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Altenance codique

Extrait de: Causa, Mariella (2007): Enseignement bilingue. L'indispensable


alternance codique. Le Franais dans le Monde, Mai-juin 2007 - N351.
"Lalternance codique, cest--dire les passages dynamiques dune langue lautre,
est lune des manifestations les plus significatives du parler bilingue.
Bien sr, lalternance codique ne doit pas tre confondue avec le mlange de
codes (stratgie de communication dans laquelle le locuteur mle les lments et les
rgles des deux langues), mais elle ne doit pas non plus tre uniquement analyse
comme la manifestation dun manque de maitrise dans lune des deux langues
concernes. Maitrise, elle est au contraire la marque dune comptence bilingue,
celle-ci entendue comme une comptence originale, spcifique et complexe et non
comme
laddition
de
deux
comptences
linguistiques
spares.
Lemploi de lalternance codique en classe de langue trangre a fait lobjet de
plusieurs travaux en France, surtout partir des annes 1990, travaux qui ont
contribu de manire essentielle sa rhabilitation. Plus particulirement, ces
recherches ont montr, contrairement un a priori bien install que, dans lespaceclasse, lalternance codique est un procd courant qui recouvre des fonctions
diffrentes et varies et ce, tant du ct de lenseignant que du ct de lapprenant.
Ces tudes ont en mme temps tabli la particularit de cette alternance codique qui
se caractrise, dans ce contexte prcis, par son haut degr de didacticit.
Rhabiliter

lalternance

des

codes

La rhabilitation de lemploi de lalternance des codes en classe de langue tient


galement un regard nouveau port la classe. G. Ldi1 parle de la classe de
langue en tant quespace dinterlocution potentiellement bilingue. Lauteur propose
ainsi danalyser les passages dune langue lautre produits par les apprenants sur
un continuum qui va des alternances provoques par un manque de moyens en
langue trangre aux alternances qui relvent dune situation de communication de
contact entre deux (ou plusieurs) langues. Dans cette perspective, ces marques
verbales qui recouvrent des statuts diffrents et qui tmoignent de ce fait des
processus dapprentissage doivent galement tre interprtes comme une forme
de bilinguisme naissant et les apprenants doivent en consquence tre observs en
tant
que bilingues
in
statu
nascendi.
Cette nouvelle perspective a permis de dire que lalternance des codes joue un rle
important dans lapprentissage et dans la construction des savoirs en langue
trangre ; employer les deux langues qui circulent dans la classe (la langue
maternelle et la langue trangre) nest donc plus considr comme dfavorable
lapprentissage dune langue. Lemploi des deux langues peut au contraire servir de
levier lapprentissage de nouveaux savoirs linguistiques. Bien entendu, des
rserves sont encore mises par les enseignants, rserves qui rvlent la difficult
de modifier/faire voluer les habitudes denseignement et les reprsentations
communes.

Alternance

codique

et

enseignement

bilingue

Mais quel rle joue lalternance codique dans lenseignement bilingue ? Puisque la
particularit de cet enseignement rside dans lutilisation rgulire de deux langues
(L1 et L2) comme moyens dapprentissage de disciplines non linguistiques (DNL),
on pourrait alors faire lhypothse que, dans ce contexte, lalternance des codes est
une pratique langagire naturelle et admise en tant quexpression de la comptence
bilingue des locuteurs. Or, dans la plupart de ces classes (sections, classes, coles,
etc.) que nos tudiants de Master 1 et 2 et nous-mme avons observes, ce nest pas
cette comptence spcifique quon tente de construire, mais deux monolinguismes
qui sadditionnent sans saccorder, voire une sorte de diglossie, ce qui confirme ce
que D. Coste soulignait rcemment dans cette revue2. En effet, dans la majorit des
cas, le principe de base selon lequel en classe de L2 on ne parle que la L2 et en
classe de L1 on ne parle que la L1 est appliqu : la matire X est enseigne/apprise
exclusivement en L1 et la matire Y est enseigne/apprise exclusivement en L2 ;
les deux langues, qui pourtant circulent dans la classe, sont spares dans les cours
des spcialits disciplinaires ! Cela signifie quaucune stratgie communicative (ni
cognitive) bilingue nest mise en place de manire pdagogique pour favoriser, et
par l atteindre, une vritable comptence bilingue complexe dans laquelle les deux
langues seraient constamment en contact et en prsence. Finalement, on parle
denseignement bilingue tout en conservant un point de vue monolingue sur
lenseignement.
(...)
1. G. Ldi, Dnomination mdiate et bricolage lexical en situation exolingue ,
in AILE,
n3,
1993.
2. D. Coste, De la classe bilingue lducation plurilingue , in Le franais dans
le monde, n 345, 2006."