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ce que signifie adorer

Le mot adorer vient du latin ad-orare,


prier. Au 17e sicle, il a pris le sens daimer par
dessus tout. Quand on adore Dieu, on exprime
son amour pour Dieu cause de sa grandeur,
ses merveilles, ses prodiges : tout ce qui mrite
notre rvrence et notre respect. Ralph P. Martin
crit :
[Ladoration] est une action motive par une
attitude qui rvre, qui honore ou qui dcrit la
valeur dune autre personne ou dun objet. Dans
le contexte de lAncien Testament et du Nouveau
Testament, ladoration se rfre spcifiquement
la Dit1.

Ni lhbreu de lAncien Testament ni le grec


du Nouveau Testament ne possdent lquivalent
du mot franais adorer ; les deux ont pourtant
des mots qui dcrivent les activits de ladoration.
Le terme hbreu shahah est traduit le plus souvent
par se prosterner. Le verbe hbreu abad signifie
servir, tout comme le verbe grec latreuo2.
Le mot grec proskuneo, qui signifie littralement embrasser vers, est celui qui est utilis le
plus frquemment dans le Nouveau Testament
pour dcrire ladoration (Mt 4.10 ; Lc 24.52 ;
Jn 4.20-21). La coutume tait de se prosterner
devant une personne et dembrasser la terre,
ou ses pieds, ou la frange de son vtement. Les
Perses faisaient ainsi devant leurs rois difis et
les grecs devant leurs idoles et dautres objets
sacrs. Bien que proskuneo nexprime pas exactement la mme ide que notre mot adoration,
il constitue le meilleur terme dans le grec dans
ce contexte.
Dautres termes dans le grec sont aussi utiliss
1
Ralph P. Martin, Worship dans The International
Standard Bible Encyclopedia, rev., ed. Geoffrey W. Bromiley
(Grand Rapids, Mich. : Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
1988), 4 : 1117-1118.
2
Voir latreuo dans Philippiens 3.3 ; Hbreux 9.9 ; 10.2.
La forme substantive, latreia, est traduite par culte en
Romains 12.1 et Hbreux 9.1 et 6.

pour dcrire ladoration ou ladorateur. Ceuxci, bien que moins formels que proskuneo pour
dcrire ladoration, sont cependant traduits par
ce mot3.
ATTITUDES DU PASS
Les attitudes du pass peuvent nous aider
comprendre notre adoration. Dans lancien rcit
msopotamien de la cration, Mardouk cre ltre
humain et dclare : On le chargera de servir les
dieux afin que ceux-ci soient laise4 !
Cette perspective reprsente lhomme comme
serviteur des dieux pour les soulager de leurs
labeurs et pour leur procurer du plaisir. Ainsi,
les hommes devaient adorer les dieux en les
respectant et en subvenant leurs besoins. En
fait, selon cette ide, les dieux dpendaient des
services fournis par les hommes. ce sujet,
John E. Burkhart observe avec perspicacit :
Pour les Hbreux, Dieu est Dieu, quil soit ou non
servi ; et il mrite dtre servi, non dans le but
que le serviteur reoive une rcompense, mais
parce quil en est digne. Dieu na pas besoin de
ladoration afin dtre Dieu : en tant que Dieu,
il lexige de droit5.

Dans Euthyphron, Platon maintient que les


dieux ne sont ni influencs ni changs par notre
adoration. Ils nen bnficient pas et sont, en effet,
bien au-del de tout besoin, puisquils possdent
dj tout. Burkhart note :
Ce fut Thomas dAquin qui, parmi les tholo3
Quelques exemples : eusebeo (dvou, pieux - Ac
17.23) ; sebazomai (montrer de la rvrence - Rm 1.25) ;
sabasma (objet de rvrence- Ac 17.23 ; 2 Th 2.4) ; theskeia
(religieux- Col 2.18) ; sebo (crainte ou rvrence pour
Dieu - Mt 15.9 ; Mc 7.7 ; Ac 16.14 ; 18.7, 13 ; 19.27).
4
James B. Pritchard, ed., The Ancient Near East : An
Anthology of Texts and Pictures (Princeton : Princeton University Press, 1958), 36.
5
John E. Burkhart, Worship (Philadelphia : Westminster
Press, 1982), 16.

giens du Moyen Age, prit tant au srieux cet


argument quil maintint que ladoration nest
pas pour Dieu, mais pour nous. cela Calvin
rpondit au 16e sicle que ladoration correcte
de Dieu est le premier but du christianisme
(). Et, au 20e sicle, Evelyn Underhill aborda
ce sujet en parlant dun dlice dsintress
et dune rponse totale dadoration. Par de
tels dlices, ladoration devient vritablement
authentique, car elle sadresse Dieu comme
la valeur suprme et intrinsque6.

