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The Project Gutenberg eBook of Madame Putiphar, by Petrus Borel.

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The Project Gutenberg EBook of Madame Putiphar, vol 1 e 2, by Petrus Borel


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Title: Madame Putiphar, vol 1 e 2
Author: Petrus Borel
Release Date: December 21, 2015 [EBook #50743]
Language: French
Character set encoding: UTF-8
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK MADAME PUTIPHAR, VOL 1 E 2 ***

Produced by Giovani Fini, Clarity and the Online Distributed


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NOTES SUR LA TRANSCRIPTION:


Les erreurs clairement introduites par le typographe ont t corriges.
On a conserv lorthographie de loriginal, incluant ses variantes.
La table des matirs a t rajoute dans ce livre lectronique.
La couverture de ce livre lectronique a t cre par le transcripteur; limage a t place
dans le domaine public.

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LIBRAIRIE LON WILLEM, 8, RUE DE VERNEUIL, PARIS.

HUIT GRAVURES SUR ACIER


POUR ILLUSTRER

MADAME PUTIPHAR
GRAVES PAR LES PREMIERS ARTISTES
DAPRS LES DESSINS INDITS

DE MICHELE ARMAJER, ROMAIN


Sur papier vlin
Sur grand papier de Hollande

Whatman

de Chine vritable

En noir.

En bistre.

8 fr.
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10 fr.
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N. B.Les exemplaires sur papier de Chine et sur papier Whatman sont en premires preuves.

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TABLE DES MATIRS


TOME PREMIER
Page

PRFACE.
PROLOGUE.

ix
1

LIVRE PREMIER.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.

9
13
18
27
33
52
59
63
67
70
78

LIVRE DEUXIME.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE

XII.
XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.
XXVI.
XXVII.
XXVIII.
XXIX.
XXX.
XXXI.

87
94
102
107
115
119
129
134
145
149
154
157
162
168
173
200
203
206
209
215

LIVRE TROISIME.
CHAPITRE
XXXII.
CHAPITRE XXXIII.
CHAPITRE XXXIV.
CHAPITRE
XXXV.
CHAPITRE XXXVI.
CHAPITRE XXXVII.
CHAPITRE XXXVIII.
CHAPITRE XXXIX.
CHAPITRE
XL.

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229
236
242
261
265
269
273
276
280

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TOME SECOND
LIVRE QUATRIME.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

1
7
12
17
20
25
40

LIVRE CINQUIME.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE

VIII.
IX.
X.
XI.
XII.

47
65
70
75
76

LIVRE SIXIME.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE

XIII.
XIV.
XV.
XVI.
XVII.
XVIII.

77
92
148
158
178
187

LIVRE SEPTIME.
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
CHAPITRE
PILOGUE.

XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.
XXVI.
XXVII.
XXVIII.
XXIX.
XXX.
XXXI.
XXXII.
XXXIII.

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203
211
221
241
251
257
261
264
267
271
281
286
291
295
297
306

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MADAME

PUTIPHAR
[iv]

PARIS. TYPOGRAPHIE DE H. DEURBERGUE,


Boulevard de Vaugirard, 113.

[v]
[vi]

La femme dun charbonnier est plus estimable que la matresse dun Roi.
[vii]

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MADAME

PUTIPHAR
PAR

PETRUS BOREL
(LE LYCANTHROPE)

Seconde dition, conforme pour le texte et les vignettes


ldition de 1839

PRFACE PAR M. JULES CLARETIE

TOME PREMIER

PARIS
LON WILLEM, DITEUR
8, RUE DE VERNEUIL
1877
[viii]
[ix]

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PRFACE.

J E me suis toujours propos de faire, pour quelques individualits


curieuses, originales et bizarres de ce temps-ci, une tude analogue
celle quun lettr de race choisie, M. Monselet, a mene bonne fin sur
les Oublis et les Ddaigns du XVIIIe sicle. Javais commenc par le
portrait du Lycanthrope cette galerie tout fait trange, et je ne rponds
pas de ne point la reprendre bientt en tudiant ces mconnus ou ces
excentriques qui sappellent Elim Metscherski, Charles Lassailly, Alosius Bertrand,
et, plus prs de nous, ce pote dun grand talent et dune existence si aventureuse,
Albert Glatigny.
Pour aujourdhui il ne sagit ici que dune prface lun des livres les plus
particuliers de ce genre de littrature que Nodier appelait le genre frntique. Je
renverrai, pour ce qui touche la vie mme de Petrus Borel, au petit volume que je lui
ai consacr[1] et ne moccuperai que de luvre mme quun diteur artiste, M. Lon
Willem, aid de la pit filiale de M. Borel dHauterive, le frre de Petrus, remet en
lumire en la revtant dune forme plus digne de la faire apprcier des bibliophiles.
La premire dition de Madame Putiphar date de 1839; elle forme deux volumes
in-8 couverture bleue (Paris, Ollivier, diteur), avec deux gravures sur bois,
reproduites ici: la premire, celle du tome Ier, reprsentant Patrick le volume de J.-J.
Rousseau la main et tenant tte madame de Pompadour; la seconde (tome II),
signe Louis Boulanger, montrant Dborah genoux, les cheveux en dsordre, devant
Patrick dcharn, demi nu, un crucifix sur la poitrine. Sur la couverture du livre un
cadran dhorloge, sans aiguilles, avec deux os de mort entre-croiss et une larme.
Ce livre, Petrus Borel lavait crit loin de Paris, au Baizil, en Champagne, prs du
chteau de Montmort, dans un moment de sa vie o il se sentait entran vers la
production, emport par la fivre cratrice. Il avait promis deux ou trois autres romans
Ollivier, son diteur; il avait compos, la mme poque, un drame en cinq actes, le
Comte Alarcos, encore indit et quon pourra publier un jour. La duret de son diteur
eut facilement raison de cet accs desprance et de foi.
Dans une lettre mise aux enchres lors de la vente des autographes appartenant
lditeur Renduel, Petrus Borel se plaignait amrement de lditeur qui lui avait achet
cette Madame Putiphar. La lettre est cruelle et vaut la peine dtre cite. Elle montre
en quel tat se trouvait alors le Lycanthrope. Je vous cris de mon dsert, dit Petrus
Borel. Jai vendu mes deux volumes de Madame Putiphar 200 francs Ollivier et il
me refuse le troisime quart (50 francs) quand la totalit de la copie est acheve. Ma
misre est affreuse: je suis oblig de sortir de ma caverne du Bas-Baizil pour glaner
ma nourriture dans la campagne. Dbarrassez-moi de cet homme.
Ainsi, on le voit, le Lycanthrope ne souffrait pas seulement de maux imaginaires,
et il lui tait bien permis de se plaindre.
Les exemplaires de cette dition princeps de Madame Putiphar sont devenus,
comme ceux des Rhapsodies et de Champavert des rarets que se disputent les

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amateurs de romantiques. Singulire fortune des livres! Cest la Bibliothque, o ils


taient depuis vingt-cinq ans, que jai trouv les deux volumes de Madame Putiphar.
Depuis vingt-cinq ans ils dormaient l, et nul ne les avait lus, et personne ne les avait
coups! Le premier jai mis le couteau divoire entre ces feuillets que pas une main
navait tourns! Et pourtant, il valait dtre tudi, ce volume, ne ft-ce que pour le
prologue en vers qui prcde le roman,superbe portique dune uvre trange. Cette
introduction est assurment ce qui est sorti de plus remarquable de la plume de Petrus
Borel.
Le ton navr est rellement touchant, et pour cette fois les grincements de dents de
Champavert ont cess. Hsitant et non plus irrit, inquiet, troubl, le pote sinterroge,
rsiste tour tour, et sabandonne au doute, ses instincts divers, cette triple nature
qui compose son idiosyncrasie. Nous avons tous au fond du cur deux ou trois de ces
cavaliers fantastiques dont parle Borel, et que nous entrevoyons, dans les heures
troubles, comme des visions apocalyptiques.
Faut-il analyser ici ce singulier roman de Madame Putiphar, prcd par une si
loquente introduction en vers? Au dbut du livre, mylord et mylady Cockermouth
sont accouds leur balcon, regardant le soleil couchant. Milady sme mal propos
son bel esprit, comme le lui reproche son mari; elle compare les trois longues nues
clatantes aux trois fasces dor horizontales des Cockermouth, et le soleil au milieu du
ciel bleu au besant dor parmi le champ dazur de leau. Milord laisse l cette
conversation sentimentale. Il revient des Indes et demande svrement sa femme
pourquoi certain fils de fermier, Patrick Fitz-Whyte tudie les arts dagrment avec
Dborah, lhritire des Cockermouth. Non-seulement ce Patrick est un petit paysan,
mais il est catholique, et lord Cockermouth a pour juron favori: Ventre de papiste! Il
ne badine pas avec ses convictions. La mre dfend sa fille de son mieux; mais elle
nest pas bien persuade non plus de linnocence de Dborah. Que faire? Elle interroge
la jeune fille. Dborah, mon enfant, tes-vous une fille commerce nocturne?
Dborah rougit, se jette genoux et demande grce. Elle aime M. Patrick Fitz-Whyte
(elle lappelle monsieur); chaque nuit, elle sort par la poterne de la Tour de lEst, elle
va causer avec lui prs du Saule creux, mais causer, rien de plus. Nos entretiens nont
jamais t qudifiants! Dailleurs, elle promet de cesser toute relation avec ce
Patrick et dpouser lhomme que son pre lui prsentera.
Mais quoi! miss Dborah est de la religion dAgns. Le soir mme, elle sort par la
poterne de la Tour, elle va jusquau Saule creux et crie le mot de ralliement habituel:
TO BE!
OR NO TO BE! rpond Patrick, qui connat Shakespeare.
Les deux amoureux se font rapidement leurs confidences. Ils ont eu, lun et lautre,
subir les brutalits de leurs tyrans. Patrick a le visage balafr, Dborah a lpaule
dmise. Lord Cockermouth a bris sa cravache sur le front du jeune homme en le
saluant dun seul mot: Porc! et au djeuner il a lanc un pot dtain sa fille.
Dcidment tout cela ne peut durer. Aussi bien les amants conviennent quils partiront,
quils iront en France pour y vivre heureux et libres. Leur fuite aura lieu le 15 du
courant, le jour mme de la fte de lord Cockermouth.
Hlas! on ne senfuit pas facilement du manoir paternel. Nos tourtereaux sont
surveills. Un certain Chris, qui en veut beaucoup Patrick, parce que celui-ci a refus
de trinquer avec lui, les espionne et les dnonce lord Cockermouth. Le jour de la
fuite venu, et pendant que les htes du lord en sont au dessert, Cockermouth et son
complice, arms jusquaux dents, sen vont vers le Saule creux, se jettent sur une
ombre quils aperoivent et qui doit tre Patrick,et lgorgent.
Quant Cockermouth, il essuie son pe et rentre dans la salle du banquet. Il
cherche alors Dborah des yeux, ne laperoit pas, sinquite. On court aux
appartements.
Mon commodore, dit Chris, je ne trouve pas mademoiselle!
On devine que ce nest point Patrick, mais Dborah quils ont assassine. Patrick la
trouve ainsi baigne dans son sang, la remet sur pieds, et la reconduit jusquau
chteau. Ils conviennent quil senfuira et quelle le suivra ds que ses blessures seront
guries. Mais, dit-elle, comment te retrouverai-je Paris?Ce Patrick est rus!
Il faut avoir recours un expdient, mais lequel?... (Cest lui qui parle.) Sur la

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faade du Louvre qui regarde la Seine, vers le sixime pilastre, jcrirai sur une des
pierres du mur mon nom et ma demeure.
Aprs une telle trouvaille, il est bien permis de sembrasser,ce quils nont garde
doublier. Puis on se spare.
Cela fait, Dborah se prsente aux invits de son pre, ple, sanglante comme une
autre Ins de las Sierras. Les invits se lvent et se retirent. Lord Cockermouth essaie
de les retenir, puis les menace de son pe,que dis-je!de sa flamberge, et la
brandit sur ses convives. Mais un vieillard, marchant vers lui, dun faux air
mystrieux lui dit: Milord, vous avez du sang votre pe!
Le livre Ier sarrte sur ce coup de thtre; il contient,outre certaines
particularits de style, comme cette singulire expression pour dire que Dborah but
un verre deau: Elle jeta un peu deau sur le feu de sa poitrine,un passage noter,
le portrait de lord Cockermouth, videmment fait daprs une preuve de sir John
Falstaff. On le cherchera et on le trouvera dans ces pages, et voil certes une excellente
caricature. Daumier ne let pas mieux crayonne. Ce livre de Madame Putiphar
abonde en rencontres semblables. Je nanalyserai point la suite de louvrage aussi
scrupuleusement que le dbut. Dailleurs le lecteur de ces pages na-t-il pas le livre
entre les mains et ne peut-il laisser l le prfacier pour courir au conteur? Petrus se
fera bien connatre lui-mme. On remarquera, soit dit en passant, lorthographe
fantaisiste du Lycanthrope, qui tenait ses systmes comme cet autre original, Restif
de la Bretonne. Cest ainsi quil crit abyme, gryllon, pharamineux, etc. Je ne peux
me figurer, sans une sympathique douleur, dit M. Charles Baudelaire, toutes les
fatigantes batailles que, pour raliser son rve typographique, lauteur a d livrer aux
compositeurs chargs dimprimer son manuscrit.
Revenons Madame Putiphar. Patrick donc a quitt lIrlande, ainsi quil a t
convenu. Il arrive en France et entre demble dans le rgiment des mousquetaires du
roi. Il na garde doublier le sixime pilastre du Louvre, et il y crit son adresse.
Prcaution excellente, puisque Dborah le cherche dj. Elle le rejoint. Leur folle joie
remplit une quinzaine de pages. Petrus Borel na pas trouv de meilleur mode pour
exprimer leur ivresse que de les faire agenouiller dans toutes les glises de Paris. Mais
voyez la fatalit! Patrick a t jug en Irlande comme assassin contumax de miss
Dborah; jug, autant dire condamn, et mieux que cela, puisquil a t pendu en
effigie, ce dont-il se moque au surplus profondment.
Ah! que vous avez tort dtre ddaigneux, ami Patrick! Justement, un mousquetaire
de son rgiment, Irlandais comme lui, Fitz-Harris, apprend la nouvelle de cette
pendaison et en confie aussitt le secret tous ses camarades. Patrick se dfend
comme il peut, proteste de son innocence, et pour prouver quil na pas tu miss
Cockermouth, il prsente ses compagnons Dborah, Dborah vivante et devenue sa
femme. On sincline profondment, et tout serait pour le mieux si le rgiment des
mousquetaires navait pas de colonel. Il en a un, vertubleu! et habill de vert-naissant,
ttebleu! et qui se nomme le marquis de Gave de Villepastour, mille cornettes! Or, ce
colonel est amoureux de la femme de Patrick. Il veut la sduire, elle ne lcoute pas;
lenlever, elle le repousse. Il a beau mettre Patrick aux arrts pour causer plus
librement avec Dborah, Dborah rsiste. Il a des menaces, soit! Elle a des pistolets.
Sur ces entrefaites, Fitz-Harris, lIrlandais qui est pote par chappes, est
convaincu davoir publi un libelle contre Madame Putiphar, lisez Madame de
Pompadour. Petrus Borel appelle aussi Louis XV Pharaon. Matre Fitz-Harris est mis
la Bastille, et Patrick, toujours gnreux, va demander sa grce la marquise.
Ici, jaurais grande envie de reprocher Petrus Borel sa svrit excessive pour
cette reine de la main gauche qui profita de sa demi-royaut pour faire un peu de bien,
quand les autres, par habitude et par temprament, font beaucoup de mal. Dieu me
garde de me laisser entraner par ce courant de rhabilitations rotiques qui, parti
dAgns Sorel, ne sest pas arrt la Dubarry! Mais enfin, lorsque je songe
Madame de Pompadour, cest son petit lever que je la revois, souriante, entoure
dartistes, ses amis, tenant le burin et demandant Boucher un avis sur la gravure
quelle vient dachever. Muse du rococo, elle ne se contenta pas de publier des
estampes ou de peindre des nymphes au sein ros, elle protgea les Encyclopdistes,
et cette petite main si forte pouvait seule peut-tre arrter la perscution; elle

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philosopha, elle fit un peu expulser les Jsuites. Bref, il lui sera beaucoup pardonn,
parce quelle a lgrement aim la libert de lart et de la pense[2].
Mais Petrus Borel ne nous la prsente pas ainsi. Cest une louve affame, une
Cloptre sur le dclin, et quand madame du Hausset introduit Patrick dans le boudoir
de Choisy-le-Roi, la Putiphar saisit deux mains,et quelles mains!le manteau de
ce Joseph irlandais. Ce diable de Patrick rsiste au surplus perdument. Elle parle
amour, sduction, ivresse; il rpond langue irlandaise, Dryden, minstrel, lgendes de
son pays. A cette femme perdue et enivre il rplique par un cours de grammaire
compare, et quand elle lui dclare en face son amour, il va froidement dans la
bibliothque prendre un livre du citoyen de Genve et met sous les yeux de la
Pompadour cette pense de la Nouvelle Hlose:
LA FEMME DUN CHARBONNIER EST PLUS ESTIMABLE QUE LA MATRESSE DUN
ROI.
La Pompadour ne rpond rien, mais elle fait mettre mon Patrick la Bastille,
pendant que le colonel marquis de Villepastour fait transporter Dborah au Parc-auxCerfs. Mais si Patrick est un loup, Dborah est une lionne. Pharaon a beau prier,
supplier, se traner ses genoux, elle rsiste, elle est superbe. Vous finirez, dit le roi,
par me rendre brutal! Le tome Ier de Madame Putiphar se termine par la lutte et la
rsistance dernire de Dborah.
Dans le tome II de son ouvrage, Petrus Borel sme avec prodigalit les cachots
tnbreux, les escaliers humides, les geliers farouches, les souterrains sanglants et les
oubliettes, toutes les fantasmagoriques des mlodrames. Dborah est enferme au fort
Sainte-Marguerite, et parvient sen chapper. Patrick et Fitz-Harris, runis par le
hasard, croupissent dans des culs-de-basses-fosses, la Bastille ou Vincennes. Au
surplus, il y a vraiment l des pages saisissantes et effroyables. Les longues heures des
deux martyrs sont comptes avec une cruaut sombre qui commence par faire sourire
et qui finit par terrifier. Telle scne ou Fitz-Harris meurt en maudissant ses bourreaux,
o le dlire le gagne, o il revoit, moribond en extase, son comt de Kerry, Killarney
la hautaine, le soleil, les arbres, les oiseaux; o Patrick demeure bientt seul dans
lombre, avec le cadavre de son ami, cette scne vous treint la gorge comme une
poire dangoisse. Petrus prend ainsi comme un violent plaisir vous inquiter et
vous torturer.
Quant la fin mme de lhistoire, la voici. Dborah a eu un fils, le fils de Patrick.
Elle la appel Vengeance. Cest une faon de dsespr taill sur le patron dAntony,
ou de Didier, un des mille surmoulages pris sur les statues des btards romantiques.
Dborah, pousse par les lamentations de son fils, lui confie le secret de sa naissance,
lui montre son pre emprisonn, tortur, maudit, et lui met une pe la main en lui
disant: Va le venger! Vengeance descend lhtel du Villepastour et linsulte, le
frappe au visage, le contraint se battre. Le marquis prend son pe, tue dun coup
droit ce jeune imprudent, fait attacher le cadavre sur le cheval qui amen Vengeance
vivant, et lche le nouveau Mazeppa travers champs. La course nocturne du cheval
de Vengeance vers le chteau o attend Dborah est un des bons, des beaux morceaux
du livre. Cest une faon de ballade o, comme un refrain, passe le cri de lauteur au
coursier: Va vite, mon cheval, va vite!
Lorsque Dborah voit son fils mort, elle sent soudain sont cur se fendre, la vie lui
chapper, le doute lenvahir. Elle dsespre de Dieu aprs avoir dsespr des
hommes.
Ici la plume semble tomber brusquement des mains de Borel. Un accent de
sincrit poignante traverse son livre et le dmenti final donn son roman, la justice
envahissant ce foyer dhorreurs, la revanche des bons sur les mchants,cest la prise
de la Bastille par le peuple, le renversement du trne par les faubourgs, le meurtre du
pass par la libert. Il a russi, ce Petrus Borel, peindre en couleurs fortes, et sous un
aspect nouveau, les triomphants pisodes du 14 juillet. Sa plume sanime, court,
tincelle, maudit, acclame, renverse; son style sent la poudre. Il y a l quelques pages
vraiment dignes des crivains embrass qui vivaient dans la fournaise mme, oui,
dignes de Loustalot ou de Camille Desmoulins.
Au fonds dun puits, dans la boue, dans la nuit, le peuple retrouve enfin un
vieillard balbutiant des paroles dune langue inconnue. Cest Patrick, Patrick hve,

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dcharn, lugubre. Dborah le reconnat, elle se jette son cou, elle lui parle, elle
lappelle par son nom. Il nentend pas. Fou! dit-elle. Il est fou!... Elle se recule
effraye, tombe de toute sa hauteur et meurt.
Le livre sarrte. Un meurtre de plus tait impossible.
Je viens de nommer Camille Desmoulins. Ce nest pas seulement le style mme de
Camille que le dnouement de Madame Putiphar nous rappelle: lide mme de ce
roman a t fournie au Lycanthrope par lhistoire.Petrus Borel (ceci paratra
intressant aux curieux), a emprunt son livre aux Rvolutions de France et de
Brabant de Camille Desmoulins. Je lis, en effet, dans le no 40 des Rvolutions[3], page
34, une lettre dun certain Macdonagh, gentilhomme irlandois, capitaine, lequel se
plaint davoir t perscut, offens par son colonel, mis en prison, non pas la
Bastille, mais dans la tour des les de Sainte-Marguerite, absolument comme dans
Madame Putiphar Petrus Borel nous montre lIrlandais Patrick offens par son
colonel, perscut et jet dans un cul-de-basse-fosse. Mme caractre et mme
aventure. Le colonel enlve la femme qui sappelle Dborah dans le roman, Rose
Plunkett dans lhistoire.
La lettre de Macdonagh Desmoulins est date du 15 Juillet 1790. Lauteur
raconte comment Rose Plunkett, quil a pouse en Irlande et quon lui a enleve
pendant quil tait dans le cachot de lHomme au Masque de Fer, est aujourdhui la
femme du marquis de Carondelet. Aussitt, le Marquis dcrire Camille: Monsieur,
quelle a t ma surprise de voir dans votre journal une lettre signe Macdonagh,
contenant une histoire infme sur ma femme, dont il ny a pas un mot de vrai! A peine
cet homme la-t-il vue au travers des grilles dun couvent, etc., etc. A cela,
Desmoulins rpond quil ne regrette pas davoir publi la lettre de lIrlandais, que la
publicit est la sauvegarde du peuple et des honntes gens. La dnonciation, dit-il, si
elle est vraie, dmasque des fripons; et si elle est fausse, un calomniateur; dans tous les
cas, elle tourne ainsi au profit de la socit, sans faire de tort son client, car quel mal
vous fait une imposture dont il vous est si facile de confondre lauteur et de lui en faire
porter la peine?
Il y avait eu grand bruit la suite de la lettre de Macdonagh, et le marquis de
Carondelet, chevalier de Saint-Louis avait adress aussitt contre lintrigant une
requte Messieurs de lAssemble nationale, au roi, ses ministres, tous les
tribunaux du royaume: Cest un sclrat qui file sa corde, y tait-il dit en parlant de
Macdonagh. A cela Macdonagh rpond par une visite Camille Desmoulins et lui
conte laffaire qui est atroce, dit lauteur des Rvolutions de France et de Brabant,
Macdonagh a pous Rose Plunkett qui, aprs lui avoir vainement offert une somme
dargent pour obtenir son dsistement, a trouv, dit Desmoulins, quil lui en
coterait bien moins de se dmarier par lettre de cachet, et moyennant 24,000 livres, a
fait enfermer son mari,non son futur, mais le passaux les Sainte-Marguerite
pendant douze ans et sept mois. Et, comme pices de conviction, Desmoulins insre
dans son journal des lettres de la marquise de Carondelet o Rose Plunkett appelle le
capitaine irlandais: Mon cur et mon me.
On pourrait chercher ce quil advint de cette affaire Macdonagh; toujours est-il que
Petrus Borel y a trouv le sujet de Madame Putiphar, et que modifiant le rle de Rose
devenue Dborah, agrmentant son rcit dune visite la Pompadour et dune prise de
la Bastille, il a choisi, ce jour-l, Camille Desmoulins pour collaborateur.
Le public sera heureux, je nen doute pas, de retrouver, dans une dition faite pour
les bibliothques choisies, un livre aussi clbre et aussi caractristique que Madame
Putiphar.
Celui qui lcrivit fut un homme de conviction et de talent qui et pu marquer plus
profondment encore sa trace dans lhistoire des lettres si la fortune lui et souri.
Comme il rvait de grandes choses! Je retrouve dans la collection de lArtiste ces vers
non rimprims qui montrent bien ce qutaient ses espoirs et ses rves:

[xix]

[xx]

[xxi]

9 octobre.
Tout ce que vous voudrez pour vous donner la preuve
De lamour fort et fier que je vous dois vouer;

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Pas de noviciat, pas dpre et dure preuve


Que mon cur valeureux puisse dsavouer.
Oui, je veux accomplir une uvre grande et neuve!
Oui, pour vous mriter, je men vais dnouer
Dans mon me tragique et que le fiel abreuve
Quelque admirable drame o vous voudrez jouer!
Shakspeare applaudira; mon bon matre Corneille
Me sourira du fond de son sacr tombeau!
Mais quand lhumble ouvrier aura fini sa veille,
teint sa forge en feu, quitt son escabeau,
Croisant ses bras lasss de son uvre exemplaire,
Implacable, il viendra rclamer le salaire!
PETRUS BOREL.

Cest madame Paradol, la belle madame Paradol de la Comdie-Franaise, mre


de Prvost-Paradol, que ce sonnet tait adress et Petrus lui ddiait en outre le roman
que M. Willem rimprime aujourdhui. Ces vers dclent bien un fier tat dme, un
courage tout prt tenter luvre grande, un immense dsir descalader les sommets.
Ces folies et ces ardeurs vaillantes, ces explosions et ces fumes du romantisme
valaient mieux encore que les fanges du ralisme, dont on sourira tout autant quand la
mode en sera passe, et qui rentrent aussi dans le genre frntique dont parlait
Charles Nodier.
A propos du romantisme et de ses fivres, M. Philarte Chasles crivait un jour.
Ctait une belle poque perdue. Elle voulait trop, elle esprait trop, elle comptait
trop sur ses forces, elle jetait trop de sa sve aux vents du midi et du nord. Elle ne
sarrtait pas pour scouter vivre; mais elle vivait. Elle avait lardeur, la sve et llan.
Partout singularits et phnomnes: femmes mancipes, phalanstriens, vintrassiens,
saint-simoniens; on faisait des drames en trente actes et des vers de quarante pieds.
Trialph jaillissait de la plume de Lassailly, et le pauvre Petrus Borel, qui est all
mourir de douleur en Algrie, se disait lycanthrope. On imaginait quune loi vote
pourrait ouvrir le paradis sur la terre; un seul noble discours allait de la tribune retentir
dans toutes les poitrines.... Ah! le beau temps et le temps des glorieuses chimres!
Ctait folie? Soit. Nous sommes devenus trop sages. Nous analysons, critiquons,
cherchons, fouillons et l: nous sommes des chimistes, des mdecins, oui; mais
nous ne sommes plus des crateurs. Limagination sest enfuie. La folle du logis a mis
la clef sous la porte. Il nous reste des conteurs qui dcrivent,mi-partie peintres de
genre et commissaires-priseurs. Il ne nous reste plus de gnies qui inventent. Et il y
avait certes plus de salptre chez le dernier de ces insenss dautrefois que chez plus
dun homme clbre daujourdhui.
Et voil pourquoi nous disons aussi en feuilletant le livre perdu du Lycanthrope:
Poor Yorick, alas!Hlas! pauvre Yorick!
Il y avait quelque chose l!
JULES CLARETIE.

[xxii]

Fvrier 1877.

[xxiii]

L. P.
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CE LIVRE

EST A TOI ET POUR TOI


MON AMIE.
[xxiv]
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PROLOGUE.

Une douleur renat pour une vanouie;


Quand un chagrin steint cest quun autre est clos;
La vie est une ronce aux pleurs panouie.
Dans ma poitrine sombre, ainsi quen un champ clos,
Trois braves cavaliers se heurtent sans relche,
Et ces trois cavaliers, mon tre incarns,
Se disputent mon tre, et sous leurs coups de hache
Ma nature gmit; mais, sur ces acharns,
Mes plaintes ont leffet des trompes, des timbales,
Qui solent de leurs sons le plus morne soldat,
Et le jettent joyeux sous la grle des balles,
Lui versant dans le cur la rage du combat.
Le premier cavalier est jeune, frais, alerte;
Il porte lgamment un corselet dacier,
Scintillant travers une rsille verte
Comme travers des pins les crystaux dun glacier,
Son il est amoureux; sa belle tte blonde
A pour coiffure un casque, orn de lambrequins,
Dont le cimier touffu lenveloppe et linonde
Comme fait le lampas autour des palanquins.
Son cheval andalous agite un long panache
Et va caracolant sous ses triers dor,
Quand il fait rayonner sa dague et sa rondache
Avec lagilit dun vain torador.

[2]

Le second cavalier, ainsi quun reliquaire,


Est juch gravement sur le dos dun mulet,
Qui feroit le bonheur dun gothique antiquaire;
Car sur son rble osseux, anguleux chapelet,
Avec soin est jete une housse fane;
Housse ayant affubl quelque vieil escabeau,
Ou caparaonn la blanche haquene
Sur laquelle arriva de Bavire Isabeau.
Il est gros, gras, poussif; son aride monture
Sous lui semble craquer et pencher en aval:
Une vraie antithse,une caricature
De carme-prenant promenant carnaval!
Or, cest un pnitent, un moine, dans sa robe
Tranante enseveli, voil dun capuchon,
Qui pour se vendre au Ciel ici-bas se drobe;
Bat sur la vertu trs califourchon.
Mais Sabaoth linspire, il peste, il jure, il sue;
Il lance ses rivaux de superbes dfis,
Quil appuie propos dune lourde massue:
Il est tach de sang et baise un crucifix.

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Pour le tiers cavalier, cest un homme de pierre,
Semblant le Commandeur, horrible et tnbreux;
Un hyperboren; un gnme sans paupire,
Sans prunelle et sans front, qui rsonne le creux
Comme un tombeau vid lorsquune arme le frappe.
Il porte sa main gauche une faulx dont lacier
Pleure grands flots le sang, puis une chausse-trappe
En croupe o se faisande un pendu grimacier,
Laid gibier de gibet! Enfin pour cimeterre
Se balance son flanc un norme hameon
Embrochant des filets pleins de larves de terre,
Et de vers de charogne piper le poisson.
Le premier combattant, le plus beau,cest le monde!
Qui pour mattraire lui me couronne de fleurs;
Et sous mes pas douteux, quand la route est immonde
tale son manteau, puis tanche mes pleurs.
Il veut que je le suive,il veut que je me donne
Tout lui, sans remords, sans arrire-penser;
Que je plonge en son sein et que je mabandonne
A sa vague vermeilleet my laisse bercer.
Cest le monde joyeux, souriante effigie!
Qui devant ma jeunesse entrouvre deux battants
Le clos de lavenir, clos tout plein de magie,
O mes jours glorieux surgissent clatants.
Ineffable lointain! beau ciel peupl dtoiles!
Cest le monde bruyant, avec ses passions,
Ses beaux amours voils, ses laids amours sans voiles,
Ses mille volupts, ses prostitutions!
Cest le monde et ses bals, ses nuits, ses jeux, ses femmes,
Ses ftes, ses chevaux, ses banquets somptueux,
O le simple est abject, les malheureux, infmes!
O qui jouit le plus est le plus vertueux!
Le monde et ses cits vastes, resplendissantes,
Ses pays dOrient, ses bricks aventuriers,
Ses rputations partout retentissantes,
Ses hros immortels, ses triomphants guerriers,
Ses potes, vrais dieux, dont, toutes enivres,
Les tribus baisent luvre pars sur leurs chemins,
Ses temples, ses palais, ses royauts dores,
Ses grincements, ses bruits de pas, de voix, de mains!
Cest le monde! Il me dit:viens avec moi, jeune homme,
Prends confiance en moi, jemplirai tes dsirs;
Oui, quelque grands quils soient je ten paierai la somme!
De la gloire, en veux-tu?... Jen donne!... Des plaisirs?...
Jen tueet ten tuerai!... Ces femmes admirables
Dont laspect seul rend fou, tu les possderas,
Et sur leurs corps lascifs, tes passions durables
Comme sur un caillou tu les aiguiseras!
Le second combattant, celui dont lattitude
Est grave, et lair bnin, dont la componction
A rembruni la face: Or, cest la solitude,
Le dsert; cest le clotre o la dilection
Du Seigneur tombe flots, o la douce rose
Du calme, du silence, dulcore le fiel,
O lme de lumire est sans cesse arrose:
Montagne o le chrtien sabouche avec le Ciel!
Cest le clotre! Il me dit:Monte chez moi, jeune homme,
Prends confiance en moi, quitte un monde menteur
O tout svanouit, ainsi quaprs un somme
Des songes enivrants; va, le seul rdempteur
Des misres den bas, va, cest le monastre,
Sa contemplation et son austrit!
Tout nest quinfection et vice sur la terre:
La gloire est chose vaine, et la postrit
Une orgueilleuse erreur, une absurde folie!

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Voudrois-tu sur ta route lever de ta main


Un monument vivace?... Hlas! le monde oublie,
Et la vie ici-bas na pas de lendemain.
Viens goter avec moi la paix de la retraite;
Laisse lamour charnel et ses impurets;
Romps, il est temps encor; ton me nest pas faite
Pour un monde ainsi fait; de ses virginits
Sois fidle gardien; viens! et si la prire,
La mditation ne pouvoit ltancher,
Alors tu descendras dans la sombre carrire
De la sage science, et tu pourras pencher
Sur ses sacrs creusets ton front ple de veilles,
Magnifier le Christet verser le ddain
Sur la Philosophie outrageant ses merveilles
Du haut de ses trteaux croulants de baladin;
Tu pourras, prfrant ltude bien aime
De lart, lui rendre un culte lombre de ce lieu;
Sur ce dme et ces murs, fervent Bartholome,
Malheureux Lesueur, peindre la Bible et Dieu!...
Le dernier combattant, le cavalier sonore,
Le spectre froid, le gnme aux filets de pcheur,
Cest lui que je caresse et quen secret jhonore,
Niveleur ternel, implacable faucheur,
Cest la mort, le nant!... Dune voix souterraine
Il mappelle sans cesse:Enfant, descends chez moi,
Enfant, plonge en mon sein, car la douleur est reine
De la terre maudite, et lopprobe en est roi!
Viens, redescends chez moi, viens, replonge en la fange,
Chrysalide, phmre, ombre, vellit!
Viens plus tt que plus tard, sans oubli je vendange
Un par un les raisins du cep Humanit.
Avant que le pilon pesant de la souffrance
Tait tritur le cur, souffle sur ton flambeau;
Notre-Dame de Liesse et de la Dlivrance,
Cest la mort! Chanaan promis, cest le tombeau!
Quattends-tu? que veux-tu?... Ne crois pas au langage
Du clotre suborneur, non, plutt, crois au mien;
Tu ne sais pas, enfant, combien le clotre engage!
Il promet le repos; ce nest quun bohmien
Qui ment, qui vous engeole, et vous met dans sa nasse!
Lhomme y demeure en proie ses obsessions.
Sous le vent du dsert il nest pas de bonace;
Il attise loisir le feu des passions.
Au clotre, coute-moi, tu nes pas plus idoine
Quau monde; crains ses airs de repos mensongers;
Crains les satyriasis affreux de saint Anthoine:
Crains les tentations, les remords, les dangers,
Les assauts de la chair et les chutes de lme.
Sous le vent du dsert tes dsirs flamberont;
La solitude treint, torture, brise, enflamme;
Dans des maux inous tes sens retomberont!
Il nest de bonheur vrai, de repos quen la fosse:
Sur la terre on est mal, sous la terre on est bien;
L, nul plaisir rongeur; l, nulle amiti fausse;
L, point dambition, point despoir du...Rien!...
L, rien, rien, le nant!... une absence, une foudre
Morte, une mer sans fond, un vide sans cho!...
Viens te dis-je!... A ma voix tu crouleras en poudre
Comme aux sons des buccins les murs de Jricho!

[6]

[7]

Ainsi, depuis long-temps, sentrechoque et se taille


Cet infernal trio,ces trois fiers spadassins:
Ils ont prisles mchants pour leur champ de bataille,
Mon pauvre cur, meurtri sous leurs coups assassins,
Mon pauvre cur navr, qui saffaisse et se broie,
Douteur, religieux, fou, mondain, mcrant!

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Quand finira la lutte, et qui maura pour proie,


Dieu le sait!du Dsert, du Monde ou du Nant?

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LIVRE PREMIER.

I.
J E ne sais sil y a un fatal destin, mais il y a certainement des destines
fatales; mais il est des hommes qui sont donns au malheur; mais il est
des hommes qui sont la proie des hommes, et qui leur sont jets comme
on jetoit des esclaves aux tigres des arnes; pourquoi?... Je ne sais. Et
pourquoi ceux-ci plutt que ceux-l? je ne sais non plus: ici la raison
sgare et lesprit qui creuse se confond.
Sil est une Providence, est-ce pour lunivers, est-ce pour lhumanit, et non pour
lhomme? Est-ce pour le tout et non pour la parcelle? Lavenir de chaque tre est-il
crit comme lavenir du monde? La Providence marque-t-elle chaque crature de son
doigt? Et si elle les marque toutes, et si elle veille sur toutes, pourquoi son doigt
pousse-t-il parfois dans labyme, pourquoi sa sollicitude est-elle parfois si funeste?
Les savants, pour qui rien nest tnbreux, diront que la destine de lindividu
drive immdiatement de son organisation; que lhomme sans perspicacit sera dupe,
que lhomme fin sera dupeur, et saura viter les pierres dachoppement o le premier
trbuchera.Mais, pourquoi celui-ci est-il rus, et celui-l est-il simple? tre simple et
bon est-ce un crime qui vaille le malheur et le supplice?A quoi les savants
rpondront: Celui-ci est simple, parce quil a la protubrance de la simplicit; et celuil est fin, parce quil a la protubrance de la finesse.Bien, mais pourquoi celui-ci a-til cet organe qui manque lautre? Qui a prsid cette rpartition? Quel caprice a
donn lun la bosse du meurtre, et lautre la bosse de la mansutude? Si ds la
procration, ce caprice a dparti les bonnes et les mauvaises qualits des tres, il a
dparti leurs destines: les destines sont donc crites; il y a donc un destin! Lanimal
na donc pas son libre arbitre: il na donc pas le choix dtre doux ou dtre froce, de
souffrir ou de faire souffrir, daimer ou de tuer.Les savants se lveront et rpondront
encore:Il ny a ni bonne ni mauvaise passion: cest la socit qui postrieurement est
venue, et qui a dit: Ceci est mal, ceci est bien. Ceci est bon parce que ceci mest
profitable; ceci est mauvais parce que ceci mest nuisible.Soit: mais si les hommes
doivent vivre en socit, pourquoi la Providence en fait-elle dinsociables, pourquoi
va-t-elle contre son but? Est-elle donc extravagante? Une Providence ne sauroit ltre.
Dailleurs cette raison nexplique rien, car il est des hommes sociables victimes de la
socit; car il est des hommes bons dont lexistence est affreuse; car il est des hommes
victimes dvnements indpendants de leur volont, dvnements que leur esprit ne
pouvoit prvoir, que nulle vertu humaine ne pouvoit parer.
Pour dtourner du dsespoir, on a, il est vrai, invent la vie future, o le juste est
rcompens, et le mchant puni; mais pourquoi rcompenser le juste, qui na pas eu
opter entre la justice et liniquit? mais pourquoi chtier le mchant, qui na pas eu
choisir entre le crime et la bienfaisance? On ne doit rcompenser et punir que les actes

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volontaires. Cest Dieu, et non pas le cr quil faudroit glorifier quand il a fait une
bonne crature, et quil faudroit supplicier quand il en a fait une mauvaise. Il toit bien
plus simple, au lieu de faire deux existences, une seconde pour redresser les torts de la
premire, den faire une seule convenable.
Si le pch originel est une injustice, la destine fatale originelle est une atrocit.
La loi de Dieu seroit-elle pire que la loi des hommes? seroit-elle rtroactive?
Je ne marrterai pas plus long-temps ces penses fatigantes et rvoltantes: je ne
chercherai point expliquer ces choses inexplicables: si je my appesantissois
longuement, je me briserois le front sur la muraille. Jtourdis ma raison toutes fois
quelle interroge, et je mincline devant les tnbres.
Souvent jai ou dire que certains insectes toient faits pour lamusement des
enfants: peut-tre lhomme aussi est-il cr pour les menus plaisirs dun ordre dtres
suprieur, qui se complat le torturer, qui sgaie ses gmissements. Beaucoup
dentre nous ne ressemblent-ils point par leur existence ces scarabes transpercs
dune pingle, et piqus vivants sur un mur; ou ces chauve-souris cloues sur une
porte servant de mire pour tirer larbalte?
Sil y a une Providence, elle a parfois dtranges voies: malheur celui marqu
pour une voie trange! il auroit mieux valu pour lui quil et t touff dans le sein de
sa mre.
Cest vous, si vos curs ny dfaillent point, dapprofondir et de rsoudre: quant
prsent, pauvre conteur, je vais tout simplement vous dvelopper des destines
affreuses entre les destines. Bien plus heureux que moi vous serez, si vous pouvez
croire quune Providence ait t le tisserand de pareilles vies, et si vous pouvez
dcouvrir le but et la mission de pareilles existences.

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II.
M YLORD, venez donc au balcon: le beau soleil couchant! Ah, vous tes
fortun, mylord! tout jusques au ciel mme qui se fait votre vassal et
porte votre cusson au flanc. Regardez loccident; ces trois longues
nues clatantes ne semblent-elles pas vos trois fasces dor horizontales?
et le soleil, votre besant dor, au champ dazur de votre cu?
Mylady, vous semez mal propos votre bel esprit: vous voulez,
suivant votre coutume, dtourner une conversation qui vous pse, par un incident, par
quelque mignardise; mais, vous le savez, je ne me laisse pas piper vos pipeaux, et
vous mcouterez jusquau bout.
Je vous disois donc que si vous ny prenez garde il arrivera malheur votre fille. Je
vous disois que ds lorigine javois prvu tout ce qui est survenu, que javois
pressenti ce que vous auriez d pressentir; et ce que toute autre mre votre place et
pressenti. Vos flatteurs vous appellent nave, mais vous tes obtuse. Comme un
nouveau-n, vous ignorez toutes biensances. Sur mon pe, madame! vous navez de
noble que mon nom.
Avant mon premier dpart pour les Indes, ayant dj remarqu en eux une lointaine
inclination, et un commencement de liaison, je vous avois fortement recommand et
fait bien promettre de ne plus leur laisser aucun rapport; en tout point vous mavez
dsobi. Plus tard, lors de mon entre en campagne, je vous renouvellai formellement
le mme ordre et vous me dsobtes encore plus formellement. A mon retour de
larme, je trouvai Dborah compagne de Pat; je trouvai Pat presque install ici; Pat
trait comme vous eussiez trait un fils; Pat assistant toutes les leons des matres de
Dborah, et tudiant avec elle les arts dagrment. tiez-vous folle! Vous avez fait un
joli coup en vrit! vous avez rendu un bon service ce pauvre pre Patrick!
Aujourdhui, il ne sait que faire de son garnement de fils, qui sen va labourer un
solfge la main, un Shakspeare sous son bras. Net-ce t que par respect pour ma
maison, vous neussiez pas d attirer ici, et traiter de telle sorte, lenfant dun de vos
fermiers, et dun de vos fermiers irlandois et papiste!
Cher poux, vous savez combien je vous suis soumise en toutes choses. Ce
ntoit point pour braver vos commandements, ce que jen fis, mais purement pour
lamour de votre fille: seule, avec moi et quelques domestiques grondeurs, sans
distraction aucune dans ce beau, ce pittoresque, mais taciturne, mais funbre manoir, la
pauvre enfant se mouroit dennui, et ne cessoit de redemander son Pat, qui lgayoit de
sa grosse joie, qui lentranoit dans le jardin et dans le parc; qui inventoit, pour plaire
sa noble petite amie, toute espce de jeux et damusements.
Partageant ses jeux, ne devoit-il pas partager ses tudes? Nauroit-ce pas t cruel
de le renvoyer larrive des professeurs de Debby? Puisquil toit son compagnon, ne
devois-je pas prendre tche de linstruire et de le polir pour le rendre plus digne
delle? Il avoit si bonne envie dapprendre, et tant de facilit, le pauvre garon! Cela
donnoit de lmulation la paresseuse Debby. Puis, vous le savez, il toit si gentil, si
doux, si prvenant! Ah! que je souhaiterois beaucoup de gentilshommes davoir de
pareils hritiers!
Toujours vos mmes parades de gnrosit, toujours vos belles ides sur les
gents de basse condition; vous aurez beau argumenter, un mulet et un cheval de race
feront toujours deux, comme un Irlandois et un homme.
O toutes ces prouesses de vertu vous conduiront-elles? Vos largesses envers les
mendiants et les paysans vous feront, la premire rencontre, couper les jarrets par ces

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infmes catholiques. Votre conduite lgard du petit Pat, o vous mnera-t-elle, o


vous a-t-elle pousse? Debby et Pat, grandissant ensemble, se sont pris dtroite
amiti, puis lamiti a succd lamour: la jeune comtesse Dborah Cockermouth est
amourache du gars de votre fermier: mademoiselle en feroit volontiers son poux!
Dieu me damne! cela me fait dresser les cheveux sur la tte! Mademoiselle refuse tout
brillant parti; mademoiselle repousse tout noble requrant: Jai fait vu de chastet,
dit-elle. Ventre de papiste! quel est ce catholique baragouin? Dieu me damne! a
tourne mal....
Pourquoi vous enflammer ainsi? quelle occasion tant de violence? Cette
fantaisie de garder le clibat nest quune lubie de jeunesse, qui lui passera, et tout
dabord quelle aura rencontr un cavalier de son choix et de son gr. Quant Patrick,
vous savez bien que tout est rompu entre elle et lui depuis long-temps; et que depuis
votre farouche sortie contre lui, il na pas remis le pied au chteau.
Tout est rompu entre elle et lui!... Il na pas remis le pied au chteau!... Qui vous
a si bien informe? Madame, relchez de votre surveillance, elle est vraiment trop
rigide. Ah! tout est rompu entre elle et lui?... parole dhonneur?... Cest pour cela que
mon fidle Chris, maintes fois, la vu rdant prs du chteau; cest pour cela quil a
entendu plusieurs fois ce que vous eussiez d entendre, la nuit, Dborah se relever,
sortir et descendre du ct du parc. Ah! tout est rompu entre elle et lui!... vraiment?...
Cest bien, restez dans votre quitude: pour moi, je vais redoubler de svrit; Chris
lespionnera; et si le malheur veut que cela soit, je prendrai des mesures qui ne seront
pas douces votre pimbche de fille.... Quant au paysan, cest la moindre affaire.
Vous tes matre, mylord, et surtout matre de vos actions; je ne suis que votre
humble servante, et je mincline. Faites votre guise; on recueille ce quon a sem.
A vos souhaits, comtesse.

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III.
L E lendemain, aprs sa toilette, lady Cockermouth fit prier Dborah de
vouloir bien se rendre auprs delle, par lescalier drob, le plus
secrtement possible, pour ne point attirer lattention de son pre.
Aussitt Debby, trs-inquite, arriva mystrieusement; dun pas
craintif et dun air caressant, elle sapprocha de sa mre pour la saluer
dun baiser, mais ses lvres ne pressrent que ses deux mains qui
soutenoient son front abattu.
Je vous remercie, mademoiselle, davoir bien voulu vous rendre avec
empressement mon invitation, lui dit la comtesse en dcouvrant son visage
mlancolique; cdez toujours ainsi mes douces et sages prires, vous ferez le bien, et
vous pargnerez vous et votre mre infortune de grands chagrins et de grands
remords. Jai tant besoin de consolation!... et toute consolation ne me peut venir que de
vous.
Une seule fois, dans votre enfance, Debby, je cdai un de vos caprices: cette
foiblesse maternelle, bien pardonnable, a dchir ma vie, dj tant empoisonne: vous
vous tiez prise de belle amiti pour Pat, le fils du granger Patrick, vous recherchiez
toujours sa socit, vous linvitiez vos rcrations, vous lui offriez vos jouets, vous
agissiez avec lui comme avec un frre, vous deveniez maussade quand on lloignoit
de vous; au lieu de mopposer rigoureusement, et comme je leusse d, votre
frquentation de ce petit rustaud;frquentation tout fait messante et blessant
violemment votre pre, qui plusieurs fois mavoit intim lordre, de lempcher
durement. Pour ne point vous enlever votre compagnon unique, pour ne point vous
affliger, jcoutai vos dsirs instants, et je favorisai vos entrevues. Javois pens que ce
ntoit quun enfantillage de peu de dure, mais vous vous tes montre tenace en vos
gots; et, plus tard, je ne pus jamais vous convaincre quil toit opportun et dcent de
rompre avec ce paysan devenu jeune homme; vous ne voultes pas comprendre que
vous drogiez votre rang.
Vous navez pas oubli, sans doute, mon cur en saigne encore, toutes les
temptes que cette condescendance ma fait essuyer, toutes les fureurs quelle a fait
tomber sur vous et sur moi; ntoit-ce pas assez?...
Je croyois mon pch expi, je croyois cette guerre lasse; je croyois teint ce
brandon de discorde; hlas, me serois-je abuse grossirement?
Voici que la colre de votre pre sest rveille plus vhmente que jamais: hier,
affirmant que vous avez toujours des rapports avec M. Pat, il a invectiv contre vous, il
ma charge de blmes. Jai tch de lappaiser, en tmoignant de toutes mes forces de
votre innocence. Jai essay de lui prouver que par mchancet, sans doute, quelquun
avoit gar sa bonne foi. Je lai pri de ne point calomnier ma Dborah. Jai repouss
loin cette perfide accusation. Non, Dborah, vous ntes point une fille commerce
nocturne: cest une calomnie! Me dmentirez-vous?... Non, Dborah, vous navez pu
prolonger, au pril de votre avenir, une liaison impardonnable, une liaison funeste
lorgueil de votre pre, une liaison funeste mon repos! Me dmentirez-vous?...
O ma mre, ma mre, pardon!... scria Dborah, tombant alors ses genoux et
cachant sa figure dans les plis de sa robe.
Cessez vos cris, Dborah, craignez quils nattirent votre pre, sortez de devant
moi. Est-ce ainsi, mauvaise me, que vous faites ma joie?

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O ma mre, pardon! ne me chassez pas, ce seroit me maudire, et je ne suis


criminelle que de vos chagrins.... Veuillez mentendre?...
Debby, ma fille, que vous tes cruelle! Dj ne maviez-vous pas assez caus de
tourments? En quoi ai-je donc si peu mrit votre piti? Net-elle pas t coupable
votre inclination, que du jour o elle appesantissoit sur moi le bras de plomb de votre
pre, et sur vous sa maldiction, vous eussiez d en faire le sacrifice. Prenez garde, qui
ne sait pas faire un sacrifice souvent est sacrifie.
Cest quaussi souvent il est plus facile dtre immol que de simmoler. On ne
tient pas compte des efforts vains, des luttes impuissantes, des combats secrets: en
vrit, croyez-vous quil soit si ais de sarracher du cur une amiti qui date du
berceau, un amour dvelopp avec la vie, une passion se reposant sur un tre parfait,
sur un tre dlection? Croyez-vous quun amour sans bornes, soit si commode
arracher, quand il est bas sur une profonde estime, et surtout quand le bien-aim na
dautre crime que celui dtre n dans une crche?
Sil en est qui peuvent un signal donn dsaimer ou prendre de lamour, ce nest
pas moi. Jai tout tent; je me suis tout dit pour surmonter ma passion; et tout ce que
jai fait pour la dtruire na fait que la consolider. Enfin, jai cess ce duel ingal avec
la nature; et je me suis abandonne au courant; dt-il mentraner dans un gouffre,
rsigne tout, je le suivrai.
A quelle cole, sil vous plat, avez-vous appris un langage aussi odieux? Est-ce
lcole de votre paysan?
Mon paysan nest point un homme de scandale; et si mon langage est odieux,
cest que mon cur est odieux, car il part de mon cur. Dailleurs je ne suis plus une
enfant, je touche au tiers de la vie, et jai eu pour matre le malheur.
Quels malheurs?... Dieu du ciel! si votre pre vous entendoit, vous seriez
morte!...
Ne suis-je pas rsigne tout?
Les soupons du comte votre pre sont donc fonds?
Oui, ma mre.
Vous revoyez donc le garon Pat?
Oui, ma mre, je revois M. Patrick Fitz-Whyte.
Depuis quand?...
Depuis un an environ.
Effronte!... O pouviez-vous voir ce garon?
M. Patrick est venu quelquefois au chteau, en votre absence; mais
habituellement nous nous rencontrons la nuit dans le parc. Je prends ici Dieu tmoin
que pourtant nous navons jamais forfait nos devoirs, et que nos entretiens nont
jamais t qudifiants! M. Patrick est un noble homme, croyez bien!
Sil mtoit venu la pense que vous eussiez pu faillir, je serois plus coupable
que vous ne le seriez vous-mme, ma fille, si vous eussiez succomb: jai de lestime
pour vous, ma fille; ter son estime a quelquun, cest applaudir ses vices, ou cest le
mettre dans le cas de se jeter au mal par dpit.
Votre pre na encore que de vagues soupons, et il est dj possd dune colre
outre; prenez garde de les confirmer, je ne sais quelle rigeur il pourroit tre conduit.
A la prolongation de vos liaisons avec Patrick, il attribue, fort justement sans doute,
vos refus des divers gentilshommes qui vous ont t offerts. Prochainement il vous
prsentera un nouvel poux: si vous rpondiez encore par un refus, son projet est de
vous faire emprisonner dans une maison de correction dAngleterre, jusqu ce que
vous soyez revenue des sentiments plus sociaux.
Emprisonne!... Est-ce dire que je sois une folle, une prostitue!... Quant un
poux, seroit-ce Charles-Edward, je le repousserai! Jai fait ce vu que je tiendrai, ou
dtre mon Patrick ou dtre Dieu.
Dborah, vous tes une mauvaise femme! Si vous respectez lamour, vous ne
respectez gure la pit filiale. Vous avez peu dgards pour moi, pour moi votre
tendre mre.

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Quoique je sois aigrie, ma mre! croyez ma pit profonde. Mais il est


inconcevable quon puisse se figurer que lamour filial ne vive pas dchanges et de
soins; que dans lamour filial les charges soient toutes pour lenfant qui ne peut
lentretenir en bon point que par labngation de soi-mme, que par labngation de sa
raison, et, souvent, par la destruction de sa jeunesse et la ruine de sa vie. Croyez-vous
quun amour puisse tenir, puisse exister de pareilles conditions?
Je ne pense pas que ces rflexions sadressent votre malheureuse mre: les
charges entre nous deux ont t mutuelles, jespre? Mme, sans vous faire de
reproche, je crois ma mesure plus comble que la vtre. Que nai-je pas support, que
nai-je pas souffert cause de vous!
Parce que dans votre bas ge, involontairement javois favoris vos rapports avec
un enfant, on ma fait coupable de ce qui sen est suivi jusquen votre ge mr. Ah!
Dborah, vous aussi naccusez pas votre malheureuse mre! oh! trs-malheureuse!...
Vous parlez damour filial achet par labngation de soi-mme, et par la ruine de son
existence: cest moi qui lai achet ce prix. Oh! tous mes rves dors de mon
enfance!... oh! la Providence fait bien de nous taire lavenir!...
Si vous pouviez lire en mon cur, ma pauvre mre, vous verriez quel point je
vous aime. Laissez-moi baiser vos pieds, laissez-moi pleurer sur votre front! car il est
des faits bien atroces dans la vie: vous que jaime profondment, vous qui je naurois
voulu apporter que joie et bonheur; vous dont jaurois voulu allger les tortures; par un
funeste sort, par je ne sais quel hasard, quelle fatalit, je vous ai toujours plonge dans
le chagrin et le remords. Cest affreux penser!
Ma bonne fille, combien tes caresses panouissent mon me. Qui sait si des
jours heureux ne nous sont pas rservs? Tu peux encore me faire goter la flicit.
Jai tant souffert, prends piti de moi, ne me fais pas souffrir davantage, jy
succomberois! Promets-moi, cest lunique et dernier sacrifice que je te demande,
promets-moi de ne plus revoir M. Patrick.
Ne plus revoir M. Patrick!... rpta Dborah consterne.
Je sens bien quil est douloureux de renoncer lobjet de ses affections; je sens
bien que je vous demanderois l une chose difficile, si la renonciation toit toute
volontaire; mais nest-il pas bien sant de prvenir une rupture invitable et de la
prparer soi-mme? mais nest-il pas habile de faire dun vnement, tout fait en
dehors de notre pouvoir, un acte de notre volont plnire. Votre pre, sachez bien,
vous fait surveiller scrupuleusement depuis quelques jours, depuis quon lui a donn
du soupon. Vous ne tarderiez pas tre surprise par ses espions;... que Dieu vous en
garde! vous seriez perdue, et votre mre aussi.
Hlas! que ne me demandez-vous une chose possible.
Je nexige rien de vous, ma fille; je vous prie seulement dviter un pige, je
vous prie seulement de vous garder dun abyme de maux; je vous supplie davoir piti
de moi!
Oppresse et sanglotante, Dborah tomba aux pieds de sa mre, et, dans cette pose,
demeura taciturne et morne comme une sculpture. Aprs ce long silence, relevant la
tte et soulevant ses paupires, elle dit froidement: Je ferai selon votre dsir, ma mre,
je me garderai de cet abyme de maux; accordez-moi seulement une grce?
Parlez, ma fille.
Permettez-moi de revoir encore une seule fois M. Patrick, pour lui dire adieu,
pour lui apprendre son arrt au moins de ma bouche? Cette nuit, nous avons rendezvous dans le parc: jirai, je lui dirai tout!...
Dborah, laissez que je vous presse sur mon cur! je savois bien que vous tiez
bonne. Ainsi, dornavant, vous cesserez toute entrevue?
Je vous le jure.
Puissiez-vous toujours vous maintenir en aussi sage disposition; puisse ce
changement ne pas tre passager, votre mre sera bien heureuse! Ainsi vous ne
dmentirez pas mes dngations? Jai rpondu votre pre de votre bonne conduite.
Bientt ses soupons tomberont, et, honteux de vous avoir accuse faussement, peuttre reviendra-t-il la douceur.

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Il est juste, en effet, de prvenir ce pauvre garon, et de le prvenir avec


mnagement; ce seroit mal en effet de rompre malhonntement avec lui, et de le jeter
dans linquitude. Allez, une dernire fois, votre rendez-vous; mais prenez garde de
vous laisser surprendre par les gents de votre pre.
Voici la cloche du djener. Vite, retournez dans votre appartement: de l, comme
de coutume, vous vous rendrez la salle. vitez davoir lair embarrass; il faut que
votre pre ignore ce qui vient de se passer entre nous.
Durant ces dernires paroles la comtesse Cockermouth tenoit embrasse Dborah,
qui, proccupe, restoit froide, semblant souffrir de ces caresses, et les recevoir de lair
paterne avec lequel on reoit des flicitations non mrites.

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IV.
D BORAH passa quelques instants devant son miroir rajuster sa robe
froisse et ses attifets en dsordre; elle sen loignoit, elle sen
rapprochoit; elle se regardoit et se regardoit encore; elle cambroit sa
belle taille, et tournoit sa tte sur lpaule pour voir si sa dmarche se
rassuroit. Elle essuyoit ses joues rayes par les larmes. Enfin, au second
appel du djener, croyant avoir assez bien dissimul les traces de son
motion, elle prit le chemin de la salle. Pour gagner plus de calme, elle marchoit
lentement encore et sarrtoit chaque degr de lescalier, chauffant de son haleine
son mouchoir et lappliquant sur ses yeux comme un collyre pour boire lhumidit de
ses paupires.
Vous vous faites attendre, Debby, dit la comtesse, lorsquen entrant elle faisoit
la rvrence son pre, qui, tout en affectant de ne pas soccuper de son arrive,
laissoit tomber sur elle un regard lui enjoignant de supprimer ses politesses.
Sans plus de prsages, Dborah pressentit la tempte; et, tremblante comme un
oiseau surpris par lorage, vint se blottir sur sa chaise.
Le comte Cockermouth acheva de la dcontenancer en la considrant svrement,
et en chuchotant tout bas loreille de la comtesse:
Ne remarquez-vous pas, mylady, lextrieur fatigu de mademoiselle votre
enfant? ses yeux ternes, ses paupires rouges? Tout cela sent la veille. Je suis sr,
quoique Chris ne lait pas entendue, quelle a pass cette nuit la belle toile. Tant va
la cruche leau quenfin elle se brise. Ventre de papiste! a tourne mal!...
Vous navez donc pas apptit, mademoiselle? vous ne mangez pas, vous
pignochez.
Il est vrai, je nai pas faim, mon pre.
Cela est trs-simple, dit tout bas le comte son pouse, quand on a fait un
mdianoche.
tes-vous malade, mademoiselle?
Non, mon pre.
Alors, quel train menez-vous donc, vous avez la mine dune dterre.
Je ne suis pas malade, mais je suis indispose. Tout lheure il ma pris une
dfaillance dont je ne suis pas bien revenue.
Cela est trs-simple, dit encore tout bas le comte la comtesse: tant va la cruche
leau quenfin.... Ventre de papiste! a tourne mal! Si je ne me retenois jcraserois
cette petite....
Ah! mademoiselle a des dfaillances!... Madame, faites sortir votre fille; je ne veux
pas de cette catin ma table! Allons, sortez! Je vous dfends de remettre les pieds
nimporte o je pourrois tre; je vous dfends de reparotre ici. Sortez donc!
Mon pre! mon pre!... rptoit Dborah baigne de larmes.
Sortez donc!... rptoit Cockermouth.
Mais, que vous a fait ma fille, monsieur le comte?...
Vous tairez-vous, madame la souteneuse!...
En criant ses dernires injures, il lanoit contre sa fille, linstant o elle sortoit,
un pot dtain qui latteignit lpaule et lui fit pousser un long gmissement. Dans sa
fureur, il se leva de sa chaise avec tant de violence que la table souleve par sa panse

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norme fut renverse. Puis, il se prcipita hors de la salle en brisant tout sur son
passage, et senferma dans son appartement.
chappe cet esclandre, Dborah se retira chez elle. L, accable de douleur, elle
tomba sur un canap, o lobsession des fantmes du dsespoir lassoupit. Ce ntoit
pas cependant quun pareil spectacle ft chose nouvelle pour ses yeux et pour son
cur; ds son enfance elle avoit assist au martyre de sa mre; mais ici, elle toit plus
que figurante, elle se voyoit au premier acte dun rle dont elle redoutoit le
dnouement.
Le valet qui vint lui apporter son dner la trouva dans le mme dsordre, encore
endormie sur le canap. Sous sa serviette elle dcouvrit un billet non sign, mais de la
main de sa mre, contenant ceci seulement:
Si vous avez besoin de quelque chose, faites-le-moi demander par qui vous
apportera votre nourriture? Si vous allez cette nuit o vous devez aller, vous ne sauriez
trop prendre de prcautions: vous risquerez beaucoup. Ne seroit-il pas prudent de vous
en abstenir, et demain de faire parvenir votre cong M. Patrick? Au nom du ciel,
faites cela!
Ton cong!... Patrick, mon amour, ma vie!... Te donner cong, Patrick!scria
Dborah en achevant de lire ce billet.Oh! cest l de ces choses auxquelles mon
esprit se refuse, cest l de ces devoirs que ma foible intelligence ne peut comprendre,
cest l de ces penses dont mon me seffarouche!... Te donner cong, Patrick!
conois-tu?... Contremander ma passion: on contremande ce quon a command?
quai-je command? dites-moi? On congdie ce quon possde, ce dont on est las.
Mais donner cong au vautour qui nous tient dans sa serre, au gelier qui nous charge
de chanes; mais donner cong la puissance qui nous possde, non!...Lenfant peut
briser son jouet, mais le jouet peut-il briser lenfant?... Eh! que suis-je!...Une meule
peut-elle se broyer elle-mme? Un arbre peut-il se draciner? Une valle peut-elle
dominer le mont qui la domine?... Et moi! puis-je engouffrer labyme qui
mengouffre?...Oh! cest l de ces choses auxquelles mon esprit se refuse! Oh! cest
l de ces penses dont mon intelligence borne seffarouche?Moi! te donner cong,
Patrick! comprends-tu?
Aprs avoir rong un morceau de pain tremp de ses pleurs, et jet un peu deau
sur le feu de sa poitrine, Dborah senveloppa dun manteau, et suivit un long corridor
aboutissant une antique tourelle, encastre dans des constructions modernes et
nomme pour sa position Tour de lEst; de fortification quelle avoit t, elle toit
devenue belvdre, et ses crneaux avoient cd place une riche balustrade. On
dcouvroit de cette terrasse excessivement leve un sombre et lugubre paysage: au
midi et lest, une plaine infinie, noire et rouge; noire lendroit des tourbires, rouge
lendroit des bogs; peu darbres, des gents et des bruyres et quelques huttes
informes demi enterres.Au nord et louest des chanes de rochers chauves,
semblant de hautes murailles brches par la foudre, bordoient lhorizon; et l des
ruines de tours, dglises et de monastres, charmoient le regard et plongeoient lme
dans le pass.
De ce ct un dchirement dans les rochers, forme une gorge profonde,
tourdissante voir. Dans le creux de cette Gorge du Diable, comme on lappelle,
coule un torrent troit, nayant quune seule rive, ou passeroit peine un chariot. A mihauteur des roches il slance avec fracas de la bouche dune caverne, ce qui ajoute
encore au caractre infernal de ce lieu.
Leau de ce torrent, froide en t, chaude en hiver, jouit dune grande clbrit
parmi les villageois des environs, qui lui attribuent toutes sortes de cures
merveilleuses. Mais sa proprit la plus incontestable est celle, quand on a
limprudence de sy baigner, de gurir de la vie.
La description ne pourroit donner quune ide ingrate du bel effet dun soleil
couchant apparoissant lextrmit de cette gorge rtrcie encore par la perspective,
du bel effet de ce long corridor sombre, termin par un portail dor resplendissant, dont
le disque tincelant du soleil semble la rose gothique.
Cest l le merveilleux spectacle que Dborah se plaisoit venir contempler du
haut de la Tour de lEst, spectacle dont, autrefois avec Patrick, elle ne stoit jamais
rassasie.

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Que dheures ils avoient passes l, touts deux, dans la mditation et lexaltation!
Quels lieux auroient pu lui tre plus chers? Pas une pierre, pas une dalle o Patrick
net grav leurs chiffres entrelacs, ou quelques dates pleines de souvenirs et de
regrets.
L haut, monts sur cette tour, ils ne pouvoient tre entendus que du Ciel: le Ciel
est discret confident, le Ciel nest pas railleur, le Ciel nest pas perfide.
Et puis, du haut de cette tour, lil de Dborah tissoit une toile de rayons dor
pareille une toile daraigne: un rayon partoit de la grange de Patrick, un autre du
Saule creux du Torrent, un autre des ruines du Prieur devenu cimetire, cent autres de
cent autres lieux o ils avoient herboris ensemble, o ils avoient lu quelque livre de
prdilection.

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V.
L E timbre fl du manoir ayant dit une heure du matin, Dborah, jete toute
vtue sur son lit, se leva sans bruit et sans lumire, longea le grand
corridor de la Tour de lEst, et descendit jusqu une poterne ouvrant sur
les fosss sec du chteau. Vers lentre du parc, laide de quelques
arbustes, elle gravit sur la contrescarpe, puis, pour ntre point dpiste,
au lieu de suivre la route ordinaire, menant directement la Gorge du
Diable, elle prit un sentier tortueux et presque impraticable.
Plusieurs fois il lui sembla entendre un lger bruit sur ses traces, et stant
retourne, et nayant rien apperu, elle imagina que ce pouvoit tre quelque animal
sauvage, ou simplement lcho de ses pas. Le ciel toit clair, mais il toit impossible
de rien distinguer travers les buissons de ce sentier inculte. Parvenue au torrent, elle
reconnut dans le lointain la voix de Patrick, qui chantoit une ancienne mlodie sur
lattente. A ce chant elle tressaillit de joie, et quand elle ne fut plus qu peu de
distance du Saule creux, leur rendez-vous, elle cria le mot de ralliement habituel:
TO BE!...
OR NOT TO BE!...
rpondit la voix qui chantoit. Et aussitt un grand jeune homme envelopp dune
cape sortit des halliers et lui vint au-devant.
Je vous salue, Dborah pleine de grce et dexactitude, dit-il affectueusement en
lui prenant une main, quil baisa.
My lord est avec moi, rpliqua-t-elle en sinclinant, je suis bnie entre toutes les
femmes.
Pat, mon doux ami, quil me tardoit de vous revoir! Oh! si vous saviez! jai tant de
choses vous apprendre! tant de choses se sont passes depuis notre dernire
entrevue! Pauvre ami, vous chantiez, vous aviez du contentement au cur. Pourquoi
faut-il que je vienne troubler cette flicit! Hassez-moi, Patrick; je suis votre mauvais
Gnie.
Non, vous tes mon Ange, et je sais tout. Ce soir jerrois lentre du parc,
tourn vers la Tour de lEst, o je croyois vous appercevoir, quand, dans lalle dIfs,
je rencontrai madame la comtesse votre mre, qui se promenoit seule. Aprs mavoir
fait le plus gracieux accueil, peu peu, avec de grandes prparations, elle en vint me
parler de ce qui se passoit, et me prier de rompre jamais avec vous, puis, elle en
vint me faire de violents reproches pour avoir conserv des rapports secrets, et pour
avoir tromp sa vigilance; puis, enfin, elle mintima, elle mordonna solemnellement
de cesser nos relations. Je ne suis pas insolente, je ne veux pas vous humilier, ma-telle dit en me quittant, mais quand on soublie jusquau point o vous vous oubliez, il
est bon de faire ressouvenir! Pat, ajouta-t-elle en me tutoyant dun air de mpris, o en
veux-tu venir? Dborah, cest ma fille! cest la comtesse Cockermouth! Et toi, Pat, tu
nes quun lourdaud!
Vous, maltrait ainsi, Patrick! Oh! je vous demande pardon des calices amers
que je vous fais boire. Et cest pour moi, et cest cause de moi que vous souffrez de
telles angoises!... Mais, grand Dieu! quavez-vous donc, Patrick? votre visage est tout
balafr?
Madame la comtesse votre mre venoit de sloigner: je menfonois plus avant
dans le parc, tte basse, marchant plong dans de fcheuses rveries, quand jentendis
le galop dun cheval remontant la mme avenue: ctoit le comte, qui faisoit

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manuvrer Berebre, sa belle cavale. Aussitt quil mapperut; il piqua des perons,
vint droit moi, me frla au passage en me saluant dun seul mot, porc! et me brisa sa
cravache sur le front.
Pauvre ami!... De grce, Patrick, ne vous appuyez pas sur cette paule; je suis
blesse.
Vous aussi, Debby?...
Ce nest rien: une chute.... Non, Pat, je vous trompe, cest aussi une violence de
mon pre. Ce matin, au djeuner, il ma lanc un pot dtain, qui, heureusement, ne
ma frapp que lpaule.
Noble amie, vous le voyez, cest de moi que dcoulent touts vos maux; il est
temps enfin que je tarisse la source de vos douleurs.
Non, en vrit, vous ntes point la source de mes maux, non plus que moi la
source de vos souffrances. Maux et souffrances, joie et bonheur nous sont communs
comme toute double existence confondue, comme toute vie accouple. Ma destine
sest mle la vtre, la vtre sest mle la mienne; si lune des deux est fatale, elle
entranera lautre: tant pis! Qui vous frappera me heurtera, qui vous aimera maimera;
tout est doubl et alli par lamour, mal et bien. Lorage qui renverse le chne renverse
le gui; le chne ne dit pas au gui, je suis cause de tes maux; le gui ne dit pas au chne,
jai enfant ta ruine; ils ne disent point, je souffre et toi aussi: ils disent, nous
souffrons.
Patrick, ne demeurons pas en ce lieu touffu; ma mre ma fait promettre que nous
nous tiendrions sur nos gardes. Si par hasard nous avions t suivis, on pourroit, se
glissant parmi ces taillis, nous approcher et surprendre notre conversation. Jai des
choses vous demander qui veulent un profond secret. Gravissons sur le coteau,
montons la clairire, nous nous y assirons sur ce roc isol, o nous ne pourrons tre
ni approchs, ni trahis.
Nous ne sommes encore que dans ladolescence, Debby, et voici dj que,
semblables aux vieillards, dsormais nous nallons vivre que de souvenirs. Depuis
long-temps notre bonheur dclinoit; aujourdhui, il a pass sous lhorizon; aujourdhui,
notre astre sest couch. La nuit et toutes ses horreurs va descendre en notre me.
Mais lavenir comme le prsent est Dieu: que sa volont soit faite!
Combien il est dj loin de nous ce temps o nous pouvions ensemble prendre
librement nos bats; ce temps o laristocratie navoit point encore trac un sillon entre
nous, et navoit point dit: Ceci est noble, et ceci est ignoble; ceci est de moi, et ceci est
du peuple; ce temps o mes caresses ntoient point une souillure, o ma compagnie
ntoit point un outrage; combien il est loin de nous aussi ce temps postrieur o,
durant les absences de votre pre, quoique avec rserve et discrtion, il mtoit permis
de vous aimer, de vous voir, dtudier dans vos livres et dherboriser avec vous par les
bois et par les montagnes. Quavec plaisir je me rappelle nos petites querelles
botaniques, nos controverses sur le classement de nos herbiers, sur le genre, la famille
et les vertus pharmaceutiques de nos simples. Que de soins nous apportions nos
jardinets, que de sollicitude pour nos ppinires!...
Aujourdhui, un foss est creus entre nous! foss que la noblesse a trac autour
delle, comme Romulus autour de sa ville naissante; foss que lon ne peut franchir
comme Rmus quaux dpens de sa vie. Ce nest pas que je reculerois devant un
abyme, si je nentranois une femme en ma chute, et si cette femme, Debby, ntoit
vous! Que Dieu me garde jamais dtre pour vous une pierre de scandale!
Mais, cest maintenant que nous sommes dans le profond de labyme, et quil
faut que nous en sortions touts deux; me comprenez-vous Patrick?
Aussi bien que vous mavez compris.
En disant cela il se leva, et se mit marcher grands pas et silencieusement dans la
bruyre. Dborah, silencieuse aussi, resta accoude sur le roc.
A la ple lueur de la lune, errant dans les broussailles, il apparoissoit comme une
figure cabalistique, ou comme linvitable voyageur pittoresque dont les peintres
animent la solitude de leurs paysages.
Mac-Phadruig, ou Patrick Fitz-Whyte, toit grand et dune noble prestance; il avoit
de beaux traits, des yeux bleus, un teint blanc, une chevelure blonde; des manires

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polies et biensantes; rien de rustique, ni dans son port, ni dans sa voix. Pour possder
tout fait lallure dun fils de chteau, il ne lui manquoit quune seule chose, un peu
de grossire impudence.
Son costume simple, mais dune riche tournure, se rapprochoit de lancien costume
du pays. Il portoit de longues tresses blondes, en manire de gibbes ou coulins, et un
bouquet de barbe sur la lvre suprieure, en manire de crommeal. Ces modes
irlandoises, proscrites depuis Henri VIII et depuis long-temps abandonnes, lui
donnoient un air tranger au milieu de ses compatriotes dresss langloise.
Cette chose si louable, de se rapprocher le plus possible de ses ayeux quon aime,
de se faire le culte vivant dun temps quon regrette, ntoit ni comprise ni gote; loin
de l, elle le faisoit passer pour un fou. Dborah seule lapplaudissoit en cela; pour tout
au monde elle nauroit pas voulu voir son Coulin affubl en Londrin, en cokney.
Les jeunes filles, autrefois, appliquoient ainsi le nom de Coulin leur bien-aim.
Dborah, prise de ce vieux mot damour, se complaisoit le donner Patrick; et ce
mot, dans sa bouche, devenoit une caresse. Celui qui a surpris sur les lvres dune
Provenale le doux nom de Caligneiro, celui-l seul peut concevoir touts les charmes
de Coulin dans la bouche de Debby. Il y a de certains mots si suaves, moduls par une
amante, que nul instrument ne pourroit soupirer une note plus mlodieuse. Ce sont de
dangereux parfums qui enivrent. Ce sont les plus terribles armes des Dalilah.
Autant les petites modes hebdomadaires, cres lusage des mirliflores et des
muguets, sont pitoyables choses, autant les modes autocthones ou indignes,
patrimoniales et nationales, sont de hautes et de graves questions. Les tyrans et les
conqurants les ont toujours envisages ainsi, et ils les ont justement envisages. Un
peuple en captivit qui ne parle point la langue de ses vainqueurs, qui garde
religieusement le costume de ses pres, est un peuple libre, un peuple invaincu, un
peuple indomptable. Ce ne sont pas les citadelles qui dfendent un territoire, ce sont
les murs de ce territoire. Si les lgislateurs avoient eu la finesse des tyrans, ils
auroient class dans les tratres la patrie, et puni de mort, quiconque change et
modifie le costume de sa nation ou singe celui des peuples trangers. Lincorporation
du peuple conquis au peuple conqurant ne se fait point par lalliance et le croisement
des races, mais par lunit du costume et du langage. Quand les Moscovites
dfendoient leur barbe et leur robe contre le czar Pierre, ce ntoit pas leur barbe et
leur robe quils disputoient, mais leur libert. Labandon de leur costume, o a-t-il
conduit les Polonois? Quand Henri VIII proscrivoit les gibbes des habitants de la verte
Erin, quand il proscrivoit leur langue et leurs minstrels, ce ntoit pas cela quil
proscrivoit, ctoit la libert de lIrlande quil assassinoit sans retour. Quand
aujourdhui le sultan Mahmoud se morfond russifier et franciser ses Turks, il ne
sagit pas de turban ou de chapeau, de redingote ou de caftan, dhydromel ou de vin, il
ne sagit rien moins que du meurtre de lOrient!
Si le plus grand soin dun tyran est de niveler les asprits nationales et locales qui
enrayent les roues de son char, le premier soin aussi dune nation qui se rveille, dune
nation qui sessaye briser ses fers, est de reprendre ses dehors primitifs: ainsi les
Morotes voqurent jusqu leur nom dHellnes.
Lorsque les tudiants allemands cherchrent ressusciter lancienne allure
germanique, ce que blmoit fort M. de Kotzbue, ils frapprent au cur la tyrannie; et
les tyrans, ce manifeste, tremblrent sur leurs trnes augustes, et dcrtrent de par
Dieu la tonte des longues chevelures et des fines moustaches.
Le costume est la plus frappante manifestation des sentiments et de la volont de
lindividu et de la nation, cest une permanente rclamation de leur valeur et de leurs
droits.
Patrick avoit tout le bon du caractre des Irlandois, doux, polis, hospitaliers,
gnreux, patients la souffrance, hardis lentreprise, courageux et imptueux
lexcution; dune navet spirituelle, et parfois satirique; plus faciles tromper qu
dtromper; aimants, attachs, fidles et vrais; ne se tenant jamais pour battus, ne
pactisant jamais avec liniquit; la gorge sous le pied de leur ennemi rvant encore
linsurrection. Pte mauvaise faire des esclaves, mais plantureuse faire des
commensaux. Religieux par dsespoir, comme touts les opprims; napprciant pas la
vie, comme touts les misrables; de l, soldats inapprciables.

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Le sjour de Patrick au chteau pendant son enfance, son contact avec des gents de
qualit, lducation fminine quil avoit partage avec son insparable Dborah, lui
avoient donn lexquis du bon ton: une locution facile et choisie, de la reprsentation
et de la rserve: toutes choses contrastant avec ses vtements rustiques.
Son amour pour Dborah ntoit point le fruit de lorgueil ou dune sotte
prsomption. Il toit fort antrieur tout raisonnement, il datoit des premiers pas dans
la vie. Une attraction fortuite, magntique, avoit rapproch deux tres isols et frles,
voil tout. Ils toient passifs et sympathiques damour, mais non pas savants en amour.
Laimant subit sa loi naturelle sans plus de malice, sans savoir un mot de magntisme:
ce sont les savants, et non laimant, qui raisonnent. Quoique leur sentiment ft
inalinable, ils navoient eux-mmes aucun document sur son intensit: ce nest que
par lexprience et la comparaison quon arrive fixer en son esprit la valeur des
choses: toute valeur nest que relative.
Leur amour navoit point les dehors dune passion; il navoit point de symbole
extrme et violent; ctoit un tat doux, gal, constant; ctoit une affection stagnante
quils croyoient sans doute inhrente leur nature, et, comme le souffle et la nutrition,
une condition absolue de leur existence. Mais, non, parler plus simplement, ils ne
croyoient rien; nonchalants du pourquoi? ils nanalysoient rien; cest moi rtheur, qui
crois et qui analyse. Ils toient passifs damour, et voil tout!
Si la compagnie de Dborah avoit effmin Patrick, celle de Patrick avoit donn
Dborah un peu de ce maintien cavalier, qui, bien loin de dparer les grces pudiques,
les rend plus amnes.
Dborah sexprimoit mieux que Patrick, mais elle comprenoit moins bien; mais
elle ne saisissoit pas un ensemble, mais elle ne rsumoit pas. Elle senflammoit et
excutoit tout dabord: Patrick pesoit tout dabord, excutoit quelquefois, et
senflammoit la longue. Toutes ses sensations toient extrmes, joie et douleur; elle
se laissoit abattre volontiers: toutes les sensations de Patrick toient profondes; le
doute pouvoit latteindre et laffecter, mais nulle chose au monde navoit puissance de
labattre. De la sensibilit spontane et exclamatoire de Dborah dcouloit sa raison: la
raison de Patrick engendroit sa sensibilit tardive et froide: lune toit concrte et
lautre abstraite.
Les lignes des traits de Patrick toient tangentes la terre; celles des traits de
Dborah tangentes lopposite. Son incarnat toit brun pour une Anglo-Irlandoise, ses
yeux et ses sourcils toient noirs; et si ses cheveux navoient pas t chafauds,
saupoudrs, enrubans, elle auroit eu le plus beau diadme, une longue chevelure de
jayet.
En somme, elle toit plus constamment active que Patrick, plus dtermine par
moins de prvoyance et, comme lui, rveuse daventures.
Aprs un long intervalle silencieux, Patrick, cessant derrer dans les gents,
sapprocha de sa noble amie, toujours immobile et toujours accoude sur le roc,
comme une pleureuse de marbre sur un cnotaphe, comme une des lugubres statues
des tombeaux de Canova.
Et, lui prenant doucement la main, il sassit auprs delle.
Oh! combien la nuit et lombre portent au recueillement, Debby! Oh! qu regret
on trouble de ses causeries son beau silence! Linfluence des scnes extrieures sur
notre me est telle, que, dans le calme des nuits, involontairement on parle voix
basse, comme, sous les votes sombres dune glise, un impie saisi malgr lui de
respect par la majest du lieu.
Oui, cela est vrai, lobscurit nous fait rentrer en nous-mmes, notre corps sy
amoindrit, sy resserre, et lexpansion mme y prend un caractre mystrieux.
Tantt, Debby, lorsque je vous parlois par figures, lorsque je vous faisois de
belles phrases, je vous disois que la morgue de la noblesse avoit creus entre nous
deux un foss que nous ne saurions franchir quau prix de notre vie comme Rmus; je
ne parlois pas juste: nest-il pas toujours quelque moyen dluder la loi la plus
textuelle? Obliquit et longanimit font plus quemportement et bravade. Si nous
comblions ce foss au lieu de nous risquer le franchir, nagirions-nous pas beaucoup
plus sagement?
Oui, sans doute.

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Je partirai, Dborah!
Nous partirons!... Bni soit Dieu, qui nous a inspir touts les deux la mme
rsolution! Oui, Patrick, il faut que nous partions!
Ce qui me fait un devoir de partir, me fait aussi le devoir de partir seul. Sil
seroit mal moi de ne pas mloigner de vous maintenant, il seroit encore plus mal
moi de vous entraner, de vous arracher votre famille, de vous enlever lopulence,
pour ne vous offrir en change que le sort hasardeux dun malheureux exil, et les
chances de misre qui mattendent peut-tre. Je me sens capable de tout endurer,
except de vous voir souffrir.
Ceci, Phadruig, est une fausse gnrosit: vous ne pourriez endurer me voir
souffrir, dites-vous? et vous pourriez endurer me savoir souffrante. Votre gnrosit
ressemble fort celle de lassassin qui frappe en dtournant la vue.
Avant de me juger si svrement vous auriez d au moins me laisser achever ma
proposition, et vous auriez compris alors que, si dans mon fait il ny a pas de
gnrosit, au moins y a-t-il de la sagesse. Un enlvement, un rapt est certainement
une fort belle aventure de roman; mais, je vous en prie, devenons graves. Nous voici
conspirateurs, mon amie, laissons le merveilleux de ct. Au point o en sont les
choses aujourdhui, lheure de prendre un parti est venue. Il nous seroit impossible
dornavant de conserver sans prils le plus rare et le plus secret rapport, et toute
rupture nous est impossible tant que touts deux nous habiterons cette terre; quittons-la;
nos pas ny fouleroient plus que des ronces. Javois donc pens quil seroit bien que je
partisse seul et le premier, et que je me rendisse en France, o les gents de notre pays
sont aims et accueillis; o je compte quelques compatriotes amis dans larme, dans
les rgiments irlandois surtout, et dans le clerg. Avec leur secours et leur
recommandation je trouverai facilement place dans une compagnie, o, avec la grce
de Dieu et mon pe, je tcherai de faire mon chemin. La France nest pas ingrate
envers ces adoptifs, envers ceux qui comme moi lui vouent leur courage et leur sang.
Aussitt que jaurai un emploi, aussitt que je me croirai solidement tabli, je vous le
ferai savoir secrtement, et vous pourrez alors venir me rejoindre en toute scurit.
Non, Patrick, non; quelle que soit la sagesse de cet arrangement, je ny
consentirai jamais. Nous partirons ensemble, je ne puis tre spare de vous; je vous
en supplie, ne me laissez pas ici, je mourrois! Dailleurs, je ne puis pas! cest
impossible! il faut que je marrache cet enfer! Mon pre doit prochainement me
prsenter encore un futur, un prtendu de son got. Si je jette mon refus celui-l
comme aux autres, il a le projet de me faire incarcrer dans une maison de correction
dAngleterre. Vous le voyez, ceci ne nous laisse pas le choix; il faut absolument que je
parte et bientt.
Sil en est ainsi, Dborah, je nai plus quun seul mot dire: fuyons!
De mon ct, aussi, javois fait maints projets, et quand je demandai ma mre
venir encore ce rendez-vous, qui seroit le dernier, ctoit pour y dresser avec vous
le plan de notre fuite. Je mtois dit! si mon bien-aim Pat veut consentir sexiler
avec moi, quand jaurai pu rassembler mes bijoux et mes objets les plus prcieux,
quand lui-mme sera prt, et que nous naurons plus aucun obstacle, une belle nuit,
nous nous vaderons de Cockermouth-Castle et nous ferons voile pour la France.
Javois aussi pens la France. L, nous vivrons dabord du peu que nous aurons pu
emporter. Quand nous aurons puis nos ressources, nous donnerons des leons
danglois; nous ferons nimporte quoi, jusqu ce que je sois majeure pour demander
compte mon tuteur des donations de biens de mon grand-pre.
O Debby, ma Debby, quel bonheur! conois-tu?... Comme sous un beau ciel
notre amour va dployer ses ailes!... L du moins nous serons tout nous; l du moins
notre amour ne sera plus un crime commis dans les tnbres; nous pourrons nous
aimer devant touts; nous pourrons sortir tte haute dans la ville, nous pourrons parotre
touts deux aux fentres. Tu pourras dire: Celui-ci, qui sen vient, est mon poux. Je
pourrai dire: Cette mre si belle qui allaite un enfant est mon pouse, et cet enfant est
notre fruit. L ton amour portera sur un homme, et non sur un hilote abject. L, qui me
coupera la face de sa cravache, je lui couperai la gorge! A ces seules esprances, je
sens dj mon me qui se redresse avec la violence dun peuplier courb jusqu terre
par une rafale.Hlas! je ne puis croire que tant de joie me soit rserve! Tout cela

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nest quun rve: attendons le rveil; tout cela nest que de la posie que le moindre
vent balayera comme des fanes dautomne...
Taisez-vous, Patrick, pourquoi ces doutes injurieux envers lavenir? Pourquoi,
au moment o notre bonheur se ralise, le traiter de faux espoir? Quavons-nous fait
Dieu, pour quil nous refuse cette flicit?
Lhorloge sonne; coutons: dj deux heures. Le temps nous presse, Patrick,
htons-nous de nous occuper de notre fuite: vous le savez, cest notre dernire
entrevue. Quand partirons-nous?
Je suis prt et tout vos dsirs: quand vous voudrez; dans huit jours, plus tt
mme.
Nous partirons la nuit, pour plus de sret.
A minuit: voulez-vous?
Patrick, une bonne pense me vient! Maintenant que nous allons tre espionns
rigoureusement, nous ne saurions prendre trop de soin pour ne point faire chouer
notre entreprise linstant de lexcution; le quinze de ce mois est lanniversaire de la
naissance de mon pre; ce jour-l le chteau est tout en fte: comme tu sais, il y a
grande affluence dtrangers: les domestiques ont de loccupation en perdre la tte:
la surveillance sur nous sera impossible. Je pourrai mon aise dresser mes prparatifs.
Le soir, il est dusage de servir un grand souper toute la noblesse de la contre....
Prenons ce moment pour notre fuite, elle sera sre: dans la foule on me perdra de vue,
et nous serons dj loin sur la route quand on sappercevra seulement de mon absence.
Bien, Debby, trs-bien! merveilleusement pens.
Ainsi, Phadruig, le quinze de ce mois, neuf heures prcises, trouve-toi
lentre du parc: jy serai.
Oui, lentre du parc, au pied de la terrasse, dans le chemin des saules.
Cela est entendu?
Irrvocablement.
Patrick, me voici toi, je me donne toi!... A genoux, inclinons-nous:Dieu,
qui habitez en notre cur, bnissez notre union, bnissez notre amour; bnissez
Dborah, qui se fait devant vous servante de Patrick, de Patrick, votre fidle serviteur,
son poux dlection parmi les enfants des hommes! Dieu, protgez-le! dirigez-le et
emplissez-le de votre esprit; car lpouse suivra lpoux, mais lpoux, qui suivroit-il!
Nature, terre, ciel, soyez tmoins: pour la vie et pour lternit, que Dborah soit
mon pouse et ma compagne; que je sois lpoux de mon pouse: ce sont nos vux!
Dieu, dfends-moi! Dieu, protge-moi! et je dfendrai et je protgerai celle qui se
donne moi sans dfense.
Donne-moi ton doigt, Patrick, que jy passe cette bague: mon grand-pre la
portoit, et en expirant il me la lgue comme dernier, comme suprme souvenir: cest
une relique sacre pour moi; jy tiens comme ma vie, et cest pour cela que je te la
donne: porte-la.
Je vous remercie, mon amie. Oh, maintenant que je suis glorieux! Dans la vie et
dans la tombe, que cette alliance demeure mon doigt, o vous lavez rive! Oh! je
suis fier de cette emprise comme un paladin.
Voici dj le ciel qui se blanchit lorient; ne nous laissons pas surprendre par
laube; sparons-nous, Patrick: adieu, mon ami, adieu! jusquau jour o nous romprons
nos fers.
Adieu, Debby, adieu ma grande amie! adieu, mon amante; veillez bien sur vous.
Si nous avons nous crire, nous dposerons nos lettres toujours au mme lieu.
Solitudes, cest pour la dernire fois que nous sommes venus vous troubler; vous
ne serez plus veilles par nos gmissements. Merci vous, qui nous avez prt tant de
fois vos discrets ombrages! Nous vous dlaissons jamais pour une terre lointaine, qui
comme vous nous sera hospitalire, et o notre amour trouvera, mme au sein des
villes et de la foule, le dsert et la libert que nous venions chercher au milieu de vos
roches!
Un baiser, Debby.
Mille!... Patrick! Patrick, mon beau Coulin!

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Dborah, plore, avoit jet ses bras autour du col de Patrick, qui la pressoit sur sa
poitrine palpitante, et qui promenoit ses lvres, encore timides, mais brlantes, sur son
front rejet en arrire. Ils ne pouvoient rompre leur treinte; ils ne pouvoient surmonter
une attraction qui les lioit.
Ctoit leur premier embrassement, il fut long: entrelacs de leurs bras, bouche
bouche, ils descendirent la clairire dans un si fol enivrement quils dpassrent le
rivage, et entrrent dans le lit du torrent jusqu mi-jambes. Ce pril dtruisit le charme
qui les possdoit.
Patrick senfona dans le parc, et Dborah reprit le sentier inculte par lequel elle
toit venue. Plusieurs fois, encore, il lui sembla entendre marcher sur ses traces; elle
sarrtoit pour couter, mais le bruit cessoit: comme, dans les prs, les cris des gryllons
cessent aussitt que des pas approchent. Plusieurs fois ce froissement la prcda, et des
cimes de buissons parurent agites dune faon surnaturelle. Une ronce quelle frloit
lui enleva son charpe flottant sur ses paules: elle rebroussa chemin pour la
reprendre; la ronce se balanoit, mais lcharpe avoit disparu. Sa frayeur devint
grande, et prcipita sa marche. Arrive aux derniers taillis du sentier, une explosion
darme feu clata sur sa tte; ltonnement lui fit jeter un cri et flchir les genoux:
mais, reprenant aussitt courage, elle descendit dans les fosss du chteau pour
regagner la Tour de lEst. L, grands dieux, quelle fut sa stupeur! la poterne quelle
avoit referme sur elle, en sortant, se trouvoit ouverte.

