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CHAPITRE PREMIER
Un orage dautomne a pilonn Cambridge toute la journe et
il sapprte excuter un bis tonitruant une bonne partie de la
nuit. Un clair senflamme et un coup de tonnerre retentit, alors
que Winston Garano ( Win ou Geronimo , comme
lappellent la plupart des gens) marche grands pas au
crpuscule en longeant Harvard Yard.
Il na pas de parapluie. Il na pas dimpermable. Son
costume Hugo Boss et ses cheveux bruns dgoulinent, ses
chaussures Prada sont trempes et taches depuis quil a
march dans une flaque en descendant du taxi. videmment, ce
foutu chauffeur la dpos la mauvaise adresse, non pas au 20,
Quincy Street devant le Harvard Faculty Club, mais au Fogg Art
Museum, cause dune erreur dapprciation de Win. En
montant bord du taxi laroport international Logan, il a dit
au chauffeur : Au Harvard Faculty Club, cest prs du Fogg ,
en pensant que, sil mentionnait les deux endroits, il pourrait
peut-tre passer pour quelquun qui frquentait Harvard ou qui
collectionnait les uvres dart, et non pas pour ce quil tait : un
inspecteur de la police du Massachusetts qui avait voulu entrer
Harvard dix-sept ans plus tt, sans succs.
Les normes gouttes de pluie ressemblent des doigts
horripilants qui lui pianotent sur le crne, et langoisse le
submerge tandis que, arrt dans cette vieille alle en briques
rouges, il contemple Quincy Street dun bout lautre et regarde
filer les gens autour de lui, dans des voitures ou bicyclette,
pied pour certains, le dos vot sous leurs parapluies. Des
privilgis qui se dplacent sous la pluie et dans la brume, des
gens dici, qui savent ce quils font et o ils vont.
Excusez-moi, dit Win un type vtu dun coupe-vent noir
et dun jean informe dlav. La question banco du jour.
Hein ?
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Le type prend un air renfrogn. Il vient de traverser la rue


sens unique et un sac tremp goutte dans son dos.
O est le club de luniversit ?
Cest juste l, rpond lhomme avec une morgue inutile.
Sans doute se dit-il que, si Win tait un enseignant ou
quelquun dimportant, il saurait o se trouve le club de
luniversit, forcment.
Il se dirige vers une ravissante construction de style nogorgien, avec un toit en ardoise et un patio de briques fleuri de
parapluies blancs mouills. Des fentres claires rchauffent
lobscurit naissante et le clapotis dune fontaine se mle au
bruit de la pluie, tandis que Win marche sur les pavs luisants,
vers la porte dentre, en passant sa main dans ses cheveux
mouills. Une fois lintrieur, il regarde autour de lui comme
sil venait darriver sur une scne de crime ; il observe les lieux,
il value ce qui devait tre, il y a plus dun sicle, le salon de
quelque riche aristocrate. Il examine les lambris en acajou, les
tapis persans, les chandeliers en cuivre, les affiches de thtre
victorien, les portraits lhuile et le vieil escalier cir qui
conduit un endroit o il ne mettra sans doute jamais les pieds.
Il sassoit dans un vieux canap inconfortable, et une horloge
rustique lui rappelle quil est parfaitement lheure et que la
procureur Monique Lamont ( Money Lamont , comme il la
surnomme), la femme qui, en fait, gouverne sa vie, est
introuvable. Dans ltat du Massachusetts, les procureurs
enqutent sur les homicides et disposent de leurs propres forces
de police ; cela signifie que Lamont peut recruter qui elle veut
dans sa brigade personnelle, cela signifie galement quelle peut
renvoyer qui elle veut. Win lui appartient et Lamont sait
comment le lui rappeler.
Cest sa dernire manuvre politicienne en date, la pire, un
nouvel exemple de ses raisonnements parfois court terme, ce
quil considre dans certains cas comme des fantasmes, ns de
son ambition insatiable et du besoin de tout contrler. Elle
dcide brusquement de lexpdier dans le Sud, Knoxville,
Tennessee, pour assister au congrs national de mdecine
lgale, en lui expliquant qu son retour il pourra faire partager
ses collgues les toutes dernires innovations en matire
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danalyse des scnes de crimes ; il leur montrera comment sy


prendre, prcisment. Il leur montrera comment faire en sorte
quaucune enqute criminelle ne soit jamais, je dis bien
jamais, compromise par un mauvais maniement des indices, un
dfaut de procdure ou labsence danalyses qui auraient d tre
effectues , lui a-t-elle dit. Win ne comprend pas. La police du
Massachusetts possde une quipe dexperts scientifiques.
Pourquoi ne pas envoyer lun de ses membres ? Mais Lamont
na rien voulu entendre. Et elle na pas voulu sexpliquer.
Win regarde les chaussures trempes quil a achetes vingtdeux dollars dans un dpt-vente. Il remarque lapparition de
quelques auroles sur le costume gris pay cent vingt dollars
dans la mme boutique, o il sest procur une grande quantit
de vtements de crateurs pour une bouche de pain, car tout a
dj t port, puis jet par des gens riches qui se lassent
rapidement des choses, moins quils ne soient devenus
handicaps ou quils ne soient morts. Il attend et il sinquite ; il
se demande ce quil y a de si important pour que Lamont lait
fait remonter de Knoxville jusquici. Roy, son attach de presse
mollasson et ddaigneux, la appel ce matin, il la arrach son
cours pour lui ordonner de sauter dans le premier avion
destination de Boston.
Tout de suite ? Pourquoi ? a protest Win.
Parce quelle la demand, a rpondu Roy.
lintrieur du btiment en bton du Cambridge District
Court, Monique Lamont sort des toilettes prives de son vaste
bureau. Contrairement de nombreux procureurs et dautres
personnes voluant dans le monde de la justice pnale, elle ne
collectionne pas les casquettes et les cussons de la police, ni les
uniformes trangers, ni les armes, ni les photos de clbres
reprsentants de lordre. Ceux qui lui offrent de tels souvenirs
ne recommencent jamais, car elle nhsite pas les leur rendre
ou les jeter. En revanche, elle aime le verre.
Le verre taill, les vitraux, le verre vnitien, le verre nouveau,
le verre ancien. Quand le soleil envahit son bureau, celui-ci se
transforme en incendie prismatique ; il crpite, scintille,
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rayonne, tincelle dans un spectre multicolore qui dstabilise


les visiteurs el les stupfie. Elle accueille les gens dstabiliss et
stupfaits dans son arc-en-ciel, avant de leur faire dcouvrir le
vilain orage qui la prcd.
Pas question !
Elle reprend la conversation l o elle la laisse, en se
rasseyant derrire son grand bureau en verre dont le plateau
transparent ne lempche nullement de porter des jupes courtes.
Je ne veux pas dune nouvelle vido ducative sur les
dangers de lalcool au volant ! Je suis la seule rflchir ici ?
La semaine dernire, Tewksbury, une famille entire a
t tue par un conducteur ivre, dit Roy, install dans un canap
dispos en diagonale par rapport au bureau. (Il reluque les
jambes de Lamont quand il pense quelle ne sen aperoit pas.)
Pour les citoyens, cest beaucoup plus frappant quun vieux
meurtre commis dans un bled du Sud et dont tout le monde se
fiche ici
Roy. (Lamont croise les jambes et regarde Roy qui la
regarde.) Vous avez une mre ?
Oh, allons, Monique !
Oui, vous avez une mre, videmment.
Elle se lve et fait les cent pas, en regrettant que le soleil se
cache.
Elle dteste la pluie.
a vous plairait, Roy, que votre vieille mre de quarantecinq kilos soit sauvagement agresse chez elle et quelle agonise
seule ?
Allons, Monique ! La question nest pas l. On devrait se
focaliser sur un meurtre non lucid commis dans le
Massachusetts, pas Ploucville. Combien de fois faudra-t-il
revenir l-dessus ?
Vous tes ridicule, Roy. On envoie un de nos policiers lbas, on rsout laffaire et on attire
Oui, oui, je sais. On attire lattention au niveau national.
La main puissante et ferme de la justice tendue vers ceux
qui ont moins de chance, qui ont moins de moins de tout. On
reprend les anciens indices, on les rexamine

Et on fait la publicit de Huber. Dune manire ou dune


autre, cest lui et le gouverneur qui en tireront profit. Si vous
pensez le contraire, vous vous faites des illusions.
Cest moi qui en tirerai profit. Et vous ferez en sorte que
Elle sinterrompt brusquement au moment o la porte de
son bureau souvre et, par une trange concidence peut-tre
pas si trange dailleurs, son clerc entre sans frapper. Cest le fils
de Huber. Une pense traverse lesprit de Lamont : peut-tre
coutait-il aux portes ?
Toby ? lui lance-t-elle. Est-ce que je deviens psychotique
ou bien vous tes encore entr sans frapper ?
Dsol. Ah, la vache ! Jai trop de trucs en tte. (Il renifle,
secoue sa tte rase ; il semble moiti dfonc.) Je voulais
juste vous rappeler que je me barre.
Pour de bon, espre-t-elle.
Jen ai pleinement conscience.
Je reviens lundi prochain. Je vais me tanquer au Vineyard
pour dcompresser. Mon pre sait o me joindre si vous avez
besoin de moi.
Vous vous tes occup de toutes les affaires en
souffrance ?
Toby renifle de nouveau. Lamont est quasiment certaine
quil prend de la cocane.
Euh genre ?
Euh, genre tout ce que jai pos sur votre bureau, rpondelle en tapotant sur son bloc avec un stylo en or.
Ah, ouais, bien sr. Et jai tout nettoy, comme un gentil
garon. Jai tout bien rang pour vous viter davoir le faire
derrire moi.
Il lui adresse un sourire en coin ; le ressentiment quelle lui
inspire transparat dans son regard embrum. Il sort et ferme la
porte.
Cest une de mes plus grosses erreurs, commente-t-elle. Il
ne faut jamais rendre service un collgue.
Il est vident que vous avez pris votre dcision, et elle est
aussi irrvocable que la mort, dit Roy en reprenant le cours de
leur discussion. Mais je raffirme ma conviction selon laquelle

vous faites une trs grosse erreur l aussi. Peut-tre mme


fatale.
Arrtez avec vos mtaphores morbides, Roy. a magace.
Je boirais bien un caf.
Le gouverneur, Miles Crawley, est assis larrire de sa
limousine, la vitre de sparation est leve, son garde du corps ne
le voit pas et ne peut lentendre parler au tlphone.
Ne soyez pas sr de vous jusqu limprudence, dit-il en
contemplant dun air vide ses chaussures noires brillantes au
bout de ses longues jambes drapes dun tissu fines rayures.
Et si jamais quelquun parle ? Dailleurs, on ne devrait pas
voquer ce
Le quelquun en question ne parlera pas. Je vous le
garantis. Et je ne commets jamais dimprudences.
Rien nest jamais garanti, part la mort et les impts,
rplique le gouverneur en termes sibyllins.
Dans ce cas prcis, vous avez une garantie, vous ne pouvez
pas perdre. Qui ne savait pas o il tait ? Qui la perdu ? Qui la
cach ? Quoi quil arrive, sur qui a va retomber ?
Le gouverneur regarde, travers la vitre, lobscurit et la
pluie, transperces par les lumires de Cambridge, et il se
demande sil a bien fait de se lancer l-dedans, puis il prend une
dcision :
Impossible de faire demi-tour de toute faon, puisque la
presse est au courant. Priez pour avoir raison, car cest vous que
je tiendrai pour responsable. Cette fichue ide venait de vous.
Croyez-moi, vous naurez que des bonnes nouvelles.
Le gouverneur a bien besoin dune bonne nouvelle. Sa
femme est une vritable emmerdeuse en ce moment, il a les
intestins dtraqus et il doit encore assister un dner. Au Fogg
Art Museum cette fois-ci. Il va devoir se promener devant des
tableaux de Degas, puis prononcer quelques mots pour bien
rappeler aux philanthropes amoureux dart et aux snobs de
Harvard combien il est cultiv.
Je ne veux plus parler de a, dit le gouverneur.
Miles
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Il dteste quon lappelle par son prnom, mme quand il


connat la personne depuis longtemps. Cest gouverneur
Crawley. Et un jour, ce sera snateur Crawley.
vous me remercierez, je vous le promets
Ne mobligez pas me rpter, lche le gouverneur
Crawley dun ton menaant. Cest la dernire fois que nous
avons cette conversation.
Il met fin la communication et glisse son portable dans la
poche de sa veste.
La limousine sarrte devant le Fogg. Crawley attend que son
garde du corps le fasse descendre et le conduise vers sa
prochaine prestation politique, seul. Maudite soit son pouse,
avec ses foutues migraines dues la sinusite. On lui a fait un
topo sur Degas il y a une heure ; il sait au moins prononcer le
nom correctement et il sait que ctait un peintre franais.
Lamont se lve et marche lentement de long en large en
contemplant par la fentre le crpuscule dsesprment sombre
et humide, buvant petites gorges un caf qui a un got de
brl.
Les mdias commencent dj appeler, annonce Roy en
guise davertissement.
Ctait lobjectif, il me semble, rpond-elle.
Il nous faut un plan pour limiter les dgts.
Roy, je nen peux plus dentendre a !
Quel trouillard, ce petit prodige ! pense-t-elle en lui tournant
le dos.
Monique, je ne vois pas comment vous pouvez croire
quun projet labor par le gouverneur peut vous tre bnfique
larrive.
Si on reoit cinquante millions de dollars pour btir un
nouveau laboratoire de mdecine lgale, rpte-t-elle lentement
comme si elle sadressait un idiot, on doit attirer lattention,
montrer au public et ladministration quon est tout fait en
droit damliorer la technologie, dengager des scientifiques,
dacheter du nouveau matriel et de construire la plus grande
banque de donnes dADN du pays, voire du monde entier. Si
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on rsout une ancienne affaire que ce cher vieux Sud a laisse


moisir dans un carton pendant vingt ans, on devient des hros.
Les contribuables nous soutiendront. Il ny a rien qui marche
mieux que le succs.
Cest encore du bourrage de crne sign Huber. Nimporte
quel directeur de laboratoire de mdecine lgale essaierait de
vous convaincre, malgr les risques que vous encourez.
Pourquoi refusez-vous de voir que cest une bonne ide ?
rtorque-t-elle avec irritation, en regardant la pluie, incessante
et monotone.
Le gouverneur Crawley vous hait, rpond Roy,
catgoriquement. Demandez-vous pourquoi il vous confie ce
dossier.
Parce que je suis le procureur le plus en vue de ltat. Et
parce que je suis une femme. Comme a, il ne passe pas pour
lindividu sexiste, ractionnaire, sectaire et mesquin quil est en
ralit.
Et si vous vous prsentez contre lui le moindre chec
vous retombera dessus, pas sur lui. Cest vous qui serez dans la
peau de Robert E. Lee qui rend les armes, pas lui
Ah, parce que maintenant cest Ulysses S. Grant ! Win
rglera a.
Je crois plutt quil va vous rgler votre compte.
Elle se retourne lentement, face Roy, et le regarde feuilleter
son calepin.
Que savez-vous sur lui au juste ? demande-t-il.
Cest le meilleur enquteur de la brigade. Politiquement,
un choix parfait.
Vaniteux, obsd par les fringues. (Il lit ses notes.)
Costumes de crateurs, un Hummer, une Harley. De quoi
sinterroger sur ses revenus. Une Rolex.
Une Breitling. Titanium. Sans doute ayant peine servi,
provenant dune de ses nombreuses boutiques doccasion, ditelle.
Ray lve les yeux, impressionn.
Comment savez-vous o il effectue ses achats ?

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Je sais reconnatre les belles choses. Un matin, je lui ai


demand comment il avait pu se payer la cravate Herms quil
portait ce jour-l.
Il arrive constamment en retard sur les scnes de crimes,
reprend Roy.
Daprs qui ?
Il tourne plusieurs pages de son calepin et fait courir son
index sur lune delles. Lamont attend de voir ses lvres remuer
pendant quil lit. a y est, elles ont remu. Mon Dieu. Le monde
est rempli dimbciles.
Apparemment, il nest pas gay, ajoute Ray. Cest une
bonne nouvelle.
vrai dire, nous ferions preuve dune extraordinaire
ouverture desprit si notre inspecteur modle tait homo. Que
boit-il ?
Il nest pas homo, cest certain, dit Roy. Cest un homme
femmes.
Daprs qui ? Quaime-t-il boire ?
Roy marque un temps darrt, perplexe.
Euh Ce quil boit ? Il na pas ce problme, en tout cas
Vodka, gin, bire ?
Elle est sur le point de perdre patience pour de bon.
Aucune ide.
Alors appelez son pote Huber pour le savoir. Avant que
jaille au Faculty Club.
Parfois, je ne vous comprends pas, Monique. (Il replonge
le nez dans ses notes.) Narcissique.
Qui ne le serait pas avec son physique ?
Imbu de lui-mme. Un beau gosse sans rien lintrieur.
Vous devriez entendre ce que les autres flics disent de lui.
Je crois que je viens de lentendre.
Win Garano pntre dans les penses de Lamont. Ses
cheveux bruns onduls, son visage parfait. Un corps qui semble
sculpt dans un bloc de pierre mate et veloute. Et ses yeux il
y a quelque chose dans ses yeux. Quand il la regarde, elle a la
sensation troublante quil voit en elle, quil sait tout delle, peuttre mme des choses quelle ignore.
Il sera parfait la tl, parfait sur les photos.
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Srement les deux qualits que je peux lui reconnatre,


cest quil prsente bien, dit ce pauvre Roy complex. Et il
appartient plus ou moins une minorit. Mme sil est plutt
multre.
Quest-ce que vous venez de dire ? (Lamont le foudroie du
regard.) Je ferai comme si je navais rien entendu.
Comment on dfinit a, alors ?
On ne le dfinit pas.
Afro-italien ? Oui, pourquoi pas ? (Il rpond sa propre
question en continuant feuilleter son calepin.) Son pre tait
noir, sa mre italienne. Apparemment, ils ont dcid de lui
donner le nom de la mre, Garano, pour des raisons videntes.
Ils sont dcds tous les deux. Chauffage dfectueux. Dans un
taudis o il a vcu enfant.
Lamont va chercher son manteau suspendu derrire la porte.
Son ducation est un mystre. On ne sait pas qui la lev,
on na aucun nom de parent proche. La personne contacter en
cas daccident est un certain Farouk ; son propritaire, semblet-il.
Elle prend ses cls de voiture dans son sac.
Parlons moins de lui et plus de moi, dit-elle. Son pass
nest pas important. Le mien, si. Mes russites. Mon palmars.
Ma position sur les problmes cruciaux. Le crime. Pas
uniquement le crime daujourdhui. Pas uniquement le crime
dhier. (Elle sort.) Nimporte quel crime, nimporte quand.
Roy lui embote le pas.
Eh ! Vous venez de trouver un sacr slogan de campagne.

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CHAPITRE 2
Lamont ferme son parapluie dun geste brusque et
dboutonne son long impermable noir en apercevant Win assis
dans un canap ancien qui semble aussi confortable quune
planche de bois.
Jespre que vous navez pas attendu trop longtemps,
sexcuse-t-elle.
Si elle rechignait vraiment le dranger, elle ne lui aurait
pas ordonn de sauter dans le premier avion pour tre ici
lheure du dner, lobligeant interrompre sa formation
lAcadmie nationale de mdecine lgale et perturber son
existence, une fois de plus. Elle tient un sac en plastique portant
le nom dune boutique dalcools.
Jai eu des runions et a roulait affreusement mal,
donne-t-elle comme justification pour ses trois quarts dheure
de retard.
En fait, je viens darriver.
Win se lve. Son costume est macul de taches deau qui
nauraient pas eu le temps de former des auroles sil venait
juste dchapper la pluie.
Lamont se dbarrasse de son manteau. Difficile de ne pas
remarquer ce quil y a en dessous. Quel dommage que Mre
Nature ait gaspill tant de beaut pour cette femme ! Elle porte
un nom franais et elle ressemble une Franaise, mystrieuse
et exotique, sexy et irrsistible, dangereusement. Si la vie avait
pris un tour diffrent, si Win tait entr Harvard, si Lamont
ntait pas aussi dtermine et goste, sans doute quils se
seraient bien entendus et quils auraient couch ensemble.
Elle regarde son sac de sport, fronce les sourcils et dit :
a devient une obsession. Vous avez russi aller vous
entraner entre laroport et ici ?
Il fallait bien que je prenne quelques affaires.
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Gn, il fait passer le sac dans son autre main, en prenant


soin dviter que les objets en verre sentrechoquent
lintrieur ; un flic comme lui, un dur de dur, nest pas cens
transporter ce genre de choses, surtout pas en prsence dun
procureur comme Lamont.
Vous pouvez laisser votre sac au vestiaire, dit-elle. L-bas,
prs des toilettes pour hommes. Vous navez pas darme dedans,
si ?
Juste un pistolet-mitrailleur Uzi. Cest la seule arme
autorise bord des avions dsormais.
Tenez, vous navez qu accrocher a pendant que vous y
tes, fait-elle en lui tendant son manteau. Et ceci, cest pour
vous.
Elle lui tend le sac en plastique ; Win lentrouvre et aperoit
une bouteille de Booker dans sa caisse en bois, un bourbon hors
de prix, son prfr.
Comment savez-vous ?
Je sais un tas de choses sur mes employs, jy mets un
point dhonneur.
Le tenue employ reste en travers de la gorge de Win.
Merci, murmure-t-il.
Au vestiaire, il dpose soigneusement son sac labri des
regards en haut dune tagre, puis il suit Lamont dans la salle
de restaurant claire aux chandelles, avec des nappes blanches
assorties aux vestes des serveurs. Il essaie de ne pas penser
son costume tach ni ses chaussures dtrempes tandis que
Lamont et lui sassoient une table situe dans un coin. Dehors,
il fait noir ; les lampadaires de Quincy Street projettent des
halos travers la pluie et le brouillard, et des gens entrent dans
le club pour dner. Leurs vtements ne sont pas tachs, ils sont
ici chez eux, sans doute ont-ils fait leurs tudes dans ce lieu,
peut-tre quils y enseignent, cest le genre de personnes que
Lamont frquente.
En danger , dit-elle demble. Cest le nouveau plan de
notre gouverneur pour lutter contre le crime. Il me la confi.
(Elle dplie sa serviette en lin en la secouant et ltale sur ses
genoux au moment o le serveur fait son apparition) Un verre

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de sauvignon. Ce vin dAfrique du Sud que jai bu la dernire


fois. Et de leau gazeuse.
Un th glac, dit Win. Quel nouveau plan ?
Faites-vous plaisir, lance-t-elle avec un sourire. Ce soir, on
joue franc-jeu.
Un Booker. Avec de la glace, dit-il au serveur.
LADN est vieux comme le monde, reprend Lamont. Un
ADN trs ancien permet didentifier des inconnus dans une
affaire criminelle. Vous tes au courant de ces nouvelles
technologies quils utilisent dans certains laboratoires privs ?
videmment. La socit DNA Print Genomics Sarasota.
Jai entendu parler dun certain nombre daffaires de serial
killers rsolues grce leur aide
Elle poursuit sur sa lance, comme sil navait rien dit :
Des chantillons biologiques prlevs dans des affaires
dont nous ne connaissons pas le coupable et qui ne donnent
aucun rsultat au niveau des banques de donnes. On refait des
analyses en utilisant cette technologie davant-garde. Et on
dcouvre, par exemple, que le suspect est un homme, europen
82 %, amricain 18 %, on sait donc quil est blanc et on peut
mme connatre la couleur de ses cheveux et de ses yeux.
O est le ct En danger l-dedans ? Outre le fait que
le gouverneur est bien oblig de donner un nom une nouvelle
initiative, je suppose.
Cest vident, Win. Chaque fois quon met un criminel
hors dtat de nuire, la socit est moins en danger. Ce nom,
cest mon ide, cest ma responsabilit, mon projet, et jai bien
lintention de my consacrer temps plein.
Sauf votre respect, Monique, vous auriez pu mexpliquer
tout a par e-mail, non ? Jai d venir exprs du Tennessee en
avion, en plein orage, pour que vous me parliez du dernier coup
de pub du gouverneur
Je vais tre dune franchise brutale, dit-elle en lui coupant
la parole, comme son habitude.
Vous tes doue pour la brutalit.
Il lui sourit, alors que le serveur rapparat avec leurs
boissons, en traitant Lamont comme une reine.

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Soyons francs, dit-elle. Vous tes plutt intelligent. Et un


rve pour les mdias.
Ce nest pas la premire fois que Win envisage de quitter la
police du Massachusetts. Il attrape son verre de bourbon, en
regrettant de ne pas en avoir command un double.
Il y a vingt ans, reprend elle, il y a eu Knoxville une
affaire de
Knoxville ?
Je prendrai la bisque pour commencer, lance Lamont au
serveur. Puis le saumon. Et un autre verre de sauvignon. Servezlui cet excellent pinot de lOregon.
Je prendrai un steak, ce que vous avez, bleu, dit Win. Et
une salade au vinaigre balsamique. Pas de pommes de terre. (Il
reporte son attention sur Lamont.) Attendez voir Cest un
drle de hasard quon menvoie dans le Sud, Knoxville, juste
au moment o vous dcidez de rsoudre une ancienne affaire
qui sest produite l-bas.
Une vieille femme battue mort, reprend Lamont. Un
cambriolage qui aurait mal tourn, a priori. Il y a peut-tre eu
une tentative dagression sexuelle ; on la retrouve nue, la
culotte sur les chevilles.
Des traces de sperme ?
Cest plus fort que lui. Politiques ou pas, les affaires
criminelles lattirent comme des trous noirs.
Je ne connais pas les dtails.
Elle sort de son sac main une enveloppe en papier kraft
quelle lui tend.
Pourquoi Knoxville ? demande-t-il.
Il ne veut pas lcher prise, sa paranoa ltouffe.
Il me fallait un meurtre et quelquun de spcial pour
enquter. Vous tes Knoxville, alors je me suis dit : pourquoi
ne pas jeter un coup dil sur leurs affaires non rsolues ? Et
voil. Celle-ci a fait sensation lpoque, apparemment. Mais,
depuis, elle est enterre six pieds sous terre comme la victime.
Il existe aussi un tas daffaires non rsolues dans le
Massachusetts.
Win la regarde, il lobserve, il se demande ce qui se passe
rellement.
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Celle-ci ne devrait pas tre trs difficile rsoudre.


Ne misez pas trop l-dessus.
Cest idal pour plusieurs raisons. Un chec l-bas sera
moins flagrant quici, explique-t-elle. Voici le topo : pendant que
vous assistiez aux cours de lAcadmie, vous avez entendu parler
dune vieille affaire et vous avez propos laide du
Massachusetts, grce cette nouvelle mthode danalyse de
lADN
Autrement dit, vous voulez que je mente.
Je veux que vous soyez diplomate, intelligent.
Win ouvre lenveloppe et en sort des copies darticles de
journaux, du rapport dautopsie et des analyses de laboratoire,
toutes de mauvaise qualit ; sans doute proviennent-elles de
microfilms.
La science, dclare-t-elle dun ton solennel. Sil est vrai
quil existe un gne de Dieu, peut-tre quil existe galement un
gne du Diable.
Lamont raffole de ces dclarations sibyllines et quasi
brillantes.
On pourrait presque en faire des citations.
Je cherche ltre diabolique qui a russi schapper, je
cherche son ADN ancestral.
Je ne vois pas pourquoi vous ne faites pas appel au
laboratoire de Floride, rput pour ce genre de choses. (Win
jette un coup dil la copie floue du rapport dautopsie et lit
voix haute :) Vivian Finlay. Sequoyah Hill Les vieilles et riches
familles de Knoxville installes au bord du fleuve ; impossible
de trouver une maison moins de un million. Elle sest fait
sacrment tabasser.
Il ny a pas de photo parmi les documents que lui a remis
Lamont, mais le rapport dautopsie tablit plusieurs vidences.
Vivian Finlay a survcu assez longtemps pour que les tissus
ragissent de manire visible, le visage tait lacr et tumfi,
les yeux boursoufls. Quand on lui a retir le cuir chevelu, on a
dcouvert dnormes contusions et des trous dans la bote
crnienne, causs par des coups violents et rpts laide dune
arme ayant au moins une surface arrondie.

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Si on effectue des analyses dADN, a signifie quil y a des


indices. Qui les a conservs pendant tout ce temps ? demande-til.
Ce que je sais, cest que le FBI sest charg de tout le
boulot de laboratoire lpoque.
Le FBI ? En quoi cette affaire intressait les fdraux ?
Je voulais parler des autorits locales.
Le TBI. Le Tennessee Bureau of Investigation.
Je ne crois pas quils faisaient des analyses dADN en ce
temps-l.
Non. Ctait le Moyen Age, ils en taient encore la bonne
srologie et la classification ABO. Quest-ce qui a t analys
exactement et qui a conserv ces indices pendant toutes ces
annes ? demande-t-il une nouvelle fois.
Il sagit dun vtement ensanglant. Daprs ce que je sais,
il tait toujours dans les archives de la police de Knoxville, puis
on la envoy dans un laboratoire en Californie
En Californie ?
Huber a enqut minutieusement sur tout a.
Win dsigne les photocopies quelle lui a remises et
demande :
Cest tout ?
Apparemment, la morgue de Knoxville a dmnag depuis
et tous leurs vieux dossiers sont entreposs quelque part. Ce que
vous avez entre les mains, cest ce qua retrouv Toby.
Vous voulez dire ce quil a demand au bureau du lgiste
de lui imprimer, partir des microfilms. Sacr limier ! fait-il
dun ton sarcastique. Franchement, je ne comprends pas
pourquoi vous avez recours un imbcile pareil pour
Vous savez pourquoi.
Je ne sais pas comment Huber a fait pour avoir un fils
aussi idiot. Vous devriez faire attention quand vous rendez des
services au directeur des laboratoires de criminologie, Monique,
mme si cest un type formidable. larrive, a pourrait passer
pour un conflit dintrts.
Laissez-moi moccuper de a, daccord ? dit-elle
froidement.

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Je voulais juste suggrer que Huber vous est sacrment


redevable sil vous a coll Toby sur les bras.
Bien. On a dit quon jouait franc-jeu ce soir ? (Elle le
regarde dans les yeux, elle soutient son regard.) Ctait une
erreur de ma part. Vous avez raison. Toby est un incapable, un
vrai dsastre.
Ce quil me faut, cest le dossier de la police. Peut-tre que
Toby le Dsastre en a galement obtenu une photocopie au
cours de ses recherches ardues et approfondies ?
Je pense que vous devrez vous en charger
personnellement quand vous retournerez Knoxville. Toby
vient de partir en vacances.
Pauvre garon. force de travailler autant, il doit tre
puis.
Lamont suit du regard le serveur qui revient avec son plateau
en argent et deux verres de vin.
Le pinot va vous plaire, dit-elle. Cest un vin de chez
Drouhin, la fille, en fait.
Il le fait tourner lentement dans son verre, le hume, puis le
gote.
Avez-vous oubli ? Vous mavez envoy lAcadmie car
cest, je vous cite, le Harvard de la science mdico-lgale .
Je suis certaine quils se montreront comprhensifs avec
vous, Win. Personne ne vous a demand de laisser tomber.
Dailleurs, ce sera galement bon pour limage de lAcadmie.
Voyons voir (Il boit une gorge de vin.) Vous vous servez
de lAcadmie, vous vous servez de la police de Knoxville, vous
vous servez de moi, vous vous servez de tout le monde des fins
politiques. Dites-moi une chose, Monique. (Il tire sur la corde,
en la regardant intensment.) Vous vous intressez vraiment
cette chre vieille dame ?
Gros titre la une : Un crack de la police du
Massachusetts aide les forces de police dune petite ville
rsoudre une affaire vieille de vingt ans et rend justice une
septuagnaire assassine pour quelques pices de monnaie.
Quelques pices de monnaie ?
Cest dans un des articles que je vous ai donns. Mme
Finlay collectionnait les pices en argent. Elle en avait une bote
19

pleine sur sa commode. Daprs ce quon sait, cest la seule


chose qui ait disparu.

