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UNIVERSITE DE LA ROCHELLE

THESE
pour lobtention du grade de docteur en Science politique

PRENDRE EN COMPTE LENVIRONNEMENT


DANS LA SPHERE DU PRODUIRE

Normalisation par les dispositifs socio-techniques en rseau et


formes dengagement environnemental

TOME 1
Prsente et soutenue publiquement le 24 avril 2007 lInstitut dEtudes Politiques de Paris par
Ariane DEBOURDEAU
Dirige par
Johanna SIMEANT, Professeure des Universits, Universit Paris I Panthon Sorbonne
& Codirige par
Pierre LASCOUMES, Directeur de recherche au CNRS CEVIPOF Institut dEtudes
Politiques de Paris

JURY :
Bruno LATOUR, Professeur des Universits, Institut dEtudes Politiques de Paris
Jean LECA, Professeur des Universits honoraire, Institut dEtudes Politiques de Paris
Anne MARIJNEN, Matre de confrences, Universit de La Rochelle
Danny TROM, Chercheur au CNRS, GSPM/Ecole des Hautes Etudes en Sciences
sociales

REMERCIEMENTS
Je tiens tout dabord remercier :
- Johanna Simant, pour avoir dirig cette thse et mavoir accompagne tout au long de cette
recherche. Elle aura su allier rigueur et affection, et lachvement de ce travail doit beaucoup la
confiance quelle ma accorde.
- Pierre Lascoumes davoir accept de codiriger cette thse. Ses conseils et remarques toujours
trs aviss, ainsi que les sminaires TIP la fois instructifs et sympathiques mont grandement aid
au cours de cette enqute.
Tous deux auront tmoign dune relle patience durant ces six longues annes et leurs
encouragements dans les moments derrance et dinquitude inhrents cet exercice solitaire
mont t prcieux. Cette codirection a t une exprience particulirement stimulante, tant en
raison de la justesse des critiques de Pierre Lascoumes que de lexigence et de louverture
intellectuelle de Johanna Simant.
Mes remerciements vont aussi ceux qui mont accueillie dans leurs sminaires et ont
contribu nourrir mes rflexions :
- Jean Leca, pour mavoir ouvert son sminaire doctoral et prodigu de justes conseils au cours de
la premire anne de ce travail.
- Bruno Latour qui ma gentiment leve la dignit dlectron libre de latelier doctoral du CSI
pendant de longues annes.
- Luc Boltanski, pour ses conseils et ses fconds sminaires.
Ils ne sauraient en aucun cas tre tenus pour responsables des multiples dfauts dun travail
dapprentie chercheuse.
Je tiens tmoigner de toute mon affection mes parents, Jacqueline et Robert, pour
mavoir paule et soutenue au cours de ces longues annes. Ces remerciements sont aussi
loccasion dadresser de douces penses ma dlirante petite famille : Olga Simonovna Solonskaa
et Louis Comman, Charlotte Debourdeau et Theodor Eberhart.
Toute ma gratitude va galement aux accompagnateurs de ce priple et en premier lieu
mon quipe de choc : Martin Rmondet, fidle soutien de tous les moments difficiles et relecteur
judicieux, Isabelle Bruno pour nos longues discussions sur nos hermtiques sujets et toute laide
quelle ma apport dans lachvement de ce travail. Un grand merci aussi lquipe des
relecteurs dvous : Camille Hamidi, Alexandre Lenot, Franois Perrin, Katalin Por et Grgory
Salle.
Lhistoire dune thse est aussi maille de multiples prsences, de discussions fcondes.
Un tendre merci Cdric Moreau de Bellaing, compagnon de thse pendant de longues annes.
Aux doctorants et camarades du GSPM et du CSI, et notamment Christelle Gramaglia,
Dominique Linhardt, Joan Stavo Debauge et Olivier Thierry.
Nombreux sont galement ceux qui mauront aide par leur gentillesse et leur soutien :
Michel et Danile Romain pour avoir accueilli mes douloureux moments dcriture.
La meute : Nora Amari pour sa prcieuse aide informatique, Graldine Ravily apprentie
bibliographe applique, Benot Peluchon mon camarade de galre, Benjamin Rochefort et Laurent
Ragain pour leurs encouragements et leur aide, Nicolas Mauhin, Julien, Thibaut et Izwalito pour
leurs tuyaux. Merci aussi ceux qui auront su gayer les durs moments : Benjamin, Bertrand,
Charli, Damien, Igor, Marie, Laurence, Philou, Thierry, Sami mais aussi 01.01, Aphex Twin,
Caravage, Fragonard, Gogol, Hlderlin, Jonathan Littell, Mallarm, Nietzsche, Rembrandt,
Spinoza, Norman Spinrad, La Tarentella, Venetian Snares, Vila-Matas et Watteau.

A Mathieu Romain, dionysiaque coup de d sans qui cette thse naurait pas exist.

Introduction .................................................................................................................. 4
chapitre introductif : les non-lieux de la gouvernance environnementale ......... 53
section 1 : La gouvernance, ou lternel retour du rprouv. Lapproche des politiques
publiques ................................................................................................... 57
Section 2 : La gouvernance environnementale ...................................................... 96
Partie 1 ......................................................................................................................168
Introduction ............................................................................................. 169
Chapitre 2. Les instruments normaliss dintgration de lenvironnement dans la
Sphre du produire ..............................................................................................177
Section 1 : Normaliser le management environnemental au niveau mondial : les cadres
marchands des ISO 14000 ............................................................................ 191
Section 2 : Environnement et Sphre du produire saisis par le droit. Management,
labellisation et reporting, nouveaux instruments de rgulation environnementale ? ........ 222
Section 3 : Larchitecture baroque du reporting environnemental : des processus de
normalisation hybrides. ............................................................................... 272
Chapitre 3 : Des textes laction. Approche empirique de cas typiques de
lincorporation de lenvironnement dans lentreprise ........................................354
Section 1 : Procter et Gamble. Identits, cultures et territoires pluriels de lenvironnement
............................................................................................................. 378
Section 2 : Reterritorialiser lenvironnement, (re)politiser la sphre du produire ......... 535
Conclusion : ............................................................................................. 720
Partie 2 ......................................................................................................................727
Introduction ............................................................................................. 728
Chapitre 4 : Quadriller les preuves : prise et emprise des mesures officielles.....734
Section 1 : L'OCDE et Eurostat, instances de dfinition de l'environnement : thmatisation
des catgories, quipement et formatage des enjeux environnementaux .................... 741
Section 2 : Pour-quoi les indicateurs ? A la recherche du politique et des publics.......... 802
Chapitre 5 : Du gouvernement des techniques. Concrtiser lincorporation de
lenvironnement ...................................................................................................857
Section 1. Du pril philosophique linstrument du compromis : la technique,
environmental issue ? ................................................................................. 859
Section 2. A la recherche de la gouvernabilit environnementale : laluminium entre
controverse et technique .............................................................................. 904
Conclusion ..................................................................................................................991
Sigles et acronymes ............................................................................................ 1008
Annexes .................................................................................................................... 1009
Bibliographie...................................................................................................... 1110
Tables des illustrations ....................................................................................... 1171
Table des matires .............................................................................................. 1174

INTRODUCTION
En guise de prliminaire :
Le ciel au-dessus de Paris tait dun bleu roi clair qui ne sassombrissait pas encore
en violet au znith, mais lhorizon, vers louest, un banc de brouillard nacr semblait se
dplacer comme un norme et lent brise-nuage, transformant le soleil en train de sy abmer
en un disque dun orange ardent qui projetait sur les rues de longues ombres teintes de
mauve et vernissait les eaux de la Seine dun reflet dor. La vgtation qui couvrait les quais,
plonge dans une ombre dense, rappelait dsormais les rcifs de corail perdus des tropiques
ou un cerveau humain verdoyant au choix.
Eduardo Ramirez sirota pensivement sa tequila en contemplant ce paysage urbain tropical.
Paris est une ville qui a de la chance, dit-il doucement. Elle a toujours t belle, mais le
climat y tait pourri avant le rchauffement. Le ciel tait gris et le temps frais et humide
pendant une bonne partie de lanne. Cest pour elle une double chance dtre situe sous ces
confortables latitudes.
Une double chance ?
Une double chance que lEurope du Nord-Ouest ait les moyens de payer la facture pour
maintenir le Gulf Stream laide de miroirs orbitaux. Sans lesquels Qui sait, ou qui veut
savoir ?
Eric navait jamais vu Edouardo dune telle humeur. Mais il avait rarement eu une
conversation avec lui en labsence de Mman.
Oui, cest une ville qui a de la chance, Eric. Presque autant de chance que la Sibrie
dore
Il tourna son visage vers le jeune homme, et celui-ci le vit froncer les sourcils.
Pour conserver ce doux climat, il faut maintenir le Gulf Stream. Dans ce but, on doit
chauffer les eaux tropicales des milliers de kilomtres dici, ce qui ne fait quajouter un peu
de chaleur la plante, et si a se trouve, acclrer la fonte de la calotte polaire arctique.
Je ne vous savais pas climatologue amateur, Edouardo
Ramirez laissa chapper un petit rire dsabus, semblait-il. Je ne my connais peut-tre
pas beaucoup en climatologie, mais je sais ce que japprcie. Et je sais que nous perdrions ces
longs et dlicieux ts parisiens si la Grande Bleue russissait dans ses plans pour refroidir la
plante. Tout comme la Sibrie dore se retrouverait une fois de plus prise dans la neige et
dans la glace.
Mais elle ne russira pas. Nous avons ce quil faut pour larrter quand nous voudrons.
Mais devons-nous larrter ? dit Edouardo.
Devons-nous ?
La Grande Machine Bleue et sans doute un ensemble dentreprises capitalistes ressuscites
qui nont que le profit pour but, et il est possible quelle ait bricol les tornades blanches,
mais
Mais ?
Edouardo haussa les paules, Mais rien de tout a ne lempche ncessairement davoir
raison. Peut-tre la Condition Vnus est-elle effectivement imminente. Peut-tre la biosphre
est-elle effectivement en danger de mort. Dans ce cas Il soupira. Dans ce cas, nous

Introduction

aurions tort de les arrter, nest-ce pas ? Dans ce cas, ne devrions-nous pas sacrifier lagrable
climat de cette ville magnifique, la Sibrie dore, et tout le reste ?
Le devons-nous ? Fit Eric. De manire inattendue, Eduardo se mettait voluer dans des
eaux un peu trop profondes pour lui.
Sil fallait vraiment sy rsoudre pour prserver la biosphre elle-mme, quel choix nous
resterait-il ?
Ctait un Eduardo Ramirez quEric ne connaissait pas. Voil quil lui faisait dcouvrir des
aspects de lui-mme quEric ignorait jusque-l, commencer par la rvlation quEduardo
devait sa position leve dans le Syndic quelque chose dinsaisissable qui allait au-del de
lastuce.
Ta mre apprcie beaucoup la mythologie gangster des Mauvais Garons, dit Eduardo, et il
est vrai que nous avons volu partir des mafias et des triades. Selon certaines dfinitions
dans certaines juridictions nous pouvons mme tre encore considrs comme une
organisation criminelle . Mais nous ne sommes pas des capitalistes, noublie jamais a Eric.
Sais-tu ce qui a rellement dtruit lordre global capitaliste ?
Eric secoua la tte. Il navait jamais accord la moindre rflexion de tels sujets.
Les historiens de lconomie parlent de lclatement de la Grosse Bulle, les disciples de
Markovic voquent lentropie cre par la sparation entre lconomie virtuelle et lconomie
de production, les mystiques de la Troisime Force mettent en cause la dspiritualisation de
lhomme capitaliste, et tout a est sans doute vrai. Mais en fin de compte, lordre global du
capitalisme mondial a t dtruit par lobjet mme de son adoration
Le fameux nerf de la guerre ? Risqua Eric. Et il fut rcompens par un hochement de
tte et un sourire chagrin.
Si les capitalistes avaient choisir entre leur intrt conomique personnel court terme et
la survie dun bien commun plus vaste, un bien dont eux-mmes feraient partie, ils
prendraient loseille et se tireraient. Mme sil ny avait aucun endroit o se tirer. On disait
autrefois quils se vendraient la corde pour les pendre si a pouvait leur rapporter.
Edouardo sesclaffa. Et au fond, cest ce quils ont fait.
Je ne comprends pas, dit Eric en toute sincrit.
Quelquun a dit aussi quil fallait tre honnte pour vivre hors la loi.
Edouardo se retourna pour se repatre une fois de plus des beauts quoffrait Paris. Eric
limita et se tint ses cts, embrassant du regard la Ville Lumire dont il tait au moins un
prince de pacotille.
Quessayez-vous de me dire ?
Edouardo se livra une excellent imitation Mman.
Nous sommes les Mauvais Garons, mais nous ne jetterons pas la plante dans les chiottes en
tirant la chasse dessus juste pour nous en mettre vite plein les poches, fiston ! Cest la
diffrence entre ces salauds de capitalistes prdateurs et nous autres, enfant btards de
boucaniers romantiques et dhonntes gangsters !
Le Prince fit un effort pour comprendre pleinement ce quEdouardo Ramirez essayait de lui
dire, mais cela continuait lui chapper.
Nanmoins, tandis que les grisantes fragrances florales de la ville slevaient pour se mler aux
parfums enivrants des plantes en pot toutes proches, il eut limpression que son jardin en
terrasse se transformait en un disney de la cit tropicale quil dominait.
De mme que Paris, en cet instant prcis, lui paraissait tre un disney.
Mais de quoi, il naurait su le dire.
Norman Spinrad, Bleue comme une orange, Paris : Flammarion, 2001.

Introduction

Le monde dcrit par Norman Spinrad, la fin du XXIme sicle, est celui dune
transformation radicale de la plante sous leffet du rchauffement climatique, le lieu
dune reconfiguration gopolitique globale. Les caractristiques physiques des territoires y
sont totalement bouleverses : la monte des eaux a radiqu des zones entires de la
carte, les rgions chaudes sont devenues dsertiques, Paris est une ville tropicale et la
Sibrie une florissante et riche zone tempre. A ces mutations gographiques font cho
de nouvelles formes de gouvernement du monde. La plante Bleue comme une orange est
celle dun post-capitalisme, o surgissent confusment lONU et sa Confrence Annuelle
sur la Stabilisation du Climat (CONASC), des villes et des Etats moribonds, des Terres
des Damns, des citoyens-actionnaires de cartels plus ou moins dmocratiques tels
Panem et Circenses ou les Mauvais Garons , des services des eaux transsouverains, quelques
entreprises dinosaures capitalistes, des entits telles que la Grande Machine Bleue aux
contours indfinis, sans existence lgale, la fois lobby, organisation commerciale et cartel
paradoxal dindustries de gnie climatique. La notion de profit est dans cet univers
indissociable de l environnement , celui de linterventionnisme humain pour maintenir
artificiellement et toujours provisoirement des conditions climatiques viables ; lhorizon
des valeurs disponible de ce monde post-moderne se partitionne entre le Vert celui
des Terres gagnantes du changement climatique dsormais dtentrices des capitaux , et le
Bleu Bon teint de laspiration au retour au statu quo antrieur face linluctable
constat que le rchauffement avait cr plus de perdants que de gagnants.
Si la vision cologique et politique catastrophiste dploye par N. Spinrad rpond
aux ncessits propres la littrature de science-fiction, elle nen demeure pas moins un
point de dpart intressant pour nos propres rflexions sur les rapports entre Sphre du
produire1 et prise en compte des questions environnementales. Au-del dune version
futuriste apocalyptique mais qui nen reste pas moins possible de ltat de la plante,
le tableau que dessine N. Spinrad de limpuissance du politique embrasser les questions
cologiques nest pas sans voquer, un degr certes extrme, limage dEpinal de
Cette notion de Sphre du produire, emprunte H. Jonas, nest volontairement explicite qu la fin de
cette introduction.

Introduction

lingouvernabilit lie des enjeux dont le traitement ne pourrait seffectuer qu lchelle


mondiale et dont les difficults de mise en application du protocole de Kyoto tendraient
fournir un exemple paradigmatique. La question du changement climatique exemplifie
en effet lenvironnement dans sa version dterritorialise, celle des biens publics
mondiaux2. Dans cette version, lenvironnement semble en effet suspendre la possibilit
dune souverainet nationale et dune gestion du bien public lintrieur des
traditionnelles frontires tatiques3. Lenvironnement convoque ainsi le cadre analytique
lche de la mondialisation et lide dinterdpendance qui lui est intimement lie en
imposant largument selon lequel : un bien, prcisment parce quil est public, ne
saurait tre que mtanational ; plus il concourt au bien-tre gnral, moins il saurait tre
souverain4 . Institutionnalis en 1987 comme global common dans le rapport de la World
Commission on Environment and Development, lenvironnement conu comme cosystme
plantaire se dessine donc bien comme un patrimoine global engageant la survie de
lhumanit, et cristallise bon nombre dinterrogations sur la notion de gouvernance avec
en filigrane lombre de lingouvernabilit. La condition de possibilit dune gouvernance
environnementale rsiderait-elle alors dans lacceptation de la caducit de lentit
tatique, voire intertatique ? Implique-t-elle la suspension de lide mme de
gouvernement, telle que lanticipe N. Spinrad ?
Dans lunivers dcrit par lauteur, les entits souveraines ou les organisations
internationales censes prendre bras le corps ces problmatiques environnementales
globales font en effet bien ple figure. LOrganisation des Nations Unies y est relgue au
rang de forum cul et dent, une ptaudire pour les jrmiades et les suppliques de la
plthore de souverainets appauvries qui les dominaient numriquement ; ses

Sur cette question des biens publics mondiaux, voir notamment Constantin F. (dir.), Les biens publics
mondiaux. Un mythe lgitimateur pour laction collective ?, Paris : lHarmattan, 2002, 385 p.
3 Comme le rappelle B. Badie : Autrefois, le lien tait clair ; il servait mme de principe de gouvernement :
tout bien public devait, par nature, relever du souverain. Parce quil contribuait au bien-tre gnral, le bien
public tait rput indivisible, non rductible au march et supposait donc un accs public. Ds lors quun
bien servait la collectivit, celle-ci ne pouvait tre en dernier ressort que nationale ; sa nature se devait dtre
collective, son appropriation ne pouvait tre prive : ce titre, sa sortie de la logique du march confrait
lEtat un rle essentiel dans sa gestion. Badie B., Leffectivit des biens publics mondiaux : Lambigut ne
vaut pas ngation , in Favre P., Hayward J., Schemeil Y., tre gouvern. Etudes en lhonneur de Jean Leca, Paris :
Presses de Sciences Po, 2003, p. 333.
4 Ibid., p. 334.
2

Introduction

confrences annuelles sur la stabilisation climatique rduites un salon pour mercenaires


Bleu Bon teint de lingnierie climatique :
La NASA. Erdewerke. Boeing. Bluespace. ASE. Tupolec. LArospatiale. Ocean
Systems. Euromirror. Des entreprises plus petites. Des dizaines de toutes formes et tailles
taient l galement. Ce que toutes ces entreprises avaient en commun, tait la vente de
services climatech. Cela naurait pas drang certaines dentre elles dinstaller des
gnrateurs de couverture nuageuse pour une souverainet, puis de vendre des miroirs
orbitaux ses voisins indigns afin de prtendument corriger le gchis quelles avaient caus.
Mais elles taient pour la plupart Bleu Bon teint et travaillaient inverser les effets du
rchauffement, aussi bien au plan local que de manire gnrale : augmenter lalbdo,
abaisser le taux de dioxyde de carbone, gnrer une couverture nuageuse, reboiser,
restaurer la situation antrieure, tels taient leurs objectifs. La sixime Confrence Annuelle
sur la Stabilisation du Climat organise par les Nations Unies tait massivement soutenue par
la Grande Machine Bleue. Lobby ou organisation commerciale, keiretsu ou cartel paradoxal
dentits industrielles, la Grande Machine Bleue ne possdait ni charte formelle, ni existence
lgale dans quelque juridiction que ce soit. Nanmoins, la liste inexistante de ses membres
tait un secret de polichinelle, et sa charte inexistante exigeait deux de refuser tout contrat
qui ajouterait des gaz effet de serre ou des calories latmosphre. Bleu bon teint. Mais la
Grande Bleue ntait pas, et de loin, une organisation idaliste et charitable. Elle tait
essentiellement compose dantiques socits capitalistes non restructures, ou restructures
en surface, ou de semi-socits au service de semi-souverainets comme la NASA ou
lArospatiale, toutes profondment intresses dgager du profit. Les mercenaires Bleu Bon
teint de lingnierie climatique. 5

La vision de N. Spinrad est indubitablement celle dun cynisme pouss son


paroxysme. Les organisations internationales telles que lONU y apparaissent comme
fantoches, dans un contexte de dsutude de toute notion de souverainet. Les grandes
entreprises dintervention climatique semblent tre les seuls dpositaires des scories de
souverainet, tout en demeurant focalises sur la seule notion de profit, se transformant
ds lors peu ou prou en mercenaires de la Vertu . Organisations et institutions
formelles sont suspendues, la lgalit fait place la charte et au contrat minimal. Nulle
proccupation dun bien commun : la capture raliste et cynique de la nature a rendu
conjointement caduques idalisme et charit, dans une version de lenvironnement qui
nest pas sans voquer celle dcrite par Peter Sloterdijk :
Un des exploits philosophiques de lcologie cest davoir prouv limplication des
sciences modernes de la nature peu importe lide quelles se font delles-mmes en tant
que sciences fondamentales de la technique industrielle, dans un processus que lon peut
caractriser uniquement encore, si lon tient compte des faits, comme une guerre
dexploitation et de destruction mene par les civilisations avances conter le biosphre.
() Les implications politiques, conomiques, et militaires des sciences de la nature sont
trop claires. Elles taient et sont les patrouilles que notre civilisation avide de conqute a
envoyes dans les mondes, prcdemment ferms, des vrits de la nature. Ce que ces
5

Spinrad N., Bleue comme une orange, op. cit., p. 74-75.

Introduction
patrouilles et ces pionniers de la science de la nature ont explor et invent, constitue au
total quelque chose qui met en danger, dans lensemble, lexistence de cet objet de
recherche quest la nature. Parl-je ainsi simplement par mtaphore ? Nullement. Jaimerais
montrer de manire exemplaire le caractre polmique de lempirisme scientifique dans
l objet quest la terre, car, comme chacun sait, toutes les sciences de la nature et mme
lastronomie renvoient cet objet qui reste la quintessence de nos intrts pour la
nature . Il est relativement facile de montrer que les sciences de la terre sont pousses
par des intrts polmiques-pratiques. Lobservation des surfaces de la terre ainsi que
lexploration de son intrieur rpondent, dans beaucoup de cas, des intrts politiques et
militaires ; la gographie tant affecte plutt au domaine de la stratgie et de lart de la
domination, la gologie plutt au domaine de la technologie darmement. 6

Lespionnage de la nature par les patrouilles relve pour P. Sloterdijk dune


exprience noire , paradoxale, celle de lAufklrung comme savoir polmique, comme
naissance dun regard clairant et pntrant la ralit dont la condition est le
refroidissement du rapport intellectuel entre moi et le monde. LAufklrung sapparente
ainsi un ralisme qui dclare la guerre aux phnomnes, aux vrits nues quil faudrait
admettre : il lui faut au contraire se doter des voies daccs la ralit mme .
LAufklrer est celui qui au-del des trompe-lil, des doubles-fonds et des dcors du
savoir moderne accde aux motifs cachs, parvient dmasquer les tromperies afin de
dployer son propre intrt la connaissance. Le cynisme est ds lors celui dun intrt au
savoir, la vrit non pas la vrit pure du philosophe , mais en tant quelle est un
pouvoir, dpourvu dun idalisme qui serait une volont de puissance nave celle par
exemple du mouvement ouvrier vers 1900 selon P. Sloterdijk7. La critique nonce par
N. Spinrad est donc bien celle du cynique attendant sereinement lpuisement des
palabres autour des Nouvelles Valeurs dont il sait quelles ne mnent pas loin8 : le
concernement, le rapprochement du citoyen de son Etat, la consolidation de la paix, la
qualit de la vie, la conscience des responsabilits, la protection de lenvironnement. Il
sinscrit ds lors pleinement dans le cynisme de Nietzsche, qui se prsente [comme]
un rapport modifi avec dire la vrit : cest un rapport de stratgie, de tactique, de
suspicion et de dsinhibition, de pragmatisme et dinstrumentalisme tout cela dans les

Sloterdijk P., Critique de la raison cynique, Paris : C. Bourgois, 1987, p. 437.


Ibid., p. 8.
8 Elles mnent dailleurs dautant moins loin quest suspendue la question historique ; il suffit donc au cynique
dattendre que les choses suivent leur cours : Certes notre modernit fatigue sait parfaitement penser
historiquement mais doute depuis longtemps quelle vive dans une Histoire qui ait un sens. Il ny a aucune
demande pour une histoire universelle . Ibid, p. 9.
6
7

Introduction

mains dun moi politique qui ne pense qu lui-mme et qui, intrieurement, louvoie et,
extrieurement, se cuirasse9 .
Une telle mise en perspective pourrait emporter une clture dfinitive de notre
recherche avant mme que soit tente toute forme dexplicitation. Pourtant, tout comme
lobjet de louvrage de P. Sloterdijk est dlaborer une critique de la raison cynique, nous
voudrions tenter de penser la nouvelle valeur quest lenvironnement pour la Sphre du
produire autrement que comme pitre analgsique, utopie nave dont la fin se donnerait
demble : celle de lintrt conomique capitaliste, sous lil narquois du cynique. Notre
mercenaire de la Vertu Bleu Bon teint interpelle peut-tre davantage quil ny parat au
premier abord, pour peu que lon ne sattache pas aux seuls passions et intrts dudit
mercenaire. Certes le contexte post-ordre global capitaliste dans lequel entend
sinscrire le roman de N. Spinrad apparat comme une perspective fort lointaine et lenjeu
nest pas de substituer au cynisme une forme sociologise de science-fiction ! Il nen
demeure pas moins que lextrait prliminaire cit met en lumire un certain nombre de
problmes inhrents linterrogation des rapports entre capitalisme et environnement :
lincertitude scientifique, un devoir agir qui lui est troitement li, lhorizon dun bien
commun, les figures de rationalit disponibles et les formes de compromis possibles dans
un contexte o semble primer la seule logique du profit et o la gouvernementalit
apparat essentiellement dissolue.
Capitalisme, march et environnement
Si lide dun monde sans gouvernail, dune anarchie des relations internationales
et de la dissolution des formes de gouvernement tatiques est bien prsente dans la
littrature tant des relations internationales que des politiques publiques, point sur lequel
nous reviendrons trs largement en interrogeant les notions de gouvernance et de
gouvernance environnementale, le cadre de nos recherches nest pas encore un
ordre post-global capitaliste . La question de la gouvernance en gnral, et celle plus
spcifique des formes de gouvernement et de gouvernance environnementales nont pas
manqu de surgir au fur et mesure de nos recherches ; notre questionnement initial tait
9

Ibid.