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VI.
A huit heures du matin Chris entra dans la chambre du comte Cockermouth,
lui apportant, suivant lordinaire, son dentifrice, cest--dire un carafon
de rum, quil vidoit avant le djener. Ctoit l le seul cosmtique dont
son matre faisoit usage.
Eh bien, Chris, cette nuit, avons-nous fait vigie?
Mon commodore, depuis que vous mavez donn des lettres-demarque, je nai pas cess ma croisire; aussi, ai-je fait bonne chasse et bonne prise.
Ventre de papiste! est-ce que...?
Le doute nest plus possible, mon commodore. Vers une heure du matin,
jentendis marcher dans le corridor de la Tour de lEst, puis ouvrir et refermer la
poterne; je mlanai aussitt la poursuite de qui ce pouvoit tre, suivant la mme
direction, mais quelque distance. Quand, aprs avoir descendu par le sentier, jarrivai
la grille du parc, je vis clairement, et de prs comme je vous vois, mademoiselle
Dborah qui ctoyoit le torrent. Lorsquelle fut proche du Saule-creux, un jeune
homme parut tout coup, et lui vint au-devant: ctoit, je reconnus de suite sa
chevelure et sa voix, monsieur le bouvier Pat!Ah! mille trombes! si je ne mtois
retenu, mon commodore, sauf votre respect, jaurois volontiers log quelques balles
dans les reins de ce mirliflore!... A travers les broussailles, je mapprochai deux le
plus possible, et jcoutai: au bout dune squelle de choses qui ntoient pas trsclaires pour moi, jentendis mademoiselle Dborah dire Patrick: Ne restons pas ici;
ma mre ma recommand de nous tenir sur nos gardes: si, par hasard, nous tions
espionns, on pourroit, cach dans ces taillis, nous couter et nous entendre; montons
la clairire.
Ventre de papiste! as-tu bien ou cela?
Oui, mon commodore, mot mot. Ils montrent donc sur la colline et allrent
sasseoir sur la roche, au milieu des gents; l, oblig, pour ne pas me dcouvrir, de
rester assez loin, jentendois mal leurs dialogues; cependant je puis vous affirmer, mon
commodore, que ce brigand de Pat.... Ah! si je ne mtois retenu!...
Ventre de papiste! a tourne mal...
Voici, mon commodore, le mouchoir de my lord Pat, oubli dans la bruyre, et
lcharpe de mademoiselle Dborah. Je suivois de prs mademoiselle sa rentre, et,
avec votre excuse, mon commodore, je lui ai fait une fameuse peur: cach dans un
buisson au moment o elle passoit, jai tir en lair ma carabine: quelle frayeur! mon
commodore, je crois que a la dgotera des maraudes nocturnes.
Chien-de-mer! imbcile! au lieu de Dborah, cest Pat quil falloit suivre pour
lui dcharger ta carabine dans la tte....
Mon commodore, je ne fais rien sans votre ordre; si je navois craint de vous
dplaire, volontiers, trs-volontiers, jaurois trangl master Pat, qui je garde rancune
depuis long-temps. Tout votre service, mon commodore!
Le comte rugissoit de colre, ses pieds rompoient les panneaux de son lit; ses
poings frappoient la muraille.
God-damn!... Et tu nas pas tu Patrick!... hurloit-il. Lche! va-ten, va-ten!
Tout coup, il se jeta bas du lit, en brisant sa table de nuit sur le plancher. Il ne
se possdoit plus; son sang avoit reflu vers sa tte; ses regards toient des coups de
lance; il arpentoit la chambre tranant ses draps sa suite; il agitoit ses jambes comme
sil et voulu craser quelque chose. Chris demeuroit ptrifi.

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Et tu ne las pas tu, Chris! hurloit-il de plus en plus avec rage; il cumoit. Vaten! te dis-je, va-ten! je te briserois!... Ne vois-tu pas ma colre? Va-ten, je te
tuerois!...
Chris sortit.
Lord Cockermouth, resta immobile un instant, puis soudain se saisit dun cordon
de sonnette, et lagita violemment en se laissant tomber sur un fauteuil.
Presque aussitt la comtesse accourut; appercevant le dsordre de son poux et le
dsordre de la chambre, elle demeura stupfaite lentre.
Ne mavez-vous pas sonne, mylord? Grands dieux! que vous est-il arriv?
Quest-ce donc que tout ceci?
Cockermouth, la voix de son pouse, releva sa tte abattue sur sa poitrine;
vainement, il essaya de sarracher son fauteuil, la violence lavoit extnu; sa voix,
casse par la colre, toit sourde et rauque.
Ah! cest vous, madame!... Bien! toujours votre petit air candide qui vous sied
ravir. Je crois qu la potence mme vous feriez lingnue. Bien! maintenant, prenez
lair patelin, Saint hearted milk-soup!
Milord....
Mylady.
Quavez-vous, mon ami, parlez?
Jai me louer de vous, mistress; vous tes franche, sincre, soumise,
obissante; vous avez de nobles manires de voir et dagir; vous ne sauriez droger
votre rang ni vos devoirs, vous ne sauriez forfaire lhonneur de ma maison; vous
tes bonne mre, et de bon conseil et de bonne vigilance; recevez mes flicitations
empresses.
Toutes ces congratulations toient dites avec emphase et ornes de rires
outrageants.
Comte, vos plaisanteries sont amres.
Qui se sent bless porte la main sa plaie.
Expliquez-vous.
Vous comprenez trs-bien.
Mylord, cest de lapocalypse.
Ah! vous vouliez me jouer, madame lingnue! Vous vous tes toujours fait une
loi denfreindre mes commandements; vous vous tes toujours ri de mes dsirs; vous
navez jamais voulu conserver la moindre dignit, ni observer la plus populaire
biensance; prenez garde! vous me poussez bout!
Mylord, je ne sais en quoi jai pu pcher.
Ah! vous vouliez me jouer! Ah! vous vous tes fait une loi de prostituer ma
fille! Vous ne la prostituerez pas!... Combien lavez-vous vendue?
Mylord, je suis mre! vous parlez dune faon excrable.
Combien lavez-vous vendue M. Pat? Vous complotiez avec lui, vous facilitiez
ses attentats, tandis que vis--vis de moi vous protestiez de son innocence, et
repoussiez loin mes trop justes soupons. Vous appelez cela de la finesse, sans doute.
Madame, cette finesse-l mne Newgate.
Comte, vous moutragez!.... vous maccusez faux!...
Vous mentez, madame!
Do vous viennent ces ides monstrueuses?
Monstrueuses! vous lavez dit... Chris, cette nuit, a suivi votre fille dans le parc,
et la vue avec Pat faire la tourterelle; il la entendue disant ce bouvier: Ne restons
pas ici, ma mre ma bien recommand de nous tenir sur nos gardes... Voici, mylady,
do viennent ces ides monstrueuses! Quen dites-vous?
Je vous supplie seulement de mcouter, monseigneur; et vous verrez, malgr
ces apparences, que ma conduite t pure.Quoique je ne pusse croire aux rapports
de Chris, votre valet, craignant toutefois que vos soupons ne vinssent se confirmer,
par foiblesse maternelle, javertis Dborah de vos doutes son gard pour lui pargner
les peines que lui feroit porter votre juste colre. Je linterrogeai; elle mavoua toute sa

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faute: depuis un an elle revoyoit Patrick, surtout au parc, dans des rendez-vous
nocturnes: mais, en tout respect et tout honneur.
Vous croyez!... Baste!...
Ne calomniez pas ma fille, mylord; faites le joli plaisant, navez-vous pas honte
de votre esprit grossier? Jamais vous navez pu comprendre le chaste commerce de
deux mes; pour vous lamour na jamais t quun faune ou un satyre.
Un faune ou un satyre, en tout respect et tout honneur, mylady.
Aprs les reproches et les avis que mes devoirs de mre me dictrent, je la
suppliai de rompre avec Patrick: elle me le promit une seule condition: celle daller
pour la dernire fois un rendez-vous quelle avoit hier au soir mme, afin de lire
Patrick son arrt et de lui dire un ternel adieu. Elle maccordoit tant que je ne pouvois
lui refuser si peu. Je lui recommandai donc de se tenir sur ses gardes pour viter vos
espions, et ne pas perdre, par maladresse dans cette dernire entrevue, le fruit de ses
bonnes rsolutions. Voil tout mon crime, jen prends Dieu tmoin! jugez-le dans
votre cur. Quant Dborah, je rponds delle, sur ma tte, lavenir.
Sur votre tte!
Elle a rompu jamais ses relations avec Patrick; pour ce qui est de ses liens
moraux,... je ne sais: Dieu seul peut lire en notre me!
Elle a rompu jamais ses relations!
Oui, mylord.
Vous croyez?
Pour certain!
Je suis ravi de cela, comtesse.
On obtient plus par la douceur et les prires, que par les menaces et les mauvais
traitements.
Vous croyez?
Pourquoi ces airs goguenards, mylord, je vous parle srieusement: vous riez.
Je souris du contentement que jprouve penser que voici Dborah change
tout mes vux, tout la gloire de ma race.
Vous avez t mauvais fils: vous tes mauvais poux, vous serez mauvais pre,
mylord.

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VII.
L ORD Cockermouth avoit touts les dehors dun vrai pourceau dpicure.
Quoique grand, il toit dune circonfrence inconnue sur le Continent:
deux hommes nauroient pu lentourer de leurs bras. Sa panse retomboit
comme une outre norme et lui battoit les jambes: il y avoit bien quinze
ans quil ne stoit vu les genoux. Sa tte, tout fait dans le type anglois,
sembloit une caboche de poupard monstrueux. La distance de sa lvre
suprieure son nez, court et retrouss, toit hideusement dmesure, et
son menton informe se noyoit dans une collerette de graisse. Il avoit le visage violet, la
peau aduste et rissole, les yeux petits et entrebills; et suoit le roastbeef, le vin et
lale par touts les pores. En un mot, cette lourde bulbe humaine se mouvant encore
avec assez daisance et dnergie, toit un de ces polypes charnus, un de ces
gigantesques zoophytes fongueux et spongieux, indignes de la Grande-Bretagne.
Pour raviver ses revenus, puiss par une jeunesse crapuleuse, lord Cockermouth,
sur le retour de lge, quoique Anglois de pur sang, avoit pous la fille dun riche
Anglo-Irlandois.
Sir Meadowbanks, son beau-pre, stoit promptement repenti de lui avoir livr sa
fille par vanit dune alliance honorable; et pour rparer ses torts avoit dpos une
gnreuse affection sur Dborah. Durant les absences de son gendre, plusieurs fois il
toit venu habiter Cockermouth-Castle, et plusieurs fois il avoit emmen ses enfants
dans son manoir de Limerick. Il avoit t long-temps consul des marchands anglois
Livourne, parloit parfaitement litalien, et stoit plu lenseigner Dborah, qui
lavoit son tour enseign son ami Patrick. A sa mort, par testament olographe, sir
Meadowbanks lui avoit fait la donation de touts ses domaines et le legs de sa
bibliothque italienne et de sa collection de tableaux, dont quelques-uns, des grandsmatres, valoient leur pesant dor. Enfin, sans dfrence pour lord Cockermouth, il
avoit donn la curatle de cet hritage un membre du barreau irlandois, M.
Chatsworth, jeune homme dun caractre probe et dune fermet inflexible, dont le
nom seul faisoit trembler le vieux commodore.
Depuis son mariage, lord Cockermouth avoit t nomm gouverneur de plusieurs
places dans les Indes, et, plusieurs fois, commandant ou commodore de petites
escadres. Ces annes dabsence avoient t les seules annes de trve et de consolation
de son pouse. Dans touts ses gouvernements, il stoit fait abhorrer, lui, son nom et sa
mmoire. Non pas quil ft injuste, mais parce quil avoit, au suprme degr, le
caractre national, parce quil toit inhumain. Il nauroit point frapp linnocent, mais
il prouvoit une joie sourde et froce suivre la loi le plus littralement possible. Il
nauroit pas pouss au crime; mais, quand on avoit failli, il ny avoit pas
dchappatoire possible, il poussoit la mort. Dans touts les cas, il infligeoit le
maximum des peines et des supplices.Sur mer, il stoit acquis une rputation non
moins effroyable. La seule vue de sa cornette rouge au grand mt, donnoit
lhorripilation aux cumeurs. Malheur aux forbans qui se laissoient capturer par lui!
Aussitt pris, aussitt pendus. En vrit il toit rare de voir son brick, en chasse ou
en croisire, sans quelques douzaines de squelettes flottants parmi les vergues et les
mtures. Son fidle Chris, ancien corsaire converti, et rentr dans le sentier de la vertu,
toit, par got naturel, un de ses plus fervents pendeurs de pirates. Souvent, aussi, pour
se donner quelques plaisirs, lord Cockermouth stoit fait octroyer des lettres-demarque, et ses frais et risques avoit arm en course.Il posoit en principe
philosophique que la race humaine est la race la plus fconde, et par consquent celle
de moindre valeur, et que sa fcondit tant toujours en raison du sang humain vers, il

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faut regarder deux fois, non pour abattre un homme, mais un chne.Au demeurant,
comme tous les tres cruels envers les autres, il tait fort complaisant pour sa personne
et dun gosme qui le faisoit remarquer mme par ses compatriotes, passs matres en
gosme. ternellement gorg de bonne chair, et presque toujours entre deux vins,
dans ses moments dabandon et de fines facties, quelquefois, avec un rire, vritable
onomatope dune serrure de prison de mlodrame, il se frappoit sur la panse en
disant: Maudit ventre! dj tu me reviens plus de cent mille livres sterling.
Ajoutez tout cela des prtentions aristocratiques outres; un orgueil impudent;
une morgue insoutenable; et une gravit phlegmatique, qui let fait prendre pour un
penseur, ceux qui estiment profonds les gents taciturnes, et qui, ce prix, sans doute,
eussent faits moins de cas de saint Anthoine que de son compagnon.
Voil, tout au juste, le brutal auquel on avoit donn pturer la pauvre miss Anna
Meadowbanks, peine ge de seize ans;mon esprit rpugneroit sarrter aux
maux qui laccablrent.Sans exprience aucune, ignorante de ses droits, douce,
bonne, timide, lme emplie de terreur, cette enfant stoit courbe sans retour sous le
sceptre, ou plutt la massue de son poux. Et son cur ardent, qui navoit pas trouv
user ses passions, avoit rpandu tout son amour concentr sur Dborah, seul lien qui le
rattachoit lexistence.

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VIII.
U NE semaine stoit coule depuis leur dernire entrevue dans le parc; et,
chaque jour, Dborah navoit pas manqu de diriger sa promenade vers
le Saule-creux du Torrent, o, vainement, elle avoit dterr et ouvert un
petit coffret dacier, dpositaire habituel de leurs messages. Ce silence de
Patrick lauroit jete dans une grande inquitude, si, du haut de la Tour
de lEst, elle ne lavoit apperu plusieurs fois dirigeant sa charrue dans
les terres en labour de la plaine.
Le 10, en approchant du saule, son cur tressaillit de joie: la terre, lendroit du
coffret, toit frachement remue; Patrick venoit dy dposer ce billet.
Jadmire votre silence; et jen tire bon augure: les bavards ne sont pas gents
dhonneur. Si jamais on publioit votre correspondance, elle seroit certainement
authentique.

Le 11, Dborah confia au coffret cette lettre.


Si vous admirez votre silence, moi, jadmire votre pigramme; et je trouve, dans
ses monologues, votre esprit trop svre envers lui-mme.
Loin de trembler maintenant lheure de lexcution, je demeure inbranlable
convaincue que notre vie et notre bonheur ne dateront que de notre fuite, comme
lislamisme na dat que de lhgire de Mahomet. Vous le voyez, je vous rembourse
votre sel attique en fleur dOrient; quitte quitte.
A parler plus srieusement, jai presque des remords, quand je pense tout ce que
je vais faire ma pauvre mre. Souvent, lorsquelle me prodigue ses caresses, je me
dtourne pour laisser tomber quelques larmes arraches par lide de ma trahison.
Pourquoi nest-elle pas cruelle comme mon pre? on souffre moins tromper un
mchant. Je lavouerai, dussiez-vous me traiter de folle ou de foible, tellement pousse
leffusion par ses panchements, tellement touche de sa rsignation, maintes fois, la
pense mest venue de me jeter ses pieds, et de lui dire: Ma mre, je suis bien
criminelle envers vous.... Il me semble que cela me soulageroit dun poids norme qui
mtouffe; mais soyez tranquille, Patrick, je nen ferai rien. Croyez bien que jai assez
de force pour rsister limpulsion dun sentiment qui nous perdroit, et quune
impression passagre ne dtruira pas luvre dlibre de ma raison.
Je suis toujours enferme dans ma chambre, et ne vois point mon pre, que
maman espre bientt appaiser. Il doit, assure-t-elle, maccorder une amnistie gnrale
pour sa fte; dautant plus quil y est presque oblig pour la prsentation de mon
nouveau prtendu.

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Le 12, Dborah trouva ce mot.


Jaccuse rception de votre lettre. De grce, noble amie, si vous avez quelques
prparatifs faire pour votre dpart, faites-les dans le plus grand secret: craignez
lactivit des espions de votre pre, puisque vous tes toujours en guerre ouverte. Vous
savez quel jeu nous jouons et vous connoissez notre enjeu.
Ma vie nest plus quune palpitation continuelle; mon me est comme une
hirondelle qui se balance sur un rameau flexible, battant des ailes, essayant son vol,
avant de prendre son essor pour un rivage sans hiver.
La face tourne vers lOrient, je demeure debout comme un Hbreu mangeant la
Pque; les reins ceints, appuy sur un bourdon.

Le 13, Dborah rpondit:

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My dear Coulin,
Mon esprit reste bahi, quand je songe ce que peut une volont invincible; et
quand je songe que lhomme ne fait aucun usage de sa volont, qui pourroit toujours
tre invincible. Sans doute cela est pour le bien de la socit, car, si chacun de ses
enfants avoit une volont formelle, individuelle, spontane, demain la socit seroit
morte.
Les trompettes au son desquelles scroulrent les murs de Jricho, sont les
symboles parlants de la volont; sonnez-l, et les plus paisses murailles tomberont.
Aprs demain, les fers qui doivent enchaner notre vie, les murs du cachot o elle
devoit pourrir crouleront au son de notre volont, et combleront labyme qui nous
spare.

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Le 14, Dborah ne put sortir qu la tombe du jour: entre-chien-et-loup, elle se


glissa par les avenues dtournes jusques au Saule-creux, et, avec lempressement de
la joie, elle sagenouilla pour exhumer le coffret dacier; mais son couteau entra dans
la terre tout entier, sans aucun choc:point de coffret!
Cette dception fut dautant plus stupfiante que la joie pressentie avoit t vive.
Ses bras sappesantirent, sa tte sabandonna son propre poids, son regard immobile
resta fix sur la terre; le travail de sa pense, comme une horloge dont la chane sest
brise, sarrta.
Revenue de ce premier tonnement, cette disparition sexpliqua simplement son
esprit:Patrick, se dit-elle, naura pas voulu laisser enfoui ce coffret auquel il tenoit
beaucoup, il naura pas voulu abandonner ce confident fidle et secret, ce bijou qui
pour nous exhalera toujours un doux parfum de souvenirs! Patrick sera venu le
dterrer, Patrick a bien fait!
Et, satisfaite de la bonne action de son ami, elle regagna le chteau.

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IX.
Q UI va l?scria lord Cockermouth entendant marcher dans son
appartement, o, depuis le dner, il soccupoit avec lady de lordonnance
du banquet du lendemain. Qui va l?
Cest moi, mon commodore.
Et Chris, sapprochant par derrire, se pencha loreille du comte.
Il y a du nouveau, dit-il, jai quelque chose vous communiquer.
Madame, voulez-vous me faire la faveur de vous retirer? jai besoin dtre seul
avec Chris.
La comtesse, qui avoit remarqu le chuchotement mystrieux et insultant du valet,
se leva avec un geste dindignation et sortit.
Mon commodore, tout lheure, en promenant Brbre, votre cavale,
japperus, rdant sur les bords du torrent, master Pat: je descendis aussitt de cheval,
et je me glissai dans les broussailles pour lpier; je le vis sarrter sous le Saule-creux,
fouiller la terre, en retirer une bote, puis la remettre en terre et sloigner.
Alors, avec prcaution, je me glissai au pied du saule, je creusai au mme endroit,
et je dterrai ce coffret dacier que voici: le fermail est secret, il ma t impossible
de louvrir.
Aprs bien des efforts, coups de hache, ils parvinrent effondrer le couvercle.
Un billet frachement cachet sy trouvoit seul: Cockermouth sen saisit avidement.
Pendant quil le parcouroit du regard sa figure changea plusieurs fois dexpression; la
curiosit fit place la surprise, la surprise la rage touffe.
Le soir, lorsque Chris vint pour le dbotter du comte, il le trouva au milieu de sa
chambre, debout, immobile comme un Herms dans sa gaine, la tte penche et les
yeux engloutis sous ses sourcils refrogns; il fumoit.
Chris, tu as donc de la rancune, tu as donc une rancur contre Pat?
Oui, commodore, un vieux levain de haine que je garde l, et qui nen dmarrera
pas!
Et do vient cette haine?
Dun affront sanglant, mon commodore. Il y a bien de cela deux ans; un
dimanche, joffris Pat, dentrer avec moi la taverne. En pleine place, Pat me fit un
refus, prtendant quil avoit pour habitude de ne boire qu ses repas, et de leau.Tu
ne veux pas boire avec un vieux matelot? lui dis-je, tu fais bien le gros-bonnet, mon
bouvier!Monsieur Chris, puisque vous faites linsolent, me rpliqua-t-il, je vous
dclarerai que je nai jamais bu et ne boirai jamais avec un Anglois, si ce nest dans
son crne.L dessus, mon commodore, enflamm par ces injures, oubliant que le
temps toit loin o je brisois un Franois sur mon genou comme une baguette, je
mlanai sur lui et je le frappai violemment; mais lui, jeune et vigoureux, de deux ou
trois coups de poing massomma, aux grands applaudissements de tout le village, qui
crioit: Mort lAnglois!
Oh! jai cela sur le cur! a my pse comme un boulet, mon commodore. Chris,
avaler un pareil affront! Chris, un ancien flibustier! Chris, le tigre dabordage! Chris,
lanthropophage! comme on mappeloit. Dieu me damne! je ne veux pas quon enterre
ma haine! je ne partirai pas de ce monde sans avoir mis le genoux sur sa poitrine et
mon couteau dans sa chienne de gorge!

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Veux-tu associer ta haine, Chris?


Vous me faites trop dhonneur, commodore.
Veux-tu associer ta vengeance?
Vous me faites trop dhonneur, mon commodore.
Va chercher deux bouteilles de rum et ta pipe.
Chris revint aussitt garni de provisions, et le comte referma sur lui les portes
aux verrouils....
Les gents du chteau remarqurent de la lumire, toute la nuit, dans la chambre de
leur seigneur.

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X.
L ES extorsions du comte, sa haine publique pour les Irlandois, la cruaut
avec laquelle il avoit trait les malheureux tombs entre ses mains, dans
les soulvements du midi de lIrlande, ne lui avoient pas gagn les curs
des montagnards de Kerry, que le clerg entretenoit chaleureusement
dans leur mauvaise disposition; car le clerg de toute lIrlande excroit
Cockermouth, et pour bonne raison: en 1723, au Parlement, soi-disant
Irlandois, ctoit lui qui avoit propos, srieusement et tenacement dans
un long discours, de faire revivre le supplice de castration contre les prtres
catholiques. Cette motion, accueillie avec transport, adopte par le Parlement,
transmise en Angleterre et fortement recommande sa majest, navoit t rejete
que par linterposition du cardinal Fleury auprs du ministre Walpole.
Aussi la journe du 15, anniversaire de la naissance du Head-landlord de
Cockermouth-Castle, fut-elle comme lordinaire un jour de calme et de travail. Les
villageois ne prirent aucune part aux ftes du chteau, les cloches ne fatigurent point
lcho de leur tintement solemnel. Seulement, les fermiers, tenanciers et ouvriers
vinrent, ds le matin, faire leur indispensable salutation; seulement, une centaine de
mendiants de la contre vinrent au son de la cornemuse, rendre hommage-lige la
cuisine.
La comtesse fit dresser une table dans une salle basse du chteau, et servir ces
derniers un djener copieux, dont elle et Dborah firent les honneurs. Ctoit dun bel
exemple: cette noble dame et sa belle jeune fille lgamment vtues, mais simples de
manires, dans cette salle enfume, au milieu dune horde de misrables, veillant avec
sollicitude ce que chacun et une gale pitance; rservant les ptisseries aux enfants
et les pices dlicates aux vieillards; rpondant touts avec bont; donnant aux plus
souffrants des paroles de consolation, et des vtements aux plus dnus.
Durant tout le festin, bruyant comme un festin de gueux, des tostes frquents furent
ports lady Cockermouth et miss Dborah. Au dessert les cornemuses
recommencrent sonner de plus belle; et un vieux dentre ces truands, qui avoit
qualit de minstrel, chanta des chansons populaires et des chants la gloire de leurs
nobles htesses.
Ds la nuit tombante, lavenue et la grande cour du chteau furent illumines; et
les pitons, et les cavaliers, et les carrosses arrivrent en foule.
Les convis se composoient des chtelains et des gentilshommes des environs et de
quelques villes la ronde. Le falot la main, une troupe de valets attendoient sur le
porche, et introduisoient dans le grand salon dt o recevoient le lord comte
Cockermouth, en grand costume de commodore, et la comtesse, belle encore et dune
beaut intressante mme travers une fort datours. Dborah, belle comme sa mre,
mais sans chamarrures, pour chapper aux simagres de bon ton dont son me
proccupe auroit eu beaucoup souffrir, se perdoit le plus possible dans la foule, et
sy tenoit modestement cache comme une violette sous une touffe de feuilles.
Mais larrive de lpoux de convention, elle fut arrache sa solitude et
prsente toute sa future famille, venue pour conclure le march. Dborah, dune
faon affable, les salua touts sans dire mot, et paya simplement en rvrences leurs
congratulations et les madrigaux de son prtendu.
Ctoit un gentilhomme du comt, jeune premier de quarante ans, issu dune
famille qui avoit t recommandable, autrefois, sous Charlemagne, et qui jadis avoit
suivi Guillaume le Conqurant. Ce noble rejeton navoit pas dgnr; lambition de

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ses ayeux lanimoit toujours; seulement, au lieu de conqurir des nations, il conquroit
des filles. Sa vie toit voue aux bonnes fortunes. Depuis peu dannes, il toit revenu
de Londres habiter dans le sein de sa famille pour rtablir sant, fort dtriore par ses
travaux; et, depuis son retour, la population lentour des domaines paternels stoit
presque double. Les paysannes le fuyoient comme la peste, ou comme Daphn fuyoit
Apollon; mais, comme Daphn, les pauvres bergres ne se changeoient pas en lauriers.
Pour mettre fin ses dbordements, on avoit avis de lui donner Dborah, qui, en
vrit, ntoit considre que comme un liniment; et notre graveleux gentilltre stoit
prt volontiers cette manigance qui lui livroit entre les mains une femme admirable,
et de largent pour prolonger ses conqutes sur son dclin. Largent est le nerf de la
guerre.
Dborah ne le connoissoit que par les renseignements quon lui avoit insinus.
Mais la premire vue de ce galant, qui exhaloit une forte odeur de libertinage, la plus
novice enfant et ressenti un dgot insurmontable. Notre nature se rvolte dellemme au contact de ce qui peut lui tre funeste, comme les lvres rpugnent au poison.
A peine soustraite limpertinence obsquieuse de son prpos, Dborah se glissa
hors du salon, et courut son appartement. L, en grande hte, elle arracha ses
fanfreluches de fte, alluma plusieurs bougies, quelle plaa prs des croises,
senveloppa dun manteau, et, marchant sur la pointe des pieds et retenant son haleine,
descendit au jardin, o elle disparut au milieu de lobscurit.
De temps en temps, au salon, lord Cockermouth tiroit sa montre: il toit dans son
fauteuil comme dans un sige de torture, et ne prenoit aucune part aux conversations.
A huit heures trois quarts sonnes il se leva, et se promena parmi les groupes de
causeurs, laissant errer ses regards sur lassemble, quil paroissoit dnombrer
tacitement; puis il sortit, et se rendit dans la seconde cour intrieure.
Qui marche par ici? Est-ce vous, mon commodore?
Ah! cest toi, Chris, parlons bas. Es-tu prt? lheure approche.
Oui, mon commodore.
As-tu ta carabine?
Charge jusqu la gueule, mon commodore.
Las-tu vue?
Non, commodore.
Elle nest plus au salon.
Regardez, son appartement est clair: sans doute elle fait ses prparatifs.
Va fermer le guichet de la Tour de lEst et la porte du grand corridor, et nous la
tenons prisonnire. Pas de bruit. Fais vite. Je tattends ici.
Maintenant tout est ferm, mon commodore.
Bon! suis-moi: prenons lalle des ifs.
Bombardement de sort! mon commodore, le ciel conomise sur les chandelles,
cette nuit: jy vois autant par-devant que par-derrire.
Tais-toi.
Arrivs lextrmit du clos, il montrent sur une terrasse ronde qui flanquoit une
de ses encoignures; ctoit une ancienne tourelle presque rase et remblaye de terre
lintrieur; ses pieds se croisoient deux sentiers.
Jentends marcher, mon commodore, l, dans le chemin de Killarney.
Ne vois-tu pas quelque chose qui passe de long en large?... Chris, ne te penche
pas tant sur le parapet, tu pourrois nous trahir.
Cest lui!
Le voici qui sapproche. Vois-tu assez clair?
Assez pour le frapper au cur!
Va donc! as-tu peur, Chris?
Oui, mon commodore, de le manquer.... Ouf!... Il la dans de ventre!
Bien jou! bravo!
Allons, le coup de grce! dit Chris en sautant dans le chemin.

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Mylord resta pench sur le parapet, lorgnant son valet la besogne, outrageant sa
victime et blasphmant Dieu.
God-damn! mon commodore, que les papistes ont la vie dure!Ah! monsieur
Pat, vous ne voulez pas boire avec les Anglois, mais vous voulez.... Tien! entends-tu!...
cest Chris qui tventre!...
De la part de lord Cockermouth.
De compte demi. En as-tu assez?
Tu ne lacheveras jamais coups de crosse. Tiens, Chris, prends mon pe.
Va donc! va donc! va donc! En veux-tu encore?
Assez, assez, Chris! tu fais comme harlequin, tu tamuses tuer les morts.
Neuf heures sonnent: ou mattend pour le banquet. Essuye mon pe: rends-la-moi;
et va changer de vtement.
Lord Cockermouth rentra au salon, sexcusa de son absence, et pria ses htes de
vouloir bien passer dans la salle du festin. Immense galerie de toute la profondeur du
chteau, aboutissant au jardin, et y communiquant par un vaste perron en ventail. La
vote en tiers-point toit orne entre les nervures dun semis dtoiles sur fond
doutremer. Les parois toient revtues de lambris de chne sculpts grossirement.
Des dbris darmures et de pertuisanes rouilles couvroient les piliers alternant les
grandes fentres meneaux de pierre et vitraux coloris.
Dans la longueur de cette galerie une table de cent cinquante couverts se trouvoit
dresse avec un luxe royal. Au milieu lord comte Cockermouth toit plac vis--vis de
lady; la gauche de laquelle on avoit rserv une place pour Dborah, que
redemandoit sans cesse son aimable futur. Comme la comtesse sinquitoit fort aussi
de cette absence, le comte appela Chris, et lui dit, en faisant quelques signes
dintelligence:Allez voir si ma fille ne seroit point en son appartement, et blmez-la
de son impolitesse.
Chris, la mine bahie, revint presque aussitt, en scriant:Mon commodore, je
nai point trouv mademoiselle!
Cockermouth fit un mouvement de surprise. Chris sapprocha de lui, et ajouta tout
bas:Pourtant les portes toient fermes, et les bougies brloient encore....
A ces mots, il plit, et son bras, avanc pour saisir un flacon, tomba inerte sur la
table.
Toute lassemble remarqua le trouble trange de son hte.

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XI.
A peine lord Cockermouth et Chris stoient-ils loigns de leur victime,
que Patrick arriva au rendez-vous par le chemin creux de Killarney. En
approchant de la terrasse, son cur gros dinquitude, tressaillit
divresse: dans le silence, un lger bruit dhaleine et de soupirs venoit
caresser son oreille.
TO BE!... dit-il alors: mais nulle voix nacheva la phrase de
ralliement. TO BE! rpta-il avec plus de force.
Un rlement partit ses pieds, et une voix mourante murmura: OR NOT TO BE.
Qui donc ma rpondu? est-ce lombre dHamlet, ou est-ce vous, Dborah?
Alors, il apperut un corps tendu en travers du chemin, et scria, tombant deux
genoux:Debby assassine!
Baigne dans son sang, elle avoit encore la face tourne contre terre. Il la releva et
la fit asseoir sur lherbe, en la soutenant dans ses bras, et cherchant par ses baisers
ranimer ses paupires closes.
Debby! ma Debby! jette un dernier regard sur Patrick. Cest moi! cest ton
bien-aim! Mentends-tu? Parle, o sont tes blessures?
Patrick? Hlas! cest toi! Va-ten, ils te tueroient aussi les cruels!...
Qui?
Va-ten! ne les vois-tu pas? ils vont te tuer! Fuis!... Ils ont jur ta perte.
Naie pas peur. Dis o sont tes blessures, que je les tanche!... Dis, connois-tu
tes meurtriers?
Tes soins seront vains, Patrick, je nai plus qu mourir.... Ne me demande pas le
nom de mes assassins! Il est de ces choses quon ne peut dvoiler: cest un secret entre
le ciel et moi.Mon ami, avant que jexpire, pardonne-moi et bnis-moi! Pardonnemoi! Tout lheure, quand je suis tombe atteinte dun coup de feu, mon esprit a
conu une horrible pense dont le souvenir me glace de honte: oui! il faut que je te le
dise!... Je tai accus de mon meurtre: oh! que je suis ingrate et coupable envers toi! et
si mes gorgeurs meussent frappe en silence, jaurois cru mourir par tes mains.
Patrick, ne me maudis pas!
Abomination! moi tgorger, Dborah! vous navez pas foi en moi, Debby; cette
pense est luvre du doute qui rgne en votre me.
Non, Patrick, elle fut luvre de mes esprits perdus et de mes douleurs.
Ce nest pas linstant, ce nest pas lheure des reproches, Dborah, je taime et te
pardonne. A toi mon me! toi mon sang! toi ma vie!... Dis, que faut-il que je
fasse?... nomme-moi donc tes assassins! Pour la premire fois mon cur comprend le
meurtre! pour la premire fois la vengeance le dborde!... Jai besoin danantir!... je
tuerai!...

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Vous oubliez Dieu, Patrick.


Ces simples mots teignirent subitement sa passion, et chassrent son dlire.
Votre voix est un baume qui calme, Debby, et vos paroles sont de la rose.
Il me semble, Debby, que vos forces reviennent? Sans doute vos blessures sont
moins graves que vous ne le pensiez? vous ne pouvez rester plus long-temps sans
secours: dites, o faut-il que je vous conduise.
En effet, je me sens mieux; la balle ne ma frappe qu la jambe; lobscurit
ma sauve presque entirement des coups dpe. Aidez-moi seulement me relever,
je suis encore assez forte pour me traner jusquau chteau. Mais, toi, mon Patrick, au
nom du Ciel, je ten supplie, va-ten! tu nes pas en sret ici: on en veut tes jours, te
dis-je! cest toi quon a cru frapper en me frappant. Fuis!...
Fuir! Et quoi donc?... La mort? Non, quelle vienne! je la recevrai avec joie.
Sans toi que me peut tre la vie?
Patrick au nom de Dieu cde mes prires. Sur une terre trangre, on a besoin
dor: prends cet crin plein de joyaux que jemportais; et pars en France, comme nous
devions le faire touts deux. En cet tat, je ne puis te suivre; mais crois mon serment:
sitt que jaurai recouvr quelque vigueur, je ty rejoindrai.
Fuir sans toi! plutt la mort!
coute mes prires: tu ne peux demeurer en ce pays plus long-temps, tu te
perdrois et tu me perdrois. Si ce nest ce soir, demain tu serois immol! Que timporte
de me devancer en France de quelques jours. Pars; va tout prparer pour ma rception,
pour la rception de ton pouse.
Ne peut-il pas tre des obstacles qui tempcheront de me rejoindre en mon exil?
Il nen peut plus tre, Patrick; tout est chang, je ne menfuirai plus, je partirai
devant touts, en plein jour. Je nai plus trembler, maintenant cest devant moi quon
tremblera.
Tu viens de trahir ton secret, Debby, je connois ton meurtrier, qui devoit tre le
mien: tu me las nomm: cest celui devant qui tu tremblois.... Celui-l mme a vers
son propre sang! celui-l mme a assassin sa fille! Cest ton pre!...
Aide-moi marcher, mon ami, et reconduis-moi jusqu lentre du clos.
Tu souffres affreusement, pauvre amie, ne fais pas defforts pour me cacher tes
douleurs; laisse passer tes soupirs, laisse couler tes pleurs. Mon Dieu! jusques quand
amoncelerai-je sur sa tte malheur sur malheur!Je te lavois bien dit, je suis maudit
et funeste. Mes bras amoureux nont enlac toi quune lourde pierre qui tentraneroit
dabyme en abyme. Crois-moi, divisons nos destines: que la tienne soit heureuse! que
la mienne soit atroce!... Je veux bien fuir loin de cette patrie, mais oublie-moi, mais ne
viens pas me rejoindre, ne viens pas recoudre le tissu brillant de ta vie mon manteau
de deuil!
Quand jaurois besoin de tant de consolations, ce sont l vos paroles de
reconfort: accablez-moi, Patrick, abreuvez-moi dides amres!
Pat, on pourroit te voir, ne maccompagne pas plus avant; me voici dans la grande
avenue. Vois-tu l-bas les croises de la galerie resplendissantes du feu des bougies?
Entends-tu le choc des verres et les clats de joie?... Je marcherai bien seule jusque-l.
Donne-moi seulement une branche darbre pour assurer mes pas.Adieu, Patrick,
adieu! Sois tranquille, ni labsence, ni le temps, ni lespace nauront pouvoir sur mon
amour. Mon me te suivra en touts lieux. Adieu! bientt je serai prs de toi.
Adieu, Debby! A toi seule pour la vie! et, si Dieu veut, toi seule pour
lternit!...
Comment te retrouverai-je Paris?
Il faut avoir recours un expdient: mais lequel?... Sur la faade du Louvre qui
regarde la Seine, vers le sixime pilastre, jcrirai sur une des pierres du mur mon nom
et ma demeure.
Leurs lvres se rencontrrent alors, et restrent long-temps accoles. Dborah,
vanouie sous ce baiser dchirant, toit renverse dans les bras de Patrick, qui
chanceloit et sappuyoit contre un des tilleuls de lavenue. Enfin, ils sarrachrent cet
embrassement.

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Patrick remonta la salle dombrage; il pleuroit abondamment, il se soulageoit; car


il avoit refoul dans son cur touts ses sentiments de dsespoir, pour ne pas accabler
son amie.
Pleure, pauvre Patrick! soulage-toi!... Pleure sur ton sort, il nen peut tre de plus
affreux. Pauvre ami! vingt ans tenfuir seul de ta patrie, tremp des pleurs et teint du
sang de ton amante!...
Dborah, courbe sur un bton, se tranoit pniblement vers le chteau. Elle avoit
renferm ses souffrances et puis ses forces morales pour dissimuler Patrick
lhorreur de son tat. Ses blessures saignoient toujours. Sa foiblesse augmentait
chaque pas.
Le festin savanoit. Lord Cockermouth affectoit une gat et une affabilit
maladroites, qui faisoient transpirer dautant plus sa proccupation et son
dsappointement. Plusieurs fois il avoit t remarqu parlant tout bas Chris. Lady
sagitait dans la plus violente inquitude: elle toit alle elle-mme la recherche de
Dborah, dans son appartement et dans tout le chteau, et lavoit fait appeler plusieurs
fois dans le jardin et dans le parc. Touts les convives stoient apperu de son absence,
et prenoient un air mystrieux pour en causer. Beaucoup de propos mchants et
moqueurs se promenoient de bouche en bouche. Le futur, accoupl une chaise vide,
paroissoit assez dcontenanc: il ne savoit quoi penser de la disparition de sa
prtendue, et se travailloit lesprit pour dcouvrir en sa personne ce qui avoit pu lui
inspirer une si nergique aversion.
Tout coup, dans un intervalle de silence, on entendit lextrieur des pas sourds
sur le perron: touts les regards se tournrent de ce ct, et le calme devint gnral.
La porte agite et branle se ployoit comme sous le poids dun corps.
Cest elle!... scria-t-on de toutes parts, cest elle! ouvrez donc!
Chris alors se prcipita sur la porte et louvrit deux battants.Des cris dhorreur
et dpouvante retentirent dans la salle.
Dborah, ple et couverte de sang, dans un dsordre affreux, entra, fit quelques pas
encore, et tomba de sa hauteur sur les dalles.
La terreur toit au comble.
La comtesse, perdue, poussant des plaintes et des cris dsesprs, stoit jete sur
le corps de sa fille, quelle touffoit sous ses embrassements.
Le comte appela les valets, et fit emporter Dborah.
La consternation rgnoit dans lassemble: pleins deffroi, les convives dsertoient
leurs places, et senfuyoient avec tant de hte quils se blessoient lun lautre.
Lord Cockermouth, lui seul, manifestoit du calme et du sang-froid, et vouloit
retenir les fuyards.
Messieurs, remettons-nous table, sil vous plat? Ce nest quun accident
fcheux qui naura point de suites graves: quil ne trouble en rien notre fte. Allons,
mesdames, de grce, vos siges.
Sans avoir gard aux prires de mylord, la foule se retiroit toujours.
Messieurs, je vous en prie, table! qui fuyez-vous? qui vous chasse? est-ce le
malheur de miss Dborah? vous men voyez comme vous pntr de douleur. Pauvre
enfant!Mais achevons le festin. A table, vous dis-je! Mentendez-vous, messieurs!
Je suis touch de vos marques de condolance pour ma fille; mais votre dfrence,
mais votre sensibilit va trop loin. Me laisserez-vous seul au milieu de la fte que je
vous donne? Vous ne partirez pas, messieurs! Trembleriez-vous pour vos chers
personnages? Vous ntes point ici dans un coupe-gorge, je crois! Vous tes chez le
Head landlord de Cockermouth-Castle, un vieux soldat, que vous outragez! Ah! vous
me faites, messieurs, laffront le plus insigne, laffront le plus cruel: vous reniez votre
hte, vous repoussez son pain et son sel! Cest insulter mes cheveux blancs, cest
insulter la gloire de ma race! Vous ne partirez pas, vous dis-je, moi, je vous le
dfends, sans avoir rendu raison dun tel outrage votre hte!... Mais non: vous tes
touts des lches! Sortez! sortez donc! je vous lordonne; vous souillez ma demeure,
jai honte de vous!

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Hurlant ces derniers mots, le comte, cumant de rage et de dpit, dgaina sa


flamberge et la brandit autour de lui en savanant sur les convives retirs vers la
porte; lun deux, un vieillard, lui vint au devant dun pas assur, et lui dit, avec un
faux air mystrieux: Mylord, vous avez du sang votre pe....
A ces paroles, frapp en sursaut comme de la foudre, Cockermouth, refroidi,
sarrta court, et de sa main laissa choir son pe, rouge encore du sang de Dborah.

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LIVRE DEUXIME.

XII.
A PRS avoir quitt Dborah, Patrick sabandonna au dsespoir: il
dsesproit delle, il dsesproit de lui-mme, il dsesproit de lavenir
et de la vie. Devoit-il partir, devoit-il demeurer? Quoi rsoudre? Ctoit
dun lche de dlaisser son amie mourante, ctoit dun lche de fuir le
couteau des assassins, et cependant, si elle devoit succomber, il ne
pourroit lapprocher son lit de mort, il ne pourroit veiller et pleurer
son chevet; ce nest point dans ses bras, ce nest point sous ses baisers quelle
exhaleroit lme: il ne pourroit que hurler dans le chemin comme un chien au seuil de
la maison o son matre agonise. Et cependant, sil tomboit sous le poignard et que
Dieu la sauvt.... Cruelle alternative! quoi faire? quel parti prendre?
Indcis, irrsolu, en proie ce doute angoisseux, il alloit, et rdoit laventure,
comme un loup, dans les champs de Killarney. Ses forces, puises, tout coup lui
manqurent, ses genoux flchirent, il svanouit sous le poids dun sommeil de plomb.
A son rveil, lclat du jour lblouit: le soleil doroit dj la cime des rochers de la
Gorge du Diable, et les tours et les hautes murailles de Cockermouth-Castle. Ses
regards tonns sgarrent autour de lui: glac de froid dans son manteau humide des
brumes de la nuit et ruisselant de rose, il toit couch au pied dun arbousier sur le
bord du lac profond. Peu peu ses membres engourdis sur le sol se droidirent, et,
chancelant, il se releva tout bris et tout endolori.
La nuit avoit port conseil: sans hsitation il tourna le dos Cockermouth-Castle,
et sloigna.
Le surlendemain, la mme heure, il toit pench la proue dun sloop, sortant du
port de Waterford; il envoyoit ses adieux la verte rin, lIrlande, sa mre
infortune, qui seffaoit lhorizon, comme elle sefface du livre des nations, et de
ses yeux, attachs aux rives natales, tomboient de grosses larmes qui se noyoient dans
lOcan.
Sitt quil fut arriv Paris, Fitz-Whyte alla saluer la plupart de ses compatriotes
au service de France: ils toient nombreux. Depuis deux sicles, depuis sa runion
lAngleterre, lIrlande gmissoit crase par les perscutions les plus inhumaines;
toutes ses tentatives pour briser ses fers navoient fait que les river et les souder plus
profondment; pour chapper ce joug odieux, au bourreau ou la misre, ses
malheureux enfants migroient. De l, cette foule dIrlandois aventuriers, dont
lhistoire du continent et du Nouveau-Monde proclame la valeur et le gnie.
Celui de touts qui laccueillit le mieux et qui prit le plus vif intrt son sort, ce fut
monseigneur Arthur-Richard Dillon, qui depuis peu venoit de passer de larchevch

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de Toulouse celui de Narbonne, mais quil et t plus juste de nommer, in partibus


infidelium, archevque de lOpra.
Ce beau prlat ntoit gure plus connu de ses ouailles, que le prince Louis-Rendouard-de-Rohan-Gumn, vque de Canople, de ses gyptiens de Bochir.
Monseigneur Arthur-Richard toit n Saint-Germain-en-Laye, dune famille
originaire dIrlande; et conservoit pour la terre infortune trempe du sang de ses
ayeux, une affection sentimentale, si naturelle tout cur aimant et sensible.
Aussi, lorsque Fitz-Whyte se prsenta pour la premire fois son htel, se faisant
annoncer comme un jeune plerin du comt de Kerry, quoiquil ft de fort bonne
heure, et que monseigneur ne ft point encore visible, il le fit introduire aussitt dans
sa chambre coucher, et le reut familirement en peignoir de basin.
Les courtines de lalcve toient soigneusement tires, et sans quelque bruit
dhaleine qui sen chappoit, sans de jolies petites babouches et dlgants vtements
de femme pars sur les meubles, on auroit pu le croire en dvote oraison.
Son affabilit chassa promptement la timidit et lembarras de Patrick.
Vous arrivez de notre chre patrie, mon jeune ami, lui dit-il, en lui prenant
affectueusement la main et le faisant asseoir prs de lui sur un canap;cest bien
vous, et je vous en remercie, de vous tre ressouvenu de moi comme compatriote et de
mavoir prsum de lattachement pour mes frres dIrlande; votre dmarche auprs de
moi est un tmoignage destime qui mhonore et qui me pntre. Parlez sans crainte, je
vous suis tout dvou.
Monseigneur toit ce matin-l plus que jamais en disposition de tendresse et de
gnrosit: vous le savez, et le plus brave pote la dit: Le plaisir rend lme si bonne.
Fitz-Whyte parla longuement de ses malheurs dune faon nave et touchante qui le
captiva tout fait.
Durant son rcit, ses regards merveills se promenoient sur le luxe et
lameublement mondain de cette chambre. Quel constraste, hlas! avec labjection des
prtres irlandois! Ce qui surtout lui jetoit du dsordre dans les ides, ctoient ces
parures fminines tales au milieu des aumuces, des mtres et des rochets, ctoit une
mantille jete sur une crosse, et des jupons mls avec un pallium; il trouvoit bien une
solution ce problme, mais comme elle entachoit la chastet de monseigneur Dillon,
sa candeur ne pouvait ladmettre.
Tout coup lnigme sexpliqua delle-mme, les rideaux de lalcve se
soulevrent, une jeune fille foltre en sortit; et frappe dtonnement laspect de
Patrick Fitz-Whyte, demeura en contemplation devant sa belle figure dOssian.
Monsieur, scria-t-elle, vous tes aussi beau que votre cur! Le rcit de votre
infortune ma touche jusquaux larmes; et sur cette terre o vous tes tranger vous
pouvez dj compter une amie, qui vous sera sincrement dvoue.
Et un ami, reprit aussitt monseigneur de Narbonne, qui vous offre son appui et
sa sollicitude.
Dillon, dit la jolie fille en le caressant et le baisant au front, tu viens de faire une
promesse, par-devant moi, quil faudra que tu tiennes; cest un engagement sacr, je
ten ferai ressouvenir si tu loublies. Monsieur ds ce moment est mon favori....
Et votre heureux esclave, madame, murmura timidement Patrick.
Monseigneur lengagea revenir incessamment, en lui assurant qu toute heure sa
porte lui seroit ouverte. Alors Patrick fit une gnuflexion pour baiser son meraude
archipiscopale, et pour lui demander sa bndiction, quil reut avec recueillement.
Les bonnes grces de monseigneur Dillon ne se dmentirent pas dans les visites
suivantes: Patrick le trouva toujours aussi empress le servir. Il est croyable, la
vrit, que la Philidore qui stoit prise pour Fitz-Whyte dun vritable intrt, ne fut
pas sans influence dans cette conduite.
Il nest pas dmes plus gnreuses, plus sensibles, plus compatissantes, que celles
des pcheresses: habitues suivre sans calcul, sans restrictions, touts leurs penchants,
toutes leurs inclinations, touts leurs mouvements de nature; subir la loi de leurs
impressions, et sabandonner touts leurs sentiments; elles font le bien comme elles
font le mal. Si elles livrent leurs corps en page des bateliers, elles versent des
parfums et des larmes sur les pieds de Jsus.

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Quoique fils dun paysan, Patrick, appartenant une famille noble dorigine,
ruine par les saccages et les confiscations, entra peu de temps aprs dans les
mousquetaires avec les plus ferventes recommandations au colonel et la protection
distingue de monseigneur Arthur-Richard Dillon, de Fitz-Grald, brigadier darmes;
dO-Connor, dO-Dunne, du comte O-Kelly; de lord comte de Roscommon, de lord
Dunkell, du comte Hamilton, de lord comte Airly-O-Gilvy, marchaux-de-camp; et du
duc de Fitz-James.
Sous un pareil patronage, il trouva son colonel, M. de Gave de Villepastour, plein
dgards, de dispositions favorables, de prvenances et de petits soins.
tranger, parlant peine le franois, jet sans aucune tude pralable dans une
carrire nouvelle, et si diffrente de sa vie passe, Patrick et t trs-isol, trsdcontenanc, et auroit eu sans doute beaucoup souffrir de toutes les roueries
soldatesques, si le hasard net fait quil trouva dans ce mme rgiment un de ses
anciens camarades denfance, Fitz-Harris, neveu de Fitz-Harris, abb de labbaye de
Saint-Spire de Corbeil.
Cette rencontre inattendue fut une grande joie pour Patrick; il accabla de caresses
et de tmoignages damiti ce vieux compagnon, qui les reut aimablement et lui
promit son dvouement et ses conseils.

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XIII.
Q UELQUE temps aprs lpouvantable scne du festin, lady Cockermouth
mourut touffe par une congestion sanguine. La commotion de son
cerveau avoit t si violente quelle avoit alin sa raison.
Dborah, dont on avoit dabord dsespr, se rtablissoit lentement,
et, avec instance, redemandoit sa malheureuse mre, dont elle ignoroit la
perte:Une indisposition grave la retient alite, lui disoit-on; aussitt
quelle sera mieux vous aurez sa visite.
Lair faux et embarrass de ceux qui lui rpondoit ceci lavoit jete dans le trouble,
et avoit fait natre en son esprit un sombre soupon quelle nosoit pas manifester,
mais qui la dvoroit. Chaque jour elle appeloit sa mre avec plus dimpatience, chaque
jour on lui faisoit la mme rponse. Quelques domestiques en habit de deuil ayant eu
limprudence de se prsenter en son appartement, elle vit clairement quon la trompoit,
dissimula son chagrin, et saisissant un instant o par hasard sa garde stoit loigne et
lavoit laisse seule, elle sarracha de son lit, et malgr sa grande foiblesse, se trana en
sappuyant contre les murailles, jusqu la chambre de sa mre. En entrant son anxit
loppressa: son cur battoit fracasser sa poitrine, elle ne respiroit plus.... Des
meubles poussireux, du froid et du silence.... Personne!... Les courtines du lit
fermes!... Dort-elle!... Doucement elle sapprocha de lalcve, doucement elle
souleva les rideaux: le lit dsert!... Personne!... Elle poussa un cri dhorreur et tomba
vanouie.
On ne la retrouva, glace et mourante, sur ce parquet, quaprs de longues
recherches dans tout le chteau. Ses blessures stoient rouvertes; son mal se
compliqua dangereusement, et sa gurison devint plus languissante encore.
La disparition de Patrick Fitz-Whyte et les traces de sang trouves dans le sentier
de Killarney firent penser sans aucun doute quil avoit t assassin. Cet vnement
rpandit leffroi aux alentours de Cockermouth-Castle. Quel pouvoit tre lauteur de ce
meurtre? Les paysans nignoroient pas les rapports de leur frre avec la fille de leur
seigneur; et leur bon gros jugement leur ayant toujours fait pressentir une fin
malheureuse cette liaison, ils savoient parfaitement quoi sen tenir dans le secret de
leur cur: un seul homme avoit pu avoir quelque intrt dassassiner Patrick; mais ils
nosoient quen frmissant murmurer le nom excr de cet homme.
La scne du banquet fut promptement divulgue: la plupart des gentilshommes qui
sy toient trouvs professoient pour lord Cockermouth non moins de mpris et de
haine que les paysans; mais, comme rien ne leur commandoit la mme circonspection,
le bruit se rpandit bientt que, le comte, ayant surpris Patrick et Dborah en un
rendez-vous damour, avoit tu celui-ci et bless dangereusement celle-l; et qu la
face de lassemble, dans un accs de colre, il avoit, au retour de son embuscade,
dgan son pe encore tache de sang. Ce rcit confirma les paysans dans leur
opinion, et les enhardit parler.
Un ancien usage des Celtes sest conserv jusqu ce jour dans les campagnes
dIrlande, comme dans celles dEspagne: chaque personne qui passe prs dun lieu o
quelquun a t tu ou enterr, ramasse une pierre, et la jette religieusement cette
place: petit petit, cet amas de cailloux forme un tertre lev qui, souvent, la longue,
finit par se couvrir de terre et de vgtations, et ne plus sembler quun monticule
naturel. Il nest pas rare, mme en France, de rencontrer, surtout dans les provinces
armoricaines, de ces tmoins de la pit de nos pres. Les savants les classent parmi
les monuments gaulois, keltiques ou druidiques; et bien quen les fouillant on y ait

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souvent retrouv des dbris dossements humains, ces messieurs saccordent fort mal
entre eux sur lorigine de ces tumulus.
On voit encore aujourdhui, dans ce sentier de Killarney, le monceau de pierres
jetes au lieu tremp du sang de Dborah; et on le nomme encore la tombe de MacPhadruig, ou la tombe de lamant.
Les clameurs qui slevrent alors contre lord Cockermouth devinrent si gnrales
et si directes, quil crut ne pouvoir sans danger les supporter plus long-temps, et quil
falloit par nimporte quel moyen quil se lavt et se blancht solemnellement aux yeux
du public du crime atroce quon lui imputoit. On poussoit lanimosit jusques
laccuser davoir empoisonn lady, et il ne pouvoit plus se montrer hors du chteau
sans essuyer les hues des enfants, qui lui crioient, sans misricorde: Mylord Can,
quas-tu fait de Patrick?
Par des pratiques insidieuses, ayant arrach Dborah le secret de lexistence et de
la retraite de Fitz-Whyte, il dposa contre lui entre les mains de la Justice, le
dnonant et poursuivant comme assassin de sa fille.
La cause devant tre juge aux sessions qui alloient souvrir Trale, dans les
premiers jours de mars, il y entrana la pauvre Debby, peine convalescente.
Et justement ils arrivrent Trale le jour de lentre des juges venus pour la tenue
des Assises.
La besogne qui attendoit ces magistrats toit assez honnte: sans compter la cause
de Patrick, ils avoient dpcher une sixaine dhomicides, et une bonne douzaine de
voleurs: ces formidables meurtriers irlandois ntoient autres, les malheureux, que de
bons paysans papistes qui avoient eu la monstruosit de se revancher sous les
bastonades de leurs tenanciers anglois, et ces insignes larrons, que dinfortunes
familles, plonges dans la misre par les dernires confiscations, qui, pousses par la
faim et le froid, avoient drob quelques paniers de tourbe et quelques boisseaux de
patates.
Dborah se trouvoit avec son pre au balcon de lhtellerie, lorsque passrent, se
rendant la Cour, les deux jugesjusticesmaster Templeton et master
Gunnerspoole, en grand et coquet costume de satin blanc falbalas couleur de rose, et
perruques colossales saupoudres blanc. Leur cortge se composoit du maire, des
officiers municipaux, et de laquais en livre blanche, portant de gros bouquets leur
boutonnire. Il ne manquoit plus quun tambourin et un galoubet pour achever de
donner un air grivois cette mascarade.
Toute la ville, lil caressant, le sourire sur les lvres, toit en mouvement comme
par un jour de fte, et les rues, endimanches, toient pleines dlgantes blanches, de
bourgeois bleus et de soldats rouges.
La dure des sessions dans les petites villes, par le grand concours que les affaires
civiles et criminelles occasionent, est un temps de foire et de rjouissance.
Lorsque les deux juges apperurent la croise le comte Cockermouth, ils lui
firent une gracieuse salutation. Pour se mnager leur prvarication, il toit all, ds
leur arrive, les visiter et leur faire sa cour assidment. Une sympathie divrognerie et
de gloutonnerie avoit aussitt tabli entre eux une espce de compagnonage; et
presque chaque soir ils soupoient ensemble et plantureusement.
La coquetterie et lair jovial de ces magistrats frapprent dtonnement Dborah,
qui pour la premire fois voyoit des juges: elle ne pouvoit se figurer que ce fussent l
des pourvoyeurs de la mort. M. Templeton et Gunnerspoole toient fleuris, replets,
obses, patus et rblus. Il faut, se disoit-elle, que ces messieurs aient une bien parfaite
estime de leur infaillibilit, car assurment ni apprhension, ni regrets, ni remords ne
les rongent. La gat du peuple, engendre par la seule prsence dhommes venus pour
le dcimer, ne surprenoit pas moins pniblement Dborah. La foule veut des
spectacles; tout ce qui fait spectacle lui est bon: prtres, soldats, bateleurs, juges, rois
et bourreaux.
La seconde cause appele par la cour fut celle de Patrick.Lord comte
Cockermouth laccusoit davoir sduit sa fille, de lavoir engage senfuir avec lui,
munie de ses bijoux et de ses pierreries, de lavoir assassine au rendez-vous fix pour
le dpart, et de stre enfui en France charg de ses dpouilles pour chapper au glaive
de la Justice.

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Les faux tmoins, achets avec profusion, ne manqurent point leur devoir; ils
mirent en vrit une conscience scrupuleuse mriter leur salaire.
Deux faits vidents venoient fatalement lappui de ces accusations; la disparition
des bijoux et des diamants de Dborah, et le billet renferm dans le coffret dacier
dterr par Chris, que Cockermouth dclara avoir trouv dans lappartement de sa fille.
Il ne contenoit que peu de mots, mais si accablants!
Encore quelques heures, et nous nappartiendrons plus qu Dieu: nous serons
libres!
A demain, my dear Dborah, comme il est convenu, quoi quil arrive, neuf
heures prcises au pied de la terrasse dans le sentier creux de Killarney; venez sans
crainte, votre Patrick y sera.
Noubliez pas, dans le trouble du dpart, ce que vous possdez de prcieux; pour
vous jai horreur du besoin.

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Place dans la plus douloureuse alternative, ne pouvant justifier son amant quen
dvoilant son pre, et ne pouvant sauver son pre quen immolant son amant, Dborah
se renferma inexpugnablement dans cette obscure dngation: Patrick est innocent,
Patrick ne ma ni vole ni assassine. Mon pre na pas tu Patrick, car Patrick est en
France. Il fut impossible de lui arracher une syllabe de plus.
Aprs quelques dbats insignifiants, la Cour, trouvant sa religion assez claire,
entra lestement en dlibration, et lestement, lheure du dner approchoit, pronona la
sentence condamnant par contumace Patrick, convaincu de sduction, de rapt, de vol et
dassassinat, la peine capitale.
A la lecture de cet arrt, Dborah se jeta genoux au milieu du tribunal, en criant:
Grce pour Patrick, il est innocent!...
Les juges levrent la sance, et le comte fit emporter sa fille vanouie.
Sur le soir, MM. Templeton et Gunnerspoole accoururent au souper magnifique
que lord Cockermouth avoit fait prpar pour clbrer larrt mmorable de leur
justice claire et pure. Il poussa la barbarie jusqu vouloir y faire assister Dborah,
mais elle se rvolta ouvertement, et ny parut point.
Toute la nuit, cependant, elle fut dans la ncessit dentendre, de son lit, o elle
gmissoit, leurs clats de rire, leurs propos effrns, leurs joies de bas lieux.
Au point du jour elle se leva sans bruit. Pour sortir, il falloit passer par la salle de
lorgie: le spectacle quelle y rencontra nbranla pas sa rsolution, mais il remplit son
me dune douloureuse piti. Les deux juges, ivres-morts, avoient roul sous la table;
Chris tait envelopp dans la nappe parmi un monceau de bouteilles; et son pre, tout
couvert de sanies, dans le dsordre de No, dormoit tendu sur le carreau.
Ayant trouv place dans un carrosse public qui partoit, elle y monta pour sloigner
au plus tt de Trale, et se rendre Dingle-i-Couch, o on lui avoit fait esprer quelle
trouveroit plusieurs btiments appareillant pour les ctes de France.
Peu de temps aprs son dpart de Trale, la clture des Assises, sur la grande
place, Patrick Fitz-Whyte fut pendu en effigie.

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XIV.
A BSORBE par la joie inquite de revoir Patrick, Dborah, les yeux bands,
traversa la Normandie comme un amoureux mlancolique traverse la
ville pour aller saluer sa bien-aime. Que lui importoit Dieppe, son
Saint-Jacques, ses Poletois et ses ivoiriers! que lui importoit la valle
dArques, son chteau et ses ruines! que lui importoit Rouen, son SaintOuen et son Bourg-Throulde! que lui importoit Gisors, son glise et sa
tour! que lui importoit les odorantes pommeraies, les maisons de bois, les collines
solitaires, le beau ciel bleu-turquin de ces valles! Son me naspiroit qu Patrick; son
regard immobile ne cherchoit percer le dsesprant horizon que pour venir mourir
ses pieds. Voir sans Patrick, prouver sans Patrick, admirer sans Patrick, cet t mal,
si cet t possible. Il ny a quun cur dsert ou un cur meurtri qui puisse seul sen
aller voyageant et musant par le monde: le cur dsert pour combler son vide, le cur
meurtri pour essayer oublier.
Comme une heure du matin sonnoit, le coche arrivoit aux portes de Paris: du sein
de la nuit Dborah entendit alors slever la voix du rossignol qui chantoit. Ce
gazouillis mlodieux, semblant fter sa bienvenue et de la part de Dieu lui prsager du
bonheur, caressa voluptueusement son me, et chassa les rveries chagrines qui
lagitoient. Depuis ses derniers rendez-vous nocturnes, depuis que toute flicit lui
avoit t enleve, depuis lexcs de ses maux, elle navoit point ou chanter le
rossignol, le rossin-ceol; elle se crut retourne au temps o elle avoit pass de si belles
nuits avec Patrick, assise au bord du torrent, parmi les rochers de la Gorge du Diable,
ou errante dans les gents pineux de Dove-Dale, le val de la tourterelle, levant son
me par la contemplation de la nature et par le culte de lamiti.
Ds les premires lueurs du jour, Dborah, dvore dinquitude, et que les
fatigues mme du voyage navoient pu assoupir sur le lit o elle stoit jete, sortit,
accompagne, pour la conduire, dun garon de lauberge des Messageries. En arrivant
au quai du Louvre, elle ressentit une violente motion, laspect de cette galerie qui
borde au loin la Seine; cette longue faade insignifiante, quelques mensonges prs,
se drouloit pour elle comme un immense papyrus: elle le parcouroit du regard, elle y
cherchoit lhiroglyphe dont elle seule avoit la clef. Ces murailles, muettes pour la
foule, avoient une voix pour elle, une voix douce ou dchirante, une parole arbitre de
son sort.
Une, deux, trois, quatre, cinq.... Elle compte les pilastres: soudain sa joie clate,
elle apperoit prs du sixime, comme il avoit t convenu, des caractres tracs sur
une des pierres du soubassement; elle sapproche, elle lit: PATRICK FITZ-WHYTE,
htel des Mousquetaires.Dans lenivrement, elle chancelle, elle balbutie; elle na
plus ni raison, ni biensance, elle couvre de baisers ce mur dpositaire fidle, elle
passe sa main douce sur cette inscription, elle la caresse; elle pleure, elle sourit; elle
parle irlandois; elle sagenouille, elle prie.... Puis, crayonnant quelques mots sur un
portefeuille, elle le donne au domestique, bahi:Allez, sil vous plat, lui dit-elle, et
de suite, lhtel des mousquetaires; vous demanderez M. Patrick Fitz-Whyte, et lui
remettrez ceci, lui-mme; tchez de lamener avec vous, je retourne lhtellerie.
Stant gare plusieurs fois dans son chemin, en rentrant elle trouva Patrick, qui
depuis long-temps lattendoit; follement, ils slancrent dans les bras lun de lautre,
et confondirent, dans un savoureux baiser, leurs pleurs et leur ivresse. Ils se couvroient
des plus tendres caresses, ils changeoient les mots du plus pur amour. Patrick, aprs
ces premiers transports, sapperut du deuil de Dborah; sa joie en fut trouble, des

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sentiments tristes, des regrets sy mlrent. Dborah demeuroit en admiration devant


llgance de son ami; la soubreveste de mousquetaire rehaussoit sa riche taille, et
faisoit parotre dans touts ses avantages sa belle tte blonde.
Pendant le djener, tour tour, ils se racontrent tout ce qui avoit marqu leur
existence, tout ce qui leur toit survenu depuis leur sparation. Dborah, pour
dtourner laffliction et le dsespoir du cur de Phadruig, passa sous silence un seul
fait,priant Dieu quil ft quil lignort toujours,le jugement des juges de Trale, et
sa condamnation au gibet.
Ce jour mme Patrick instala Dborah dans un petit logement de lhtel SaintPapoul, situ rue de Verneuil.
Leur soin le plus empress fut daller remercier le Seigneur, qui avoit protg leur
fuite et leur runion, et de le prier de bnir leur alliance, de veiller sur eux, jeunes, sans
appui, jets sur une terre trangre et dissolue, et de les confier la vigilance de ses
Anges, afin quils les dtournassent de tout scandale, et quils les gardassent dans touts
leurs chemins. Ils passrent ainsi toute la soire en dvotion, dans une chapelle
obscure de labbaye Saint-Germain-des-Prs; lglise toit placide et solitaire, une
seule lampe veilloit comme eux.
Patrick consacroit Dborah touts les instants, touts les loisirs que lui laissoit son
service militaire: il les employoit auprs delle savourer les volupts inpuisables de
lamour, de lamiti, de la vie domestique, de la retraite. Fitz-Harris venoit trsrarement dner avec eux, ou passer quelques heures en leur compagnie. Depuis longtemps il stoit fait un grand refroidissement dans leurs rapports. Les faveurs du
colonel pour Patrick, et les marques publiques destime quil lui donnoit, avoient
envenim le cur de Fitz-Harris, naturellement envieux. Il le jalousoit pour sa beaut,
son esprit, son savoir, et mme aussi pour Dborah. Dun autre ct, Patrick navoit
pas t long sentir quon ne pouvoit faire son ami quavec beaucoup de restriction et
de rserve dun homme aussi parleur, aussi conteur que Fitz-Harris: bavard
mystrieux, ayant toujours quelque secret promener doreille en oreille, spenchant
tout venant, honorant lunivers de ses confidences, et divulgant souvent mme son
grand dommage, entran par sa monomanie de rcit, ses plus dlicates intimits, quil
et d enfouir dans le plus profond de son cur.

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XV.
Q UAND le ciel toit serein, ils sortoient, ils sen alloient prier dans quelque
glise quils ne connoissoient point encore, ou visiter quelque
monument, quelque muse, quelque promenoir: ils se plaisoient surtout
parcourir les environs de Paris, leurs bois, leurs palais, leurs chteaux.
Un jour, comme ils entroient dans le jardin des Tuileries, ils furent
apperus par M. de Gave de Villepastour, le colonel de Patrick, qui se
promenoit sur la terrasse des Gardes.
Quel heureux mortel que ce Fitz-Whyte! manger du pain des dieux!... Le voyezvous passer l-bas,dit-il Fitz-Harris, qui se trouvoit auprs de lui,avec cette
corbeille de fleurs au bras?
Quelle corbeille, mon colonel?
Quelle corbeille?... lourdaud!... Cette grie! cette Dryade qui laccompagne
toujours. Vous devez savoir, sans doute, Fitz-Harris, vous qui tes son Pylade, quelle
est cette nymphe aux cheveux dbne.
Aux cheveux dbne?... Mon colonel, le signalement nest pas trs-positif: la
famille des bnaces est trs-nombreuse; les naturalistes, mon colonel, distinguent
lbnier, lbnoxyle, le plaqueminier, le parale, le royen,..... et de plus, mon
colonel, lbne rouge, lbne verte, lbne grise, lbne noire, lbne blanche.
Entendons-nous, la nymphe a-t-elle des cheveux dbnier, dbnoxile, de
plaqueminier, de parale ou de royen? la nymphe a-t-elle les cheveux rouges, verts,
gris, noirs, ou blancs?
Fitz-Harris, vous faites pure perte le mauvais plaisant: vous postulez sans
doute la place de fou de la Cour? mais, depuis la mort de lAngely, et du stupide
Maranzac, bouffon de feu monseigneur, fils de Louis XIV, lconomat des folies est
supprim.
Les princes, mon colonel, font aujourdhui leurs affaires eux-mmes.
Dj plusieurs fois, je les ai rencontrs ensemble. La beaut de cette crature est
enchanteresse! Un col blanc comme un cygne!...
Pardon, mon colonel, si je vous interromps, mais vous navez donc pas vu, au
chteau de Choisy-le-Roi, les cygnes noirs de madame Putiphar?
Si fait: mais ce sont des cygnes mauvais teint, ce sont des cygnes de Cour.
Plaisanterie part, cette fille est une Vnus!...
Une Vnus!... Alors, mon colonel, elle est bonne faire des pipes turkes.
Que veux-tu dire?
Je veux dire des pipes dcume-de-mer.
Oui! tout en elle est sduisant: taille fine, petits pieds, peau dalbtre!...
Entendons-nous encore, mon colonel, les naturalistes distinguent lalbtre qui
est brun, de lalabastrite, qui est blanche: si vraiment elle avoit une peau dalbtre, je
vous en demande pardon, elle auroit l un dtestable parchemin!
Mauvais Scaramouche! vous massommez avec vos pasquinades! Vous oubliez,
je crois, que vous parlez M. de Gave de Villepastour, votre colonel? Vous me
manquez de respect!
Cest vous qui me manquez,... mon colonel; suis-je votre proxnte! Vous
vouliez me faire trahir lamiti: jai fait la sourde-oreille. Mais puisque vous le prenez
ainsi, aprs tout, elle est assez grande pour se dfendre, je men lave les mains: voici

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donc ce qu tout prix vous voulez savoir;cest une jeune Irlandoise, dune haute et
noble famille, qui sest amourache de Patrick, et la suivi en France; elle a vingt ans,
elle est belle, elle est chaste:vous y perdrez votre mythologie, mon colonel; passez
outre;elle habite lhtel Saint-Papoul, rue de Verneuil; et si vous dsirez la voir, la
chose est simple: elle est touts les dimanches labbaye Saint-Germain-des-Prs, la
messe de midi.
Tout en faisant le Romain, Fitz-Harris, vous tes un perfide! A votre il je vois
la secrte joie que vous prouvez trahir un homme qui vous aime; plus que moi de
savoir, vous brliez de me dire ce que vous feigniez vouloir me taire. Cest une
mauvaise action que vous avez faite l. Ce nest pas la premire fois que, sous le
masque de lamiti, vous avez cherch nuire Patrick ou le perdre en mon esprit.
Vous tes un lche envieux! Ce nest pas ainsi que Patrick a acquis mon estime, que
vous naurez jamais.
En disant cela, le colonel lui tourna le dos et sloigna.La leon toit dure: FitzHarris se mit siffler en la dvorant.
M. le marquis de Gave de Villepastour toit le produit incestueux dun amour de la
Rgence; la chronique scandaleuse disoit que du sang superfin couloit dans ses veines.
Pour certain, un bras puissant, un bras presque royal, dans lombre, lavoit pouss et
protg, et, quoique peine g de vingt-cinq ans, en avoit fait un colonel. Bon chien
chasse de race; aussi chassoit-il bien, mais avec un voile et des mitaines, cest--dire
quil conservoit, jusques en ses drglements, un dcorum que les courtisans fouloient
aux pieds. Il lui restoit encore dans ses dbauches une faon de pudeur dont les francs
rous auroient rougi, et quelques traditions,je nose dire sentiments,du bien et du
mal, du juste et linjuste, entirement perdues la Cour; et quil devoit son
prcepteur, homme du grand rgne, dont, aprs tout, les leons rigides navoient abouti
qu faire une espce dhypocrite.En somme, M. le marquis ntoit quun fat, un
gentilltre, plein daffterie dans ses manires et dans ses paroles, crmonieux,
complimenteur, faux, ridicule et musqu; un exemplaire bipde du Voyage en Italie de
Dupaty, ou des Lettres milie sur la Mythologie, de Dumoustier.
Fort satisfait des renseignements que lui avoit donns Fitz-Harris, il ne lavoit
gourmand si rudement que pour ne lui point avoir dobligation de sa trahison, et pour
faire de la dignit avec un homme qui ne savoit point mettre de frein ses
goguenarderies.
Le dimanche suivant, midi prcis, tout odorifrant comme un bouquet, tout
emmitouffl de dentelles, tout habill de satin vert-naissant, emblme de son
amoureux espoir, il accourut Saint-Germain-des-Prs, et fut se placer contre un pilier
de la nef, auprs de lady Dborah.
A force de minauderies, il parvint bientt attirer un de ces regards. Ce premier
succs lenivra et le rendit plus obsquieux encore. Ses Heures lui ayant chapp des
mains, il sagenouilla prcipitamment pour les ramasser, et ne les lui rendit quaprs
les avoir couvertes de baisers. Il se penchoit sans cesse son oreille, en murmurant:
Vous tes adorable! je vous adore! vous tes un Ange! vous tes divine!...
Dautres fois, avec une ferveur indcente, il lui adressoit presque directement des
strophes de psaumes ou des passages de prires pouvant faire allusion. Rosa mystica,
rose mystique! lui disoit-il; Turris eburnea, tour divoire! Domus aurea, habitacle
dor! Vas insigne devotionis, vase clatant de dvotion! Janua cli, porte du ciel!
Stella matutina, toile matinire, toile du berger, toile de Vnus! Fderis arca,
arche dalliance!... Columba mea, ma colombe!... Sic lilium inter spinas, sic amica
mea inter filias, tel un lys parmi des ronces, telle mon amie parmi ses compagnes!...
Dborah, de peur de se faire remarquer, nosoit ni se plaindre ni changer de place,
et supportoit avec une rsignation vanglique toutes les impudences et touts les
manges du marquis; elle affectoit de ny faire aucune attention, et y demeuroit aussi
insensible et aussi froide quune statue aux agaceries dun enfant.
A la sortie de la messe, M. de Villepastour la poursuivit, et laccosta sur le porche:
Mille pardons, mademoiselle, mais ne seroit-ce pas votre jolie main ce joli
gant que je viens de trouver votre place?
Pardon, monsieur; vous me lavez drob pendant le lever-Dieu.

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Trouv ou drob, quimporte!... veuillez croire seulement que la restitution de


ce talisman seroit pour moi un douloureux sacrifice, si ce sacrifice ne mavoit pas fait
our le son mlodieux de votre voix.
De grce, monsieur, passez votre chemin; laissez-moi.
Vous laisser! hlas! lacier peut-il sloigner de laimant qui lentrane?
Ayez piti de moi, monsieur; ne me couvrez pas de honte. Ntoit-ce donc pas
assez de vos impits dans la maison de Dieu!
Mes impits?... je vous adorois, je me croyois au temple dAmathonte!... A
deux genoux, faut-il que je vous en supplie, ne me repoussez pas. Ds la premire fois
que je vous vis, miss, votre beaut me frappa, me ravit, membrasa du plus ardent
amour; jai fait de longs efforts pour ltouffer; je ntois pas assez prsomptueux pour
oser aspirer vous, trsor de perfections; lutte inutile! je nai fait quenfoncer plus
avant la flche que je voulois arracher. Je le sens bien maintenant, lamour ne peut se
gurir que par lamour. Ne soyez pas inhumaine, ne soyez pas sourde tant de
passion! un sourire, qui ne soit pas de mpris, un regard, qui ne soit pas de ddain, un
mot, qui ne soit pas de colre, et vous verserez un peu de calme et de joie dans lme
dun dsespr, et du plus infortun des amants vous ferez le plus heureux.
Monsieur, de grce, je vous le rpte, retirez-vous! Me voici dans la rue que
jhabite: voulez-vous me perdre aux yeux du monde, aux yeux de mon poux? Il nest
quun homme dangereux et pervers qui puisse ainsi se faire un jeu de lhonneur dune
femme!...
Votre honneur mest aussi cher que le mien, mademoiselle: Dieu me garde de
jamais lentacher, jen aurois un remords ternel! Je me retire, esprant que cette
dfrence sera apprcie son prix, et rendra votre cur plus misricordieux pour
moi, qui dpose vos pieds mystre, amour, obissance.
Toutefois, le marquis de Villepastour ne sloigna point entirement; il la suivit
quelque distance pour sassurer de la vrit des rapports de Fitz-Harris. Aprs lavoir
vue entrer lhtel Saint-Papoul, il continua sa route dun air de parfait contentement,
dun air presque badin.

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XVI.
A cette mme poque, Fitz-Harris reut de Killarney une lettre de son frre,
dans laquelle il lui toit cont que leur ancien camarade Patrick FitzWhite, disparu du pays, venoit dtre, aux assises, condamn mort par
contumace, et dtre pendu en effigie sur le port de Trale, pour
sduction, assassinat et vol de la fille de lord Cockermouth. Cette
affreuse nouvelle, bien loin de causer de laffliction Fitz-Harris, je
rpugne le dire, nveilla en son cur plein denvie quune secrte joie. Il sempressa
dacquiescer au jugement calomnieux des juges de Trale: il prouvoit trop de plaisir
trouver Patrick coupable pour ne pas ajouter foi cette incroyable condamnation.
Aussitt il communiqua cette lettre ses camarades intimes, disant chacun quil
lhonoroit seul de cette confidence, et quil et ainsi en garder le secret. Mais,
comme lui, touts avoient des confidents, et ces confidents en avoient touts dautres; si
bien quen peu de jours ce secret devint, au rgiment, le sujet gnral de la
conversation, et parvint aux oreilles de Patrick, qui en fut navr de douleur.
A la pension des sous-officiers, au dner, devant touts ses compagnons, il ne put se
dfendre dadresser de vifs reproches Fitz-Harris.
Que vous ai-je donc fait, lui dit-il, pour avoir mrit tant de haine ou si peu
dgard? Moi, votre compatriote, moi, votre ami, vous mavez trait bien
mchamment! Ce nest pas ces messieurs que vous eussiez d faire connotre
premirement la lettre que vous avez reue dIrlande, ctoit moi. Vous eussiez d
mettre au moins plus de circonspection, et ne point vous en rapporter si tmrairement
au dit-on dune correspondance. Le fait est-il controuv, le fait est-il faux? vous
lignorez. Je dois la vrit de vous dire, messieurs, quil ne lest pas. Mais il est une
chose que vous nignoriez point, vous, mon ami, vous, introduit dans mon intimit....
Ici, messieurs, pour me laver de linfme condamnation qui pse sur moi, il faudroit
que je vous fisse des rvlations que lhonneur me dfend et me dfendra toujours de
faire. Il doit tre suffisant de vous dire pour vous faire sentir toute lnormit de ce
jugement, que la femme quon maccuse davoir assassine et vole, miss Dborah,
comtesse de Cockermouth-Castle, est ma bien-aime et mon pouse.La plupart de
vous, messieurs, lont vue mon bras.
Je sais que pour le meurtrier il nest pas de piti; je sais que rien nexcite plus notre
dpit et notre indignation, que les dceptions destime; quand nous sommes dsabuss
sur le compte dun homme que nous honorions et que nous cultivions comme
vertueux, je sais combien est grande notre colre; je sais que notre devoir est de le
dmasquer et dappeler sur lui la rprobation: mais, Fitz-Harris, vous navez pu douter
un seul instant de moi; vous navez pu et vous ne pouvez me croire criminel, non, cela
est impossible! Vous qui mon cur toit ouvert comme un livre, quelque effort que
vous fassiez pour vous aveugler, pour touffer la voix qui dans le fond de votre
conscience, vous crie que je suis pur et juste!Je croyois votre amiti, Fitz-Harris!
Messieurs, que pensez-vous de cette complainte? scria alors Fitz-Harris dun
air moqueur.
Messieurs, que pensez-vous de cette perfidie?... Harris, je vous accuse de
trahison!
Navez-vous pas une pe, Patrick?
Messieurs, ceci est un cri de sa conscience: on provoque en duel qui on estime
pour son gal, et non point un homme dopprobre digne de lchafaud qui le rclame,
un assassin!

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Je ne me venge pas avec le fer, Fitz-Harris!


Vous vous battrez!
Je ne me bats pas.
Alors vous mgorgerez au dtour dune rue.
Je ne me venge pas avec le fer.
Dune heure autre, Fitz-Harris, lestime et lamiti que je porte un homme ne
se dtruisent pas: mon amiti se fonde sur de lestime, mon estime sur de nobles
qualits, et les nobles qualits, vous le savez, ne sont ni passagres ni volages. Parce
quun ami dans un moment derreur ma bless, cet ami nest pas moins, en dehors de
cette faute toute personnelle, avant comme aprs, mes yeux comme aux yeux de
touts, un galant homme, rempli de bons sentiments et digne dtre estim. Lamour et
lamiti ont un flux et reflux de peines et de plaisirs, de malfices et de bnfices:
jaurois le plus profond mpris pour moi-mme, si mon amour ou si mon amiti
croissoit et dcroissoit suivant ce flux et ce reflux, sils ntoient pas, une fois donns,
inaltrables.
Fitz-Harris, dconcert, ne rpliqua pas ces dernires paroles; il se fit seulement
quelques chuchotements indcents autour de la table.
Le bruit se rpandit bientt dans la caserne, et Fitz-Harris contribua de touts ses
efforts laccrditer, que Patrick avoit refus de se battre, que Patrick toit un lche
quil toit impossible de faire aller sur le terrain. Non content den faire un poltron, on
en fit un sot: la scne du dner fut falsifie et ridiculise et devint un thme de drision.

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XVII.
L E marquis de Gave de Villepastour toit fort inconstant dans ses gots
satisfaits, mais trs-fidle ses dsirs. Quelques jours aprs la messe de
Saint-Germain-des-Prs, rsolu faire une nouvelle algarade, et sans
autres justes motifs, ayant condamn Fitz-Whyte aux arrts, il
senveloppa dun manteau qui le dguisoit parfaitement, et vint lhtel
Saint-Papoul, sonner la porte de lady Dborah.
Elle attendoit Patrick, elle ouvrit prcipitamment.
M. Mac-Whyte, sil vous plat? dit-il en contrefaisant sa voix.
Il est absent, monsieur, mais il ne tardera pas rentrer.
En ce cas, veuillez me permettre de lattendre, jai grand besoin de le voir et de
lui parler.
Entrez, monsieur.
A peine la porte referme sur lui, M. de Villepastour, faisant lagrable, scria:
Ma belle miss, vous avez introduit le loup dans la bergerie; il nest plus besoin de
houlette ni de hoqueton!Et, rejetant au loin son chapeau et son manteau, il se montra
comme la premire fois, dans son brillant costume vert-naissant.
A cette vue, Dborah poussa un cri de frayeur, et senfuit au fond de son
appartement: il ly suivit, et se jeta ses genoux.
Par votre petite babouche que jembrasse, et votre joli pied qui lhabite, et pour
lequel je donnerois touts les trnes et touts les sceptres des rois, ne me fuyez pas,
mademoiselle! Ne craignez rien, vous tes avec moi en noble et sre compagnie.
Jaimerois mieux perdre la vie linstant que vous causer la moindre douleur. Ne vous
offensez pas de la ruse que jai employe pour pntrer auprs de vous; je sais bien
tout ce que ma conduite a deffront et dindlicat; mais quand la passion commande,
quand la raison est foule aux pieds, pourroit-on couter la froide biensance? Je
languissois; il falloit que je vous visse, que jentendisse votre voix; que je menivrasse
de vos manations, car vous tes une fleur de beaut, cruelle miss, une tulipe emplie de
nectar: heureux les frelons qui boivent votre calice!... Hlas! o mentrane mon
dlire?... Hlas! hlas! je suis fou, fou damour....
Non, M. de Villepastour ntoit ni dlirant ni fou; il jouoit seulement la comdie
avec assez dadresse. Il navoit pas le plus lger sentiment pour Dborah, son me toit
froide, sa tte brlante. Son pouls battoit, les dsirs sensuels lentranoient: lardeur de
la volupt lanimoit; il caressoit en imagination un corps admirable, que ses regards de
faune devinoient; toute sa pense toit l; treindre ce beau corps, labourer de baisers
ces charmes nus.
Linnocente Dborah, trompe par ces faux-semblants, fut mue un instant, la
force lui manqua pour repousser durement un beau jeune homme qui lui paroissoit
plus malheureux que coupable. Quelle que soit la candeur dune femme elle ne peut se
dfendre dun secret orgueil lorsquun amoureux courb ses pieds lui rvle la
puissance de sa beaut.
Relevez-vous, monsieur, lui dit-elle alors avec un accent dmotion; elle toit si
trouble quelle ne put en ajouter davantage.
Qui relve, pardonne. Oh! vous me pardonnez. Oh! vous tes bonne, comme
vous tes belle! Tant dattraits, tant de perfections ne sauroient recler une me
inhumaine. Oh! je vous remercie; laissez que je vous baise les mains! Javois par
lexcs de ma flamme mrit tout votre courroux; mais vous avez daign comprendre,

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vous tes si bonne, que la faute en est vos charmes sducteurs, et quil seroit mal de
punir en moi un tort qui procde de vous.
Si je vous ai pri de vous relever, monsieur, cest parce quil mtoit importun
de vous avoir mes genoux, dit schement Dborah, blesse profondment de lair
dj triomphant et du chant de victoire du marquis; et si je vous prie de vous retirer,
cest parce quil mest importun que vous soyez ici. Sortez, je vous en prie!
Oui, je le sens, je dois vous tre importun, je vous suis tout tranger encore. En
effet, rien nest plus insipide que de se trouver seul seul avec un tre indiffrent;
mais de cet tre indiffrent et tranger que je vous suis, tel est le pouvoir de lamour:
avec un seul regard, un seul mot vous pouvez, sublime mtamorphose! faire un
esclave, un ami, un amant li vous par des chanes de fleurs. Allons, laissez tomber
sur moi ce regard initiateur, dites ce mot magique, que je change de sort!
Monsieur, vous perdez auprs de moi votre merveilleuse jactance; soyez-en plus
mnager; un muguet comme vous doit souvent en avoir besoin. Croyez-moi, je ne
vous serai jamais rien, pour cent raisons, et parce que, vous ne devez pas lignorer, je
suis lie non par des liens de fleurs, mais par des liens indissolubles.
Des liens indissolubles, my dear miss, sont de lourdes chanes, qui pour tre
supportables ont besoin dtre caches sous des guirlandes de roses.
Mais, cest tout franc, du Marmontel! Monsieur fait sans doute un pome
dopra?
Dont vous tes lhrone farouche, ma belle dame.
Et vous, sans doute, le hros galantin non moins que fastidieux. Mais, je vous en
supplie, monsieur, vous mobsdez, retirez-vous! Vous le savez, jattends mon poux;
je tremble chaque instant quil ne vienne; partez! je vous en supplie, quil ne vous
trouve pas ici. pargnez-vous un esclandre, pargnez-moi une scne horrible voir: il
est si violent, si jaloux, il vous tueroit!
Ho! ho! mais vous en faites un ogre: je suis curieux de savoir comment il me
dvorera, et je demeure....
Partez, de grce, je vous en supplie genoux, monsieur.... Grands-Dieux! on
sonne.... Cest lui! vous tes perdu! je vous lavois bien dit....
Quil soit le bien-venu cans.
Que faire?...
Ouvrez.
Non, monsieur; je serai plus gnreuse que vous nen tes digne, jaurai piti de
vous: tenez, voici la porte dun escalier secret, prenez-le; partez, fuyez!
Partir? fuir?... Non, merci: dautres votre escalier drob, pour moi, je me plais
fort ici, et nen bougerai pas. Ouvrez logre.
Vous le voulez? soit! Mais ne vous en prenez qu vous de ce qui va suivre.
Ouvrez logre.
Assez, monsieur!...
Un moment aprs, seule, dun air chagrin, Dborah reparut tenant ouverte une
lettre dcachete.
H bien! quavez-vous donc? ce ntoit donc pas lui, ma belle mylady?
Non, pas encore.
Mais ce billet est de sa main, je reconnois lcriture. Il vous annonce, sans doute,
quil est empch de venir. Il ne viendra pas effectivement. Je gage que le libertin aura
t bloqu aux arrts.
Vous savez donc?... Seriez-vous aussi mousquetaire?
En ai-je lair?
Non pas, mais linsolence.Mon Dieu! mon Dieu! faut-il quil ne puisse venir,
quand jaurois tant besoin de lui! Mais, Saints du Ciel! qui me dlivrera de vous?...
Personne.
Jai recul long-temps devant un scandale, vous me poussez bout: sortez, ou
jappelle au secours, par la croise.
Vous nappellerez pas.

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En disant ceci, M. le marquis la repoussa de la fentre, puis ferma les serrures au


double tour et mit les clefs dans ses poches.
Dailleurs, vous voici enferme avec moi; on nentrera ici quen effondrant les
portes: rsignez-vous.
Dborah, dsespre, se jeta presque vanouie sur un sopha.
Mais vous tes un enfant de vous faire tant de mal pour si peu; mais vous tes
une folle de vouloir faire une scne nocturne, voici neuf heures bientt, une scne qui
vous perdroit de rputation. Nous sommes seuls ici, tout nous, rien qu nous!
Personne au monde ne sait ni ne saura que je suis auprs de vous: jamais amours
furent-elles plus secrtes, jamais amours furent-elles plus environnes de nues, et
promirent-elles plus de plaisirs! car il ny a de plaisirs vrais que dans le mystrieux et
le soudain. Allons, ma Diane, laissez-vous aller, laissez aller ce beau corps au spasme
du plaisir! le plaisir est rare et infidle, souvent on se donne beaucoup de peines et de
fatigues pour le goter enfin: vous lavez vos pieds, qui se consume, cueillez-le!...
Follement, vous combattez contre vous-mme: je vois bien que vous tes enflamme
aussi; votre front est ple, vos yeux tincellent de dsirs, votre sein bat doucement
dans sa prison, vos mains comme des charbons brlent mes lvres, vous frmissez
mes attouchements! Ah! je meurs! rendez-moi caresse pour caresse!... mlons notre
me, notre vie, notre jeunesse!... Un baiser, un seul,... et je serai un demi-dieu!
Que vous tes cruelle, madame!...
Que vous tes dangereux!
Que vous me faites souffrir! Caresses, pleurs, menaces, dsespoir, rien ne peut
donc sur vous?
Rien; Dieu massiste, je ne succomberai pas.
Vous tes une muraille!
Contre laquelle vous vous brisez, monsieur.
Je vois avec peine que vous avez votre ducation refaire, madame; vous avez
toujours vcu loigne de la Cour, vous tes garnie de prjugs bourgeois et de murs
provinciales; vous auriez un beau succs de ridicule Versailles.
Cest le seul quune honnte femme puisse envier en ce lieu.
Pourtant si ce ntoit votre sauvagerie, votre beaut vous y donneroit de tout
autres droits, ce nest que l que vous pourriez parotre dans toute votre splendeur.
Recevez mes compliments, votre luth de sduction nest pas monotone: sans
rsultat vous avez touch la corde de la passion, maintenant vous essayez celle de
lorgueil.
Votre amant, ou votre poux comme vous le nommez, nest quun simple
mousquetaire; je suis mieux que cela: ma parole est de poids, mon bras est puissant; si
vous lui portez quelque intrt, ce pauvre garon, si votre destine est lie la
sienne, pourroit-il vous tre indiffrent de le voir prosprer, de le voir monter au fate
des faveurs et de la fortune?
A merveille! Maintenant, voici que rsonne la corde de lambition.
Auriez-vous fait, par hasard, des projets de fidlit conjugale, en quittant votre
le? Mon Dieu! quon est arrir dans votre Irlande! Mais ce seroit un meurtre que tant
de perfections, tant de beauts, si bien faites pour tre clbres, passassent incognito
sur cette terre. La femme est le plus bel instrument cr; mais abandonne ellemme, cest le meuble le plus morne et le plus insignifiant. Pour mettre en jeu la
posie et lharmonie quelle recle, il faut, comme au clavecin, quune main habile se
promne sur son clavier divoire; il faut quune bouche amoureuse lanime de son
souffle, comme un haut-bois.
Vous tes infatigable.
Ce nest quun titre de plus, mylady.
Vous tes impudent!
Qui nest pas impudent ne sera jamais seigneur en amour.
A ce compte, vous devez y tre roi.
Roi et rou, madame.

