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Directeur de la publication : Edwy Plenel


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ses investissements dans des htels, des golfs et des


casinos dont la dcoration fait honneur la dcennie.
Cest kitsch, de mauvais got, diront les mauvaises
langues.

Les mdias amricains participent la


fabrication du phnomne Trump
PAR IRIS DEROEUX
ARTICLE PUBLI LE DIMANCHE 20 DCEMBRE 2015

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Donald Trump, candidat linvestiture du parti


rpublicain, nen finit pas doccuper lespace
mdiatique. Dominant ses concurrents dans les
sondages, brouillant le dbat avec ses dclarations
lemporte-pice, il a impos son rythme aux mdias,
qui gonflent le phnomne.

La presse people fait ses choux gras de ses mariages


et divorces, de sa grandeur et sa dcadence. Frlant
la faillite au tournant des annes 1990, Donald
Trump remonte la pente, infatigable. Le magnat
de limmobilier se diversifie, ouvre une agence
de mannequinat, cre des produits drivs (deux
parfums son actif : Success et Empire), investit
dans lindustrie du divertissement Son mission
de tlralit, lance en 2004 The Apprentice
(LApprenti), o lon suit les msaventures de
candidats un poste dassistant au sein de son groupe
en est sa quinzime saison. Quant sa fortune, elle
est dsormais estime par Forbes 4,5 milliards de
dollars.

De notre correspondante New York (tats-Unis).Commenons par donner un chiffre. Entre janvier et
novembre 2015, les trois rseaux hertziens historiques
des tats-Unis ABC, CBS et NBC ont ddi 234
minutes de leurs missions dinformation du soir
Donald Trump, cest--dire plus de temps dantenne
pour le candidat linvestiture du parti rpublicain que
pour tous les candidats dmocrates confondus.
Cest ce que nous apprend le Tyndall report,
qui analyse rgulirement le contenu de ces
trois programmes tlviss phare dans le paysage
mdiatique amricain. On y lit encore que les
trois rseaux ont dj accord la campagne pour
les lections prsidentielles de novembre 2016 un
total de 857 minutes dantenne en onze mois, un
record. Le camp rpublicain est celui qui bnficie
le plus de cette couverture extensive et, on laura
compris, tout particulirement le candidat Donald J.
Trump. Certes, on compte quatorze candidats dans
le camp rpublicain contre trois chez les dmocrates.
Ce temps dantenne nest donc pas illogique. Mais
une telle mise en avant dun seul candidat et de ses
ides interroge sur la responsabilit des mdias dans la
fabrication du phnomne Trump.

Donald Trump, 69 ans, est devenu une clbrit,


ce qui lui permet de mettre son grain de sel un
peu partout, notamment en politique. Admirateur de
Ronald Reagan, il tourne autour du parti rpublicain,
sen loigne parfois avant dy revenir (lors des
lections prsidentielles de 2000, il tente dobtenir
linvestiture du petit parti indpendant de Ross Perot,
sans succs).
En 2008, il fait partie de ceux qui digrent mal
llection de Barack Obama. Quatre ans plus tard,
il est donc tent par une candidature dans le camp
rpublicain, avant de se ranger finalement derrire
Mitt Romney. Il fait surtout parler de lui en reprenant
son compte la thorie du complot nativiste autour
de la nationalit de Barack Obama et lui redonne une
vigueur inattendue. Autrement dit, il est de ceux qui
doutent de la nationalit du prsident et donc de son
ligibilit. Laffaire prend une telle ampleur que la
Maison Blanche en vient publier le certificat de
naissance de Barack Obama.

