur la soire Guermantes et elle entend montrer que celle-ci articule de
manire narrative une exprience de lextra temporel, une spculation sur le temps,
une spculation sur luvre dart, et une dcision, celle dcrire (212-213). Or cette
dcision ne peut se prendre que sous laiguillon de la mort, que portent les spectres de
la fte (la spculation sur luvre dart ny suffirait pas) : cest la thtralisation de la
mort qui donne pour la premire fois lcriture un caractre concret durgence.
Ainsi dcrite, la rflexion du narrateur sur lart ne reprsente pas une dissertation
sur lesthtique mais la priptie narrative (le moment fictionnel) ncessaire pour le
passage la dcision de renfermer le temps perdu dans une uvre durable.
Ici, mon avis, figure le plus fort de la rflexion de Ricur en tant quelle consiste
rattacher la mise en intrigue des actions ( ce que Ricur appelle une perspective
axiologique : de laction et des valeurs) et tenir la dcision comme un moment capital
de ces actions.

3. Du temps retrouv au temps perdu


Cest la rponse la question (200) : Quel rapport le projet de luvre dart, issu
de la dcouverte de la vocation dcrivain, instaure-t-il entre le temps retrouv et le
temps perdu ?
Voir p. 217.

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Ricur revient donc la mditation sur lart travers laquelle il veut dcrire les
caractres de luvre venir, quil veut et doit distinguer de celle que nous
connaissons.
Cest alors lenqute sur la notion de style, propre penser en effet le caractre
fictionnel de lexprience temporelle proustienne comme ralisation de lextra temporel
dans la temporalit objective dune uvre. Cette enqute met en vidence le sens
unifiant de la mtaphore, proclam par Proust lui-mme.
Mais, chose trange, cette uvre nexiste pas. Ce nest pas luvre que nous
venons de lire (p. 217). Et ce style nest pas ralis, ni analys autrement que dans
son ide [14].
Rcapitulons les traits de lanalyse de Ricur sur Proust
Lopposition centrale qui gouverne cette analyse se formule entre le rcit de
lapproche de la dcision dcrire et celui de cette dcision.
Elle donne la perspective : la dramaturgie de luvre tourne tout entire autour de
lacte dcrire, elle relve dune pragmatique (et non dune philosophie de la vrit,
comme dans Deleuze).
D'autre part, notons les notions opratoires, dont certaines sont essentielles dans
les deux autres tudes
a) La figure cosmologique de lellipse (p. 217)
Elle confre aux uvres une dimension et une nature cosmiques ( le monde de
luvre ) ; elle exalte la notion de configuration ; elle suppose une dynamique,
emprunte aux lois de la nature des choses, telle que celle-ci fait lobjet des modles
humains (cosmologiques) de comprhension. On ne peut pas ici ne pas rappeler la
figure elliptique, mise en vidence hier par J. Greisch, qui assigne Aristote et Augustin
chacun de ses foyers.
b) Les voix narratives
La notion de voix, comme on a vu pour La Montagne magique, offre la possibilit,
intrinsque luvre, des refigurations. Comme telle, elle met en vidence le
caractre dynamique du monde de luvre .
c) Le thme de la dcision
Il substitue la perspective de la pragmatique celle de lesthtique.
d) Le thme du style
Il permet de traiter le trait essentiel de la ralisation de luvre et de le dfinir
comme limpression dune marque originale et structurante (notamment par la
mtaphore)[15].
e) Le thme des deux lectures
Il tait dj apparu pour ltude de La Montagne magique. Il saffirme fortement ici :
201-203.
Ricur voudrait bien suivre lordre et le mouvement de lexprience fictive de la
lecture, quitte crer une sorte de figure imaginaire et heuristique du lecteur.

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Mais il se heurte des uvres trs construites, trs longues et trs complexes
(choisies comme telles), pour lesquelles il doit supposer, dinstitution, une lecture et
une relecture, lecture dont en fait il ne parle pas et relecture qui lui permet de travailler
la configuration. Ou plutt, et plus profondment, que luvre soit longue ou courte, ce
thme exprime la difficult dans laquelle Ricur se met lui-mme en traitant dune part
de la configuration (ncessairement sous langle de la totalit) et, dautre part, de la
dynamique de la lecture (qui est un parcours linaire et temporel dans luvre)[16].
Alors que, me semble-t-il, le couple antagoniste de la distentio animi et de leffort
la rcollection du temps (le couple fondamental du livre de Ricur) pourrait (devrait)
sobserver chaque moment de la lecture.
Je vais men expliquer maintenant.

Pour une critique de linterprtation de Ricur concernant Proust


Je voudrais dabord souligner combien les perspectives de Ricur conviennent
La Recherche ou, inversement, combien lexemple de La Recherche est
judicieusement choisi par Ricur : tellement la question du temps videmment, mais
aussi le souci de la structure de luvre, la question de la narration, la disjonction
entre le narrateur et lauteur, les vnements de la lecture, larticulation entre la
spculation et la fiction, tout cela non seulement est thmatis dans La Recherche
mais informe la fiction elle-mme, et de manire dcisive.
Lhommage nest pas de prcaution, comme on va le voir.
Cependant, je voudrais en somme dplacer le point dapplication de la description
que Ricur fait de La Recherche et pour cela je proposerai une critique qui justement
mette en doute cette ncessit heuristique des deux lectures dans La Recherche.
Jentends par l que, globalement et tout moment, la lecture de luvre est informe
(aux deux sens du mot) implicitement et par un certain moyen de potique narrative
quon verra de la totalit de lexprience narrative du temps. Ou encore : le
mouvement qui conduit, travers les expriences errones et fautives du temps, vers
la visitation finale, est lui parfaitement domin et conduit[17]. Je minscris donc en
contradiction avec la phrase de Ricur, au vol. III, p. 190 : En de du point de
conjonction entre la Qute et lIllumination, entre lApprentissage et la Visitation, La
Recherche ne sait o elle va. Ou enfin : nous avons en mains luvre voque par
le narrateur la fin de La Recherche, mais nous lavons sous une forme dlibrment
drobe.
1 - Le soupon la lecture de Ricur
Ce soupon vient de certains dtails factuels, dimprcisions ou doublis ou
mme de certaines erreurs lgard du texte de Proust.
Ainsi le rle de lpisode de la madeleine (203 & 209), certains traits de la rflexion
sur Un amour de Swann (206), une thse sur lindistinction de la voix du narrateur
(201) surprennent-ils.
Manque aussi, dans lanalyse de Ricur, la mise en vidence chez Proust de la

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thmatisation de la lecture et de lintgration de cette thmatisation dans la fiction[18].


