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El principito

Antoine
de
Saint-Exupry
(1900-1944)

EL PRINCIPITO

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A Len Werth
Pido perdn a los nios por haber dedicado este libro a
una persona mayor. Tengo una muy seria disculpa: esta
persona mayor es el mejor amigo que tengo en el mundo.
Tengo otra disculpa: Esta persona mayor es capaz de
comprender todo, hasta los libros para nios. Y tengo an
una tercera disculpa: Esta persona mayor vive en Francia
donde siente hambre, fro y tiene gran necesidad de ser
consolada. Ms si todas estas disculpas no fueran
suficientes, quiero entonces dedicar este libro al nio que
fue, en otro tiempo, esta persona mayor. Todas las
personas mayores han comenzado por ser nios (aunque
pocas lo recuerden).
Corrijo, entonces, mi dedicatoria:
A Len Werth
cuando era nio

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NDICE
I ........................................................................................... 5
II ........................................................................................... 9
III....................................................................................... 14
IV....................................................................................... 17
V ......................................................................................... 22
VI ........................................................................................ 26
VII ....................................................................................... 28
VIII .................................................................................... 33
IX ....................................................................................... 37
X ........................................................................................ 40
XI ....................................................................................... 47
XII ..................................................................................... 49
XIII .................................................................................... 51
XIV .................................................................................... 57
XV...................................................................................... 61
XVI .................................................................................... 66
XVII................................................................................... 67
XVIII ................................................................................. 71

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XIX .................................................................................... 73
XX ...................................................................................... 75
XXI .................................................................................... 77
XXII ................................................................................... 86
XXIII.................................................................................. 88
XXIV.................................................................................. 89
XXV ................................................................................... 93
XXVI.................................................................................. 99
XXVII ...............................................................................108

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I
Cuando yo tena seis aos vi en el libro sobre la selva
virgen: Historias vividas, una grandiosa estampa.
Representaba una serpiente boa comindose a una fiera.
He aqu la copia del dibujo.

En el libro se afirmaba: La serpiente boa se traga su presa


entera, sin masticarla. Luego, como no puede moverse,
duerme durante los seis meses que dura su digestin.
Reflexion mucho en ese momento sobre las aventuras de
la jungla y logr trazar con lpices de colores mi primer
dibujo. Mi dibujo nmero 1 era de esta manera:

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Ense mi obra de arte a las personas mayores y les


pregunt si mi dibujo les daba miedo.
Por qu habra de asustarme un sombrero? me
respondieron.
Mi dibujo no era un sombrero. Representaba una serpiente
boa que digiere un elefante. Entonces dibuj el interior de
la serpiente boa para que las personas mayores pudieran
comprender. Los mayores siempre tienen necesidad de
explicaciones. Mi dibujo nmero 2 era as:

Las personas mayores me aconsejaron abandonar el


dibujo de serpientes boas, fueran abiertas o cerradas, y

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poner ms inters en la geografa, la historia, el clculo y


la gramtica. De esta manera, a la edad de seis aos
abandon una magnfica carrera de pintor.
Haba quedado desilusionado por el fracaso de mis
dibujos nmero 1 y nmero 2.
Las personas mayores son incapaces de comprender algo
por s solas y es muy fastidioso para los nios darles
explicaciones una y otra vez.
As, tuve que elegir otro oficio y aprend a pilotear
aviones. He volado un poco por todo el mundo y, en
efecto, la geografa me ha servido mucho; al primer
vistazo puedo distinguir perfectamente China de Arizona.
Esto es muy til, sobre todo si se pierde uno durante la
noche.
A lo largo de mi vida he tenido multitud de contactos con
multitud de gente seria. Viv mucho con personas
mayores y las he conocido muy de cerca; pero esto no ha
mejorado mi opinin sobre ellas.
Cuando me he encontrado con alguien que pareca lcido,
he ensayado la experiencia de mostrar mi dibujo nmero 1
que he conservado siempre. Quera saber si era
verdaderamente un ser comprensivo pero siempre
contestaban: "Es un sombrero". Me abstena entonces de
hablarles de la serpiente boa, de la selva virgen y de las
estrellas. Ponindome a su altura, les hablaba de su

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mundo: del bridge, del golf, de poltica y de corbatas. Y la


persona mayor quedaba contentsima de conocer a un
hombre tan razonable.

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II
Viv as, solo, sin alguien con quien poder hablar
verdaderamente, hasta hace seis aos cuando tuve una
avera en el Sahara. Algo se haba estropeado en el motor
de mi avin. Como viajaba sin mecnico ni pasajero
alguno, me dispuse a realizar yo slo, una reparacin
difcil. Era para m una cuestin de vida o muerte pues
apenas tena agua pura como para ocho das
La primera noche me dorm sobre la arena, a unas mil
millas de distancia del lugar habitado ms prximo.
Estaba ms aislado que un nufrago en medio del ocano.
Imagnense, pues, mi sorpresa cuando al amanecer me
despert una vocecita que deca:
Por favor... pntame un cordero!
Eh?
Pntame un cordero!
Me puse en pie de un brinco y frotndome los ojos mir a
m alrededor. Descubr a un extraordinario muchachito
que me observaba gravemente. Ah tienen el mejor retrato
que ms tarde logr hacer de l, aunque reconozco que mi
dibujo no es tan encantador como el original. La culpa no
es ma, las personas mayores me desanimaron de mi
carrera de pintor a la edad de seis aos, cuando slo haba
aprendido a dibujar boas cerradas y boas abiertas.

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Mir, fascinado, aquella aparicin. No hay que olvidar que


me encontraba a unas mil millas de distancia del lugar
habitado ms prximo y el muchachito no pareca ni
perdido, ni muerto de cansancio, de hambre, de sed o de
miedo. No tena la apariencia de un nio perdido en el
desierto a mil millas de distancia del lugar habitado ms
prximo. Cuando logr, por fin, poder hablar, pregunt:
Pero qu haces t aqu?
Y l repiti suave y lentamente, como algo muy
importante:
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Por favor pntame un cordero!


Cuando el misterio es tan impresionante, uno no se atreve
a contravenir. Por absurdo que aquello pareciera, a mil
millas de distancia de algn lugar habitado y en peligro
de muerte, saqu del bolsillo una hoja de papel y una
pluma fuente. Record que yo haba estudiado geografa,
historia, clculo y gramtica y le dije al muchachito (algo
malhumorado) que no saba dibujar.
No importa, Pntame un cordero!
Como nunca haba dibujado un cordero, repet uno de los
dos nicos dibujos que era capaz de realizar: el de la boa
cerrada. Y qued absorto al orle decir:
No, no! No quiero un elefante dentro de una serpiente.
La serpiente es muy peligrosa y el elefante ocupa mucho
sitio. En mi tierra todo es muy pequeito. Necesito un
cordero.
Por favor, pntame un cordero!
Dibuj un cordero. Lo mir atentamente y dijo:

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ste est muy enfermo. Por favor haz otro.


Volv a dibujar.

Mi amigo sonri gentilmente, con indulgencia, y dijo:


Ves? Esto no es un cordero, es un carnero. Tiene
cuernos
Realice nuevamente otro dibujo y tambin fue rechazado
como los anteriores.
Es demasiado viejo. Quiero un cordero que viva mucho
tiempo.
Ya impaciente y deseoso de comenzar a desmontar el
motor, trac rpidamente este dibujo, se lo ense, y dije:
Esta es la caja. El cordero que quieres est adentro.

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Me sorprend al ver iluminado el rostro de mi joven juez:


Oh, es exactamente como yo lo quera! Crees que se
necesite mucha hierba para este cordero?
Por qu?
Porque en mi tierra todo es muy pequeo
Ser suficiente. El corderito que te he dado tambin es
pequeo.
Se inclin hacia el dibujo y exclam:
Bueno, no tanto! Ah, se ha quedado dormido!
Y as fue como conoc al principito.

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III
Necesit tiempo para comprender de dnde vena. El
principito, que siempre insista con sus preguntas, no
pareca or las mas. Fueron frases al azar las que, poco a
poco, me fueron revelando sus secretos. As, cuando
distingui por vez primera mi avin (no dibujar mi
avin, por tratarse de algo demasiado complicado para
m) me pregunt:
Qu cosa es esa?
Esa no es una cosa. Es un avin, vuela. Es mi avin.
Me sent orgulloso al decir que mi avin volaba. El
entonces grit:
Cmo! Has cado del cielo?
S le dije modestamente.
Ah, es curioso!
Y lanz una graciosa carcajada que de momento me irrit
pues me gusta que mis desgracias se tomen en serio.
Despus aadi:
Entonces t tambin vienes del cielo? De cul planeta?

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Esa pequea luz ilumin un poco el misterio y le


pregunt:
T vienes de otro planeta?
No me respondi; solo mova lentamente la cabeza
examinando detenidamente mi avin.
En esto no creo que puedas venir de muy lejos
Y se hundi en un ensueo durante largo tiempo. Haba
sacado de su bolsillo a mi cordero y se abism en la
contemplacin de su tesoro.
Imagnense cmo me intrig eso de: otro planeta. Y me
esforc en saber algo ms:
De dnde vienes, muchachito? Dnde est tu casa?
Dnde quieres llevarte mi cordero?
Despus de meditar silenciosamente me coment:
Lo bueno de la caja que me has dado es que, por la
noche, puede servirle de casa.
Sin duda! Y si eres bueno te dar tambin una cuerda y
una estaca para atarlo durante el da.
Atarlo? Qu idea ms rara!

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Si no lo atas, se ir por donde sea y puede perderse


Mi amigo empez a rer.
Y dnde quieres que vaya?
No s, a cualquier lado.
Entonces el principito seal con gravedad:
No importa, mi tierra es muy pequea!
Y agreg, quiz con un poco de melancola:
A donde vaya no puede ser muy lejos.

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IV
De esta manera supe otra cosa importante: su planeta era
apenas ms grande que una casa.

