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Revista de libros

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las entidades de ficcin, sino el tipo de interpretacin que ha de recibir la


postura ficcionalista. Pese a que nos ofrece una aportacin propia al debate
en torno al problema de la verdad en la ficcin su teora de la referencia sin
referentes, dedica proporcionalmente ms esfuerzos a rebatir otras posturas
alternativas que a mostrar los beneficios de su propia postura. Se echa en falta una explicacin de cmo su posicin que podramos encuadrar dentro del
racimo de teoras irrealistas satisface las necesidades explicativas que se
vienen sealando a lo largo del libro y evita los problemas que puedan socavar a las teoras rivales. Asimismo se echa en falta una atencin ms rigurosa
a la cuestin de la respuesta emocional ante la ficcin cuestin que apenas
resuelve y a la que refiere exclusivamente por su inters para la cuestin del
status del discurso ficticio.
En definitiva es esta una obra en la que podemos seguir una discusin
rigurosa y completa de la posturas que pueblan el debate contemporneo en
torno a la ontologa de la ficcin y que alcanza a reflexionar sobre el problema del ficcionalismo una vez que establece la interpretacin correcta de la
ontologa de la ficcin.
Mara Jos Alcaraz Len
Departamento de Filosofa
Universidad de Murcia
Edificio Luis Vives, Campus de Espinardo
E-30100 Murcia
E-mail: mariajo@um.es

La voluntad de creer y otros ensayos de filosofa popular, de


WILLIAM JAMES. INTRODUCCIN, TRADUCCIN Y NOTAS DE RAMN
VIL VERNIS, BARCELONA, MARBOT EDICIONES, 2009, 380 pp.
La conmemoracin del centenario de la muerte de William James
(1842-1910) ha trado consigo una renovacin del inters por el pensamiento
y las obras de este fascinante profesor de Harvard, considerado habitualmente
como uno de los fundadores de la psicologa contempornea y, sin duda, el
mayor difusor del pragmatismo en la primera dcada del siglo XX. The Will to
Believe and Other Essays in Popular Philosophy, que vio originalmente la
luz en 1897, fue el primer libro de filosofa de James. Reuni en ese volumen
diez ensayos que haba pronunciado como conferencias ante muy diversos
auditorios entre 1879 y 1896. La calificacin en el ttulo de filosofa popular puede resultar un tanto engaosa. No se refiere a que lo textos no sean
tcnicos, pues nunca los textos de James fueron tcnicos, sino ms bien a que

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no abordan los temas tpicos de los filsofos profesionales de su tiempo, sino


como explicaba Edward H. Madden en su presentacin de esta obra en el
volumen VI de The Works of William James (Harvard University Press:
Cambridge, MA, 1979, p. xiii) que se ocupan de asuntos prximos al corazn de cualquier hombre en lugar de aquellos reservados al filsofo profesional [closet philosopher]. El volumen est dedicado A mi viejo amigo
Charles Sanders Peirce, cuya camaradera filosfica en otros tiempos y cuyos
escritos en aos recientes han sido de ms estmulo y ayuda para m de lo que
puedo expresar o retribuir [p. 31].
Como explica el propio James en el Prefacio, me ha parecido que
estas conferencias podran merecer ahora que las reuniera en un libro, pues
tomadas en conjunto se iluminan unas a otras y expresan una actitud filosfica tolerablemente definida [p. 33]. Esta actitud filosfica es la que James
denomina el empirismo radical: Digo empirismo porque trata sus conclusiones ms slidas sobre cuestiones de hecho como meras hiptesis susceptibles de modificacin en el curso de la experiencia futura; y digo radical
porque trata la propia doctrina del monismo como una hiptesis, y a diferencia
de buena parte del empirismo a medias que circula hoy bajo el nombre de positivismo o agnosticismo o naturalismo cientfico, no afirma dogmticamente el
monismo como algo a lo que debe plegarse toda experiencia [p. 33].
La hermosa edicin que ha preparado Ramon Vil Vernis se suma a la
celebracin del centenario de William James poniendo al alcance del pblico
de habla hispana una traduccin fiel y cuidadosa de esta obra capital. Ya en
1909, el mdico de la Armada espaola Santos Rubiano (1871-1930) prepar
una primera traduccin (Heinrich, Barcelona), que vera una segunda edicin
en 1922 (Daniel Jorro, Madrid), pero aquella versin resulta al menos para
los criterios actuales muy defectuosa tanto por el lenguaje ampuloso que
emplea como por las libertades que se toma el traductor. Desde entonces, no
haba vuelto a publicarse en Espaa el libro de James completo. S que haba
visto la luz la primera de las conferencias que da titulo a la obra La voluntad
de creer en traduccin de Lorena Villamil Garca junto con La tica de la
creencia de William K. Clifford, con una excelente introduccin y notas de
Luis M. Valds Villanueva (Tecnos, Madrid, 2003) y otra de Carmen Izco
(Encuentro, Madrid, 2004).
Esta nueva traduccin viene acompaada de una Introduccin (pp.
11-28), una seccin final de Notas [pp. 365-371] y un ndice analtico siguiendo el que prepar James para la edicin original [pp. 373-380]. Adems
de las 58 anotaciones incluidas en la seccin final, el traductor Vil Vernis
documenta en muy numerosas ocasiones su traduccin del texto de James
mediante breves notas a pie de pgina.
Describir el contenido de las diez conferencias reunidas en el libro de
James excede con mucho las pretensiones de esta breve recensin, pero s
que me parece oportuno destacar la actualidad de las palabras de William