Or celle-ci est reprsente, dans la fiction mme, par les lectures dans le jardin, dans
lesquelles le jeune narrateur littralement sabsorbe, sabolit et abolit le temps convenu
des heures, comme si la lecture de La Recherche trouvait son mode demploi dans la
fiction[19]. Jajoute que, inversement, dans le texte de 1905 (Prface de Ssame et les
lys de Ruskin), republi en 1919 dans Pastiches et Mlanges, lessai sur la lecture se
fictionnalise dj. Or maintenant on reconnat gnralement limportance de ce texte
dans la gense de la fiction.
2 - La structure de Du ct de chez Swann
Lisons dabord en lui-mme le volume Du ct de chez Swann, justement parce
que cest le premier volume[20].
a) Le sujet absolu chez Proust
Conscience unique et absorbante de toute ralit extrieure en ses propres
catgories et oppositions (Msglise et Guermantes, Combray et Paris, Swann et
moi) ; conscience fonde en un corps lui-mme absolutis, fondement et source de
la voix narrative ; conscience et corps ayant leurs aventures propres, dont celle de la
madeleine.
b) Le moment et la fonction de la madeleine
vnement de lpoque des remmorations nocturnes (mais non elle-mme
remmoration nocturne), elle rsout un problme de la conscience du sujet absolu par
le moyen de la runification de son corps, un problme quil avait avec lui-mme et
avec Maman.
c) Les drives temporelles
La semaine (le samedi !) ; la grande anne (de Pques aux temptes de
fvrier) ; lge. Ce sont bien des structures mimtiques du temps vcu, mais non
dramatiques. Deux dentre elles appartiennent mme directement lexprience
symbolique du temps. Et on pourrait stonner que Ricur ny revienne pas
explicitement quand il voque, dans le vol. III (196-198), la frontire de la fable et du
mythe et notamment la remythisation du temps dans Proust.
d) La mise en abme dUn amour de Swann
Parce que Swann est la mtaphore et le double mimtique invers du Je et quil
tombe sous la coupe du temps par la faute de linstrumentalisation de lart quil produit
sous lemprise de la passion, le rcit de son amour relve de ce qui est exactement
linverse de lesthtique de La Recherche, savoir la dramatisation.
e) Le morceau de Martinville
Seul morceau crit de La Recherche, et qui raconte, cette fois et une fois, le fait
mme dcrire, il tmoigne que lcriture est possible. Mais son statut indique, en
abme et en opposition, dune tout autre manire quUn amour de Swann, que lcriture
de La Recherche est un fait drob. Elle na pas le statut du pome en prose (ou de la
prose potique), car, comme on va le voir, elle na mme pas du tout le statut
dcriture.

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3 - La souverainet de la voix narrative


Maintenant, considrons le style, tel quil marque pour ainsi dire chaque phrase, ds
le dbut.
Ricur ne veut pas voir que la voix fictive est pose demble, tout entire, quelle
sort elle-mme toute forme du lieu absolu du sujet absolu et comme attache son
corps fictif, quelle raconte la fois les vnements, choses et personnes du sujet et le
mouvement historique de son apparition. Cest l que se situe rellement ce
temps incorpor (expression de Proust) que Ricur voque (223).
Certes la fameuse phrase dincipit Longtemps je me suis couch de bonne
heure. trouvera son cho la fin du Temps retrouv ( Moi, ctait autre chose que
javais crire []. Long crire. Le jour, tout au plus pourrais-je essayer de dormir.
Si je travaillais, ce ne serait que la nuit. , IV, 620). Mais elle disait dj, selon lanalyse
grammaticale simple que tout lecteur comptent pratique : Maintenant je ne me
couche plus de bonne heure, maintenant je ne suis plus dans le temps de la
remmoration de ces nuits-l, maintenant il se passe quelque chose, que vous devez
dcouvrir, mais qui est l intgralement prsent.
Ce quelque chose, qui doit intriguer le lecteur, quil doit dcouvrir peu peu et
qui lui sera rvl ou confirm la fin, cest le fait mme, en son actualit suppose et
fictive, de la narration, la narration suppose comme fait et succession dvnements
propres.
4 - La gnalogie de la dcision
Oui, certes, la narration va vers le moment et lacte de la dcision, et cest un acquis
dcisif de Ricur, que seul un philosophe de laction peut-tre pouvait mettre en
vidence avec cette force et cette pertinence. Ainsi le mouvement du rcit conduit-il le
lecteur au plus prs du moment o la voix narrative parle depuis le dbut.
Mais le fait et les vnements propres de lcriture se drobent. Cela parce que
cette criture sabsorbe dans la voix permanente, mobile et souveraine, qui rgne sur
toute luvre. Elle se raconte, mais uniquement travers les incidents propres :
factuels, grammaticaux, stylistiques, les inflexions de sa ralisation.
Et lcriture se drobe parce que la voix est la fiction fondamentale de luvre, que
lcriture (autre fiction) est cense reproduire, mimer, sans reste et sans distinction
possible. Pour que la voix fictive puisse accrditer sa fiction, il faut que lcriture
sabolisse en elle[21].
En un mot, le moment fictif et ponctuel de la visitation nest pas le moment,
autrement fictif et non ponctuel, de la narration, de lcriture de la narration. Le premier
est ponctuel, dramatique et historique ; le second est permanent et mobile.
5 - Le mouvement de la voix narrative
Jadhre lanalyse que produit le chapitre II, 2 du vol. III (notamment les pages
193 et suiv.), sous la rserve suivante.
La tension qui anime tout louvrage (la distensio/intentio augustinienne revue la
lumire des rptitions heideggriennes ou des recouvrements tuils de Husserl :

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ce que Husserl appelle la rtention/protention) se rsoudrait au mieux dans la voix


narratrice elle-mme, ou plutt dans la dynamique contradictoire de cette voix, qui
trane avec elle, tout instant, tout ce qui a dj t racont du narrateur et se
prolonge vers les actes futurs de raconter. Ou bien, sous une autre formulation : en
mme temps quelle avance, elle est informe de la totalit de la vie du narrateur,
quelle emporte avec elle, telle que cette vie se concentre de manire mtonymique
dans la totalit, rduite et tout instant disponible, du corps qui la produit.