Esto no me sorprendi mucho pues saba muy bien que


adems de los grandes planetas como la Tierra, Jpiter,
Marte, Venus, a los cuales se les ha puesto nombre, existen
otros muchos, centenares de ellos, tan, tan pequeos, que
a algunos es difcil distinguirlos aun con la ayuda de los
telescopios. Cuando un astrnomo descubre uno de ellos,
le da por nombre un nmero. Le llama, por ejemplo,
"Asteroide 3251".
Tengo suficientes razones para creer que el planeta del
principito era el asteroide B 612 el cual, por medio del
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telescopio, slo ha sido visto una vez, por un astrnomo


turco
en
1909.

Este astrnomo, aunque demostr su descubrimiento en


un Congreso Internacional de Astronoma, nadie le crey
por su extraa manera de vestir Las personas mayores
son as!
Felizmente para la reputacin del asteroide B 612, un
dictador turco oblig a su pueblo vestir a la usanza
europea.
Entonces, en 1920, ante otro congreso, el astrnomo volvi
a dar la noticia de su descubrimiento y como luca un traje
muy elegante, todo el mundo acept su demostracin.

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Si les he contado estos


detalles sobre el asteroide
B 612 y hasta les he
confiado su nmero, es por
consideracin
a
las
personas mayores. A los
mayores les gustan mucho
las cifras. Cuando se les
habla de un nuevo amigo, jams preguntan cosas esenciales
como: "Qu tono tiene su voz? Qu juegos prefiere? o Si le
gusta o no coleccionar mariposas?" En cambio preguntan:
"Qu edad tiene? Cuntos hermanos? Cunto pesa? Cunto
gana su padre?" Solamente con estos detalles creen conocerle. Si
a una persona mayor le decimos: "Hay una casa preciosa de
ladrillos rosas, con geranios en las ventanas y palomas sobre el
tejado", no pueden imaginarse cmo es. Es preciso decir: "Hay
una casa que vale tantos millones de pesos". Entonces exclaman
entusiasmados: "Oh, qu hermosa es!"

Si les decimos: "La prueba de que el principito ha existido


es que rea, era encantador y quera un cordero. No lo
entienden ni lo creen, aunque querer un cordero sea una
prueba irrebatible de existencia; las personas mayores se
encogern de hombros y nos dirn que nos comportamos
como nios. Pero si les decimos: "el planeta de donde
vena el principito es el asteroide B-612", quedarn
totalmente convencidas y no dudarn ms ni modo!, hay
que entender que son as. Los nios deben ser muy
condescendientes con las personas mayores.

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Claro que nosotros, como sabemos comprender la vida,


nos burlamos tranquilamente de los nmeros. A m me
habra gustado empezar esta historia a la manera de los
cuentos de hadas. Me habra gustado decir:
"rase una vez un principito que viva en un planeta
apenas ms grande que l y que tena necesidad de un
amigo" Para aquellos que comprenden la vida, esto
hubiera parecido ms real. No me gustara que mi libro
fuese tomado a la ligera.
Siento tristeza al acordarme de mi amigo. Hace ya seis
aos que l se fue con su cordero y si intento describirlo
aqu es slo con el fin de recordarlo bien. Tener un amigo
es un verdadero privilegio y si uno se olvida de ellos se
corre el riesgo de volverse como las personas mayores que
slo se interesan por las cifras y los nmeros. Para evitar
esto, he comprado una caja de lpices de colores.
Es muy duro, a mi edad, ponerse a dibujar, cuando en
toda la vida no se ha hecho ms que boas abiertas y boas
cerradas a la edad de seis aos! Tratar de hacer retratos lo
ms parecido que me sea posible, aunque no estoy muy
seguro de lograrlo. Uno saldr bien y otro quiz no tanto.
En las proporciones me equivoco tambin un poco; aqu,
el principito es demasiado alto y all es muy pequeo.
Dudo sobre los colores de su traje. Titubeo sobre algo y a
veces sale bien pero no siempre. En fin, es posible que me
equivoque sobre algunos detalles importantes pero habr
que perdonarme ya que mi amigo no daba explicaciones.
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Quiz me crea semejante a l y yo, desgraciadamente, no


s ver un cordero a travs de una caja. Es posible que ya
sea un poco como las personas mayores. Debo haber
envejecido.

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V
Cada da, lentamente y al azar de las reflexiones, aprenda
algo nuevo sobre el planeta, sobre la partida y sobre el
viaje del principito. Fue as como, al tercer da, conoc el
drama de los baobabs.
Fue tambin por el cordero y preocupado por una
profunda duda, cuando el principito me pregunt:
Es verdad que los corderos se comen los arbustos?
S, es cierto.
Ah, qu contesto estoy!
No comprend qu importancia tena para l que los
corderos se comieran los arbustos. Pero el principito
aadi:
Entonces se comen tambin los Baobabs.
Le hice comprender que los baobabs no son arbustos, sino
rboles tan grandes como iglesias que incluso llevando
todo un rebao de elefantes, no lograra acabar con un
solo baobab.
Esto del rebao de elefantes hizo rer mucho al principito.
Habra que ponerlos unos sobre otros

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Y luego aadi juiciosamente:


Los baobabs comienzan por ser muy pequeitos.
Es cierto. Pero por qu quieres que tus corderos se
coman a los baobabs?
Me contest: "Vamos!" como si fuera algo evidente.
Me fue necesario un gran esfuerzo para comprender el
problema:
En el planeta del principito haba, como en todos los
planetas, hierbas buenas y hierbas malas y, por lo tanto,
semillas de unas y otras. De las buenas semillas salan
buenas hierbas y de las semillas malas, malas hierbas. Las
semillas duermen en el secreto de la tierra durante un
tiempo, hasta que, un buen da, una de ellas despierta en
una encantadora ramita que mira hacia el sol. Si se trata de
una ramita de rbano o de rosal, se puede dejar que crezca

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como quiera; en cambio, si fuera una mala hierba, es


preciso arrancarla inmediatamente. El suelo del planeta
del principito estaba infestado de semillas de baobabs que
si no se arrancan acabando de surgir y en cuanto se les
reconoce, pueden cubrir todo el planeta, perforarlo con
sus races y, si el planeta es muy pequeo y los baobabs
son muchos, lo hacen estallar.
"Es una cuestin de disciplina, me dijo ms tarde el
principito. Despus de que uno termina su bao matinal,
hay tambin que limpiar la casa, es decir, acicalar
cuidadosamente al planeta. Hay que arrancar los baobabs
en cuanto se les distingue de los rosales pues se parecen
mucho cuando son pequeitos. Es fcil aunque
fastidioso.

El principito aconsej que me propusiera a realizar un


hermoso dibujo para que los nios de mi tierra
comprendieran
bien
estas
ideas.
"Si alguna vez viajan me deca esto podr servirles
mucho. A veces no hay inconveniente en dejar para un

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poco ms tarde el trabajo; pero tratndose de baobabs, el


retraso es siempre fatal. Yo he conocido un planeta,
habitado por un perezoso que descuid tres arbustos"
Siguiendo las indicaciones del principito, realic el dibujo.
No me gusta adoptar el papel de moralista pero como el
peligro de los baobabs es tan desconocido y el riesgo que
puede correr quien llegue a perderse en un asteroide es
tan grande, no dudo en hacer una excepcin y exclamar:
"Nios, atencin a los baobabs!" Y, slo con el fin de
advertir a mis amigos de los peligros a los que se exponen
desde hace tiempo sin saberlo, es por lo que trabaj con
ahnco en este dibujo. La leccin que con l se puede dar,
vale la pena.
Es muy posible que alguien se pregunte por qu no realic
otros dibujos tan admirables como el de los baobabs. La
respuesta es muy sencilla: cuando dibuj los baobabs
estaba animado por un sentimiento de urgencia.

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VI
Ah, mi pequeo amigo, cmo he ido comprendiendo
lentamente tu vida melanclica! Durante mucho tiempo tu
nica distraccin fue observar la dulzura de los
atardeceres. Esto lo supe al cuarto da cuando me dijiste:
Me gustan mucho las puestas de sol. Vamos a ver una.
Hay que esperar
Esperar qu?
Que el sol se ponga.
Primero te sorprendiste; despus te reste de ti mismo. Y
dijiste:
Siempre creo que estoy en mi tierra!

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Aqu, todos sabemos que cuando es medioda en Estados


Unidos, en Francia se est poniendo el sol. Sera necesario
trasladarse a Francia en un minuto para verlo, pero
desgraciadamente, Francia est lejos. En cambio, en tu
pequeo planeta bastaba arrastrar la silla un poco para
observar una maravillosa puesta de sol cada vez que lo
deseabas
Un da vi ponerse el sol cuarenta y tres veces!
Y, un poco ms tarde, aadiste:
Sabes? Cuando uno est demasiado triste es bueno ver
las puestas de sol.
Ese da estabas muy triste verdad?
Pero el principito no respondi.

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VII
Al quinto da y tambin en
relacin con el cordero, me
fue posible revelar otro
secreto de la vida del
principito. Me pregunt,
como fruto de un problema
larga y silenciosamente
meditado:
Si un cordero come arbustos, se comer tambin las
flores no?
Un cordero se come todo lo que encuentra.
An las flores que tienen espinas?
S; tambin las que tienen espinas.
Entonces, para qu le sirven las espinas?
Confieso que yo no lo saba. Estaba muy ocupado
tratando de arreglar el motor ya que el desperfecto pareca
muy grave. Adems, el agua se agotaba y todo esto me
haca temer lo peor.
Para qu sirven las espinas?

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El principito no permita nunca que se dejara sin respuesta


alguna de sus preguntas. Irritado por la gravedad del
arreglo de mi avin, le respond lo primero que se me
ocurri para salir del paso:
Las espinas no sirven para nada; son pura maldad de las
flores.
Oh!
Y despus de un silencio, me dijo resentido:
No te creo! Las flores son dbiles. Son ingenuas. Se
defienden como pueden y las espinas son su defensa.
No le respond nada; en ese instante me deca: "Si esto
contina resistiendo, no s qu ms hacer". El principito
interrumpi de nuevo mis reflexiones:
T t crees que las flores?
No, no creo nada! Te he respondido cualquier cosa para
que te calles y pueda yo ocuparme de cosas serias.
Se qued absorto.
De cosas serias!