10

Introduction

cependant de tenter dembrasser les rapports, les liens entre le capitalisme et


lenvironnement, et ce tant une chelle globale, cognitive et idologique, qu des
chelles plus localises, celles des acteurs, des entreprises. Il nous fallait ds lors parvenir
concevoir un point dentre qui ne serait pas le capitalisme , objet ncessairement
insaisissable tel quel, ni lentreprise en tant quelle en serait une instance
reprsentative.
Dun point de vue mthodologique, le capitalisme apparat en effet comme un
objet minemment complexe. Notre perspective sinscrit pour une large part dans celle
ouverte par Le nouvel esprit du capitalisme de Luc Boltanski et Eve Chiapello10, ainsi quils la
dcrivent :
Cet ouvrage a pour objet les changements idologiques qui ont accompagn les
transformations rcentes du capitalisme. () Il nest pas seulement descriptif et entend aussi
() proposer un cadre thorique plus gnral pour comprendre la faon dont se modifient
les idologies associes aux activits conomiques, condition de donner au terme
didologie non le sens rducteur auquel la souvent ramen la vulgate marxiste dun
discours moralisateur visant voiler des intrts matriels et sans cesse dmenti par les
pratiques, mais celui dvelopp par exemple dans luvre de Louis Dumont dun
ensemble de croyances partages, inscrites dans des institutions, engages dans des actions et
par l ancres dans le rel. 11

Notre travail sest heurt des difficults relativement similaires. L. Boltanski et


E. Chiapello soulignent en effet la tension inhrente toute analyse dun objet aussi vaste
que le capitalisme, notant le fait quaborder un changement global partir du cas de la
France ces trente dernires annes ne saurait videmment rsumer lui seul lensemble
des transformations du capitalisme. Signalant le caractre approximatif des discours sur la
globalisation, leur perspective se veut ainsi avant tout pragmatique, fonde sur les
manires dont les personnes sengagent dans laction, les justifient, donnent sens leurs
actes12. Au-del de cette impossibilit dune enqute prcise sur le capitalisme global, nous
avons galement restreint nos investigations de terrain au cadre franais, adhrant cette
ide nonce par les auteurs du Nouvel esprit du capitalisme :
Des processus assez similaires ont marqu lvolution des idologies qui ont marqu le
redploiement du capitalisme dans les autres pays dvelopps, selon des modalits tenant, en

Boltanski L., Chiapello E., Le nouvel esprit du capitalisme, Paris : Gallimard, 1999, 843 p.
Ibid., p. 35.
12 Ibid., p. 35.
10
11

11

Introduction
chaque cas, aux spcificits de lhistoire politique et sociale, que seules des analyses
rgionales dtailles permettraient de mettre en lumire avec une prcision suffisante. 13

Lissue adopte par L. Boltanski et E. Chiapello est ainsi une tude trs approfondie
des discours sur le management, des justifications et des critiques qui les
accompagnent, rendant compte de lmergence de nouvelles reprsentations de la
socit, de faons indites de mettre lpreuve des personnes et des choses, () de
nouvelles manires de russir ou dchouer14 . Notre perspective sen inspire ainsi trs
directement, tout en sen dmarquant de faon notable quant au corpus. A linstar des
auteurs du Nouvel esprit du capitalisme nous considrons la littrature managriale comme
un des lieux principaux dinscription de lesprit du capitalisme15 . Pour autant, nous
avons choisi den faire un traitement plus diffrenci dans la mesure o notre objet nest
pas le capitalisme ou le monde marchand en tant que tel, mais la manire dont celui-ci
participe la construction dune gouvernabilit de lenvironnement. Cest nanmoins
dans lesprit du travail de L. Boltanski et E. Chiapello que nous traiterons de la
gouvernance environnementale, en tant quelle est un objet hybride, la confluence entre
la description et la prescription, un enjeu de lgitimation rciproque des praticiens et des
scientifiques jouant le rle dexperts16. Notre second corpus de littrature, a priori plus
directement aux prises avec le capitalisme, porte quant lui sur la normalisation
environnementale. Devant limpossibilit doprer un recensement exhaustif de la
littrature savante et experte sur la question, nous nous sommes concentrs sur les textes
qui, mis en rseau et dpassant le cadre de la performativit des discours, enrgimentent
des pratiques dont ils constituent la rgle17. En outre, la constitution mme de ce rseau de
textualit peut tre perue comme mise lpreuve, celle de la rencontre dacteurs
multiples, dinstitutions, de rationalits et didologies. A lidentique, il sagira de
Ibid., p. 36.
Ibid., p. 37.
15 Ibid., p. 94.
16 Cf. chapitre 1. A linstar de ce que souligne Sandrine Lefranc propos des ONG, nous verrons ainsi que la
gouvernance et tout spcifiquement la gouvernance environnementale met en lumire la concurrence entre
diffrentes institutions universitaires qui ont investi, souvent depuis des traditions thoriques bien distinctes,
le champ de la rsolution des conflits internationaux. Il est ainsi possible de distinguer plusieurs ensembles
acadmiques, en concurrence pour une dfinition des bonnes pratiques en matire de rsolution
interactive du conflit. . Lefranc S., Pacifier, scientifiquement. Les ONG spcialises dans la rsolution des
conflits , in Le Pape M., Simant J., Vidal C., Crises extrmes. Face aux massacres, aux guerres civiles et aux gnocides,
Paris : La Dcouverte, 2006, p. 238-254.
17 Cf. infra.
13
14

12

Introduction

procder des mises lpreuve empiriques, au travers de quelques exemples


paradigmatiques dentreprises installes en France. Plutt que dopter pour un
comparatisme, un seul type de littrature, ou un seul instrument, nous avons ainsi choisi
de rendre compte de la faon dont limbrication des textes opre la mise en rseau de
dispositifs et dinstruments qui fournissent un cadre 18 pour apprhender comment le
march pense lenvironnement. En parallle, face la difficult de rendre compte
empiriquement du ou des marchs, la mise lpreuve pratique de ces normes ne sera ainsi
dcrite qu laune de cas exemplaires qui donnent consistance cette architecture
normative. Si lon en croit Ludwig Wittgenstein, Ce sont des rgles qui valent pour
lexemple qui en font un exemple 19. Non seulement une rgle nexiste pas en dehors de
ses applications, mais on peut, en suivant Jrgen Habermas, penser que l on peut voir,
la capacit de suivre une rgle, ce que nous entendons par lidentit dune signification.
Les significations symboliques constituent ou crent de lidentit de la mme manire que
des rgles qui en tablissent lunit travers la multiplicit de leurs incarnations dans des
exemples, de leurs diverses ralisations ou excutions20. Lexemplarit sera ici, au
premier abord, conue de manire quasi grammaticale , c'est--dire en rendant compte
de types dappropriation des normes environnementales parmi les multiples jeux de

Comme lont montr D. Trom et B. Zimmermann, Lanalyse de cadre (frame perspective) a soulign
combien toute mobilisation collective suppose, de la part des personnes engages dans laction, un travail
cognitif et normatif visant dfinir la situation dans laquelle elles agissent. Cette approche, conue pour saisir
la fois un processus, lactivit de cadrage (framing) et le produit de cette activit (frame) appelle deux
commentaires. Premirement, elle sest essentiellement attele identifier et rpertorier des cadres, sacrifiant
le plus souvent la dynamique de cadrage inhrente toute mobilisation. Le cadre y apparat sous une forme
statique et se confond avec un assemblage solide, mais assez rudimentaire, dides et de normes.
Deuximement, cette approche postule que les acteurs disposent de ressources culturelles quils vont activer
et assembler en vue de confectionner un cadre qui rencontrera, en cas de succs, les attentes du public . Sur
la base de ces rserves, les deux auteurs proposent dinflchir cette perspective en croisant les problmes
thoriques de lanalyse de cadre avec une approche en termes de problmes publics . A leur suite, il nous
semble effectivement essentiel de considrer les cadres dans une approche dynamique, processuelle, c'est-dire attentive non seulement aux processus de mobilisation, mais aussi aux activits de formulation et
notamment aux entreprises de catgorisation. Nanmoins, notre propre perspective ntant pas exactement
celle de laction collective, nous avons tent de conserver dans ce travail cette version dynamique des cadres,
tout en lapprhendant frquemment au travers du couple cadrage-dbordement (en lien avec la thorie des
externalits). Cf. Trom D., Zimmermann B., Cadres et institution des problmes publics. Les cas du
chmage et du paysage , in Cefa D., Trom D., Les formes de laction collective. Mobilisations dans les arnes publiques,
Paris : Ed. de lEHESS, 2001, p. 281-315.
19 Wittgenstein L., Grammaire philosophique, Paris : Gallimard, 1980.
20 Habermas J., Thorie de lagir communicationnel, tome 2 : Pour une critique de la raison fonctionnaliste, Paris : Fayard,
1987, p. 24.
18

13

Introduction

langage21 dont elles font lobjet. Constater ces jeux de langage nous ouvrira en effet aux
faons de faire des acteurs, c'est--dire la manire dont les normes environnementales
sont susceptibles dtre concrtises, dexister.

Si notre entre en matire sest focalise sur la question des rapports entre le
capitalisme et lenvironnement faisant cho aux proccupations personnelles qui ont
initi cette recherche , notre propos savre davantage centr sur le march que sur le
capitalisme en tant que tel. Adhrant la dfinition que donnent L. Boltanski et
E. Chiapello du capitalisme, il nous a en effet sembl difficile de nous doter dun
protocole denqute la mesure dun tel sujet :
A la suite de Fernand Braudel, nous distinguerons donc le capitalisme de lconomie
de march. Dune part, lconomie de march sest constitue pas pas et est antrieure
lapparition de la norme daccumulation illimite du capitalisme. Dautre part,
laccumulation capitaliste ne se plie la rgulation marchande que lorsque des chemins de
profits plus directs lui sont ferms, de sorte que la reconnaissance des pouvoirs bienfaisants
du march et lacceptation des rgles et des contraintes dont dpend son fonctionnement
harmonieux (libre change, interdiction dententes et des monopoles, etc.) peuvent tre
considres comme relevant dune forme dautolimitation du capitalisme. 22

Cependant, interrog laune de sa normalisation environnementale, le march


fait figure de composante essentielle dun esprit du capitalisme 23. Lensemble des
instruments de normalisation de lenvironnement que nous tudions ici apparat en effet
comme modalit essentielle de rponse la critique cologique du capitalisme. Notre
rseau de textes appartient donc bien cette idologie qui justifie lengagement dans le

Commander, et agir daprs des commandements. Dcrire un objet daprs son aspect, ou daprs des
mesures prises. Reconstituer un objet daprs une description (dessin). Rapporter un vnement. Faire des
conjectures au sujet dun vnement. Former une hypothse et lexaminer. Reprsenter les rsultats dune
exprimentation par des tables et des diagrammes. Inventer une histoire ; et lire. Jouer du thtre. Chanter des
rondes. Deviner des nigmes. Faire un mot desprit ; raconter. Rsoudre un problme darithmtique
pratique. Traduire dune langue dans une autre. Solliciter, remercier, maudire, saluer, prier. Wittgenstein L.,
Investigations philosophiques, Paris : Gallimard, 1961, p. 215.
22 Boltanski L., Chiapello E., Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit., p. 39.
23 La qualit de lengagement que lon peut attendre dpend en fait bien plutt des arguments qui peuvent
tre invoqus pour faire valoir non seulement les bnfices que la participation peut apporter titre
individuel, mais aussi les avantages collectifs, dfinis en terme de bien commun, quelle contribue produire
pour tous. Nous appelons esprit du capitalisme lidologie qui justifie lengagement dans le capitalisme. Ibid.,
p. 42.
21

14

Introduction

capital24 , en tant quelle est la rponse principielle et principale aux transformations du


capitalisme exiges par la critique.
En ce sens, si nous navons pas la prtention de rendre compte de manire
exhaustive des rapports entre capitalisme et environnement, la normalisation
environnementale sintgre bel et bien un certain esprit du capitalisme. Non seulement
dans son sens wbrien, celui des motifs thiques qui, tout en tant trangers dans leur
finalit la logique du capitalisme, inspirent les entrepreneurs dans leurs actions
favorables laction du capital25 , mais aussi dans un sens plus gnral, celui dun
engagement de lentreprise capitaliste en faveur du bien commun dcrit par Albert O.
Hirschman. Sur la base de ces deux dimensions (individuelle et gnrale), L. Boltanski et
E. Chiapello montrent ainsi que les justifications morales du capitalisme font partie
intgrante de lexistence et de la survie de celui-ci, et de sa capacit figurer un projet
politique capable de se transformer sans cesse pour se perptuer, reproduire un ordre
social par lincorporation de la critique26. Face lmergence dune critique cologique,
lesprit du capitalisme rside ainsi dans sa capacit dployer des modes dactions et des
dispositions qui soient cohrents avec lui tout en lgitimant sa perptuation. Les dispositifs
de normalisation environnementale apparaissent ainsi comme autant de formes de
rgulation la fois gnrales et pratiques, locales et globales assurant la prennit
dune logique capitaliste. En rponse la menace de la critique cologiste malthusienne,
appelant la croissance zro, des annes 1970, lesprit du capitalisme sest ainsi
progressivement recompos, notamment au travers de lide de dveloppement durable,
nouvelle idologie dominante qui interroge les modalits cologiques et sociales du
dveloppement et de facto (re)lgitime la ncessit du dveloppement conomique. La
normalisation environnementale sinscrit dans ce contexte gnral. Elle est la codification
Ibid., p. 42.
Ibid., p. 43.
26 Si le capitalisme a non seulement survcu mais na cess dtendre son empire, cest bien aussi parce quil
a pu prendre appui sur un certain nombre de reprsentations susceptibles de guider laction , et de
justifications partages, qui le donnent pour un ordre acceptable et mme souhaitable, le seul possible, ou le
meilleur des ordres possibles. Ces justifications doivent reposer sur des arguments suffisamment robustes
pour tre acceptes comme allant de soi par un assez grand nombre de gens de faon contenir le dsespoir
ou le nihilisme que lordre capitaliste ne cesse galement dinspirer, non seulement ceux quil opprime mais
aussi, parfois, ceux qui ont la charge de le maintenir et, par lduction, den transmettre les valeurs. Ibid.,
p. 45.
24
25

15

Introduction

dune responsabilit du capitalisme lgard dun bien commun, la nature transforme en


environnement, qui relgitime lordre capitaliste. En tant quils fournissent une rponse
justifie et justifiable la critique cologiste, les instruments et dispositifs dploys par la
normalisation environnementale constituent bien une idologie dominante au sens de
L. Boltanski et E. Chiapello ds lors quils contribuent imposer une dfinition de
lenvironnement compatible avec le mode de dveloppement capitaliste :
Lesprit du capitalisme est justement cet ensemble de croyances associes lordre
capitaliste qui contribuent justifier cet ordre et soutenir, en les lgitimant, les modes
daction et les dispositions qui sont cohrents avec lui. () On peut bien parler, dans ce
cas, didologie dominante condition de renoncer ny voir quun subterfuge des dominants
pour sassurer le consentement des domins, et de reconnatre quune majorit des parties
prenantes, les forts comme les faibles, prennent appui sur les mmes schmes pour se
figurer le fonctionnement, les avantages et les servitudes de lordre dans lequel ils se
trouvent plongs. 27

Mobilisant les trois piliers justificatifs centraux du capitalisme progrs matriel,


efficacit et efficience dans la satisfaction des besoins, mode dorganisation social favorable
lexercice des liberts conomiques et compatible avec des rgimes politiques gnraux
la normalisation environnementale sapparente ainsi un appareillage auto-justificatif
rpondant la ncessit de prendre en considration une nouvelle forme de bien
commun. Elle rpond en effet une double contrainte. Dune part, celle de
lintriorisation des justifications par les acteurs du capitalisme, susceptible dintroduire la
possibilit dune autocritique et favorisant lautocensure et lauto limination des
pratiques non-conformes lintrieur mme du processus daccumulation. Dautre part,
parce quelle met en place des dispositifs contraignants, qui dressent des preuves de
ralit et offrent des preuves tangibles pour rpondre la critique cologique28.
Ladoption dune telle perspective nest cependant pas ici de tenter dembrasser
une justification cologique , ou mme de saisir une transformation essentielle du
capitalisme. Elle vise avant tout souligner la ncessit de prendre au srieux les effets
de la justification du capitalisme en rfrence un bien commun29 , et plus globalement la
Ibid., p. 46.
Ibid., p. 66-67.
29 En prenant au srieux les effets de la justification du capitalisme en rfrence un bien commun, nous
nous cartons aussi des approches critiques, qui ne tiennent pour relles que la tendance du capitalisme
laccumulation illimite limporte quel prix et par nimporte quel moyen, et pour qui les idologies ont pour
seule fonction de cacher la ralit de rapports de force conomiques toujours vainqueurs sur toute la ligne,
que des apologtiques qui, confondant les points dappui normatifs et la ralit, ignorent les impratifs de
27
28

16

Introduction

profonde intrication des rapports entre conomie et socit dans un contexte o


lenvironnement et le dveloppement durable imposent au capitalisme de se redployer,
ainsi que le rappellent L. Boltanski et E. Chiapello dans leur vocation de la dynamique de
reprise de linitiative suite la critique issue des vnements de mai 68 :
Lhistoire des annes post-68 fait une fois de plus la preuve que les relations de
lconomique et du social pour reprendre des catgories consacres ne se rduisent pas
la domination du premier sur le second, mais qu linverse le capitalisme est tenu de
proposer des formes dengagement compatibles avec ltat du monde social dans lequel il est
incorpor et avec les aspirations de ceux de ses membres qui parviennent sexprimer avec
le plus de force. 30

Il ne sagit en effet ni de dployer une version de la normalisation


environnementale comme tant uniquement le reflet de rapports de force, dexploitation,
de domination et daffrontement dintrts, ni de basculer dans un enchantement
contractualiste o laccent serait mis sur les formes du dbat dmocratique ou la fabrique
dune justice sociale et environnementale. In fine, en proposant et imposant ? sa
dfinition de ce quest lenvironnement, la normalisation environnementale constituerait cet
ensemble de dispositifs dincorporation de nouvelles valeurs, dune nouvelle idologie par
un capitalisme dautant plus mallable quil mobilise un dj-l 31, le discours
cologique. La codification dinstruments et de dispositifs de prise en compte de
lenvironnement dans la Sphre du produire opre ainsi comme fabrique de normes, de
preuves lgitimes permettant de rsister cette nouvelle preuve :
Pour rsister dans lpreuve, la justification du capitalisme doit pouvoir prendre appui
sur des dispositifs, c'est--dire sur des assemblages dobjets, de rgles, de conventions, dont
le droit peut-tre une expression au niveau national, et qui, ne se bornant pas encadrer la
recherche du profit, soient orients vers la justice. 32

Si elle ne nous permet sans doute pas dapprhender le capitalisme en tant que tel,
la normalisation environnementale, empreinte didologie(s) et contribuant tmoigner

profit et daccumulation et placent au cur du capitalisme les exigences de justice auxquels il se trouve
confront . Ibid., p. 66.
30 Ibid., p. 243.
31 Confront une exigence de justification, le capitalisme mobilise un dj-l dont la lgitimit est
assure, et auquel il va donner un tour nouveau en lassociant lexigence daccumulation du capital. Il serait
donc vain de chercher sparer nettement les constructions idologiques impures, destines servir
laccumulation capitaliste, des ides pures, libres de toute compromission, qui permettraient de la critiquer, et
ce sont souvent les mmes paradigmes qui se trouvent engags dans la dnonciation et dans la justification de
ce qui est dnonc , Ibid., p. 59.
32 Ibid., p. 66.

17

Introduction

dune bonne volont ou dun engagement cologique de la part des diffrents acteurs33,
apparat donc comme un ensemble de dispositifs contribuant la persistance dun ordre
capitaliste la fois comme mode de coordination des actions et comme monde vcu ,
le justifiant et lui confrant un sens. Rappelant le caractre autopotique du capitalisme,
L. Boltanski et E. Chiapello suggrent ainsi que la justification du capitalisme suppose
donc la rfrence des constructions dun autre ordre do drivent des exigences tout
fait diffrentes de celles imposes par la recherche du profit34 . Aussi, tout en la
considrant comme une forme de lgitimation du capitalisme au regard de la critique
cologique, limportance de la normalisation environnementale ne rside sans doute pas
essentiellement dans linterrogation sur le capitalisme lui-mme.
En tant que dispositif de fabrique de lenvironnement, apparent une forme
juridique et oprant la jonction entre politique et conomie, local et global, la
normalisation environnementale donne ainsi davantage voir le march comme instance
de production dune nouvelle configuration du pouvoir. Lune de nos hypothses centrales
dans ce travail est ainsi de cerner dans quelle mesure la normalisation environnementale
participerait potentiellement de ldification dune socit de contrle proche de celle
dcrite par Michael Hardt et Antonio Negri dans Empire.

On pourrait mme, dans loptique de ce travail, parler dactants, ds lors que nous nous confrontons ici
limpossible clture de la liste des entits prendre en compte . La normalisation environnementale engage
en effet la bonne volont cologique dentits que lon pourrait qualifier de destinateurs de la
normalisation telles que lISO, la Communaut europenne, lOCDE, Eurostat et les statisticiens, les agences
ou associations de normalisation, des ONG, ou des assciations dindustriels, de consommateurs ou
environnementales et les normes elles-mmes. Mais elle implique videmment l engagement de leurs
multiples destinataires : organisations diverses, firmes multinaltionales dans toutes leurs ramifications,
entreprises, auditeurs, mdias, associations (dindustriels, de consommateurs ou de protection de
lenvironnement, etc.), fondations (dentreprise ou non) acteurs humains et non-humaines de lentreprise et
au-del de lentreprise, mais aussi les entits environnementalires elles-mmes (les lessives, la cognac, les
peintures, les routes, etc.).
34 Sagissant du caractre autopotique du capitalisme, ils soulignent en effet limportance de lesprit du
capitalisme par opposition un capitalisme qui est lui-mme sa propre finalit : Nous avons rappel
limportance que revt pour le capitalisme la possibilit de prendre appui sur un appareillage justificatif ajust
aux formes concrtes prises par laccumulation du capital une poque donne, ce qui signifie que lesprit du
capitalisme incorpore dautres schmes que ceux hrits de la thorie conomique.() Mais le capitalisme ne
peut trouver en lui-mme aucune ressource pour fonder des motifs dengagement, et, particulirement, pour
formuler des arguments orients vers une exigence de justice. Le capitalisme est en effet sans doute la seule,
ou au moins la principale, forme historique ordonnatrice de pratiques collectives tre parfaitement dtache
de la sphre morale au sens o elle trouve sa finalit en elle-mme (laccumulation du capital comme but en
soi) et non par rfrence, non seulement un bien commun, mais mme aux intrt dun tre collectif tel que
peuple, Etat, classe sociale. Ibid., p. 58-59.
33

18

Introduction

La normalisation environnementale, indicateur des processus de constitution impriale ?


La version de la mondialisation dploye par M. Hardt et A. Ngri dans Empire35
peut apparatre certains gards provocatrice, trop totalitaire ou totalisante36, voire
paranoaque, celle dun ordre global, indissociable et en mme temps parallle au
capitalisme :
LEmpire se matrialise sous nos yeux. A ct du march mondial et des circuits
mondiaux de production ont surgi un ordre mondial, une logique et une structure nouvelle
de pouvoir en bref, une nouvelle forme de souverainet. LEmpire est le sujet politique
qui rgle effectivement les changes mondiaux, le pouvoir souverain qui gouverne le
monde. 37

Sil fait cho la fin des Etats-nation, la perte de souverainet inhrente la


globalisation des changes, lacclration du processus de mondialisation, lEmpire se
dessine avant tout comme interrogation sur le pouvoir, un pouvoir fragment,
potentiellement insaisissable car dterritorialis. Dans la ligne des travaux de Gilles
Deleuze, M. Hardt et A. Negri le conoivent en effet comme un appareil dcentralis et
dterritorialis de gouvernement , un espace o le pouvoir se fait avant tout, comme
chez Michel Foucault, circulation, dplacement, flux. Il est appareil qui se dessine comme
processus dhomognisation dentits hybrides, de rseaux, un monde sans -coup ,
un ordre englobant la totalit de lespace, suspendant le cours de lhistoire et fonctionnant
tous les niveaux de lordre social. Or cet ordre sexprime pour M. Hardt et A. Negri
sous une forme juridique, comme modalit dordonnancement du monde. LEmpire est de
fait rgi par un ordre, qui ne nat pas spontanment de linteraction de forces mondiales
radicalement htrognes, comme si cet ordre tait un harmonieux concert orchestr en
cachette par la main naturelle et neutre du march mondial , et nest pas non plus dict

Hardt M., Negri A.., Empire, Paris : Exils, 2000, 560 p.


Cette vision de louvrage nest cependant pas si loigne de certains passages : Nous devons souligner que
nous nemployons pas ici Empire comme une mtaphore, mais comme un concept, ce qui exige
fondamentalement une approche thorique. () Le concept dEmpire est caractris fondamentalement par
une absence de frontire : le gouvernement de lEmpire na pas de limites. Avant toute chose donc, le concept
dEmpire pose en principe un rgime qui englobe la totalit de lespace ou qui dirige effectivement le monde
civilis dans son entier. Aucune frontire territoriale ne borne son rgne. Deuximement, le concept dEmpire
se prsente lui-mme non comme un rgime historique tirant son origine dune conqute, mais plutt comme
un ordre qui suspend dfinitivement le cours de lhistoire et fixe par l mme ltat prsent des affaires pour
lternit. Ibid. p. 19. Mme si nous prfrerons en adopter une version sans doute davantage oriente dans
une perspective la fois deleuzienne et foucaldienne laissant pour partie de ct le versant militant des
multitudes et la relecture de Marx opre par ces auteurs.
37 Hardt M., Negri A., Empire, op. cit., p. 15.
35
36

19

Introduction

par une puissance unique et un seul centre de rationalit transcendante aux forces mondiales
guidant les diffrentes phases de lvolution historique selon un plan volontaire et
omniscient, quelque chose comme une thorie de conspiration de la mondialisation. 38
Si Empire semble pouvoir fournir un cadre heuristique nos propres rflexions, ce
nest ainsi sans doute pas pris dans sa totalit, mais dans la mesure o il propose une
analyse renouvele de limprialisme, o la combinaison de nouvelles formes du droit et
du march participe pleinement du passage en cours dune socit disciplinaire une
socit de contrle. En ce sens, notre lecture en est sans doute trs partielle, voire
partiale, reprenant avant tout notre compte les interrogations sur les questions de
normativit et de gouvernabilit davantage que les propos gnraux sur lEmpire, les
multitudes ou les formes de rsistances possibles.
Lun des points de dpart dEmpire est en effet de considrer le droit comme un
indicateur des processus de constitution impriale, dans la mesure o lordre du monde
mondialis repose sur une mise en forme juridique, seule mme doprer la runion
entre pouvoir politique et pouvoir conomique au cur du projet capitaliste :
Tel est vritablement le point de dpart de notre tude de lempire : une nouvelle
notion du droit ou plutt une nouvelle inscription dautorit et un nouveau projet de
production des normes et des instruments lgaux de coercition garantissant les contrats et
rsolvant les conflits. 39

De prime abord, leur conception du droit apparat fortement ancre dans une
version relativement traditionnelle, celle de la cristallisation dun ensemble de valeurs,
dune thique propre une socit dans les formes du droit naturel, positif ou
international. Il nen est rien. Bien loin de lapprhender comme une reprsentation du
monde social dans sa globalit, M. Hardt et A. Negri conoivent demble le droit comme
bon indicateur des processus de constitution impriale40 . Cette approche du droit nest
pas sans faire cho notre propre corpus de normes visant mettre en forme la prise en
compte de lenvironnement dans lentreprise, quil sagisse des normes de management,
de labellisation ou de reporting environnemental. Elles participent en effet trs directement

Ibid., p. 25-26.
Ibid., p. 32.
40 Ibid., p. 33.
38
39

20

Introduction

de ce que M. Hardt et A. Negri peroivent comme de nouvelles figures juridiques


orientes vers une rgulation du march mondial et des relations de pouvoir la mme
chelle :
Les transformations juridiques indiquent en effet des changements dans la constitution
matrielle du pouvoir et de lordre mondial. Le passage auquel nous assistons aujourdhui
partir de la loi internationale traditionnelle qui tait dfinie par des contrats et des traits
vers la dfinition et la construction dun nouveau pouvoir souverain supranational (donc vers
une notion impriale du droit), si incomplet quil soit encore, nous donne un cadre dans
lequel dchiffrer les processus sociaux globalisants de lEmpire. En effet, la transformation
juridique fonctionne comme un symptme des modifications de la constitution biopolitique
matrielle de nos socits. 41

Si leurs remarques sur le droit et plus globalement les formes juridiques


achoppent encore ce stade de leur analyse, cest notamment dans la mesure o ils
conoivent ces formes juridiques comme tant la source dune rgulation centralise et
unitaire du march mondial. Elle reste en effet avant tout focalise sur des instances
dunification,

des

processus

impriaux

juridico-conomiques

qui

tendent

luniformisation politique, sociale et conomique des diffrentes sphres capitalistes et


notamment celles centrales, priphriques et semi-priphriques dcrites par Immanuel
Wallerstein42. Il est sans doute possible dy voir un effet propre linterrogation sur la
souverainet, la mise en perspective de laffaiblissement des Etats nations au profit de
nouveaux organismes supranationaux :
Lefficacit dclinante de cette structure peut se voir clairement dans lvolution de
toute une srie dorganismes juridico-conomiques mondiaux, tels que lOMC,
lOrganisation mondiale du commerce, la Banque mondiale et le Fonds montaire
international. La mondialisation de la production et de la circulation, soutenue par cet
chafaudage juridique supranational, surpasse lefficacit des superstructures juridiques
nationales. 43

Hardt M., Negri A., Empire, op. cit., p. 33.