Pour une stylistique gnralise dans Proust


Jadhre la notion du style que Ricur emprunte Granger (III, 235)[22]. Mais
non sa mise en uvre.
1 - Principe
Ltude de La Recherche devrait abolir la structure de luvre (dans les termes
de Ricur : la mise en intrigue, la configuration) au sein dune stylistique gnralise.
Cest--dire placer rellement La Recherche, depuis la phrase jusqu la constitution
des sections puis de luvre, sous le signe de la mtaphore et de la mtonymie
(Genette) et, par l, sous celui de la voix (stylistique de loralit, telle que celle-ci
scrit)[23].
Mais cela ne se fait pas, justement parce que lcriture (ici lcriture de loralit,
notion, il est vrai, des plus paradoxales) nest pas considre en elle-mme.
2 - Exemple
Par exemple, considrer le fait et les effets du style indirect gant, dans lequel la
voix souveraine absorbe toutes les voix possibles, y compris celle du narrateur en ses
moments successifs.
3 - Retour sur ltude des jeux avec le temps
Reprenons lanalyse quil fait des positions de Weinrich (108-109).
Il y dcrit ce quil conviendrait sans doute de faire sur Proust, mais il lcarte au
motif, rcurrent, de lautonomisation des temps verbaux. Pour cause de
structuralisme
Ainsi en opposant tout de suite, dans le premier mouvement de luvre, le
Longtemps je me suis couch de bonne heure. au Parfois, peine ma bougie
teinte, mes yeux se fermaient si vite que [] , on a lide dun mouvement narratif
obtenu par des jeux sur les valeurs des temps verbaux, du lexique, des locutions

Conclusion de cette critique


Que signifie cette critique ? Et quel en est lesprit ?
1 - Dune part, un point de vue de littraire , cest--dire une attention pour ainsi
dire professionnelle et disciplinaire, dans la potique narrative, aux faits immdiats de
lcriture. Notamment aux vnements minimes, fugaces, infimes mme, qui
surviennent ce niveau, mais en relation avec la potique gnrale de luvre entire.

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Il faut croire que la moindre phrase, et dans la phrase tel adverbe, tel dictique, telle
virgule, porte le sens philosophique de luvre, ce qui est un credo de littraire . Et,
peut-tre le fondement dune position, dans le rapport interdisciplinaire que nous
pourrions entretenir avec la philosophie
2 - Mais, sagissant de Proust, un point de vue anim finalement des mmes
proccupations que celui de Ricur et videmment influenc par lui, je pense. Car il y
est bien question dune pratique du temps, reprable de manire objective dans les
procdures dune uvre ; dune pratique qui met en jeu la lecture de luvre ; dune
pratique thmatise dans la fable elle-mme. Si josais, je dirais ici ce que Ricur dit
de ce quil fait propos de Greimas (91) : Reconnatre ce caractre [incomplet, ou
inexactement appropri du modle, ici, de Ricur], ce nest pas du tout le rfuter :
cest au contraire porter au jour les conditions de son intelligibilit [].
3 - Cependant, il y a bien une raison, cette fois inhrente la perspective
philosophique de Ricur, pour que lcriture ne soit pas vraiment considre. Car do
vient la ncessit de la double lecture ?
Si lcriture nest pas vraiment considre, cest parce que le fait de lcriture est
mconnu au bnfice dune attention quasi exclusive apporte aux phnomnes de la
configuration conue comme la mise en intrigue. Cela confirm par le passage des
Conclusions[24] (227) o Ricur, rpondant son scrupule de paratre abandonner la
problmatique de lintrigue, affirme privilgier la composition par rapport aux jeux avec
le temps.
Il y en a peut-tre une autre, qui apparat mieux au vol. III (255), dans ltude sur
Jauss, quand Ricur veut reconnatre divers temps la lecture, et jusqu trois
lectures (immdiate, rflchissante, de reconstitution historique), pour montrer,
distinguer et spcifier les actes de la lecture, dans la perspective de lhermneutique
(comment lapplication traverse les deux autres fonctions de la comprhension et de
lexplication). Autrement dit, le dveloppement de lide de refiguration requiert sans
doute le feuillet des lectures.

III - Le sens de cette approche


Il faut maintenant revenir au projet densemble de Ricur.
1 - La place du volume II dans lensemble des trois volumes
Elle signale et signifie :
a) Larticulation des trois mimsis
Autour des uvres (et des disciplines qui doivent concourir leur tude), se joue le
sort de lexprience premire du temps (les prfigurations) et de lexprience seconde
(les refigurations). Entre les deux parties premire et troisime, la deuxime pose
lintervention configurante sous ses deux formes (histoire et rcit de fiction) comme
intervention rflchie et inventive de lhumanit sur son exprience du temps[25].
Quil soit vcu sous la forme des vnements historiques ou invent, le temps ne