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Me miraba con el martillo en la mano, los dedos negros


por la grasa y con medio cuerpo dentro de algo que le
pareca muy feo.
Hablas como las personas mayores!
Me avergonz mucho e implacable, aadi:
Todo lo confundes! Todo lo mezclas!
l estaba verdaderamente irritado; sacuda la cabeza,
agitando al viento sus cabellos dorados.
Conozco un planeta donde vive un seor muy colorado,
que nunca ha aspirado una flor, nunca ha observado una
estrella, nunca ha querido a nadie. Nunca ha hecho otra
cosa que sumar y restar. Y todo el da repite como t:
"Soy un hombre serio! Soy un hombre serio!" Y esto lo
llena de orgullo. Pero eso no es un hombre, es un hongo!
Un qu?
Un hongo.
El principito estaba plido por el disgusto.
Hace millones de aos que las flores fabrican espinas.
Hace millones de aos que los corderos se comen las
flores. Y no es serio intentar comprender por qu las
flores hacen tanto esfuerzo en fabricar sus espinas si stas

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no van a servirles para defenderse? Es que no es


importante la guerra entre los corderos y las flores? No es
esto mucho ms serio y mucho ms importante que las
sumas de un seor gordo y colorado?... Y si yo conozco
una flor nica que slo existe en mi planeta y s que un
corderillo puede destruirla sin ni siquiera darse cuenta es
qu esto no es importante?
Enrojeci an ms y prosigui:
Si alguien ama a una flor de la que slo existe un
ejemplar entre millones y millones de estrellas, es
suficiente mirar al cielo para ser feliz pues puede decir
satisfecho: "Mi flor est all, en alguna parte" Pero si el
cordero se la come, ser tan doloroso como si de pronto
todas las estrellas se apagaran! Y esto tampoco es
importante?
No pudo decir ms. Estall en sollozos.
--La noche haba cado. Yo haba dejado el martillo; ya no
importaban la avera, la sed y la muerte Haba en una
estrella, en un planeta, el mo, la Tierra, un principito a
quien consolar! Le ped perdn, lo arrull entre mis
brazos dicindole: "la flor que t amas no corre peligro
te dibujar un bozal para tu cordero y una armadura para
tu flor te ". Yo ya no saba qu decirle, cmo
consolarle y qu hacer para recuperar su confianza; me

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senta muy torpe. Es tan misterioso el pas de las


lgrimas!

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VIII
Aprend a conocer esa flor. En el planeta del principito
haba habido flores comunes, de una sola fila de ptalos
que apenas ocupaban sitio y a nadie llamaban la atencin.
Asomaban entre la hierba una maana y moran por la
tarde... Pero aquella flor era distinta, haba surgido de una
semilla llegada quin sabe de dnde, y el principito haba
vigilado cuidadosamente aquella ramita tan diferente de
las que l conoca. Poda ser una nueva especie de Baobab,
pero el arbusto ces pronto de crecer y comenz a brotar
la flor. El principito observ cmo creca un enorme
capullo y presenta que de all habra de salir una
aparicin milagrosa; la flor tardaba en definir su forma y
en completar su belleza al abrigo de su verde envoltura.
Poco a poco escoga sus colores y ajustaba sus ptalos. No
quera salir deslucida; quera aparecer en pleno esplendor
de su belleza Era coqueta desde pequea y su misteriosa
preparacin le tom varios das! Una maana, al salir el
sol, por fin se mostr esplndida!
La flor, que haba trabajado con tanta precisin, dijo
bostezando:

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Oh, acabo de despertar


perdn
por
estar
tan
despeinada!
El principito no pudo contener
su embeleso:
Qu hermosa eres!
Verdad? Respondi
dulcemente la flor. Adems, he
nacido al mismo tiempo que el sol. El principito advirti
que ella no era muy modesta, pero era tan conmovedora!
Creo que es hora de desayunar agreg la flor; si
tuvieras la bondad
Y el principito, algo confuso, busc una regadera y la roci
con agua fresca.
Y as fue como ella lo haba
atormentado con su vanidad un
poco sombra. Un da hablando
de sus cuatro espinas, le dijo al
principito:
Ya pueden venir los tigres, con
sus garras!

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No hay tigres en mi planeta objet el principito.


Adems, los tigres no comen hierba.
Yo no soy una hierba respondi dulcemente la flor.
Perdn...
En verdad los tigres no me
atemorizan, pero tengo horror a
las corrientes de aire. No tienes
un biombo?
Horror a las corrientes de aire?
Si son buenas para las plantas

pens el principito. Esta flor es


muy complicada"
Y por la noche podrs protegerme con un capelo?...
Hace mucho fro en tu tierra! Es ms cmodo all de
donde vengo Pero record que haba llegado como
semilla y que era del todo evidente que no poda conocer
otros
mundos,
entonces
se
interrumpi
y
disimuladamente tosi dos o tres veces para atraer la
simpata del principito.
Y el biombo?
Iba a traerlo, pero no dejas de hablarme
Tosi con insistencia para crearle remordimiento.

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As, a pesar de la buena voluntad de su


amor, el principito lleg a dudar de ella.
Haba puesto demasiada atencin a
palabras sin importancia y se senta
desdichado.
"No deb haber hecho caso a sus
palabras me confes un da. No hay
que hacer caso a lo que dicen, basta con mirarlas y aspirar
su aroma. Mi flor perfumaba mi planeta y, en ese
entonces, no bast para complacerme Aquella historia
de garras y tigres que tanto me molest al principio,
termin por enternecerme".
Y me confo an ms:
"No supe comprender nada entonces! Deb juzgarla por
sus actos y no por sus palabras. Ella perfumaba e
iluminaba mi vida! No deb
haber huido! No supe reconocer
la ternura detrs sus pobres
astucias! Son tan contradictorias
las flores! Y yo era demasiado
joven para saber amarla".

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IX
Creo que el principito aprovech la migracin de unos
pjaros silvestres para evadirse y comenzar su viaje. La
maana de la partida arregl muy bien su planeta.
Deshollin cuidadosamente sus dos volcanes en actividad,
sobre los cuales calentaba su desayuno por las maanas.
Tena, adems, un volcn extinguido. Deshollin tambin
ste, pues, como l deca: nunca se sabe

Si los volcanes se deshollinan bien, arden sin erupciones,


suavemente, como el fuego de nuestras chimeneas. Pero
los hombres somos demasiado pequeos para deshollinar
nuestros volcanes y por eso nos causan tantos disgustos.
37
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El principito arranc con tristeza los ltimos brotes de


baobabs. Crea no volver jams. Sus trabajos habituales le
parecieron muy agradables. Y cuando reg por ltima vez
la flor y se dispuso a ponerla al abrigo de la campana,
sinti ganas de llorar.
Adis le dijo a la flor. Pero ella no respondi.
Adis repiti el principito.
La flor tosi aunque no estaba resfriada y al fin dijo:
He sido una tonta, perdname y procura ser feliz.
Le desconcert la ausencia de reproches y qued con el
biombo en la mano sin comprender esa tranquila
mansedumbre.
S, yo te quiero le dijo la flor. Si no te has dado cuenta
la culpa ha sido ma, pero eso ahora no tiene importancia.
Y t has sido tan tonto como yo. Procura ser feliz Y deja
el biombo. No lo necesito.
Pero el viento...
Ya no estoy tan resfriada y el aire fresco de la noche me
har bien. Soy una flor.
Y los animales...

38
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Ser necesario soportar la molestia de dos o tres orugas,


si quiero conocer las mariposas; creo que son muy
hermosas. Ellas me visitaran t estars muy lejos. Y en
cuanto a las fieras, ya no les temo, tengo mis garras.
Y mostraba ingenuamente sus cuatro espinas. Luego
aadi:
Y no prolongues ms tu despedida. Has decidido irte,
hazlo de una vez.
La flor, que era orgullosa, no quera que l la viese llorar.

39
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X
Se encontraba en la regin de los asteroides 325, 326, 327,
328, 329 y 330. Comenz a visitarlos para instruirse y
ocuparse en algo al mismo tiempo.
El primero estaba habitado por un rey que vesta ropas
prpura adornadas con piel de armio, estaba sentado
sobre un trono sencillo y, sin embargo, majestuoso.
Ah!, exclam el rey al ver al principito Aqu tenemos
un sbdito!
Y el principito se pregunt:
Cmo es que puede reconocerme si nunca me ha visto?
No saba que para los reyes todos los hombres son
sbditos.
Acrcate para que te vea mejor le dijo el rey, orgulloso
de ser por fin, el rey de alguien. El principito busc donde
sentarse, pero el planeta estaba casi cubierto por el
magnfico manto. Se qued, entonces, de pie, y como
estaba muy fatigado, bostez.
La etiqueta no permite bostezar en mi presencia dijo el
rey te lo prohbo.

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No he podido evitarlo respondi el principito muy


confuso, he realizado un viaje muy largo y no he
dormido...
Entonces dijo el rey te ordeno que bosteces. Hace aos
que no veo bostezar a nadie. Los bostezos pueden
despertarme mucha curiosidad. Vamos, bosteza otra vez,
te lo ordeno!

Ya no puedo, me ha cohibido dijo el principito


ruborizado.
Hm! respondi el rey. Bueno! Te ordeno que tan
pronto bosteces como que no bosteces...

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Tartamudeaba un poco y pareca inquieto, pues el rey


exiga que su autoridad fuese respetada y no toleraba la
desobediencia. Era un monarca absoluto. Pero a pesar de
eso, era muy bueno y siempre daba rdenes razonables.
Si ordeno deca si ordeno a un general transformarse
en ave marina y el general no me obedeciese, la culpa no
sera del general, sino ma.
Puedo sentarme? pregunt tmidamente el principito.
Te ordeno sentarte respondi el rey recogiendo
majestuosamente su manto de armio.
El principito estaba sorprendido. Aquel planeta era tan
pequeo que no se explicaba sobre quin podra reinar.
Seor, le dijo perdneme si le pregunto...
Te ordeno interrogarme se apresur a decir el rey.
Seor sobre qu ejerce su poder?
Sobre todo contest el rey con gran naturalidad.
Sobre todo?
El rey, seal su planeta, los otros planetas y las estrellas.
Sobre todo eso? volvi a preguntar el principito.

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Sobre todo eso! respondi el rey.