Voir notamment Wallerstein I., Laprs libralisme. Essai sur un systme-monde rinventer, Paris : Ed. de lAube,
1999, 217 p. Ces processus dunification sont en outre ceux qui pour M Hardt et A. Negri entravent la
possibilit du dploiement dune critique anticapitaliste dont sont porteuses ces diffrences entre les 3
sphres : De mme que la thorie premier-second-tiers monde , la division de la sphre capitaliste en
centre, semi-priphrie et priphrie homognise et clipse du mme coup les diffrences relles entre les
nations et les cultures, mais elle le fait pour mettre en valeur la tendance lunit des formes politiques,
sociales et conomiques qui apparaissent dans les longs processus impriaux de la subsomption formelle.
Autrement dit, tiers-monde, Sud et priphrie homognisent tous des diffrences relles afin de mettre en
valeur le processus unificateur du dveloppement capitaliste, mais aussi (ce qui est plus important), ils
dclinent lunit potentielle dune opposition internationale, la confluence potentielle des pays et des forces anticapitalistes.
Ibid., p. 405-406.
43 Ibid., p. 407.
41
42

21

Introduction

Il ne sagit en aucun cas de nier ici limportance fondamentale de ces institutions,


leur puissance et leur efficience dans la production de ce que M Hardt et A. Negri ont
dnomm lordre imprial. Pour autant, nous avons opt pour un angle dapproche
reposant sur une version extensive de ces difices juridico-conomiques. Il nous semble en
effet et cest l un point fondamental de notre recherche que lefficace propre de
nouvelles formes juridiques, telles que la normalisation, rside justement dans leur
caractre ni centralis ni dcentralis, mais diffus, imposant une contrainte dont la flicit
repose avant tout sur sa dissmination, sa capacit la contagion, la contamination plutt
que sous une forme centralise et unifie qui serait davantage le propre dune conception
rgalienne de la norme. Tout en conservant une version trs centralise et par l
mme rduite ou rductrice de la norme44, M. Hardt et A. Negri, dans leur description
du nouveau paradigme constitutif de lEmpire, paraissent en revanche avoir bien saisi
leur rle fondamental, la confluence de lemprise du march et des nouvelles formes de
pouvoir.
Lvolution du systme mondial (et du droit imprial en tout premier lieu) semble
tre le dveloppement dune machine qui impose des procdures de contractualisation
continuelle conduisant lquilibre systmique : une machine qui engendre un appel
continuel lautorit. La machine semble prdterminer lexercice de lautorit et laction
travers lespace social tout entier. Chaque mouvement est fix et ne peut chercher sa place
dsigne que dans le cadre du systme lui-mme, dans la relation hirarchique qui lui est
accorde. Ce mouvement prconstitu dfinit la ralit du processus de
constitutionnalisation impriale de lordre mondial : cest le nouveau paradigme ()
capable de fonctionner comme le centre du nouvel ordre mondial, en exerant sur lui une
rgulation effective et, si ncessaire, une coercition. 45

Si les dispositifs de normalisation peuvent tre saisis comme une forme dextension
du droit, cest notamment en tant quils font partie intgrante de cette machine
quvoquent M. Hardt et A. Negri, machine qui participe de la constitutionnalisation dun
ordre mondial dans une acception avant tout processuelle. En ce sens, il ne sagit pas de
dcrire une constitution qui obisse aux canons du droit tel que conu traditionnellement,
mais davantage de montrer en quoi la normalisation environnementale contribue un
certain ordonnancement du monde, une constitutionnalisation en cours. Or cette

Le nouveau paradigme est la fois systme et hirarchie, construction centralise de normes et


production long terme de lgitimit, structure systmique dynamique et souple, articule horizontalement.
Ibid., p. 37.
45 Hardt M., Negri A., Empire, op. cit., p. 38.
44

22

Introduction

machine est avant tout commerciale, industrielle et communicatrice, celle dun tournant
qui suspend pour partie la pertinence des anciennes catgories de juridicit :
La source de la normativit impriale est ne dune machine nouvelle, la fois
commerciale, industrielle et communicatrice en bref, dune machine biopolitique
mondialise. Il semble ainsi clair que nous devons regarder vers quelque chose dautre que
ce qui a constitu jusque l les fondements de lordre international, quelque chose ne
dpendant pas de cette forme de droit qui, dans les traditions les plus diverses, se fondait sur
le systme moderne des Etats nations souverains. Toutefois, limpossibilit de saisir la
gense de lEmpire et son image virtuelle avec lun des anciens instruments de la thorie
juridique tels que dploys dans le cadre du droit rel, institutionnel, positif ou naturel
ne devrait pas nous contraindre daccepter le cadre cynique de la force pure ou quelque
autre position machiavlienne. Dans la gense de lEmpire, il existe en effet une rationalit
luvre qui peut tre reconnue non pas tant en terme de tradition juridique que (plus
clairement) dans lhistoire souvent cache de la gestion industrielle et lutilisation politique
de la technologie. Il sagit l dune rationalit qui se situe au cur de la biopolitique et de ses
techniques. 46

Les mondes industriel, commercial, communicationnel seraient ainsi au principe


dune nouvelle forme de normativit, la source dun nouveau format de pouvoir que
M Hardt et A. Ngri conoivent comme propre lEmpire. Sils opposent la thorie
juridique (traditionnelle) la rationalit dominante qui serait celle de la gestion
industrielle et de lutilisation politique de la technologie, il apparat que la normalisation
constitue le point de jonction, de convergence entre le juridique entendu au sens large et
ce quils dfinissent comme nouvelle rationalit biopolitique au sens de M. Foucault47. En
effet, comme le souligne Laurent Thvenot, lenqute sur les dispositifs et instruments de
normalisation emporte la ncessit de reconsidrer les distinctions admises entre normes
sociales, normes techniques et normes du vrai, afin de traiter des normalits dveloppes
dans des socits humaines lourdement quipes et environnes. () Ltude de la
normalisation doit sarmer doutils moins spcifis dans le sens du march, et souvrir la
varit des normalits qui rgissent les engagements dans un entourage dtre,
dhumanit, de nature et dartifice48 . En ce sens, les dispositifs de normalisation, sils
visent essentiellement la Sphre du produire, peuvent aussi apparatre comme
paradigmatiques du passage en cours dune socit disciplinaire la socit de contrle
quvoquent, M Hardt et A. Negri. A certains gards, la normalisation peut mme figurer
Ibid., p. 68.
Foucault M., Naissance de la biopolitique : cours au Collge de France : 1978-1979, Paris : Gallimard, 2004, 355 p.
48 Thvenot L., Un gouvernement par les normes. Pratique et politique des formats dinformation , in
Conein B., Thvenot L. (dir.), Cognition et information en socit, Raisons pratiques, n 8, Paris : Ed. de lEHESS,
1997, p. 206.
46
47

23

Introduction

un oprateur de passage de lun lautre. En effet, la socit disciplinaire rside dans un


rseau de dispositifs ou dappareils produisant et rgissant les coutumes, habitudes et
pratiques productives par lesquelles se constitue la matrise sociale. La rationalit
disciplinaire apparat ainsi comme indtachable de lieux, dinstitutions qui structurent les
paramtres et limites de penses et de pratiques, oprant la partition entre le normal et
lanormal limage de lasile. Le pouvoir y apparat donc comme localis et localisable
lintrieur dinstitutions qui fixent les relations de pouvoir, le rendent au moins
provisoirement statique. Pour M. Hardt et A. Negri, cette socit disciplinaire
correspond la premire phase daccumulation capitaliste dans son entier, laquelle se
substituerait dsormais une socit de contrle, plus immanente au champ social,
invoquant toujours davantage une dmocratisation des mcanismes de matrise.
La socit de contrle pourrait ainsi tre caractrise par une intensification et une
gnralisation des appareils normalisants de la disciplinarit qui animent de lintrieur nos
pratiques communes et quotidiennes ; mais au contraire de la discipline, ce contrle stend
bien au-del des sites structurs des institutions sociales, par le biais de rseaux souples,
modulables et fluctuants. 49

La normalisation environnementale peut ds lors apparatre comme lun des objets


de valeur fondamentaux dun format de gouvernement de la nature qui relverait
dsormais plus du contrle que de la discipline ; elle interroge en parallle lco-pouvoir50
tel quil serait dsormais format et rappropri par la Sphre du produire. Comme le dit
M. Foucault, la vie est devenue maintenant [] un objet de pouvoir. La plus haute
fonction de ce pouvoir est dinvestir la vie de part en part, et sa premire tche est de
ladministrer. Le biopouvoir se rfre ainsi une situation dans laquelle ce qui est
directement en jeu dans le pouvoir est la production et la reproduction de la vie ellemme51 . La normalisation environnementale appartiendrait potentiellement ces
nouvelles techniques de pouvoir, oprant le passage de la discipline au contrle et ce par la
dfinition des modalits dapprhension dune nature reconfigure en environnement et
ds lors grable comme une totalit supposant une technologie approprie, souple et
formative.

Hardt M., Negri A., Empire, op. cit., p. 49.


Lascoumes P., Lco-pouvoir, op. cit., p. 9.
51 Foucault, M., Dits et crits II, n 297, Les mailles du pouvoir , Paris : Gallimard, 2001, p. 1013.
49
50

24

Introduction

La gouvernementalit par les normes ?


Le pouvoir a horreur du vide52 et ds lors, lEmpire, la drgulation des marchs
ou encore lanarchie des relations internationales ne sauraient tre dfinies de manire
uniquement ngative. Ainsi, dans quelle mesure les dispositifs de normalisation
environnementale, en tant quils embrassent et rgulent tout un pan du vivant
constituent-ils des descripteurs positifs, des oprateurs dun passage de la discipline au
contrle ? Peuvent-ils tre rangs parmi ces nouveaux monstres que dsigne G.
Deleuze ? Pour partie sans doute, ds lors que ces normes circulent de manire erratique
et lair libre , en dehors des vieilles disciplines oprant dans la dure dun systme
clos53 . Les dispositifs et instruments de normalisation correspondraient ainsi cette
forme juridique, illimite, en variation continue, qui fonctionne non plus comme moule
mais comme modulation :
Les diffrents internats ou milieux denfermement par lesquels lindividu passe sont
des variables indpendantes : on est cens chaque fois recommencer zro, et le langage
commun de tous ces milieux existe, mais est analogique. Tandis que les diffrents contrlats
sont des variations insparables, formant un systme gomtrie variable dont le langage est
numrique (ce qui ne veut pas dire ncessairement binaire). Les enfermements sont des
moules, des moulages distincts, mais les contrles sont une modulation, comme un moulage
auto-dformant qui changerait continment, dun instant lautre, ou comme un tamis dont
les mailles changeraient dun point un autre. 54

A la suite de G. Deleuze, la normalisation, notamment lorsquelle touche des


domaines socialiss et formaliss comme bien commun tels que lenvironnement, pourrait
ainsi reprsenter cette rponse au droit hsitant , lui-mme institution disciplinaire en
crise55. La socit de contrle est le rgne du chiffre56, de limmatriel, du virtuel. La
normalisation simposerait ainsi comme un nouveau langage, dont le pouvoir rsiderait
Si le pouvoir ne sexerait que de faon ngative, il serait fragile. Sil est fort cest quil produit des effets
positifs au niveau du dsir et du savoir. Le pouvoir loin dempcher le savoir, le produit. Foucault M.,
Pouvoir et corps , [1975] in Dits et crits, II, 1994, p. 757.
53 Deleuze G., Post-scriptum sur les socits de contrle , Lautre journal, n l, mai 1990.
54 Ibid.
55 Kafka qui sinstallait dj la charnire de deux types de socit a dcrit dans Le Procs les formes
juridiques les plus redoutables : lacquittement apparent des socits disciplinaires (entre deux enfermements),
latermoiement illimit des socits de contrle (en variation continue) sont deux modes de vie juridiques trs
diffrents, et si notre droit est hsitant, lui-mme en crise, cest parce que nous quittons lun pour entrer dans
lautre. Ibid.
56 Dans les socits de contrle, au contraire, lessentiel nest plus une signature ni un nombre, mais un
chiffre : le chiffre est un mot de passe, tandis que les socits disciplinaires sont rgles par des mots dordre (aussi
bien du point de vue de lintgration que de la rsistance). Le langage numrique du contrle est fait de
chiffres, qui marquent laccs linformation, ou le rejet. Ibid.
52

25

Introduction

dans sa capacit se saisir du monde marchand et tout spcifiquement de lentreprise


ds lors que dans une socit de contrle, lentreprise a remplac lusine, et lentreprise
est une me, un gaz dans toute son immatrialit, sa virtualit :
Le pouvoir organise en tant que producteur ; organisateur, il parle et sexprime en
tant quautorit. Le langage, en tant que communicateur, produit des marchandises mais il
cre de surcrot des subjectivits quil met en relation et hirarchise. Les industries de
communication intgrent limaginaire et le symbolique dans la structure biopolitique, non
seulement en les mettant au service du pouvoir, mais en les intgrant et rellement de fait
dans son fonctionnement. 57

Dans ce contexte, la normalisation se donne voir comme nouvelle technique de


pouvoir, mise en forme juridique et linguistique interrogeant des formes de
gouvernementalit58 propres lEmpire dans la version de M Hardt et A. Negri59. Une
telle perspective peut sembler paradoxale, tant M. Foucault a mis laccent sur la difficult
voire limpossibilit de restreindre lanalyse des formes de gouvernement la
production normative. En effet, comme le rappellent Pascale Laborier et Pierre
Lascoumes :
Laction publique nest alors comprhensible quen rfrence aux pratiques, aux
dispositifs et instruments du pouvoir. La gouvernementalit est prcisment cet
ensemble constitu par les institutions, les procdures, les analyses et les rflexions, les
calculs et les tactiques, qui permettent dexercer cette forme bien spcifique de pouvoir.
Comprendre le gouvernement suppose de saisir la manire dont se structurent des
pratiques, sans se limiter la production normative. 60

Pour P. Laborier et P. Lascoumes, lune des principales innovations de M. Foucault


rside ainsi dans sa capacit prendre rebours les thories traditionnelles de lEtat et de
la souverainet : la forme de la loi ou lunit globale dune domination ne sont, au
Hardt M., Negri A., Empire, op. cit., p.59-60.
Foucault a ainsi propos la ralisation dune histoire de la gouvernementalit , cest--dire une gnalogie
de ltat (libral ou moderne), faisant apparatre ainsi le libralisme comme la forme de rationalit propre
aux dispositifs de rgulation biopolitique la libert et la scurit articulant donc le rgime libral.
Foucault M., Scurit, Territoire, Population, Paris : Gallimard/Seuil, 2004, p. 111 & 400.
59 Sennellart souligne ainsi la ncessit dinterroger les diffrentes lectures faites de lanalyse par M. Foucault
des rapports entre libralisme et gouvernementalit : La question du libralisme, telle que la pose
M. Foucault, comme forme de rflexion critique sur la pratique gouvernementale continuera galement de
retenir notre attention. Ce travail ne portera pas seulement sur les thses de M Foucault, mais aussi sur leur
rception dans le champ des governmentality studies et, plus largement, dans le discours philosophique
contemporain (voir par exemple lusage que font Giorgio Agamben ou Antonio Negri du concept de biopolitique) . Nous napprofondirons pas davantage cette question ici, et ce notamment dans la mesure o les
questions environnementales ont davantage t apprhendes par le biais de la notion de gouvernance (Cf.
chapitre 1).
60 Laborier P., Lascoumes P., Laction publique comprise comme gouvernementalisation de lEtat , in
Meyet S., Naves M.-C., Ribement T., Travailler avec Foucault : retours sur le politique, Paris : LHarmattan, 2005,
p. 37-60.
57
58

26

Introduction

contraire, pour lui que des formes terminales , cest dire plus une rsultante quune
cause. Comprendre les phnomnes de pouvoir suppose de saisir la multiplicit des
rapports de force qui sont immanents au domaine o ils sexercent et sont constitutifs de
son organisation 61. Partant, lapproche par les normes savrerait insuffisante, partielle,
dans la mesure o le pouvoir circule et gnre des conflits qui participent la fois de la
mise en cause, de la dstabilisation des institutions, et de la capacit de celles-ci
perdurer62. Trs justement, ils soulignent en outre que les dispositifs de pouvoir ne
sauraient tre dtachs des pratiques, et notamment celle de rsistance : en ce sens, les
technologies de pouvoir participent du processus dtatisation de la socit, en tant quils
disposent, autorisent, contraignent et librent63. Ds lors la gouvernementalit peut tre
saisie selon de multiples entres, troitement imbriques : les formes rationnelles, les
procdures techniques et les instrumentations dune part, les enjeux stratgiques instables
quelles

rgissent,

rgulent

dautre

part.

Lacception

foucaldienne

de

la

gouvernementalit est triple :


Par gouvernementalit, jentends lensemble constitu par les institutions, les
procdures, analyses et rflexions, les calculs et les tactiques qui permettent dexercer cette
forme bien spcifique, bien plus complexe, de pouvoir, qui a pour cible principale la
population, pour forme majeure de savoir, lconomie politique, pour instrument technique
essentiel les dispositifs de scurit. Deuximement, par gouvernementalit, jentends la
tendance, la ligne de force qui, dans tout lOccident, na pas cess de conduire, et depuis
fort longtemps, vers la prminence de ce type de pouvoir quon peut appeler le
gouvernement sur tout les autres : souverainet, discipline ; ce qui a amen, dune part, le
dveloppement de toute une srie dappareils spcifiques de gouvernement et, dautre part,
le dveloppement de tout une srie de savoirs. Enfin par gouvernementalit, je crois quil
faudrait entendre le processus ou, plutt, le rsultat du processus par lequel lEtat de justice
du Moyen Age, devenu aux XVme et XVIme sicles Etat administratif, sest retrouv petit
petit gouvernementalis. 64

Territoire, population et conomie constituent ainsi les fondements historiques dans


lesquels sest dploy le pouvoir disciplinaire, et ce par le biais de multiples institutions
qui sont autant de lieux dans lesquelles sancre la souverainet de lEtat, son emprise sur
les conduites et les formes de rationalit. Paradoxalement, nous suivrons encore Foucault
Ibid., p. 11.
Pour reprendre une terminologie plus contemporaine, on dira que pour Foucault les rsistances
participent de linstitutionnalisation des pouvoirs, mais cela ne veut pas dire quelles les lgitiment, elle
contribue simplement en dfinir les frontires toujours mouvantes, dterminer le cadre des affrontements,
les contours des arnes sociopolitiques. Ibid., p. 12.
63 Ibid., p. 13-14.
64 Foucault M., La gouvernementalit [1978], in Dits et crits, III, op. cit., p. 655.
61
62

27

Introduction

sur ce point, souvent laiss de ct et qui pourtant appelle potentiellement une


relecture65, celui du gouvernement des choses. Reprenant La Perrire par opposition une
version Machiavlienne de la chose indexe au territoire et la souverainet66,
M. Foucault met en lumires les choses comme constituant la finalit du gouvernement
dans un sens tendu, multiple :
Or dans le texte de La Perrire, vous voyez que la dfinition du gouvernement ne se
rfre en aucune manire au territoire : on gouverne les choses. Quand la Perrire dit que le
gouvernement gouverne les choses , que veut-il dire ? Je ne crois pas quil sagisse
dopposer les choses aux hommes, mais plutt de montrer que ce quoi se rapporte le
gouvernement, cest non pas, donc, le territoire, mais une sorte de complexe constitu par
les hommes et les choses. 67

Tire dun ouvrage de 1567, cette ide de gouvernement des choses nous
semble ainsi ouvrir davantage la voie la possibilit dun gouvernement conu en dehors
des cadres de la souverainet ou du territoire (tatique notamment). Sil ne sagit pas de
nier le rle essentiel jou par les Etats et les institutions, le gouvernement des choses
se donne voir dans une perspective qui serait plus proche de la normalisation telle que
nous la traitons ici, c'est--dire dune normalisation environnementale localise dans la
Sphre du produire.
Le cadre dun gouvernement des choses , entendu comme gouvernement du
complexe constitu par les hommes et les choses 68 nous apparat en effet comme plus
65 Cette relecture sinscrit trs directement dans le traitement que Foucault proposait de son uvre : Mon
discours est videmment un discours dintellectuel, et, comme tel, il fonctionne dans les rseaux de pouvoir
en place. Mais un livre est fait pour servir des usages non dfinis par celui qui la crit. Plus il y aura dusages
nouveaux, possibles, imprvus, plus je serai content. Tous mes livres [...] sont, si vous voulez, de petites botes
outils. Si les gens veulent bien les ouvrir, se servir de telle phrase, telle ide, telle analyse comme dun
tournevis ou dun desserre-boulon pour court-circuiter, disqualifier, casser les systmes de pouvoir, y compris
ventuellement ceux-l mmes dont mes livres sont issus eh bien, cest tant mieux. Foucault M., Des
supplices aux cellules , Dits et crits, T. II, op. cit., p. 720.
66 Gouvernement est droite disposition des choses, je voudrais marrter ce mot choses ; quand on
regarde Le Prince de Machiavel ce qui caractrise lensemble des objets sur lesquels porte le pouvoir, ce sont
deux choses : dune part un territoire, et, dautre part, les gens qui habitent ce territoire. En cela dailleurs,
Machiavel ne fait rien dautre que reprendre pour son usage propre et les fins particulires de son analyse un
principe juridique qui est celui par lequel on dfinissait la souverainet dans le droit public, du Moyen ge au
XVIme sicle : la souverainet ne sexerce pas sur les choses, elle sexerce dabord sur un territoire et, par
consquent, sur les sujets qui lhabitent. Foucault M., La gouvernementalit [1978], in Dits et crits, T.
III, op. cit., p. 643.
67 Foucault M., La gouvernementalit [1978], in Dits et crits, T. III, op. cit., p. 643.
68 Dans son travail sur la police, Paolo Napoli a adopt une perspective de dchiffrement de la rationalit
pratique vhicule par le terme de police , en dfinissant celle-ci comme le gouvernement des hommes et
des choses , c'est--dire comme une rationalit administrative, dont le but est de grer la scurit et le bientre physique et moral des hommes . Vouloir aborder la normalisation environnementale de manire
similaire voire davantage centre sur les choses pourrait alors sembler a priori peu appropri. Si nous
nrigerons pas ici la normalisation en travail de police , dans la mesure o elle ne peut gure tre

28

Introduction

propice pour saisir la normalisation environnementale comme forme spcifique de


gouvernementalit. Parce que nous lavons conue comme un ensemble de dispositifs et
dinstruments, elle ne saurait tre rductible une conception juridique, ngative du
pouvoir. Elle restitue au contraire une place fondamentale aux instruments, ainsi que la
propos M. Foucault, dans la ligne des instruments incarnant la rationalit lgale formelle
chez Max Weber comme le rappellent P. Lascoumes et P. Laborier :
() Dans un texte de 1984, il formule ainsi son programme sur la gouvernementalit
: cette approche impliquait que lon place au centre de lanalyse non le principe gnral de
la loi, ni le mythe du pouvoir, mais les pratiques complexes et multiples de
gouvernementalit qui suppose dun ct des formes rationnelles, des procdures
techniques, des instrumentations travers lesquelles elle sexerce et, dautre part, des
enjeux stratgiques qui rendent instables et rversibles les relations de pouvoir quelles
doivent assurer . Michel Foucault souligne ainsi limportance des "procdures techniques", de
linstrumentation en tant quactivit centrale dans "lart de gouverner". 69

Si notre approche de la normalisation sinscrit bien dans le cadre danalyse des


instruments et dispositifs du pouvoir, conus comme ensemble de techniques de
gouvernement, le reproche pourrait cependant aisment nous tre adress de nous tre
trop polarise sur la production normative, au dtriment des controverses, des rsistances
de la socit civile , voire de la multiplicit des pratiques auxquelles elles donnent
naissance. Cette absence ou ce manque rsulte pour partie dune question de faisabilit
dans le cadre dun travail de thse, et pour partie dun choix, celui dinterroger une mise
en rseau dinstruments qui relverait dun gouvernement des choses. Tout dabord parce que
ces dispositifs en rseau fabriquent un art de gouverner largement dterritorialis et
par l mme reterritorialiser qui dborde une conception de la gouvernementalit
ou de laction publique comme processus dorientation des relations entre la socit
politique (via lexcutif administratif) et la socit civile (via ses sujets administrs)70.
Ensuite, parce que si ces dispositifs visent mettre en forme et gouverner des conduites
considre comme une institution, elle prsente cependant des similitudes avec la manire daborder la police
que propose P. Napoli, c'est--dire comme un ensemble de procdures normatives, un mode de faire
spcifique. Outre un mode de faire , la normalisation est aussi un mode de faire faire , aux humains mais
aussi aux choses, ce qui nous semble davantage convenir comme dfinition dun gouvernement des
choses . La normalisation combinerait ainsi modes de faire et modes de faire faire car elle met en jeu
les qualifications et les modes dexistence relatifs des entits quelle prtend gouverner. Elle serait en ce sens
plus proche de la traabilit telle que la dcrite Didier Torny. Cf Napoli P., Naissance de la police moderne.
Pouvoir, normes, socits, Paris : La Dcouverte, 2003 ; Torny D., La traabilit comme technique de
gouvernement des hommes et des choses , Politix, vol. 11, n 44, 1998, p. 51-75.
69 Laborier P., Lascoumes P., Laction publique comprise comme gouvernementalisation de lEtat , op. cit.
70 Ibid., p. 15.

29

Introduction

humaines dans la Sphre du produire, ils participent aussi de la mise en forme dun
gouvernement de la nature saisie, capture comme environnement donc dnaturalise et
par l mme chosifie , au sens de circonscription des contours de ce qui fait cause. Or,
cette forme de gouvernementalit, la confluence entre politique, cologie et conomie,
a t largement thmatise sous la forme de la gouvernance et notamment de la
gouvernance environnementale, qui a largement contribu, comme nous le verrons,
penser et formater les cadres de pense de la normalisation environnementale.
Textualit, rseaux dinstruments et socit de contrle
Si nous entendons prendre appui sur la notion de normalisation, cest avec et audel de lacception disciplinaire que lui a donne M. Foucault dans Surveiller et punir71. Il ne
sagit pas de nier le pouvoir de normalisation comme discipline qui tout la fois
homognise, hirarchise et individualise. Cette perspective a ainsi t celle de tout un
pan de la littrature de la sociologie des sciences et des techniques sur la standardisation,
convoquant lhritage de M. Foucault et ses travaux sur les dispositifs de savoir et de
pouvoir, comme la prison ou lhpital qui rendent le monde social et naturel la fois plus
transparent, plus contrlable et plus productif72. Comme le rappellent Benot Lelong et
Alexandre Mallard, ces recherches :
Apparat avec les disciplines le pouvoir de la Norme Nouvelle loi de la socit moderne ? Disons plutt
que depuis le XVIIIme sicle, il est venu sajouter dautres pouvoirs en les obligeant de nouvelles
dlimitations ; celui de la Loi, celui de la Parole et du Texte, celui de la Tradition. Le Normal stablit comme
principe de coercition dans lenseignement avec linstauration dune ducation standardise et ltablissement
des coles normales ; il stablit dans leffort pour organiser un corps mdical et un encadrement hospitalier
de la nation susceptibles de faire fonctionner des normes gnrales de sant ; il stablit dans la rgularisation
des procds et des produits industriels. Comme la surveillance et avec elle, la normalisation devient un des
grands instruments de pouvoir la fin de lge classique. Aux marques qui traduisaient des statuts, des
privilges, des appartenance, on tend substituer ou du moins ajouter tout un jeu de degrs de normalit,
qui sont des signes dappartenance un corps social homogne, mais qui ont en eux-mmes un rle de
classification, de hirarchisation et de distribution des rangs. En un sens, le pouvoir de normalisation
contraint lhomognit ; mais il individualise en permettant de mesure les carts, de fixer les spcialits et
de rendre les diffrences utiles en les ajustant les unes aux autres. On comprend que le pouvoir de la norme
fonctionne facilement lintrieur dun systme de lgalit formelle, puisqu lintrieur dune homognit
qui est la rgle, il introduit, comme un impratif utile et le rsultat dune mesure, tout le dgrad des
diffrences individuelles. Foucault M., Surveiller et punir, Paris : Gallimard, 1975, p. 216.
72 Voir notamment Porter T.M., Trust in Numbers. the pursuit of objectivity in science and public life, Princeton :
Princeton University Press, 1995, 310 p.; Alder K., Making Thing the Same : Representation, Tolerance and
the End of the Ancien Regime in France , Social Studies of Science, vol. 28, n 4, 1998 ; Bonneuil C., Crafting
and Disciplining the tropics : Plant Science in the French Colonies , in Krige J., Pestre D. (Eds.), Science in the
Twentieth Centtury, Amsterdam : Harwood, 1997 ; Sibum O., Les gestes de la mesure. Joule, les pratiques de la
brasserie et la science , Annales HSS, n 4-5, 1998.
71

30

Introduction
(Elles) ont dcrit la normalisation des techniques comme outil pour tracer et
discipliner divers rgimes de pratiques. Les historiens, par exemple, ont restitu le rle des
savants et des ingnieurs dans la standardisation des pices dor au XVIIme sicle, de la
fabrication des canons au XVIIIme, du brassage de la bire au XIXme, de lagriculture dans les
colonies franaises au XXme. Reposant auparavant sur des savoir-faire qui pour une large
part taient tacites et incorpors, ces activits se sont vues fortement explicites,
quantifies, instrumentes et unifies. La diversit, la qualification et lautonomie des
oprateurs locaux ont dcru au profit de lEtat, du pouvoir militaire ou de lentreprise.
Normaliser une pratique productive a en effet de multiples consquences. () Ainsi, la
sociologie et lhistoire montrent que la construction des normes techniques participe la
normalisation du social. 73

Essentiellement centres sur la standardisation, et des dispositifs de normalisation


technique et/ou des produits, ces approches, tout en tant pertinentes, nous ont sembl
trop restrictives pour saisir les enjeux lis la normalisation environnementale, et ce
dautant plus que nous avons apprhend celle-ci comme un faisceau, un ensemble de
Textes-normes htrognes (normes de management, labellisation des produits, fixation des
cadres du reporting environnemental)74. Ds lors, si la version disciplinaire vaut et
nous le verrons tout au long de ce travail pour la normalisation environnementale, celleci notamment en raison de la spcificit de son objet peut aussi tre conue comme une
nouvelle architecture, virtuelle, du pouvoir en adquation avec la notion de contrle.
Nous voudrions ainsi dfendre lide selon laquelle la reconfiguration de cette
architecture rside dans une certaine immatrialit normalisante, celle de textes en rseau.
Ni micro-pouvoirs ni macro-pouvoirs mais indissociablement lun et lautre, ces rseaux
de textualit emportent en effet la possibilit dun nouveau point de vue sur lvolution
tendancielle des formes de gouvernement des socits de contrle. Il ne faut cependant
pas y voir la suspension des mcanismes disciplinaires, un phnomne de substitution : au
contraire, le contrle tend constituer une nouvelle sphre qui englobe les formes
disciplinaires. Cette nouvelle sphrologie75 du contrle ne suspend ni le quadrillage des
Lelong B., Mallard A., Prsentation. La fabrication des normes , Rseaux, vol. 18, n 102, 2000, p. 19.
Nous prciserons ces diffrents points dans les chapitres consacrs la description des diffrents
dispositifs et instruments relevant de la normalisation environnementale que nous avons intgr dans
notre corpus.
75 Nous entendons ici le terme de sphrologie dans le sens que lui donne P. Sloterdijk dans les trois opus de
Sphres. Ainsi, dans Sphres I, il prcise que ce que le langage des philosophes rcents appelait ltre-dans-lemonde signifie dabord et la plupart du temps, pour lexistence humaine : ltre-dans-les-sphres. Si les
hommes sont l, ils le sont dabord dans des espaces qui se sont ouverts eux, parce quils ont donn une
forme, un contenu, une extension et une dure relative en les habitant. () La climatisation symbolique de
lespace commun est la production originelle de toute socit. De fait, les hommes se font leur propre climat ;
ils ne le font cependant pas partir dlments librement invents, mais de conditions prexistantes, donnes
et transmises. Sloterdijk P., Bulles. Sphres I, Paris : Pluriel, 2002, p. 52.
73
74

31

Introduction

pratiques, ni limportance des Etats, des institutions, ni celle des territoires et des
populations : elle sen saisit diffremment, leur rajoute une strate supplmentaire, leur
invente un nouveau milieu. Dans une version idalise, ce milieu serait celui que dcrit
Isabelle Stengers, reprenant les Trois cologies :
Dans ses trois cologies, adresses ceux et celles quengageaient la cration dune
cologie politique, Flix Guattari parlait en 1989 de la ncessit dune cosophie, dune
sagesse, pourrait-on dire, du milieu, ou alors de ce que nous venons dappeler une pense
par le milieu. Un trs beau terme, milieu, et qui donne (pour une fois) lavantage au
franais sur langlais, puisquil dsigne la fois lenjeu pour la pense dchapper lemprise
des raisons premires ou dernires, celles qui arment une position majoritaire. Car qui tient
de telles raisons ne peut plus donner aux autres dautre rle que celui davoir tre clair,
convaincus, mobiliss. Mais qui pense par le milieu ne se soumet videmment pas son
milieu, il se situe par rapport lui dans une relation exprimentale, c'est--dire la fois
pragmatique et spculative. Ce qui na rien dun renoncement, sauf aux types de pouvoir qui
conjuguent le double sentiment de la vrit et du devoir, et qui convergent vers la
dnonciation des apparences rductrices. Nous ne pensons pas thorie contre thorie, car
toute thorie transcende ce qui importe qui pense par le milieu. A quelque chelle que ce
soit, ce qui importe dabord sera toujours, en de de toute thorie, la reconqute dun
degr dautonomie cratrice dans un domaine particulier. 76