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saurait tre humain sans tre configur, renvoy aux refigurations que la lecture
effectuera et rapport au rcit tel quil est dj pratiqu dans les transactions du
discours ordinaire (230).
b) La relation entre le rcit de fiction et le rcit historique
Cest la fois le domaine et le moyen fondamental de lenqute de Ricur. Les
deux tudes se conditionnent mutuellement, comme le souligne le bilan des
Conclusions. Ricur poursuit la configuration (spculative) complte des
configurations humaines du temps. Ici (dans la fiction), le critre de la modalit est
dcisif : on configure encore le temps rel de lhomme, mais suivant des configurations
imaginaires et libres, en nombre illimit. Pour donner une ide de ces articulations :
- En III, II, chap. 5, dans lenqute sur Lentrecroisement de lhistoire et de la
fiction , qui traite du niveau des refigurations, il les oppose et runit autour des
contraintes spcifiques imposes lune et lautre, la contrainte de la preuve et celle
de la libert pour : Le paradoxe est ici que la libert des variations imaginatives
nest communique que revtue de la puissance contraignante dune vision du
monde[26]. (260)
- Il sagit de couvrir le champ narratif entier (II, 229). Historiographie et critique
littraire sont convoques ensemble et invites reconstituer ensemble une grande
narratologie, o un droit gal serait reconnu au rcit historique et au rcit de fiction
(230). Dclaration videmment trs importante pour des littraires .
- Bien entendu, cette rfrence principale et certains gards unique, qui renvoie
mutuellement le rcit de fiction au rcit historique, contribue fortement sortir le rcit
de fiction de la littrature et de lesthtique et le renvoyer au problme de laction.
Inversement, comme le montrerait une rflexion sur Duby et, plus rcemment, sur
quelquun comme Michle Riot-Sarcey[27], la rfrence du rcit historique au rcit de
fiction renvoie la discipline historique la considration de laction, du moment mme
de laction[28]. Car, si lhistoire recourt au rcit, cest parce quelle considre deux fois
laction : en se donnant comme objet lobscurit mme des dcisions des hommes au
sein de leur moment ; en se donnant comme fin la reprsentance du pass
lgard des contemporains et en leur nom.
c) Lencadrement strict des configurations
Entendons : leur dveloppement (comme mise en intrigue) et le refus de leur
autonomisation, autrement que de manire provisoire. Le vol. III rintgrera ces
discussions et ces uvres dans les dterminations des refigurations et notamment
des lectures.
d) Un usage stratgique des trois uvres littraires
travers le travail sur les trois uvres et notamment sur la Recherche.
Cet usage vise non seulement couvrir lensemble du champ des expriences du
temps mais montrer comment des oprations humaines peuvent produire des
exprimentations, imaginaires mais ralises, des exprimentations significatives, du
temps humain , pour parler encore comme Georges Poulet.

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2 - Augustin et Aristote
mon sens, il faut remonter encore plus haut, lopposition originaire entre saint
Augustin et Aristote, et cette ellipse dans laquelle Ricur les inscrit pour les
configurer entre eux, tout en les mettant en mouvement.
a) - Dun ct, Ricur est minemment sensible la description augustinienne de
lexprience du temps, de son caractre concret, de sa difficult et mme de son
caractre aportique.
b) - De lautre, il est frapp de la ressource quoffre prcisment la mimsis
aristotlicienne comme mode dintelligence spcifique des phnomnes de lordre du
temps (chez Aristote : de laction).
lun il demande le sens de lexprience du temps (mais aussi le caractre
problmatique de cette exprience), lautre un mode de rationalit propre penser
lexprience du temps (mais en retenant son insuffisance le penser seul).
En somme, Ricur fait poser la question du temps Augustin, et la tourne vers
Aristote. Cest quAristote dtient la solution (problmatique) la question dclare
insoluble par Augustin : un mode dintelligence appliqu par Aristote un autre
problme, que Ricur lui-mme connat bien, le mode de la mimsis potique.
Mais il ne peut le faire quen dpouillant la mimsis aristotlicienne de la spcificit
de lobjet auquel elle sappliquait.
3 - De la tragdie au discours du rcit
Cest une rflexion de littraire , qui ne reconnat plus ici la potique de laction
dramatique, ni la place dAristote dans la tradition de la thorie et de la pratique du
thtre occidental.
a) Une remarque de littraire
Au dpart, il y a cette dcision de traiter le problme du rcit en gnral dans les
termes dAristote, alors que la Potique justement spcifie la configuration de laction
(sustasis ts praxes) par le moyen dhommes agissants (dia prattontn).
Or, pour un littraire, le thtre, toute problmatique mme des genres mise part,
effectivement et matriellement parlant, esthtiquement parlant, justement nest pas un
mode du rcit. Cette prise de position elle-mme se fonde dans Aristote et dans sa
distinction centrale entre le dramatique et lpique, mais aussi dans les faits, cest-dire dans la spcificit du thtre, qui est peut-tre irrductible la littrature.
Tout se passe donc comme si la dialectisation dAristote par Augustin privait la
Potique de la dimension par laquelle elle intresse les Lettres : le mode de la
reprsentation, les affects spciaux lis ce mode spcial, et jusqu lhistoire
complexe de linfluence et du commentaire dAristote dans lhistoire du thtre
occidental.
b) Le dport donc subi par la perspective dAristote
Cette perspective tait fondatrice de quelque chose qui nexistait pas, la potique
de la tragdie, spcifique de son objet et construite partir de tragdies relles.
Or ce que Ricur justement carte, cest ce qui est typiquement aristotlicien, savoir

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lobservation de cet organisme trs particulier quest la tragdie, comme particulier :


comme ce qui nappartient pas tel autre, lpope.
Ricur rpond une premire fois cette interrogation dans ses Conclusions du vol.
II, en faisant tat de ses scrupules (226-227). En somme, sa rponse consiste
soutenir que lessentiel consiste dans le fait quil considre le fait de la mimsis
daction et non son mode, le quoi et non le comment. Ce qui compte, cest la
composition de luvre, traite sous le nom de mise en intrigue et, par exemple, le fait
de rapporter les distinctions entre nonciation et nonc, narrateur et narr la
composition de luvre. O nous trouvons la vraie raison pour laquelle le style de
Proust est trait comme un fait subordonn la composition de La Recherche
La deuxime rponse concerne la question du roman (227-229). Elle consiste
constater, dans le mme esprit que la prcdente, que le roman, justement travers
tout ce qui en lui excde les genres et les classifications, enrichit la notion daction :
[] dire cest encore faire, mme lorsque le dire se rfugie [comme dans Ulysse de
Joyce] dans le discours sans voix dune pense muette que le romancier nhsite pas
raconter[29]. Cependant cette question du roman et de son irrductibilit la
notion de lintrigue conduit Ricur ritrer un certain passage en force quil avait
dj pratiqu (231).
La troisime rponse figure dans le volume III (II, 4), quand Ricur commente
lhermneutique littraire de Jauss (258-259) : la faveur de la triade de Jauss
(poisis, aisthsis, catharsis), la thorie des refigurations reprend et privilgie la
problmatique morale dAristote.
4 - De lesthtique la potique et de la potique la phnomnologie
En quoi fallait-il passer par Aristote, et par Genette, et par les thories du discours,
et mme par une enqute sur le devenir historique de lintrigue ?
a) Le chemin
Le dpassement de lesthtique
Ce que rvle le malaise du littraire , cest que Ricur se situe dabord en
dehors de lesthtique, cette rgion de la philosophie o sont (o seraient) nos
interlocuteurs naturels . Le vol. III montre bien quil revient aux catgories kantiennes
(cf. III, 259), mais pour les reprendre au sein de lhermneutique phnomnologique.
Le passage par la potique
Ricur dporte lesthtique et ses catgories propres (du Beau, du got, du
jugement) vers celles de llaboration, de la construction, du sens (des structures
narratives) et de la signification (des actes de la mimsis).
Ici, ce qui est judicatoire, ce qui discrimine, et ce qui dtermine le sens, cest la
figuration (configuration, prfiguration, refiguration).
Cest--dire des oprations de pense qui ne soient pas exactement dintellection
pure (quoiquil y ait une intelligence narrative ), ni dimagination (quoiquil y ait des
reprsentations), ni mme de symbolisation (quoiquil y ait des fabulations).
Telle est probablement la raison pour laquelle Ricur doit passer par la rationalit