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Petit petit le marquis stoit gliss doucement sur le canap, aux cts de
Dborah, et cherchoit lui saisir la taille et les mains.
Laissez-moi, monsieur, ne mapprochez pas; je vous le dis, touts vos efforts sont
vains. Allez-vous recommencer vos assauts? Vous tes un fou!
Ah! que ntes-vous une folle, nous serions plus sages touts les deux: moi, je ne
macharnerois pas vouloir attendrir un cur de marbre, et semer mon grain parmi
les pierres; vous, mistress, vous ne laisseriez pas scouler en paroles et en simagres,
un temps qui, pour notre bonheur mutuel, pourroit tre si dlicieusement employ. Que
de caresses dj nous eussions d changer! que de baisers dj nous eussions d
cueillir, que de pmoisons!... A propos, aimez-vous les estampes, belle miss? Tenez,
jai l sur moi un livre plein dexcellentes gravures, dont les dessins sont attribus
Clodion. Approchez la bougie, tenez, voyez.
Le marquis de Villepastour avoit tir de sa poche un petit livre richement reli, et il
le prsentoit ouvert Dborah; ctoit une de ces compositions dgotantes
dobscnit, ornes de dessins, pour lintelligence et lillustration du texte, comme il
sen fabriquoit et sen consommoit tant cette poque immonde. Elle laissa tomber
dessus un regard confiant, quelle dtourna aussitt, en jetant un cri dhorreur, et en
repoussant au loin cette ordure. Le marquis courut la ramasser soigneusement, en riant
jusquaux larmes de sa fine plaisanterie.
Voil donc le cas, belle dame, que vous faites des Heures de Cythre?...
Monsieur, vous avez tout mon dgot et tout mon mpris!
Ces gravures sont vraiment fort belles; la Cour, elles ont t trs-gotes: les
Dames du Palais de la Reine en ont fait leurs dlices; et je tiens celui-ci dune Dame
dhonneur.M. le marchal prince de Soubise, marchal surtout en cette matire,
avoit souscrit, lui seul, pour deux cents exemplaires.
Si madame veut en accepter lhommage?...
Vous me faites horreur! Ne mapprochez pas, ou je crie au feu. Partez, laissezmoi, vous vous tes fourvoy; vos pareils nont que faire ici. Je vous lai dit: je ne
vous serai jamais rien!
Pardon, vous me serez une victime.
Il est dj dix heures passes, volontiers je coucherois en votre lit, si, auprs dune
inspire Judith comme vous, je navois redouter la parodie dHolopherne. Bonsoir!
Le marquis, stant renvelopp de son manteau, fit plusieurs salutations drisoires
et se retira, gonfl de colre et de dpit, quil stoit efforc dguiser.

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XVIII.
Q UAND le lendemain Patrick vint visiter Dborah, il la trouva agite et
dsole encore des affronts et des terreurs de la veille.
Quavez-vous, que vous est-il donc arriv, mon amie? lui dit-il en
la baisant au front; vous avez lair chagrin.
Hier, mon bon Pat, jai bien souffert de votre absence.
Jaime votre tendresse, et pourtant je la blmerai: vous neussiez
pas d vous alarmer ce point, la chose navoit rien de grave: pour un mot, pour une
peccadille, M. de Gave de Villepastour mavoit consign au quartier, et mis aux arrts
pour vingt-quatre heures, comme je vous lai crit: cest l tout, en vrit!
Dborah se garda bien de rendre franchise pour franchise, et de dvoiler lattentat
dont elle avoit t lobjet. La sensibilit de Patrick en auroit t trop affecte; son
esprit ombrageux en auroit conu trop de crainte et de colre, et se seroit consum
dans de mortelles angoisses. A quoi bon dailleurs troubler la paix de son me? Une
amante peut tre excusable de semer de la jalousie dans un cur, pour rveiller un
amour qui sy teint, mais en semer plaisir dans un cur exalt et pntr dune
passion profonde, cet t dune barbarie dont les femmes lgres ne se rendent que
trop coupables, mais impossible Dborah. Au surplus, non par calcul, mais par
devoir, se ft-elle crue dans lobligation den faire laveu, quelle ne let pas fait en
ce moment, de peur de laccabler; car lui-mme paroissoit soucieux.
Vous tes proccup de quelque sombre pense, Patrick: quelquun ou quelque
chose vous a bless? Quand vous avez lme froisse, vous le savez, cela se lit
couramment dans vos yeux.
Je suis, il est vrai, encore tout constern dun vnement qui ma rempli de
tristesse: Fitz-Harris hier a t arrt par lettre-de-cachet, et conduit la Bastille.
Pour quel crime?
Fitz-Harris, vous tes injuste envers lui, nest point capable dun crime. Son
forfait est assez imaginaire, mais probable. Vous savez combien il est indiscret,
bavard, mdisant; vous connoissez son application colporter des pigrammes et des
anas scandaleux; il appelleroit, je crois, un bon mot, une parole mme qui lui feroit
tomber la tte. Dernirement, sen rapporter laccusation, il auroit dans un salon
rcit un quatrain diffamatoire sur madame Putiphar; ce quatrain sans doute depuis
long-temps tranoit la Cour et la ville. Malencontreusement un agent secret de M.
de Sartines se trouvoit cette soire, et la vendu.
Je ne vois pas l de quoi vous dsoler. Il manquoit aux fables de Fitz-Harris une
morale quil a trouve enfin: la Bastille. Il y gagnera peut-tre un peu de rserve: cest
une leon salutaire.
Dites une leon terrible: une fois entr, nul ne sait sil en sortira.
Ah! ce seroit affreux!...
Au djener, ce matin, jai t dchir de lair factieux avec lequel nos
compagnons, et ses soi-disant amis mme, ont parl de sa msaventure. Ils ont pouss
la lchet jusqu le blmer davoir poursuivi de ses sarcasmes la candide madame
Putiphar, quils ont plainte tendrement; ils sont alls jusque-l den faire lapologie,
eux qui avoient lhabitude de la couvrir chaque jour de la fange de leurs injures. Oh,
mylady, que les hommes sont mprisables!Je sais bien quil nen est peut-tre pas
un seul que lesprit envieux de Fitz-Harris nait bless dans quelque coin du cur:
mais a-t-on jamais droit dtre froce? Ces messieurs, qui se font une loi de se venger

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par lpe, se vengent aussi fort bien par la langue. Ces messieurs, qui se font une loi
dhonneur de chercher arracher la vie quiconque, mme un ami, qui par hasard
les froisseroit, ne se sont pas fait, ce quil parot, une loi dhonneur de ne point
accabler un absent, et de ne point frapper un homme abattu. Pas un na exprim un
regret, pas un na eu la moindre pense louable en sa faveur. Malheur celui qui ne
sest fait des amis que par la terreur que son bras ou sa bouche rpand! Sil fait une
chute on applaudira. A peine les bcherons ont-ils abattu un chne sous lequel venoit
se ranger au moindre orage le btail craintif, quil accourt aussitt brouter et dtruire
les rameaux qui tant de fois lui avoient prt un gnreux ombrage.
Cette mchancet, cette hilarit, ce dlaissement gnral, ont fait sur mon cur de
douloureuses impressions, qui mont dtermin prendre le ferme parti de sauver FitzHarris.
Je vous reconnois l, Patrick, toujours noble et grand; mais je doute que cette
bonne uvre soit couronne de succs.
Vous savez parfaitement ce que peut la volont et lopinitret; vous me
lexprimtes fort bien autrefois dans un billet. Si je ne russis pas lui faire recouvrer
sa libert entire, peut-tre russirai-je lui abrger sa captivit, et si jchoue
compltement, jaurai au moins une satisfaction intime; je serai sans reproche.
Que vous tes gnreux, Patrick!
Demain, sans plus de retard, jirai Choisy, me jeter aux genoux de madame
Putiphar: je ferai tant, je limplorerai si bien, quil faudra que son cur vindicatif se
laisse toucher, et quelle pardonne, pour la premire fois, peut-tre.
Que vous tes gnreux, Patrick! je vous loue; mais ne le faites bien que pour
votre satisfaction intime, comme vous disiez tantt. Nattendez pas que jamais votre
gnrosit soit paye de retour; la gnrosit nest pas une monnoie de change: cest
un cu dor sans effigie; celui qui le reoit le met la fonte; cest une clef dor qui
ouvre aux hommes notre cur, et qui nous ferme le leur impitoyablement. Quand
jentends une personne en dnigrer ou en calomnier une autre, je suis toujours tente
de lui dire: Vous tes son oblige, sans doute?... Ce nest pas que je veuille dtruire en
vous un haut sentiment, celui de touts qui rapproche le plus la crature du Crateur: la
gnrosit cest une parcelle de la Providence. Allez! sauvez Fitz-Harris! mais soyez
convaincu que nul au monde ne feroit pour vous ce que vous allez faire pour lui; et
Fitz-Harris moins que tout autre assurment.
Grands-Dieux! Sauriez-vous donc?...
Je ne sais rien. Mais Fitz-Harris est un tre de la pire espce, un bavard, un
homme qui met la lampe sous le boisseau, et qui dit racha ses frres.
Qui vous a donc appris?
Je ne sais rien, vous dis-je; que ce que me dicte mon cur.
Alors vous avez une perspicacit qui tient de lastrologie; vous tes claire par
de divins pressentiments; Dieu vous a doue dune seconde vue.
Non: Dieu a seulement emprisonn mon me dans un instrument frle et sensitif;
tout ce qui le heurte lbranle et le fait rsonner longuement, et ce sont ces vibrations
que mon me coute.

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XIX.
E N effet, le lendemain matin, Patrick, plus rsolu que jamais dans sa
courageuse entreprise de tirer Fitz-Harris de sa basse-fosse, se rendit de
fort bonne heure au chteau de Choisy-le-Roi, qui avoit, comme
beaucoup dautres choses royales, pass des mains de feu mademoiselle
de Mailly, marquise de Tournelle, duchesse de Chteau-Roux, aux mains
de la Poisson, femme Lenormand, dame Putiphar.
La favorite ntoit pas encore leve: on vint lui annoncer quun mousquetaire du
Roi lui demandoit audience. Surprise et intrigue de cette visite si matinale, elle
envoya aussitt sa femme de chambre, madame du Hausset, voir ce quil pouvoit tre
et ce quil pouvoit dsirer.
Je nai point de message remettre madame Putiphar, dit Patrick, je nai rien
demander pour moi, si ce nest quil lui plaise de me faire la faveur de la voir et de lui
parler un moment, faveur dont je lui garderai une reconnoissance ternelle, moment
qui sera le plus doux de ma vie.
Madame du Hausset courut reporter de suite sa matresse ces paroles mmes. Il
ma dit cela, ajouta-t-elle, avec un ton donction et dexcellente courtoisie qui ma
sduite. Il est tout jeune, vingt ans au plus; il est beau, dune beaut rare, plus beau que
M. de Coss-Brissac, que M. le comte de Provence; plus beau que vous! beau dune
beaut inconnue, beau se mettre genoux devant; cest un Ange! cest un
mousquetaire du Paradis-Perdu.
Quel enthousiasme, madame du Hausset, mon Dieu! Ce matin vous tes tout
salptre! dit madame Putiphar, affectant une profonde indiffrence.
Je nexagre rien, vous verrez, madame.
Faut-il le faire introduire?
Non, ma bonne; dites-lui que je suis indispose et ne peux recevoir personne.
Ctoit une fausse nonchalance pour dguiser ses dsirs impatients, car elle brloit
de le voir.
Quoi, vous seriez assez cruelle, madame!...
Je gage que cest encore quelque jeune sot amoureux de moi, comme il men est
si souvent tomb des nues, quelque jeune fat qui vient me faire une dclaration la
Don Quichotte.
Oh! non, madame, il y avoit sur sa figure de la raison et du chagrin.
Assez. Quon lintroduise!
Quand Patrick entra, madame Putiphar, tendue gracieusement sur son lit, fit un
mouvement dadmiration, et demeura quelque temps le contempler dun regard
langoureux.
Madame, je vous demande pardon deux genoux, dit alors Patrick avec une
sensible motion et avanant de quelques pas timides, si je viens vous troubler
jusquen la paix du sommeil, et effaroucher de mes tristes prires vos rveries du
matin.
Jaccepte votre visite, mon cher monsieur, comme un heureux prsage de la
journe qui se lve.
Je vois avec attendrissement, madame, que jtois loin davoir trop prsum de
votre bont en osant esprer darriver jusqu vous. Veuillez croire que ni lorgueil ni
une vaine prsomption ne mont guid en cette dmarche.

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De grce, monsieur, approchez, prenez un sige et asseyez-vous prs de moi.


Sur le velours rouge dun vaste fauteuil o il stoit assis, la belle figure blanche et
blonde de Patrick se dessinoit merveilleusement et se coloroit de reflets de laque qui
sembloient donner son incarnat la transparence dune main prsente la lueur dune
bougie. Prs de lui, sur un petit meuble de Charles Boule, toient sems, ple-mle,
des crayons, des pastels, des dessins, quelques planches de cuivre, quelques burins, et
Tancrde de M. le gentilhomme ordinaire, ouvert sa courtisanesque ddicace.
En ce moment, madame Putiphar travailloit graver une petite peinture de
Franois Boucher. Dj elle avoit grav et publi une suite de soixante estampes
daprs des pierres-fines intailles de Guay, tires de son cabinet. Aujourdhui ce
recueil in-folio est fort rare, nayant t imprim qu un petit nombre dexemplaires
damis.
Ainsi, elle stoit toujours fort occupe aux beaux-arts, surtout la peinture. Et
cest ce qui lui avoit attir, certain jour que M. Arouet de Voltaire lavoit surprise
dessinant une tte, ce madrigal si trumeau:

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PUTIPHAR, ton crayon divin


Devait dessiner ton visage,
Jamais une plus belle main
Naurait fait un plus bel ouvrage.

Patrick paroissoit fort embarrass; pour le rassurer et pour lui pargner les ennuis
dune premire phrase douverture, elle lui dit avec affabilit:Vous tes tranger,
sans doute?
Je suis Irlandois, madame, et jai nom Patrick Fitz-Whyte.
Javois cru le reconnotre votre accent. Vous revenez sans doute des guerres de
lInde, avec le baron Arthur Lally de Tollendal?
Non, madame; je nai quitt ma patrie que depuis un an.
Comment cela se fait-il que vous ne soyez point dans le rgiment irlandois du
comte Arthur Dillon?
Pour ne point mloigner de Paris, jai prfr entrer aux mousquetaires; et cela
ma t facile, avec lauguste protection de mes seigneurs Franois Fitz-James et
Arthur-Richard Dillon.
Si vous tes ambitieux, si vous voulez arriver de hauts commandements, vous
agiriez sagement de vous faire naturaliser, comme feu le duc James de Berwick.
Oh! non, jamais, madame. On peut avoir deux mres comme deux patries; mais
renier les entrailles qui nous ont conu, la terre qui nous a donn le jour, ce ne peut
tre que dun cur dnatur. A lIrlande mes souvenirs, mes larmes et mon amour; la
France mon dvoument, ma fidlit, ma reconnoissance; mais je dcline devant la
prostitution, car cen est une, de feu M. le marchal duc Fitz-James de Berwick,
Irlandois, francis, grand dEspagne.
Je vous loue de ces nobles sentiments, qui pourtant seront trouvs austres.
Je nignore pas, madame, que lon traitera cela de prjug. Si toutes les
impulsions et touts les penchants spontans de lme sont des prjugs, je reconnois
sincrement en avoir beaucoup, et quoi que puissent dire nos sophistes et leur vaste
philanthropie, un Irlandois sera toujours pour moi plus quun Italien; un gent de
Macgillycuddys-Reeks, plus quun marronnier des Tuileries, les belles rives du LougLeane, o sessayrent mes premiers pas, me seront toujours plus chres que les rives
du lac de Genve. Et cest ce sentiment indfinissable, ml de lamiti et de la
commisration, madame, qui ma conduit vos pieds.
Parlez sans trouble, mon jeune ami, pour vous je ne suis que charit.
Javois aux mousquetaires un seul compatriote, un seul compagnon, un seul ami;
madame, il vient par vos ordres dtre plong dans les cachots de la Bastille.
Qui donc?
Un nomm Fitz-Harris, neveu de Fitz-Harris, abb de Saint-Spire de Corbeil.
Fitz-Harris.... Ah! je sais, cet homme infme!... Comment pourriez-vous, sans
honte, vous intresser un sclrat?... scria la Putiphar, avec un accent de colre et
de rancune.

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En effet, madame, vous jugez bien de mon cur, il ne pourroit sintresser la


sclratesse; aussi vient-il vous demander grce pour Fitz-Harris.
Grce pour un pamphltaire, un libelliste, allant partout souillant par ses insultes
la majest du trne! un vil calomniateur, qui pousse la lchet jusques outrager une
foible femme que Pharaon daigne honorer dun regard de bienveillance! Non, point de
grce pour cet homme!... Les assassins ne sont pas les criminels les plus dangereux
pour une monarchie: le coup de canif de Damiens a gagn autant de curs Pharaon,
que les coups de plume de Voltaire lui en ont alin. Cest Damiens quil et fallu
envoyer la Bastille, et monsieur votre ami quil auroit fallu carteler.
On a gar votre justice, madame: je vous atteste, par Dieu que jadore, et par
tout ce que vous vnrez, que Fitz-Harris nest point un malfaiteur, un suppt ignoble
et dangereux, un libelliste, un odieux pamphltaire. Votre police, sans doute, pour faire
la zlatrice et faire valoir sa capture, vous la dpeint sous des couleurs atroces; mais
Fitz-Harris est un homme pur et un fidle serviteur du Roi.
Vous niez donc quil mait outrage publiquement, en dclamant contre moi un
pome injurieux.
Vos agents, madame, sont coup sr de Gasgogne ou de Flandre? car ils ont un
got prononc pour lamplification et lhyperbole: ce long pome, cette Iliade
diffamatoire se borne simplement un quatrain, quon ma dit plus mauvais que
mchant. Non-seulement, comme vous le voyez, je ne nie pas la faute, mais je ne
cherche pas mme lattnuer: lattnuer ce seroit la dtruire.
Fitz-Harris, il est vrai, et je len blme violemment, a eu un tort, qui, si vous
ntiez pas si bonne, pourroit tre impardonnable, celui de rpter dans un salon une
pigramme, partie dit-on de la Cour, et qui depuis long-temps couroit le monde; mais
il la fait, comme on rpte une nouvelle, sans intention hostile, sans arrire-pense,
inconsidrment, follement, comme il fait tout. Ayant la vanit dtre des premiers au
courant des bruits de ville, il va qutant des nouvelles tout venant, et va les
remboursant tout venant, comme on les lui a donnes; il nest, vous me passerez
cette bizarre comparaison, quune espce de porte-voix, de cornet acoustique,
transvasant machinalement tout ce quon lui confie; pour tre juste, ce nest pas lui,
instrument, quil faudroit punir, mais ceux qui lembouchent.
A merveille, vous faites de sir Fitz-Harris un parfait perroquet, un fort aimable
vert-vert.
Je vois avec satisfaction, que vous avez daign me comprendre, madame, et
jose esprer que vous ne ferez pas Fitz-Harris victime, comme Vert-Vert, de la
grossiret des bateliers.
Votre gnrosit si flexible, monsieur, vous ouvre mon cur et mon estime.
Parlez de vous, tout vous sera accord; mais oubliez cet homme: un trucheman
semblable, une poque de vilipendeurs comme celle-ci, est un tre pernicieux quil
est bon de squestrer du monde.
Au nom de Dieu, madame, au nom de votre frre, que vous aimez!...
Vous nobtiendrez rien. Ne suis-je pas dj assez environne dennemis,
ameuts pour me perdre! Si non quelques artistes et quelques potes qui mont vou
la vie, la mort, leur affection intresse, je ne compte pas un seul cur qui batte pour
moi; je nentends au loin que les aboiements de la haine, je nai autour de moi que des
chiens muets.
Ah! madame, ne vous laissez pas abattre ainsi par la mlancolie. Sans doute, les
hommes sont ingrats et injustes, mais il vous reste encore tout un monde damour et
damis.
Vous croyez?... Hlas! ce que vous dites l me fait du bien! soupira-t-elle, en lui
prenant la main, et la lui serrant tendrement. Quel sort plus cruel! tre dchue de tout,
de la jeunesse, de lamour, du Pouvoir.... Ah! ce que vous mavez dit l ma rafrachi
le cur! Si vous pouviez sentir ce que lon souffre tre lexcration de tout un
royaume? car, je le sais bien, la France mabhorre: elle se prend moi de touts ses
malheurs, elle men fait la source. Pauvre France! tu verras quand je ne serai plus, si tu
seras plus heureuse! Cest moi quon reproche les dsastres de la guerre de sept ans;
tout maccuse, tout maccable, jusques ce cardinal de Bernis!... Cest un serpent que

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jai rchauff dans mon sein!... Ne rchauffez jamais de serpent dans votre sein, mon
beau jeune homme.
En ce moment, la Putiphar, ayant peu peu rejet son dredon, se trouvoit sur son
lit presque entirement dcouvert. Sa fine chemise de batiste et de dentelle, en
dsordre, laissoit se dessiner voluptueusement lampleur de ses hanches, et sa belle
taille dont elle toit si fire. Bien quelle et cette poque quarante et un ans, son col
avoit encore un galbe majestueux, et ses seins toient blancs et fermes; ses traits seuls
avoient subi plus daltration, non pas laltration de la vieillesse, mais la
dcomposition du remords. Appuye sur son oreiller, elle avoit la tte penche vers
Patrick: son sourire constant, sa contemplation langoureuse avoient une expression de
convoitise qui et fait douter si son regard toit humide de regrets ou de dsirs.
Patrick crut linstant favorable pour un dernier effort: il se jeta genoux, couvrant
de baisers le bras que la Putiphar laissoit pendre au bord du lit avec coquetterie.
Au nom de Dieu, madame, au nom de touts ceux qui vous aiment, pardonnez
Fitz-Harris, ne soyez pas inexorable.
Hlas Dieu! o me ramenez-vous?... Non! ne me parlez pas de cet homme.
Quoi! madame, oh! non; cest impossible! vous tes si bonne! Quoi! pour un
mot, pour un rien, pour une inconsquence, pour une erreur, vous arracheriez la
nature, lamour, lexistence, un enfant, un fou?... Quoi! vous feriez pourrir dans un
cachot un bon et beau jeune homme, entrant peine dans la vie? Non, non, cest
impossible! votre cur na pu concevoir cette vengeance, votre me na pu se faire
cette ide: grce, grce pour Fitz-Harris!...
Non: tout pour vous, rien pour lui.
Ah! vous tes cruelle, madame, vous me dchirez, vous me faites un mal
horrible. Grce, grce, sauvez-le!...H bien, oui, cet homme vous a blesse, cet
homme est un lche, un assassin, que sais-je? Il ne mrite que le bourreau! Mais soyez
grande, pardonnez-lui. Le plus bel apanage, le plus beau fleuron de la couronne, cest
le droit de clmence; vous lavez, ce droit! Pardonnez-lui, soyez royale! car Dieu vous
a donn un sceptre; car Dieu vous psera dans la balance des rois; car Dieu vous a fait
Souveraine!
Tout vous et pour vous, Patrick; quil soit libre!... Vous avez sa grce; mais
dites-lui bien que ce nest pas lui que je la donne, mais vous.
Merci, merci, madame! merci Dieu! Je ne sais, dans mon dlire, comment
vous exprimer ma reconnoissance.
Point de reconnoissance, Patrick. En mpanchant dans votre sein comme je ne
lavois fait avec personne au monde, je nai point fait de vous un serviteur, mais un
ami.
Bien indigne de vous, madame.
Laissez Dieu en tre juge.
Au revoir, monsieur. Venez aprs-demain Versailles o je serai, et je vous
remettrai la lettre de grce de cet homme.
Alors, la Putiphar sonna madame du Hausset et fit conduire Patrick.
Il toit dans un tat dmotion indfinissable, tout ce qui venoit de se passer lui
revenoit en foule dans la tte. Une pense, quil chassoit loin de lui, reparoissoit
toujours au milieu de ce vertige; il lui sembloit, mais cela rpugnoit sa raison, quau
moment o, dans son transport de reconnoissance, il avoit couvert de baisers les bras
de la Putiphar, deux lvres brlantes stoient poses sur son front.

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XX.
L A bienfaisance est la seule volupt de lme qui soit sans mlange.
Dans cette plnitude desprit, dans cette satisfaction douce qui
rayonne dans le cur aprs une bonne action, Patrick accourut son
retour apporter Dborah la nouvelle de ses succs.Il est sauv!
scria-t-il en se jetant dans ses bras; demain, jaurai sa grce, demain il
sera libre!
Dborah partagea sincrement sa joie. On est si heureux de voir ceux
quon aime faire le bien; on est si sensible de leur sensibilit; on est si grand de leur
grandeur.
Il nen fut pas de mme la Compagnie: quand, au dner, Patrick annona quil
avoit obtenu la libert de Fitz-Harris, ces messieurs, tombs dans la stupfaction,
sefforcrent, lenvi lun de lautre, den montrer du contentement; mais ce
contentement toit froid et guind. Cette noble action faite par un homme qui leur
prenoit de vive force leur estime, pour un homme quils redoutoient, leur toit
profondment douloureuse; dailleurs elle leur reprochoit leur duret et leur
fainantise.
Dans laprs-dner, M. le marquis de Gave de Villepastour fit appeler Patrick. Il le
reut dans son bureau avec une froideur glaante et lui parla dun ton hautain et sec
quil navoit pas coutume de prendre avec lui.
Monsieur Fitz-Whyte, lui dit-il, depuis quelques jours il court dans la
Compagnie des bruits infamants sur votre compte. La source de ces bruits est une
lettre crite du comt de Kerry Fitz-Harris. Jen ai l une traduction, quil a bien
voulu me faire.
En effet, Patrick reconnut lcriture de son ami.
Les faits sont flagrants. Vous avez vingt-quatre heures pour votre justification.
Si dans ce temps vous ne vous tes pas lav de ces accusations ignominieuses, vous
serez chass des mousquetaires. Je ne saurois sans manquer au Roi laisser plus longtemps un malfaiteur parmi ses gardes-gentilshommes.
Voyons, quavez-vous rpondre?
Rien. Je ne me suis jamais abaiss et je ne mabaisserai jamais jusqu me laver
dune calomnie. La conduite de lhonnte homme est une permanente justification, et
cest la seule qui lui convient.
Ainsi vous traitez de calomnie ces rapports?
Ce ne sont point ces rapports que je traite de calomnie, mais cest le jugement
des juges de Trale que je dis calomnieux. Jen appelle Dieu, notre Seigneur.
Comme il vous plaira; pour moi, je men rapporte la justice des hommes.
Cest--dire, monsieur, la justice qui a condamn Marie-Stuart, Thomas
Morus, Jane Grey, Enguerrand de Marigny, Jeanne dArc, Charles Ier et qui a crucifi
Jsus.
Assez; vous avez encore vingt-quatre heures.
Plong dans une profonde tristesse, Patrick alla senfermer dans sa chambre. En
son abattement, plein encore despoir en la bont de Dieu,qui souvent, pour
prouver la grandeur de leur foi, se plat frapper ses plus justes serviteurs,bien loin
de blasphmer, peine osoit-il se plaindre de son sort. Il se rsignoit; il songeoit
ceux accabls doublement de plaies dme et de corps, et remercioit Dieu, qui le

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mnageoit jusquen son affliction. Parfois, pourtant, le courage lui dfailloit; et il


versoit des torrents de larmes lorsque son esprit, assailli par les fantmes du souvenir,
lui montroit dans le chemin de Killarney Dborah ensanglante, expirante sous le fer
de ses assassins, et lui dressoit sur le port de Trale une potence rouge o pendoit son
effigie. Il passa toute la nuit dans lagitation, sans pouvoir goter le plus lger
sommeil: quand, affaiss par la fatigue, il se jetoit sur son lit, ses paupires
demeuroient ouvertes et ses yeux fixes comme les yeux des oiseaux nocturnes; son
sang bouilloit de fivre comme sil et t emport au loin par un cheval. Quand il se
relevoit, il alloit grands pas dans sa chambre, ouvroit sa fentre, sagenouilloit et
prioit la face tourne vers les cieux, promenant ses regards dans les toiles. La prire
de lhomme nest jamais plus pure et plus douce que lorsque, sur la terre o il gmit,
rien ne le spare des cieux, o il aspire; que lorsquentre lui et le firmament, il ny a
rien que limmensit.
Il lut aussi, pour tuer le temps, quelques Nuits dun pome qui depuis peu venoit de
slever tout coup des brumes de la Tamise. Mditations lugubres sur la mort, le
nant, lternit, qui flattoient le marasme de son esprit.

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XXI.
E N sveillant, Dborah trouva Patrick assis au pied de son lit.Il la
contemploit.
Vous, dj ici, Phadruig! scria-t-elle, vous mavez fait peur!
Levez-vous, et habillez-vous, mon amie; jai besoin que vous
veniez avec moi.
Vous avez lair abattu! comme vous tes ple! Phadruig, vous
souffrez?
Oui.
Quavez-vous, mon amour?
Jai, hlas! que si Dieu ne me soutenoit, jaurois le dsespoir et la mort dans le
cur.... Ah! ne me baisez pas au front! Mon front est couvert dignominie! les juges
lont souill, le bourreau la marqu de son fer! Je suis un meurtrier, un lche assassin,
un contumax!...
Non! non! mon Patrick, vous ntes rien de cela.
Si! vous dis-je; demandez-le au peuple de Trale, qui ma regard pendre.
Quoi! vous savez donc? Maudit soit celui qui vous la dvoil!...
Encore, sil ne lavoit fait qu moi!... Je sais tout depuis quelque temps, ma
bien-aime, et je vous le taisois, et jesprois vous taire toujours ce que vous
nignoriez pas vous-mme: qui donc vous en avoit instruite aussi?
Je ne quittai lIrlande quau moment de cet attentat. Jai assist aux Assises et
jai entendu la sentence des juges. Et mon arrive je vous lavois cach pour vous
pargner le chagrin o vous voici.
Mais qui me poursuivoit ce tribunal?
Mon pre.
Ah, linfme!
Et qui est venu vous lapprendre, Patrick?
Le bruit public. Il y a quelques jours, Fitz-Harris reut une lettre de son frre qui
len informoit; vite, il la communiqua touts ses camarades; et M. de Villepastour,
chez qui nous allons de ce pas, en a mme une traduction.
Ah, linfme!... Patrick, je vous le disois bien avant-hier, que vous tiez
gnreux et que vous alliez faire quelque chose que nul au monde ne feroit pour vous,
et Fitz-Harris moins que tout autre.
Irez-vous encore, aprs cela, aujourdhui, chercher Versailles sa lettre de grce?
Oui.
Patrick, Patrick, vous tes trop gnreux.
Et vous, Debby, pas assez chrtienne.
Oh! je ne le serai jamais jusque-l, de tendre une joue aprs lautre; jusque-l, de
lcher la main qui me frappe; jusque-l, dembrasser tendrement lennemi qui
mtouffe.
Tout en causant des dtails du procs et du jugement, ils arrivrent lhtel du
marquis de Villepastour.
En entrant Dborah le reconnut aussitt pour son impudent, son inconnu, son fat au
costume vert-naissant; et ne put retenir un cri de surprise et deffroi. Pour en
dissimuler la cause Patrick, elle feignit stre heurte contre un meuble.

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Qui vous amne, monsieur Fitz-Whyte? lui dit le marquis dune faon brutale.
Vous mavez donn vingt-quatre heures pour me justifier, monsieur, si jai
bonne mmoire.
Te justifier devant cet homme?... Non! va-ten, va-ten!... scria Dborah se
pendant au bras de Patrick et lentranant vers la porte.Te justifier, mon agneau,
devant la gueule bante de ce loup!... La vertu est ici la barre du crime.Non! non!
viens-ten, Patrick; viens-ten, mon ami!...
Debby, laisse-moi parler, je ten supplie.
Parler! Et qui?... Mais il ny a personne ici, Patrick, personne qui puisse
tentendre. Cet homme nest pas un homme; il na ni foi, ni loi, ni Dieu, ni cur, ni
me! Cest moins quun tigre, moins quun singe, moins quun chien! Cest un serpent
qui souille de sa bave venimeuse.... Viens-ten!
Pendant que Dborah, gare par son ressentiment, crioit ces mots terribles,
poignante rprobation du crime par linnocence, qui auroit dchir un cur moins
vieilli dans la dbauche, le marquis de Villepastour, accoud nonchalamment sur sa
table, accueilloit chacune de ses paroles dun sourire injurieux.
Je vous demande pardon, monsieur, de la sortie que madame vient de faire
contre vous; jen suis dans ltonnement et la douleur. Son esprit est troubl sans
doute.
Bien que lorgueil, lhonneur et daffreuses conjonctures me dfendent toute
justification, monsieur le marquis, comme un seul mot renverse et dtruit de fond en
comble lchafaudage de ma condamnation, et montre toute lnormit dun jugement
si absurde quil rpugne la raison la plus sotte, jai cru devoir vous le dire ce mot; le
voici:
Cette femme qui pleure mes cts, jeune, belle, bonne, fidle et pure; cet Ange,
que Dieu, dans sa bont infinie, ma donn pour guide et pour amie ds mes premiers
ans; cette parcelle du Dieu qui me la donne, pour laquelle je verserois goutte goutte
mon sang, et pleur pleur ma vie, pour laquelle jexpirerois lentement dans les tortures
de la question, seulement pour lui pargner la plus lgre douleur; cette femme que
javois, que jai, que jaime, que jadore, mon idole, mon culte; cette femme-l, ma
colombe, ma bien-aime, mon pouse, vase sacr, dont mes lvres napprochent quen
frmissant, cest celle-l mme dont on ma fait le meurtrier, lgorgeur! Cest celle-l
mme, miss Dborah, comtesse Cockermouth-Castle, que jai tue, que jai lchement
assassine, et dans le sang de qui, farouche cannibale, jai lav mes mains et abreuv
ma soif!... Ah! cest atroce!... Oh! cela me brise et manantit!...
Rien ne me dit, monsieur, que ce soit en effet la comtesse Dborah de
Cockermouth-Castle.... Pardon, mon travail mappelle, je ne puis vous entendre plus
long-temps.
Et dun air importun M. de Villepastour, passant dans une autre chambre, dont il
referma la porte sur lui, laissa grossirement Patrick et Debby, qui pleuroient et se
tenoient embrasss.
Patrick fit quelques interrogations Dborah sur ses emportements contre M. de
Gave; mais elle ny rpondit que dune faon vague et obscure.

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XXII.
M IDI sonnoit comme Patrick entroit au chteau de Versailles, dans les
appartements de madame Putiphar.
La sance du conseil venoit dtre leve, et les ministres se retiroient
en grande agitation.
Il fut aussitt annonc et introduit auprs delle. Entoure
dcritoires, de rouleaux de papiers et de paperasses, elle toit seule, en
riche toilette; atourne avec ce soin recherch qui ne peut tre celui de touts les jours;
ce soin de parure qui trahit le premier sentiment de la jeune fille, comme le dernier
sentiment de la femme.
Monsieur Patrick, lui dit-elle avec lair le plus affectueux, voici les lettres de
grce que votre voix et vos paroles touchantes mont arraches pour M. Fitz-Harris,
votre ami; si vous avez le dsir de me plaire, comme jai celui de vous tre agrable, il
doit perdre jamais ce titre qui vainement lhonore, et qui mes yeux vous
compromet gravement. Cessez, croyez-moi, toute relation avec cet insens.
Cest la premire fois que je signe le pardon dune semblable injure: il est vrai de
dire, puisque cest pour vous que je le fais, que si cet t vous qui meussiez
demand les autres, celui-ci sans doute ne seroit point le premier.
Mon cur, qui souffriroit de vous faire un refus, vous avoit accord la libert de ce
petit monsieur Fitz-Harris, sans condition aucune; mais la sret de ltat et la mienne
exigent que sous huit jours il ait quitt la France.
Vous aviez fait une digne et large action, madame; pourquoi fallut-il quun
remords vnt la restreindre? Mais vous avez agi selon votre sagesse, devant laquelle
mon esprit se prosterne, comme je me prosterne vos pieds.
Tandis quainsi genoux, Patrick exhaloit comme il pouvoit sa gratitude, et
couvroit de baisers la robe de madame Putiphar, une voix dhomme cria dune
chambre voisine:Pompon! le conseil est lev, je crois! ne vas-tu pas venir! tout mon
djener est prt.
Puis, une porte sentrouvrit.
La mme voix dit alors avec un accent satirique:Ah! pardon, madame; je ne
vous savois pas occupe.
Non, non, entrez sans gne; il ny a point dtranger ici, rpliqua la Putiphar,
monsieur est mon ami, comme vous voyez, et tout fait digne dtre le vtre.
Ensuite, elle ajouta tout bas Patrick: Jaurois encore beaucoup de choses vous
dire, mais venez demain au soir Trianon: vous souperez avec moi. Adieu, partez.
Ma friture est faite, reprit la mme voix, et je venois pour vous faire goter
mes ufs au jus.
Patrick alors, se relevant et se retournant pour se diriger vers la porte, fit un
mouvement de surprise et une gnuflexion, en appercevant Pharaon, en costume royal,
cordon-bleu, croix et plaques, avec un tablier de toile blanche, une cuillre dans une
main et dans lautre une norme casserole.
Relevez-vous, monsieur, dit gament Pharaon Patrick; et sur ce, je prie Dieu
quil vous tienne en sa sainte-garde.
Je vois avec plaisir, Pompon, que mon image est si bien grave dans le cur de
mes sujets, quils me reconnoissent mme en marmiton!

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Ainsi Pharaon, pour gayer sa vie prive, toute vide et toute nulle, se plaisoit
quelquefois faire.... ma plume se refuse lcrire.... la CUISINE!
Sitt que Patrick fut dehors, de grosses larmes coulrent de ses paupires! sensible
et grand, il avoit t remu jusquen ses entrailles, en voyant ce quon avoit fait de son
Roi.
Et son cur se brisa, et ses pleurs redoublrent, lorsquen traversant une galerie
orne de peintures, il rencontra du regard Louis IX et Charlemagne!

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XXIII.
M UNI de son exprs, Patrick se rendit sur-le-champ la Bastille, et pntra
dans le ventre de ce taureau de pierre, semblable au taureau dairain de
Phalaris, o les victimes toient jetes vivantes.
Il se fit conduire Fitz-Harris, quil trouva dans une petite cave, si
basse, quil falloit sy tenir courb; humide, sale, nayant dautre air que
les exhalaisons putrides des fosss, et dautre jour quune foible lueur
schappant dune meurtrire.
Il toit couch sur quelques brins de paille moisie, la face tourne contre terre.
Assoupi ou engourdi par le froid, il nentendit pas ouvrir ses verrouils. Patrick lui
adressa quelques mots en irlandois: cette voix amie qui faisoit retentir ce lieu
dhorreur de son langage natal, il tressaillit et souleva la tte.
Lve-toi, Fitz-Harris; tu es libre!
Toi ici, Patrick! Ah! malheureux, plutt mourir!...
Je viens te chercher, tu es libre; mentends-tu? lve-toi, te dis-je!
Moi libre! Oh! non, cest un rve! Cest une folie!... Je ne puis croire?... Plus de
fer, plus de pierre, plus de bourreaux? De lair, du ciel, des fleurs, des femmes?... Oh!
non, cela ne se peut pas, cela ne mest pas rserv!... Je sais bien que je suis un homme
perdu; cette nuit jai entendu lhorloge de la mort!
Allons, viens, Fitz-Harris; partons sans retard. Le vent capricieux qui ouvre les
portes les referme souvent aussitt: htons-nous!
Mais elle est donc morte?
Qui?
Linfme! La Putiphar!
Tais-toi, Fitz-Harris; deviens plus sage. Tu viens den dire encore assez pour que
si tu en tois sorti, on te rejett dans ce cul-de-basse-fosse; et, nen tant point dehors,
pour quon te plonge dans la citerne-aux-oublis.
Allons, viens; suis-moi, je ten supplie! Tiens, voici ta lettre de grce.
Fitz-Harris la lui prit des mains et la froissa sans la regarder. Puis, en chancelant,
il savana jusqu la porte; et l sarrta court, en disant:
Te suivre, Patrick?... Oh! non pas! La raison me revient: je tai offens; je tai
trahi; jai t lche envers toi; tu es mon ennemi! tu men veux! tu as soif de te
venger!... Non, non, je ne te suivrai pas!... Gelier, refermez mon cachot; je ne sortirai
pas dici.
Fitz-Harris, je ne suis point ton ennemi, tu ne mas point offens, ou si tu las
fait, jen ai perdu mmoire. Nous sommes enfants malheureux de la mme terre; je
suis ton compagnon, ton frre dvou. Ah! tes doutes me dchirent le cur!... Viens,
suis-moi sans crainte; viens, ami, viens avec ton frre.
Non! non! Les murs dun cachot sont de bons conseillers, qui font souponneux
et prudent: je ne te suivrai pas, mon ennemi!... Qui me dit que ce nest point un pige,
et quau bout de ce long corridor sombre ne sont pas quelques affids qui mattendent
la hache au poing?... Ah! tu sais te venger, Patrick!...
Tu seras sans doute all dire ceux qui mont plong dans ce repaire: Vous avez
l un homme qui vous gne, il me gne aussi; voulez-vous que ma haine serve la
vtre? voulez-vous de mon bras? je men charge. Puis tu viens mannoncer ma

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libert, et cest la mort qui mattend derrire cette muraille.... Ah! tu sais te venger,
Patrick!
Aprs tout, tu es loyal, tu ne me trompes pas; car si la mort mattend derrire cette
muraille, derrire la mort mattend la libert. Oui! cest l, seulement, que lhomme
peut concevoir quelque esprance de la rencontrer; si toutefois, comme tant dautres
prestiges, ce nest point un creux simulacre. Va! je te suis!... Survienne ce quil
voudra! Je ne serai point un lche; plutt vingt coups de poignard dans ma poitrine que
pourrir en ce cachot! Va, je te suis!
Avec lanxit dun esprit empli de fantmes et de visions par lexaspration de la
souffrance, il suivit Patrick, et vit en effet, avec un tonnement toujours croissant,
toutes les grilles, toutes les portes tomber devant eux. Quand ils eurent pass le dernier
pont-levis, ses craintes stant tout fait vanouies, sa joie clata en transports fous....
Alors, portant les yeux sur sa lettre de grce quil tenoit encore froisse dans ses
mains, et lisant: A la requte de M. Patrick Fitz-White, et en sa seule considration,
nous octroyons.... il se jeta aux genoux de Patrick en criant:Patrick, Patrick! que
vous tes gnreux! Oh! je vous dois la vie! Oh! comment vous tmoigner assez de
reconnoissance! Je vous ai tant outrag!... Que je suis indigne! que je suis misrable!
Je doutois de vous! Je ne pouvois croire.... Lenfer peut-il comprendre le Ciel!
Pardon, pardon de tout le mal que je vous ai fait! Ma vie entire dsormais ne sera
consacre qu me laver de mes crimes envers vous. Je ferai tout pour rentrer en votre
estime; car celui qui est estim de vous doit ltre de Dieu. Quant votre amiti, ne me
la rendez jamais, ce seroit la profaner! Gardez-la pour des curs plus droits que le
mien. Oh! vous avez ma reconnoissance ternelle!
Fitz-Harris, point de reconnoissance. Vous ne me devez rien, je vous ai dit que
je ne me vengeois point avec le fer; mais je ne vous ai point dit que jtois sans
vengeance; la voici donc ma vengeance: un bienfait pour un outrage. Celle-ci est plus
cruelle, je crois, que la vengeance avec le fer, quen dites-vous? forcer quelquun qui
vous hait vous bnir, mme malgr lui, dans le for de sa conscience; forcer un
homme rougir, crever de honte devant son semblable; cest l, si je ne me trompe,
une vengeance! Quen dites-vous, Fitz-Harris? Nous sommes quitte quitte, ce me
semble?

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XXIV.
P ENDANT que Patrick toit Versailles auprs de madame Putiphar, M. le
marquis de Grave de Villepastour, pour tenter nouvelle aventure, se
hasarda de retourner lhtel Saint-Papoul.
Contre son attente, Dborah le reut avec une politesse, une aisance,
un aplomb lgant qui le dconcerta quasi au premier abord.
Elle lintroduisit avec crmonie, en le qualifiant de touts ses noms,
prnoms, seigneuries, grades et titres, dans le mme petit salon, peu de jours
auparavant tmoin de ses assauts et de sa courte honte.
Je nai pu rsister au besoin que jprouve de vous remercier, mylady, de votre
indulgente discrtion mon gard, dit-il dun air patelin en sasseyant sur le sopha; car
si jai bien compris ce matin, M. Fitz-Whyte ma sembl ignorer tout fait mes
poursuites et ma petite algarade de lautre jour; votre surprise en me reconnoissant
avoit failli me trahir; mais votre gnrosit et votre prsence desprit ont rachet
aussitt ce mouvement involontaire; comtesse, cest plus de bont que je navois lieu
den attendre de vous, qui maviez trait tant inhumainement. Cela vient de me verser
un peu de baume dans le cur; je me crois, dans ma joie, moins ddaign, et mon
orgueil et ma prsomption ont pouss leur audace jusque-l de rallumer le flambeau de
mon esprance lautel de lamour qui navoit pas cess et ne cessera jamais de brler
pour vous en mon sein!
Monsieur, si javois cach mon poux les affronts dont jai t abreuve par
vous, et si ce matin mme je ne lui ai point montr du doigt lhomme qui sest fait un
devoir assidu de moutrager, cest pour lui et non pour vous, pour lui seul, que jai
craint daccabler de ce nouveau chagrin dans un moment o le cur lui dfailloit sous
le dsespoir. Veuillez, sil vous plat, ne point interprter autrement ma conduite,
surtout ne point linterprter en votre faveur; ce qui, non-seulement seroit injurieux
pour moi, mais ce qui vous rendroit merveilleusement ridicule, ce quoi vous devez
tre plus sensible.
Savez-vous, inhumaine, que ce matin, devant Fitz-Whyte, vous mavez
maltrait, vous mavez interpell avec beaucoup daigreur. A vous entendre, moi, si
naf et si candide, je suis une montagne de crimes.... Soit! toutefois reconnoissez au
moins que je ne suis pas avare, car je donnerois volontiers touts les crimes qui
chargent ma conscience pour vous voir ma complice dans certain petit pch
mignon.... Mais on perd son langage avec vous.
Vous tes une petite desse, mais une desse de marbre, bonne mettre dans un
temple de marbre. Vous ne voulez point du temple vivant de mon cur; pourtant dans
ce sanctuaire vous seriez aussi lombre, puisque vous tenez sauver les apparences,
que Joas dans le temple du Seigneur; et peut-tre comme lui, passeriez-vous de ce
sanctuaire au trne. Je vous lai dj dit, si belle! partout ailleurs qu Versailles vous
serez toujours dplace; maintenant, vous y auriez belle chance; laissez-moi faire
seulement; madame Putiphar est suranne; elle a perdu sa faveur; son crdit branle
dans le manche; Pharaon en a par-dessus les paules; une trangre auroit bien de
lattrait pour lui; un peu de chair exotique feroit bien son palais blas.
Allez, monsieur le marquis de Villepastour, allez!... Voyons jusquo vous
descendrez! Je vous tenois pour infme, maintenant je vous trouve ignoble!
Vous agissez cavalirement avec moi, mylady; vous me menez la hussarde. Je
ne vois pas pourquoi, quand vous retroussez vos manches, je mettrois des mitaines;
allons, guerre pour guerre, et cartes sur table!

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Vous nignorez pas le jugement qui vient de fltrir en Irlande M. Fitz-Whyte votre
ami, votre amant ou votre poux, nimporte! vous nignorez pas non plus sans doute
que la place dun contumax nest point parmi les gardes gentilshommes de sa majest?
Il faut que M. Fitz-Whyte parte, il faut que pour lexemple je le chasse
solemnellement.
Vous nignorez pas, dautre part, mon amour ou mon caprice pour vous! caprice
que vos ddains ont irrit et rendu persvrant; caprice dont les obstacles ont fait une
passion vhmente. Je vous aime, my fair lady, je vous aime! et voyez jusques quel
point: voulez-vous sauver Fitz-Vhyte?...
Assez, assez! monsieur; je comprends de reste. Que ne doit-on pas esprer dun
aussi noble cur que le vtre! Vous tes venu ici pour maquignonner de la vertu dune
malheureuse femme? Peine vaine, monsieur! Vous tes venu pour menvelopper, moi
crdule et foible, dans les replis dun march tortueux? Je ne serai point abuse, Dieu
mclaire!
Vous voudriez que dans lespoir de sauver mon me de lopprobre que vous lui
prparez, car Patrick est mon me, je me livrasse angoisseuse......... Je ne comprends
pas le dvouement jusque-l. Et quand vous mauriez souille et que je vous
rclamerois le salaire de ma honte, vous me ririez la face, satan!
Ce nest point un march que je vous propose, my fair lady, cest simplement un
change de dshonneur contre dshonneur.
Pour vous rendre mes dsirs, il faut que vous manquiez votre honneur
dpouse; moi, pour sauver Fitz-Whyte, il faut que je manque mon devoir de
capitaine: forfait pour forfait, nous naurons point rougir lun devant lautre.
Croyez-moi, soyez sage; descendons ensemble dans labyme du mal, et
descendons-y en habit de fte; descendons-y joyeux. On dit que tout au fond il est
jonch de fleurs o senivrent des plus rares plaisirs, des plaisirs proscrits, ceux qui ont
os franchir ses abords pouvantables et descendre ses ravins affreux. Ne faisons pas fi
du crime: il est, comme certaines femmes au masque laid, repoussant pour le vulgaire;
mais souvent aussi comme elles il a des beauts secrtes qui reclent des plaisirs
ineffables.
Avec votre duplicit, vos sophismes, vos cajoleries, pour toute femme
abandonne de Dieu, vous pourriez tre dangereux; mais pour moi, je vous le rpte,
vous ntes quun importun. Sortez, monsieur le marquis!
Alors, avec de laudace et de la violence, voyons ce que je vous serai....
Arrtez, monsieur!... ce cas je lai prvu: je ne suis plus seule ici comme lautre
jour; ma tranquille contenance auroit d vous lapprendre.
Disant cela, Deborah stoit saisie de deux pistolets cachs sous un coussin du
canap.
Si vous faites un pas vers moi vous tes mort! Sortez, vous dis-je; sortez, je vous
lordonne!... Allez ailleurs traner vos vices! Ne revenez jamais ici. Veuillez me croire
femme de rsolution. Aujourdhui je men suis tenue aux menaces, une autre fois je les
supprimerois....
Ma belle, puisque vous le prenez ainsi, je me retire. Calmez-vous, je vous prie;
ce que jen voulois faire ctoit pour votre bien; ctoit, comtesse, pour vous tirer de la
bourgeoisie o vous tes embourbe, et sauver gnreusement M. Fitz-Whyte de
lopprobre qui lattend.
Soyez tranquille, je ne vous importunerai plus dsormais; ou si par hasard la
fantaisie belliqueuse men prenoit, je ne le ferois que dans larmure dun de mes
ayeux, la dague dune main et la lance de lautre.
Monsieur le marquis, le fait me parot aventur, si jen crois la chronique; vos
ayeux nettoyoient les armures, mais nen portoient point.
Monsieur de Gave marquis de Villepastour nattendoit pas si bonne rplique sa
gasconnade; bouche cloue et lair assez penaud il se retira; et lady Dborah le
reconduisit avec ses pistolets aux poings et beaucoup de politesse.

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XXV.
E N rentrant chez lui, notre merveilleux reut une lettre fort aimable de
madame Putiphar: elle le prioit de venir la saluer le plus tt possible.
Ceci le remit un peu de sa dconvenue.
Le lendemain, en courtisan heureux, il accourut son petit lever.
Ah! marquis, lui dit-elle, je suis enchante de lempressement que
vous avez mis vous rendre ma semonce.
Puiss-je, madame, nen recevoir jamais que daussi douces.
Dites plus vrai, que de moins indiffrentes. Un gentilhomme bonnes fortunes,
comme vous, na pu trouver ce billet fort tendre, ou sil la trouv tel, ce ne peut tre
quen en pressurant le texte et tout fait contre mon bon plaisir. Je vous proteste,
marquis, que je ne suis point amoureuse de vous! Ceci vous surprend, sans doute, vous
que toutes les femmes adorent! Mais veuillez, je vous prie, faire exception de moi; les
exceptions font valoir les rgles. Rassurez-vous marquis; mettez-vous vos aises! Sur
lhonneur, je naie point lintention de vous sduire! Sil ny avoit eu que moi pour
vous dbaucher, assurment vous mourriez comme Newton ou comme sainte Agns
ou sainte Rose de Lima.
Mais est-ce l, madame, car je suis peu docte en ces matires, ce quon entend
par le systme de Newton. En ce cas, M. Arouet de Voltaire aurait fort bien pu se
dispenser den donner un abrg lusage des dames. Dailleurs, en thse gnrale, les
dames ne sont pas pour les abrgs.
Marquis, vous allez trop loin; vous mettez les pieds dans le plat et la marie sur
les toits!
Cest vous, madame, qui tout--lheure avec vos sarcasmes impitoyables me
cassiez mes vitres dune faon tant soit peu effronte.
Pardieu! marquis, de quoi vous plaignez-vous? ntes-vous pas un fat, et tout fat
ne mrite-t-il pas dtre persifl?
Non pas touts par une bouche aussi jolie que la vtre.
Voici une flatterie qui me cotera cher, nest-ce pas, matre renard?
Non, madame; une lettre de cachet au plus, elle est tout fait dsintresse.
Marquis, venons au fait; car ce nest point pour baguenauder ainsi que je vous ai
pri de venir.
Vous avez dans vos mousquetaires, je crois, un jeune Irlandois nomm Patrick
Fitz-Whyte?
Oui, madame.
Quel est cet homme?
Un grand dgingand.
Baste! il mavoit sembl fort beau.
Une espce didiot dans le sens grec et franois de ce terme, cest--dire, un
niais et un ours.
Tant pis; je le trouvois dun esprit sduisant.
Et ses beaux cheveux blonds, marquis, de quelle couleur sont-ils?
Laids et roux.
Oh! pour le coup, marquis, sous la peau du lion je vois les oreilles de lne.
Vous avez lesprit antich. Que vous a fait ce pauvre garon? Quavez-vous contre lui?

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Moi, quelque chose contre lui! non, madame, au contraire cest lui qui a une fort
belle femme contre moi.
Une femme?
Femme ou fille.
Fort belle?
Oui.
Tant pis.
Aprs vous, madame, cest la personne la plus accomplie que jaie vu.
Avant ou aprs vous, marquis, cest le plus bel homme et le plus aimable
homme que je connoisse. Vous tes amoureux de sa matresse?
Juste. Et vous amoureuse de lamant de cette matresse?
Juste.
Cest un mauvais garnement.
Cest une pimpesoue.
Avant ou aprs vous, madame, cest la fille la plus digne et la plus pleine de
chastet.
Chastet!... Comprenez-vous ce mot marquis?
Ma foi! pas trop; mais cependant plus que la vertu quon lui fait signifier.
Marquis, croyez-moi, cette vertu nest quun mot.
Alors, madame, si ce mot exprime une vertu qui nest quun mot elle-mme, ma
pauvre raison commence perdre pied; de grce, cest trop de mtaphysique!
Je vous dclare donc ce jeune homme mon protg. Vous le traiterez avec
distinction; vous lui accorderez toutes faveurs possibles.
Madame, je le chasse demain.
Non, vous me mettriez dans la ncessit de lui donner asyle.
Mais cest un meurtrier; mais cest un contumax! Il vient dtre pendu en Irlande
pour avoir assassin la fille du comte de Cockermouth-Castle.
En effet, si cela toit, marquis, ce seroit un jeune homme de mauvaises murs;
ce seroit un amant prilleux. Il la tue, dites-vous?
Oui, tue; mais un peu comme on tue la comdie; car cest pour elle que je me
meurs.
Marquis, je vous dfends de lexpulser; je vous dfends de lui faire la plus
lgre avanie.
Mais, madame, je ne puis garder, quel que soit mon dsir de vous plaire, un
assassin dans ma compagnie un homme fltri par les lois: lhonneur du corps sy
oppose.
Lhonneur des mousquetaires!... Voyez-vous a!... Marquis, ces deux mots
hurlent de se trouver ensemble. Dailleurs, si lhonneur de ce corps sy oppose,
lhonneur dun autre vous lordonne; entendez-vous, marquis!
Madame, je suis votre plus humble et votre plus dvou serviteur; mais
cependant....
Pas de restriction; attendez au moins quelques jours que je vous labandonne, ou
que je pourvoie son sort. Jusque l, entendez bien ceci, vous men rpondez sur votre
tte.
Sur ce, monsieur le marquis je prie Dieu quil vous tienne en sa sainte garde. Allez
et faites ce que je vous ai dit.
Et M. le marquis de Gave de Villepastour, aprs un baise-main, se retira.

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XXVI.
A neuf heures prcises, Patrick arrivoit Trianon.
Un valet guettoit sa venue; il fut aussitt conduit par lui dans un petit
salon, o madame Putiphar, abandonne nonchalamment sur un divan,
promenoit plus nonchalamment encore ses doigts sur les cordes dune
mandoline.
A ses pieds brloient des parfums dArabie.
La fentre, tapisse de clmatites et de liserons, toit ouverte la brise embaume
du soir, ou pour parler synchroniquement un langage contemporain, la tide haleine
de lamant de Flore.
Le divan, le sopha, lottomane, faits sur les dessins de Franois Boucher, toient
assurment ce quavoit produit de plus fantasque lcole du Borromini, cest--dire
lcole de la ligne tourmente.
Pour arriver chantourner et tarabiscoter ces surfaces et ces galbes,quon me
passe ces mots techniques,la puissance dimaginative quil avoit fallu devoit tenir de
fort prs au gnie, en toit peut-tre.
Ce que je noserai affirmer jusqu ce quun concile, compos de Sophocle et de
labb de Voisenon, de Thocrite et de Vad, de Leonard de Vinci et de Watteau, de
Michel Cervantes et de saint Augustin, ait dcid irrvocablement sous quelle forme
invariable le gnie se rvle, et si cette forme est la ligne droite ou le tarabiscot.
La table, le guridon, les consoles et les jardinires toient charges de vases en
porcelaine de la manufacture de Svres de madame Putiphar, touts remplis de fleurs
rares et odorantes. Un lustre de crystal de roche, des bras de vermeil, plus tarabiscots
encore que les meubles, et chargs de bougies guilloches, illuminoient ce harem
dlicieux. Oui, harem, et non pas boudoir, car tout cela avoit quelque chose doriental,
peu dans la forme, mais beaucoup dans la pense.
Ce ntoit pas comme dans Crbillon fils, du rococo, sous un dehors oriental,
ctoit de loriental sous un dehors rococo.
Nous avons vu quelquefois rechercher ce qui cette poque si peu orientaliste,
avoit pu tourner les regards des Franois vers lAsie; ce qui avoit pu imprimer leur
esprit une direction si gnrale; ce qui avoit pu donner naissance un engouement tel,
que toute production de limagination, de lesprit ou de la pense, toute uvre dart ou
de luxe pour obtenir un peu daccueil, toient dans la ncessit de sempreindre ou de
simprgner plus ou moins dune couleur ou dune forme persane, chinoise, hindoue,
turke ou arabe.
Les uns attribuent cette monomanie la traduction des Mille et une Nuits de labb
Galland; les autres la guerre de lInde, ou quelques causes quivalentes.
Cette question, pour tre bien claircie, demande des recherches et un examen que
nous ne saurions faire et surtout en ce lieu. Il me semble toutefois que ce nest point
dans les faits ventuels quil faudroit chercher une raison que la nation et la Cour
avoient en elles-mmes.
Un relchement tout fait asiatique dans les murs avoit fait seul ce
rapprochement et cette sympathie.
La mollesse, les volupts, linceste, la polygamie, la pdrastie, la joie, la
galanterie mauresque et non plus chevaleresque; lesclavage et enfin le sans-souci de
lesclavage, avoient assimil ainsi deux peuples si diffrents en tant dautres points.

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Jusques Pharaon mme qui avoit sa sultane favorite, son Parc-aux-Cerfs, ses
lettres-de-cachet, tout aussi bien que Mustapha son harem et ses cordons.
Le dogme chrtien qui avoit rhabilit sope toit ananti. Hercule et Vnus, la
force et la beaut physique, toient le seul objet du culte. Plus de mlancolie, plus de
chastet, plus de modestie, plus de mditation, plus de rverie; plus rien de grand, de
profond, de triste, de sublime! La contemplation ternelle de la splendeur de Dieu,
ridicule! mais, Mahomet et sa joie, Mahomet et sa sensualit, Mahomet et ses houris.
LIslamisme pur rgnoit de fait: en vrit, sous les perruques et les paniers on toit
aussi musulman que sous le turban et la basquine.
Des fleurs, des bougies, des parfums, des canaps, des vases, des rubans, du
damas, une voix mlodieuse, une mandoline, des miroirs, des joyaux, des diamants,
des colliers, des anneaux, des pendants doreille, une femme belle, gracieuse,
languissamment couche!... Limagination pourroit-elle concevoir rien de plus
sducteur? et ntoit-ce pas assez pour jeter le trouble dans une jeune me, si facile
lenthousiasme, et pour la premire fois se trouvant dans un boudoir? Qui de nous,
assez heureux pour pntrer dans ce lieu le plus secret du gynce, na ressenti sous la
puissance dun charme inconnu une voluptueuse motion?
Frapp, bloui, par tant dclat, dapparat et de magie, Patrick demeura quelques
instants dans ladmiration et lhsitation; puis, tout dun lan, il vint sagenouiller aux
pieds de madame Putiphar et coller ses lvres tremblantes sur ses babouches indiennes,
brodes dor et de pierres fines.
Jouissant de ses transports enfantins et de lagrable impression quelle avoit faite
sur son esprit, elle laissa tomber sur lui, du haut de sa nonchalance, un regard aussi
riant que sa bouche.
Un sentiment suave, dont elle avoit perdu le souvenir et qui pour cela lui sembloit
aussi nouveau que le premier battement damour au cur dune jeune fille, humectoit
son me dcrpite. Son corps, us par les dbauches, pour qui le plaisir navoit mme
plus dassez fortes titillations, se pmoit aux chastes attouchements dune bouche
pose sur son pied.
Il ny avoit plus de doute possible; un amour qui par les sens stoit timidement
approch du cur de cette femme, venoit tout--coup dy pntrer profondment, et
dy clater en matre.
Sur le dclin du jour, lheure o les tnbres descendent, quelquefois le ciel
semble renatre soudainement la splendeur; ces derniers feux sont plus tincelants et
plus embrass que les feux du midi.
Ce ntoit pas un amour plein de confiance, dillusion, de folie, denthousiasme,
semblable celui qui sveille dans la jeunesse. Ctoit de lamour jaloux, de lamour
inquiet, de lamour savant, de lamour goulu de jouissances; ctoit de la passion
matrielle. Cet amour-l est si loin des premiers, qui lvent la pense, qui droulent
lintelligence, qui ennoblissent, qui dvouent, qui mancipent, quil na pas une
sensation assez noble, assez dlicate pour quelle puisse tre exprime; pas une ide
qui puissent sexhaler comme un parfum; pas de vague, point de rverie; les sens seuls
y parlent dune voix rauque; enfin cest un amour creux, inerte et stupide quand il
nagit pas; hont, persvrant, implacable quand il est bless ou ddaign.
Patrick, lui ayant donn les marques dun respectueux hommage, se releva; elle lui
commanda, avec un air de grandeur familire, de sasseoir ses cts, et Patrick obit
en disant:
Tout--lheure, entrant dans ce sjour de fe, au milieu de mon enivrement, des
sons harmonieux de voix humaine et de guitare ont caress mon oreille. Vous chantiez,
madame? Pourquoi faut-il que je sois venu, comme un grossier ptre, troubler du bruit
de mes pas la valle solitaire et le chant de philomle!... Pardonnez-moi, madame,
cette idylle et le rle malencontreux que jy joue.
A la fois pote et galant, pote comme M. Dorat, galant comme M. de Richelieu.
Vous tes un esprit accompli, sir Patrick.
Vos louanges et votre indulgence ont autant de largesse que votre cur,
madame; mais permettez-moi de dcliner le diplme de posie et de chevalerie que
vous daignez moctroyer; si Dieu met fait de semblables dons, ce nest point,

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veuillez le croire, M. Dorat ni M. de Richelieu que jeusse pris pour mules. Plutt
Yung et Bayard.
Yung, ce nouveau songe-creux?
Oui, madame.
Et Bayard, cette bgueule?
Sans peur et sans reproche, madame.
Vous avez dtranges ides sur la vie. Je ne sais, monsieur, quel lucre vous
pourrez en tirer, rpliqua la Putiphar dun ton de dpit, froisse quelle toit par ces
paroles austres.
Toutefois, madame, je ne serai point du; je nai jamais song tirer un lucre
de mes sentiments ni de ma conduite; je demeure simplement convaincu que le bien
mne bien.
La conversation prenoit une teinte srieuse qui contrarioit les desseins de la
Putiphar; elle linterrompit tout net par une brusque interrogation.
Vous tes musicien, sans doute, sir Patrick?
Moins que je le voudrois pour mon contentement.
Oh! dites-moi quelque chant de votre pays!
Quoique souvent, ainsi quun Hbreu sur les bords du fleuve de Babylone, je
masseye et je pleure quand je me souviens de Sion, je nai point suspendu ma harpe
aux saules, et je ne vous rpondrai point, madame: Comment chanterois-je un cantique
du Seigneur dans une terre trangre? car je ne suis point ici auprs dune ennemie de
mon Dieu. Je vous chanterai tout ce qui pourra vous plaire, madame; mais je crains
que nos airs populaires, simples, lents, expressifs, ne vous soient insupportables,
accoutume comme vous ltes aux ariettes dopra.
En retour, je ne vous demande quune seule faveur, celle de daigner achever la
romance que mon arrive a interrompue.
Oh! ce nest que cela, sir Patrick?... Je vous avertis quil ne me restoit plus
quun seul couplet, que voici:
Madame Putiphar, ayant prlud sur sa mandoline, se mit soupirer dune voix
perle, pleine de sentiment, de cadence et daffterie:

[179]

[180]

Iris, de tant damants qui vivent sous vos lois,


A qui donnez-vous votre voix,
A la perruque blonde ou brune,
Au plus chri de la fortune?
Hlas! que je serois heureux
Si ctoit au plus amoureux.

Cette musique est pleine dagrment, nest-ce pas? elle accompagne


merveilleusement la dlicatesse de cette posie.
Pourtant, sil mtoit permis de mexprimer, moi profane, elle mavoit sembl
mieux dans lloignement. Nest-elle pas un peu fade et manire? Ne trouvez-vous
pas ces paroles assez sottes.
Ouais! que dites-vous l, mon cher? vous vous feriez un tort considrable si le
monde vous entendoit. Une romance de notre pote le plus distingu et de notre
compositeur le plus comme-il-faut et le plus en vogue!
Madame, je vous lai dit, je ne suis que le paysan du Danube.
Je ne sais quel fut le choix dIris, mais le mien en pareil cas ne seroit pas
douteux, sir Patrick; mon cur ne balanceroit pas long-temps entre la perruque blonde
et la perruque brune. Fi de la perruque brune!
Fi de la perruque blonde!
Ah! Patrick, ne traitez pas ainsi votre belle chevelure de Phbus! Vous ntes
pas assez infatu de vous-mme. Je vois bien quil faut quon vous aime pour que vous
soyez aim. Laissez au moins quon vous aime.
Madame, je ne me dfends pas de lamour.
Il fait ce soir une chaleur accablante, nest-ce pas?
Moins accablante cependant que ces soires dernires.

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Jtouffe pourtant, et, tenez, je suis peine vtue de ce mince peignoir.


En disant cela, madame Putiphar faisoit des minauderies engageantes: elle
soulevoit, elle entrouvroit comme par tourderie son peignoir, et complaisamment
laissoit voir Patrick ses paules poteles, ses beaux seins, sa belle poitrine et ses
jambes blanches, jeunes et gracieuses de formes, qui depuis vingt ans faisoient les
dlices de Pharaon.
A ce spectacle Patrick en apparence demeuroit assez froid; cependant ses regards
subitement enflamms sarrtoient parfois amoureusement sur ces loquentes nudits;
et la Putiphar, qui devinoit son motion, souffloit sur cet embrasement par les poses les
plus excitantes et labandon le plus coupable. Il y avoit en lui un combat violent entre
sa fougue et sa raison, entre son apptit et son devoir. Il comprenoit parfaitement
toutes les invitations tacites de la Putiphar; ses sens y rpondoient, son sang bouilloit,
il trembloit de fivre. Comme une main invisible le penchoit sur elle ainsi quon se
penche sur une fleur pour en aspirer le parfum. Lorsque, lesprit perdu, il se sentoit
sur le point de se jeter sur ce corps ravissant et de lui appliquer de longs baisers, ses
mains sagrippoient au canap, et il se retenoit avec violence.
Puis, lorsquun peu de calme lui revenoit et quil songeoit toutes les souillures
quavoit d subir ce corps, sur lequel il ny avoit peut-tre pas une seule place vierge
pour y coller ses lvres, un rideau de fer tomboit entre elle et lui, ses sens se glaoient,
sa raison comme un marteau brisoit et pulvrisoit ses dsirs, et limage de Dborah
slevoit alors comme une apparition au-dessus de ces ruines.
Fatigu par cette lutte, craignant la fin de foiblir et de se trouver enlac dans une
sduction irrsistible, pour trancher brusquement le charme, il se leva et se mit se
promener au pourtour du boudoir, en examinant un un les tableaux et les peintures
des boiseries.
Mais pour ramener lautel et au sacrifice la victime qui schappoit, madame
Putiphar dit Patrick:Revenez, sil vous plat, auprs de moi, monsieur; je ne vous
tiens pas quitte: payez-moi de retour, rendez-moi ariette pour ariette, vous mavez
promis une chanson irlandoise.
Madame, je nignore point tout ce que je vous dois.
Allons, venez ici, lutin!...
Patrick ne pouvoit sans une impolitesse manifeste se tenir plus long-temps loign.
Il revint donc sasseoir sur le divan la mme place, prit la mandoline, et chanta une
longue ballade.
Durant tout le temps de cette psalmodie, madame Putiphar, dans une sorte
dextase, lui donna toute son attention et touts ses regards: elle le contemploit avec
lair de satisfaction dune mre ravie des gentillesses de son enfant, ou dune amante
qui se flicite en son esprit du bel objet de son heureux choix. Elle toit fire de sa
conqute, pour sa beaut, pour sa jeunesse; elle se complimentoit de ce que, sur le
retour de lge, le sort lui avoit rserv une si frache proie.
Quand Patrick eut achev son chant, elle le remercia avec des dmonstrations
presque phrntiques, lui serrant les mains et les appuyant sur sa poitrine, qui
bondissoit.
Tout est parfait en vous, mylord, votre voix captive et sduit; elle est suave et
facile; vous la modulez avec un got, un talent vraiment exquis. Avant davoir prouv
le plaisir de vous entendre, je croyois quun gosier semblable ne pouvait tre que
Napolitain.
Les Irlandois, madame, ont toujours eu une trs-grande aptitude la musique, et
lont toujours honore et cultive. Dans les temps les plus antiques, comme le rapporte
Dryden, ils excelloient pincer de la harpe, et il ny avoit pas une maison o lon
nappert en entrant cet instrument suspendu la muraille, soit lusage du matre du
logis, ou celui des visiteurs et des htes.
Les paysans les plus grossiers sont encore au plus haut point sensibles ses
charmes. Tout honneur et toute hospitalit pour celui qui se prsente au bruit dun luth
la porte dune cabane; la famille ouvre aussitt son cercle; tout plerin chanteur est
un enfant de plus, il prend place autour du chaudron de patates, et a sa part de lard et
de lait. Le minstrel est comme lalouette, on ensemence pour lui.

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Avec cette mandoline, je ferois, madame, le tour de lIrlande dans labondance, et


chaque hutte seroit pour moi un capitole o jaurois un triomphe, non aussi thtral
que ceux dItalie, mais plus touchant et plus doux mon me, simple, modeste,
ombrageuse.
Votre langue est harmonieuse et pleine de voyelles et de dsinences sonores. Je
la croyois, dans mon ignorance, maussade et crue comme le patois anglois; je vous en
demande pardon, sir Patrick.
Effectivement la langue irlandoise, qui ne tardera pas disparotre comme tant
dautres,langlois a dj envahi plusieurs comts,est une langue superbe, elle a
tout le gnie dune langue mridionale; ce nest que dans lespagnol quon peut
trouver des mots aussi beaux, aussi sonores, aussi majestueux. Voyez seulement les
noms propres; connoissez-vous rien de plus pompeux que ces mots de Barrymore!
Baltimore! Connor! Magher esta Phana! Orrior! Slego! Mayo! Costello! Burrus!
Killala! Ballinacur! Kinal-Meaki! Pobleobrien! Offa! Iffa! Arra! Ida! Killefenora!
Inchiquin! Rossennalis! Banaghir! Corcomroe! Tunnichaly! Clonbrassil!...
Toutefois, ctoit moins parce quelle toit frappe de ces beauts, que par une
pense insidieuse, que madame Putiphar fltrissoit langlois, et rchauffoit par sa
flatterie dans le cur de Patrick lamour glorieux de la patrie. Elle savoit que touts les
amours sont frres, et quune me o sagite lenthousiasme est un navire
ordinairement peu difficile capturer.
Si je ne craignois, mon bel ami, de trop exiger de vous, je laisserois parotre une
curiosit, que vous me pardonneriez sans doute, vous tes si courtois; je vous laisserois
voir combien je dsire de connotre le sens de ces paroles que vous venez de chanter si
langoureusement: ce doit tre de lamour? quelque amante brlant denlacer dans ces
bras un insensible, un ingrat, qui semble la ddaigner, qui semble ne point comprendre
ce que lui dise ses regards enflamms, et ce que lui rvlent ses caresses.... Pauvre
Sapho, qui rve Leucade! pauvre nymphe, pauvre naade, qui spuise briser la
glace dun tang!...
Patrick crut pouvoir, sans tmrit, par laccent de reproche avec lequel elles
avoient t dites, souponner ces gratuites suppositions de madame Putiphar de faire
directement allusion sa position et sa conduite. Bless dune pareille impudeur, il
rpondit schement ses agaceries: Madame en voici la traduction:

[185]

Mac-Donald passa de Cantir en Irlande, avec une troupe des siens, pour assister
Tyrconel contre le grand ONeal, avec lequel il toit en guerre.
Mac-Donald, en traversant le Root du comt dAntrim, fut reu avec amiti par
Mac-Quillan, qui en toit le matre.

[186]

Mac-Quillan faisoit alors la guerre aux peuples qui habitoient au-del de la rivire
du Bann.
Lusage des habitants de cette contre toit de se dpouiller rciproquement; et
comme le plus fort avoit toujours raison, le droit ne servoit de rien.
Le mme jour que Mac-Donald partit pour joindre son ami Tyrconel, MacQuillan rassembla ses Galloglohs, pour se venger des outrages que lui avoient faits les
puissantes peuplades du Bann.
Mac-Donald, qui avoit t accueilli avec tant dhospitalit par Mac-Quillan, crut
quil ne seroit pas bien dabandonner son hte dans cette expdition prilleuse, et lui
offrit ses services.
Mac-Quillan accepta cette offre avec plaisir, en dclarant que lui et sa postrit en
seroient reconnoissants. Les deux guerriers runis attaqurent lennemi, qui fut forc
de restituer au double tout ce quil avoit enlev Mac-Quillan.
Ainsi se termina cette campagne, qui fut trs-heureuse pour Mac-Quillan: il ny
perdit pas mme un seul homme, et les deux partis rentrrent chargs dun butin
considrable.

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Lhiver approchoit, et lIrlandois invita lcossois hiverner avec lui dans son
chteau, et loger sa troupe dans le Root. Mac-Donald y consentit; mais cette
invitation devint funeste pour lhte.

[187]

Car sa fille fut sduite par ltranger, qui lpousa en secret, sans son
consentement. De ce mariage viennent les prtentions des cossois sur les biens de
Mac-Quillan.
Les soldats dcosse furent logs chez les fermiers du Root; on les plaa de
manire que dans chaque maison il y avoit un cossois et un Gallogloh.
Les paysans de Mac-Quillan donnoient chaque Gallogloh, outre sa pitance, une
jatte de lait. Cet usage fit natre une rixe entre un cossois et un Gallogloh.
Ltranger ayant demand la mme chose au fermier, le Gallogloh, prenant la
dfense de lhte, lui rpondit: Comment osez-vous, gueux dcossois, vous comparer
moi ou un des Galloglohs de Mac-Quillan!
Le pauvre paysan, qui dsiroit se voir dbarrasser de touts les deux, leur dit: Mes
amis, je vais ouvrir les deux portes; vous irez, dans le champ, vider votre querelle, et
celui qui reviendra vainqueur aura le lait.
[188]

Cette lutte fut termine par la mort du Gallogloh, et lcossois revint


tranquillement chez le fermier, et dna de fort bon apptit.
Les Galloglohs de Mac-Quillan sassemblrent immdiatement aprs ce meurtre
pour venger le sang de leur frre. Ils examinrent la conduite des cossois, leur
prpondrance dangereuse, et laffront que leur chef avoit fait leur chef en sduisant
sa fille.
Il fut arrt que chaque Gallogloh tueroit son compagnon pendant la nuit, et
quon npargneroit pas mme leur capitaine. Mais la femme de Mac-Donald, ayant
dcouvert le complot, avertit son poux, et les cossois senfuirent dans lle de
Raghery.
Depuis cette poque, les Mac-Donald et les Mac-Quillan se firent une guerre qui
dura prs dun demi-sicle, et qui ne fut termine que lorsque les deux partis portrent
leurs plaintes Jacques Ier.
Jacques favorisa son compatriote lcossois, et lui donna quatre grandes
baronnies, et touts les biens de Mac-Quillan: mais, pour voiler cette injustice, il
accorda Mac-Quillan la baronnie dEnishoven, et lancien territoire dOgherty: cette
dcision royale lui fut porte par sir John Chichester.
Mac-Quillan, mcontent de ce jugement, et plus encore des difficults de
transporter tout son clan travers le Bann et le Lough-Foyle, qui sparoient ses
anciennes possessions des nouvelles, accepta loffre du porteur des offres du Roi, qui
lui proposoit ses propres terres.

[189]

Mac-Quillan cda son droit sur la baronnie dEnishoven contre des possessions
plus sa porte; et depuis lors les Chichester, qui par la suite obtinrent le titre de
comtes de Donegal, sont possesseurs de ce pays considrable; et lhonnte MacQuillan se retira dans des terres de beaucoup infrieures aux siennes.
Comme il achevoit la dernire strophe, on heurta lune des portes et lon avertit
madame Putiphar que le souper toit servi.

Elle se leva aussitt, et prit Patrick par la main pour le conduire.


Je vous demande pardon, lui dit-elle avec coquetterie, si je prends la libert de
demeurer en un pareil nglig, mais je suis si paresseuse que je naurois pas le courage
de faire une toilette.
Elle se mit donc table comme elle toit vtue sur le canap, cest--dire nue dans
une espce de peignoir ou de robe-de-chambre de satin blanc que les dames du temps
appeloient un laisse-tout-faire.
Jai tort, peut-tre, de rapporter ici ce mot impudique, mais il exprime si bien le
dvergondage rgnant cette poque. Nest-ce pas, il dit plus, lui tout seul, et rsume

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mieux ses murs ngatives que dix in-folio. Cest un de ces mots renfermant en euxmmes toute la chronique dun autre ge, et qui demeurent travers les sicles comme
des monuments accusateurs des temps qui les ont fait natre. Celui-l porte en outre
son tymologie en vidence, et nest pas de ceux qui prparent des tortures aux Pierre
Borel et aux Mnage futurs.
toit-ce une salle, un boudoir, un salon ou une chambre, la seconde pice o ils se
rendirent pour le souper? A quel usage toit-elle destine? Cela toit difficile
reconnotre. Il y avoit de toute espce de meubles, jusques un lit dans une alcve,
jusques une petite bibliothque que Patrick un instant samusa fouiller du regard
pendant que la Putiphar faisoit quelques prparatifs. Tout au pourtour staloient de
larges sophas couvrant presque tout le parquet, et laissant peine de quoi circuler
autour de la table. Si en se balanant sur sa chaise ou sur ses jambes, troubl par un
lger surcrot de boisson, on venoit se renverser, on ne pouvoit faire quune chute
dlicieuse.
Patrick avoit imagin quau souper il trouveroit nombreuse compagnie; quand il se
vit, dans ce cabinet mystrieux, enferm seul, en tte--tte, il commena croire
srieusement, ce que son peu de prsomption jusque l lui avoit empch de faire, que
madame Putiphar avoit sur lui des projets, et quil toit en partie fine.
Son cur se serra, son esprit semplit de dgot en dcouvrant ce mange effront
pour circonvenir un homme, et pour le placer dans une ncessit. Il comprit alors toute
sa position fausse et dangereuse. Il se maudissoit davoir accept cette invitation. Se
retirer toit chose impossible: comment? pas de portes visibles, elles toient caches
sous des tentures; o? Il ignoroit les aitres et les alentours de cette demeure. Puis les
affids le laisseroient-ils senfuir? Mille aventures galantes et sinistres lui repassoient
alors dans lesprit; dailleurs fuir ne le sauveroit pas du ressentiment de cette femme. Il
se rsigna donc puisquil toit tout fait sa merci, dtermin sabandonner pour sa
conduite linspiration du moment, et se confia la garde de Dieu.
Madame Putiphar toit ce soir-l dune amabilit obsquieuse et dune facile
gaiet, un courtisan lauroit trouve divine. Par tout ce quelle avoit dagrable en son
pouvoir elle essayoit drider le front soucieux de Patrick, et lui mettre au cur un
peu de joie communicative.
Retranch derrire une douce politesse et une affabilit pleine de rserve, il
conservoit toujours une dignit dsesprante, que ne purent lui faire perdre ni les mets
aphrodisiaques dont elle lapptoit, ni le vin-rancio quelle lui versoit rasades.
Laisance et laplomb de Patrick la dpitoient surtout, ne lui permettant pas dattribuer
sa froideur de la timidit ou de lingnuit.
Habitue, grand renfort danecdotes et daventures licencieuses, bercer et
mettre en belle humeur Pharaon, amateur de contes comme Scha-Baham, mais de
contes bien scabreux, elle essaya du mme procd sur Patrick. Toute la cour fut
passe en revue; maison du Roi, maison de la Reine, maison de la Dauphine, maison
de Madame et de Mesdames, maison de monseigneur le duc dOrlans; enfin tout le
clerg et toute la ville.
Justement, la veille, elle avoit reu le journal que lui tenoit de tout ce qui arrivoit
dtrange et de clbre en son abbaye la Gourdanalcahuetade la rue SaintSauveur; le journal que M. de Sartines lui dressoit pareillement de touts les faits
scandaleux et atroces ressortissant de la police de Paris et du Royaume; et le journal de
sa police elle, particulire, occulte et non moins active que celle du charlatan M. de
Sartines.
Les drleries les plus divertissantes, les historiettes les plus libidineuses, les
normits faire tomber le feu du ciel ne manqurent pas; mais, loin de produire le
mme effet sur lesprit de Patrick que sur le royal esprit de Pharaon, ces turpitudes lui
soulevrent le cur de dgot, et laffectrent douloureusement.
Ainsi, tout le repas scoula en ces causeries entremles de propos fort lestes, et
dagaceries sans ambigut.
Au dessert elle demanda cinq ou six flacons de champagne mousseux madame
du Hausset, qui seule avoit fait le service.
Cinq ou six flacons de vin de champagne!... rpta Patrick dun air merveill;
madame, que voulez-vous faire de cette provision?

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Quest-ce que cela, mon bel ami, pour un grand garon comme vous! Vous avez
si peu voulu boire en mangeant que vous devez tre oppress?
Bien loin de l, madame, jai bu, plus qu ma suffisance; jai accoutum de
vivre fort sobrement.
Nallez-vous pas me faire accroire quavec deux bouteilles de champagne on
vous avineroit comme feu le Rgent. Allons, tendez votre verre; ne seriez-vous pas
honteux de me laisser boire seule?
Madame, vous allez menivrer, je ne suis point buveur.
Vous ntes point buveur: qutes-vous donc? quaimez-vous donc? Car un
homme, un jeune homme surtout, imptueux, ne peut tre sans aucune passion. Cela
ne se voit point, cela nest pas possible, cela seroit monstrueux! Mais quoi vous ronge!
quoi vous domine? quaimez-vous? que faites-vous enfin! Seriez-vous joueur?...
Joueur!... madame, je nai jamais mis les pieds dans un brelan.
Vous ntes pas buveur, vous ntes pas joueur.... Aimez-vous les spectacles?
Je ne my ennuie pas; mais ce nest point un besoin pour moi.
Vous ntes ni joueur, ni buveur, ni friand de spectacles... Aimez-vous la danse
et le bal?
Madame, je ferois le sacrifice de danser pour une femme que je chrirois, si le
premier sacrifice que jexigerois dune femme semblable ntoit pas celui de renoncer
la danse.
tes-vous chasseur?
Madame, je nai point en moi dinstinct froce assouvir. Jprouve un trop
constant sentiment dadmiration pour les fauves et les oiseaux, ces parfaites cratures,
louanges vivantes de Dieu, pour prendre jamais tche de les anantir. Je ne me crois
pas meilleur bcheron que chasseur: je rverois sous un tilleul; jcouterois chanter
une alouette, mais je ne saurois les frapper, jai horreur de toute destruction.
Vous faites par trop la bgueule, mon pastoureau; sans tre, je pense, plus
sanguinaire que vous, cette main, que vous avez couverte de baisers si tendres, aux
chasses de Pharaon a plong le couteau dans le cur de plus de mille cerfs aux abois.
Rcapitulons: vous ntes ni buveur, ni chasseur, ni joueur, ni amateur de bals et de
spectacles.... Mon Dieu! qutes-vous donc? quaimez-vous donc? parlez?... Ouvrezvous?... Cela ferait venir de laides penses.... auriez-vous de ces gots honteux?...
Non, cest plutt quelque penchant secret que vous nosez avouer. Courage! parlez: on
est bonne, on vous pardonnera, on vous pardonnera tout. Cela est bien pardonnable en
effet: un jeune homme plein dardeur et de vie peut bien sprendre damour pour une
femme, non sans quelques charmes encore, qui sest laisse aller lui, qui sest plu
nourrir en lui un espoir peut-tre orgueilleux; mais, non, ce jeune homme na point
port ses vues trop haut: il est aim: tout est dit. Quil soit heureux!... Mais parlez
donc; confiez-vous moi, dites enfin quelle est cette passion?...
Jaime....
Qui?
Jaime les femmes.
Les femmes? Ah! cest bien heureux!... Les femmes?... mais cela est fort vague.
Les femmes, cest un univers; ny avez-vous point de patrie?
Pardon, madame, jen ai une qui remplit mon cur, et qui le remplira jamais.
Belle?
Belle!
Noble et riche?
Noble et riche.
Jeune encore?
Toute jeune.
Vous tes un adroit flatteur, Patrick. Allons, ce compliment vaut bien du
champagne sans doute; allons, donnez votre verre.
Vertugadin! quelle bague avez-vous donc au doigt? quelle antiquaille! do sortezvous cela? Mon Dieu! cest quelque anneau trouv dans le ventre dun requin!

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En poussant ces exclamations, madame Putiphar se leva de table, alla fouiller dans
un coffret de laque de Chine, et revint auprs de Patrick.
Donnez votre doigt, lui dit-elle; laissez que je vous te cette ridicule bague, et
que jy passe celle-ci plus digne de vous.
Madame, tout--lheure, ne vous ai-je pas dit quentre les femmes javois une
amie?
Oui.
Jeune, belle, noble?
Oui.
Eh bien, madame, cette femme....
Quoi! cette femme?...
Pardon! il faut donc vous le dire, madame?... Eh bien, cette femme nest pas
marquise.
Nest pas marquise!
Et elle se nomme Dborah!
Dborah!... Patrick! ah! vous tes cruel!
Cette bague, que vous vouliez marracher, est le signe de notre alliance; cest
son ayeul qui en expirant la lui donna. Dborah tenoit ce gage autant qu sa propre
vie; elle ma confi lun et lautre.
La nuit, sous le ciel, en prsence de Dieu et de la nature, jai tout accept, femme
et gage; et jai fait un serment que vous ne voudriez pas me voir parjurer.
Autrefois, une petite fille vous a donn cette breloque, cest bien; vous y tenez,
gardez-la; mais quimporte! Est-ce une raison pour que moi, aujourdhui, mon tour,
je ne puisse vous offrir cet anneau prcieux? Laissez, ils tiendront bien touts deux.
Madame, je ne puis; je ne saurois avoir deux amours.
Nen ayez quun, et faites-en deux parts.
Lamour que jai, madame, ne se partage point.
Qui vous parle damour? prenez seulement cette bague.
Une bague est une alliance, madame.
H, cest bien pour cela.
Cest un serment.
H, cest bien pour cela.
Lun et lautre sont faits, madame. Il est une femme, vous dis-je, qui jai donn
un amour ternel; ne vous obstinez pas, vos prires seroient vaines.
Comprenez-vous que vous me faites un affront, jeune homme? Qui vous parle
damour? qui vous demande de lamour? imbcille!Vous moutragez, entendezvous? vous moutragez doublement en refusant cet anneau, et en me prtant des
intentions qui me couvrent de honte! Vous allez sortir, monsieur!
Mais cest vraiment une piti! Qui a pu vous faire croire que je voulois de vous,
malheureux?... Moi, moi! vouloir de vous! mabaisser, mavilir jusque l!...
Bientt on ne pourra plus faire laumne un mendiant sans quil ne croie quon
lui veuille acheter son amour!
Vous allez sortir, monsieur.
DHausset! dHausset! hol! faites monter mes gents, quon me jette cet homme
la porte!
Jtois folle, je crois!... Un mauvais Anglois, un petit mousquetaire, un homme de
rien, de nant, un homme do je ne sais o, sur qui je rpandois mes grces, que
jlevois jusques moi, que je voulois sauver!... car je voulois te sauver, misrable!
car ton infamie nest pas terme!
Qui pouvoit donc me donner tant de dvouement et de confiance? Je savois tout. Je
maveuglois sur toi. Lche, tu fais donc le mtier dgorger et doutrager les femmes!
Tu es un assasin! Ton effigie pend sans doute encore au gibet de Trale. Baisse donc
ton front ignominieux, misrable contumax!

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Contumax!... Il est vrai, madame, que je suis aussi malheureux que juste.
Contumax!... mais ce mot na-t-il pas dcho en votre cur? nveille-t-il point chez
vous de souvenirs, et ne vous commande-t-il point de la piti? Avez-vous donc perdu
la mmoire, mademoiselle Poisson, madame Lenormand? Ne vous souvient-il plus de
votre pre le boucher des Invalides, qui, charg de vols et de dprdations, senfuit on
ne sait o pour viter le glaive de la loi? Si vous savez si bien qui je suis, je sais quel il
est et quelle vous tes: vous savez que je suis innocent, et je sais quil ne lest pas....
Mon Dieu! mon Dieu! personne ne me dlivrera donc de cet infme! me
laissera-t-on briser toutes les sonnettes!
Ah! vous voil, messieurs, arrivez donc! entrez, et jetez-moi cet homme dehors.
En ce moment se montroient lune des portes quatre grands molosses en livre.
Ho! ho! messieurs, tout beau! Attendez, sil vous plat, jai encore un mot dire
madame, leur cria Patrick! et, prenant dans la bibliothque un volume de la Nouvelle
Hlose, il en feuilleta quelques pages, et ajouta: Ce mot que jai dire nest pas de
moi, il est du citoyen de Genve; le voici:
LA FEMME DUN CHARBONNIER EST PLUS ESTIMABLE QUE LA MATRESSE DUN
ROI.
Mon Dieu! mon Dieu! on ne me chassera donc pas cet homme!...
Les quatre valets savancrent alors pour se saisir de lui.
Hol, messieurs les laquais, ne mapprochez pas! Je suis entr ici avec les
honneurs de la guerre, et je nen sortirai quavec les honneurs de la guerre! scria
Patrick, en tirant son pe: Ne mapprochez pas; le premier qui savance, je le tue!
Allons, laquais, des bougies!clairez-moi,montrez-moi le chemin,je vous
suis.

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XXVII.
P ATRICK avant de sortir fit une profonde salutation madame Putiphar.
Pantelante de colre, lil hagard, elle stoit renverse sur un sopha,
o elle demeura assez long-temps dans la plus morne immobilit.
Puis, subitement, lnergie lui tant revenue, comme une effare elle
alla sasseoir un bureau; mais son agitation toit encore si forte que sa
plume trembloit dans sa main comme un panache au vent. Dimpatience
elle la rejeta au loin, et appela sa femme de chambre.
Du Hausset! asseyez-vous l, lui dit-elle; allons, crivez, sil vous plat, sous ma
dicte.
A M. le marquis de Gave de Villepastour.
Marquis,
Vous aviez raison, ce petit M. Fitz-Whyte est un niais, un ours, un assassin, tout
ce que vous voudrez.... Vous me laviez abandonn, je vous le rends; je vous avois
dfendu de lexpulser de votre Compagnie, je vous enjoins de le chasser au plus tt
ignominieusement.
Tel est, marquis, notre bon plaisir cette heure.
Votre servante

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Dautre part, maintenant.


A M. Phlipeaux Saint-Florentin de la Vrillire.
Mon petit saint,
Venez me voir aussitt rception de la prsente. Jai besoin de vous, cest--dire
de votre ministre affectionn. Il me faut deux lettres-de-cachet; je rvoque la
rvocation en grce du mousquetaire Fitz-Harris, et je veux la prompte incarcration
au Donjon du mousquetaire Patrick Fitz-Whyte.
Venez vite, mon bon petit; pour tout cela il est ncessaire que nous nous
concertions.
Votre fidle amie.

Donnez, que je signe.


Vous allez les cacheter de suite, et les faire remettre mon coureur, pour que, ds
le matin, il ait les porter leur adresse.
Ceci fait, elle se sentit quelque peu soulage. Dj elle prouvoit cette satisfaction
qui survient aprs la vengeance, satisfaction bien douce au cur de loffens, mais
satisfaction froce.
Importune elle-mme, dsappointe, comme on lest un rendez-vous o lon se
trouve seul; dsoriente, comme on lest lorsquune partie longuement prmdite
vient faillir lheure de son excution, et quil reste un loisir tuer; dune humeur
massacrante, sans besoin de sommeil, elle se mit au lit, o elle ne gota point un repos
quelle ne cherchoit pas.
Sur le feu de sa poitrine embrase sa haine bouillonnoit dans son cur, chaudron
dairain!
Dans le dpit on aime grossir encore ses souffrances, on se plat au mal quon a
et quon se fait, on a du bonheur ronger son frein; on veut le ronger long-temps; on
veut de linsomnie; la pense y fermente laise et cette fermentation est un courant

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rapide dides sur lequel on se laisse driver, ainsi quune barque sans voiles et sans
rames.
Cest ainsi que scoula toute une nuit quelle avoit marque lavance pour ses
dbauches.
Quien cuenta sin huesped, cuenta dos.