Il pleut encore quand ils sortent du Harvard Faculty Club et


empruntent le vieux chemin de briques rouges en direction de
Quincy Street.
Vous allez o maintenant ? demande Lamont, moiti
dissimule par un grand parapluie noir.
Win remarque ses doigts effils, serrs autour de la poigne
en bois. Ses ongles sont impeccablement taills au carr, sans
vernis ; elle porte une grosse montre en or blanc avec un
bracelet en crocodile noir, une Breguet, et une bague de
Harvard. Indpendamment de ce quelle gagne en tant que
procureur et en donnant parfois des cours la facult de droit,
Lamont vient dune famille riche trs riche, daprs ce quil a
entendu dire et elle possde une vieille demeure prs de
Harvard Square, ainsi que la Range Rover vert anglais gare de
lautre ct de la rue sombre et luisante de pluie.
Je peux me dbrouiller, dit-il comme si elle avait propos
de le ramener en voiture. Je vais marcher jusqu la place et
prendre un taxi. Ou peut-tre que je vais me balader jusquau
Charles pour voir sil y a un bon groupe de jazz au Regattabar.
Vous aimez Coco Montoya ?
Pas ce soir.
Je nai pas dit quil jouait ce soir.
Il ne la pas invite non plus.
Elle fouille dans les poches de son manteau ; elle snerve,
elle cherche quelque chose.
Tenez-moi informe, Win. Des moindres dtails.
Jirai l o me mnent les indices. Cest une chose
importante quil ne faut pas perdre de vue dans toute cette
excitation : je ne peux pas aller contre les indices.
Exaspre, elle plonge la main dans son sac hors de prix.
Et je dteste souligner les vidences, ajoute-t-il tandis que
la pluie tombe sur sa tte nue et coule dans son cou. Je ne vois
20

pas quoi servira votre projet En danger si on narrive pas


rsoudre cette affaire.
Au moins, on aura obtenu un profil partir dun vieil
chantillon dADN, et on dira que cela a permis de rouvrir
lenqute. En soi, cest dj intressant sur un plan mdiatique
et cest une marque de compassion. Nous naccepterons pas
lchec, nous ne refermerons pas le dossier. Enqute en cours.
Vous obtenez votre diplme de lAcadmie et vous reprenez vos
occupations habituelles. Au bout dun moment tout le monde
aura oubli cette histoire, encore une fois
Et dici l vous serez devenue gouverneur.
Ne soyez pas cynique. Je ne suis pas cet tre froid que
vous dcrivez. O sont mes cls, nom de Dieu ?
Dans votre main.
Non, les cls de chez moi.
Vous voulez que je vous accompagne pour tre sr que
vous rentrez sans encombre ?
Jai un double dans une bote, rpond-elle et elle
labandonne brusquement, sous la pluie.

21

CHAPITRE 3
Win regarde dun bout lautre de la rue ; il voit les gens qui
marchent dun pas dcid sur les trottoirs, les voitures qui
passent en projetant des gerbes deau, et il voit Lamont qui sen
va.
Il prend la direction de Harvard Square, o les bars et les
caftrias sont bonds malgr le mauvais temps ; il sengouffre
chez Peet et se faufile au milieu des gens, principalement des
tudiants, les privilgis et les gocentriques. Quand il
commande un caf au lait, la fille derrire le comptoir le dvore
des yeux, ouvertement, au point den rougir. Il est habitu ;
gnralement il se sent flatt, a lamuse, mais pas ce soir. Il ne
cesse de penser Lamont et limage quelle lui renvoie de luimme.
Il traverse Harvard Square avec son caf au lait, vers larrive
de la Red Line. La majorit des gens qui voyagent bord de ce
train ne sont pas inscrits Harvard, peut-tre mme pensent-ils
quil sagit simplement de luniversit du coin. Il flne sur le
trottoir en suivant John F. Kennedy Street, les yeux plisss
cause des phares venant en sens inverse ; les gouttes de pluie
qui lacrent les lumires vives voquent des traits de crayon, des
dessins denfant reprsentant la pluie qui tombe, comme ceux
quil faisait quand il tait petit, lorsquil peignait autre chose que
des scnes de crimes et un sombre tableau de lhumanit.
lintersection de Tremont et Broadway, dit-il en
montant dans un taxi et en dposant soigneusement son sac de
sport sur la banquette en vinyle.
Le chauffeur nest quune tte qui parle sans se retourner,
avec un accent du Moyen-Orient.
Tray-mond ? O ?
Tre-mont et Broad-way. Vous pourrez me dposer au coin.
Si vous ne connaissez pas litinraire, arrtez-vous et laissezmoi descendre.
22

Tray-mont. Cest prs do ?


In-man Square, dit-il en haussant le ton. Prenez cette
direction. Si vous ne trouvez pas, jirai pied et vous ne serez
pas pay.
Le chauffeur freine brutalement. Il se retourne, la mine
sombre et le regard enflamm.
Si vous payez pas, dehors !
Vous voyez a ? (Win sort son portefeuille dun geste
rageur et colle son insigne de la police du Massachusetts sous le
nez du chauffeur.) Vous voulez des P. V jusqu la fin de vos
jours ? Votre vignette est prime. Vous le savez ? Un de vos
feux arrire ne fonctionne pas. Vous le savez ? Alors conduisezmoi Broadway. Vous croyez que vous tes capable de trouver
lannexe de la mairie ? Ensuite, je vous guiderai.
Le trajet se poursuit en silence. Assis larrire, Win serre
les poings sur ses genoux car il vient de dner avec Monique
Lamont, qui vise le poste de gouverneur et qui, curieusement,
compte sur lui pour donner une bonne image du gouverneur
Crawley qui espre tre rlu, pour quelle ait une bonne image,
elle aussi, et comme a ils auront tous les deux une bonne image
quand ils saffronteront. La politique, nom de Dieu ! Ni lun ni
lautre ne se soucient vritablement du sort dune vieille dame
assassine dans la cambrousse du Tennessee. Assis dans
lobscurit, tandis que le chauffeur de taxi continue rouler
sans savoir o il doit aller si Win ne le lui dit pas, il sent monter
son ressentiment.
On arrive Tremont, tournez droite, indique-t-il en
tendant le doigt. Cest juste l, gauche. Cest bon, vous pouvez
me laisser ici.
La maison lui fait mal chaque fois quil la voit : une
construction dun tage dont le revtement extrieur en bois
scaille, envahi par le lierre. linstar de la femme qui y habite,
la demeure familiale de Win na connu que des priodes
difficiles depuis cinquante ans. Il descend du taxi et entend
tinter les carillons dans le jardin de derrire, obscur. Il dpose
son gobelet de caf au lait sur le toit du taxi, plonge la main
dans une de ses poches et lance un billet de dix dollars froiss
par la vitre du chauffeur.
23

H ! a fait douze dollars !


Payez-vous un GPS, rtorque-t-il, tandis que les carillons
jouent leur musique magique et lgre.
Le taxi dmarre en trombe, le gobelet glisse du toit et souvre
en heurtant le sol ; du caf blanchtre se rpand sur le trottoir
noir, et les carillons continuent de tinter comme sils taient
tout contents de le voir.
Lair pais et moite frmit, dautres carillons, mlodieux et
discrets, se font entendre au milieu des ombres et des arbres,
devant des portes et des fentres quil ne voit pas. Des carillons
tintent de tous les cts car sa grand-mre est convaincue quils
servent chasser les mauvais esprits, mais Win ne lui a jamais
dit : Si cest vraiment efficace, comment expliques-tu quon ait
vcu comme a ? Il sort une cl de sa poche, lintroduit dans la
serrure de la porte dentre et pousse le battant.
Nana ? Cest moi !
Dans le vestibule il y a toujours les mmes photos de famille,
les tableaux de Jsus et les crucifix au coude coude sur le
pltre granuleux, poussireux. Il referme la porte, la verrouille,
dpose ses cls sur une table en chne quil a vue presque toute
sa vie.
Nana ?
La tl est allume au salon, plein volume, des sirnes
hurlent. Nana et ses sries policires. Le son lui semble plus fort
que lors de sa dernire visite, peut-tre parce quil sest habitu
au calme. Linquitude sempare de lui, tandis quil suit le bruit
jusquau salon o rien na chang depuis quil tait petit garon,
si ce nest que Nana continue accumuler des cristaux, des
pierres, des statuettes de chats, de dragons et de larchange
saint Michel, des couronnes de fleurs magiques, des bouquets
dherbes et dencens ; tout a par centaines, partout.
Oh ! sexclame-t-elle quand la prsence de Win larrache
enfin une rediffusion de Hill Street Blues.
Je ne voulais pas te faire peur, dit-il.
Il sourit, sapproche du canap et lembrasse sur la joue.
Mon petit chri, fait-elle en serrant ses mains dans les
siennes.

24

Win prend la tlcommande sur une table basse couverte


elle aussi de cristaux, de babioles et de pierres magiques, ct
de son jeu de tarot. Il teint la tl et procde son valuation
habituelle. Nana semble en bonne sant : ses yeux presque noirs
sont alertes et ptillants sur son visage aux traits anguleux, un
visage tonnamment lisse pour son ge, jadis magnifique, avec
sa chevelure blanche ramene en chignon. Elle porte ses
habituels bijoux en argent, des bracelets quasiment jusquaux
coudes, des bagues et des colliers, et le sweat-shirt de
luniversit du Tennessee, orange vif, quil lui a envoy il y a
quelques semaines. Elle noublie jamais de mettre une chose
quil lui a offerte quand elle sait quelle va le voir. On dirait
quelle le devine. Il na pas besoin de la prvenir.
Tu navais pas mis lalarme, dit-il en ouvrant son sac de
gym et en dposant des pots de miel, de sauce barbecue et de
pickles sur la table basse.
Jai mes carillons, mon chri.
Il saperoit quil a laiss la bouteille de bourbon au vestiaire
du club. Il la oublie et Lamont na pas remarqu quil ne lavait
pas quand ils sont repartis. Logique.
Quest-ce que tu mas apport ? demande Nana.
Je ne file pas tout ce fric la socit de surveillance pour
des carillons. Des produits locaux, fabriqus l-bas, dans le
Tennessee. Si tu prfres lalcool de contrebande, je ten
apporterai la prochaine fois, plaisante-t-il en se laissant tomber
dans un fauteuil us quelle cache sous une couverture afghane
mauve tricote par une de ses clientes il y a quelques annes.
Elle prend ses cartes et demande :
Cest quoi, cette histoire dargent ?
Dargent ? (Il plisse le front.) Non, Nana, pargne-moi tes
gris-gris.
Oui, une histoire dargent. Tu as fait quelque chose qui
avait un rapport avec largent.
Win pense Money , Monique Lamont.
Ta patronne, je suppose.
Elle bat lentement les cartes, cest sa faon dentretenir une
conversation, et elle en place une reprsentant la lune ct
delle sur le canap.
25

Mfie-toi de celle-l. Illusions et folie ou posie et visions.


Il faut choisir.
Comment te sens-tu ? Tu manges autre chose que ce que
les gens tapportent ?
Les gens lui offrent de la nourriture en change de ses
prdictions ; ils lui donnent toutes sortes de choses, tout ce
quils peuvent.
Elle retourne une autre carte sur le canap, celle-ci
reprsente un homme en robe tenant une lanterne. La pluie a
repris de plus belle, on dirait un roulement de tambour, les
branches des arbres raclent les vitres, les carillons produisent
un fracas mtallique lointain.
Quest-ce quelle te voulait ? demande sa grand-mre.
Cest avec elle que tu tais ce soir.
Tu nas aucune raison de tinquiter. Le bon ct, cest que
a me permet de te voir.
Elle cache des choses derrire un rideau, des choses trs
dsagrables, cette grande prtresse qui fait partie de ta vie.
Elle retourne une nouvelle carte : la reprsentation
pittoresque dun homme pendu un arbre, par un pied ; des
pices de monnaie tombent de ses poches.
Nana, dit-il dans un soupir. Elle est procureur, cest une
politicienne. Ce nest pas une grande prtresse et je nai pas le
sentiment quelle fasse partie de ma vie.
Oh, que si ! rpond sa grand-mre en le regardant
intensment. Mais il y a quelquun dautre. Je vois un homme
en rouge carlate. Ah ! Celui-ci va directement dans le freezer !
Pour se dbarrasser des personnes destructrices, sa grandmre inscrit leurs noms sur des bouts de papier quelle dpose
ensuite dans le freezer. Ses clients la paient grassement pour
quelle enferme leurs ennemis dans son vieux rfrigrateur, et la
dernire fois que Win y a jet un coup dil, son freezer
ressemblait au panier dune broyeuse papier. Le tlphone de
Win se met vibrer, il le sort de sa poche de veste et regarde
lcran : appel masqu.
Excuse-moi, dit-il en se levant pour sapprocher dune
fentre.
La pluie fouette les vitres.
26

Winston Garano ? demande un homme dont la voix est de


toute vidence dguise : un trs mauvais accent, presque
anglais.
Qui le demande ?
Je pense que vous pourriez avoir envie de boire un caf
avec moi. Davis Square, le Diesel Caf, un endroit frquent par
tous les marginaux et les pds. a reste ouvert tard.
Commencez par me dire qui vous tes.
Il regarde sa grand-mre, qui continue battre son jeu de
tarot et retourner des cartes sur la table, songeuse et dtendue
comme si ctaient des amies de longue date.
Pas au tlphone, rpond lhomme.
La vieille femme assassine fait irruption dans les penses de
Win. Il imagine son visage boursoufl et violac, les normes
caillots sombres sous son cuir chevelu et les trous dans sa bote
crnienne, les clats dos plants dans son cerveau. Il imagine
son corps misrable et martyris sur une table de dissection
glace ; il ne sait pas pourquoi il pense elle tout coup, il
essaie de la chasser.
Je ne vais pas boire un caf avec des inconnus quand ils ne
me disent pas qui ils sont, ni ce quils veulent.
Vivian Finlay, a vous voque quelque chose ? Je suis sr
que vous avez envie de me rencontrer.
Je me vois absolument pas pourquoi je voudrais vous
rencontrer, rpond Win, tandis que sa grand-mre, assise
tranquillement sur le canap, retourne une nouvelle carte, rouge
et blanc avec un pentacle et une pe.
minuit. Je vous attends.
Lhomme coupe la communication.
Nana, il faut que je sorte un moment.
Win range son tlphone, il hsite devant la fentre o
crpite la pluie, il a un de ses pressentiments. Les carillons
poursuivent leur fracas discordant.
Attention celle-ci, dit sa grand-mre en piochant une
autre carte.
Ta voiture roule ?

27

Parfois elle oublie de mettre de lessence, et dans ces cas-l


mme une intervention divine ne parviendrait pas faire
fonctionner le moteur.
Elle roulait la dernire fois que je lai prise. Qui est cet
homme en rouge carlate ? Si tu lapprends, dis-le-moi. Fais
bien attention aux chiffres.
Quels chiffres ?
Ceux qui sortent. Fais attention.
Ferme tes portes cl, Nana. Je branche lalarme.
La Buick de 1989, avec le toit en vinyle qui scaille, les
autocollants arc-en-ciel larrire et le porte-bonheur indien
suspendu au rtroviseur, est gare derrire la maison sous le
panier de basket qui rouillait dj quand Win tait gosse. Le
moteur rsiste, puis il finit par se rendre, et Win recule jusque
dans la rue car il ny a pas assez de place pour effectuer un
demi-tour. Ses phares clairent les yeux dun chien qui erre sur
le bord.
Oh, bon sang ! sexclame-t-il.
Il sarrte et descend de voiture.
Miss Dog, quest-ce que tu fiches dehors, ma fille ? dit-il
au pauvre animal tremp. Viens Suis-moi Viens Oui, voil,
tu es un gentil chien
Miss Dog, moiti beagle, moiti chien de berger, mi-sourde,
mi-aveugle, affuble dun nom aussi stupide que sa matresse,
avance petits pas, renifle la main de Win ; elle se souvient de
lui et remue la queue. Il caresse les poils humides et sales, prend
la chienne dans ses bras et linstalle sur le sige du passager. Il
lui caresse le cou tandis quil la ramne la maison dlabre
situe deux rues de l. Il la conduit jusqu la porte et cogne
longuement.
Finalement, la femme lintrieur beugle :
Cest qui ?
Jai encore rcupr Miss Dog ! rpond Win.
La porte souvre. La femme obse et laide qui se trouve face
lui porte un peignoir rose informe, elle na plus de dents en bas
et elle empeste la cigarette. Elle allume la lampe de la vranda,
cligne des yeux cause de la lumire et regarde, derrire Win, la
Buick de Nana arrte dans la rue, comme si elle ne se souvenait
28

de rien, ni de lui ni de la voiture. Win pose dlicatement la


chienne, qui se prcipite dans la maison pour chapper aussi
vite que possible cette souillon ingrate.
Je vous lai dj dit, elle va se faire craser par une voiture
un jour. Cest quoi, votre problme ? Combien de fois jai t
oblig de la ramener parce quelle tranait dans la rue, hein ?
Quest-ce que jy peux ? Je la laisse sortir pour faire son
caca et elle revient pas. Et lautre a dbarqu ce soir, il a laiss la
porte ouverte, alors quil devrait mme pas tre l. Cest lui le
fautif. Il lui file des coups de pied, cest un vicelard. Il laisse la
porte ouverte exprs pour quelle se barre, parce que si cette
idiote de chienne se fait craser, Suzy aura le cur bris.
Qui a, il ?
Ma salet de gendre que la police narrte pas
dembarquer.
Win pense savoir de qui elle parle ; il la dj vu dans le coin,
au volant de son pick-up blanc.
Et vous le laissez venir chez vous ? lance-t-il dun ton
svre.
Essayez donc de len empcher. Il a peur de personne. Et
cest pas moi quai demand linjonction.
Vous avez appel la police quand il est venu ?
a sert rien.
Par la porte ouverte, Win voit Miss Dog aplatie sur le sol,
sous un fauteuil, tremblante.
Et si je vous lachetais ? propose-t-il.
Pour rien au monde, rplique-t-elle. Jadore ce chien.
Je vous en donne cinquante dollars.
Lamour na pas de prix.
Elle hsite.
Soixante, dit-il.
Cest tout ce quil a sur lui et son carnet de chques est rest
Knoxville.
Non, monsieur (Elle rflchit intensment.) Mon amour
pour elle vaut beaucoup plus que a.

29

CHAPITRE 4
Deux jeunes avec des cheveux verts hirsutes et des tatouages
font sentrechoquer des boules de billard pas trs loin de la table
de Win. Celui-ci les regarde dun il mprisant.
Peut-tre quil ne vient pas dune famille riche, peut-tre
quil na pas obtenu un score extraordinaire son examen
dentre luniversit, il na pas compos de symphonie ni
construit un robot, mais au moins, quand il faisait des
demandes pour entrer dans les coles de ses rves, il tait
suffisamment respectueux pour acheter un costume kaki (en
solde), une paire de chaussures neuves (en solde galement) et
pour aller chez le coiffeur (il avait un coupon de rduction de
cinq dollars), au cas o le responsable des admissions
linviterait faire le tour du campus et linterrogerait sur son
but dans la vie, qui tait de devenir un rudit et un pote comme
son pre, ou peut-tre un avocat. Win navait jamais t convi
faire le tour dun campus ni convoqu pour un entretien. Il
navait eu droit qu des lettres types au regret de linformer
que
Il observe tout et tout le monde lintrieur du Diesel Caf,
la recherche de lhomme quil est cens rencontrer pour parler
dun meurtre commis vingt ans plus tt dans le Tennessee. Il est
presque minuit, il continue de pleuvoir et Win, assis sa petite
table, sirote un cappuccino en observant les tudiants
dpenaills avec leurs coupes de cheveux horribles, leurs
vtements grunge, leurs cafs et leurs ordinateurs portables, en
scrutant la porte dentre, et sa mauvaise humeur ne cesse de
monter. minuit et quart, il se lve furieusement, alors quun
crtin boutonneux qui se prend pour Einstein martyrise
maladroitement les boules de billard, en parlant fort sa petite
copine, tous deux indiffrents aux autres, imbus deux-mmes
et dfoncs, sans doute lphdrine.
Non, dit la fille. Le mot sodomite , a existe pas !
30

Le Tableau de Dorian Gray a t qualifi de livre


sodomite. (Clac !) Dans des critiques de lpoque.
Une boule avec une bande bascule dans une poche en
chancelant.
Cest Le Portrait de Dorian Gray, pas Le Tableau,
monsieur Je-Sais-Tout ! lance Win au jeune crtin pdant
couvert de piercings qui fait tournoyer sa queue de billard
comme un bton de majorette. Et le roman a t qualifi de
sodomite durant le procs dOscar Wilde, pas dans des
critiques.
Cest pareil.
En sloignant, Win entend dans son dos : Pdale mal
blanchie.
Il revient sur ses pas, arrache la queue de billard des mains
du jeune crtin et dit :
Cest moi de jouer. (Il brise la queue en deux sur son
genou.) Voil. Alors, quest-ce que tu me disais ?
Jai rien dit ! sexclame le garon, les yeux vitreux et
exorbits.
Win lance les deux moitis de queue de billard sur la table et
repart grandes enjambes en ignorant la fille derrire le
comptoir, qui ne la pas quitt des yeux depuis quil est entr.
Elle envoie un jet de vapeur dans une grande tasse caf et lui
lance Excusez-moi ! au moment o il arrive la porte.
Monsieur ? scrie-t-elle par-dessus le vacarme du
percolateur.
Il bifurque vers le comptoir et dit :
Ne vous en faites pas, je vais payer.
Il sort quelques billets de son portefeuille.
Apparemment, elle se moque de son acte de vandalisme.
Vous tes linspecteur Geronimo ?
Do sortez-vous ce nom ?
Je suppose que a veut dire oui, rpond-elle en glissant la
main sous le comptoir pour rcuprer une enveloppe quelle lui
tend. Un type est venu ici, tout lheure, et il ma charge de
vous remettre a quand vous partiez.
Tout lheure, a veut dire quoi ?

31

Il glisse lenveloppe dans une poche, en essayant de voir si


quelquun lobserve.
Il y a environ deux heures, je dirais.
Autrement dit, le type au faux accent la appel aprs avoir
dpos la lettre ici ; il na jamais eu lintention de venir au
rendez-vous.
quoi il ressemblait ? demande Win.
Il navait rien de particulier, il tait assez g. Avec des
lunettes noires, un grand impermable et une charpe.
Une charpe en cette saison ?
Un truc brillant, soyeux. Rouge.
Oui, forcment.
Un homme en rouge carlate , avait dit Nana.
Win sort sous la pluie, et lhumidit de la nuit lui donne
limpression dtre poisseux et fltri. La voiture de sa grandmre est une pave avec des ailerons sombres dans Summer
Street, et il marche sur le trottoir mouill en regardant autour
de lui, se demandant si lhomme en rouge est dans les parages,
en train de lobserver. Il dverrouille la portire du vhicule,
ouvre la bote gants, prend une lampe lectrique et quelques
serviettes en papier provenant de DunkinDonuts, quil met
autour de ses mains avant douvrir lenveloppe laide dune des
cls. Il en sort une feuille de papier lign, plie, et il lit ce qui est
soigneusement crit lencre noire :
Cest toi qui es EN DANGER, mtque.
Il compose le numro personnel de Lamont, mais elle ne
rpond pas. Il essaie son portable. Elle ne rpond pas non plus.
Il ne laisse pas de message, puis il se ravise et la rappelle. Cette
fois, elle rpond :
All ?
Sa voix na pas son nergie habituelle.
Vous voulez bien mexpliquer ce qui se passe, nom de
Dieu !
Il met le contact.
Inutile dtre en colre aprs moi, rpond-elle
bizarrement.
32

Elle semble vide, elle nest pas dans son assiette.


Un cingl avec un faux accent ma appel pour me parler
de laffaire Finlay. Sacre concidence ! Ce type a mon numro
de portable. Encore une sacre concidence. Il ma fix un
rendez-vous, auquel il nest pas venu, mais il ma laiss un
message de menace. qui avez-vous parl de cette histoire,
bordel ? Vous avez publi un communiqu de presse ou quoi ?
Ce matin, rpond-elle et, dans le fond, une voix dhomme
touffe dit quelque chose que Win ne saisit pas.
Ce matin ? Avant mme que je dbarque en ville ? Et vous
navez pas pris la peine de mavertir ?
Ce nest rien, rplique-t-elle, contre toute logique.
Non, ce nest pas rien !
La personne qui se trouve avec Lamont un homme,
presque une heure du matin dit quelque chose et elle met fin
brutalement la conversation. Win se retrouve assis dans
lobscurit, lintrieur de la vieille Buick de sa grand-mre, en
train de regarder la feuille quil tient entre ses mains
enveloppes de serviettes en papier. Son cur bat si fort quil le
sent dans son cou. Lamont a alert les mdias au sujet dune
affaire dont il est cens soccuper dsormais, sans lui demander
la permission, ni mme prendre la peine de len avertir. Son
projet En danger , elle peut se le mettre l o il pense.
Je dmissionne.
On verra bien comment elle ragira quand il le lui
annoncera.
Je dmissionne !
Il ne sait pas o la trouver. Elle na pas rpondu quand il la
appele son domicile, elle a rpondu sur son portable. a
signifie quelle nest sans doute pas chez elle. Mais pas
forcment. Difficile dire. Win dcide malgr tout de passer
devant sa maison de Cambridge. Au cas o elle y serait. Il sen
fout quil y ait quelquun avec elle. Il se demande avec qui elle
couche ; il se demande si Lamont fait partie de ces femmes
dominatrices qui naiment pas le sexe, moins que ce ne soit
linverse. Peut-tre que cest un piranha ; elle dvore ses amants
jusquaux os.

33

Il dmarre dans un vrombissement, fait une embarde


(salet de traction arrire !) et drape sur la chausse mouille.
Les essuie-glaces crissent sur le pare-brise et a le rend dingue
car il est dj dingue de rage, comme sil se retrouvait au
milieu dun truc compltement dingue dans lequel il a t assez
dingue pour se fourrer, nom de Dieu ! Il aurait d refuser de
revenir ici, il aurait d rester dans le Tennessee. Il est trop tard
pour appeler Sykes. Ce serait impoli. Mais il lui fait toujours le
coup et elle ne dit jamais rien. Il compose son numro, en se
souvenant quon est mardi soir, et gnralement le mardi soir,
cette heure tardive, ils sont en train dcouter du jazz au FortySix-Twenty, habills comme des petits-bourgeois, buvant des
martinis aromatiss aux fruits et bavardant.
Salut, beaut, dit Win. Ne me tue pas.
Pour une fois que je dormais bien, rpond Sykes, agent du
Tennessee Bureau of Investigation et insomniaque cause des
hormones qui lui polluent la vie en ce moment.
Elle se redresse dans son lit, sans prendre la peine dallumer
la lumire. Cela fait six semaines maintenant quelle passe pas
mal de temps bavarder avec Win au tlphone, au lit, dans
lobscurit, seule, imaginer ce que a ferait de lui parler au lit,
dans lobscurit, en personne. Elle guette les bruits de sa
colocataire travers le mur ; elle ne veut pas la rveiller. Ce qui
est amusant, cest que, en conduisant Win laroport de
Knoxville, Sykes lui a dit : Pour une fois, nos colocataires vont
pouvoir profiter dune nuit entire de sommeil. Depuis que
Win et elle ont commenc leur formation lAcadmie nationale
de mdecine lgale, ils passent leurs nuits bavarder et, tant
donn que les murs des appartements pour tudiants ne sont
pas trs pais, leurs colocataires respectifs en profitent.
Je crois que je te manque, dit Sykes en plaisantant, tout en
esprant que ce soit vrai.
Jai besoin que tu me rendes un service.
a ne va pas ?
Elle allume sa lampe de chevet.
Si, a va.
On ne dirait pas. Quest-ce qui se passe ?
34

Elle se lve et se regarde dans le miroir de la coiffeuse.


coute Une vieille dame a t assassine Knoxville il y
a vingt ans, Vivian Finlay. Sequoyah Hills.
Explique-moi dabord do te vient cet intrt soudain.
Il se passe un truc super-bizarre. Tu vivais dans le
Tennessee cette poque. Peut-tre que a te dit quelque chose.
Sykes vivait dans le Tennessee cette poque, en effet ;
encore quelque chose qui lui rappelait son ge. Elle se regarde
dans le miroir. Ses cheveux blond cendr se dressent dans tous
les sens, comme Amadeus, lui a dit un jour Win. Si tu as vu le
film . Elle ne la pas vu.
Oui, je me souviens vaguement de cette affaire, rpondelle. Ctait une riche veuve, quelquun sest introduit chez elle.
En plein jour. Une chose incroyable Sequoyah Hills.
Le miroir est particulirement cruel cette heure-ci. Elle a
les yeux gonfls. Trop de bire. Elle se demande pourquoi Win
laime tant, pourquoi il semble ne pas la voir avec les mmes
yeux que les autres ; peut-tre quil la voit comme elle tait dans
le temps, il y a vingt ans, quand elle avait une peau de pche, de
grands yeux bleus, des fesses rebondies et fermes et des seins
arrogants ; un corps qui faisait un bras dhonneur la
pesanteur, jusqu ce quelle atteigne la quarantaine, et, ce
moment-l, la pesanteur sest venge.
Il me faut le dossier de la police, dit Win.
Est-ce que, par hasard, tu aurais le numro de laffaire ?
Uniquement celui de lautopsie. Jai juste des photocopies
du rapport, partir dun microfilm. Pas de photos du lieu du
crime, rien. Il me faudrait le dossier original galement, si on
arrive le retrouver dans le triangle des Bermudes des archives.
Lancienne morgue a dmnag. Du moins, cest ce que ma dit
Lamont. Et je suppose quelle a raison.
Encore elle.
Oui, elle a dmnag. Bon, une chose aprs lautre, dit-elle
en sentant monter le stress et lagacement. Dabord, tu veux le
dossier de la police.
Il me le faut, Sykes.
Jessaierai de le dnicher demain matin la premire
heure.
35

a ne peut pas attendre. Jai besoin de tout ce que tu peux


trouver ds maintenant. Envoie-moi a par e-mail.
Qui va maider cette heure-ci ?
Dj, elle ouvre sa penderie pour arracher un pantalon en
toile bleue avec plein de poches, suspendu un cintre.
LAcadmie, rpond Win. Appelle Tom, sors-le du lit.
Il roule vite, en direction du Mount Auburn Hospital, quitte
Brattle Street et continue vers la maison de Monique Lamont
pour lui gcher le restant de sa nuit.
Je dmissionne.
Peut-tre quil sengagera dans le TBI, le FBI, le PVI. Pour
votre information, chre Monique, sachez que personne na le
droit de se foutre de ma gueule comme a.
Je dmissionne.
Dans ce cas, pourquoi envoyer Sykes en mission au beau
milieu de la nuit ? lui demande une autre partie de son cerveau.
Un petit dtail technique. Ce nest pas parce quil laisse tomber
Lamont quil laisse tomber laffaire Vivian Finlay. Cest devenu
une affaire personnelle. Un type en rouge se fout de sa gueule et
linsulte, a devient personnel. Win traverse un carrefour en
ralentissant peine, tourne gauche prs de la caserne des
pompiers et sengouffre dans la rue troite o vit Lamont, dans
une maison du dix-neuvime sicle couleur prune, une sorte de
manoir tape--lil et tarabiscot, impressionnant comme sa
propritaire, entour dun petit terrain. La proprit est envahie
de myrtes, de chnes et de bouleaux, dont les silhouettes
sombres se balancent dans le vent, et dont les branches et les
feuilles ruissellent.
Il sarrte devant la maison, teint les phares et coupe le
moteur. La lumire du perron nest pas allume, toute la
proprit est plonge dans lobscurit, une seule fentre est
claire, au premier tage, gauche de la porte dentre. Win est
assailli par un pressentiment. La Range Rover de Lamont est
gare dans lalle pave. Son pressentiment sintensifie. Si elle
nest pas chez elle, peut-tre que quelquun est pass la
chercher. Et alors ? Elle pourrait avoir qui elle veut. Son rencard
36

du jour est venu la chercher, peut-tre quil la emmene chez


lui. Et alors ? Mais le pressentiment persiste. Si son rencard est
lintrieur avec elle, o est la voiture du type ? Win essaie
dappeler chez elle et il tombe sur la bote vocale. Il essaie
ensuite sur son portable, mais elle ne rpond pas. Il essaie une
deuxime fois. Toujours pas de rponse.
Un type avec une charpe rouge qui lenvoie sur une
mauvaise piste, qui le ridiculise, qui le menace et se moque de
lui. Qui ? Win sinquite de ce que vont dire les mdias. Peuttre que le stupide communiqu de presse de Lamont est en
train de voyager dans le cyberespace et datterrir partout sur
Internet. Cest peut-tre comme a que le type lcharpe rouge
a dcouvert lexistence du projet En danger et de Win, mais
a ne tient pas debout. Daprs ce quil sait, Vivian Finlay ntait
pas originaire de Nouvelle-Angleterre, alors pourquoi est-ce
quun type dici sintresserait suffisamment cette affaire pour
appeler Win et organiser un rendez-vous bidon afin de le
provoquer ?
Il continue observer la maison de Lamont, la proprit
boise ; il jette des coups dil dans la rue. Que guette-t-il ? Il
nen sait rien. Nimporte quoi. Il prend la lampe lectrique et
sort de la voiture prhistorique de sa grand-mre, en continuant
scruter les environs, loreille tendue. Il y a quelque chose qui
cloche, pire que a mme. Mais peut-tre quil est juste nerv ;
il sattend ce quil y ait du louche, il se fait peur comme quand
il tait enfant et quil imaginait des monstres, des mchants, des
horreurs, la mort ; il avait des prmonitions car il a a dans le
sang , comme le rptait si souvent sa grand-mre. Il nest pas
arm. Il suit lalle de briques jusquau perron, gravit les
marches, aux aguets, en se disant que ce sentiment de malaise
vient en fait de Lamont.
Elle ne sera pas contente. Si elle est avec quelquun, elle aura
la peau de Win. Au moment o il va appuyer sur la sonnette, il
lve la tte et voit une ombre passer devant la fentre claire
juste au-dessus de lui, derrire le rideau. Il garde les yeux levs
et il attend. Il braque la lampe sur la bote aux lettres en cuivre
gauche de la porte dentre et louvre. Lamont na pas pris son

37

courrier en rentrant. Il se souvient quelle a parl dune bote


cls. Il ne voit rien qui y ressemble.
Les grosses gouttes glaces qui tombent des feuilles
scrasent sur le dessus de son crne tandis quil se rend
derrire la maison, o les arbres sont plus denses et lobscurit
plus intense, et l il dcouvre la bote cls, ouverte ; la cl est
reste dans la serrure, la porte de derrire est entrouverte. Il
hsite, il regarde autour de lui, il coute la pluie qui goutte, il
claire les arbres et les buissons avec sa lampe, le faisceau
sarrte sur un objet rouge fonc entre deux buis : un bidon
dessence avec des torchons poss dessus, mouills par la pluie
mais propres. Son pouls sacclre et semballe, Win pntre
dans la cuisine sans faire de bruit, et il entend la voix de
Lamont, puis une voix dhomme, une voix dhomme en colre,
au premier tage, dans la pice claire au-dessus de la porte
dentre.
Trs vite, il grimpe les marches de lescalier en bois qui
grince, trois par trois, traverse un couloir qui grince lui aussi.
Par une porte ouverte, il la voit allonge sur le lit, nue, attache
aux colonnes. Un homme en jean et tee-shirt, assis sur le bord
du lit, la caresse avec un pistolet.
Dis-le : Je suis une pute.
Je suis une pute, rpte-t-elle dune voix tremblante. Je
vous en supplie, ne faites pas a.
gauche du lit, il y a la fentre aux rideaux ferms. Les
vtements de Lamont sont parpills sur le sol ; Win reconnat
le tailleur quelle portait au dner.
Je ne suis quune sale pute. Dis-le !
Au plafond pend un gros lustre en verre sculpt reprsentant
des fleurs bleues, rouges et vertes. Win lance sa lampe ; elle
heurte le lustre, qui se brise et chancelle. Lhomme assis au bord
du lit se lve dun bond et se retourne prestement. Win lui saisit
le poignet, il se dbat pour lui arracher le pistolet ; il sent
lhaleine du type sur son visage, elle empeste lail. Un coup de
feu clate et une balle va se nicher dans le plafond, manquant de
peu la tte de Win.
Lchez cette arme ! Lchez cette arme !