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spciale des oprations de la narratologie, mais sans sy arrter.


b) Une phnomnologie de lintelligence narrative
Les trois mimsis, lies entre elles, dcrivent en effet des oprations de la
conscience du temps.
Oprations structurantes dont la vise est bien le temps rel, mais justement en tant
quinaccessible en dehors de ces oprations.
Oprations non seulement structurantes de la dure et de la ralit temporelle, mais
de la subjectivit elle-mme luvre dans ces oprations. Cest ce que Ricur
appelle in fine, en vol. III, dans ses Conclusions (355), lidentit narrative .

IV - Dveloppement : la nature stratgique de la pense de


Ricur
Dune part, cette analyse permettrait de comprendre lintention et le mouvement du
volume II, comme dailleurs de cette uvre entire ; dautre part, elle a voir avec le
jeu de nos deux disciplines, tel quil peut se jouer quand il sagit de Ricur et du
terrain o il se place.
1 - Une pense de laction
On sait que Ricur constamment sadresse aux problmes formels, thiques,
philosophiques de laction. Entre autres faits, le rcit relve de laction.
Plus largement, toute luvre de Ricur peut tre considre travers le titre dun
de ses recueils darticles : Du texte laction.
Ici, clairement, le travail porte sur les actes de lintelligence narrative et sur leur
signification.
2 - Une pense donc du rcit comme action
Lintelligence narrative , pour reprendre une notion matresse de Ricur, est une
facult en action, aux trois niveaux de la mimsis.
Ainsi, concernant les uvres comme celles de Proust, Thomas Mann ou Virginia
Woolf, alors que la philosophie se propose habituellement de les examiner au titre
dune esthtique, Ricur les place dans une smantique de laction[30] et une
phnomnologie, o leur spcificit proprement littraire ne peut manquer dtre
affaiblie ou mme dnie.
3 - Une pense en action
Jentends par l que le projet, la mthode, lcriture de Ricur sont
stratgiques[31].
Rfrences : de nombreuses formules, par exemple au vol. III (264 : Ce passage
a t prpar de longue main par les analyses prcdentes. ; 265 : Nous avons
feint de croire que ; 270 : Nous avons t prpars ds longtemps accueillir ce
secours[32] ; 354 : Rsumons la stratgie que nous avons suivie[33]. )
mon avis, un texte de 1992[34], Une reprise de La Potique dAristote (dans

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Lectures 2. La Contre des philosophes) exprime trs exactement la nature de


lentreprise de Temps et rcit :
[] javais tent, dans Temps et rcit, une appropriation de ladite Potique,
mais sans poser le problme en termes de stratgie dappropriation [] ;
cest ce que je vais donc essayer de faire en prenant une distance critique
lgard de ma propre manuvre dans louvrage cit (p. 464).

Pour ma part, je lis cette stratgie dans le dispositif mme du livre qui nous occupe,
et spcialement du volume II.
Essayons donc de dterminer quelques figures de la stratgie de Ricur.
a) Appropriation et dialectisation
Comme suggr dans ce texte, il sagit de semparer de territoires. Comme si
limmense rudition philosophique de Ricur, sa connaissance des sciences de
lhomme, sa connaissance de la littrature et de ses environs thoriques et critiques lui
permettaient de couvrir tout le terrain, par exemple du rcit. Ou bien, inversement,
comme si la nature de sa pense, des moyens et des objets quelle se donne
consistait dans le dveloppement dune ide jusquau point o elle fdre et domine
les territoires htrognes dun empire.
Mais cette conqute et cette espce de soumission se fait par des procdures de
dialectisation :
Dialectisations des penses adverses
Jentends par l que Ricur nhsite pas affronter les problmatiques les plus
contraires la sienne. Par exemple, celles des smioticiens, en tant quelles ignorent
par principe lintention morale du rcit et mme justement quelles sentendent
assimiler le procs du temps et celui de la narration des structures synchroniques et
substituer lintelligence narrative du temps des modles rationnels entirement
formaliss (tout le chapitre 2 Les contraintes smiotiques de la narrativit ).
Mais cest pour les ramener la mise en intrigue dAristote, faire clater leurs
apories, et, mieux encore, discerner ce qui en elles les renvoie, quoi quelles en aient,
sa propre perspective. Ainsi sagissant de Greimas (91) : il ne sagit pas de le rfuter
mais au contraire de porter au jour les conditions de son intelligibilit, comme nous
lavons fait dans la seconde partie de ce travail pour les modles nomologiques en
histoire . Ainsi lexamen des conditions de possibilit (internes) dune pense cachet-elle une interprtation caractre dappropriation.
Dune manire gnrale, Ricur procde par discussion. Avec les auteurs que je
viens dindiquer, avec Heidegger et Husserl dans le vol. III, avec Booth, Michel
Charles, Jauss dans le mme volume[35].
Dialectisations de ces penses lune par lautre
Ne serait-ce pas cela qui se passe ds la confrontation originaire du livre entre
Aristote et Augustin ?
Pensons nouveau la discussion avec Greimas. Dune part, Ricur le fait
marcher contre la smiotique de Propp (comme trop peu labore) et contre les