No era solamente un monarca absoluto Era un monarca
universal!
Y las estrellas le obedecen?
Al instante! Dijo el rey pues no tolero la indisciplina.
Tanto poder maravill al principito. Si l poseyera un
poder de tal naturaleza, hubiese podido observar no
cuarenta y tres, sino setenta y dos, cien, o incluso
doscientas puestas de sol en el mismo da y sin tener que
arrastrar la silla. Y como se senta un poco triste al
recordar su pequeo planeta abandonado, se atrevi a
solicitar un deseo al rey:
Deseara ver una puesta de sol... Concdame ese gusto...
Ordnele al sol que se ponga...
Si ordenara a un general volar de flor en flor como una
mariposa, o escribir una tragedia, o transformarse en ave
marina y el general no obedeciese de quin sera la culpa,
ma o del general?
De usted dijo con firmeza el principito.
Exactamente. Slo hay que exigir a cada quien, lo que
cada uno puede hacer continu el rey. La autoridad
siempre debe apoyarse en la razn. Si por ejemplo,

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ordenas al pueblo que se tire al mar, el pueblo har una


revolucin. Por eso es que tengo derecho a exigir
obediencia, porque mis rdenes son razonables.
Y entonces mi puesta de sol? record el principito,
que nunca olvidaba una de sus preguntas.
Tendrs tu puesta de sol. La exigir. Cuando las
condiciones sean favorables, segn me dicta mi ciencia
gobernante.
Y cundo ser eso?
Ejem! le respondi el rey, consultando previamente un
grueso calendario ejem! ser hacia... hacia eso de las siete
cuarenta. Y ya vers cmo ser obedecido.
El principito bostez. Lamentaba su puesta de sol
frustrada y como ya se estaba aburriendo un poco, le dijo
al rey:
Ya no tengo nada ms que hacer aqu. Me marcho.
No te marches respondi el rey quien estaba muy
orgulloso de tener un sbdito. No te vayas. Te nombro
ministro!
Ministro de qu?
De... de justicia!

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Pero aqu no hay a quien juzgar!


Uno nunca sabe dijo el rey. An no he visitado todo mi
reino, ya soy viejo, el caminar me fatiga y no hay lugar
para una carroza.
Yo ya he visto! Dijo el principito que se inclin para
echar una ojeada al otro lado del planeta. All tampoco
hay nadie...
Entonces te juzgars a ti mismo le respondi el rey. Es
lo ms difcil. Es mucho ms difcil juzgarse a s mismo,
que juzgar a los otros. Si eres capaz de juzgarte rectamente
eres un verdadero sabio.
Eso, uno podra hacerlo en cualquier lugar. No es
necesario permanecer aqu.
Ejem! Creo dijo el rey que hay una rata vieja en alguna
parte del planeta; yo la he odo por las noches. T podrs
juzgarla. La condenars a muerte de cuando en cuando, su
vida depender de ti, pero como es la nica que existe
aqu, debes otorgarle el indulto para poder conservarla.
A m no me gusta eso de condenar a muerte
principito. Es mejor que me retire.
No dijo el rey.

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dijo el

Pero el principito, que ya haba terminado los


preparativos del viaje, no quiso disgustar al viejo monarca
y dijo:
Si
Vuestra
Majestad
deseara
ser
obedecido
puntualmente, podra dar una orden razonable. Podra
ordenarme, por ejemplo, partir antes de un minuto. Me
parece que las condiciones son bastante favorables...
Como el rey no respondiera nada, el principito, prosigui
su viaje.

Entonces te nombro mi embajador! se apresur a gritar


el rey.
Tena un aire de gran autoridad.
"Las personas mayores son muy extraas", se deca a s
mismo el principito durante el viaje.

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XI
El segundo planeta estaba habitado por
un vanidoso:

Ah! Ah! He aqu la visita de un


admirador! exclam el vanidoso en
cuanto distingui al principito. Para
los vanidosos todos los otros
hombres son admiradores.
Buenos das! Dijo el principito.
Qu sombrero tan raro tiene!
Es para corresponder a la
aclamacin de los dems!, respondi el vanidoso. Por
desgracia nadie pasa por aqu.
Cmo? dijo el principito sin comprender.
Golpea tus manos una contra otra le aconsej el
vanidoso.
El principito aplaudi y el vanidoso salud levantando su
sombrero.
"Esto parece ms divertido que la visita al rey", dijo para s
el principito, quien continu aplaudiendo mientras el
vanidoso volva a saludar quitndose el sombrero, pero

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despus de cinco minutos se cans de la monotona del


juego.
Y qu hay que hacer para que el sombrero caiga?
pregunt el principito, pero el vanidoso no le oy. Los
vanidosos slo oyen las alabanzas.
Me admiras mucho verdad? pregunt al principito.
Qu significa admirar?
Admirar significa reconocer que yo soy el hombre ms
bello, mejor vestido, ms rico y el ms inteligente del
planeta.
Pero si t eres la nica persona que habita en tu planeta!
Dame ese gusto, admrame de todos modos!
Bueno! te admiro dijo el principito encogindose de
hombros, pero qu importancia tiene? No sirve para
nada.
Y el principito parti.
"Decididamente, las personas mayores son muy extraas",
pensaba el principito durante su viaje.

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XII
El siguiente planeta estaba habitado por un bebedor. Esta
visita, aunque muy corta, sumi al principito en una gran
melancola.

Qu haces ah? pregunt al bebedor que estaba sentado


en silencio frente a una gran nmero de botellas vacas y
otras tantas llenas.
Bebo! respondi el bebedor con aire sombro.
Por qu bebes? volvi a preguntar el principito.
Para olvidar.

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Para olvidar qu? investig el principito sintiendo


compasin.
Para olvidar que siento vergenza confes el bebedor
agachando la cabeza.
Vergenza de qu? volvi a preguntar el principito
deseoso de ayudarle.
Vergenza de beber! concluy el bebedor, que se
encerr definitivamente en el silencio.
Y el principito, turbado, se alej diciendo: "No hay la
menor duda: las personas mayores son muy, muy,
extraas".

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XIII
En el cuarto planeta haba un hombre de negocios; estaba
tan ocupado que ni siquiera levant la cabeza al ver llegar
al principito.
Buenos das! Dijo el principito. Su cigarro se ha
apagado.

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Tres y dos cinco. Cinco y siete doce. Doce y tres quince.


Buenos das! Quince y siete veintids. Veintids y seis
veintiocho No tengo tiempo para encenderlo
nuevamente Veintiocho y tres treinta y uno. Uf! Esto
suma un total de quinientos un millones seiscientos
veintids mil setecientos treinta y uno.
Quinientos millones de qu?
Ah, ests ah todava? Quinientos millones de... Uf, ya
no s, he trabajado tanto! Yo soy una persona seria y no
me recreo con tonteras! Dos y cinco siete...
Quinientos millones de qu? volvi a preguntar el
principito, que nunca haba desistido a una pregunta suya.
El hombre de negocios levant la cabeza:
En cincuenta y cuatro aos slo tres veces he sido
interrumpido. La primera fue hace veintids cuando un
abejorro cay y haca tan insoportable ruido que me hizo
equivocarme cuatro veces en una suma. La segunda, fue
hace once aos, por una crisis de reumatismo. Yo no hago
ningn ejercicio, pues no tengo tiempo para perderlo
callejeando. Soy un hombre serio! Y la tercera vez... la
tercera vez es sta! llevaba, pues, quinientos un
millones...
Millones de qu?

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El hombre de negocios advirti que no lo dejaran seguir


en paz y contest ms malhumorado:
Millones de esas cositas que algunas veces se ven en el
cielo.
Moscas?
No, cositas que brillan!
Abejitas?
No. Unas cositas doradas que hacen soar y desvariar a
los holgazanes. Yo soy un hombre serio y no tengo
tiempo de soar!
Ah, estrellas!
S eso estrellas.
Y qu haces t con quinientos millones de estrellas?
Quinientos un millones seiscientos
setecientos treinta y uno. Exactas!

veintids

Y qu haces con ellas?


Que qu hago?
S.

53
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mil

Nada. Poseerlas.
Posees a las estrellas? Son tuyas?
S.
Pero yo he visto un rey que...
Los reyes no poseen nada... reinan solamente. Es muy
diferente poseer que reinar.
Y de qu sirve poseer las estrellas?
Me sirve para ser rico.
Y para qu sirve ser rico?
Me sirve para poder comprar ms estrellas si es que
alguien las encuentra y descubre.
"Uhm! Este razona poco ms o menos como mi borracho".
Se dijo para s el principito.
Sin embargo, sigui preguntando:
Y cmo es posible poseer las estrellas?
De quin son? dijo esquivo el hombre de negocios.
No s De nadie.

54
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Entonces son mas, pues soy el primero en tener la


ocurrencia.
Y eso es suficiente?
Desde luego! Si te encuentras un diamante que nadie
reclama, el diamante es tuyo. Si encontraras una isla que
no es de nadie, formalizas la propiedad y es tuya. Si eres
el primero en tener una idea y la haces patentar, es tuya.
Las estrellas son mas, las poseo puesto que nadie, antes
que yo, so con poseerlas.
Bien dijo el principito y qu es lo que t haces con
ellas?
Las administro. Las cuento y las recuento una y otra vez
contest el hombre de negocios. Es difcil. Pero yo soy
un hombre serio!
El principito no estaba del todo satisfecho y continu:
Yo poseo una bufanda y puedo ponrmela alrededor del
cuello. Y si poseo una flor, puedo cortarla y llevrmela.
Pero t no puedes llevarte las estrellas!
Eso no, pero puedo depositarlas en un banco.
Qu quiere decir depositar?

55
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Quiere decir que escribo en un papelito el nmero exacto


de mis estrellas y se guarda bajo llave.
Y eso es todo?
Es suficiente!
"Esto es divertido", pens el principito. "Es incluso
bastante potico. Pero no resulta ser serio".
El principito tena, sobre las cosas serias, ideas muy
diferentes de las que suelen tener las personas mayores.
Yo dijo an tengo una flor a la que riego todos los das.
Poseo tambin tres volcanes a los que deshollino cada
semana y tambin me ocupo del que est extinguido; pues
uno nunca sabe lo que puede ocurrir. Es til, pues, para
mis volcanes y para mi flor que yo las posea. Pero t no
eres nada til para tus estrellas...
El hombre de negocios abri la boca para defenderse pero
no encontr que decir.
El principito aprovech y se fue.
"Decididamente, las personas mayores, son extrasimas",
se dijo con sencillez el principito y continuo su viaje.