Tendue vers davantage de contrle, lappropriation de lcologie qui sopre au


travers des dispositifs de normalisation environnementale savre cependant loigne de
cette version enchante du milieu celle dune intervention de type environnementale
dont le cadre serait suffisamment lche pour rendre possible conjointement libert de
lindividu et une gouvernementalit par linnovation attentive son milieu77. Au-del du
quadrillage, de la discipline des pratiques quelle opre, la normalisation
environnementale de la Sphre du produire est aussi descriptible comme un rseau de
dispositifs de scurit exemplaire de la manire dont le capitalisme reconfigure la nature
Stengers I., Pignarre P., La sorcellerie capitaliste, Paris : La Dcouverte, 2005, p. 156-157.
A la suite de G. Deleuze, M. Lazzarato souligne en effet que la socit de contrle emporte aussi la
potentialit de mettre la vie comme virtualit, comme choix au centre des nouveaux dispositifs de pouvoir.
Ainsi, pour G. Deleuze dans son post scriptum sur les socits de contrle traduit un certain optimisme de la
virtualit inhrente aux socits de contrle : On a, au contraire, lhorizon de cela, limage de lide ou le
thme-programme dune socit o il y aura optimisation des systmes de diffrence, dans laquelle le champ
serait laiss libre aux processus oscillatoires, dans laquelle il y aura une tolrance accorde aux individus et aux
pratiques minoritaires, dans laquelle il y aura une action non pas sur les joueurs, mais sur les rgles du jeu et
enfin dans laquelle il y aura une intervention qui ne serait pas de type de l'assujettissement internes des
individus, mais une intervention de type environnementale . Lazzarato lexplicite davantage, fois du point
de vue des individus et des formes de gouvernementalit : Ces nouveaux dispositifs de pouvoir dfiniront
un cadre assez lche (les conditions matrielles, technologiques, culturelles, sociales, juridiques, de
communication, en un mot dorganisation de la vie) lintrieur duquel, dune part, lindividu pourra exercer
ses libres choix sur des possibles dtermins par dautres et au sein duquel, dautre part, il sera suffisamment
maniable, gouvernable, pour rpondre aux alas des modifications de son milieu, comme le requiert la
situation dinnovation permanente de nos socits. Lazzarato M., La gnalogie du libralisme comme art
de gouverner, c'est--dire la gnalogie de la Biopolitique , workshop, Universit di Pavia - Dipartimento di
Economia Politica e Metodi Quantitativi, 8 avril 2005, p. 7.
76
77

32

Introduction

en environnement. En ce sens, la normalisation environnementale est aussi la rponse du


capitalisme la socit du risque, un format part entire dappropriation de la menace
que fait peser la nature sur sa perptuation. Elle sinscrirait en effet pleinement dans cette
volution tendancielle des socits occidentales que met en lumire Maurizio Lazzarato :
Nous avons encore une vision disciplinaire du capitalisme, alors que selon Foucault ce
qui va primer ce sont les dispositifs de scurit. La tendance qui s'affirme dans les socits
occidentales, et qui vient de loin, de la Polizeiwissenschaft, est celle de la socit de scurit,
qui englobe, utilise, exploite, perfectionne, sans les supprimer, les dispositifs disciplinaire et
de souverainet, selon la logique stratgiques de l'htrognit (). Nous allons voir trs
rapidement la diffrence entre discipline et scurit. La discipline enferme, fixe des limites
et des frontires, tandis que la scurit garantit et assure la circulation. La premire
empche, la deuxime laisse faire. La premire limite la libert, la deuxime est fabricatrice,
productrice de libert (libert videmment non pas de l'individu, mais de l'entreprise, ou de
l'individu entrepreneur). La discipline est centripte, elle concentre, elle centre, elle
enferme, la deuxime est centrifuge, elle largie, elle intgre sans cesse de nouveaux
lments dans l'art de gouverner. 78

La normalisation environnementale, telle quelle se constitue dans la Sphre du


produire au travers des dispositifs de management, des normes de process (procds) et de
labellisation des produits et dans laccountability du reporting environnemental, tend en effet
dployer simultanment les deux types de techniques qui rfrent deux types de
normalisation diffrents, la discipline et la scurit. Si lon suit lclairage apport par
M. Lazzarato sur la distinction entre discipline et scurit, nos dispositifs et instruments de
normalisation se situent bien la jonction entre la discipline comme rpartition des
lments partir d'un code, d'un modle qui dtermine ce qui est dfendu et ce qui est
permis, ce qui est normal et ce qui est anormal79 et de la scurit conue comme
gestion diffrentielle des normalits et des risques, qu'elle ne les considre ni bons, ni
mauvais, mais comme un phnomne naturel, spontan80 .
Nous aurions ainsi pu choisir de demeurer dans lanalyse de la normalisation
environnementale comme discipline, c'est--dire partir de la norme pour distinguer le
normal et lanormal. Dans une telle perspective, nous serions davantage entrs dans les
processus de fabrication de la discipline, c'est--dire dans une analyse dtaille de lcriture
des normes, des controverses entre normalisateurs, des couches documentaires successives
Ibid., p. 4.
Ibid.
80 Ibid.
78
79

33

Introduction

jusquau texte final comme institution dune normalit. Nous nous serions ainsi davantage
situs dans lapproche trs fconde dveloppe par A. Mallard des processus de
normalisation, envisags conjointement comme production dun texte et comme mise
en convergence des rseaux sociotechniques81 . Il apprhende ainsi la normalisation sous
le double angle de la production dun accord entre partenaires industriels sapparentant
un engagement cooprer et comme rservoir dinformations concernant la technologie
normalise. Conue comme processus dcriture, la normalisation y est dcrite dans sa
matrialit documentaire, scientifique et technique. A. Mallard revendique ainsi un regard
ethnomthodologique sur la fabrication de la norme, portant une attention particulire
aux textes, aux documents, aux rdacteurs, lecteurs pratiques dcriture, de rcriture et
dinterprtation des normes, aux pratiques de recherche de la formule exacte, de citation,
rfrenciation :
Les documents interviennent comme mdiateurs spcifiques dans des dispositifs de
production de sens et de coordination de laction. () Le texte de la norme ne peut pas
tre considr comme le seul produit du processus de normalisation : () Mais loin den
tre le prtexte, le texte de la norme en est le support et le ciment. Dcrire les mandres de
son laboration progressive est un des moyens de mieux comprendre dans quelle mesure
laccord () a des chances de valoir lextrieur. 82

Dans un cadre plus tendu et davantage demble politique 83 que celui de la


normalisation, F. Charvolin a lui aussi mis laccent sur le rle des textes, des pratiques
documentaires dans linterdfinition et linstitutionnalisation de lenvironnement en
France. Partant dune approche bibliographique, il montre ainsi comment une certaine
conception de lenvironnement sest institutionnalise au travers de la citation, de la
rfrence, des traductions et transcodages des textes entre des mondes htrognes, tels
que les institutions officielles, les sciences ou les milieux conomiques et industriels84.

Mallard A., Lcriture des normes , Rseaux, n 102, 2000, p. 39.


Ibid., p. 43-44.
83 Le travail de F. Charvolin met en effet en vidence limportance des pratiques documentaires et de la mise
en criture des noncs politique dans ldification de nouveaux champs de laction publique. Les objets
textuels jouent ainsi un rle part entire dans la dcision politique, qui ne repose pas seulement sur des
acteurs et des stratgies.
84 Charvolin F., Linvention de lenvironnement en France. Chroniques anthropologiques dune institutionnalisation, Paris :
La Dcouverte, 2003, 134 p.
81
82

34

Introduction

Dans une perspective proche de lEnonc et larchive 85, F. Charvolin opre ainsi une
archologie de lenvironnement comme institution :
Ces nouvelles formes dassociations politiques, quelles aient pour nom coordination,
alignement, actions distance ou mdiations, redonnent, sur la scne constituante de
lenvironnement, toute leur dimension agonistique et tout leur enjeu ce qui auparavant
tait considr comme du domaine de la technicit neutre de ladministration au service de
la prtendue technocratie toute puissance mais sans relais social, ou comme dun
environnement plein denjeux mais dnu dadministration solide. Restaurer les mdiations,
cest restaurer les genres littraires que sont la bibliographie, le rapport, larchive, la mesure
ou lorganigramme dans leur paisseur dinstruments de conduite de laction. () Il faut
ds lors restaurer la vise binoculaire la lecture historique des origines du domaine public
de lenvironnement. () Lobjectif de cette vise binoculaire est alors davoir des
archives-histoires , des histoires sur larchive mles des archives de lhistoire. 86

Ces deux approches de la textualit pour traiter respectivement de la normalisation


et de linstitutionnalisation de lenvironnement, ont fortement marqu notre propre
recherche et la construction progressive de notre objet sur la normalisation
environnementale. Elles ont en outre largement contribu lattention que nous avons
porte au texte comme instance dun gouvernement des choses qui est aussi gouvernement
distance au sens de John Dewey, ainsi que le rsume trs bien F. Charvolin :
En posant que nous sommes pris dans un style de gouvernement distance, Dewey
fait donc porter toute lattention sur lusage qui est fait de la circulation des documents et
des dires, sur les technologies de rseaux, sur la bureaucratisation de la politique comme
autant de techniques qui, pour prendre en compte le caractre indirect et inattendu des
consquences du comportement des uns et des autres, gnrent des solutions cette
imprvisibilit des consquences qui ne passent pas par la dlibration dmocratique, mais
par un principe dmocratique fait de circulation, de dissmination, de communication, bref,
de gouvernement distance. 87

La normalisation environnementale nous est ainsi apparue comme un lieu o se


texture, se matrialise, se forme et se durcit un gouvernement des choses, celui dun
complexe homme-nature dans et par la Sphre du produire. Plus quun simple discours, les
textes sont aussi un faire faire , ainsi que lnonait Dorothy E. Smith en voquant des
organisations sociales textuellement mdies et le fait que lapparition du sens
comme texte, c'est--dire dans une forme matrielle permanente, dtache le sens du
processus vcu de sa construction transitoire, faite et faite nouveau dans chaque moment
Foucault M., Lnonc et larchive , in Foucault M, Larchologie du savoir, Paris : Gallimard, 1969, p. 103173.
86 Charvolin F., Linvention de lenvironnement en France, op. cit., p. 14.
87 Ibid., p. 118.
85

35

Introduction

de son cours88 . Oprant dans des territorialits multiples, dans les marges des entits
tatiques, la normalisation environnementale dans la Sphre du produire constitue notre
sens une forme spcifique de gouvernement saisissable dans les textes, en tant quobjets
situs dans lespace, datables, descriptibles, explicables89 , formes fixes et en rseaux.
Lentre par des rseaux de textualit sest ainsi impose comme la seule possible pour
tenter dembrasser un agencement complexe de dispositifs et dinstruments troitement
imbriqus, par ailleurs ports et durcis par de multiples acteurs.
Cest dans ce rseau de textualit comme mise en rseau de dispositifs et
dinstruments que rside la spcificit dun gouvernement par la normalisation
environnementale. Cest aussi dans cette perspective particulire quelle se donne voir
non seulement comme discipline, mais plus encore comme un agencement, un dispositif
global de scurit exemplaire du contrle foucaldien. La normalisation environnementale
de et dans la Sphre du produire opre par ces rseaux de textes-instruments peut en effet
tre lue avec M. Lazzarato comme cartographie du normal et de lanormal, et
lopration de normalisation consiste faire jouer les unes par rapport aux autres les
distributions diffrentielles de la normalit et de faire en sorte que les plus dfavorables
soient ramenes celles qui sont le plus favorables90 .
Ds lors vouloir embrasser cette cartographie de textes, dessiner la carte
densemble multivalente et transformable dune normalisation environnementale de la
Sphre du produire par un rseau de dispositifs et dinstruments, rendait difficilement
faisable une description aussi dtaille que celles de A. Mallard ou de F. Charvolin. Outre
les difficults daccs aux archives, la description minutieuse de lcriture des normes ne
pouvait tre ralise sur un corpus dinstruments aussi vaste que les normes de
management environnemental de la srie ISO 14000, le systme de management
environnemental europen (EMAS), les dispositifs de labellisation environnementale et les
multiples cadres mettant en forme le reporting environnemental. De la mme manire,
adopter une mthodologie identique celle de F. Charvolin dans Linvention de
Smith D.E., Textually Mediated Social Organization , International Social science Journal, n 36, p. 60.
Mac Kenzie D.F., La bibliographie et la sociologie des textes, Paris : Cercle de la librairie, 1991, p. 85.
90 Lazzarato M., La gnalogie du libralisme comme art de gouverner, c'est--dire la gnalogie de la
Biopolitique , op. cit.
88
89

36

Introduction

lenvironnement en France savrait impossible hors des cadres strictement tatiques. Si ce


nest pas sans regrets que nous avons d nous rsoudre ne pas dployer une approche
aussi fine tant de lcriture des normes que de larchitecture des rfrences textuelles, il
sagit nanmoins l dun choix dlibr, intrinsquement li notre objet de recherche : la
prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire, dont la normalisation
constitue la fois le lieu dentre et lpreuve.
Souvent convoque au cours de nos analyses, la notion dpreuve repose sur une
certaine conception de lactancialit, hrite de la smiotique structurale91, pour laquelle il
sagit de rendre compte des performances et des comptences des actants en tant quelles
sont constitutives de la ralit sociale. Lattention porte aux actants associs aux
dispositifs de normalisation environnementale consistera ds lors suivre le travail de
qualification et de traduction opr par les multiples entits qui interagissent dans ces
dispositifs. Indissociablement, ce sont aussi les revendications et les contraintes cognitives
et pratiques que rencontrent ces entits qui les font exister et leur donnent une
consistance particulire dans le cours de laction. Dcrire la manire dont sont mobiliss
les thories et/ou les discours abstraits de la gouvernance environnementale, les textes
normatifs, lconomie et lcologie politiques, les organisations, les matires et les
produits, les entreprises, les statistiques ou les dispositifs scientifiques et techniques, etc.,
permet ds lors de retracer les liens par la mdiation desquels la normalisation
environnementale prend forme et accde lexistence. Rendre compte de ces
agencements ouvre en outre la possibilit dinterroger lhypothse dune actancialit
politique de la Sphre du produire, c'est--dire la manire dont la normalisation sert de prise
la revendication de nouveaux acteurs copolitiques. Dans ce contexte, lpreuve, dans
la ligne des formalisations proposes dun ct par la sociologie politique et morale et de
lautre par la nouvelle anthropologie des sciences et des techniques92, portera sur les

91 Cf. Greimas A.J., Landowski E., Introduction lanalyse du discours en sciences sociales, Paris :
Hachette, 1979. Ces considrations empruntent pour une trs large part la trs bonne synthse des notions
dactant et dpreuve propose par Linhardt D., Moreau de Bellaing C., Lgitime violence ? Enqutes sur la
ralit de lEtat dmocratique , Revue franaise de science politique, vol. 55, n2, avril 2005, p.269-298.
92 Cf. Boltanski L., Lamour et la justice comme comptences. Trois essais de sociologie de laction, Paris : Mtaili, 1990,
382 p. ; Boltanski L., Thvenot L., De la justification. Les conomies de la grandeur, Paris : Gallimard, 1991, 483 p. ;
Michel Callon, Elments pour une sociologie de la traduction. La domestication des coquilles Saint-Jacques
et des marins-pcheurs de la baie de Saint-Brieuc , LAnne sociologique, n 36, 1986, p. 169-208 ; Latour B., La

37

Introduction

conditions dune participation de la normalisation environnementale aux politiques de la


nature . Lenjeu sera donc de pntrer dans les processus de routinisation des
instruments normaliss de prise en compte de lenvironnement, de dcrire comment les
normes se nouent entre elles et sattachent des discours et des pratiques de multiples
acteurs. Sur la base de cette lecture relationnelle du monde, les dispositifs de
normalisation sont ds lors saisissables comme des agencements spcifiques, o lpreuve
consiste exprimenter leur mode dexistence, i.e. tester les diffrentes entits et les
diffrents actants. Lpreuve sera donc ici aborde au travers de deux prismes. Dune
part, il sagira de comprendre si et comment la normalisation se constitue progessivement
en corpus prhensible comme preuve de ralit de la relation entre march et
environnement. Dautre part, il nous faudra galement rendre compte de situations
dincertitude quant aux qualits et attributions des diffrents actants, o lpreuve est
celle de la fabrication de compromis et de choses qui tiennent , stabilisant
provisoirement les conditions dexistence des diffrentes entits mobilises. Il ne sagira
donc pas tant didentifier des preuves-types que de se doter dun ensemble de cas et
de situations o se joue une preuve de ralit de la normalisation environnementale,
c'est--dire de sa capacit qualifier et disqualifier des tres et des relations et donc informer la prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire.
Les lieux denqute
Si les enjeux que vhicule la normalisation environnementale se dessinent
dsormais de faon plus nette, de mme que notre apprhension de sa matrialisation par
la textualit comme mise en rseau dinstruments, il convient dsormais de localiser
davantage ces dispositifs. Notre questionnement initial quant aux relations du capitalisme
et de lenvironnement a ainsi t largement rinterroge laune de lesprit du capitalisme
et de lEmpire, dans le cadre desquels nous avons mis laccent sur les formes de
gouvernementalit et lmergence de la socit de contrle dont la normalisation
environnementale constituerait potentiellement un tmoin fiable. Dans la mise en
science en action, Paris : Gallimard, 1995 ; Latour B., Pasteur : guerre et paix des microbes, suivi de Irrductions, Paris :
La Dcouverte, 2001.

38

Introduction

perspective dinspiration largement foucaldienne laquelle nous avons procd, la focale


de la gouvernementalit sest en effet impose delle-mme, ds lors quelle est linstance
de mise en relation des domaines politiques, conomiques et thiques, et lissue que
propose Foucault leur impossible unification comme le rappelle M. Lazzarato :
Ni la thorie juridique, ni la thorie conomique, ni la loi ni le march, ne sont
capables de concilier cette htrognit. Il faut un nouveau domaine, un nouveau champ,
un nouveau plan de rfrence qui ne sera ni l'ensemble des sujets de droits, ni l'ensemble des
sujets conomiques. Les uns et les autres ne seront gouvernables que dans la mesure o l'on
pourra dfinir un nouvel ensemble qui les enveloppera, en faisant apparatre non seulement
leur liaison ou leur combinaison, mais aussi toute une srie dautres lments et des intrts
qui ne sont pas seulement des intrts conomiques. 93

Cependant, si, comme nous lavons soulign, le capitalisme est insaisissable en tant
que tel, la focale de la gouvernementalit a jusqualors laiss en suspens cette interrogation
fondamentale : quels sont les lieux dans lesquels circulent nos normes et dispositifs ? Si les
termes dconomie, de march ont pu jusqu'alors tre voqus et ont irrigu nos
interrogations, la question des lieux dans lesquels prolifrent nos dispositifs de
normalisation est en effet demeure en filigrane, dissimule derrire le gnitif de la
Sphre du produire . Volontairement lusive et nous nen expliciterons lorigine quun
peu plus tard , cette formulation savre utilement allusive, vitant de convoquer pour
circonscrire notre objet des terminologies aussi plurielles, polysmiques et empreintes
didologies que le march ou lconomie ces deux termes prenant des sens varis et
induisant des logiques diffrentes selon les perspectives classiques, noclassique, librale,
no-librale, marxiste. La Sphre du produire permet ainsi dviter cette polysmie tout en
voquant la fois un lieu et un tre-dans-les-sphres ainsi que le conoit P. Sloterdijk :
Cest la raison pour laquelle la recherche de notre o est plus sense que jamais : car
elle sinterroge sur le lieu que produisent les hommes pour avoir ce en quoi ils peuvent
apparatre comme ceux quils sont. Ce lieu porte ici, en mmoire dune respectable
tradition, le nom de Sphre. La sphre est la rondeur dote dun intrieur, exploite et
partage, que les hommes habitent dans la mesure o ils parviennent devenir des hommes.
Parce quhabiter signifie toujours constituer des sphres, en petit comme en grand, les
hommes sont des cratures qui tablissent des mondes circulaires et regardent vers
lextrieur, vers lhorizon. Vivre dans les sphres, cela signifie produire la dimension dans
laquelle les hommes peuvent tre contenus. 94

Lazzarato M., La gnalogie du libralisme comme art de gouverner, c'est--dire la gnalogie de la


Biopolitique , op. cit.
94 Sloterdijk P., Bulles. Sphres 1, Paris : Pluriel, 2002, p. 31.
93

39

Introduction

La Sphre du produire dans laquelle se dploie la normalisation environnementale


comme dispositifs de discipline et plus encore de contrle ne semble pouvoir tre
dissocie du libralisme95 :
Le libralisme nest pas dabord, et proprement parler, une thorie conomique, ni
thorie politique, mais art de gouverner qui assume le march comme test, comme
instrument dintelligibilit, comme vrit et mesure de la socit. Par socit, il faut
entendre l'ensemble des relations juridiques, conomiques, culturelles, et sociales tisses par
une multiplicit de sujets (dont les classes font partie). Et par march, il ne faut pas
comprendre "marchandisation". (). Pour march dit Foucault, il faut toujours entendre
non pas galit de l'change, mais concurrence et ingalit. Ici, les sujets ne sont pas des
marchands, mais des entrepreneurs. Donc le march, est le march des entreprises et de
leur logique diffrentielle et ingalitaire. 96

La logique du libralisme est ainsi celle de lhtrognit des dispositifs juridiques,


conomiques, sociaux qui fonctionnent en tensions, frictions, incompatibilits et
ajustements : elle est avant tout stratgique, tablissant les connexions possibles entre des
termes disparates qui restent disparates. La saillance du march et de la concurrence
renvoie leur capacit fournir les preuves, les bonnes mesures de lefficience de la
stratgie. Dans la version du libralisme pousse son extrme, celle du no-libralisme,
le march est principe dintelligibilit, lieu de vridiction il devient technique de
gouvernement en tant quil sert de support la transformation de lconomie en
conomie des conduites, conomie des mes, transformant lindividu en entrepreneur et
investisseur de lui-mme. Apprhender le(s) lieu(x) de la normalisation environnementale
telle que nous lavons dfinie suppose donc de se rsoudre lide que lenveloppe de la
Sphre du produire cette frontire qui partage lintrieur et lextrieur soit le march.
Au-del des diffrentes thorisations du march, la normalisation sinscrit dans une
gnralisation du march comme principe de dchiffrement, dintelligibilit des rapports
sociaux au principe de la biopolitique. Ainsi, pour M. Lazzarato :
95 Le traitement fait par Foucault du libralisme et du no-libralisme nest pas exempt de critiques, et de
zones dombres, notamment de sa propension concevoir le (no)libralisme comme contre-discours,
comme alternative aux techniques gouvernementales. Nous nentrerons pas ici dans ce dbat thorique et
nous contenterons dadopter une lecture de M. Foucault trs proche de celle propose par Lazzarato. Voir
notamment pour une mise en perspective critique : Donzelot J., Michel Foucault et l'intelligence du
libralisme , Esprit, no319, 2005, p. 60-81 ; Deschnes J.-P., Foucault et le libralisme , Actes du colloque :
gnalogies de la biopolitique, octobre 2005 ; Cot M., The soft revolution : an emerging dispositif of creative
resistance , Actes du colloque : gnalogies de la biopolitique, octobre 2005 ; Sardinha D., tude critique : Foucault
et les dangers du libralisme , Les Etudes philosophiques, n 1, 2006, p. 121-125 ; Bonnafous-Boucher M., Le
libralisme de la pense de Michel Foucault : Un libralisme sans libert, Paris : LHarmattan, 2004, 139 p.
96 Lazzarato M., La gnalogie du libralisme comme art de gouverner, c'est--dire la gnalogie de la
Biopolitique , op. cit. ; voir galement sur ce point Ewald F., Ltat-providence, Paris : Grasset, 1986, 608 p.

40

Introduction
March et socit, entendu dans le sens que je viens de rappeler, a va tre le couple
qui dploie l'art de gouverner, avec une capacit toujours plus fine d'intervention,
d'intelligibilit, d'organisation de l'ensemble des rapports juridiques, conomiques et sociaux
du point de vue de la logique de l'entreprise. 97

Plutt que dun march, il est sans doute prfrable de parler des marchs, de
marchs multiples comme lieux des interdpendances entre sphre conomique et
facteurs socioculturels98. En dpit de cette multiplicit, de lexistence potentielle dune
configuration du march propre la problmatique environnementale, le march est le
lieu du test, de la mise lpreuve des normalits, des relations juridiques, conomiques,
culturelles, et sociales tisses par une multiplicit dactants. Ds lors que le march
constitue linstance centrale de la socit de contrle, mobilis et mobilisant toujours
davantage une logique de lentreprise, lentreprise simpose comme un lieu
incontournable de lenqute sur la normalisation environnementale.
Si lentreprise semble pouvoir constituer un lieu dapprhension de la manire
dont le march pense lenvironnement , elle ne saurait cependant tre leve la
dignit de monade dans laquelle se rvlerait lensemble des modalits de prise en
compte de lenvironnement dans la Sphre du produire. La pluralit des firmes, des mondes
de production auxquels elles peuvent appartenir99, des enjeux environnementaux auxquels
elles se trouvent confrontes, la multiplicit de leurs territoires daction en fonction des
caractristiques propres chaque entreprise tend ainsi la fois traduire lefficace propre
aux dispositifs de normalisation environnementale et rendre difficilement opratoire une
analyse qui prendrait pour terrain part entire lentreprise.
Ibid.
V. Zelizer rige ainsi les marchs multiples en alternative la distinction entre march illimit et
march subordonn opre par le paradigme no-classique. Cette proposition nous semble fondamentale
pour sortir de limpasse que constitue laffirmation de lirrductibilit de lconomie la politique. Zelizer
V.A., Repenser le march : la construction sociale du "march aux enfants" aux Etats-Unis , Actes de la
recherche en sciences sociales, n 94, sept. 92, p. 3-26.
99 Voir notamment Salais R., Storper M., Les mondes de production. Enqute sur lidentit conomique de la France,
Paris : Ed. de lEHESS, 1993, 467 p. Les mondes de production tels quils les dfinissent se caractrisent par
trois lments : un mode de coordination conomique entre les personnes, un type de produit et un registre
lmentaire daction. Sur cette base, ils identifient quatre mondes de production possibles : le monde
industriel, le monde marchand, le monde interpersonnel et le monde immatriel. Cet ouvrage, sil apporte une
vision intressante de la manire daborder les questions conomiques et propose une nouvelle grille danalyse
des modles de production de formes constitue cependant un format danalyse trop marqu par la discipline
conomique pour nous tre dune relle utilit dans notre travail. En outre, cette grille danalyse, trop rigide,
situe historiquement et focalise sur linstitution entreprise, ne saurait nous fournir un cadre rendant la
normalisation environnementale en pratique plus lisible ou discernable. Lapprhension des questions
environnementales par les entreprises ne recoupe en effet que trs partiellement la typologie des mondes et
des modles de production de firmes dvelopps par R. Salais et M. Storper.
97
98

41

Introduction

En effet, si comme le souligne Viviana Zelizer les marchs sont multiples , les
entreprises et plus gnralement les mondes de production sont eux aussi marqus du
sceau de la pluralit, de la multiplicit. A rebours des conceptions dominantes de
lentreprise, prenant appui sur des thorisations traditionnelles dordre conomique,
Robert Salais et Michael Storper ont ainsi mis laccent sur la ncessit de prendre de
front les caractristiques actuelles dingalits, de diversit et dhtrognit des situations
conomiques et denquter sur lexistence de plusieurs mondes possibles de production et
les modalits, aujourdhui en mouvement, de leurs ragencements en multiples mondes
rels de production100 . Il nous a sembl impossible, au fur et mesure de nos investigations
de polariser nos recherches sur une entit entreprise aux contours flous. Une fois centre
sur les dispositifs de normalisation environnementale, lenqute sur lentreprise
permettait de saisir un certain nombre de modes dexistence exemplaires de la manire
dont le march pense lenvironnement par le biais de ces normativits.
Si les travaux rcents sur lentreprise, et notamment lentreprise no-librale101
nous fourniront quelques repres pour lanalyse de nos cas, notre travail ne sintressera
pas lentreprise en tant que telle. Il ne sagit pas den faire un objet de recherche, mais
davantage de la considrer comme un lieu denqute o la normalisation environnementale
se donne voir de faon concrte. Les diffrents cas que nous aborderons, Procter &
Gamble, LVMH et Prosign ne sauraient en effet prtendre llaboration dune
casuistique de la mise en pratique des dispositifs de normalisation environnementale, ni
fonder une typologie des formes de prise en compte de lenvironnement dans lentreprise.
Nous entendons davantage en faire des tmoins de la pluralit de formes dincorporation de
lenvironnement et de reconfigurations possibles de lentreprise par lenvironnement, o
la normalisation apparat comme instrument de mise en forme dune politique
environnementale de lentreprise. A lissue de ltude de nombreux rapports
environnementaux et dentretiens auprs des directeurs environnementaux dune
quinzaine dentreprises franaises, nous avons cependant choisi de ne dcrire que trois
Salais R., Storper M., Les mondes de production. Enqute sur lidentit conomique de la France, op. cit., p. 10.
Voir notamment Coutrot T., Lentreprise no-librale, nouvelle utopie capitaliste ? Enqute sur les modes dorganisation
du travail, Paris : La Dcouverte, 1998, 281 p. ; Coutrot T., Dmocratie contre capitalisme, Paris : La Dispute, 2005,
235 p.
100
101

42

Introduction

dentre elles. Ces trois firmes nous sont en effet apparues particulirement exemplaires102
de lhtrognit des formes de prise en compte de lenvironnement dans lentreprise et
de la mallabilit des instruments de normalisation. Ltude dune firme multinationale
amricaine fabricant des produits diversifis et de grandes consommation comme P&G
nous permettait en effet daborder une pluralit de territoires de la prise en compte de
lenvironnement par le march, les ressources scientifiques et format dinformation
mobiliss tant dans les rapports que dans les usages des instruments environnementaux
normaliss comme dispositifs dadministration de preuve. P&G offrait en outre la
possibilit de mettre en perspective son implantation en France avec une autre
multinationale du luxe, franaise et donc soumise aux dispositions de la loi NRE, LVMH.
Prosign intervient ainsi en contrepoint, en tant que PME ayant assur sa survie grce la
labellisation environnementale. Ces tudes de cas ne visaient donc pas embrasser une
totalit supplmentaire qui serait le ou les mondes de lentreprise, mais rendre visible des
lieux et des situations o la normalisation environnementale comme contrle peut tre
interroge dans la multiplicit de ses ressorts pratiques. Il sagissait ainsi de mettre la
normalisation environnementale lpreuve de lentreprise comme lieu de concrtisation
des normes, et de validation ou infirmation de lhypothse selon laquelle la normalisation
traduirait comment le march pense lenvironnement .
Prendre en compte lenvironnement dans la Sphre du produire
Trs brivement voque dans Le Principe de responsabilit de Hans Jonas, cette ide
de Sphre du produire ne se donne pas demble voir comme une notion ou un concept :
Si la sphre de la production a investi lespace de lagir essentiel, alors la moralit doit
investir la sphre du produire dont elle sest tenue loigne autrefois, et elle doit le faire sous la forme de
la politique publique. Jamais dans le pass la politique publique navait eu affaire des
questions de cette ampleur et recouvrant de telles latitudes de lanticipation projective. En
effet, lessence transforme de lagir humain modifie lessence fondamentale de la
politique. 103

Sphre du produire et sphre de la production semblent ici constituer des expressions


quasi-synonymes ; nous avons nanmoins opt pour la premire dans la mesure o la
102
103

Sur lexemplarit, cf. infra.