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XXVIII.
P ATRICK, de son ct, passa cette nuit dans une grande agitation, mais qui
navoit ni la mme source ni le mme caractre.
Aprs avoir t conduit si brutalement de Trianon, au lieu de rentrer
dans la ville, o, cette heure avance, il net point trouv dauberge
ouverte, il se rsigna trs-volontiers errer dans la campagne en
attendant le jour.
Ayant pris laventure un chemin, il se trouva, aprs un peu de marche, sur la
lisire dun bois o il senfona avec ce saint frmissement qui saisit toujours une me
rveuse pntrant dans un lieu profond, sombre, silencieux; et il alla sasseoir sous un
orme touffu, dont les branches, inclines jusqu terre, formoient un pavillon de
verdure sur le bord escarp dun tang.
Perdu dans lobscurit sous ces branchages il se plaisoit voir passer et foltrer, et
brouter autour de lui dans une scurit parfaite, les livres, les biches, les chevreuils; il
ressembloit ces frontispices de fables o se voit sope, Phdre ou La Fontaine,
environn de btes en familiarit.
Quand son esprit ntoit point dissip par un follet glissant fleur deau, par un
effet de lune travers le feuillage, par la socit de quelque fauve, ou par le chant de
quelque oiseau nocturne, il tomboit dans une grande tristesse.
A peine au tiers de la vie, comme un voyageur lass, dj il faisoit halte, et se
retournoit pour mesurer la route quil avoit parcourue. Il se sondoit pour voir ce quil
lui restoit de force pour achever son douloureux plerinage.
Touts ses maux, toutes ses douleurs, toutes ses peines, toutes ses fatalits lui
revenoient en foule la mmoire. Il essayoit de les peser avec ses joies et ses
bonheurs, mais en vain; les poids toient trop ingaux.
Son pass toit horrible; et son prsent douloureux ne lui promettoit rien de bon
pour lavenir.
Mon Dieu! mon Dieu! scrioit-il dans son dsespoir! Que ne mavez-vous fait
semblable ces hommes quon appelle mchants! Au lieu dtre ici gmir, solitaire,
je mabreuverois de plaisir et de volupt dans les bras dune espce de reine; et,
demain, au lieu dtre courb, comme je le serai sans doute, sous le poids de son
ressentiment; au lieu peut-tre de voir retomber sur moi la trappe dun cachot, je
monterois quatre quatre les degrs de la fortune.
Mon Dieu, ne seroit-il pas possible que je pusse tre heureux sans changer de
sentiments?
Mon Dieu, que me rservez-vous donc en lautre vie pour me faire celle-ci tant
cruelle?
Puis, quand il avoit beaucoup pleur, il se consoloit, comme cherchent le faire
touts les malheureux en comparant leurs misres des misres plus affreuses. Sa
dernire infortune surtout lui paroissoit bien lgre lorsquil songeoit au roi Lear, ce
bon vieillard, jet par ses enfants dnaturs la porte de son palais; durant une nuit
orageuse, sans abri, errant dans la campagne, demi-nu, transi de froid; son front
chauve et ses cheveux blancs battus et tremps par la pluie.
Ds laube du jour il rentra dans Versailles o, sur la place darmes, il apperut le
coureur de madame Putiphar qui partoit en dpche.
De retour la caserne, il donna ses ordres son brosseur, et se jeta sur son lit pour
prendre enfin un peu de repos.

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Son sommeil fut peu long, son rveil peu affable: au nom de M. le capitaine, sans
motiver autrement son arrestation, on vint larracher de sa chambre pour le mettre au
cachot et au secret.

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XXIX.
L E lendemain, sur le midi, du fond de sa prison, il entendit les trompettes
sonner trois fois une chamade; cet appel extraordinaire le jeta dans un
grand tonnement, et comme il se creusoit la tte pour sen expliquer la
cause, la grille de son cachot souvrit. On le pria den sortir et de monter
son logement pour endosser son habit et son fourniment de grande
tenue.
Quand il fut prt, lofficier et les deux gardes qui, mousquet au bras,
lavoient accompagn le conduisirent dans la cour dhonneur.
L, quelle fut sa stupfaction, en voyant la Compagnie en armes, range tout au
pourtour et formant un carr vid.
A son arrive les trompettes sonnrent de nouveau, et on lamena dans le milieu
rserv, o se tenoient cheval le capitaine-colonel et son tat-major.
Il comprit seulement alors ce qui alloit se passer, et que ctoit pour lui que la
scne se prparoit.
A cette pense, son me se rvolta; et, promenant autour de lui ses regards
hautains, il fit un geste de dfi comme pour appeler au combat, et porta la main son
pe; mais subitement un froid glacial parcourut ses veines, et un tremblement visible
le saisit. Une sueur de moribond transpiroit sur son visage pli; il chanceloit, ses
oreilles bourdonnoient et siffloient, ses yeux ne voyoient plus, son esprit toit ananti.
Cest ce moment quon le fit mettre genoux.
M. de Villepastour ordonna au lieutenant rapporteur de faire la lecture de larrt
expulsant, lui, Patrick Fitz-Whyte, des Mousquetaires de la Garde comme un homme
fltri par les lois, convaincu dassassinat et pendu par contumace en Irlande.
Pendant le rapport de cette sentence la perception et le sentiment lui tant revenus,
il avoit cach sa face dans ses mains. De grosses larmes filtroient travers ses doigts,
et des sanglots dchirants schappoient de sa poitrine oppresse.
Mon Dieu! mon Dieu! murmuroit-il comme la nuit prcdente dans la fort, que
me rservez-vous donc en lautre vie, pour me faire celle-ci tant cruelle!
Aprs la lecture de larrt, le lieutenant qui lavoit faite savana vers Patrick, et lui
enjoignit de se relever pour procder sa dgradation.
Dabord, on lui ta par les pieds son sabre, ses aiguillettes et son baudrier; puis on
lui arracha ses parements et ses revers, et un un ses boutons aux armes royales. Puis
on le dpouilla de son habit; puis on lui coupa les cheveux ras, comme un condamn
au dernier supplice, et on le revtit dune blaude et dune capuce de grosse toile.
Les trompettes firent retentir lair de leurs insultantes fanfares.
Et M. de Villepastour alors sapprocha de lui, et du haut de son cheval le frappa
trois fois sur les reins du plat de son pe en criant trois fois:Va-ten,sois banni!

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XXX.
H ONTEUX de se trouver par la ville dans cet ignoble costume, Patrick
accourut en toute hte lhtel Saint-Papoul.
Me reconnois-tu? dit-il en entrant Dborah, qui demeuroit
consterne. Regarde, vois ce que les hommes ont fait de ton poux!...
Lont-ils assez avili? lont-ils assez souill, dis?...
Il nen put profrer davantage, et tomba vanoui.
Eh! que vous est-il donc arriv, mon bon ami? Parlez, Patrick, quavez-vous?
que vous ont-ils fait, ces mchants? Qui ta revtu ainsi de ce bonnet et de ce sac?...
Parle-moi, rponds-moi, mon ami!
Votre ami!... pauvre femme!... Gardez-vous bien de me donner ce nom, que je
ne saurois plus accepter; je suis trop charg dopprobre! Linfamie est contagieuse,
laissez-moi, fuyez-moi dsormais!
Vous, noble et pure; moi, bas et ignominieux; moi fltri et fltrissant, nous ne
pouvons tre lis touts deux. Sparons, il en est temps encore, nos destines: que la
vtre soit heureuse! que la mienne soit ce quil peut plaire Dieu!... Autrefois, dj, je
vous lavois bien dit de renoncer moi; je suis funeste, voyez-vous! Laissez-moi seul
rouler dabymes en abymes; nenlacez pas votre vie, qui sans moi seroit belle, ma
vie, qui ne sera quaffreuse jusquau bout.
Pas de dsespoir, Patrick, calme-toi. Sois bon pour moi; ne dis plus de ces
vilaines choses qui me font tant de mal, et que plus que toi peut-tre jaurois droit de
dire. Va, si lun de nous deux est funeste lautre, je ne suis pas assez aveugle pour
ne point sentir que cest moi: cest moi qui te nuis; cest moi la cause premire et
unique de tes maux; cest moi qui te suis fatale! Sans moi tu serois encore content et
paisible aux bords du Lough-Leane, auprs de ta vieille et tendre mre, qui, sans doute,
pleure ton ternelle absence!...
Dailleurs, que penserois-tu dun amour qui steindroit avec le bonheur de lobjet
aim? Crois-moi, ce nest point de lamour profond et vritable celui qui tombe devant
le dvouement. Mon amour pour toi, tu le sais, est durable; il est lpreuve de
ladversit; ne le repousse pas.
Va, il nest pas de plaie dont le ciel puisse frapper lhumanit, qui auroit le pouvoir
de mloigner de toi. Si tu dois tre malheureux, si ton existence doit tre toujours
dvore par les chagrins, comme tu le dis, ce que je rpugne croire, ce qui ne peut
tre, laisse-moi prs de toi. La Providence ma place l pour essuyer tes larmes, pour
te soutenir dans tes abattements, pour allger le faix de tes maux en les partageant.
Garde-moi!... La solitude double le malheur.
Une compagne cest un vase que Dieu donne lhomme pour y verser le trop-plein
de ses afflictions.
Seigneur, rptoit Patrick en se heurtant le front, que je suis coupable! Frappemoi, sois sans misricorde! Tu mas fait le don le plus grand et le plus beau que tu
puisses faire lhomme; tu mas donn un de tes Anges; et je taccusois, et je te
blasphmois! Pardon, pardon, cest la dernire fois!... Va, que tes saintes volonts
saccomplissent, je mincline. Dsormais tu peux maccabler, tu me trouveras rsign
toute heure.
coute, Patrick; aprs tout, jaurois tort peut-tre de mimposer toi, de vouloir
mattacher ta suite. Si je pouvois penser que mon loignement te rendt le bonheur, je
mloignerois, non sans douleur, mais sans murmurer.coute, si tu veux tu me

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laisseras, tu moublieras quand tu seras dans la joie et la flicit; mais, seulement,


chaque fois que tu seras malheureux, tu reviendras te jeter dans mes bras, dans les bras
de ton amie; je te consolerai.
Mais toute joie, toute flicit ne me peut venir que de toi, gnreuse amie!
Puisque tu veux bien timmoler, demeure, demeure auprs de moi; ne
mabandonne pas; ncoute pas ce que je te dis; quand je souffre, alors, vois-tu, je suis
fou! Je te dis de me quitter, parce que je voudrois mourir; sentant bien que cest toi
seule le chanon qui me rattache lexistence; sentant bien quil nest au monde que
toi, mon amie, dont mon me ne soit pas lasse.
Si, par un mouvement de gnrosit que je blme et que je repousse, tu avois pu
exiger notre sparation, tu avois pu dsunir notre sort, je ne taurois demand quune
grce, une seule que jaurois implore deux genoux: la grce de venir de temps en
temps apporter tes baisers le fruit de notre amour, lenfant que je porte en mon sein.
Terre et ciel! mais que dis-tu,... Dborah?...
Il ne mest plus permis den douter, Patrick, je suis mre!
Ah! bni soit Dieu, Dborah, bni soit Dieu! qui menvoie tant dallgresse; bni
soit Dieu, qui me donne un fils!... scrioit Patrick, qui venoit soudain de passer des
larmes la plus folle joie. Il arrachoit et dchiroit son sarrau, et le fouloit aux pieds, il
se jetoit dans les bras de Debby, il se pendoit son col, il ltreignoit, il lui baisoit le
front, il lui baisoit les pieds.
Ah! je ne croyois pas, ma chre Debby, que tant de bonheur me ft rserv.
Insens que jtois!... car Dieu ma-t-il jamais fait un refus! Nest-ce pas lui qui ma
donn une amie et des amours; une amie que les hommes ont voulu marracher; des
amours quils ont traverses et empoisonnes?
Je le vois bien, maintenant, Dieu est la source de toutes volupts; le monde, la
source de toutes tribulations. Toute la lutte, toute la fatigue est l, vois-tu!Dfendre
et sauver des atteintes des hommes les biens que Dieu nous a donns.
Oh! ce bien-l, je saurai mieux le dfendre, ils ne me le dtruiront pas!...
Dailleurs, le monde na que faire entre un pre et son fils: nous le cacherons, nous le
droberons ses regards comme un trsor quon enfouit; nous le tiendrons dans
lombre et labri de tout contact.
Mon Dieu! mon Dieu! que je suis heureux!... et toi, Debby, les-tu heureuse?
Heureuse et fire, Patrick!
Tu ne comprends pas peut-tre, Dborah, toute ltendue de ma joie? tu me
trouves peut-tre lger, puril; mais, vois-tu, mon plus ardent souhait vient de
saccomplir, mon plus beau rve se ralise; mon vu, mon dsir constant toit celui
davoir un fils dans ma jeunesse. Oh! que mimporteroit dtre pre sur le tard de
lexistence, davoir des fils qui ne me connotroient quennuyeux et caduc, qui
entreroient dans la vie quand je descendrois dans la tombe; qui je manquerois juste
lheure o ils auroient besoin de ma sollicitude; des fils que je ne verrois jamais
hommes, que je ne pourrois point suivre en leur carrire, que je ne pourrois point
soutenir dans ladversit.
Je ne veux point de fils qui tremblent ma voix austre, et qui prennent en piti
mes cheveux blancs, et fassent feu teint devant moi. Cest un ami que je veux, un
compagnon de ma vie qui maime et me suive en touts lieux; qui soit jeune comme
moi, moi fougueux comme lui; qui partage mes jeux, mes travaux, mes illusions, mes
peines, mes plaisirs et mme mes dbauches; enfin qui nait rien de secret pour moi en
son cur, et moi rien dans le mien de secret pour lui.
Comprends-tu mon bonheur, maintenant? Vois, quand jaurai quarante ans il en
aura vingt.
Grand merci, mon Dieu! merci! tu me vois satisfait. Voil de quoi compenser bien
des peines.
Il sera beau comme toi, Dborah; il sera beau comme ton me! Vous jouerez
ensemble; ce sera ta poupe; nous jouerons touts les trois, sans nous contrarier jamais.
Et si le Seigneur fait que ce soit une fille, cela te donnera une amie, une compagne;
jen serai joyeux galement; nous la nommerons Kentigerne, autrement ce sera
Kildare.

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XXXI.
A PRS le dner, Patrick dit Dborah: Te plais-tu en cette ville, mon amie?
te plais-tu en ce pays? regrettes-tu lIrlande?
Non, mon ami, je ne regrette point lIrlande, mais je regrette le
ciel, lair, les arbres et les rochers de Cockermouth-Castle; les courses
dans les bois, dans les montagnes; les promenades sur le lac de
Killarney; les soleils-couchants de la Tour de lEst, et surtout nos nuits
dans le parc et sous le Saule-creux du Torrent. Je ne regrette que ce que lon regrette
toutes les fois quon quitte les campagnes pour les villes; je ne regrette que ce que
jaurois regrett galement Dublin, si pour y habiter jeusse quitt nos pres
montagnes de Kerry.
Le sjour des villes est rtrcissant; ces botes, ces cages o lon stiole
emprisonn, compriment et sanglent lme comme un corset: notre esprit se borne
entre deux planchers et quatre murailles; notre regard, qui ne peut percer au-del, se
brise et se rabat sur nous-mmes; nous prenons lhabitude de nous complaire en nous,
de nous satisfaire de nous, nous nous amoindrissons, nous nous raccornissons. La vue
continuelle des ouvrages des hommes nous rend mesquin et bourgeois comme eux:
nous oublions les grands spectacles de la nature, nous oublions lunivers, nous
oublions lhumanit, nous oublions tout, hormis nous, et quelques gots satisfaire:
toute la cration nest plus reprsente pour nous que par quelques meubles, quelques
chaises, quelques tables, quelques lits, quelques morceaux de toile ou de soie, dont
nous nous amourachons, auxquels nous nous attachons comme lhutre au rocher, sur
lesquels nous vgtons et rampons comme un lichen.
Mon ami, demande-moi si je me plais avec toi, et je te rpondrai oui, partout, en
touts lieux; mais jamais, je le sens bien maintenant, ni le sjour de cette ville, ni
daucune autre, ne saura me plaire.
Ainsi, Dborah, sil falloit que tu quittasses Paris, tu le ferois sans peines?
Partant avec toi, je le ferois volontiers, je le ferois joyeuse mme, car mon corps
languit ici dans linertie, et mon me dans le trouble. Dailleurs, quoi veux-tu qui
mattache cette terre? elle mest aussi trangre que les steppes de lUkraine; je lui
suis aussi trangre quun Indien: elle ne porte ni la tombe de mes ayeux, ni le berceau
de mes enfants; elle ne me garde pas un seul souvenir.
Que je suis content, chre amie de te trouver en cette bonne disposition: car,
vois-tu, je ne suis plus en sret ici; il faut que nous quittions Paris en toute hte;
comme nous nous sommes enfuis dIrlande, il faut que nous nous enfuyions encore de
France.
Sil en est ainsi, partons, partons, sauvons-nous! Jaccepte cette fuite avec joie.
Partons, laissons cette terre inhospitalire; je suis prte, Patrick; mais dis-moi, quel
danger nous environne, quel pril nous menace, qui nous proscrit?...
Aujourdhui, midi, tu sais, quand jaccourus couvert de ce sarrau de toile me
jeter tes pieds, je venois dtre expuls ignominieusement des Mousquetaires; et la
nuit dernire, cette nuit mme, madame Putiphar ma chass de Trianon.
Depuis quelque temps, M. de Gave de Villepastour toit chang pour moi: mme
avant larrive de la lettre de Fitz-Harris javois remarqu cette altration. Tantt il
maccabloit de caresses, tantt il me parloit et me traitoit brutalement. Puis, il avoit
fini par ntre plus que dur et cruel, et par me poursuivre impitoyablement de sa haine,
que je ne sais pas avoir mrite. Il sembloit prouver une secrte joie me faire

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souffrir; il sembloit goter une vengeance. Et de quoi se vengeoit-il sur moi? lavois-je
jamais bless, cet homme? Aussi saisit-il avec empressement et colre loccasion si
belle qui vint soffrir lui de me perscuter. Il y a un mois il auroit mis autant de soins
touffer ces accusations qui couroient contre moi, quil a mis dacharnement les
proclamer, me faire un esclandre ignominieux, me couvrir dinfamie; mais ce nest
pas l tout encore, mais ce nest pas l le plus affreux.
En implorant la grce de Fitz-Harris javois eu, chose flatteuse et fort honorable, le
don de plaire madame Putiphar; en un mot, javois fait son avantageuse conqute.
Dabord je mtois refus croire tant de succs malgr ses manifestations non
quivoques; mais cette nuit mes doutes scrupuleux se sont envols tire daile pour
faire place la plus solide conviction.
Mon rendez-vous dhier au soir ntoit rien moins quune partie fine, un souper fin,
un bec--bec, un duel damour. Tout toit parfaitement combin pour ma sduction:
rien ne manquoit au guet-apens. Je ne sais vraiment comment ma vertu a pu
schapper saine et sauve travers tant de piges, de filets, de traquenards, de collets,
de miroirs, de pipeaux, de nasses et de gluaux. Je surmontai tout, je rsistai tout: ma
rsistance ngative lenflamma: elle voulut me forcer comme on force une fille
dhonneur. Peine vaine! je demeurai inexpugnable. Dpite, ses chaudes amours se
mtamorphosrent en colre, en rage, en fureur; elle sonna et fit monter quatre laquais
pour me jeter la porte; mais, grce mon pe, jai fait une sortie plus triomphante.
Je le sens bien, mais la droiture de mon cur ne ma pas laiss libre de ma
conduite, jai fait madame Putiphar un de ces affronts que les femmes ne pardonnent
jamais: plus forte raison elle, si haineuse, si rancunire, si vindicative, si inhumaine.
Non-seulement je lui ai fait un affront, mais je lai brave dans sa colre; je lai
nargue; je lui ai rendu sarcasme pour sarcasme. Sans nul doute ma perte est jure
maintenant; je suis un homme dtruit, je suis sous le poids de son ressentiment, et son
ressentiment est toujours terrible. Cette femme a tout pouvoir en main, tout se ploie
sa parole; elle na qu daigner faire un signe, et sa volont est faite; elle na qu dire,
cet homme me gne, et cet homme disparot du monde ou de la scne du monde.
Ce quil y a de plus fatal pour moi, cest quelle connot le jugement de mes juges
dIrlande et ma condamnation. Dans son emportement, elle ma poursuivi du mot de
contumax, et ma rappel le gibet de Trale.
Comment cela est-il dj parvenu ses oreilles? Il faut quelle ait une police bien
active, des espions bien aux coutes, ou plutt quelle en ait t informe par M. de
Villepastour: plusieurs choses qui lui chapprent dans la conversation me porteroient
le croire avec assez de fondement. Elle avoit des projets sur moi; elle sera alle aux
renseignements, comme on fait lorsquon veut mettre un garon en mnage.
Grce cette circonstance, elle pourra, ce nest pas quelle y tienne, masquer sa
vengeance dun masque honnte; elle pourra svir contre moi avec plus deffronterie,
sinon avec plus de rigueur.
Tu pleures, Dborah!... Naie pas peur, mon amie, ne teffraie point: je ne cherche
pas nous dissimuler le pril o nous sommes; mais quelque proche et quelque
imminent quil soit, il ny a pas lieu dsesprer. Devanons le mal quassurment on
nous prpare dans lombre. Sans retard quittons cette ville, fuyons: fuyons! cest l
notre seule ressource, mais elle est infaillible. Il est facile encore de nous soustraire; il
ne faut pour cela quune prompte dtermination et du courage; nous avons lun et
lautre. Ne pleure pas, ne taffecte pas, ma bien-aime; prends confiance en Dieu, qui
nous envoie cette tribulation; sa bont est un ocan, nayons pas le ridicule de vouloir
la sonder avec notre courte intelligence. A qui a-t-il t donn jamais de comprendre
ses desseins? Qui sait si le malheur nest pas un bienfait cach? Qui sait si le pire nest
pas le prcurseur du mal, si le mal nest pas le prcurseur du bien, si le bien nest pas
le prcurseur du mieux?
Je te remercie, Patrick, des soins que tu apportes me consoler, lorsque toimme as lesprit plein de dsolation. Je te sais gr des efforts que tu as faits tout-lheure pour prendre lgrement, indiffremment, une douloureuse et funeste aventure;
tes souffrances ont transpir travers ton faux enjouement, et ton sourire contraint ma
fait mal voir comme un spasme.

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Tu ne veux pas que je pleure, Patrick, tu veux, cela est-il possible? que je demeure
froide aux maux qui taccablent, et dont je suis la source, car cest encore de moi que
te viennent tes nouvelles infortunes.
Toi, Debby, la cause de mes infortunes! quelle folie!...
Oui, sans moi, sans lamour que tu crois me devoir, tu te serois laiss aller la
passion que ta beaut, que tes grces, que ton bien-dire avoient fait natre si
violemment en cette femme; au lieu dtre aujourdhui poursuivi de sa haine, tu serois
son jeune favori; tu goterois toutes les volupts, touts les plaisirs raffins dune
Cour somptueuse; tu serois le plus honor et le plus caress de Versailles; tes pieds
bourdonneroit la troupe flatteuse des courtisans qui viendroient becqueter dans tes
mains les faveurs de ta matresse. Gloire, fortune, titres, joies, tu aurois tout acquis,
tout conquis: ton avenir seroit fait, ton avenir seroit beau! Cest moi qui tai dtruit
tout cela! cest encore pour moi que tu es immol!...
Vous venez, Debby, de me supposer deux sentiments, lun me rend glorieux et
lautre me fche tout--fait. Il est vrai que pour vous, comme vous mavez fait
lhonneur de le pressentir, je repousserois la femme la plus belle du monde, la plus
riche, la plus puissante, lintrigue la plus avantageuse et qui me feroit le sort le plus
brillant; mais il nest pas vrai, pardonnez-moi cette duret, que sans vous je me fusse
laiss aller cette Putiphar, que je lui eusse vendu ma jeunesse pour la distraction de
ses remords, mes baisers au poids, au marc dargent, et ma pauvret, dont je suis fier,
pour une opulente infamie. Je ne nie pas que vous ayez dvelopp le bon de mon cur,
que votre amour exquis ne lait ennobli; mais jai la prsomption de penser quil y
avoit en moi assez de noblesse native pour que, sans vous, sans votre influence, je
neusse pas t vil et mprisable.
Vous tes acerbe avec moi, Patrick.... Veuillez croire que je sais vous estimer; je
ne suis point assez impertinente pour me supposer lauteur de votre dlicatesse et
prsumer que sans vos rapports avec moi vous eussiez t un malhonnte homme;
mais, sans fatuit, il mtoit bien permis de penser que, livr vous-mme, sans liens,
sans serments, sans dilection emplissant votre cur, plac dans la fatale alternative o
vous vous tes trouv, vous auriez pu prfrer manquer lexigence de vos vertueux
principes et forcer votre rpugnance plutt que de faire un affront sanglant cette
Frdgonde, dont la haine nest pas dun assouvissement facile. Eussiez-vous donc t
si coupable de prfrer des dbauches aimables, du faste, des honneurs, des
perscutions cruelles? jeune comme vous ltes, de prfrer la Cour un cachot! la vie
la mort, peut-tre!
Quoi que ta bont puisse me dire, elle ne pourra mter la conviction que cest moi
la source unique et funestement fconde de touts tes maux: si tu viens dtre expuls
ignominieusement des Mousquetaires, naccuse que moi, cest encore moi la cause de
cet atroce supplice; ce nest point une folie! coute: Il est une chose que, jusques ici,
javois cru devoir te taire pour ne point dtruire la paix de ton me, pour ne point te
mettre de trouble en lesprit et de colre au cur; tu me pardonneras ce silence, quil
toit de mon devoir de garder comme il lest aujourdhui de le rompre.
Tu ne savois quoi attribuer le changement survenu tout--coup chez M. de
Villepastour, son empressement semparer de la lettre de Fitz-Harris, son
acharnement te trouver coupable, te condamner la dgradation, te chasser de sa
Compagnie? tu ne savois comment texpliquer son inhumanit envers toi, qui, si longtemps, avois t lobjet de sa prdilection et de sa protection? tu ne savois do
pouvoit venir la joie quil sembloit goter te punir et lesprit de vengeance qui
sembloit lanimer contre toi? Eh bien, Patrick, tout cela venoit de moi seule!... O,
comment et pourquoi, je ne sais; depuis quelque temps il stoit pris de dsirs et de
passion brutale pour ma personne et il me poursuivoit sans cesse de ses honteuses
propositions....
Grand Dieu! que dis-tu? lui, aussi, infme!... Grand Dieu, nas-tu donc plus de
colre!...
Ici mme, l, sur ce sopha, il ma livr plusieurs fois dimpudents assauts, il ma
violent; mais, grce Dieu, grce mon courage, je lai vaincu, je lai chass plein de
dpit et de ressentiment, et cest sur toi quil a pass sa rage, et cest sur toi quil sest
veng!

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Le lche!...
Maintenant, tu dois comprendre ces cris dtonnement que je jetai lorsque tu me
conduisis lui; tu dois comprendre mon emportement et mes invectives contre ce
monstre de luxure qui se posoit en juge austre et qui faisoit avec toi de la religion et
de la majest.
Maintenant, tu dois comprendre lempressement que jai mis accepter ton projet
de dpart: pouvois-je accueillir indiffremment un moyen si opportun de mettre fin
une intrigue qui commenoit meffrayer, qui menveloppoit, qui se jouoit de ma
rsistance et de moi; lutte pnible dans laquelle je pouvois succomber, dans laquelle
javois tout perdre, soit que par gnrosit je te la tinsse secrte, soit que je
tappelasse mon secours. Ton esprit honnte ne peut se faire une ide de cet homme,
dautant plus redoutable quil est ttu; cest un de ces dtermins pour lesquels il nest
rien de sacr que leurs dsirs, et que ni prires, ni pleurs, ni piti, ni foiblesse, ni
justice, ni honneur, ne sauroient toucher et arrter.
Oui! oui! Patrick, partons, partons en toute hte! tu as bien rsolu; ne demeurons
pas plus long-temps en cette Babylone, en cette Capoue; nous nous sommes fourvoys,
nous navons que faire ici.Il faut hurler avec les loups, qui ble parmi eux sera leur
proie!
Ne crains pas, chre Dborah, que ma dtermination sbranle; aujourdhui que
je sais que nos ennemis nous sont communs et peuvent se liguer pour mieux nous
perdre; aujourdhui que je te sais mre et que ma tutelle a doubl, aujourdhui que
nous ne nous devons plus touts les deux seulement, mais au fils que Dieu nous
envoie.
Partons, allons chercher au loin une terre moins dissolue, o, si les hommes ny
sont pas meilleurs, au moins y sont-ils moins puissants; une terre o nous naurons
point rencontrer dhommes de notre patrie, de Fitz-Harris, qui viendroient divulguer
mon infortune, mappeler contumax et me reprocher mon gibet de Trale; o nos
enfants nauront jamais rougir de leur pre et ne seront point fltris de sa fltrissure.
Vois-tu mme, pour leur faire perdre toute trace de leur origine, nous changerons de
noms et nous les tromperons sur le pays de leurs ayeux.
Pour accomplir de pareils desseins il faut une force, une volont, un courage rare:
mais Dieu nous la donn ce courage.
Ceux qui en ont eu assez pour sarracher du toit o ils toient ns, pour sarracher
aux bras de leur mre, aux rives du lac de Killarney, aux solitudes de Kerry, en auront
encore assez pour renoncer au monde, pour divorcer avec tout ce quils avoient connu
jusque l, pour renoncer ce quils ont t et ce quils pourroient tre, pour aller
demander une part de soleil, de terre et de fraternit une de ces peuplades ignores
que la socit dici appelle sauvages.
Nous puiserons alors en nous-mmes et dans la nature sublime qui nous entourera
des joies et des consolations qui compenseront touts nos sacrifices, qui compenseront
toutes nos renonciations, et nous ne demanderons plus la socit des plaisirs faux
pour nous tourdir sur les maux quelle fait.
La haine est vigilante; sans dlai mettons excution notre dpart. Il faut,
Dborah, que demain ne nous trouve plus ici.
Ordonne, mon ami, je suis prte te suivre en touts lieux.
Avant quil soit plus tard, huit heures viennent de sonner lAbbaye, je vais
courir aux Messageries; je retiendrai nimporte quelles places, dans nimporte quel
carrosse, pourvu quil parte au point du jour, et se dirige vers le midi. Nous nous
rendrons Marseille, ou Gnes, ou Livourne; et l nous nous embarquerons pour le
lieu de lunivers que nous aurons choisi.
Va, mon Patrick, et reviens promptement. Montre-toi le moins possible; couvretoi de ton manteau.Pendant ce temps, pour distraire mon inquitude, je prparerai
toutes nos valises, que nous clorrons ton retour. Va, veille bien sur toi, et que Dieu
taccompagne.
Un baiser, Debby?
Non, cela donne la plus brve sparation lair dune longue absence. Sois
prompt, et tu lauras au retour.

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Ta main au moins, mon amie?


Non, tout au retour.
Partir! sans avoir bais ce front qui pense moi, ces mains qui me caressent,
Debby; oh non! tu ne le voudrois pas! Cela me porteroit malheur.On dit que le fer
nentre pas o se sont poses les lvres dune amante.
Oh! alors, que je tembrasse partout, Patrick, laisse-moi, que je te rende
invulnrable! Laisse-moi que je te baise sur la place du cur.
Dborah stoit jete au col de Patrick; elle ltreignoit avec passion; elle cartoit,
elle ouvroit ses vtements, et promenoit sa bouche accole sur sa poitrine.
Va, pars, maintenant, je suis sans crainte; je tai couvert de talismans.
A peine Patrick venoit-il de sortir, peine la porte de lhtel stoit-elle referme
sur lui, quun bruit confus et des cris rpts au secours! lassassin! frapprent
loreille de Dborah.
Elle ouvrit prcipitamment la fentre, et elle reconnut la voix de Patrick et des
cliquetis dpes.
Mais dans la profondeur de la rue obscure elle ne distinguait rien.
Une ide soudaine jaillit en son esprit: elle arracha un rideau, lembrasa au
flambeau, et le jeta par la croise; sa chute lenflamma encore; il clairoit horriblement
le lieu de la scne.
Elle apperut quatre hommes acharns sur Patrick, quatre fers tincelants dirigs
sur sa poitrine; il se dfendoit comme un lion.
Dborah ce spectacle poussa un cri dchirant, et appela Patrick.
Adieu, Debby, adieu!... Je suis perdu, lui rpondit-il!... Adieu pour la vie!
Debby, songe que tu es mre!...
Oui! dun fils qui te vengera!
Courage, tiens bon; frappe, frappe! je vole toi, je descends!...
A ce moment Patrick recevoit un coup dpe dans les reins, et tomboit la face sur
le pav.
Tout cela se passa avec la rapidit de lclair.
Quand Dborah sortit la tte des gents de lhtel, le rideau, brlant encore, jetoit
une foible lueur; la rue toit silencieuse: personne!...
Seulement, dans lloignement, un carrosse fendoit lair.
Elle voulut slancer sa poursuite: mais leffroi lavoit brise, elle tomba
vanouie.
Dans sa chute elle heurta et fit sonner un fer; ctoit une pe ensanglante: celle
de Patrick.
On ramassa lune et lautre.

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LIVRE TROISIME.

XXXII.
R EVENUE de son vanouissement, Dborah avoit t transporte en son
appartement.
Elle exigea quon la laisst seule, pour trancher court ces insipides
consolations, que peuvent prodiguer des personnes trangres,
consolations aussi banales que les salutations consacres par la politesse;
et elle refusa, malgr toutes sollicitations, les soins dune garde, pour
loigner delle un tmoin auquel il auroit fallu quelle donnt sa douleur en spectacle,
si sa prsence ne lavoit comprime pniblement.
Elle passa toute la nuit dans un trouble voisin de la folie, accusant de ses malheurs
le monde, la Providence, le Destin; leur adressant tour tour damers reproches, les
maudissant; et quand elle avoit bien promen sa colre du Ciel la terre, des hommes
Dieu, elle la tournoit contre elle-mme, et faisoit retomber un un sur sa tte les
blasphmes quelle avoit profrs. Elle regrettoit davoir reu lexistence, dtre entre
dans la vie; elle invoquoit la mort. Par un mouvement naturel dans le dsespoir, elle se
heurtoit le front comme pour le briser, et en laisser chapper les penses horribles qui
sy entrechoquoient, et elle se frappoit la poitrine comme un prisonnier frappe le mur
de son cachot, pour la briser et ouvrir un passage son me captive, rvolte contre le
corps qui la foroit la vie.
Une fois mme, dans un paroxysme de dlire, elle ouvrit une fentre pour sy
prcipiter; mais un tressaillement dans ses entrailles lui ayant rappel subitement
quelle toit mre, elle avoit ressenti une profonde horreur de son action, et toit
revenue se jeter sur son lit tremp de larmes.
Toutefois elle se disoit:Mon fils me saura-t-il gr dans lavenir du sacrifice que
je lui fais aujourdhui. Aprs tout, est-ce un don si dsirable que lexistence? ne me
maudira-t-il pas de lui avoir donn ce jour quil ne ma pas demand, et pourtant quil
seroit un crime de lui ravir? et ne me dira-t-il pas, comme je dirois ma pauvre mre,
pourquoi plutt ne mavez-vous pas touffe dans votre sein?
Sur le matin, accable de lassitude, elle toit dans un lger assoupissement, quand
le bruit de sa sonnette agite avec force vint larracher ce repos. Craignant que ce ne
ft quelque importun personnage; dailleurs, tant dans un dsordre et dans une
absorption dides ne pouvoir faire mme le moins faux accueil, elle hsita ouvrir;
mais la pense, tout absurde quelle lui sembloit, que ce pourroit tre Patrick sauv de
la mort, lui fit surmonter cette rpugnance, et lui donna assez de force pour se traner
jusques la porte.
Son tonnement fut grand de trouver l Fitz-Harris.
Quoi! cest vous, misrable! lui cria-t-elle. Venez-vous chercher encore une
victime? Vous nentrerez pas!...

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Elle voulut alors refermer la porte; mais Fitz-Harris plaa son corps dans
louverture et len empcha.
Madame, par piti ne me chassez pas ainsi!... je suis condamn quitter la
France, je pars; mais avant je viens dire Patrick, mon vieil et vritable ami, un adieu,
peut-tre ternel! je viens, le cur plein de honte, de remords et de reconnoissance, lui
embrasser au moins les pieds, lui demander une dernire fois pardon de tout le mal que
je lui ai fait, et le remercier de tout le bien quil ma fait en change. Je lui dois la vie!
Et lui vous doit la mort!... Fourbe, cest cela, outragez-moi dans ma douleur!
Tournez plaisir le fer dans ma plaie!... Quel raffinement de barbarie! venir lpouse
demander saluer son poux quon a tu: car assurment vous en tiez, vous, digne
ami, de ceux qui lont gorg?
Patrick assassin!... que dites-vous?... O mon Dieu!...
Lche, tu joues bien la surprise; tu ne le savois pas, nest-ce pas, misrable
hypocrite, que tu las tu, toi ou les tiens, hier, sous mes fentres!Mais tu vas bien
toi, tu nas pas de blessures; ce nest donc pas dans ton sang quil a teint son pe que
voici? Ah! pourquoi plutt ne te pera-t-elle pas au travers de ton cur perfide!
Fitz-Harris, ds ces premiers mots qui lui confirmoient la mort de Patrick, avoit
ressenti une violente commotion; ses jambes avoient flchi sous lui, et presque en
dfaillance il toit tomb genoux.
La tte abattue sur sa poitrine, il demeura quelque temps silencieux; puis, la
relevant et fixant sur Dborah un regard attendri, il lui dit avec un lger accent de
reproche:Je sais que jai t trs-coupable envers votre poux, madame; que jai t
mauvais ami, mauvais frre; que jai appel sur lui la drision et le malheur. Il est vrai
que je lai trahi, lui si bon et si loyal.Ma perfidie ma fait connotre ltendue de sa
gnrosit! Oh! si du mal que je lui ai fait vous saviez quel remords va sans cesse me
dchirant!... Je sens que je porte avec moi un regret qui empoisonne ma vie dans sa
source et qui sans doute avant peu la tarira!Il est vrai que, pouss par mon instinct
envieux, jai t tratre, bassement tratre; mais est-ce une raison, madame, pour me
charger de son meurtre? Du mchant lassassin ny a-t-il pas quelques degrs?...
Moi, ton meurtrier, Patrick! horreur!... Oh! le ciel mest tmoin que je navois
autre dsir que de racheter ma conduite passe envers toi, que dexpier ma trahison par
toute ma vie!
Pauvre ami, je ne te reverrai donc plus! Quoi! je tai perdu sans que tu maies
accord un solemnel pardon! Mais du haut du Ciel, comme de la terre, tu peux me
pardonner, et je timplorerai si bien que tu mexauceras!...
Il y a de ces cris du cur, de ces accents de vrit auxquels on ne peut tre tromp,
parce quils ne sauroient tre contrefaits: aussi, Dborah sentit-elle ces paroles
prononces avec effusion quelle toit alle trop loin dans sa colre contre Fitz-Harris,
et lui dit-elle avec plus de modration:Jen conviens, monsieur, jai mis sans doute
trop de vhmence dans mes suppositions; mais vos actions antrieures ny avoientelles pas donn lieu, et ne les justifient-elles pas? Lassassin nest pas celui-l seul qui
se sert dun poignard ou qui frappe le coup; et dans lhorrible catastrophe qui vient de
me ravir mon poux, votre noirceur son gard na certainement pas t sans
influence.
Fitz-Harris fit alors quelques questions sur la mort de Patrick; mais Dborah ny
rpondit point.
Pourquoi faut-il, madame, que je sois proscrit cette heure, et que je ne puisse,
dans cette pnible circonstance o vous restez tout fait isole sur une terre trangre,
peut-tre mme environne dennemis, vous offrir ce que tout homme peut et doit
offrir une femme: appui et dfense! Cependant, dans ma disgrce, si vous aviez le
dsir de quitter la France, je pourrois, ce me semble, vous rendre quelques services; je
serois heureux et glorieux que vous daignassiez les accepter.
Je retourne en Irlande; votre intention seroit-elle dy retourner aussi? Je pourrois
vous accompagner durant le voyage, et vous pargner touts les soins matriels, et
surtout toutes les positions dsagrables o se trouve quelquefois en pareil cas une
jeune et belle personne comme vous.

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Souhaiteriez-vous de vous retirer ailleurs? Pour vous je renoncerois avec joie


revoir ma patrie; je vous suivrois nimporte en quel lieu pour vous plaire; je
mattacherois vos pas, votre destine!... Tout mon orgueil et toute ma flicit
seroient dtre votre esclave humble et obissant!...
Disposez de moi, je me livre vous en expiation.
Je lavoue, il me seroit doux, abandonne, esseule comme je le suis, davoir un
ami qui maideroit me retirer de labyme o me voici plonge; javoue que cet ami
me seroit bien agrable, ayant le projet de me rendre Genve pour soustraire la rage
des ennemis de Patrick, qui sont les miens, moi et lenfant que je porte. Dieu veuille
que ce soit un fils, et quil soit le vengeur de son pre! Mais je ne puis rien accepter de
vous, que jabhorre. Toute relation avec vous seroit criminelle.
Portez ailleurs votre perfidie. Je vous dfens formellement, en quel temps et en
quel lieu que ce puisse tre, de vous reprsenter devant moi, et de me souiller de votre
voix et de votre regard.
Au nom de Dieu, madame, soyez plus humaine! Jetez un voile pais sur mon
pass, dont je gmirai secrtement toute ma vie! Acceptez sans scrupule mon
dvouement; ne mtez pas ce seul moyen en mon pouvoir de rparer mes torts si
grands envers vous.
Jai dit; je nen ferai rien; ne vous obstinez point; partez, vous avez toute mon
excration!
O mylady, que vous tes loin davoir la gnrosit de votre poux!
Je ne pardonne jamais.
Au nom du ciel, mylady, pardonnez-moi. Pardonnez une faute dont je suis
repentant! Ne me laissez pas partir charg de votre ressentiment. Grce! grce!
Non, jamais!... Si jtois homme, je vous frapperois de cet pe; je suis femme,
je nai que les armes des vieillards; je vous maudis!... Sortez!... Abomination sur vous!
Mler aux remords qui me rongent, mylady, votre maldiction, cest me tuer!...
Vous rpondrez de ma vie devant Dieu.

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XXXIII.
A PRS lexpulsion de Patrick, M. le marquis de Gave de Villepastour vint
trouver madame Putiphar.
Bonjour donc, adorable marquis, lui dit-elle agrablement en lui
tendant baiser une main si charge de bagues quelle sembloit un crin.
Je vois avec plaisir, madame, que je ne suis point encore tomb en
votre disgrce: vous faites si lestement toilette neuve de sentiments
quavec vous on est toujours dans lanxit de savoir si lon est dessus ou dessous le
pavois.
Ce pauvre Patrick a fait promptement une rude cascade de votre tendresse votre
haine. Savez-vous que vous navez pas t longue vous en dsenamourer. Que peut
donc vous avoir fait ce brave garon?
Marquis, foi de Reine, il ma manqu de respect.
Fi, le vilain!... Jusques o, madame?...
Jusques la ceinture.
Ah! lhont.... Vous avez fort bien fait, madame, de chtier ce libidineux: cest
une carie pour la Cour et la ville que ces gents contagieux. Il est temps, ou le monde va
tomber en dissolution, de mettre un frein aux murs quivoques, et de les arrter dans
leur dbordement. Avant peu, madame, si tout marche des mmes erres, on nosera
plus, par nimporte quelle anse, toucher une femme, croquer des pastilles, ouvrir un
livre, sasseoir dans un fauteuil; et, pour ntre pas viol, il faudra senfermer dans une
cuirasse. Dernirement dans un prne, voyez jusques o stend la perversit de notre
ge de fer,...
Marquis, dites plutt de vif-argent.
....un frre prcheur crioit:Cest par pur libertinage que les enfants
daujourdhui vont en nourrice.
Quy faire? Ce sont nos philosophes qui perdent tout.
Surtout nos philosophes conomistes.
Il faut se donner de garde en chenillant un arbre den faire choir les fleurs: en
secouant les prjugs, ils ont secou la vertu.
Ils ont tout secou, madame.
Ma visite, noble Reine, je ne veux point biaiser, nest pas tout fait dsintresse:
je vous ai aide avec dvouement venger les murs, je viens vous prier de daigner
maider les venger mon tour.
Que voulez-vous?
Une lettre de cachet.
Pour qui?
Pour une femme.
Sans doute, lamante de notre sauvage? Vous auroit-elle aussi manqu de
respect, marquis?
Justement.
Jusques o, marquis?
Jusques o vous voudrez, madame.

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Et vous voulez faire claquemurer cette bgueule, sot que vous tes, maintenant
quelle est libre? Qui vous gne? Un homme ne peut-il pas toujours vaincre une
femme? Du cur, marquis, et vous en viendrez honneur.
Merci, madame; quun plus habile marin dbouque ce pertuis; pour moi jen ai
donn ma part aux chiens, jy renonce.
Mais cest donc une forteresse?
Oui, madame, et sans pont-levis. Cest une impntrable fort de prjugs et de
vertus provinciales garer et lasser la plus rude meute de chasse.
Ah! la belle fait ainsi linviolable.... Nous la formerons, marquis.
Dites-moi, est-elle vraiment belle?
Trs-belle, madame, pleine de grce et desprit.
Tenez, voici son portrait, qui a t trouv la caserne dans la chambre de Patrick.
Elle a surtout cette hypocrisie angloise qui a tant dattraits pour nous autres
Franois blass du dvergondage de nos femmes.
Si cette miniature ne ment pas, cest tout de bon une charmante enfant. Marquis,
je me charge de votre vengeance, et jy ajoute la mienne: car je ne suis pas pour elle
sans quelque rancune. Laissez-moi faire, et vous serez bien veng.
Madame, je vous baise les mains, et me repose sur vous: vous tes experte en
cette matire: ma cause ne sauroit avoir meilleur dfenseur; mais seroit-ce une
indiscrtion de vous demander quel chtiment vous rservez la coupable?
Oh! ceci, mon beau, est un secret.
Un secret, bellissime, entre vous et moi?
Que vous importe? vos murs seront venges!
Ma prsomption mavoit pouss me croire plus prs de votre confiance;
madame, ne vous complaisez pas vous faire des demi-amis: les demi-amitis, cest
ce quil y a de plus funeste au monde.
Tout doux, marquis, ne vous blessez pas; vous savez que nous vous aimons, on
vous dira tout, vilain curieux!
Mes ennemis, et ils sont nombreux, outrs de la faveur et de lempire que, malgr
la perte de son amour, jai conservs chez Pharaon, chaque jour font de nouveaux
efforts et de nouvelles trames pour me perdre auprs de lui. Depuis un mois surtout ils
se sont acharns de plus belle, et ont imagin, cest la vingtime fois peut-tre, pour le
dtacher de moi, de lui mnager des rapports avec une certaine jolie intrigante. Jen ai
dabord pris de lalarme, mais aujourdhui jai presque lassurance quelle ne me
supplantera pas: Pharaon men a mal parl; il la trouve sans esprit; elle lennuie. Pour
len dgoter parfaitement, la moindre nouveaut suffiroit; mais nous sommes dans la
disette; au Parc il ny a que deux ou trois petites filles que lon lve la brochette,
mais rien de mur cueillir. Ne vous semble-t-il pas....

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Oh! la dlicieuse ide! Oh! la divine inspiration, madame!


Vous ne pensez pas que cette fille puisse tre ou puisse devenir dangereuse pour
moi? Ce nest pas une personne habile, dissimule, ambitieuse?
Soyez tranquille, madame, cest une enfant ignorante de tout; dailleurs, pauvre,
trangre, abandonne, que voulez-vous quelle fasse? Je redouterois plutt son sot
orgueil.
Que ceci ne vous inquite point: cest laffaire de La Madame, elle la dressera.
Allez, beau merveilleux, on en a dompt de plus rebelle.
Madame Putiphar sonna, et fit alors appeler le valet de chambre Lebel, intendant
secret des plaisirs honteux et royaux, et lui dit: Nous avons enfin trouv chaussure
notre pied! Vous ferez ds aujourdhui mme prendre....
Marquis, la demeure?
Htel Saint-Papoul, rue de Verneuil.
Une jeune personne, Irlandoise ou Angloise.... Son nom, marquis?

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Elle se nomme Dborah de Cockermouth-Castle: mais, l, elle doit tre appele


simplement lady Patrick Fitz-Whyte.
Vous entendez bien ceci, mon cher Lebel; allez, et ne laissez pas chapper cette
proie: vous men rpondez sur la vie.
Madame, nos ordres seront ponctuellement excuts.
Eh bien, marquis, tes-vous satisfait?
Madame, je suis aux Anges! et ne sais comment vous exprimer ma gratitude.
Permettez que jembrasse vos pieds!...
Non: donnez votre bouche discrte, que je la baise; et pour lamour qui depuis si
long-temps vous brle, venez ce soir souper avec moi.
Oh! Jen mourrai, madame!...
Non, marquis, vous nen mourrez pas.

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XXXIV.
A YANT dfinitivement arrt son projet de se retirer Genve, Dborah se
rendit labbaye Saint-Germain-des-Prs, son glise de prdilection,
pour prier Dieu de bnir son dessein ou de lui en inspirer un autre si
celui-l ne lui pouvoit tre agrable.
A lentre du chur, agenouille, prosterne jusques terre, le front
appuy sur ses doigts entrelacs, elle pleuroit, et le pav devant elle toit
mouill de ses larmes.
Quatre hommes mine sinistre rdoient lentour, et de temps autre
chuchotoient entre eux. Celui qui sembloit le capitaine promenoit sans cesse ses
regards de lady Dborah une miniature quil tenoit la main, comme sil et t
occup faire une confrontation.
Une querelle stant leve entre eux, le bruit de leur voix arracha Dborah son
abstraction; elle se releva, jeta les yeux de leur ct et les dtourna aussitt avec un
mouvement de surprise et deffroi.
A peine stoit-elle prosterne de nouveau contre les dalles, afin de cacher son
trouble, quun des hommes sapprocha doucement et lui jeta dessus un vaste manteau.
Ils la roulrent dedans, lenvelopprent comme on fait dun cadavre, et lemportrent
sur leurs bras malgr ses cris et ses sanglots touffs.
Au portail, ils la jetrent dans un carrosse qui les attendoit, et les chevaux partirent
au galop.
Ensevelie ainsi, Dborah seroit morte; ils la dsenvelopprent aussitt, et lui
mirent seulement un bandeau sur les yeux.
Quand ses esprits lui furent revenus, elle demanda en quels lieux on la conduisoit;
les hommes ne lui rpondirent point, et durant toute la route ils ne profrrent pas une
parole.
Aprs avoir fait mille dtours et mille circuits, sur la fin du jour le carrosse
sarrta; une porte et la portire souvrirent; on invita Dborah descendre, en la
guidant par la main, mais elle sy refusa en disant: Je ne bougerai pas que je ne sache
o vous mentranez.On lemporta de force jusque dans un vestibule; l, entendant
un lourd guichet se refermer derrire elle, pouvante, elle poussa un cri dchirant, et
tomba dfaillante sur les genoux.
Au nom de Dieu, rptoit-elle, joignant ses deux belles mains, ayez piti de moi,
ne me tuez pas sans mentendre! car je sais bien que je suis destine la mort, car je
sais bien quelle est suspendue sur ma tte; jai senti le vent de la hache. De grce,
ayez piti de moi! Ce nest pas que je redoute le trpas, ce nest pas que je tienne la
vie maintenant quon ma tu mon poux! Ce nest pas que je sois lche; non! non! jai
assez de courage pour mourir! ce nest pas pour moi que jimplore piti, cest pour
lenfant que je porte en mes entrailles, car je suis mre!... ayez piti de lui!...
Tout resta muet autour delle, et sa voix seule, grossie par lcho, gronda longtemps dans lescalier sonore.
Suis-je au dsert que rien ne rpond mes larmes, ou parl-je des tigres!... On
ne vous a point command un double meurtre; grce pour mon enfant! Vous navez
pas craindre que votre proie chappe; jetez-moi dans un cachot jusques lheure de
ma dlivrance, et sitt que mon fruit sera sorti de mon sein, vous y plongerez vos
couteaux!

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Comme elle achevoit les derniers mots, un bras entoura ses paules, une bouche se
posa sur la sienne et couvrit ses joues de baisers. Dborah poussa un cri, et ce long
rlement guttural expression violente du dgot. Alors une voix de femme lui dit:Ne
craignez rien, madame, on nen veut point vos jours, on ne vous conduit point au
supplice; vous ntes entoure ici que de gents qui vous aiment. Relevez-vous et
calmez-vous, ma bonne amie. Allons, valets, conduisez mylady en son appartement.
Aprs avoir mont lescalier et entendu crier plusieurs serrures, tout--coup son
bandeau fut enlev, et elle se trouva au milieu dune chambre, face face avec deux
vieux domestiques en livre verte, si laids et si difformes quelle recula pouvante et
fut se jeter le visage sur un sopha.
Mademoiselle, nous vous appartenons, nous avons lhonneur dtre choisis pour
votre service, lui dirent alors ces deux magots en lui faisant la rvrence, nous vous
sommes dvous toute heure. Lorsque vous aurez besoin de nous, vous naurez qu
sonner. Dsirez-vous quelque chose en ce moment?
Oui. Je vous somme de me dire en quel repaire je suis, et quels animaux vous
tes?
Appaisez-vous, mademoiselle, vous ntes point ici en pril. Nous sommes
dhonntes serviteurs.
Dans une heure nous vous apporterons souper.
Cest inutile, messieurs; dautres votre poison!
Au bout dune heure, en effet, les mmes valets servirent Dborah un excellent
souper; malgr leur instance, elle ne voulut pas sen approcher, et quoiquelle ft
mourante de soif elle naccepta pas mme un verre deau. Le couvert enlev, une
dugne vint linviter se coucher; et layant aide se dshabiller et se mettre au lit,
elle lui souhaita une bonne nuit, et emporta la bougie.
La fatigue et le chagrin lassoupirent bientt; mais dans le milieu de la nuit elle
sveilla au dnouement dun rve pnible, et dans la solitude tout laffreux de sa
position se peignit ses yeux et la replongea dans la plus vive inquitude. Elle se
creusoit la tte pour dcouvrir en quel lieu, en quelles mains, et au pouvoir de qui elle
pouvoit tre. Le luxe des meubles, les valets, les soins, lgard avec lequel on sembloit
la traiter, ne lui permettant pas de se croire en une prison, et en outre un air pur de
campagne, et une odeur de vacherie, qui plusieurs fois lavoient frappe dans le
carrosse durant le trajet, lui ayant donn la presque certitude quelle toit loigne de
Paris, elle stoit mis en lesprit quelle avoit t enleve par les ordres de M. de
Villepastour, et transporte dans une de ses maisons de plaisance.
Dheure en heure, elle sattendoit le voir parotre, et se prparoit la plus
opinitre rsistance. Rsolue subir la mort plutt que le moindre outrage, elle toit
dsole de se trouver sans armes, et poursuivie du regret de navoir point drob un
couteau sur la table du souper.
Pour viter toute surprise, et se tenir mieux sur ses gardes, elle se leva, ouvrit la
fentre, qui donnoit sur un jardin, passa toute la nuit faire le guet contre la porte de sa
chambre et couter attentivement sonner les heures pour voir si elle ne reconnotroit
point le timbre de quelque horloge. Personne ne vint: et dans la profondeur du silence,
elle nentendit au sommet des tours que des voix trangres mesurer le pass, quelle
maudissoit, et annoncer lavenir qui lemplissoit de terreur.
Le matin, quand les dugnes entrrent dans sa chambre, elle la trouvrent endormie
sur le sopha, o, sans doute, le sommeil lavoit surprise; elles lui mirent au pieds de
jolies pantoufles brodes, en la priant de vouloir bien descendre avec elles, ce quelle
ne fit pas sans hsitation.
Aprs avoir pass par un bel escalier et des corridors orns de sculptures et de
fleurs, elle se trouva dans une petite salle de bain revtue de stuc et de marbre dAlep.
Une baignoire de marbre pareil fut aussitt emplie dune eau tide et parfume, et
les dugnes ly plongrent.
Peu dinstants aprs, en riche nglig du matin, entra une dame, sur le retour de
lge, dont la figure toit commune mais les manires fort distingues. A un signe
quelle fit les deux servantes se retirrent, et alors elle vint sasseoir tout cot du
bain.

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Ds les premires paroles quelle pronona Dborah reconnut sa voix pour tre
celle de la femme qui la veille lui avait parl en lembrassant.
Dabord elle sinforma dun air affable de ltat de sa chre sant, et comment elle
avoit pass la nuit, puis elle lengagea se dfaire de toutes ses craintes.
Vous tes ici en sret, ma charmante comtesse, vous navez pas redouter la
plus lgre gratignure, lui disoit-elle dune bouche mielleuse, je suis la surintendante
de cette maison, et je vous le jure sur lhonneur; bien loin de l, vous ne trouverez ici
que des gents empresss vous plaire et satisfaire vos caprices et vos dsirs.
Avez-vous quelque soupon de la ville que vous habitez et du lieu o vous tes?
Non, madame.
tes-vous alle quelquefois Fontainebleau ou Versailles?
A Versailles, seulement, madame.
Avez-vous t prsente la Cour? Connoissez-vous le Roi? lavez-vous vu?
Jamais, madame.
Puisque vous vous prtendez enceinte, vous avez sans doute un amant?
Avant-hier on me la tu!
Pauvre enfant!... allons, courage, nous ferons tout pour vous consoler.
Permettez-moi de rcuser lavance toutes consolations, je les considrerois
comme autant doutrages.
Jai rpondu avec franchise et complaisance vos questions, madame; jespre que
vous voudrez bien me traiter avec un pareil gard, et que vous daignerez rpondre
celle que je vais vous adresser. Suis-je accuse ou coupable de quelque crime?
Non pas, que je sache, mylady.
Alors de quel droit, contre toute justice, sest-on empar de moi et ma-t-on
entrane et emprisonne dans cette demeure?
Pour vous sauver de labandon o vous tiez, isole et trangre; et du besoin o
vous auriez pu tomber, et o il nest pas sant de laisser tomber une fille de noble et
haute famille.
Lintrt quon me porte est trop violent, madame; cest un zle indiscret et
insultant que je blme et repousse. Mais pourrois-je au moins savoir qui professe une
si exorbitante bienveillance pour moi? Au nom de qui ma-t-on conduite en ce refuge?
quel est ce refuge et quel sort my attend?
Vous le voyez, jen suis dsole, mylady, mais je ne puis encore vous satisfaire
sur touts ces points. Dans quelques jours vous saurez tout.
Ce mystre ne sauroit tre que ridicule ou criminel, et je vous fais lhonneur de
vous estimer trop grave pour prendre part une stupide mascarade, ou trop honnte
pour vous prter un infme complot. Suis-je ici, rpondez-moi, en une prison dtat?
Ce sjour, mylady, a-t-il lair dun donjon? et moi, ai-je lair dun gelier?
Serois-je dans un couvent?
Peut-tre.
Je vous en prie, madame, ne me laissez pas dans cette mortelle inquitude. Cest
un tourment affreux. Cest une angoisse que je ne pourrois supporter long-temps. Vous
prtendez navoir rien cur que mon bien-tre et ma joie: je ne vous demande quun
peu de piti. Votre silence confirme mes soupons: allez, je sais tout; faites du secret
tant que bon vous semblera!Je suis ici au pouvoir de votre sieur le marquis de
Villepastour.
Non, mylady, il nest rien de cela.
Ici, La Madame, feignant lindcision, se tut et parut se recueillir quelques instants.
Ctoit une fine bohme. Depuis long-temps elle brloit dimpatience de faire un de
ces mensonges ordinaires dont elle usoit avec ses lves; mais elle tardoit, et se faisoit
prier et supplier afin de lui donner un air plus grand de vrit et de confidence. Enfin,
elle reprit:coutez, ma chre amie, jprouve pour vous un sentiment de tendresse
que ds labord vous mavez inspir; vous me semblez bonne, je veux ltre avec vous.
Mais promettez-moi une entire discrtion; car, en rvlant ce quil seroit de mon
devoir de vous taire encore long-temps, je cours le plus grand danger. Pour vous

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complaire je vais commettre une grosse faute, ma noble amie, mais je vous aime trop
pour vous faire un refus. Un riche seigneur franois, le comte de Gonesse, vous ayant
vue plusieurs fois je ne sais o, et ayant conu pour vous lamour le plus ardent et le
plus gnreux, afin de vous soustraire la mchancet de vos ennemis, et de vous
mettre hors des prils qui vous environnoient, vous a fait amener ici mystrieusement;
vous tes aux Trois-Moulins, aux portes de Melun, dans une de ses retraites dt dont
jai la garde et lintendance. Il seroit impossible de vous dcouvrir en ce lieu aussi
secret quinviolable. Vous pourrez maintenant dans cette paix profonde goter une vie
dlicieuse, et abandonner votre me toute la volupt du regret et de la mlancolie.
Madame, vous me permettrez de ne point croire cette fable.
Mylady, je vous proteste devant Dieu et sur les cendres de mon pre que cela est
la vrit pure.
Refuser de me rendre un pareil serment ce seroit vous accuser dune perfidie et
dune sclratesse dont la pense seule mpouvante: je prfre, madame, ajouter foi
votre histoire. Mais quelles vues a-t-il sur moi, ce comte de Gonesse? Que me veut-il?
Cest un homme sensible et magnifique, il na dautres dsirs que de vous
couvrir de sa protection.
Les hommes pleins dun pareil dsintressement ne sont pas abondants
aujourdhui. Jai lorgueil de me croire capable dapprcier son prix tant de vertu et
de lui vouer toute ladmiration et la reconnoissance quelle mrite. Mais me donner sa
protection nest pas un but: quels sont ses projets?
Son ambition est de vous faire partager son amour.
Je ne le partagerai jamais! mon me est descendue dans la tombe de mon poux.
Et par la suite, lorsquil en sera digne vos yeux, il vous offrira sa fortune et sa
main.
Que je repousserai. Jai fait des vux que je ne parjurerai point. Jai mon poux
venger, et je me dois lenfant que je porte.
Quelle que soit lexcellence de vos sentiments austres, vienne le temps et ils
seront modifis. On ne peut demeurer toujours en un triste et draisonnable veuvage.
Allons, ma belle, si vous ne voulez vous affoiblir, il est temps de sortir du bain.
Reposez-vous sur ma bienveillance. Ma bont et ma prvenance pour vous seront
sans borne. Mon cur et ma main vous sont ouverts. Soyez en paix, il ne vous arrivera
rien de fcheux tant que vous serez auprs de moi. Je vous aime tant! vous tes si jolie!
Laissez que je drobe un baiser sur votre front candide. Que votre col est gracieux! viton jamais paules plus blanches?
La Madame pour capter son amiti sefforoit ainsi de parotre affable. Elle la
traitoit avec touts les soins possibles et touts les gards imaginables pour se mnager
ses faveurs dans la suite, et la mettre dans la ncessit de faire sa louange auprs de
son matre.
Alors elle laida sortir de leau, et quand elle fut leve elle voulut lui faire tomber
le linge qui lenveloppoit, mais Dborah le retint de ses deux mains.
Allons, ma fille, rejetez ce linge humide, pour que je vous essuie. Auriez-vous
peur de parotre nue devant moi, devant votre mre? Que vous tes enfant!
Dborah devint pourpre et baissa les paupires.
Fi donc! rougir! la pudeur est faite pour les laides, mais non pour vous. Soyez
glorieuse de tant de beauts. Ne craignez pas de faire connotre touts vos avantages.
Quel dommage densevelir tout cela dans un fourreau de toile! quel dommage de
clotrer dans un corset ce beau sein, qui glisse sous ma main et lui rsiste comme un
marbre poli! Je ne puis mempcher dy porter mes lvres! Pardonnez-moi ces baisers,
cest ladmiration qui me les arrache.
Je vous en prie, madame, laissez-moi me vtir; et calmez, sil vous plat, cet
excs dadmiration. Vos regards sarrtent sur moi avec trop de complaisance. Vous
me couvrez de honte.
Mylady, vous tes faite dune faon divine, vous tes faite comme un vase
prcieux: votre taille est semblable son col vas, et vos hanches son renflement.
Vos hanches sont si amples, que cest tout au plus si je puis les entourer de mes bras....

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Laissez-moi, madame! vous vous oubliez, arrtez! vous dpassez toutes


bornes!...
Dborah, la main appuye sur le front, repoussoit la tte de La Madame, qui stoit
agenouille devant elle, et ltreignoit comme si elle et implor une grce.
Ne vous fchez point, ma bonne amie, je nai pas le moindre dsir de vous
blesser. Le hasard seul a gar ma bouche. Je vous en demande pardon. Je sais trop le
respect quon doit aux jeunes filles, pour jamais chercher en abuser. Mais ne
dfendez pas au moins quelques privauts sans consquences votre surintendante
prte se consacrer entirement vous; mais ne lui dfendez pas au moins les regrets.
Hlas! que ne suis-je ce que je voudrois tre, un beau jeune homme aim de vous.
Heureux comte de Gonesse! que de charmes dlicieux vous sont rservs! quel choix
plus dlicat eussiez-vous pu faire? Oh! je suis jalouse de ce choix!...
A quoi bon ce vu strile dtre un beau jeune homme? les jeunes hommes qui
nont pas en leur pouvoir touts les amours, toutes les volupts. Mon souhait devoit tre
de vous plaire. Je vous en avertis, je tiens votre affection, et je ferai tout pour la
gagner.
Je nai jamais refus mon affection quiconque men a sembl digne, et jose
esprer, madame, que vous y aurez beaucoup de droits.
Si vous voulez, mylady, de votre gardienne que je suis vous ferez votre esclave.
Au revoir, ma belle, jirai vous rendre visite incessamment, peut-tre ce soir. Appelez
vos suivantes, quelles vous reconduisent chez vous, o votre djeuner doit tre servi.
Vous aurez aujourdhui la compagnie de mes deux sous-matresses.
Dborah trouva effectivement dans sa chambre une table de trois couverts
abondamment pourvue de viandes froides, de hors-duvre et de bouteilles. En
attendant ses deux convives elle saccouda pensive la fentre. Rflchissant ce qui
venoit de lui tre rvl, elle se demandoit si elle devoit croire ce comte de Gonesse;
ce que pouvoit tre cet homme; si rellement, dans son abandon, le ciel lui avoit
envoy un protecteur puissant, et, si ce ntoit par gnrosit, quel sentiment avoit pu
pousser cet inconnu la faire enlever; quel sort lui toit prpar, et quel salaire lui
seroit demand en retour de ce dvouement.
La conduite de La Madame au sortir du bain lui repassoit aussi dans lesprit. Ses
caresses, ses compliments outrs, ses attouchements, ses regards enflamms, ses
baisers indiscrets, son trouble, ses spasmes, ses galanteries, tout cela lui sembloit bien
trange. Dans son souvenir, elle ne pouvoit le comparer quaux caresses amoureuses
de Patrick, et pour elle ce nen devenoit que plus inexplicable; la noble enfant toit
ignorante de toute dpravation.
Rarement celui qui plante et qui sme a les prmices de la rcolte. Les fruits et les
graines qui se vendent en nos marchs ne sont que les restes des insectes, des btes
fauves et des oiseaux. Cest ainsi que Pharaon, en se fondant, grands frais, un harem,
navoit fait autre chose que den lever un La Madame, qui prlevoit une grosse
dixme anticipe sur ses odaliques. Il narrivoit sa couche royale que le dessert de la
servante.
Aprs un moment de rveries, il vint dans lesprit de Dborah la fantaisie soudaine
dexaminer son appartement, quelle navoit point encore visit. Les murailles toient
couvertes de gravures encadres et de peintures; elle sen approcha, et recula
dtonnement et de dgot; ce ntoient que des nudits, des dbauches, des scnes
lascives, dont une lui donna lintelligence des manires de La Madame son gard, et
de ses paroles tnbreuses.
Ces ordures ne lui permirent plus de croire la vertueuse gnrosit du comte de
Gonesse. Elle comprit quelle toit tombe entre des mains infmes, et peut-tre mme
en un lieu de prostitution. A cette ide, son me se rvolta; son nergie naturelle lui
revint, elle rsolut de tout braver, dopposer tout une volont opinitre et
indomptable, et de lasser tellement par son humeur farouche quon ft dans la
ncessit de lui rendre son indpendance.
Pleine de colre et de dsespoir, elle courut la porte dentre, la ferma au double
tour et au verrouil, puis dcrocha un un les tableaux et les prcipita par les fentres.
Leur chute et le bruit des glaces qui se brisoient firent un vacarme effroyable. Sur la
chemine et sur les meubles toient des statuettes et des groupes de biscuit de

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porcelaine reprsentant aussi des obscnits, elle les brisa avec non moins de fracas.
Dans un des coins du logement se trouvoit une armoire vitre emplie de livres
licencieux; lorsquelle en eut parcouru les intituls, elle les envoya touts rejoindre les
tableaux en dbris sur le pav de la cour.
A ce vacarme extraordinaire, les domestiques et La Madame accoururent la porte
de lappartement de Dborah, et heurtrent coups redoubls.Ouvrez, mylady, dit
La Madame; que vous est-il donc arriv, ma belle enfant? quavez-vous? ouvrez-moi
donc, moi, sil vous plat!
Je nouvrirai point! rpondit-elle.
De grce, dites-moi, que voulez-vous? on vous obira. Si quelque chose vous
dplat en votre logement, on vous le changera. A-t-on manqu aux gards qui vous
sont dus? Je vous en supplie, ne jetez plus rien par les croises. Appaisez-vous. Mais
rpondez-moi donc, mylady! ouvrez-moi!
Oui, je vous rpondrai que vous tes une femme abominable, et que vous faites
un mtier aussi abominable que vous! Vous tes mal venue avec moi, vous naurez pas
toutes vos aises. Je vous foule aux pieds vous et vos piges! Vous avez beau entourer
ma jeunesse dimages obscnes, vous ne la corromprez pas! Vous mavez menti, je ne
suis point chez le comte de Gonesse, un honnte homme, je suis chez un gueux! Je suis
dans une de ces maisons qui nont point de nom pour une bouche pudique, et vous me
destinez sans doute au trafic de mon corps et aux plaisirs des passants.
Au nom des saints Anges, mylady, je vous laffirme, croyez-moi, toutes vos
apprhensions sont fausses et injustes. Vous tes impitoyable pour moi; je suis une
femme dhonneur au service dun homme dhonneur, qui vous a donn asyle en son
domaine: voil la vrit devant Dieu! Qui a pu vous mettre au cur si grande colre et
si affreux soupons? Est-ce lindcence de ces tableaux que vous avez briss? Ils
appartenoient la personne qui occupoit dernirement votre chambre. Javois tant
recommand vos valets de les ter, mais les maudits excutent si mal mes ordres! je
vous en fais mes humbles excuses. Pourquoi, mylady, ne voulez-vous pas ouvrir,
moi, si bonne pour vous? Oh! vous feriez perdre patience! Ouvrez donc, vous dis-je!...
Madame, je nen ferai rien.
On ouvrira de force.
Peut-tre.
Voyant quil ny avoit rien obtenir dun esprit si irrit et si ferme, La Madame se
retira.
Le bain et la colre avoient puis les dernires forces de Dborah, qui depuis la
veille dans laprs-midi navoit pris aucune nourriture: elle se mit table. Malgr son
grand apptit, elle mangea avec beaucoup de rserve, pour ne point trop attaquer le peu
de provisions quelle se trouvoit avoir, et do devoit dpendre la dure du sige
quelle se prparoit soutenir. Plusieurs fois, dans la journe, La Madame revint
heurter la porte et renouveler ses instances. Dborah ne rpondit point. Le lendemain
matin trois coups frapps trs-violemment la rveillrent en sursaut.Qui est l?
demanda-t-elle. Cette fois une grosse voix dhomme cria: De par le Roi et la Justice,
ouvrez! Dborah rpliqua de son lit: Le Roi et la Justice sont-ils tout-puissants?
Oui, certes! rpondit M. de Cervire, car ctoit lui.
Eh bien, alors quils ouvrent, et quils entrent.
Mylady, soyez plus raisonnable, ne me contraignez pas agir avec rigueur.
Qui tes-vous pour avoir de la rigueur votre service?
Je suis le gouverneur de ce chteau.
Le gouverneur de ce chteau ne sera jamais le mien.
Trve de plaisanterie, mylady.
Alors trve de vous, monsieur.
Mais, dites-moi, dans quel but vous enfermer ainsi?
Vous auriez pu, monsieur le gouverneur, vous dispenser dune question aussi
sotte.
Que gagnerez-vous cette rsistance? vous serez tt ou tard dans la ncessit de
baisser le pont. Vous tes une folle, de vouloir sans munitions soutenir un sige: et un

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sige contre qui? contre des gents qui vous chrissent. Cdez enfin, je vous en prie, il
ne vous sera fait aucun reproche, aucune punition, je vous le jure sur lhonneur: vous
pouvez croire un vieux soldat.
Jeune ou vieux, soldat ou citadin, je vous crois, monsieur, mais veuillez croire
aussi que je ne me rendrai point vos harangues. Je vous le dclare, je suis
inbranlablement rsolue ne sortir dici que pour sortir de ce repaire, et je nouvrirai
qu M. Goudouly, le matre de lhtel Saint-Papoul, que jhabitois. Allez rue de
Verneuil, chercher M. Goudouly, ou laissez-moi en repos.
Corps-Dieu! voil comme vous rpondez aux mnagements quon apporte avec
vous! cria alors M. de Cervire avec un accent de colre brutale! Vous voulez quon
vous maltraite, on vous maltraitera! Croyez-vous donc quil soit si difficile de pntrer
jusques vous et deffondrer votre porte? Nous allons voir....
Il se tut, et Dborah lentendit sloigner dans le corridor et descendre lescalier;
un moment aprs des pas lourds et rgls branlrent le plancher et sarrtrent contre
la porte: l, plusieurs mousquets rsonnrent en tombant sur le carreau.
Encore une fois, mylady, au nom du Roi et de la Loi, ouvrez!
Encore une fois, monsieur, au nom du Roi et de la Loi je nouvre pas, le Roi ne
peut vouloir linfamie de ses sujets, et la Loi ne peut prter appui linjustice.
Soldats! faites votre devoir....
A ce commandement, on donna de violents coups de crosse qui agitrent peine la
porte massive, et soutenue par des meubles que Dborah avoit amoncels contre.
Monsieur le gouverneur, coutez-moi, dit-elle, se voyant ainsi pousse bout; je
me ris de vous, je vous brave et je braverai la mort. Si cest pour vous emparer de moi
que vous prenez toutes ces peines, il est inutile, vous ne me toucherez point; quand
vous aurez renvers la porte et les barricades qui me dfendent, et que je naurai plus
dautre refuge, jimplorerai Dieu, et je me prcipiterai par la fentre la tte la premire
sur le pav.
On frappa encore quelques coups, mais avec moins de force et dacharnement. La
voix de La Madame se fit entendre au milieu de cette rumeur; le bruit cessa; elle disoit
M. de Cervire:Cest une enfant capable de tout; je vous en prie, ne lexasprez
point. Sil arrivoit malheur, cest moi quon sen prendroit; ne faisons plus rien sans
ordre suprieur.
Aprs quelques chuchotements les assigeants se retirrent, et le corridor redevint
silencieux.

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XXXV.
I L y avoit dj trois jours que Dborah se tenoit insurge dans sa
forteresse, lorsquen rdant par sa chambre elle apperut tracs au
crayon sur la boiserie, ces mots italiens: CERCA QUI, TROVERAI. Le
ton mystrieux de ces paroles la frappa; il lui sembla quelles navoient
pu tre crites l sans une intention formelle, et quelles devoient
contenir un sens secret. Minutieusement elle examina touts les lambris
de la chambre, pour voir si elle ne trouveroit point quelque autre phrase explicative de
la premire; mais nayant rien rencontr, elle revint sa sentence CERCA QUI,
TROVERAI. Cherche ici et tu trouveras.Est-ce simplement une maxime
vanglique? Est-ce une pense figurative ou positive? CERCA, cherche. Lordre nest
pas ambigu. QUI, ici. Est-ce en ce logement? en cette maison? en ce bas-monde? ou
dans cet endroit mme? TROVERAI, tu trouveras. Tu trouveras quoi? cest l le gros
du mystre; cest l la rcompense de lesprit heureux ou subtil qui pntrera la
proposition. Cherchons donc....
Alors elle promena ses regards sur touts les alentours, en frappant sur la boiserie
pour sassurer sil ny avoit point quelque endroit creux qui rsonneroit sous le choc.
Tout--coup elle apperut, juste au-dessous de linscription, un panneau de la frise
disjoint prs du parquet. Elle introduisit ses doigts dans la fissure; le panneau flexible
sentrouvrit; sa main passa tout entire et heurta quelque chose quelle saisit en
tremblant et tira dehors. Ctoit simplement un petit livre italien, les rimes de Petrarca;
elle en secoua la poussire, et le parcourut sans rien trouver parmi les feuillets.
Quoique cette dcouverte lui ft plaisir, et vnt fort point pour la distraire dans cette
solitude et lui parler une langue dont elle raffoloit, elle ne put croire que ce ft l le
mot entier de lnigme, et de nouveau glissa la main derrire la boiserie, mais cette
fois sans y rien rencontrer. Elle reprit son Ptrarque, et alla sasseoir sur le sopha pour
relire ses sonnets favoris. En louvrant ses regards tombrent sur la garde blanche qui
prcdoit le frontispice: elle toit charge dune petite criture serre et ronde
semblable linscription du lambris. A grande peine voici ce que peu peu elle
dchiffra:
Qui que tu sois, toi qui as compris le secret de mes paroles, je taime et je te
demande ton amiti. Je souhaite que ce livre puisse te donner tout le plaisir que jy ai
puis, et te faire oublier quelquefois le chagrin qui te ronge peut-tre. Sans doute tu es
ici captive comme je le fus quatre annes. Demain je pars, demain je serai libre! Sans
doute tu ignores quel sort test rserv, et linquitude ne te laisse aucun repos. Va,
sois tranquille; jouis en paix, ta destine est belle, bien belle! Un valet indiscret ma
tout rvl et ma faite bien heureuse; je veux mon tour te faire le mme bonheur: Tu
as d, comme moi, avoir t enleve ta famille; et lon a d te dire, comme moi,
que cest un riche seigneur pris de bel amour qui te retient cache dans un de ses
manoirs, jusques ce quil puisse tpouser? Rien de tout cela nest vrai: Tu es ici
Versailles, dans la maison du Parc-aux-Cerfs; le seigneur que tu as dj reu, ou que tu
dois recevoir dans ta couche, est Pharaon, Pharaon lui-mme! Comprends toute ta
flicit. Moi, je suis enceinte de lui, enceinte dune Majest, quel bonheur! Pauvre
Maria, quas-tu fait pour mriter tant de gloire? Le ciel ma exauce, jai tant pri pour
avoir ce btard! Que le ciel ten accorde un aussi, je te le souhaite de toute lardeur de
mon me! Fais semblant dignorer ce que je viens de te dvoiler: si lon venoit te
souponner si savante tu serois perdue, ton sort brillant seroit dtruit sans ressource.
Cache bien ce livre et dchire ce feuillet.

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Ne moublie pas dans tes prires, noublie pas Maria-degli-Angeli, cest le nom
quon me donnoit Ferrare; je ne toublierai pas non plus, ma belle inconnue, car tu
dois tre belle comme moi, puisque comme moi tu as t choisie. Que ne puis-je te
donner des baisers!
tonne, pouvante de ce quelle venoit dapprendre, Dborah versa beaucoup de
larmes et demeura long-temps dans un triste abattement. Aprs de trop sombres
rflexions, tout--coup, comme aprs un orage, le ciel de ses penses sclaircit, et elle
sestima moins infortune, aprs tout, que dtre au pouvoir du marquis de
Villepastour. A la fin mme il lui sembla que ctoit une circonstance favorable et qui
devoit la sauver, et elle prit la rsolution soudaine de changer totalement de conduite,
de faire lenfant soumise, bonne, aimable, honore, pour hter autant que possible le
jour de la venue de Pharaon.
Ayant arrach et dchir en menus morceaux le feuillet du Ptrarque, quelle cacha
prudemment dans la chemine, elle se mit genoux et remercia Dieu de ne lavoir
point abandonne dans son affliction, de lui avoir fait connotre les embches dresses
sous ses pas, et le supplia de bnir la folle Maria-degli-Angeli, instrument gnreux de
ses volonts.
Puis elle se releva et sonna pour appeler les domestiques.Une dugne accourut
japper la porte.Dborah lui ordonna daller prier la surintendante de vouloir bien
se rendre auprs delle.

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XXXVI.
M ARIA-DEGLI-ANGELI disoit vrai: linfortune Dborah toit en lieu royal
et impur.
Pour garder ainsi quen Orient les femmes du harem, l, pour garder
les lves, cest le nom quon donnoit aux captives du Parc-aux-Cerfs, on
avoit, en place deunuques--fleur-de-ventre, une certaine quantit de
vieux monstres, de vieux phnomnes dmesurment laids.
Les halvagis employs servir les filles de qualit, toient vtus de vert comme
des cigales. Les baltagis ne portoient simplement que des livres grises. Pharaon luimme avoit rgl ceci, et tout ce qui concernoit ltiquette, suivie en cette maison plus
strictement qu la Cour.
En outre de ces affreux agiam-oglans, il y avoit le kislar-aga ou kutzlir-agasi,le
gardien des viergesnomm drisoirement M. de Cervire, et marchant presque de
pair avec le capou-agasi, capiaga. Ctoit un ancien major darme, un croque-mitaine,
charg du gouvernement de la place et de la surveillance suprieure des bostangis, des
capigis, des atagis, des halvagis, des baltagis. Son devoir toit dappaiser les sditions
des sultanes, de repousser les tentatives extrieures, de semparer des slams, et de
chasser et de punir les audacieux qui oseroient pntrer jusquaux odaliques. En cas de
besoin, il pouvoit requrir assistance dun poste de spahis plac dans le voisinage, et
qui avoit la consigne dobir son premier commandement.
Pour rgler les dpenses, maintenir le bon ordre, veiller ce que les odaliques
nemployassent pas leur loisir dune manire inconvenable, et surtout ne se
frquentassent pas entre elles, il y avoit un Kutzlir-agasi femelle, nomme, je crois,
madame Dumant, mais quon nappeloit jamais que La Madame. Ctoit une femme
de bas lieu, doue dun esprit dordre si rare, que Pharaon en faisoit le plus grand cas,
et disoit souvent:Si jamais en sautant un foss elle se fait homme, jen ferai mon
Chaznadar-baschi.
Aprs elle venoient immdiatement deux sous-madames, pour tenir compagnie aux
odaliques adultes, pour dner parfois avec les nouvelles et leur enseigner les belles
manires et assister aux leons de danse, de musique, de littrature, de peinture quon
leur donnoit.
Une douzaine de dugnes, cratures dun rang infrieur, toute fin et tout
service, espionnoient les lves rigoureusement.
Les viles travaux et les travaux de peine toient faits par des servantes et des
baltagis, choisis aussi par prudence vieux et hideux.
Toute cette valetaille immonde toit largement salarie; mais la moindre
indiscrtion on lenvoyoit pourrir dans un cul-de-basse-fosse.
Il y avoit des odaliques de tout ge, depuis neuf ou dix ans jusques vingt.
Lorsquelles avoient atteint leur quinzime anne on ne leur faisoit plus mystre de la
ville quelles habitoient; mais on les dtournoit le plus possible de croire quelles
fussent destines la couche de Pharaon. Quand on les souponnoit de connotre leur
destination, quelles avoient apprise, soit par hasard, soit par des confidences, on les
renvoyoit en les faisant entrer dans un clotre ou dans un chapitre, ou, lorsquelles
toient enceintes, en les mariant.
La dpense de ce srail toit denviron cent cinquante mille livres par mois,
seulement pour la nourriture et lentretien du harem et les moluments des employs et
des domestiques. On soldoit part les Bachas-recruteurs, les indemnits accordes aux

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familles ou le prix de la vente des enfants, la dot quon leur donnoit, les prsents quon
leur faisoit et la prime des btards. Tout cela faisoit un gaspillage de plus de deux
millions par an. Chaque anne le Parc-aux-Cerfs cotoit la France aux environs de
cinq millions.
Il a dur trente-quatre ans.
La surintendante qui succda madame Dumant, peu de temps aprs la mort de
madame Putiphar, appartenoit une des meilleures familles de Bourgogne, et toit une
ci-devant chanoinesse dun chapitre noble.
Ds que les courtisans avoient connu la formation de ce harem, ils avoient brigu
lenvi le titre de capiaga; mais Pharaon avoit pris en piti leur prtention et leur
bassesse, et, leur grand crve-cur, en avoit laiss la direction au fondateur Lebel,
son hazoda-baschi, sous la suzerainet du Bacha Phlipeaux de Saint-Florentin.

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XXXVII.
P EU dinstants avant larrive de Dborah au Parc, madame Putiphar avoit
adress cette lettre La Madame:
Vous recevrez sans doute ce soir, ma chre surintendante, une jeune
comtesse irlandoise, nomme Dborah, que je vous envoie pour lve. Je
nai vu que son portrait; elle ma paru bien, trs-bien. Quelquun qui la
connot plus particulirement ma donn lassurance quelle a mille grces
et mille attraits, et quelle doit plaire coup sr Pharaon. Donnez-lui touts vos soins;
formez-la de suite; mon dsir est quelle lui soit offerte avant peu. Son ducation vous
cotera sans doute beaucoup dassiduit; jaurai gard vos peines, car, ma-t-on dit,
elle na pas le caractre ais, et de plus, cest une fille bouffie de vertu et cheval sur
le devoir. Il faut que vous la retourniez compltement. Ne ngligez rien pour la
sduire; ni flatteries, ni mensonges, ni promesses. Tchez surtout de dtruire en elle
tout sentiment de pudeur. Peut-tre est-elle froide par lignorance o elle est de touts
les plaisirs quon puise dans la dbauche; dcouvrez-les lui touts. Attisez
continuellement en elle lapptit de la chair en ne lenvironnant que de tableaux
excitants, et en ne lui mettant entre les mains que des livres corrupteurs, et des
aliments prolifiques. Par ces moyens, je lespre, vous la vaincrez et vous oprerez une
heureuse rvolution en son temprament. Le jour convenu pour la premire visite de
Pharaon, faites en sorte de mler sa boisson quelques substances aphrodisiaques.
Je vous demande pardon de vous envoyer tant de besogne. Veuillez, pour me
plaire, user en cette occasion de toute la patience, de toute ladresse, de tout lesprit
que je suis heureuse de vous reconnotre, et que vous dploytes tant de fois.
Agrez, lavance, touts mes grands remercments.

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Pour faire rponse cette lettre denvoi, et informer madame Putiphar de


linsurrection de Dborah, La Madame se hta de lui faire parvenir ce message:
Jai reu avant-hier au soir, affectionne matresse, votre jeune Irlandoise. Elle est
vraiment jolie, je lai vue nue, dans le bain; son corps est beau, parfaitement fait; sa
taille est lgante, le son de sa voix agrable, ses manires on ne peut plus distingues.
Assurment elle charmera Pharaon, si je puis la subjuguer; mais jen dsespre quasi.
Cest une vierge alarme et rcalcitrante, il sera difficile de la dresser. En ce moment
elle est en pleine rbellion. Suivant votre dsir, javois garni son logement de figures,
de tableaux et de livres obscnes; mais hier, lheure du djeuner, la pudibonde ayant
apperu ces objets scandaleux, entra en si grande fureur quelle senferma et se
vrouilla, et les jeta touts par les fentres. Mes prires, mes supplications nont pu ni
lappaiser, ni la dcider ouvrir. M. de Cervire vient linstant dprouver le mme
chec. Ni ses raisons, ni ses menaces nont pu lbranler dans sa rsolution, elle sest
moque de lui. Dpit, il a fait venir la force arme pour leffrayer et enfoncer la porte
barricade par derrire avec des meubles; la porte et la fille sont restes inexpugnables,
et mylady a dclar que si on pntroit par violence dans sa chambre, plutt que de se
rendre elle se prcipiteroit par la croise. Jai suspendu le sige ce point, et coup
court lardeur belliqueuse de M. de Cervire; car, pousse bout, la luronne auroit
t capable dexcuter sa menace. Dans une circonstance aussi prilleuse, je nai voulu
rien prendre sur moi; jattends donc vos conseils et vos ordres.

[271]

Rponse de madame Putiphar.


Prenez-la par la famine; avant peu, extnue dinanition, elle se trouvera dans la
ncessit de se rendre votre merci. Ayez pour elle une bont dmesure, ne la
grondez pas, ne la punissez pas. Dsormais ne contrecarrez plus ouvertement ses
opinions honntes; ne rompez plus en visire avec sa vertu. Vous ne capterez cette

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virago que par la ruse et le subterfuge. Ayez recours aux moyens obliques et occultes.
Biaisez, dupez-la, subornez-la; mais nentrez pas en lice avec elle.

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XXXVIII.
A USSITT que Dborah leut fait prier de venir La Madame accourut, et fut
fort merveille de trouver la porte dbarricade et toute large ouverte.
Si je me rends, ce nest point par disette, voyez, madame, cette
table est encore charge de provisions, lui dit Dborah doucereusement,
mais par un bon sentiment qui part de mon cur, et que vous daignerez
apprcier, je lespre. Je vous demande humblement pardon de la colre
o je me suis laisse emporter, et du scandale que jai donn en cette maison. Mais
leve comme je lai t dans un farouche rigorisme, et pleine de dgot, comme on
men a emplie, pour limpudicit, jai t blesse profondment des images dont on
avoit orn ces murailles. Dsormais, je vous le proteste, je serai moins fanatique.
Ce retour que je ne saurois trop louer, mylady, menchante plus quil ne me
surprend; jtois fermement persuade que vous tiez bonne, et que ce ntoit quune
heure dgarement produit par une colre bien justement motive. Je vous prie de
mexcuser pour les objets inconvenants que vous avez trouvs en cet appartement, et
que vous avez fort bien fait de briser; comme je vous lai dj dit, ils appartenoient
un vieillard qui occupoit ce local il y a quelques mois, et javois ordonn aux
domestiques de les enlever; mais on est si mal obi. Je vous demande surtout de
vouloir bien nen jamais parler M. le comte de Gonesse; cest un homme si svre
pour les murs, il ne me pardonnerait pas de sa vie cette malencontreuse ngligence.
Madame, vous pouvez compter sur ma discrtion.
Votre pauvre ventre depuis trois jours a d beaucoup souffrir de votre bouderie?
Vous allez me faire lamiti de lamener dner avec moi; en compensation je veux le
traiter somptueusement comme un enfant prodigue; mais avant, il faut que nous nous
parions. Vos beaux habits sont dj prts.
La Madame fit alors apporter une robe de triomphante couleur de pain brl, faite
dans un got charmant; Dborah la passa, elle lui alloit et lui seyoit ravir. Dans
lenivrement La Madame tournoit et retournoit lentour en lajustant, en lagitant
pour le faire bouffer; elle sembloit jouer la tour-prends-garde. Elle lui prenoit la taille
entre les doigts, elle lui passoit une main voluptueuse sur ses hanches et sur sa poupe
arrondie; elle lui baisoit les bras, les paules et le dos dans ce vallon form par la
saillie des omoplates et sur la ravine des vertbres. Toutes ces minauderies toient
entremles de flatteries et dexclamations. Quand elle eut puis son catalogue
admiratif:Il ne vous manque plus quun joyau, lui dit-elle, et vous serez le plus beau
des chrubins.Une servante qui elle avoit parl bas, revint aussitt et lui remit une
capse bijoux. Elle en tira une longue chane dor, quelle lui mit au col; cette chane
pendoit un mdaillon, celui de Pharaon en costume de galant aventurier.Ceci, ma
charmante, est un cadeau du comte de Gonesse; cette miniature est son portrait; il a
voulu, puisque lui-mme en ce moment est loign de vous, que son image vous ft
sans cesse prsente, et il a pass procuration ce bijou pour reposer sur votre cur, en
attendant quil puisse y reposer lui-mme.
Monseigneur le comte a trop de courtoisie et de bont; je suis confuse de tant de
faveurs, en vrit, je suis indigne de lui et de ses sentiments.
Ses traits vous plaisent-ils? Comment le trouvez-vous?
Il me semble beau et bien, sa figure est noble et douce, et son regard plein
damiti.
Venez, venez, ma chre mylady, vous tes divine! vous tes un amour!