56
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XIV
El quinto planeta era muy curioso. Era el ms pequeo de
todos. Slo haba lugar para un farol y el farolero. El
principito no se explicaba para qu servan all, en el cielo,
en un planeta sin casa y sin poblacin alguna, un farol y
un farolero. Sin embargo, pensaba:
"Quiz este hombre es absurdo. Sin embargo, es menos
absurdo que el rey, el vanidoso, el hombre de negocios y
el bebedor. Por lo menos su trabajo, tiene algo de razn.
Cuando enciende su farol, es como si naciera una estrella
o brotara una flor y, cuando lo apaga, es como si la flor o a
la estrella se durmiera. Es una ocupacin muy linda y es
verdaderamente til en cuanto que es linda".

Al llegar, salud respetuosamente al farolero:

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Buenos das! Por qu acabas de apagar tu farol?


Es la consigna respondi el farolero. Buenos das!
Qu es la consigna?
Apagar el farol. Buenas noches! Y volvi a encenderlo.
Entonces por qu acabas de encenderlo?
Es la consigna respondi el farolero.
No entiendo dijo el principito.
No hay nada que entender dijo el farolero. La consigna
es la consigna. Buenos das!
Y apag su farol.
Despus limpi su frente con un pauelo de cuadros rojos.
Mi trabajo es terrible. Antes era razonable; apagaba el
farol por la maana y lo prenda por la tarde. Tena el
resto del da para descansar y todo el resto de la noche
para dormir.
Y cambiaron la consigna?
-No, esa es la tragedia, la consigna no ha cambiado pero el
planeta s, dijo el farolero. Ao con ao gira cada vez
ms rpido y la consigna no ha cambiado.
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Y entonces? dijo el principito.


Pues como el planeta da una vuelta completa cada
minuto, yo no tengo un segundo de reposo. Enciendo y
apago una vez por minuto.
Es divertido! En tu planeta los das duran un minuto!
A m no me parece divertido en absoluto dijo el
farolero. Hace ya un mes que t y yo empezamos esta
pltica.
Un mes?
S, treinta minutos. Treinta das! Buenas noches!
Y nuevamente encendi su farol.
El principito mir con gust a este farolero que cumpla
con tanta lealtad la consigna. Record las puestas de sol
que el persegua arrastrando su silla y quiso ayudar.
Sabes? S una forma con la que puedes descansar
cuando quieras...
Siempre quiero dijo el farolero.
Se puede ser fiel y perezoso a la vez dijo el principito.

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Tu planeta es tan pequeo que puedes darle la vuelta con


slo tres pasos. No tienes que hacer ms que caminar muy
lentamente para quedar siempre hacia el sol. Caminars
cuando quieras descansar, y el da durar el tiempo que
desees.
Eso no es gran adelanto dijo el farolero pues lo que a
m ms me gusta en la vida es dormir.
Eso es no tener buena suerte dijo el principito.
No, no es tener buena suerte replic el farolero Buenos
das!
Y apag su farol.
Mientras el principito prosegua su viaje, iba pensando:
"ste sera despreciado por los otros, por el rey, por el
vanidoso, por el bebedor y por el hombre de negocios. Sin
embargo, es el nico que no me parece ridculo, quizs
porque se ocupa de algo ajeno a s mismo. Suspir con
nostalgia y se dijo:
"Es el nico del que hubiera podido hacerme amigo. Pero
su planeta es tan pequeo que no hay lugar para dos... "
Lo que el principito no quera confesar era que aorara
las mil cuatrocientas cuarenta puestas de sol que podra
haber visto en veinticuatro horas.

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XV
El sexto planeta era diez veces ms grande. Estaba
habitado por un anciano que escriba en enormes libros.

Eah, un explorador! exclam el anciano al ver al


principito que se haba sentado sobre la mesa dando un
resoplo. Haba viajado ya tanto!
De dnde vienes t? pregunt el anciano.
Qu libro es este tan grande y pesado?
Pregunt a su vez el principito. Qu hace usted aqu?

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Soy gegrafo dijo el anciano.


Y qu es un gegrafo?
Es un sabio que conoce donde se encuentran los mares,
los ros, las ciudades, las montaas y los desiertos.
Eso es muy interesante dijo el principito. Por fin un
verdadero oficio! Y dio un vistazo alrededor del planeta
del gegrafo. Nunca haba visto un planeta tan
majestuoso.
Es muy hermoso su planeta. Tiene ocanos?
No lo s, no puedo saberlo dijo el gegrafo.
Oh! dijo el principito decepcionado. Y montaas?
No puedo saberlo repiti el gegrafo.
Y ciudades, ros y desiertos?
Tampoco puedo saberlo.
Pero usted es gegrafo!
Exactamente! Dijo el gegrafo, pero no soy
explorador, ni tengo exploradores que me informen. El
gegrafo no puede estar de ac para all haciendo el
recuento de ciudades, ros, montaas, ocanos y desiertos.

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Un gegrafo es demasiado importante para andar


explorando de un lado a otro. Se queda en su despacho y
all recibe a los exploradores. Les interroga y toma nota de
sus observaciones e informes. Si alguna le parece
interesante, manda hacer una investigacin sobre la
moralidad del explorador.
Por qu?
Porque si un explorador dijera mentiras sera una
catstrofe para los libros de geografa. Y tambin si un
explorador bebiera demasiado.
Por qu? pregunt el principito.
Porque los borrachos ven doble y el gegrafo pondra
dos montaas donde slo hay una.
Conozco a alguien dijo el principito, que sera un mal
explorador.
Es muy posible. Cuando la moralidad del explorador
parece buena, se hace un estudio sobre su descubrimiento.
Se va a verificarlo?
No, eso sera demasiado complicado. Se le exigen
pruebas. Por ejemplo, si se trata del descubrimiento de
una gran montaa, se le pide que traiga grandes piedras.

63
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Sbitamente el gegrafo se sinti emocionado y dijo:


T vienes de muy lejos! Eres un explorador! Comienza,
pues, a describirme tu planeta.
El gegrafo abri su registro y afil la punta de su lpiz.
Los relatos de los exploradores siempre se escriben
primero con lpiz y slo se pasan a tinta, una vez que el
explorador ha presentado suficientes pruebas.
Y bien? interrog el gegrafo.
Oh! Mi planeta dijo el principito no es tan interesante,
todo es muy pequeo. Tengo tres volcanes, dos en
actividad y uno extinguido; pero uno nunca sabe...
Nunca se sabe dijo el gegrafo.
Tengo tambin una flor.
De las flores no tomamos nota.
Por qu? Si son tan lindas!
Porque las flores son efmeras.
Qu significa "efmera"?
Las geografas dijo el gegrafo son los libros ms
valiosos y apreciados. Nunca pasan de moda ya que es

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muy raro que una montaa cambie de lugar o que un


ocano pierda su agua. Nosotros, los gegrafos,
escribimos sobre cosas eternas.
Pero los volcanes extinguidos pueden despertarse
interrumpi el principito. Qu significa efmera?
Que los volcanes estn extinguidos o se despierten es
igual para nosotros. Lo interesante es la montaa del
volcn y sta nunca cambia.
Pero, qu significa efmera? repiti el principito que
nunca renunciaba a una pregunta suya.
Significa que est amenazado de prxima desaparicin.
Mi flor est amenazada de desaparecer prximamente?
As es. Indudablemente.
"Mi flor es efmera se dijo el principito y slo tiene
cuatro espinas para defenderse contra el mundo. Y se ha
quedado completamente sola!" Por primera vez se
arrepinti de haber dejado su planeta, aunque tomando
valor pregunto:
Qu me aconseja usted que visite ahora?
El planeta Tierra tiene muy buena reputacin
el gegrafo.
Y el principito parti pensando en su flor.
65
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contest

XVI
El sptimo planeta fue, por supuesto, la Tierra!
La Tierra no es un planeta cualquiera! Se cuentan en l
ciento once reyes (sin olvidar, sin duda, a los reyes
negros), siete mil gegrafos, novecientos mil hombres de
negocios, siete millones y medio de ebrios, trescientos
once millones de vanidosos, es decir, alrededor de dos mil
millones de personas mayores.
Para tener idea de las dimensiones de la Tierra, puedo
decir que antes de la invencin de la electricidad, haba
que mantener sobre el planeta un verdadero ejrcito de
cuatrocientos sesenta y dos mil quinientos once faroleros.
Vistos desde lejos hacan un hermoso espectculo, pareca
un ballet. Primero tocaba el turno a los faroleros de Nueva
Zelanda y de Australia que encendan sus faroles y se iban
a dormir. Seguan los faroleros de China y Siberia.
Despus los faroleros de Rusia y la India, luego los de
frica y Europa y, por ltimo, los de Amrica del Sur y
Amrica del Norte. Nunca se equivocaban en el orden
para entrar en escena. Era grandioso.
Solamente el farolero del nico farol del polo norte y el del
nico farol del polo sur, llevaban una vida descansada.
Slo trabajaban dos veces al ao.

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XVII
Cuando se quiere ser ingenioso, se expone uno a mentir
un poco. No he sido muy honesto al hablar de los
faroleros y corro el riesgo de dar, a quienes no conozcan
nuestro planeta, una idea falsa de l. Los hombres ocupan
muy poco lugar sobre la Tierra. Si los dos mil millones de
habitantes que la pueblan se pusieran de pie, uno junto a
otro y un poco apretados, como en una concentracin,
cabran fcilmente en una plaza de veinte millas de largo
por veinte de ancho. La humanidad podra amontonarse
sobre alguna isla del Pacfico.
Esto seguramente no lo creern las personas mayores,
pues ellas siempre se imaginan que ocupan mucho sitio.
Se creen importantes y grandes como los baobabs. Se les
puede decir que hagan el clculo; eso les gustar ya que
adoran las cifras. Otros no perdern el tiempo pues me
tienen confianza.
El principito cuando lleg a la Tierra, qued sorprendido
de no ver a nadie. Crey haberse equivocado de planeta,
cuando un anillo de color de luna se movi en la arena.
Buenas noches! dijo el principito.
Buenas noches! dijo la serpiente.
Sobre qu planeta he cado? pregunt el principito.