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historiens de la littrature (comme trop sensibles lclatement actuel des formes du


rcit et mme la fin du raconter) ; dautre part, justement, il fait marcher contre le
modle de Greimas la diversit et les mtamorphoses actuelles du rcit (p. 91).
b) Lallusion
Jappelle ainsi une sorte de figure de la pense de Ricur, qui consiste maintenir
constamment larrire-plan dune certaine discussion une autre discussion dj faite,
ou venir. Par exemple, celle qui renvoie la discussion avec la smiotique celle qui a
eu lieu dans le volume I avec les tenants de lhistoire scientifique, quil appelle
nomologique.
c) La totalisation
Jappelle ainsi une autre figure de la pense de Ricur qui consiste dfinir et
faire jouer des notions dans un champ (sur un terrain choisi et dlimit cet effet) o
elles se conditionnent de manire circulaire.
Par exemple, les trois mimsis.
Par exemple, la premire phrase du chapitre 1, p. 17.
Ce genre de totalisations, si familier la pense de Ricur et qui, parfois, le fait
accuser de ptition de principe, se fonde dans ce quil appelle le cercle
hermneutique : Comprendre pour croire, croire pour comprendre.
d) La progression en reprises
Ricur reprend explicitement ou implicitement ses analyses antrieures, pour
pratiquer des sortes daccrtions. Ainsi, entre vol. II et III, la question de lhistoire
littraire : traite dabord par rapport Frye, et reprise dans la discussion avec Jauss.
e) Les passages en force
Jen ai signal un, qui se trouve au moment (47-48) o il discute la possibilit que la
mise en intrigue disparaisse actuellement des uvres narratives. Dans le mme but, il
est prcd dun autre en 38-39.
f) Les reprises et repentirs
Ricur revient sur sa dmarche, pour souligner sa cohrence, en tracer les limites
et pour la dvelopper.
- Les scrupules de la fin du vol. II.
- Les Conclusions du vol. III, qui font Postface, un an aprs (cf. note, p. 349). cet
gard, lintroduction, ce niveau, de la notion didentit narrative est intressante
(355). On peut se demander pourquoi elle nest pas venue auparavant et on peut
observer que Ricur lui-mme met en cause (350) lordre de composition quil
avait suivi et les analyses auteur par auteur, voire uvre par uvre, de la premire
section . Or cet ordre est prcisment celui de sa stratgie, son dispositif
polmique .
- Le texte sur Aristote de 1992 (voir ci-dessous, en annexe).
Conclusion densemble

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Si jai choisi de pratiquer une analyse de littraire sur le texte de Ricur, cest
en vertu de ma qualification ici.
Ainsi un postulat de littraire pourrait-il snoncer comme suit : la littrature
constitue des faits sui generis et lordre du comment (pour parler comme Ricur) ne
saurait se subordonner celui du quoi.
Ou encore comme ceci : il faut reconnatre un ordre spcifique la raison
potique , sa critique ft-elle faire.

NOTE EN ANNEXE
sur le texte de 1992
Une reprise de la Potique dAristote [36]
1 - Les aveux
La phrase liminaire de p. 464 (cite plus haut) et les termes des pp. 465 et 471.
2 - La permission dAristote
P. 470, Ricur cite La Potique 1449b, o Aristote voque les lments constitutifs
respectivement de la tragdie et de lpope : [] certains sont les mmes, les
autres sont propres la tragdie. [] car les lments que renferme lpope sont
dans la tragdie, mais ceux de la tragdie ne sont pas dans lpope. Et il commente
en soutenant que ce qui distingue la tragdie cest le comment de la mimesis et non
plus son quoi, savoir la triade action, personnages, penses .
Cette interprtation de ce passage soulve videmment des objections, la plus
vidente tant que justement Aristote fait reconnatre ainsi le caractre irrductible de
la tragdie lpope.
Que le comment de la mimsis soit spcifique dans le dramatique suffit justement
empcher que lon tende lpope, et encore plus, tout le narratif le modle
aristotlicien de la tragdie.
3 - luder la question de lhistoire
Ricur laisse de ct la question de lhistoriographie[37], en dpit du fait
quAristote envisage la question de la reprsentation par le pote dramatique des
vnements qui sont rellement arrivs. Pourquoi, sinon parce quAristote traite ce
problme uniquement comme une question qui se pose la posie tragique et qui ne
suppose aucune spcificit ce rcit des vnements rellement arrivs ? Dans ce
cas aussi, dit Aristote, le pote est pote de ces vnements.
Or la marche de Ricur suppose un travail constant sur les deux formes du rcit,
historique et de fiction, o elles sont distingues comme tant dialectiques.
Mais ce fait suggre aussi que la principale objection, prvenir par Ricur,
pourrait tre celle du littraire et porter en effet sur le volume II et, dans les autres
volumes, sur ce qui regarde les uvres.
4 - Reformuler le ternaire dAristote

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Ce ternaire est celui de mimsis, muthos, katharsis.