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XXXIX.
D BORAH joua si bien la bnigne, quelle rentra promptement dans les
bonnes grces de La Madame, beaucoup plus avant mme quelle ne
lauroit souhait. Elle toit poursuivie sans cesse de ses petits soins
obsquieux, de ses prvenances, de ses flatteries, et accable de sa
compagnie, de sa cour; car ctoit une vraie cour damant, une cour
assidue, faite avec une galanterie exquise; cette galanterie chevaleresque
dont aujourdhui les hommes ont perdu toute tradition. Elle gotoit un plaisir trsgrand dans touts ces riens quun amoureux drobe au corps de sa bien-aime; elle
recueilloit prcieusement toutes ces babioles que Dborah laissoit labandon, et touts
les bouquets qui stoient fans sa ceinture et dans ses cheveux. Plusieurs fois,
stant laisse aller une expression trop passionne de sa tendresse, elle avoit t
schement rudoye; aussi, nosant plus esprer de faire partager son inclination, elle
stoit retranche dans des bornes respectueuses, et sen tenoit une espce de culte
plus que contemplatif et moins que platonique. Dborah, souvent le matin, toit
rveille par de doux gmissements, de gros soupirs, et trouvoit une main pose sur
son sein, et ct delle La Madame tout en moi, assise comme sur un rivage et
penche sur elle en extase comme si elle se miroit dans des flots.
On sempressa dinformer madame Putiphar de lissue de linsurrection de
Dborah et de sa conversion. Ds lors, Lebel commena entretenir son matre de la
nouvelle lve du Parc, jeune comtesse irlandoise, charmante, accomplie, ravissante, et
en faire lloge le plus pompeux et le plus propre len rendre curieux. Elle fut
peinte plusieurs fois dans diffrents costumes; ces portraits furent placs sous ses
yeux, et eurent le don de lui plaire. Ainsi moustill et allch, Pharaon manifesta le
dsir de la possder incessamment.
Comme la grossesse de Dborah devenoit de plus en plus apparente, on fut
enchant de lempressement de Pharaon, et lon se rendit de suite sa vellit. Tout fut
prpar pour sa rception. Le matin du jour fix pour leur premire entrevue, mylady
fut prie de descendre la salle de bain, et l ses dugnes passrent plusieurs heures
la peigner et la parfumer. La Madame linvita djener avec elle, et durant tout le
repas lexhorta se conduire de la faon la plus gracieuse, user de toutes les
ressources de son esprit et de sa beaut pour enivrer son adorateur; elle lui exaltoit son
bonheur, et la congratuloit davoir fait la conqute dun homme si noble, si riche, si
puissant, et lui peignoit touts les plaisirs, toute la fortune et toute la gloire qui
lattendoient; enfin elle termina par ces conseils quune mre glisse, au coucher des
nouveaux poux, dans loreille innocente de sa fille.
Aprs djener elle la reconduisit dans son appartement, quon avoit
dlicieusement dcor, et la vtit lgrement dun surtout de satin rose, sans oublier la
chane dor au mdaillon. Lorsque deux heures approchrent, ctoit le temps que
Pharaon avoit choisi pour sa visite, La Madame, pour obscurcir le grand clat du jour
et jeter du mystre, baissa les stores, en souhaitant mille flicits la pauvre Debby,
dont le cur battoit douloureusement et qui trembloit comme une feuille morte, et
frmissoit comme une liqueur sur un feu ardent; puis elle la baisa sur le front en lui
serrant tendrement les mains et sortit.
Aussitt quelle fut seule, Dborah attacha son bras gauche un long crpe noir.
Elle toit dans la plus cruelle angoisse, et presque dfaillante, quand tout--coup
elle entendit un craquement descarpin dans le corridor et heurter foiblement du doigt
sur la porte; elle accourut ouvrir, et Pharaon entra vtu dune faon magnifique, qui

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rappeloit le commencement du sicle et plus encore les beaux temps de lamant de La


Vallire. Il portoit une casaque de velours noir charge de brandebourgs dor, une
veste de brocart de soie ramage dargent, des hauts-de-chausses amples comme des
brayes de matelots et un feutre gris ombrag de plumes et entour dun large
bourdaloue.
Sa figure toit superbe, sa prestance majestueuse; blouie, subjugue par cet abord
imposant, et sans doute par la pense prestigieuse quelle toit l, face face avec un
de ces hommes que le crime ou lhrdit du crime fait berger dune nation, Dborah
se mit genoux et inclina le front jusques terre; mais Pharaon lui prit la main et lui
dit:

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XL.
S UIS-JE donc laquilon, que je courbe ainsi les fleurs? Relevez-vous,
mylady, et permettez mes lvres de restituer votre bouche touts les
baisers infidles que, dans la tristesse de labsence, elles ont prodigus
cette effigie, qui loin de vous brilloit sur ma poitrine comme une toile
dans lombre, et qui vient de svanouir devant le soleil de vos charmes.
Quil me tardoit dtre vous! quil me tardoit dtre dbarrass des
affaires diplomatiques, et surtout insipides, qui me retenoient aux frontires quand
mon me toit auprs de vous.
Enfin, je vous vois, je vous presse en mes bras; je vous parle damour; je suis
heureux!
Vous tes gnreuse, mylady, vous comprenez quoi peut entraner lexcs de la
passion; vous me pardonnerez ce quil y a pu avoir de tyrannique dans ma conduite
envers vous. Je vous ai ravie au monde; je vous ai faite ma prisonnire: cest mal! trsmal! mais je vous aime tant! Toute ma vie dsormais sera une expiation.
Vous avez d sans doute vous ennuyer beaucoup dans cette morne demeure?
Je languissois. Jesprois ardemment aprs votre venue.
Nave enfant! Mais quelle est donc cette charpe noire que vous avez au bras?
Cest le deuil de Patrick, mon poux infortun; de mon poux, quon ma
assassin la veille de mon rapt. Et qui me la assassin? un marquis de Villepastour, un
capitaine du Roi; parce que je navois pas voulu de lui, et la concubine du Roi, parce
quil navoit pas voulu delle! Cest une abomination! Monsieur, jattends de vous
justice. Ah! vous me vengerez!
Je ne suis pas puissant.
Vous parlez au Roi, vous le lui direz!
Et le Roi me rpondra:Que ces dames gardent mieux leurs amants, si elles y
tiennent. Dailleurs, pour un de perdu deux de retrouvs. Je ny puis rien. Quand un
chien est gar on laffiche; quand il est mort on nen parle plus.
Fi, monsieur! vous le calomniez, le Roi! Le Roi est justicier; il a le cur droit et
la parole noble; le Roi hait le crime et le punit.
Je suis flatt de lopinion avantageuse que vous avez de lui. Soyez tranquille,
vous aurez satisfaction. Mais oublions un moment toutes ces choses pnibles: jai
lesprit ombrageux, la moindre pense sombre maffecte et memplit de terreur. La
mlancolie est un poison et la joie un lixir.
Venez, Dborah, venez, mylady; venez sur ce sopha, et causons damour.
Laissez vos mains dans les miennes, et laissez-moi masseoir plus prs encore de
vous.
Vous tes bien tout ce que javois pressenti, une personne divine! Je suis fou de
vous! Si toutes les Irlandoises avoient votre beaut et votre grce, et que je fusse Roi
de France, je troquerois vite ma terre ferme contre votre le.
Que Dieu prserve ma patrie dun flau tel que vous! Subir le joug de ltranger
victorieux, obir la loi du plus fort, cest un malheur! Mais avoir pour matre un
mauvais homme sorti du sein de la nation, ou choisi par elle, cest un opprobre!
En vrit, mylady, vous me faites trop dhonneur de me croire un flau; quand
vous me connotrez plus, assurment vous mestimerez moins.

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Oh! ne bougez pas de comme cela! la tte ainsi penche, vous tes ravissante. Que
vos paules sont blanches et belles! Oh! jai besoin de toute ma civilisation pour ne les
dvorer que de baisers. Avec ces paules-l, ma mignonne, je ne vous conseille pas
dchouer lle de Tovy-Poenammou.
Ce sont de vrais piges hommes que ces robes ainsi dcolletes. Certes, les robes
dcolletes sont bien, mais des collets drobs seroient encore mieux; ce seroit coup
sr plus commode. Je naime pas les obstacles; mais chez nous on a la manie des
enveloppes; et une femme seroit mal rpute si elle ntoit pas enveloppe de linges
comme une plaie.
Dernirement deux belles dames descendirent de carrosse et entrrent dans le
jardin des Tuileries; elles stoient avises dun moyen dlicieux de satisfaire lusage
et la raison: entirement nues, elles ntoient seulement vtues que dune robe de la
gaze la plus claire, qui laissoit apparotre leurs formes parfaites et leur bel incarnat. On
les voyoit comme on voit les melons au travers de leurs cloches de crystal; cela toit
dlicieux!...
De ma vie je nai prouv ce que je ressens auprs de vous; je le vois bien, lamour
vritable mtoit rest jusques ce jour tout--fait tranger. Oh! mylady, si vous saviez
quelle passion votre candeur a fait clore en mon sein, et de quel feu je brle auprs de
vous! Ma raison se trouble,... jtouffe.... Restez, restez enlace dans mes bras!... Cette
rsistance est purile et vaine. O ma belle, mourons de plaisir!
Arrtez! de grce, monsieur! Navez-vous pas de honte! Vous jouez ici un rle
indigne de celui que Dieu vous a confi.
Dieu ma fait homme.
Et vous vous faites chien!
Vous tes impolie, mignonne, et traitez mal ce pauvre comte de Gonesse.
Grce! grce! monsieur! Je sais qui vous tes; vous ntes point le comte de
Gonesse;Sire, vous tes Pharaon!
La belle, vous rvez.
Sire, ah, laissez-moi! cest infme! vous me brisez! Vous nobtiendrez rien!...
Cest donc l lhospitalit quune fille trangre trouve en votre Royaume! on lui
tue son poux, et puis on la trane en un lieu sans nom, et on lengraisse pour les
plaisirs du Roi, et le Roi la viole.Mais cest une abomination!Majest, nen
crevez-vous pas de honte?Oh! vos ayeux ntoient pas ainsi, ils ne rpandoient pas
la corruption sur leur Empire; ils gouvernoient leur peuple, et vous, Sire, vous le
polluez! Ne craignez-vous pas de voir surgir ici, chapps leur spulcre et pleurant,
les ombres de saint Louis, de Robert ou de Charlemagne!...
Mais Pharaon sans lcouter lenveloppoit de ses bras et la courboit sous lui.
Sire, ayez piti de moi! Mon Dieu! pourquoi tant dsirer une pauvre enfant
maussade? Navez-vous pas votre merci les mres, les surs, les femmes et les filles
de vos courtisans, qui hennissent aprs vous comme des cavales? Navez-vous pas
toute la Cour? navez-vous pas toute la ville? navez-vous pas cette maison toute
pleine dodaliques quon vous dresse, qui se meurent dans lattente, qui me jalousent
sans doute pour mes cris de dsespoir quelles prennent pour des cris de bonheur? Ah!
Sire, Sire, grce! grce!...Vous voulez de la volupt: je ne suis quune ronce, quun
buisson pineux dont les feuilles et les fleurs sont tombes au souffle de linfortune. Je
ne suis quune trangre sans agrment et sans bien-dire, triste, morne, fane, le cur
plein de fiel et de dgot et dabattement, regrettant ses montagnes natales, pleurant sa
mre dont la fosse est encore frachement remue, et son poux dont le sang fume
encore.Grce, grce, Sire! laissez-moi: vous demandez des plaisirs une urne, vous
demandez des caresses un cyprs! Voyez! je suis froide et glace comme un mort!
Piti! piti! humanit, Sire! mes entrailles sont pleines: ne donnez pas lorphelin
que je porte pour mre une prostitue!...
Ma belle hautaine, mon amour anoblit, ennoblit et ne prostitue pas. Que votre
orgueil soit tranquille; allez, si lun de nous droge, assurment ce nest pas vous;
car, tu las dit, je suis Pharaon, et je donnerois volontiers mon Royaume de France
pour celui de ton cur. Mais, non, je puis unir ces deux couronnes. Prends-moi pour
amant, et touts tes rves de flicit et de grandeur se raliseront. Justice, vengeance,

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rparation te seront faites. Ton prsent et ton avenir seront si beaux, quils
obscurciront ton pass. Je puis tout, tu le sais? eh bien, tu domineras ma puissance! Je
possde tout, et tout sera pour toi! Opulence, bruit, courtisans, esclaves, ftes,
spectacles, triomphes, festins, volupt, jours de plaisirs et nuits dorgie, parfum,
musique, amour, ivresse!... tout ce que lunivers produit de suave, de prcieux et
denvi viendra sabattre tes pieds; ton nom retentira dans le monde, et la foule ton
passage scrasera et battra des mains.Tu regrettes tes montagnes, on ten fera de
pareilles.Tu regrettes ton vieux chteau, on le transportera la place que tu
marqueras du doigt!...
Se vendre pour un royaume ou pour un cu, Sire, lopprobre est le mme. Sire,
vous moutragez!Vos sductions se noyent dans ma tristesse: je nenvie que la
solitude des forts ou la paix de la tombe. Sire, justice et protection! Sire, vous me le
devez! Sire, rendez-moi la libert et sauvez-moi lhonneur!...
Cdez, vous serez Reine!
Et votre pouse?...
Je ne lai jamais aime.
Et votre concubine?...
Je ne laime plus.
Et moi, Majest, je vous hais.
Rien nest si prs de lamour que la haine.
Grce, grce, Sire! pargnez-moi!... Mais que faut-il vous dire?... Peut-tre
mexprim-je mal? Mes paroles sont peut-tre de perfides truchemans? Je ne sais pas
votre langage; je suis une pauvre trangre. Oh! si vous compreniez la langue de ma
patrie, je vous dirois de ces choses si bonnes et si douces que vous seriez attendri; mais
vous tes froce comme un sourd qui frappe sans entendre les cris de sa victime.
Allons, soyez plus raisonnable. La rsistance est vaine, ma mignonne, et ne fait
que membraser.Vous finiriez par me rendre brutal!
Majest! ah! cest mal de frapper et de tordre ainsi une veuve dbile, une mre
souffrante!Grce! grce! deux genoux, mon Roi!Grce! grce! Oh! vous ntes
pas chevalier!...
Voil donc ce que cest quun reprsentant de Dieu sur la terre! mon me se
rvolte et ma raison sintervertit.Roi, vous tes infme! malheur sur vous et sur
votre race! abomination!
Ah! vous faites la Romaine, je me vengerai de vous, Lucrce!
Tarquin! quelquun me vengera!
Qui?
Dieu et le peuple.

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FIN DU TOME PREMIER.

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Fou!!! rpta lentement Dborah, en poussant un cri terrible.


[ii]
[iii]

MADAME

PUTIPHAR
PAR

PETRUS BOREL
(LE LYCANTHROPE)

Seconde dition, conforme pour le texte et les vignettes


ldition de 1839

PRFACE PAR M. JULES CLARETIE

TOME SECOND
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PARIS
LON WILLEM, DITEUR
8, RUE DE VERNEUIL
1878
[iv]
[1]

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LIVRE QUATRIME.

I.
U NE grande chemine de marbre blanc en arc dAmour. A gauche, madame
Putiphar brode; droite, Pharaon sennuie.
Il bille.
Elle bille.
Quelle sympathie!
Sire, allons, dridez-vous un peu. Si vous ntes pas plus gentil que cela,
mignon, je ne vous conterai pas les grosses histoires que je sais.Qui a pu, bon Dieu!
vous plonger dans une si profonde mlancolie?... Vous avez au dner mang comme un
goulu. Avez-vous une indigestion?
Oui, une indigestion de la vie!
Puisque vous demeurez l comme un catafalque, je vais envoyer chercher mes
musiciens pour vous jouer une messe de requiem.
Non, sil vous plat; laissez mes oreilles en repos.
Requiem part, je veux que vous entendiez plusieurs nouvelles ariettes
languedociennes de Mondonville; elles sont dlicieuses! cela vous distraira.
Non, vous dis-je, point de musique! Cela fait mal our et piti voir: des
hommes ltat de raison, des hommes mrs qui sur diffrents tons vagissent comme
des enfants en sevrage, ou frottent avec un grand trmoussement et un grand srieux
une queue de cheval sur des boyaux de mouton, ou tapent sur une peau dne ou
soufflent dans un bton trou.
Majest, que vous tes bourrue!
A propos de bourru, M. le duc dAyen vous a-t-il parl de la plaisante anecdote qui
a fait tant de bruit aujourdhui? Laventure est vraiment merveilleuse.A ce quon
rapporte, la semaine dernire, madame de Flamarens et madame de Combalet vinrent
parler des avantages de leur personne. La premire vantoit beaucoup ses seins, et la
seconde prtendoit en avoir tout autant. L-dessus il sleva un violent dbat entre
elles. Pour mettre fin cette contestation elles parirent, et convinrent de sen rfrer
MM. de Brissac, de Chaulnes, de Cuc et de Rochechouart. Ces messieurs acceptrent
cette mission; et le jour du jugement fut fix pour le surlendemain chez la Flamarens.
Chacune envoya des circulaires touts ses amis pour les prier de se trouver la sance
et dassister son triomphe. A lheure prcise touts sy trouvrent. En outre des quatre
juges, il y avoit, dit-on, une vingtaine de gentilshommes, clercs et laques. De part et
dautre, comme une course de chevaux, on tablit des paris; et il fut convenu que la
perdante donneroit toute la compagnie prsente un magnifique souper. Le signal est
donn, ces dames tent leur corps-balein, et mettent leurs seins au vent.

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La comtesse de Flamarens est grands cris proclame vainqueur, non pas la


satisfaction du plus grand nombre.Cinq, tromps par les apparences du corset,
avoient gag pour votre grande louvetire, et quinze pour la Combalet.On dit que
monseigneur larchevque de Toulouse, Richard-Arthur Dillon, perdu ce jeu trois
mille livres; et que monseigneur larchevque dOrlans, Sextius de Jarente, qui
vouloit gager six mille livres pour madame de Combalet, a t vinc sous prtexte
quil parioit coup sr.Le souper a eu lieu hier, et a t, assure-t-on,
prodigieusement fou. Madame de Flamarens a rempli avec beaucoup de grce les
formalits prescrites, et madame de Combalet a fait faire son corset contre mauvaise
fortune bon cur.
Sire, allons donc, laissez-vous sourire. Linvention de la cuillre potage nest-elle
pas divine? Oh! pour moi, quand on me la conte, jen ai t ravie, et jen ris encore
jusquaux larmes!...
Ici la Putiphar ricana et Pharaon gmit.
Mignon, dites, est-ce que vous tes fch?... En quoi vous ai-je dplu; parlez, je
vous en demande pardon?
Ici Pharaon se leva nonchalamment et se promena avec indolence.
Oh! gouverner un peuple! quel supplice! quel enfer! Quel fardeau quun sceptre!
Je romprai sous le poids.
Mignon, ne suis-je plus l pour vous aider supporter votre couronne? Vos
ministres vous ont-ils donc touts abandonn?
Oh! lEspagnol Charles-Quint fit bien dabdiquer lEmpire!... Je labdiquerai
comme lui!
On empoisonne mes jours. Cette nuit, on avoit oubli mon en-cas; ce matin jai fait
un djen dtestable.
La royaut est chose dure et cruelle en ces temps mauvais! Tout se regimbe contre
elle, elle na plus de subjects, elle na plus de serviteurs. O chercher du respect et de
lobissance?
Le thrne a perdu son prestige, ce nest plus rien: maintenant un thrne est un
thrne, un Roi est un Roi, pas plus!
Dsormais quon ne me serve plus dner de la rouelle de veau; le veau est une
viande visqueuse; elle me fait mal.
Le prsent est sombre, mais lavenir meffraye plus encore. La philosopherie a
corrompu le peuple. Tout me brave!... Je suis malheureux!...
Ma personne inviolable et sacre a t outrage.... Pompon, toi qui es soigneuse de
ma gloire, venge-moi!
Sire, vous outrag! Eh! par qui?
Oh! par rien, par une enfant, une sotte, une lve du Parc, une pimbche!
Jen toit sre. Une Irlandoise, nest-ce pas?
Elle savoit que jtois le Roi, et elle ma repouss et ma maudit.
Lindigne! ce ver de terre vous ddaigner? Ah! vraiment jen sue de colre!... Et
quavez-vous dit La Madame?
Que je la chasserois si jamais pareille avanie marrivoit; quelle ait mieux
dresser ses lves, et quon marie de suite cette virago avec une forte dot pour
lappaiser.
Sire, cela ne se peut pas. Une femme semblable est un tre dangereux. Elle ne
peut plus rentrer dans le monde, il faut que pour la vie elle soit enferme dans une
prison dtat, et la plus secrte! Reposez-vous sur moi, Sire, votre affront sera lav.
Vit-on jamais prince plus malheureux en peuple?
Sire, vous oubliez que cette fille nest point de votre peuple. Cest une trangre,
une sauvage! Vos subjects valent mieux que cela.
Mon Dieu! mon Dieu! que de soucis rongent la royaut! Cest un mtier pnible
aujourdhui que le mtier de Roi. La vie me pse; quun autre prenne soin de la
France, elle mennuie; tout mennuie, je ne veux plus gouverner, il faut que jabdique!

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Mignon, sois tranquille; allons, calme-toi: cette fille impudente sera punie.
Chasse toutes ces penses noires. Ce nest rien que cela! Le lion a t piqu par un
insecte! nous lcraserons cet insecte! Sire, allons, gayez-vous, amusez-vous.
Pourquoi ce soir ne faites-vous pas du caf? Tenez, voici votre marabout et votre
moulin, et du moka dont le parfum est suave. Tenez, flairez, nest-ce pas quil fleure
dlicieusement?
Allons, mignon, ne faites plus la moue; soufflez le feu, je vous conterai encore une
histoire.

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II.
L E lendemain matin, madame Putiphar fit appeler La Madame et M. le
comte Phlipeaux de Saint-Florentin de la Vrillire; et ils eurent
ensemble une longue confrence o il fut dcid que lady Dborah seroit
envoye au fort Sainte-Marguerite.
En quittant Dborah, Pharaon, furieux de sa msaventure, avoit fait
les plus violents reproches La Madame sur la mauvaise ducation de
son lve.
Sire, pardonnez-moi, rptoit-elle, en lui embrassant les genoux, jai t trompe
comme vous. Cest une femme fausse; elle ma joue. Cest une hypocrite! Sire, cela
narrivera plus. Oh! la catin, elle me paiera cela!...
Aussitt aprs quil fut parti, elle vint trouver Dborah, et quoiquelle ft tendue
sur le parquet et sans connoissance, elle laccabla dinjures en la secouant brutalement
comme pour lveiller. Sa tte, abandonne son poids, heurtoit lourdement sur le
plancher et jetoit le bruit sourd dun crne humain qui se choque sur une muraille.
Sur ces entrefaites, M. de Cervire accourut ayant encore sur le cur linsuccs et
la courte-honte de son sige. Il ajouta aux invectives de La Madame des injures de
corps-de-garde, et relevant de terre Dborah, il la fora coups de canne se tenir
debout malgr sa dfaillance. Puis, leur premire furie passe, il lui trent ses beaux
habits et lentranrent et lenfermrent dans un caveau servant de prison, nayant de
lumire que la foible lueur qui pntroit travers les toiles daraignes du soupirail, et
dautre couche quune litire de paille et de foin.
Il y avoit plusieurs jours que Dborah languissoit en cette cave et sans avoir vu
personne, et sans aucun espoir den sortir,on lui jetoit sa nourriture par un judas,
quand un matin, de trs-bonne heure, elle fut rveille en sursaut par un bruit de pas
et de voix. A travers les planches mal jointes de la porte elle apperut une lumire
assez vive qui projetoit des taches et des filets tincelants sur les murs noirs de son
cachot. Ces flammes phantasmagoriques grandissoient et rapetissoient et vacilloient de
laire la vote, et passoient sur elle et la zbroient de lames de feu. Leffroi la saisit;
elle se ramassa sur elle-mme, se cacha la face dans la paille, et recommanda son me
Dieu comme si sa dernire heure toit venue. La porte souvrit alors tout--coup, et
M. de Cervire, portant une lanterne, entra suivi de La Madame et de quelques valets,
et lui dit brusquement, en la touchant du pied: Levez-vous, mylady, et suivez-moi.
Dborah, reconnoissant la voix du Kislar-Aga, fit un effort pour se mettre sur les
genoux; mais la force lui manqua, ses jambes stoient enroidies sur cette terre
humide, et elle retomba pesamment.
Au commandement de M. de Cervire, deux domestiques lenlevrent et la
portrent dans un carrosse qui stationnoit la porte extrieure du Srail.
En entrouvrant les paupires Dborah vit deux hommes arms qui lui prirent les
bras et les lui attachrent sur le dos. Une bise glaante souffloit; demi vtue, Dborah
grelottoit comme un agneau; elle demanda des habits. On lui rpondit:vous vous
chaufferez au soleil.La portire se referma, le fouet claqua comme des baguenaudes,
les chevaux agitrent leurs sonnettes et partirent au galop.
Quand Dborah se vit au milieu de la nuit, et jete dans un carrosse, en la
compagnie de deux hommes, figure sinistre, basse, ingrate et louche, faite exprs
pour la police ou pour le bagne, elle ressentit une terreur profonde, et le froid de la
peur se glissa jusque dans ses entrailles.

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Ne voulant point entrer en communication avec ses gardes, elle ne les questionna
point, et lors mme quils essayrent de lui adresser la parole elle feignit de ne point
comprendre, et ne leur rpliqua quen irlandois. Toutes prcautions furent inutiles; ces
hommes, dont le cur toit aussi ignoble que la figure et lemploi, ne furent pas longtemps seuls avec elle sans lassaillir de mauvais propos et dagaceries, qui peu peu
devinrent outrageux. Ils lasseyoient de force entre eux; et l, comme Suzanne entre
les deux vieillards, la pauvre Dborah toit contrainte de subir leurs dialogues infmes,
leurs baisers et leurs attouchements.
Aprs une semaine et plus de tortures et daffronts, de froid, de faim et dinsomnie;
aprs avoir travers la France dans presque toute sa longueur, enfin elle arriva
Antibes, , , la vieille colonie marseilloise, assise lextrmit de la
Provence, au pied des Alpes maritimes, sur le beau rivage de la mer de Ligurie.
Le carrosse traversa la ville en grande hte, et se rendit sur le rivage. A la simple
exhibition de leur mandat, le capitaine du port mit la disposition de nos deux agents
de police quelques rameurs et une barque o Dborah fut contrainte de prendre place.
Lorsquelle vit sloigner les rives de Provence, une vive inquitude la saisit: elle ne
pouvoit sexpliquer ce quenfin elle alloit devenir. Comme il ntoit pas prsumable
que dans une embarcation si frle et sans vivres, on pt faire un assez long trajet pour
lexporter jusque dans une terre trangre, il lui vint naturellement en lesprit quon
alloit la noyer au large. Rsigne, elle attendoit le moment avec calme, mesurant du
regard ltendue de son linceul; mais, aprs avoir travers le golfe de Juan et atteint le
cap de Croisette, tout--coup sa destine sexpliqua: elle toit face face avec une
forteresse qui slanoit dune corbeille de verdure et se dessinoit carrment sur le bleu
de ciel. La barque voguoit droit; elle atteignit bientt au pied de ce chteau-fort une
petite baie o se trouvoient mouilles quelques barques de pcheurs de corail.
L, ils prirent terre. Le pont-levis se baissa, on introduisit les deux exempts auprs
du gouverneur, et aussitt un guichetier emmena Dborah dans un cachot qui attendoit
sa proie, comme une gueule vide.
Ctoit un cabanon de pierre nue. Dans un coin il y avoit un chlit, sur ce chlit il y
avoit un sac de paille et une couverture de laine, couleur docre, troue comme un
crible. Dans un autre coin gisoient consternes une table jambes torses, et deux
chaises de bois semblables une bote sel. Percs et ruins, ces meubles tomboient
du haut-mal, et pour peu quon les branlt ils rpandoient autour deux une poussire
jauntre, comme des tamines de mas. Une petite fentre place trs-haut, ferme par
un chssis et des barreaux de fer clairoit foiblement cet affreux intrieur: Dborah
trana la table tout auprs, et monta dessus pour regarder do venoit ce jour.
La vue plongeoit au loin, elle toit grandiose, mais morne; on ne voyoit que deux
ciels ou deux mers, car le ciel est limage de la mer, car la mer est limage du ciel.

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III.
L ORSQUE le gouverneur vint le lendemain visiter Dborah, elle toit
accoude sur sa table et pleuroit abondamment. Il la salua dune faon
gracieuse, et lui dit: Ne vous laissez point abattre par le chagrin, vous
naurez point souffrir en ce lieu.
Si je pleure, rpondit-elle, cest sur mes maux passs, et non sur le
prsent ou lavenir; trop de douleurs mont rendue insensible, je suis
faite au malheur comme on est fait un climat, il na plus de pouvoir sur
mon me.
Je suis venue, mylady, pour vous prier de me faire connotre ce dont vous
pouvez avoir besoin. Demandez sans crainte, tout le possible vous sera accord.
Monsieur, je nai besoin de rien.
Mais, ma belle dame, vous manquez de tout.
Ah! cest vrai, monsieur.
Il prit alors la libert de sasseoir, et lui dit, aprs beaucoup de paroles de
consolation:
Ne vous effarouchez point, mylady, de lintrt vif que je vous porte: jaime
touts mes prisonniers. Veuillez ne point voir en moi un gelier, mais un bon chtelain
hospitalier. Quoique ce soit le Roi qui me fasse ma famille, elle nen a pas moins touts
mes sentiments paternels. Je tiens beaucoup, mylady, ce que vous ne refusiez pas
mes soins, et ce que vous maccordiez votre confiance et votre affection, que je
tcherai de mriter de toutes mes forces. En cette le dserte, dans ce chteau, sans
pouse et sans enfants, je nai dautres liens qui me lient lexistence que
lattachement des infortuns confis ma garde. Tout mon bonheur est l; rpandre la
satisfaction autour de moi. Jprouve une joie profonde me voir aim de gents qui
devoient me har. Ceci montre quil nest pas de position dans la vie quon ne puisse
ennoblir et sanctifier. Le Roi ma fait argousin; eh bien! avec laide de Dieu jai revtu
le caractre le plus beau: celui de patriarche. Quelquefois dans mes instants dorgueil
je me dis, peut-tre suis-je un humble instrument de la Providence, qui ma plac ici
pour rparer un peu du mal quon fait l-bas.
Vous intressez fortement mon cur, mylady, vous tes jeune et belle.... Ne vous
troublez point, je puis vous dire cela, moi, pauvre vieillard qui descends au tombeau.
Vous tes femme et infortune, et par-dessus tout pour moi vous tes Irlandoise. Jai
lestime la plus haute, mylady, pour les gents de votre nation. Autrefois je fus attach
la personne du comte de Thomond, aujourdhui marchal de France, chevalier de
lordre du Saint-Esprit et commandant en Languedoc. Je ne puis songer lui sans que
mes yeux ne se mouillent dattendrissement et dadmiration. Je suis tout charg de ses
bienfaits! Grce Dieu, qui vous envoie auprs de moi, peut-tre pourrai-je acquitter
un peu envers vous la dette de soins, dgards, de gnrosit que jai contracte envers
lui. Cest un doux espoir dont je me flatte, ne le dtruisez pas.
Dborah le remercia avec beaucoup daffabilit, et lui dit que jusques alors, ayant
eu fort peu se louer des hommes, elle toit matresse de son affection entire;
quainsi il lui seroit facile de lacqurir et grande et sans partage.
Si ce ntoit pas trop exiger de vous, mylady, je vous prierois de vouloir bien me
faire connotre la cause de votre incarcration, qui nest nullement motive dans votre
lettre-de-cachet. Mais pour peu que cela vous attriste, ne le faites point.

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Comme je suis aussi jalouse de votre estime que de votre piti, permettez-moi,
monsieur, de reprendre les faits leur origine. Il ne seroit pas bien que vous ne me
connussiez qu demi. Je tiens vous dvoiler mon pass tout entier, assure que je
suis que je ne vous en parotrai pas moins digne. Lamiti est plus dlicate que
lamour, elle ne se donne pas linconnu, elle nest pas implicite. A la face de Dieu et
par lenfant que je porte en mon sein, je jure que la vrit seule va sortir de ma bouche.
Croyez-moi, monsieur.
Et elle lui narra avec une grande simplicit toute sa vie.
Durant le rcit, plusieurs fois il sarrtrent touts deux pour pleurer, et, en le
terminant, Dborah perdit connoissance. Quand elle fut revenue de son trouble, M. le
gouverneur lui prodigua toutes les consolations les plus vraies, et lui renouvela ses
protestations de bienveillance.Oubliez que vous tes prisonnire, lui disoit-il, ce
nest pas moi qui vous en ferai ressouvenir. Vous pouvez vivre ici dans le calme, le
repos et laisance. Vous tes libre ici, aussi libre que les oiseaux du ciel qui suspendent
leurs nids ces murailles. Ici bas, ne faut-il pas que toujours nous soyons captifs en
quelque lieu? Ici ou ailleurs, quimporte!... Laigle mme na-t-il pas son aire? lours
na-t-il pas sa caverne? En France il y a dix millions dhommes libres qui naissent,
vivent et meurent sous le mme toit. Ce ne sont pas les lettres-de-cachet qui font le
plus de prisonniers, ce sont les liens de famille, la pauvret, les travaux mercenaires, le
mnage, la nonchalance, les prjugs.
Vous ne sauriez habiter, mylady, un plus vaste et plus romantique manoir, une le
plus dlicieuse, une mer plus belle sous un ciel plus pur.
Monsieur, jadmire les ressources de votre esprit: il me semble que vous ntes
pas loin de prouver quil ny a dhommes libres que dans les cachots. Cela me rappelle
ce que Horace Walpole crivoit un de ses amis, avec autant de finesse que vous,
monsieur, et non moins dexagration:
Depuis long-temps jai pour opinion que les externes de Bedlam sont si
nombreux, que le plus court et le mieux seroit dy enfermer le peu de gents encore
dans leur bon sens, qui par ce moyen seroient en sret, puis de donner carte blanche
touts les autres.
Mais, dites-moi, si cela vous est possible, pour combien de temps suis-je
condamne tre libre en cette bastille?
Madame,... perptuit.
A perptuit?... Les hommes poussent la cruaut jusquau ridicule! ils
condamnent lavenir comme si lavenir leur appartenoit. A perptuit!... comme si on
ne pouvoit strangler avec sa chane ou se briser le front sur le pav. A perptuit!...
Pendant que le juge ple ce mot, le patient glissant sa main sur sa poitrine, peut
senfoncer son couteau dans le cur et rendre le dernier soupir avant le juge la
dernire syllabe. A perptuit!... Il nest donn qu lhomme dtre sot et barbare tout
la fois, tout ensemble!
M. le gouverneur essaya de calmer Dborah en lui donnant lagrable esprance
qu la mort de la Putiphar, coup sr elle recouvreroit la libert.
Cest--dire lesclavage, reprit-elle en souriant. Vous vous tes coup, monsieur; la
vrit trouve toujours moyen de sortir de son puits, il est inutile dy mettre un
couvercle.
Et M. le gouverneur, lui ayant rendu sourire pour sourire, lui serra tendrement les
mains et se retira.

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IV.
P EU dinstants aprs un porte-clefs vint lui offrir de la part de M. le
gouverneur une corbeille de figues et doranges fraches cueillies; puis
ensuite il lui apporta un matelas et du linge, un miroir, une critoire
complte, quelques menus objets de toilette lusage dune femme, des
parfums de Grasse et quelques bonbonnires en bergamote.
Ainsi que Dborah, vous venez de faire connoissance avec le
gouverneur de Sainte-Marguerite, et, comme elle, vous devez tre touch de ses nobles
et bonnes manires. Jaurai peu de chose ajouter pour vous parfaire son portrait: le
caractre des hommes sans duplicit apparot de lui-mme: Je ne vous prendrai point
la main pour vous guider et vous faire descendre avec moi dans les replis tortueux de
son cur; nous ne nous garerons point la recherche de ses sentiments tnbreux.
Monsieur de Cogolin, tel toit, je crois, le nom de cet officier du Roi, quoique alors
g denviron soixante-cinq ans, toit encore ptulant et vigoureux. Sa perruque rousse
sur sa mine verdtre le rendoit bizarre au premier aspect. Deux grands yeux noirs,
pleins de vivacit, animoient ses traits, gros et ronds et assez insignifiants. La gaiet et
linsouciance faisoient le fond de son humeur. Il avoit du bon esprit et de lesprit de
saillie; de la culture, beaucoup dusage et de politesse, et, parfois, lorsquil soublioit,
un peu de cette brusquerie commune touts les Provenaux. Il toit rellement bon, et
mettoit touts ses soins allger le sort des malheureux confis sa garde. Jamais il ne
leur faisoit sentir son sceptre, dont il est si facile un gouverneur de faire une massue.
Autant que possible il loignoit deux tout ce qui pouvoit leur rappeler quils toient
captifs, et leur procuroit toutes les distractions que le lieu et sa fortune lui
permettoient. Il leur donnoit des jeux, des journaux et des livres; pour promenoir, son
jardin et tout le Fort; et souvent il les emmenoit en pleine mer faire des parties de
pche jusque dans les eaux dAsinara.
Aussi touts les prisonniers et touts les habitants du fort le chrissoient-ils
sincrement, et avoient-ils pour lui une rvrence et un attachement qui, aux yeux de
personnes trangres ses bienfaits, auroient pu sembler du fanatisme.
Dans sa jeunesse il avoit beaucoup aim, peut-tre trop aim les femmes, et ctoit
dans leur commerce quil avoit contract ses formes amnes et ses manires exquises
qui le distinguoient. Son regard en avoit conserv une expression tendre, sa voix un
accent flatteur et ses gestes quelque chose de caressant. A lamour avoit succd en
son me la vnration, et il rendoit aux dames un vrai culte de dulie et dhyperdulie.
Cependant, et il en ressentoit un grand chagrin, depuis quil toit gouverneur de
Sainte-Marguerite il toit priv totalement de leur compagnie. Il considroit cette
privation comme un chtiment de Dieu en expiation des fautes quil avoit commises
envers elles. Mais pour attnuer son affliction, il sentouroit de tout ce qui pouvoit lui
donner de douces souvenances et flatter son idoltrie. Il faisoit ses lectures favorites de
Brantme, de Bussy-Rabutin, de madame de Svign;... sans parler de Voltaire, son
pain quotidien. Les murs de son appartement toient couverts de portraits de femmes
antiques et modernes clbres par leurs talents ou leur beaut. Dans le milieu de son
salon, sur un pidouche de portor, slevoit un buste en marbre de Ninon-de-Lenclos,
que touts les jours il couronnoit dune couronne de fleurs nouvelles et cueillies de sa
main. Mais, par la suite, Dborah ayant emport toutes ses affections et troubl sa
religion solitaire, Ninon fut quelquefois oublie, et porta quelquefois durant plusieurs
jours un chapel de roses fanes.

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V.
P EU de temps aprs sa premire visite, M. de Cogolin offrit Dborah, si
elle toit curieuse de connotre le sjour et le pays quelle habitoit, de
faire une excursion dans lle, et de laccompagner pour lui servir de
guide et dexplicateur, ou, comme on dit Rome, de cicerone. Elle
accepta volontiers.
Ils montrent premirement sur la plate-forme la plus leve du
donjon.
Aprs avoir long-temps promen ses regards, Dborah dit M. de Cogolin:
maintenant, je connois les lieux qui menvironnent, me seroit-il possible de savoir o
je suis?
Mylady, ce nest point un mystre; si javois pu penser que vous lignorassiez, je
me serois empress de vous dire que nous sommes ici dans lle Sainte-Marguerite.
Cette autre petite le, au Sud de celle-ci, dont elle nest spare que par un canal troit,
est Saint-Honorat, o, si cela peut vous plaire, je me ferai un plaisir de vous conduire.
Ces deux islettes qui sont ici tout proche se nomment la Fornigue et la Grenille; toutes
deux sont incultes et inhabites.
Ils redescendirent ensuite dans lintrieur de la forteresse, et le visitrent
minutieusement. Dborah ne put se dfendre dune forte motion lorsquelle pntra
dans le cachot qui autrefois avait t habit par le Masque de Fer.
La garnison de cette citadelle ne consistoit en temps de paix quen quelques
centaines dinvalides. Les degrs des escaliers, les parapets, les terrasses et le rivage
toient sems de ces vestiges humains tendus au soleil.
Que font ici ces vieux braves? demanda Dborah.
Ils font, rpondit M. le gouverneur, ce que font touts les hommes, rien! et ils
attendent ce que nous attendons touts, la mort!
Alors M. le gouverneur invita Dborah faire un tour dans son jardin, la seule
partie de lle qui ne ft pas inculte; puis ils sassirent lombre dune yeuse, et, tout
en grainant et mangeant une grenade, M. de Cogolin causoit.
Cette le se nommoit anciennement Lerinus, et celle de Saint-Honorat Lerina.
Do leur venoient ces noms? Je ne le sais pas, madame, et tiens ne le pas savoir,
parce que jai honneur dtre un savant, et que nen sachant rien, jen sais autant que
Strabon, Pline, Bouche et Morry.
Remarquez que par une bizarrerie de linstabilit des choses humaines ces deux
les ont chang de sexe, Lerina est devenue Saint-Honorat, et Lerinus SainteMarguerite, vierge et martyre. Cette dernire a appartenu aux moines de lautre
jusques en 1611, que Claude de Lorraine, duc de Chevreuse, leur abb, se la fit cder
je ne sais plus pourquoi.
Autrefois le cardinal de Richelieu fit mettre en tat de dfense toutes les ctes de
Provence, craignant une invasion des Espagnols. Ce qui ne les empcha pas de se
rendre matres de ces les et de sy fortifier autant que put leur permettre le sjour
quils y firent. Dans celle-ci, qui compte peine en longueur deux tiers de lieue, et un
quart de lieue de largeur ils levrent cinq forts dont tout--lheure nous pourrons voir
les ruines. Dans celle de Saint-Honorat, ayant un quart de lieue de longueur sur
quelque six cents pas de largeur, et qui toit auparavant le Paradis terrestre en
gentillesse et raret de fleurs, de vignes et de jardinages, comme jadis en saintet, ils

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convertirent en forts et bastions les cinq chapelles de la Trinit, de Saint-Cyprien et


Justine, de Saint-Michel, de Saint-Sauveur et de Saint-Capraise, rpandues en divers
endroits de lle. Ils les remplirent de terre par dedans, les terrassrent par dehors, et
placrent au-dessus de chacune deux pices dartillerie.
Comme M. de Cogolin achevoit ses prcis historiques, auxquels Dborah avoit pris
peu dintrt, ils sortoient du jardin et longeoient le rivage du ct du golphe de Juan,
o ils trouvrent peu prs en dcombre le moindre des ouvrages levs par les
Espagnols, appel le Fortin. Plus avant dans les terres, ils rencontrrent les ruines du
fort Monterey, o ils sarrtrent quelques instants. Puis, travers les bosquets de pins,
de phylarias, de bruyres, de garous, de lentisques, de romarins, et dalaternes, et les
landes de thyms, de cistes, de stecas, de petites bruyres et de lavandes, dont le sol
inculte toit couvert, ils revinrent au couchant visiter la tour du Baliguier et le fort
dAragon.
Mais le cinquime et le plus considrable des ouvrages des Espagnols, dit alors
M. de Cogolin, toit le Fort-Ral, que les Franois ont continu et perfectionn: cest
la citadelle que nous habitons. M. de Saint-Marc, qui en fut gouverneur avant de ltre
de la Bastille, et lide dy faire construire des prisons pour les criminels dtat, et il
en obtint lautorisation. Ce sont les plus sres de la France.
Jamais je naurois pens que sous un si beau ciel; reprit Dborah, il existt un
lieu aussi morne. Ne vous semble-t-il pas que tout ce quil y a de douloureux au
monde sy soit assembl? Une terre plate, abandonne, strile et sauvage; des plantes
de cimetire, couleur du sol qui les nourrit; des dcombres et des ruines partout
attestant la fureur sanguinaire des hommes, et la loi dsesprante du Temps; une
forteresse et des vieillards mutils; une bastille et des geliers, des chanes, des captifs,
des gmissements. Nest-ce pas en vrit, lle de la dsolation?... Mais cette
dsolation me sourit, elle rpond celle de mon me.
Mylady, vous me faites frmir!
Mon esprit se plat ici....
Un vallon amoureux vous conviendroit mieux, ma tourterelle.
Oh! de la tourterelle les hommes ont fait un oiseau de nuit et de proie.

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VI.
P RS de lancien LOGIS-AUX-CHEVAUX, un batelier les attendoit et leur
fit passer le Frioul: bras de mer dun quart de lieue environ, sparant
Sainte-Marguerite de Saint-Honorat. Sur le rivage oppos, un
Bndictin, qui se promenoit solitairement, sapprocha deux, et offrit
galamment sa main Dborah, pour descendre de la barque. M. de
Cogolin layant salu et lui ayant dit quil venoit avec cette dame
trangre pour visiter lAbbaye, le saint homme demanda la permission
de les accompagner. Il les conduisit dabord la chapelle Saint-Capraise, situe la
pointe occidentale; puis celles Saint-Sauveur, Saint-Michel, et Saint-Cyprien et
Justine, semes le long de la rive Nord et se mirant dans le Frioul. Un peu plus lEst
ils rencontrrent la chapelle de la Sainte-Trinit.
Dborah fut frappe de la diffrence si tranche entre deux les aussi voisines, du
complet abandon de lune et de ltat florissant de lautre. Celle-ci toit presque
vivante et passante. Des plerins alloient dglise en glise faire leurs oraisons. Dans
les vignobles, les vergers, les champs, les prs, les jardins, des moines et des
journaliers travailloient. De grandes avenues darbres de haute futaie sillonnoient le sol
plat, dont des bocages et des fourrs darbustes odorifrants varioient luniformit. Des
plantes et des fleurs les plus rares et les plus exquises diaproient la verdure et
charmoient la vue. Un air pur et embaum caressoit lodorat. A chaque pas que faisoit
Dborah et qui agitoit lherbe, il slevoit des bouffes de parfums qui montoient
comme dune cassolette. Cette nature inconnue qui tout--coup se rvloit ses
regards habitus la vgtation septentrionale la remplissoit dtonnement et
dadmiration. Elle alloit darbre en arbre, dherbe en herbe, sarrtant, contemplant,
flairant, cueillant, savourant, et comme un enfant demandant le nom de chaque plante
nouvelle.
Ces arbrisseaux rampant sur le sol et le long de ces murailles, sont des cpriers,
rpondoit le Bndictin, charm davoir une occasion dtaler son savoir; les
Proveneaux lappellent encore en grec tapenos, de ladjectif , qui veut dire
bas, humble ou rampant.Voici le lentisque et le trbinthe, qui touts deux laissent
fluer une rsine, et sur lesquels on greffe le pistachier, qui appartient au mme genre.
Ici, sur le bord de la mer, vous voyez le myrthe, dont les ctes maritimes de
Saint-Tropez sont couvertes, et la belle Barba-Jovis aux feuilles argentes.Ceci,
cest lelagnus, le chalef des Turks, que les Provenaux nomment saule muscat. Ceci,
cest le cassie de Saint-Domingue, aussi frileux quodorant: les parfumeurs de Grasse
le recherchent beaucoup pour leurs essences. Voici lagnus-castus, dont le nom est un
plonasme, et que plus sottement encore on appelle vulgairement poivrier.Oh! pour
cette plante bizarre qui vous fait pousser des cris dtonnement, cest lalos! aloe folio
in oblongum aculeum abeunte; sa fleuraison est trs-curieuse, mais extrmement rare;
on assure quelle na lieu que touts les cent ans, quoique, par un phnomne
inexplicable, en trs-peu de temps sa tige slve jusqu trente pieds et jette quelques
rameaux termins par des bouquets de fleurs. Mais ce quil y a de plus merveilleux,
cest la dtonation qui prcde la naissance de sa tige, dtonation tout--fait semblable
un violent coup de tonnerre, ou une dcharge dartillerie.
A ces mots, M. de Cogolin partit dun si norme clat de rire, que mylady fit un
soubresaut, et crut un instant que ctoit une tige dalos qui tout--coup jaillissoit.
Votre rire est impie, monsieur le gouverneur, reprit le cnobite; est-il quelque chose

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dimpossible Dieu? Nest-ce pas une piti de voir limpuissance humaine vouloir
circonscrire lomnipotence du Crateur?
Puis il continua avec le mme calme sa nomenclature et ses dissertations.Ceci,
madame, cest lamelanchier, mespilus folio rotundiore fructu nigro, quil ne faut pas
confondre avec le mespilus folio rotundiore fructu rubro, et le mespilus folio oblongo
serrato; celui-l, cest lilex aculeata cocciglandifera, espce de chne vert sur lequel
se cueille la graine de kerms ou dcarlate; voici la camphre, excellent vulnraire, et
le carthame dgypte, do lon extrait le fard vgtal, dont les femmes folles de leurs
corps souillent leurs visages faits limage de Dieu. Voici le jasmin dArabie, le
sumach, laligousier, le bois-puant, le mahaleb et le micocoulier. A genoux, madame,
ne portez point la main cet arbuste sacr, cest largalou, en provenal arnavou, et
en latin paliurus. Son port et ses fleurs le font ressembler au jujubier, mais voyez, sa
tige est hrisse de deux sortes de piquants. Il crot en abondance aux environs de
Jrusalem, et a servi au temps de la Passion faire la sainte couronne dpines que les
Juifs enfoncrent dans le front de notre Sauveur. Enfin, voici lazedarach, arbre de la
Syrie, dont on a conserv le nom arabe. Cest lui qui produit ces graines gristres,
dures, lisses, coriaces, appeles larmes de Job: elles servent faire de jolies chapelets.
Voyez combien son feuillage est beau; ses fleurs, disposes en bouquets, rpandent
une odeur suave. Il est cultiv dans toutes les contres mridionales de lunivers. Les
Amricains lappellent lorgueil de lInde.
En savanant vers la tour du monastre, ils trouvrent presque runies en un
groupe la chapelle Notre-Dame, la grande glise Saint-Honorat et la chapelle SaintPorcaire.
Le bndictin, laissant alors de ct sa science botanique, dit Dborah:Il y a
ici, depuis lAscension jusqu la Pentecte, un concours immense de personnes
pieuses qui viennent visiter ces sept chapelles pour gagner les indulgences accordes
par les Souverains Pontifes, de la mme manire quon les gagneroit Rome en
visitant les sept glises basiliques.
Puis il lemmena entre la chapelle Notre-Dame et les ruines de la chapelle SaintPierre, pour lui montrer un puits miraculeux creus dans le roc, et dont leau trslimpide est excellente boire. Ce puits, affirmoit-il, na jamais plus de trois seaux
deau, et quelque quantit quon en puise, il nen a jamais moins.
L-dessus, M. le gouverneur sourit et railla un peu notre moine:Si votre miracle
est curieux, lui disoit-il, toutefois il nest pas unique, il a quelques degrs de parent
avec les cinq sous ternels du juif errant.
Sans rpondre cette attaque, Dom Fiacre continua en lisant haute voix et avec
emphase une trs-ancienne inscription, grave sur une table de marbre, et place au
plus haut dun mur voisin du puits.

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Isacidm ductor lymphas medicavit amaras,


Et virg fontes extudit silice.
Aspice, ut hic rigido surgunt marmore rivi,
Et falso dulcis gurgite vena fluit;
Pulsat Honoratus rupem laticesque redundant,
Et sudis ad virg Mosis adquat opus.

Sans doute, madame ne sait pas le latin?... Ces vers comparent Saint-Honorat
Moyse, pour avoir fait sourdre de leau dun rocher et rendu potables des eaux amres.
Lymphas medicavit amaras!... Saint Honorat chassa aussi de cette le les btes
venimeuses qui la rendoient dserte....
Chasser les btes venimeuses pour y mettre des moines; pardieu! mon rvrend,
scria M. Cogolin, cest tomber de Ngre Maure, de fivre en chaud-mal, ou de
Carybde en Scylla.
Et il y fonda notre abbaye, la premire de tout lOccident. La rputation de sa
vertu se rpandit bientt, et attira tant de solitaires des pays les plus loigns, que lle
devint bientt aussi peuple que les dserts de la Thbade. Du temps de Saint-Amand,
abb, on y comptoit plus de trois mille solitaires.
Ce fut, madame, vers lan 375, que saint Honorat fonda cet illustre monastre.

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Je vous demande pardon, mon rvrend, mais Baillet prouve clairement que ce
ne fut quen lanne 391; Tillemont, que ce ne fut quen 401, et labb Expilly en 410.
Mais, quimporte! jai tant de foi, mon rvrend Dom, que je puis en ajouter ces
quatre dates, et vous assurer quil men restera encore assez pour lusage que jen fais.
Encore un mot: il me revient linstant que Bouche dit quelque part que saint Honorat
naquit en 425. Son sentiment seroit donc quil fonda votre monastre cinquante ans
environ avant sa naissance: cette opinion me semble la plus raisonnable, et je
mempresse de my ranger.
Monsieur le gouverneur, je vois avec un grand chagrin, lui dit alors Dom Fiacre
dun air pntr, que vous tes rong de la lpre philosophique. Vous avez bu votre
part de Voltaire; vous suez lEncyclopdie. Croyez-moi, retenez votre raison deux
mains; lesprit de la France est en orgie. Si ce nest point pour moi, que ce soit pour
madame, taisez-vous! que Dieu vous garde dtre une cole de scandale.
En sortant de lglise de la Sainte-Trinit, ils se dirigrent vers une haute et grosse
tour btie sur le rocher, dont les pierres toient tailles en pointe de diamant, et la porte
tourne vers le Nord.
Mais, est-ce bien l votre abbaye? demanda Dborah Dom Fiacre; en honneur,
je ne laurois jamais devin; cette tour na pas le moindre caractre abbatial.
Ce nest pas non plus le caractre quon a voulu donner cette merveille de la
chrtient. Elle fut commence au dixime sicle, pour servir tout la fois de logement
et de rempart ses religieux contre les Sarrasins et les corsaires, qui faisoient des
courses le long du littoral. Ce fut sous le rgne de Raymond-Branger Ier, comte de
Provence, quelle fut btie; mais elle ne fut amene en perfection que par une bulle du
pape Honorius II, exhortant touts les chrtiens venir demeurer trois mois dans lle,
pour assister et dfendre les moines de Lerins contre les attaques des infidles, ou
contribuer, par leurs aumnes, la construction de la tour, leur accordant les mmes
indulgences plnires que ses prdcesseurs avoient accordes aux Croiss. Cette bulle
enjoignoit en outre ceux qui stoient empars de quelques glises et de quelques
biens dpendant du monastre, de ne pas diffrer de les rendre.
Sans vouloir faire le philosophe, vous me permettrez de vous dire, mon rvrend
Dom, que la bulle qui renferme ces privilges est fort suspecte, et ne peut pas tre
dHonorius II, qui elle est attribue, car le pape qui est cens lavoir donne y parle
dEugne son prdcesseur: et il ny a point de pape Honorius qui ait succd un
Eugne. Secondement: Vous auriez d dire madame que ceux qui il toit enjoint de
restituer les glises et les biens drobs au monastre ntoient rien moins que des
vques. Pendant que nos braves moines samusoient se faire une citadelle pour
garantir leurs biens du pillage des Sarrasins, les vques les leur voloient.
Quant linjonction faite touts les chrtiens de se rendre pendant trois mois dans
une le qui na pas une lieue de superficie, vous conviendrez, mon Rvrend, que
ctoit une mauvaise plaisanterie.
Tout en causant, ils avoient pass deux portes, et mont quelques degrs au haut
desquels se trouvoit un pont-levis qui menoit au portail de la tour. L, il se prsenta un
escalier troit et obscur. Comme Dborah mettoit le pied sur la premire marche, un
gmissement se fit entendre, elle recula. Et voyant venir elle un monstre norme, qui
descendoit en rampant, elle senfuit pouvante. Dom Fiacre, pour la rassurer, lui prit
le bras et la ramena auprs de lanimal qui avoit caus son effroi.
Nayez pas peur, lui disoit-il, cest un de mes bons amis, un veau-marin, qui
depuis quelque temps vit avec nous dans le monastre, sans avoir peur des hommes,
comme vous voyez, et sans leur faire aucun mal. Caressez-le, madame; il est trssensible aux flatteries. Nous lavons pris ici, sur le bord de la mer. On en voit
beaucoup, sur le rivage de ces les, qui sendorment au soleil.
Aprs avoir visit quelques cellules, un rfectoire immense, le logis de la garnison,
une plate-forme munie de pices de canon, et lextrmit du second dortoir la
bibliothque clbre par le grand nombre de manuscrits et dimprims prcieux quelle
possdoit, ils entrrent dans lglise de la tour, sous le vocable de sainte Croix, o
reposoient les corps de plusieurs saints.
Dom Fiacre les conduisit premirement devant la grande et magnifique chsse de
saint Honorat, tout incruste de pierreries, toute sculpte merveilleusement: ensuite, il

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leur prsenta trois fleurs-de-lys dargent, o se trouvoient enchsss des ossements de


saint Pierre, de saint Paul, de saint Jacques le majeur, de saint Jacques le mineur, et de
presque touts les aptres; une pine de la couronne de Jsus, du bois de la vraie croix,
et plusieurs autres reliques insignes; enfin une caisse dore, qui contenoit les
ossements de cinq cents religieux tus par les Sarrasins, du temps de labbatiat de saint
Porcaire, et une autre caisse de trente religieux martyriss avec saint Aigulfe.
Mon rvrend, de peur de vous blesser encore, je ne me suis point permis de
vous interrompre, dit alors M. de Cogolin, mais je vous prie maintenant de vouloir
bien me permettre quelques remarques. Vous auriez d ajouter, en parlant de saint
Aigulfe, que son martyre et celui de ses compagnons nest point louvrage des
Sarrasins, comme vous le donnez penser madame. Ne calomniez pas ces pauvres
Sarrasins, on leur en a dj assez mis sur le dos. Vous auriez d lui dire que les moines
de Lerins ayant lu pour leur abb Aigulfe, moine de Fleury, celui-ci voulut rformer
les dsordres qui rgnoient dans le monastre, et proposer la rgle de Saint-Benot,
dont il avoit apport le corps en France; que le pieux abb ne trouva pas un esprit
docile dans ses religieux, qui se portrent des excs horribles contre lui, excs qui
auroient rvolt le plus farouche Sarrasin; quils tournrent leur fureur mme contre le
monastre, et le ravagrent, faire honte des Vandales; quils enlevrent Aigulfe et
quelques autres moines attachs lui, quils leur couprent la langue, quils leur
crevrent les yeux, et quaprs les avoir laisss deux ans dans lle de Capreria, ils les
massacrrent dans une autre le dserte, lan 675.
Mon Rvrend, vous ne pouvez nier le fait. Dailleurs, il nest pas unique, et ce
Paradisus terrestris, ce quies piorum, ce solamen dulce, ce sinus tranquillissimus,
comme vous lappeliez tout--lheure, avec Dom Vincent Barral, fut souvent un
affreux repaire.Ce ne sont, mon Rvrend, que de simples remarques historiques,
faites sans malice; ne vous en fchez pas, je vous en prie, et nen accusez surtout ni
Voltaire, ni lEncyclopdie, ni les pauvres Sarrasins!
Sil est des gents, monsieur, assez abandonns de Dieu pour faire le mal, il en
est dautres qui nont dautre uvre que de le mettre en vidence; qui voilent les
parties saines, et talent les plaies; qui usent toute leur vie et toute leur intelligence la
recherche de tout ce qui peut couvrir de honte lhumanit, et dterrer les pourritures
quils devroient recouvrir dune montagne. Lequel des deux sera le plus coupable
devant Dieu, de celui qui aura fait le mal dans leffervescence de la passion, ou de
celui qui se sera plu le dvoiler, dans le plat sang-froid dune me sans enthousiasme
et dun cur pervers? Je vous le laisse juger.Je ne dis pas cela pour vous,
monsieur le gouverneur; vous tes un homme bon, gnreux, vertueux, que jaime et
jhonore; vous ntes point dans la classe des premiers, mais vous tes sous linfluence
des seconds; et cest ce dont je suis grandement afflig. Nest-il pas douloureux de
voir que mme les hommes les plus justes et les plus nobles nont pu se garantir de la
contagion; et que quelques vers seulement ont suffi pour vicier et corrompre la France,
comme quelques vers suffisent pour dtruire le plus beau fruit!
Aprs un moment de silence, se tournant vers Dborah, et lui montrant le matreautel, Dom Fiacre reprit: Madame, l repose le corps de saint Vnant, frre de saint
Honorat, celui de saint Vincent de Lerins, si clbre par sa doctrine et par sa vertu.
Voici encore un trs-beau reliquaire, contenant des restes de saint Patrice, aptre
de lIrlande. Le dsir de se perfectionner dans la vie religieuse quil avoit embrasse,
le porta se retirer dans le monastre de Lerins: il y demeura neuf ans.
Dom Fiacre ne put achever: Dborah, qui tout--coup avoit pli et chancel, stoit
agenouille lourdement et renverse sur le pav de lglise.
Son vanouissement fut long.
On la transporta sous une tonnelle du jardin.
Lorsquelle rouvrit les paupires, M. le gouverneur lui exprimoit sur les lvres le
jus dune orange, et le Bndictin toit genoux devant elle, les bras tendus en croix.
Un sentiment de pudeur et dembarras colora ses joues, et lui fit jeter un cri timide et
porter ses doigts son corset dlac. Mais ses premires paroles furent des
remercments pour les soins quon lui prodiguoit.Ne vous alarmez pas, mes bons
seigneurs, ajouta-t-elle; ce nest quune violente motion. La vue de ces reliques de
saint Patrice a rveill tout la fois dans mon me des souvenirs douloureux de patrie

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et damour, qui mont brise et suffoque.... Je suis Irlandoise, mon Rvrend, et mon
poux, qui a t assassin il y a quelques mois, se nommoit Patrick.... O mon pauvre
Patrick!... Tenez, mon pre, le voici! cest son portrait qui pend cette chane. Nestce pas, quil toit beau? Eh bien! il toit encore plus pur et plus juste. Les cruels me
lont tu sans me tuer!...
Ma fille, adorez les dcrets de Dieu; que savez-vous pourquoi il vous a t votre
poux lentre de la vie? que savez-vous quel sort il vous garde?... Vous connoissez
les maux qui vous ont atteinte, mais connoissez-vous ceux dont il vous a prserve, et
dont il vous prserve?
Maintenant, je me sens mieux mon Rvrend, beaucoup mieux; je puis me lever
et marcher: achevons notre plerinage.
M. de Cogolin, soutenant Dborah, la conduisit alors la calanque de SaintColomban: caverne au pied de laquelle la mer bat continuellement. Elle toit grosse
cette heure, ils ne purent y pntrer sans se mouiller mi-jambe.Cest ici, dit
gravement Dom Fiacre, le lieu sauvage o se cachrent saint Eleuthre et saint
Colomban, lorsque les Sarrasins massacrrent les cinq cents religieux dont nous avons
vu tantt les ossements. Mais ayant apperu les mes de ces saints cnobites monter au
ciel, sous la forme dtoiles brillantes, saint Colomban sortit de cette splonque, et alla
soffrir la hache des infidles pour sassocier au martyre de ses frres.
A ces mots, M. le gouverneur clata de rire, et comme un esprit fort, regardant
dune air malicieux notre srieux mystagogue:Ah! par la mort-Dieu! mon Rvrend,
scria-t-il, vous nous en baillez de bonnes!... Oh! pour cette bourde-l, elle ne passera
pas.Vraiment, si surtout ce massacre sest fait pendant la nuit, jamais girande et
bouquet de feu dartifice nont produit un plus beau spectacle que ces cinq cents et une
mes montant au ciel, comme des fuses volantes, en manire dtoiles de feu. Javoue
que je serois curieux de voir un pareil feu dartifice dmes, et surtout de savoir si pour
les faire monter ainsi elles ont besoin dune baguette dosier comme les ptards?
En sortant de la calanque, profane par les drisions de M. le gouverneur, la
pointe Sud-Est de lle, ils montrent dans une nacelle, pour passer le pas troit qui
spare Saint-Honorat dun lot, nomm Saint-Frol. Lorsque sous labbatiat de SaintAmand, o lon comptoit plus de trois mille solitaires, ne pouvant touts se loger dans
Lerina, une partie de ces saints personnages allrent habiter Lerinus, SainteMarguerite, qui compte entre ces plus clbres anachortes saint Eucher de Lyon, il
sen tablit aussi dans les autres petites les dalentour, la Fornigue, la Grenille, et
dans celle-ci, qui doit son nom Saint-Frol, dont ont voit encore la cellule, qui
contient peine un homme.
Aprs avoir fait une assez longue station sur ce rocher sauvage, semblant de loin
une feuille morte flottante, et do le regard, effleurant la surface de la mer, fuit sur
son tendue, avec la vitesse dun lutin, jusque dans le golphe de Gnes, ils regagnrent
le Frioul et la barque qui les avoit amens.
Dborah adressa daimables remercments Dom Fiacre, puis elle se mit genoux,
et lui demanda sa bndiction.
Soyez bnie, lui dit-il, au nom de Celui qui est le refuge des affligs; soyez
bnie la face des trois immensits, foible image de limmensit de Dieu, la terre,
locan et le ciel. Ma fille, ne vous laissez point matriser par la dsolation; le
dsespoir ne doit point souiller une me chrtienne; le dsespoir est un grand
blasphme contre Dieu.Priez, il ne vous abandonnera pas.Quest-ce pour le ToutPuissant quune chane et quun verrouil?... Celui qui tira Daniel de la fosse aux lions
saura bien tirer sa servante,ancilla sua,de la fosse aux hommes.

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VII.
D EUX ou trois fois par semaine M. le gouverneur runissoit dans son salon
touts les prisonniers, et leur donnoit des espces de soires, o lon
causoit et jouoit la bassette et lhombre. Dborah sy montroit
rarement; elle ny paroissoit que lorsquelle ntoit point en disposition
de tristesse. Le vrai chagrin ne veut point de distraction: il se renferme, il
demeure face face avec lui-mme, et sy complat, comme une femme
devant le miroir qui rpte son image; tout autre que lui-mme est laid, grimaant et
repoussant. Le chagrin, a-t-on dit, est pareil ces verres doptique qui, par un jeu
trange, bouleversent, rabougrissent ou prolongent les plus belles formes, et font une
figure grotesque dune admirable statue. Mais peut-tre, au contraire, nest-ce quun
verre claircissant, qui nous dcouvre tel ce que lducation, les prventions, les
illusions, le trouble des passions et lorgueil nous prsentent sous un jour faux.Le
chagrin pourroit tre compar la balance de la Justice, si la balance de la Justice
pesoit juste.
La forteresse ne recloit alors que huit ou dix prisonniers. Parmi eux se trouvoient
deux vieillards en pleine sant et en pleine raison, que leurs enfants, puissants en Cour,
avoient fait interdire et enfermer comme alins, pour semparer et jouir de leurs biens
par avancement dhoirie.
Quoiquil manqut peu de chose au bien-tre matriel de Dborah, elle toit plus
sombre et plus abattue que jamais. Elle toit poursuivie de dsirs tranges, elle aspiroit
un tat autre et lointain; et comme elle toit captive, elle se disoit:Cest la libert
qui me manque. Mais ce besoin vague, lhomme le porte avec lui en tout temps et en
touts lieux: libre ou captif, en deuil ou en joie, son me est toujours trouble par ses
lancements, vers un infini et un inconnu inexplicables. Est-ce loscillation de la
flamme qui brle en notre lampe dargile, et qui sessaye remonter au foyer do elle
a t distraite? Est-ce larrire-souvenance dune vie meilleure et passe, ou le
pressentiment dune vie meilleure et future?... Celui qui le premier compara la vie un
voyage et lhomme un plerin, jeta une de ces grandes lueurs qui rarement
schappent du gnie humain, et qui, comme la foudre, talent une nappe de lumire
dans les tnbres. Lhomme en effet nest-il pas comme le voyageur qui aspire
toujours? mais quoi aspire-t-il?... Pour certain, ce nest pas au nant de la tombe.
La solitude dans laquelle vivoit Dborah exaltoit sa sensibilit, et dgageoit en elle
ces vapeurs noires qui assaillent les femmes durant leurs gestations. La mmoire de ses
maux soufferts ne dsemparoit pas de son esprit, et son cur toit plein de remords et
de regrets. Elle saccusoit du trpas de sa mre et du trpas de Patrick. Il lui sembloit
que leurs ombres erroient sans repos autour delle et la frloient. Dans le grincement
du verrouil de sa porte agite, dans le bruit du vent, dans les pulsations des psoques et
des psylles, qui frappent et percent les vieux meubles de leur tarire, elle croyoit
entendre leurs pas ou des plaintes et des gmissements. M. de Cogolin venoit bien de
temps autre passer quelques loisirs auprs delle, mais sa conversation toit si
frivole, que Dborah y gotoit peu de charmes et y puisoit peu de force. Dom Fiacre la
visitoit aussi assez frquemment; mais comme il la travailloit sans misricorde de
dogmes et de doctrines, il toit plutt importun quagrable, et jouoit plutt le rle
dun perscuteur que dun saint paraclet. Pour les autres prisonniers, elle les fuyoit le
plus possible. La vue de beaucoup de ces victimes, qui, comme elle, jeunes avoient
pass la porte de cette forteresse, et dont les cheveux avoient blanchi sous ses votes,
lattristoit profondment, lui prsageoit sa destine; destine contre laquelle tout ce
que son me avoit de puissance se roidissoit. Elle soutenoit rarement une conversation,

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ses rponses toient brves, et quelquefois mme insenses. Son plaisir le plus vif toit
de se promener dans le jardin du gouverneur, de sy promener seule, et dans la partie la
plus sombre.
Il y avoit quatre mois que Dborah avoit t transfre Sainte-Marguerite, quand
elle accoucha dun enfant mle. Sa joie fut grande, et elle le nomma Vengeance. Ce
nom fit trembler M. de Cogolin; et Dom Fiacre employa tout ce que ses moyens
oratoires purent lui suggrer de persuasif pour faire substituer ce nom impie le nom
patronal dun saint aptre. Mais Dborah demeura inflexible.
La naissance de ce fils lui rendit toute son nergie et tout son courage. Dans les
soins et les sollicitudes maternels elle trouvoit loubli de ses malheurs. Ctoit pour
elle une grande consolation que dtre mre, et de voir revivre Patrick, dont cet enfant
toit dj limage; dtre tutrice dune crature encore plus foible quelle-mme;
davoir une existence dpendante de la sienne, davoir une ducation faire. Son
avenir, qui lui apparoissoit vide, sombre et sans but, venoit tout--coup de se remplir.
Elle avoit une tche longue et douce, des travaux, des devoirs, une compagnie, toutes
ses affections prises, toute sa vie occupe. Il lui sembloit quil pourroit tre encore
pour elle quelques flicits vraies, en se livrant au culte dun souvenir vivant, mais
pour cela il falloit sarracher du cachot o elle toit condamne languir et mourir, il
falloit quelle recouvrt sa libert. Depuis long-temps ctoit l ce qui la proccupoit.
Lheure de lexcution lui paroissant enfin venue, elle crivit cette lettre son tuteur
Sir John, Chatsworth, avocat Dublin:
Mon cher et honorable ami,
Jai besoin de vous, vous tes mon seul refuge, ne me manquez pas, tout me
manqueroit. Souvenez-vous avec plaisir de cette pauvre Debby, votre fille, comme
vous lappeliez et comme vous laimiez, dont les petits bras senlacrent tant de fois
votre col, et que vous bertes tant de fois dans votre grande robe noire. Vous mavez
connue au berceau, vous mavez chrie ds mon enfance; chrissez-moi toujours,
chrissez-moi au moins encore une fois, je vous en prie au nom de ma malheureuse
mre, je vous en prie au nom de son pre, mon ayeul, qui vous portoit tant damiti. Il
ma place sous votre protection, il ma faite votre pupille, il vous a confi ma dfense
et mes biens, sauvez-moi, vous tes matre de ma fortune et de ma vie.
Lorsque je quittai lIrlande, il y a dix mois environ, je vous adressai un mmoire
de tout ce qui venoit de se passer dans ma famille, et des motifs qui me foroient
mexpatrier; ce mmoire toit triste, ce mmoire toit dchirant, votre cur bon en a
t trs-affect sans doute; je vous demande pardon du chagrin que je vous ai fait. Je
croyois que lexil alloit mettre fin mes souffrances, et me donner le bonheur dont
mon me toit avide, parce quelle avoit avec qui le partager. Je croyois trouver en
France libert et hospitalit!... Hlas! jamais dception fut-elle plus grande que la
mienne! Que nallai-je plutt me jeter dans le dsert de Barca!... Vous trouverez ciinclus un nouveau mmoire, exact et vrai, de tout ce qui mest advenu depuis ma fuite
sur le Continent. Le premier toit dchirant, celui-ci est affreux! Si votre cur rpugne
aux tableaux sombres, si linjustice vous fait mal, prenez-le, lacrez-le, jetez-le au
feu.... Alors quil vous suffise de savoir quaujourdhui je suis emprisonne dans une
bastille dtat, do je ne dois plus sortir que sur lpaule dun fossoyeur. Mais avec
votre secours et votre aide, cela ne sera pas. Jai longuement mri des projets
dvasion, voici le plus sr et le plus simple, auquel je marrte. Il cotera sans doute
des sommes considrables; allez, que ceci ne vous ralentisse point, Dieu merci, jai
assez de richesses, et depuis trois jours je suis majeure.

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(Ici se trouvoit un plan de fuite trs-hardi et parfaitement circonstanci.)


Quoique toutes ces recommandations puissent vous sembler des minuties,
quaucune ne soit nglige, le sort de lentreprise en dpend.
Je prends ma charge touts les frais darmement, dquipage et de voyage. Si
vous trouvez un sujet convenable, qui vous demande plus de vingt mille livres, donnez
plus, nhsitez pas. Je suis prte, sil toit ncessaire, faire le sacrifice entier de mes
biens, pour me tirer du lieu o je suis. Pour payer une vie, mme la vie la plus
infortune, il ny a pas de ranon trop chre.
Tout cela va vous donner beaucoup dennui et de peine, mon bon tuteur, mais
croyez bien que japprcie limmensit du service que vous allez me rendre, service
au-del de toute reconnoissance. Jen conserverai tout jamais une inaltrable

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gratitude, qui, jointe laffection dont mon cur est possd, fera de vous lhomme le
plus aim, comme vous tes le plus digne de ltre.

Quand Dborah eut achev cette lettre, elle courut la porter M. de Cogolin, que
dj trs-adroitement elle avoit entretenu de son projet dcrire son tuteur, pour lui
demander compte des biens que lui avoit lgus son grand-pre: projet quil avoit
approuv et encourag de tout son cur. Et elle la lui prsenta toute ouverte, en le
priant de vouloir bien en prendre connoissance, certaine lavance de son refus, par
galanterie, par dlicatesse, et surtout parce quil savoit peine quelques mots
danglois.
Cachetez votre lettre, ma belle amie, je vous rends confiance pour confiance, lui
dit-il, en lui prenant et lui baisant les mains, cachetez-la et remettez-la moi de suite,
quelquun de mes gents va partir tout--lheure pour Antibes, je len chargerai.
Dborah le remercia poliment, mais avec une extrme rserve, crainte de trahir tout
ce quelle prouvoit de joie de ce premier succs.

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LIVRE CINQUIME.

VIII.
H OLA! sentinelle, veillez-vous?
Qui vive?
Ordre du Roi. Faites baisser le pont.
Il se fit un long silence. Onze heures de la nuit sonnrent au chteau.
Lobscurit tait profonde.
Qui vive? scria de nouveau une voix dans lloignement.
Ordre du Roi! Jean Buot!
Ah! cest vous, monsieur Buot! votre serviteur trs-humble. Vous nous amenez
sans doute du gibier? toutes nos cages poulets sont pleines, quel croc voulez-vous
que nous le logions?
Les chanes du grand pont-levis grincrent, il sabaissa lourdement et un carrosse
savana: deux hommes en descendirent, lun avoit une pe au ct, lautre des fers et
des boulons aux pieds et aux mains; et ces deux hommes en suivirent deux autres, le
sergent de garde et le concierge du donjon.
Arrivs une enceinte de muraille dune hauteur excessive, perce dune seule
entre, dfendue par deux sentinelles, trois portes normes, scelles de distance en
distance dans lpaisseur dun mur ayant plus de seize pieds, souvrirent et se
refermrent sur eux.
Une lampe de fer, vraiment spulcrale, clairoit de sa lueur mourante leurs pas, qui
retentissoient sous les votes et se mloient aux cris des verrouils et des grilles,
pivotant sur leurs monstrueuses crapaudines. Partout o lil peroit il ne rencontroit,
travers les tnbres, quun effroyable spectacle de serrures, de verrouils, dcrous, de
cadenas et de barres de fer.
Aprs avoir pass par un escalier noyau, tortueux, troit, escarp, allongeant le
chemin, multipliant les dtours, de toise en toise obstru de portes rigoureusement
closes, au premier tage un guichet, semblant une muraille qui va et vient, souvrit, et
ils pntrrent dans une vaste chambre, vote en ogive, avec un seul pilier au centre.
Le jeune homme charg de chanes, soulevant alors sa tte incline en victime, lut
au-dessus de la porte cette inscription: CARCE TORMENTORUM, Salle de la
Question; et apperut les parois des murs et le berceau des votes couverts
dinstruments de torture, tranges et inconnus. Tout au pourtour se trouvoient des
stalles de pierre, environnes danneaux scells dans des blocs, servant assujtir, au
moment des preuves, les membres des malheureux placs sur ces siges de douleur.
et l se voyoient aussi quelques lits de charpente, o lon enchanoit le patient,
lorsquananti par le surcrot de la souffrance et prs dexpirer, on lui donnoit un peu
de relche pour le rendre la sensibilit, afin de lui faire subir de nouveaux supplices.

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Le lieutenant du Roi au Donjon ne tarda pas parotre. M. Jean Buot lui ayant
remis les ordres et la lettre-de-cachet du ministre Phlypeaux de Saint-Florentin de la
Vrillire, il considra un instant son nouvel hte, et, selon lusage, ordonna aux
guichetiers de le fouiller. Pour quils le fissent avec plus de zle, il commena luimme par leur en donner le bon exemple. Ayant retrouss les parements de ses
manches, il introduisit ses mains dans les goussets et dans toutes les poches; et, comme
un chirurgien qui veut sonder une hernie, il promenoit ses doigts jusque dans les lieux
les plus secrets.Honte et dgot!... Le prisonnier fit un mouvement dindignation, et
dtourna la tte et cracha sur la muraille. On lui enleva son argent, sa montre, ses
bijoux, ses dentelles, son portefeuille.... On lui dtacha ses fers: ses bras et ses jambes
toient corchs par leur frottement et bleuis par la compression qui, arrtant la
circulation de la sve, avoit fait lever tout au tour des bourrelets comme un cep
trangl par des liens. Quand notre infortun fut dbarrass de ses entraves, M. Jean
Buot scria avec une emphase vraiment risible: Messieurs, cet homme est un forcen
redoutable, tenez-vous sur vos gardes; et vous, commandant, tirez sil vous plat votre
pe hors du fourreau.A cette exhortation, le prisonnier ne fit que sourire, mais dun
sourire amer.
Enfin on le dpouilla de ses vtements, et on le recouvrit de haillons, sans doute
imbibs des pleurs et des sueurs dagonie de quelque infortun mort la chane.
De grosses larmes tomboient des yeux de ce pauvre jeune homme, ses jambes
flchissoient; il se renversa sur un des siges de torture. Profitant de son
vanouissement, deux porte-clefs le tranrent hors de cette salle; et, redescendant
lescalier tortueux, et traversant au-dessous un repaire peu prs semblable, paroissant
servir de cuisine, ils le firent passer dans un affreux cachot, rez-de-chausse, o on
ltendit sur un peu de litire, aprs lavoir enchan la muraille. Puis comme sil et
t en tat de lentendre, M. le lieutenant du Roi lui fit alors linjonction brve et
hautaine de ne pas se permettre le plus lger bruit, car cest ici, lui dit-il, la maison du
silence.
En effet, ctoit la maison du silence, mais ctoit aussi celle de la faim et de la
mort.
Peu de temps aprs, il commena reprendre possession de ses esprits; mais
mesure quil recouvroit le sentiment ses larmes redoubloient. Pour tcher de dcouvrir
en quels lieux il pouvoit tre, il se dressa sur son sant, palpant de ses doigts lentour
de lui et cherchant dchiffrer quelques formes dans lobscurit.Tout--coup, il lui
semble entendre un bruit de respiration pnible, il coute:le mme bruit se prolonge.
Plus de doute, cest un souffle!... Mais est-ce le souffle dun tre humain ou dune
bte fauve?Leffroi le saisit, il se penche, il coute encore.... Cette fois, son oreille
distingue un froissement lger et un craquement de membres tirs qui se disloquent.
Lobscurit est si paisse que jchappe mes propres regards. Quelquun autre
nest-il pas en ce lieu? dit-il alors, presque voix basse.
Pas de rponse. Seulement un objet se mut, et un long soupir sexhala.
Soyez sans crainte, vous qui pouvez tre prs de moi! je ne suis quun misrable
prisonnier. Au nom de Dieu! ayez la piti de me rpondre!
Qui donc a parl ici? est-ce vous, guichetier?... Qui donc, cette heure, vient
troubler la paix de mon cachot?
Spiorad-naom! Mais cette voix ne mest pas inconnue!...
Suis-je donc veill, ou suis-je en rve!... murmura sourdement la mme voix,
un accent familier a frapp mon oreille!...
Dia-an-mac! Quelle vision funbre passe et repasse devant moi, et abuse mon
me? Je suis fou! Ce nest pas lui,... il est mort.... Qui sait si lon demeure en la
tombe?... Patrick, Patrick, mon frre, seroit-ce toi! Est-ce toi, Mac-Phadruig?...
Fitz-Harris!... Ah!... malheureux, toi aussi dans cet abyme!
Patrick, Patrick, mon frre, ah! je te retrouve!... Bonheur affreux!... Si tu le
peux, viens que je me jette dans tes bras, pour que je sente, press sur mon cur, que
tu nes point un fantme! car mon esprit troubl ne peut croire toi; car tout ceci ne lui
parot quune illusion de fivre.

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Et slanant dans les tnbres, de toute la longueur de leurs chanes, ils se


heurtrent poitrine contre poitrine, et tombrent genoux, les bras entrelacs.
Dans cette treinte de serpent, ils se couvroient de baisers et de larmes.
Enfin Fitz-Harris scria:Patrick, jai tant pleur sur ta mort!... Je te retrouve....
Et il faut encore que je pleure sur toi!...
Mon frre, reprit Patrick, puisque touts deux nous sommes destins la
souffrance, bni soit le Ciel, qui nous fait un sort jumeau, et nous lie au mme malheur
comme deux esclaves la mme chiourme!Frre, cest une joie de se retrouver,
mme sous la hache du bourreau.
Et ils sembrassrent de nouveau, et ils pleurrent, et il se fit un long silence.
Mais Harris, tu ne me dis rien de Dborah, ne laurois-tu point vue depuis ma
disparition? Ne sais-tu point ce quelle est devenue? Va, parle, ne crains pas
daccrotre mon affliction; jai tout le pressentiment de son infortune, assurment
affreuse comme la ntre! Pauvre enfant!...
Avant dabandonner la France, je voulois, mon frre, te dire un long adieu, et te
demander une dernire fois le pardon et loubli de tout le mal que si lchement je
tavois fait; dans ce dessein je me rendis lhtel Saint-Papoul; mais Dborah vint
mouvrir, seule, perdue, chevele, et, maccusant de choses dont la pense me fait
frmir, elle me dit que tu avois t tu, et que jen tois de ta mort!Quand elle fut
revenue de cette ide atroce, je lui offris, pour rparer mes torts envers toi, de me
donner elle en expiation; mais elle me repoussa, et appela sur ma tte labomination.
Oh! cette maldiction tomba sur moi comme un manteau de plomb. Elle me suit
partout comme une louve; elle me mord, elle me ronge, elle surnage au-dessus de
toutes mes penses et les empoisonne.Je la quittai, enfin; je partis, et depuis je ne
lai plus revue.
Je te tiens compte, Fitz-Harris, de cette dmarche qui montre lexcellence de ton
cur, dont je nai jamais dout. Je te remercie de tes bons offices offerts Dborah; je
suis dsol quelle se soit montre si dure envers toi. Je sais quelle a peu de penchant
loubli des injures, quelle garde rancur.... Mais aussi ntoit-elle pas dans un
moment terrible? On pardonne pniblement quand les blessures sont ouvertes, quand
le fer est dans la plaie. Ne tafflige pas de sa maldiction: la maldiction lance dans la
colre na point de fruits. Si jamais il nous est donn de rentrer dans la vie, ou de
revoir Dborah, sois tranquille, je la ferai revenir des sentiments meilleurs. Quant
aux miens pour toi, ils ne sont pas altrs, veuille le croire. Jetons dans loubli pour
toujours ce quil y a eu de mauvais entre nous; ressouvenons-nous seulement des jours
o nous nous sommes aims, et que nous sommes compagnons denfance, de jeunesse,
dinfortune et de patrie.Frre, conservons bien notre amiti, nous en aurons besoin.
Frre, lamiti ne peut plus exister entre nous; la mienne nhonore pas, et je suis
indigne de la tienne: je naspire qu regagner ton estime, et je ne te demande que
pardon et piti.
Et ils sembrassrent encore, et ils pleurrent, et il se fit encore un long silence.
Patrick, o sommes-nous ici? car le ciel toit si noir que je nai pu reconnotre
o jentrois.
Nous sommes au donjon du chteau de Vincennes.
Et quel est donc ce bruit sourd et rgulier?
Silence. Cest la ronde qui passe sous les fentres. Elle rde ainsi toutes les
demi-heures, et le matin et le soir elle fait le tour des fosss.
Mais, Patrick, apprends-moi donc, car je lignore encore, quelle circonstance a pu
faire croire que tu as t assassin?
Le jour mme o je fus expuls de la compagnie, ayant pris la rsolution de
quitter la France pour des raisons que tu nignores pas, et pour dautres que je te ferai
connotre plus tard, comme, sur le soir, je sortois pour aller aux Messageries, je fus
assailli au nom du Roi par quatre hommes arms. Je fais un bon en arrire pour saisir
mon pe, dtermin ne point me rendre: je crie lassassin, et jen frappe plusieurs.
Une croise souvre, et Dborah, reconnaissant ma voix, mappelle et me crie:
Courage! frappe, frappe! je vole toi, ton secours!... Mais en ce moment un des
quatre sbires me tourne et me plonge par derrire un fer dans le flanc; je tombe, ils me

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relvent aussitt, et me jettent avec eux dans un carrosse qui attendoit quelques
pas.... Et voici quatorze jours que je suis dans ce cachot. Jai voulu crire Dborah
pour linformer de mon sort, mais on ma refus impitoyablement du papier et de
lencre, mais on ma tout refus hors un peu de pain et deau.
Mais toi-mme, Fitz-Harris; explique-moi, par quelle fatalit es-tu venu me
rejoindre ce donjon?
Il y avoit trois jours que javois quitt Paris, jtois Calais, et jattendois
lauberge le dpart dun paquebot, tout--coup un petit homme fleuri comme un amour
entra dans ma chambre et me demanda M. Fitz-Harris. Ayant lesprit occup dune
ide plaisante, et naugurant rien de bon de cette visite, je lui rendis interrogation pour
interrogation, et lui dis:Est-ce lui-mme que vous dsirez parler?Oui, monsieur.
Alors, adressez-vous lui-mme.Cest aussi ce que je fais, monsieur, me
rpondit-il.Je suis Jean Buot....Monsieur, vous men voyez charm.Je suis
agent de police.Monsieur, recevez-en mes flicitations.Au nom du Roi, de la Loi
et de la Justice, M. Fitz-Harris, je vous arrte.Dites plutt au nom de celle qui
couche avec le Roi, la Loi et la Justice.... Et comme il sapprochoit pour mempoigner,
je lenlevai de terre et le portai dans un coffre vide que javois remarqu dans un coin.
A linstant o je baissois le couvercle, il donna un coup de sifflet; trois hommes de sa
suite se prcipitrent dans la chambre, dlivrrent leur capitaine et me garrotrent pour
me conduire la prison. Ils me firent traverser la ville pied; durant tout le trajet,
jessuyai les hues et les insultes de la foule. Cest une joie pour les hommes que de
voir succomber leurs semblables. Quelquefois, dfaut dautres choses, ils font bien
des ovations et des triomphes, mais ce quils prfrent tout, cest de voir mener
pendre. Je demeurai huit jours dans cette prison o mavoit dpos mon exempt. Le
gelier me souffla en confidence, que M. Jean Buot avoit fait une conqute en rdant
par la ville, et quil moublioit ainsi que lhonneur auprs delle dans un surcrot de
volupt. Enfin, chapp des bras de son Agns Sorel, M. Jean Buot reparut, me mit des
fers aux pieds et aux mains, et je montai en carrosse. Se rappelant laventure du coffre,
ne se trouvant point en sret auprs de moi, il me passa une chane sous les genoux et
autour du col, qui me tenoit courb en deux, et ne voulut jamais me dlier les mains
durant tout le voyage; il aima mieux avoir la peine de me nourrir la brochette comme
un oiseau.Tu dormois sans doute, mon frre, quand je fus introduit dans ce cachot?
Pour moi, jtois dans un trouble si grand quil ne men reste aucun souvenir.
Le jour commenoit parotre. A la foible lueur qui pntroit peu peu par une
sorte de meurtrire, Fitz-Harris put faire alors connoissance avec la fosse o il toit
plong. Lexamen nen fut pas long: en outre dun sol fangeux et de quatre murailles
pourries, couvertes dun suint graisseux et noirtre, de tranes luisantes de limaons,
et de toiles daraignes paissies par la poussire, semblables des membranes de
chauve-souris, il ne dcouvrit autres choses quune sorte de lit creus comme un vier
dans la pierre, sur lequel Patrick toit tendu, et au pied ou la tte de ce lit ou de cette
auge, un trou de latrines do sortoit une puanteur infecte: ctoit le seul endroit de cet
gout o les chanes des prisonniers leur permissent datteindre.
Ce qui najoutoit pas peu la triste horreur de ce cachot, ctoit la voix monotone
des sentinelles du dehors qui, ayant la consigne dordonner aux passants de dtourner
les yeux de dessus le Donjon, depuis laube du jour ne cessoient de rpter: Passez
votre chemin!
Malgr ses prires ritres, Patrick navoit pu obtenir les soins dun chirurgien
pour sa blessure, reste sans aucun pansement; elle le faisoit horriblement souffrir. Il
pria Fitz-Harris de la visiter. Le sabre avoit pntr une grande profondeur dans le
flanc, et avoit fait une large dchirure. La plaie toit vive, envenime et purulente.
Fitz-Harris la nettoya lgrement avec un brin de paille et de leau, et dchira son linge
pour faire des compresses et des bandes panser. Plein de patience et dattention, il
continua jusqu entire gurison, cest--dire pendant au moins six semaines ce
pnible office, nayant pour tout mdicament que de leau impure et des cataplasmes
de mie de pain quil mchoit.
Vers le milieu du jour, Fitz-Harris entendit au dehors les hurlements dun chien,
qui sembloient partir du pied de la tour, au-dessous de la meurtrire du cachot.
Dabord il ne les remarqua que pour en plaisanter:Entends-tu ce chien qui hurle?
disoit-il Patrick; ce pronostic mannonce que je perdrai ma libert et que je serai

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enferm dans un donjon. A la bonne heure! voil un chien qui se respecte, ne voulant
pas faire de prophties tmraires, il attend que mes malheurs soient accomplis pour
les prdire. Ne trouves-tu pas quil ressemble un peu ces tireuses dhoroscopes qui
disent avec un air de perspicacit aux jeunes filles dont le ventre norme saille comme
un balcon:Le valet de pique, mademoiselle, mannonce que vous avez perdu votre
fleur?
Le chien infatigable continuoit ses cris. Tout--coup, frapp comme dtonnement,
Fitz-Harris sarrta coi, prtant loreille....Est-il possible! il me semble que cest la
voix de mon pauvre Cork, que le farouche M. Jean Buot na jamais voulu laisser
monter avec moi dans le carrosse, disant pour raison, le railleur, quil navoit mandat
que pour une tte. Est-il croyable quil ait pu nous suivre depuis Calais, o cet homme
la fait perdre? Cependant... nest-ce pas que cest bien son organe tragique? le
reconnois-tu? Alors il le siffla et lappela de touts ses poumons: Cork! my friend Cork!
Le chien rpondit par des aboiements de joie qui ne laissrent plus de doutes.
Transport dallgresse et dadmiration pour tant dinstinct et dattachement, il
ramassa quelques morceaux de pain sec et les lui jeta par la lucarne, le chien se tut, et
on lentendit gruger. En ce moment, le porte-clefs entra; il apportoit djener. FitzHarris lui manifesta le vif plaisir quil lui feroit en lui permettant davoir son chien
avec lui, et le pria de le lui amener. Le porte-clefs lui rpondit rudement: Cela ne se
peut pas. Fitz-Harris le supplia comme on supplieroit une amante cruelle: le porteclefs lui tourna le dos et se retira. Fitz-Harris essuya une larme, appela Cork, lui jeta la
moiti de sa ration, et lui cria un triste adieu en lengageant se chercher un nouveau
matre moins infortun. Mais le lendemain, quelle fut sa surprise, la mme heure il
revint aboyer au pied du Donjon. Fitz-Harris, comme la veille, partagea encore avec
lui son djener, et supplia le porte-clefs, qui lui rpondit encore: Cela ne se peut pas.
Ainsi chaque jour, par le froid et la pluie, le fidle Cork vint gmir et sentretenir
avec son matre, captif et invisible; ainsi chaque jour Fitz-Harris brisa son pain avec
lui, ainsi chaque jour il implora pour lui le porte-clefs, qui, inexorable, rendit toujours
le mme croassement: Cela ne se peut pas.
Ctoit en septembre quils avoient t plongs dans ce sale cachot: sans feu et
sans couverture, ils y passrent tout lhiver, qui fut long et rigoureux. Dans les
premiers jours de mars, M. le lieutenant pour le Roi au Donjon vint les visiter. De
Guyonet toit assez bon, assez juste et assez agrable pour ses prisonniers. Par
mfiance il se tint dabord lpe la main hors de leur atteinte; mais ayant caus
quelque temps avec eux, ses prventions tombrent tout--coup; il avoit cru avoir
affaire des furieux, et il ne trouvoit devant lui que deux jeunes hommes pleins
desprit, de dignit et de rsignation.
Mes bons amis, je suis profondment chagrin de vous avoir trait avec tant de
duret, leur dit-il, je suis vraiment dsol de ma mprise. La rsistance, que lors de
votre arrestation, vous ftes aux agents de la police et leurs rapports mavoient tromp.
Vous maviez t dpeints comme de dangereux forcens. Je vous demande pardon de
ma conduite si mauvaise envers vous; je tcherai de la rparer par tout ce qui est bon
en moi et en mon pouvoir. Je suis merveill, et je me flicite surtout de cet heureux
hasard qui ma fait vous runir dans le mme cachot, vous amis et compatriotes. Ce
que le hasard a si bien fait, je me garderai de le dfaire; soyez sans crainte, vous ne
serez point spars lun de lautre. Allons, mes amis, levez-vous et suivez-moi.
Dbarrasss de leurs ferrements, nos deux infortuns le suivirent.
Aprs avoir tourn long-temps par la vis de lescalier, ils arrivrent au quatrime
tage, dans une grande salle semblable celle de la torture. A lun de ses angles, trois
portes, armes chacune de deux serrures, de trois verrouils et dnormes valets pour les
empcher de couler, et souvrant contre-sens lune de lautre, de manire que la
premire toit barre par la seconde, qui ltoit par la troisime, toute double de fer,
les introduisirent dans une chambre octogone, trs-lugubre, qui au prix de la fosse do
ils sortoient leur parut un lieu de plaisance. Elle avoit une chemine, deux chaises, un
grabat, une table, une cruche gueule, et quatre vitres obscures qui laissoient passer
quelques rayons de lumire tamise par une lucarne troite garnie dun grillage, dune
range de barreaux et de deux treillis de fer.