38

Sa voix lui parat touffe et lointaine dans ses oreilles qui


bourdonnent, tandis quil continue lutter. Un nouveau coup de
feu retentit, puis un autre, et soudain lhomme semble lcher
prise. Win sempare du pistolet et repousse violemment
lagresseur, qui scroule sur le plancher ; le sang qui schappe
de sa tte forme une flaque sur le parquet. Couch ct du lit,
il ne bouge plus ; cest un jeune garon de type hispanique il
na mme pas vingt ans, on dirait.
Win recouvre Lamont dun dredon et dfait les fils
lectriques qui la retiennent prisonnire, tout en rptant :
Tout va bien. Vous navez plus rien craindre. Tout va
bien
Il appelle la police avec son portable et Lamont se redresse
sur le lit en senveloppant dans ldredon, le souffle coup,
secoue de violents frissons et les yeux exorbits.
Oh, mon Dieu Oh, mon Dieu ! hurle-t-elle.
a va aller, a va aller, cest fini, dit Win, debout devant
elle, en regardant lhomme qui gt sur le plancher au milieu du
sang et des clats de verre color.
Il est tout seul ? crie-t-il Lamont.
Son cur cogne dans sa poitrine, ses yeux courent dans tous
les sens, ses oreilles bourdonnent, il serre le pistolet dans son
poing.
Il y a quelquun dautre ? braille-t-il.
Elle secoue la tte. Elle a du mal reprendre sa respiration,
son visage est livide, son regard vitreux ; elle est au bord de
lvanouissement.
Respirez lentement, Monique. Profondment
Il te sa veste, la dpose dans les mains de Lamont et laide
lappuyer contre son visage.
Allez-y. Soufflez dedans comme si ctait un sac en
papier Cest bien. Trs bien. Respirez fond, lentement Plus
personne ne vous fera du mal maintenant.

39

CHAPITRE 5
Monique Lamont porte une chemise de nuit dhpital ; elle
est dans une salle dexamen du Mount Auburn Hospital,
quelques rues seulement de lendroit o elle vit.
Cest une pice quelconque, blanche, avec une table
dauscultation, le modle triers, un plan de travail, un lavabo,
une armoire vitre contenant des fournitures mdicales : des
tampons et des spculums, une lampe de chirurgien. Un peu
plus tt, une infirmire du service de mdecine lgale tait seule
dans la pice avec Lamont, pour examiner les orifices de la
puissante procureur et dautres parties trs intimes de son
anatomie, pour prlever de la salive et du fluide sminal, des
cheveux et des poils, racler ce quelle avait sous les ongles,
rechercher les moindres blessures, prendre des photos, runir
tout ce qui pouvait servir dindice. Lamont tient tonnamment
bien le choc, bizarrement peut-tre ; elle joue son propre rle,
elle enqute sur sa propre affaire.
Elle est assise sur une chaise en plastique blanc ct de la
table recouverte dun papier blanc ; Win est perch sur un
tabouret en face delle, tandis quun autre inspecteur de la police
du Massachusetts, Sammy, se tient prs de la porte ferme. On
lui a propos dtre interroge dans un environnement plus
civilis, chez elle par exemple, mais elle a refus ; elle a fait
remarquer de manire clinique et assez glaante quil tait
prfrable de compartimenter les conversations et les activits
en rapport doivent avoir lieu dans les lieux adquats.
Traduction : Win pense quelle ne pourra plus jamais dormir
dans sa chambre. Il ne serait pas surpris quelle vende sa
maison.
Que sait-on sur lui ? senquiert-elle encore une fois, en
procureur qui semble considrer avec dtachement ce qui vient
de se passer.
40

Son agresseur se trouve dans un tat critique. Win choisit ses


mots avec soin. La situation est pour le moins insolite. Lamont
est habitue demander tout ce quelle veut la police et on ne
lui cache jamais rien. Elle est procureur, cest elle qui
commande, elle est programme pour exiger des dtails et les
obtenir.
Mademoiselle Lamont, dit Sammy dun ton respectueux,
comme vous le savez, cet individu tait arm et Win, ici prsent,
a fait ce quil devait faire. Ce sont des choses qui arrivent.
Mais ce nest pas ce quelle demande. Elle se tourne vers Win
et soutient remarquablement son regard si lon songe que
quelques heures plus tt il la vue nue, attache sur son lit.
Que savez-vous sur lui ?
Ce nest pas une question, cest un ordre.
Vos services lont dfr, il y a environ deux mois, devant
le tribunal pour mineurs.
Pour quel motif ?
Possession de marijuana et de crack. Le juge Lane, alias
Relchez-les tous ! , la rprimand.
Ce nest certainement pas moi le procureur dans cette
affaire. Je ne lai jamais vu. Quoi dautre ?
coutez, rpond Win. Si vous nous laissiez faire notre
travail avant toute chose ? Ensuite, je vous dirais tout ce que je
sais.
Non. Vous ne me direz pas tout ce que vous savez. Vous
me direz ce que je vous demande.
Mais en attendant
Win na pas le temps dachever sa phrase :
Des informations, exige-t-elle.
Jai une question. (Cest Sammy qui a dit a, tout en
restant en retrait, contre le mur.) a concerne votre soire
dhier.
Son visage rougeaud est crisp. Il y a quelque chose dans ses
yeux. De la gne, peut-tre. Le fait dinterroger la procureur, qui
vient de subir une pareille preuve, lui donne le sentiment
dtre un voyeur. Lamont ignore Sammy, elle ignore sa
question.

41

Jai dn avec vous, dit-elle en sadressant Win. Ensuite,


jai repris ma voiture et je suis retourne au bureau pour
terminer deux ou trois choses, et je suis rentre directement
chez moi. Comme je ne retrouvais pas mes cls, jai fait le tour
de la maison, jai tap le code de la bote cls et jai rcupr le
double. Au moment o jouvrais la porte de derrire, une main
sest plaque sur ma bouche et quelquun que je ne voyais pas
ma dit : Un seul bruit et tu es morte. Et il ma pousse
lintrieur.
Lamont rapporte les faits avec prcision. Son agresseur,
identifi maintenant comme tant Roger Baptista, vivant East
Cambridge, pas trs loin du tribunal o travaille Lamont, la
ensuite oblige monter dans sa chambre, et l il a commenc
arracher les fils lectriques des lampes et du radio-rveil. Cest
alors que le tlphone a sonn. Elle na pas rpondu. Puis son
portable a sonn. Elle na pas rpondu non plus.
Ctait Win qui lappelait.
Quand son portable a sonn de nouveau, elle a rflchi
toute vitesse et elle a racont que ctait son petit ami. Sil
sinquitait, il risquait de dbarquer. Baptista lui a alors dit de
rpondre, mais, si jamais elle tentait quoi que ce soit, il lui ferait
exploser la cervelle et ensuite il tuerait son petit ami, il tuerait
tout le monde. Elle a donc rpondu. Elle a eu cette brve et
trange conversation avec Win. Puis elle a coup la
communication et Baptisa la oblige se dshabiller avant de
lattacher aux colonnes du lit. Il la viole. Et il a remis son
pantalon.
Pourquoi navez-vous pas rsist ? demande Sammy aussi
dlicatement que possible.
Il avait une arme. (Elle regarde Win.) Jtais certaine quil
nhsiterait pas sen servir si je rsistais ; je savais quil sen
servirait, de toute faon. Quand il en aurait fini avec moi. Alors
jai fait tout mon possible pour contrler la situation.
Cest--dire ? demande Win.
Elle hsite, dtourne le regard.
Je lui ai dit de faire ce quil voulait, je me suis comporte
comme si je ntais pas effraye. Ni dgote. Jai fait ce quil
me demandait. Jai dit ce quil voulait entendre. (Elle hsite de
42

nouveau.) Jtais aussi calme et docile que possible dans ces


circonstances. Je je lui ai dit que ce ntait pas ncessaire de
mattacher Que je travaillais souvent sur des affaires
semblables et que je comprenais. Je savais quil avait ses
raisons. Je euh
Le silence qui suit rsonne dans la pice exigu et cest la
premire fois que Win voit Lamont rougir. Il croit deviner ce
quelle a fait pour gagner du temps, pour calmer Baptista, pour
tablir un contact avec lui, dans le faible espoir quil lui laisse la
vie sauve.
Peut-tre que vous avez fait comme si vous aviez un peu
envie, suggre Sammy. Les femmes agissent souvent comme
a ; elles font croire au violeur que tout va bien, quils sont trs
dous au lit, et elles simulent un orgasme. Elles demandent
mme au type de revenir, comme sils taient amants ou
Sortez ! hurle Lamont en pointant le doigt sur lui. Dehors !
Je dis juste
Vous tes sourd ?
Sammy sort, il laisse Win seul avec Lamont, contrecur.
tant donn que celui-ci a grivement bless son agresseur, il
serait prfrable, et plus prudent, dinterroger Lamont en
prsence dau moins un tmoin.
Qui est ce petit salopard qui ma agresse ? demande-telle. Cest qui ? Vous croyez que cest une concidence quil
dbarque chez moi le soir mme o mes cls disparaissent
mystrieusement ? Qui est-ce ?
Roger Baptista
Ce nest pas ce que je vous demande.
Quand avez-vous vu vos cls pour la dernire fois ? Vous
vous en tes servie pour fermer votre porte en partant travailler
ce matin ? Hier matin, plutt
Non.
Non ?
Elle ne rpond pas immdiatement. Puis :
Je ne suis pas rentre chez moi lautre soir.
O tiez-vous ?

43

Jai dormi chez un ami. Le lendemain matin, je suis alle


directement au bureau. Aprs le travail, jai dn avec vous et je
suis repasse rapidement au bureau. Voil la chronologie.
a vous ennuie de me dire chez qui vous avez dormi ?
Oui.
Jessaye simplement de
Ce nest pas moi qui ai commis un crime.
Elle lui jette un regard glacial.
Monique, je suppose que lalarme tait branche quand
vous avez ouvert la porte avec la cl de rechange, souligne Win.
Baptista a plaqu sa main sur votre bouche au moment o vous
entriez par-derrire. Que sest-il pass avec lalarme ?
Il a menac de me tuer si je ne la dbranchais pas.
Vous navez pas un code durgence qui alerte la police
discrtement ?
Pour lamour du ciel ! Vous y penseriez, vous, si a vous
arrivait ? Je serais curieuse de voir comment vous ragiriez si
quelquun vous braquait une arme sur la tempe !
Vous savez do viennent ce bidon dessence et les chiffons
quon a retrouvs prs de la porte de derrire, dans les
buissons ?
Win, il faut quon ait une discussion trs srieuse, vous et
moi.
Sykes roule au volant de sa voiture personnelle, une VW
Rabbit bleue de 1979, dans les rues de la Vieille Ville, comme on
appelle le centre historique de Knoxville.
Elle passe devant chez Barley, le bar-pizzeria, le Tonic Grill,
vide et obscur, puis devant un chantier de construction qui a t
ferm lautre jour quand une pelleteuse a fait apparatre des
ossements qui se sont rvls tre un squelette de vache, ce site
ayant accueilli un abattoir et un parc bestiaux dans un lointain
pass. Son angoisse, le trac comme elle dit, augmente mesure
quelle approche de sa destination. Elle espre que Win a une
bonne raison dinsister pour quelle rcupre immdiatement le
dossier de Vivian Finlay, au point de lobliger rveiller le
directeur de lAcadmie, puis le Chef de la police de Knoxville, et
44

enfin diverses personnes travaillant au service des archives de la


police criminelle, qui nont pas retrouv le document en
question, uniquement son numro darchivage : KPD893-85.
Pour finir, et ctait le plus dsagrable, Sykes a rveill la
veuve de lancien inspecteur Jimmy Barber, qui semblait ivre,
pour lui demander ce que feu son mari avait fait de ses vieux
dossiers et de ses notes quand il avait pris sa retraite et vid son
bureau.
Toutes ces saloperies sont la cave. Quest-ce que vous
croyez quil a planqu ? Jimmy Hoffa ? Ou bien ce putain de Da
Vinci Code ?
Je suis dsole de vous dranger, madame. Mais nous
sommes la recherche de vieilles archives.
Sykes faisait trs attention ce quelle disait, Win lui ayant
laiss entendre quil se passait des choses insolites.
Quest-ce qui vous prend de vous exciter comme a,
bordel ? avait pest Mme Barber au tlphone, en lanant des
jurons de sa voix pteuse, dsagrable. Il est 3 heures du mat,
nom de Dieu !
lendroit que les habitants du coin appellent Shortwest
Knoxville, la ville commence seffilocher et se dsintgrer
sous forme de lotissements, avant de retrouver un meilleur
visage, mais peine, environ trois kilomtres louest du
centre. Sykes sarrte devant une sorte de petit ranch. Le jardin
est dans un sale tat : cest la seule maison devant laquelle des
poubelles vides sont abandonnes au bord de la chausse car
Mme Barber a apparemment la flemme de les faire rouler
jusque chez elle. Les lampadaires sont rares, contrairement aux
vieilles bagnoles gonfles avec des couleurs criardes des
Cadillac, une Lincoln peinte en violet, une Corvette avec ces
stupides enjoliveurs qui tournent dans le vide. Les tas de boue
des zonards, des dealers et des jeunes bons rien. Sykes pense
au Glock calibre 40 quelle porte sous sa veste dans un holster.
Elle remonte le trottoir et sonne la porte.
Les lumires de la vranda clignotent un instant.
Cest qui ? demande une voix pteuse travers la porte.
Agent Sykes, Tennessee Bureau of Investigation.

45

Elle entend un tintement de chane. Un verrou claque. La


porte souvre et une femme laspect miteux, avec des cheveux
blonds dcolors et des restes de maquillage sous les yeux,
scarte pour laisser entrer Sykes.
Madame Barber, dit-elle poliment, je vous suis trs
reconnaissante de
Je comprends pas pourquoi vous faites tout ce ramdam,
mais allez-y. (Son peignoir est boutonn de travers, ses yeux
sont injects de sang et elle empeste lalcool.) La cave est par l,
indique-t-elle avec un mouvement de tte avant de verrouiller la
porte, non sans mal.
Elle a une voix forte et un accent nasillard trs prononc.
Allez-y, fouillez tant que vous voulez dans tout ce foutoir.
Vous pouvez mme venir avec un camion pour tout embarquer,
jen ai rien foutre !
Ce ne sera pas ncessaire, dit Sykes. Je veux juste
consulter des dossiers de police qui se trouvaient peut-tre au
bureau de votre mari dans le temps.
Je vais me recoucher, dclare Mme Barber.
Lamont semble avoir oubli o elle est.
Win se dit tout coup quelle est en proie une
hallucination : elle croit quelle est dans son grand bureau,
entoure de sa grande collection de verres, vtue dun de ses
tailleurs chics, assise derrire sa grande table en verre, et non
sur une chaise en plastique, avec une chemise de nuit dhpital,
dans une salle dexamen. Elle se comporte comme si Win et elle
vaquaient leurs occupations habituelles, travaillant sur un
gros dossier, une sale affaire synonyme de complications et de
dchanement mdiatique.
Je ne suis pas certaine que vous mcoutiez, lui dit-elle
juste quand on frappe la porte.
Une minute.
Win se lve pour aller ouvrir.
Cest Sammy. Il glisse la tte par lentrebillement et
murmure :
Dsol.
46

Win sort dans le couloir et referme la porte derrire lui.


Sammy lui tend le Boston Globe du matin, et plus prcisment
la section des nouvelles locales. Un norme titre barre la une :
NIMPORTE QUEL CRIME, NIMPORTE QUAND : LE
PROCUREUR FAIT APPEL AUX DERNIERS PROGRS DE LA
SCIENCE POUR RSOUDRE DANCIENS MEURTRES.
Il y a quatre choses que vous devez savoir, dit Sammy.
Premirement, votre nom est partout dans larticle, ils racontent
comment vous tes cens rsoudre lnigme du gouverneur. Ou
plutt, son nigme (en disant cela, il regarde la porte ferme),
tant donn quil lui a refil laffaire. Bonne chance si le
meurtrier est toujours vivant et sil lit ces conneries.
Deuximement a, cest encore plus mauvais.
Quoi donc ?
Baptista vient de mourir. Autrement dit, on ne pourra plus
linterroger. Troisimement, en fouillant ses vtements, jai
dcouvert mille dollars, en billets de cent, dans une de ses
poches de pantalon.
En vrac, replis ?
Dans une enveloppe blanche, vierge. Des billets neufs
visiblement, craquants. Pas plis ni rien. Jai appel Huber chez
lui. Le labo va les examiner immdiatement pour relever des
empreintes.
Et la quatrime chose ?
Les mdias sont au courant pour (De nouveau, il dsigne
la porte dun mouvement de tte.) Il y a dj trois camions de la
tl et une meute de journalistes dehors, sur le parking, et le
jour ne sest pas encore lev.
Win retourne dans la salle dexamen et referme la porte.
Lamont est toujours assise sur la chaise en plastique. Il
songe alors quelle na rien pour shabiller, moins quelle
naccepte de porter le survtement quelle a enfil avant quil la
conduise lhpital. Aprs lagression, elle na pas pu prendre
une douche ; il na pas eu besoin de lui donner des instructions,
elle connat la procdure. Elle ne sest toujours pas douche,
mais cest un sujet quil nose pas aborder.
47

La presse sait ce qui sest pass, dit-il en se rasseyant sur


le tabouret. Il faut que je vous fasse sortir dici sans quils vous
sautent dessus. Vous vous doutez bien que vous ne pouvez pas
retourner chez vous pour linstant.
Il voulait mettre le feu la maison.
Le bidon dessence tait plein. Ce ntait certainement pas le
jardinier qui lavait laiss l.
Il voulait me tuer et mettre le feu la maison.
Dune voix ferme, le procureur tablit les faits comme si elle
parlait dune autre victime.
Pourquoi ? Pour faire croire un accident. Pour donner
limpression que jtais morte carbonise chez moi. Ce nest pas
un novice.
a dpend de son objectif, rpond Win. Peut-tre quil
avait reu des instructions. Quoi quil en soit, masquer un
meurtre en mettant le feu, cest trs alatoire. Lautopsie aurait
certainement rvl des contusions, la trace laisse par la balle
et sans doute des dgts au niveau des os, du cartilage. Les
corps ne brlent jamais compltement dans les incendies
domestiques. Vous le savez bien.
Win pense largent retrouv dans la poche de Baptista.
Quelque chose lui dit que ce nest pas une bonne ide de confier
ce dtail Lamont dans limmdiat.
Je veux que vous restiez ici, lance-t-elle en serrant dans
ses poings la couverture dont elle sest enveloppe. Oubliez la
dame du Tennessee, Mme Je-Ne-Sais-Plus-Quoi. On doit
dcouvrir qui se cache derrire cette histoire. Ce nest pas
simplement un sale petit Peut-tre que quelquun la pouss
faire a.
Huber a dj rquisitionn le labo.
Comment est-il au courant ? sexclame-t-elle. Je nai rien
dit (Elle sinterrompt, les yeux exorbits.) Il me le paiera !
jure-t-elle avant den revenir Baptista. Cest une affaire qui
ne Je veux que vous vous en occupiez. On aura sa peau.
Win rsiste lenvie de faire une plaisanterie facile.
Monique il est mort.
Elle ne trahit aucune raction.

48

Lgitime dfense ou pas, je lai tu, reprend Win. Ctait


un tir justifi. Mais vous savez comment a se passe. Votre
bureau ne peut pas enquter seul ; vous devrez transmettre
laffaire un autre procureur ou la confier la police criminelle
de Boston. Sans parler des affaires internes, qui vont vouloir
sen mler. Sans parler de lautopsie et de tous les autres
examens existants. Je vais me retrouver cantonn aux tches
administratives pendant un moment.
Je veux que vous enqutiez immdiatement.
Pas mme un jour de repos pour traumatisme ? Sympa !
Allez boire quelques bires avec les psys de la police. Je ne
veux pas entendre parler de votre prtendu traumatisme.
Son visage est livide ; ses yeux sont deux trous sombres
remplis de haine, comme si ctait lui qui lavait agresse.
Si moi, je nai pas droit un cong pour traumatisme,
reprend-elle, a me ferait mal que vous en bnficiiez.
Son changement de comportement est saisissant, droutant.
Peut-tre que vous ne comprenez pas trs bien la gravit
de ce qui vient de se passer, dit-il. Je vois a frquemment chez
dautres victimes.
Je ne suis pas une victime. On sen est pris moi.
Tout coup, elle est redevenue Mme le Procureur, la
stratge, la politicienne.
Cette affaire doit tre traite avec beaucoup de
prcautions. Sinon, vous savez de quoi jaurai lair ? De la
candidate au poste de gouverneur qui sest fait violer.
Win ne dit rien.
Nimporte quel crime, nimporte quand, y compris le
mien, dclare-t-elle.

49

CHAPITRE 6
Monique est debout au centre de la salle dexamen,
enveloppe dans la couverture blanche.
Faites-nous sortir dici, demande-t-elle Win.
Non, pas nous, rpond-il. Je ne peux pas me retrouver
impliqu dans
Je veux que vous vous occupiez de cette affaire. Venez
avec moi, dit-elle, le visage impassible, presque fig. Restez avec
moi jusqu ce que je sois certaine dtre en scurit. On ne sait
pas qui est derrire tout a. Jai besoin de me sentir en scurit.
Vous le serez, mais je ne peux pas assurer votre
protection.
Elle le foudroie du regard.
Je suis oblig de les laisser enquter, Monique. Je ne peux
pas tre impliqu dans un meurtre et vaquer mes occupations
comme si de rien ntait.
Vous le pouvez et vous le ferez.
Vous nesprez tout de mme pas que je vous serve de
garde du corps ?
Cest votre fantasme, hein ?
En disant cela, elle le regarde fixement. Il y a dans ses yeux
quelque chose quil na encore jamais vu, pas chez elle.
Faites-moi sortir dici, rpte-t-elle. Il doit bien exister un
sous-sol, une issue de secours, nimporte quoi. Faites-moi sortir
dici. Ce foutu hpital na pas une piste pour hlicoptres sur le
toit ?
Win appelle Sammy sur son portable.
Faites venir un hlico et vacuez-la par les airs.
Pour lemmener o ? demande Sammy.
Win se tourne vers Lamont.
Vous connaissez un endroit sr ?
Elle hsite, puis :
Boston.
50

O a, Boston ? Jai besoin de le savoir.


Dans un appartement.
Vous avez un appartement Boston ?
Premire nouvelle. Pourquoi a-t-elle un appartement
quinze kilomtres de sa maison ?
Elle ne rpond pas ; elle ne lui doit aucune explication sur sa
vie prive.
Win dit Sammy :
Arrangez-vous pour quun agent soit l pour laccueillir et
lescorter jusqu son appartement.
Il coupe la communication et regarde Lamont ; il a un
mauvais pressentiment.
Les mots sont insuffisants, Monique, pour vous dire quel
point
Vous avez raison, les mots sont insuffisants.
Toujours ce mme regard dconcertant.
Je suis hors service pendant quelques jours partir de
maintenant, dclare-t-il. Cest prfrable.
Plante au milieu de cette petite salle blanche, envelopp de
dans sa couverture blanche, elle le foudroie du regard.
Comment a, prfrable ? Il me semble que cest moi de
dcider ce qui est prfrable pour moi.
Peut-tre que vous ntes pas la seule concerne.
Le regard effrayant de Lamont ne quitte pas celui de Win.
Monique, jai besoin de quelques jours pour moccuper de
certaines choses.
Dans limmdiat, votre tche, cest de vous occuper de
moi, rplique-t-elle. Nous devons limiter les dgts et
transformer tout a en lment positif. Vous avez besoin de moi.
Elle est totalement immobile, le regard fig. Derrire ses
yeux, les tnbres bouillonnent de haine et de fureur.
Je suis lunique tmoin, ajoute-t-elle dun ton sec.
Vous me menacez de mentir si je ne fais pas ce que vous
me demandez ?
Je ne mens jamais. Les gens le savent.
Vous me menacez ? rpte-t-il, mais cest le policier qui
parle maintenant, ce nest plus lhomme qui lui a sauv la vie. Il
y a des tmoins plus importants que vous : les tmoins
51

silencieux de la science mdico-lgale. Les fluides organiques de


votre agresseur, par exemple. moins que vous naffirmiez que
ctait un acte consenti. Dans ce cas, sa salive et son liquide
sminal nont aucune importance, je suppose. Je suppose aussi
que jai interrompu sans le vouloir un rendez-vous galant, une
petite mise en scne sexuelle ? Peut-tre a-t-il cru quil vous
protgeait de moi ; il a cru que ctait moi lintrus et non
linverse. Cest ce que vous allez dire, Monique ?
Comment osez-vous !
Je suis trs dou pour btir des scnarios. Vous voulez que
je continue ?
Comment osez-vous !
Non. Comment osez-vous ! Je vous ai sauv la vie, nom de
Dieu !
Espce de sale macho ! Vous tes bien un homme. Vous
croyez quon ne demande toutes que a.
Arrtez.
Vous pensez quon nourrit toutes le fantasme secret
dtre
Taisez-vous ! (Il baisse la voix.) Je vous aiderai de mon
mieux. Je ne vous ai rien fait, moi. Vous savez ce qui sest pass.
Il est mort. Il a eu le chtiment quil mritait. Cest la meilleure
vengeance possible, si on veut voir les choses sous cet angle.
Vous avez gagn, vous lui avez fait payer le prix fort. Essayons
maintenant de rparer ce qui peut ltre, essayons de repartir
dun bon pied, autant que possible. Limitons les dgts, pour
reprendre votre expression.
Les yeux de Lamont sclaircissent. On y voit passer des
penses.
Jai besoin de quelques jours, ajoute Win. Vous devez
renoncer me coller cette affaire sur le dos. Si vous ne pouvez
pas vous en empcher, je serai oblig de
Elle linterrompt :
Les faits ! Les empreintes sur le bidon dessence. LADN.
Le pistolet Sagit-il dune arme vole ? Mes cls qui ont
disparu, cest sans doute une concidence, moins quon ne les
ait retrouves sur lui ou son domicile. Mais, dans ce cas,
pourquoi ne mattendait-il pas lintrieur de la maison ?
52

Votre systme dalarme.


Exact. (Elle fait les cent pas, enveloppe dans sa
couverture blanche, tel un chef indien.) Comment sest-il rendu
chez moi ? Avait-il une voiture ? Est-ce que quelquun la
dpos ? Avait-il de la famille ? Qui frquentait-il ?
Elle parle au pass. Son agresseur est mort et pour elle il
nexiste dj plus. a ne fait mme pas une heure. Win regarde
sa montre. Il appelle Sammy. Lhlicoptre sera l dans neuf
minutes.
Le Bell 430 dcolle du toit du Mount Auburn Hospital,
simmobilise un instant, tourne sur lui-mme, puis file en
direction des tours de Boston. Cest un appareil sept millions
de dollars. Lamont a fait des pieds et des mains pour que la
police du Massachusetts en possde trois.
Mais au moment prsent elle nen est pas trs fire ; elle
nest fire de rien. Elle ne sait pas trop ce quelle ressent, vrai
dire. Elle est lasse, insensible. Assise larrire de lappareil, elle
aperoit les journalistes survolts tout en bas ; ils pointent leurs
camras dans sa direction. Elle ferme les yeux et sefforce
doublier son besoin de prendre une douche et denfiler des
vtements propres, elle essaie dignorer les parties de son corps
qui ont t envahies et violes, elle essaie doublier les angoisses
qui la rongent : les maladies sexuellement transmissibles et la
grossesse. Elle essaie de se concentrer sur ce quelle est, qui elle
est, et non pas sur ce qui lui est arriv quelques heures plus tt.
Elle inspire profondment et regarde travers la vitre les
toits qui dfilent sous elle, tandis que lhlicoptre fonce en
direction du Massachusetts General Hospital, o le pilote a
lintention de se poser afin quun policier puisse laccueillir et la
conduire un appartement dont personne nest cens connatre
lexistence. Sans doute que cette erreur lui cotera cher, mais
elle ne voit pas ce quelle aurait pu faire dautre.
Tout va bien derrire ?
La voix dun des pilotes rsonne dans son casque.
Trs bien.
Atterrissage dans quatre minutes.
53

Elle senfonce. Elle regarde fixement, sans ciller, la cloison


de verre qui la spare des pilotes, et elle sent quelle devient de
plus en plus lourde, quelle senfonce de plus en plus. Un jour,
lpoque o elle tait tudiante en premier cycle Harvard, elle
stait sole, pour de bon, et bien quelle nen ait jamais parl
personne, elle sait quau moins un des hommes qui
participaient la fte avait couch avec elle pendant quelle tait
inconsciente. Quand elle tait revenue elle, le jour stait lev,
les oiseaux faisaient du raffut et elle tait seule sur un canap.
Ce qui stait pass ne faisait gure de doute, mais elle navait
pas accus le garon quelle souponnait, et elle navait
certainement pas eu lide de se faire examiner par un mdecin.
Elle se souvient maintenant de ce quelle avait ressenti ce jourl : elle se sentait empoisonne, hbte. Non, pas seulement
hbte, presque morte. Oui, exactement, se dit-elle tandis que
lhlicoptre senfonce entre les immeubles du centre-ville. Elle
avait limpression dtre morte.
La mort peut tre une dlivrance. Vous navez plus vous
soucier de certaines choses quand vous tes mort. On ne peut
plus vous faire du mal ni vous estropier quand vous tes mort.
Mademoiselle Lamont ? (La voix du pilote rsonne de
nouveau dans son casque.) Une fois que nous aurons atterri, il
faut compter environ une minute pour que le moteur sarrte.
Je vous demanderai de rester assise. Quelquun viendra vous
ouvrir la porte et vous aidera descendre.
Elle imagine le gouverneur Crawley. Elle imagine son visage
laid et grimaant quand il apprendra la nouvelle. Sans doute
est-il dj au courant. Forcment. Il sera compatissant,
effondr, et il lhumiliera, il la pulvrisera lors des lections.
Et ensuite ? lance-t-elle en approchant le micro de ses
lvres.
Lofficier de police qui vous attend au sol vous dira
Vous faites partie de la police ! Je vous demande quel est
le plan prvu. La presse sera l ?
Quelquun va vous briefer, jen suis sr, mademoiselle.
Ils volent au-dessus de la zone datterrissage sur le toit de
lhpital ; une manche air orange vif fouette lair dans les
remous du rotor ; une femme portant luniforme de la police
54

dtat baisse la tte pour se protger du vent. Lhlicoptre se


pose et coupe les moteurs. Lamont reste assise, elle observe
cette femme policier quelle ne connat pas, une femme
quelconque ; une simple subalterne dont la tche consiste
conduire labri la procureur traumatise et assige. Foutue
escorte, foutu garde du corps ! Une foutue bonne femme pour
rappeler Lamont quelle est une femme qui vient dtre viole
par un homme : elle na donc certainement pas envie de se faire
escorter par un homme. Elle a subi un traumatisme. Cest une
victime. Elle imagine Crawley ; elle imagine ce quil va dire, ce
quil est dj en train de dire et de penser.
Les moteurs se taisent, les pales gmissent en sourdine,
retombent, puis simmobilisent. Elle te son casque, son
harnais, et imagine le visage obsquieux, plein de componction,
de Crawley, face aux camras, offrant le soutien de toute la
population du Massachusetts Monique Lamont. Victime
Lamont.
Victime Lamont gouverneur. Nimporte quel crime,
nimporte quand, y compris le mien.
Lamont ouvre elle-mme la porte de lhlicoptre, avant la
femme policier, et elle descend seule, avant que quiconque
puisse laider.
Nimporte quel crime, nimporte quand, y compris celui de
Lamont.
Trouvez-moi Win Garano. Immdiatement, ordonne-t-elle
la femme en uniforme. Dites-lui de laisser tomber tout ce quil
est en train de faire et de mappeler sur le-champ.
Bien, madame. Je suis le sergent Small.
La femme en bleu lui offre une poigne de main ; cest tout
juste si elle ne lui adresse pas un salut militaire.
Pas facile porter comme nom1, rpond Lamont en se
dirigeant vers une porte qui conduit lintrieur de lhpital.
Vous parlez de lenquteur, cest bien a ? Celui quon
surnomme Geronimo ? (Le sergent Small la rejoint.) Si
jtais grosse, ce serait vraiment un nom dur porter, madame.
On se moque dj suffisamment de moi. (Elle dcroche la radio
1

Small : petit (NdT).