Et la reformulation, de chaque terme dans le ternaire, consiste
insister sur lobjet de la mimsis, savoir laction (en opposition avec la mimsis
platonicienne, de conception mtaphysique) et dj la tirer vers lthique ;
privilgier le muthos parmi les traits de la tragdie, le sparer de son objet propre
(les tres agissants) et le considrer comme une structure commune au rcit et au
drame ;
interprter lensemble du ternaire en termes ricuriens, savoir opposer le couple
mimsis-muthos comme ce qui tend refermer le travail de composition sur luvre
elle-mme et ouvrir ce couple sur lextrieur de luvre par le rapport entre le
muthos et la catharsis.
5 - Gnraliser le modle dAristote
La question (p. 469) : Le modle aristotlicien peut-il chapper aux contraintes
caractristiques de son investissement tragique ? Malicieusement, je rpondrais :
oui, dsormais, cest--dire ds que les reformulations prcdentes ont eu lieu
Lopration dcisive a lieu p. 470, quand Ricur se prvaut de la permission
dAristote que jai examine plus haut.
Ensuite Ricur dveloppe une argumentation selon laquelle le modle aristotlicien
(celui de lactivit configurante) est gnralisable tout rcit :
par son opposition, lui, entre concordance et discordance ;
en soutenant que la tragdie [nest] quune combinaison typique de ces grandeurs
[bonheur/malheur, bien/mal, vie/mort] parmi dautres permutations possibles
(entendons au sein de la littrature) ;
en ramenant le problme aristotlicien de la reprsentation des actions celui
(ricurien) de la reprsentation du temps.
6 - Constituer le modle aristotlicien en invariant
Il sagit dune question qui faisait lobjet, dj, du chapitre 1 du vol. II sur lhistoire
littraire, savoir sil y a une prennit des modles de lintelligence narrative (autre
que les formes abstraites que dcrivent les rationalits smiologiques), et sil faut la
chercher dans la mise en intrigue dAristote.
La question du roman comme genre sans genre et comme multiplicit de formes est
donc rvoque.
Ricur voque dabord la tension la plus rcente entre le roman naturaliste (quil
interprte comme une sorte de degr zro de la mise en intrigue, en tant quelle
sefface devant une reproduction de la ralit) et le nouveau roman (o il voit au
contraire une fermeture de la fiction sur elle-mme). Cela pour refuser de sy laisser
enfermer et rechercher plutt dune part, les tendances la canonisation
paradigmatique, dautre part, les tendances linnovation antiparadigmatique .
Puis il traite le problme le plus difficile, celui que pose lexistence de certaines
formes dcriture, que daucuns appelleraient postmodernes , caractrises par

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labsence volontaire de toute clture. Ainsi la mort du rcit serait-elle au travail


(477). Ricur dplace alors la perspective vers les configurations et la lecture, ct o
il pense apercevoir des lois de structuration et surtout une demande en rcit qui
ne parat pas pouvoir tre puise .
Lire la fin, p. 478, qui dit bien et le retour ultime sur les prfigurations de rcit
comme exprience transcendantale du temps et lexigence axiologique qui fonde
finalement les positions de Ricur. Tout sachve sur une rbellion, et contre les
injonctions dune certaine critique littraire .
Reste savoir si ladversaire est cette critique-l, en effet discutable et discute, ou
bien la pense que la littrature porte avec elle de manire autonome, et la discipline
(encore venir ?) qui devrait sattacher spcifiquement cette pense[38].

RETOUR : Interventions
RETOUR : Contributions

NOTES
[1] Je reviendrai plus bas sur ces passages en force , pour caractriser ce quon peut appeler la
pense stratgique de Ricur.
[2] P. 71-91. La smiotique narrative de Greimas offre un modle des plus abstraits et rationaliss. En
mme temps, il introduit (relativement lordre que lui assigne le dveloppement de Ricur) des notions
et des considrations prcieuses pour Ricur : structures aspectuelles du discours narratif, dimension
axiologique et pragmatique, considration des actions respectives (du faire) du destinateur et du
destinataire. De plus, Greimas a travaill sur Maupassant : il nous rapproche ainsi, avant Genette, de la
narratologie des textes littraires.
Mais Ricur lui reproche de ne pas pouvoir articuler vraiment sa logique des oprations narratives et son
ide de la crativit propre du rcit : Ricur pense pouvoir prouver une inadquation entre, par exemple,
les 2 schmas actanciels de donateur/donataire et de priver/donner (quelquun prive quelquun de
quelque chose ou le lui donne). Dans le deuxime cas, lintroduction de la valeur (de ce qui est donn ou
retir) porte lanalyse un niveau de dclaration thique, qui nest pas contenu dans le prcdent. Ou
encore, Greimas ne pourrait rendre compte de la crativit propre de tel rcit, qui est la caractristique,
comme on verra, de luvre de fiction.
[3] Cette notion sera reprise en vol. III (p. 228-263) sous le titre Monde du texte et monde du lecteur ,
la lumire dune confrontation entre lhistoire et la fiction et aprs ltablissement des positions de la
phnomnologie (Husserl et Heidegger).
[4] Cf la formule de vol. I, p. 13, mise en vidence hier par Jean Greisch : [] notre exprience
temporelle confuse, informe et, la limite, muette .
[5] Cf la formule de p. 112 voquant Goethe et Schiller et lmergence dune qualit nouvelle du temps
lui-mme quils attendent de lexprience esthtique . Thme qui sera dvelopp par Ricur dans le
vol. III. Cf encore la formule des Conclusions de II (233) : Tout se passe comme si la fiction, en crant
des mondes imaginaires, ouvrait la manifestation du temps une carrire illimite.
[6] III, 193 : Rptons-le : la fiction nillustre pas un thme phnomnologique prexistant ; elle en
effectue le sens universel dans une figure singulire. id, 202 : Les expriences-limites qui, dans le
royaume de la fiction, affrontent lternit la mort servent en mme temps de rvlateur lgard de
limites de la phnomnologie, que sa mthode de rduction conduit privilgier limmanence subjective,
non seulement lgard des transcendances extrieures, mais aussi lgard des transcendances