LA BIBLE ET LADORATION
Lcriture prsente Dieu qui est spar
de tout mal et qui est saint de nature comme
sidentifiant avec nous de manire subvenir par
amour nos besoins. Ladorer, cest reconnatre
sa grandeur et rpondre celui qui est lauteur
suprme de tout don excellent (Jc 1.17).
Notre adoration ne doit pas se baser sur ce
que nous pouvons faire pour Dieu, mais sur
ce quil fait pour nous. Elle ne prend pas son
origine en nous, mais en lui qui est son centre
et sa source, mme si cest notre conscience
de lui qui nous pousse ladorer. Devant le
constat de ses merveilles, de sa puissance
majestueuse, de sa grandeur et de ses grces,
notre adoration devrait chercher montrer
notre admiration, notre dvouement et notre
gratitude, le tout selon sa volont. Cest ce que
Dieu attend de nous. Si nous manquons de
ladorer, nous ngligeons et dshonorons le Dieu
qui mrite toute gloire, car il agit avec bienveillance en notre faveur.
Un culte o notre cur ne serait pas engag
et sincre serait vide, sans vritable signification,
sans valeur pour Dieu. Les activits imposes et
purement routinires ne sont que manifestations
externes ; Dieu ne peut les considrer comme
authentiques. Andy T. Ritchie dclare :
Tragiquement, nous avons souvent pris la
forme extrieure et les actes dadoration
pour ladoration elle-mme. Aller lglise
ne signifie pas forcment adorer Dieu. Si nous
disions aller ladoration, notre choix de
mots serait plus exact ; pourtant, un meilleur
choix de mots ne signifient pas un changement
de pratique. (...) Aucun exercice religieux nest
acceptable aux yeux de Dieu avant quil ne devienne lexpression personnelle de ladorateur.
(...) Le fait daccomplir ces actes superficiellement et mcaniquement nest pas comparer
la vritable adoration7.
6
7

Idem.
Andy T. Ritchie, Jr., Thou Shalt Worship the Lord Thy

Bien que notre adoration ne se limite pas


nos rassemblements publics dans des locaux
prpars cette fin, ladoration chrtienne en
assemble est importante, car elle fournit des
moments de partage capables dlever le cur
humain des cimes de recueillement que le
culte individuel ne peut procurer. J. L. May
crit :
Dieu veut que son peuple se rassemble pour
adorer (H 10.25). Ces runions devraient
avoir une dimension verticale et une dimension horizontale : elles devraient contribuer
difier des relations non seulement avec Dieu,
mais les uns avec les autres. Bien que le culte
priv ou en famille soit trs important pour la
croissance spirituelle, le culte collectif fournit un
lment unique, car il permet une participation
individuelle un vnement commun, ce qui
nourrit un sens de fraternit et dencouragement
mutuel.8.

Le but de notre culte, part celui den appeler


Dieu pour ses bndictions, est de lui rvler
nos penses intimes son gard et de le remercier pour sa sollicitude. Bien que nous puissions
recevoir de grands bienfaits personnels par notre
adoration de Dieu, le plus grand besoin de notre
tre est tout simplement de communiquer avec
lui, de lui exprimer la grande place quil occupe
dans notre vie.
Pour bien considrer les actes et les attitudes
qui composent notre adoration, il faut aussi
et avant tout voir ce qui ne constitue pas
une adoration. Ladoration nest pas faite, par
exemple, des seuls sentiments et motions que
nous pouvons exprimer par des actes physiques
frntiques. Ladoration nest pas, non plus,
une simple performance mme exemplaire
ou une dmonstration de certaines capacits humaines. Dans ladoration, nous ne
jouissons pas dune entire libert dexpression
humaine.
En mme temps, ladoration ne se limite pas au
rituel. La pompe et la crmonie en soi nattirent
pas Dieu. Dieu veut que nous nous rassemblions
en son nom ; mais une simple assemble au nom
de Dieu ne constitue pas forcment une adoration.
God (Austin, Tex. : Firm Foundation Publishing House,
1969), 6-7.
8
J. L. May, Lappel Adorer Dieu, dans Adorer
Dieu, Vrit pour Aujourdhui, Vol. 7, N 8.