55

fixe sa grosse ceinture noire, tout en ouvrant la porte.) Je suis


gare en bas, labri des regards. a ne vous ennuie pas de
descendre par lescalier ? O est-ce que je peux vous emmener ?
Au Globe.
Le sous-sol de Jimmy Barber est poussireux et sent le
moisi ; une unique ampoule de faible puissance claire une
centaine de cartons empils jusquaux chevrons, certains
tiquets, dautres pas.
Voil quatre heures que Sykes passe en revue des botes
remplies de diverses cochonneries : de vieux magntophones,
des dizaines de cassettes, des pots de fleurs vides, des articles de
pche, des casquettes de base-ball, un vieux gilet pare-balles,
des trophes de softball, et des milliers de photos, de lettres, de
magazines, de chemises cartonnes, de calepins couverts dune
criture pouvantable. Des cochonneries et encore des
cochonneries. Trop paresseux pour classer ses souvenirs, ce
type a tout jet en vrac dans des cartons ; il a tout conserv,
part les emballages de hamburgers et le contenu de sa corbeille
papier.
Pour linstant, Sykes est tombe sur un grand nombre
denqutes, des affaires quil jugeait dignes dtre archives : un
fugitif qui stait rfugi dans une chemine et stait retrouv
coinc, une agression mortelle commise avec une quille de
bowling, un homme frapp par un clair alors quil dormait
dans un lit en fer, une femme ivre qui stait arrte au milieu
de la route pour faire pipi en oubliant de mettre le frein main
et qui avait t crase par sa voiture. Un tas de dossiers que
Barber naurait pas d emporter chez lui quand il avait pris sa
retraite. Mais Sykes na toujours pas retrouv le dossier
KPD893-85, pas mme dans le carton contenant un grand
nombre de documents datant de lanne 1985. Pour la troisime
fois, elle tente dappeler Win sur son portable et elle laisse un
message ; elle sait quil est trs occup, mais elle est vexe.
Elle ne peut sempcher de penser que si ctait quelquun de
vraiment important qui essayait de le joindre, comme cette
femme procureur diplme de Harvard dont il se plaint sans
56

cesse, il rappellerait aussitt. Sykes, elle, a fait ses tudes dans


une minuscule universit catholique de Bristol, Tennessee, mais
elle a rat sa deuxime anne ; elle dtestait lcole, elle ne
voyait pas lintrt dapprendre le franais et le calcul, ni daller
lglise deux fois par semaine. Elle nest pas du mme calibre
que Win et ce procureur, et tous ces gens, l-haut dans le Nord,
qui font partie de la vie de Win. De plus, elle pourrait presque
tre sa mre.
Assise sur un bidon en plastique ayant contenu vingt litres
de saumure, Sykes contemple les piles de cartons ; elle a la
gorge qui gratte, les veux qui piquent et le dos en compote.
Lespace dun instant, elle se sent submerge, pas uniquement
par lampleur de la tche, mais par tout le reste, un peu comme
quand elle a commenc les cours lAcadmie et que, le
deuxime jour, on a emmen toute sa classe visiter le centre de
recherches de luniversit du Tennessee, un endroit tristement
clbre connu sous le nom de Ferme des corps : un hectare
bois jonch de cadavres puants dans tous les tats de
dcomposition imaginables, des restes humains offerts la
science qui pourrissaient mme le sol ou sous des dalles de
bton, dans des coffres de voitures, dans des housses
mortuaires, habills ou nus. Des anthropologues et des
entomologistes dambulaient l chaque jour, en prenant des
notes.
Qui peut faire a ? Quel genre dindividu est capable
daccomplir une chose aussi rpugnante pour gagner sa vie,
obtenir un diplme ou je ne sais quoi ? avait-elle demand
Win.
Accroupis, ils observaient un mtre deux les asticots qui
grouillaient sur le cadavre dun homme, partiellement rduit
ltat de squelette et dont tous les cheveux taient tombs. Il
ressemblait un animal cras sur la route.
Tu ferais bien de ty habituer, lui avait-il rpondu, comme
si la puanteur et les asticots ne le drangeaient absolument pas,
comme si elle ne connaissait rien. Les morts ne sont pas des
gens agrables dans le travail et ils ne disent jamais merci. Les
asticots, eux, sont gentils. On dirait des tout petits bbs. Tu
vois ? (Il en avait pris un et lavait pos sur le bout de son doigt ;
57

on aurait dit un grain de riz qui gesticulait.) Ce sont des


mouchards, nos petits amis. Ils nous indiquent lheure du dcs
et un tas dautres choses.
Jai le droit de dtester les asticots si je veux, avait
rpondu Sykes. Ce nest pas la peine de me traiter comme si je
sortais de luf.
Elle se lve du bidon et balaie du regard les empilements de
cartons, en se demandant lesquels contiennent dautres vieux
dossiers qui ont pris le chemin de la sortie en mme temps que
linspecteur Barber. Cet imbcile goste. Elle soulve un carton
pos sur trois autres, en grognant sous leffort et en esprant
quelle nest pas en train de se froisser quelque chose. La plupart
des cartons sont ouverts, sans doute parce que la vieille
chouette, l-haut, na pas pris la peine de les refermer aprs
avoir examin leur contenu au fils des ans. Elle commence
fouiller parmi des relevs de carte bancaire, des factures de
tlphone et dlectricit, en remontant jusquau milieu des
annes 1980. Elle ne trouve pas ce quelle cherche, mais ce qui
est amusant avec les factures et les tickets de caisse, cest quils
en disent souvent plus long sur une personne que des aveux ou
des tmoignages oculaires, et une certaine curiosit sempare de
Sykes ; elle imagine la journe du 8 aot, vingt ans plus tt, le
jour o Vivian Finlay a t assassine.
Elle imagine linspecteur Barber allant travailler ce jour-l,
comme tous les jours ; on lenvoie au domicile de Mme Finlay,
cette coteuse maison de Sequoyah Hills au bord de leau. Sykes
essaye de se remmorer o elle se trouvait il y a vingt ans, au
mois daot. Elle tait en train de divorcer, voil o elle tait. Il
y a vingt ans, elle tait au standard de la police de Nashville. Son
mari travaillait pour une maison de disques et il soccupait
dune nouvelle artiste, dune manire qui stait rvle un peu
diffrente de ce que Sykes jugeait acceptable.
Elle sort du carton des chemises tiquetes nimporte
comment et se rassoit sur le bidon avec des reus de carte de
crdit, des factures et des relevs de tlphone. Ladresse qui
figure sur les enveloppes est celle de la maison qui abrite ce
sous-sol pourri, et en passant en revue les relevs MasterCard,
elle commence deviner que Barber vivait seul cette poque,
58

la plupart des achats tant effectus dans des endroits comme


Home Depot, Wal-Mart, une boutique dalcools ou un bar. Elle
remarque que, durant la premire moiti de lanne 1985, il a
pass trs peu dappels longue distance, pas plus de deux ou
trois en lespace de plusieurs mois. Et puis, partir du mois
daot, tout change.
Elle braque le faisceau de sa lampe lectrique sur une facture
de tlphone et se souvient quil y a vingt ans les portables
taient de gros appareils encombrants qui ressemblaient des
compteurs Geiger. Personne ne sen servait. Pas mme les flics.
Quand ils avaient besoin de passer un coup de fil en dehors de
leur bureau, ils demandaient au standard dappeler leur place
et de leur transmettre linformation par radio. Si linformation
requise tait confidentielle ou trop complique, ils retournaient
au poste ; et sils taient sur la route, ils mettaient lappel sur le
compte de la police et ils devaient ensuite remplir des
formulaires pour obtenir le remboursement.
En revanche, ils ne tlphonaient jamais de chez eux quand
a concernait une enqute et ils ne faisaient jamais facturer les
appels sur leur numro personnel. Mais ds le soir du 8 aot,
alors que Mme Finlay tait dj morte et se trouvait dans le
frigo de la morgue, Barber avait commenc tlphoner de son
domicile : sept appels entre 17 heures et minuit.

59

CHAPITRE 7
Lappartement de Win est situ au troisime tage dun
immeuble de briques et de grs qui, au milieu des annes 1800,
abritait une cole. Pour quelquun qui avait eu tellement de mal
se faire accepter dans les tablissements scolaires, cest
trange de finir par en habiter un.
Mais ce ntait pas prmdit. Quand il avait t engag par
la police du Massachusetts, il avait vingt-deux ans, il ne
possdait que son nom et une Jeep vieille de dix ans, des
vtements de seconde main et les cinq cents dollars que Nana
avait rassembls en raclant les fonds de tiroir pour lui faire un
cadeau aprs quil avait dcroch son diplme. Trouver un
logement abordable Cambridge tait impensable, jusqu ce
quil tombe sur cette vieille cole dOrchard Street, abandonne
depuis des dizaines dannes, puis transforme en
appartements. Le btiment ntait pas encore tout fait
habitable, mais Win avait conclu un arrangement avec Farouk,
le propritaire : si le loyer tait peu lev et si Farouk
sengageait ne pas laugmenter de plus de 3 % par an, Win
habiterait l durant la longue priode de rnovation afin
dassurer la scurit et de superviser les travaux.
Aujourdhui, sa prsence en tant que policier est suffisante. Il
nest plus oblig de superviser quoi que ce soit et Farouk le
laisse garer son Hummer H2 (confisqu un dealer et vendu
aux enchres, une bouche de pain), sa Harley-Davidson Road
King (saisie elle aussi et utilise modrment) et sa voiture
banalise dans un petit espace pav situ derrire limmeuble.
Les autres locataires nont pas de parking et ils se battent pour
des places dans la rue troite ; leurs voitures se font rafler et
enfoncer.
Win dverrouille la porte de derrire et monte les trois
tages conduisant un couloir bord dappartements qui taient
autrefois des salles de classe. Il vit au fond du couloir, au
60

numro 31. Il dverrouille lpaisse porte en chne et pntre


dans une petite enclave forme de vieux murs en brique o est
encore encastr le tableau noir dorigine, avec un parquet en
sapin, des lambris et un plafond vot. Les meubles ne sont pas
dpoque : un canap en cuir marron Ralph Lauren
(doccasion), un fauteuil et un tapis dOrient (achets sur eBay),
une table basse signe Thomas Moser (exemplaire de
dmonstration, lgrement endommag). Il regarde, il coute, il
fait appel tous ses sens. Lair semble immobile, le salon est
solitaire ; il sort une lampe lectrique dun tiroir et promne le
faisceau sur le plancher, les meubles, les fentres, la recherche
de traces de pas, dempreintes de doigts dans la poussire ou sur
les surfaces brillantes. Il ne possde pas de systme dalarme ; il
a juste les moyens de payer celui install chez Nana. Peu
importe, il a une mthode personnelle pour soccuper des
intrus.
lintrieur de la penderie situe prs de la porte dentre, il
ouvre le coffre-fort encastr dans le mur et sort son Smith &
Wesson 357, modle 340, avec un chien interne pour viter quil
se prenne dans les vtements, et fait dun alliage de titane et
daluminium, si lger quon dirait un jouet. Il glisse le revolver
dans une de ses poches et se rend dans la cuisine ; il se fait du
caf, parcourt le courrier que Farouk a empil sur le comptoir,
des magazines essentiellement, et il feuillette Forbes pendant
que le caf passe ; il survole un article consacr aux voitures les
plus rapides du march : la nouvelle Porsche 911, la nouvelle
Mercedes SLK 55, la Maserati Spyder.
Il se rend ensuite dans sa chambre, avec ses murs de brique,
un autre tableau noir ( Pour noter le score , explique-t-il
certaines de ses conqutes fminines, puis il leur fait un clin
dil pour montrer quil plaisante), et il sassoit sur le lit, sirote
son caf en rflchissant ; ses paupires sont lourdes.
Sykes regrette de ne pas avoir apport une bouteille deau et
quelque chose grignoter. Sa bouche est sche, avec un got de
poussire. Son taux de glucides est en chute libre.

61

Plusieurs fois elle a envisag de saventurer de nouveau lhaut, dans la maison, pour rclamer lhospitalit la veuve de
linspecteur Jimmy Barber, mais quand elle est monte pour
demander si elle pouvait utiliser les toilettes, Mme Barber,
cense dormir, tait en fait assise la table de la cuisine, en
train de boire de la vodka pure, aimable comme un putois.
Totalement ivre, elle lui a dsign la salle de bains au fond
du couloir.
Allez-y ! Aprs, retournez faire votre boulot et foutez-moi
la paix ! Jen ai marre de tout a ; il faut pas men demander
plus !
Seule et puise dans ce sous-sol, Sykes continue plucher
les surprenants relevs tlphoniques de Barber, en essayant de
comprendre pourquoi il a tellement dappels facturs sur sa
ligne personnelle. Cinq dentre eux commencent par lindicatif
919, cest toujours le mme numro, et quand Sykes le compose,
elle tombe sur la permanence tlphonique des services de
mdecine lgale de Caroline du Nord, o quelquun lui demande
si elle souhaite signaler une affaire.
Euh, non. Pardonnez-moi, dit-elle. Jai d faire un
mauvais numro.
Et elle raccroche.
Elle remarque quau moins une douzaine dautres appels
facturs sur la ligne personnelle de Barber au cours des jours
ayant suivi le meurtre de Vivian Finlay ont le 704 pour indicatif.
Elle compose le numro en question et tombe sur un message
enregistr : lindicatif a chang. Cest le 828 dsormais. Sykes
refait le numro.
All ? rpond une voix dhomme endormie.
Sykes regarde sa montre. Il est presque 7 heures.
Je suis navre de vous dranger si tt, monsieur. Mais
pourriez-vous me dire depuis quand vous avez ce numro de
tlphone ?
Il lui raccroche au nez. Peut-tre na-t-elle pas choisi la
meilleure approche. Elle rappelle et dclare demble :
Je vous assure quil ne sagit pas dun canular, monsieur.
Je travaille pour le Tennessee Bureau of Investigation et je suis
tombe sur ce numro dans le cadre dune enqute.
62

Nom de Dieu ! Vous plaisantez ?


Non, monsieur. Je suis trs srieuse. Il sagit dune affaire
survenue il y a vingt ans.
Nom de Dieu ! Vous devez parler de ma tante.
Votre tante ?
Vivian Finlay. Ctait son numro. Enfin, je veux dire, on
ne la jamais fait changer.
Jen dduis quelle avait une autre maison, en plus de celle
de Knoxville.
Exact. Ici, on est Flat Rock. Je suis son neveu.
Calmement, Sykes demande :
Vous souvenez-vous de Jimmy Barber, linspecteur qui
sest occup de laffaire de votre tante ?
Elle entend une voix de femme qui demande :
George ? Cest qui ?
Cest rien, chrie. Mon pouse, Kim, dit-il Sykes. Jen ai
pour une minute, chrie. (Il sadresse de nouveau Sykes :) Je
sais quil sest donn beaucoup de mal, peut-tre mme trop. Il
en a fait une affaire personnelle, et si lenqute na jamais
abouti, cest un peu cause de lui. Ctait le grand dossier de sa
carrire, il ne voulait pas partager ses informations, il travaillait
en secret. Je suppose que vous connaissez bien ce genre de
problmes.
Hlas, oui.
Si je me souviens bien, il tait persuad davoir dnich
quelque chose, il tait sur une piste, mais il ne voulait pas en
dire plus. mon avis, personne ne savait de quoi il sagissait.
Cest sans doute une des raisons pour lesquelles le meurtre na
jamais t lucid. Cest ce que jai toujours pens.
Sykes songe aux nombreux coups de tlphone passs du
domicile de Barber. Voil peut-tre lexplication. Il cultivait le
secret, il ne voulait pas que les standardistes ou ses collgues
enquteurs flairent la piste quil suivait. Peut-tre entendait-il
lucider cette affaire tout seul ; il ne dsirait pas partager la
gloire. En effet, elle ne connaissait que trop bien cette faon de
faire.
Chrie (George sadresse de nouveau son pouse ; il
essaye de la rassurer.) Si tu allais nous faire du caf, hein ? (Il
63

reporte son attention sur Sykes.) Cest Kim qui en a le plus


souffert ; elle tait trs proche de ma tante, ctait comme une
mre pour elle. Oh, bon sang, je nai pas envie que toute cette
histoire resurgisse
Il ne cesse de soupirer.
Sykes lui pose encore quelques questions. George avait une
quarantaine dannes quand sa tante avait t assassine. Il est
le fils du seul frre de la victime, Edmund Finlay, et quand
Sykes essaie de comprendre comment George et sa tante
pouvaient porter le mme nom de famille, il lui explique que
Vivian tait une femme trs obstine et fire de son patronyme
distingu, aussi avait-elle refus den changer lorsquelle stait
marie. George est fils unique. Kim et lui ont deux grands
enfants qui vivent dans lOuest ; le couple passe tout son temps
Flat Rock. Ils ont quitt le Tennessee pour de bon peu de
temps aprs le meurtre, ils ne pouvaient pas rester l-bas, il y
avait trop de souvenirs, surtout pour Kim, qui avait quasiment
fait une dpression nerveuse.
Sykes promet George de le rappeler, ou plutt il aura
affaire un inspecteur nomm Winston Garano. Cette
perspective ne semble pas rjouir George :
Cest trs douloureux de rouvrir cette blessure, explique-til. Puis-je vous demander quoi a sert, aprs tout ce temps ?
Nous effectuons juste quelques recherches, monsieur. Je
vous remercie infiniment pour votre coopration.
De rien. Si je peux vous aider.
Il na aucune envie de nous aider, se dit Sykes. Une fois que
la colre retombe et que lhorreur sefface, beaucoup de gens ne
se soucient plus de la justice. Ils veulent juste oublier.
Dommage, murmure-t-elle en sadressant au sous-sol
sombre et misrable de Barber. Moi non plus, je ne mamuse
pas.
Elle mdite, perche sur son bidon de saumure, telle la
statue du Penseur, puis elle continue dplucher quelques
factures et tombe sur un relev MasterCard du mois de
septembre. En sortant ce qui se trouve dans lenveloppe, elle
dcouvre ce qui provoque en elle une erreur disque , comme
elle dit.
64

Nom de Dieu, marmonne-t-elle en contemplant le


document dont la couverture porte un numro dautopsie,
tamponn, accompagn dun autre numro, celui dun dossier
de la police, griffonn au crayon : KPD893-85.
lintrieur se trouve linventaire des effets personnels de
Vivian Finlay, dress par un mdecin lgiste. On y a agraf un
Polaroid reprsentant des morceaux dun corps dhomme
affreusement mutil, sale et sanguinolent : les pieds, les bras,
les jambes, des viscres, une tte tranche, le tout dispos sur
une table dautopsie recouverte dun drap vert. Le numro de
dossier inscrit sur une rgle gradue servant donner lchelle
indique que le dcs est survenu en Caroline du Nord en 1983.
Win se rveille en sursaut et, pendant un instant, il ne sait
plus o il se trouve. Il saperoit ensuite quil a dormi plus de
deux heures, tout habill. Il a un torticolis ; le caf, dans la tasse
pose sur la table de chevet, est froid.
Il coute son rpondeur, en sautant les premiers messages
laisss par Sykes au moment o il tait trop occup avec Lamont
pour sintresser laffaire Finlay. Sykes lui en a laiss un
autre : elle lui a fait parvenir des dossiers par e-mail, dit-elle. Il
faut quil les regarde immdiatement et quil la rappelle. Son
ordinateur est install sur son bureau Stickley (achet dans une
brocante), parfaitement au milieu. Win sinstalle devant,
pianote le numro de Sykes et parvient la joindre sur son
portable.
La vache ! (Elle lui fait mal loreille.) Je viens
dapprendre la nouvelle !
Oh ! Tu es proximit dun tlphone fixe ?
Elle lui donne un numro quil reconnat : cest celui de
lAcadmie. Il la rappelle.
La vache ! rpte-t-elle. Ils ne parlent que de a aux infos.
Win ! Quest-ce qui sest pass ?
Je te raconterai plus tard.
Tu tires sur un type et tu me raconteras plus tard ? Au
moins, tu las tu. Bon Dieu ! Et elle ? Comment a va se
passer ? La procureur ! Ici, tout le monde ne parle que de a.
65

On peut passer autre chose, Sykes ?


Ce que je ne comprends pas, cest ce que tu faisais chez
elle, comment tu tes retrouv l. Elle ta invit boire un
dernier verre ?
Pas besoin dtre inspecteur de police pour saisir quelle est
jalouse. La belle et puissante Lamont, dautant plus irrsistible
que Sykes ne la jamais rencontre. Et maintenant Sykes
imagine Win lui sauvant la vie de manire hroque. Sans doute
pense-t-elle que Lamont lui est dvoue tout jamais, elle va
dmissionner pour lui, ils vont se marier, elle portera ses
enfants et, quand il mourra, elle se jettera sur un bcher
funraire.
Raconte-moi ce que tu as dcouvert, dit-il. Tu as trouv le
dossier ?
Aprs avoir pass la moiti de la nuit dans le putain de
sous-sol de Barber.
Win boit une gorge de caf froid, ouvre sa bote de-mails,
voit les documents quelle lui a envoys et les ouvre, pendant
que Sykes dbite un flot de paroles en respirant peine. Elle lui
parle des relevs MasterCard et des factures de tlphone, des
cachotteries de Barber, de sa qute des honneurs et de son got
du secret ; elle lui rapporte les propos du neveu de Mme Finlay.
Puis elle aborde le sujet de lhomme qui a fait une rencontre
malencontreuse avec un train, Charlotte, deux ans avant le
meurtre de Mme Finlay.
Eh, moins vite ! sexclame Win tout en parcourant un
document sur son cran. Quel rapport entre cet accident mortel
de train et tout le reste ?
toi de me le dire. Tu as la photo sous les yeux ?
Oui, je lai sous les yeux.
Il tudie la photo affiche sur son cran ; elle nest pas de
trs bonne qualit, cest un Polaroid montrant des membres
dchiquets et des viscres, des morceaux de chair empils
ct dun torse mutil et dune tte tranche, avec ce qui
ressemble de la graisse noire et de la terre un peu partout. Un
Blanc aux cheveux bruns. Assez jeune, autant que Win puisse en
juger.
Tu tes renseigne auprs du bureau du lgiste ?
66

Jignorais que ctait mon enqute.


Le portable de Win sonne. Il ne rpond pas ; dun geste
agac, il coupe la sonnerie.
Eh ! fait-il en sadressant Sykes. On dirait que tu es
furieuse contre moi.
Je ne suis pas furieuse contre toi, rpond-elle, furieuse.
Tant mieux. Parce quil y a dj plein de gens furieux
contre moi, je nai pas besoin que tu viennes complter la liste.
Qui par exemple ?
Elle, pour commencer.
Aprs ce que tu as fait ?
Parfaitement. Jai essay de lexpliquer. Elle est super
bizarre comme bonne femme, cest une sociopathe, Bonnie sans
Clyde. Elle na pas besoin dun Clyde ; elle pense quon est tous
des Clyde. En fait, elle hait les Clyde.
Tu es en train de me dire que Lamont naime pas les
hommes ?
Je ne suis pas sr quelle aime qui que ce soit.
Ce serait chouette que tu me dises merci. (Sykes essaye de
prendre un ton bourru.) Jai pass la nuit fouiller dans des
conneries pour toi, je suis cense tre en cours dans cinq
minutes et o suis-je ? Dans cette putain de mdiathque, en
train de tenvoyer des dossiers et dessayer dappeler des gens,
en me faisant injurier. Je regarderai cette affaire plus tard, dans
lavion destination de Raleigh, pour me rendre au bureau du
mdecin lgiste Chapel Hill.
Qui ta injurie ?
Il esquisse un sourire. Quand elle snerve, on dirait une
petite fille, aussi typique du Sud que la tarte aux noix de pcan.
Un sale flic de Charlotte. Qui va me rembourser mon billet
davion, dailleurs ?
Ne tinquite pas, je moccuperai de tout, rpond Win en
faisant dfiler un autre document, provenant lui aussi du soussol de linspecteur Barber, intrigu par linventaire des effets
personnels retrouvs sur un cadavre la morgue.
Que ta racont ce sale flic de Charlotte qui a enqut sur
laccident de train ?

67

Une culotte de tennis bleue froufrous, avec une poche


pour la balle, lit-il dans linventaire. Une jupe de tennis blanche
Izod et un polo assorti
Son portable sonne de nouveau. Il lignore.
Ce gros crtin, continue Sykes en pestant. Cest le chef de
la police dsormais. Tu sais ce quon dit sur ce qui remonte la
surface
Win zoome sur un numro inscrit au crayon dans le coin
suprieur droit de la liste des effets personnels : KPD89385 .
Sykes ?
ma dit que je devais formuler ma demande par crit si
je voulais des doubles des rapports, qui devaient se trouver sur
microfilms maintenant. Mais il a ajout quil ne voyait pas
lintrt, que a ne servirait rien
Sykes ? KPD893-85. Vivian Finlay ? Elle portait une tenue
de tennis quand elle a t assassine ?
essayer de lui expliquer a, le type rduit en miettes par
ce putain de train de marchandises. a ne servirait rien
Sykes ! Cette liste, cest celle des effets personnels de
Vivian Finlay quand elle est arrive la morgue ?
Encore un truc bizarre : cest la seule pice de son dossier
que jai retrouve. O est pass tout le reste ?
Ces affaires de tennis ensanglantes, ce sont celles qui
sont restes dans les archives de la police de Knoxville pendant
vingt ans et partir desquelles ils ont fait des analyses dADN
en Californie ?
Le rapport dautopsie que lui a remis Lamont dcrit une
petite vieille de soixante-treize ans.
Tu es sre que cet inventaire provient de son dossier ?
demande Win.
Cest le bon numro en tout cas. Jai examin toutes les
saloperies dans ces putains de cartons pendant que sa poivrote
dpouse dlirait dans sa cuisine au-dessus de ma tte, en
marchant dun pas lourd pour bien me faire comprendre que je
ntais pas la bienvenue. Il ny a rien dautre.
Win consulte de nouveau la liste des effets personnels et il
remarque une chose quil aurait d voir immdiatement.
68

Son neveu dit quil sera ravi de rpondre nos questions,


ajoute Sykes. Enfin, il ne sera pas ravi. Mais il le fera.
Taille 40, dit Win au moment o quelquun frappe sa
porte. Les affaires de tennis sont du 40. Une femme qui mesure
un mtre cinquante et pse quarante et un kilos ne shabille pas
en 40. Quoi encore ! scrie-t-il lorsque les coups la porte
deviennent plus insistants. Faut que je te laisse, dit-il Sykes.
Il se lve de son bureau et se rend au salon, alors quon
continue tambouriner la porte avec insistance.
Il jette un coup dil par le judas et dcouvre le visage
empourpr et crisp de Sammy. Il ouvre.
a fait une demi-heure que jessaye de vous joindre !
crache Sammy.
Comment saviez-vous que jtais ici ? demande Win,
perplexe, assailli de penses de tous les cts.
Je suis inspecteur. Votre tlphone fixe est occup. Elle
vient de me hurler dessus comme une sirne dalerte arienne.
Qui a ?
votre avis ? Il faut que vous veniez avec moi
immdiatement. Elle vous attend au Globe.
Pas question, rpond Win.

69

CHAPITRE 8
Stuart Hamilton, le directeur de la rdaction, garde la
rserve qui convient, alors quil se trouve dans son bureau en
compagnie de Lamont, dun journaliste chevronn et dun
photographe. Le bureau est entirement vitr. Tout le monde
dans la salle de rdaction est tmoin de ce qui sera sans doute
une interview sans prcdent, peut-tre mme la plus grande
nouvelle locale depuis que les Red Sox ont remport les World
Series.
Tout le monde, et il y a peut-tre une centaine de personnes
derrire les vitres, peut voir la clbre et redoutable procureur
Monique Lamont en survtement noir, puise, pas maquille,
assise sur un canap face au commandant en chef, Hamilton,
qui lcoute en hochant la tte dun air sombre. Les journalistes,
les secrtaires, les rdacteurs jettent des regards discrets
travers les vitres, mais Lamont sait quon lobserve, quon parle
delle, que des coups dil sont changes, que des mails filent
dun bureau lautre. Cest ce quelle veut. Linterview passera
en premire page, elle fera la une , comme on dit. Elle
traversera le cyberespace pour atterrir dans les journaux et sur
les sites dinformations du monde entier. Elle sera transmise
la tlvision, la radio.
Crawley peut aller se faire voir.
Parce que je nai pas le choix, dit-elle, assise dans le
canap, les jambes replies sous ses fesses, aprs avoir t ses
chaussures, comme si elle prenait le caf avec des amies. Je dois
le faire pour toutes les femmes. (Elle se reprend.) Pour tous les
hommes, toutes les femmes, tous les enfants, toutes les
personnes qui ont t agresses, partout.
Attention ! Ne laisse pas entendre que la violence sexuelle
est un problme qui concerne uniquement les femmes. Ne te
prsente pas en victime.
70

Si nous voulons destigmatiser la violence sexuelle, la


pdophilie, le viol et les femmes ne sont pas les seules tre
victimes de viols , reprend-elle, nous devons en parler
ouvertement, dans le contexte de la violence et pas uniquement
sous langle du sexe.
Autrement dit, vous voulez la dsexualiser en mme
temps que vous la dmythifiez, dit le journaliste, Pascal PlasserMachin-Chose.
Elle narrive jamais retenir son nom.
La dernire fois quil la interviewe, il sest montr assez
quitable, assez honnte et pas particulirement fut ; cest
pourquoi elle a demand lui parler quand elle a dbarqu au
sige du journal limproviste ; elle a fait prvenir Hamilton,
elle lui a dit que, sil lui assurait la couverture quelle mritait
pour une exclusivit de cette importance, elle raconterait
ouvertement ce qui stait pass.
Non, Pascal, rpond-elle. Ce nest pas du tout a.
Elle se demande o est Win et sa colre sembrase ; la peur
pse dans son ventre comme une boule de plomb.
Je ne peux pas dsexualiser ce qui mest arriv. Il sagit
bien dun crime sexuel. Dune violence sexuelle qui aurait pu me
coter le prix le plus fort. Ma vie.
Cest extrmement courageux de votre part, Monique, dit
Hamilton avec une solennit et une sorte de tristesse dignes
dun directeur des pompes funbres. Mais je me dois de vous
signaler que certains de vos dtracteurs y verront une
manuvre politique. Le gouverneur Crawley, par exemple
Une manuvre ? (Lamont se penche en avant pour
soutenir le regard de Hamilton.) Quelquun ma menace avec
une arme, ma attache, ma viole, avec lintention de me tuer
et de mettre le feu ma maison. Cest une manuvre, a ?
Le fait que vous en parliez pourrait passer pour
Stuart, dit-elle (son ardeur et son self-control sont
remarquables), jaccueillerai volontiers les remarques de tous
ceux qui pensent a. Je les affronterai. Je les dfierai.
Elle-mme se demande comment elle peut afficher une telle
assurance, et quelque part a lui fait peur car ce nest pas
normal dtre en mesure de se ressaisir ce point, mais peut71

tre est-ce le calme avant une terrible tempte, un moment de


srnit avant la camisole de force ou le suicide.
Pourquoi dites-vous que vous accueillerez volontiers ces
rflexions ? demande Pascal Machin-Chose, le nez dans son
calepin pour griffonner des notes.
Tous ceux, rpond-elle, tous ceux qui oseront affirmer ou
laisser entendre une telle chose ne russiront qu rvler leur
vritable caractre. Tant mieux. Quil le fasse !
Il ?
Nimporte qui.
travers les parois vitres du bureau, elle balaie du regard le
vaste espace cloisonn, les journalistes dans leurs cubes, tels des
rongeurs qui se nourrissent des dtritus et des tragdies des
autres. Elle cherche Win ; elle attend que sa prsence
imposante, saisissante, envahisse soudain la salle de rdaction.
Mais toujours aucun signe de lui et elle sent ses espoirs
senvoler. La colre enfle.
Il a dfi ses directives. Il la humilie, il la rabaisse, il a
montr son mpris misogyne.
propos de votre nouveau projet anticriminalit publi
dans notre journal ce matin mme , Nimporte quel crime,
nimporte quand , que pourriez-vous ajouter ? poursuit
Hamilton.
Est-ce que cette initiative, En danger , concernant les
affaires non lucides, comme ce meurtre dans le Tennessee, ne
va pas finir aux oubliettes ? renchrit le journaliste.
Win ne viendra pas. Elle le lui fera payer.
Je suis encore plus dtermine et motive pour que justice
soit rendue dans toutes les affaires de crimes violents, si
anciennes soient-elles, rpond Lamont. Dailleurs, jai affect
linspecteur Garano cette mission, plein temps, tant quil
sera en cong de mon quartier gnral de Middlesex County.
En cong ? Il a pourtant tir sur Roger Baptista en tat de
lgitime dfense. Nul ne le conteste. Si ?
Pascal sanime ; il sveille vritablement pour la premire
fois depuis qua dbut cette courageuse et douloureuse
interview.