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suprieures.
[7] III, 230 : [] nous avons parcouru seulement la moiti du chemin [] en introduisant, la fin de la
troisime partie, la notion de monde du texte implique dans toute exprience fictive.
[8] Au vol. III, 269, Ricur reprend cette notion en voquant la revendication du vis--vis aujourdhui
rvolu sur le discours historique quil vise [] et la dette de celui-ci lgard de ce vis--vis.
[9] Et puis, un moment (186), entre parenthses, parat la voix ironique de Paul Ricur lui-mme ! Fait
trs rare, ma connaissance, et dautant mieux identifiable
[10] Deux sens : le privilge accord luvre de Proust ; et son instrumentalisation.
[11] II, 172, dans le travail sur La Montagne magique : Il nous faut donc maintenant entendre un
plaidoyer desprit adverse. et dans III, 233, au moment de commencer la discussion avec Wayne
Booth : Avant dentrer dans cette arne [].
[12] Anne Henry, Proust romancier, le tombeau gyptien. Cette rcusation ne prendra tout son sens que
dans le vol. III (II, 2, Les fictions et les variations imaginatives sur le temps ), quand Ricur exposera
lespce de supriorit des fictions sur la philosophie phnomnologique (Husserl et Heidegger).
[13] Notons encore la notion de signe emprunte Deleuze, et dtourne de sa problmatique de la
vrit vers une problmatique de lexprience du temps et de lternit.
[14] Quest-ce que le style dune uvre annonce et qui nexiste pas ?
[15] On retrouverait le schma de Genette, ntait ici labsence de la mtonymie.
[16] Comme si revenait, pour lui, le problme quil dcle chez Greimas : comment passer dun schma
structural un schma dynamique ? Or ce problme, cest celui-l mme de Proust, longtemps non
rsolu, et quil rsout par la fiction de la voix narrative.
[17] Proust lui-mme, dans de nombreuses lettres (par exemple H. de Rgnier, d. Kolb XIX, 630),
soutient le caractre matris des premiers volumes, non sans reconnatre, il est vrai, que ce caractre
nest pas forcment vident. En mme temps il renvoie ses lecteurs qui en douteraient la suite
paratre.
[18] Absence des plus tranges dans la perspective de Ricur.
[19] Le thme de la lecture runit encore plus de notations, de personnages, de donnes fictionnelles : la
grand-mre et Mme de Svign, maman lisant Franois le Champi, Bloch et Legrandin, Bergotte
[20] lexemple de Ricur, je pense ici une notion heuristique de la lecture. Mais, pour le moment, je
suppose le premier volume comme une totalit, afin de comprendre le mouvement de cette totalit. Dans
tout ce passage, je reprends des lments du chapitre consacr Proust dans mon livre La Littrature
la recherche de la vrit, Le Seuil, 1996.
[21] La fiction de lcriture dans La Recherche, comme acte envisageable de manire spare,
sexprimerait bien dans une formule implicite et provocante : lcriture nexiste pas. Le plus tonnant,
cest que, cette hypothse, Ricur la fait de manire gnrale, et sans lappliquer Proust, dans sa
discussion sur la nature de lauteur et sur ses modes dapparition, au vol. III, 234 : Le comble de la
dissimulation [de lauteur] serait que la fiction paraisse navoir jamais t crite. Cf encore au vol. III,
249 : Lauteur impliqu est un dguisement de lauteur rel, lequel disparat en se faisant narrateur
immanent luvre voix narrative. Ce que Proust veut dissimuler, en drobant son lecteur jusqu
la fiction de lacte dcriture, cest le pril que feraient peser, sur toute la fiction, lide et limage, le
soupon, de lauteur rel.
[22] Si lon considre une uvre comme la rsolution dun problme, issu lui-mme des russites
antrieures dans le domaine de la science aussi bien que de lart, on peut appeler style ladquation
entre la singularit de la solution que constitue par elle-mme luvre et la singularit de la conjoncture
de crise, telle que le penseur la apprhende. Cette singularit de la solution, rpondant la singularit
du problme, peut recevoir un nom propre, celui de lauteur.
[23] Toutes choses assimiles et diffrencies, dans et par leur intimation dans le sujet qui transcende le
Temps selon sa propre temporalit.
[24] Je reviendrai sur cette page.

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[25] Cest la contrepartie des abandons que doivent consentir luvre, et la discipline qui entend la
privilgier. Ricur insre les uvres littraires de lordre du rcit dans une chane ncessaire : elles
continuent les prfigurations et les achvent dans les refigurations. En un sens assez diffrent, cest la
formule de Jacques Rancire : Lhomme est un animal littraire. Lexpression littraire trouve sa place
au sein dune anthropologie. Autrement dit : la littrature est en gloire dans Temps et rcit, mais elle y
perd son autonomie.
[26] Duby, dans ses Dialogues avec Guy Lardreau, dfinit lhistoire comme le rve contraint dun
historien .
[27] Michle Riot-Sarcey, Le Rel et lutopie. Essai sur le politique au XIXe sicle, Albin Michel, 1998.
[28] En III, 278, il voque cette affinit profonde entre le vraisemblable de pure fiction et les
potentialits non effectues du pass historique : Le quasi-pass de la fiction devient ainsi le dtecteur
des possibles enfouis dans le pass effectif. Ce qui "aurait pu avoir lieu" le vraisemblable selon
Aristote recouvre la fois les potentialits du pass "rel" et les possibles "irrels" de la pure fiction.
[29] Cette phrase pouvait fort bien sappliquer la fiction proustienne
[30] La smantique de laction, cest--dire ltude du rseau conceptuel dans lequel nous articulons
lordre du faire humain : projets, intentions, motifs, circonstances, effets voulus ou non voulus, etc.
Ricur, LInitiative , texte de 1986, dans Du texte laction, Points/Seuil, 1986, p. 298.
[31] La pense stratgique se distingue de la pense spculative. Elle met en jeu, telles fins donnes,
des positions philosophiques et spculatives, dclares comme inadquates ou aportiques.
[32] Dans toute cette page, les pluriels impliquent lauteur et les lecteurs.
[33] Une fois, p. 133, dans une note, survient lexpression de la stratgie de Temps et rcit . Pour
dsigner la place que devrait prendre lautobiographie comme mdiation des deux rcits, historique et de
fiction.
[34] Voir, ci-dessous, en annexe, une note sur ce texte.
[35] III, 259 : Au terme de ce parcours de quelques thories de la lecture, choisies en fonction de leur
contribution notre problme de la refiguration [].
[36] P. Ricur, Lectures 2. La Contre des philosophes, Seuil (pp. 464-478).
[37] P. 470 : Je laisse ici de ct la question de savoir si lhistoriographie relve ou non de cette
intelligence narrative, cela en dpit dune autre opposition que fait Aristote entre raconter les vnements
qui sont dj arrivs et raconter ceux qui pourraient arriver [].
[38] Alain Badiou : Par "inesthtique", jentends un rapport de la philosophie lart qui, posant que lart
est par lui-mme producteur de vrits, ne prtend daucune faon en faire, pour la philosophie, un objet.
Contre la spculation esthtique, linesthtique dcrit les effets strictement intra philosophiques produits
par lexistence indpendante de quelques uvres dart. Petit manuel dinesthtique, 1998, exergue.

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