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M. le lieutenant leur fit donner du feu, des livres, du papier, des plumes et de
lencre, et les mit au rgime ordinaire des prisonniers, au vin, la viande et aux
harengs. Par un surcrot de faveur rare, il leur accorda, pour le rtablissement de leur
sant, la promenade du jardin, de trente pas de long, entre leur gelier et quatre
sergents de garde. La constance de Cork lavoit touch; il permit Fitz-Harris de
lavoir auprs de lui, et plusieurs fois mme il le caressa. Chose inoue!
Le soin empress de Patrick fut dcrire pour tcher dobtenir quelques nouvelles
de Dborah. Trois jours aprs, il reut un coffre et une lettre de M. Goudouly, son
ancien htelier. Aprs lui avoir tmoign beaucoup dtonnement et de satisfaction de
le savoir prisonnier Vincennes, lui quil croyoit depuis si long-temps mort, bien
mort, le brave homme ajoutoit dans sa rponse, que le lendemain du soir o il avoit t
attaqu et enlev en sortant de lhtel, lady Dborah toit sortie et ntoit point rentre,
et que depuis, malgr toutes ses recherches, il navoit pu dcouvrir ce quelle toit
devenue; enfin, que si jamais il parvenoit recueillir quelque chose sur son sort, il se
hteroit de le lui faire connotre.
Lorsque Patrick eut achev la lecture de cette lettre, il ne profra pas un mot; les
deux mains plaques sur les yeux, il demeura ananti. Fitz-Harris, qui lui avoit pass
un bras autour du corps, le serra affectueusement contre son cur, et lui dit
doucement: Crois-moi, elle est Genve.
Silencieusement et froidement Patrick, alors, sagenouilla devant le coffre et
louvrit: il toit plein de touts les vtements de Dborah; il les prit et les jeta aux pieds
de Fitz-Harris en criant:Tiens! voici ses dpouilles!... Eh bien! est-elle Genve?...
Pourquoi donc auroit-elle abandonn tout cela? Ses robes, ses bijoux?... Non, va, elle
est perdue sans retour!... Pauvre Dborah! o es-tu maintenant? Les barbares! quontils fait de toi?... Nest-ce pas, Fitz, tout cela rpand un parfum delle? Il me semble que
tout cela respire, quelle est prs de moi. Ah! Fitz, que je souffre!... O mon Dieu!...
pour quun homme dise quil souffre, Fitz, tu sais, il faut quil souffre horriblement.
Alors il sabattit sur ce monceau de parures, et, la face enfouie, long-temps il
demeura immobile, cachant ses larmes et touffant ses sanglots.
Quand il eut bien pleur, il se remit genoux, et, prenant un un touts ces voiles,
ces velours, ces satins, ces rubans, touts ces objets quil venoit de fouler sous le poids
de son corps nerv, il les agitoit, il les montroit Fitz-Harris, il les couvroit de
baisers, il les pressoit, il les rpandoit autour de lui.Tiens, mon Harris, voici, disoitil avec douleur, lcharpe qui battoit sur ses paules comme les ailes dun Ange,
notre dernier rendez-vous nocturne au torrent. Tiens, voici tout son deuil pour sa mre,
sa malheureuse mre!... Tiens, regarde cette robe; elle est encore empreinte de ses
formes. Oh! baise-la par amour pour moi!... Voici les gants de soie de ses petits pieds.
Voici le peigne qui mordoit sa chevelure. Ces manches ont emprisonn ses bras si
beaux, si blancs, qui se mouvoient avec tant de grce. Ce corsage a environn sa taille
ronde comme lcorce environne laubier; il a palpit des battements et des
gonflements de son cur. A touts ces chiffons mornes et informes que de vie et que
dlgance elle prtoit! Tout cela appartenoit sa pudeur; tout cela en toit le
feuillage. La pudeur est un arbre que seulement lhiver de lme et la mort dpouillent
de sa feuille.
Je ne veux pas laisser ces dpouilles dans ce coffre; ce seroit les mettre dans la
tombe et planter un jardin au-dessus; ce seroit fermer le livre de mon amour. Je veux
que ce livre demeure ouvert pour y lire toute heure.
Il prit alors touts ses vtements, toutes ses parures, et les suspendit et l aux
murailles et aux barreaux de sa lucarne.

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IX.
M . le lieutenant pour le Roi toit curieux et questionneur, et avoit une
habilet singulire provoquer des conversations, faire natre des
rcits, soutirer des souvenirs. Comme il venoit assez souvent visiter
nos deux captifs pour leur faire parler de lIrlande, il ne tarda pas
concevoir pour eux une vritable estime, et sprendre dun sincre
intrt, inspir par leur jeunesse et leur bon caractre.
Ce nest pas, comme assurment on a pu le remarquer, que leurs caractres fussent
galement beaux, mais ils toient galement bons. Fitz-Harris, inconsidr,
inconsquent, lger, vent, vapor, superficiel, brouillon, dsordonn, avoit touts les
dfauts dune tte qui ne se possde pas, dun esprit naturel et transparent, et cest
justement cause de cela, cause de ces dfauts mmes, quon lui pardonnoit tout,
mme ce qui toit tout--fait mal. Le mal fait par lui sembloit moins mal; on lappeloit
tourderie, et il trouvoit des sourires, de lindulgence, des pardons o une me
rflchie, grave, sage, uniforme comme celle de Patrick, nauroit trouv que de
lindignation et du mpris.
Fitz-Harris toit variable comme latmosphre; et, comme certaines contres, il
navoit que deux saisons, le printemps et lhiver, mai et dcembre, joie et spleen. Il
sautoit brusquement de la plus folle gaiet la plus stupide hypocondrie. Patrick toit
son pondrateur. Tour tour il rprimoit ses excs; tour tour il lui toit ou lui
remettoit des sentiments. Le pire, ctoit que Fitz-Harris ne savoit point employer son
temps. Patrick lisoit beaucoup dans les livres et dans son cur, crivoit, recueilloit,
prenoit des notes, dessinoit. Fitz-Harris parloit, chantoit, dansoit, marchoit, rioit,
balivernoit, musoit, baguenaudoit, flagnoit, barguignoit et batifoloit avec Cork dans
ses heures de flicit parfaite; dans ses quarts-dheure dabattement, il geignoit comme
un caman; il heurtoit tout et tout le heurtoit; il se gonfloit de colre ne sans semence,
prenoit un livre, en examinoit la relire et le rejetoit, stendoit sur son lit, sadossoit
la table, ou se promenoit de chaise en chaise ridiculement silencieux. De jour en jour,
toutefois, ses mouvements de gaiet devenoient plus rares et de plus courte dure, et,
lpoque o nous touchons, il toit en proie un dsespoir presque permanent.
Le 13 avril, plus morose que jamais, il rdoit, il tournoit dans sa prison octogone,
allant de pan en pan, dangle en angle, lisant et dchiffrant, pour la centime fois peuttre, les noms, les dates, les inscriptions, les sentences, les vers tracs sur les murs par
les mains presque toujours innocentes des infortuns qui, dans dautres temps, avoient
t plongs dans ce cachot.

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[67]

HIEMS TERNUM.1680.
LHORLOGE NE SONNERA JAMAIS POUR MOI LHEURE DE LA LIBERT.1701.
O PUR AMOUR DE DIEU!... VOICI UN MOIS QUE JAI POUS JSUS-CHRIST.
DEPUIS CETTE ALLIANCE CONSIDRABLE, JE NE PRIE PLUS LES SAINTS, PAS MME
LA VIERGE MARIE, PARCE QUE LA MAITRESSE DE LA MAISON NE DOIT IMPLORER
LES SECOURS NI DE LA MRE NI DES DOMESTIQUES DE SON POUX.1695.
JEANNE-MARIE BOUVIRE-DE-LA-MOTTE, GUYON DU QUESNOY.
LE COMTE DE THUNN.1703.
LE COMTE DE THUNN.1713.

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LENGLET-DUFRESNOY.1725.
1734.CLAUDE-PROSPER JOLIOT-DE-CRBILLON.Dsormais je serai vertueux;
je ne ferai plus de TANZAI ET NARDAN.
DIDEROT.
HENRY MASERS DE LATUDE.
Mon esprit, soyez tranquille et souffrez en paix vos douleurs.
[68]

MARQUIS DE MIRABEAU.
La vie senfuit, les enfermeurs dhommes et les enferms passent. Dieu seul
demeure et juge.
JE SORTIRAI QUAND CE CADRAN MARQUERA LHEURE ET LE MOMENT.

Fitz-Harris navoit pas achev cette dernire inscription, que M. de Guyonnet entra
dun air joyeux et empress.Bonne nouvelle, messieurs, scria-t-il, bonne
nouvelle.... Voici le fait. Je viens linstant dapprendre que madame Putiphar est
malade dangereusement, trs-dangereusement; abandonne des mdecins. Jai pens
que si vous lui criviez pour lui demander votre grce, en ce moment suprme, prs de
descendre dans la tombe et de parotre devant Dieu, elle ne sauroit vous refuser pardon
et piti.Allons, il ny a pas une minute perdre; faites vite vos suppliques, et je les
ferai partir en toute hte.... Faites vite; la mort est son chevet.... Peut-tre nest-elle
dj plus.
Mille remerciements vous, M. de Guyonnet; que vous tes bon! scria FitzHarris en lui baisant les mains.
Bien, bien, Fitz; vous me rendrez grce plus tard. crivez; je reviendrai dans un
instant chercher vos lettres. Eh bien! Patrick, allons donc, mon ami; que faites-vous l;
allons donc.... Les secondes sont comptes.
Merci, M. de Guyonnet, rpliqua Patrick froidement.Vous tes gnreux,
vous; mais cette femme ne lest pas. Jaurois la certitude dobtenir ma dlivrance, que
je ne voudrois pas la lui demander. Je suis juste, pur, innocent; le crime ma charg de
chanes: quand mes chanes tomberont, je louerai Dieu! mais la vertu na point de
jointures pour se ployer devant le crime.Allez, monsieur, mon corps et mon cur
savent souffrir; ma bouche ne dira jamais grce.
Vous tes un fou, mon ami.
Peut-tre; mais, pour certain, je ne suis point un lche.
Laissez-le, M. le lieutenant; quimporte, je parlerai pour deux.
Non, Fitz; je te le dfends.
Ne faites pas votre frre ce que vous ne voudriez pas quon vous ft. Un jour tu
as demand grce pour moi, et tu mas tir de la Bastille; aujourdhui, moi, je veux
macquitter de cette dette, je veux prier pour toi, je veux te sauver; je veux tarracher
du Donjon. Frre, je le veux; frre, jen ai le droit.

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X.
Supplique de Fitz-Harris madame Putiphar.
Madame,
V OUS souffrez par Dieu dans un palais; je souffre par vous dans un cachot;
jimplore Dieu pour vous et je vous implore pour moi, et je viens en
esprit me prosterner vos pieds. Madame, celui qui ne fait que de natre
est assez vieux pour mourir; vous, qui avez pass lge de vingt ans[4], la
mort peut vous surprendre. Une fois venue, vous ne seriez plus loisir de
me rendre une justice que je ne dois demander qu vous, et vous me
perscuteriez aprs votre trpas, dont Dieu nous garde! Madame, on doit pardonner:
voulez-vous que je ternisse votre souvenir, et que je dise que vous avez t
inbranlable?Il est un temps o nous cessons dtre injustes et barbares; cest celui
o notre dissolution prochaine nous force descendre dans les tnbres de notre
conscience, et nous apitoyer sur les chagrins, les peines, les malheurs et les
infortunes que nous avons causs nos semblables; peut-tre touchez-vous ce temps,
madame; or, vous savez que voil dj bien des mois que vous me faites ptir et
endurer mille morts au Donjon, o les plus dloyaux sujets du Roi seroient encore
dignes de piti et de compassion; plus grave raison, moi, qui vous ai offense
lgrement, involontairement, et qui vous en demande mille et mille fois pardon, et qui
implore la misricorde de votre bon cur. Ah! si vous pouviez entendre les sanglots,
les plaintes et gmissements que vous me faites produire, vous me feriez bien vite
envoyer en libert de ma personne. Madame, on doit pardonner. Jai toujours eu un
cur humble et respectueux votre gard, encore plus laurois-je aujourdhui, si je
devois ma chre libert vos bonnes grces.
Madame, on doit pardonner. Mort, tre dpos dans la tombe, cest la loi
commune; mais, vivant, tre plong, comme vous mavez plong, dans un tombeau de
pierre, que cela est cruel!... Madame, je suis un enfant; jai vingt ans; je suis un fou:
bien et mal, tout ce que jai fait jusqu ce jour, je lai fait par purilit; ne me prenez
pas au srieux. Je ne suis rien, rien! pas plus quun son achev, ou quune tincelle
teinte, pas plus quun fil de la Bonne-Vierge, qui voltige en automne; pas plus quun
ftu de paille.... De quel poids voulez-vous que je sois dans la balance de votre
destine? Le beau lvier que je fais pour renverser un thrne!... Madame, dites quon
jette ce ftu de paille la porte... et le vent lemportera, et il se perdra dans le
tourbillon du monde.
Madame, on doit pardonner. Jai vingt ans. Ah! si vous sentiez combien je tiens
la vie, vous me laccorderiez. Je ne suis pas dangereux laisser vivre, croyez-moi;
touts mes sentiments sont bons. Jai vingt ans. Si vous saviez combien jaime les
femmes; si vous saviez que mon culte pour elles va jusqu lidoltrie, que ma
rvrence et ma courtoisie stendent mme aux femmes viles et dchues, vous ne
pourriez croire que pour vous, si noble, si belle, si grande, si admire, si admirable,
jaie pu trouver en moi de la mchancet. Non, madame, les mouvements que vos
beauts et votre vaillance ont fait natre en mon esprit ont toujours t les plus
contraires la haine.
Madame, on doit pardonner. Au nom du Dieu ternel qui nous jugera touts les
deux, qui sera votre juge comme vous tes le mien; si vous voulez quil ait piti de
vous, ayez piti de moi! ayez piti de ma pauvre me! ayez piti de mon pauvre corps!
ayez piti de mes souffrances!...

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Au nom de Dieu qui vous a faite si belle, madame, donnez mandement pour quon
mte mes chanes!
Madame, on doit pardonner.Sous la mme vote, li la mme chane, souffre
en silence mon ami, mon frre, mon Patrick, ce mme Patrick qui vous accordtes
autrefois la rmission de ma faute; veuillez, madame, reverser sur lui toutes les prires
que je viens de vous adresser en mon nom! veuillez faire comme si deux voix unies
vous eussent implore! Je voudrois macquitter envers lui. Jetez-moi sa grce,
madame, au nom de votre frre que vous chrissez, au nom du marquis de Marigny!
Soyez gnreuse; pardonnez-lui! Si vous daignez tre bonne pour moi, soyez meilleure
encore pour lui, je vous en supplie! Si je losois, si je ne craignois de vous blesser, je
vous dirois ce quil vaut.... Grce! grce pour lui, madame! Au nom de votre frre,
grce pour mon frre, madame! Si ces deux bonnes charits vous toient impossibles;
si votre cur ne pouvait faire ce double effort; si votre piti ne devoit couvrir de son
manteau que lun de nous deux et laisser lautre nu, je vous en prie, madame, oubliezmoi et soyez toute pour Patrick.
Madame, attachez mon pardon la condition que vous voudrez; quelle quelle soit,
je my soumettrai comme un arrt du Ciel: je serai votre esclave fidle, et vous
servirai genoux, et je coucherai en travers de votre porte.Je quitterai jamais la
France.Si vous succombiez au mal qui vous possde, je porterai ma vie durante
votre deuil, et jirai touts les jours que Dieu fera prier deux genoux sur votre
tombe!...
Grce! grce!... La face contre terre, grce!... Madame, la prison me tuera; le
chagrin ma dj ruin.... Oh! quil me seroit doux de revoir un arbre, de revoir une
herbe des champs, un oiseau, un cheval;... dentendre un clavecin, de presser la main
dune femme!... dune amante!...
Madame, on doit pardonner. Jai une pauvre mre de soixante et onze ans, qui a
besoin de mon secours, et qui compte comme moi ses moments par des larmes.
Madame, daignez mettre fin notre dsolation; je vous ai toujours souhait du bien, et,
en reconnoissance, je vous en souhaiterai toute ma vie.
Grce pour Patrick, madame, grce pour moi! grce au nom de votre frre!
Je suis, avec vnration, respect et soumission,

[73]

[74]

Madame,
Votre trs-humble et trs-obissant
serviteur et sujet,
FITZ-HARRIS.
Au donjon, ce 13 avril 1764.Le 29 de ce mois, onze heures de la nuit, il y aura,
madame, cinq mille quatre-vingt-huit heures que vous me tenez dans la souffrance.

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XI.
E NFIN, le surlendemain, M. de Guyonnet entra accompagn dun prtre:
ctoit le cur de la Magdelne. Ce prtre avoit assist Versailles, aux
derniers moments de madame Putiphar, qui, peu dinstants avant
dexpirer, lui avoit remis une lettre.
Lespoir de Fitz-Harris se ranima. Tremblant dmotions diverses, il
en brisa le sceau, y jeta un prompt regard, et tomba de sa hauteur la
renverse.

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XII.
DU CHATEAU ROYAL DE VERSAILLES,
CE 14 AVRIL 1764.

A MESSIEURS FITZ-HARRIS ET PATRICK FITZ-WHYTE.

NON.
VOTRE TRS-DVOUE SERVANTE,
PUTIPHAR.

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LIVRE SIXIME.

XIII.
I L y avoit prs dune anne que Dborah avoit crit sir John Chatsworth,
son tuteur, et sa lettre demeuroit sans rponse.
Dabord elle avoit attendu avec la patience dun prisonnier; mais, la
longue, la crainte et le dcouragement, goutte goutte, avoient filtr dans
son cur. Elle ne trouvoit ce silence quune explication triste et
dsesprante: ou la lettre ntoit point parvenue, ou sir John Chatsworth
lavoit abandonne, ou sir John Chatsworth toit descendu dans la tombe. M. de
Cogolin sefforoit de la soutenir dans son affliction. Gnreux Samaritain, il versoit
du baume sur les blessures de son me et de lhuile dans la lampe mourante de son
espoir. Mais ctoit surtout dans les soins et dans les sentiments maternels quelle
puisoit de la force et des distractions ses maux.
Vers cette poque, inopinment, un homme, se disant lord Cunnyngham, se
prsenta la forteresse, et se fit conduire au gouverneur.
Et aprs que M. le gouverneur et cet tranger eurent eu ensemble un assez long
entretien, Dborah fut prie de venir.
Je ne sais si un pressentiment lclairoit, elle accourut avec joie en toute hte, et se
prcipita sans hsitation dans les bras de cet inconnu en pleurant, et lappelant mon
oncle, mon bon oncle!...Ah! sir John ma fait beaucoup souffrir en me laissant si
long-temps sans rponse!... Mais vous voici, tout est oubli.Mon oncle, mon bon
oncle, je vous remercie davoir daign vous ressouvenir de moi, davoir daign trouver
un peu de piti pour une femme dans linfortune!
Bien loin de concevoir le moindre soupon, M. de Cogolin toit lui-mme fort mu
de leur attendrissement.
Aprs les premiers transports et les premiers panchements, le lord Cunnyngham
cria: John! Thom!... et deux valets rouges, chamarrs et galonns, entrrent portant
chacun un ballot: ctoient des objets destins faire des prsents que Dborah avoit
demands avec instance. Elle fit don, sur-le-champ, des plus prcieux M. le
gouverneur, et rserva le surplus pour le distribuer aux prisonniers et aux guichetiers.
Son dsir toit de reconnotre par ces prsents les soins et les bonts de M. de Cogolin,
les services des geliers, les gards que les malheureux qui gmissoient sous ces
votes avoient eus pour son propre malheur, et par-dessus tout elle vouloit par l se
disposer favorablement les esprits, et se les rendre faciles gagner si la ncessit
lexigeoit.
Le gouverneur baisoit les mains de Dborah, et lui prodiguoit les expressions les
plus aimables pour tmoigner de toute sa gratitude. Il saluoit aussi de mots respectueux
lord Cunnyngham, et finit mme par se risquer lui dire, tout tremblant, que si nulle
obligation ne le foroit quitter lle aussi tt, il se regarderoit comme on ne peut plus

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honor quil daignt tre son hte. Il est dj tard, ajouta-t-il, veuillez accepter dner,
et lhospitalit pour cette nuit.
Cette proposition saccommodoit trop avec leurs projets pour tre repousse.
Dborah accepta tout, et demanda, en revanche, M. de Cogolin, la permission de lui
offrir, ainsi qu touts ses prisonniers, le lendemain, avant le dpart de son oncle, un
djener splendide, dont elle souhaitoit faire les frais. Puis, ayant pris une poigne dor
dans une bourse que venoit de lui remettre lord Cunnyngham, elle la jeta sur la table,
en priant M. le gouverneur de donner cela son majordome, et de vouloir bien le lui
envoyer pour concerter avec elle tout le service.
M. de Cogolin sinclina gracieusement en signe dadhsion.
Dborah prit la main de linconnu, et le conduisit dans son cachot.
L, elle se jeta ses pieds, dans livresse de la joie, et lui dit avec effusion:
Permettez-moi, monsieur, de vous manifester sincrement les sentiments vrais que
votre dvouement fait natre en mon me, et que tout--lheure jtalois par comdie.
Monsieur, vous tes mon sauveur, vous tes le sauveur de mon fils!... Ce pauvre
enfant, n dans lesclavage, noubliera jamais, non plus que moi, la dette
quaujourdhui nous contractons envers vous. Jignore, monsieur, les promesses que
M. Chatsworth peut vous avoir faites, mais soyez sr, quelles quelles soient, que je les
tiendrai au double. Nulle chose au monde ne pourra macquitter envers vous.
Mylady, je suis pauvre; mais Dieu dans sa grce ma dou de sentiments assez
riches, dont je suis fier. Je nai mis aucun prix laction que je fais en ce moment:
pour votre dlivrance, madame, je ne veux aucun salaire. Ce nest point lappt dun
gain qui ma envoy prs de vous; ce sont vos malheurs. Madame, jai lu le mmoire
que vous avez adress sir John Chatsworth, et jai t touch.Jaurai us bientt les
deux tiers de ma vie, madame, et jusquici, cependant, je suis demeur sans avoir fait
une action louable. Ma vie toit vide; je ne savois vraiment pourquoi je passois sur la
terre: ma vie sexplique enfin. Un enfant naquit, il y a quarante ans, dans une cabane
du comt de Sligo pour tre aujourdhui le marteau qui va briser les chanes dune
jeune mre captive.Madame, un salaire dtruiroit le beau de mon action: ne me le
dtruisez pas, je vous en prie; jai tant besoin de cette expiation.
Monsieur, vous avez toute mon admiration, et je suis ravie dengager avec vous
une lutte de gnrosit; mais remettons plus tard ce beau combat. Maintenant
occupons-nous sans relche de lissue matrielle de notre aventure.Avez-vous,
monsieur, les limes que jai demandes?....
Les voici, mylady.
Bien.Cest sur elles quest fonde toute lentreprise, qui nen est pas moins
sre pour cela. Voyez, et dites-moi quoi tiennent les destines? Sans les rugosits
presque imperceptibles de ce frle morceau dacier, au lieu de reconqurir le monde et
la vie comme je vais le faire, je serois condamne peut-tre pourrir dans ce cachot.
Devroit-on stonner que la ncessit enfreigne lhonneur et la justice quand la
ncessit intervertit tout, quand elle trouble la raison, la valeur, le rapport des tres et
des choses?Elle fait placer au pauvre qui a faim le pain avant lhonneur, comme elle
me fait en ce moment placer la grossire intelligence de lartisan qui, le premier, eut la
pense de faire ronger lacier par lacier, bien avant, bien au-dessus du gnie du Dante
et de Shakspeare. Cette mche de fer est plus pour moi que Milton!Ce blasphme,
devant des juges libres qui nont que faire dune lime, ne mriteroit-il pas de me faire
passer par les bourreaux, comme devant des juges pleins de sucs de viandes exquises,
le malheureux qui a prfr un morceau de pain lhonneur et lquit?
Rtablissez chacun en sa place, et tout sera redress. Ou donnez-moi des juges
prisonniers, et je serai absoute; ou rendez-moi la libert, et je replacerai Milton avant
la lime, le pote avant le forgeron; ou donnez au pauvre des juges qui aient faim, et il
sera absous; ou rassasiez-le, et il replacera le pain aprs lhonneur.
Voici, mylord, le plan dvasion que jai mri longuement dans le loisir,
prfrablement tout autre: il est simple. Veuillez le suivre strictement, et nous aurons
un plein succs.
Demain, aussitt aprs djener, mylord (cest avec plaisir, monsieur, que je vous
donne ce nom), vous partirez et vous retournerez sur-le-champ La Napoule. Vous
mettrez la voile, et louvoyerez de faon narriver ici, pour plus de sret, que vers

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le milieu de la nuit; vous descendrez sur le flanc de lle, lentre du chenal, o vous
ferez prendre terre tout lquipage en armes, que vous laisserez sur le rivage, faisant
le guet, prt venir au premier signal. Et seulement accompagn de quelques hommes
chargs des chelles, dans le plus grand silence, vous vous glisserez pas de loup
jusquaux murailles du chteau qui regardent le couchant. Ma fentre sera facile
reconnotre dans lobscurit; jy suspendrai une charpe. Pour atteindre jusquici, il
faut que votre chelle ait environ quarante pieds.... Le reste me regarde.... Cette nuit je
scierai un de ces barreaux assez profondment pour quil cde au premier choc.
Agissez adroitement, mais avec la plus grande assurance. Nayez pas de crainte; la
garde de cette forteresse nest pas forte, comme vous pourrez le voir. Elle se compose
de quelques vieillards invalides. La nuit, il ny a que deux sentinelles; lune sur la
plate-forme, lautre au pont-levis. Habituellement leurs mousquets ne sont point
chargs; et souvent lune est aveugle et lautre sourde. Si, contre toute chance, elles
faisoient une alerte et crioient qui-vive? ne rpondez pas. Si elles menaoient, ne
bougez pas. Si le corps de garde sveilloit et sortoit contre vous, prenez-le et faites-en
ce que vous voudrez. Seulement, ne tuez pas ces bonnes gents, je vous en prie; que le
sang ne coule pas. Mais, allez, vous pouvez tre tranquille, nous ne serons point
troubls. Croyez bien que ce ne sera pas le bruit de notre fuite qui les veillera.
Notre faux lord Cunnyngham se nommoit simplement Icolm-Kill.
Ctoit un ancien cabaretier du comt de Sligo, qui, pour avoir tremp dans
quelques troubles des Boys, je ne sais si ctoit dans ceux des White, des Steel, des Oak
ou des Peep-of-day, avoit eu sa taverne rase, et avoit t contraint de senfuir pour
ntre pas pendu sans jugement, comme cela se pratiquoit. Afin dchapper la
pauvret, il stoit fait homme de mer, et tour--tour on lavoit vu marchand de chairnoire, corsaire et pcheur de baleines. Avec ses manires de cabaretier et sa tournure
de marin, il faisoit un personnage mixte assez grotesque dans son habit de velours et sa
veste de drap dor. Mais sa qualit dtranger sauvoit tout, et mme en auroit fait
pardonner bien davantage. tre tranger est bien la chose du monde la plus commode!
Sir John Chatsworth le connoissoit depuis long-temps pour un homme de bon cur
et de bon courage, et, plein de confiance en son habilet, il navoit pas hsit le
charger dune mission si dlicate, et remettre le sort prcieux de sa pupille entre ses
mains.
Dans une transe continuelle, et dans la posture la plus gnante, courbe sur
lembrasure de sa lucarne, Dborah passa toute la nuit scier dans le haut et dans le
bas un norme barreau de fer, quelle avoit envelopp de flanelle comme un malade,
pour assourdir le bruit de la lime. Ses flancs si frles furent briss par ce travail long et
pnible, et ses belles mains douces furent impitoyablement dchires.
Le lendemain, ds laube du jour, tout dans la forteresse tait en mouvement. Les
prisonniers, pars de leurs plus belles hardes, rdant de corridor en corridor, de cachot
en cachot, sappeloient lun lautre, changeoient de joyeux propos. Craignant de
manquer dapptit, quelques-uns mme toient alls cueillir de la faim sur les terrasses
et sur les plates-formes les plus leves. Dans la vie droite et lisse de la cellule, dans la
vie morne et stupide du cachot, le plus vulgaire incident cause une motion profonde.
Avant le djener, M. de Cogolin invita lord Cunnyngham visiter le Fort-Ral, et
faire dans lle un tour de promenade.
Icolm-Kill profita trs-habilement de cette occasion pour reconnotre les tres, les
abords et le site du chteau, et pour choisir sur le Frioul le lieu le plus commode pour
oprer son dbarquement nocturne.
A table, le ci-devant cabaretier fut contraint de se placer sur une sorte de thrne
quon lui avoit fait prparer magnifiquement. Il toit trait comme une majest, et il en
avoit mme tout le prestige: son geste le plus gauche, son mot le plus lourd,
merveilloient.
On buvoit sans relche sa sant, et dans ces brindes, bien glorieux toit celui qui
pouvoit choquer son verre son gobelet. Au dessert, aprs avoir propos un toast la
prosprit de la France et de sa trop malheureuse sur lIrlande, toast qui fut

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chaleureusement accueilli, il demanda la permission de se retirer, et dit M. de


Cogolin quil avoit rsolu, au lieu de retourner de suite Sinigaglia, o il toit consul
des marchands anglois, de se rendre en toute hte Versailles, pour implorer du Roi la
libert de lady sa nice, et que, bien quil ne reviendroit pas sans lavoir obtenue, il
esproit sous peu de jours se retrouver son hte.
Chacun se leva, et, pour lui faire honneur, voulut obstinment laccompagner.
Les vtrans de la forteresse, qui avoient eu grande part aux largesses de Dborah,
vinrent aussi chancelants, titubants, larme au bras, se mler ce cortge.
Au moment o lord Cunnyngham, un pied sur la rive et un pied sur larrire dune
nacelle o il slanoit, dposa un baiser sur le front de Dborah, lair retentit dune
salve de mousqueterie et des cris rpts de vive lord Cunnyngham! vive lady
Dborah! vive lIrlande!...
Vive la France! rpondit Icolm-Kill.
La barque cingla lEst dans le golphe de Juan, doubla le Cap-Gros, et disparut
bientt derrire le promontoire.
A la nuit tombante, dj tout reposoit dans le chteau, Dborah, pour conserver son
activit, navoit touch aux viandes et aux boissons quavec la plus grande rserve.
Son porte-clefs, qui apparemment navoit pas donn dans cette sagesse, oublia, dans
son trouble, de clore la porte de son cachot, et, pour viter toute surprise, elle fut dans
la ncessit de la barricader lintrieur avec ses deux escabelles et son chlit.
Pendant les premires heures de la soire, elle acheva de scier le barreau quelle
avoit fortement entam la nuit prcdente, et le lima jusqu ce quil ne tnt plus, pour
ainsi dire, que par un cheveu de fer.
Elle prit ensuite son charpe, et la fit flotter la fentre comme une voile, pour
servir dans lobscurit de signalement et de fanal.
Puis, elle crivit et dposa sur la table ce billet, ladresse de M. de Cogolin.
Que Dieu soit en aide sa servante!...
Le plus saint devoir du captif est de briser ses chanes: Vous avez, mon noble et
gnreux ami, le cur trop haut pour trouver mal que jaie accompli ce devoir.
Croyez-moi, ce nest pas sans chagrin que je lai fait. Il y a des souffrances inoues
tromper un homme de bien comme vous. Personne au monde est-il plus digne
dgards? mais, en cette occasion, je nai pu agir selon mon cur. Possde du dmon
de la libert, pour qui fers et murs sont vains, pouvois-je ne pas aller travers des
considrations? Dailleurs, je ne mappartiens pas: une mre se doit son fils.
Je lavoue, cela est vrai, vous aviez tant de soins pour moi; vous menvironniez
de tant de galanteries; votre humanit allgeoit si gnreusement le faix de mes maux
et voiloit si bien la face hideuse de mon sort, que ma condition ntoit pas absolument
insupportable. Hlas! les hommes semblables vous sont exceptionnels et ne se
succdent point. Ce nest pas que je veuille vous amener une pense triste et vous
montrer du doigt vos cheveux blancs: non; que Dieu fasse votre vieillesse la plus
longue et la plus belle, cest mon souhait!Mais dune heure autre, nest-il pas dans
la loi commune que vous puissiez succomber? Eh! si aprs Trajan toit venu Tibre,
euss-je donc t la merci du crime comme jtois la merci de vos bienfaisances?...
Jemporte de vous un doux, un prcieux, un vnr souvenir, qui ne seffacera
jamais de ma mmoire fidle.
Vous avez toute la reconnaisance que peut concevoir le cur de votre fille, mon
pre; bnissez-la.

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Ceci fait, elle se mit genoux prs du berceau de son enfant, et pria le bon Pasteur
de veiller sur la brebis et sur lagneau, sur la veuve et sur lorphelin: elle implora Dieu
afin de trouver grce devant lui comme Agar et Ismal, et le supplia de lui envoyer un
bon Ange pour conduire son entreprise et la couronner de succs.

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Debout, palpitante dinquitude, immobile, loreille colle la fentre et la main


roule en porte-voix et colle son oreille pour en largir la conque et doubler la
finesse de son oue, elle compta onze heures, minuit, une heure.... Vaine attente! son
librateur ne paroissoit point. Elle nentendoit dautre bruit que le clapotement et le
flottement de la mer que fouettoit un violent mastral, et les meuglements des
phoques, qui se jouoient sur le sable et plongeoient.
Le rossignol vint enfin promener ses mlodieuses broderies sur cette pdale
monotone. A ces accents elle se troubla, et se remit genoux, pour se rassurer en
priant.
Son esprit stoit empli subitement de sombres apprhensions: depuis que cet
oiseau avait chant son arrive aux portes de Paris, o tant dinfortunes lattendoient,
il toit devenu, pour son me superstitieuse, un objet de funeste prsage.
Tout--coup elle jeta un cri dpouvante.
En soulevant les yeux, elle avoit aperu une ombre noire qui sagitoit et se
dessinoit entre la fentre et lazur du ciel.
Silence, mylady, silence; nayez pas peur, cest moi, Icolm-Kill.
Ah! cest vous, mylord!... Bnie soit votre venue!...
Dans son transport, Dborah slana contre la fentre et couvrit de baisers la main
de Cunnyngham qui branloit le barreau sci. Le barreau se rompit au premier choc
dun maillet.
Tout marche souhait, mylady. Nous navons vu ni entendu me au monde. La
nuit est obscure: allez, vous tes sauve! Conservez bien le calme de votre esprit; vous
avez besoin de sang-froid et dagilit pour sortir par ce sabord, pour descendre par
cette longue chelle flexible, qui tremble sous le poids du corps, et vacille comme des
haubans.Courage, mylady, courage, htons-nous!
Dborah tira doucement son enfant hors de son berceau, et lenveloppa tout entier
dans un manteau pour touffer ses cris sil venoit sveiller; et elle le remit IcolmKill, avec les recommandations maternelles les plus tendres.
Puis, elle se glissa sur lchelle, et descendit avec une lgret et un aplomb
indicibles; et, plus prompte quune gazelle, et plus emporte quune lionne qui suit le
ravisseur de son lionceau, elle traversa, sur les traces de Cunnyngham, des fourrs de
phylarias, de lentisques et dalaternes; et, aprs avoir franchi une clairire de lavandes,
elle arriva vers lancien-logis-aux-chevaux.
L, une troupe de matelots, comme des Maures, appuys sur leurs longues
carabines, faisoient le guet sur le bord du rivage.
A la vue de Dborah, ils ne purent retenir un cri de joie. Touts se prosternrent, et
Dborah se jeta la face sur le sable.
Jamais cantique ne fut plus solemnel, jamais encens ne sleva jusqu Dieu plus
pur et plus suave, que ce silence dactions de grces.
Puis on slana dans les canots, on joignit le sloop, on mit la voile, et, avec la
vlocit dun pirate, on gagna la haute mer.
Dborah ne voulut prendre aucun repos, et, avec tout lquipage, elle demeura sur
le pont du navire, piant laube, pour solemniser le jour de sa dlivrance et voir le
soleil levant clairer de ses rayons sa libert.
Vingt sicles auparavant, aprs lexpulsion de Denys le Tyran, les Syracusains
avoient rendu ce touchant hommage cet astre, et toient alls le saluer son lever,
pour lui apprendre quil clairoit enfin, et lui jurer que dsormais il nclaireroit plus
quun peuple libre.
Ds que les vigies eurent cri du haut des huniers: Soleil! Soleil! Soleil! et que le
roi des cieux eut lev sa tte lhorizon et secou sa crinire dor sur les mers,
Dborah prit son fils dans ses mains, et, le suspendant firement au-dessus de sa tte,
elle le lui prsenta face face.
Et touts les matelots, agitant leurs chapeaux et faisant flotter leurs ceintures,
entonnrent dune voix grave cet hymne la patrie:
Irlande, notre mre, tu souffres, lAnglois ta charge de chanes; mais toujours tu
es belle! mais nous taimons toujours!

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Il ta plong un couteau entre les deux mamelles, et sans cesse il retourne ce


couteau dans la plaie; ton sang se mle ton lait, et tes larmes ton sang.
Irlande, notre mre, tu souffres, lAnglois ta charge de chanes; mais toujours tu
es belle! mais nous taimons toujours!
A lhorizon, un jour se lve sur la verte Erin, o la Libert plongera son bras dans
la gueule du lion britannique, et ira jusquen son ventre lui arracher le cur.
Irlande, notre mre, tu souffres, lAnglois ta charge de chanes; mais toujours tu
es belle! mais nous taimons toujours!

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XIV.
F ITZ-HARRIS ne savoit pas, le pauvre fou, ce que cest que le cur dune
femme blesse, et surtout le mauvais cur dune mauvaise femme
blesse. Il stoit avis de croire, le pauvre fou, que madame Putiphar ne
seroit pas inexorable son gard. Il stoit dit: ma supplique est si
suppliante, elle se prosterne si bien ses pieds, quil est impossible que
son cur, que le cur dune femme, de la femme la plus implacable
mme, nen soit pas touch. Le pauvre fou! Aussi, comme nous lavons vu, la rponse
brve et froce de la favorite expirante le frappa-t-elle, comme limproviste, dun
coup de poignard. Quant Patrick, il avoit, lui, trop de sens et savoit trop bien son
monde pour stre leurr un seul instant dun pareil espoir. Chez lui, le monosyllabe
fatal napporta pas le plus lger drangement. On et dit, tant il se montroit peu
dsappoint, que sa bouche lavoit profr et que sa main lavoit crit.Rien ne
pouvoit ramener au calme et la raison lesprit gar de Fitz-Harris: il demeuroit
inconsolable. Il lui sembloit, quoi quon pt dire, que ctoit fait de lui, que cen toit
fait de sa libert. Il lui sembloit, affreux pressentiment! que la porte du Donjon venoit
de se murer; il lui sembloit quil venoit de contracter avec les pierres de son cachot,
avec ses fers, un hymen indissoluble, un hymen ternel, ne devant rompre qu la
mort.
La conduite de lhonnte M. de Guyonnet, honorable en gnral, fut on ne peut
plus louable en cette occasion. Vivement affect du grand chagrin de Fitz-Harris, il
sempressa dunir ses soins aux soins fraternels de Patrick, pour lter sa dsolation.
Il nest sorte de bonnes paroles quil najoutt aux caresses et aux bonnes paroles que
Patrick lui prodiguoit. Les promesses sembloient ne lui rien coter, et cependant les
promesses de M. de Guyonnet ntoient pas vaines, il tenoit toujours plus quil navoit
promis, sans compter quil promettoit moins encore quil ne faisoit spontanment. A
partir de cette poque surtout, je ne sache pas que nos prisonniers aient jamais sollicit
de lui quelque grce quils ne laient obtenue, ni quil ft une seule faveur dans le
domaine de sa charge et de ses devoirs, dont il ne les ait fait jouir. Il alloit mme
quelquefois au-devant de leurs dsirs, et passoit mme Fitz-Harris ses caprices
denfant, comme let fait un pre dans sa foiblesse. Lorsquil avoit retir nos deux
victimes du premier cachot o elles avoient t ensevelies, pour hter leur
rtablissement il leur avoit accord une heure, chaque jour, de promenade dans le
jardin. Cette attention toit rare et dlicate; cependant il fit plus encore: il permit
Fitz-Harris, pour le distraire dans son abattement de se promener sur la plate-forme du
Donjon, do lon avoit la vue la plus tendue et la plus superbe. Quelquefois il le
grondoit doucement; pour le rendre au courage il laccusoit den manquer, et lui
prouvoit, ou tout au moins sefforoit de lui prouver, que lheure de dsesprer ntoit
pas venue, que le refus de Madame Putiphar devoit tre sans consquence, puisque son
rgne toit pass, et quil toit impossible, quelque persvrante que ft sa haine,
quelle lui survct, et quelle tendt ses effets au-del de la tombe.Un jour, mme,
pour ces dernires raisons, il voulut engager Patrick crire son tour M. le
lieutenant-gnral de police; mais Patrick nen voulut rien faire.
Et il fit bien.
Quauroit-il obtenu? Par un mauvais charlatan en manire de magistrat, M. de
Sartine, si toutefois, contre toute vraisemblance, cet homme et drog jusque-l de lui
rpondre, il se seroit fait dire pour son compte:Bien que madame Putiphar soit
descendue dans la tombe, vous nen devez pas moins expier jusquau bout loutrage
que vous avez fait au Roi en la personne de sa servante.Puis, pour le compte de son

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ami, il se seroit fait appliquer sans doute ces tristes et honteuses paroles rptes
depuis onze ans un loyal gentilhomme courb sous le poids des annes et sous le
poids de ses fers, qui steignoit sous ces mme votes, pour un crime tout semblable
au crime de Fitz-Harris:Ou vous tes lauteur des vers en question, ou vous
connoissez celui qui les a faits; dans le second cas, votre silence opinitre vous rend
aussi coupable: nommez-le, et vous tes libre.Fitz-Harris et-il t capable dun
pareille indignit, quil lui auroit t aussi impossible de faire cette dlation qu
Pompignan de Mirabel: ctoit le nom de ce vieillard.
La mort de madame Putiphar napporta pas, chose atroce, absurde, inoue! le plus
lger adoucissement au sort affreux des infortuns qui pourrissoient cause delle,
dans toutes les bastilles dtat. Pas un au Donjon ne secoua ses chanes, pas un ne vit
tomber ses verrouils, pas un, dis-je! ni le baron de Venac, capitaine au rgiment de
Picardie, qui depuis dix ans expioit le tort de lui avoir donn un avis, qui, tout en
intressant son existence, pouvoit aussi humilier son orgueil; ni le chevalier de la
Rocheguerault, natif de la province de Galles en Angleterre, et arrt dans Amsterdam,
que depuis dix-sept annes, mon Dieu! on dtenoit dans cette sombre forteresse,
parce quil avoit t souponn dtre lauteur dune brochure, la Voix des Perscuts,
qui avoit dplu autrefois madame la favorite; brochure que le malheureux ne
connoissoit mme pas; ni je ne sais plus quel certain gentilhomme de Montpellier, dont
le nom mchappe; ni vingt autres que je ne saurois mme indiquer du doigt.... La
tyrannie a des secrets impntrables.
Combien Patrick dut-il se fliciter de ne stre point laisser aller au conseil de M.
de Guyonnet! Combien dut-il sapplaudir de son silence, quand, quelque temps de l,
il vint apprendre, sans doute, la translation de la Bastille au Donjon, et ltroite et
cruelle rincarcration, par lordre de M. le lieutenant-gnral, de HENRY MASERS DE
LATUDE.
Ce qui fut plus efficace que les douces raisons de Patrick, et le zle de M. de
Guyonnet, ce qui contribua le plus tirer Fitz-Harris de son tat de mlancolie, ce qui
len sortit mme dcidment, ce fut un envoi de son oncle, labb de Saint-Spire de
Corbeil, quil reut vers la fin de cette anne. Peu de temps aprs le refus et le trpas
de la Putiphar, dans le plus fort de sa douleur, Fitz-Harris, pour linformer de son sort,
lui avoit crit une magnifique lettre toute chevele.
Cet abb dabbaye, ce vrai abb, toit un simple et digne homme, qui avoit pris
soin de Fitz-Harris ds son enfance, et qui laimoit beaucoup. Touch mortellement
des malheurs de son neveu, il lui avoit donc fait remettre, en rponse, une lettre pleine
daffection et de consolations pressantes: car il est quelques rares curs, ceux-l Dieu
ne les prodigue pas, sur lesquels le malheur dautrui fait une incision, comme un outil
sur lcorce du palmier, et qui, comme le palmier, laisse fluer, par cette incision, un
vin gnreux. Lamiti de cet homme, comme tant damitis, ne tenoit pas seulement
table ouverte de paroles: elle avoit la bouche plus sobre que les mains. Sa lettre, en un
mot, dans laquelle il promettoit de semployer sans repos, et duser de tout son crdit
et de toutes ses forces pour arracher Fitz-Harris aux harpons de la haine, o, pauvre
enfant, sa vie stoit fatalement accroche; sa lettre, dis-je, toit loquemment
accompagne dun petit sac de quinze cents livres.
Dans sa joie, Fitz-Harris prit cette somme, la mit en un monceau et en fit trois
parts: une pour sa vieille mre, une pour Patrick, une pour lui. Celle de sa mre fut
promptement envoye. Patrick, avec sa dlicatesse accoutume, refusa la sienne.
Rien, mon doux ami, dit-il Fitz-Harris, ne divise notre amiti ni notre sort; ne
partageons donc point le champ de notre misre, ny plantons point de haies. Ce que
jai, ce que je voudrois avoir est toi; ce que tu as, ce que tu voudrois avoir est moi:
cela suffit. Assis au mme feu, la mme table, emprisonns sous la mme vote, va,
sois tranquille, quoi que tu fasses, mon frre, tu me trouveras toujours ton convive, l,
invitablement.
Rest matre de deux parts, voici Fitz-Harris embarrass sur lemploi de son
argent, comme un enfant qui, au milieu dune foire, a quelques sous lui dans sa main.
Cette grave affaire loccupa si fortement quil en devint tout silencieux. Aprs y avoir
rv tout le jour, les deux coudes appuys sur son trsor, il y rva encore toute la nuit.
Enfin, le lendemain:Mon choix est peu prs fix, dit-il tout joyeux Patrick, sauf
meilleur avis; voici ce que jai arrt et ce quil nous faut acheter avant tout. Dabord,

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un collier dargent pour Cork, une grande buire en grs de Flandre, deux pots du
Japon, quelques tableaux et un clavecin. A cette nomenclature, Patrick, qui navoit pu
sempcher de sourire, prit la main de Fitz-Harris, et, la serrant affectueusement:
Merveilleusement trouv! Tout cela est charmant, dit-il, dlicieux! Mais, mon bon
ami, ne seroit-il pas bien de songer aux choses essentielles dont notre corps et notre
esprit peuvent avoir faute, avant de nous donner touts ces objets de luxe? Ce mot, objet
de luxe, parut traverser les ides de Fitz-Harris et le contrarier.Objets de luxe!
reprit-il, quappelles-tu objets de luxe? Un collier pour Cork? Il y a si long-temps que
je lui en ai promis un magnifique! Une buire en grs de Flandre, pour remplacer notre
ignoble cruche eau? ce nest certes pas l un objet de luxe. La demi-livre de tabac
que chaque mois le Roi nous donne trane toujours de touts cts et se gaspille; un pot
du Japon pour la mettre et un autre pot du Japon pour mettre des marguerites et des
roses: ce nest certes pas l de la profusion; dailleurs, jaime tant les beaux vases!
jaime tant les belles porcelaines! Quelques estampes, quelques ftes galantes de
Watteau, pour gayer un peu ces murailles noires et nues, ce nest pas trop. Un
clavecin!... combien de fois touts deux avons-nous regrett de navoir pas quelque
instrument pour abrger les heures lentes et taciturnes de notre captivit, pour chercher
dans ltude et les charmes de la musique loubli passager de nos maux! Oui, oui, il
nous faut un clavecin! La musique fait tant de bien! Te souvient-il combien la plus
nave mlodie vous remet de frais dans le cur. Oui, oui, il nous faut un clavecin!
nest-ce pas, Patrick?...
A de si invincibles raisonnements Patrick feignit de se rendre. Ces fantaisies de
Fitz-Harris pouvoient tre des folies, mais dans sa situation, mais dans ltat de son
esprit, ctoit de cela, rien que de cela, que Fitz-Harris avoit besoin. Patrick, layant
compris de suite, auroit regard comme une cruaut de le poursuivre davantage de ses
froides reprsentations. Le raisonnable, tout raisonnable quil est, nen est pas moins
parfois trs-fcheux et tout--fait viter. Un homme qui sennuie et qui na pas de
manteau pour cacher les trous de son pourpoint vient-il recevoir une somme: la
raison voudra quil sachte un manteau, la folie, quil la suive dans les tavernes. Dans
ce manteau, il semmaillotteroit avec son ennui; ce manteau deviendroit son linceul.
Mais dans les tavernes, avec ses trous aux coudes et son collet rp, en compagnie de
joyeux dbauchs, il se dlivrera de son mal; il reprendra du cur au ventre, et, bientt
remis en selle, il rentrera toute bride dans la vie.Le raisonnable est trs-souvent
mortel. La folie est quelquefois de la raison; la raison est quelquefois de la folie. Il est
de certains cas o vraiment la raison a un air si bte, o la logique a une tournure si
absurde, quil faudroit avoir bien du srieux pour ne pas leur clater au nez.
Si la surprise de Patrick, lorsque Fitz-Harris lui avoit fait connotre lemploi quil
dsiroit faire de son argent, avoit t grande, la surprise de M. de Guyonnet fut plus
grande encore. A son tour, avec touts les mnagements qui sont dus un malade, il
essaya de lui adresser quelques rflexions assez sages; mais jamais il ne put en venir
lui faire comprendre quil avoit des besoins plus rels et plus pressants, et quun
clavecin ou des pots du Japon ntoient pas des objets de premire ncessit.
Grce la bienveillance de M. de Guyonnet et sa complaisance infatigable, FitzHarris eut bientt en sa possession ce quil avoit si ardemment rv; je vous laisse
penser dans quelle aise et quel ravissement il dut tre, et avec quelle satisfaction il dut
voir la porte de sa gele souvrir pour laisser entrer tour--tour chacun de ses dsirs
raliss.
Ces premires emplettes navoient pas absorb touts ses fonds; mais de nouveaux
achats quil ft avec non moins dempressement, savoir: un trictrac, un chiquier, un
bilboquet, deux jeux de dominos, dont les ds divoire toient presque in-8, et dont un
toit destin M. de Guyonnet; quelques ouvrages que Patrick avoit exigs, une
provision de cartes jouer, du vin dEspagne, quelques flacons de liqueur, et quelques
livres de sucre et de th, ne tardrent pas mettre son escarcelle sec. Et si lordre de
sa mise en libert fut arriv seulement un mois aprs le gnreux envoi de son oncle, et
que pour faire baisser le pont-levis il et fallu seulement quil donnt un cu, il seroit
rest en affront. Mais cet ordre ne vint pas.
Il ne devoit jamais venir.
Au milieu de touts ses nouveaux jouets, au sein de lespce daisance et des
plaisirs quil venoit dappeler dans sa prison; oublieux, lger, inconsquent, Fitz-

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Harris, pendant quelques mois, vcut dans une sorte de bonheur. Mais ce bal, mais
cette mascarade, quil venoit pour ainsi dire de donner son infortune, eurent, comme
toutes les ftes, un lendemain triste et morne. Les roses et les marguerites se fanrent
dans leur pot du Japon, les ftes galantes de Watteau senfumrent avec les murailles;
le clavecin devint rauque. Ses ennuis, qui navoient t que suspendus et non pas taris
dans leurs sources, revinrent plus acharns et plus profonds. La libert est un besoin
inexorable.
Lestime que M. de Guyonnet avoit conue pour les deux jeunes privilgis ne
stoit point affoiblie; lintrt quil avoit pris leur sort ne steignoit point. Le
chagrin naf de Fitz-Harris, la rsignation de Patrick, le touchoient; car la piti habitoit
dans le cur de cet homme. Touts les jours, depuis assez long-temps, comme sil sen
ft impos le pieux devoir, il venoit passer quelques moments auprs deux. Ces
moments toient consacrs au jeu ou dagrables causeries. Il se plaisoit enseigner
le trictrac Fitz-Harris et les checs Patrick. Quelquefois il leur apportoit des
nouvelles de la ville et des scandales de la Cour. Le plus souvent on parlait de
lcosse, de lAngleterre et de la pauvre rin. La chronique de sa jeunesse, les
vnements dont il avoit t le tmoin, et les souvenirs quil avoit assez bien recueillis
durant une longue carrire travers ces temps curieux, offroient aussi une mine assez
fconde. Mais par-dessus tout, il y gotoit un plaisir sombre, Fitz-Harris aimoit
lentendre raconter lhistoire et la captivit des malheureux qui depuis cinq sicles
conscutifs toient venus tour--tour languir ou mourir dans les interstices de ces
paisses murailles, dans les boulins de ce colombier de la mort. Enguerrand de
Marigny toit lalpha de cet horrible alphabet dinfortunes secrtes ou dvoiles, dont
Mirabeau devoit tre lomega.
Enguerrand de Marigny!Mirabeau! ce fut un roi qui forgea le premier anneau de
cette chane dont le dernier anneau trangla la royaut.
Sur les murs de la chambre de pierre octogone quhabitoient nos deux
compagnons, le nom du comte de Thunn se trouvoit crit plusieurs fois, comme on
sait. Ce comte de Thunn toit un seigneur dune ancienne noblesse de lempire, qui de
but en blanc fut jet au Donjon parce quil toit lami dun ennemi du lieutenantgnral de police. La comtesse son pouse fut elle-mme trane la Bastille pour
avoir sollicit avec instance sa libert; et son fils, qui servoit alors le Roi dans larme
dItalie, pour avoir rclam llargissement de sa famille, fut son tour mis
Vincennes, o il neut pas la satisfaction de voir son pre: on lui cacha quil toit prs
de lui. Au bout de onze annes de dtention, le comte de Thunn mourut, sans savoir
non plus que son fils languissoit dans le mme donjon, et celui-ci neut pas mme la
triste consolation dembrasser son pre expirant. Un jour M. de Guyonnet, la
sollicitation de Patrick, je crois, vint parler de cet intressant malheur. A peine avoitil achev son rcit que Fitz-Harris, qui avoit paru vivement affect, surtout des
dernires circonstances, se leva et scria avec laccent de la colre:Savez-vous, M.
de Guyonnet, que cest une chose abominable que cela? On conoit le mal fait dans un
but, dans un but mme criminel; on conoit le mal profitable; on conoit que pour le
dtrousser on gorge un homme qui passe; on conoit que le Carabe rtisse son
prisonnier et le mange, on conoit quon corche son ennemi pour faire de sa peau une
selle: cela est bien, cela est sage; mais ce qui rvolte, cest le mal fait par bon plaisir,
cest le mal insignifiant, cest le mal que rien ne rclame; ce sont les petites cruauts
de toutes les heures, les petites barbaries raffines, les atrocits mignonnes quon
pratique dans les bastilles! Quand la socit a mis ltre nuisible hors dtat de lui
nuire, laction de la socit doit sarrter; et si elle a parfois le droit, comme elle se
larroge, dter la vie, son bourreau doit avoir une lame forte qui tranche vite et court,
et non point une pingle!... Une prison cest une tombe, cest un asyle de mort, cest
un asyle sacr dont les murs ne doivent point prter loreille la colre, dont la garde
ne doit point prter main-forte la haine. Le pre et le fils sont prisonniers dans la
mme forteresse, leurs fosses sont contigus; cacher au pre que les gmissements
quil entend dans la muraille sont les gmissements de son fils, cacher au fils que les
chanes qui passent et repassent sur la vote sont tranes par son pre; quand leur sort
est commun, les laisser sur leur sort dans une ignorance rciproque et cruelle! sous le
faix de onze annes de dsespoir, le vieillard succombe... ne point les runir dans un
mme cachot, pour quau moins le pre expire dans les bras de son fils, pour quau

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moins le fils recueille le dernier soupir de son pre; abomination!... Eh! qui demandoit
cela? toit-ce le Roi, toit-ce la Loi? La Loi ne sauroit enjoindre daussi basses
coquineries. Mon Dieu! quest-ce que cela auroit donc fait que le pre et press la
main de son fils, que le fils et bais les cheveux blancs de son pre? A qui donc
importoit cette lente et cruelle barbarie? Qui donc en avoit dict le programme?... A
cette chose sans nom, cette chose excrable; quest-ce que le royaume gagnoit donc en
lumires, en paix, en grandeur, en opulence? O donc toit la morale de cette opinitre
atrocit?... Oh! cest un fait horrible!... Malheureux comte de Thunn!...
Mais, Saints-du-Ciel! jy songe; puisquil en est ainsi, qui me dit que ma vieille
mre nest pas derrire cette muraille, nest pas sous cette vote; ma vieille mre, qui
mappelle, qui prie et qui pleure, qui se meurt peut-tre! Ah! piti! piti!... La mort
plutt!... Brisez-moi la poitrine, ouvrez-moi le cur; jai l un sanglot qui mtouffe....
Mais, que dis-je? Ah! pardon, pardon, mon esprit est gar; pardon, M. de Guyonnet;
vous, vous tes bon, vous tes un homme; non, non, ma mre nest pas l, nest-ce
pas? ma vieille mre nest pas l, vous me lauriez dit. Sa majest le lieutenant-gnral
de police et le Roi ne lont pas plonge dans cette caverne pour avoir implor la
misricorde de leur cur de pierre; le Roi na pas dress le menu de mon supplice, et
na pas dit: La mre ne verra pas le fils, le fils ne verra pas la mre.
Aprs tout, nest-il pas curieux, sinon excrable, que certains hommes, quand la
fantaisie leur en prend, puissent accommoder ainsi leurs semblables, et nest-elle pas
bien faite la socit o de pareilles infamies se commettent sous le couvert du Roi et
dans la ruelle de la Loi? L, soyez franc, M. de Guyonnet, comment trouvez-vous ce
royaume?... Oh! la Loi ici nest pas de fer; cest un gteau de cire qui salonge,
saccourcit, se roule, se droule, se ploie et se plie, et prend chaque instant mille
formes nouvelles sous le pouce du Roi ou des compres du Roi. La Loi ici cest une
courtisanne qui fait la pluie et le beau temps. La Loi..., mais, que dis-je? il ny a plus
de Loi: il y a long-temps que la Loi est dfigure. Dabord elle toit pure, elle toit
juste, comme tout ce qui vient de Dieu ou du peuple; mais la monarchie a surpris sa
chastet; mais la monarchie la suborne; mais la monarchie la habite; et de cet
inceste est sortie une race de fils de la main gauche, une couve de btards qui se sont
substitus leur mre aprs lavoir touffe. Eh! voil la hideuse pullule qui nous
rgit? voil au nom de qui lon nous taille et lon nous rogne!... La Justice autrefois
vigilante fermire, faisant valoir la Loi au profit du peuple, aujourdhui sourde,
hbte, somnolente, mange, dans lcuelle du Roi, le plus pur du sang de ses sujets,
auxquels, au lieu de pain de pur froment, elle ne livre plus quun pain de pavots et
divroie, quun pain amer qui donne des vertiges....Je vous tonne, M. de Guyonnet;
ces paroles de colre vous semblent tranges dans ma bouche; il est vrai, autrefois
jtois incapable dune ide qui ne ft pas frivole, mais la prison ma mis plus de
plomb dans la tte; le malheur a consum ma jeunesse et ma rid le cur. Tout ce qui
sest accompli sur moi et autour de moi ma donn penser. Jtois heureux, jtois
bon: la souffrance ma aigri; je sens l que je change; je sens l que je deviens
mchant.
Ainsi le comte de Thunn, parce quil toit lami dun homme vertueux, M. de
Bruraut, qui ne ltoit pas dun M. dArgenson, un valet dont le Roi remplissoit les
poches de blancs-seings, est tran au Donjon; ainsi sa compagne, arrache des bras de
sa fille, est jete la Bastille; ainsi son fils est charg de chanes; aprs onze annes de
captivit dans un cachot contigu au cachot de son fils, ainsi le vieux comte de Thunn
meurt seul, abandonn comme une bte hydrophobe.... Eh! cest l tout!... On plonge
une famille dans la dsolation; on tue le chef, on cartle chaque membre.... Eh! cest
l tout?.... Les hommes en gardent ou en perdent mmoire; lhistoire le tait ou le
consigne; eh! cest l tout?... Cest un fait pass avec dautres faits passs.... Eh! cest
l tout? eh! tout est dit?...Non, non ce nest pas tout! non, non, tout nest pas dit!
cest impossible, ce seroit trop inique, ce seroit trop atroce. Patience! louvrier recevra
son salaire. Aprs laffront, la vengeance! Croyez-moi, le drame qui se joue aura un
dnouement! Prions Dieu quil ne soit pas terrible!...
Hlas! tandis que je mapitoye sur des mnes, infortun comte de Thunn! tandis
que je pleure sur ton sort, joublie le mien, non moins affreux. Au fait: eh! pourquoi
suis-je ici? Quel est mon crime? Des gents de police qui font mtier de faire des
coupables, ont dit que javois dit je ne sais quoi sur une pas grandchose qui stoit

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prostitue au Roi, et qui le Roi prostituoit la France. Le beau dommage, oui-da!


quand jaurois dit ce quon dit que jai dit.Sans doute pour faire lempress, pour
faire laimable enfant, pour sattirer sur lpaule un coup dventail protecteur, ou pour
procurer de lavancement quelque campagnard de sa famille, M. le lieutenantgnral de police commanda mon crime et mon arrestation. Quon puisse ainsi
disposer de la destine dun homme, que les limaces de Cour, que les suppts de
police puissent ainsi jouer pair ou non avec le sort des gents de ce royaume, cest
une perturbation! cest une honte!... Et lon subit cela? et lne, quon appelle le
peuple, ne rue pas?... Oh! non, lanimal nest pas dangereux. Accoquin lcurie que
la monarchie lui a faite, quil ait litire frache et paille au rtelier, peu lui importe le
reste! Il prte volontiers le dos lignominie. Le bt de la servitude lui va mieux que le
bt de la gloire.
Admettons un instant, sil le faut, que jadis je me sois permis une irrvrence
lgard de la Chimne du Roi;mais cette femme est morte, oublie; ses cendres
depuis long-temps sont froides. Do vient que sa colre est debout? do vient que la
torche de sa haine brle encore! Qui donc sest fait lhritier de ses ressentiments?...
Vengeurs posthumes de lhonneur absent dune belle, Don-Quichottes, valets,
ardlions, magistrats irrprochables qui servez de bouclier au putanisme, jusques
quand me tiendrez-vous dans les fers?... Pharaon sans doute a convol de nouvelles
amours; que fait donc la nouvelle sultane? Tout en jouissant du prsent, tout en se
promettant lavenir, ne pourroit-elle jeter en arrire un regard de compassion, et mettre
un terme aux trop longues souffrances que sa devancire a amonceles du fond de
lalcve royale? Seroit-ce que chez les filles comme chez les rois les nouvelles
dynasties ne soient que de nouvelles dynasties de maux?
Encore un coup, rpondez! au nom de qui suis-je encore la chane? Qui donc veut
ma perte? Le Roi ou la France? La France nest pas la confidente de la Cour ni de la
police; elle ignore et sans doute ignorera toujours ma destine. On ne lui dit pas tout
la France; on mnage sa honte. Quant au Roi personnellement, il rgne peu et
gouverne encore moins: cest un roi de fayence! Peu lui importe quon fasse paille ou
foin de ses sujets. Dailleurs, seroit-il mchant, ce que je ne saurois croire, et-il
ordonn ses subalternes de me faire du mal, quon pourroit bien sans grand scrupule
lui dsobir en ce point, comme en tant dautres. Il seroit si facile de tromper la
voracit de Saturne!
Quand on veut un cheval on sadresse un maquignon; quand on veut du vin on va
au cabaret; mais quelle porte frapper pour quon vous fasse droit?... On regorge de
justiciers, mais on chme de justice; on ne la rend, on ne la vend, ni on ne la donne.
Allons! messieurs du Parlement, vous qui avez la main haute, de grce, un peu de
zle pour linnocent! Assez de robes noires sexterminent aprs les coupables. Cest
assez jongler avec Jansnius; vous tes de grands casuistes, on le sait. Allons,
messieurs, levez-vous et partez! Pour dfendre lopprim, pour sauver linnocent, il
nest besoin dtre en rang comme des chaises dglise, sous les lambris sonores dun
palais. Hola! messieurs, hola! vous ajusterez une autre fois les marteaux de vos
perruques, laissez l vos Philis; chaussez lperon, ceignez lpe; cheval, cheval!
volez o lon pleure, volez o lon pousse dternels gmissements! Pntrez dans les
bastilles, descendez dans les cachots; faites combler les citernes; rendez la vie, au
monde, leurs familles, les gents dhonneur quon y tient ensevelis, les gents de cur
quon y extnue! Et si Pharaon par hasard vous demandoit pourquoi vous avez pris
sous vos bonnets dagir ainsi, vous lui direz, vous qui savez si bien faire les
remontrances:Sire, cest une sainte besogne que nous avons faite l. Sire, nous
sommes les concierges des droits de vos sujets, et non les greffiers de votre bon plaisir.
Sire, nous sommes le sceptre du peuple et non la hallebarde du Roi. Sire, chacun son
mtier: notre apostolat nous nest pas le vtre; nous, Sire, nous sommes pour dfaire
le mal; tant pis pour vous!
Mais non, compagnons de misre, vous qui, comme moi, avez t condamns
une ternelle souffrance, soyez tranquilles, pourrissez en paix dans vos basses-fosses!
Allez, messieurs du Parlement, ne vous troubleront point; ils sont couchs sur des
roses!
Beaux philosophes, vous aurez beau dire, ces temps que vous calomniez valoient
mieux que celui-ci. L, derrire ce donjon, non loin de ce chteau, venez, et vous

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verrez encore le tronc vermoulu du chne sous lequel sasseyoit un roi chevalier pour
rendre la justice tout venant. La justice alors manoit du Roi. Oh! si seulement pour
un seul jour lombre de ce preux pouvoit rejeter son suaire, et venir se rasseoir au pied
de cet arbre, que de maux seroient rpars! De quelle noble colre ne seroit-il pas saisi
quand on viendroit lui dire:Sire, l-haut, dans ce donjon, on retient dans les fers un
jeune homme, que dis-je? deux braves jeunes hommes, cause dune femme folle de
son corps, qui vivoit avec le Roi votre fils.Le Roi mon fils! scrieroit-il! non; non,
cet homme nest pas mon fils; cet homme nest pas de ma tige; cet homme nest pas de
ma maison! ce nest pas l mon sang, ce nest pas l ma race! cest un btard!...
Je crie, je pleure, je mpuise, je dblatre; mais quoi bon? ma condition est
toujours l, immuable. De quel ct que je me tourne, je me trouve toujours avec elle
face face. Je le vois bien, cest une chose crite, il faut que je prisse!...
Abomination!... Oh! mon Dieu! encore une fois, que suis-je donc, quil faille pour
lquilibre du monde que je sois dans ce cachot. Quimporte quil soit l ou ailleurs, le
pauvre atme! Allez, M. de Guyonnet, vous pouvez sans crainte me mettre dehors; le
soleil ne sobscurcira point; les morts ne sortiront point de leurs spulcres.
Ici Fitz-Harris se tut: il ntoit pas au bout de sa colre, mais il toit au bout de ses
forces; la voix lui manqua. En rdant grands pas dans sa prison, il avoit rpandu cette
longue dclamation avec un courroux si rel, ses lvres avoient humect chaque parole
de tant de venin, que, comme avec une arquebuse qui a du recul en frappant lennemi,
il stoit frapp lui-mme. La pierre, en schappant avoit dchir la fronde. Pour
cacher les larmes qui tomboient de ses yeux il jeta ses bras autour du col de son ami,
que cette sortie avait tristement ramen sur le terrain de son infortune, et plong dans
une motion presque aussi grande. M. de Guyonnet, qui avoit tout cout avec une
patience religieuse, qui mme quelquefois navoit pu se dfendre de sourire aux mots
les plus heureux et les plus sanglants, bien quun peu troubl, sefforant de prendre
lgrement la chose, se mit moraliser Fitz-Harris avec toute sa bont et toute sa grce
habituelle.Jtois loin, mon brave compagnon, de vous souponner si mauvais, lui
disoit-il; mais vous tes, tout de bon, un misanthrope redoutable; vous tes fch tout
rouge contre lunivers. Votre infortune est grande, je lavoue; mais elle aura un terme,
mais il y a pire encore. Ne vous montez pas la tte, soyez plus rsign; vous ntes,
mon cher compagnon, croyez-le bien, ni le doyen ni le prince des malheureux. A vous
escrimer ainsi contre le moulin vent de la monarchie, prenez garde, pour vous
emprunter une excellente expression, de sembler aussi un Don Quichotte. Le manteau
royal, couleur du ciel et sem de dorures comme le firmament dtoiles, peut bien
avoir sous quelques plis quelques trous et quelques taches, mais il nen est pas moins
un abri vaste et sr pour le peuple.M. le lieutenant pour le Roi se crut encore oblig
de dire beaucoup dautres choses semblables, que je serois charm de ne point rpter,
que Fitz-Harris ncouta gure, et auxquelles, proccup quil toit, il ne faisoit pas
grande attention lui-mme.
Depuis cette fcheuse algarade, M. de Guyonnet vita toutefois, avec le plus grand
soin, de toucher rien dans la conversation, qui pt veiller chez ses jeunes prisonniers
la pense de leur malheur, et leur remettre sous les yeux la sombre image de leur sort;
et quand Fitz-Harris cherchoit le questionner sur quelque ancien captif du Donjon,
sur quelque dtention occulte:Laissons l ces infortuns, lui disoit-il; parlons, si bon
vous semble, du chteau de Beaut et de ses orgies, dIsabeau et de linsolent BoisBourdon; mais laissons le Donjon tranquille. Vous le savez, je suis pay pour cela.
Vous mavez un jour fait prouver trop cruellement la sagesse de cet adage trivial:
Quil ne faut jamais parler de corde dans la maison dun pendu.

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Loncle de Fitz-Harris, labb de Saint-Spire de Corbeil, avec un zle et une


persvrance vraiment apostoliques, navoit pas cess, depuis quil lui en avoit fait la
promesse, de travailler son largissement. Un genou en terre, son front chauve
pench sur le seuil, il avoit heurt toutes les portes du pouvoir, mme la porte de
Versailles; mais on le renvoyoit de Caphe Pilate, de Pilate Caphe, de Caphe
Hrode. Tantt ctoit un refus brutal, tantt une rponse vasive; ici on prenoit un
faux air dintrt et lon faisoit des phrases striles; l on se bouchoit sans faon les
oreilles. Partout on sappliquoit avec tant dardeur gonfler la faute de Fitz-Harris,

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sexagrer sa perversit, dmontrer sa profonde sclratesse, que notre saint abb


avoit fini par ne savoir trop que penser, par douter du caractre de son neveu, et par
ntre gure loign de le considrer comme un mortel redoutable, quil falloit tenir
prudemment claquemur pour la sret et laffermissement de ltat. Dans ses lettres,
il lui avoit toujours cach assez habilement le peu de succs de ses dmarches, et avoit
toujours cherch lentretenir dans la consolante ide dune dlivrance prochaine;
cependant, aprs une longue attente, ne voyant toujours rien venir, celui-ci avoit cru
pouvoir dmler, sous des paroles obscures et embarrasses, une vrit pnible que de
la bienveillance dguisoit. Et, cette fois encore, son dsappointement avoit t cruel,
car il avoit beaucoup compt sur le dvouement et la haute influence de son oncle. Cet
espoir vanoui, il ne lui restoit plus despoir au monde. Sa perte lui sembla jure
derechef. Il navoit plus rien attendre que du hasard, du temps ou de la lassitude de
ses bourreaux. Son irritabilit sexalta, il retomba dans son premier abattement.
tre dehors toit la pense unique qui absorboit tout entier Fitz-Harris et le minoit.
Avec le dsir dvorant de recouvrer la libert, Patrick nourrissoit dautres vautours qui,
sans piti, lui rongeoient le cur. Plusieurs fois, de longs intervalles, pour obtenir
enfin des nouvelles de Dborah, ou pour pousser faire des recherches sur sa
rsidence ou sur sa destine, il avoit crit M. Goudouly de lhtel Saint-Papoul, et
toutes ses lettres toient restes sans rponse. Ce silence persvrant lui avoit mis la
mort dans lme. Comme ctoit par lintermdiaire seul de cet homme quil lui avoit
t permis desprer dcouvrir la retraite de sa malheureuse amie, cen toit fait, il le
voyoit bien, elle toit perdue pour lui sans retour; cen toit fait, la dernire lueur qui
brilloit devant ses pas dans le champ de sa nuit venoit silencieusement de steindre.
Juste au moment o nos jeunes amis, dans le sentier que chacun deux suivoit,
stoient vu dpouiller de toute esprance, justement lheure o ils venoient de
senfoncer plus avant dans les sables arides du chagrin, et o ils avoient plus besoin
que jamais de consolations, de distractions et dgards, la lieutenance du Donjon
tomba des mains de lhonnte M. de Guyonnet dans les mains dun avaleur de
charrettes ferres, dun sot, dun fat, dun puant, dun pince-maille, dun bltre, le
chevalier de Rougemont. Ce chevalier de malheur, sinon dindustrie, toit une crature
du petit duc Phlypeaux de Saint-Florentin de la Vrillire. Il avoit pous, je crois, la
fille du gouverneur des pages du duc dOrlans. Ce ntoit pas sans raison, comme on
voit, quil en toit mamour, que veux-tu? avec le lieutenant-gnral de police. Je
men tiens, pour linstant, ces quelques coups de pinceau ou de massue, comme on
voudra: la suite nous fera connotre de reste ce monsieur.
Pas un prisonnier navoit eu encore lavantage de voir seulement le bout du nez du
nouvel astre qui venoit de se lever sur le Donjon, que dj touts avoient subi sa funeste
influence. Le sang stoit fig dans les veines, les curs stoient glacs. Tout intrus
qui arrive au pouvoir se croit dans la ncessit de manifester son lvation par de
nouvelles remontes et de nouvelles rformes. Cest du petit au grand. Lun alinera les
forts de la nation, lautre retirera une bche du feu de ses prisonniers; lun refera la
charte de ses sujets et supprimera la religion de ltat, lautre refera la carte de ses
prisonniers et supprimera les deux pommes du jeudi, et le biscuit de deux sols du
dimanche. Lun allumera la guerre civile, lautre teindra une chandelle. Bref, sur la
poitrine de ses subordonns, le nouveau gouvernement sassit lourdement comme un
sombre cauchemar. Tout fut mis ltroit. On multiplia les corps-de-garde, on doubla
les sentinelles, on accumula les prcautions. Les habitants du Chteau furent gns ou
outrags; ceux du Donjon accabls et torturs. On fit de limportance; on ne voulut
rpondre des prisonniers qu telle et telle conditions, que moyennant tant de verrouils,
tant de barricades, tant dalguazils. Le rgime fut appauvri. On ne servit plus que de la
basse viande coriace, filandreuse et visqueuse, du jarret, du collier, du paleron, et
comme on ne donnoit point aux dtenus de couteau ni de fourchette de fer, il falloit
quils la lacrassent avec les ongles et la dchirassent belle dent; il est facile de
simaginer quelle rude besogne ctoit. Le vin devint fier, le pain dur et grossier, la
mare odorifrante; les lgumes sembloient avoir travers une rivire la nage; les
mets avoir t apprts coups de sabre. Plus de faveurs, point de piti! Fitz-Harris ne
monta plus sur la plate-forme de lchauguette. Personne ne descendit plus au jardin;
tout demeura condamn une ombre ternelle.

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Ces amliorations toient dj depuis long-temps effectues, et Fitz-Harris, peu fait


pour une vie de pnitence, plus exaspr quaffoibli par ces privations et ces
macrations, souhaitoit vivement de voir un peu la mine du nouveau potentat, dont le
bras invisible stoit appesanti si lourdement sur leurs couronnes dpines. Enfin, un
beau matin, ayant fait son bruit accoutum, la porte souvrit, une voix cria dehors: M.
le lieutenant pour le Roi, et un personnage entra tout dune pice, suivi dun guichetier
et de deux artisans portant le tablier de peau, la truelle la ceinture et la pioche sur
lpaule. Roide, empes, guind, il avoit quasi lair dun bton ou de la verge noire
dun sergent, laquelle pendroit horizontalement une pe. Pour toute salutation il
hocha malgracieusement la tte en clignant les paupires, et comme nos deux captifs
se levoient avec politesse, en signe de respect:Bien, bien, messieurs, leur fit-il
ddaigneusement, ne vous drangez pas, restez assis. Cest vous, je crois, qui tes
Irlandois et mousquetaires?Oui, monsieur, rpondit Patrick avec sa dignit, nous
sommes Irlandois, nous tions mousquetaires.Criminels de lze-majest, je crois?
Prisonniers, oui! criminels, non! reprit encore Patrick.
Lequel de vous, sil vous plat, se nomme Whyte?Cest moi, monsieur.
Lautre alors....Lautre alors, monsieur le commandant, cest Fitz-Harris quon le
nomme; que me voulez-vous?Rien, rpliqua plus sottement encore M. le nouveau
lieutenant, en examinant dun air moiti figue, moiti raisin, article par article, tout
lameublement de la chambre. Lorsquil eut tout bien reluqu:M. de Guyonnet toit
fou, je crois! Le Roi, ma foi, toit bien servi, se mit-il dire avec un geste de
commisration.Non, monsieur, scria l-dessus Fitz-Harris, en lui coupant la
parole, M. de Guyonnet ntoit point fou! Plus de retenue, sil vous plat, monsieur,
lgard dun honnte homme qui emporte nos regrets et nos larmes, qui sest fait aimer
comme vous vous faites har, dont nous vnrons la mmoire comme on excrera la
vtre.M. de Guyonnet toit fou, dis-je, poursuivit emphatiquement M. le chevalier
de Rougemont; avoir laiss accommoder ainsi un cachot! Des vases, des estampes, un
clavecin.... Mais cest plutt le boudoir dune fille dopra quun cabanon! Nous y
mettrons bon ordre.Oh! vous en tes bien capable, M. le lieutenant, reprit encore
Fitz-Harris avec un sourire acr quon ne sauroit mieux comparer qu une lame.
Les artisans qui accompagnoient le nouveau monarque de Vincennes, ctoient,
leurs outils le disoient de reste, des maons; car cet homme, chacun son got, raffoloit
de la maonnerie: il avoit le cur sur la main pour les tailleurs de pierre; il en avoit
toujours autour de lui, aprs lui, chez lui, sur lui; ctoient ses gardes-du-corps lui.
Quy a-t-il redire?Depuis son arrive le Donjon en toit infest: il y en avoit aux
portes, aux chemines, aux gouttires, aux fentres; les toits en toient couverts; les
fosss en toient pleins. Ctoit un assaut de pltre, une vritable escalade de mortier.
On et dit quavec lui touts les manuvres de la terre avoient ceint le diadme. Si M.
de Rougemont, ainsi que Louis XII, ntoit pas le pre de son peuple, en revanche,
soyons justes, ctoit bien le pre des Limousins. Or, comme il ne pouvoit btir donjon
sur donjon, tour sur tour, entasser Plion sur Ossa, il occupoit toute cette gangrne
des rabobelinages souvent inutiles, presque toujours ridicules.
Aprs lchange des paroles assez pres que nous avons rapportes plus haut, M. le
lieutenant pour le Roi laissa l ses prisonniers; puis, mesurant la lucarne avec son pe,
et se tournant vers ses deux artistes favoris:Compagnons, allons notre affaire, leur
cria-t-il; vous allez, comme nous avons dj fait dans les autres cachots, relever cette
fentre de faon quon ne puisse voir ni au-dessus ni au niveau. Vous scellerez
lextrieur une grille saillant en dehors, pareille aux autres, dont vous donnerez mesure
au serrurier. Vous rescellerez dans les tableaux les barreaux croiss qui se traversent,
et, dans lembrasure, cette mme range de barreaux que vous ferez couper de
longueur. Ici, lintrieur, pour tenir la fentre hors datteinte, vous reposerez cette
grille coude et contre-coude, que vous ferez ajuster la forge suivant la demande, et
que je ferai garnir ensuite, par mon grillageur, dun treillis de fil darchal mailles
fines et serres.Ayant donn ces ordres avec son emphase habituelle, et en affectant
demployer quelques mots techniques, ainsi quun bourgeois qui a fait btir, comme
M. de Rougemont se retiroit, Fitz-Harris sapprocha de lui, et, du regard lui perant la
poitrine, scria:Vous avez raison, M. le lieutenant de faire boucher ces fentres;
vous vous rendez justice: il ne faut pas que le ciel soit tmoin des excrables choses
que vous faites ici!... Vous vous donnez trop de mal, croyez-moi, mon bon monsieur,

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pour nous intercepter le jour et lair; faites nous touffer entre deux matelas, ce sera
moins cher et plus tt fait.Vous me manquez, jeune homme, vous oubliez sans doute
que je reprsente le Roi, rpondit en senorgueillissant M. de Rougemont.Le Roi!
cest ma bte noire; ne me parlez pas de a! reprit brusquement Fitz-Harris, le toisant
du haut en bas. En tout cas, monsieur, si vous reprsentez le Roi, il faut avouer que Sa
Majest est grotesquement reprsente. Mais non, vous ne reprsentez rien, vous ne
tenez lieu de personne, vous tes roi vous-mme, vous tes Harpagon Ier.
Linsolent!... Oh! vous me payerez cela.
Je croyois, monsieur, lavoir pay davance.
Le lendemain matin, peu prs la mme heure, tandis que les maons
travailloient la lucarne, coup sur coup les trois portes souvrirent, et M. de
Rougemont, avec son air gourm de la veille, parut, suivi cette fois dun porte-clefs et
de deux valets sa livre. Touts marchoient dun pas martial. Ils sembloient les
Argonautes partant pour la conqute de la toison. Arrivs au milieu de la chambre,
touts sarrtrent subitement comme un seul homme, et M. le lieutenant pour le Roi,
prenant solemnellement la parole comme un hros dHomre, envoya cette harangue
la face de lennemi:Sans manquer aux devoirs de ma charge et au Roi, je ne saurois
tolrer un seul instant les abus monstrueux introduits dans ce gouvernement par M. de
Guyonnet. Je vous lai dit hier, messieurs, votre prison est plutt le boudoir dune fille
dOpra quun cachot. Le Roi, cependant, na pu avoir lintention de faire de vous des
filles entretenues; vous tes ici pour souffrir. Il faut qu chaque pulsation de son cur
le prisonnier sente tout le poids de sa captivit, et se trouve cte cte avec son
malheur. Au nom du Roi, donc, nous allons procder lenlvement de touts ces
objets qui hurlent de se trouver ici.Tout beau! M. le lieutenant, dit alors Fitz-Harris
avec rage, ces objets sont moi et avec moi, et au nom du bon droit et de la raison, nul
ny portera la main que je ne men sois dguerpi! attendez!... Se saisissant l-dessus de
la pioche dun des tailleurs de pierre, il la brandit avec force et mit en pices le
clavecin que les deux valets tranoient dj du ct de la porte; puis, avec la
promptitude de la flche, faisant le tour du cachot coups de pioche, il fit voler en
clats touts les tableaux accrochs la muraille. Dun autre assaut, ayant bris le
trictrac et lchiquier, il rejeta son arme, et pulvrisa sur la dalle les deux vases du
Japon que M. de Rougemont avoit mis avec soin sous son bras. Cette besogne
acheve, se dressant firement et frappant du pied sur les dbris qui jonchoient le sol:
Maintenant, scria-t-il, je vous labandonne; tout cela est vous, messieurs,
ramassez! Limptueux Fitz-Harris avoit excut ce sac avec une telle vitesse que pas
un navoit eu le temps de se reconnotre assez pour y opposer rsistance. M. le
lieutenant pour le Roi au milieu de ce fracas, dans une consternation risible, restoit l
comme une oie tonne. Enfin, ne pouvant dissimuler son naf dsappointement: Cest
dommage! lui chappa-t-il de dire avec laccent dune profonde mlancolie.FitzHarris saisit loiseau au vol.Cest dommage, en effet M. le lieutenant, quon vous ait
cass luf que votre convoitise couvoit si tendrement! Cest dommage, en effet, vous
comptiez dessus, nest-ce pas? vous vous tiez dit: Je mettrai le clavecin au salon entre
mes deux fentres, les vases du Japon sur ma chemine, cela sera dun bel effet! Cest
dommage, oui-d! la peau de lours toit belle. Allons, monsieur, excutez-vous de
bonne grce, remboursez gaiement le prix de cette peau.Je hais davance les
hritiers qui pourront se disputer mes dpouilles aprs ma mort, ce nest pas pour avoir
des hoirs de mon vivant. Quand on na plus soif, vaut mieux briser le verre dans lequel
on a bu, que de le voir aller aux lvres dun pleutre ou dun paltoquet.
Tandis que Fitz-Harris le crossoit ainsi impitoyablement, nayant pas lair de faire
grande attention ces affronts sanglants quil dvoroit comme un homme qui et fait
son mtier de dvorer les affronts, M. le lieutenant pour le Roi stoit approch du
porte-clefs et lui avoit gliss quelques mots loreille, aprs quoi il toit sorti. Au bout
de quelques instants, accompagn de quatre sergents de garde, cet homme reparut. M.
de Rougemont enjoignit sur-le-champ ces valeureux fantassins dentourer Fitz-Harris
et Patrick, et de ne pas les quitter de lil jusqu nouvel ordre. Puis ses prisonniers de
guerre une fois tenus en respect, il fit enlever tout ce que la pioche de Fitz-Harris avoit
bris ou pargn, ou plutt il fit tout emporter, tout, jusquaux jouets, jusquaux cartes,

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jusquaux plumes, jusquau papier, jusqu lencre, jusquaux livres. Patrick le pria
instamment, bien quavec dignit, de lui laisser au moins sa Bible. Sans daigner
rpondre cette prire, il ouvrit dun air entendu le saint ouvrage; mais comme ctoit
une version angloise son nez se cassa sur le bois de la porte: il ne put en dchiffrer un
mot. Pour sauver lhonneur de son ignorance il le rejeta avec mpris, disant dun air
plus entendu encore:Bible de Huguenots, grimoire dhrtiques, bon mettre aux
livres brler; emportez a!Quand le cachot eut t rendu sa nudit premire,
cest--dire quand il neut plus que deux chaises de bois, un grabat, une table et une
cruche gueule, on se mit fouiller les coffres, do lon retira tout le linge et toutes
les hardes que M. le lieutenant pour le Roi ne jugea pas, pour des criminels, dune
absolue ncessit. Arriv la valise que M. Goudouly, lancien htelier de Patrick,
avoit autrefois renvoye de lhtel Saint-Papoul, et qui contenoit quelques riches et
tristes dpouilles de Dborah, ltonnement de M. de Rougemont fut grand de la
trouver pleine de vtements et de bijoux de femme. Il ne se tenoit pas de stupfaction
et daise intrieure. Sil let os, je crois quil auroit bais de joie sa trouvaille.
Dcidment, scria-t-il la fin, refermant la valise, aprs une assez longue extase,
et fourrant la clef dans sa poche, sous M. de Guyonnet ctoit ici un donjon de
cocagne. On y passoit les jours en plaisirs, les nuits en orgies. On y dansoit, on y
donnoit des bals travestis. Dieu me pardonne! Et ctoit l vos habits de mascarades,
nest-ce pas, messieurs? Drision! Jen ferai mon rapport au Roi. Allons, guichetier,
emportez ces haillons.Au mot de haillons, Patrick tressaillit et ne put retenir un
rlement de rage. Il auroit donn sa main droite pour conserver auprs de lui ces
reliques vnres de son amie; il et donn sa vie pour arracher ces reliques aux
profanations de ce laquais; mais laccueil quavoit eu sa premire prire lui fit une loi
de garder le noble silence qui convenoit son orgueil. Il essuya seulement une larme,
et dtourna la tte pour ne point voir.
Lexpdition toit acheve; M. de Rougemont renvoya les sergents de garde; mais
comme lui-mme alloit se retirer, ayant apperu par hasard le chien de Fitz-Harris, le
pauvre Cork, qui stoit blotti sous la table, il revint sur ses pas, et lui passant son pe
sous le nez, dun air triomphateur:Tais-toi, mauvaise bte, lui fit-il.Puis il ajouta:
Il seroit de mon devoir, messieurs, de faire jeter cet animal dehors; mais je veux
manquer en ce point mon sacerdoce; je vous le laisserai. Comme vous paroissez y
tenir et lui donner vos soins, vous serez obligs de partager avec lui votre ration, qui
sera mince; ce sera a de moins que vous mangerez; ce sera a de faim de plus que
vous souffrirez; gardez-le!A cet ignoble et dernier outrage, Fitz-Harris jeta un cri de
dgot, et rpondit avec un courroux superbe:Nouveau Barnaville, vous voulez, M.
le lieutenant pour le Roi, nous pousser bout; vous voulez nous forcer, comme Jean
Crnier, le frre du gazetier de Hollande, arracher les pierres du mur, et les
aiguiser, et vous casser le crne, pour nous faire passer ensuite par une chambre
ardente, pour nous faire envoyer la mort ou ramer sur les galres du Roi; mais vous
vous adressez mal: nous nen ferons rien, je vous le dis! Ce nest pas, croyez-le bien,
que nous redoutions les galres: elles ont touts nos souhaits! L, du moins, nous
aurions de lair, nous verrions la mer et le ciel!...
Fidle sa honteuse parole, comme et pu ltre un homme dhonneur, ce quil
ntoit pas, M. le lieutenant pour le Roi vrifia servilement sa prophtie de marmiton.
La part de nos jeunes amis devint mince, en effet. Aux amliorations gnrales quil
avoit apportes, il ajouta leur gard des amliorations particulires. Les porte-clefs
avoient eu ordre de ne plus faire, quelle que ft la rudesse de lhiver et du froid, que
deux feux par jour aux prisonniers, cest--dire de mettre, le matin en entrant chez eux,
trois bches dans les chemines de ceux qui jouissoient du doux avantage den avoir,
et trois bches le soir au dner; mais pour eux, il y et suppression universelle des six
bches. Chaque prisonnier avoit droit, droit consacr par lusage six chandelles de
suif en t, et huit en hiver; mais, chandelles dt, chandelles dhiver, furent aussi
pour eux mise lindex; ce qui, vu la petitesse de leur lucarne, garnie, comme on sait,
dune multitude despaliers de fer, leur procuroit durant plusieurs saisons lhorreur de
dix-neuf heures de nuit sur vingt-quatre.Un fois, enfin, lass de languir dans cette
mortelle obscurit, lass de ttonner dans ces tnbres, ny tenant plus, Fitz-Harris fit
prier M. le chevalier de Rougemont davoir la piti de leur accorder un peu de

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chandelle; mais celui-ci eut le cur de faire une drision de cette triste demande. Il
leur renvoya dire, par le porte-clefs, quil stonnoit quils demandassent de la
chandelle; quau dfaut de bougie, des gentilshommes comme eux ne devoient brler
que du clair de lune.
M. le chevalier persvra dautant plus volontiers dans ce surcrot de mauvais
traitements, quil y trouvoit son compte. Sa sordidit y trempoit pour le moins autant
que sa vengeance personnelle, ou plutt ces dames sentendoient comme deux larrons
en foire. M. le chevalier ressembloit un peu, en ce cas, ces crasseux teneurs dcole,
qui, pour la moindre faute, heureux encore quand le budget domestique na pas fait
une loi de la prtexter! condamnent avec empressement leurs lves la privation du
dessert ou au pain sec; qui, sous couleur dorner la mmoire, atrophient lestomac; qui
ne chtient jamais quau profit de la cuisine; et qui leurs disciples affams pourroient
dire bon droit: De grce, matre, un peu moins de morale et plus de soupe.
Ainsi que ces pitres, ce nest pas que M. le lieutenant pour le Roi et un besoin
urgent de ces petits tours de bton; mais un et un font deux; mais les petits ruisseaux
font les grandes rivires; mais il thsaurisoit; son avarice dailleurs let fait le trshumble serviteur dun scheling dAllemagne, dun liard effac; non, certes! ce nest
pas quil en et un besoin urgent, car sa place toit bonne; bonne tant que vous
voudrez! mais le bon comme le beau ont-ils des limites connues? Le beau ne peut-il
pas tre embelli? Le bon ne sauroit-il tre bonifi? Si le mieux est lennemi du bien, le
meilleur nest pas lennemi du bon. Le fait est que sa bonne place, toute bonne quelle
toit de son acabit, rendons-lui cette justice, il avoit eu lart de la pratiquer si
adroitement avec certains petits engrais artificiels, et de la fconder avec un systme,
lui, dirrigation si parfaitement appropri, quil lavoit, vraiment, dans la sincrit de
mon me, parlant avec la plus grande ouverture de cur, considrablement bonifie.
Elle offroit alors limage dun printemps ternel; fleurs et fruits y pendoient en toute
saison. Il y moissonnoit tout le long de lanne. Mais sous ce tapis de verdure, si lon
avoit pass la bche, comme dans un cimetire on et fait sonner des ossements.
M. le lieutenant pour le Roi au Donjon ne recevoit rgulirement, pour son poste,
que trois mille livres; mais touts les revenant-bons, mais tout son savoir-faire,
arrivoient, comme on a vu, et changeoient bien la thse. Il souffloit si bien la bte
morte, que la grenouille devenoit un buf. Lne de carton se faisoit cheval de bronze.
En un mot, les petits mille cus du commis se mtamorphosoient en vingt ou vingtcinq bonnes mille livres de rente, bon an, mal an. Vingt-cinq mille livres de rente!...
mais cet or toit le prix du sang, ctoit les trente cus de Judas.
Vingt-cinq mille livres!... Tout bien compt, ce ntoit pas trop, ce ntoit gure,
mme, pour un si beau dvouement au Roi, la Royaut, au Royaume; car la chre
me se donnoit bien du mal. Quelle vigilance! Quelle entente des affaires! Quelle
adresse! Quelle intelligence! Quel homme la fois de cabinet et de fourneau! Quelle
tendre sollicitude pour le bien de la chose! Comme il frappoit dru avec sa houlette!
Comme les chiens mordoient bien sa voix!... Quel silence dans le Donjon! quelle
tristesse! comme tout y toit bien claquemur! comme tout y toit bouch
hermtiquement! comme on y souffroit bien! comme on y avoit froid! comme on y
avoit faim! comme le dsespoir y rgnoit!... Vingt-cinq mille livres! tout a! ce ntoit
pas trop, ce ntoit gure. Eh! quel zle! Quelle imperturbabilit! Quel cur
inaccessible! Quel amour de ses devoirs! Quelle ferveur! Quel beau fanatisme! si beau
mme, que ce serviteur toute outrance eut plusieurs fois la douleur de ne pas se voir
assez compris par ses matres. M. le marquis Paulmi dArgenson, gouverneur du
Chteau, un descendant du premier surintendant de la Police du Royaume, M. MarcRn de Voyer de Paulmi dArgenson, celui-l mme qui surprit la religion du Roi et
de Pontchartrain pour se venger du marquis de Bruraut sur le comte de Thunn,
comme on a vu; M. le marquis de Paulmi dArgenson, dis-je, fut maintes fois oblig de
mettre le pied sur la queue de ce serpent pour le rappeler lordre, tant il alloit loin
dans son royal enthousiasme!
La colre est un flux puissant qui soutient et entrane. Dans sa colre contre le
nouvel ordre de choses, Fitz-Harris puisa dabord quelques forces; mais quand la
mare se fut faite, quand le flux amorti se retira, le flot manqua sa barque, elle
sengrava de nouveau profondment; le jusant la laissa sec; et, comme au milieu
dune grve solitaire, il se retrouva encore debout au milieu de son marasme. Que faire