72

Chaque fois quil est fait usage dune arme feu, quelles
que soient les circonstances apparentes, rpond Lamont en
insistant sur le mot apparentes , nous devons enquter de
manire approfondie.
Laissez-vous entendre quil aurait pu faire un usage
excessif de son arme ?
Je ne peux faire aucun commentaire ce stade.
Win prouve un lger sentiment de culpabilit quand il entre
dans le laboratoire de la police avec son enveloppe scelle ; il
sait que ce nest pas bien de passer devant les autres et de
bousculer les protocoles en voulant faire analyser sur-le-champ
des indices.
En revanche, il ne culpabilise pas du tout de ne pas stre
rendu au sige du Globe pour servir les implacables vises
politiques de Lamont, pour soutenir un comportement dplac,
choquant et, ses yeux, autodestructeur. Sammy affirme que le
rcit complet et exclusif de Lamont suscite dj des
commentaires sur la Toile, la tl et la radio ; tout le monde
est prt lire son interview pitoyable et lubrique. Win a dcrt
que Lamont tait une femme imprudente et irrationnelle, et
quand cette femme est votre chef, ce nest jamais trs bon.
Ce btiment moderne en brique, avec ses lourdes portes
dacier, est un havre pour Win, un endroit o il se rend quand il
a besoin de spancher auprs du capitaine Jessie Huber,
dvoquer des affaires, de se plaindre, de se confier, de
demander des conseils, voire un ou deux services. Il traverse le
hall pav de verre vert et bleu, il emprunte un long couloir et
pousse la porte familire derrire laquelle il trouve son ami et
mentor, tir quatre pingles comme toujours, vtu dun
costume sombre et strict avec une cravate en soie grise, au
tlphone comme toujours. Huber est un homme grand et
mince, chauve comme un uf, et les femmes le trouvent sexy,
peut-tre parce quil en impose et quil sait couter. Il y a trois
ans, il tait le plus ancien inspecteur de la brigade de Win, puis
on la choisi pour diriger le laboratoire.

73

En voyant Win, il raccroche et se lve dun bond derrire son


bureau.
Nom de Dieu, fiston ! sexclame-t-il.
Il le serre dans ses bras la manire des hommes : en lui
donnant de grandes tapes dans le dos.
Assieds-toi ! Assieds-toi ! Je narrive pas y croire.
Explique-moi ce qui se passe, nom de Dieu ! (Il va fermer la
porte et approche une chaise.) Je tenvoie dans le Tennessee,
dans le meilleur centre de formation mdico-lgale au monde,
parce que cest ton truc. Et quest-ce qui arrive ensuite ? Questce que tu fous ici et dans quelle histoire es-tu all te fourrer ?
Cest vous qui mavez envoy l-bas ? (Win sassoit,
tonn.) Je croyais que ctait Lamont. Je croyais que ctait une
de ses ides brillantes de me faire entrer lAcadmie, pour que
je sois sur place, exprs pour que je puisse enquter sur une
affaire campagnarde , comme elle dit, et comme a nous
autres, les gens de la grande ville , on donnerait une bonne
image.
Huber semble rflchir ce quil va dire.
Tu viens de tuer quelquun, Win. Ne parlons pas de
politique.
Jai tu quelquun cause de la politique. Cest cause de
la politique quon ma ordonn de revenir ici pour dner avec
elle, Jessie.
Je comprends.
Je suis content que quelquun comprenne.
Tu es trs en colre.
On se sert de moi. On ne me donne aucun lment pour
travailler. Je narrive mme pas mettre la main sur ce foutu
dossier !
Il me semble que toi et moi, on partage le mme avis au
sujet de ce merdier dans lequel elle nous a entrans avec son
projet En danger .
Je croyais que ctait une initiative du gouverneur et
quelle servait juste de chef dquipe. Cest comme a quelle ma
prsent la chose
Oui et non, dit Huber. (Il se penche en avant dans son
fauteuil et baisse la voix.) En fait, tout vient delle. Cest elle qui
74

a mijot cette ide et qui la suggre Crawley, qui la


convaincu que a donnerait une bonne image de notre tat et de
lui aussi par la mme occasion. Cest peut-tre elle le joueur le
plus important, mais cest lui le propritaire de lquipe, non ?
Ce nest pas trs difficile de convaincre un gouverneur pour ce
genre de choses, surtout un gars comme Crawley ; tu sais bien
que les gouverneurs sont souvent dconnects quand il sagit
des menus dtails. Mais tu disais que tu narrivais pas mettre
la main sur le dossier ?
Exactement. Le dossier de laffaire Finlay a disparu.
Volatilis !
Huber fait une grimace de dgot ; il lve les yeux au ciel et
murmure :
Bon Dieu, on aurait pu penser quelle se le ferait envoyer
son bureau, non ? (Il dcroche son tlphone, compose un
numro, puis regarde Win.) Avant de tentraner dans cette
histoire
Elle dit que
Win na pas le temps dachever sa phrase.
Salut, fait Huber son correspondant. Je suis avec Win
Garano. Le dossier de laffaire Finlay, tu las vu passer ? (Un
silence. Huber fixe Win.) Ce nest pas tonnant. Merci.
Il raccroche.
Alors ? demande Win.
Un mauvais pressentiment lui noue le ventre.
Toby dit quil la reu il y a plusieurs semaines, et il la
dpos sur le bureau de Lamont.
Elle ma affirm quelle ne lavait jamais vu. La police de
Knoxville ne la jamais vu non plus. Si vous me donniez le
numro de tlphone de Toby ?
Lamont avait-elle menti ? Avait-elle gar ce dossier ?
Quelquun lavait-il pris avant quelle le voie ?
La politique, mon garon, dit Huber. Peut-tre mme les
magouilles, ajoute-t-il avec une lueur de mauvais augure dans le
regard. (Il note un numro de tlphone sur un bout de papier
quil tend Win.) La premire fois o elle ma parl du projet
En danger , jai bien insist sur le fait quelle naurait jamais
d embarquer Crawley l-dedans et quil serait prfrable de le
75

faire changer davis. Nimporte quel crime, nimporte quand.


Bon Dieu ! a veut dire quoi ? On va faire des analyses dADN
dans tous les cas de meurtres non rsolus depuis le Dluge ?
Pendant ce temps, on a cinq cents affaires en retard. De vraies
affaires, avec de vrais criminels qui violent et qui tuent.
Je ne suis pas sr de comprendre pourquoi vous mavez
envoy Knoxville.
Win narrive pas se faire une raison, il se sent fbrile, un
peu dsorient.
Je croyais te rendre service. Cest un endroit formidable et
a fait bien sur un CV.
Je sais que vous vous tes dj occup de moi mais cest
quand mme une sacre concidence que je me retrouve l-bas
alors que
coute. Ce nest pas tout fait une concidence, rpond
Huber. Lamont voulait ressortir une vieille affaire prenant place
ailleurs quici. Il se trouve que tu tais dans le Tennessee, Win,
et il se trouve quelle tavait choisi comme enquteur.
Et si je navais pas t dans le Tennessee ?
Elle aurait dnich une autre vieille affaire dans une autre
ville, et sans doute quelle taurait expdi l-bas, dune manire
ou dune autre. Tu vois le genre : les lumires des habitants de la
Nouvelle-Angleterre la rescousse, ajoute-t-il dun ton
sarcastique. Envoyez les troupes de Yankees venus du MIT et de
Harvard. Et cest facile dtouffer lhistoire. Si jamais,
finalement, les choses ne se passent pas trs bien l-bas, dans
un bled paum du Sud, mme en priode dlections, tout le
monde ici aura oubli. En revanche, beaucoup plus difficile
denterrer un vieil homicide commis dans le Massachusetts et
jamais rsolu, pas vrai ?
Sans doute.
Huber se renverse dans son fauteuil.
Il parat que cest toi la vedette l-bas, lAcadmie.
Win ne rpond pas ; ses penses sont choues dans de
multiples endroits. Il transpire dans son costume ; ce sont des
sueurs froides.
Il sagit de ton avenir, Win. Je suppose que tu nas pas
envie de travailler pour elle toute ta vie, ni de cavaler
76

nimporte quelle heure du jour et de la nuit pour enquter sur


de vulgaires histoires de meurtres, des petits salopards qui
sentre-tuent. Sans parler de laspect financier. Moi, jai fini par
en avoir marre. La formation. La meilleure qui soit. La
prparation. Tu regorges de qualits. Je pense que tu me
remplaceras la tte de ce laboratoire quand je prendrai ma
retraite, et je compte les jours, crois-moi. Tout dpendra des
pouvoirs en place, du gouverneur. (Il prend un air entendu.) Tu
me suis ?
Win ne suit pas grand-chose. Il ne dit rien ; il a un drle de
sentiment au sujet de Jessie Huber. Un sentiment quil na
jamais prouv.
Tu me fais confiance ?
Je vous ai toujours fait confiance, dit Win.
Tu me fais confiance maintenant ? demande Huber avec
gravit.
Win ne veut pas sengager sur ce terrain. Il rpond :
Suffisamment pour passer avec vous ma journe de repos
pour cause de stress, Jessie. Cest comme a quon procde ici,
au pays dOz, quand on tue quelquun en service. Quen pensezvous ?
Je ne fais plus partie de lunit antistress, mon ami. Tu le
sais.
a na pas dimportance. Et vous le savez. Jaffirme quil
sagit dune sance officielle dassistance psychologique avec le
conseiller de mon choix. Si quelquun pose des questions, cest
ma journe de repos antistress. Allez-y, demandez-moi
comment je me sens.
toi de me le dire.
Je regrette davoir t contraint de faire usage dune arme,
rcite mcaniquement Win. a ma compltement bris, je
narrive plus dormir. Jai fait tout ce que je pouvais pour
matriser lagresseur, mais il ne ma pas laiss dalternative.
Cest tragique. Ce ntait encore quun gamin, peut-tre quon
aurait pu le rduquer, il aurait pu apporter quelque chose de
positif la socit.
Huber lobserve longuement, puis :
Je vais vomir.
77

Bon, daccord. Je suis content quil nait pas tu Lamont.


Ou moi. Je suis furieux que ce sale petit minable lui ait fait a, et
moi aussi. Je me rjouis quil soit mort, comme a il ne pourra
pas me faire de procs. a vous ennuie si je vous emprunte Rake
un instant ? (Win brandit lenveloppe scelle par du ruban
adhsif jaune portant ses initiales.) Je vais peut-tre tester sa
bote magique de dtection lectrostatique ou ce super-logiciel
de traitement des images que vous venez de recevoir, ou mme
les deux, sur une lettre. Dailleurs, en parlant de a, a-t-on
relev des empreintes sur le fric, les mille dollars qui se
trouvaient dans la poche de Baptista ?
Je les ai dj entres dans lIAFIS2. Rien.
Hubert se lve, retourne derrire son bureau et sassoit dans
son fauteuil pivotant.
Vous avez des ides ? demande Win. Un cambriolage qui a
mal tourn ou autre chose ?
Huber hsite.
Des ennemis ? La liste est longue, Win. Je crois que tu es
en train de dcouvrir leffrayante vrit et, ta place, je ferais
trs attention ce que je lui dis, ce que je lui demande. Trs,
trs attention. Cest triste. Oui, sacrment triste. Car tu sais
quoi ? Elle ntait pas comme a quand elle a commenc. Ctait
une vraie tornade : elle a limin un tas de petits salopards. Je
la respectais. Pour rsumer, on pourrait dire que le mot
thique ne fait sans doute plus partie de son vocabulaire
sophistiqu.
Je croyais que vous tiez copains, tous les deux. La preuve,
elle vous a rendu un petit service pour votre fils.
Copains, cest a, dit Huber avec un sourire triste. Dans ce
mtier, les gens ne doivent jamais savoir ce que tu penses deux.
Elle na aucune ide de ce que Toby pense rellement delle.
Ni vous ?
Elle est incomptente et elle rejette toujours la faute sur
les autres, y compris sur Toby. a restera entre nous ? De toi

Systme de recherche automatise des empreintes digitales


(NdT).
78

moi, Geronimo elle est sur une mauvaise pente. Cest vraiment
triste.

79

CHAPITRE 9
Le mdecin lgiste qui avait autopsi le corps de la victime
de laccident de train tait mort une semaine plus tard, un
dimanche aprs-midi, alors quil faisait du saut en chute libre.
Son parachute ne stait pas ouvert.
Si Sykes navait pas le rapport original sous les yeux, elle ny
croirait pas. Mauvais karma, se dit-elle avec un sentiment de
malaise. Enfant, elle adorait larchologie. Ctait un des rares
sujets qui la captivaient, peut-tre parce quon ne lenseignait
pas lcole. Mais elle sen tait dsintresse quand elle avait
entendu parler de la tombe du pharaon Toutankhamon, de la
maldiction et des morts mystrieuses.
Il y a vingt ans, la mort de Mme Finlay, dit-elle Win au
tlphone. Deux ans plus tt, un accident mortel de train, puis
la mort du lgiste. Je commence flipper.
Peut-tre des concidences.
Dans ce cas, pourquoi on a agraf la photo la liste des
effets personnels de Mme Finlay ?
Peut-tre quon ne devrait pas parler de a maintenant,
rpond Win.
Il naime pas les portables et, surtout, il nest pas certain que
les conversations soient confidentielles.
Sykes est seule dans le petit bureau de la morgue, au
onzime tage dun grand immeuble beige situ derrire les
btiments du centre hospitalier universitaire de Chapel Hill.
Elle est dconcerte ; elle a limpression que plus elle enqute
sur le meurtre de Vivian Finlay, plus celui-ci devient
mystrieux. Premirement, le dossier a disparu, lexception
dun inventaire des vtements quelle tait cense porter le jour
de son dcs : une tenue de tennis dont la taille semble ne pas
correspondre. Deuximement, un accident de train mortel
pourrait avoir un lien avec cette affaire. Et, enfin, celui du
mdecin lgiste dans un saut en chute libre.
80

Juste deux ou trois choses, dit Win. Sans entrer dans les
dtails. Comment ?
Son parachute ne sest pas ouvert.
Il a d y avoir une autopsie.
Et si je tenvoyais tout a par e-mail, hein ? propose Sykes.
Si tu lisais toi-mme ? Quand comptes-tu revenir par ici ?
Elle se sent affreusement isole, abandonne. Win est l-bas,
avec cette femme procureur, ils font les gros titres tous les deux.
Pour Sykes, si Win est impliqu dans un homicide, il devrait
quitter la ville et venir ici pour laider. Cest son enqute lui,
aprs tout. Mme si elle na plus cette impression. Mais a reste
son enqute. Cest typique : maintenant quil sest pass un
vnement sensationnel, le meurtre dune vieille femme commis
vingt ans plus tt se retrouve au rebut.
Ds que je pourrai, rpond simplement Win.
Je sais que tu as des problmes l-bas, dit-elle dun ton
aussi pos que possible. Mais cest ton enqute, Win. Et si je ne
retourne pas lAcadmie, le TBI va me tomber dessus bras
raccourcis.
Quoi quil arrive, jarrangerai a.
Il lui fait toujours la mme promesse, mais pour linstant il
na rien arrang du tout ! Elle passe tout son temps au tlphone
avec lui, au lieu dtudier ou de frquenter les autres tudiants
pour discuter de ce quils ont appris en cours, alors elle prend
du retard, elle a du mal saisir les dernires nouveauts en
matire de technologie mdico-lgale ou de techniques
denqute, et elle ne se fait pas damis. Quand elle se plaint, il lui
rpond : Ne ten fais pas. Je suis l et je suis un formidable
professeur particulier. Quand elle dit quelle ne devrait peuttre pas se consacrer autant un homme qui pourrait tre son
fils, il lui rpond quil se moque de lge, puis il sintresse une
femme plus jeune ou bien il est obsd par la procureur
Lamont, intelligente et belle, mme si elle est peut-tre hors
circuit maintenant. Cest moche de se dire a, mais beaucoup
dhommes ne veulent plus dune femme qui sest fait violer.

81

Sykes parcourt le dossier du mdecin lgiste. Il sappelait le


Dr Hurt. Logique3. Ce serait amusant si ce ntait pas si triste. Il
est tomb dune hauteur estime cinq mille pieds, lit-elle.
Rsultat : plusieurs graves traumatismes crniens, une partie du
cerveau arrache ; les fmurs sont remonts dans les hanches,
provoquant diverses fractures et ruptures de vaisseaux
sanguins. La seule allusion au parachute est une brve
description faite par un officier de police appel sur les lieux du
drame. Il affirmait que le parachute semblait mal empaquet.
Des tmoins ont dclar que le Dr Hurt lavait lui-mme
prpar. Lhypothse dun suicide a t voque.
Des collgues et des membres de la famille reconnaissaient
quil tait cribl de dettes et en train de divorcer, mais ils
certifiaient quil ntait pas dpressif et ne se comportait pas de
manire bizarre. Au contraire, il paraissait mme tre de bonne
humeur. Sykes a dj entendu cette histoire : les gens nont rien
remarqu. Devinez pourquoi. Sils avouaient quil y avait la
moindre raison de salarmer, ils risqueraient de se sentir
coupables dtre tellement accapars par leur propre vie quils
ne pouvaient prendre le temps de sinquiter pour quelquun
dautre. Elle lve les yeux quand on frappe la porte et voit
celle-ci souvrir. Le mdecin lgiste en chef entre. Cest une
femme lair effac et aux traits tirs, dune cinquantaine
dannes, avec des lunettes de grand-mre, une blouse blanche
trop grande et un stthoscope autour du cou.
a, cest original, commente Sykes en regardant avec
insistance le stthoscope. Vous vrifiez que les gens sont bien
morts avant de commencer les dcouper ?
Le mdecin lgiste sourit.
Ma secrtaire ma demand dausculter ses poumons. Elle
fait une bronchite. Je venais voir si vous aviez besoin de quelque
chose.
Pas seulement.
Je suppose que vous ntiez pas ici quand le Dr Hurt est
mort ? demande Sykes.

Hurt : blesser , faire du mal (NdT).


82

Je lui ai succd. Que se passe-t-il au juste ? Pourquoi tout


cet intrt brusquement ?
Son regard se pose sur les deux dossiers sur la table.
Pas question de tout lui raconter. Alors Sykes rpond :
Plusieurs dcs apparemment sans lien entre eux
pourraient avoir un point commun. Vous savez comment cest,
il faut tout vrifier.
Je sais quil tait vident quil sagissait dun suicide.
Pourquoi est-ce que le FBI soccupe de cette histoire ?
Il ne sen occupe pas vraiment.
Donc vous nenqutez pas sur cette affaire ?
Je donne un coup de main. Ce nest pas mon enqute.
(Elle na pas besoin quon le lui rappelle une fois de plus.)
Comme je vous le disais, je vrifie juste deux ou trois petites
choses.
Je vois. Bon, allez-y. Si vous avez besoin de moi, je suis
la morgue.
La lgiste en chef ressort et ferme la porte derrire elle.
Bon, allez-y. Comme si Sykes tait chez les scouts.
Elle pense au Dr Hurt ; elle se demande dans quel tat
desprit il se trouvait, quel tait son niveau de comptence
professionnelle, de quoi il tait capable sil tait angoiss,
dpressif et nattachait plus dimportance la vie. Elle simagine
dans une situation semblable et elle est convaincue quelle
passerait ct de dtails importants ; peut-tre quelle ne se
donnerait pas trop de mal, peut-tre quelle sen ficherait. Elle
garde cette ide prsente lesprit pendant quelle examine le
compte rendu de laccident mortel de train ; un horrible drame
survenu la hauteur dun passage niveau, au croisement avec
une route de campagne deux voies. Le conducteur du train de
marchandises affirmait qu la sortie dun virage assez serr,
vers 8 h 15, il avait dcouvert la victime allonge en travers de la
voie, sur le ventre, et il navait pas eu le temps darrter le train
pour viter de lui rouler dessus. Le mort se nommait Mark
Holland ; g de trente-neuf ans, ctait un inspecteur de la
police dAsheville.
Le journal local rapportait les propos de sa veuve, Kimberly :
son mari avait quitt leur domicile dAsheville de bonne heure la
83

veille, pour se rendre Charlotte o il devait retrouver


quelquun ; elle ignorait de qui il sagissait, mais ctait li
son travail . Il ntait pas dpressif et elle ne voyait rien qui
justifiait un ventuel suicide ; elle tait terriblement bouleverse
et formelle : jamais il naurait fait une chose pareille, surtout
qu il venait dobtenir une promotion et nous avions trs envie
de fonder une famille .
Lautopsie avait rvl une lacration au niveau de la tte de
Mark Holland et une fracture sous-jacente (cette bonne
blague !) pouvant correspondre une chute .
Le Dr Hurt ntait pas seulement dpressif, se dit Sykes, il
tait compltement ct de ses pompes ; il avait gob
lhypothse du flic de Charlotte selon laquelle Holland traversait
la voie ferre pied, peut-tre pour se rendre un rendez-vous
secret avec un tmoin ; il avait trbuch, il tait tomb et stait
assomm. Le Dr Hurt avait conclu un accident.
Rachael, la scientifique du laboratoire, Rake4 comme
lappelle Win, dpose la lettre sur un rouleau en mtal poreux.
Elle appuie sur un bouton et commence aspirer.
Win la dj vue se servir de ce systme dimagerie
lectrostatique, et plusieurs fois ils ont eu de la chance, trs
rcemment encore dans une affaire de kidnapping, la demande
de ranon ayant t rdige sur une feuille qui se trouvait
apparemment sous une autre feuille utilise prcdemment par
le ravisseur pour noter un numro de tlphone, qui avait
conduit la police jusqu une Papa Johns Pizza o il avait pass
une commande et pay avec sa carte de crdit. Rake porte des
gants en coton blanc pour lexamen ; elle sest rjouie quand
Win lui a prcis quil navait pas manipul la lettre mains
nues. Lorsquils auront fini la recherche de traces dcriture, la
lettre que lhomme lcharpe rouge a laisse pour Win au
Diesel Caf sera envoye au laboratoire des empreintes digitales
afin dtre analyse avec de la ninhydrine ou dautres ractifs.

Rake : La Dbauche (NdT).


84

Alors, cest comment Knoxville ? demande Rake, une jolie


brune qui a commenc sa carrire au laboratoire du FBI
Quantico, mais qui a dcid aprs le 11 Septembre et le Patriot
Act quelle ne voulait pas travailler pour les fdraux. Vous allez
vous mettre parler avec un accent nasillard, style duelingbanjo ?
a, cest la Gorgie du Nord, le pays de Dlivrance. Il ny a
pas de duels de banjos Knoxville, uniquement de lorange fluo
partout.
On chasse ?
Foot universitaire.
Rake recouvre la lettre et le plateau dun film plastique
transparent qui voque du scello Win.
Win ? dit-elle sans lever la tte. Cest une banalit, mais je
suis dsole pour ce qui sest pass.
Merci, Rake.
Elle projette sur la surface du film ce quelle appelle une
couronne lectrique . Win a toujours limpression de sentir
une odeur dozone quand elle fait a, comme sil allait pleuvoir.
Je me fiche de ce que disent les autres. Vous avez fait ce
quil fallait, ajoute-t-elle. Je ne comprends mme pas quon
puisse vous critiquer.
Jignorais quon me critiquait, rpond-il, sentant natre un
de ses mauvais pressentiments.
Elle incline le plateau et fait couler des gouttes de toner sur
le document recouvert du film transparent.
Jai entendu a la radio, pendant ma pause-caf.
La charge lectrostatique expdie le toner vers des marques
invisibles lil nu, des zones du papier ayant subi des
altrations microscopiques causes par une criture.
Allez-y, je vous coute, dit Win.
Mais il a dj compris. Il sest fait baiser.
Lamont a dit que vous tiez lobjet dune enqute, comme
quoi ce ne serait peut-tre pas de la lgitime dfense. Ils vont
publier un grand article demain et ils font dj monter la sauce.
(Elle le regarde et ajoute :) Sacre preuve de reconnaissance,
hein ?

85

Peut-tre que je my attendais, fait-il, alors que des images


caches apparaissent sur la feuille : des mots incomplets,
gristres, droutants.
Rake ne semble pas impressionne ; elle montre quelque
chose sur la lettre de menaces laisse par lhomme lcharpe
rouge et dclare :
Je pense quon devrait essayer le rehausseur 3D.
Toby Huber a froid. Assis sur son balcon de la Winnetu Inn
dans South Beach, Edgartown, il tremble en fumant un joint et
en regardant locan, les gens en pantalon et en veste qui
marchent au bord de la plage.
Je suis sr quil a disparu, mais je sais pas o exactement,
dit-il dans son portable, agac mais habit par de bonnes
vibrations. Dsol. Mais ce stade, a na plus dimportance.
Ce nest pas toi den dcider. Essaye donc de rflchir
pour une fois.
coute Je tai dj racont. a a d se passer quand jai
tout balanc dans les sacs-poubelle. Quand je dis tout, cest
vraiment tout. Y compris la bouffe dans le frigo, la bire, tout !
Jai mme transport les ordures dix bornes de l, dans une
benne derrire un restau quelconque, je me souviens plus
lequel. La vache, on se ple ici ! Jai vrifi et vrifi encore, il
est pas ici. Tu devrais dcompresser, avant de faire un
infarctus
On frappe la porte de la mini-suite. Elle souvre et la
femme de chambre sursaute en voyant Toby entrer par le balcon
et la foudroyer du regard.
Cest marqu Ne pas dranger ! Vous savez pas lire ?
braille-t-il.
Dsole, monsieur. La carte nest pas sur la porte.
Elle disparat rapidement.
Toby retourne sur le balcon, tire une bouffe de son joint et
hurle dans le tlphone :
Je me tire dici. Tu as entendu ? Je me barre dans un
endroit chaud. On crve dennui dans ce trou. Tu mas
suffisamment emmerd, jespre que a en valait la peine.
86

Attends un peu. Si tu fiches le camp Los Angeles


brusquement, a va paratre louche. Il faut que tu restes encore
quelques jours. On doit sassurer quil nest pas dans un endroit
o quelquun risque de le dcouvrir ; a pourrait nous valoir de
gros ennuis. Rflchis, Toby !
Sil est quelque part, il est encore dans ce foutu
appartement. Jen sais rien
Quelque chose sillumine dans son esprit. Il nest pas sr
davoir regard sous le lit. Il le dit et ajoute :
Quand je lai lu, peut-tre que je lai planqu l. Tu nas
qu aller voir toi-mme !
Cest dj fait.
Puisque a te fait flipper ce point, retournes-y !
Rflchis ! ! O las-tu vu pour la dernire fois ? Tu es
certain de ne pas lavoir laiss au bureau
Je te lai dj dit. Je lai emport avec moi. Jen suis sr,
vu que jtais en train de le lire.
Je ne tavais pas demand de lemporter pour le lire !
Oui, je sais, tu me las dj dit cent fois. a commence
bien faire, OK ?
Tu las mis dans ta voiture ? Tu las emport l-bas ?
Hein ? tu las lu au lit ? Pour regarder ces putains de photos ? Tu
es un malade ! O las-tu vu pour la dernire fois ?
Je tai dit darrter de gueuler. Joue pas les vieilles bonnes
femmes hystriques. De toute faon, je peux pas y retourner.
Alors, dbrouille-toi, tu peux le chercher jusqu la saintglinglin. Peut-tre que je suis pass ct. Je lai pos partout
quand jtais l-bas. Dans un tiroir, ou peut-tre sur une pile de
bouquins prs du lit, sous loreiller. un moment, je lai mme
foutu dans le panier linge sale. moins que ce soit dans le
sche-linge
Toby, tu es sr de ne pas lavoir emport avec toi au
Vineyard ?
Combien de fois tu vas me poser la question ? Quest-ce
que a change ? Et mme sil a disparu ? Rien a march comme
prvu, de toute faon.
On ne sait pas sil a disparu. Et a, cest un problme, un
trs gros problme. Tu devais le laisser un endroit o on le
87

trouverait. Tu devais le laisser juste avant de partir. Mais tu ne


las pas fait. Tu as ignor totalement mes ordres.
a veut dire quil a certainement fini la poubelle. Cest
srement ce qui sest pass quand jai tout nettoy. (Il aspire
une nouvelle bouffe.) Franchement, javais dautres soucis en
tte, OK ? Il arrtait pas de minterroger au sujet du fric, il disait
que javais intrt le payer davance, et moi, je disais : La
moiti seulement , et ensuite tu mas fait marner
Comment diable est-ce que jai pu me retrouver avec un
type comme toi sur les bras ?
Toby retient la fume. Puis il la recrache.
Parce que tu as de la chance. Jusqu prsent. Mais a
peut changer, tu sais.
Rake est perdue dans un monde de pixels, de Z range et
dhistogrammes, de panoramiques, de zooms, de rotations,
dangles lumineux, de surfaces rflchissantes et de
rehaussements de contours, pendant que Win contemple sur le
grand cran plat des formes floues en 3D, grossies.
Il commence distinguer un mot, peut-tre des chiffres.
Un e, un r, un x en minuscules ? suggre-t-il. Et l un 3
et 96 ?
Ce nest pas tout. Rake continue travailler ; les mots et les
chiffres se matrialisent. Ils ont un drle daspect, comme
superposs.
Ce sont des empreintes laisses par plusieurs notes ?
conclut Win.
Cest ce que je pense, rpond Rake. a pourrait trs bien
tre les marques de plusieurs notes sur diffrentes feuilles
provenant du mme bloc. Vous crivez une note, puis, sur la
feuille du dessous, vous en crivez une autre, et la pression du
crayon ou du stylo sur le papier est suffisante pour imprimer les
mmes marques sur plusieurs feuilles.
Elle se remet au travail et ensemble ils dchiffrent ce quils
peuvent : 3 ans dexclusivit sur le march , OK et,
recouvrant partiellement ces inscriptions, signe quil sagit

88

dune autre note sur une autre feuille : 8,96 $ et ce qui


ressemble prcdente estimation 6,11 $ .

89

CHAPITRE 10
Monique Lamont est assise dans une cuisine en marbre et
cerisier, sur Mount Vermont Street Beacon Hill, une des
adresses les plus convoites et les plus chres de Boston. Elle
boit son premier martini de la journe, sec : Grey Goose, une
olive verte fourre aux piments et un verre sorti du conglateur.
Elle porte un jean et une ample chemise en denim. Le
survtement quelle avait enfil aprs le drame est dans une
benne ordures derrire ce btiment de brique du dixneuvime sicle qui abritait en secret et en toute scurit son
appartement, jusqu ce matin, quand Sammy a dvoil son
emplacement aux forces de police pour quelles patrouillent
dans le secteur, affirmant que Lamont ne pouvait pas retourner
dans sa maison de Cambridge, pas maintenant. Comme si elle
en avait envie ! Elle reverra toujours la porte de derrire, la
bote cls, le bidon dessence. Elle reverra toujours ce type
dans sa chambre, larme pointe sur sa tempe pendant quil lui
faisait tout ce quil voulait, pendant quil la recrait sa propre
image : une misrable crature rpugnante, une moins-querien.
Je regrette de ne pas lavoir tu moi-mme, dit-elle.
Huber est assis en face delle, de lautre ct de la table ; il
boit sa deuxime bire. Il a du mal la fixer ; son regard est
bloqu, comme si ses muscles oculaires taient soudain
paralyss.
Il faut essayer doublier tout a, Monique. Je sais que cest
plus facile dire qu faire. Mais tu ne rflchis pas de manire
cohrente, et cest normal vu les circonstances.
La ferme, Jessie. Si jamais a tarrivait, tu te retrouverais
en train de hurler la lune. Et tu comprendrais le sens du mot
empathie .
Tu penses que a arrangera les choses si tu gches toute ta
vie ? Tu naurais pas d leur parler de cet appartement.
90

Et aprs ? Jaurais d refuser la protection de la police


alors que jignore qui se cache derrire tout a, qui a manipul
ce type ?
Ce nest pas prouv.
Jaurais d aller lhtel ? Pour tomber sur une horde de
journalistes en entrant dans le hall ?
Cest toi qui es alle trouver la presse, rpond Huber dun
ton svre tandis que ses yeux vont et viennent pour effectuer
leur calcul froid. Rsultat : on est obligs de rattraper tes
merdes pour les transformer en caviar.
De tous les gens que connat Lamont, il est celui qui manie
les pires mtaphores et analogies.
Pourquoi las-tu laiss faire ? demande-t-elle. Tu aurais pu
lui dire que le labo des documents tait indisponible, que
Rachael ntait pas l ou quelle tait occupe, je ne sais pas.
Ctait idiot, Jessie.
Win a toujours joui de certains privilges au sein du club
du labo. Il est trop intelligent. Si javais cherch des excuses, il
aurait tout de suite compris quil se passait quelque chose. Il me
fait confiance comme un pre.
Dans ce cas, il nest pas aussi intelligent que tu le penses.
Elle boit quelques gorges de martini, finit son verre et
mange lolive.
Et toi, tu es une snobinarde de Harvard.
Huber se lve, ouvre le rfrigrateur, sort le Grey Goose, un
verre glac et ressert Lamont en oubliant lolive.
Elle regarde fixement le verre quil pose sur la table ; elle le
regarde avec suffisamment dinsistance pour quil finisse par
penser lolive.
Tu connais le QI de ce gars ? lance Huber, la tte dans le
rfrigrateur. Il est plus lev que le tien et le mien runis.
Elle refait dfiler ce film impitoyable : Win qui la voit, qui lui
tend sa veste, qui lui dit de respirer fond. Elle le voit en train
de la voir nue, impuissante et humilie.
Mais il ne supporte pas les examens, cest affreux, reprend
Huber en ouvrant une autre bire. Il a obtenu son diplme de
fin dtudes, il est sorti major de sa promotion ; il tait sr
daller loin, ctait le plus beau, ctait le meilleur en tout, une
91

petite exception prs. Il sest plant aux tests dentre la fac.