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Sobre la Tierra, en frica respondi la serpiente.


Ah! Y no hay nadie sobre la Tierra?
Esto es el desierto. En los desiertos no hay nadie. La
Tierra es muy grande contest la serpiente.
El principito se sent en una piedra y elevando su mirada
dijo:
Me pregunto si las estrellas estn encendidas para que
cada quien pueda reconocer la suya. Mira!, precisamente
sobre nosotros est mi planeta, pero... tan, tan lejos!

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Es muy bella tu estrella dijo la serpiente Y qu es lo


que vienes a hacer por ac?
Tengo problemas con una flor dijo el principito.
Ah!
Y ambos callaron.
Por fin, el principito rompi el silencio. Se est as de
solo en el desierto? Dnde estn los hombres?
Entre los hombres tambin se est solo afirm la
serpiente.
El principito la mir largo rato y le dijo: Eres un animal
algo raro delgado como un dedo...

69
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Pero soy ms poderoso que el dedo de un rey le


interrumpi la serpiente.
El principito sonri y dijo no lo pareces... no tienes
patas... no creo tan siquiera que puedas viajar...
Puedo llevarte ms lejos que un navo dijo la serpiente y
se enrosc alrededor del tobillo del principito como un
brazalete
Al que yo toco, le hago regresar a la tierra de donde sali.
Pero t eres puro y vienes de una estrella...
El principito no respondi.
Me das lstima, tan dbil sobre esta tierra de granito
Si algn da llegas a extraar tu planeta, yo puedo
ayudarte. Puedo...
Oh! Te he comprendido muy bien dijo el principito.
Pero por qu hablas siempre con enigmas?
Yo los resuelvo todos dijo la serpiente.
Y ambos guardaron silencio.

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XVIII
El principito atraves el desierto en el que slo encontr
una flor de tres ptalos, simple e insignificante.

Buenos das! saludo el principito.


Buenos das! contest la flor.
Dnde estn los hombres? pregunt cortsmente el
principito.
La flor que algn da, vio pasar una caravana, dijo:
Los hombres? Me parece que no existen ms que seis o
siete. Los vi hace ya aos y nunca se sabe dnde
71
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encontrarlos. Como no tienen races, el viento los pasea de


un lado a otro. Debe ser molesto.
Adis entonces dijo el principito.
Adis dijo la flor.

72
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XIX
El principito escal hasta la cima de una alta montaa. Las
nicas montaas que l conoca eran sus dos volcanes que
le llegaban a la rodilla y el extinguido que utilizaba como
taburete. El principito se dijo a s mismo: Desde una
montaa tan alta como sta, podr ver todo el planeta y a todos
los hombres..." Pero no alcanz a ver ms que algunas
puntas de rocas muy afiladas.

Buenos das! exclam el principito al azar.


Buenos das!... enos das!... das! respondi el eco.
Quin eres t? pregunt el principito.

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Quin eres t?... eres t?... t?... contest el eco.


Sean mis amigos, estoy solo dijo el principito.
Estoy solo... solo ...olo... -repiti el eco.
"Qu planeta ms raro! Pens entonces el principito, es
seco, puntiagudo y salado. Sus habitantes carecen de
imaginacin; no hacen ms que repetir lo que uno dice...
En mi tierra tena una flor y era siempre la primera en
hablar"

74
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XX
Por fin lleg el momento en que el principito, despus de
caminar mucho entre arena, rocas y nieve, encontr un
camino. Y los caminos llevan siempre a la morada de los
hombres.
Buenos das! dijo.
Buenos das! dijeran las rosas.

El principito las mir, parecan iguales a su flor.


Quines son ustedes? les pregunt atnito.
Somos las rosas respondieron stas.

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Ah! exclam el principito. Y se sinti muy triste; su flor


le haba dicho que era la nica de su especie en todo el
universo. Ahora estaba ante ms de cinco mil, iguales y
en el mismo jardn!
Si ella viese esto, se deca el principito, se sentira
humillada, tosera muchsimo y simulara morir para
escapar del ridculo. Y yo tendra que fingirle cuidados,
pues sera capaz de dejarse morir verdaderamente, para
humillarme a m tambin...
Y continu dicindose: "Me crea rico con una flor nica y
resulta que slo tengo una rosa comn. Eso y mis tres
volcanes que apenas me llegan a la rodilla y uno de los
cuales acaso est extinguido para siempre. Realmente no
soy un gran prncipe..." Y tirndose sobre la hierba, llor.

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XXI
Entonces apareci el zorro:
Buenos das! dijo el zorro.
Buenos das! respondi cortsmente el principito y se
volvi para ver quien hablaba pero no descubri a nadie.
Estoy aqu, bajo el manzano dijo la voz.
Quin eres t? Pregunt el principito. Qu bonito
eres!
Soy un zorro.
Ven a jugar conmigo, le propuso el principito Estoy
tan triste!
No puedo jugar contigo dijo el zorro, no estoy
domesticado.
Ah, perdn! dijo el principito.
Pero despus de una breve reflexin, aadi:
Qu significa "domesticar"?
T no eres de aqu dijo el zorro qu buscas?

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Busco a los hombres respondi. Qu significa


domesticar?
Los hombres dijo el zorro tienen escopetas y cazan. Es
muy molesto, aunque tambin cran gallinas! Es lo nico
que les interesa. T buscas gallinas?
No, yo slo busco amigos. Pero, dime qu significa
domesticar?
Es una cosa ya olvidada dijo el zorro, significa "crear
vnculos... "
Crear vnculos?

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S!, vers dijo el zorro. T eres para m, slo un


muchachito igual a otros y no te necesito para nada.
Tampoco t tienes necesidad de m y no soy para ti ms
que un zorro como otro zorro cualquiera. Pero si t me
domesticas, entonces tendremos necesidad el uno del otro.
T sers para m nico en el mundo, como tambin yo lo
ser para ti...
Empiezo a entender dijo el principito. Hay una flor...
creo que ella me ha domesticado...
Es posible concedi el zorro, en la Tierra se ve todo
tipo de cosas.
Oh, no es en la Tierra! exclam el principito.
El zorro muy interesado pregunt:
En otro planeta?
S.
Y hay cazadores en ese planeta?
No.
Oh, eso es muy interesante! Y hay gallinas?
No.

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Uhm, Nada es perfecto! dijo el zorro suspirando un


tanto desilusionado.

Y contino: Mi vida es muy montona. Cazo gallinas y


los hombres me cazan a m. Todas las gallinas son muy
parecidas y todos los hombres se parecen entre s; As que,
como ves, me aburro constantemente. En cambio, si t me
domesticas, mi vida se llenar de sol y conocer el rumor
de unos pasos diferentes a los de otros hombres. Estos me
hacen esconder bajo la tierra; los tuyos me llamarn fuera
de la madriguera como una msica. Adems, mira! Ves
all abajo los campos de trigo? Yo no como pan y por lo
tanto el trigo no me significa algo, es intil para m. Los
trigales no me recuerdan nada y eso me pone triste. Sin
embargo, t tienes el cabello dorado como el trigo y,
cuando me hayas domesticado, ser maravilloso ver los
trigales: te recordar y amar el canto del viento sobre el
trigo.

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Despus, el zorro permaneci callado mirando un buen


rato al principito.
Por favor!... domestcame le dijo.
Bien quisiera hacerlo respondi el principito pero no
tengo mucho tiempo. He de buscar amigos y conocer
muchas cosas.
Slo se conoce bien lo que se domestica dijo el zorro.
Los hombres ya no tienen tiempo de conocer nada; todo lo
compran ya hecho, Y como en las tiendas no se venden
amigos, los hombres ya no tienen amigos. Si quieres tener
un amigo, entonces debes domesticarme!
Qu debo hacer? pregunt el principito.
Debes ser muy paciente respondi el zorro. Al
principio te sentars sobre la hierba, un poco retirado de
m; yo te mirar con el rabillo del ojo y t no dirs nada,
pues el lenguaje puede ser fuente de malos entendidos.
Entonces, al pasar los das, te podrs sentar cada vez ms
cerca...
Al da siguiente el principito volvi.
Es mejor que vengas siempre a la misma hora
dijo el
zorro. Si vienes, por ejemplo, a las cuatro de la tarde, yo
desde las tres comenzara a ser dichoso. Conforme avance
la hora, ms contento me sentir. A las cuatro me sentir

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agitado e inquieto, as descubrir lo que vale la felicidad.


Pero si t vienes a cualquier hora, yo nunca sabr cundo
preparar mi corazn... T sabes, los ritos son necesarios.
Qu es un rito? inquiri el principito.
Eso tambin es algo casi olvidado dijo el zorro. Es lo
que hace que un da sea diferente a otro da y que una
hora sea diferente a otra. Entre los cazadores, por ejemplo,
hay un rito. Todos los jueves acostumbran ir a bailar con
las muchachas del pueblo. Los jueves, entonces, son
maravillosos para m, puedo pasear hasta la via! En
cambio, si los cazadores no tuvieran un da fijo para ir a
bailar, todos los das seran iguales y yo no tendra
vacacin alguna.

De esta manera el principito fue domesticando al zorro.