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pour se distraire? Quil soit de bois, quil soit de pierre, que faire pour se distraire dans
un cercueil? Parler?... Depuis dix ans bientt que ces deux pauvres jeunes hommes
toient seul seul, face face, ils stoient tout dit: souvenirs denfance, sentiments de
jeunesse, folies, rves, dsirs secrets, penses dorgueil, pchs, amourettes, amours,
amour de la patrie! souvenances du village, souvenances de leur pre, souvenances de
leurs frres ou de leurs compagnons, souvenances de leur mre, souvenances de leur
sur. Ils avoient pass et repass mille fois par les sentiers de la montagne. En image,
mille fois ils toient revenus jouer sur la rive du lac natal, cueillir des roseaux verts,
amasser des cailloux, lancer des pierres aux hirondelles, ou troubler leau avec un long
rameau de saule. Lire? Fitz-Harris ntoit pas un grand liseur; sa tte active ne lui
laissoit pas assez de cesse. Tandis que de lil il suivoit machinalement la ligne sur la
page, il btissoit ailleurs des choses bien plus belles que ce que lhomme a crit.
Patrick, la bonne heure!... Mais ils navoient plus de livres. Et eussent-ils t en assez
bons termes avec M. le lieutenant de Roi, comme on disoit, pour lui en faire demander,
quil en et t peu prs de mme. Il ny avoit point de bibliothque au Donjon
comme la Bastille. M. de Rougemont, dautre part, ntoit pas un homme littraire; il
avoit bien un garde-manger, beau comme un buffet dorgues, mais il navoit pas
darmoire livres; et il falloit quun prisonnier supplit vingt fois avant dobtenir
quelquun des bouquins domestiques qui tranoient par la maison. Les prisonniers en
bonne odeur parvenoient aussi quelquefois se faire apporter un cahier de papier; mais
chaque feuillet en toit soigneusement numrot, et il falloit quils justifiassent de leur
emploi. crivoient-ils quelques lettres: on les remettoit ouvertes M. le lieutenant, qui
les lisoit toujours, mais les laissoit rarement sortir. Celles qui leur toient adresses du
dehors ne pntroient jamais jusqu eux, pour ainsi dire. Dans ce dsuvrement, FitzHarris, ctoit devenu sa manie, retiroit la couverture de laine de leur grabat, ltendoit
par terre, se couchoit dessus avec Cork, et l, dans une espce de sommeil ou
dapathie, quon et dit procure par de lopium, il passoit des journes, de longues
journes, immobile, muet, la paupire baisse ou le regard fix sur les pierres de la
vote, examinant les compartiments et les dessins bizarres quen son imagination
engourdie sembloient former les joints des claveaux et des voussures contraris dans
leur appareil; et Patrick, durant ce temps-l, de son ct, assis devant la table et pench
dessus, la figure appuye sur ses bras et cache, pleuroit quelquefois, et sabymoit
dans des rves que Dieu lui envoyoit, sans doute, mais que nul na connus, mais que
nul ne connotra jamais.
Les soins de M. de Guyonnet pour ses deux enfants gts, le rgime salutaire dont
on jouissoit au Donjon sous son gouvernement, avoient contrebalanc les ravages de
lennui chez Fitz-Harris; mais, alors, livr lennui le plus dvorant, il dprissoit
comme une herbe annuelle sous les premiers vents froids de lautomne; il stioloit et
plissoit comme une pauvre petite herbe des champs emprisonne; il saffoiblissoit,
faute despace et dexercice. Pour toute promenade, de temps en temps on les faisoit
passer de leur cachot dans la grande salle commune, qui recloit, chacun de ses
angles, une chambre octogone pareille la leur. Cette salle sombre et sans meubles,
vote en ogive, navoit quun seul pilier au centre, autour duquel Fitz-Harris et
Patrick tournoient et retournoient tristement comme autour dune ide fixe: on et dit
deux chevaux aveugles attels au mange dun laminoir. Le dimanche, joubliois, ils
avoient encore quelquefois une sortie: quand laumnier disoit la messe la chapelle
du Donjon on les y conduisoit; et l, du fond des espces de cages, toutes fermes de
doubles portes, o lon enfermoit les prisonniers un un comme des btes froces,
semblant une couple de hynes grises ou rayes, de Pologne ou de Coromandel,
exposes la curiosit publique, ils assistoient, le cur triste et serr, la
commmoration du dernier repas que prit chez les hommes le prophte innocent,
lagneau sans tache si lchement crucifi.
Comme une herbe annuelle sous les premiers vents froids de lautomne, FitzHarris dprissoit, ai-je dit; et comme il avoit le sentiment de son dprissement, quil
se voyoit scher et vieillir, cela creusoit encore son mal. Il avoit toujours la pense de
sa perte prsente lesprit, quil prt la chose follement ou gravement, quil acceptt
ou repousst cette fatalit. Souvent, en regardant ses bras dcharns, ses jambes
amaigries, il se prenoit pleurer chaudes larmes. Lide sombre qui loccupoit
peroit dans tout, empruntoit toutes les formes pour se faire jour. Une fois, entre

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autres, en se versant boire, il cogna le col brch de la cruche et le mit presque en


morceaux. Ayant ensuite ramass par hasard un des tessons, assez anguleux, une
fantaisie lui vint, et il y obit.Patrick! scria-t-il, une ide! Je vais graver mon
pitaphe! Et aprs avoir trac le contour dun sablier et dune faulx, il crivit:
CI-GIT
KILDARE FITZ-HARRIS,
N LE 9 AVRIL 1744
A KILLARNEY, AU COMT DE KERRY, EN IRLANDE,
ENSEVELI VIVANT DANS CE TOMBEAU DE PIERRE
LE 21 SEPTEMBRE 1763,
A LAGE DE DIX-NEUF ANS CINQ MOIS
ET DOUZE JOURS.
AYANT SOULEV LE COIN DE SON LINCEUL, DUNE MAIN TREMBLANTE,
SUR CETTE PAROI INTERNE, IL A GRAV LUI-MME CES MOTS,
LAISSANT A DAUTRES, PLUS HEUREUX, LE SOIN DE LCRIRE SUR LE
COUVERCLE.
DE PROFUNDIS.
Patrick, avec un sourire doux et triste, la tte mollement incline sur lpaule,
immobile, le regardoit faire.
Eh bien! mon beau Pat, lui cria Fitz-Harris affectueusement, tu ne me dis rien?
Ne trouves-tu pas cette pitaphe originale, insolite, et digne tout--fait de la clbrit
de lpitaphe nigmatique de Bologne? Quant la faulx et au sablier, je ne suis pas
fort en sculpture, je te les abandonne. Mes os en sautoir ne sont pas non plus trsmerveilleux, et mes gouttes lacrymales, aux yeux des connoisseurs, je lavoue,
pourroient bien ressembler moins des larmes qu des poires. A ton tour, maintenant;
je te cde mon burin; voyons un peu, fais la tienne. Non, merci, Fitz-Harris, tu es un
fou de jouer ainsi avec des choses graves; dailleurs, je ne suis pas de force; sans
flatterie, tu manies le ciseau comme un Grec.Oh! mon Dieu! miss Patrick, si vous
faites la sucre, reprit malignement Fitz-Harris, aprs tout, on tchera de se passer de
votre talent; dictez seulement votre page; il crira.
Et il se remit louvrage, et Patrick, par condescendance, et peut-tre aussi de peur
quil ne gravt quelque impertinence sur son compte, lui dicta:

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CI-GIT
PATRICK FITZ-WHYTE;
N LE 15 JUIN 1742,
DANS UNE CRCHE, AUX BORDS DU LAC DE
KILLARNEY,
AU COMT DE KERRY, EN IRLANDE;
ENSEVELI VIVANT, SOUS CETTE MME LAME,
LE 2 SEPTEMBRE 1763,
A LAGE DE VINGT ET UN ANS DEUX MOIS
ET DIX-SEPT JOURS.
ADIEU DBORAH!
NOUS NOUS REVERRONS LA HAUT!...
DE PROF.....
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Fitz-Harris ne put achever ce dernier mot, un tourdissement lavoit pris. Il se


trana tout chancelant jusquau bord de son lit, et cest tout ce quil put faire. A cette
poque il toit dj dans une telle foiblesse que lapplication quil avoit mise tracer
ces inscriptions sur la muraille lavoit puis. Depuis quelque temps, mme dans
linaction, sans quaucun effort apparent les provoqut, il toit sujet de pareilles
dfaillances. Il se plaignoit aussi de spasmes, de palpitations au cur, de sueurs
froides. Il avoit souvent la bouche un mouvement convulsif pnible voir. Un
frisson mortel ne dsemparoit pas de lui. Ces souffrances lui donnoient sur les nerfs,
lagaoient, et son irritabilit naturelle et son irrascibilit augmentoient dans une
proportion effrayante. Il faisoit attention tout, il soccupoit de tout, lui qui, dans son
beau temps, ne songeoit rien, et qui rien nimportoit; et la plus petite chose, sans

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savoir trop pourquoi, le crispoit, le rvoltoit. Il se levoit morose, et tout autour de lui et
sur lui lui sembloit sale, mal fait, mal adroit, et il sen affligeoit sincrement. La
chaleur si ardente quil avoit eue dans le cur stoit refroidie. Ce quon pourroit
appeler le pouvoir daimer avoit quitt son me; il se dtachoit de tout. Il devenoit dur,
insensible, son gard et pour autrui. Il tracassoit sans relche les porte-clefs. Plus de
caresses pour Cork. Cork avoit toujours tort, Cork limportunoit, Cork toit grond
sans cesse. Plus de bonnes paroles pour Patrick; il le grondoit, il lui disoit des durets.
Puis, quand, par hasard, un mouvement de tendresse renaissoit, ctoient alors des
folies! Il caressoit Cork sans misricorde, il le baisoit, il lui demandoit pardon dtre
rest si long-temps sans laimer. Il disoit les plus douces choses Patrick; il le cajoloit
et vouloit, dans sa prvenance, tout lui donner, mme ses soins, le pauvre mourant!
mme sa part de nourriture. Patrick, au demeurant, avoit beaucoup souffrir; car ce
commerce toit, on le sent de reste, pre et difficile. Mais que sa conduite toit belle!
Faisant toute abngation de soi-mme, il laissoit passer, sans souffler mot, les
reproches injustes, les pithtes cruelles; il se ployoit, il se courboit, il se prtoit
comme un esclave inepte; il obissoit religieusement aux fantaisies les plus tranges,
aux caprices les plus passagers.Au temps o nous voici arrivs, le mal avoit fait un
tel progrs chez Fitz-Harris, que ses jambes trembloient et flchissoient sous le poids
de son corps, quil avoit peine se tenir debout. Patrick, vers le milieu du jour, laidoit
se lever, lenveloppoit bien chaudement et lasseyoit sur une chaise, do il ne
bougeoit plus jusquau coucher. Seulement il falloit quil le changet vingt fois de
place. Fitz-Harris le prioit de lasseoir vers la porte; puis, une fois l, il regrettoit de
ntre pas auprs de la table; puis, auprs de la table, il souhaitoit dtre plus prs de la
chemine. Quelquefois, dans ses dispositions de mlancolie plus douce, quand il avoit
bien parl de sa patrie, de lIrlande, il demandoit voir encore une fois le ciel; Patrick,
alors, le chargeoit doucement sur ses paules, et se rangeoit le long de la muraille, audessous de la lucarne. Se haussant comme il pouvoit, agripp aux barreaux intrieurs,
Fitz-Harris parvenoit dpasser de la tte lembrasure, et l, tant que Patrick ne
ployoit pas sous la charge, il demeuroit tristement contempler, travers les
clayonnages de fer et les vitres sales, quelques bribes dazur, un reflet jaune ou une
toile solitaire. Scne dchirante et sublime! Chose horrible, faire pleurer les
pierres!... Pauvres jeunes hommes!
Fitz-Harris toit depuis long-temps dans cet tat de langueur et de consomption,
quand, un matin, le porte-clefs, en leur apportant, onze heures, leur pitance, leur
annona, pour laprs-midi, afin quils aient mettre plus dordre dans leur chambre,
la visite de M. le lieutenant-gnral de la Police du Royaume.
Car M. le lieutenant-gnral de la Police du Royaume avoit pour habitude de venir,
ordinairement, une fois dans lanne, la Forteresse, pour y faire censment une soidisant inspection. Rarement il y manquoit. Il aimoit beaucoup a. Ctoit pour lui
comme une partie de campagne, un rendez-vous de chasse, auquel il invitoit toujours
quelques-uns de ses bons amis. Il y amenoit mme, quelquefois, sa petite famille, en
calche, quand on avoit t bien sage. Il va sans dire que M. le lieutenant pour le Roi
toit averti davance du jour fix par M. le lieutenant-gnral. A son arrive chez le
commandant, aprs les bonjour, comment vas-tu? exigs par la politesse, ce dernier
sen alloit, droit comme un ne retourne au moulin, prendre place la table quil savoit
lui tre servie. Alors se commenoit un somptueux, un splendide repas, o se trouvoit
tout ce que lopulence et la dlicatesse la plus recherche avoient pu inventer et runir.
M. le lieutenant-gnral baffroit, buvoit, se dlectoit, sextasioit, se confondoit en
loges, gotoit, dgustoit, revenoit au mme plat, se lchoit les barbes.
Hosanna in excelsis! quelle fte! quelle magnificence! O Amphytrion trois fois
heureux!... Puis, une fois bien amorc, dans le plus chaud moment de son
enthousiasme, vite on insinuoit ce magistrat, vite on lui couloit en douceur dans le
tuyau de loreille que telle toit peu de chose prs le rgime ordinaire des
prisonniers, et que le cuisinier qui venoit dexciter ses transports toit celui-l mme
du Donjon. Il lentendoit ou ne lentendoit pas, il lcoutoit ou ne lcoutoit pas, il y
croyoit ou ny croyoit pas, ce sera comme on voudra; cela ne fait rien notre affaire;
mais ce qui est toutefois positif, cest quaussitt que M. le lieutenant-gnral toit
bien pansu, bien repu, bien bu, comme on diroit en anglois, on le lchoit tout
rayonnant dans les tours, o il demeuroit peine une heure, et ne voyoit jamais quun

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certain nombre de prisonniers, les originaux, les plus amusants voir, comme il disoit,
qui, les infortuns, de peur daggraver leurs misres, nosoient se plaindre du
traitement quils prouvoient. A peine, dailleurs, avoient-ils le temps de lui dire
quelques mots sur la libert quils attendoient de sa justice. De la justice de M. le
lieutenant-gnral de Police? Drision!
Le porte-clefs avoit dit vrai: en effet, ce jour-l, M. le lieutenant-gnral fit sa
visite annuelle. Dans laprs-midi, en effet, un bruit extraordinaire clata aux portes du
cachot, qui, tout--coup, souvrirent comme par enchantement et laissrent entrer avec
fracas une suite nombreuse. Marchoit en tte, ou plutt trbuchoit en tte, M. le
lieutenant-gnral, pour plusieurs raisons, et parce quen outre, en entrant, son pied
avoit heurt contre la marche quil falloit monter pour entrer dans la chambre; marche
que, pour plusieurs raisons encore, il navoit pas vue au moment de son apparition
triomphale. Vtu de noir, il toit comme tout magistrat bien n doit ltre. Du reste,
personnage insignifiant. Derrire ses hauts talons venoient immdiatement quatre
autres comparses de mme couleur, principaux commis, sans doute; puis M. le
lieutenant pour le Roi au Donjon, et les siens, en habit neuf. A ce coup de thtre, FitzHarris, qui, envelopp dans toutes ses hardes et dans la couverture, toit assis le dos
tourn la porte, fit faire un demi-tour sa chaise pour se mettre avec la cavalcade
face face. Les deux camps sont donc en prsence. Fitz-Harris regarde tout a de son
air hargneux. Si lon en vient aux mains, gare! la journe sera chaude.M. le
lieutenant-gnral, lil luisant, la lvre paisse, aprs avoir balbuti inintelligiblement
quelques paroles, parvint enfin dtacher assez sa langue pour dire dune voix
englue:Avez-vous, prisonniers, quelque rclamation faire? tes-vous bien
nourris?A laquelle question Patrick rpondit:Nous le sommes assez mal,
monsieur; oui, assez mal! Mais laffaire de notre libert nous intresse davantage;
occupons-nous du plus ncessaire, sil vous plat. Cest notre sort quil sagit de
changer, et non notre pture. Faites-nous libres dabord. Et, quand nous serons libres,
nous vivrons comme les oiseaux du ciel, non pas comme il vous plaira, mais comme il
plaira Dieu.Assez mal, reprit prement Fitz-Harris; oui! puisquil faut le dire, nous
le sommes assez mal, horriblement mal! Mais, monsieur, navez-vous pas de honte de
venir parader ainsi la bouche pleine, dans lantre de la faim, devant de pauvres gents
quon extnue par le jene? Oui, monsieur, vous le savez de reste, nous le sommes
assez mal! Voyez mon tat; voyez comme mes bras et comme mes joues se
dcharnent. M. le commandant que voici est un valet infidle qui fait, sans piti,
danser lanse du panier que le Roi lui a mis au bras. Monsieur gagne sur tout: sur le
pain, sur le vin, sur le sel, sur les fves, sur les harengs, sur la viande pourrie quil
nous donne. Il nous laisse sans lumire, sans feu, sans vtements. Et, moyennant notre
faim, notre soif, moyennant notre misre, et le linge sale qui nous ronge, et le froid qui
nous gerce, monsieur, sans doute, monte son curie, sme de lor dans les tripots,
entretient des filles! Monsieur achte des prs au soleil, des robes de moires et des
angleterres madame! Monsieur fait le bon pre! Monsieur lve sa famille! Eh! vous,
le matre immdiat de ce laquais, vous savez a, et vous le laissez faire! vous souriez
ces bassesses! vous connivez ces infamies! Honte et opprobre!...
Tandis que Fitz-Harris jetoit ces dernires paroles pleine gorge, M. le lieutenantgnral de police, dcontenanc au plus haut point, avoit prononc quelques mots que
la voix du prisonnier couvrit et quon nentendit pas; puis il avoit fait un geste comme
pour se retirer et se faire suivre. Mais, l-dessus, le pauvre malade, qui lindignation
venoit de rendre quelques forces, stoit lev tout--coup, et, rejetant la couverture qui
lenveloppoit, stoit prcipit contre la porte. La porte, sous ce choc, stoit referme,
et alors sans interruption, pour ainsi dire, et dune faon plus tmraire encore, il avoit
poursuivi:Audience, monsieur, sil vous plat? qui vous presse? Votre festin nest
donc pas fini? Croyez-moi, ne rentrez pas la buvette; dailleurs, chacun son tour
vous avoir; vous tes mon hte cette heure et je suis votre chanson. Oh! je le vois
bien, cest que mes paroles vous psent. Vous ne vous attendiez pas ce bouquet de
chardons que jai cueilli sur ces dalles. Il y a long-temps que javois toutes ces choses
sur le cur; je vais mourir... mais, du moins, je ne mourrai point sans vous les avoir
dites. Quand on me met le pied sur la gorge, comme le ver sur qui lon marche, je me
redresse; quand on mperonne, je rue! Jusqu ce jour, javois fait lne pour avoir du
son; javois t gentil avec vous lors de vos visites; deux mains jointes, doucement,

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javois implor de vous ma libert, jen avois flatteusement appel votre misricorde
et la justice de votre cur; mais quoi tout cela a-t-il abouti? Quel mieux avez-vous
apport notre sort, depuis onze ans que vous venez honorer notre cachot de votre
prsence; depuis sept ans, depuis larrive au Donjon de monsieur votre ami, que vous
venez, entre deux vins, faire le petit Vincent-de-Paule, lhomme aux entrailles de pre?
Piti!... Hypocrisie!... Otez donc ce masque, il vous dguise mal, beau sanglier faisant
le philanthrope! Monsieur le lieutenant-gnral de la Police du Royaume, vous avez
des hraults; envoyez-les donc, je vous en dfie, proclamer par les carrefours de la
ville ce que vous nous faites ici, et pourquoi vous nous le faites. Mais non, donnezvous-en bien de garde, vos crieurs seroient massacrs. Ces choses-l, dailleurs, ne se
divulgent pas: cest le secret du mnage, cest la bouteille encre de la Police, cest le
pot au rose du Roi.Depuis onze ans, monsieur, nous vous demandions la libert ou
la mort; aujourdhui, monsieur, que la mort habite dans mon sein, je vous demande la
libert ou quon machve!...
Comme Fitz-Harris en toit l, les porte-clefs, qui depuis long-temps sagitoient
pour larracher de devant la porte, en vinrent enfin leur honneur, et comme, tout
dbusqu quil toit de son poste, il reprenoit haleine et brandissoit un nouvel pieu,
Patrick, qui sentoit avec douleur quil nen avoit dj que trop dit, lui mit la main sur
la bouche.... Il toit temps. Les fumes du vin et de la colre montoient au nez de MM.
les lieutenants. Ils menaoient, ils caracoloient. Fitz-Harris, dans le fait, soyons francs,
avoit frapp assez dru, sur les cailles de ces reptiles pour quils sifflassent et
montrassent leurs dards.Sortons, messieurs, sortons, je ny tiens plus, scrioit M. le
lieutenant-gnral. De grce, tez-moi de ce foyer de sdition! De grce, tez-moi du
spectacle de ces furieux!M. le lieutenant pour le Roi, vous me ferez jeter sur lheure
ces rgicides dans les cabanons de Bictre, en attendant pis.Que son Excellence me
laisse le soin de venger la Couronne, et se repose sur moi, rpondit avec joie M. de
Rougemont.
Et la troupe dfila comme elle toit venue, non sans trinquer, chemin faisant, avec
les murailles. M. le lieutenant au Donjon formoit larrire-garde, il tordoit ses bras
avec rage; ses dents claquoient.
Aussitt que le cachot fut dbarrass et que Fitz-Harris se fut retrouv en face de
lui-mme, la raison lui revint; mais les forces que lui avoit prtes la colre
svanouirent. Il saffaissa tout--coup sur les dalles, et, promenant son regard autour
de lui, il se prit verser un torrent de larmes. Il frissonnoit. Patrick sempressa de le
relever, le fit asseoir: et renveloppa dans ses langes le pauvre enfant.Oh! mon frre,
lui dit alors Fitz-Harris, nous sommes perdus! quai-je fait? Que mas-tu laiss faire?
Je ne sais plus dans mon dlire, ce que jai dit ces hommes, mais il me semble que je
leur ai dit des choses bien cruelles et quils rugissoient. Oh! mon frre, nous sommes
perdus! Cache-moi, ils vont revenir pour me tuer!...Non, mon pauvre ami, lui
rpondit Patrick. Allons, courage, un peu de calme! Ne crains rien; ces gents-l font
mourir, mais ne tuent pas.
Environ trois heures aprs cette chauffoure, M. le lieutenant pour le Roi, arm de
sa canne, et les trois porte-clefs du Donjon arms chacun dun bton, tambour battant,
mche allume, se prcipitrent inopinment dans le cachot. M. le lieutenant pour le
Roi cumoit.Hol! A nous deux, maintenant, misrables! se mit-il hurler,
renversant la table dune main, et brisant la cruche dun coup de pied pour se donner
une allure formidable. Porte-clefs, rouez-moi de coups cette vile populace! Un noble
gentilhomme, un serviteur du Roi, trait ainsi devant son Excellence, par un petit vanu-pied, un ver de terre, un enfant des rues! Tu voulois donc, brigand, me faire chasser
du poste o lestime gnrale ma plac? Tu voulois donc arracher son gagne-pain un
pauvre pre de famille?... (Au mot pre de famille, mot tant exploit depuis, M. de
Rougemont donna sa voix une inflexion sentimentale. Sil et pu se cracher dans les
yeux, je crois, dans son attendrissement, quil et vers quelques larmes.) Tu
mriterois, plat-gueux, dtre corch tout vif, que je te fisse avaler mon poing comme
une poire dangoisse, que je te cassasse ma canne sur les reins! Tiens donc!Tiens
donc!Je te tuerai,misrable!...Hol! monsieur, cest une infamie; frapper ainsi
un malade! Brute vile et froce! cria alors Patrick en se plaant entre M. le lieutenant
et son ami, que ces coups avoient couch par terre.A moi! porte-clefs, moi! reprit
M. de Rougemont; et deux porte-clefs slancrent sur Patrick et le frapprent

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violemment. Patrick ne broncha pas. Haussant les paules de piti, il se contenta


darracher firement la canne de M. le lieutenant pour le Roi, de la briser sur son
genou, et de lui en jeter les morceaux la face.
Tandis que ceci se passoit, derrire Patrick se passoit une chose plus barbare, plus
ignoble encore, digne dun Bourguignon au temps des Armagnacs, digne du temps o,
emmitoufl dans une robe de damas double de martre, et le couteau en main, rgnoit
dans la boue le roi Capeluche. Le troisime porte-clefs, homme de carnage, stant
saisi de Cork, et lui ayant bris la tte sur langle de la chemine et sur la muraille,
samusoit barbouiller de sang Fitz-Harris, tendu sans vie sur le plancher, en lui
passant sur le visage le corps mort de son pauvre ami. Patrick, tournant la tte et
voyant cette lchet, jeta un cri terrible; mais M. le chevalier de Rougemont y donna
un sourire dapplaudissement.
Quel cur ne seroit soulev! Ma plume tremble et mchappe. A cet endroit, ce
livre tombera sans doute de plus dune main. Quy puis-je? La vrit nest pas toujours
en satin blanc comme une fille la noce; et, sur Dieu et lhonneur! je nai dit que la
vrit, que je dois. Quand la vrit est de boue et de sang, quand elle offense lodorat,
je la dis de boue et de sang, je la laisse puer; tant pis! Ce nest pas moi qui larroserai
deau de Cologne. Je ne suis pas ici, dailleurs, pour conter des sornettes au jasmin ou
au serpolet.
Ce dernier acte dune frocit suprme avoit glac Fitz-Harris et Patrick: ils
restoient l demi morts, anantis, comme attendant le coup fatal.Profitant de cette
stupeur, deux porte-clefs ramassrent Fitz-Harris et lemportrent hors du cachot; et
M. le lieutenant pour le Roi et le troisime porte-clefs, le prenant chacun par un bras,
entranrent avec eux Patrick. Dans la tour de la Surintendance, il y avoit quatre
cachots de cinq ou six pieds carrs, o les lits toient de pierre et, tout au fond, un
grand caveau o lon ne pouvoit pntrer que par un trou pratiqu dans la vote. Ce fut
au bord de ce trou, dont la trappe toit leve, et dans lequel on avoit plac davance
une chelle, que furent amenes les deux victimes. Arriv l, Fitz-Harris revint lui,
et, voyant que ctoit l quon alloit le plonger, sa nature se rvolta; il jeta un cri, fit
lcher prise aux porte-clefs, et se dressa sur ses pieds dun seul bond. Patrick, alors,
avec un phlegme spulcral, se mit de lui-mme descendre lchelle, en disant:Il
faut mourir, mon frre; mon frre, il faut mourir quand il plat Dieu! Viens!... FitzHarris, vaincu par ces paroles, se rapprocha de louverture pour imiter son ami; mais
comme il se penchoit pour saisir les montants de lchelle, M. le lieutenant pour le
Roi, ou peut-tre un porte-clefs, je ne saurois dire, le poussa rudement, le pied lui
manqua, et il tomba comme une masse au fond de la citerne.
Lchelle fut remonte, et la trappe sabaissa.

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XV.
N OUS avons laiss Dborah et Vengeance, une courageuse mre et son
enfant chapps de lesclavage, Genevive de Brabant et son fils Bnoni,
chapps la hache du tratre Golo, avec Icolm-Kill laventurier et ses
compagnons, faisant force de voile sur le sloop. Aprs un sjour de prs
dun mois aux les Balares, aprs bien des bonnes et des mauvaises
fortunes de mer, qui, seules, pourroient donner matire un livre plus
gros et peut-tre dun intrt plus palpitant que celui-ci, mais sur
lesquelles, nentendant rien aux choses maritimes, nous garderons un modeste silence,
la vigie, ayant enfin reconnu la plage dIrlande, cria trois fois: terre! Et, de mme
quen quittant Lerins, ds quau soleil levant elle avoit eu cri trois fois: soleil! les
matelots, tte nue, entonnrent lhymne la patrie; mais cette fois ils le chantrent
dun air triste et presque voix basse. On ntoit plus sous un ciel tranger et libre: on
toit sous le ciel natal, en proie ltranger. Lesclave toit rentr sous le fouet du
matre.
Sir John Chatsworth reut Dborah avec une vive satisfaction. Il avoit peu compt
sur le succs de lentreprise, malgr toute lhabilet et toute laudace quil avoit bien
voulu lui-mme reconnotre Icolm-Kill. Sir John Chatsworth ntoit pas un homme
de posie et daventure. Ce quon appelle le sort, le hasard, la providence, sonnoit
son oreille comme une parole vide. Les choses ne lui sembloient pas faciles et
prospres; il ne voyoit pas en beau comme on dit; le prsent, quelque triste et quelque
mauvais quil pt tre, ses yeux toit bien; lavenir ntoit quune brume paisse audessus dun abyme. Chez lui, point desprance, point despoir, jamais! mais aussi
point de dception.
Ce qui causa surtout ladmiration de M. Chatsworth, ctoit le changement
magnifique qui stoit fait dans la personne de sa pupille. De la jeune et foltre enfant
quil avoit vue Limerick pour la dernire fois, peu de mois avant la mort de sir
Francis Meadowbanks, son grand-pre, le temps et le malheur avoient fait une grande
et belle dame srieuse. Plusieurs fois M. Chatsworth revint avec loge sur ce
changement. Dborah, comme on le devine bien, appela elle les mots les plus suaves
pour remercier son tuteur dans toute ltendue de sa reconnoissance sincre et
profonde, et elle lui prodigua les marques dune affection si bonne et si vraie, que
lme aguerrie de lhomme de loi ne se put dfendre maintes fois de quelque motion.
Son arrive rpandit un peu de joie dans la maison de sir John, et lui donna, pendant
quelques jours, presque un air de fte; mais comme cette joie toit svre, mais comme
cet air de fte toit grave, car la maison de sir John toit une de ces maisons angloises
o rgnent la rgle et laustrit, cela ne dparoit pas la mlancolie sduisante que
professoit la jeune infortune, et qui convenoit au deuil de son cur. Sir John crut
devoir ses amis de leur ouvrir les portes de ses salons pour quils vinssent dposer
leurs hommages aux pieds de sa pupille. Il donna plusieurs repas, il tint plusieurs
cercles o Dborah, si cet t possible, se ft dispense de parotre, mais o elle
brilla dans tout son clat. Les infortunes et le courage de cette belle prisonnire dtat
excitoient les plus vives sympathies et ajoutoient un charme secret et irrsistible ses
charmes naturels. Les premiers temps de son retour scoulrent ainsi quelquefois dans
le trouble du monde, mais le plus souvent dans lchange paisible des plus aimables
tmoignages damitis et de gratitude, et dans la confidence et le rcit du pass.
Dborah apprit alors que lord Cockermouth, son pre, nhabitoit plus lIrlande.
Sans doute, sa disparition, qui avoit dtruit le bon effet quil stoit promis du
jugement de Trale, qui pourtant lui avoit cot gros, lavoit dtermin prendre ce

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parti. Il ntoit retourn son manoir de Killarney que pour le vendre la hte avant
de passer Londres, o, depuis la mort de sa femme, quelques-uns de ses anciens
compagnons de table le sollicitoient de venir habiter; car, depuis quAnna
Meadowbanks lui manquoit, il nourrissoit dans quelque coin inconnu de son cur un
chagrin assez vritable, et des regrets qui souvent, malgr lui, avoient transpir jusque
dans sa correspondance. Au fond de tout, lord Cockermouth navoit pas t sans
quelque affection pour sa femme et pour sa fille. Sil avoit fait souffrir sa femme, ce
ntoit pas quil se ft donn tche le martyre de cette douce crature. Il ne stoit
pas dit: Je vais tre mchant avec elle, je vais payer dingratitude sa tendresse, son
dvouement, sa rsignation; elle avoit eu une vie triste et pnible, par cela seul quon
lavoit mise en contact avec un tre lourd, grossier, brutal, et que sa nature dlicate et
choisie avoit t force de subir les lois dun matre implacable et mdiocre quelle
navoit pas rv. Par convenance de famille, la tourterelle avoit t accouple un
buf, et condamne tracer un sillon.Si lord Cockermouth avoit fait souffrir
Dborah, sa fille, ce ntoit pas non plus quil ft pour elle dnu de toute espce de
tendresse et dattachement: ctoit cause de Patrick. Malgr sa rustique enveloppe et
ses murs triviales, ce lord, comme nous lavons dit quelque part autrefois, entretenoit
la morgue la plus fire et les plus hautes prtentions aristocratiques. Un sentiment mal
digr, mais inaltrable, de lhonneur de sa maison et de son sang, vivoit en lui, et ce
sentiment vivace ne lui avoit pas permis de transiger en faveur des liaisons de sa fille.
La seule pense que le fils dun bouvier, dun laboureur, pt tre lami et peut-tre
lamant et lpoux de Dborah, le rvoltoit, et allumoit en lui une indignation, une
colre pleine dune noble passion, comme on a pu le remarquer, laquelle le caractre
ordinaire de cet homme net pas donn lieu de sattendre. Il avoit fallu vraiment quil
vt la chose bien en mal, que la tache dont son blason toit menac lui et sembl bien
invitable et bien norme, pour quil en ft venu prter les mains, sinon
commander lattentat manqu sur Patrick dans le sentier creux de Killarney; car ce
bourru lme dure, qui profitoit volontiers des droits de la guerre, avoit toujours
rpugn linjustice; et une fois cette premire injustice commise, une fois compromis
par cette triste affaire, il stoit vu, sans doute, lui soigneux de la gloire de sa maison et
de son honneur, entran, pour sortir de ce pas cruel, tout en pesant bien dans son cur
ce que valoit cette mauvaise action, provoquer ou plutt acheter le jugement des
juges de Trale, qui avoit dclar Patrick lassassin absent de Dborah. Oui, travers
tout cela, il faut bien le reconnotre, lord Cockermouth avoit eu une affection assez
relle pour Dborah, et le grand trouble dans lequel il toit tomb, lors de son retour
dans la salle du festin, trouble allant jusquau dlire, qui lui avoit fait jouer un rle si
inconvenant par-devant ses convives, qui lui avoit fait dgainer si inconsidrment son
pe encore toute sanglante, avoit eu sa plus grande source dans la profonde douleur
qui lavoit saisi intrieurement la vue de sa fille si horriblement mutile par Chris,
cet imbcille assassin. Aprs ce coup pitoyable pour la rendre la vie, pour faire
disparotre ses blessures, il lui avoit fait donner avec joie, les soins les plus affectueux;
et si, peine convalescente, il lavoit emmene aux Assises de Trale, cest quune
ncessit imprieuse, ses yeux, ne lavoit pas laiss libre en ce cas.
Soit que les btiments du chteau, pour la plupart de la plus vieille date, eussent
besoin de rparations trop considrables, soit que, par une sorte de superstition,
personne net voulu venir habiter ce lieu maudit, comme on le regardoit, aprs un
phantme, un serviteur de Satan: car le bruit public, qui noircit et grossit tout, avoit fait
tout cela et pis que cela du vieux commodore, lord comte Cockermouth navoit pu
trouver un acqureur; mais comme il stoit avanc, plutt que den avoir le dmenti, il
avoit morcel son beau domaine, et lavoit livr pice pice aux campagnards
circonvoisins. Des fermiers avoient achet, comme matriaux, la demeure
seigneuriale, et lavoient dmolie, et en avoient extrait les pierres pour btir des murs
autour de leurs clos. Quelques salles basses avoient t seules respectes, et servoient
de granges et dtables; aujourdhui, cest peine si lon en trouveroit quelques
vestiges, et si, au fond de quelque hutte, on trouveroit encore quelque vieillard qui ait
gard mmoire des Cockermouth. Ainsi finit ce castel, qui toit l debout depuis tant
de sicles, quil navoit plus dge, comme les vieux chnes de la fort. Ainsi finit
Cockermouth-Castle, comme finissent autour de nous tant de monuments, tant de ces
belles horloges de pierre, qui semblent places l pour compter les gnrations qui
scoulent, comme un cadran compte les heures coules. Ainsi finit Cockermouth-

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Castle, ainsi finissent les plus saintes et les plus belles choses, sous la faulx du temps
et sous la faulx de lhomme: cest le sort commun. Lpe du conqurant sen va la
ferraille; le manoir, dont les tours escaladoient le ciel, est ras hauteur dhomme;
lne brait dans la salle du thrne, et le spulcre royal, demi enterr, nest plus
quune auge porcs.
Un jour, Dborah toit seule au salon; assise prs de la chemine elle lisoit, et
Vengeance jouoit et se rouloit ses pieds sur une peau de lopard. M. Chatsworth
entra, fit glisser un sige sur le parquet, et vint se placer ct delle. Dborah ferma
son livre par respect et sinclina, et M. Chatsworth lui prit la main, la serra
affectueusement et lui dit:Depuis long-temps, madame, votre tuteur avoit quelque
chose vous dire dans le secret; mais, ne voulant rien brusquer, au lieu de provoquer
une occasion favorable, il a attendu patiemment que cette occasion se prsentt. Le
temps et le lieu sont convenables; coutez-moi:Me croyez-vous votre ami?En
puis-je douter, monsieur.Me croyez-vous assez votre ami pour navoir rien tant
cur que lintrt de votre bien et de votre gloire?Oui, monsieur.Cest que,
voyez-vous, jai toucher des choses bien dlicates, madame, auxquelles nul au
monde nauroit le droit de toucher, moins quil ne ft ce que je suis pour vous, et que
vous nayez la foi en lui que vous daignez avoir en moi. Vous avez l, vos pieds, un
bel enfant, madame, que jaime comme je vous aime, croyez-le bien, et pour qui je
suis prt faire ce que je ferois pour vous; eh bien, votre ami va vous dire une parole
cruelle: il faut que ce bel enfant soit loign de vous, il faut que cet enfant disparoisse.
Eh! qui veut cela?Le monde, madame.Le monde!...Le monde et votre
honneur, madame.Le monde et mon honneur!... je ne comprends pas.Le monde a
des lois et lhonneur est svre, madame; et le monde et votre honneur, et votre avenir,
exigent de vous ce sacrifice. A ces mots, Dborah tomba genoux auprs de son
enfant, et, le serrant contre son sein, elle le couvrit de baisers et de larmes.Toi, mon
Vengeance, toi, mon Patrick, mon fils, mon bien, mon me, tabandonner! Oh! non,
jamais! scrioit-elle.Il faut que cet enfant soit loign de vous, madame; mais je ne
dis pas quil faille quil soit perdu pour vous.Je comprends bien, monsieur.La
naissance et lexistence de cet enfant est chose tout--fait ignore. Depuis votre arrive
jai fait en sorte, sans vous en donner le motif, que cet enfant ft tenu lcart; ne
divulguons pas ce que le Ciel, dans sa bienveillance, a voil; confiez-moi ce doux tre,
je le ferai lever dans lombre dabord, puis je le ramnerai prs de moi, et je le
soignerai, et je veillerai sur lui, et je le chrirai comme mon propre sang. Il passera
pour lenfant dun parent moi, loign et pauvre, ou pour un orphelin, un adoptif.
Votre offre est grande et gnreuse, sir John, et je vous en rends grce; mais je sens
l quil y a en moi quelque chose dnorme, dinexplicable, qui repousse la pense
seule de ce moyen, et qui ne me permettra jamais de my prter. Cela, jen conviens,
pourroit sauver les dehors; ce qui se paie dapparences pourroit tre satisfait; mais mon
cur ne le seroit pas, mais cela ne me sauveroit pas du remords.Vous voyez mal,
mylady; une faute, et cen est une, peut donner du remords; mais on na pas de
remords pour avoir effac une faute.Une faute! mais de quoi parlez-vous? Je nai
pas commis de faute. Mais que voulez-vous dire?... Javois un poux de mon choix, un
ami, un amant, je laimois, et voil le fruit de notre amour, fruit que jaime! et ce que
jai fait je lai voulu, et je ne saurois vouloir une faute: il ny a rien effacer,
monsieur.En prenant les choses den haut, ma bonne amie, il se peut que devant la
nature il ny ai pas de faute; mais nous ne sommes pas ici au bord du fleuve SaintLaurent, et cest une faute devant les hommes?.Devant les hommes? piti! Oh!
quils ont bien mon mpris ceux-l!... Jai me louer deux, en effet, je dois les
mnager. Non, non, mon fils, non, non, mon Vengeance, je ne te renierai pas! tu ne
seras pas sans mre! tu ne mappelleras pas madame! je ne ferai pas la vierge tes
dpens!... Ninsistez pas, mon tuteur; vous me faites souffrir horriblement! Je suis sa
mre, sa mre, sa mre, et ne veux tre que a! Je ne suis pas en qute dun nouvelle
alliance; quon me laisse pour ce que je suis, comme je laisse les autres. Cest fini! je
suis mon fils, et je pleure Patrick, et voil tout!... Vous tes bon, sir John, je vous
aime; mais brisons l-dessus; vous tes un homme rgulier, et je suis une folle! vous
tes un archonte, et je ne suis quune pauvre Sapho.
Sir John mu, attendri jusquaux larmes, pressa contre son cur la mre et lenfant,
Genevive de Brabant et son fils Bnoni, et leur dit: Cela peut blesser mes sentiments,

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cela peut froisser un coin de mon me; mais cela ne vous te ni mon amiti ni mon
dvouement; la vie, la mort, je suis vous; faisons la paix; baise-moi, pauvre
enfant! embrassez-moi, pauvre femme!
Et depuis, lhonnte sir John Chatsworth, qui avoit son service une noble
intelligence, ninsista pas, ne toucha plus rien dans ce sens. L-dessus silence ternel.

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XVI.
L CHELLE fut remonte et la trappe sabaissa, et il se fit une nuit
profonde.
Oh! mon Dieu!... scria Patrick, flchissant les genoux et se
prosternant la face contre terre.
Lhorreur et leffroi avoient ouvert par surprise son cur stoque au
dsespoir; mais sa courageuse raison reprit aussitt son empire, et il sta
du cur ce mouvement de foiblesse comme on steroit de la main une
charde.
Il se releva, et, guid dans les tnbres par ses gmissements, il sapprocha de FitzHarris, et lappela et prta loreille. Fitz-Harris ne rpondit point. Il se pencha sur lui et
lui prit la main: sa main toit froide. Alors il sloigna de lui, et, se tenant la muraille,
il poussa du pied, dans un des coins du caveau, la paille, ou plutt le fumier dont on
avoit eu lattention de joncher le sol. Sur cette litire, ayant port doucement son ami,
il lappela de nouveau aprs lui avoir pos la tte comme sur un chevet; mais toujours
point de rponse. Ctoient l touts les soins quil pouvoit lui donner; il se coucha donc
auprs de lui, dans une anxit inexprimable, sassurant de minute en minute du
battement de son cur, coutant silencieusement son haleine, piant linstant suprme
o il auroit enfin cess de souffrir, o il auroit pass de la condition humaine si triste,
et de la plus dure des conditions humaines, un tat digne denvie: ltat de la mort. Il
demeura long-temps, sans doute, dans cette cruelle position, car un sommeil de plomb,
avec lequel il lutta corps corps, finit par laccabler et lassoupir. A son rveil, FitzHarris se plaignoit assez fort; ses extrmits ntoient plus froides comme le marbre.
Patrick lui passa la main sur le front et lappela presque voix basse:Harris! Harris,
mon frre!... lui dit-il. Cette fois Fitz-Harris fit un mouvement. Peu peu il se ranima,
et quand il eut recouvr tout--fait le sentiment, Patrick lui dit:Tu as fait une chute
horrible, mon frre; tu souffres, o es-tu bless?Je souffre beaucoup dans les reins,
et jai des lancements qui se croisent comme des pes dans ma tte. Tiens, touche l
mon crne. Patrick y porta la main avec prcaution; sous les cheveux tremps de
sang, il rencontra une saillie norme et la bouche dune plaie.Sais-tu o nous
sommes, mon frre? dit ensuite Fitz-Harris.O nous sommes, demandes-tu, mon
frre? dans une basse-fosse.Et que fait-on de nous?Ne te souvient-il plus, mon
frre, que M. le lieutenant pour le Roi sest charg du soin de venger la Couronne? Ce
quon fait de nous, mon frre? on venge la Couronne.Dieu ma-t-il retir la vue,
Patrick, ou sommes-nous au milieu de la nuit?Non, Dieu ne ta pas afflig comme
son serviteur Tobie; mais je ne sais, mon frre, si nous sommes au milieu du jour ou de
la nuit; cette fosse na ni meurtrire ni lucarne.Mais cest donc un tombeau?
Moins que cela, mon frre, un cloaque sans issue, un puisard immonde.Un
puisard! rpta Fitz-Harris avec effroi: un puisard! Cest donc avec des puisards quon
venge la Couronne?Avec des puisards, tu las dit.
Je ne sais l-dessus ce qui se passa daffreux dans leur me; ils gardrent touts les
deux un morne et long silence.
Ce fut Fitz-Harris qui le rompit:Sans doute, dit-il, on nous a plongs dans cette
basse-fosse, condamns que nous sommes y prir de faim: tant mieux! Il est bien
temps que nos maux aient un terme. Quelle vienne donc la mort! Elle se fait bien prier
la capricieuse! Diroit-on pas une bgueule, une mijaure, une prude qui choisit son
monde! Quon nous jette des aliments ou quon nous laisse sans nourriture, au
demeurant, peu mimporte! Cest assez de misre comme a, je veux en finir; si

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japproche plus rien de mes lvres, que je sois un lche!Tu parjureras ton serment,
mon frre, reprit tristement Patrick, parce quil est beau de se laisser tuer et quil est
honteux de se laisser mourir; parce que tu ne sais pas ce que cest que mourir de faim.
Il y avoit, du moins leur sembloit-il, lintervalle de plusieurs nuits et de plusieurs
jours quils toient l, et personne navoit reparu, et ils navoient entendu dautre bruit
que le bruit queux-mmes avoient produit, comme sils eussent t dans les entrailles
de la terre. Dj ils toient en proie aux souffrances de linanition; lopration de la
pense toit dj chez eux pnible et lente; leurs ides senchanoient mal et ne se
succdoient plus. Vers ce temps-l, Patrick, qui lui-mme avoit eu plusieurs
dfaillances quil avoit caches avec soin, prit la main de Fitz-Harris et lui dit:
Jusquici je mtois refus croire avec toi quon ait pu concevoir la pense de nous
plonger dans cet abyme pour nous y laisser prir; mais je vois bien que cest l le sort
qui nous attend; ta prvision toit juste; et pour nous ravaler au niveau de la brute, on
nous livre la mort sans prtre, sans conseil, sans assistance. Soin perdu! ceux qui ont
su vivre comme nous avons vcu, ceux qui ont su souffrir comme nous avons souffert,
ceux-l ne se dpouilleront pas, dans un moment suprme, de la dignit qui convient
lhomme; ceux-l sauront mourir. Frre, prparons-nous parotre devant Dieu. Alors
Patrick sagenouilla, et, aprs un moment de recueillement, il poursuivit:Je viens de
descendre en esprit, mon Dieu, dans le fond de mon me, je lai trouve sans replis;
jy ai cherch partout un crime, et je ny ai rencontr que des fautes dont ta
misricorde ne me refusera pas la rmission. Ce nest pas, sans doute, mon Dieu! que
je sois meilleur quun autre, et que je mrite plus tes yeux; mais tu mas laiss si peu
vieillir dans le monde que le temps ma manqu pour le pch. Vous que le long du
court chemin de ma vie jai pu offenser; vous pour qui jai pu tre un objet de
scandale, je vous en demande humblement pardon; pardonnez-moi comme je pardonne
ceux qui se sont faits mes ennemis, comme je pardonne mes bourreaux.A toi,
Fitz-Harris, mon frre, quai-je dire, sinon que je te bnis et te porte en mon cur,
comme tu me bnis et me porte dans le tien?Aprs la vie la plus dure il te plat,
mon Dieu! de menvoyer la mort la plus cruelle; que ta volont soit faite! puisquil
faut mourir, jaccepte et meurs avec esprance. Tu mavois donn une amie, mon
Dieu! puis tu men as spar; et tu me fais mourir sans lavoir revue! mon Dieu! que
cela est amer!... mourir sans lavoir revue!... Heu!... que cette lame est froide! quelle
entre lentement, et quelle fait de mal!O mon Dieu!O mon Dieu!O mon Dieu!...
Et sa voix stouffa dans les larmes. Fitz-Harris reprit alors avec audace:Quant
moi, mon Dieu! je ne meurs pas rsign comme mon frre, et je meurs sans
esprance. Un bon tient vaut mieux que deux tu auras; je suis franc, jeusse mieux
aim, mon Dieu! une pomme sur ma table quune orange dans le jardin des
Hesprides.Je ne reviendrai pas sur le pass, mon frre: il est oubli, il est expi, je
crois. Je te dirai seulement, mon doux Patrick, que je taime, et puisquil faut que je
meure, et puisquil faut que tu meures, que je suis heureux de mourir avec toi.
Embrassons-nous une dernire fois, mon frre, dit alors Patrick; et, stant
rapproch de Fitz-Harris et stant pench sur lui, ils se donnrent un long baiser, le
baiser cuisant de ladieu, dun adieu ternel, le baiser quentre le billot et la hache
deux amis se donnent sur le plancher de lchafaud. Leurs lvres se quittrent enfin;
Patrick reprit place ct de son ami, et l, sur une couche de fumier, se tenant
affectueusement par la main, semblant deux figures tailles dans lpaisseur dun
tombeau, lme brise par la douleur, le corps dchir par la faim, ils se remirent
froidement attendre la mort, qui venoit pas lents.
Aprs ceci il se passa encore un long intervalle. Le mal toit devenu si violent quil
arrachoit des plaintes Patrick, et que Fitz-Harris pleuroit.Tu souffres donc
beaucoup, mon Harris? Ayons courage! disoit Patrick. A quoi Fitz-Harris rpondoit:
Ce sont mes blessures qui me font souffrir, et puis la faimun peuaussi.Ayons
courage, Harris! encore quelques heures dagonie, et le calice sera bu jusqu la lie;
tout sera fini. On ne meurt quune fois; ayons courage, mon frre!Oh! jen ai du
courage, mon Patrick; quelque cruelle quelle soit, jaccepte cette mort volontiers,
parce que la mort est un terme. Jen ai du courage! je saurois mourir de mme par ma
volont. Sur un plat dargent mapporteroit-on la chasse la plus succulente, que je la
repousserois avec ddain.O mon pauvre ami! ne pensons pas ces choses-l: cela
aiguise encore la faim.

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A ces paroles avoit succd un nouveau silence, ou plutt de nouveaux


gmissements. Nos deux martyrs se tenoient toujours attachs par la main. La mort ne
venoit pas; mais le jene avec son rteau de fer leur dchiroit les entrailles. Tout-coup la trappe de la vote se leva, une foible lueur de flambeau se rpandit peu peu
dans la fosse, quelque chose qui pendoit une corde descendit, et une voix connue,
celle dun porte-clefs, cria lextrieur: Voici votre pitance, prenez. La surprise leur fit
jeter un cri. Il leur sembloit que ctoit du Ciel que venoit ce message. Aprs tre
demeur quelque temps suspendu quelques pieds du sol, lobjet remonta, puis un
instant aprs on laissa choir quelque chose, et la trappe se referma.Quest-ce? scria
Fitz-Harris.Je ne sais, rpondit Patrick.Va donc voir, mon frre. Patrick, non sans
bien des efforts, se trana sur les genoux du ct o le bruit stoit fait, et sa main ayant
rencontr lobjet:Cest du pain! scria-t-il. Du pain! rpta Fitz-Harris avec un
rlement de joie; du pain! du pain! Saints-du-Ciel! Donne-men, mon frre, donnemen! La faim est une chose atroce! puis, vois-tu, ce nest pas vrai, je ne veux pas
mourir.
Au bout dun espace de temps qui leur parut assez court, le lendemain, sans doute,
la vote souvrit de nouveau, une corde descendit de mme, portant du pain que
Patrick cette fois alla dtacher. Depuis lors ils eurent rarement supporter daussi
longs jenes; on leur apporta assez rgulirement leur pitance, savoir: de temps en
temps trois ou quatre onces de mauvais pain.
Pour complter lhorrible de leur position, dnormes rats, dont le nombre sembloit
aller croissant, habitoient ou hantoient le mme puisard. Ces htes immondes, pour qui
nos deux victimes avoient la plus violente aversion, avec une familiarit et une audace
rvoltantes, les harceloient sans cesse et sans piti. Ils sattroupoient autour de la
cruche eau, sur le goulot de laquelle ils dposoient leur morceau de pain, et, dans
leur acharnement, souvent ils la renversoient, ou combloient, en sentassant sur le
corps lun de lautre, la distance mise entre eux et leur proie. Pendant leur sommeil,
pendant les moments de silence et daccablement, ces animaux leur passoient dessus,
leur rongeoient, leur dchiroient leurs vtements, les couvroient de morsures la face
et aux mains. Fitz-Harris, qui ne se mouvoit quavec peine, en avoit le plus souffrir;
on et dit que cette engeance avoit le sentiment de son tat: elle bravoit ses menaces et
sattaquoit lui sans plus de faon qu un cadavre. Continuellement tendu sur une
paille pourrie et sur un sol humide, ses jambes peu peu senroidirent et se
paralysrent, et, quoiquil et tout le haut du corps dans un tat damaigrissement,
dmaciation horrible dire, elles devinrent comme dmateuses, et senflrent
prodigieusement. Ses pieds acquirent un volume si norme que Patrick fut oblig de
lui ter ses chaussures, qui les bridoient comme un brodequin de supplice. Ses pieds
ainsi dcouvert, une misre plus cruelle lattendoit. Plusieurs fois des bandes de rats
affams se jetrent dessus, et, malgr ses cris et les efforts de Patrick, mal servi par
lobscurit, ils lui dchirrent et lui mchrent les orteils. Je ninsisterai pas sur
latrocit de cette torture; on sait de reste quelle corrlation a le cur avec les
extrmits, et combien est aigu et foudroyant le frmissement du ttanos. Patrick ne
put mettre Fitz-Harris tout--fait labri de cette voracit quen lui enterrant les pieds
dans de la litire, et en recouvrant cette litire dune couche de terre, quavec la
patience dun captif il avoit arrache du sol avec ses ongles.
Notre nature vivace est rtive la mort. La mort nous enlve rarement de haute
lutte. Ce nest quaprs bien des menes sourdes, bien des combats, quelle nous
terrasse. Sans employer le fer ni le poison, ce nest pas chose facile que de tuer un
homme, un jeune homme surtout, un brise-cou comme Fitz-Harris, n pour fournir la
plus longue carrire, sain, vigoureux, et dont touts les ressorts de la vie toient neufs et
du plus pur acier. Dans ltat de dprissement o il se trouvoit vers les derniers temps
de son sjour dans la chambre octogone, qui net pens le voir steindre
prochainement? Un mdecin let ajourn au plus quelques semaines. Et depuis,
cependant, il avoit fait une chute terrible; il avoit support un jene de plusieurs jours,
et avoit pass bien des mois couch sur des ordures humides dans un puisard infect,
sans jour, sans air, accabl de douleurs corporelles, rong par lennui et le dsespoir le
plus profond, nayant pour mesurer le temps, qui ne passoit pas, que son imagination,
que limagination, cette folle qui multiplie, qui amplifie, qui exagre; et pour toute
subsistance que de leau, comme on sait, et de temps autre quelques onces de

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mauvais pain. Dabord il avoit paru rsister et vgter peu prs dans le mme tat,
sans mieux ni pire, tandis que Patrick se minoit et tomboit en chartre vue dil,
comme un enfant arrach aux mamelles de sa mre, ou plutt, devrois-je dire, comme
un homme arrach aux mamelles fcondes de la libert; puis tout--coup il avoit
baiss, et baissoit de jour en jour et dclinoit rapidement. Mais mesure que son
pauvre corps sapprochoit de sa dissolution dernire, il perdoit de plus en plus la
conscience de sa position, et sloignoit en esprit de toute ide danantissement. Son
tat ntoit plus quun mal-tre passager: il sentoit, disoit-il dune voix mourante, sa
vigueur revenir; son horizon sclaircissoit, son ciel se peuploit dtoiles, il navoit
plus que quelques heures passer dans ce puits; il toit sr dune prochaine dlivrance;
il la voyoit venir; elle venoit en effet: mais quelle dlivrance!... pauvre jeune homme!
Bien loin de se dtacher des choses de ce monde, il navoit la tte remplie que de
projets dameublement, de toilette, dquipage, dquipement de chasse. Do lui
viendroit lor quil faudroit pour faire face ce luxe? cela ne linquita pas une seule
fois: cette question toit trop froide et trop terrestre. Pour raviver tout--fait la fleur un
peu froisse de sa jeunesse, dsormais il ne devoit plus quitter le cheval; il devait
sincorporer comme un centaure un imptueux et fringant andalou, au plus beau
genet de toutes les Espagnes. Ce genet tout poil devoit avoir un mors bossel, des
fers dargent, une selle magnifique, un caparaon du plus riche tartan dIrlande, une
housse de velours, une mouchette en rseau dor; il ne devoit sortir quavec un
bouquet de rose sur le front. Avec cela ctoient des bottes faites ravir; des perons
quon et dits forgs par saint loi, une longue escopette turque, marquete, sculpte,
cisele, nielle, damasquine; une paire de pistolets de ceinture, des pistolets daron,
un couteau de chasse avec une devise sur la lame, un huchet divoire, et une trompe de
sonneur. Son souci cuisant toit de parotre Chantilly la prochaine Saint-Hubert, et
pour cela il devoit se commander une soubreveste de velours vert avec des passements
dor. Son imagination se beroit sans cesse des plus sduisantes rveries. Des caprices,
des fantaisies merveilleuses naissoient et se succdoient en son esprit comme les
vagues de la mer. Il btissoit des enfilades de romans dont il se faisoit le hros
aventureux, et dont le dnouement le plaoit toujours au sein des plaisirs, au comble de
la fortune; et ces romans en lair avec leurs additions, leurs amliorations, leurs
variantes, il les contoit navement Patrick.Le prince, chassant dans la fort,
sacharnoit la poursuite dune chevrette et de ses faons, et sgaroit. Seul, loin du
gros des chasseurs, dans une laie dtourne, un sanglier furieux se jetoit sur lui; mais,
comme il alloit tre bless, Fitz-Harris, qui providentiellement se trouvoit l, je ne sais
comment, dchargeoit ses pistolets dans le flanc de lanimal, et lui plongeoit son
couteau dans la gorge. Le prince, ainsi miraculeusement dlivr, plein dune splendide
reconnoissance pour son hardi librateur, lattachoit sa personne, le combloit de
biens, et, lintroduisant dans son intimit, il devenoit un favori craint, puissant, admir.
Patrick ntoit jamais oubli dans ces coups du sort, il lui faisoit toujours la plus
belle place dans son char.Au loin, lhorizon, sur un arbre jet entre deux roches,
au-dessus dun torrent, une femme leste comme une biche slanoit; mais, parvenue
au milieu de labyme, son pied lger se heurtoit; elle tomboit, elle disparoissoit sous
les eaux. Fitz-Harris, qui daventure cueilloit des narcisses sur le bord, la voyoit; une
sympathie indicible aussitt lagitoit; il couroit de ce ct, il se prcipitoit dans le
torrent, il plongeoit et replongeoit. Des bras stant enlacs lui, il remontoit la
surface et amenoit au-dessus de londe le plus beau sein et la plus belle tte de jeune
fille quon et su voir. A la lueur douteuse de la lune argente, Fitz-Harris, dans un
ravissement cleste, contemploit perdu cette ple Ophlie; avec un saint frmissement
il posoit ses lvres amoureuses sur son front humide et renvers, et lentranoit sur le
rivage. L, se trouvoit une nacelle dosier recouverte de peaux de bisquain teintes en
pourpre, Fitz-Harris y couchoit doucement la vierge vanouie. La richesse de ses
vtements indiquoit une damoiselle du haut parage. Fitz-Harris satteloit la nacelle,
et sen alloit frapper la porte dun manoir voisin. Ctoit justement la fille unique,
adore, du chtelain de ce chteau. Le seigneur pleuroit sur sa fille, pressoit Fitz-Harris
dans ses bras, il le nommoit son fils. Isabelle revenoit la vie, et, la reconnoissance et
lamour sen mlant, elle offroit Fitz-Harris sa main glorieuse; et Fitz-Harris passoit
une vie file dor et de soie dans les volupts paisibles de lhymen, dans les plaisirs
turbulents de la chasse.

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Ces folies, ces visions, toient luvre de la fivre lente qui lemmenoit: il ne put
long-temps en faire la confidence. Sa voix toit devenue si foible que ce ntoit plus
quun bruit dhaleine: il avoit peine lier deux mots. Voyant le triste tat o il toit
rduit, Patrick conut pour son ami les plus vives alarmes. Lheure dune sparation
cruelle approchoit, et jusque l il stoit peu appesanti sur cette ide; il navoit fait
quentrevoir dans le vague, et comme chose possible, la perte de son compagnon
dinfortune. Il toit accabl. Il dsiroit impatiemment faire connotre M. le lieutenant
pour le Roi, dans lesprance que peut-tre il en seroit touch, le pril o se trouvoit
Fitz-Harris; mais comme il ne pouvoit le faire savoir au porte-clefs qui venoit apporter
leur nourriture sans en mme temps pouvanter le pauvre mourant et lter ses
illusions, il gardoit tristement le silence; et, comme un nocher dont la tempte a bris
la barque, et qui de la grve o il a t rejet se voit forc de demeurer le spectateur
immobile dun navire qui sancit sur ses amarres, qui coule bas, il assistoit au naufrage
de Fitz-Harris dont la nef disparoissoit peu peu sous le flot envahissant de la mort.
Enfin, une fois, le hasard ayant voulu que Fitz-Harris sommeillt lheure o vint le
porte-clefs, Patrick saisit loccasion, et, se jetant genoux sous le trou dextraction,
sous la trappe:Au nom du ciel, porte-clefs, je timplore! scria-t-il; rappelle-toi que
nous sommes des hommes, que nous sommes tes semblables, que nous sommes de
chair et dos comme toi, et songe ce quon nous fait souffrir. Au nom du ciel! si tu
nes pas une pierre, si tu nes pas sans quelque reste de piti, va dire, fais-moi la grce
daller dire ton matre, M. le lieutenant pour le Roi, que Fitz-Harris, mon frre, se
meurt; quil est entre la vie et la mort; sil demeure une heure de plus dans cet got, il
est perdu! Va, sauve-le! va, implore M. le lieutenant pour le Roi deux genoux
comme je timplore; peut-tre que sa vengeance est enfin assouvie, que sa haine est
repue, et quil ne souhaite pas ce meurtre. Mon ami, prends une chelle, un flambeau,
descends dans ce lieu dhorreur, tu verras notre misre, et tu ne pourras plus y songer
sans verser des larmes. Au nom du ciel! porte-clefs, sauve-le, sauve mon frre! sauve
ton frre: car nous sommes des hommes! car nous sommes tes semblables! va et tu
seras bni!Mais le porte-clefs ne fit aucune rponse, et nen rapporta point. Dposat-il le message aux pieds de M. le lieutenant pour le Roi, ou nen tint-il aucun compte,
je ne sais. Patrick grina des dents dindignation et de dpit. Honteux, il rougit en face
de lui-mme, comme un homme qui vient de faire une chute dans le pch, davoir,
entran par son zle pour Fitz-Harris, fait une humble prire, lui qui nen faisoit
jamais, et de lavoir faite un valet, et de lavoir faite en vain.
Ce sommeil extraordinaire de Fitz-Harris se prolongea bien long-temps: ce fut sans
doute une lthargie, et quand il se rveilla il avoit recouvr le sentiment et la parole.
Oh! mon Dieu! Patrick, dit-il dune voix forte, une brche sest faite dans la
muraille de ce caveau! Vois, comme on plonge au loin; comme la vue sgare dans
limmensit; quel beau spectacle! Enchsse dans lOcan, quelle est donc cette verte
meraude? Oh! mon Dieu cest la terre dIrlande. Vois-tu, sur son beau rivage, notre
sauvage comt de Kerry, tourn comme une fleur vers le soleil? Quel parfum marrive
au cur! quel baume on respire! Ce ne sont plus les miasmes dun puisard: cest lair
libre des montagnes, cest lair pur de la patrie:Spiorad-naom! comme tout--coup
le jour sest voil! comme tout--coup la nuit sest faite. Spiorad-naom! o sommesnous donc, Patrick? Ah! dans la ville endormie de Killarney. Quel silence! tout repose.
Reconnois-tu Killarney, Patrick? Killarney la simple, Killarney la hautaine? Nous
voici dans une de ses rues troites et tortueuses. Qui sort de cette maison dlabre?
Spiorad-naom! cest Donald, mon bandit de frre. A sa main est un bton qui tourne et
qui siffle. Trois compagnons le suivent. Comme ils sont faits, comme ils sont
dbraills! Les vois-tu, comme ils chancellent? Le bandit passera donc toujours ses
nuits dans les repaires et dans les tavernes.Dieu! voici la rue o je suis n; voici le
toit o je suis n; voici la chambre o je suis n! Auprs dun feu couvert ma pauvre
vieille mre veille, son rosaire la main. Quel calme et quelle tristesse sur sa belle
figure, symbole dune me sans reproche! Quelle image de la vertu! Elle veille, elle
attend avec anxit la tendre femme, mon frre, son fils Donald, qui, sans piti pour
elle, trle encore cette heure dans les rues vites de la ville! Elle pleure! elle pleure
sur moi, sans doute. Son esprit habite dans ma prison; elle souffre ce que je souffre;
mes fers sont rivs ses pieds: elle trane avec moi mes chanes; elle me croit perdu
sans retour.Me voici! me voici! pauvre femme! console-toi, ma mre! Les murs de
mon cachot se sont crouls. Plus de deuil, plus de larmes! Le fils est rendu sa mre,

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la mre et le fils sont ensemble! Presse-le sur ton cur, pauvre mre, cest bien lui,
cest bien Kildare, cest bien ton Harris. Laisse, que je baise ta bouche de miel, tes
cheveux blancs; laisse-moi mtendre tes pieds et reposer sur ton giron ma tte
vieillie et rembrunie, comme autrefois jy reposois ma tte rose et blonde.Le jour
renat; Patrick, nous voici dans le chemin de Kenmare; le soleil se lve; des forges
semblent sallumer sur le sommet des montagnes, quelle splendeur! Javois presque
oubli le soleil. Que cest beau! Gloire toi, Dieu du monde! trois fois gloire toi!
Verse sur nous tes feux et tes rayons: rchauffe-nous; ranime-nous; reverdis-nous, toi!
La tyrannie nous a pourris dans lombre.Salut, roches escarpes, pitons hardus,
mamelons de pierre, valles profondes, bois pais, o se sont aventurs nos premiers
pas, o tant de fois dans nos courses vagabondes nous jetmes des cris dchirants pour
faire sonner lcho, qui se rpercutoit de colline en colline. Tiens, Patrick, comme on
dcouvre dici le Loug-Leane, le beau lac de Killarney! Cest la mer apporte dans des
montagnes. Quelle paix! quel calme! cest ton image, Patrick; des lments divers qui
se heurtent en son sein, des combats qui sy livrent, rien ne transpire la surface. Lbas slvent les hautes crtes des Mac-Gillicuddys-Reeks et le Curran-Tual; mais les
tours de Cockermouth-Castle sont encore caches sous la brume matinale. Cet amas de
pierres moussues, nest-ce pas les ruines solitaires du Prieur? et non loin, ce toit qui
fume, nest-ce pas, Patrick, la hutte de ton pre? Quelle joie de revoir tout cela! Oh!
mon Dieu! que la patrie est belle!... Suis-je le jouet dune folle illusion? Une
magnificence inconnue se dploie comme un ventail et mblouit. Une brise rose et
parfume soulve une poussire dor qui spand sur toute la nature. Vois-tu dans cette
fort magique, sur cette colline de marbre, passer Diane, la divine chasseresse, son arc
en main, son croissant dopale sur le front? trois beaux levriers blancs quon diroit
dcoups dans livoire suivent ses pas rapides. Comme sa tte est majestueusement
tourne sur lpaule! Phb, Phb, ma desse!... Lve les yeux, Patrick; l-haut, lhaut, vois-tu cet ange qui traverse, comme une flche, la vote thre; ses lvres
pressent lembouchure dune longue trompette dor; quelle fanfare clatante il
parpille parmi les toiles! Entends-tu au haut des airs ces concerts de voix et
dinstruments? pluie harmonieuse qui descend des nues, pntre dans le cur et le
rafrachit. Tout scintille, tout tincelle comme une escarboucle; tout est rutilant, tout
chatoie, tout ondoie, tout poudroie. Cette magnificence, cest la robe de Dieu! Ces
pourpris, ce sont les pourpris clestes. Une femme noire et voile va lentement le long
dun ruisseau de crystal; elle porte une touffe de scabieuses passes dans un anneau
dor. Il me semble que sa dmarche mest connue. La brise rose et frache a soulev
son voile. Grands dieux! cest Dborah! Oh! mon Dieu! quelle est ple!... Un jeune
homme la suit, un tout jeune homme, ma foi. Oh! mon Dieu! Patrick, quil te
ressemble!... cest ton ombre. Sur les pierres du chemin il fait sonner une longue pe.
Le voici qui lutte corps corps avec un chne, le frle arbrisseau! Oh! mon Dieu! le
chne se dracine, le chne penche, le chne tombe, le chne lcrase!... Hlas! il est
tu, le pauvre enfant!Quun grenadier en fleur est un bel arbre! Sous ce grenadier
sauvage quelle est donc cette femme si belle? Est-ce ve ou Vnus? Que dabandon
dans sa pose! quel feu et quelle douceur dans son regard! que damour sur sa bouche!
comme son sein palpite et rebondit! quelle grce dans ses contours! que de volupts
cueillir! Oh! je mourrois si japprochois seulement mes lvres de son pied!... Suis-je en
rve? Non, non, ce nest point une folie; lorgueil ne mgare point. Elle ma vu, elle
me sourit, elle mappelle!... Un charme irrsistible mentrane, me prcipite vers elle.
Lamour renat pour moi: bnit soit le sort! je vais encore mourir sous un baiser. Un
charme mystrieux mattire et mentrane, te dis-je; je le sens bien, je suis vaincu, il
faut cder. Viens, Patrick, suis-moi; viens, avec la libert on recouvre lamour.
A ces mots, Fitz-Harris, qui depuis vingt et un mois gisoit sur sa litire, se dressa
subitement sur ses pieds, et, traversant grands pas le caveau, il se prcipita contre la
muraille. L, se tenant accroch avec ses ongles aux angles des pierres:Viens,
Patrick, viens, mon frre, poursuivit-il, ne mabandonne pas dans la flicit. Une
brche sest faite dans le mur, te dis-je; viens, suis-moi; les fosss sont pleins de
bruyres; ce nest quun pas franchir. Viens, suis-moi; viens, nous serons libres!
En achevant ces dernires paroles, comme une pierre de la vote il tomba
pesamment sur le sol; puis il se fit un profond silence. Patrick prit alors le pauvre
infortun dans ses bras; il toit froid.

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Il toit mort!...

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XVII.
M IEUX vaut la certitude la plus cruelle que le doute le plus lger, que
lincertitude la plus vague; rien ne ronge comme lincertitude, rien ne
creuse comme le doute; et Dborah vivoit dans lincertitude la plus
profonde lgard de la fin dernire de Patrick. Elle avoit bien vu le fer
entrer dans son flanc, elle avoit bien entendu les cris quil avoit jets et
son adieu dchirant; elle avoit bien vu sa chute, elle avoit bien entendu
rouler au loin le carrosse emportant sans doute le cadavre et les
meurtriers; mais qui lavoit tu? mais au nom de qui lavoit-on tu? mais quavoit-on
fait de ses restes? elle lignoroit. Aussi brloit-elle de rentrer secrtement en France
pour tcher de lever un coin de ce voile, et pour recueillir les dpouilles mortelles de
son ami, comme ces courageuses femmes de lAntiquit qui, au temps des
perscutions, se glissoient dans la nuit jusquaux lieux des supplices pour ensevelir les
corps des martyrs et les mettre en spulture.
Ds que ses affaires de succession, affaires toujours interminables, eurent t
rgularises, laissant ladministration de touts ses biens sir John, elle prit donc cong
de lui, non sans laccabler toutefois de nouveaux et prcieux tmoignages de
reconnoissance. Quant Icolm-Kill, persvrant dans sa premire et noble rsolution,
il ne voulut mettre aucun prix laction quil avait faite, il ne voulut rien accepter; il
demanda seulement Dborah, comme grce ou comme faveur, de sattacher sa
fortune. Un homme habile, entendu, toutes mains, de lespce dIcolm-Kill, toit trop
rare et dune utilit trop immdiate pour que ladroite comtesse Dborah ngliget
loccasion si belle de lacqurir, et den faire un officier de sa maison. Elle sempressa
de se rendre son dsir, et lui donna la charge de gouverneur de son fils et dintendant.
Un navire de France appareilloit dans le port; lme oppresse, le cur dchir
dans touts les sens, Dborah quitta Dublin, Dborah sloigna toutes voiles de son
Irlande bien-aime; mais cette fois ce ntoit plus pour aller renouer ses amours avec
son beau Patrick au rendez-vous quils stoient donn sur le Continent. Une urne la
main, elle partoit la sainte femme?...
Afin de mieux chapper au ressentiment de la Cour et de la Police, dans le cas o
son vasion de Sainte-Marguerite auroit t bruite, Dborah se dguisa sous le nom
irlandois de Barrymore; mais Icolm-Kill, qui, la Forteresse, avait jou le rle dun
prtendu lord Cunnyngham, pour se rendre parfaitement mconnoissable, neut
simplement qu ter son masque. Ce ne fut pas sans effroi que notre jeune infortune
reprit la route de Paris; cependant elle approcha ses lvres avec courage de ce vase
rempli pour elle damertume, et le vida longs traits; car il y a dans la douleur une
volupt mystrieuse dont le malheureux est avide; car la souffrance est savoureuse
comme le bonheur. Ce ne fut pas non plus sans trouble quelle revit la rue de Verneuil,
si placide, si gentilhomme, o, dans la solitude, elle avoit habit avec Patrick et got
quelques moments dune flicit bien rare. Elle ne posa le pied quen frmissant sur le
pav de cette rue; il lui sembloit encore couvert du sang de son ami. La scne nocturne
du meurtre de Patrick, comme une sombre tapisserie, vint alors se drouler devant ses
yeux: elle entendoit distinctement le choc des pes.Depuis son absence lhtel
Saint-Papoul avoit t tellement dfigur lextrieur, que Dborah hsita long-temps
avant que de le reconnotre et doser entrer. La maison avoit chang de matre et de
destination, et le nouveau concierge lui donna pour certain que M. Goudouly, aprs
avoir vendu tout ce quil possdoit Paris, stoit retir dans son pays, dans le Barn,
il y avoit dj plusieurs annes. Voil pourquoi, sans doute, cela parotroit sexpliquer
assez bien aujourdhui, toutes les lettres que Patrick avoit adresses ce brave

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vieillard, dans les derniers temps de la lieutenance de M. de Guyonnet, toient toutes


demeures sans rponse, son grand crve-cur. Sa premire dmarche ntoit pas
heureuse; ctoit un assez fcheux pronostic; Dborah nen prit que de trop vives
alarmes. Elle avoit beaucoup espr apprendre de M. Goudouly quelque chose sur le
sort de Patrick; sinon quelque chose de bien positif, quelque chose au moins qui et pu
la mettre sur la voie et la guider dans ses douloureuses recherches. La perte des objets
qui lors de son rapt toient rests dans son appartement la discrtion de son hte,
mais que cet hte fidle, comme nous lavons vu en son lieu, avoit recueillis dans une
valise et envoys avec empressement au Donjon, lui causa aussi un grand chagrin. Aux
chiffons, aux bijoux elle tenoit peu: donner une larme ces choses-l et t indigne
delle; ce quelle regrettoit, ce quelle regretta amrement, long-temps, toujours,
ctoient quelques billets de Patrick, quelques stances que, tout jeune homme, il avoit
rhythmes pour elle; ctoient quelques fadaises dont il lui avoit fait hommage;
ctoient quelques babioles quelle lui avoit offertes en prsent; ctoient quelques
livres favoris, lui ou elle, excellents de soi, et excellents aussi pour les souvenirs
quils veilloient, prcieux comme lor pour les ramilles, les feuilles de rose, les fleurs
de violette sches et conserves entre chaque page comme entre les pages dun
herbier. Ctoit surtout, ctoit par-dessus tout lpe de Patrick, cette pe quil avoit
trempe dans le sang de ses assassins, et qui avoit t retrouve la porte de lhtel.
Elle et t si glorieuse de la voir suspendue au ct de Vengeance adulte, de la voir
tinceler dans la main de Vengeance devenu homme!
Labsence de M. Goudouly laissoit Dborah dans une grande perplexit; et que
faire pour sortir de cette inquitude dont son me toit si lasse? O creuser pour
trouver le filon qui pourroit conduire la mine? quelle porte heurter? Le coup avoit
t frapp dans lombre par des hommes aux gages de gents ayant tout pouvoir, et qui
avoient d faire disparotre jusqu la moindre trace de leur forfait; pas une tache de
sang navoit d rester empreinte sur la poussire du chemin dtourn conduisant la
fosse o lon avoit d jeter le cadavre de Patrick. A tout hazard Icolm-Kill crivit trshumblement M. le lieutenant-gnral de police pour lui demander sil navoit pas eu
connoissance dun attentat commis le 2 septembre 1763, sur la personne dun jeune
Irlandois nomm Patrick Whyte ou Fitz-Whyte, servant dans la premire compagnie
des mousquetaires du Roi; et dans le cas o cette affaire ne lui seroit pas inconnue, sil
ne seroit pas possible par ses soins de recouvrer le corps de cet infortun, que sa
famille souhaitoit de faire exhumer et transporter au pays de ses pres. M. le
lieutenant-gnral de la Police du Royaume rpondit cette requte, ou plutt fit
rpondre par ses Bureaux, quil navoit eu vent daucun fait semblable, et que ctoit
avec regret, le cafard! quil se voyoit dans limpossibilit de rien faire pour la
consolation dune famille au chagrin de laquelle il prenoit sincrement part. Cette
rponse ne causa pas une grande surprise Dborah; elle sy attendoit ou quelque
chose de semblable; logiquement il devoit en tre ainsi: les loups se sont-ils jamais
dvors entre eux?
Icolm-Kill, opinitre, et que rien ne dmontoit, prit encore sur lui de faire une autre
tentative. Il se prsenta avec hardiesse chez M. de Villepastour comme un oncle de
Patrick, dbarqu nouvellement, et charg par sa famille laisse dans une grande
inquitude, de senqurir tout prix de son sort. M. le marquis mordit parfaitement la
grappe. Il avoua, faisant le bon prince, que Patrick toit un charmant jeune homme
quil avoit beaucoup aim, mais quil ignoroit absolument ce quil toit devenu; que
depuis quil avoit t dans la pnible ncessit de le renvoyer de sa Compagnie, cest-dire des gardes gentilshommes de sa Majest, il nen avoit plus eu de nouvelles, non
plus que de la jeune personne irlandoise qui lavoit suivi en France. M. de Gave,
marquis de Villepastour, mentoit. M. le marquis en savoit plus long, beaucoup plus
long quil ne cherchoit sen donner lair: cela est vident pour touts ceux qui ont
suivi pas pas cette tragdie; cela ntoit pas aussi vident pour Icolm-Kill, mais cela
ne le satisfaisoit gure; volontiers il auroit soufflet le bltre; mais comme il tenoit
sonder son homme jusquau bout, prtant le flanc de son mieux, il poursuivit avec
candeur:Cette jeune Irlandoise, du moins me la-t-on assur, dit-il, est dtenue pour
quelque raison secrte dans une prison dtat; et pour ce qui est de Patrick, un bruit
vague et venant on ne sait de quelle source porteroit croire quil a t assassin un
soir comme il sortoit de son htellerie.Assassin! reprit M. de Villepastour, non, je

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ne le pense pas: ce nest pas que jen sache rien, ce nest quun sentiment qui mest
personnel. Assassin, dites-vous; et par qui?De lches spadassins salaris par de
hauts personnages auxquels il avoit eu le malheur de dplaire ont fait le coup; du
moins on a cette ide, monsieur le marquis.Cette histoire, mon cher monsieur, est
peu vraisemblable; en tout cas, votre place je madresserois M. le lieutenantgnral de Police. Cette affaire est de son dpartement, il lui seroit facile de vous faire
donner satisfaction. M. le lieutenant-gnral doit connotre au fond et au clair le sort de
M. votre neveu, cela est plus que prsumable: voyez-le.Icolm-Kill ne vit pas M. le
lieutenant-gnral de Police, mais il lui fit parvenir une seconde lettre polie, flatteuse,
pressante, suppliante, dchirante; et en rponse il reut ceci:Monsieur, vous auriez
d vous en tenir votre premire demande, aprs la lettre que je mtois donn
lhonneur de vous faire; vous auriez d sentir que toute insistance ne pouvoit qutre
fcheuse. Que je connoisse ou non quel a pu tre le sort de M. votre neveu, jai dit ce
quil toit de mon devoir de vous dire. Veuillez bien comprendre, sil vous plat, que
ma charge est de faire excuter les ordres du Roi, et non pas de divulguer les actes de
son autorit suprme.
Il fut parfaitement vident pour Dborah que ces deux hommes avoient dans leur
main le secret quelle cherchoit, et quils fermoient le poing; mais comme elle savoit
au juste ce que valoient ces deux curs sans piti et sans remords, elle comprit aussi
quil falloit sen tenir l. Ce nest pas quelle et perdu toute esprance dobtenir un
jour, tt ou tard, quelque certitude; seulement elle attendit plus de lefficacit du
temps, du hazard ou de la Providence que de ses propres efforts. Elle avoit quitt
lIrlande dans lintention de se fixer en France; lignorance dans laquelle elle
demeuroit confine touchant le sort de Patrick la confirma dans cette disposition; mais
elle toit dans la plus vive impatience de sortir de Paris, qui elle gardoit une franche
et profonde rancune. Elle y souffroit. Paris pesoit de tout son poids sur elle; il lui
sembloit quon ny respiroit que le souffle empoisonn de la convoitise et de la haine.
Pas un visage qui ne lui part une enseigne de prostitution, de bassesse et de lchet.
Cependant elle ne pouvoit non plus sen loigner beaucoup: il toit ncessaire quelle
demeurt porte de saisir le moindre bruit public, le moindre vent qui pourroit la
conduire sur quelques traces.
Aprs avoir parcouru tout le territoire riche, vari, cossu et plein de hardes qui
environne Paris, la grande mle dhommes et de pierres; aprs avoir fouill dans touts
les coins les plus perdus de ce territoire, pour y surprendre quelque retraite belle,
solitaire, ignore, et visit touts les manoirs, touts les mnils, toutes les habitations un
peu seigneuriales, libres, vides, dlaisses ou infidles et prtes se vendre au premier
cu dor reluisant, elle fit rencontre dun assez beau pavillon ayant appartenu un
magnifique traitant dont la fortune venoit de sbouler, et situ trs-heureusement,
trs-pittoresquement sur le sommet dun coteau se mirant dans un mandre de la Seine,
entre Triel et vquemont. Sduite par la position, la majest, la solitude de cette
demeure, Dborah ne balana pas en faire limportante acquisition, et elle sy retira
avec joie pour vivre dans son deuil et dans lamour de son fils, pour se consacrer toute
entire lducation de Vengeance.

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XVIII.
M A tche est triste; mais puisque je me suis engag dire ces malheurs, je
laccomplirai. Je mtois cru lesprit plus fort, le cur plus dur ou plus
indiffrent; javois cru pouvoir toucher ces infortunes et en sculpter le
long bas-relief avec le calme de lartisan qui faonne une tombe;
combien je me suis abus! A mesure que javance dans cette valle de
larmes, mon pied soulve un tourbillon de mlancolie qui sattache
mon me comme la poussire sattache au manteau du voyageur. Pas un
outrage dont jaie donn le spectacle, qui nait allum en moi une colre vritable; pas
une souffrance que jaie peinte qui ne mait cot des pleurs. Courage, ma muse!
encore quelques pages, et toutes ces belles douleurs ramasses par toi avec un soin si
religieux, toutes ces belles douleurs jusqu ce jour ignores du monde, touffes,
perdues, comme de petites herbes sous les gerbes de faits clatants et sans nombre qui
jonchent le sol de lhistoire, auront trouv leur dnouement et revtu une forme qui ne
leur permettra plus de mourir, de mourir dans la mmoire des hommes.
Devant le corps inanim de Fitz-Harris, Patrick demeura ananti. Ce qui se passoit
en lui toit trop profond et trop intrieur pour que rien en transpirt. De long-temps il
ne donna pas une seule manifestation. Non, il toit l immobile et muet. Le coup
lavoit perc de part en part. La douleur, comme le clou de Sisara, le tenoit adapt au
sol. Ctoient deux cadavres en prsence: lun tout--fait froid, lautre se refroidissant;
lun glac par le dsespoir, lautre glac par la mort.
Quand le porte-clefs vint comme de coutume apporter le morceau de pain de ses
prisonniers, le bruit quil fit en ouvrant la trappe rendit tout--coup Patrick
lexistence. Il se souleva, et dune voix dchirante jeta ces mots vers la vote:Mon
frre est mort!...
Cette visite, en obligeant Patrick rompre le beau silence que gardoit sa douleur,
ouvrit une issue son oppression: de profonds soupirs sexhalrent de sa poitrine
gonfle; jusque l il toit demeur lil sec, et il se prit fondre en larmes.
O mon frre! scria-t-il alors, pourquoi mas-tu abandonn? Aprs une aussi
longue et aussi troite communaut, ne devions-nous pas mourir ensemble? Pourquoi
me laisses-tu seul dans cet abyme? Ne taimois-je pas assez, navois-je pas assez de
tendresse pour toi?...
Mais non, que dis-je? tu as bien fait de mourir, mon frre! la mort a mis fin tes
souffrances. On a souvent tort de natre; on na jamais tort de mourir. Natre pour en
venir l, en venir l aprs tre n, quoi bon?... La vie, quest-ce donc aprs tout pour
la plupart, sinon une longue suite, une longue multiplicit de douleurs, entre deux
nigmes, entre lnigme de la naissance et lnigme de la mort?
Va, tu as bien fait de mourir, tu as bien fait de te dissoudre, mon frre! Quand,
rendu la libert et au monde, tu eusses pass quelques heures de plus sur cette terre,
quy aurois-tu acquis? Navois-tu pas dj puis toutes les moins pires choses
humaines? Navois-tu pas eu un berceau et le zle dune mre? Navois-tu pas travers
lenfance qui jouit sans arrire-pense? Navois-tu pas eu un premier amour? Navoistu pas eu vingt ans? Ce qui te restoit connotre, ce ntoit plus que des fripperies; ce
qui te restoit subir, ce ntoit plus que des dcrpitudes. Tu as bien fait de mourir,
mon frre!
Mais je suis ton an, et jaurois d te prcder dans le chemin de la mort.
Pourquoi, plutt que toi, la mort ma-t-elle pargn?... Oh! nen sois pas jaloux, mon
frre! Dieu, sans doute, a sur moi quelque secret dessein quil nauroit su accomplir

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sur toi. Toi, tu pouvois mourir, tu ntois pas li; tu ne laisses rien derrire toi; mais
moi, jai dans quelque coin perdu du monde une femme qui mappelle, et qui a besoin
de mon secours, et un fils, sans doute, qui a besoin que je secoure sa mre; et Dieu, qui
sait? a peut-tre la pense de me rendre eux, qui ont besoin de moi, et de les rendre
moi, qui ai tant besoin deux.Si cest l ton dessein, mon Dieu, bni soit-il? Tu
sais combien je suis rsign! Quelle que soit ta volont sur moi, quelle saccomplisse,
je me prosterne.... Mais si je ne dois jamais les revoir, et si je dois, comme mon frre,
mourir dans ce puisard, je ne te demande quune grce, mon Dieu! de menvoyer
comme mon frre, durant ma dernire heure, dineffables illusions, de menvoyer la
mort au milieu dun dlire.
Patrick, en proie aux angoisses les plus cruelles, sattendoit de minute en minute
voir descendre un fossoyeur pour enlever le corps de son ami; mais personne ne
paroissoit; et bien quil redoutt beaucoup linstant de cette suprme sparation, o son
compagnon sloigneroit sans piti et sans retour, et le laisseroit abym dans une
morne solitude, cependant il lappeloit de touts ses vux. La nature a des lois de
destruction et de dcomposition inexorables pour le plus bel tre comme pour lobjet
le plus aim; et Fitz-Harris toit mort dans un si mauvais tat, et ce puits toit si
malsain, que Patrick nosoit plus, disons plus juste, ne pouvoit dj plus lembrasser,
ne pouvoit dj plus poser ses lvres sur son front.
Aprs le mme intervalle de temps qui scouloit dordinaire entre chaque
apparition du porte-clefs, la trappe se soulevant enfin, Patrick savana incontinent
sous louverture, et scria avec indignation:Monsieur le porte-clefs, ne vous ai-je
pas dit que mon frre est mort? A quoi songe donc M. le lieutenant pour le Roi?
Rappelez-lui, sil vous plat, quil est envers les hommes des derniers devoirs.
Mais, cette fois encore, sans daigner laisser tomber une seule parole, le porte-clefs
se retira.
Abym dans les penses les plus amres, lesprit bris sous la roue de la rflexion,
et le corps affaiss par une longue veille (depuis que Dieu avoit rappel Fitz-Harris, il
navoit pas ferm ses yeux remplis de larmes), Patrick sassoupit enfin. Sur laile
dune rverie, le sommeil laborda si doucement, quil ne put sen dfendre. Au fond
de toute mlancolie il y a toujours quelques drachmes dopium.
Ce sommeil duroit encore lorsquun des hommes du Donjon pench louverture
de la vote, et qui glissoit une chelle, enjoignit Patrick de monter le corps de son
ami. bloui par la lueur rpandue dans le caveau et surpris par cette brusque arrive,
cependant Patrick se leva aussitt et sexcusa sur cet ordre, en prtextant son tat
dextrme foiblesse. Mais la mme injonction ayant t rpte dun ton plus brutal
encore, et quelquun ayant ajout avec un accent de raillerie:Aprs tout, si monsieur
ne veut pas se sparer de ce cadavre, les volonts et les gots sont libres. Patrick, non
pour obir cette insolence, mais pour les mnes de son ami, rassemblant toutes ses
forces, chargea courageusement sur ses paules le corps de Fitz-Harris et se mit
monter, je devrois dire se traner le long de lchelle. cras sous le poids, nayant
quune main disponible, lautre soutenant et retenant le cadavre, peu sen fallut
plusieurs fois quil ne se renverst et ne ft une horrible chute. Le plus cruel, cest quil
navoit point de chaussure; de sorte que chaque fois quil sappuyoit sur un chelon,
cela lui scioit la plante des pieds et lui causoit une douleur excessive. Lorsquil eut
gagn le caveau suprieur, il apperut quelque distance les porte-clefs et M. le
lieutenant pour le Roi au Donjon, qui touts quatre se tenoient ainsi lcart, pour
chapper sans doute lair putride quexhaloit le trou dextraction. Les trois valets
portoient chacun un falot. Quant M. le lieutenant, il ne portoit rien; il toit
simplement coiff dun serre-tte et entortill dans les ramages dune robe de chambre
non moins spacieuse que ridicule.
Sans lui donner le temps de reprendre un peu courage, ces quatre misrables se
mirent en peloton, et entranrent au milieu deux Patrick, qui ployoit sous sa sainte
charge.
Aprs avoir mont plusieurs vis, travers plusieurs caves, plusieurs salles,
plusieurs couloirs, plusieurs galeries, ils pntrrent dans un jardin, le jardin du
Donjon. Le long du mur un trou assez profond avoit t pratiqu dans la terre. Quand
Patrick y eut t conduit, il comprit de suite que ctoit l, et dposa tout au bord son

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fardeau. Sous le poids qui laccabloit, il avoit tant employ defforts durant cette
longue marche travers ces sombres dtours, quune sueur froide couloit de son front
grosses gouttes, et que ses jambes flchissoient. Limagination pourroit-elle
concevoir un spectacle plus lugubre, une scne plus propre glacer deffroi? De touts
cts de grandes murailles noires emprisonnant des tnbres et du silence; des hommes
dun sinistre aspect, avec des figures pleines dombre; un personnage odieux dans une
robe longue, comme un homme de Palais; trois lanternes jetant quelques lueurs
sourdes et nclairant que par-dessous le feuillage appauvri de quelques arbres; un trou
en terre, puis un cadavre immobile port par un cadavre mobile couvert de cheveux et
de haillons.
Ayant pos leurs falots le long de la muraille, et stant saisi chacun dune bche,
les trois porte-clefs poussrent le corps de Fitz-Harris dans la fosse, et dj ils avoient
jet sur lui plusieurs pelletes de terre, lorsque, cette vue, retrouvant quelque force,
Patrick se releva, et avec un geste terrible leur commanda darrter. Puis, sapprochant
lentement de M. le lieutenant pour le Roi, qui, les mains sur le dos et son bonnet de
nuit sur la tte, regardoit faire:Au nom du ciel! monsieur, lui dit-il avec la noblesse
qui accompagnoit toujours ses moindres expressions, ce nest pas ainsi que senterrent
les hommes! La haine la plus cruelle sarrte ordinairement o le nant commence;
mais la vtre, qui passe toutes bornes, ce quil parot, passe aussi le seuil de la
tombe. Ce ntoit donc pas assez, monsieur, davoir lchement assassin mon frre et
de lavoir laiss mourir sans les secours de lart et de la religion?... Allons, quon le
porte la chapelle et quon appelle un aumnier!...
A ce coup de hache, M. le chevalier de Rougemont rpondit avec perfidie quil ny
avoit point au Donjon de prtres lusage des religionnaires; mais Patrick lui ayant
humblement reprsent quils toient Irlandois et catholiques:Assez, jeune homme,
lui rpliqua-t-il impudemment, je ne dois compte de ma conduite qu sa Majest.
M. le chevalier savoit parfaitement que ses prisonniers ntoient ni Anglois ni
anglicans, et la raison quil avoit paru vouloir donner ntoit que pour tenir lieu dune
plus vritable quil navoit pas voulu mettre en avant. M. le chevalier, qui devoit
chien et chat, au dedans et au dehors du Donjon, ses fournisseurs, son boucher,
ses porte-clefs, ses garons de cuisine, devoit aussi au cur de la Sainte-Chapelle les
honoraires de plusieurs inhumations; et ce dernier, ne pouvant arracher un sou de ce
fripon, venoit, pouss bout, de lattaquer en justice.Ce fut l pourquoi, ce que
Patrick ignora toujours, Fitz-Harris fut enterr sans prtre et sans obsques, comme un
chien.
Les expressions me manquent; la parole na pas assez de ressource et de souplesse;
je ne sais que dire, je ne sais quel signe employer pour dpeindre la stupeur profonde
dans laquelle Patrick retomba, lorsquaprs ces insultantes funrailles il se retrouva
seul dans le puisard. Si la perte dune me qui nous est chre, au milieu du
mouvement, des soins et du fracas du monde nous porte un coup terrible et laisse nos
cts un vide que rien ne sauroit combler, quel vide ne doit pas faire autour du captif,
de quelle mortelle horreur ne doit pas le cerner la perte de la seule me sa compagne,
de la seule me qui partage le froid de son abyme. Si Patrick net t soutenu par la
pense de Dborah, par une lointaine esprance, il auroit sans doute succomb sous sa
douleur; peut-tre mme que cette pense net pas suffi pour dfendre de la mort ce
quil y avoit en lui de prissable, sil ft demeur plus long-temps dans ce cachot.
Mais au bout de quelques heures, dix ou douze heures, je pense, une voix trangre,
inconnue, vint frapper tout--coup son oreille. La vote stoit ouverte sans quil sen
ft apperu, tant il toit absorb, et la voix disoit:Quoi! dans ce trou, au fond de ces
tnbres, il y a un tre vivant, une crature de Dieu? Lche abomination!... Je ne sais
pas quelle a pu tre la faute de cet homme qui est l dans ce gouffre; mais ce que je
sais, monsieur le lieutenant, cest quil ne faut pas se faire criminel envers le criminel;
quil ne faut pas punir le crime par un chtiment pire que le crime, par un crime sans
fin, surtout, et sans profit, et que ne demandent ni la loi, ni le Roi, ni mon Roi, qui est
le vtre, monsieur le lieutenant. A ces rflexions simples et austres qui rabrouoient un
peu le chevalier de Rougemont, M. le chevalier, empch dans sa confusion, sans
doute, ne souffla mot. Mais la mme voix, aprs un moment de silence, ayant ordonn
quon plat une chelle, et demand des flambeaux, quon lclairt, craignant sans
doute que son prisonnier, sil toit visit, ne laccust, monsieur le lieutenant recouvra

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soudain son loquence accoutume, et se prit dire dun ton de candeur, le Pharisien!
De grce, monseigneur, je vous conjure, je me mets vos pieds, ne descendez pas
dans cette loge, cest un fou furieux, farouche, inabordable, qui lhabite; il iroit de vos
jours; cet homme a des heures terribles. De grce monseigneur!... Mais, sans parotre
faire aucun compte de cette insinuation perfide, la mme personne trangre rpondit:
Bien, bien, monsieur, des flambeaux, quon mclaire! jen jugerai par moi-mme.
Noublions jamais, monsieur, que linsens et le mchant sont, avant tout, des
malheureux dignes de notre sollicitude: nous devons lun nos soins, lautre notre
piti. Dieu ne met au monde que des hommes; cest le monde, monsieur, qui engendre
les mchants et les fous. Les mchants et les fous sont son uvre, sont notre uvre,
monsieur le lieutenant.
Quand ltranger eut descendu lchelle et pos les deux pieds sur la crote noire
du sol, il porta ses yeux sur la crote grise et luisante des murailles et de la vote; il
regarda autour de lui, il laissa tomber son regard, et larrta long-temps sur Patrick,
spectre aux cheveux et la barbe sauvages, aux muscles affaisss et mal cachs sous
quelques restes de haillons, qui demeuroit l dans la plus morne immobilit; et, aprs
avoir fait bien des efforts visibles pour rallier son cur qui se fendoit devant ce
spectacle, devant tant de souffrances, de misre et dabjection, il put enfin trouver
assez de calme pour dire, avec un accent plein dencouragement qui et gagn la
crature la plus farouche:Ne craignez rien, prisonnier, je ne viens point pour vous
faire du mal; je viens pour vous consoler, si je puis, et vous ter lhorreur de ce
cachot. A ce geste dune bienveillance marque, Patrick se leva et sinclina
respectueusement. Ce charitable tranger toit habill de noir; une pe dacier
tinceloit son ct. Son air de visage toit doux et noble, sa bouche gracieuse: son
front beau et pur dceloit un cur sans limon et sans remords. La limpidit de son
regard proclamoit la limpidit de son me. Tandis que Patrick ladmiroit, il poursuivit:
Votre malheur est grand, monsieur, et me pntre de douleur, et surpasse coup sr
votre faute?Mes malheurs, en effet, monsieur, sont inouis, lui rpondit tristement
Patrick, mais je suis sans reproches devant Dieu, devant la loi, devant ma conscience.
Avoir plu et dplu une adulteresse, voil mon crime, qui fut celui de Joseph, et qui,
comme lui, ma fait jeter dans une prison o je suis condamn mourir.Il ne faut
pas vous dsesprer ainsi, monsieur; il ny a de condamns que ceux que Dieu
condamne. Dieu souvent se plat abaisser son serviteur, pour le mieux lever. Joseph
sortit de sa prison pour rgner sur lgypte. Depuis combien dannes tes-vous
cans?Ce fut le 2 septembre 1763 que je fus amen dans ce Donjon; et depuis le
mois de septembre ou de dcembre 1773 jhabite cette fosse.Quoi! depuis vingt et
un mois on vous retient dans cette abyme? O mon pauvre jeune homme! il faut
vraiment que Dieu vous rserve pour quelque grande chose, que sa main vous ait
soutenu, pour que, sous le faix de tant de maux, vous nayez pas succomb.Je nai
pas succomb encore, moi; mais, monsieur, javois un ami, un frre, un compagnon
dinfortune et de captivit, qui, extnu, tu par le dsespoir, a rendu lme sous cette
vote. Son cadavre, il y a peu dheures, toit encore l tendu. Oh! que ntes-vous
descendu plus tt dans ce puisard! Ctoit un brave et bon jeune homme. La terre la
perdu, le ciel la gagn. O Fitz-Harris! mon ami! tout pour toi fut cruel, ta vie, ta
mort, ton destin!... Ltranger, remu jusque dans ses entrailles, prenant alors la main
de Patrick, la lui serra affectueusement. Patrick, dans une motion non moins vive, se
mit genoux, et reprit:Ce qui se passe dans votre cur se trahit; vos yeux sont
mouills de larmes. Je ne sais pas qui vous tes, monsieur; mais je vois bien que vous
tes un honnte homme; souffrez que je me prosterne vos pieds.Non, relevezvous, mon bon ami, lui dit ltranger, et suivez-moi. Sortons au plus vite de cet air
empoisonn; venez, vous serez libre; venez, je suis la clef qui ouvre et qui ferme la
porte de la libert.Vous tes, monsieur, je le vois bien, vous dis-je, reprit encore
Patrick, avec une motion toujours croissante, un messager du ciel envoy de Dieu;
jaccepte volontiers ce que vous daignez me rendre, non pour moi-mme, mais cause
dune femme, objet de tout mon culte et de tout mon amour; mais cette libert que je
perdis avec un compagnon, et que seul je vais recouvrer, sera toujours pour moi bien
sombre et pleine de deuil.
Quand ltranger fut ressorti de la citerne, il prit par la main Patrick, qui lavoit
suivi, et dit M. de Rougemont:Monsieur le lieutenant, je vous prsente un jeune

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homme dont je mhonorerois dtre lami, plein de raison et de rserve, et dune


dignit qui mdifie. Cest mal vous, monsieur le lieutenant, davoir cherch me
tromper. Vous tes, monsieur le lieutenant un officier cruel; tant pis! vous ne serez
jamais le beau-cousin de notre jeune Roi. Faites conduire monsieur, sil vous plat,
dans une chambre du Donjon, et que les soins les plus attentifs lui soient prodigus
sur-le-champ. En achevant ces dernires paroles, ltranger sloignoit avec
empressement et modestie pour se soustraire aux marques dune touchante
reconnoissance que Patrick lui donnoit.
Mais quel toit donc cet tranger la voix douce et puissante, et que tant de
respects semblent entourer? Ctoit.... Eh bien, oui! cet homme, dont la main
sappliqua dtacher tant de fers, horrible destine! vienne le temps, et lui-mme son
tour sera charg de chanes qui ne seront pas dtaches. Vienne le temps, et sa tte
blanchie roulera sur lchafaud! Cet homme..., inclinons-nous; vice, gosme,
indiffrence, rentrez dans votre honte! cet homme, ctoit la vertu, ctoit ChrtienGuillaume Lamoignon de Malesherbes, ministre de Paris, et plus tarddernier conseil
de Louis XVI.
Patrick avoit t conduit dans la chambre octogone, o il avoit pass tant dannes
de souffrance avec Fitz-Harris, et il toit assis tristement, essayant de se rchauffer aux
rayons dun feu norme, quand M. dAlbert, le nouveau lieutenant-gnral de Police,
se prsenta avec affabilit et lui dit:M. de Malesherbes na point voulu, monsieur,
quitter le Donjon sans vous donner, par ma bouche, un dernier mot de courage. Soyez
tranquille, avant peu vous serez libre. M. le ministre attend de votre dfrence que
vous voudrez bien lui adresser prochainement un mmoire circonstanci de votre
captivit et de ses causes. En outre, ce mmoire, il vous en prie, vous serez assez bon
pour joindre une liste de la somme dargent et des effets que vous jugerez vous tre
ncessaires pour reparotre convenablement dans le monde: ce sera pour M. le ministre
un vrai plaisir que dy pourvoir.
Patrick sinclina gracieusement pour tmoigner de sa gratitude, et rpondit, aprs
avoir paru rflchir un instant:Ce mmoire que M. le ministre daigne me demander,
bien quil me fende le cur de redescendre dans ma pense et dy remuer lamas de
mes infortunes, je le ferai selon son dsir. Mais, quil me soit permis, monsieur, de
mabstenir dy joindre aucune liste; je nai besoin de rien. La libert me suffira. Il
parut encore rflchir quelques instants; puis il reprit:Cependant, monsieur, tant de
bont mencourage, que je me donnerai la hardiesse dimplorer humblement de M. de
Malesherbes une chose qui, dans mon affliction, ma bien fait faute, dont la vue
maidera supporter les dernires heures que je dois passer encore dans ce cachot, et
quen sa mmoire je garderai toujours saintementUN CRUCIFIX.