Ensuite, il a tout foir. Il ne supporte pas les examens. Il se
passe un truc dans sa tte.
Win nest pas venu au sige du Globe. Il la dfie. Il na plus
aucun respect pour elle aprs lavoir vue
Il parat quil existe des gens comme a, ajoute Huber en
se rasseyant. Ils sont brillants, mais ils chouent aux examens.
Je me fiche pas mal de ses difficults dapprentissage, dit
Lamont. Qua-t-il dcouvert exactement au labo ? (La vodka a
fait gonfler sa langue et la rendue moins agile ; ses penses
bafouillent.) Ou que pense-t-il avoir dcouvert ?
Il ne comprend certainement pas ce que a signifie. De
toute faon, il ne peut rien prouver.
Ce nest pas ce que je tai demand !
Des notes provenant dune conversation tlphonique
avec mon courtier.
Oh, bon sang !
Ne ten fais pas. Ils ne trouveront pas dempreintes, ni rien
qui puisse tablir un lien entre cette lettre et moi. Sil y a un
domaine que je connais, cest la mdecine lgale. (Il sourit.) Win
pense certainement que cest toi. En fait, il pense certainement
que cest toi qui es derrire tout a. Il pense certainement que
cest Roy qui a fait le coup, qui la trait de mtque . (Huber
clate de rire.) Ah, on peut dire que a la foutu en rogne !
Encore une de tes dcisions impulsives hauts risques.
Il ne lui a pas demand son avis, il la fait. Et il lui en a parl
ensuite, car plus elle en sait, plus elle est implique ; cest sa
stratgie depuis le dbut.
a a produit exactement leffet que javais prdit, rpond
Huber en buvant une gorge de bire. Vous le menacez, vous
linsultez, vous essayez de lui flanquer la frousse pour quil
abandonne une enqute et il plante ses crocs dedans comme un
pitbull.
Lamont ne dit rien ; elle sirote son martini, prise au pige.
Ce ntait pas ncessaire, lche-t-elle finalement. Cest un
pitbull, de toute faon.
Cest ta faute, tu as insist pour lui parler en personne, au
lieu de le faire au tlphone. Tu aurais d le laisser l-bas,
92

Knoxville. (Il marque une pause, un rictus dforme son visage.)


Peut-tre quil ne test pas indiffrent. Cest limpression que a
donne.
Va te faire voir, Jessie.
videmment, cest une bndiction quil ait t l. La
Providence, ton ange gardien ou je ne sais quoi, poursuit-il avec
indlicatesse. Win tait furieux et il est all te voir. Finalement,
ma petite ide nous a rendu service tous. Tu es toujours
vivante, Monique.
Cache ta dception.
Je ne plaisante pas.
Elle soutient son regard, sans ciller ; elle saperoit quelle en
est venue har cet homme, lui vouloir du mal, elle lui
souhaite de connatre la misre, la pauvret, la dchance et la
mort.
Je ne veux pas que Toby revienne, ajoute-t-elle. Cest un
bon rien. Je tai rendu service, maintenant cest termin. Je ne
rends plus de services.
Il ne supporte pas de travailler pour toi, de toute faon.
Jen ai assez de toi, Jessie. Depuis longtemps. (La vodka
lve ses inhibitions. Il peut aller se faire voir.) Je tai dj dit que
je ne voulais plus jouer le jeu. Je parlais srieusement. a nen
vaut pas la peine.
Bien sr que si. Tu as eu ce que tu voulais, Monique. Ce
que tu mritais.
Le sens de ses paroles ne laisse aucun doute.
Elle le regarde dun air hbt.
Ce que je mritais ?
Il soutient son regard.
Jai mrit a ? Tu es en train de dire que jai mrit a,
espce de salaud ?
Je veux dire que tu travailles dur, il est normal que tu sois
rcompense.
Cette fois, les yeux de Huber ne se dfilent pas ; ils la
regardent fixement, sans rien laisser paratre.
Elle se met pleurer.

93

Il fait nuit maintenant. Cest la nouvelle lune.


Win ouvre la portire de la vieille Buick de Nana, arrte au
milieu de la route encore une fois, et il regarde Miss Dog qui
erre de nouveau ; la lumire des phares se reflte dans ses vieux
yeux aveugles.
Cette fois, cen est trop. Termin ! sexclame-t-il, furieux.
Viens ici, ma fille, dit-il dune voix douce en sifflant. Viens, Miss
Dog. Quest-ce que tu fais dehors encore, hein ? Elle a oubli de
fermer la porte ? Elle ta laisse sortir et elle ne veut pas remuer
son gros cul pour aller vrifier que tu es bien rentre ? Son
salopard de gendre ta encore donn des coups de pied ?
Miss Dog a la queue basse, la tte penche. Elle se couche
plat ventre comme si elle avait fait quelque chose de mal. Win la
ramasse doucement et continue lui parler, en se demandant si
elle lentend, puis il linstalle dans la voiture, redmarre et lui
explique o il lemmne, ce qui va se passer ensuite. Peut-tre
quelle lentend, peut-tre pas. La chienne lui lche la main. Il se
gare derrire chez Nana ; la nuit est claire, lair bouge peine,
les carillons tintent doucement comme sils racontaient des
secrets. Il ouvre la porte de derrire avec sa cl ; Miss Dog est
cheval sur son paule, tel un sac de pommes de terre recouvert
de poils.
Nana ?
Il suit le bruit de la tl.
Nana ? On a un nouveau membre dans la famille.
Voil plus dune heure que Sykes est au tlphone, se faire
renvoyer dun ancien flic un autre. Vingt-trois ans, cest une
ternit. Pour linstant, personne dans la police dAsheville ne se
souvient de linspecteur Mark Holland.
Elle compose un nouveau numro tandis quelle roule vers
Knoxville. Des phares venant en sens inverse laffolent et lui
rappellent combien cest moche de vieillir. Elle ne voit plus rien,
elle narrive plus lire un menu sans lunettes, et la nuit cest
encore pire. Foutues compagnies ariennes ! Foutus retards et
annulations ! La dernire voiture de location restante, un

94

vhicule quatre cylindres, possde autant de tonus quun veau


marin.
Je cherche joindre linspecteur Jones, dit-elle lhomme
qui lui rpond.
a fait un bail quon ma pas appel comme a, rpond-il
dun ton aimable. qui ai-je lhonneur ?
Elle se prsente et ajoute :
Daprs ce que je sais, monsieur, vous tiez dans la police
dAsheville dans les annes 1980 et je me demandais si vous
vous souveniez dun inspecteur nomm Mark Holland.
Pas trs bien, vrai dire. Il tait inspecteur depuis deux ou
trois mois seulement quand il a t tu.
Vous vous souvenez de ce qui lui est arriv ?
Je me souviens juste quil tait all Charlotte, pour
interroger un tmoin dans une affaire de cambriolage, parat-il.
Si vous voulez mon avis, ce ntait pas un accident. Je pense
plutt quil ne voulait pas se suicider dans un endroit o lun de
nous aurait d soccuper de lenqute.
Vous savez pourquoi il aurait dcid de se suicider ?
Daprs ce que jai entendu dire, sa femme le faisait cocu.
Nana sest endormie dans le canap, vtue de sa longue robe
noire ; ses longs cheveux blancs sont tals sur loreiller. la
tl, Clint Eastwood fait sa fte un gars avec son gros et
mchant revolver.
Win pose Miss Dog par terre et la chienne appuie
immdiatement sa tte sur les genoux de Nana. Les animaux
ragissent toujours de cette manire avec elle. La vieille femme
ouvre les yeux, regarde Win et lui tend la main.
Mon chri.
Elle lembrasse.
Tu avais encore oubli de brancher ton alarme. Je suis
donc oblig de te donner un chien de garde. Je te prsente Miss
Dog.
Bienvenue, mon amie. (Elle caresse la chienne et lui tire
dlicatement les oreilles.) Ne ten fais pas, Miss Dog. Elle ne te
retrouvera pas ici. Cette vilaine femme, je la vois trs nettement.
95

Elle aurait bien besoin de nouvelles dents, non ? Ne ten fais


pas, ma petite chrie, poursuit Nana dun ton indign en
continuant caresser Miss Dog, je sais moccuper de ce genre de
personnes.
Si vous voulez encourir la colre de Nana, maltraitez un
animal, obligez-la partir pour une de ses mystrieuses
missions nocturnes, au cours de laquelle elle smera neuf cent
quatre-vingt-dix-neuf pennies dans le jardin dune mchante
personne, un tribut vers la desse Hcate, la vieille bique qui
sait soccuper des individus cruels.
Miss Dog sendort rapidement sur les genoux de Nana.
Elle a mal aux hanches, dit-elle. Elle a de larthrite. Et des
problmes de gencives. Elle souffre. Elle est dpressive. Cette
grosse femme malheureuse, elle lui crie toujours aprs ; cest
une mchante personne, elle traite cette chienne comme elle se
traite elle-mme. Cest affreux. Pauvre petite ! (Elle caresse la
chienne, qui sest mise ronfler.) Je suis au courant de tout,
ajoute-t-elle en sadressant Win. Ils ne parlent que de a la
tl, mais tu as eu raison. (Elle lui prend la main.) Tu le
souviens de la fois o ton pre a tabass cet homme qui vivait
trois rues dici ? (Elle tend le doigt.) Il navait pas le choix.
Win nest pas sr de savoir de quoi elle parle, mais ce nest
pas la premire fois. Le monde de Nana nest pas toujours
vident, ni logique.
Tu avais quatre ans et le fils de cet homme en avait huit. Il
ta fichu par terre et il ta flanqu des coups de pied en te
traitant de noms horribles, et ton pre aussi, des noms racistes.
Quand ton pre la appris, il est all chez eux et voil.
Cest papa qui a commenc ?
Non, ce nest pas ton pre. Mais il a fini. Ce sont des
choses qui arrivent. Et tu as bien fait. Si tu retournes l-bas et si
tu regardes partout, tu trouveras un couteau.
Non, Nana. Ctait une arme feu.
Il y a un couteau. Tu sais, ceux qui ont un truc sur le
manche.
Elle le dessine dans le vide. Peut-tre veut-elle parler dun
couteau avec une garde, comme un poignard.

96

Regarde bien, ajoute-t-elle. Lhomme que tu as tu, et tu


ne dois pas ten vouloir, tait trs mchant. Mais il y en a un
autre. Pire encore. Malfique. Jai got le miel sur un muffin ce
matin. Le Tennessee est un endroit pur avec un tas de braves
gens, pas ncessairement une bonne politique, mais des gens
bien. Les abeilles, elles, se fichent de la politique, alors elles se
plaisent l-bas et elles sont heureuses de faire du miel.
Win rit et se relve.
Je crois que je vais descendre en Caroline du Nord, Nana.
Pas tout de suite. Tu as encore des choses rgler ici.
Sois gentille, branche lalarme.
Jai mes carillons. Et Miss Dog. Ce soir, la lune est aligne
sur Vnus et elle est entre en Scorpion. Les ides fausses
abondent, mon chri. Ta perception des choses est dforme,
mais tout a va changer. Retourne chez cette femme et tu
trouveras ce dont je te parle, et autre chose. (Son regard se perd
dans le vague.) Pourquoi est-ce que je vois une petite pice avec
des poutres apparentes ? Et un escalier troit, peut-tre en
contreplaqu ?
Probablement parce que je nai pas encore eu le temps de
nettoyer ton grenier, rpond Win.

97

CHAPITRE 11
Le lendemain matin, Sykes et le directeur de lAcadmie,
Tom, accroupis, se dplacent dans lherbe comme des crabes
pour ramasser du cuivre.
Sur le champ de tir de la police de Knoxville, tout le monde
doit ramasser ses dchets et on attend de chacun quil se montre
la hauteur du privilge dtre admis lAcadmie. Assister aux
cours est une obligation, cela va sans dire. Sykes a du sommeil
en retard et elle dprime en regardant ses camarades, quinze
hommes et femmes en pantalon bleu avec plein de poches, en
polo et casquette, qui rapportent leurs armes et leurs munitions
la voiturette de golf. Cest la fin du cours de 8 heures du matin
consacr lanalyse des trajectoires et des jections de douilles,
quils marquent avec de petits fanions orange avant de prendre
des photos comme sur les scnes de crimes.
Sykes se senti humilie, dcourage ; elle est persuade que
les autres lves la rejettent, quils nont aucun respect pour elle.
leurs yeux, elle doit passer pour une dilettante qui pointe le
bout de son nez uniquement quand il se passe des choses
amusantes, comme tirer avec un AK-47, un Glock ou un fusil
anti-meute, pour dgommer ce quelle appelle les vilains
salopards ; cest ce quelle prfre car cest beaucoup plus
gratifiant de tirer sur un bandit en carton qui vous menace avec
son arme que de viser une cible. Elle laisse tomber quelques
douilles en cuivre dans le seau en plastique quelle partage avec
Tom. Lair est humide et lourd ; au loin, les Smoky Mountains,
fidles leur nom, sont dans la brume.
Pour linstant, a ne donne pas une bonne image de la
police de Knoxville.
Elle essaie dexpliquer ; la sueur lui coule dans les yeux.
Hier, ctaient les instruments contondants et les marques
de coups, dit Tom en dposant une autre douille dans le seau.
98

Cest drle, fait Sykes en cartant des brins dherbe pour


ramasser des douilles. Cest comme a quelle est morte. Avec
un objet contondant. (Cling.) Et elle avait des traces de coups.
(Cling.) Win dit quelle avait des trous dans la bote crnienne,
comme si quelquun lavait frappe avec un marteau. (Cling.)
Alors, dune certaine faon, japprends, mme si je loupe les
cours.
Vous avez manqu les dcs par overdose. Les svices sur
enfants, poursuit Tom en avanant dans lherbe et en jetant des
douilles dans le seau.
Vous savez bien que je rattraperai.
Elle nest pas certaine dy arriver et Win nest pas l pour
laider.
Il le faut.
Tom se redresse el se cambre pour stirer le dos. Son visage
juvnile est svre, peut-tre plus svre quil ne le souhaiterait.
Ce nest pas le personnage insensible quil fait semblant dtre.
Sykes le sait. Elle la vu avec ses enfants.
Quavez-vous trouv concernant la police, prcisment ?
demande-t-il.
Sykes lui dcrit le sous-sol de Jimmy Barber ; elle lui parle
du dossier quil naurait jamais d emporter chez lui et qui a
maintenant disparu ; elle lui rsume cette enqute qui lui parat
incroyablement bcle et maladroite, sur un meurtre dune
cruaut incroyable. Elle est un peu emphatique,
mlodramatique ; elle espre quil comprendra combien ce
quelle fait est important, au lieu de se focaliser sur ce quelle ne
fait pas.
Je ne veux pas causer de tort qui que ce soit, ajoute-telle. Si je laisse tout tomber et que je men aille ? Si Win et
moi, on laisse tomber ?
Ne lui cherchez pas dexcuses. Il pourra trs bien se
dfendre tout seul. Si on le revoit un jour. Et cest son enqute,
Sykes. Ses suprieurs la lui ont confie.
Cest peut-tre son enqute, mais ce nest pas limpression
que a donne. Elle a le sentiment de se taper tout le boulot.
Et a ne jettera pas le discrdit sur la police de Knoxville.
Cest une vieille histoire, Sykes. Le travail de la police a
99

considrablement chang en vingt ans. lpoque, ils navaient


que des techniques rudimentaires, rien voir avec tout a.
Il regarde ses tudiants autour deux.
Je me dis que je ne peux pas laisser tomber et men aller.
Les lves de notre Acadmie nont pas pour habitude de
laisser tomber quoi que ce soit, rpond Tom dun ton presque
amical. coutez-moi. Demain, cest les blessures par balle, on va
travailler avec des mannequins en glatine.
Super.
Sykes adore tirer sur les bonshommes en gele , comme
elle les appelle, encore plus que sur les vilains salopards .
Ce nest pas aussi crucial que dautres sujets. Je peux
laisser couler et trouver un autre moment pour vous emmener
sur le champ de tir. Mais toute la semaine prochaine, cest
lanalyse des taches de sang. a, vous ne pouvez pas le louper.
Sykes te sa casquette bleu marine, essuie la sueur sur son
front et regarde les autres tudiants qui se dirigent vers les
vestiaires, vers leurs voitures, vers leur avenir.
Je vous donne jusqu lundi, dit Tom.
Rien, dclare Win en redescendant lescalier en bois qui
grince.
Il se souvient combien ce bruit lui semblait assourdissant
quelques jours plus tt seulement, au petit matin, lorsque toute
sa vie avait bascul.
Je vous lai dit. On a jou aux inspecteurs srieusement,
on a tout examin, rpond Sammy, assis dans un fauteuil
oreilles prs dune chemine ferme par un panneau de verre
fum. Les autres parties de la maison ntaient pas concernes.
a colle avec ce quelle a racont : il est entr derrire elle, il la
oblige monter dans sa chambre, et a sest arrt l grce
vous.
Ce nest pas tout, malheureusement.
Win regarde autour de lui. Lamour ftichiste de Lamont
pour le verre ne se limite pas son bureau. Win na jamais rien
vu de semblable. Tous les luminaires sont du mme genre que le
lustre quil a bris dans la chambre : un croissant de lune
100

exotique suspendu une chane en fer forg, peint de couleurs


vives et sign Ulla Darni. a doit coter les yeux de la tte. La
table de la salle manger est elle aussi en verre, et partout il y a
des coupes et des figurines en verre, des miroirs et des vases.
Vous mavez compris, reprend Sammy en se levant
lentement, dans un soupir, comme si la fatigue lempchait de
se mouvoir. Oh, la vache ! Jaurais besoin dun dos tout neuf.
Alors, vous tes satisfait ? On peut y aller maintenant ?
Elle a un garage, lui rappelle Win.
On y est alls. Il ny a rien.
Je ny suis pas all, moi.
Libre vous, dit Sammy en haussant les paules et ils
ressortent tous les deux.
la fin des annes 1800, le garage en brique avec un toit
dardoise, un peu fatigu aujourdhui et moiti dissimul par
les branches basses dun vieux chne, abritait sans doute une
calche. Sammy retrouve les cls ; il saperoit alors que la
serrure est casse, elle a t force.
Ce ntait pas comme a la fois davant
Sammy dgaine son arme. Win a dj sorti la sienne. Sammy
ouvre la porte dun coup de coude et le battant va heurter le mur
lintrieur. Il baisse son arme et la range dans son holster. Win
baisse son 357 et sarrte sur le seuil pour regarder autour de
lui. Il remarque des taches dessence sur le sol en bton et des
traces de pneus. Rien dtonnant dans un garage. Des outils de
jardinage et de bricolage sont accrochs des panneaux
alvols ; dans un coin se trouvent une tondeuse gazon, une
brouette et un bidon dessence de cinq litres en plastique,
moiti rempli.
Je nai pas limpression que le bidon dessence venait dici,
fait remarquer Sammy.
Je ne lai jamais pens, rpond Win. Quand vous projetez
de mettre le feu quelque part, gnralement vous apportez votre
combustible.
Sauf si cest un coup mont par quelquun de la maison,
genre problme domestique. Jen ai vu, croyez-moi.
Ce nest pas le cas ici. Roger Baptista ntait pas un
problme domestique , certainement pas, dit Win en
101

observant une corde qui pend une des poutres du plafond : un


escalier escamotable.
Vous avez regard l-haut ? demande-t-il.
Sammy lve les yeux pour suivre le regard de Win.
Non.
Les fentres de limposante demeure de style Tudor
tincellent au soleil ; la Tennessee River, dun bleu clatant,
serpente avec grce dans les deux directions, aussi loin que
porte le regard de Sykes. Elle descend de sa vieille VW Rabbit,
en songeant quelle doit ressembler un agent immobilier dun
certain ge, inoffensif, vtu dun tailleur-pantalon en jean.
Lhomme daffaires qui vit dans la maison o Vivian Finlay a
t assassine est absent, Sykes sest renseigne. Elle se
demande si quelquun a pris la peine de lui dire que vingt ans
plus tt une femme de soixante-treize ans a t battue mort
lintrieur de cette demeure chic. Sil le sait, il sen fiche
certainement. Incroyable. Sykes, elle, ne pourrait pas vivre dans
une maison o une personne a t assassine, mme si on la lui
donnait. Elle entreprend de faire le tour, en essayant de
comprendre comment le meurtrier de Mme Finlay est entr.
Il y a la porte principale et, des deux cts de la maison,
plein de fentres, mais elles sont petites et Sykes a du mal
imaginer quelquun passer par une fentre dans ce quartier, en
pleine journe. Une deuxime porte, proche de larrire de la
maison, semble donner directement sur le sous-sol. Face au
fleuve, il y a une troisime porte flanque de deux fentres qui
laissent voir une belle cuisine ultramoderne avec des appareils
lectromnagers en acier, beaucoup de carreaux et de granit.
Immobile dans le jardin derrire la maison, Sykes admire les
fleurs et les arbres touffus, le muret de pierres, puis
lappontement et leau. Elle suit du regard un canot moteur
qui passe dans un vrombissement en tirant un surfeur. Elle
appelle un numro quelle a enregistr sur son tlphone
portable pendant quelle venait ici, aprs un cours lAcadmie
qui tait peut-tre le dernier auquel elle assisterait.
Country club de Sequoyah Hills, dit une voix polie.
102

Passez-moi le secrtariat, je vous prie, demande Sykes et


on transfre son appel. All, Missy ? Cest encore moi, lagent
spcial Delma Sykes.
Je peux dj vous dire une chose, rpond Missy. Vivian
Finlay a t membre davril 1972 octobre 1985
Octobre ? Elle est morte en aot, stonne Sykes.
Sans doute que sa famille na pas annul son inscription
immdiatement. Ce sont des choses qui peuvent prendre du
temps ; les gens ny pensent pas.
Sykes se sent bte. Quest-ce quelle y connat aux country
clubs ou au fait dappartenir quoi que ce soit ?
Elle avait une carte de membre titulaire, prcise Missy. a
inclut le tennis et le golf.
Quy a-t-il dans son dossier part a ? demande Sykes,
assise sur le muret.
Elle songe quelle aimerait bien pouvoir contempler une
tendue deau sans violer une proprit prive ou partir en
vacances. a doit tre formidable davoir assez dargent pour
pouvoir soffrir une rivire.
Pardon ?
Je pense quelques vieilles factures dtailles qui
pourraient indiquer ce quelle achetait et ce quelle faisait,
ventuellement. Par exemple, est-ce quelle a achet une tenue
de tennis au pro shop ?
On conserve tous les documents de ce type, mais ils ne
sont pas ici. Nous avons des archives
Il me faut ses vieilles factures, toutes celles de lanne
1985.
Punaise, il va falloir fouiller dans vingt ans de paperasses.
a risque de prendre
Sykes entend un soupir de dsespoir au bout du fil.
Je vous aiderai chercher, dit-elle.
Le haut du garage de Lamont a t amnag en petit studio.
Il ne semble gure avoir servi, exception faite de marques et
dun peu de terre laisss par des pieds sur la moquette marron

103

fonc. Dassez grands pieds, note Win. Deux empreintes


diffrentes.
Sur les murs peints en beige sont accroches plusieurs
reproductions signes, reprsentant des voiliers et des paysages
marins. Un lit une place est recouvert dun dessus-de-lit
marron. Il y a galement une table de chevet, une petite
commode, une chaise pivotante et un bureau sans rien dessus,
lexception dun buvard, dune lampe en verre verte et dun
coupe-papier en cuivre qui ressemble un poignard. Tous les
meubles sont en bois bon march. La petite salle de bains
attenante, dote dun lave-linge/sche-linge, parfaitement
propre et bien range, semble inutilise elle aussi, lexception,
videmment, des empreintes de chaussures sur la moquette.
Quest-ce que vous avez trouv l-haut ? scrie Sammy, au
pied de lescalier escamotable en contreplaqu. Vous voulez que
je monte ?
Non, inutile. Il ny a pas assez de place, rpond Win en
regardant par louverture de la trappe le crne grisonnant de
linspecteur. Je nai pas limpression que quelquun ait sjourn
ou travaill ici. Ou alors il a fait un grand mnage avant de
partir. Par contre, une ou plusieurs personnes sont montes
pour jeter un coup dil.
Win sort une paire de gants en latex de sa poche, les enfile et
entreprend douvrir les tiroirs, tous. Puis il se met quatre
pattes pour regarder sous la commode et sous le lit ; une petite
voix lui dit de fureter partout, sans trop savoir pourquoi, ni ce
quil cherche, sauf que si quelquun a sjourn ici, le studio a t
entirement nettoy depuis. Pourquoi ? Et qui a forc la serrure
du garage ? Quelquun est-il venu ici depuis que Lamont a failli
tre assassine, et, si oui, que cherchait cette personne ? Il ouvre
la porte de la penderie, il inspecte les placards sous lvier de la
kitchenette et sous le lavabo de la salle de bains. Plant au
centre de la pice principale, il regarde autour de lui encore une
fois, et son attention est attire par le four. Il sen approche et
ouvre la porte.
Sur la grille du bas est pose une grosse enveloppe en papier
kraft, portant ladresse du bureau du procureur et ladresse de
lexpditeur Knoxville crites la main. Elle est affranchie
104

avec de nombreux timbres, bien plus que ncessaire, colls de


travers, prcipitamment sans doute.
Bon Dieu !
Lenveloppe a t ouverte de manire bien nette. Le regard
de Win revient se poser sur le coupe-papier, sur le bureau, celui
qui ressemble un poignard. Il sort de lenveloppe un pais
dossier ferm par des lastiques.
Cest une plaisanterie ! sexclame-t-il.
Les pas de Sammy rsonnent dans lescalier escamotable.
Le dossier ! Elle lavait depuis le dbut. (Soudain, il a un
doute.) Ou, du moins, quelquun savait o il tait.
Hein ?
Le visage hbt de Sammy apparat par louverture de la
trappe.
Le dossier de laffaire Finlay.
Sammy se tient la corde qui sert de rampe ; il ne monte pas
plus haut.
Hein ? rpte-t-il.
Win lui montre le dossier.
Elle lavait depuis trois mois ! Avant que je commence les
cours lAcadmie, avant mme quelle mannonce mon dpart.
Bon Dieu !
a ne tient pas debout. Si la police de Knoxville lui a
envoy le dossier, ils vous lauraient dit quand vous avez
commenc le chercher, non ?
Il ny a pas le nom de lexpditeur, fait Win en retournant
lenveloppe encore une fois. Uniquement une adresse, qui ne me
dit rien. Le cachet de la poste date du 10 juin. Code postal
37921, cest le secteur de Western Avenue-Middlebrook Pike.
Attendez
Il appelle Sykes, il obtient la rponse sa question et le
calme lenvahit, comme chaque fois que tout se met en place.
Ladresse de lexpditeur est celle de Jimmy Barber.
On dirait que sa mgre a fouill le sous-sol bien avant toi,
dit-il Sykes. Elle a envoy le dossier Finlay chez Lamont ; il
tait cach dans un four.
Quoi ? Cette vieille salope ma menti !

105

Pas forcment. Tu lui as dit exactement ce que tu


cherchais ? demande Win.
Silence.
Sykes ? Tu es toujours l ? Tu le lui as dit ?
Euh, pas exactement.
11 h 30, il gare la vieille Buick de Nana derrire chez elle. Il
dcouvre les carillons en plein jour : les longs tubes creux
dansent dans les arbres et sous lavant-toit, moins magiques
quen pleine nuit.
Une autre voiture est arrte prs du panier de basket,
presque dans les fourres, une vieille Miata rouge. Il a besoin
dun tlphone fixe, mais il hsite utiliser celui de son
appartement. Il a un pressentiment et il a dcid de sy fier. Ce
nest pas idiot dimaginer que des policiers, ou quelquun qui
nhsite pas forcer des serrures, puissent patrouiller dans son
quartier. Aprs avoir frapp la porte de derrire, il entre dans
la cuisine, o il trouve Nana assise en face dune jeune femme
lair boulevers ; elle est en train de rpartir un jeu de tarot en
trois tas. Nana a fait une infusion, la spcialit de la maison,
avec des btons de cannelle et des zestes de citron. Il remarque
le pot de miel du Tennessee sur le comptoir, et la cuillre juste
ct.
Devine ce quon a got, mon chri, lui dit Nana en
prenant une carte. Ton miel fabriqu par des abeilles joyeuses.
Je te prsente Suzy. On soccupe de son mari, qui ne sestime
pas concern par linjonction du tribunal.
Il a dj t arrt ? demande Win Suzy, une femme
dune vingtaine dannes au visage fin, gonfl par les pleurs.
Mon petit-fils est inspecteur de police, dclare firement
Nana avant de boire une gorge de th, tandis quun bruit de
griffes sur le plancher prcde lentre de Miss Dog.
Win sassoit par terre et caresse la chienne, qui veut quon lui
gratte le ventre.
Oui, deux fois, rpond Suzy. Mais a ne sert rien. Matt
paie sa caution et il sort. Et il dbarque comme hier soir, chez
ma mre. Il mattend derrire la haie et il surgit devant moi au
106

moment o je descends de voiture. Il va me tuer, un jour. Jen


suis sre. Les gens ne comprennent pas.
On va soccuper de a, dclare Nana.
Win demande Suzy o vit sa mre, tout en remarquant que
ltat de Miss Dog sest considrablement amlior. Ses yeux
aveugles semblent remplis de lumire. On dirait quelle sourit.
Au bout de la rue, rpond Suzy avec, dans la voix, une note
dinterrogation. Vous devriez le savoir, ajoute-t-elle en
regardant Miss Dog.
Win comprend. La mre de Suzy est la matresse de la
chienne. Logique.
Miss Dog restera ici, dclare-t-il dun ton catgorique.
Je men fiche. Je ne dirai rien. Maman est horrible avec
elle. Matt, cest encore pire. Jai dit maman la mme chose que
vous : elle va se faire craser un de ces jours.
Miss Dog se porte comme un charme, intervient Nana.
Cette nuit, elle a dormi dans mon lit avec les deux chats.
Votre mre ne vous protge pas de Matt ?
Win se relve.
Elle peut rien. Il passe devant chez elle en voiture tant
quil veut. Il entre si a lui chante. Elle ne fait rien.
Win se rend dans le salon pour tlphoner. Il sassoit au
milieu des cristaux et du bric--brac mystique de sa grand-mre
et demande parler au Dr Reid, un gnticien qui travaille pour
le laboratoire californien charg danalyser les vtements
ensanglants de laffaire Finlay. On lui rpond que le Dr Reid
est en runion ; il pourra rappeler Win dans une demi-heure.
Celui-ci ressort de la maison et marche en direction du domicile
de Miss Dog, son ancien domicile plus exactement. Il a dj vu
le dnomm Matt, il en est certain : petit, gros, avec plein de
tatouages partout, le genre brute paisse.
Son portable sonne. Cest Sykes.
Ne me drange pas. Je suis sur le point de me battre, ditil.
Dans ce cas, je serai brve.
Tu nas pas le sens de lhumour aujourdhui ?
Je ne voulais pas ten parler, mais si toi et moi, on nest
pas de retour en classe lundi, on est virs de lAcadmie.
107

Elle sera plus due que lui. La police du Massachusetts


possde sa propre quipe dexperts ; ils nont pas besoin de Win
pour aller collecter des indices sur les scnes de crimes, et pour
le moment il se fiche pas mal de devenir directeur du
laboratoire de la police ou quoi que ce soit dautre. Soudain, il se
dit quil a peut-tre perdu son enthousiasme car il devine que, si
on la envoy dans cette cole, ctait uniquement pour le piger
en lobligeant enquter sur laffaire Finlay ; on sest servi de lui
pour des raisons personnelles, politiques et, pour linstant,
inconnues. Et il ne sait plus qui se cache derrire tout a.
Win ? dit Sykes.
La maison est en vue, une centaine de mtres sur la
gauche ; une camionnette Chevrolet blanche est arrte dans
lalle.
Ne ten fais pas, rpond-il. Jarrangerai a.
Tu ne peux rien arranger ! Je vais me retrouver dans la
merde, je vais sans doute me faire virer du TBI ! Arrte donc de
dire que tu vas arranger ce que tu ne peux pas arranger, Win !
Je tai dit que je men occuperais, rpond-il en pressant le
pas au moment o Matt, ce minable stupide et arrogant, merge
de derrire la maison pour se diriger vers la camionnette.
Il faut que je te dise autre chose, reprend Sykes dun ton
abattu. Jai interrog Mme Barber la Zone. Elle tait encore
bourre, soit dit en passant. Et tu avais raison.
Alors ?
Win se met trottiner.
Elle a envoy le dossier au bureau du procureur il y a
environ deux mois. Un type la appele, parat-il, il avait lair
assez jeune, plutt mal lev, il lui a donn des instructions. Elle
ne men a pas parl car je ne lui ai pas pos la question ; elle dit
quun tas de gens lappellent pour un tas de trucs. Je suis
dsole.
Faut que je te laisse, conclut Win en slanant toutes
jambes.
Il retient la portire de la camionnette au moment o elle va
se refermer. La grosse brute paisse le regarde, lair surpris et
furieux.
Virez vos sales pattes de ma bagnole !
108

Il est cruel, stupide, et il pue la bire et le tabac ; son haleine


empeste tellement que Win la sent en ouvrant la portire en
grand. Il se plante devant le sige du conducteur. Il plonge son
regard dans les petits yeux pervers du mari de Suzy, ce bon
rien qui devait traner dans le coin en attendant quelle
revienne, ne serait-ce que pour lui flanquer la frousse.
Vous tes qui et quest-ce que vous voulez ? beugle Matt.
Win se contente de le regarder fixement ; cest un truc quil a
appris il y a longtemps, dans la cour de lcole, quand il tait
devenu plus costaud, quand il en avait assez dtre le souffredouleur. Plus vous regardez quelquun fixement sans rien dire,
plus lautre a peur. De fait, les yeux de Matt semblent rapetisser,
comme des petits crabes qui senfoncent dans le sable pour se
cacher. Il ne joue plus les cads. Win ne bouge pas ; il continue
bloquer la portire tout en fixant le type.
Vous tes givr, mec, dit Matt qui commence paniquer.
Silence.
Allez, barrez-vous. Jai rien fait personne !
Il postillonne en parlant ; il a tellement peur quil est sur le
point de faire dans son pantalon.
Silence.
Puis Win dit :
Il parat que tu tamuses filer des coups de pied aux
chiens et maltraiter ta femme.
Cest des mensonges !
Silence.
Celui qua dit a, cest un menteur !
Silence.
Souviens-toi bien de mon visage, poursuit Win trs
calmement, le regard fig, sans une trace dmotion. Si tu
recommences embter Suzy ou si tu fais souffrir un animal, ce
visage sera le dernier que tu verras.