Ladorateur

glorifie Dieu
glorifier : hb. paar (Es 60.21 ; 61.3 ;
66.5) ; hb. kabed (Ps 22.23 ; 86.12) ; hb.
kebod (Ps 29.2) ; gr. doxazo (Mt 5.16 ; 9.8).
exprime de lmerveillement
merveillement / crainte : hb. gur (Ps
33.8) , gr. phobeo (Mt 9.8) ; gr. deos (H
12.28). Le sens profond du terme est
peur, sans doute dans le sens de respect.
magnifie Dieu
magnifier : hb. gadal (Ps 35.27 ; 40.17 ;
70.5 ; Ml 1.5) ; gr. megaluno (Ac 19.17).
honore Dieu
honorer : hb. kabed (Es 29.13) ; gr.
doxazo (Rm 1.21 ; 1 Tm 6.16). Ces deux
termes sont galement traduits par
rendre (recevoir) gloire (cf. Ap. 4.9, 11 ;
5.12-13).
rvre Dieu
rvrence : hb. yare (Ps 2.11 ; 5.8 ;
119.38) ; gr. eulabeia (H 12.28).
bnit Dieu
bnir : hb. barak (Ps 16.7 ; 26.12).
loue Dieu
louer : hb. halal (Ps 104.35) ; hb.
tehillah (Es 42.8, 10, 12) ; hb. zamar (Ps
30.5 ; 40.4) ; gr. aineo (Lc 19.37 ; Ac 2.47).
exalte Dieu
exalter : hb. rum (Ps 18.47 ; 21.14).
se rjouit
se rjouir : hb. gil (Ps 35.9) ; hb. samach
(Ps 63.12) ; gr. chairo (Ph 4.4).
remercie Dieu
remercier : hb. yadah (Ps 7.18 ; 9.1) ;
gr. eucharisteo (Lc 17.16 ; Col 3.17).

UNE ADORATION VRITABLE


La vraie adoration a lieu dans un contexte
de rflexion aux actes de Dieu, de mditation
sur sa grandeur et sa bont, et de ralisation de
la merveille de sa prsence. Ladorateur na nul
besoin dune pom-pom girl pour rveiller sa
louange, pour la provoquer ou pour la stimuler.
Un niveau sonore lev, des effets de lumire
spciaux, des mouvements rapides et chorgraphies peuvent crer une excitation certaine
et remuer les motions, mais ils ne crent pas la
vritable louange. De telles tactiques sont pour
ceux qui nont en eux aucune reconnaissance,
aucune adoration. Un cur rempli de gratitude
et damour, un cur mu par la bienveillance
et la dignit de Dieu fait jaillir de ses propres
profondeurs une abondante adoration.
Ce nest pas dire que nous ne devrions pas
essayer de prparer un lieu et une atmosphre qui
encouragent ladoration. Mais, cette atmosphre
en elle-mme ne peut pas garantir ou produire
ladoration que Dieu dsire. Rien ne peut se
substituer la vritable adoration qui sort dun
humble cur humain cherchant regarder en haut
et exprimer sa louange et son amour devant le
Dieu puissant et gracieux de tout lunivers.
Ceux qui dsirent adorer Dieu devraient
ignorer les efforts de ceux qui essaient de les
stimuler ladoration, et plutt se consacrer
connatre Dieu, comprendre ses voies et considrer ses bndictions. Cela conduira naturellement au dsir de le louer. En nous approchant
de Dieu de cette manire, nous pouvons nous
assurer dexprimer notre adoration de manire
acceptable pour Dieu.
RCAPITULATION
Nous sommes au meilleur de nous-mmes
lorsque notre cur tend vers le Seigneur pour
ladorer. Il ny a sans doute pas dquivalent dans
lexprience humaine ce moment o notre cur,
en harmonie avec Dieu, loue sa grandeur et ses
mrites.
u

Auteur: Owen D. Olbricht


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