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LIVRE SEPTIME.

XIX.
A DOSS contre un bois, accoud entre deux bois, le manoir de Dborah
toit pos comme une couronne crnele sur le front dune colline
rapide, et se mirant amoureusement dans un mandre de la Seine, ce
quil me semble, si jai bonne mmoire, que jai dj dit. Un large foss
passoit par-devant et se replioit sur lui-mme, chaque extrmit,
comme lornement dune frise grecque, pour embrasser droite le logis
des gardes, gauche les curies et le chenil. Un ponceau de pierre lenjamboit avec
son arche vis--vis dune magnifique grille ouvrage au marteau, et dont les ailes de
fer, pareilles aux ailes membraneuses de Satan, toient scelles dans les flancs de deux
normes piliers de briques qui supportoient sur leur tailloir des figures de sangliers
terribles, la gueule bante, lil hors de lorbite, aux soies hrisses. Une longue
alle de sable dcouverte, entre des parterres gomtriques, conduisoit la demeure
seigneuriale, dont le perron taloit, avec grce, son parquet de dalles, et ses degrs,
chargs durnes fleurs, et sembloit dire ltranger de lair le plus aimable:
Montez, venez, entrez; soyez le bien-venu, soyez notre hte. Toutefois ltranger,
avant que darriver la bienveillance de ce perron, avoit subir de rudes preuves; et
qui net t gent de courage ne let jamais atteint. La longue avenue de sable toit
garnie, sur ses deux rives, de dix en dix pas dlgantes petites cabanes do
slanoient, au bruit de la marche la plus lgre, des chiens enchans, dun volume
formidable, qui ne laissoient quun passage troit entre leurs dents acres, entre leurs
aboiements effroyables.
Ce sjour isol, esseul, loign, ceint tout lentour de la solitude la plus vraie,
toit dans un si bel tat de conservation et dune disposition si heureuse, rpondant si
bien au rve de Dborah, quen en prenant possession, elle navoit pas eu y dranger
une syllabe. Seulement, sous labri dun arbre rsineux, dont la ramure horizontale
souvroit comme une ombrelle au centre de la vaste pelouse, qui, senclavant de toutes
parts dans les bois, drouloit le velours de son tapis vert au pied de la faade intrieure,
fidle sa douleur et son espoir, elle avoit fait lever grand frais, sur un caveau
souterrain, un magnifique sarcophage de marbre blanc, la mmoire de Patrick, et
destin recevoir sa dpouille terrestre, si jamais, selon ses vux, le Ciel permettoit
quenfin elle la recouvrt. Ce spulchre, dont lcusson toit voil et le cartouche
muet, ternellement agenouill comme un pnitent sous le poids du remords;
immobile, impassible, inaltrable au milieu des variations et des renouvellements sans
nombre et plein de charmes de la nature, produisoit un effet dart superbe; et,
rpandant autour de lui le parfum dune grande tristesse, il faisoit planer et veiller sur
la solitude de ces lieux la pense uniforme qui habitoit lme si grave de Dborah.
Dans les premiers temps de sa retraite au dsert, notre sombre chtelaine avoit
envoy Icolm-Kill son castel de Limerick pour y dcrocher les peintures prcieuses

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que son grand-pre lui avoit religieusement lgues, et les faire passer en France, ainsi
que sa bibliothque italienne, dont il a t question autrefois, je ne sais plus au juste
dans quel ancien argument de cette triste pope; et, profitant de labsence de cet
homme, elle avoit amen de Paris quelques artistes et quelques artisans quelle avoit
occups des travaux secrets, dans une pice situe lextrmit de son appartement,
contigu avec sa chambre coucher, ferme comme un coffre-fort, dans laquelle
personne au monde quelle ne pntroit, et dans laquelle, pour obir la loi de ce
pome, nous-mmes nous ne pntrerons pas encore.
Il y avoit dj plusieurs annes que Dborah menoit une vie calme et solitaire dans
ce nid daigle, suspendu au ciel et couvert du mystre des bois. Son cur, o
laffection et lenthousiasme ntoient pas encore desschs, stoit passionn pour ces
lieux pleins de sduction et dempire. La nature agreste, cette amie discrte, gnreuse,
caressante, y mloit son parfum et sa rose lamertume de son fiel, au sang qui
couloit de sa plaie; et je ne nierai pas quau fond de sa mlancolie, quelque sombre et
quelque opaque quelle ft, un rayon de bonheur nessayt une ple et craintive lueur,
au feu de laquelle son me transie se rchauffoit.
Dborah portoit rarement ses pas au-del des limites de son domaine, encore son
pied dnouoit-il plus volontiers les rseaux du lierre jonchant le sol du bocage quil ne
fouloit la fleur de la prairie promise la faulx: lorsque des besoins, quelque affaire
indispensable lappeloient la ville, Meulan, Saint-Germain, Paris, elle sy
rendoit au fond de son carrosse et, pour chapper aux regards, enferme sous un voile
pais. Ce ntoit pas quelle redoutt beaucoup lil louche et rancunier de la police;
ctoit plutt par un sentiment de mpris et daversion pour ce monde quelle avoit
repouss, et dont elle aimoit se garer comme dune bte venimeuse. Hors les
domestiques et les gents de son service, personne ne lapprochoit, personne ntoit
reu au chteau. La paix extraordinaire au sein de laquelle se replioit, ddaigneuse de
ce que la foule recherche, une jeune femme inconnue, trangre, dune beaut aussi
extraordinaire que sa rgle, comble des dons de la terre et du ciel, faite pour jeter
autant dclat, de bruit, de retentissement quelle rpandoit de silence, navoit pas t,
comme on le pense bien, sans susciter un intrt gnral de curiosit, dtonnement,
dadmiration; chez quelques-uns mme un intrt coupable. Chacun avoit cherch sa
manire, selon ltendue de ses ressources, percer le brouillard, carter de ses
mains la haie compacte, pour tcher de voir par-dessus. Les interprtations les plus
inimaginables et les conjectures les plus folles furent produites et gotes. Long-temps
touts les brillants gentilshommes des fiefs dalentour avoient mis leurs soins et leur
gloire tenter de souvrir un accs auprs de la mystrieuse comtesse de Barrymore,
mais, quoiquils eussent provoqu maintes fois les incidents les plus romanesques, pas
un nen toit venu seulement dpasser le saut-de-loup de la porte.
Comme Dborah, pour les mnes de Patrick, alloit toujours vtue de deuil, les
paysans lappeloient la desse noire, et plus volontiers encore la bonne dame noire.
Les hommes des champs ne sont pas flatteurs: elle toit bien acquise cette pithte de
bonne. En effet, la bont de Dborah, comme un arbre immense et ployant sous les
fruits, abritoit sous ses rameaux toutes les cabanes dalentour; en effet sa bont se
partageoit comme un pain et sembloit se multiplier sous la lame qui faisoit la part de
chacun. Elle savoit habilement se faire livrer le secret de chaque souffrance, et, tandis
quelle restoit fidle sa solitude, sa charit les mains pleines sen alloit de seuil en
seuil. L elle se penchoit au chevet du malade; ici elle rallumoit le four du pauvre; l
elle atteloit la charrue du laboureur, qui pleuroit ses bufs morts sur le sillon, ou
retrempoit la hache et les forces du bcheron brches aux pieds des chnes.
Pour ce qui toit de ladministration du chteau, de ses terres et de ses bois,
Dborah sabandonnoit entirement Icolm-Kill. Ses soucis, elle les rservoit pour un
objet plus saint et plus digne, pour son fils, pour Vengeance, sur qui elle rpandoit
incessamment le vase intarissable de ses soins, pour qui elle et voulu effeuiller toutes
ses heures.Derrire les premiers halliers du parc, il y avoit une source qui sortoit
dune pierre et couloit sous un fourr de cresson. Ce lieu toit plein de repos et de
charme. Dans ses moments de loisir Dborah aimoit venir sy asseoir. Vengeance
jouoit dans les hautes herbes; elle, elle lisoit, ou se laissoit aller au dsordre dune
rverie. Chaque jour aussi, sans y manquer, elle faisoit dassez longues absences; elle

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disparoissoit au fond de son appartement dans la pice secrte o nous ne pouvons la


suivre; et souvent aussi elle y passoit une partie de ses soires et de ses nuits.
Le scion se faisoit limage fidle de larbre abattu. La beaut encore enfantine de
Vengeance rappeloit de plus en plus la beaut virile de Patrick, et promettoit de
lgaler. Quant son caractre, il sembloit form dun heureux mlange. Aux qualits
gnreuses et solides de son pre, stoient jointes la rsolution, la hardiesse, la
spontanit de Dborah. Nourri dans la plus grande libert, laiss toute sa fougue,
sans chane, sans collier, sans mors, sans joug, sans devoir, sans tude, sans rien qui
pest sur lui, sans rien qui lopprimt ou le rprimt, il grandissoit sauvage, irrgulier,
volontaire. Rien au monde de ce qui pouvoit dvelopper chez lui la vigueur, la force, la
fiert ntoit considr avec indiffrence. Dborah pensoit que lhomme na besoin
que de deux choses, dune sant de fer et dun haut sentiment de lhonneur.
Lducation de Vengeance toit donc toute militaire: des rhteurs leussent trouve
barbare. Icolm-Kill, lancien factieux, lancien pirate, son gouverneur en titre, lui
enseignoit monter cheval, tirer le pistolet, nager, ramer, manier lespadon,
faire des armes; les gardes lui montroient se servir du fusil, chasser au tir, chasser
courre, sonner de la trompe, en un mot tout ce qui concerne le bel art de la chasse;
et pour endurcir son corps la fatigue souvent ils lemmenoient avec eux battre les
bois. Vengeance apportoit une disposition rare touts ces exercices; il sy adonnoit de
toutes ses forces et y russissoit ravir. Ces habitudes turbulentes quon lui donnoit,
ces gots ardents quon lui inspiroit ajoutoient encore sa ptulance, son audace,
son courage naturel: il toit devenu indomptable. La vive affection quil vouoit sa
mre ne suffisoit plus pour lenchaner ses cts. Le salon ne lavoit pas souvent sous
son lambris. Sans cesse en action, sans cesse dans le tumulte, ctoit bien le plus
inexorable des dmons; ctoit un diable! Pas de ravage, pas dexploit quil
nimagint! Il se battoit avec ses chiens, et prenoit leur chenil dassaut; il chassoit au
sanglier avec les porcs de la basse-cour; il brloit la cervelle aux carpes de la pice
deau; il cueilloit les fruits du verger coups darquebuse. A toutes ces algarades, qui
eussent dsol tant dautres pauvres femmes, Dborah applaudissoit tout bas; ctoit
son uvre; elle en toit fire. Dborah ne vouloit pas que son fils ft un clerc prcoce,
mais un lionceau; non pas un marjolet, mais un brave. Comme il devoit avoir vivre
avec les hommes, elle le prmunissoit contre eux;il se pouvoit dailleurs quil et un
jour son pre venger, et un pre ne se venge pas avec une fleur de rhtorique.

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XX.
N EUF jours aprs sa sortie du puisard, Patrick reut le crucifix quil avoit
demand. Le Christ toit dargent; la croix toit dbne et garnie
dorfvrerie; tout au bas se lisoit, grav, le nom de M. de Lamoignon de
Malesherbes. Patrick, acceptant ce signe avec reconnoissance, lapprocha
de ses lvres, et se livra aux motions dune joie douce, intrieure,
presque exempte de tristesse, appuye quelle toit sur une esprance
certaine. Lhomme puissant, gnreux, qui lavoit tir avec tant de zle
de sa basse-fosse, qui stoit prt si gracieusement un simple dsir, ne pouvoit
manquer une promesse formelle. Aussi Patrick voyoit-il la libert sa porte. Sans
cesse il prtoit loreille; au moindre bruit il lentendoit frapper.Cependant
limpitoyable M. de Rougemont, avec une complaisance invraisemblable de sa part,
sattachoit faire prodiguer son prisonnier, selon lordre de M. de Malesherbes, les
soins les plus dlicats. On et dit son cur tout--coup ouvert lhumanit. Mais il y
avoit dans cette conduite nouvelle une sorte daffectation et de parade qui, assurment,
aux yeux de quelquun moins intress que Patrick prendre ce fourbe au srieux, et
pu le faire parotre dune foi douteuse.Dans le dpit on gote une sorte de
satisfaction faire plus quil nest ncessaire. Nous voulons accorder plus quon ne
nous demande; nous nous plaisons dpasser les bornes. Condamnez un enfant qui
porte son plein tablier de fruits, en offrir un seul contre son gr, il vous les jettera
touts la face.
Patrick vit alors reparotre autour de lui tout ce dont on lavoit dpouill; depuis ce
qui lui avoit t t son arrive au Donjon jusques aux confiscations de M. le dernier
lieutenant. La bague suranne que sir Francis Meadowbanks avoit donne en mourant
sa fille Debby, que Dborah avoit confi Patrick en signe dalliance, et que la
Putiphar navoit pu desceller de son lieu, tincela de nouveau son doigt avec orgueil!
Ce fut pour lui une satisfaction bien douce que de recouvrer tant de vieux amis perdus,
dont le souvenir de plusieurs mme alloit seffaant de jour en jour de sa mmoire;
mais son cur saigna aussi, et il lui resta des regrets bien amers: les joyaux et les
parures de Dborah ne se retrouvrent pas dans la valise. M. le chevalier de
Rougemont dclaroit ignorer ce que ctoit devenu; mais il mentoit par sa gorge, le
voleur!
Ds que les bains et le vin vieux eurent remis un peu de vie et de sve sous son
corce dessche, Patrick, rassemblant ses forces bien modiques encore, sappliqua
rdiger le mmoire que souhaitoit M. de Malesherbes; et aussitt quil leut achev M.
de Rougemont se chargea avec empressement de le faire parvenir.Patrick avoit
pens, avec assez de raison, que sa mise en libert suivroit de prs lenvoi de son
factum. Il comptoit dessus; ctoit chose promise, sre, immanquable. Ses chanes
entre ses serres, il battoit de laile pour essayer son vol. Il bouillonnoit, il aspiroit, il
appeloit; hors du bord, pench la mer, les bras nus, il toit prt lever lancre au
premier signal. Mais les heures, biches lgres pour lhomme de plaisir, tortues
paresseuses et pesantes pour lme en peine! scouloient; mais les semaines, qui
rampoient lentement comme des chars embourbs, sentassoient, et la voix qui devoit
venir crier travers les barreaux: Levez-vous et soyez libre! ne retentissoit point.Ce
silence devenant de plus en plus inexplicable, et voulant tout prix sortir de cet tat
dattente qui le tuoit, Patrick se rsolut la fin dcrire son bienfaiteur, et il lui
adressa cette lettre brve, mais superbe, mais bien propre le faire ressouvenir, si tant
est que M. de Malesherbes et oubli.Monseigneur,Le prisonnier qui dans

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votre misricorde vous avez bien voulu donner un Christ, le simulacre le plus saint,
attend de vous la chose la plus sainte, la libert.
Cette dmarche fut un coup frapp la porte dune maison dserte: personne ne
parut la fentre et ne rpondit. Le silence qui rgnoit devant, rgna aprs. Lcheveau
ne se dmloit point, et le temps passoit toujours; chaque jour amenoit plus de
dsesprance dans lespoir de Patrick. Ldifice de son bonheur prochain, lzard de
toutes parts, tomboit pierre pierre. Patrick, qui avoit compt sur les doigts de rose de
la libert, les dlices que la libert alloit lui rendre, se reprenant, les dcomptoit
tristement sur les doigts de bronze du Destin.
Quelque cruelle que ft cette inquitude dans laquelle il vcut, durant plusieurs
mois, si ctoit vivre, elle narriva que trop tt son terme. Un changement violent
opr dans le rgime salutaire dont il jouissoit depuis la visite de M. de Malesherbes,
vint tout--coup lclairer sur son sort. Rvolt des nouveaux traitements quon
sapprtoit lui faire subir, ayant fait porter son indignation aux pieds de M. le
lieutenant pour le Roi, celui-ci, levant enfin le masque, lui avoit rpondu:Perdez, sil
vous plat, je vous en prie, tout espoir dtre jamais libre. M. de Malesherbes nest plus
au ministre, et vous tes mon ennemi; je vous tiens; pas de plainte; la fosse o vous
devriez tre nest pas comble.
M. de Malesherbes, pour suivre Turgot dans sa retraite, venoit effectivement de se
dmettre de son dpartement, malgr les instances de son Roi; mais quil let fait sans
avoir ordonn la mise en libert de Patrick, cest ce qui sera toujours inadmissible. Il
se peut, comme quelques-uns laffirment, que durant sa trop courte administration, de
douce mmoire, surcharg de travaux et daffaires, travers mille devoirs et mille
proccupations, embarrass dans la foule de dtenus quil vida des bastilles, M. de
Malesherbes ait oubli quelques infortuns dans les cachots, dont sa vertu auroit d
briser les fers; mais que Patrick ait t de ce nombre,impossible! Patrick, sur qui sa
charit stoit arrte dune faon particulire; Patrick qui sa bont paternelle avoit
fait avec empressement et complaisance un don si saint, si prcieux. Non, cela, dis-je,
nest pas possible! Non, M. le chevalier de Rougemont dut tromper M. de Malesherbes
comme le pensa Patrick, et comme il nous faut bien le penser avec lui. A coup sr ce
mchant dut retenir entre ses mains le mmoire et la lettre de son prisonnier; coup
sr il dut recevoir lordre de son largissement, auquel il dsobit. Cet homme froce,
ce stupide forfante qui gardoit dans son cur, si toutefois il en avoit, une haine
implacable pour Patrick, surtout en mmoire de Fitz-Harris, navoit pu sans doute se
faire un seul instant lide de perdre la proie dans les chairs de laquelle ses ongles
entroient chaque jour avec une hideuse et nouvelle volupt.
Jusques alors lesprit lev de Patrick stoit maintenu dans sa force. Son me toit
demeure belle, noble, judicieuse; son corps seul avoit flchi sous le malheur, et subi
dattristantes dtriorations; mais ce dernier assaut le vainquit. Sa raison en fut
profondment branle. Sa sagesse sgara et se fla du haut en bas comme un crystal
qui reoit un choc; et, drogeant son essence native, sa nature douce et distingue
dgnra. Tomb dans le dgot profond de toutes choses, il commena ds lors, peu
peu, manquer la culture de soi-mme, aux soins quotidiens quon se doit; triste
symptme!Lui qui, dans la souffrance, stoit toujours montr avare de plaintes et
de pleurs, laissoit voir sans cesse une larme arrte sur la rive de sa paupire, ou dans
le creux de sa joue dcharne et livide.Prostern devant son pitaphe, que FitzHarris autrefois avoit grave, comme on sait, sur la muraille, la bouche accolle son
crucifix, il passoit rgulirement toutes les heures de sa longue journe. O lautomne
lavoit laiss, le printemps le retrouvoit.Neuf des plus belles annes qui soient
comptes lhomme, il les dpensa ainsi, sur ce gril, en proie une douleur monotone,
dchir dans touts les sens par les vexations obsquieuses dun gelier infatigable et
cruel. Ces neuf annes qui se droulrent si lentement pour Patrick, dont chaque jour
fut une coupe amre vider, nous allons dun seul pas les franchir.Qui donc
trouveroit en soi assez de courage pour suivre crise crise une telle agonie?
Enfin, par une nuit dhiver, le 27 fvrier 1784, si je suis bien servi par ma
mmoire, les triples portes de son cachot souvrirent prcipitamment, et M. de
Rougemont paraissant avec un flambeau au poing, scria:Levez-vous, prisonnier, et
suivez-moi; vous tes libre! Dans la cour un carrosse attendoit portire ouverte; M. de
Rougemont le pria de vouloir bien y monter.Cest beaucoup trop de tendresse,

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monsieur, lui dit alors Patrick, en souriant: je nesprois pas, je lavoue, de men aller
en carrosse la libert, il et suffi, monsieur, douvrir ce guichet et de baisser le pont.
Comme il obissoit cet ordre, deux personnages qui se trouvoient dj placs dans la
voiture se reculrent son aspect avec un geste deffroi et de piti; hriss de barbe et
de chevelure, ple, blme, dcharn, les lueurs blafardes et les ombres fonces de la
nuit lui donnoient la physionomie et la transparence dun spectre. Deux autres
personnages, de mines communes, stant aussi embarqus sa suite, la portire se
ferma et les chevaux se mirent en marche. Lorsque les deux hommes qui stoient
reculs la vue de Patrick eurent repris leur assurance, ils lui adressrent quelques
questions avec politesse. Quelles toient-elles, ces questions? et quy rpondit-il, je
lignore; mais il est croire toutefois quelles touchoient sa misre; car, aprs quil
eut parl quelques instants, ils lui prirent la main lun et lautre et la lui serrrent
cordialement. Une commisration sincre et douce ne se trouve gure que dans les
curs o le malheur habite, ou par o le malheur a pass: ces deux personnages, qui,
oubliant leur propre infortune, stoient si fort mus du sort de Patrick, toient euxmmes des prisonniers comme lui, qui comme lui venoient dtre retirs du Donjon;
lun des deux, celui aux vtements modestes, ntoit quun gentilhomme toulousain, le
comte de Solages, arrt sous le ministre Amelot, et la requte de son pre, pour
drangement de conduite, pour quelques folies de jeunesse; mais lautrectoit une
des gloires de la France,un martyr qui narriva son calvaire quaprs avoir t
tour--tour enferm au chteau de Chaufour, au chteau de Saumur, la Conciergerie,
au chteau de Miolans, deux fois Pierre-Encise, exil la Coste, incarcr
Vincennes, puis, au temps o nous sommes, transfr la Bastille.
On sobstine vouloir faire honneur la haute sagesse de Napolon de
lemprisonnement, dans la maison des fous, de cet homme clbre entre les clbres;
cest crit, cest dit; mais on en a menti; mais on ment; mais cest faux! Non, cette
cruaut nest pas louvrage du bon sens imaginatif de Napolon. Au mois de juin 1789,
cet homme, la suite dune scne burlesque quil avoit eue avec ltat-major de la
Bastille, avoit dj t conduit au couvent de Charenton, do il toit sorti durant les
troubles rvolutionnaires, en vertu dun dcret qui ne le concernoit point; et on ly
avoit dj rintgr que Buonaparte ntoit pas seulement encore empereur en herbe.
Cet t mal dailleurs de la part de lempereur corse daccommoder ainsi un
empereur romain.
Ce que jentends par cette gloire de la France, sil faut le dire, ctoit lillustre
auteur dun livre contre lequel vous criez touts linfamie, et que vous avez touts dans
votre poche, je vous en demande bien pardon, cher lecteur; ctoit, dis-je, trs-haut et
trs-puissant seigneur, monsieur le comte de Sade, dont les fils dgnrs portent
aujourdhui parmi nous un front noble et fier, un front noble et pur.
La plus grande partie des bagages dposs sur une espce de charrette qui suivoit
le carrosse appartenoient ce gentilhomme, qui, joignant ses gots impriaux un
got imprieux pour les vtements splendides, possdoit une garde-robe qui se
composoit bien, sans mentir, sans exagration, de plus de deux cents habits galonns
ou chargs de broderies,que nous aurons bientt le triste avantage de voir figurer
dans une sanglante mascarade.
Le carrosse rouloit lentement et toujours dans la mme direction. Lpaisseur de
cette nuit de fvrier ne permettoit gure nos prisonniers de se reconnotre; cependant
tout les portoit croire quils sapprochoient de Paris. Enfin, aprs plusieurs qui-vive
qui retentirent dans le silence, quelques sourds bruissements, quelques bruits de
ferrement et de porte, le carrosse sarrta court et souvrit; les deux mines basses et
taciturnes qui avoient t du voyage descendirent immdiatement, et, faisant leur
fonction dexempts de police, elles invitrent nos trois prisonniers les suivre. Un
groupe dofficiers et de sergents de garde, lpe au ct, et des geliers arms de
flambeaux et de clefs, qui se tenoient quelques pas de la portire, se saisirent de
Patrick comme il quittoit le marche-pied.A cet attentat, comprenant toute la
trahison, Patrick promena un il hagard sur les hautes murailles qui lenvironnoient,
et, reconnoissant tout--coup la cour intrieure de la Bastille, que, vingt-un ans
auparavant, joyeux, il avoit traverse pour porter Fitz-Harris les lettres de grce quil
venoit darracher la haine de la Putiphar, il poussa un cri terrible et tomba le front sur
le pav.

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clair surtout, assure-t-on, par le livre des lettres de cachets de Mirabeau, sur les
abus et le rgime excrable de la prison de Vincennes, le nouveau ministre de Paris,
M. le baron de Breteuil, venoit den ordonner lvacuation.Commandance du
Chteau, Lieutenance du Donjon, M. Paulmi dArgenson, avec son capitaine et ses
trente hommes de garde, M. le chevalier de Rougemont, avec ses guichetiers et ses
bnfices, tout fut ras et balay en un clin-dil; et, quelque temps de l, aprs
quon en eut dispers touts les prisonniers dans divers chteaux forts, aprs que
lintraitable Prvt de Beaumont qui se refusoit subir une nouvelle translation, eut
capitul et ouvert de bon cur son cachot dont on avoit fait en vain le sige, cette Tour
fameuse et redoutable, demeure dune longue suite de rois, prison dtat pendant une
longue suite de sicles, devint lhumble thtre dune boulangerie qui fournissoit
Paris du pain un sou meilleur march les quatre livres; et o lon et pu faire, pour
peu quon et fouill le sol, du pain sans froment, comme au temps de la ligue; du pain
de farine dossements.

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XXI.
D ONNEZ-MOI votre main, seigneur lecteur; donnez-moi votre main si jolie
encore sous son gant parfum, ma belle dame, et remontons ensemble le
sentier rapide qui ondoie et va sattacher comme un ruban sur lpaule de
la colline. Dj les chiens de garde grondent notre approche; dj leurs
aboiements se rpandent et retentissent. Voici la grille du menil
dvquemont; sonnons sans peur.Suivez-moi.
Vengeance atteignoit sa seizime anne. Dvelopp magnifiquement par une
jeunesse fodale, et maintenu en dehors de cette souillure humaine quon appelle
ducation, il avoit dj la taille et la prestance dun homme; mais quelque chose de
svelte, de candide et de fin qui tenoit tout la fois, si josois dire, de la fleur et de la
vierge. Harmonieux et placide comme une statue antique, ont et dit un jeune athlte
grec amne et suave, un chevalier normand dont la grce ne sest point encore enroidie
sous larmure. Il se livroit toujours avec ardeur lart du cheval et de la chasse;
cependant Dborah, sa douce mre, commenoit tendre sa royaut chaque jour
davantage sur les sentiments de son cur. Il demeuroit plus volontiers auprs delle; il
paroissoit attacher plus de prix sa compagnie, la rechercher souvent et sy plaire. Le
brusque et fier cuyer se faisoit ses cts un ange de douceur; un page amoureux
net pas t dune prvenance plus jolie et plus attentive. Lme cet ge samende et
souvre lapproche dun sens, dune passion quelle ignore et qui bientt va
lenvahir; elle semplit de tendresse; elle se vt de velours pour quon la caresse; elle
se fait des mains de velours pour mieux caresser.Les femmes ne sont dabord pour
le jeune homme, dans ses premires annes, quune vaste et douce prairie dherbe
pareille et uniforme; mais mesure quil avance dans lalle de saules de la vie, cette
prairie smaille, se diapre, sindividualise, et de mieux en mieux il discerne parmi le
foin veule et fourr les fleurs lgantes qui et l le dominent, ou celles qui, plus
modestes, se cachent et quil touffe. Les regards du jeune homme sarrtent alors
pour la premire fois; pour la premire fois il remarque sa mre, ses surs, les amies
de ses surs et sa nourrice; alors ce nest plus seulement sa mre quil aime, cest une
femme divine; un vase donyx rempli des plus suaves essences; ses surs se rvlent
leur tour pleines de charmes, de qualits et de grces; dans les amies de ses surs il en
compte plusieurs qui sont belles, belles vous troubler; et sa vieille nourrice lui
apparot toute charge de beaux vestiges qui donnent des regrets.
Laffection si distingue et si tendre de son fils et t pour Dborah une source de
consolation bien douce, si la plus vive inquitude net troubl la limpidit de cette
source. Une tristesse profonde, que surtout depuis un an Vengeance portoit peinte sur
son jeune front, et qui devenoit de plus en plus sombre, alarmoit son amour. Il
paroissoit sans cesse occup tout bas dune pense secrte qui lisoloit. Quelquefois il
demeuroit silencieux et froid ses cts; quelquefois il recevoit ses baisers comme une
idole insensible, ou tout--coup, semblant carter dun geste une image fcheuse, il la
pressoit tendrement sur son cur; et lui donnoit dans son effusion les noms et les
caresses les plus tendres. Dborah le questionnoit-elle sur son air rveur, sur la cause
de sa mlancolie, il rpondoit nonchalamment:Je nai rien, ma mre, que voulezvous que jaie, moi? Je nai pas de chagrin; je ne suis quun enfant frivole.
Les peines caches ont une raison plus cache encore, que lesprit le plus fin sait
rarement pntrer. Dborah attribuoit la vie retire et monotone du chteau, lennui
quelle remarquoit en Vengeance et qui laffligeoit. Afin dy porter dune main sre un

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prompt remde, elle rsolut donc dans sa sagesse de lengager entreprendre, avec
Icolm-Kill, quelque long et beau voyage sous le ciel de lEurope le plus chri; et elle
ne balana pas lui en faire la proposition. Tant que ce voyage fut un projet, une chose
lointaine, Vengeance parut sy prter avec assez de dfrence; mais enfin Dborah
ayant pris sur elle de fixer le jour du dpart et donn des ordres pour quon htt les
prparatifs, Vengeance, aprs avoir long-temps lutt avec lui-mme, vaincu par ses
propres efforts, vint la trouver un aprs-midi dans sa chambre, et l, dans un trouble
fendre le cur, il lui dit:Croyez-moi, ma mre, ce nest pas lennui qui me ronge!...
Je nai que faire de passer les Alpes ou les Pyrnes! Ne mloignez pas de vous, ma
mre, vous me feriez mourir! Jaurois sans doute, peut-tre pour ma perte, pu
conserver encore au fond de mon sein le mal que jy nourris; mais votre dcision me
pousse bout; je ny tiens plus! Il faut tout prix que je sorte de mon affreuse
condition!Ma mre, je vous aime! vous savez combien je vous aime! eh pourtant je
vais vous faire du mal! je vais vous plonger plus dun trait dans le cur, moi, qui ne
voudrois tre que votre bouclier; car malheur, opprobre au fils qui nest pas le rempart
des flancs qui le portrent! Moi, peine sorti des langes de lenfance, moi, clos sous
vos baisers, moi, grandi sous vos ailes; moi, qui vous dois tant de veilles et tant
damour, qui ne devrois approcher de vous quavec un front timide, un regard
caressant, le cur satisfait et plein de reconnoissance; les mains jointes par vnration;
je vais me dresser contre vous, et vous tourmenter comme feroit un mchant ou un
juge. O ma mre!... pourtant je vous aime! pourtant je ne voudrois tre pour vous
quun sujet de gloire et de joie. Pardonnez-moi, ma mre!...Je sais peu de chose; jai
lu peu de livres, mais jai remarqu davantage, mais jai pens beaucoup. Jai port
mes regards partout dans la nature. Je suis remont la source, lorigine des tres et
des choses. Je me suis pench sur chaque nid. Je suis entr dans ltable et dans la
bergerie. Je me suis introduit dans les familles; jai cout; et jai vu que tout dans le
monde avoit un pre, except moi! Cette injustice ma navr. Jai cherch en pntrer
le mystre. Je me suis creus lesprit; jai souffert; je souffre; mais pour moi, comme
aux premiers jours du rveil de mon intelligence, rien ne sest expliqu. Voici, ma
mre, la cause de cet ennui qui maccable, et vous comprenez bien que ce nest pas un
voyage qui men peut gurir. Pourquoi suis-je ainsi maltrait par le sort? En quoi suisje donc indigne que je reoive moins du sort que la plus abjecte crature. O est mon
pre? o est-il? et quel est-il? Je vous en supplie, ma bonne mre, parlez-men!
montrez-le-moi! Cette ignorance dans laquelle je suis me trouble; ce vide que
japperois votre ct meffraye!Ne le presserai-je donc jamais dans mes bras, cet
homme qui comme vous doit tre si bon, si noble, si beau, si plein damour, et pour
qui je dois tre un objet si prcieux et si cher?Quoi! il est un homme sous le ciel qui
ma donn ce quun homme peut donner de plus grand, la vie! qui ma donn son sang,
dont le sang coule dans mes veines, et passe par mon cur! Eh! cet homme! eh! ce
bienfaiteur! je ne le connois pas! eh! je ne suis pas ses pieds! Parlez sans crainte, ma
mre, vous ny perdrez rien; je ne partagerai pas en deux parts ma tendresse; une
mme pit vous confondra touts les deux!Autour de moi, je nai vu que choses
obscures et douteuses, rien qui pt me mettre sur la voie: je me suis demand: Suis-je
orphelin? Mon pre est-il mort? Sil est mort, do vient quil ne nous reste rien de lui?
o donc est son sceau? o donc est son pe? Sil est mort, et que la tombe de la
pelouse soit sa tombe, do vient quelle na pas dpitaphe, quelle porte un cusson
voil, et quelle ne contient pas dossements? Poussire de mon pre, avez-vous donc
t disperse par les vents!... Sil est mort, et que vous soyez veuve, do vient que
vous nen avez que le deuil, et non pas le titre? Si mon pre est mort,le pre de mon
pre, sa mre, votre pre et votre mre sont-ils donc morts aussi? tes-vous une toile
tombe du ciel qui dans sa chute a bris le fil qui la menoit, que sur cette terre o je
vois bien que tout est li, pas un lien ne vous lie?...Oh! que je suis coupable et cruel!
Ingrat que je suis, de porter une main lourde et si hardie sur la plus sainte douleur et la
plus inviolable! Ma mre, ne pleurez pas; vos larmes tombent sur mon cur et le
brlent comme du feu!... Ici la vrit nest pas ce qui se montre: on a jet sur elle un
voile pais. Il y a derrire nous un pass qui se cache touts les yeux, mais dont tout
rvle lexistence. O ma mre! de grce, jimplore cela de votre amour, ne me tenez
pas plus long-temps dans cette sombre perplexit! Pourquoi me taire qui vous tes? qui
je suis? o je vais, do je sors? Suis-je donc si indigne de cette confidence? Je suis
tout jeune encore, il est vrai, mais je suis grave; mais vous mavez fait une me solide;

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le poids et le prix des choses me sont connus; je nabuserai pas du secret que vous me
confierez, ma mre, si tant est quil y a un secret au fond de tout cela! O ma mre!
dites-moi, soyez bonne, si jai mon pre; si je lai vu, si je dois le revoir; si vous
laimez, sil faut que je laime? Oh! ne me cachez pas o il est, sa retraite, son exil ou
son refuge! Je serois si joyeux, si heureux de voir cet homme, de lui baiser les mains et
de lui dire:Bonjour, mon pre.Mais si le destin a voulu quil nous ft enlev, quil
soit arrach votre amour, et que je sois priv du sien, oh! conduisez-moi vers son
urne, et je larroserai de mes larmes! Oh! dites-moi son nom, qui est le mien, que je le
bnisse! dites-moi sa vie, que je marche sur ses traces! dites-moi ses vertus que je
mefforce les imiter! De grce, ma mre, ou mon pre, ou son urne, et son pe!...
Cette dmarche inattendue, lmotion de Vengeance, son air pntr, sa voix pleine
de passion, ses prcautions tendres et respectueuses, ses craintes avant que doser
aborder son aveu, avoient fait tout dabord une impression violente sur lme de
Dborah. Dans une pnible angoisse, immobile, couvant du regard son enfant, elle
coutoit avec anxit, elle buvoit chaque parole. Mais quand il eut prononc tristement
cette plainte, que tout dans la nature avoit un pre except lui; anantie sous ce coup
qui frappoit sans piti sur toute sa douleur, qui rouvroit du haut en bas ses blessures;
remue jusquau fond de ses entrailles, oppresse, son cur se renversa dans sa
poitrine comme un flambeau quon teint, et de ses yeux tombrent dabondantes
larmes. Mais enfin, ayant repris un peu dempire sur elle-mme, elle rpondit avec
bont:Si le pass a t cach avec soin tes yeux, mon cher enfant, cest quil est
sombre, cest quil est horrible! cest quil et t cruel, bien inutilement cruel, den
attrister ton jeune esprit, den troubler le ciel pur de ton enfance. Jouis en paix de ta
jeunesse, gote le prsent, rve lavenir, qui sera beau; mais ne jette pas tes regards
en arrire. Il est des choses qui enveniment, et le cur du jeune homme doit tre sans
venin. Vois-tu, notre pass cest une ponge trempe de fiel: plus tu la presserois, plus
elle rpandroit damertume. Ne cherche pas regarder par-dessus ta mre, percer audel. Que ta mre et son amour te suffisent. Je ne veux pas te tromper; je nai rien
dguiser pour toi, attends encore; tu sauras tout un jour, il le faudra bien; mais prie le
bon Dieu que ce jour vienne le plus tard possible, car ce jour remplira ton cur de
colre; tu grinceras des dents, et tu mordras avec rage dans un pain de cendre et de
poison. Aime-moi, pense moi, vis pour moi! je ne veux pas de deuil sur ton front.
Laisse le pass; sois heureux.Les fleurs sont belles, les femmes adorables; tes
chevaux ont du sang; le chevreuil abonde au viandis. Allons, monsieur le penseur,
venez dans mes bras; venez que je vous baise! Je ne vous en veux pas de votre
incartade; je suis fire au contraire de lexcellence de votre esprit, de votre sensibilit,
de vos beaux sentiments!
Dborah avoit mis tant donction dans ces paroles; une douceur si ineffable avoit
coul avec elles sur ses lvres; son dsordre avoit ajout tant de grce ses charmes,
que Vengeance, troubl, attendri, se jeta avec ivresse ses genoux, et lui couvrit les
mains de baisers; mais, surmontant aussitt ce spasme, son souci accoutum reparut
sur son front; il se releva dun air insoumis, et scria, avec une passion plus grande
encore:Non, non, ma bonne mre, ninsistez pas! je ne puis vivre plus long-temps
dans lincertitude o je suis. Je vous en conjure, tez-moi de cette ignorance! Quelque
sombre que soit le pass, il ne matterrera pas; il me fera moins de mal que le doute; il
ne fltrira pas ma jeunesse, il nenveloppera pas chacune de mes penses de sa glu cre
et ftide. O est mon pre? o est-il, de grce, et quel est-il? Je ne sais! affreuse
condition! Sur chaque face humaine jai peur de ly dmler. Un froid mortel me saisit
devant le vieillard qui pleure au bord du chemin, comme devant le gentilhomme qui
passe magnifique. Ainsi quun agneau dsol cherche sa mre gare dans le troupeau,
je cherche mon pre parmi les hommes.Au tribunal de la nature et de la raison il ny
a quune sorte de pre, mais je lai appris; devant le monde il y a des paternits
coupables et des fils dsavous. Comment porterai-je le front dans le monde? Dois-je y
entrer par la porte ou par une issue drobe? Me montrera-t-on au doigt, ou
sinclinera-t-on sur mon passage. Ce nest pas que je veuille, si je suis marqu dune
tache originelle, prendre de lhumilit et demander merci; non, je veux seulement
marcher dans ma voie. A lhomme, selon le monde, le chemin est trac; il est droit, il
est fait; lautre appartient laudace, la rebellion, la gloire, laventure! Le monde veut
que le btard rachette sa btardise. Btard! ce mot parot vous froisser, ma bonne mre;

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tranquillisez-vous: si je suis btard, lon ne men verra pas rougir. Mieux vaut tre le
fruit dun amour, que le fruit dune habitude; jai entendu dire cela quelque part, et je
le tiens pour bien dit. Malheur qui voudra men faire honte!...Vous pleurez; ces
paroles vous dchirent; mon cur ne mavoit pas tromp: je suis btard! btard!
btard! Tant mieux, ma mre! Une pe! et ce monde qui me rejette sera rempli de
moi! Une pe! et lon se courbera sous mon pas, et je lgitimerai ma race illgitime
dans le sang lgitime des vaincus!
Eh bien! ma mre, maintenant que je viens de me dcouvrir, de me laisser parotre
tout entier devant vous, me trouvez-vous assez mr? Suis-je digne dune confidence?
Il en est toujours ainsi; la mre sobstine voir encore lenfant dans le fils fait homme.
Qui dailleurs eut jamais la mesure de ce que lenfant sait et pense. Tandis quon le
croit occup dun hochet, il rve soulever le monde, il rve la colre dun Luther ou
la gloire dun autre Alexandre. Parlez, ma mre, parlez! que craignez-vous? Vous le
savez, je vous aime de toute mon me! Rien que je sache pourroit-il me dtacher de
vous! Je suis votre main droite et votre armure! vous tes mon ciel, mon idole, ma vie!
Parlez sans crainte; fussiez-vous la plus vile pcheresse.... Oh! de grce, parlez! vous
me feriez venir daffreux soupons, vous me feriez croire des choses bien mal.... Au
nom de Dieu, madame, quavez-vous fait de mon pre?... Je vous dis quil est temps de
rendre compte du pass!
Dborah, dans une agitation dont il est facile de se faire limage, se leva alors avec
courage, et, aprs avoir ouvert avec empressement la porte qui donnoit sur la pice
secrte, et qui toit ferme comme un coffre-fort, elle prit Vengeance par la main et
lentrana sur ses pas. Arrive vers un portrait devant lequel brloit une lampe:
Tiens, cruel, scria-t-elle dune voix dchirante, voici ton pre, voici Patrick,
mort assassin!
Assassin! et par qui, sil vous plat, ma mre? reprit lentement Vengeance avec
nergie et en la regardant fixement comme un juge terrible.
Froisse, tonne, pouvante peut-tre, devrois-je dire, de la violence et de la
rebellion de ce tout jeune enfant, lme accable sous le poids de bien des souvenirs
sombres, affreux, amers, que cette scne fatigante avoit provoqus, brise, affoiblie,
anantie, Dborah tomba alors sur les genoux, puis saffaissa, puis les bras pendants et
ferms ainsi quun bracelet, la tte tristement incline, demeura dsole et muette
comme limage de Magdelne au pied de la croix.Debout, non loin delle,
Vengeance, qui avoit jet le feu de son emportement, promenoit et l des regards
pleins deffroi. Un spectacle trange stoit offert subitement sa vue et le dominoit.
Cette chambre mystrieuse, dans laquelle il venoit dtre entran par sa mre, o
personne, pas plus que nous-mmes, navoit jusque l pntr, o Dborah avoit vu
scouler tant dheures silencieuses, toit toute tendue de draps noirs, murs et plafond,
tandis que la lampe dargent qui brloit devant la ressemblance de Patrick, toit la
seule lueur qui diminut lpaisseur des tnbres de ce lieu de rflexion.
Dans sa posture si touchante, Dborah paroissoit soublier depuis quelque temps,
quand tout--coup, se relevant avec dignit:Monsieur, reprit-elle dune faon svre,
le fils est donn la mre pour lhonorer et la vnrer, et non pour linterroger! Un
doute, un soupon, de la curiosit son gard, cest une chose laide et condamnable!
Vous tes bien coupable envers moi, monsieur; je devrois vous punir, et lever entre
nous une barrire infranchissable!... Mais je suis bonne.... Daignez cependant croire,
sil vous plat, que si je balance, ce nest pas quil y ait rien dans le pass qui soit ma
honte!Vous le voulez, monsieur?Vous lexigez?soyez satisfait!Quil en
advienne ce quil plaira Dieu!
Elle savana alors jusque vers le lit de repos, y prit place, et fit signe Vengeance
de sy asseoir. Vengeance ayant obi, leurs mains se rapprochrent, se serrrent
tendrement; puis la mre dit au fils:Je vais reprendre les choses leur origine, je ne
passerai pas un iota; la vrit entire va sortir de ma bouche: regardez chacune de mes
paroles comme inaugure dans le sang de Patrick.
Dborah cependant revint encore au silence. Sa bouche close se referma encore
devant la rvlation pnible quelle alloit faire, comme certaine fleur sensitive
lapproche des ombres du soir; elle se recueilloit sans doute; tout bas elle sessayoit
aux flots, comme le baigneur craintif, avant que doser se plonger dans londe du pass

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amre et saumtre; comme un pcheur dIschia, assis au cap Misne, et qui rve et
projette son regard amoureux et svre sur la mer azure de Baya, de lle de Capre
au golphe de Naples, de la rive au fond de lhorizon; attendrie, elle promenoit ses
regards dans touts les sens sur ses annes coules; elle en mesuroit le deuil.Enfin,
cdant sous le poids du souvenir comme une touche sous le doigt qui la presse, aprs
stre entoure encore de quelques douces prcautions, elle commena le rcit simple
et fidle de ses malheurs, dont le sillon, prenant sa source au pied de son berceau dans
le castel de Cockermouth, savanoit en replis tortueux, creus par une main fatale,
jusques au mnil dvquemont,et ntoit pas achev.
Dborah, dont lesprit se montroit si fin dans ses ressources, apporta une extrme
habilet dans cette ouverture si dlicate. Guide par son sens exquis, judicieux, elle
seffora de sappesantir sur toutes les circonstances qui ne pouvoient veiller chez
lme de son jeune rvolt que des sentiments doux et tristes, elle laissa aller jusqu
lloquence sa phrase naturellement pleine de sduction; mais avec toute ladresse
dun vieil cuyer, chaque fois aussi quelle avoit vu sapprocher quelque incident,
quelque choc cruel, elle avoit su rprimer sa parole, et lavoit faite sobre et modre.
Pendant tout le temps quavoit dur cette douloureuse confidence, accoud sur les
sculptures du lit de repos, le front appuy dans sa main, lil fixe, Vengeance avoit
cout dans lapparence dun grand calme, avec une application qui ntoit pas de son
ge, et lorsquelle avoit t acheve, sans empressement, sans marque de passion, il
stoit mis aux genoux de sa mre, lui avoit pris les mains, les avoit approches
plusieurs fois amoureusement de ses lvres, et levant sur elle un regard ml de
chagrin et dadmiration, aprs avoir balbuti quelques remerciements et quelques
douces formules de consolations:Regardez-moi bien, ma mre, lui avoit-il dit, je ne
suis plus cet enfant dautrefois! je suis un hommeque linquitude a mri, que tout
ce quil vient dour mrira plus encore!...Ne craignez rien, ma mre; du secret que
vous me confiez ma jeunesse nabusera pas!...
Lady Barrymore, qui stoit attendue, aprs ltat dexaltation dans lequel
Vengeance stoit dabord montr, quelque violente explosion, se laissant prendre
ce dehors de sagesse et de rserve, rapporta tout lhonneur de cette amlioration aux
mnagements quelle avoit su mettre dans ses confidences; elle se flicitoit tout bas de
son adresse et de sa politique.... Pauvre femme! pauvre mre!...Hlas! la face
humaine est un rideau de thtre charg de peinture et de fard, au travers duquel rien
ne transpire, pas mme les apprts de la plus sombre tragdie.
Il fallut que la cloche du manoir vnt deux fois les tirer doucement par loreille et
les semondre au souper pour les arracher enfin aux doux propos qui avoient succd,
et dans lesquels touts deux ils se reposoient de leurs motions si relles et si diverses.
En quelques heures quel changement stoit fait! Les deux camps stoient rapprochs
et mls.Lassigeant avoit ouvert sa tente, et la place assige sa porte.Lpe
sortie pour immoler avoit donn laccolade.La mre plore, qui, vhmente comme
une mnade, avoit entran son fils emport et terrible dans la chambre funbre,
maintenant quittoit cette chambre, calme et radieuse, lui glorieux et caressant. Ils
alloient maintenant comme deux personnes amoureuses et pleines de sympathie,
heureuses, orgueilleuses lune de lautre, se cherchant du regard chaque pas.Le
bras mollement enlac la taille lgante de Dborah, la tte appuye sur sa belle
paule, Vengeance marchoit sous une pluie de baisers.
La soire, comme dhabitude, Vengeance la passa au salon, auprs de sa mre,
dans un aimable dsuvrement; Dborah travailloit de la broderie, tandis que lui,
nonchalamment jet dans une causeuse, tenoit un livre la main quil ne lisoit pas.
Sauf, peut-tre deux ou trois questions insignifiantes en apparence, et quil fit dun
air dindiffrence, peut-tre mme un peu trop affect, ce quoi Dborah ne prit pas
garde, il ny eut pas un mot de retour sur les choses si graves qui venoient dtre
agites, pas un coup de pioche donn derechef dans lamas de dcombres frachement
remu. En voyant lextrieur dun si parfait oubli, on et dit quun mois entre le midi
et le soir stoit coul; que le temps avoit effac sous son pas des impressions faites
dans le sable. Sur la surface unie de londe retrouve-t-on les traces des vagues
appaises!Chaque fois que Vengeance aiguillonn par sa mre reprenoit la parole, il
ne manquoit pas denjouement; mais comme sil et t en proie un reste de souci
intime quil auroit eu peine dguiser, souvent il laissoit en beau chemin sa priode,

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donnoit seulement deux ou trois coups de serpe son ide, et par une pente insensible
revenoit promptement au silence; mais dans le silence mme la fiert nouvelle quils
avoient dans lme se trahissoit. On voyoit, cela peroit comme le bourgeon sur
lcorce, quils venoient de grandir dans leur estime mutuelle; quils venoient en leur
faveur rciproque dentriner dans leur cur de nouvelles lettres danoblissement et de
crdit. On voyoit, cela transpiroit par touts les pores, que lenfant toit devenu tout-coup pour sa mre un homme sr, une me droite, prouve et dune riche
complexion;une pe dune trempe forte et choisie, pntrante, acre;un champ
prt souvrir sous le soc du monde, prt jeter moisson;un terrain ferme o fonder
ldifice dune vie remplie par la gloire;et que de son ct la mre pour lenfant
ntoit plus une femme sans avenues et sans issues;un caillou arrondi autrefois dans
le lit de on ne sait plus quel fleuve;un lambeau dchir au pavillon du ciel, ou sorti
du limon;une femme, en un mot, avec une fltrissure creuse au diamant sur le
front; cavale de Cour rforme dans une remonte, dfroque de quelque princelet coul
bas ou fait ermite; Aspasie tombe en dsutude, catin abdique!
A onze heures, Vengeance se leva pour prendre cong de sa mre: ils
sembrassrent long-temps savoureusement, avec dlices; mais, au lieu de se retirer
comme de coutume dans son appartement, Vengeance, ayant gagn le perron, se glissa
doucement dans le parc, sur les bords prfrs de la source.La brise rpandoit une
senteur de chne;le firmament toit du bleu le plus pur;Phb regardoit
amoureusement la terre;et les toiles scintilloient comme si Dieu les et
nouvellement refourbies.
L, lesprit tout--fait isol au milieu de ce spectacle sublime, pensif, silencieux,
souvent assis sur une pierre, quelquefois marchant grandes enjambes dans les
broussailles, la tte plus firement porte, le poing firement sur la hanche, notre jeune
orphelin demeura fort avant dans la nuit, comme ces moucherons qui soublient jouer
dans les rais argents de la lune.Puis, tout dun coup, comme sil avoit enfin cueilli
dans les genvriers la fleur si rare de la rsolution, quittant brusquement le parc, il se
rendit dans sa chambre, o sa lampe qui lattendoit demi voile, inonde des
splendeurs nocturnes, sembloit le flambeau dune veille funbre.Ayant pris sur la
muraille son pe, ses pistolets, et sa fidle carabine, puis une miniature de sa mre
quil couvrit de baisers et plaa sur son cur, il crivit quelques mots la hte quil
laissa sur la table, senveloppa dans son manteau, et ressortit aussitt avec une extrme
prcaution. Arriv sur la pelouse, auprs du cnotaphe de Patrick, il mit alors le genou
en terre,le plombeau dacier de son pe brilloit son ct dans lherbe comme une
luciole,et sappuya sur le ft de son mousquet. Aprs avoir gard quelque temps
cette attitude pieuse, il se releva avec enthousiasme, et scria:Dites, mon pre, estce pas que je fais bien?que cest votre conseil?eh! que je serois un lche, indigne
des entrailles de ma mre!... Mais cela ne sera pas! cela ne peut pas tre!... Est-ce pas,
poussire de mon pre? est-ce pas?Jamais! vois-tu, mon pre, pense ne sest offerte
mon esprit avec plus de charmes! sans cesse elle sen revient vers moi, cette pense,
plus jeune et plus sduisante!... Rose, amoureuse, frache, elle maborde couronne de
pampre et de fleurs! elle me baise sur le front! elle pose ses lvres sur mes lvres! elle
me serre voluptueusement la main, et me dit:Courage!va!va!...au fond de
cette action, vois-tu, tu trouveras une satisfaction ineffable, un assouvissement, une
estime de toi-mme, que rien autre au monde ne tapporteroit!... va!...Bien! bien!
ombre de mon pre!Bien! bien! mon esprit, plus de calme; allez! je connois et je
comprends mon devoir, et je saurai laccomplir!... trange chose que le monde! il y a
quelques heures encore, si lon met parl de cet homme, jaurois cout avec
bienveillance; si je leusse rencontr sur mes pas je lui eusse donn mes respects; que
de fois ainsi, dans la vie, ne doit-il pas arriver que la victime serre affectueusement le
bras qui forgea son malheur! que lopprim et loppresseur, inconnus lun lautre, se
donnent le baiser de paix; que linfortun courbe rvrencieusement la tte devant
lauteur de son abjection; que le pauvre pleure la porte du carrosse o se fait mener
triomphalement le fils de ceux qui dpouillrent ses anctres!...Oh! mais, moi, mon
pre! bni soit le ciel! tout mest rvl! je ne serai pas de ce nombre! je remonterai
jusqu la source de mon mal, et je la tarirai!...trange chose que la haine! cela
gonfle tellement le cur, que la terre, si vaste pour ceux qui saiment, manque
despace et ne peut contenir deux curs remplis de ce venin!...

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En achevant cette obscure invocation aux mnes de son pre, Vengeance, qui
chanceloit, appuya son front brlant sur le marbre, et attacha ses lvres avec ardeur sur
lcusson voil, taill dans le couvercle du spulchre.Comme lamant qui a jet son
bras autour du col de son amante, il ne pouvoit se sparer de cette froide pierre.
Enfin, ayant gagn aprs un long dtour le btiment des curies, et sell en un
tournemain son palefroi, petits pas, sans bruit, il entra dans une alle de sycomores,
bien sombre, au bout de laquelle existoit une petite porte basse qui donnoit sur des
terres empouilles.
Dun bond ayant franchi cette barrire, il piqua des deux, et fendant lespace avec
la vlocit de Wilhelm emportant Lnore, il disparut bientt au loin, parmi les masses
dombre, dans la plaine.

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XXII.
Q UAND Vengeance entra dans Paris, le jour succdoit tout dun coup la
nuit, ainsi que cela se voit la comdie; et des coulisses commenoient
sortir les personnages:Crispin et Sbrigani, Oronte et Mascarille,
Chrysalde et Lucinde, Dandin et Dorine, Sganarelle et Scapin:chacun
pour son rle mettant le pied en scne.A travers toute cette foule
dacteurs vigilants, Vengeance traversa comme une flche dcoche.
Entran par la pense qui stoit empare de son cur avec force, il se jetoit en avant.
Il avoit en lui un besoin imprieux qui entendoit tre obi. Mais dans quel val cart,
quel ravin rapide, sous quel ombrage pais, sous quel tablier dherbes vertes, gisoit la
source empoisonne et mortelle o le cerf altr devoit trouver tancher sa soif?...
Comme un homme rveill en sursaut par un bruit, qui, lpe la main, savance et
ttonne pour tuer dans les tnbres, Vengeance marchoitaveuglmentarquebuse
au poing.La colre toit prte; mais la victime manquoit!La lame sagitoit dans le
fourreau, impatiente de creuser une plaie; mais o battoit la poitrine excre? mais
soffriroit-elle jamais sous les coups!....
La passion sait aller au but sans tre informe et sans quon la guide! elle
trouveroit un anneau tomb dans lOcan! Les fumes de la bte forlance quelle
poursuit ne seffacent jamais pour elle. Avec elle pas de gte sr pour le livre!pas
de bauge pour le sanglier!pas de tanire pour le lion!...
Au quartier de MM. les Mousquetaires du Roi, ladjudant de service rpondit
Vengeance que M. de Villepastour avoit pris sa retraite depuis le nouveau rgne; mais
que sil souhaitoit darriver jusques lui, quil le trouveroit en son htel, rue de
lUniversit.Et lhtel de la rue de lUniversit, le suisse rpondit que M. le
marquis habitoit pour la saison son chteau de Colombes.
Jusque l Vengeance avoit ignor sil ne couroit pas aprs une ombre vaine; sil ne
chassoit pas une bte morte, un renard dont la peau toit dj chez le fourreur: aussi
quand il eut acquis la certitude que son ennemi ne lui manqueroit pas, quand il eut
dans la main le fil qui le devoit conduire srement son repaire, un commencement de
satisfaction sbaucha au fond de son me. Son esprit gagna un peu de calme, et sa
prcipitation se ralentit; car il alloit comme un perdu.Tranquille alors, comme sil
et eu devant lui une tche sans pril, il ne repartit de Paris quaprs avoir fait reposer
sa monture, et stre donn lui-mme quelques heures dun bon sommeil.
Les flches de feu du midi tomboient du carquois embras du soleil, les gryllons
seuls remplissoient de leur cliquetis lair silencieux des campagnes, lorsque
Vengeance atteignoit la sombre tonnelle de verdure qui, savanant dans la plaine
comme une jete dans la mer, comme une couleuvrine hors du rempart, conduisoit au
chteau de Colombes; vieux castel, de fodal devenu Louis-Quinzesque;casque de
pierre peintur, enrubann, et plein de fleurs.
A lentre de lavenue la lice de bois, couleur vert-naissant ou vert-pomme, toit
ouverte;au fond de lavenue la grille aussi toit ouverte. Vengeance savana donc
sans hsiter; et, comme il sapprochoit sous les fentres, il apperut dans les jardins,
descendant les degrs dune terrasse, une dame dans un galant et riche appareil. Dune
main elle relevoit une basque de sa robe, de lautre elle hochoit un ventail avec grce.
Elle se renversoit avec majest, se dodelinoit comme une rose que Zphire agite, et
jetoit avec lgance comme un aviron son pied qui soulevoit les flots transparents de
sa jupe, son petit pied, grand peine comme un biscuit, captif dans un soulier de soie
jaune, hach par des zbrures plus sombres, et qui, chafaud au haut dun haut talon

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et la pointe prosterne, terminoit une jambe divine par une douce dclivit.Une
suivante, ravissante soubrette, venoit derrire, flairant une branche de romarin, et
portant nonchalamment, replie sur son bras, la queue dmesure de sa matresse.
A la vue de cette grande dame inattendue, Vengeance tourna court, et chevaucha
plein de fiert jusques auprs de la terrasse.L, ayant mis pied terre, tenant sa bte
par la bride, il se dcouvrit, et saluant plusieurs fois de son chapeau, en bon
gentilhomme, avec une suprme courtoisie, il demanda M. le marquis de Gave de
Villepastour, cette dlicieuse personne, qui lui rpondit dune faon suave et dune
voix sucre:Mon mari, monsieur, est en ce moment dans le parc.Veuillez prendre
en face cette alle, et dhonneur vous ly trouverez.Sur quoi Vengeance sinclina de
nouveau en signe de remerciement.Pendant toute cette brve entrevue, tandis quils
avoient parl ou stoient fait leurs rvrences ils avoient eu lil attach lun sur
lautre, leurs regards stoient cherchs; il y avoit eu de part et dautre un mouvement
dadmiration inopine. On et dit que le dieutelet Cupidon, ce petit archerot malin, les
avoit sur-le-champ frus tous deux de la mme sagette.Vengeance toit le beau
jeune homme antique que vous savez!La marquise, dune taille leve, femme de
trente ans toute jeune encore, toit bien belle aussi!Une tte noble et superbe,
comme on en voit sur des mdailles de Syracuse; un col dun galbe imaginaire, anim
et flexible, avec un doux balancement; une poitrine rendre Junon jalouse, et deux
admirables commencements de sein, car le surplus toit cach; de la prestance, une
parure rare, une abondance majestueuse de costume;mi-partie reine et desse!
Comment Vengeance auroit-il chapp tant de prestige si bien sa mesure! Quel
derviche mme y et chapp!... Enfin, ayant rompu le charme qui le lioit et le retenoit
encore aprs la rponse reue, il remonta avec beaucoup daisance sur son impatient
palefroi, et senfona toute bride dans le parc par lalle indique.
Climne, dit alors la marquise sa caudataire, ne trouves-tu pas ce jeune
homme un enfant superbe? Quel port! quelle grce! quel visage!Oh! jen suis toute
bouleverse!
La soubrette fit un petit bruit de lvres railleur, et rpondit aprs un silence plus
moqueur encore:Mon cur sur la main, ma foi, madame, je le trouve un charmant
berger.Si charmant! que, sil daignoit vouloir moffrir des nids de tourterelle et
morner de fleurs ma houlette,je lui laisserois volontiers moffrir et morner tout ce
quil voudroit.
Climne, que vous tes terrestre! Vous ne pouvez rien voir sans penser de suite
votre lit. Oh! je naime pas ce genre desprit grossier!Mais venez, et suivons ce
chrubin dans le parc. Jai besoin de le revoir, ce bel ange!Oh! sil le veut, ce bel
amour, il verra bien des dfaites!...
Au dtour dune petite alle Vengeance rencontra M. le Marquis de Gave de
Villepastour, qui, lpe nue la main, poursuivoit un papillon dun riche plumage qui
fuyoit effar devant lui, voltigeoit et se posoit de branche en branche.Un valet
quelques pas plus avant tenoit au bout dune chane dargent un singe en frac de
velours, portant suspendue son col une petite corbeille de figues quil ravageoit.M.
le marquis, sil vous plat, scria alors Vengeance en rprimant brusquement sa
course.Cest moi, monsieur, que me voulez-vous?
Prompt comme la foudre, ayant saut bas de son cheval, et rejet son manteau,
Vengeance dgana son pe. Puis, lil enflamm et marchant droit sur lui:
Marquis, ce que je veux, reprit-il avec force, ce que je veux, infme! cest ta vie! ,
dfends-toi!Je viens de la part de mon pre et de ma mre!
Que voulez-vous dire?
Je veux dire, misrable! regarde-moi bien! que je suis le fils de Patrick! et que
Dborah est ma mre! et que je viens demander le paiement des outrages que ma mre
a subis, et le prix du sang de mon pre que tu as assassin.
Dcidment, cest donc une manie de famille, mon jeune brave, de vouloir que
Patrick soit mort, et que moi jen sois lauteur!fit alors le marquis dun air tout--fait
calme et rjoui;puis il poursuivit avec indiffrence, en froissant dans ses doigts les
plis dune dentelle:Ah! vous tes, mon cher, le fils de madame Dborah! une
charmante, une adore personne, ma foi!... Comment va-t-elle?... Oh! je me la rappelle

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parfaitement! vous lui ressemblez: cependant plus encore M. votre pre, aussi je me
disois en vous regardant tout lheure: Mais, cest tonnant! je connois ce garon-l.
En garde! monsieur, vous dis-je:Mais dfends-toi donc!... misrable!
Hola! tout beau! vous faites bien lemport, mon mignon! Quelle mouche vous a
donc piqu?Venez la maison; qui sait? peut-tre jaurai bien des choses vous
dire: nous causerons tranquillement.
Tu railles, infme!... Dfends-toi, ou tu es mort!
Mort!non.Tout beau.Pas si vite....
O mon pre! je nen finirai donc pas avec ce lche!...
Vengeance frappoit du pied la terre.se heurtoit le front;et brandissoit son pe
dune faon terrible.
Ah! tu ne savois donc pas, mirliflore imbcile, quil ne faut insulter ni lenfant ni la
femme!Parce que la femme devient mre, parce que lenfant devient homme!
En garde!Encore un coup, te dis-je, dfends-toi donc!
Mon pauvre apprentif, cest de la vraie folie! vous voulez donc mourir, mon
cher, vous ny pensez pas? vous voulez donc me forcer vous faire du mal?
Mourir! moi! non, monsieur le marquis, non, je nen crois rien. Moins de
tendresse, je vous prie. Dans ceci, ne voyez-vous pas que la justice et Dieu sont avec
moi!
Dieu?... mon garon, ceci auroit fait bien rire M. dHolbach. Vraiment vous tes
dlicieux!
Comme Vengeance se prcipitoit sur lui, et quil ny avoit plus de temporisation
possible, M. de Villepastour, se retournant vers son valet, lui dit alors dune faon
rsigne:Tu vois, Jasmin, que monsieur my oblige.
Les fers toient croiss, Vengeance attaquoit comme un lion.Le vieil homme
darmes se contenta dabord de parer lgamment; mais, peu peu, anim par lardeur
et laudace de son implacable adversaire, il prit une part plus active cet horrible jeu,
et devint son tour terrible.
Ils en toient l, tantt rompant, tantt allant fond avec fracas, quand tout--coup
la marquise perdue apparut au dtour de lalle, et, poussant des cris de grce, vint se
jeter entre les combattants, essayant de couvrir Vengeance de sa protection,ce qui le
perdit.
Une botte porte trop brutalement par M. le marquis, et quil ne put modrer, se fit
jour sous le fer de son ennemi, lui cloua sur la poitrine lventail divoire de la
marquise dont elle sefforait de faire un bouclier, lui pera le cur, et sinsinua sous
le poids du bras jusques la garde.
Vengeance recula dun pas, jeta un long regard sur la marquise. Et criant: O ma
mre!Il toit mort.
Barbare! quoi! vous avez tu ce bel enfant!... scria alors madame de
Villepastour avec un geste deffroihorrible, et se laissant tomber sur la poitrine de
Vengeance, que dj le sang inondoit.
Jasmin, dit l-dessus M. le marquis, sans aucune marque daltration ni de
trouble,jai la main meilleure encore que je ne pensois.
Madame de Villepastour fut dtache du corps de Vengeance, quelle tenait
embrass en versant dabondantes larmes, et ramene au chteau par Climne, o les
plus tendres soins ne pouvoient la rendre ses esprits, tandis que Jasmin, aid de M.
de Villepastour, conduisit le cheval de Vengeance dans lpaisseur dun bosquet, ly
attacha,cacha sous un fourr le jeune mort,et poussa du sable avec le pied sur la
mare de sang rpandu.
Ceci, Jasmin, nest que provisoire.... La cloche appelle; viens.Nous
reviendrons ce soir quand nous aurons avis ce que nous devons faire de ce butin.
A la nuit, en effet, M. le marquis et Jasmin reparurent.Aprs avoir tir du
bosquet le cheval, ils chargrent sur la selle le cadavre, puis, layant li avec de bonnes
cordes, ils conduisirent hors du parc, par une porte pour ainsi dire drobe, ce lugubre
quipage.L, ayant frapp chacun avec un caillou sur les flancs du cheval, lanimal,
qui hennissoit lodeur du sang, semporta et senfuitpouvant.

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En regardant partir cette triste cavalcade, M. de Villepastour ne put se dfendre


dun mouvement de regret.Pauvre garon!... fit-il.Est-ce pas, aprs tout, Jasmin,
quil toit beau et brave! Que ctoit aprs tout un jeune preux!
Preux ou non, rentrons, monsieur le marquis, et souhaitons-lui un bon voyage.
Bonne chance, mon drle! En voil un du moins, cher matre, qui, voyageant dos
de mulet, ne craint pas quon lui prenne ou la bourse ou la vie.
Connois-tu, Jasmin, lhistoire de Mazeppa?
Non, matre.
La besogne que nous venons de faire my fait songer:je te conterai a.
Le cheval ne sembloit dj plus au fond de la plaine quun corbeau voletant sur la
crte dun sillon.Le matre et le valet rentrrent dans lenceinte du castel:la chose
avoit russi; ils toient satisfaits.

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XXIII.
Q UAND je pris la plume pour crire ce livre javois lesprit plein de doutes,
plein de ngations, plein derreurs;je voulois asseoir sur le trne un
mensonge,un faux roi! Comme le peuple, sujet la dmence, pose
quelquefois le diadme imprial sur un front drisoire, et que devroit
plutt fleurdelyser le fer rouge du bourreau, je voulois ceindre du
bandeau sacr une ide coupable, lui mettre une robe de pourpre, lui
verser sur le chef les saintes huiles,llever sur le pavois ou sur lautel,la
proclamer Csar ou Jupiteret la prsenter ladoration de la foule, qui a moins
besoin de pain que de faux dieux, que de faux rois, que de fausses ides, que de
phantmes!Mais je ne sais par quelle mystrieuse opration, chemin faisant, la
lumire sest faite pour moi.Le givre qui couvroit ma vitre et la rendoit opaque
comme une gaze paisse, sest fondu sous des rayons venus den haut, et a laiss un
plus beau jour arriver jusques moi.O leau toit bourbeuse, jai trouv un courant
limpide.A travers les roseaux jai plong jusque sur un lit du gravier le plus pur,
sillonn par lombre fugitive des poissons argents qui passent entre deux ondes
comme un trait,comme une barque qui a mis toutes voiles dehors,comme une
navette qui courroit sans repos de la main droite la main gauche, de la main gauche
la main droite de Neptune.Le brouillard sest dchir, et la cme des monts, pareille
une armure gigantesque dore par les flammes du soleil, au fond de la gerure
ouverte dans la brume, sest offerte mes yeux.Au travers de cette vapeur deau
bouillante, mon regard a philtr, et la ville assise sur la colline et la fort tale dans la
plaine, quelle cloit, mont enfin apparu dans toute leur beaut.
Oui! il y a un Destin!
Oui! il y a une Providence pour lHumanit et pour lhomme!
Non! les mchants ne triomphent pas sur la terre!
Non, sur la terre chacun reoit le salaire de ses uvres.
Non, il ny a pas besoin dune seconde vie pour redresser les torts de la premire,
pour faire la part du juste, et refaire la part du mchant.Rien ici-bas ne demeure
impuni!
Non, il ny a point de dsordre dans le gouvernement du monde!
Non, les bons ne payent point pour les mauvais,la vertu pour le vice!
Non, il ny a point dhommes qui soient donns en proie aux hommes sans que
Dieu nen ait la raison.
Les bons qui souffrent ne sont des bons quen apparence, ou si ce sont des bons
rels,comme le fils du mauvais peut tre juste,cest quils expient les torts de leur
race.
Oui, je crois lexpiation!
Non, la destine fatale originelle nest point une atrocit! mais une loi sublime!
Dieu est un Dieu vengeur!
Sa vengeance est quelquefois invisible, souvent elle est longue et tardive, mais elle
est sre!Dieu a devant lui lespace; rien ne le presse; rien ne lui fait un devoir de
punir le prvaricateur dans soi-mme plutt que dans la postrit qui doit sortir de son
flanc.
Nous qui ne sommes que dun jour, si la vengeance nest pas au bout de notre
courte et fragile pe, elle nous chappe!mais rien nchappe lpe ternelle de
Dieu!

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Cette opinion, jen conviens, est une opinion terrible! Soit! tant mieux! Quelle
aille trouver le crime heureux dans le bain de ses prtendues dlices, quelle lui troue
la poitrine avec sa vrille de fer, quelle sy insinue, et lui fasse goutter le cur!...
La vrit est un jeune arbre inflexible que nulle force au monde ne peut ployer, et
dont rien ne sauroit faire un arc!Cest un rocher qui retombe sur celui qui le
dplace!
Je me suis efforc tout le long de ce livre faire fleurir le vice, faire prvaloir la
dissolution sur la vertu; jai couronn de roses la pourriture; jai parfum de nard la
lchet; jai vers le bonheur plein bord dans le giron de linfamie; jai mis le
firmament dans la boue; jai mis la boue dans le ciel; pas un de mes braves hros qui
ne soit une victime; partout jai montr le mal oppresseur et le bien opprim....Eh
tout cela, toutes ces destines cruelles accumules, nont abouti aprs tant de peines
qu me donner un dmenti!
Lord Cokermouth, un mchant cur, fils peut-tre dun cur plus condamnable
encore, nexpie-t-il pas ses torts par lui-mme et par sa race. Il est puni en soi. Il est
puni dans sa compagne. Il est puni dans sa fille. Sa fortune se dtruit, et vivant il
assiste la ruine de sa maison. Le bras de Dieu le poursuit jusque dans sa
descendance, et ne sarrte quaprs avoir tout effac.
Lady Cokermouth, la pauvre tourterelle accouple un buf; ctoit une me
droite; mais elle dut payer pour son pre, un marchand parvenu.Vous savez,
messieurs, si cest lhonnte homme qui parvient!
Quant Dborah! ntoit-ce pas la dernire raison dune race doublement maudite,
et quon vient de voir steindre dans la personne de Vengeance, son jeune fils, enfant
appartenant deux souches condamnes; car Patrick que nous voyons tendu sur le
plus dur chevalet, procde dune antique famille dgrade aprs des troubles
populaires durant lesquels cette famille sditieuse avoit tremp sans doute dans plus
dun forfait.
Pour Fitz-Harris, nauroit-il eu contre lui que sa trahison envers son ami, envers
son frre Patrick;la trahison est le crime le plus grand aux yeux de Dieu,quil
net reu que son salaire.
O vous, que mon sophisme flattoit, beroit, caressoit, consoloit!... qui vous tes si
follement rjouis de me voir mener dans un char de triomphe la corruption; qui avez
pu voir avec joie souffrir ce qui est honnte, car tout ce qui est honnte souffre dans
mon livre, et qui avez pu croire un instant avec moi au destin aveugle, limpunit!
mettez sous vos pieds ce doux mensonge!voilez votre face hideuse dans vos mains
coupables!Tremblez! oui, tremblez! car lheure approche o toutes ces infortunes
que jai chantes et des montagnes dautres vont faire pencher le plateau de la colre
de Dieu!car Dieu cette heure attise un chtiment comme le forgeron le feu de sa
forge!car lheure dune immense expiation va sonner sur un timbre funbre,
pouvantable, horrible! car Dieu et le peuple,ces deux formidables ouvriers, vont se
mettre la besogne!et car leur besogne comme eux sera terrible!
La monarchie dcomptera longuement devant Dieu ses orgies!et ses suppts! le
peuple les tordra dans ses mains puissantes comme un haillon!
Pas une plainte secrte, pas une larme dans lombre, pas un soupir touff, pas une
goutte de sang que Dieu ne recueilleet ne pseet ne venge! Ce sont autant de
grains de poudre qui samassent sous le projectile, et qui font le coup dautant plus
fort, dautant plus redoutable au jour de lexplosion!De l vient, de ces causes
infimes et partielles, le bouleversement des empires.
Au jour de ces bouleversements avec sa propre massue Dieu tue Hercule.Alors il
divise les nations en deux parts: lune il met une toison, lautre il met une gueule:
et suscite ces deux parts lune contre lautre jusqu ce que la part qui a la gueule ait
dvor la part qui na que la toison!
Quand lexpiation est enfin accomplie, et que Dieu na plus besoin de son outil, il
le brise!
Dieu, tout--lheure, se servira du peuple; mais ds que cet outil sera brch dans
sa main et sera teint de sang, son tour il le rejetera!

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Il enverra alors un homme sorti do lon ne sait o, qui lavera le sang dans le
sang, qui mesure que les mres enfanteront prendra leurs fils et les crasera sur la
pierre!Puis son tour cet outil sera bris! Alors les dernires ombres dune race qui
doit disparotre de la terre reparotront. Mais Dieu, pour achever lholocauste, derechef
se choisira un outil dans la propre maison de cette race, et fera rgner sur le peuple,
jusqu ce quil ait expi ses nouveaux forfaits et sa nouvelle trahison, ce dernier outil;
un homme aux mains crochues portant pour sceptre une pince;une crevisse de mer
gigantesque;un homard, nayant point de sang dans les veines,mais une carapace
couleur de sang rpandu!

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XXIV.
L ORSQUE le vase de la colre de Dieu est plein, une larme de femme,et le
vase dborde!
Le roi Don Rodrigue fora Florinde, et il perdit lEspagne!
Pharaon fora Dborah, et il perdit la France!
Ce nest pas que sur une faute isole Dieu se rsolve jamais rayer
un empire,mais cest quil est temps enfin de porter la hache sur une
nation lorsquelle en est venue ce point dignominie, que davoir pour matre un
homme qui pratique le crime ou qui lorganise!
Florinde en appela son pre, et son cri de vengeance trouvant un horrible cho
dans le cur du comte Julien, celui-ci, gar par un soin farouche de son honneur, en
appela aux Maures, et leur livra tratreusement la clef de sa patrie!
Mais Dborah, plus sage que Florinde, la Cava! ainsi que la nommrent les Maures
eux-mmes, cest--dire la Mauvaise! comme nous lavons vu, sen remit simplement
au peuple et Dieu!Des philosophes toient dj suscits, et le peuple dj buvoit
avidement le venin quils suintoient;la France, assise alors sur son arrire-train
comme une bte vorace, fouilloit dj du museau dans ses propres entrailles et se
mchoit le cur!
Ainsi finit en France, ainsi finit en Espagne, la domination des rois Goths,DE
LOS GODOS!
Hlas! au temps funeste o voici que notre esquif aborde, pareille au roi Don
Rodrigue aprs la bataille, chasse de sa tente royale, seule et pitoyable, si abattue
quelle en avoit perdu le sentiment, mourante de faim et de soif, si teinte de sang
quelle sembloit un brasier, portant des armes bossues, brises, jadis de pierreries, une
pe faite scie sous les coups quelle avoit reus, un casque fracass, enfonc dans sa
tte, la face couverte de poussire, image de sa fortune tombe en poudre, sur son
cheval Orelia, harass, poussant peine sa respiration courte, baisant parfois la terre,
la MONARCHIE sen alloit par les campagnes de Xerez,nouvelle et pleurante
Gelbo!senfuyoit avec de tristes spectacles sous les yeux, avec la peur dans
loreille et un grand bruit de guerre confus; craignant tout, redoutant tout, ne sachant
que faire de son regard: le lever au ciel, le ciel toit gros de colre! le jeter sur la terre,
la terre ntoit plus sienne, elle toit foule, elle toit aline! le plonger dans soimme, dans ses souvenirs, dans son me: un plus grand champ de bataille encore sy
trouvoit!...
La tte gonfle par la peine quelle enduroit, comme le roi Don Rodrigue, elle
monta aussi, vers la fin du jour, sur le sommet de la colline; et de l, cherchant ses
gents vaincus, ses bannires, ses tendards gisants, et que la terre couvroit, ses
capitaines disparus, son camp tremp de sang qui couroit par ruisseaux, triste de voir
ce dsastre, en proie sa douleur profonde, les yeux baigns de larmes, elle scria
comme lui:Hier jtois reine dun royaume, aujourdhui pas une ville!Hier villes
et chteaux, aujourdhui rien!Hier des serviteurs, aujourdhui personne!
Maintenant je nai pas un crneau que je puisse dire mien!Maudite soit lheure o
je naquis, o jhritai dune si grande seigneurie, puisque je lai perdue, puisque jai
tout perdu en un jour!O malheureuse! si ceci tu leusses fait en dautres temps, si tu
eusses fui de tes dsirs au pas dont maintenant tu vas! si aux assaults de la passion tu
neusses pas montr une lchet indigne dune Gothe, et plus encore dune reine qui

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gouverne, la France jouiroit de sa gloire! et de cette formidable puissance qui l, sur le


sol, gt et change la couleur de lherbe!Maudits soient linstant et lheure o mon
destin me donna au monde!... Mamelles, qui me donntes du lait, que ne me donntesvous plutt le spulchre!...O mes ennemis! vous les vengeurs dont Dieu se sert!
oh! tuez-moi coups de poignard, et bien vous ferez!... Mais le tratre est un couard,
jamais il ne fait une bonne action!
Puis son cheval Orelia tant tomb mort, tendue entre ses jambes, elle fit aussi,
comme le roi Don Rodrigue, en attendant que se dissipassent les tnbres, un oreiller
de ses arons, en disant: Adios, Espaa, que el barbaro seorea!... Adieu, France, que
la barbarie seigneurise!...
Auprs de son Orelia chri ainsi elle attendit la lumire ennemie.
Puis encore, comme le roi Don Rodrigue, qui senferma vivant dans la tombe, la
couleuvre du remords la dvora, et, dans lexcs de ses tortures,son cur fournissant
de leau ses yeux qui pleuroient, ses yeux sa bouche qui buvoit des larmes,
comme lui encore elle cria:Mords-moi, couleuvre! achve-moi! dcouvre-moi la
face de la mort!...Hlas! mon dshonneur sera ternel! la renomme me maintiendra
pour mauvaise, comme elle en maintient dautres pour bons! Oh! si la renomme, la
mmoire, le monde, pouvoient devenir muets! les chroniqueurs aveugles, afin que ceci
ne ft pas crit!...Oh! si ma vie sachevoit! oh! si la mort venoit!... Mais je crois que
je suis si mchante que la mort mme ne me veut pas!dj pourtant mon haleine
saffaisse! dj pourtant mes dents se serrent! Dj pourtant ma langue inerte et
pendue darde la pointe!... Mords-moi, couleuvre, achve-moi! dcouvre-moi la face de
la mort!...

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XXV.
L A fin si douloureuse de Fitz-Harris dans le puisard, aprs vingt-un mois de
dbats avec la mort, aprs une agonie dchirante et tenace; la perte de ce
frre dinfortune, de ce compagnon denfance et de misre, et pour
surcrot linefficacit de la promesse si formelle de M. de Malesherbes,
promesse qui sembla ntre venue rallumer le ple flambeau de son
esprance que pour donner loccasion M. le chevalier de Rougemont de
le lui souffler sous le nez avec son insolence et sa cruaut habituelles; la
prolongation de sa captivit, qui dcidment noffroit plus que le mirage dune plaine
aride et mortelle, sans horizon et sans bornes; tout cela, toutes ces amertumes, toutes
ces odieuses manuvres, toutes ces afflictions profondes avoient fini, comme nous
lavons vu, par branler la raison de Patrick, qui, jusques alors stoit sans cesse
maintenue leve, noble et fire, qui jusques alors comme un mt robuste, navoit pas
oscill un seul instant au milieu des orages et des sinistres les plus sombres.
La translation du Donjon la Bastille porta le dernier coup. Ce fut un choc, un
dsappointement terrible pour lme de Patrick, qui stoit encore ouverte navement
lespoir dune dlivrance (tant lme du malheureux est dispose comme le faucon
venir sur le leurre le plus grossier); lorsquau lieu de la libert quon venoit tout-coup de lui promettre, il stoit vu derechef dans une enceinte de murailles et sous la
vote dune nouvelle fosse.
Les neuf dernires annes de son sjour au Donjon, Patrick les avoit passes dans
ltat desprit le plus veule et le plus morne, abym en Dieu et abym dans la prire.
Cette dvotion extrme sexagra encore. Il rompit alors entirement tout commerce
avec les hommes. Sourd toutes questions, nadressant aucune demande, se dfendant
rigoureusement toute parole, il ne sentretint plus quavec le Ciel. A genoux ou
accroupi, pelotonn pour ainsi dire autour de son Christ, il demeuroit sans cesse dans
la triste immobilit dun loir engourdi. Lobligeoit-on sortir de son cachot pour aller
respirer un peu sur les terrasses des tours, il sasseyoit tristement sur lafft dun canon
et nen quittoit plus. Quelquefois, aprs avoir suivi long-temps du regard un ramier qui
voloit librement au haut des airs, son cur se gonfloit et il se prenoit fondre en
larmes. Il avoit alors dans le cur un besoin si rel et si imprieux disolement et de
mystre quil ne sadressoit mme jamais Dieu, comme sil et oubli tout--fait la
langue qui se parloit autour de lui, que dans lidime de sa chre et malheureuse patrie.
O thiarna, rptoit-il souvent en se prosternant contre terre, dean trocaire ormsa
morpheacach!
Certes, Patrick avoit reu du Ciel une me forte, un esprit solide; mais tant de
douleurs lavoient abreuv, tant de souffrances lavoient puis.... Hlas! qui de nous
net pas succomb comme lui sous le faix dune pareille peine, et lhorreur dune
ternelle prison!... Quand on songe, mon Dieu! rien qu cette pense mon sang se
glace dans mes veines, quil y avoit, lheure o nous sommes, vingt-cinq ans dix
mois et onze jours quarrach au monde, la libert, son amie, Patrick avoit t
charg de fers et habitoit lombre mortelle des cachots!
Pauvre martyr!!!
Mais tandis que Patrick steignoit dans ce calme et quun silence spulchral
rgnoit au fond de sa prison, de grandes rumeurs slevoient au dehors. Toute une
nation sagitoit comme une arme; tout un peuple parloit et senivroit au bruit de ses
propres paroles; et dans son ivresse et son abtissement, ce troupeau desclaves crioit:

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22/12/2015

The Project Gutenberg eBook of Madame Putiphar, by Petrus Borel.

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Nos bergers sont velus comme nous! prenons des ciseaux! si