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James 115 aos despus de ser escritas al dar cuenta del alcance de su
libro en su Prefacio de 1896: Los primeros cuatro artculos [La voluntad
de creer, pp. 41-70; Merece la vida ser vivida?, pp. 71-103; El sentimiento de racionalidad, pp. 105-151 y Accin refleja y tesmo, pp. 153185] se ocupan principalmente de defender la legitimidad de la fe religiosa.
Tal vez algunos lectores dados a la racionalizacin lo consideren un triste
abuso de mi posicin profesional. La humanidad, dirn, es ya lo bastante
propensa a lanzarse sin razonar tras los pasos de la fe como para que haga
falta nadie que predique ni d nimos en esa direccin. (...) Las audiencias
acadmicas, que ya conocen el alimento de la ciencia, tienen necesidades
muy distintas [a las de las audiencias populares]. Sus formas especficas de
debilidad mental son la parlisis de su capacidad nativa para la fe y una temerosa abulia en el terreno religioso, nacidas de la idea, cuidadosamente inculcada en ellos, de que hay algo llamado evidencia cientfica que les permitir
evitar cualquier peligro de naufragio en asuntos relacionados con la verdad,
con slo que sepan esperar a dicha evidencia. Pero no existe realmente ningn mtodo cientfico o de otra clase que permita a los hombres navegar con
seguridad entre los peligros contrapuestos de creer demasiado o creer demasiado poco. Enfrentarse a estos peligros parece ser el deber de cada uno de
nosotros, y encontrar la va correcta entre ambos da la medida de nuestra sabidura como hombres [pp. 35-36].
Al lector contemporneo esta apertura amable de William James no
puede dejar de interpelarle. Para James, el cientfico no tiene nada que temer
de la fermentacin ms viva posible del mundo religioso de su poca; al
contrario, debera dar la bienvenida a cualquier clase de agitacin y debate
religioso, en la medida en que est dispuesto a admitir que alguna hiptesis
religiosa podra ser cierta. (...) La fermentacin religiosa es siempre un sntoma del vigor intelectual de una sociedad; nuestras creencias slo son dainas cuando olvidan que son hiptesis y desarrollan pretensiones racionalistas
y autoritarias [p. 38]. Adems de esta introduccin a las cuatro primeras
conferencias, William James en su Prefacio de diciembre de 1896 se sinti
en la obligacin de justificar la superficialidad de su ensayo noveno Sobre
algunos hegelianismos que fue escrito inicialmente como una pequea
stira [p. 38], y tambin el haber abordado en la dcima conferencia la
cuestin de la investigacin psquica hoy diramos parapsicolgica
bajo el ttulo de Los logros de la investigacin psquica. Como es sabido,
William James dedic una extraordinaria atencin durante dcadas a la investigacin en este campo. Estaba convencido de su importancia y deseaba suscitar el apoyo de sus lectores para la rama americana de la Society for
Psychical Research que haba presidido l mismo durante los aos 1894-95.
Un acierto indudable de esta edicin espaola es la ilustracin de la cubierta en la que figura un hombre relativamente joven saltando una zanja escarpada desde una montaa. El autor de la ilustracin Raimon Julibert ha