Bien sr, le personnage fait dexcellents titres


avec ses dclarations lemporte-pice, sa gouaille,
son ego surdimensionn, bref son style. Ce nest
pas nouveau. Cela dure depuis les annes 1980,
quand lhomme daffaires dorigine new-yorkaise
commence amasser une fortune avec ses oprations
immobilires, la construction dimmeubles portant
son nom et tiquets luxe ou super luxe ,

Donald Trump a russi son coup, il sduit ainsi


une partie de llectorat rpublicain et peut prparer
sa prochaine sortie. Cette fois-ci, en juin 2015,

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il se dclare officiellement candidat linvestiture


rpublicaine et dvoile un slogan qui tient lieu de
programme, Make America great again (Redonner
sa grandeur lAmrique). Il donne rapidement le
ton : antisystme, il est en rvolte contre lordre tabli,
contre llite de Washington la solde des lobbies
(auxquels il dit rester impermable grce sa richesse
personnelle), contre les politiques conomiques du
moment (ce qui est pour le moins os tant donn sa
fortune) et contre limmigration.

ferait presque oublier que les sondages plaant Donald


Trump en tte ne rvlent lopinion que dune portion
rduite de llectorat.
Il prend la parole en permanence sur les
rseaux sociaux sans craindre dtre
contredit
La majorit des sondages sont effectus auprs
des lecteurs rpublicains encarts. Seuls 23 % des
lecteurs amricains sont inscrits au parti rpublicain,
32 % le sont au parti dmocrate, et presque tous les
autres se considrent comme indpendants. ce jour,
Donald Trump est le favori pour 38 % de llectorat
inscrit au parti rpublicain. () Cela signifie que
seuls 6,7 % des Amricains soutiennent le candidat
Trump , expliquait ainsi lconomiste Robert Reich
sur sa page Facebook mercredi 16 dcembre, pour
tenter daider ses lecteurs dcoder le phnomne
Trump.

Tout fout le camp , semble-t-il crier chaque


fois quil sexprime. Il promet donc de rtablir la
situation en ciblant essentiellement les immigrs, les
trangers, les musulmans. Depuis juin, il a, en vrac,
propos de construire un mur le long de la frontire
mexicaine, dinterdire aux musulmans dimmigrer aux
tats-Unis, de fermer lInternet pour lutter contre
lislamisme radical, ou encore de ne pas hsiter avoir
recours la torture contre des djihadistes prsums,
puisque a marche .

Ce qui est finalement peu quand on analyse la manire


dont llectorat est abreuv de sujets et darticles
sur Donald Trump, au point quil lui est difficile de
sintresser aux autres candidats, comme le dmontrait
ds juillet le politologue John Sides dans les pages du
Washington Post. grand renfort de statistiques et
de graphiques, le chercheur conclut simplement ceci :
Donald Trump fait une perce dans les sondages
parce que les mdias nont cess de concentrer leur
attention sur lui depuis quil sest dclar candidat.
Plus loin, quand un sondeur interrompt la vie
des gens et leur demande leur avis sur des lections
primaires qui ne commenceront pas avant des mois,
un nombre important dentre eux va rpondre en
nommant le candidat qui arrive en tte des sondages
ce moment-l. Cest une version parmi dautres
de ce quon appelle en psychologie lheuristique de
la disponibilit [le fait de raisonner en se basant
principalement sur les informations immdiatement
disponibles ndlr].

[[lire_aussi]]
Le tout en se targuant de ne jamais faire dans le
politiquement correct : sexisme, blague lencontre
dun journaliste handicap, Mexicains compars des
trafiquants et des violeurs, propos violents lencontre
dun militant afro-amricain venu interrompre lune
de ses runions de campagne, injure au hros de
guerre John McCain quand ce dernier critique ses
propositions en matire dimmigration chaque
nouvel cart, un ditorialiste croit bon dannoncer la
fin de la campagne de Mr. Trump. Mais rien ny fait.
en croire les enqutes dopinion, son style plat.
Depuis juillet, il arrive quasiment systmatiquement
en tte des sondages sur les intentions de vote des
lecteurs rpublicains.
Cela sexplique entre autres par le fait quil relaie
au mieux la colre et les griefs dune portion de
llectorat conservateur : celle, ultra conservatrice,
qui a donn naissance au mouvement populiste du
Tea Party et qui tire le parti rpublicain droite
voire lextrme droite. Mais cette analyse nous