109

CHAPITRE 12
Win apprend la frustrante nouvelle : les analyses dADN ne
sont pas encore termines. Il explique quil y a urgence et
demande dans combien de temps elles seront prtes. Dans un
jour ou deux peut-tre. Il demande ensuite ce quapporteraient
les rsultats, exactement.
Un historique gnalogique, explique le Dr Reid au
tlphone. La recherche est fonde sur quatre grands groupes
ancestraux
biogographiques :
africain
sub-saharien,
indoeuropen, est-asiatique et amrindien, ou bien un mlange.
Win est assis dans le fauteuil prfr de Nana, prs de la
fentre ouverte ; les carillons tintent en douceur, avec grce.
une technologie base sur les PNS, poursuit le Dr Reid,
les polymorphismes nuclotidiques simples. Cest diffrent de
lanalyse dADN traditionnelle, qui exige dtudier des millions
de paires de gnes quand on recherche des correspondances. En
gros, nous nous intressons quelque deux mille marqueurs
dascendance
Win coute un savant typique se perdre typiquement dans
un flot dexplications et dlirer sur la nime version dun
appareil quelconque prcis 99,99 %, sur un test permettant de
connatre la couleur des yeux dun tre humain partir de
lADN, avec une prcision de lordre de 95 %, sur la Harvard
Medical School et le contrat pass avec le laboratoire pour
mettre au point un mdicament contre lanmie
Oh ! (Win cesse de se balancer dans son fauteuil.) Que
viennent faire les mdicaments l-dedans ?
La pharmacogntique. Lorsquon a commenc tablir
des profils dascendance, ce ntait pas pour enquter sur des
affaires criminelles. Lobjectif premier, ctait daider des
laboratoires pharmaceutiques dterminer comment la
gntique pouvait servir mettre au point des mdicaments.
Vous avez un projet avec la Harvard Medical School ?
110

Win a un nouveau pressentiment, trs fort.


Peut-tre avez-vous entendu parler du Prohmogne ?
Pour le traitement de lanmie accompagne dune insuffisance
rnale, la chimiothrapie contre le cancer et le sida soign par
zidovudine. Cela peut rduire les transfusions sanguines.
Une brise agite les arbres derrire la fentre de Nana et le
tintement des carillons samplifie.
Docteur Reid, dit Win, voudriez-vous mindiquer quand
vous avez reu les chantillons dans laffaire Finlay ?
Il y a deux mois environ, je crois.
Cest si long que a ?
Thoriquement, il faut entre cinq jours et une semaine,
mais cest une question de priorit. En ce moment, on effectue
des analyses dADN pour une centaine daffaires criminelles en
cours, dont plusieurs cas de violeurs multircidivistes et de
serial killers. On ma dit quil ny avait pas durgence.
Oui, videmment. a date dil y a vingt ans. Sans doute
que lhomme dont on parle ne tue plus personne.
Ce nest pas un homme. La premire chose quon fait, cest
une simple analyse standard, ce qui nous donne le sexe de la
personne partir dun des marqueurs. Les deux chantillons
dADN appartiennent lun et lautre des femmes.
Les deux ? Pardon ?
Des chantillons provenant de parties de vtements en
contact avec le cou, les aisselles ou lentrejambe, l o on a le
plus de chances de trouver des cellules de sueur ou de peaux
mortes, nous ont donn le profil dune femme possdant un
ADN diffrent de celui des taches de sang, dont nous avons
toujours suppos quil tait celui de la victime, et cest bien le
cas. L-dessus, au moins, ils ne se sont pas tromps lpoque.
Le btiment o le country club conserve des dizaines
dannes darchives est un imposant ensemble de structures en
parpaings relies les unes aux autres comme des wagons de
train sur un hectare de terrain.
Bien que ces structures soient climatises, il ny a pas de
lumire et Sykes doit promener le faisceau de sa lampe
111

lectrique sur les cartons, pendant que Missy consulte son


inventaire pour savoir ce quils contiennent.
E3, lit Sykes sur une bote.
Novembre 1985, rpond Missy. On approche.
Elles continuent davancer. On touffe l-dedans, cest plein
de poussire, et Sykes en a marre de fouiller au milieu des vieux
cartons, dans le noir, pendant que Win se balade en NouvelleAngleterre pour faire Dieu sait quoi.
E8, lit-elle.
Juin 1985. Apparemment, les botes sont un peu
dclasses.
Vous savez quoi ? dcide Sykes en soulevant une lourde
bote sur une des tagres mtalliques. On va prendre tous ceux
de lanne.
Le concierge de limmeuble en brique, class, de Beacon Hill
nest pas dispos accder la requte de Win, qui souhaite
dbarquer limproviste chez Lamont.
Je regrette, monsieur, dit le vieux bonhomme en uniforme
gris qui passe ses journes sennuyer derrire un bureau, sans
doute en lisant le journal comme lindique la pile de quotidiens
sous sa chaise. Je dois dabord la prvenir. Comment vous
appelez-vous ?
Pauvre crtin ! Tu viens de me confirmer quelle est chez elle.
Trs bien. Vous ne me laissez pas le choix.
Avec un soupir, Win glisse la main dans la poche intrieure
de sa veste pour sortir son portefeuille, quil ouvre dun geste du
poignet sous le nez du gardien afin de lui montrer son insigne.
Je compte sur votre entire discrtion. Il sagit dune
enqute extrmement sensible.
Le gardien prend le temps dexaminer linsigne de Win et sa
pice didentit, puis il lobserve de prs, avec sur le visage
quelque chose dindfinissable, peut-tre un soupon
dexcitation.
Vous tes le ? Le gars dont on parle dans le journal. Je
vous reconnais maintenant.
Je ne peux rien en dire.
112

Si vous voulez mon avis, vous avez bien fait !


Parfaitement. Les gamins de nos jours, cest des voyous et des
bons rien.
Je ne peux rien en dire, rpte Win au moment o une
femme dune cinquantaine dannes entre dans le hall, vtue
dun ensemble jaune griff, une Chanelienne, comme Win
surnomme ces femmes riches qui exhibent leurs normes
doubles C.
Bonjour, madame.
Le concierge la salue poliment dun hochement de tte ; cest
tout juste sil ne sincline pas.
Aprs avoir ignor lexistence de Win, elle sarrte et se
retourne brutalement, le fixe des yeux sans aucune gne et lui
sourit ; elle joue le jeu de la sduction. Il lui rend son sourire et
la regarde se diriger vers lascenseur.
Je vais monter avec elle, dit-il au concierge.
Sans lui laisser le temps de protester, il traverse le hall
grandes enjambes tandis que la porte en cuivre lustr de
lascenseur souvre, et il monte bord du vaisseau en acajou qui
va lemporter pour une mission que Monique Lamont risque
fort de ne pas apprcier ni oublier.
Il faut vraiment quils remplacent cet ascenseur ! Combien
de fois devrai-je le leur rpter ? Comme si la coproprit
navait pas les moyens de sen payer un neuf, dit la Chanelienne
en appuyant sur le bouton du huitime tage tout en regardant
Win, comme sil participait un dfil de mode et quelle avait
envie de tout acheter.
Lascenseur grince, tel le Titanic en train de sombrer.
Lamont rside dans cet immeuble, mais nul ne sait dans quel
appartement, semble-t-il. Son nom ne figure nulle part.
Vous habitez ici ? Je ne crois pas vous avoir dj vu, lance
la Chanelienne.
Je viens voir quelquun, rpond Win en regardant les
boutons de lascenseur dun il perplexe. Elle ma dit
lappartement au dernire tage, mais il y en a deux, jai
limpression. moins que ce ne soit
Il se met fouiller dans ses poches, comme sil cherchait un
bout de papier.
113

Lascenseur sarrte. La porte prend son temps pour souvrir.


La Chanelienne ne bouge pas ; elle adopte un air songeur et
fait :
Si vous me dites qui vous venez voir, peut-tre que je
pourrai vous aider.
Win se racle la gorge et se penche vers la femme ; son
parfum lui transperce les sinus comme un pic glace. voix
basse, il lui glisse :
Monique Lamont. Mais a doit rester confidentiel.
Le regard de la quinquagnaire sillumine et elle hoche la
tte.
Dixime tage, ct sud. Mais elle nhabite pas ici. Elle
vient de temps en temps. Souvent. Sans doute pour tre
tranquille. Chacun a droit sa vie prive. (Elle le fixe avec
insistance.) Si vous voyez ce que je veux dire.
Vous la connaissez ?
Plus ou moins. Difficile de la louper. Et les gens parlent.
Et vous ? Votre visage dit quelque chose.
Win tend le bras pour empcher la porte de se refermer.
Beaucoup de gens me disent a. Je vous souhaite une
bonne fin de journe.
La Chanelienne naime pas quon la congdie ; elle sort et
sloigne sans se retourner. Win prend son portable pour
appeler Sammy :
Rendez-moi un service. Lappartement de Lamont (Il lui
donne ladresse.) Dcouvrez qui il appartient et qui le loue.
Il sort au dixime et se retrouve face deux portes disposes
de part et dautre dun petit hall en marbre. Il sonne au 10 S. Il
est oblig de recommencer deux fois avant que la voix de
Lamont, mfiante, rsonne de lautre ct.
Qui est-ce ?
Cest moi, Win. Ouvrez, Monique !
Des verrous claquent et la lourde porte en bois souvre.
Lamont a une tte faire peur ; on dirait quelle sort de la
douche.
Quest-ce que vous voulez ? Vous naviez pas le droit de
venir ici, grogne-t-elle en repoussant les cheveux humides qui
lui tombent sur les yeux. Comment tes-vous entr ?
114

Il passe devant elle, sarrte sous un lustre en baccarat et


regarde autour de lui les moulures et les lambris en bois ancien.
Chouette appart que vous avez l, commente-t-il. Combien
a vaut ? Deux millions ? Quatre ou cinq ? Six ?
Assise dans le bureau dun club dont elle naura jamais les
moyens dtre membre, Sykes se demande si Vivian Finlay se
croyait suprieure tout le monde et si elle laurait considre
avec mpris, comme une pauvre empote de la campagne
ignorant sans doute quelle fourchette utiliser pour manger la
salade. La vrit au sujet des personnes assassines, cest que
beaucoup dentre elles ne sont pas sympathiques.
Elle pluche des papiers et elle est arrive au mois de mai.
Jusqu prsent, elle a appris que Mme Finlay tait une femme
trs active, elle jouait au tennis jusqu trois fois par semaine, et
ensuite elle djeunait au country club. en juger par le montant
de laddition, elle ne mangeait jamais seule et elle avait pour
habitude de payer la note. Elle dnait au club galement un ou
deux soirs par semaine et elle aimait bruncher le dimanche. L
encore, daprs le montant des factures, elle ne dnait pas seule.
Mme Finlay tait manifestement dune grande gnrosit, et
Sykes devine que la raison de ces largesses ne rsidait pas dans
le dsir de faire talage de sa fortune, car il tait peu probable
que ses invits aient eu des problmes de fin de mois, pas dans
ce club. Plus vraisemblablement, la vieille femme faisait partie
de ces gens qui prennent laddition la fin de chaque repas car
ils aiment avoir lair importants, ils aiment commander,
contrler les autres ; ce sont des gens trs fiers ; ce sont eux qui
ont toujours donn Sykes limpression dtre une fille simple
et insignifiante. Elle a frquent un tas dhommes comme a, et
elle se dit que Win est trs diffrent de tous ceux quelle a
connus.
Comme lautre soir, au Tennessee Grill, quand ils avaient
regard tous les deux le soleil se coucher sur le fleuve, au cours
de cette soire spciale accompagne de gros cheeseburgers et
de bire ; lespoir la rongeait, elle se disait que peut-tre il tait
attir par elle comme elle tait attire par lui. Comme elle lest
115

toujours. Elle ne peut pas le nier, mme si elle ne cesse de


penser que a va disparatre. Ce soir-l ctait son tour
dinviter, et elle lavait fait car, contrairement la plupart des
hommes, Win sen fiche. Non pas quil soit radin, il ne lest pas.
Il est gnreux et gentil, mais il est pour la parit : les deux
personnes doivent avoir le sentiment dtre galit et
partager le plaisir de donner , voil comment il explique a.
Win pratique lalternance. Sur le champ de tir, pour conduire,
pour payer laddition ou mme pour parler, il est aussi quitable
que possible.
Sykes commence plucher les documents du mois de juillet
et elle sent monter lexcitation en remarquant que, en plus des
heures de tennis et des repas de Mme Finlay, une personne
invite a jou au tennis et au golf au Country club. Sykes
ignore qui tait cette personne invite , peut-tre sagissait-il
dune personne diffrente chaque fois, mais elle remarque que
sur une priode de quinze jours presque deux mille dollars ont
t dpenss au pro shop en vtements et dbits sur le
compte de Mme Finlay. Sykes attaque le mois daot.
Le 8 du mois, le jour o Mme Finlay a t assassine, une
personne invite a jou au tennis, seule apparemment, car il
y a une facture pour la location dun lanceur de balles, un
appareil manifestement jamais utilis par Mme Finlay,
beaucoup trop sociable. Ce mme jour, une personne invite
a dpens presque mille dollars au pro shop, dbits sur le
compte de Mme Finlay.
Il ny a rien entre Lamont et Win, except une table ancienne
et un peignoir en soie rouge.
Il est presque 19 heures, le soleil est orange, enflamm, une
bande de ciel rose stend lhorizon ; la fentre ouverte laisse
entrer un air doux.
Habillez-vous, lui dit-il pour la troisime fois. Sil vous
plat. Nous sommes deux professionnels, deux collgues qui
discutent. Continuons comme a.

116

Vous ntes pas ici parce que nous sommes collgues. Et je


suis chez moi, dans mon appartement, je mhabille comme je
veux.
En fait, ce nest pas votre appartement. Sammy a eu une
petite conversation avec le grant. Apparemment, le directeur
du laboratoire gagne bien sa vie.
Elle ne rpond pas.
Monique ? Do Huber tire-t-il tout cet argent ?
Posez-lui la question.
Pourquoi habitez-vous chez lui ? Il y a quelque chose entre
vous ?
Je suis plutt la rue en ce moment. Finissons-en, voulezvous ?
Trs bien. Nous y reviendrons. (Win se penche en avant et
appuie son coude sur la table.) Je peux parler en premier ou
vous donner une chance de me dire la vrit.
Oui, collgues comme vous dites. (Elle le regarde droit
dans les yeux.) Vous allez me lire mes droits ensuite ? Puisque
vous semblez croire que jai commis un crime.
La vrit. Vous tes dans de sales draps. Je ne peux pas
vous aider si vous ne me dites pas la vrit.
Je ne sais pas de quoi vous parlez.
Le studio au-dessus de votre garage. Qui lhabite ?
Vous avez demand un mandat de perquisition avant de
dbarquer l-bas ?
Votre maison est une scne de crime. Du sol au plafond.
Je nai pas besoin de vous lexpliquer.
Elle prend un paquet de cigarettes, le secoue pour en faire
sortir une, ses mains tremblent. Cest la premire fois que Win
la voit fumer.
Quand tes-vous monte dans ce studio au-dessus du
garage pour la dernire fois ? demande-t-il.
Elle allume la cigarette et aspire une longue bouffe ; elle a la
courtoisie de recracher la fume sur le ct et non pas au visage
de Win.
De quoi voulez-vous maccuser ?
Allons, Monique ! Je nai rien contre vous.
On dirait pourtant.
117

Elle fait glisser un cendrier vers elle.


Je vais vous aider, dit Win en essayant une autre
approche. Jentre dans votre garage par la porte latrale, dont la
serrure, soit dit en passant, a t force.
Elle recrache la fume, tapote sa cigarette pour faire tomber
la cendre. Une lueur de peur se transforme en colre.
Et je vois des traces indiquant quune voiture se trouvait
l : des traces de pneus et de la boue. a remonte sans doute la
dernire fois quil a plu. Cest--dire le soir o on vous a
agresse.
Elle lcoute en fumant.
Je dcouvre lescalier escamotable, je monte et je trouve
un studio pour les invits. Il semble inutilis, lexception des
traces de pas sur la moquette.
Et, bien videmment, vous avez tout mis sens dessus
dessous, dit-elle en se renversant dans son fauteuil, semblant
linciter la regarder comme il ne devrait pas le faire.
Dans ce cas, quest-ce que jai dcouvert ? Dites-le-moi.
Aucune ide, rpond-elle.

118

CHAPITRE 13
Lamont fait tomber la cendre de sa cigarette et recrache la
fume ; ses yeux ne quittent pas ceux de Win ; son peignoir nest
quun simple voile rouge sur sa peau nue, serr la taille et
laissant voir son dcollet.
Tous ces labos ultrasophistiqus avec lesquels vous traitez
en Californie, dit Win. Il y a normment dargent en jeu dans
les biotechnologies et lindustrie pharmaceutique. Cest un
gigantesque potentiel pour la fraude et les escroqueries. Cest
curieux comme ce genre de choses se transmet dune personne
une autre, comme une maladie. Parfois, des gens bien se
retrouvent contamins.
Elle lcoute toujours en fumant et en le regardant, avec cette
lueur dstabilisante dans les yeux.
Vous entendez ce que je vous dis ? sexclame-t-il.
Vous allez jouer au mchant flic maintenant, Win ?
a ne marchera pas. Je connais la technique mieux que
vous.
Vous croyez que vous pouvez me faire a ? Accepter quon
menvoie dans le Tennessee, puis me faire revenir ici dare-dare
pour que jenqute sur cette affaire qui nest quun coup de
pub ? Une lettre de menaces. Une dclaration laissant entendre
que je naurais pas agi en tat de lgitime dfense Comment
avez-vous pu me faire a ? Quel genre de personne est capable
de faire a ?
Jai suggr quil fallait enquter sur ce coup de feu. Ctait
une suggestion faite par un procureur qui observe les rgles.
(Elle le regarde fixement.) Jai suivi la procdure.
Oui, cest a. Vous et vos rgles. Vous et votre ego, vos
machinations. Un dossier de la police qui disparat, le dossier
dune affaire dhomicide que personne na jamais retrouv.
Devinez quoi. Je lai retrouv ! Et vous savez o ? Dans ce foutu
studio au-dessus de votre garage. Vous tes folle ?
119

Quoi ?
Elle semble surprise, dsoriente.
Vous mavez entendu.
Le dossier Finlay tait dans le studio ? Je ne savais mme
pas quil avait disparu, ni que mon bureau lavait eu entre les
mains O tait-il exactement ?
vous de me le dire.
Win sent monter sa colre.
Je vous le dirais si je le savais !
Que pensez-vous du four ?
Cest de lhumour ?
Le dossier Vivian Finlay tait dans votre four.
La lueur rapparat dans les yeux de Lamont : le soupon, le
mpris.
Une personne came et compltement stupide, murmuret-elle. Quelquun qui a une mmoire de moucheron. Pour me
discrditer.
Cest vous qui lavez cach l ?
Je ne suis pas idiote, rpond-elle en crasant sa cigarette
comme si elle voulait la tuer lentement. Merci, Win. Vous venez
de me fournir une explication trs importante.
Elle se penche en avant et appuie les bras sur la table, lui
offrant une vue quil ne devrait pas avoir ; dans ses yeux brille
une invitation quelle ne lui a jamais faite jusqualors.
Arrtez, Monique.
Elle ne bouge pas, elle attend, elle lobserve en train de la
regarder. Les yeux de Win semblent dots dune volont propre,
et il imagine, comme jamais, ce que a pourrait donner avec
elle
Ne faites pas a, dit-il en dtournant le regard. Je sais ce
que vous devez ressentir. Jai dj eu affaire des victimes de
violences sexuelles.
Vous parlez sans savoir ! Je ne suis pas une victime !
Son accs de colre semble branler la cuisine.
Et moi, je refuse den tre une, rplique-t-il calmement,
froidement. Vous ne vous servirez pas de moi pour prouver que
vous restez dsirable. Gardez a pour votre thrapeute.

120

Cest vous qui me le prouveriez ? scrie-t-elle en


resserrant les pans de son peignoir dun geste brusque. Je crois
que ce serait plutt linverse. Cest moi qui vous prouverais
quelque chose.
Elle se redresse dans son fauteuil, les yeux baisss, essayant
de refouler ses larmes.
Il sensuit un long silence pendant lequel elle tente de se
ressaisir.
Je suis dsole. (Elle sessuie les yeux.) Cest dloyal, je
suis dsole. Ce ntait pas volontaire.
Dites-moi tout.
Si vous aviez pris la peine de regarder dun peu plus prs
(Elle a retrouv son assurance et son ton tranchant.) Vous
auriez peut-tre constat que je nutilisais pas le garage. Je ny
ai pas rang ma voiture depuis des mois. Cest quelquun dautre
qui sen sert. Ou sen servait. Je ny ai pas mis les pieds.
Qui ?
Toby.
Toby ? sexclame-t-il avec fureur, anim dun sentiment
diffrent. Vous avez laiss ce dbile profond sinstaller dans
votre proprit ? Bon Dieu !
Vous tes jaloux, on dirait.
Elle sourit, fumant toujours.
Et vous, on dirait que vous estimez tre redevable
Huber
Les penses semmlent dans lesprit de Win. Il en bafouille
presque.
a na aucune importance.
Si !
Il ma demand si Toby pouvait vivre l pendant quil
travaillait pour moi. Il voulait le flanquer dehors.
Win pense aux billets de cent dollars dans la poche de
Baptista, au bidon dessence, aux torchons. Il pense aux cls
disparues qui ont oblig Lamont passer par-derrire, l o il
fait noir, sous les arbres, pour prendre celles de rechange dans
la bote. Il pense au penchant de Toby pour la drogue, aux
inculpations de Baptista pour des histoires de drogue et son
passage rcent devant le tribunal pour mineurs.
121

Laissez-moi vous poser une question, dit-il. votre avis,


Huber aurait-il une raison de souhaiter votre mort ?
Lamont allume une autre cigarette ; sa voix est enroue par
la fume. Abandonnant les martinis, elle se sert un verre de vin
blanc.
Elle regarde Win, elle le jauge, elle le regarde en train de la
regarder, elle attend que ses yeux la trouvent. Bon sang, cest le
plus beau spcimen mle quelle ait jamais vu. Pantalon pinces
de couleur fonce, chemise blanche en coton col ouvert ; une
peau lisse et bronze, des cheveux de jais et des yeux qui
changent comme le ciel. Elle se dit quelle est un peu ivre, elle
simagine en train de puis elle sinterdit de saventurer sur ce
chemin.
Win ne dit rien. Elle ne parvient pas deviner ses penses.
Je sais que vous navez aucun respect pour moi, lance-telle en tirant sur sa cigarette.
Jai de la peine pour vous.
videmment. (Elle sent monter la haine, lui comprimant
le cur.) Vous et vos semblables, vous vous servez de nous, et
ensuite vous nous jetez. Vous nous transformez en dchets et
vous nous traitez comme tels. Gardez votre piti pour vos
petites bimbos minables !
Jai de la peine pour vous car vous tes vide.
Elle clate de rire, mais son rire sonne faux.
Vide. Elle a envie de pleurer de nouveau ; elle ne comprend
pas ce qui lui arrive. Elle parvient se contrler et la seconde
suivante elle seffondre.
Vous cherchez quelque chose pour remplir votre vide
immense, Monique. Tout ce quil y a de mieux. Le pouvoir. La
gloire. Toujours plus de pouvoir. La beaut. Tous les hommes
que vous dsirez. Mais tout cela est terriblement fragile, comme
tous vos objets en verre. Le moindre choc, la moindre dception
et tout se brise.
Elle dtourne la tte ; elle ne veut pas lui montrer ses yeux.
Je vous pose la question une nouvelle fois : saviez-vous
que le dossier de laffaire Finlay se trouvait dans votre studio, l
o logeait Toby ?

122

Pourquoi ? scrie-t-elle dune voix tremblante en lui


faisant face de nouveau. Pour vous empcher de mettre la main
dessus ? Non. Je vous le rpte : je nai jamais vu ce dossier. Jai
toujours pens quil tait dans le Tennessee.
Autrement dit, vous ne lavez pas vu quand il est arriv ?
Toby affirme lavoir pos sur votre bureau.
Cest un sale menteur ! Je ne savais mme pas quon
devait me lenvoyer. De toute vidence, il la intercept.
Je dois en conclure quil la emport dans votre studio et
quil la cach. Ou quil la gar. Ou je ne sais quoi encore.
Je ne suis pas monte l-haut depuis quil y habite. Cest
une sorte de chambre damis, rarement utilise.
Il semble quil ne lait pas beaucoup utilise, lui non plus.
Vous ne lavez jamais vu entrer ni sortir ?
Je nai pas fait attention.
Vous navez jamais vu sa voiture ?
Je lai entendue quelquefois, en pleine nuit gnralement.
Mais je ne me mlais pas de ses affaires. Franchement, je men
fichais. Je supposais quil passait son temps faire la fte avec
ses copains cams.
Peut-tre avec un copain cam nomm Roger Baptista.
Apparemment, Toby navait pas lintention de retourner au
bureau ou dans votre studio aprs ses vacances au Vineyard.
Lamont rflchit ; son visage est crisp par la colre. La peur.
Win se fait plus pressant :
Pourquoi Toby aurait-il subtilis ce dossier dans votre
bureau ?
Par distraction. Il a le cerveau bouff par la drogue, il na
plus aucune mmoire
Monique ?
Parce que quelquun le lui a demand, quest-ce que vous
croyez ? Pour que jaie lair incomptente, corrompue. Vous
naviez pas les lments ncessaires pour mener votre enqute.
Sans dossier ctait quasiment impossible, nest-ce pas ? Si on le
retrouvait mon domicile, ctait un coup dur pour moi.
Win lcoute sans rien dire.
Quelquun a demand Toby de lemporter et ce demeur
la fait. (Elle reste muette pendant une bonne minute.) Stupide,
123

incomptente. Morte ou vive. Dans les deux cas, Crawley est


rlu.
Vous pensez quil est ml tout a ?
a tombait bien que Toby soit absent cette nuit-l, non ?
Quand vous tes arriv, quand a sest pass, Toby ntait pas l.
Il venait de partir pour le Vineyard. Pas de tmoin. Le but de
cette lettre ridicule laisse au Diesel Caf tait sans doute de
sassurer que vous ne dbarqueriez pas chez moi pour empcher
ce que vous avez empch.
Vous tes donc au courant de a galement, dit Win.
Attendez, laissez-moi deviner. Huber et ses foulards en soie.
Rouge carlate, ce soir-l.
Je lai appris aprs coup. Mais, maintenant, peut-tre que
je vois une autre raison pour expliquer son geste. Une lettre
moqueuse pour vous occuper. Au cas o vous auriez dcid de
faire un saut chez moi, de passer me voir
Pourquoi aurait-il pens a ?
Jalousie maladive. Il croit que tout le monde me veut. Et il
croit que tout le monde vous veut. Toby la certainement tri sur
le volet, vous avez raison. (Elle est passe autre chose ; elle est
revenue Baptista.) Ctait sans doute un de ses dealers. Il a du
faire sa connaissance en tranant autour du tribunal. Vous
croyez quil la pay ?
Qui a, il ?
Elle le regarde, longuement.
Vous le savez bien.
Huber, dit Win.
Il songe que ce ne sera pas facile de linterroger le moment
venu.
Cest certainement Jessie qui sest introduit chez moi
Pourquoi ? Pour trouver le dossier ?
Oui Je ne sais pas. Je ne sais pas. Tout ce que je sais,
cest quil voulait me discrditer. Dtruire ma rputation. De
manire posthume. Ou maintenant. De mon vivant
Sa voix tremble ; ses yeux sont remplis de larmes de rage.
Win lobserve, il attend.
Racontez-moi. (Elle peut peine parler.) Il la pay pour
quil me viole, aussi ?
124

Elle hausse la voix, les larmes coulent.


Win ne sait pas. Il ne sait pas quoi dire.
Ou bien il la pay uniquement pour me tuer et mettre le
feu la maison, et ce sale petit minable a ajout le viol au
programme, gratuitement. Oui, cest a. La fameuse occasion
qui fait le larron.
Pourquoi ? demande Win voix basse. Pourquoi cet
Pourquoi cet excs de violence ? le coupe Lamont avec un
ricanement. Pourquoi ? Allons, Win ! On voit a tous les jours.
La haine. La jalousie. tre mpris, rejet, menac. La
vengeance. Tuer le plus de fois possible, le plus horriblement
possible. Humilier sa victime, lui causer la plus grande
souffrance, la plus grande douleur imaginables.
Win tente de repousser les images, les images de cette nuitl, delle.
Eh bien, il a essay, ajoute Lamont. Combien ?
Il sait ce quelle lui demande. Il ne rpond pas.
Combien !
Il hsite, puis :
Mille dollars.
Cest tout ce que je vaux.
a na rien voir avec a et vous savez bien que
Ne vous fatiguez pas.