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dibujado al saltador con los brazos en alto y con los ojos cerrados, tal como
parece expresarse en la idea popular de la fe como la creencia en lo que no se
ve. Sin embargo, me parece que sera ms fiel al ejemplo de James dibujar al
que salta con los ojos bien abiertos, pues est empeado en lograr lo que
cree. Merece quiz la pena reproducir aqu ese pasaje que James emplea tanto
en Merece la vida ser vivida? [pp. 99-100] como en El sentimiento de
racionalidad [p. 138]. De hecho en el Prefacio pide disculpas por esa repeticin: Mi excusa es que uno no siempre puede expresar la misma idea de
dos modos que resulten igualmente persuasivos, por lo que se ve obligado a
copiar sus propias palabras [p. 39]. Aqu transcribir la segunda vez que
aparece ese ejemplo, pues es ms breve. Me parece que expresa bien el ncleo de La voluntad de creer y otros ensayos de filosofa popular: Supongamos, por ejemplo, que estoy haciendo escalada en los Alpes y que para mi
desgracia he ido a parar a una posicin de la que slo puedo salir dando un
tremendo salto. A falta de experiencias parecidas, no tengo ninguna prueba
de mi capacidad de realizar el salto; pero la esperanza y la confianza en m
mismo me convencen de que no fallar, y dan fuerza a mis pies para ejecutar
un acto que a falta de tales emociones subjetivas habra sido tal vez imposible. Pero supongamos, por el contrario, que predominan las emociones de
miedo e inseguridad; o supongamos que acabo de leer la tica de la creencia [de W. K. Clifford, 1876] y siento que sera un pecado actuar en base a
un supuesto no verificado por la experiencia previa. Pues bien, en tal caso podra suceder que dudara tanto tiempo que al final, agotado y tembloroso, cayera
en un momento de desesperacin, perdiera pie y rodara al abismo. En este caso
(y hay muchsimos del mismo tipo) la sabidura consiste claramente en creer
aquello que uno desea; pues la creencia es una de las condiciones preliminares
indispensables para la realizacin de su objeto. Hay casos en los cuales la fe
crea su propia verificacin. Cree y tal vez tendrs razn, porque logrars salvarte; duda y tal vez tendrs razn tambin, porque perecers en el intento. La
nica diferencia es que creer resulta enormemente ventajoso [p. 138].
Es difcil hoy en da traducir bien a William James precisamente porque
no usa apenas un lenguaje tcnico, su estilo est lleno de vivacidad y de ricas
metforas y su mundo es el de cien aos atrs. Vil Vernis ha realizado un
trabajo de traductor muy digno, poniendo al alcance del lector hispnico un
texto realmente importante: su traduccin hace fcil la lectura y la comprensin del lector. Sin embargo, la Introduccin [pp. 11-39] con la que se abre
el volumen no tiene realmente un carcter introductorio, sino que ms bien
aspira a mostrar a vista de pjaro la actualidad del debate de William James y
el positivismo de su tiempo, sobre todo, con William K. Clifford (18451879), en el marco de la filosofa contempornea y el resurgimiento del
pragmatismo, pero no entra en un estudio detenido del libro traducido. Esto
hace me parece a m que sea preferible leer la Introduccin despus de
leer a William James y no al revs como cabra inicialmente esperar. Bienve-

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nida sea esta nueva traduccin de William James en el ao del centenario de


su muerte.
Jaime Nubiola
Departamento de Filosofa
Universidad de Navarra
E-31080 Pamplona
E-mail: jnubiola@unav.es

Other Voices: Readings in Spanish Philosophy, de JOHN R. WELCH


(ED.), NOTRE DAME, INDIANA, UNIVERSITY OF NOTRE DAME PRESS,
2010, 368 pp.
El ttulo Otras voces: Lecturas de filosofa espaola, expresa perfectamente el motivo que llev a componer y a publicar este libro a su editor, John
R. Welch, catedrtico responsable de la Seccin de Humanidades y Artes en
el Campus Madrid de la Saint Louis University (The American Jesuit University in Spain), que no es otro, sino contribuir a la recepcin de clsicos de
la tradicin filosfica espaola en una cultura filosfica, como la anglosajona, que prcticamente los ha ignorado. La filosofa espaola escribe apenas ha sido escuchada en ingls durante demasiado tiempo. Welch da a lo
espaol la dimensin de lo hispnico, como ya lo hicieron los patriarcas de
los estudios de historia de la filosofa espaola, Menndez Pelayo y Bonilla
San Martn, y como ha sido habitual en los dos centros de referencia en Espaa para estos estudios, El Seminario de Historia de la Filosofa Espaola e
Iberoamericana de la Universidad de Salamanca y la Asociacin de Hispanismo Filosfico. Este catedrtico de la Saint Louis University ya haba editado,
en esta campo de Philosophy in Spain, Ethics and Perplexity: Toward a Critique of Dialogical Reason (2004) de Javier Muguerza, y Memory of the West:
the contemporaneity of forgotten Jewish thinkers (2004) de Reyes Mate.
La obra pertenece al gnero lecturas e incluye una seleccin de textos de
autores representativos de los distintos perodos de la cultura filosfica hispnica, desde el mundo hispano-romano hasta la Espaa contempornea. Salvo en
el caso de El tratado decisivo de Averroes, o de la leccin De iure belli de
Vitoria, los textos son extractos de obras, de una extensin media entre 6 y 30
pginas, introducidos con una presentacin sumaria de la poca y del autor,
y enriquecidos con notas del traductor y, en algunos casos Vives, las Casas,
Unamuno y Ortega, tambin del editor. El propio editor es el traductor del
los extractos de las Etimologas de San Isidoro y del Teatro crtico univer-