Jonas H., Le principe de responsabilit, Paris : Flammarion, 3me Ed. 1995, p.37. Nous soulignons.

43

Introduction

production tend renvoyer un ensemble de catgories prconstitues largement


indexes au champ conomique. La nominalisation du verbe (se) produire nous semble
en effet rendre compte dune certaine manire dapprhender des entits aux contours
flous telles que le march ou le capitalisme. Il renvoie en outre un faire exister , la
confluence des mondes marchand, industriel mais aussi civique. La sphre de la
production tend se donner voir demble, en tant quelle rfre une mcanique
largement analyse par la littrature et apprhende par la thorie conomique, et dune
manire gnrale lensemble des pratiques et actions dont la vocation, la finalit est la
contribution au processus daccumulation capitaliste. Dans les termes mme de H. Jonas,
la Sphre du produire est en revanche potentiellement investie par la moralit, par une
nouvelle thique de la responsabilit lendroit de la nature. En ce sens, la Sphre du
produire peut apparatre comme une extension de la sphre de production au-del dune
descriptibilit formate par la seule logique conomique : elle suspend le primat et le
rductionnisme de la rationalit conomique et ouvre la possibilit de concevoir un
nouveau lieu denqute davantage aux prises avec le politique, ouvrant sur des catgories
thiques.
Lide de prendre en compte lenvironnement dans et par la Sphre du produire renvoie
ds lors de multiples aspects, une polysmie autour de laquelle sest progressivement
nou notre objet de recherche. Elle se dploie en effet sous une triple acception. Dune
part, un prendre qui renvoie lide de prise, celle des points dappui disponibles, des
manires dont la Sphre du produire se saisit de lenvironnement. Prise qui nest de surcrot
pas donne demble mais rsulte de processus, dune fabrique des prises sur
lenvironnement, et qui participe en retour troitement de la dfinition de ce quest
lenvironnement. Convoque par une nature qui se fait impratif catgorique kantien104,
Agis de telle sorte que tu puisses galement vouloir que ta maxime devienne une loi
universelle 105, la Sphre du produire se dessine ainsi comme un lieu part entire
ddiction dun savoir/pouvoir. Les diffrentes normes et instruments tudis ici
Voir notamment Jonas H., Le principe de responsabilit, op. cit.. ; Serres M., Le contrat naturel, Paris :
Flammarion, 1990, 191 p. ; Collin J.-F. (dir.), La nature nest plus ce quelle tait , Cosmopolitiques, numro
spcial, n 1, 2002, p., 7-190.
105 Cit dans Jonas H., Le principe de responsabilit, Paris : Flammarion, 1995, p. 39.
104

44

Introduction

participent ainsi de la construction dun agir possible. A une nature qui revendique et tend
imposer ses droits, la Sphre du produire rpond par la fabrique dun environnement,
processus dans lequel la normalisation se dessine comme une rponse pragmatique
linjonction universalisante. La normalisation environnementale dans et par la Sphre du
produire ne peut ainsi tre dcrite comme contrat naturel part entire tel que le pense
Michel Serres : si elle est pour partie une recherche de la matrise de la matrise106, elle
nest pas en mesure de traiter directement avec la nature. Si elle sen saisit au sens fort
du terme , cest dans la mesure o elle informe et met en forme un environnement qui
puisse fonder un engagement. Ainsi comme le dit L. Thvenot :
Cest pour rendre compte de ces normalits varies que nous avons dvelopp un
cadre danalyse distinguant des rgimes dengagement selon les convenances et les
conventions qui les gouvernent. Appliqu la normalisation, ce dveloppement rend
particulirement visible un troisime enjeu : rlaborer la notion dinformation pour
clairer ses liens avec celle de norme. Rvlateur de ces liens est lopration de saisie des
choses et des personnes que nous avons place au centre de ces rgimes dengagement.
Saisir, cest en effet engager dans une activit, mais aussi apprhender par des connaissances
et des repres informatifs. La saisie constitue linformation dans divers formats (). 107

Aux marges dun droit naturel, la Sphre du produire invente, formate et informe
par le biais de la normalisation un/son droit de lenvironnement. Elle abandonne la
nature au profit de la mise en forme dune catgorie, lenvironnement , qui lui
restitue des possibilits concrtes daction, des prises qui sont tout la fois contrainte et
emprise. Emprise dans la mesure o la normalisation opre le basculement de la nature
lenvironnement, basculement qui peut aussi apparatre comme un rductionnisme en vue
dune fin : la gestion et le management. Emprise dans la mesure o cette dfinition par les
normes de ce quest lenvironnement constituerait un indicateur fiable des formes
dexercice du pouvoir par le contrle galement pouvoir post-moderne pour
M. Hardt et A. Ngri o la Sphre du produire se confond potentiellement avec lEmpire :
Dans le monde imprial, cette dialectique de souverainet entre lordre civil et lordre
naturel touche sa fin. Cest un des sens prcis o le monde contemporain est postmoderne.
Or force de la matriser nous sommes devenus tant et si peu matres de la Terre, quelle menace de
nous matriser nouveau son tour. Par elle, avec elle et en elle, nous partageons un mme destin temporel.
Plus encore que nous la possdons, elle va nous possder comme autrefois, quand existait la vieille ncessit,
qui nous soumettait aux contraintes naturelles. Jadis localement, globalement aujourdhui. Pourquoi faut-il,
dsormais, chercher matriser notre matrise ? Parce que, non rgle, excdant son but, contre-productive, la
matrise pure se retourne contre soi Serres M, Le contrat naturel, op. cit., p.61.
107 Thvenot L., Un gouvernement par les normes. Pratique et politique des formats dinformation , op. cit.,
p. 206.
106

45

Introduction
F. Jameson nous dit ainsi : Le postmodernisme est ce que lon a lorsque le processus de
modernisation est achev et que la nature sen est alle pour de bon . Nous avons toujours
videmment des forts, des criquets et des temptes dans le monde, et nous continuons
comprendre nos mes comme mues par des instincts naturels et des passions ; mais nous
navons plus de nature au sens o ces forces et phnomnes ne sont plus compris comme
extrieurs, c'est--dire quils ne sont pas vus comme originaux et indpendants des artifices
de lordre civil. Dans un monde postmoderne, tous les phnomnes et toutes les forces sont
artificiels ou, comme pourraient le dire certains, partie de lhistoire. La dialectique moderne
de lintrieur et de lextrieur a t remplace par un jeu de degrs et dintensits,
dhybridation et dartificialit. 108

Si les diffrents dispositifs de normalisation de lenvironnement dans la Sphre du


produire sont autant de prises sur un environnement quils contribuent fabriquer,
prendre en compte est aussi prise en considration, engageant plus largement les
rapports que la Sphre du produire noue avec la problmatique cologique. Sans quil
sagisse ncessairement de sinscrire dans le cadre dune post-modernit problmatique
bien des gards, sintresser la considration que porte la Sphre du produire met en jeu la
possibilit dun engagement, dun concernement environnemental susceptible de les riger en
acteurs part entire des politiques de la nature. Les dispositifs de normalisation, de gestion
et de management de lenvironnement peuvent-ils ds lors tre conus comme des
oprateurs de politisation de la Sphre du produire ? Et, en cas de rponse par laffirmative, la
Sphre du produire serait-elle en passe de devenir cet acteur cosmopolitique, celui de la
suspension du partage entre nature et culture et de la transformation en bonne
politique de la querelle des copos telle que la met en lumire Bruno Latour109 ?
Ceci suppose de pntrer encore davantage dans la mise en forme de
lenvironnement opre par la normalisation environnementale. Tout dabord du point de
vue de llaboration des diffrents outils, instruments et dispositifs qui mettent en forme
et codifient les modalits et les procdures qui encadrent la possibilit dun engagement
de la Sphre du produire. La fabrique des normes implique en effet a priori des acteurs
htrognes : agences de normalisation, ONG, consommateurs, cologistes, scientifiques,
experts, gouvernements. Ainsi que nous lavons expliqu prcdemment, nous

Hardt M., Negri A., Empire, op .cit., p. 236.


Latour B., Politiques de la nature. Comment faire entrer les sciences en dmocratie, Paris : La Dcouverte, 1999, 383
p. Sur la querelle des deux copos , voir plus spcifiquement les pages 183 et suiv.

108
109

46

Introduction

nentrerons pas dans ce travail dans tous les mandres de lanalyse de ces processus
dcriture des normes, ce qui supposerait un angle dapproche diffrent et un travail de
recherche part entire. Nanmoins, il importe de mettre lpreuve la possibilit
effective dun engagement environnemental de la Sphre du produire en interrogeant les
catgories, les schmes de perception et les rationalits au principe de ces normes. En
substance, il sagira de comprendre dans quelle mesure la normalisation ne serait
finalement que le tmoin de la manire dont le march pense lenvironnement, dun
imprialisme des catgories marchandes et lesquelles sur les formes disponibles
dengagement environnemental.
Au-del de la fabrication mme des normes surgit donc ensuite la question de leur
durcissement, de leur enforcement 110. Plutt que de pntrer dans les dtails des
processus dlaboration des normes, nous avons en effet pris le parti de montrer comment
celles-ci taient mises en rseau, et comment diffrents acteurs, notamment tatiques,
participaient limplantation, la dissmination de ces dispositifs de normalisation. La
normalisation devient ainsi faisceau de contraintes en mme temps que de potentialits.
Dune part elle soulve la question du degr dengagement politique et cologique des
entreprises et firmes mettant en uvre volontairement ces dispositifs, ce que nous
tudierons au travers de quelques cas exemplaires. Dautre part, une chelle plus
globale, elle interroge les relations entre les deux copos ici au travers de leurs
reprsentants, le march et les gouvernants dans linsmination de ces normes. L
encore, sommes-nous vritablement en prsence dune copolitique ? Ou alors les entits
politiques se contentent-elles dentriner la mise en forme de lenvironnement par le
march et donc une conception moderne des rapports de lconomie et de
lenvironnement :
Lconomie exploite au maximum lambigut fondamentale des faits et des valeurs
aussi impossible sparer qu confondre. Cest croire que la Constitution moderniste a
t faite pour elle. Si vous dires quelle est scientifique et doit donc dcrire par le menu les
Si la notion denforcement est en gnral utilise dans la littrature anglo-saxonne dans le domaine
jusiridique, nous lentendons ici dans un sens plus tendu, celui dun durcissement prograssif des normes, qui
leur assure leur normativit . En outre, la place dvolue aux autorit tatiques dans lenforcement est
aujourdhui largement remise en question, notamment sagissant des questions environnementales. Ds lors, il
nous semblait tout fait possible doprer cette extension smantique de lenforcement la normalisation.
Sur cete notion, voir notamment Konisky, Rgulatory competition and environmental enforcement :
evidence from the U.S. States , Papaer prepared for presentation at the Annual Meetin of Midwest Political
Science Association, Chicago, Illinois, 7-10 avril 2005.
110

47

Introduction
attachements compliqus des choses et des gens, selon lexigence de perplexit, elle va vous
rpliquer quelle na pas le temps dtre descriptive puisquelle doit passer trs vite au
jugement normatif indispensable sa vocation. Si vous acquiescez, un peu tonn quand
mme de cette lgret, vous serez surpris de voir quelle ne sembarrasse pour produire
loptimum, daucune consultation et dun travail de ngociation limit au seul calcul. Les
exigences de pertinence et de publicit ne semblent pas la proccuper davantage. Si vous
vous indignez de cette attitude cavalire, lconomie vous fera du doigt le signe : chut ! je
calcule et prtendra navoir besoin ni de consulter, ni de ngocier, puisquelle est une
Science et que, si elle dfinit ce qui doit tre, cest au nom de lois dairains, aussi
indiscutables que celles de la nature. 111

Chut ! Je calcule . Cette simple phrase rsume elle seule lambivalence dun prendre
en compte, celui de la rduction de lapprhension de lenvironnement une mise en
calcul. La normalisation environnementale, apprhende comme codification technique,
cahier des charges serait-elle in fine rductible une mise en chiffres, lintgration
comptable de lcologie dans le capitalisme marchand ? Au lieu douvrir la possibilit
dune proposition politique de la Sphre du produire, ne serait-elle que lincorporation de la
contrainte environnementale dans la logique marchande, une transformation la marge du
capitalisme absorbant la nature dans sa logique univoque daccumulation ? La mise en
compte de lenvironnement pose ainsi la question de la bonne mesure ou de la juste
mesure , ouvrant sur celle des dispositifs statistiques, des indicateurs. La normalisation
environnementale en tant que mise en calcul, se confronte ainsi lhypothse de la
fonction scuritaire de la statistique comme instrument de contrle voque par
M. Lazzarato :
A travers les statistiques (autre savoir indispensable aux dispositifs scuritaires) on
dessine une cartographie diffrentielle de la normalit en calculant le risque de contagion
pour chaque tranche d'ge, pour chaque profession, pour chaque ville, et dans chaque ville
pour chaque quartier, etc. On aboutira ainsi un tableau avec les diffrentes courbes de
normalit et une courbe normale, une courbe gnrale calcule partir de reprages des
risques. La technique scuritaire consiste essayer de rabattre les courbes les plus
dfavorables, les plus dviantes sur la courbe la plus normale. 112

Prendre en compte, cest donc aussi mettre en forme des donnes, comme
preuves, justifications mais aussi comme points dappui pour laction. Largement
immatrielle, virtuelle, la mise en compte et en chiffres de lenvironnement dans la Sphre
du produire est aussi ce qui vise rendre tangible un engagement des acteurs, non

Latour B., Politiques de la nature, op. cit., p. 186.


Lazzarato M., La gnalogie du libralisme comme art de gouverner, c'est--dire la gnalogie de la
Biopolitique , op. cit.

111
112

48

Introduction

seulement dans lordre du discours (celui du rapport), mais aussi sous une modalit
rematrialise, celle de linnovation sociotechnique.
Suivre la piste : le cheminement de cette recherche
Objets dune littrature plthorique en science politique, les notions de
gouvernance, de gouvernementalit, de gouvernabilit et de gouvernement constituent un
pr-requis de toute tentative pour embrasser la mise en problmatique de la prise en
compte de lenvironnement dans la Sphre du produire. Cet objet pour linstant encore
obscur ne saurait en effet prendre sens quune fois notre cadre danalyse spcifi ce qui
ne signifie pas pour autant sa stabilisation dfinitive, mais la caractrisation en premire
instance dun lieu rendant lenqute tout la fois possible et lgitime. La thmatique
de la gouvernance intervient en effet la confluence de la question des institutions, de
lEtat et des formes de rationalit conomique interrogeant de facto la notion de
rgulation. Dmler les principaux traits saillants de ce premier cheveau vise donc nous
permettre dapprhender les boites noires socio-politiques que sont la gouvernance
et la rgulation , et ce afin de rendre possible leur confrontation avec lenvironnement.
Si lexpression gouvernance environnementale semble largement rpandue, tout
spcifiquement dans la littrature anglo-saxonne, elle sapparente elle aussi une vaste
poubelle113 : elle impose un tri, opr dans notre chapitre introductif, lissue duquel
notre objet se verra dot dune nouvelle consistance.
Au sein de limmense fourre-tout de la gouvernance et/ou de la rgulation
environnementale, notre attention se portera ainsi plus particulirement sur les
instruments et les dispositifs socio-techniques par lintermdiaire desquels la Sphre du
produire et notamment les entreprises se saisit dune entit environnement . Dans le
prolong1ement de notre chapitre introductif sur la gouvernance, il ne sagira donc pas
dtudier un dispositif portant sur une thmatique environnementale spcifique, mais
davantage de comprendre comment le march sapproprie la problmatique

Cette expression est employe en rfrence au modle de la garbage can. Cf. Cohen M.D., March J.,
Olsen P., Le modle du garbage can dans les anarchies organises , in March J., Dcision et organisations, Paris :
Ed. dOrganisation, 1991, p. 163 et suiv.

113

49

Introduction

environnementale et simpose comme instance de dfinition de ce quest


lenvironnement. Si la poubelle est le sige dune infinit de pratiques rendant a priori
toute construction dun objet impossible, larchitecture complexe des textes normatifs qui
enrgimentent ces pratiques donne en revanche voir comment le march pense
lenvironnement. Normes et normalisation seront ainsi apprhendes la fois comme
dispositifs de qualification, instances de dfinition de lenvironnement et de sa prise en
compte, et comme oprateurs du lien entre les entits htrognes dont il nous faudra
galement prciser les contours que sont laction publique, le march et
lenvironnement.

La premire partie de ce travail sera donc consacre ltude de la textualit en


rseau qui faonne larchitecture complexe de la prise en compte de lenvironnement par la
Sphre du produire. Il sagira de saisir la normalisation entendue dans un sens large comme
un agencement de multiples dispositifs et instruments daction publique ouvrant la
possibilit dune mise en politique de la Sphre du produire, ou tout au moins de sa
constitution en acteur politique potentiel dune gouvernabilit de lenvironnement. Les
instruments de management environnemental et les dispositifs visant lincorporation
dune problmatique cologique dans les activits productives dcrites dans le chapitre 2
ne sauraient en effet tre dtachs de lmergence dune injonction rendre compte, et
dont la traduction concrte seffectue dans limposition progressive du reporting
environnemental. Lensemble de ces dispositifs tend ainsi fournir le cadrage de la
manire dont les entreprises incorporent lenvironnement, le fabriquent et dans le mme
temps sont reconfigures par la problmatique environnementale. Nous essaierons ainsi
dans le chapitre 3 de comprendre, au travers de quelques cas exemplaires de politiques
environnementales dentreprises, les modalits concrtes dincorporation de la
problmatique environnementale et les usages de ces diffrents instruments, constitus en
points dappui de laction et en modes dadministration de la preuve dun engagement
environnemental.

50

Introduction

Si les textes, leur mise en rseau et les diffrents acteurs quils mobilisent
enrgimentent les pratiques et faonnent les formats dapprhension et de dfinition de
lenvironnement, il nous semble nanmoins ncessaire de creuser davantage leurs
soubassements, et de restaurer la possibilit dune mise en perspective critique dune
normalisation environnementale sapparentant la mise en uvre dune socit de
contrle . Le dploiement de la normalisation environnementale en tant que processus
la fois politique, conomique et cologique interroge en effet les fondements, les
catgories de perception et de mise en calcul de lenvironnement. Aussi, si les instruments
et dispositifs de normalisation, leur combinaison et leurs formes dapplication pratique
rendent compte dune certaine forme de gouvernementalit, il ne sagit pas pour autant
de les considrer comme neutres . Lenjeu de notre seconde partie sera donc de
concevoir des modalits de saisie critique qui ne soient pas seulement une description de la
critique (celle des acteurs), mais davantage une enqute sur les catgories au principe de la
normalisation environnementale. Ainsi, il nous semble que la formulation dune critique
de la dfinition et de la prise en compte de lenvironnement par le march ne saurait
reposer sur la seule laboration dune casuistique, sur un ensemble de descriptions
ncessaires mais insuffisantes des controverses locales ou des errements et incompatibilits
pratiques qui se jouent localement entre les deux copos 114.
Nous procderons ainsi dans cette deuxime partie une double ouverture. La
premire (chapitre 4) portera sur le dchiffrage , le dcryptage des prmisses des
instruments de mise en politique de lenvironnement, en rendant compte de la manire
dont le march est saisi dans les statistiques environnementales. Nous verrons ainsi
comment la mise en chiffre dissque, dmatrialise lenvironnement tout en contribuant
le rendre saisissable, descriptible. Les statistiques environnementales apparaissent ainsi
comme une preuve de dmatrialisation par la mise en calcul qui participe pleinement
de la fabrique des catgories de perception de lenvironnement sur lesquelles prend appui
la normalisation. A cette preuve de dmatrialisation , nous introduirons dans le
dernier chapitre 5 une ultime preuve, celle dune rematrialisation, via linterrogation
La querelle des deux copos renvoie pour B. Latour aux rapports entre cologie politique et conomie
politique, la premire devant se dpartir de la nature chaude et verte , la seconde devant suspendre de la
logique du rapport de force ( la jungle dune nature animalis , rouge et sanglante ) pour y substituer un
rapport de composition progressive dun monde commun. Latour B., Politiques de la nature, op. cit., p. 183-189.

114

51

Introduction

sur la technique comme vecteur de construction dune thique environnementale dans la


Sphre du produire. Il sagira ds lors douvrir la possibilit dune nouvelle issue politique,
celle de la question de la technique comme inscription, matrialisation, concrtisation des
catgories environnementales agissant et performant le rapport entre la nature et la Sphre
du produire.

52

CHAPITRE INTRODUCTIF : LES NON-LIEUX DE LA


GOUVERNANCE ENVIRONNEMENTALE

Objets dune littrature plthorique en science politique, les notions de


gouvernance-gouvernementalit-gouvernabilit-gouvernement constituent un pr requis
de la mise en problmatique de la prise en compte de lenvironnement dans la sphre du
produire. Un tel objet ne saurait en effet prendre sens quen explicitant le cadre danalyse
global dans lequel il sinscrit, c'est--dire en caractrisant les lieux rendant lenqute
tout la fois possible et lgitime. La thmatique de la gouvernance intervient en effet
la confluence de la question des institutions, de lEtat et des formes de rationalit
conomique interrogeant de facto la notion de rgulation. Dmler les principaux traits
saillants de ce premier cheveau vise donc nous permettre dapprhender les botes
noires socio-politiques115 que sont la gouvernance et la rgulation , et ce afin de
rendre possible leur confrontation avec lenvironnement. Si lexpression gouvernance
environnementale semble largement rpandue, tout spcifiquement dans la littrature
anglo-saxonne, elle sapparente elle aussi une vaste poubelle116 : elle impose un tri
pralable afin de saisir les cadres de pense et schmes de perception dans lesquelles
sinsrent nos instruments de normalisation. Lenjeu de ce chapitre est donc doprer un
cadrage supplmentaire de notre objet par lenqute sur les non-lieux de la
gouvernance en gnral puis de la gouvernance environnementale en particulier.

Boites noires conues ici en tant quobjets pratiques dot dune thorie en pratique.
Cette expression est employe en rfrence au modle de la garbage can. Cf. Cohen M.D., March J., Olsen
P., Le modle du garbage can dans les anarchies organises , in March J., Dcision et organisations, Paris : Ed.
dOrganisation, 1991, p. 163 et suiv.

115
116

53

Chapitre 1

Lvocation

des

non-lieux

peut

surprendre :

pourquoi

convoquer

lanthropologie du proche, du quotidien urbain, dveloppe par M. Aug117 pour voquer


la notion de gouvernance et plus encore celle dune gouvernance environnementale ?
Pourquoi ce recours introductif un auteur port sur les micro-univers alors mme quil
sagit ici de tenter dembrasser les manires de penser lenvironnement comme globalit
gouverner ? Ce dtour brutal par lanthropologie des non-lieux intervient
paradoxalement pour interroger lide mme de globalit, en souligner le caractre
dterritorialis et reterritorialiser, tout spcifiquement si lon veut tenter dembrasser la
question environnementale. Tels les aroports, les autoroutes ou les grandes surfaces, les
non-lieux sont par excellence les territoires de la surmodernit , par opposition aux
lieux, imprgns dhistoire, thtre des relations des individus au quotidien, espaces
supportant la perception rassurante dune potentielle sociabilit ou de tout autre type
dexprience humaine. Les non-lieux sont ceux de la circulation silencieuse, de
lanonymat, des lieux o la solitude et la similitude se substituent lidentit et la
relation ; des lieux qui ne font plus sens autrement que par les commentaires, les
messages, les injonctions quils produisent lintention de leurs utilisateurs118 . Tout aussi
constitutifs de notre rapport au monde que les formes traditionnelles dappartenance
territoriale, les non-lieux sont ceux de linformation standardise, ils crent de la
contractualit solitaire119 . Comme le souligne M. Abels, lexemple de lautoroute o le
paysage est mis distance au profit des textes censs le signaler, est des plus rvlateurs.
A bien des gards, gouvernance et environnement sapparentent des nonlieux : noncs en tant que tels, ils apparaissent dpourvus de consistance, de toute forme
de territorialit. P. Lascoumes rappelle au tout dbut de Lco-pouvoir que
lenvironnement, a nexiste pas . La construction de lenvironnement requiert en effet
des commentaires, messages et injonctions qui lui donnent sens :

Aug M., Non-lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit, Paris : Seuil, 1992, 155 p. Cet ouvrage
sinscrit en effet dans la ligne de ses travaux sur lenvironnement immdiat , tels que Aug M., Domaines et
chteaux, Paris : Seuil, 1989, 185 p. ; Aug M., Un ethnologue dans le mtro, Paris : Hachette, 1986 ; ou encore
Aug M., La traverse du Luxembourg, Paris : Hachette, 1985, 195 p.
118 Abels M., Non-lieux. Introduction une anthropologie de la surmodernit compte rendu de lecture ,
LHomme, vol. 34, n129, 1994, p. 194.
119 Aug M., Non-lieux, op. cit., p. 119.
117

54

Chapitre 1
() Ce que nous nommons aujourdhui environnement est tout ce que lon veut sauf
un espace spontan. Ce nest ni un bien prexistant, ni un patrimoine a-historique, ni une
entit dote dune essence atemporelle. Notre environnement est une nature travaille par
la politique. 120

Si le changement climatique global vu par N. Spinrad peut tre index la


catgorie environnement , cest bien parce quil a pralablement t formul comme
problme environnemental prendre en compte, impliquant dune part une
reprsentation particulire des rapports homme-nature, dautre part un projet plus ou
moins explicite de transformation de ce rapport121 . Si lenvironnement comme catgorie
gnrique apparat comme un non-lieu, cest quil nexiste pas dobjet environnemental
donn demble : le faire exister repose sur une forme de territorialisation mme de
manire diffuse, dissmine ou globalise , et sur un travail de prise de forme, entendue
comme processus au travers desquels lobjet devient lenjeu dune relation entre lhomme
et la nature. Cette prcaution smantique primordiale nonce, et tout en gardant
lesprit le caractre fabriqu des problmes environnementaux et de leur multiplicit,
nous conserverons nanmoins par commodit de langage lenvironnement au singulier.
Le recours au concept de non-lieu nous semble encore davantage heuristique
pour aborder le problme de cette notion floue quest la gouvernance, en tant quelle fait
figure dexpression anonyme et circulante, renvoyant une spatialit relativement
indtermine. Elle est cependant incontournable pour notre objet de recherche, ds lors
quil se dploie des chelles territoriales multiples et met en jeu un travail de
normalisation des conduites par des textes et des commentaires revendiquant le statut
dinjonction . La prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire
renvoie en effet un faire faire souvent difficile circonscrire, complexe et incertain
qui explique pour partie le recours un non-lieu tel que la gouvernance pour dcrire
cet ensemble de phnomnes. Si la prolifration dans la littrature de lexpression
gouvernance environnementale en tmoigne, elle impose en outre un examen plus
attentif de la notion de gouvernance et des multiples thmatiques connexes. Lenjeu est

120
121

Lascoumes P., Lco-pouvoir, Paris : La Dcouverte, 1994, p. 9.


Ibid., p. 13.

55

Chapitre 1

ds lors de saisir le non-lieu , den analyser les multiples ressorts et dclinaisons afin de
fournir un cadre qui tienne la construction et lanalyse de notre objet.
Nous laisserons volontairement latente la question du statut exact que nous
accordons la notion de gouvernance et la littrature qui lui est consacre. Il sagit en
effet doprer une sorte de mise lpreuve 122 du concept au travers des diffrentes
approches et formats danalyse qui sen sont empars. La vocation de ce qui suit est donc
multiple : il sagit de tester la notion de gouvernance en tant que telle, mais aussi doprer
un tri dans les multiples approches existantes, den conserver certains rquisits, certaines
prcautions. Aborder la notion de gouvernance dans son sens global nous permettra
ensuite daborder avec davantage de vigilance les possibles spcificits de sa dclinaison
environnementale . Il ne nous semblait en effet gure possible dapprhender demble
la notion de gouvernance environnementale, tant les prsupposs et impenss qui
entourent ces deux notions sont nombreux. Les multiples approches dveloppes dans le
champ de lanalyse des politiques publiques offrent ainsi un aperu densemble de la
notion de gouvernance qui permet den apprhender pas pas la consistance , par
lexamen du statut ontologique et/ou analytique qui lui est octroy (section 1). Saisie par
les rseaux de politiques publiques , la gouvernance semble la fois pouvoir tre
territorialise, incarne, et constituer un concept analytique pertinent pour rendre
compte de formes spcifiques daction publique. Cette capture de la notion de
gouvernance se heurte nanmoins aux limites inhrentes au cadre gnral de lapproche
par les rseaux, ces derniers apparaissant comme des descripteurs trop partiels et imprcis
pour circonscrire ce quest la gouvernance. La gouvernance se dessine aussi dans la
littrature des politiques publiques comme un enjeu minemment idologique, dune part
en tant quoutil de description de nouvelles formes daction publique, dautre part en
raison de lidologie implicite vhicule par ses usages multiples. Lclairage apport par
ces approches de la notion de gouvernance ouvre la voie une enqute plus spcifique sur
lide dune gouvernance environnementale (section 2), dont nous retracerons les
conditions dmergence et de flicit. Linterrogation sur le statut des textes, notamment

122

Pour lexplicitation de notre utilisation du terme d preuve , cf. supra.