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Cuando lleg el da de la partida, el zorro dijo:


Voy a llorar!
Yo no quera causarte dao, pero t quisiste que te
domesticara...
As es dijo el zorro.
Pero vas a llorar dijo l principito.
S! volvi a decir el zorro.
Al final, no ganaste nada.
Gan! Dijo el zorro. He ganado a causa del color del
trigo. Ahora es mucho ms agradable.
Despus, el zorro aadi:
Ve a ver las rosas una vez ms; comprenders que la tuya
s es nica en el mundo. Regresars para decirme adis y
yo te regalar un secreto.
El principito se fue a ver nuevamente a las rosas. Les dijo:
En efecto, no se parecen a mi rosa. Ustedes todava no
son nada. Nadie las ha domesticado ni ustedes han
domesticado a nadie. Son como el zorro era antes, un
zorro comn y corriente que en nada se diferenciaba de

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los otros cien mil zorros. Sin embargo, ahora, l es nico


en el mundo.
Las rosas se sentan molestas oyendo al principito, que
continu dicindoles:
Son realmente muy bellas pero estn vacas. Nadie dara
la vida por ustedes. Cualquiera puede creer que m rosa es
igual. No es as! Ella es ms importante que todas
ustedes juntas porque a ella he regado, a ella cuid y
proteg con el biombo, porque la libr de los gusanos,
dejando slo los que seran mariposas. Porque es ella a la
que o quejarse, vanagloriarse y, a veces, hasta callarse.
Porque, finalmente, ella es mi rosa.
Y volvi con el zorro
Adis dijo el principito con tristeza.
Adis dijo el zorro. He aqu mi secreto:
Slo con el corazn se puede ver bien; lo esencial es invisible a
los ojos.
Slo con el corazn Lo esencial es invisible a los ojos
-repiti el principito para recordarlo.
Lo que hace importante a tu rosa, es el tiempo que le has
dedicado.

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es el tiempo que le he dedicado repiti el principito


con el fin de recordarlo.
Los hombres han olvidado esta gran verdad
dijo el
zorro. T no debes olvidarla! Eres responsable, por
siempre, de lo que hayas domesticado Eres responsable
de tu rosa!...
Soy responsable de mi rosa... repiti el principito para
recordarlo.

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XXII
Buenos das! dijo el principito.
Buenos das! respondi el guardavas.
Qu haces aqu? pregunt el principito.
Cuento a los viajeros y los despacho en trenes que los
llevan de un lado a otro.
Y de pronto, algo iluminado, rugiendo como el trueno,
hizo temblar la caseta del guardavas.
Tienen mucha prisa dijo el principito Qu es lo
buscan?
Ni siquiera el conductor de la locomotora lo sabe dijo el
guardavas.
Un segundo tren rpido iluminado rugi en sentido
inverso.
Ya vuelven? pregunt el principito.
No son los mismos contest el guardavas. Es un
cambio.
No se sentan contentos donde estaban?

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Nadie se siente contento donde est respondi el


guardavas.
Y rugi el trueno de un tercer tren rpido iluminado.
Persiguen
principito.

a los primeros viajeros? pregunt el

No persiguen absolutamente nada dijo el guardavas.


Duermen o bostezan all dentro. Los nicos que aplastan
su nariz contra los vidrios son los nios.
Slo los nios saben realmente lo que buscandijo el
principito. Dedican su tiempo a su juguete o a una
mueca que viene a ser lo ms importante para ellos. Si se
lo quitan, lloran...
Qu suerte tienen! dijo el guardavas.

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XXIII
Buenos das! dijo el principito.

Buenos das! respondi el comerciante.


Se trataba de un comerciante de pldoras para quitar la
sed. Se toma una pastilla por semana y ya no se sienten
ms ganas de beber.
Por qu vendes eso? pregunt el principito.
Porque economizan mucho tiempo. Los clculos hechos
por los expertos comprobaron que se ahorran cincuenta y
tres minutos por semana.
Y qu se hace con esos minutos?
Se hace lo que cada quien quiera hacer...
"Ah! Si yo dispusiera de cincuenta y tres minutos
pens el principito, caminara hacia una fuente con toda
tranquilidad..."

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XXIV
Era el octavo da de mi avera en el desierto y haba escuchado
la historia del comerciante bebiendo la ltima gota de mi
provisin de agua.

Ah le dije al principito, tus recuerdos son muy lindos


pero yo no he terminado de reparar mi avin, no tengo
agua para beber y tambin sera muy feliz si pudiera ir
tranquilo en busca de una fuente!
Mi amigo el zorro...
Oh Muchachito, No se trata ahora del zorro...
Por qu?
Porque vamos a morir de sed...
No comprendi mi razonamiento y replic:
Es bueno haber tenido un amigo, an si vamos a morir.
Yo estoy muy contento de haber tenido un amigo zorro.
"No mide el peligro me dije Nunca tiene hambre ni sed
y un poco de sol le es suficiente..."
El principito me mir y respondi a mi pensamiento:
Vamos..., busquemos un pozo...!

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Aunque estaba cansado y me pareca absurdo buscar un


pozo en la inmensidad del desierto, nos pusimos en
marcha.
Caminamos en silencio. Al caer la noche las estrellas
comenzaron a brillar, yo las vea como en sueo, pues por
la sed tena un poco de fiebre.
Las palabras del principito
danzaban en mi mente. Le
pregunt:
T tambin tienes sed? pero
no respondi. Dijo solamente:
El agua tambin es buena para
el corazn...
No comprend sus palabras,
pero me call; saba muy bien que no haba que
interrogarle.
El principito estaba cansado. Se sent; me sent a su lado y
despus de un silencio me dijo:
Las estrellas son bellas por la flor que no se ve...
Respond "seguramente" y sin hablar ms, mir los
pliegues que la arena formaba bajo la luna.
El desierto es bello aadi el principito.

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Es verdad; siempre he amado el desierto. Sentado en una


duna, nada se ve ni se distingue, nada se oye y, sin
embargo, hay algo que resplandece en el silencio...
Lo que realmente embellece al desierto dijo el
principito es el pozo que se oculta en algn sitio...
Al orlo comprend el misterio. Cuando era nio viva en
una casa antigua que, segn la leyenda, tena un tesoro
escondido. Sin duda nadie lo encontr y quizs nadie lo
busc, pero la casa pareca toda encantada por ese tesoro
que guardaba en secreto dentro de su corazn...
S dije ya se trate de una casa, de las estrellas o del
desierto, lo que les hace hermoso es invisible.
Me alegra dijo bostezando el principito que ests de
acuerdo con mi zorro.
El principito tena sueo y se qued dormido. Lo tom en
mis brazos y continu el camino. Me senta emocionado
llevando aquel tesoro que me pareca tan frgil. A la luz
de la luna miraba aquella frente plida, aquellos ojos
dormidos, aquel cabello dorado movido al viento y me
dije: "lo que veo es slo la corteza; lo ms importante es
invisible..."
Al contemplar sus labios entreabiertos en los que se
esbozaba una sonrisa, me dije an: "Lo que ms me
emociona de este principito es su fidelidad a una flor. Es la

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imagen de la rosa que resplandece en l como la llama de


una lmpara, incluso cuando duerme..." Y lo sent ms
frgil an. Pens que a las lmparas hay que protegerlas:
un viento fuerte puede apagarlas...
Segu caminando y con la luz de la aurora descubr el pozo.

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XXV
Los hombres dijo el principito se meten en los trenes
pero no saben a dnde van. No saben qu quieren ni
saben que buscar
Y aadi:
No vale la pena!...
El pozo al que habamos llegado no se pareca en nada a
los pozos del Sahara que son simples agujeros abiertos en
la arena. ste pareca el pozo de un pueblo; aunque resulta
que por all no haba ningn poblado y yo crea soar.
Es extrao! le dije al principito. Todo est ya listo: la
polea, el balde y la cuerda...
l se ri, toc la cuerda y la polea se movi. El sonido era
parecido al de una vieja veleta que el viento no ha movido
en mucho tiempo.
Oyes? Dijo el principito. Hemos despertado al pozo y
ahora canta

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No quera que el principito hiciera el menor esfuerzo y le


dije:
Djame hacerlo, es pesado para ti.
Lentamente sub el cubo hasta el brocal. Lo asent
dejndolo firme en el borde. An oa el canto de la polea y
en agua se reflejaba el sol.
Tengo sed de esta agua dijo complacido el principito,
dame de beber...
Entonces comprend lo que l haba buscado!
Levant el balde hasta sus labios. Bebi con los ojos
cerrados. El espectculo era bello como un da de fiesta.

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Aquella agua era algo ms que un alimento. Haba nacido


del caminar bajo las estrellas, del canto de la polea, del
esfuerzo de mis brazos. Era como un regalo para el
coraznCuando yo era nio, las luces del rbol de
Navidad, la msica de la misa de medianoche, la dulzura
de las sonrisas, daban su resplandor al regalo de Navidad
que reciba.
En tu tierra dijo el principito los hombres cultivan
cinco mil rosas en un solo jardn y nunca encuentran lo
que buscan.
No lo encuentran le respond.
Sin embargo, lo que buscan podran encontrarlo en una
sola rosa o en un poco de agua...
Sin duda, respond. Y el principito aadi:
Pero los ojos no siempre saben ver. Hay que buscar con
el corazn.
Yo ya haba bebido y no tena sed. Me encontraba bien. La
arena, estaba color de miel. Yo gozaba con esa armona
hasta sentirme dichoso. Sin embargo, percib algo que me
inquietaba.

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Es necesario que cumplas tu promesa dijo dulcemente el


principito que nuevamente se haba sentado junto a m.
Qu promesa?
Ya sabes... el bozal para mi cordero... Soy responsable de
mi flor
Saqu del bolsillo mis bosquejos. El principito los mir y
con una sonrisa dijo:
Tus baobabs parecen coles... Y tu zorro tiene orejas muy
largas.
Oh! Le dije Y yo que estaba tan orgulloso de mis
baobabs!
Y volvi a rer.
-Eres injusto, muchachito; yo no saba dibujar ms que
boas cerradas y boas abiertas...
Oh! Dijo el principito volviendo a sonrer Todo est
bien! Los nios lo comprenden todo.
Bosquej, pues, un bozal y al drselo se me oprimi el
corazn:
T tienes proyectos que desconozco...

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Pero no me respondi.
Sabes? me dijo. Maana ser el aniversario de mi
llegada a la Tierra...
Y despus de un silencio, aadi:
Ca muy cerca de aqu...
Y se sonroj.

Nuevamente, sin comprender por qu, sent una gran


tristeza y dije:
Entonces, no paseabas casualmente por estos lugares,
hace ocho das cuando nuestro encuentro a mil millas de
distancia del lugar habitado ms prximo? Volvas al
lugar donde llegaste?, por el aniversario?
El principito se ruboriz una vez ms y no contest; pero
cuando, uno se sonroja la respuesta es: S.
Ah! Le dije temo...
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Pero me interrumpi:
Ahora debes volver a trabajar; debes terminar de reparar
tu avin. Ve y regresa maana por la tarde. Te espero
aqu!
Pero yo segua intranquilo. Recordaba las palabras del
zorro: si uno se deja domesticar, corre el riesgo de llorar
un poco...