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Reste donc comprendre les raisons de cette
couverture mdiatique disproportionne. Dabord, il
ne faut pas ngliger la puissance de frappe de Donald

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Trump sur les rseaux sociaux. Obsd du tweet ou


du post sur Instagram, Donald Trump a russi se
constituer un public de followers tel quil a finalement
peine besoin des mdias traditionnels pour faire
passer ses messages. Cela ne sest pas fait en un jour :
ds 2011, il sest entour dun jeune spcialiste du
marketing digital, Justin McConney. Celui-ci lui a
conseill de tout miser sur les rseaux sociaux, en
son nom et avec son franc-parler habituel. De 300000
abonns sur Twitter lpoque, il parvient ainsi
dpasser la barre des 5 millions. Fier de son succs,
il dclare en juillet: Cest gnial ! Cest comme de
possder un journal sans tre dficitaire.

Eric Boehlert note encore que des mdias la


rputation srieuse en viennent eux aussi parler
beaucoup de Trump, de peur dtre accuss davoir
une lignetrop gauche, cest--dire dtre considrs
comme penchant en faveur des dmocrates sils
ne sintressent pas lui. Ils tentent notamment
les grands quotidiens de faire un travail srieux
danalyse de son message, de souligner les erreurs
factuelles grossires que contiennent ses interventions.
Mais les fact-checkers ont beau scruter Donald Trump,
ils ont du mal suivre le rythme effrn de ses prises
de parole et, au bout du compte, se faire entendre.

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Il en profite pour prendre la parole en permanence


sans craindre dtre contredit, au contraire. Il va
mme jusqu relayer des propos non vrifis et se
rvlant faux, apparus sur la Toile, publis dabord par
ses abonns, comme lorsquil affirme que 81% des
Blancs victimes dhomicide ont t tus par des AfroAmricains (selon le site FactCheck.org, ce chiffre
serait de lordre de 15%). Et le voil ensuite repris et
comment par les mdias traditionnels, tentant bon gr
mal gr de comprendre ce quil a voulu dire.

Nous en sommes arrivs un point o on peut


mme se demander si les faits ont une quelconque
importance , sinterroge ainsi Al Tompkins,
professeur de journalisme au Poynter Institute,
ajoutant cest inquitant. La responsabilit de
la presse reste immense bien sr pour rvler les
erreurs et mensonges dun Donald Trump. Mais sil
y a une institution qui subit une crise de confiance
encore plus grande que la classe politique aux tatsUnis, ce sont les mdias. Le message a donc du mal
passer , poursuit-il. Cette enqute annuelle de
linstitut Gallup indique en effet que depuis 2007,
une majorit dAmricains na plus confiance dans les
mdias dinformation.

Soyons clairs, ce phnomne est du pain bnit pour


de nombreux mdias dinformation ! Donald Trump
permet de faire de lentertainment et donc de faire
grimper laudimat autour dun vnement dordinaire
plutt ennuyeux. La campagne des primaires est
extrmement longue et complexe couvrir. Trump la
rend tout simplement plus intressante, et cest bon
pour les affaires, analyse Eric Boehlert, de lONG
danalyse des mdias Media Matters for America. Il
nous rappelle que les deux premiers dbats tlviss
entre candidats rpublicains ont t regards par 25
millions de tlspectateurs. Mardi dernier, pour le
troisime dbat, 18 millions dAmricains ont allum
le poste. Il y a quatre ans, ce type de dbat attirait 4
millions de spectateurs tout au plus, prcise-t-il.

Faut-il donc sattendre toujours plus de Donald


Trump dans les semaines venir ? Le dbat se
rquilibrera partir du moment o lon sortira de la
bulle des sondages pour sintresser aux votes rels
, pronostique Al Tompkins, dexprience. Les urnes,
nous y sommes presque : les lections primaires des
partis dmocrate et rpublicain commenceront dans
l'Iowa et le New Hampshire ds fvrier.

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