56

Chapitre 1

sur la performativit du discours de la littrature des relations internationales, nous


permettra dexpliciter lacception dominante de la gouvernance environnementale et les
liens troits quelle noue avec les discours de la globalisation conomique.

SECTION 1 : LA GOUVERNANCE, OU LETERNEL RETOUR DU


REPROUVE. LAPPROCHE DES POLITIQUES PUBLIQUES

Prendre pour point de dpart le terme de gouvernance correspond au choix dune


entre floue, aux multiples lectures, interprtations, utilisations, et dont lampleur offre la
possibilit dapprhender la pluralit des thmatiques mobilises par notre objet. Notre
interrogation sur la gouvernance ne vise ds lors aucunement une analyse exhaustive de
la notion. La perspective adopte ici sapparente davantage une instrumentalisation du
terme, en tant quil collecte et connecte divers questionnements et thmatiques soulevs
au cours de cette recherche. En effet, comme le soulignent J. Simant et P. Dauvin :
Le terme de gouvernance rsume lui seul beaucoup dinterrogations de
chercheurs sur ce qui se joue dans les relations internationales et les politiques publiques. Il a
lavantage de dsigner un ensemble de politiques en train de se faire, un ensemble de
pratiques en train de se mettre en place, sans que ces dernires, malgr un minimum
dhomognit, puissent tre imputes un acteur central ou un seul type dacteurs, ni
quune coordination trs claire napparaisse au sein de systmes polycentriques. 123

Instrumentaliser la gouvernance ne signifie en aucun cas sa disqualification a priori,


mais davantage une tentative pour mettre profit sa fcondit pour prciser pas pas
notre approche. Si la gouvernance apparat comme un objet chevelu trs prolifique, il sagit
donc davantage den extraire quelques filaments qui, loin de prtendre servir de
fondement une innovation thorique sur la notion de gouvernance en tant que telle,
serviront dclairage et de conducteurs la problmatisation de notre objet.

Dauvin P., Simant J. & C.A.H.I.E.R., Le travail humanitaire. Les acteurs des ONG, du sige au terrain, Paris :
Presses de Sciences Po, 2002, p. 233.

123

57

Chapitre 1

1. Les rseaux, instruments de reterritorialisation de la


gouvernance ? Impasses conjointes de deux notions

Situe la confluence des relations internationales et des politiques publiques, la


gouvernance apparat comme une notion requrant une historicisation minimale. Son
mergence et son imposition progressives ont en effet partie lie avec lirruption de la
pense de lanomie dans les relations internationales124. Employe ds la fin des annes
1970125, elle tend simposer comme discours dominant au cours des annes 1990 avec la
fin de la Guerre froide et la contestation de lEtat souverain comme acteur monopolisant
la scne internationale126. A cette perception croissante dune anomie des relations
internationales fait cho, partir des annes 1980, une littrature des politiques publiques
centre sur lanalyse des rseaux par extension de la notion de social network initialement
dveloppe pour rendre compte des rseaux relationnels lis la vie quotidienne et aux
rapports de proximit. Le dveloppement partir des annes 1980 de la policy network
analysis127 est ainsi apparu dans le champ des politiques publiques comme modalit de
rponse aux transformations de laction publique : fragmentation du tissu territorial128,

Voir par exemple Badie B., Smouts M.C., Le retournement du monde. Sociologie de la scne internationale, Paris :
Presses de la FNSP Dalloz, 2me Ed., 1995 ; Rosenau J., Patterned Chaos in Global Life : Structure and
Process in the two Worlds of World Politics , International Political Science Review, Oct. 1988, p. 357-394 ;
Rosenau J., Turbulence in World Politics, Princeton : Princeton University Press, 1990.
125 Voir notamment Nye J., Keohane R.O., Power and interdependance, Boston : Little Brown, 1977 ; Bull H., The
anarchical Society : A Studyof World Ordre in World Politics, New York : Columbia University Press, 1977.
Hoffmann S., Le dilemme amricain : Suprmatie ou ordre mondial, Paris : Economica, 1982 ; Keohane R.O., After
Hegemony ; Cooperation and Discord in the World Political Economy, Princeton : Princeton University Press, 1984.
126 Voir par exemple Rosenau J. (Ed.), Approaches to World Politics for the 1990s, Lexington : Lexington Books,
1989 ; Ladi Z., Lordre mondial relch. Sens et puissance aprs la guerre froide, Paris : Presses de Sciences-Po, 1993 ;
Ladi Z., Un monde priv de sens, Paris : Fayard, 1994, 333 p. ; Kennedy P., Prparer le XXIme sicle, Paris : Odile
Jacob, 1996, 510 p.
127 Voir par exemple pour les annes 1980 : Cook K.Y., Emerson R.H., Power, equity and commitment in
exchange networks , American Sociological Review, vol 43, Oct. 1978. Lun des ouvrages de rfrence reste en
outre celui de Marsh D., Rhodes R., Policy Networks in British Government, Oxford: Clarendon Press, 1992. Pour
une lecture plus critique : Dowding K., Model or metaphor? A critical review of the policy network
approach , Political Studies, nXLIII, 1995, p. 136-158. Egalement objet dune trs abondante littrature au
cours des annes 1990, lanalyse des rseaux de politiques publiques a fait lobjet en France dun ouvrage
collectif synthtique visant dresser un premier bilan de sa porte heuristique : Le Gals P., Thatcher M., Les
rseaux de politique publique. Dbat autour des Policy Networks, Paris : LHarmattan, 1995, 274.
128 Sur cette question voir notamment Badie B., La fin des territoires, Paris : Fayard, 1995, 276 p. ; Balme R.
et al., Le territoire pour politique, variations europennes, Paris : LHarmattan, 1994 ; Gaudin J.-P., Politiques
urbaines et ngociations territoriales. Quelle lgitimit pour les rseaux de politiques publiques ? , Revue
franaise de science politique, vol 45, n 1, 1995, p. 31-56 ; Cole A., John P., Local Policy Networks in France
and Britain : Policy Co-ordination in Fragmented Political Sub-systems , West European Politics, n 4, 1995 ; Le
124

58

Chapitre 1

systme dcisionnel toujours plus complexe129, multiplication des niveaux de dcision et


souvent hors des procdures officielles130. Comme le rappelle P. Le Gals, crise
conomique , globalisation et complexit mme si ce terme sapparente
davantage selon lui un buzz words des sciences sociales inscrivent laction de lEtat, et
plus globalement les politiques publiques, dans une multitude de ngociations, de
contrats, etc.131, bref les confrontent davantage de pluralisme tant du point de vue des
chelles territoriales que des systmes dacteurs impliqus. Le pluralisme serait ainsi au
fondement du recours au concept de gouvernance pour dcrire ce qui dborde des cadres
traditionnels du gouvernement, renvoyant davantage un systme en rseau 132.
Lapproche par les rseaux apparatrait ds lors en mesure de rpondre
lincertitude croissante qui entoure la question : Qui fait quoi ?133 . Elle semble en effet
fournir un mode demploi prometteur pour ouvrir la bote noire du couple
ingouvernabilit gouvernance. Il nous faut donc procder un examen un peu plus
Gals P., Du gouvernement des villes la gouvernance urbaine , Revue franaise de science politique, vol. 45,
n 1, 1995, p. 57-95 ; Main B., Quels rseaux dans la ville ? , Pouvoir, n 132, p. 75-78.
129 Voir par exemple Thoenig J.-C., La rgulation des systmes organiss complexes , Revue franaise de
sociologie, vol. 16, n 1, p. 3-32 ; Rouban L., Innovation, complexit et crise de lEtat moderne , Revue franaise
de science politique, vol. 38, n 3, 1988, p. 325-347. Lide de complexit renvoie une limitation croissante des
capacits de lEtat imposer sa volont, et plus globalement une euphmisation du pouvoir rationnel-lgal
wbrien. Dans une autre perspective, plus tendue, la complexit renvoie galement aux analyses que
propose Pierre Livet de lindcidabilit, imposant des cooprations et des formes daction essentiellement
pragmatiques. Ainsi en situation de rationalit limite, de complexit et dincertitude, la convention devient la
figure phare des processus de prise de dcision. Livet P., Convention et rationalit limite , Passeron J.-C.,
Varet G. (Ed.), Le modle et lenqute. Les usages du principe de rationalit dans les sciences sociales, Paris : Ed. de
lEHESS, 1995, p. 549-564.
130 Reprenant Patrich Kenis et Volker Schneider, Patrick le Gals rsume les huit volutions fondamentales
du mode de gouvernement de laction publique : 1/ lmergence dune socit de plus en plus organise
(organized society), c'est--dire la multiplication et la densification dacteurs organiss dans la vie politique et
sociale ; 2/ la sectorialisation, c'est--dire la tendance la diffrenciation fonctionnelle des programmes
daction publique ; 3/ la multiplication des acteurs intervenant dans les politiques publiques, volution qui
apparat comme la rsultante des deux prcdentes ; 4/ laugmentation des cibles de lintervention publique ;
5/ la transnationalisation des politiques publiques ; 6/ le rle de plus en plus crucial de la matrise de
linformation du fait de 7/ linterdpendance et de 8/ la complexit croissante des affaires politiques et
sociales. Cette tendance est dsigne par les termes dinformatisation (informatization) et de scientification. [Tir
de Kenis P., Schneider V., Policy Networks and Policy Analysis : Scrutining a New Analytical Toolbox ,
dans Marin B., Mayntz R. (Eds), Policy Networks : Empirical Evidence and Theoretical Considerations,
Frankfurt/Main : Campus, 1991, p. 34-36], cit par Le Gals P., Les rseaux de politique public entre outil
passe-partout et thorie de moyenne porte , in Le Gals P., Thatcher M., Les rseaux de politique publique, op.
cit., p. 16.
131 Ibid., p. 17.
132 Lennui est que lagrgation est de plus en plus difficile si les socits occidentales deviennent comme il
est habituel de le soutenir, toujours plus pluralistes, c'est--dire marques la fois par lmergence dans
lespace public de nouveaux intrts jadis inexistants, impenss ou refouls, et par une dispersion croissante
du pouvoir dans de multiples arnes et parmi de multiples acteurs. Leca J., Gouvernement et gouvernance laube
du XXIme sicle, Mimo, 1996.
133 Quermonne J.-L., De la gouvernance au gouvernement : lUnion europenne en qute de
gouvernabilit , in Favre P., Hayward J., Schemeil Y., tre gouvern, op. cit., p. 318.

59

Chapitre 1

approfondi des utilisations de la notion de gouvernance par le biais des rseaux de


politique publique. Certes les rseaux fournissent une forme de reterritorialisation de la
gouvernance qui permet de lui confrer davantage de substance. Mais les utilisations de
lide de rseaux aboutissent nanmoins un certain nombre dimpasses tant thoriques
quempiriques. Impasses qui seront dans notre perspective dautant plus intressantes
quelles permettent de souligner avec davantage dacuit les difficults inhrentes lusage
dun mot hourra tel que celui de gouvernance, et de saisir plus nettement certains de
ses prsupposs et impenss.

1.1. Les enjeux de la gouvernance saisis par les rseaux


La gouvernance en rseau comme rponse lingouvernabilit
Sarticulant autour de trois variables majeures le degr de hirarchisation du
rseau autour de quelques ples ou acteurs cl, leur plus ou moins grande stabilit dans le
temps, et leur degr de rigidit marqu par leur capacit souvrir des acteurs
priphriques ou des normes nouvelles , les rseaux de politiques ont fait lobjet dune
typologie axe sur la distinction entre les traditionnelles policy communities et des issue
networks rendant davantage compte de lvolution tendancielle de la conduite de laction
publique134. La diversit des formes possibles de rseaux daction publique semble ainsi

Comme le rsume trs didactiquement J.-C. Gaudin, Les policy communities ou communauts de politiques
renvoient des cas de figure o les relations entre les acteurs sont stables et durables dans le temps, reliant en
gnral lus, fonctionnaires et intrts privs bien structurs (le fameux triangle de fer ) et lintrieur
desquelles les dcisions politiques sont prises par un nombre limit dacteurs en interaction frquente et
partageant des valeurs communes. Si ces communauts de politiques sont loin davoir disparu, les politiques
contractualises et les procdures ngocies tendent dsormais favoriser davantage les issues networks,
constitus autour de projets spcifiques et temporaires ou de dmarches qui sont souvent exprimentales.
Elles sont ds lors moins stables, routinises et institutionnalises que les communauts politiques, et
davantage centres sur linnovation et la coopration autour de projets spcifiques. Gaudin J.-C., Laction
publique. Sociologie et politique, Paris : Presses de sciences-po et Dalloz, 2004, p. 206-207. Forg en 1981 pour
caractriser les relations gouvernement central/gouvernement local, le modle de Rhodes sest vu prcis
en 1986 sous la forme dun continuum (Communaut de politique publique/Communaut territoriale, Rseau
professionnel, Rseau intergouvernemental, Rseau de producteurs, Rseau thmatique). La rigidit du
modle de Rhodes a en outre rencontr une vive critique, notamment de Heclo et de Wilks et Wright (ces
derniers affinant considrablement la typologie de Rhodes en analysant les relations gouvernement-industrie
en ayant recours trois concepts : celui dUnivers politique, de Communaut de politique publique et de
Rseau daction publique). Intgrant ces critiques, Rhodes et Marsh ont ainsi en 1992 et 1994 rintroduit
davantage de souplesse dans leur typologie, conservant lide de continuum tout en pluralisant les diffrentes
dimensions susceptibles de participer de la distinction entre Communaut et Rseau et admettant par ailleurs
134

60

Chapitre 1

rendre de nouveau descriptibles des processus de mise en uvre politique marqus du


sceau de lanomie, celle de la fragmentation et de la diversit tant au sein des groupes
dintrts quau sein de lEtat135 (ou de segments dEtat). Ainsi, les travaux sur les rseaux
ont en commun de mettre laccent non pas sur la hirarchie mais sur les dimensions
horizontales de coordination de laction publique, sur les arrangements informels, les
problmes de gouvernance136 que pose et impose cette extrme fragmentation. Alors que
tend simposer la conception dominante dun monde sans pilote , le rseau se dessine
comme outillage conceptuel pour analyser les multiples conditions dexercice dun
pouvoir dans ce monde multi-acteurs et multi niveaux, collectes sous le vocable de
gouvernance.
Un large pan de la littrature sur les rseaux daction publique vise ainsi fournir
une rponse au constat de lingouvernabilit des socits contemporaines. Retraant la
gnalogie du concept de governance, Renate Mayntz a ainsi montr comment lmergence
de ce terme serait troitement lie aux checs des gouvernements depuis les annes 1970,
la prolifration de sous-systmes sociaux et de rseaux capables de rsister aux
injonctions du gouvernement137 et de manire plus gnrique aux formes traditionnelles de
la domination rationnelle lgale. Plus qu une vritable anomie ou une
dsintgration des socits contemporaines, lide dingouvernabilit renverrait
davantage aux ncessaires interactions entre lEtat et la socit et aux modes de
coordination susceptibles de rendre possible laction publique.

les cohabitations possibles entre diffrents types de rseaux. Leur modle a en outre volu vers une prise en
compte accrue de lenvironnement et de la question du changement au sein des rseaux, notamment sous
linfluence du facteur connaissance , ainsi que sur la question cruciale de leffectivit de leur rle dans la
prise de dcision politique. Cf. Marsh D., Rhodes R.A.W., Les rseaux daction publique en GrandeBretagne , in Le Gals P., Thatcher M., Les rseaux daction publique, op. cit., p. 31-68.
135 On se reportera par exemple louvrage de Thoenig J.-C., Dupuy F., Ladministration en miettes, Paris :
Fayard, 1985, 316 p.
136 Le Gals P., Les rseaux daction publique entre outil passe-partout et thorie de moyenne porte , op.
cit., p. 18.
137 Comme le rappelle P. Le Gals, Lemploi du terme de gouvernance nest pas fortuit. Vouloir
conceptualiser la gouvernance indique, tout dabord, que le concept de gouvernement nest pas satisfaisant.
La critique de ce terme est double. Dune part, le mot gouvernement est associ une forme organise,
rationnelle, cohrente o lautorit publique est le lieu naturel et lgitime du pouvoir local et des politiques.
Dautre part, le terme de gouvernement suggre une lecture institutionnelle . Le Gals P., Les rseaux
daction publique entre outil passe-partout et thorie de moyenne porte , op. cit., p.18.

61

Chapitre 1

Lingouvernabilit que convoque le recours la notion de gouvernance ne


correspond ds lors pas la suspension de toute forme de gouvernement138, mais une
volont de rendre lisible le pluralisme. Cette mise en lisibilit concerne au premier
chef le pluralisme dmocratique139, ainsi que les conditions de flicit de laction publique
dans un contexte la fois multi-acteurs et multi-niveaux140. La problmatique de
lingouvernabilit a ainsi largement contribu limposition de la thmatique de la
gouvernance dans le champ des politiques publiques, afin de se dmarquer des
raisonnements en terme de gouvernement, jugs formels, idalistes et impropres rendre
compte dun nombre croissant de situations contemporaines, o lEtat national est
relativis la fois par le haut (intgration dans des conomies de grande taille) et par le bas
(processus de dcentralisation, rgionalisation, fdralisation)141 . Ds lors, si lanalyse
des rseaux daction publique apparaissait comme particulirement heuristique, cest en
tant quelle oprait une reterritorialisation de phnomnes sociaux apparemment
dissmins, se dployant des chelles multiples.
Localiser les rseaux daction publique
Lapprhension de la gouvernance notamment par les rseaux daction
publique a ainsi rencontr un large cho dans lanalyse des politiques urbaines, de
laction publique locale ou encore des mcanismes dintgration europenne, dans la
littrature anglo-saxonne142 mais aussi dans la littrature franaise. La gouvernance
Cette ide de suspension de toute forme de gouvernement au profit de la gouvernance se retrouve
essentiellement dans la littrature anglo-saxonne, et est davantage porte sur ltude des relations
internationales, limage de louvrage de Rosenau J.N., Czempiel E.-O. (Ed.), Governance without government :
Order and Change in World Politics, New York : Cambridge University Press, 1992, 311 p.
139 Sur cette question plus spcifique, on se reportera larticle de Leca J., La dmocratie lpreuve des
pluralismes , Revue franaise de science politique, n 46 (2), 1996, p. 225-279.
140 Pour une perspective proche de lanalyse des rseaux, on se reportera Kooiman J., Eliassen K (Ed.),
Managing Public Organizations, London : Sage Publications, 2nd Ed., 1993, 304 p. ; Kooiman J. (Ed.), Modern
governance : new government-society interactions, London : Sage, 1993, 280 p. ; Kooiman J., Governing as governance,
London : Sage, 2003, 249 p. ; Leca J., Papini R. (Ed.), Les dmocraties sont-elles gouvernables ?, Paris : Economica,
1985, 194 p. ; Leca J., La gouvernance de la France sous la Vme Rpublique, in dArcy F., Rouban L.
(Ed.), De la Vme Rpublique lEurope. Hommage Jean-Louis Quermonne, Paris : Presses de Sciences-Po, 1996,
388 p. ; Leca J. , Gouvernance et institutions publiques. Ltat entre socits nationales et globalisation,
dans Fraisse R., de Foucault J.-B., (Ed.), La France en prospectives. Paris : Odile Jacob, 402 p.
141 Gaudin J.-P., Laction publique, op. cit., p. 208-209.
142 Cette mise en perspective tend en outre tre propre aux analyses europennes. Les tudes sur la
gouvernance sy sont en effet particulirement focalises sur les diffrentes chelles territoriales et leur
imbrication dans le dveloppement de nouvelles formes de gouvernementalit. Voir par exemple : Amin A,
138

62

Chapitre 1

territoriale a fait lobjet dune attention particulire dauteurs comme R. Balme,


O. Borraz, D. Lorrain, P. Le Gals ou encore J.-P. Gaudin, lorigine du dveloppement
dapproches de la gouvernance qui prennent appui des degrs plus ou moins marqus sur
la notion de rseaux143. Cette double entre par les territoires et par les rseaux a
globalement largement essaim dans la conception franaise de la gouvernance.
Limprgnation et la diffusion dans la littrature des politiques publiques de la dfinition
donne P. Le Gals tmoigne bien du caractre central de la question territoriale et tout
spcifiquement locale144 dans le sens dvolu la notion de gouvernance, entendue
comme :

Thrift N. (Ed.), Globalization, Institutions and Regional Development in Europe, Oxford : Oxford University Press,
1994 ; Crosta P., Politiche: quale conoscenza per lazione territoriale. Milan, Franco Angeli, 1998 ; Dunford M.,
Kafkalas G., (Ed.), Cities and Regions in the NewEurope, Londres : Belhaven Press, 1992 ; Harding A., Regime
formation in Edinburgh and Manchester, in Stoker G. (Ed.). The New Politics of British Local Governance,
Basingstoke : Macmillan, 2000 ; Keating M., The New Regionalism in Western Europe, Cheltenham : Elgar, 1998 ;
Stone C, Regime Politics. Governing Atlanta 1946-1988, Lawrence : University Press of Kansas, 1989 ; Andrew
C., Goldsmith M., From Local Government to local Governance - and Beyond ? in New trend in
municipal government,, International Political Science Review, vol 19, n4, 1998, p. 101-117 ; Glodsmith M, Page
E. (Eds.), Central and local government relations, London : Sage, 1987 ; Goldsmith M., Local government ,
Urban Studies, vol. 29, n3-4, 1993 ; Goldsmith M., The europeanisation of ;local government , Urban
Sutdies, vol. 30, n4-5,1993 ; Gurr T., King D., the State and the City, London : Macmillan, 1987 ; Hamel P.,
Urban Politics in the 1990s : The difficult Renewal of Local Democracy , International Political Science Review,
vol.19, n2, 1998, p. 173-186 ; Stoker G., Urban governance in Britain , Sociologie du travail, n2, 1995, p.
301-315 ; Stoker G., Theory and Urban Politics , International Political Science Review, vol.19, n2, 1998, p.
119-129 ; Barnekov T, Boyle R, Rich D., Privatism and urban policy in Britain and the United States, Oxford :
Oxford University Press, 1989 ; Bennett R.J. (Ed.), Local government in the new Europe, London : Belhaven Press,
1993 ; Bianchini F., Parkinson M (Eds), Cultural policy and urban regeneration. The West european experience,
Manchester : Manchester University Press, 1993 ; Cooke P. (Ed.), Localitie, London : Unwin Hyman, 1988 ;
DeLeon R., The urban antiregime : progressive politics in San Francisco, Urban Affairs Quarterly, vol. 27, n
4, 1992 ; Dente B., Metropolitan governance reconsidered or how to avoid errors of the third type ,
Governance, vol. 3 , n 1, 1990 ; Elkin S.E., Twentieth century urban regimes , Journal of Urban Affairs, 7, 1985 ;
Fainstein S. Gordon I., Harloe M. (Eds), Divided cities, Oxford : blackwell, 1992, 293 p.
143 Sagissant de la littrature franaise on se rfrera plus particulirement : Le Gals P., Du
gouvernement des villes la gouvernance urbaine , Revue franaise de science politique, vol 41, n 1, 1995 ; Balme
R., La participation aux associations et le pouvoir local , Revue franaise de sociologie, n 28, 1987 ; Borraz O.,
Intgration et rgulation : la crise politique Lausanne, Sociologie du travail, n 1, 1992 ; Gaudin J.-P.,Les
nouvelles politiques urbaines, Paris : PUF, 1993 ; Lorrain D., De ladministration rpublicaine au gouvernement
urbain , Sociologie du travail, n 4, 1991 ; Muller P., Les politiques publiques entre secteurs et territoires ,
Politiques et management public, vol. 8, n 3, 1990 ; Gaudin J.-P., Politiques urbaines et ngociations territoriales
- Quelle lgitimit pour les rseaux de politiques publiques ? , Revue franaise de science politique, vol. 45, n 1,
1995, p. 31-55 ; Marcou G., Rangeon F., Thiebault J.-L., Le gouvernement des villes et les relations
contractuelles entre collectivits publiques , in Godard F. (dir.), Le gouvernement des villes Territoire et pouvoir ?,
Paris, Descartes & Cie, 1997.
144 Les perspectives adoptes nen demeurent pas moins empreintes dune relle diversit. Comme le rappelle
Claudette Lafaye, certains auteurs dfinissent la gouvernance comme tant prcisment la recherche dune
articulation entre diffrentes chelles territoriales (Calame, Talmant, 1998) cependant que dautres mettent
laccent sur lirrductibilit des scnes locales non ordonnables autour dune scne centrale o se
hirarchiseraient les conflits et les intrts (Leca 1996) . Lafaye C., Gouvernance et dmocratie : quelles
reconfigurations ?, in Cardinal L, Andrew C. (dir.), La dmocratie l'preuve de la gouvernance. Ottawa : Les
Presses de l'Universit d'Ottawa, 2001.

63

Chapitre 1
La capacit intgrer, donner forme aux intrts locaux, aux organisations, groupes
sociaux et dautre part [] la capacit reprsenter lextrieur, dvelopper des
stratgies plus ou moins unifies en relation avec le march, lEtat, les autres villes et autres
niveaux de gouvernement. 145

Lattention porte aux rseaux et leur inscription dans des territoires situs des
chelles multiples a ainsi couvert un large pan des tudes sur la gouvernance et
larticulation des diffrents niveaux de gouvernement, du local lEurope. Si les rseaux
npuisent bien videmment pas le champ de lanalyse de la gouvernance des territoires,
les critiques qui leur sont portes prsentent en revanche dtroites proximits, offrant la
possibilit de mieux saisir certaines caractristiques de cette notion souvent difficilement
prhensible quest la gouvernance.
En outre, lentre par le concept de rseaux ouvre trs rapidement la porte une
critique de sa rappropriation par les acteurs politico-administratifs et de son usage des
fins dexpertise de la gouvernance des villes, des rgions, ou encore de lUnion
europenne. Comme le souligne l encore P. Le Gals, les rseaux tendent en effet tre
perus, par la littrature grise comme par les acteurs de laction publique, comme des
outils susceptibles damliorer lefficacit de la gouvernance. Une frange toujours plus
large de la littrature sapparente dsormais une perspective dexpertise, celle de la
rsolution des problmes defficacit. Particulirement courante aux Etats-Unis146, cette
vision des choses se dploie galement de plus en plus largement dans les tudes sur la
gouvernance europenne. Alors que lapproche de la gouvernance urbaine, locale ou
rgionale par les rseaux de politique publique tend emporter ladhsion, elle savre
ainsi paradoxalement ? plus problmatique ds lors quelle se dploie lchelle
europenne.

Tire de larticle de P. Le Gals intitul Du gouvernement des villes la gouvernance urbaine , RFSP,
op. cit, cette citation est utilise comme dfinition de la gouvernance dans lintroduction de louvrage dirig par
Commaille et Jobert sur la rgulation politique. Commaille J., Jobert B., La rgulation politique : lmergence
dun nouveau rgime de connaissance , in Commaille J., Jobert B., Les mtamorphoses de la rgulation politique
Droit et socit, vol. 24, 1998, p. 28.
146 P. Le Gals considre ainsi comme exemplaire louvrage de Osborne D., Gaebler T., Reinventing government :
how the entrepreneurial spirit is transforming the public sector, New York : Penguin, 1993, 405 p.
145

64

Chapitre 1

1.2. Limites de linstrument, impenss de la gouvernance. Extension


dchelle et propension rductionniste
En labsence dEtat supranational au sens traditionnel du terme, lEurope plus
prcisment le mouvement dintgration politique de lUnion europenne constitue
spontanment un lieu particulirement propice ltude des chanes de pilotage et de
cooprations multi niveaux, impliquant des demandes de coordination importantes, qui
concernent la manire dont se ngocient les objectifs et les moyens ou dont sarticulent les
modalits de suivi et dorganisation147 . La gouvernance europenne a ainsi fait lobjet de
nombreuses tudes ayant recours la notion de rseaux daction publique, mettant en
lumire laffaiblissement du contrle des Etats sur ces rseaux et autres partenariats dans
un contexte de complexification de lespace publique europen148.
La gouvernance polycentrique et les rseaux sectoriels
Si les caractristiques de la gouvernance europenne demeurent controverses149,
ltude des rseaux donne voir la fin du monopole des Etats sur la mise en place des
programmes et le dveloppement dun systme de gouvernance polycentrique en
Europe150, dont les enjeux sont synthtiss par P. Le Gals :
Il ny a plus un seul centre de concentration du pouvoir disposant seul ou presque des
principales ressources ncessaires (au-del des ressources financires et du droit,
linformation, lexpertise, la capacit de mobilisation, la lgitimit) llaboration et la mise
en uvre de politiques de cohsion sociale. Les tenants du modle de la gouvernance
polycentrique assurent [et en particulier L. Hooghe, 1996] que les niveaux subnationaux de
gouvernement ont de limportance, que les stratgies/ressources sont moindres mais du
mme ordre que celles de lEtat ou de lUnion europenne et quil faut sattendre, dune

Gaudin J.-P., Laction publique, op. cit., p. 210.