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XXVI
Junto al pozo haba un viejo y ruinoso muro de piedras.
Cuando al da siguiente volv por la tarde, desde lejos vi al
principito sentado ah arriba. O que hablaba.

No te acuerdas? No es exactamente aqu!


Alguien le respondi sin duda, porque l replic:
S, s; s es el da, pero no es este el lugar exacto!
Intrigado prosegu mi marcha hacia el muro. No vea ni
oa a nadie ms. Sin embargo, el principito continuaba:
Claro! Vers el comienzo de mis huellas sobre la arena.
Slo tienes que esperarme ah. Estar por la noche.
Estaba yo a unos veinte metros del muro y continuaba sin
distinguir nada.
El principito, despus de un silencio, dijo an:
Tienes buen veneno? Ests segura que no me hars
sufrir mucho tiempo?
Me detuve con el corazn acongojado, siempre sin
comprender.
Ahora vete dijo el principito quiero volver a bajarme!

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Entonces baj la mirada al pie del muro e instintivamente


di un brinco. Una serpiente amarilla, de esas que matan a
una persona en pocos segundos, se ergua en direccin al
principito. Empec a correr mientras sacaba mi revlver.
La serpiente al sentir el peligro, se desliz suavemente por
la arena y se escurri entre las piedras con un ligero
sonido metlico.
Llegu justo a tiempo de recibir en brazos a mi principito,
que estaba blanco como la nieve.
Pero qu historia es sta? Ahora platicas tambin con
las serpientes?
Le afloj su bufanda dorada, le humedec las sienes, le di
de beber y no me atrev a preguntar ms. Me mir
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gravemente rodendome el cuello con sus brazos. Sent el


latido de su corazn, como el de un pajarillo herido.
Me alegra dijo el principito que hayas terminado de
reparar tu avin. Ahora podrs volver a tu casa...
Cmo lo sabes?
Precisamente vena a avisarle que, casi contra toda
esperanza, haba logrado terminar el arreglo.
No respondi a mi pregunta, sino que aadi:
-Yo tambin hoy regreso a casa...
Luego, con nostalgia:
Es mucho ms lejos... y bastante ms difcil...
Saba que algo extrao estaba ocurriendo.
Le estrech entre mis brazos como si fuera un nio
pequeo. No obstante, al ver su mirada que se perda en la
lejana, sent como si se escurriera en un abismo sin poder
hacer nada por retenerlo.
Tengo tu cordero y la caja para el cordero. Y tengo
tambin el bozal. Y sonro con algo de melancola.
Esper un buen rato para que volviera a entrar en calor.

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Has tenido miedo, muchachito...


Lo haba tenido, sin duda. Sonri con dulzura y dijo:
Esta noche voy a tener ms...
Nuevamente me qued helado por la misma sensacin de
algo irreparable y comprend lo difcil que sera no volver
a or aquella risa que era como una fuente en el desierto
para m.
Muchachito, quiero orte rer...
Pero l me dijo:
Esta noche har un ao. Mi estrella se encontrar justo
sobre el lugar donde el ao pasado...

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Le interrump: dime que toda esa historia de serpientes,


citas y estrellas es slo un mal sueo, una pesadilla.
Pero el principito dijo solamente:
Lo ms importante nunca se ve...
Indudablemente.
Es igual con la flor. Si quieres a una flor que habita en
una estrella, es muy dulce mirar al cielo por la noche.
Todas las estrellas han florecido.
Seguro.
Es como el agua que me diste a beber Era como una
msica! Te acuerdas qu dulce era?
Claro.
Por la noche mirars las estrellas; no puedo sealarte la
ma, mi casa, porque es demasiado pequea. As es mejor;
mi estrella ser para ti una de ellas, cualquiera. Te gustar
entonces mirar a todas y todas sern tus amigas. Adems,
voy a hacerte un regalo...
Y ri una vez ms.
Ah, muchachito, muchachito, cmo me gusta or tu risa!

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Precisamente ese ser mi regalo ser como el agua...


Qu quieres decir?
La gente tiene estrellas pero no significan lo mismo para
todos. Para algunos, los que viajan, las estrellas son sus
guas. Para otros slo son lucecitas. Para los sabios las
estrellas son motivo de estudio y para mi hombre de
negocios, eran oro. Pero todas esas estrellas no dicen nada.
T tendrs estrellas como nadie ha tenido...
Explcame.
Por la noche, al mirarlas, como sabes que yo habito en
una de ellas y ah estar riendo, ser para ti como si todas
las estrellas se rieran. Slo t tendrs estrellas que saben
rer!
Y l volvi a rer.
Cuando te hayas consolado (siempre se consuela uno)
estars contento de haberme conocido y, como sers mi
amigo por siempre, tendrs ganas de rer conmigo.
Algunas veces abrirs tu ventana slo por placer y tus
amigos se asombrarn al verte rer mirando al cielo. T les
explicars: "Las estrellas siempre me hacen rer". Ellos te
creern loco. Y yo te habr jugado una broma.
Y volvi a rer.

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Ser como si en vez de estrellas, te hubiese dado


multitud de cascabelitos que saben rer...
Una vez ms dej or su risa y luego se puso serio.
Sabes? Esta noche no vengas...
No me separar de ti.
Pensars que sufro, me ver enfermo... Parecer como
que muero... No vale la pena que vengas a ver eso...!
No te dejar.
Pero l estaba algo intranquilo.
Tambin te lo digo por la serpiente; no quiero que te
muerda. Las serpientes son malas y a veces muerden por
puro gusto...
He dicho que no te dejar.
Pero algo le tranquiliz.
Bueno, es verdad que no tienen veneno para el segundo
mordisco...
Sin embargo, aquella noche sali muy sigiloso y sin hacer
ruido. No lo sent ponerse en camino.

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Cuando al fin le alcanc, marchaba con paso rpido y


decidido. Solamente dijo:
Ah, ests ah!
Me tom de la mano y
volvi a expresar su
preocupacin:
Has
hecho
mal
en
seguirme. Tendrs pena y
sufrirs porque parecer
que estoy muerto y no ser
verdad.
Yo callaba.
Comprendes? Es inmensamente lejos y no me es posible
llevar este cuerpo que pesa demasiado.
Segu callado.
Solo ser como una vieja corteza que se abandona y, por
las cortezas, no se siente pena
Insist en mi silencio. El principito se desalent un poco,
sin embargo, dijo:
Ser agradable sabes? Yo tambin mirar las estrellas,
todas sern pozos con poleas cantarinas. Todas las

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estrellas me darn de beber. Ser divertido! T tendrs


quinientos millones de cascabeles y yo quinientos
millones de fuentes...
El principito tambin se qued callado. Estaba llorando. Se
sent
porque
tena
miedo
y
dijo
an:
Es all; djame ir solo, mi flor sabes?... soy
responsable... y ella es tan dbil e ingenua! Slo tiene
cuatro espinas insignificantes para defenderse contra el
mundo...
No pude mantenerme de pie tuve que sentarme.
Bien... eso es todo... dijo y an titubeo un instante, luego
se levant y dio un paso. Yo continuaba inerte, sin poder
moverme.
Un relmpago amarillo centelle en su tobillo. Qued
inmvil un instante, sin exhalar un grito. Luego, suave y
silenciosamente cay en la arena, como cuando cae un
rbol.

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XXVII
Ahora, ya hace seis aos de esto. Jams he contado esta
historia y los compaeros que me vuelven a ver se alegran
de encontrarme vivo aunque me notan triste. "Es el
cansancio", les digo.
Al correr del tiempo me he consolado un poco, pero no
completamente. S que ha vuelto a su planeta, pues al
amanecer no encontr su cuerpo, que no era en realidad
tan pesado... Y me gusta por la noche escuchar a las
estrellas que suenan como quinientos millones de
cascabeles...
Pero sucede algo que me inquieta. Al bozal que dibuj
para el principito, se me olvid aadirle la correa de
cuero; no s si habr podido atrselo al cordero. Entonces
me pregunto:
"Qu habr sucedido en su planeta? Quizs el cordero se
ha comido la flor..."
A veces me digo: "Seguro que no! El principito la protege
y vigila a su cordero". Entonces me siento dichoso y todas
las estrellas ren dulcemente.
Pero otras veces pienso: "Alguna que otra vez se distrae
uno y eso basta. Si una noche ha olvidado poner el fanal o
el cordero ha salido sin hacer ruido, durante la noche...". Y
entonces los cascabeles se convierten en lgrimas...

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Y ah est el gran misterio. Para ustedes que quieren al


principito, lo mismo que para m, nada en el universo
habr cambiado si en cualquier parte, quin sabe dnde,
un cordero desconocido se ha comido o no se ha comido
una rosa...
Pero miren al cielo y pregntense: el cordero se ha
comido la flor? Y veris cmo todo cambia...
Ninguna persona mayor comprender jams que esto sea
verdaderamente importante!

ste es, para m, el paisaje ms hermoso y el ms triste del


mundo. Es el mismo paisaje de la pgina anterior que he
dibujado una vez ms para que lo vean bien. Fue aqu
donde el principito apareci sobre la Tierra,
desapareciendo luego.

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Examnenlo atentamente para que sepan reconocerlo, si


algn da, viajando por frica, cruzan el desierto. Si por
casualidad pasan por all, no se apresuren, se los ruego, y
detnganse un poco, precisamente bajo la estrella. Si un
nio llega hasta ustedes, si re, tiene cabellos de oro y
nunca responde a sus preguntas, adivinarn en seguida
quin es. Sean amables con l! Y comunquenme
rpidamente
que
ha
regresado.
No me dejen tan triste!

Material autorizado slo para consulta con fines educativos, culturales y no lucrativos, con la obligacin de citar
invariablemente como fuente de la informacin la expresin Edicin digital. Derechos Reservados. Biblioteca Digital
Instituto Latinoamericano de la Comunicacin Educativa ILCE.

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