125

CHAPITRE 14
Larmurerie Rex est situe dans Upward Road East Flat
Rock ; cest lendroit idal pour un rendez-vous discret car la
boutique est ferme le dimanche. Il est rassurant de savoir que
les habitants de Caroline du Nord qui ont foi dans les armes
feu et les tenues de camouflage respectent le jour du Seigneur.
Sykes et Win sont assis sur des chaises pliantes au milieu des
prsentoirs de fusils et dappts pour la pche. Une truite de
plus de trois kilos, fixe au mur, observe Sykes dun il de
merlan frit. Contre une vitrine renfermant des pistolets est
appuy le shrif de Henderson County, Rutherford, un ami de
Rex ; cest comme a quil a eu la cl pour laisser entrer Win et
Sykes, afin quils puissent avoir une petite conversation intime
sur laffaire Finlay. Rutherford ressemble son nom, cest une
chose trange, un phnomne auquel Sykes est sensible depuis
toujours.
Il est costaud et parle dune voix grondante comme un train
de marchandises, il est imposant et dcid nen faire qu sa
tte. Il leur a rappel plusieurs reprises dj, dune manire ou
dune autre, que Flat Rock tait son territoire, et il leur a bien
fait comprendre que si quelquun devait arrter George et
Kimberly, Kim , Finlay, ce serait lui. Mais avant cela, il a
besoin de comprendre pourquoi il devrait les arrter. Alors
Sykes et Win font de leur mieux pour lui expliquer, patiemment,
tous les dtails de laffaire. Des dtails qui leur sont apparus au
cours de la nuit dernire, une nuit passe en voiture pour aller
de Knoxville jusquici, puis terrs dans un motel Best Western
o ils ont dmont, puis remont toutes les informations
provenant dun dossier auquel ils auraient d avoir accs ds le
dpart, des pages et des pages de rapports, de dpositions, et
une douzaine de photographies pouvantables grce auxquelles
certaines choses deviennent dune vidence inquitante.
126

Cest Kim qui avait dcouvert le corps martyris de Mme


Finlay et qui avait appel la police 14 h 14 le 8 aot. Elle
affirmait quelle conduisait la Mercedes blanche de George. Elle
tait partie faire des courses et avait dcid de rendre une petite
visite Mme Finlay. Mais quelques heures plus tt, entre
10 h 30 et 11 heures, un retrait vivant tout prs de la demeure
de Mme Finlay Sequoyah Hills avait aperu Kim dans les
parages au volant de sa Mercedes dcapotable rouge. Quand
linspecteur Barber lavait interroge ce sujet, Kim lui avait
simplement expliqu quelle avait profit quelle tait en
vadrouille pour sarrter dans le quartier de Sequoyah Hills et
promener sa chienne Zsa Zsa, un bichon maltais, sur Cherokee
Boulevard. Ce qui navait rien de particulirement suspect en
soi car Cherokee Boulevard tait alors, et est toujours, un
endroit o tous les gens, y compris ceux habitant ailleurs,
aimaient promener leurs chiens. Kim, qui nhabitait pas
Sequoyah Hills, avait lhabitude dy promener Zsa Zsa chaque
jour, en fonction de la mto, et le 8 aot tait une journe
ensoleille.
Dans sa dposition recueillie par linspecteur Barber, elle
continuait dbiter son histoire assez crdible. Elle avait
ramen Zsa Zsa la maison vers midi, pris des nouvelles de
George qui tait couch avec un rhume , puis elle tait
repartie avec la Mercedes de son mari car la sienne navait
plus dessence et faisait un drle de bruit . Sur le chemin du
pressing, elle avait dcid de rendre une petite visite Mme
Finlay. Comme celle-ci ne venait pas lui ouvrir, Kim tait entre
et elle avait eu alors le choc le plus horrible de sa vie. Elle
expliquait Barber, en pleurant toutes les larmes de son corps,
quelle sinquitait pour la scurit de Mme Finlay depuis
longtemps. Elle avait beaucoup dargent, elle laffichait, elle
vivait seule, elle tait nave et elle faisait trop confiance aux
gens , disait-elle, avant dajouter que quelques jours plus tt,
quand George et moi, on est arrivs pour dner chez elle, on a
aperu un Noir lair louche qui rdait prs de la maison et qui
la regardait fixement. Quand on sest engags dans lalle, il
sest loign vite fait .

127

George avait confirm les dclarations de sa femme,


videmment. Dailleurs, il avait plusieurs bonnes anecdotes
raconter, lui aussi. Ainsi, il tait presque sr que sa tante
avait remarqu cet homme de couleur quelques jours plus tt,
faisant les cent pas dans la rue devant sa maison. En train de
rder , avait-elle dit. George tait presque sr galement
davoir laiss un marteau sur un rebord de fentre dans la
chambre de sa tante, aprs sen tre servi pour accrocher un
tableau. Il ne se souvenait plus quand exactement, mais peu de
temps avant que a arrive. Une thorie plausible avait vu le
jour : Mme Finlay tait rentre chez elle aprs tre alle jouer au
tennis, faire des courses ou autre chose, et elle avait drang son
agresseur, qui avait eu juste le temps de voler une bote remplie
de pices en argent cense se trouver bien en vidence sur une
commode dans sa chambre .
Dans une de ses notes, Barber indiquait qu larrive de la
police il y avait de leau dans la baignoire, une serviette humide
tait pose cheval sur le bord, et une autre, plus grande,
mouille elle aussi, tait tendue par terre, pas trs loin de
lendroit o on avait dcouvert le corps. Il en avait dduit quen
entendant arriver Mme Finlay le meurtrier stait peut-tre
cach et lavait regarde se dshabiller pour prendre un bain,
ce qui avait pu lexciter . Au moment o elle navait plus sur
elle que sa culotte de tennis bleue froufrous , il avait surgi,
et quand elle stait mise hurler, il avait aperu le marteau sur
le rebord de la fentre et sen tait servi.
Ce que nimaginait pas Barber, du moins par crit, ctait la
possibilit que Mme Finlay ait t dj dans son bain au
moment o son agresseur tait apparu, et que son agresseur
tait peut-tre une personne quelle connaissait suffisamment
bien pour la laisser entrer dans sa chambre, et mme bavarder
avec elle pendant quelle prenait son bain ou se schait, une
amie proche ou quelquun de la famille, quelquun qui ne
sentendait pas toujours trs bien avec elle peut-tre.
Apparemment, Barber navait pas song un seul instant que
Mme Finlay ait pu tre assassine par une personne trs proche
delle, puis le crime maquill en agression sexuelle, comme le

128

prouvait sa culotte de tennis roule sur les chevilles, avant que


son agresseur enrag ne la frappe mort.
en croire le tmoignage dune des partenaires de tennis de
Mme Finlay, cette dernire et Kim taient devenues trs hostiles
lune envers lautre durant lt, tel point que Mme Finlay
avait commenc dire des choses du genre : Les Chinois
devraient se contenter de travailler dans les Lavomatic au lieu
dpouser des gens comme mon neveu . Nul doute que tous
les signaux dalerte de Sykes se seraient dclenchs si elle avait
enqut sur cette affaire et si quelquun lui avait parl de a ;
elle se serait aussitt concentre l-dessus, elle aurait rassembl
les pices du puzzle, elle en aurait conclu que Kim et Mme
Finlay se dtestaient, et peut-tre que lorsque Kim avait fait un
saut Sequoyah Hills aprs le tennis ce jour-l, la suite dune
autre frnsie dachats dbits sur le compte de Mme Finlay au
country club, les deux femmes staient disputes et cela stait
mal fini.
a ma quand mme lair de manquer de preuves, tout a,
dit le shrif Rutherford, toujours appuy sur la vitrine de
pistolets.
LADN est une preuve, rtorque Win.
Il narrte pas de se tourner vers Sykes, comme pour
rappeler au shrif quils sont tous les deux concerns par cette
affaire.
Je comprends pas pourquoi ils ont pas analys lADN
lpoque. Vous tes srs quun truc a pas t contamin au bout
de vingt ans ?
Les analyses dADN nexistaient pas dans le temps, rpond
Win en se tournant une fois de plus vers Sykes, qui opine du
chef. Ils navaient que la srologie standard, la classification
ABO, qui leur a indiqu que le sang retrouv sur la tenue de
tennis tait celui de Mme Finlay. Mais ce quils nont pas
analys il y a vingt ans, ce sont les autres parties de vtements
susceptibles de fournir dautres informations biologiques.
Quelles parties, par exemple ? demande le shrif.
Limpatience se lit sur son visage.
Les zones qui frottent contre la peau, les endroits qui
peuvent recueillir de la sueur ou de la salive, ou dautres
129

scrtions corporelles. On en trouve un peu partout.


lintrieur des cols, sous les bras, le bord des chapeaux, les
chaussettes, dans les chaussures, les chewing-gums, les mgots
de cigarettes. Pour ce genre danalyses, il faut une technologie
ultrasensible. PCR. STR. Dernire chose : un chantillon dADN
contamin ne donne pas de faux rsultats positifs.
Rutherford ne veut pas saventurer sur ce terrain.
George et Kim vous feront pas dhistoires. Et, comme je
vous disais, je sais quils sont chez eux. Jai demand ma
secrtaire de les appeler en faisant croire quelle collectait de
largent pour les victimes de louragan. Vous avez dj assist
des trucs pareils ? Si vous voulez mon avis, y a quelque chose
qui chiffonne le Tout-Puissant.
Il a de quoi tre en colre, rpond Sykes. Lambition, la
cupidit, la haine toutes ces choses qui ont conduit au meurtre
de Mme Finlay.
Le shrif Rutherford ne dit rien ; il ne veut mme pas la
regarder : toutes ses remarques sont adresses Win. Cest un
monde dhommes. Voil qui explique certainement ces
ouragans ; cest un chtiment divin cause des femmes qui ne
restent pas la maison pour faire ce quon leur demande.
Avant que vous partiez, dit le shrif Win, jaimerais bien
claircir laffaire du train car je continue me demander si ce
serait pas un meurtre, un truc du genre crime organis, mafia
du Sud ou je sais pas quoi. Dans ce cas (il secoue lentement la
tte, ce qui fait trembler ses bajoues) peut-tre quon devrait
grer a diffremment et faire appel au FBI.
Il ne sagit absolument pas dun homicide, lance Sykes,
catgorique. Tous les lments que nous avons dcouverts dans
laffaire Mark Holland indiquent quil sagit dun suicide.
a veut dire quoi, tous les lments ? demande le
shrif Win, comme si ctait lui qui venait de faire cette
dclaration.
Mais cest Sykes qui rpond :
a veut dire que lorsquil tait mari Kim, elle lui piquait
son fric et le trompait ; elle avait une liaison avec le meilleur ami
de Mark, un autre flic. Mark avait un tas de raisons dtre

130

dprim et furieux, dit-elle en regardant le shrif droit dans les


yeux.
Ce ntait peut-tre pas suffisant pour que Barber
semballe, ajoute Win, mais ctait suffisant pour quil
sinterroge sur la personnalit et la morale de Kim. Ce quil a fait
de toute vidence puisquil a contact le bureau du mdecin
lgiste Chapel Hill et quil a agraf un Polaroid des restes de
Holland la liste des effets personnels provenant de lautopsie
de Mme Finlay.
Une liste deffets personnels sur laquelle il y avait des
affaires de tennis ? Et comme ces affaires taient du 36, il a fait
le rapprochement avec un accident de train grce une
dduction la Sherlock ?
Rutherford sort un chewing-gum la chlorophylle de son
emballage et adresse un clin dil Win.
Je vais laisser mon ADN dessus, je parie ? Allez-y,
continuez, dit-il en mastiquant. Je vous coute. Faites le lien
avec laccident de train. Si vous y arrivez.
Il continue mastiquer.
Du 40, rectifie Sykes. Les vtements de tennis, ctait du
40.
Je suis pas spcialiste question vtements fminins, mais
je vois pas le rapport entre ce pauvre flic qui se fait crabouiller
par un train et la tenue de tennis de cette vieille dame. Vous tes
en train de me dire que linspecteur Barber avait compris que
ces fringues taient trop grandes pour Mme Finlay ?
Il dit tout cela en sadressant Win.
Je parie que Barber na rien remarqu, rpond Sykes.
Je crois que jaurais rien remarqu non plus, avoue le
shrif en regardant Win. Et vous ? Nouveau clin dil, tout en
mastiquant son chewing-gum.
Cest linspecteur Garano qui la remarqu, dit Sykes.
Il y a peut-tre une rponse simple : Barber a transmis les
vtements de tennis ensanglants au TBI pour analyses, suggre
Win. Il a fait un double de linventaire, il y a agraf la photo de
la morgue et il a gliss le tout dans son relev de MasterCard du
mois de septembre, peut-tre pour le mettre avec la liste de ses
frais du mois prcdent, quand il stait rendu au bureau du
131

lgiste de Chapel Hill. Les gens font des choses, puis ils ny
pensent plus. Qui sait ?
Cest la vrit, cest certain, confirme Sykes en repensant
au dossier que Toby Huber a cach btement dans le four.
Il y a un tas de dtails qui nont souvent aucun sens, ajoute
Win. Beaucoup de vides ne sont jamais combls. Ce quon
reconstruit a posteriori na certainement que peu de rapport
avec ce qui sest rellement pass durant ces quelques minutes,
ces quelques secondes o une explosion de violence a mis fin
la vie dune personne.
Eh, vous tes philosophe ou quoi ?
Rutherford plisse les yeux tout en mastiquant son chewinggum.
Win se lve de sa chaise, regarde Sykes et lui donne le signal.
On a juste besoin dun peu de temps pour leur annoncer la
bonne nouvelle, ensuite vous pourrez les embarquer, dit-il au
shrif.
Au moins, il a dit on , pense Sykes. Il ntait pas oblig de
linclure. Cest son enqute. Mais elle a beau se le rpter, elle
est due, dprime, amre. Aprs tous ces endroits obscurs, ces
coups de tlphone, ces cours manqus lAcadmie et le reste,
elle a le sentiment que cest son enqute elle, et a lui ferait
rudement plaisir dannoncer Kim et George Finlay quils
nont pas russi leur coup, et quils vont se retrouver avec les
menottes aux poignets dans une grande maison dun tout autre
genre, entoure de barbels.
Ce sont des gens sympathiques, dit Rutherford Win alors
quils ressortent sur le parking.
Il pose un regard insistant et dsobligeant sur la vieille VW
Rabbit de Sykes, comme lorsquelle et Win sont arrivs.
Appelez-moi quand vous serez prt, lance-t-il Win en
continuant mastiquer. Cest vraiment moche de devoir les
boucler. Ils ont jamais fait dhistoires par ici.
Ils nauront plus loccasion den faire, en tout cas, rpond
Sykes.

132

quelques kilomtres de l se trouve Little River Road, o


un grand nombre de riches individus possdent de vastes
proprits, des rsidences secondaires essentiellement ;
beaucoup viennent de trs loin : New York, Los Angeles, Boston
et Chicago.
Sykes quitte la grande alle non pave et se gare sur le ct,
dans lherbe, pour que Win et elle puissent dbarquer
limproviste. Ils descendent de voiture et marchent vers la
maison, dont le neveu de Vivian Finlay, George, et son pouse
93 % asiatique , Kim, ont hrit aprs le meurtre de la
vieille dame. Ce couple ais est unie depuis vingt-deux ans ; ils
se sont unis six mois aprs que le premier mari de Kim,
linspecteur Mark Holland, stait suicid sur une voie ferre
dserte dans un coin perdu de Caroline du Nord.
Je sais que moi, je laurais fait, dclare Sykes, poursuivant
la conversation qui les occupe depuis dix minutes.
Cest facile dire vingt ans plus tard, rplique Win. On
ntait pas sur place.
Tu veux dire que tu naurais pas pris la peine de vrifier
les rservations des courts de tennis ? demande Sykes tandis
quils longent lalle et se rapprochent de la maison o George et
Kim savourent leur existence de privilgis dans leur joli
intrieur. Tu naurais pas fait tout le boulot que je me suis tap ?
Une fois de plus, elle se sent oblige de rappeler Win
quelle a effectu un travail colossal, quelle a men une enqute
approfondie, avec intelligence.
Si Barber lavait fait, il aurait dcouvert que ce ntait pas
Mme Finlay qui avait utilis le lanceur de balles ce jour-l,
ajoute-t-elle. (Cest au moins la quatrime fois quelle le fait
remarquer.) moins de stre inscrite comme personne
invite . Il navait qu poser quelques questions.
Peut-tre quil avait un peu le mme sentiment que moi,
suggre Win. Il naimait pas traner dans un club qui ne
laccepterait jamais comme membre.
Elle marche prs de lui. Il la prend par les paules.
Elle va aller en prison ? demande Sykes.
Elle ne parle pas de Kim Finlay.
Elle pense Monique Lamont.
133

Personnellement, jestime quelle a t suffisamment


punie. Mais je nai pas encore fini.
Ils restent muets quelques instants, alors quils avancent
sous le soleil le long de cette grande alle qui serpente au milieu
des arbres. Win sent que Sykes a le cur lourd ; il peroit sa
douleur et sa dception.
Oui, cest vrai, tu as un tas de choses terminer l-bas,
dit-elle. Je suppose que tu vas y retourner ds que tu te seras
occup de ces deux-l.
Elle tourne la tte vers la maison.
On aurait bien besoin de quelques bons experts dans le
Massachusetts, fait-il.
Elle marche en le tenant par la taille ; elle le serre.
Tu crois que ce coffret de pices dargent a vraiment
exist ? demande-t-elle, peut-tre pour changer de sujet, pour
ne plus penser que Win habite et travaille ailleurs, quil a une
autre vie, imbrique dans celle de Lamont, quoi quil en dise.
Probablement. mon avis, Kim la emport en repartant,
la premire fois, aprs avoir tu Vivian Finlay, pour essayer de
faire croire un cambriolage et un crime sexuel, pour
masquer ce qui tait probablement un crime impulsif. En
faisant porter les soupons sur un Noir lair louche. a a
fonctionn merveille, surtout lpoque. Je me souviens que
les gens appelaient la police cause de mon pre. Trs souvent.
Il tait dans son jardin et les gens signalaient un rdeur.
Le soleil leur chauffe le dessus du crne, lair est frais ; on
aperoit maintenant le toit de la maison qui pointe au-dessus
des arbres. Ils se lchent et sloignent lun de lautre ; ils sont
redevenus deux collgues qui parlent de laffaire : Sykes se
demande pourquoi Jimmy Barber na jamais cherch savoir
o taient passes les chaussures et les chaussettes de Vivian
Finlay ; elle se demande avec quoi stait habille Kim quand
elle stait enfuie aprs stre dbarrasse de ses affaires de
tennis ensanglantes ; elle se demande un tas de choses.
Soudain, la maison se dresse devant eux. George et Kim
Finlay, la soixantaine maintenant, sont en train de djeuner sur
leur immense vranda blanche, dans des fauteuils blancs. Win
et Sykes regardent fixement le couple, qui les regarde fixement.
134

Ils sont toi, murmure Win.


Sykes se tourne vers lui.
Vraiment ?
Cest ton enqute, collgue.
Ils suivent lalle dardoise jusquaux marches en bois
conduisant la vranda, o George et Kim ont cess de manger.
Kim se lve ; cest une femme vote aux cheveux grisonnants
tirs en arrire par des pingles, avec des lunettes aux verres
fums et des rides qui indiquent quelle est souvent renfrogne.
Vous tes perdus ? lance-t-elle.
Non, madame. Absolument pas, rpond Sykes, alors que
Win et elle prennent pied sur la vranda. Je suis lagent spcial
Delma Sykes, du Tennessee Bureau of Investigation. Et voici
linspecteur Winston Garano, de la police du Massachusetts.
Nous nous sommes parl au tlphone lautre jour, ajoute-t-elle
en sadressant George.
Euh, oui. En effet.
George se racle la gorge. Cest un petit homme aux cheveux
blancs. Il semble hsitant. Il te sa serviette glisse dans sa
chemise Izod ; on dirait quil ne sait pas sil doit se lever ou
rester assis.
Lenqute sur le meurtre de Vivian Finlay a t rouverte
grce la dcouverte dune nouvelle preuve, annonce Sykes.
Une nouvelle preuve aprs toutes ces annes ? fait Kim. Je
me demande bien laquelle.
Elle joue les ignorantes ; elle essaie mme de paratre afflige
par ce souvenir.
Votre ADN, madame, rpond Sykes.

135

CHAPITRE 15
Nana et lui, en mission secrte, la mi-octobre ; la nuit
commence peine, piquante et frache, la lune est presque
invisible.
Watertown, ils roulent toute allure vers une adresse o,
daprs une cliente de Nana, des combats de chiens sont
organiss en secret, dans la cave, le week-end ; des combats
horribles, violents, avec des carlins, des terriers, des
bouledogues, des pitbulls, affams, excits, dchiquets. Prix
dentre : vingt dollars.
Win revoit encore lexpression sur le visage de Nana, tandis
quelle tambourinait la porte ; il revoit lexpression du type
quand elle est entre, directement, dans sa maison obscure et
sordide.
Je te tiens entre les doigts, lui a-t-elle dit en pinant le
pouce et lindex. Et je tcrase. O sont les chiens ? On vient les
chercher, tous.
Elle a pinc les doigts de toutes ses forces devant le visage
cruel et abruti du type.
Il lui a hurl :
Vieille sorcire cingle !
Va donc jeter un coup dil dans ton jardin, regarde tous
ces pennies qui brillent, lui a-t-elle dit.
Le temps a peut-tre enjoliv lhistoire, mais dans le
souvenir de Win, quand elle a parl des pennies et quand
lhomme sest approch de la fentre pour regarder, un vent
violent a surgi don ne sait o, et une branche darbre a frapp la
vitre, qui sest brise.
Nana et Win sont repartis avec une voiture remplie de chiens
des cratures mutiles qui faisaient peine voir , et il ne
parvenait pas contrler ses sanglots tandis quil essayait de
rconforter les btes, de faire quelque chose pour quelles
arrtent de souffrir et de trembler comme a, et, aprs les avoir
136

dposes la clinique vtrinaire, ils taient rentrs, il faisait


trs froid maintenant, le chauffage tait allum dans la maison.
La mre, le pre de Win et Crayon taient morts.
Crayon ? rpte Monique Lamont, assise derrire son
bureau de verre.
Un btard de labrador, compltement loufoque. Je lavais
appel comme a car il narrtait pas de manger mes crayons
quand il tait petit.
Intoxication au monoxyde de carbone.
Oui.
Cest horrible.
a sonne creux quand Lamont dit a.
Javais limpression que ctait ma faute, avoue Win. Un
peu comme ce qui vous est arriv ; vous vous dites peut-tre que
cest votre faute quelque part. Les victimes de viol ont souvent
ce sentiment. Vous le savez. Vous avez vu suffisamment de cas
dans votre bureau, au tribunal.
Je ne suis pas une Victime.
Vous avez t viole. Vous avez failli tre assassine. Mais
cest juste : vous ntes pas une victime. Vous lavez t.
Comme vous.
Dune autre faon, mais cest exact.
Quel ge ? demande-t-elle.
Sept ans.
Geronimo Je me suis toujours demand pourquoi
Geronimo . Le courage ? La dtermination ? Le dsir de
venger les morts de sa famille ? Le grand guerrier apache ?
Elle est redevenue celle quelle tait, dans son lgant tailleur
noir, avec le soleil qui illumine tous les objets en verre de son
bureau. Win a limpression de se trouver au cur dun arc-enciel, un arc-en-ciel qui appartient Lamont. Si elle dit la vrit,
toute la vrit, il y a encore de lespoir.
Parce quil fallait que vous deveniez le hros ? demande-telle en essayant dexprimer de la compassion et de masquer sa
peur. Il fallait que vous deveniez un guerrier car il ne restait
plus que vous ?
Parce que je me trouvais nul, inutile. Je ne voulais pas
faire de sport, participer des comptitions, appartenir une
137

quipe, je ne voulais pas tre oblig de me mesurer aux autres,


de peur de voir que jtais nul en ralit. Alors je restais dans
mon coin, je lisais, je dessinais, jcrivais, je faisais toutes sortes
de choses solitaires. Et Nana a commenc mappeler
Geronimo .
Parce que vous aviez le sentiment dtre inutile ?
Lamont prend sa bouteille deau gazeuse ; son visage
saisissant est dnu dexpression.
Nana lui rptait toujours : Tu es Geronimo, mon chri. Ne
loublie jamais, mon chri.
Il rpond Lamont :
Parmi toutes les choses qua dites Geronimo, il y a ceci :
Je ne peux pas croire que nous soyons inutiles, sinon Dieu ne
nous aurait pas crs. Le soleil, lobscurit, les vents coutent ce
que nous avons dire. Voil votre rponse, voil ce que je
peux vous dire sur moi. La vrit, Monique. votre tour
maintenant. Je suis ici pour couter, mais seulement si vous
avez lintention de tout me raconter.
Elle boit une gorge deau, elle le regarde, elle rflchit.
Quest-ce a peut vous faire, Win ? Franchement ?
Question dquit. Les pires choses qui se sont produites
ne sont pas de votre fait.
a vous embterait vraiment que jaille en prison ?
Votre place nest pas en prison. Ce serait injuste envers les
autres dtenus.
Surprise, elle rit. Mais cette allgresse disparat trs vite. Elle
boit encore un peu deau ; ses mains sont nerveuses.
Win demande :
Il ne sagit pas uniquement de llection au poste de
gouverneur, hein ?
Apparemment non, rpond-elle en gardant les yeux fixs
sur lui. Non, bien sr que non. Ctait un double plan. Le fait
que jgare le dossier Finlay et quon le retrouve ensuite chez
moi aurait transform le projet En danger en farce, jaurais
t ridiculise et mon bureau avec ; Huber se serait insinu dans
les bonnes grces du gouverneur. Ils sont complices dans cette
histoire, jen suis persuade. Soit je meurs assassine, soit je
suis fichue, ou les deux. mon enterrement, personne ne
138

prononcera des paroles aimables. Inutile. Moi aussi je connais


ce mot, Geronimo. (Elle marque un temps darrt et continue
le dvisager.) Inutile et bte.
Le gouverneur a voulu vous faire assassiner ?
Elle secoue la tte.
Non. Il ne voulait pas que je remporte les lections, cest
tout. Jessie, lui, voulait la reconnaissance du gouverneur.
Comment croyez-vous quil soit arriv l o il est ? Grce des
faveurs. Des manipulations. Il voulait que je meure et Oh, nul
doute que cela aurait facilit la vie Crawley galement, mais
non. Notre cher gouverneur na pas assez de cran pour a.
Jessie, lui, veut toujours faire les choses en grand. Surtout
quand il est question dargent.
Dlit dinitis ? En achetant, peut-tre, des actions dun
laboratoire danalyses dADN ultramoderne qui va bientt se
retrouver sous le feu des projecteurs ?
Lamont prend sa bouteille deau. Elle est vide. Elle retire la
paille et la jette dans la corbeille papier en verre sous son
bureau.
Prohmogne, reprend Win. La technologie qui permet,
grce la gntique, de cibler les mdicaments adapts aux
malades. Le laboratoire que vous avez choisi pour votre
extravagance mdiatique tablit peut-tre des profils gntiques
dans les affaires criminelles, mais largent se trouve ailleurs.
Elle lcoute. Avec cet air familier quil connat bien : elle
assemble les lments dune affaire.
Le filon, cest dutiliser la gnomique pour aider mettre
au point ces super-mdicaments de la prochaine gnration.
Elle ne rpond pas, elle coute avec attention.
Win continue :
Le laboratoire se trouve en Californie. Toute la publicit
que vous lui ferez, le gouverneur et vous, au niveau national,
grce cette vieille femme assassine dans le Tennessee Cest
un sacr coup de pouce, non ? Vous attirez lattention sur lui et
sur sa biotechnologie lucrative, vous lui faites une sorte de pub
gratuite, et devinez quoi ? Peut-tre que le prix de laction
grimpe. Combien de titres possdez-vous ?

139

Voil qui explique au moins une chose. a donne


limpression que jai emport le dossier chez moi et que je lai
cach. Mais jai fait en sorte quon le dcouvre.
Il la regarde longuement.
Cest trs astucieux, dit-il finalement. Vous tes grille,
mais vous sauvez la mise. On finit par retrouver le dossier de
laffaire Finlay. Encore de la pub, toujours de la pub. vos
dpens. Peut-tre que laffaire sera rsolue, peut-tre que non,
mais a fait normment de publicit pour ce laboratoire
californien.
a lui fera de la pub quoi quil arrive. Cest dj le cas.
Laffaire est rsolue.
Le laboratoire na commis aucune erreur. En fait, il a bien
travaill. Il a aid rsoudre laffaire.
Elle acquiesce, la tte ailleurs.
La triste vrit, reprend Win, cest que cette vieille femme
assassine navait aucune importance dans cette histoire. Les
autorits sen fichaient.
Lamont rflchit. Elle cherche probablement un moyen
dorienter les choses dans une direction qui larrangerait.
Vous ne me croyez sans doute pas, mais je ne men fichais
pas, dit-elle. Je voulais que cette affaire soit rsolue.
Combien dactions possdez-vous ? rpte Win.
Aucune.
Vous tes sre ?
Cette ide ne maurait jamais effleure. Je ne savais rien
de cette socit, mais Jessie, de par sa position, connat toutes
les biotechnologies, tous les laboratoires privs qui surgissent
ici ou l dans le monde. Moi, je ntais pas au courant de tout a,
je ne connaissais ni ce labo ni cette biotechnologie. Je croyais
simplement quon travaillait sur un meurtre vieux de vingt ans,
ayant donn naissance un projet trs mdiatique de lutte
contre la criminalit, que javais baptis En danger .
Vous tiez avec Huber la veille de votre agression, le soir ?
Sans doute quand vos cls ont disparu ? Vous disiez que vous
tiez sortie et que vous tiez retourne travailler sans passer
chez vous le lendemain matin.

140

Win a pos un magntophone sur le bureau en verre. Et il


prend des notes.
Nous avons dn ensemble. Je ne peux pas Je suis prte
croire un tas de choses sur lui
Le mobile.
Win ne la laissera pas se dfiler.
Lamont prend son temps pour rpondre :
Jessie et moi, nous sommes amis. Comme Jessie et vous
tes amis.
Franchement, je doute que ce soit la mme chose.
Il y a quelques mois, il ma donn des conseils sur mon
portefeuille boursier. (Elle se racle la gorge, elle essaie de
matriser sa voix.) Jai gagn de largent et jai tout compris une
semaine plus tard en lisant dans le journal que les autorits
amricaines avaient autoris la mise sur le march dun
mdicament fabriqu par un laboratoire, pas celui impliqu
dans laffaire Finlay. Un autre.
Cest un motif suffisant pour quil organise votre meurtre ?
Il obtient des informations confidentielles en change de
contrats de sous-traitance de milliers dchantillons dADN
analyser pour notre base de donnes, et pour dautres bases de
donnes dans dautres tats, grce ses recommandations. Et
aussi de gros achats dinstruments pour son laboratoire et des
recommandations dautres labos pour quils effectuent les
mmes achats. a dure depuis des annes.
Il vous la avou ?
Aprs avoir suivi ses conseils boursiers, jai commenc
comprendre un tas de choses. (Elle jette un regard au
magntophone.) Plus il men disait, plus il mimpliquait. Je suis
coupable de dlit dinitie. Ensuite, je deviens coupable
dassociation de malfaiteurs car je suis au courant des activits
du directeur du laboratoire mdico-lgal de ltat et je ne dis
rien. Sans parler de
Oui. De vos relations moins professionnelles.
Il maime, dit-elle dune voix dnue dmotion, les yeux
fixs sur le magntophone.
Drle de manire de le montrer.

141

Jai mis fin cette relation il y a plusieurs mois, quand il


ma conseille sur les actions acheter et que jai compris ce
quil maniganait, dans quoi il mavait entrane. Ce quil est. Je
lui ai dit que je ne laimais plus, pas comme a.
Vous lavez menac ?
Je lui ai dit que je ne voulais plus tre mle ses activits
illgales. Il fallait quelles cessent. Sinon, il y aurait des
retombes.
Quand lui avez-vous dit a ?
Au printemps dernier. Ce ntait sans doute pas trs malin
de ma part, murmure-t-elle en regardant fixement le
magntophone.
Vous auriez pu rclamer la prsence dun avocat, lui
rappelle Win. Vous mavez communiqu tout cela de votre plein
gr. Je ne vous ai pas force.
Joli costume, soit dit en passant.
Elle regarde son costume gris clair, dglutit et tente de
sourire.
Emporio Armani, dmod depuis trois saisons environ,
soixante-dix dollars. Je ne vous ai pas force, rpte-t-il.
Non, en effet. Et jassumerai les consquences.
Vous tmoignerez contre Huber ?
Avec plaisir.
Win rcupre le magntophone, jecte le disque et
demande :
Vous avez dj song que vous aviez suffisamment de
verre ici pour faire brler tout le btiment ?
Il choisit un presse-papiers en cristal, le tient au soleil qui se
dverse par la fentre et braque un petit point blanc sur le
disque. Hbte, Lamont voit slever un mince filet de fume.
Quest-ce que vous faites ? demande-t-elle.
Vous vivez dans une poudrire, Monique. Elle risque de
senflammer tout moment. Peut-tre que vous devriez tre
plus prudente. Dbarrassez-vous de la pression qui pse sur
vous, dplacez-la. Braquez-la au bon endroit.
Il lui tend le disque dtruit ; leurs doigts se frlent.
Au cas o vous auriez la frousse, ajoute-t-il, mettez-le
dehors et souvenez-vous de ce que je vous ai dit.
142

Elle hoche la tte et glisse le disque dans une poche.


Un dernier conseil. Quand quelquun dautre vous
interrogera, un jury par exemple, laissez de ct les dtails
inutiles. mon avis, la plupart des gens penseront que Huber
voulait vous piger et quil complotait avec le gouverneur. Il
tait jaloux, vindicatif, car vous laviez rejet, et cupide. Etc. Jai
presque tout not. Les informations intressantes. (Il brandit
son carnet.) Jai laiss de ct les choses suspectes. Vous savez
de quoi je parle. Les titres recommands par Huber et les
activits illgales quil vous a avoues et que vous avez gardes
pour vous. Il ny a aucune preuve. Vous avez trs bien pu choisir
dinvestir ici ou l, sans forcment dtenir des informations
confidentielles, pas vrai ? Cest sa parole contre la vtre.
Elle le regarde, elle lobserve, tandis quil pianote sur son
tlphone portable.
Sammy ? dit-il. Faites venir Huber pour interrogatoire
Oui. Cest le moment. Demandez un mandat, on va fouiller tous
les endroits quil possde. Ah, noubliez pas notre petit ami
Toby. Amenez-le, lui aussi.
Avec plaisir, fait Sammy. Quel est le topo ?
Tentative de meurtre, association de malfaiteurs et
incendie criminel. Et voyons voir (Win regarde Lamont ; elle a
retrouv un peu de cet clat dacier dans les yeux.) Je suis sr
que les agents fdraux seront ravis de linterroger sur ses
malversations boursires.
Et ensuite ? Et moi ? demande Lamont une fois que Win a
referm son portable. Vous croyez vraiment que je vais men
tirer ?
Cest drle comme rien ne change, dit Win en se levant de
son fauteuil avec un sourire. Il ny en a toujours que pour vous,
Monique.
FIN

143