Voir sur ce point Mny Y., Muller P., Quermonne J.-L., Politiques publiques en Europe, Paris : LHarmattan,
1995, 351 p., et tout spcialement larticle de Muller P., Un espace europen des politiques publiques , in
Mny Y., Muller P., Quermonne J.-L., Politiques publiques en Europe, Paris : LHarmattan, 1995, p. 11-24.
149 Certains auteurs y voient ainsi un processus en cours de dveloppement dun Etat rgulateur, dautres un
systme de gouvernance polycentrique : Majone G., La Communaut europenne, un Etat rgulateur, Paris :
Montchrtien, 1996, 158 p. ; Marks G., Hooghe L., Blank K., European integration from the 1980s : Statecentric versus multi-level governance , Journal of Common Market Studies, vol. 34, n 3, p. 341-378.
150 Hooghe L., Cohesion policy and European integration : building multi-level governance, Oxford : Oxford University
Press, 1996, 458 p. ; Hooghe L., Marks G.W., Multi-level governance and European integration, Lanham : Rowman
and Littlefield Publ.ishing, 2001, 251 p. ; Smith A., Studying multi-level governance : examples from French
translations of the structural funds , Public Administration, vol. 75, n 4, hiv. 1997, p.711-730.
147
148

65

Chapitre 1
part, un renforcement de ces niveaux intermdiaires et dautre part la multiplication de
rseaux en interaction dans lesquels ils seront partie prenante en lien ou pas avec lEtat. 151

Lapproche par les rseaux, et lhorizontalisation des interactions entre les


diffrents acteurs et niveaux, tend ainsi remettre en cause lide dune hirarchie dans la
conduite des politiques publiques en Europe. Elle lgitime de ce fait lide dune
gouvernance polycentrique, dans la mesure o elle se focalise sur un systme
dinteractions, de coordinations et dchanges, voire de rapports interpersonnels. Or cest
ce niveau que se situe pour des auteurs comme P. Le Gals ou J.-P. Gaudin lcueil
majeur du recours aux rseaux daction publique dans la rflexion sur les modes de
gouvernance.
Dune part, en raison dun effet dobjet , les travaux empiriques sur les rseaux
europens tendent se cantonner au sein dun seul secteur, conomique par exemple,
sans que les imbrications entre les diffrents rseaux daction publique et leurs ventuels
recoupements soient pris en compte152 . Lgitime par le postulat dune autonomie
croissante des sous-systmes politiques et sociaux, lentre analytique par le rseau
sectoriel se prsente ds lors comme une ncessit pragmatique, celle de la confrontation
la diffrenciation et la fragmentation des intrts publics des socits complexes153. Si
cette remarque vaut pour la plupart des travaux traitant des rseaux sectoriels, cest dans
la littrature allemande que la mise en rapport entre rseaux sectoriels et notion de
gouvernance a sans doute t la plus approfondie154.

Le Gals P., Rgulation, gouvernance et territoires , in Commaille J., Jobert B., Les mtamorphoses de la
rgulation politique, op. cit., p.212.
152 Le Gals P., Les rseaux daction publique , op. cit., p. 20.
153 Certains auteurs ont ainsi recours pour dcrire cette fragmentation des intrts la mtaphore wbrienne
de polythisme des valeurs , o sa comparaison opre rcemment par P. Hirst avec un processus
dottomanisation . Selon P. Hisrt en effet, dans les socits contemporaines, the radical divergence of
ethnic, religious and lifestyle groups has produced a virtual re-creation of the Millets System of the Ottoman
Empire in which plural and semi-self-regulating communities co-existed side by side, with very different rules
and standards , Hirst P., Associative Democracy. A new form of economic and social governance, Cambridge : Polity
Press, p. 65-66.
154 Sur cet aspect, voir le traitement trs intressant des analyses de rseaux ralis par Renate Mayntz, Fritz
Scharpf, Patrick Kenis, Volker Schneider, et Edgar Grande (the 'Max-Planck-School'). Brzel T.A., Whats
So Special About Policy Networks ? An exploration of the Concept and Its Usefulness in Studying
European Governance , European Integration online Paper, vol. 1, n 16, 1997, p. 6 et suiv.
151

66

Chapitre 1

ENCADRE 1 : LUHMANN ET LA GOUVERNANCE EN RESEAUX


Procdant pour une large part dune lecture de Luhmann qui met laccent sur la pluralit
des formes de rationalit due la diffrenciation sociale et sur la spcialisation fonctionnelle de
sous-systmes autorfrentiels155, ltude dun rseau sectoriel ne serait ds lors pas antinomique
avec la possibilit dune monte en gnralit156.
Conu comme sous-systme social, le rseau sectoriel peut ds lors tre apprhend
comme un lieu o sopre la rduction de la complexit leve qui lui est propre par des
procdures et des processus rels de dcisions spcifiques. Partant, il devient possible de dployer
une pense de lensemble, non plus en terme de hirarchie mais de rpartition de la complexit
par linstitutionnalisation de mcanismes oprant sous des conditions chaque fois diffrentes,
obissant des critres de rationalit spcifiques et mettant leur service des motifs particuliers
qui se prsupposent cependant mutuellement et sont de cette manire intgrs :
Considres dans leur ensemble et en tant que diffrenciation, ces procdures oprent
une rpartition de la complexit du systme politique sur plusieurs mcanismes de rduction. Le
systme politique dune socit ne peut conserver la complexit leve qui lui est propre et
avec elle la capacit den arriver une dcision quant aux innombrables problmes de la
socit, problmes qui fluctuent rapidement, que sil rpartit la tche de slection lie
cette prise de dcision. Une instance, et mme une hirarchie, ne pourrait recueillir quune
quantit relativement restreinte dinformations, elle ne pourrait absorber que trs
faiblement les contradictions et les conflits et elle dciderait dune manire tout fait
primitive. 157

Luhmann consacre labandon de lhomognit des contenus au profit dun schma


gnral dans lequel la coordination rsulte de la reconnaissance mutuelle des rsultats des
processus particuliers. Prendre les sous-systmes, les secteurs en rseau pour point de dpart
ouvre ainsi la possibilit de saisir une configuration gnrale proche de la notion de gouvernance
polycentrique. Si Luhmann ne parle pas de gouvernance en tant que telle mais dploie lide dun
Ces rflexions peuvent tre mises en relation avec la thorie de la diffrenciation fonctionnelle des
systmes sociaux, largement rpandue dans la sociologie depuis Spencer, Simmel et Durkheim. Tout
accroissement de la complexit dun systme au moyen de la formation de sous-systmes peut tre dsigne
comme une diffrenciation en gnral. Une diffrenciation fonctionnelle se prsente lorsque les soussystmes ne sont pas placs les uns cts des autres comme autant dunits lgales, mais lorsquils se
rapportent des fonctions spcifiques et quils sont relis entre eux. Les avantages relatifs un accroissement
de loprationnalit que prsente la diffrenciation fonctionnelle sont vidents. On a toujours su que cette
diffrenciation fonctionnelle devait tre acquise au prix de difficults et de problmes connexes, mais on a
conu ceux-ci de manires trs diverses, par exemple la ncessit dune coordination pour toute division du
travail, laccroissement simultan de la diffrenciation et de lintgration, la diffrenciation et lautonomie des
sous-systmes, la spcification et la gnralisation ou encore lopposition invitable entre structure et
fonction, opposition qui saccrot en proportion de la diffrenciation. Se sont rcemment accumuls des
signes qui tmoignent du fait que les oprations qui compensent les effets de diffrenciation sont recherchs
moins dans des principes contrastants quau sein de mcanismes de divers genres qui sont spcifiques une
fonction et qui en accroissent loprationnalit . Luhmann N., La lgitimation par la procdure, Presses de
lUniversit de Laval : Ed. du Cerf, 2001, p. 237-238.
156 En insrant dans ce domaine thorique nos analyses des divers genres de procdures, la diffrenciation
de ceux-ci se trouve thmatise en tant que telle. Cela permet de placer sous un nouvel clairage aussi bien le
caractre systmique et la structure universelle des procdures en gnral que le sens et la cohsion des types
particuliers de procdures. Le sens du caractre systmatique des procdures, de leur relative autonomie de
traitement de linformation, de leur complexit propre et de la caractrisation diffrente des diverses formes
de procdures est de fournir au systme politique les avantages dune diffrenciation fonctionnelle.
Luhmann N., La lgitimation par la procdure, op. cit., p. 238.
157 Ibid., p. 239.
155

67

Chapitre 1

systme global intgr, ces deux conceptions sont nanmoins apparentes ds lors que la
rpartition de la complexit fonde la possibilit dune mise en ordre :
En considrant les choses de plus prs, on peut observer dans la rpartition de la
complexit sur des procdures diffrentes et fonctionnellement spcifies un ordre temporel
et un ordre substantiel qui servent tous deux lintgration du systme global. 158

Si lanalyse de la gouvernance europenne polycentrique par les sous-systmes politiques


et sociaux, notamment laune des rseaux sectoriels peut trouver chez Luhmann une forme de
justification, elle nen prsente pas moins un certain nombre dapories notables. Il est en outre
constatable que les critiques adresses Luhmann par les thories des politiques publiques159
entrent en troite rsonance avec celles de la gouvernance polycentrique. La vision de Luhmann
est ainsi critique pour sa tendance lexacerbation de lautorfrentialit des sous-systmes
sociaux : en dpit de leur interdpendance mutuelle, ils sont en effet avant tout caractriss par
leur indiffrence lgitime160 toute autre forme de normes et revendications161 ; cartant de
facto certains aspects de la complexit sociale tels que les conflits moraux ou immatriels
propres au pluralisme culturel162, ou encore les conflits entre centre et priphrie163. La focale de
la procdure, dans laquelle soriginent les processus de diffrenciation et dautonomisation
apparat ainsi trop univoque, relguant les liaisons et assemblages possibles au niveau trs gnral
et abstrait dun systme dont elle napparat pas en mesure de rendre compte empiriquement164.

Ibid., p. 240.
Sur linfluence suppose et relle de N. Luhmann sur lanalyse des politiques publiques en Allemagne
essentiellement, voir Braun D., Papadopoulos Y., Niklas Luhmann et la gouvernance , Politix, vol. 14,
n 55, 2001, p.15-24.
160 Papadopoulos Y., Complexit sociale et politiques publiques, Paris : Montchrestien, 1995, 156 p. ; Schimank U.,
Theorien gesellschaftlicher Differenzierung, Opladen : Leske und Budrich, 1996, 309 p.
161 La diffrenciation et lintgration doivent donc tre considres deux niveaux diffrents : la distinction
et la reconnaissance mutuelle des types de procdures en tant que parties constituantes du systme politique
sont institutionnalises dune manire gnrale en faisant abstraction des intrts qui dterminent
lintroduction et lexcution dune procdure en particulier ; par contre, la coordination concrte est ralise
chaque fois selon le cas trait. Cette sparation des diffrents niveaux de diffrenciation et dintgration
procure la procdure singulire une certaine libert de choix et donc une variabilit limite des liaisons entre les
procdures , Luhmann N., La lgitimation par la procdure, op. cit., p. 241.
162 Melucci A., Avritzer L., Complexity, cultural pluralism and dmocracy : collective action and the public
space , Social Science Information, vol. 39, n 4, p. 507-527.
163 Braun D., Papadopoulos Y., Niklas Luhmann et la gouvernance , op. cit.
164 De par la typologie des formes qui leur est propre, les procdures sont certes lies entre elles, mais
seulement sous la forme dun schma gnral qui rend possible, plutt quil ne lempche, la variation des
liens concrets. Le sens de la sparation des divers niveau de gnralisation est certes dassurer prcisment des
liaisons en gnral, mais aussi de reporter leur ralisation effective sur les cas particuliers (). Luhmann N.,
La lgitimation par la procdure, op. cit., p. 242.
158
159

68

Chapitre 1

La critique de la version luhmanienne de la gouvernance en rseaux cf. encadr


supra vaut galement pour la gouvernance polycentrique, mtaphore qui comme le
souligne P. Le Gals nexplicite pas les diffrences entre les secteurs, les pays, ou encore
des points de restructuration du politique : Comme parfois la littrature sur les rseaux,
elle tend faire disparatre les articulations, les rapports de pouvoir au profit dun vaste
systme dinteractions et dchanges.165 Aborder la gouvernance par les secteurs, mme
en rseaux, tend ainsi oprer un cloisonnement qui nest pas sans lien avec la logique
tout la fois procdurale et systmique de Luhmann. Le systme collecte et institue de
lhtrogne, fait coexister positivement les contradictions, mais ne les imbrique pas166, de
la mme manire que la gouvernance polycentrique nimplique aucunement la
convergence des modes de gouvernement au sein de chaque pays ou la convergence des
mobilisations. Tout comme la gouvernance polycentrique ne permet pas dapprhender
des processus dhomognisation ou dintgration au niveau europen, la focalisation
sectorielle des rseaux daction publique souvent convoqus pour la dcrire napparat pas
en mesure de saisir la varit des comptences de lUnion europenne ainsi que la fluidit,
limprovisation et linstabilit des politiques europennes qui lui sont inhrentes. Au total,
lide de gouvernance polycentrique initie en bonne partie par lapproche des rseaux ne
saurait se satisfaire de ce seul outil danalyse. Elle peut savrer heuristique en tant quelle
permet un dpassement du paradigme centre-priphrie, confrant davantage de sens la
cration dune polit (polity) europenne par des mcanismes indexables lide de
gouvernance167. Ds lors, ce serait davantage la prtention des rseaux daction publique
constituer une catgorie gnrale permettant denglober, plus que de dpasser, les
principaux paradigmes des politiques publiques168 qui est en cause, que la notion de
gouvernance en tant que telle.
Le Gals P., rgulation, gouvernance et territoire , op. cit., p. 212-213.
Le caractre positif dun tel systme dans la perspective de Luhmann apparat en effet indniable : La
diffrenciation fonctionnelle permet un systme dinstituer en parallle des processus de genre diffrents qui
ne pourraient tre rassembls au sein dun mme contexte comportemental. De cette manire, le systme peut
non seulement profiter des avantages de la spcialisation des capacits, mais aussi admettre la coexistence de
contradictions ; il peut oprer simultanment partir de prmisses opposs et augmenter sa complexit .
Luhmann N., La lgitimation par la procdure, op. cit., p. 242.
167 Et tout spcifiquement lapprhension des logiques territoriales, comme le souligne P. Le Gals,
Rgulation, gouvernance et territoire , op. cit., p. 213.
168 Hassenteufel P., Do policy networks matter ? Lifting descriptif et analyse de lEtat en interaction , in Le
Gals P., Thatcher M., Les rseaux de politiques publiques, op. cit., p.94.
165
166

69

Chapitre 1

Les failles conceptuelles des rseaux


Cest l le second cueil quil faut souligner. En effet, et sans entrer dans le dtail
des controverses relatives au statut problmatique de lapproche par les rseaux daction
publique, galement soulev ses crateurs 169, son usage tend mettre en lumire un
certain nombre des failles analytiques que fait surgir la thmatique de la gouvernance.
Qualifi dans la littrature aussi bien de thorie , de modle , de concept que de
notion , d approche ou d outil ce dont tmoignent galement les fluctuations
de nos propres caractrisations le terme de rseau de politique publique est au final
utilis par la plupart des auteurs dans un sens gnrique. Usage problmatique dans la
mesure o il peut rfrer aussi bien des approches en terme de processus de
coordination des acteurs , de complexe dorganisation ou de jeux de ngociations
fondes sur lchange de ressources , o les rseaux sont conus comme structures
politiques , qu des rseaux utiliss comme cadre global pour dcrire les relations
public-priv voquant des structures en rseau ou des proto-organisations . A
cette premire partition entre des rseaux considrs comme structures ou comme
organisations se superpose un autre ensemble proche des questionnements sur
linstitution, trouvant ses racines notamment dans le corporatisme170.
Cest notamment ce que rappelle M. Thatcher : Lanalyse du concept de rseau de politique publique
du point de vue des ambitions affiches par ses crateurs rvle immdiatement que son statut est ambigu
et quune grande confusion rgne sur la question des fonctions que cette approche prtend remplir. Pour
certains auteurs, les rseaux de politique publique constituent un modle , notamment du rle
d intermdiation des groupes dintrts (interest group intermediation) entre les acteurs de la socit civile
et les instances publiques (Rhodes et Marsh, 1986 & 1988) ou mme une thorie de porte moyenne
(Rhodes, 1994). Mais la porte attribue (parfois par les mmes auteurs) cette approche est souvent plus
modeste. Ainsi M. Smith (1993) applique le terme de notion ou concept ces rseaux tandis que
Rhodes et March parlent galement des rseaux de politique publique comme dune typologie ou avancent
mme que ce modle est une catgorie idale . Pour dautres, le concept de rseaux offre un outil flexible
quon peut intgrer dans plusieurs thories. En revanche, un des crateurs du concept en Grande-Bretagne,
J.J. Richardson, parle des rseaux de politique publique comme dun concept, tandis quun auteur critique de
cette approche, K. Downing (1994), envisage le concept comme une mtaphore . En fait, les objectifs de
lapproche des rseaux de politique publique et la place que ses crateurs cherchent lui trouver, sont loin
dtre clairs . Thatcher M., Les rseaux de politique publique : bilan dun sceptique , in Le Gals P.,
Thatcher M., Les rseaux de politique publique, op. cit., p. 230.
170 Lanalyse de la pluralit des usages de la notion de rseau de politique publique et du dbat qui lentoure
que nous proposons ici est pour lessentiel issue des interrogations et commentaires de M. Thatcher sur la
valeur heuristique de ce concept dans le chapitre conclusif de louvrage codirig avec P. Le Gals (Les rseaux
de politiques publiques, op. cit.). Adoptant une dmarche critique quil qualifie de sceptique , Thatcher y
explicite les controverses autour de la dfinition du concept et de ses caractristiques empiriques. Les
principaux auteurs de la littrature, essentiellement anglo-saxonne, sur les rseaux daction publique sont ainsi
169

70

Chapitre 1

En dpit de lincertitude inhrente cette pluralit dusages, dun point de vue


thorique, les rseaux de politiques publiques apparaissent potentiellement fructueux, en
tant quils portent attention aux liens entre secteurs privs et publics, organisations et
individus et permettent ds lors une meilleure apprhension des interdpendances et
rapports de pouvoirs entres des acteurs et des chelles territoriales htrognes171. A michemin entre le march et la hirarchie 172, ils permettent dviter lopposition
simplificatrice entre Etats forts et Etats faibles 173, et de rendre compte de manire
plus fine des caractristiques de laction tatique, partant du principe que lEtat nest pas
un bloc monolithique ou homogne, mais quil est constitu dorganisations qui peuvent
avoir une certaine autonomie, des stratgies qui leurs sont propres et des relations avec
dautres acteurs publics et/ou privs174 . Si ces enjeux thoriques nemportent pas
pleinement la conviction quant la relle nouveaut que constitueraient les rseaux de
politique publique, ils en font cependant un outil175 a priori intressant pour saisir la
gouvernance dont ils aborderaient lensemble des spcificits (fragmentation de lEtat,

convoqus afin de cerner davantage les apports tant empiriques que thoriques du concept lanalyse des
politiques publiques (Rhodes, Marsh, Wright, Wilks, van Waarden, Richardson, Jordan, Atkinson et Coleman
pour lessentiel). Ibid., p. 231 et suiv.
171 Dans sa tentative pour caractriser les coles en matire de rseaux de politique publique, T. Brzel
dinstingue deux types dapproches : une approche dominante des rseaux qui serait celle de lcole de
lintermdiation des intrts , interprtant les rseaux comme un terme gnrique rendant compte des
diffrentes formes de rapports entre les groupes dintrts et lEtat ; de lautre une approche qui serait celle de
lcole de la gouvernance , o les rseaux sont conus comme une forme spcifique de gouvernance, c'est-dire comme mcanisme de mobilisation des ressources politiques dans des situations o ces ressources sont
disperses entre des acteurs publics et privs. Ces deux coles ne sont pas pour autant conues comme
exclusives lune des lautre ; elles peuvent converger sur certains aspects. La diffrence majeure rside ainsi
pour elle dans le fait que lcole de lintermdiation des intrts considrerait les rseaux comme un
concept applicable toutes les formes de relations entre acteurs publics et privs. A linverse, pour lcole de
la gouvernance , les rseaux de politique publique caractriseraient une forme spcifique dinteraction publicpriv dans les politiques publiques (la gouvernance), c'est--dire celle qui serait base sur une coordination
non-hirarchique, par opposition la hirarchie et au march reprsentant deux autres modes distincts de
gouvernance. Si elle peut apparatre quelque peu rigide, cette distinction permet de mieux comprendre les
fondements des querelles qui entourent la dfinition des rseaux, et fournit un cadrage gnral aux diffrents
types de recherches menes sur la gouvernance europenne partir des rseaux et de leurs limites. Brzel T.,
Whats So Special About Policy Networks ? An exploration of the Concept and Its Usefulness in Studying
European Governance , op. cit, p. 3.
172 Sur ce point, M. Thatcher renvoie Kenis P., Schneider V., Policy Networks and Policy Analysis :
Scrutinizing a New Analytical Toolbox , in Marin B., Mayntz R. (Ed.), Policy Networks : Empirical evidence and
Theoritical Considerations, Frankfurt/Main : Campus, 1991.
173 Katzenstein P. (Ed.), Between Power and Plenty : Foreign Economic Policies in Advanced Industrial States, Madison
(Wisc) : University of Wisconsin Press, 1978.
174 Thatcher M., Les rseaux de politique publique : bilan dun sceptique , op. cit., p. 233.
175 Network analysis is no theory in stricto sensu, but rather a tool box for describing and measuring relational
configurations and their structural characteristics , Kenis P., Schneider V., Policy Networks and Policy
Analysis : Scrutinizing a New Analytical Toolbox , op. cit., p.44.

71

Chapitre 1

analyse du gouvernement au concret , et rle des acteurs privs dans llaboration et la


mise en uvre des politiques publiques).

1.3. Impasses conjointes des rseaux et de la gouvernance ?


La difficile extension gographique de la notion de rseaux de politique publique
Conus par ses auteurs comme ayant une porte empirique, devant remplir une
fonction ambigu de diagnostic proche de lexpertise, les rseaux de politique publique
ont essentiellement t utiliss par la littrature comme outil empirique pour classer les
donnes ( un niveau mso , c'est--dire sectoriel ou sous-sectoriel) ce qui ne manque
pas de soulever la question de leur identification effective et du trac des frontires 176.
Valable des niveaux nationaux ou infra-nationaux, cette impasse empirique se dveloppe
avec encore davantage dacuit lchelle europenne, dans la mesure o la sparation
dun rseau de politique europen avec le contexte institutionnel apparat sinon
inoprable, du moins inoprante. Ainsi, pour J.J. Richardson, le processus dcisionnel
europen est trop complexe et important pour quil soit possible docculter le cadre
institutionnel de lUnion europenne, en raison mme de linstabilit de ce cadre. Pour
M. Thatcher, la complexit des processus de dcision communautaire et de la
participation des acteurs cre des problmes quand il faut identifier et sparer un rseau
de politique publique de son environnement (). Il est donc trs difficile de transposer
un modle dvelopp au niveau national dans les analyses de politiques europennes177 .
In fine, les rseaux semblent donc fournir des outils utiles pour connatre les participants
llaboration des politiques publiques, les acteurs qui apparaissent exclus des processus
dcisionnels, les relations entre les acteurs et leurs interdpendances, leurs ressources,
Selon M. Thatcher, identifier un rseau suppose en effet de le sparer de son environnement ou de son
contexte , problme dont la mise en uvre pratique suppose ltablissement de critres dinclusion dont la
dtermination varie selon les auteurs (relations dchange pour Richardson, organisations connectes par des
dpendances de ressources pour Benson ou Rhodes. Il souligne de plus qu il est presque impossible de
sparer les liens entre les acteurs et les dcisions publiques dus aux rseaux de politique publique, de ceux qui
proviennent dautres facteurs, notamment du cadre institutionnel, de la nature technologique et conomique,
ou de lorganisation dun domaine . Si cette critique apparat fonde, elle sinscrit nanmoins dans une
perspective restrictive de la notion de rseaux, celle dune collecte et dune classification des donnes
procdant dune logique avant tout dordre institutionnaliste.
177 Thatcher M., Ibid., p. 239-240.
176

72

Chapitre 1

leurs objectifs et leurs stratgies. Mais il demeure nanmoins difficile de leur confrer une
valeur explicative ce que Rhodes lui-mme reconnat178 pour lanalyse des formes de
gouvernement des chelles largies. Tout se passe comme si lapproche par les rseaux
perdait de sa consistance et de son heuristique proportionnellement llargissement des
chelles (territoriales) ou des niveaux danalyse. Ainsi que lont soulign bon nombre des
critiques des rseaux daction publique, le basculement dun niveau mso un niveau
national, ou plus encore europen ou international, rendrait en effet dautant plus
complexe et improbable la circonscription empirique dun rseau. Loutil perdrait ds lors
non seulement de son efficacit empirique, mais verrait galement ses prtentions
analytiques notablement amoindries. Si nous ne la reprenons pas entirement notre
compte, force est de constater que la critique adresse aux rseaux converge ici avec celle
frquemment adresse la gouvernance : la suspension de la question du pouvoir par une
conception dilue ou totalement horizontalise de celui-ci, lviction a priori de
lEtat179, la difficult penser la dimension cognitive des politiques publiques 180, celle
de la part prise par les techniques, les thories conomiques, les ides ou les idologies
dans les processus dont ils prtendent rendre compte.
Connexions critiques : les lieux de gouvernance introuvables
Si nous avons longuement dploy lapproche de la gouvernance par les rseaux de
politique publique, cest parce quelle nous semble exemplaire de tout un champ danalyse
de la gouvernance tendant frquemment la rduire un mode de gouvernement dordre
fonctionnel, rendant compte des jeux de ngociations entre des acteurs et des instances
multiples et htrognes. Dun point de vue thorique tout dabord, les rseaux
Rhodes R., Policy Networks : A British Perspective , Journal of Theoritical Politics, vol. 2, n 3, p. 293.
Dans son introduction louvrage tre gouvern, Pierre Favre voque ainsi la ncessit dune
rehirarchisation , que la notion de gouvernance tendrait diluer : Guy Hermet observe justement dans sa
contribution que la gouvernance telle quelle est gnralement entendue suppose une dhirarchisation du
processus tatique. La rehirarchisation propose ici est un retour un ordonnancement plus marqu,
ascendant ou vertical, des acteurs intervenant dans les processus dcisionnels. Faute de quoi, pour suivre l
encore Guy Hermet, lEtat est en pril dtre horizontalis par la gouvernance . Favre P., Hayward J.,
Schemeil Y., tre gouvern. Etudes en lhonneur de Jean Leca, Paris : Presses de Sciences Po, 2003, p. 24.
180 Cet aspect est explicitement soulign par Andy Smith dans sa critique des rseaux de politique publique,
les dimensions cognitives, normatives et relationnelles constituant selon lui un prolongement ncessaire du
schma propos par Marsh et Rhodes. Smith A., Rintroduire la question du sens dans les rseaux daction
publique , in Le Gals P., Thatcher M., Les rseaux de politique publique, op. cit., p. 110-113.
178
179

73

Chapitre 1

apparaissent ainsi difficilement en mesure de remplir leur prtention initiale au statut de


concept ou de modle. Sils permettent de saisir, des chelles restreintes, des lieux de
gouvernance, l o lon est gouvern pour reprendre lexpression de P. Favre181, ils
napparaissent pas en mesure de fonder, durcir la notion de gouvernance des chelles
territoriales plus vastes, telles que lUnion europenne. Lopration de monte en
gnralit partir des analyses sectorielles ou sous-sectorielles, telle quelle est dploye
dans les travaux de politiques publiques, napparat en outre gure satisfaisante ds lors
quelle se cantonne une rationalit et des formes de justification de type
essentiellement procdurales. Dun point de vue empirique, les rseaux daction publique
se trouvent peu peu relgus au statut doutils, dinstruments de collecte de donnes,
sapparentant en outre davantage pour la plupart des auteurs critiques un point de
dpart, un corpus de base ncessaire mais insuffisant, plutt qu un matriel sur lequel
pourrait se fonder lensemble de lanalyse. Les rseaux ont ainsi rencontr un succs
mitig quant leur prtention rendre compte de nouvelles formes de coordination
ngocie de laction publique, censes caractriser un style nouveau de gouvernement,
dexercice du pouvoir que serait la gouvernance. Les critiques portes lapproche par les
rseaux peuvent bien entendu tre nuances, et dmenties par des tudes de la
gouvernance mobilisant des outils danalyse complmentaires. Loin de constituer un
jugement dfinitif sur les policy networks, il nous semble plus intressant dy voir un
exemple spcifiquement clairant des impenss et des apories de la notion de
gouvernance, que la bote outils mallable des rseaux de politique publique ne parvient
caractriser que de manire trs parcellaire. Dsireuse de rendre compte de la
complexit, de la fragmentation et de la multiplicit des acteurs et des enjeux, de formes
de gouvernement plus interactives, lapproche par les rseaux tend au final se limiter
lexplicitation de procds de coordination fonctionnelle, une logique procdurale de
laction politique et publique, dans laquelle les relations verticales de pouvoir disparaissent
en mme temps que la proccupation des ides, idologies ou valeurs au principe de
laction.

Favre P., Qui gouverne quand personne ne gouverne ? , in Favre P., Hayward J., Schemeil Y., tre
gouvern, op. cit., p. 262.

181

74

Chapitre 1

Lintention initiale des rseaux de politique publique dopposer lhypothse de


lingouvernabilit un nouvel clairage sur la dfinition et le pilotage des politiques
publiques trouve ainsi ses limites dans un trop grand penchant au rductionnisme182. La
gouvernance ainsi chafaude sur les cendres du gouvernement sapparente toujours pour
lessentiel une coquille vide. Elle apparat au mieux comme adjective par lide de
polycentricit et/ou dote dune consistance dans des cadres restreints conjuguant
secteurs (ou sous-secteurs) et territoires limits. La gouvernance ne saurait ainsi se
contenter dune table rase thorico-pratique ; elle ne semble pas pouvoir se dpartir de
son statut de mot hourra par le seul nonc de postulats sur la fin de(s) de lEtat,
des territoires, du politique, etc. , postulats sur la base desquels mergeraient
naturellement des modles-concepts-outils-mthodes tels que les rseaux. Interroger le
concept de gouvernance suppose ds lors, et de nombreux auteurs lont soulign183, de le
confronter aux catgories ou entits dont labolition a peut-tre t proclame
prmaturment au profit de la seule rationalit procdurale : Etat, dmocratie,
gouvernement, pouvoir, valeurs et idologies.

2. La gouvernance, enjeu idologique


Que lon considre le concept de gouvernance territoriale, urbaine ou lapproche
par les rseaux, la question de la gouvernance sest avant tout dessine comme enjeu
danalyse de la complexification et des problmes de coordination qui en rsultent.
Comme le souligne C. Lafaye, outre le fait que ces conceptions sapparentent une
conomie politique sociologise, ce qui frappe, de prime abord, c'est qu'aucune de ces
deux conceptions de la gouvernance n'interdit, a priori, d'apprhender la question de la
dmocratie. Or celle-ci n'est jamais voque, ne serait-ce que comme dfi pos la
gouvernance. L'impasse est totale et la question de la dmocratie apparat, en France,
Voir Latour B., Les microbes : guerre et paix. Suivi de Irrductions, Paris : Mtaili, 1984, 281 p.
Voir notamment Leca J., La gouvernance de la France sous la Vme Rpublique. Une perspective de
sociologie comparative , op. cit. ; Leca J., Sur la gouvernance , op. cit. ; Leca J. Ce que lanalyse des
politiques publiques pourrait apprendre sur le gouvernement dmocratique , in Leca J., Muller P., Majone G.,
Thoenig J.-C., Duran P., Enjeux, controverses et tendances de l'analyse des politiques publiques , Revue
franaise de science politique, vol. 46, n 1, 1996, p. 96-133 ; Favre P., Hayward J., Schemeil Y., tre gouvern, op. cit.

182
183

75

Chapitre 1

comme l'impens de la notion de gouvernance. Cette absence hante le texte et l'on ne


peut s'empcher de se demander si la notion de gouvernance est susceptible de contenir la
question de la dmocratie ou si, l'inverse, elle l'carte et la maintient hors de son espace
de pertinence184 .
La question de la gouvernance dmocratique, et plus globalement des implicites
idologiques de la notion de gouvernance, suppose ainsi dtre davantage mise en lumire.
Linterrogation sur les valeurs (dmocratique et idologique) souligne en effet la fois les
incertitudes inhrentes au statut flou de la notion de gouvernance, oscillant entre une
rhtorique politique et experte de la bonne gouvernance , et les difficults rencontres
par les politiques publiques pour traiter de la logique no-librale, dpolitise et
dstatise, vhicule par cette notion.

2.1. La gouvernance dmocratique et les limites de l enchantement


dlibratif . Valeurs et idologie dune gouvernance incertaine
Ces diffrents aspects apparaissent indissociables au regard de la littrature sur la
notion de gouvernance, et tout spcifiquement sagissant de linterrogation sur la
possibilit dune gouvernance dmocratique 185. Faisant cho la thmatique rcurrente
dune crise de la dmocratie186 , lide de gouvernance dmocratique a t labore
initialement sous langle du rle des valeurs et des rgles partages dans llaboration des
actions collectives par March et Olsen. Sa rappropriation dans le champ des politiques
publiques a ainsi particip dun large processus de mise en question du volontarisme
tatique et du rle effectif des gouvernants dans la prise de dcision politique. La
gouvernance dmocratique correspond ainsi lintroduction dun certain optimisme
Lafaye C., Gouvernance et dmocratie : quelles reconfigurations ? , op. cit., p. 5.
Voir March J.G., Olsen J.P., Democratic governance, New York : Free Press, 1995, 293 p. ; Leca J., Sur la
gouvernance dmocratique : entre thorie et mthode de recherch empirique , Politique europenne, n 1, avril
2000 ; Leca J., La dmocratie lpreuve des pluralismes , Revue franaise de science politique, vol 46, n 2, 1996,
p. 225-279. R. A. Dahl peut tre considr comme lun des prcurseurs, notamment dans ses deux ouvrages
consacrs la polyarchie et la dmocratie pluraliste : Dahl R.A., Polyarchy. Participation and Opposition, New
Haven : Yale University Press, 1970, 257 p. ; Dahl R.A., Dilemnas of pluralist democracy : autonomy versus control,
New Haven : Yale University Press, 1982.
186 Bernard Lacroix a particulirement bien montr comment le thme de la crise de la dmocratie savre tre
un lment constitutif de la dmocratie, la fois banalis et ractiv priodiquement, avec plus ou moins
dacuit en fonction des conjonctures historiques. Lacroix B., La crise de la dmocratie reprsentative en
France : lments pour une discussion sociologique du problme , Scalpel, 1994, p. 6 et suiv.
184
185

76

Chapitre 1

de la dlibration, passant par des dispositifs visant linteraction des publics et aux
ngociations multiformes de laction publique. A rebours de lapproche dite top down
des politiques publiques se sont ainsi multiplies des analyses centres sur les forums, les
modalits douverture de dbat public et plus globalement sur la construction collective
des problmes publics, leur mise sur agenda et leur prise en charge en tant que politiques
publiques187.
La gouvernance dmocratique et la question des valeurs
Aux formes traditionnelles dexercice de la dmocratie que sont la reprsentation
et la dlgation, la littrature sur la gouvernance dmocratique substitue une approche
centre sur la construction collective de valeurs, les mcanismes dadhsion et didentit,
les diffrentes formes de concertation et de dbat public sapparentant des processus
participatifs et citoyens 188. Cette dynamique de la concertation et de la dlibration
transcende en outre plus aisment les chelles territoriales : le dbat public peut se situer
aussi bien au niveau local que dans des contextes globaux limage des mouvements
anti-mondialisation no-librale par exemple189. Dans sa version la plus enthousiaste, ou
empathique, la gouvernance peut ainsi tre rige en concept cl des nouvelles formes
dexercice de la dmocratie. Dlibration et valuation des politiques publiques y sont
conues comme les fondements dune bonne gouvernance devenue quasi-synonyme de
dmocratie ou tout au moins perue comme sa mise en uvre la plus aboutie. Ainsi
Sur cette question, voir notamment Callon M., Lascoumes P., Barthes Y., Agir dans un monde incertain, op.
cit. ; Blondiaux L., Sintomer Y. (dir.), Dmocratie et dlibration , Politix (n spcial), n 57, 2002, p. 15180 ; Blatrix C., L'enqute publique, victime du dbat public ? , Pouvoirs locaux, n 62, sept. 2004, p. 85-95 ;
Blatrix C., La loi Barnier et le dbat public : quelle place pour les associations ? , Ecologie politique, n 21,
automne/hiver 1997, p. 77-92.
188 Voir par exemple le cas des OGM : Joly P.-B., Les OGM entre la science et le public ? Quatre modles
pour la gouvernance de l'innovation et des risques , et Marris C., La perception des OGM par le public :
remise en cause de quelques ides reues , in Economie rurale, n spcial : Les citoyens, les consommateurs et
les OGM , n 266, nov/dc 2001, p. 7-79. Voir galement dun point de vue plus gnral Zmor P., Pour un
meilleur dbat public, Paris : Presses de Sciences-Po, 2003, 139 p. ; Vallemont S., Le dbat public : une rforme dans
l'tat, Paris : LGDJ, 2001, 198 p. ; Jobert B., Europe and the recomposition of national forums , Journal of
European Public Policy, vol. 10, n 3, 2003, p. 463-477.
189 Comme le rsume Gaudin : De manire plus rcente, le thme de la gouvernance dmocratique est repris
diffremment par les acteurs sociaux des grands mouvements de contestation de la mondialisation. Leur ide
est de faire pice au nolibralisme, en contestant le pouvoir des grandes entreprises ainsi que celui des
organisations internationales qui mettent en uvre les rgles des changes, du systme financier international
et des conditions de prt aux pays pauvres. Les diffrents forums sociaux, mondiaux, nationaux ou locaux en
sont llment porteur. Gaudin J.-P., Laction publique, op. cit., p. 211.
187

77

Chapitre 1

pour G. Peters, la gouvernance, cest le travail pratique de la dmocratie et la


dmocratie exige de plus en plus que les dcisions soient prises ouvertement et au grand
jour, de manire telle que le public et les groupes intresss soient tmoins des gestes des
acteurs administratifs ou politiques190 . Dans cette perspective, la logique de laction
collective doit tre explique, dcortique, dbattue sur la place publique car les
ressources communes et les politiques publiques sont des questions dintrt commun,
mettre littralement en pool 191. La gouvernance, et plus encore la bonne
gouvernance va ainsi jusqu faire figure de point daboutissement de la dmocratie, en
tant quelle devient une forme de gouvernement rflexif, fond sur une thique de lagir
communicationnel applique au champ politique. Pour M. Basl, la gouvernance rend
ainsi compte des mutations des formes de gouvernement et de lvaluation comme
condition dune bonne gouvernance, celle dune rflexivit des rgimes dmocratiques :
La gouvernance c'est donc un gouvernement semi-dcideur semi-dcid d'aujourd'hui
qui peut faire appel lvaluation comme moyen parmi dautres. Cest une situation o le
gouvernement ou la collectivit sintresse linterprtation que lopinion donne la
politique. Laction collective publique sexerant dans un univers systmique, lexplication
de son action est toujours difficile : la communication sur la gouvernance d'aujourd'hui en
socit dite de linformation, qu'on le veuille ou non, reste quelque chose d'assez opaque qui
appelle donc, dans certains contextes (mais pas toujours) un travail de mise jour, de
pdagogie et de remise en chantier permanente. Bonne gouvernance pourra donc tre
associe valuation, connaissance, pdagogie universelle, galit dinformation entre
les lus et les lecteurs et adaptation et rforme : on souhaitera toujours une meilleure
constitution, des lois et rglementations plus adaptes, des rgulations et mises en
applications plus srieuses, une plus grande professionnalit dans la gestion, on demandera
toujours une meilleure connaissance sur ce qui est fait. En consquence, gouverner, ce sera
mieux connatre les effets de l'action, les rsultats, lefficacit de l'action dans les diffrentes
dimensions qui ont un intrt pour les populations. Ce nest donc pas folie de croire que
gouverner, dans certains contextes institutionnels, ce pourra tre valuer et mieux valuer
(on dit souvent que gouverner cest prvoir mais la prvision restera toujours soumise aux
surprises). 192

Lenchantement dlibratif et participatif de la gouvernance dmocratique nest


cependant pas exempt de critiques, et bon nombre dtudes viennent la nuancer193. La

Peters G., Savoie D.J., Les nouveaux dfis de la gouvernance, Presses de lUniversit de Laval, 1995, p. 3.
Voir Basl M., Evaluation des politiques publiques et gouvernance diffrents niveaux de
gouvernement , Cahiers conomiques de Bretagne, n 2, 2000, p. 17-24.
192 Ibid., p. 20.
193 Voir par exemple Blatrix C., Vers une dmocratie participative ? Le cas de lenqute publique , in
CURAPP, La gouvernabilit, op. cit., p. 399-313 ; galement dans le mme ouvrage Mercuzot B., Rfrendum :
les faux semblants dune rforme , op. cit., p. 274-298. Voir galement Dion S., La gouvernance
dmocratique et le principe dintgrit territoriale , in Favre P., Hayward J., Schemeil Y., tre gouvern, op. cit.,
p. 91-108 ; Revesz B., Gouverner dmocratiquement : une question dEtat ? Perceptions latino190
191

78

Chapitre 1

complexification des problmes conjugue laccessibilit accrue de linformation ouvre


certes la possibilit de la coexistence dun modle dcisionniste et dun modle
pragmatique de la communication habermassien, fond sur la construction dun
langage commun 194. Ds lors, quil soit saisi lchelle des relations internationales195,
ou dans des cadres plus circonscrits (par exemple lEurope, les rgions, ou lchelle
locale), le monde de la gouvernance dmocratique suppose la constitution despaces
publics de la prise de dcision politique, fonde sur un mouvement continu de
traductions-appropriations des enjeux ce que P. Lascoumes a qualifi de transcodage des
politiques publiques :
Par transcodage, nous entendons alors lensemble de ces activits de regroupement et
de transfert dinformation dans un code diffrent. Transcoder, cest dune part agrger des
informations et des pratiques parses, cest aussi les construire et les prsenter comme une
totalit ; cest enfin les transfrer dans dautres registres relevant de logiques diffrentes afin
den assurer la diffusion lintrieur dun champ social et lextrieur de celui-ci. Tous les
discours portant sur la nouveaut des problmes et des politiques sont dabord l pour
occulter lessentiel, savoir quil sagit en grande partie dentreprises de recyclage. 196

Outre cette critique implicite lie la reformulation de solutions prexistantes qui


tend euphmiser lengouement pour la dlibration-participation, il convient galement
de nuancer les transformations structurelles des dmocraties et lvolution des modes de
gouvernement vers une gouvernance dmocratique. Comme le rappelle D. Gaxie, si
lmergence dune nouvelle forme de dmocratie considre comme plus participative
semble saccrditer, cest parce que diverses transformations tendent amplifier les
interventions des citoyens dans les processus politiques constitutifs de la
dmocratie reprsentative197 . Laction publique apparat davantage place sous le verdict
de publics externes dont la mesure de lopinion devient lenjeu de controverses ; et
toujours dans le cadre despaces publics ingalement publics et disposant dun public
amricaines , ibid., p. 287-300 ; et Hermet G., Dmocratisation, droits de lhomme et gouvernance , ibid.,
p. 301-314.
194 Loiseau F., Apports et limites de lvaluation dmocratique des politiques publiques comme outil de
gouvernabilit , in CURAPP, La gouvernabilit, op. cit., p. 318.
195 Traitant du bon usage de la gouvernance dans les relations internationales, M.-C. Smouts prcise ainsi que
le concept de gouvernance attire l'attention sur la ncessit d'un espace public international, sur la
construction de mcanisme de dialogue et de participation. Voir Smouts M.-C., Du bon usage de la
gouvernance en relations internationales , Revue Internationale des Sciences Sociales, n 155, 1998, p. 85-94.
196 Lascoumes P., Rendre gouvernable : de la traduction au transcodage . Lanalyse des processus de
changement dans les rseaux daction publique , ibid., p. 335.
197 Gaxie D., Gouvernabilit et transformations structurelles des dmocraties , in CURAPP, La
gouvernabilit, op. cit., p. 252.

79

Chapitre 1

variable, plus ou moins quips en ressources daction et de mobilisation (et notamment


de titres parler). Les dbats qui se droulent dans ces espaces publics demeurent en
outre ingalement publiciss et produisent des effets sociaux ingaux sous divers
rapports198 . Si les grands traits caractristiques de la dmocratie reprsentative
subsistent199, les modes de gouvernement connaissent aussi des transformations notables
mais ncessairement ambivalentes quant leffectivit dune gouvernance dmocratique :
Lengagement des rformes importantes saccompagne souvent dun effort de
communication et dun processus d information , d enqute , de consultation ,
de concertation ou de ngociation dans le cadre de commissions, colloques ou forums
divers. Ces pralables vont dsormais tellement de soi que leur absence devient un motif
lgitime de protestation et que beaucoup dacteurs et de commentateurs sont persuads
quils correspondent une volution des mentalits et un niveau dexigence accru des
citoyens. () Dans tous les cas, ces efforts pour adoucir et renforcer les relations de
commandement et dobissance politique en associant de manire originale les gouverns
leur propre gouvernement, contribuent la rduction des possibles. () La
gouvernabilit des dmocraties se trouve donc la fois affaiblie et renforce. Ce qui est
parfois unilatralement interprt comme des symptmes de la crise de lEtat
est aussi un facteur de lgitimation de cet Etat. () Il ny a plus gure de groupes
organiss qui se proposent de renverser lordre politique tabli. () Les comptitions,
oppositions, luttes, dbats, mesures, lections, sondages, manifestations,
ngociations, compromis, concessions et dcisions qui sont constitutives des
relations de pouvoir politique contribuent aussi leur justification. 200

La gouvernance dmocratique, plutt quun concept part entire, apparat donc


elle aussi comme une qualification de la gouvernance ; plutt que de fournir de vritables

Ibid., p. 268.
Voir Gaxie D., Le cens cach : ingalits culturelles et sgrgation politique, Paris : Seuil, 1978, 268 p. ; Gaxie D., La
dmocratie reprsentative, Paris : Montchrtien, 2003, 160 p.
200 Ibid., p. 270-273. On peut ajouter que pour D. Gaxie, la complexit croissante des socits dmocratiques
ne fait gure de doute, de mme que celle des procdures de dcision publique. Mais si elle transforme lEtat,
elle ne le dissout pas ; de mme elle tend renforcer la division du travail politique et institutionnalise de
nouvelles formes de pluralisme qui contribuent la lgitimit des socits dmocratiques occidentales : Les
dcisions publiques deviennent elles aussi plus complexes. Elles saccompagnent dinnombrables tudes,
expertises, consultations et enqutes plus ou moins pralables. Elles suscitent quantit de ractions,
commentaires, dbats, protestations, ngociations, corrections, adaptations, retraits et valuations. Des
groupes plus nombreux se sont organiss ou interviennent de manire rpute plus spontane dans les
multiples processus politiques sectoriss. LEtat fonctionne ainsi de plus en plus en pratique comme un
espace despaces relativement autonomes. La division du travail politique sest accrue. De nombreuses
catgories de spcialistes hommes politiques, fonctionnaires, journalistes, sondeurs, communicateurs,
experts, intellectuels, scientifiques, reprsentants des groupes diversement organiss suivent, commentent,
valuent et interprtent les dcisions publiques et les ractions quelles suscitent. Les membres de chaque
catgorie interviennent dans ces dbats plus ou moins publics en fonction de leurs proccupations,
comptences, intrts et stratgies spcifiques. Les relations en tous sens entre de nombreux univers sociaux
la fois imbriqus et spars contribuent lamplification des ractions et des sanctions externes. Cette
complexit renforce est le fondement social du pluralisme sociopolitique, des mcanismes de sparation et
de neutralisation des pouvoirs, des liberts publiques et des droits politiques qui se trouvent par ailleurs rigs
et justifis en principe sous leffet du travail propre de diverses catgories dintervenants. La lgitimit des
dmocraties occidentales est ainsi clairement inscrite dans leur complexit structurelle.
198
199

80

Chapitre 1

grilles danalyse, elle tendrait davantage se pencher sur les transformations de laction
publique, dans une optique de dmocratisation engageant la dlibration et la
participation accrue des citoyens.
Les politiques publiques et les approches cognitives de la gouvernance
Un large pan de lanalyse des politiques publiques peut ainsi tre inscrit dans le
giron de la thmatique dune gouvernance dmocratique apprhende par les
dispositifs daction publique, les procdures de mise en discussion publique, dlaboration
de projets, dvaluation, de construction des arguments dans le cadre des forums, et les
rfrences mobilises. Dinspiration no-institutionnaliste ( la suite de March et Olsen
notamment), ou axs sur les procdures de ngociations dans et entre les organisations, ou
encore sur les modes de circulation des ides, les coalitions de causes, les systmes de
croyance ou les controverses publiques201, ces travaux insistent sur les rgles et valeurs
qui mettent en forme et lgitiment la conduite de laction publique. Mais si elle induit des
transformations dimportance, dans les dispositifs et les structures dmocratiques, ses
fondements demeurent et tout spcifiquement la loi et les principes universalistes de
lintrt gnral. Plus quun nouveau concept se substituant linterrogation
fondamentale pour la science politique qui est celle du gouvernement gouverner et
tre gouvern , la gouvernance dmocratique sapparente davantage une formule
visant rendre compte de certaines spcificits et volutions tendancielles des dmocraties
occidentales.

On peut rassembler sous cette catgorie des faons cependant trs diffrentes de traiter des rgles de la
ngociation, relevant dangles divers, voire reposant sur des fondements pistmologiques trs diffrents,
telles que : pour la sociologie des organisations et de la production-ngociation des rgles Friedberg E., Le
pouvoir et la rgle : dynamiques de l'action organise, Paris : Seuil, 2me Ed., 1993, 422 p. ; ou encore Reynaud J.-D.,
Les rgles du jeu. Laction collective et la rgulation sociale, Paris : Armand Colin, 1989, 306 p. Sagissant des
systmes de croyance , on renverra notamment Majone G., Evidence, argument and persuasion in the policy
process, New Haven : Yale University Press, 1989 190 p. ; ou Sabatier P.A., Jenkins Smith H.C. (Ed.), Policy
change and learning, an advocacy coalition approach, Boulder : Westview Press, 1993, 290 p. Pour une approche par
les controverses voir Jobert B., Reprsentations sociales, controverses et dbats dans la conduite des
politiques publiques , Revue franaise de science politique, n 2, 1992, p. 219-234 ; et enfin pour des
dveloppements plus proches de ceux de la nouvelle anthropologie des sciences, voir Lascoumes P., Callon
M., Barthe Y., Agir dans un monde incertain, op. cit.
201

81

Chapitre 1

Cette remarque vaut galement pour les approches cognitivistes des politiques
publiques. Si lide de gouvernance dmocratique napparat pas de manire aussi directe
et rcurrente dans cette littrature, cette interrogation y est cependant bien prsente, tout
en se focalisant davantage sur les effets de la mondialisation et de la globalisation .
En ce sens, la version cognitiviste prsente quelques traits communs avec ce que J.P.
Gaudin dnomme la perspective de nouvelles rgulations , celles des relations entre les
pouvoirs institus et la socit civile dans laquelle la gouvernance a pu tre assimile
la rgulation mondiale de sphres dactivits collectives o les objectifs partags ne sont
pas dfinis par des instances tatiques et ne reposent pas sur la force publique pour tre
appliqus 202. Pense lchelle nationale203, cette version de la gouvernance rgulatrice
est essentiellement celle du champ de ltude des relations internationales et a pour point
dorgue lhypothse dune possible gouvernance mondiale 204.
Si lanalyse des politiques publiques nadopte pas la perspective radicale de la
substitution de la gouvernance au gouvernement, elle tend nanmoins accrditer lide
selon laquelle la construction du sens relverait de valeurs et didologies localisables
une chelle mondialise, ce dont tmoigne lusage de termes aussi gnraux qupistm205,
paradigme206 ou systme de croyance207 termes le plus souvent employs dans le cadre
des Etats nations, mais susceptibles dune porte plus large.
Linterrogation porte par lapproche cognitive des politiques publique, et tout
spcifiquement celle dominante ?208 des rfrentiels 209, tend ainsi osciller entre
Gaudin J.-P., Laction publique, op. cit., p. 211.
Kooiman J., Modern governance, op. cit.
204 Gouvernance mondiale dont la dfinition serait celle dun ensemble de rgles, de principes et de
procdures qui sapplique des activits traversant les frontires et qui procde de ngociations entre
organisations internationales, organisations non gouvernementales et rseaux divers (droits de lhomme,
droits sociaux) . Gaudin souligne en outre avec justesse : Mais ne retrouve-t-on pas l certains accents des
utopies dun gouvernement mondial , fond plutt sur lharmonie que sur les rapports de force entre les
nations . Gaudin J.-P., Laction publique, op. cit.
205 Haas P. Introduction: Epistemic Communities and International Policy Coordination , International
Organization, vol. 46, n 1, 1992, p. 1-37.
206 Hall P.A., Policy paradigms, social learnings, and the state. The case of economic policy making in
Britain , Comparative politics, vol. 25, n 3, avril 1993, p. 275-296.
207 Sabatier P. (Ed.), Theories of the policy process, Boulder : Westview Press, 1999, 289 p. ; Sabatier P.,
McLaughlin S.M., Belief congruence between interest-group leaders and members : an empirical analysis of
three theories and a suggested synthesis , Journal of Politics, vol. 52, n 3, aot 1990, p. 914-935 ; Sabatier P.,
The advocacy coalition framework : revisions and relevance for Europe , Journal of European Public Policy,
vol. 5, n 1, mars 1998, p.98-130.
208 La notion de rfrentiel apparat comme dominante dans les usages de lanalyse des politiques publiques
dans la mesure o elle reste la principale approche faisant explicitement place au sens des actions, une
202
203

82

Chapitre 1

dune part lexplicitation de lautorfrentialit des socits modernes, dans le cadre de


laquelle le dveloppement des politiques publiques est le signe de la ncessit qui leur
est propre, de prendre en charge leur historicit et o le politique devient de plus en
plus, le lieu o sont dfinis les cadres dinterprtation du monde210 ; dautre part la
ncessit de penser un rfrentiel global de plus en plus globalis cest--dire
renvoyant la production des cadres dinterprtation du monde lchelle mondiale. P.
Muller souligne non sans humour ce paradoxe :
Lironie de lhistoire est que, au moment o les socits se voient contraintes de
reconnatre et dassumer cette ncessaire action sur elles-mmes, saccomplit une
transformation qui tend affaiblir les capacits de lEtat-nation constituer le lieu du global,
dans la mesure o lespace de production des nouveaux cadres globaux dinterprtation du
monde se situe dsormais bien au-del de lemprise des Etats. 211

proccupation pour la cognition des acteurs. Rappelant rapidement les origines de la notion, certains tenants
de cette approche soulignent la propension un usage davantage gnralis de la notion de rseau, dans
laquelle la dimension cognitive apparat plus dilue voire occulte : Lapproche par le rfrentiel prend
place parmi dautres modlisations qui ont en particulier essay damender et dassouplir la thorie noinstitutionnaliste et lanalyse stratgique, en tout cas lorsquelles postulent le caractre potentiellement
autonome de lEtat et de ses acteurs. Il ne saurait donc tre question den faire une rfrence ultime ou unique
dans lanalyse des politiques publiques, mais plutt de tenir compte de son importance dans le passage actuel
vers une analyse en terme de rseaux qui tend devenir dominante. A cet gard, il parat utile de prolonger ou
de davantage affirmer les hypothses de cette approche propos des rapports Etat-socit pour rendre
ltude des policy networks plus attentive limportance de la rgulation politique. Mais situer cette approche
par le rfrentiel impose galement dobjectiver ses implications thoriques. On ne peut en effet prolonger
son usage sans sinterroger sur son proche voisinage avec les notions de reprsentations sociales et
didologie, ainsi que les gains retirer dune confrontation intellectuelle avec celle-ci . Faure A., Pollet G.,
Warin P., La construction du sens dans les politiques publiques. Dbats autour de la notion de rfrentiel, Paris :
LHarmattan, 1995, p. 10. Afin dtayer ces diffrentes propositions, on se reportera plus particulirement
dans cet ouvrage aux articles de Pollet G., Analyse des politiques publiques et perspectives thoriques. Essai
de modlisation travers lexemple des politiques de retraite dans une perspective historique. , p. 25-47 ;
Smith A., Les ides en action : le rfrentiel, sa mobilisation et la notion de policy network , p. 103-124 ; et
Mriaux O., Rfrentiel, reprsentation(s) sociale(s) et idologie. Remarques partir dune application du
rfrentiel la politique de lemploi , p. 49-68.
209 Selon Y. Surel, la notion de rfrentiel renvoie doublement aux processus de catgorisation et de
dfinition qui permettent un secteur donn se de situer dans une socit globale et de se voir comme
dpositaire de fonctions sociales prcises (gestion du rapport global/sectoriel) ; par ailleurs, une fois cette
connaissance assure, le rfrentiel suppose galement la mise jour de normes dactions qui vont dterminer
et encadrer les politiques publiques . Surel Y., Les politiques publiques comme paradigme , in Faure A.,
Pollet G., Warin P., op. cit., p. 126. La notion de rfrentiel, dinspiration constructiviste, repose ainsi sur lide
selon laquelle les noncs normatifs et les noncs empiriques ne peuvent tre mutuellement exclusifs, ce
dont tmoigne sa dfinition initiale comme une image de la ralit sociale construite travers le prisme des
rapports dhgmonie sectoriels et globaux. Cest une image code du rel (). Mais cette image nen produit
pas moins des effets tangibles : sans rendre le rel compltement transparent puisquelle occulte en gnral les
rapports dhgmonie, elle le rend un peu moins opaque parce quelle permet, travers les normes quelle
produit, dagir sur le rel. , Muller P., Jobert B., LEtat en action, Paris : PUF, 1987, p. 70. Pour une mise en
perspective et une circonscription des usages de cette notion, qui a trs largement essaim dans la littrature
franaise des politiques publiques, voir Faure A., Pollet G., Warin P., La construction du sens dans les politiques
publiques. Dbats autour de la notion de rfrentiel, op. cit.
210 Muller P., L'analyse cognitive des politiques publiques : vers une sociologie politique de l'action
publique , Revue franaise de science politique, vol. 50, n 2, 2000, p. 203.
211 Ibid., p. 204.

83

Chapitre 1

Dans un contexte globalis, o la production du sens tend de plus en plus


chapper aux acteurs tatiques point sur lequel nous reviendrons au sujet de la
gouvernance environnementale , la question de la gouvernance est apprhende par la
notion de rfrentiel essentiellement au niveau europen, voire au niveau global212 :
Dans ce contexte, lUnion europenne occupe une place spcifique, mais
caractristique de ce nouveau contexte. Cet appareil politico-administratif, qui nest pas un
Etat (et encore moins un Etat-nation) produit pourtant des politiques publiques dans des
domaines de plus en plus nombreux, ce qui signifie que cest son niveau que sopre, de
plus en plus, larticulation entre le global et le sectoriel. En ce sens, la gouvernance
europenne, comme processus de production de matrices cognitives qui simposent aux
Etats, constitue une version particulire de cette gouvernance globale , un lieu de
traduction de transcodage du nouveau rfrentiel global.

Lenjeu du couple thorique mdiation/rfrentiel dvelopp par B. Jobert et


P. Muller est ainsi de rendre compte des processus de mise en ordre des socits
modernes, c'est--dire la manire dont elles se pensent comme totalit ce qui nexclut
nullement les conflits, contradictions et incertitudes. Or cette fonction dordre leur
apparat de plus en plus assure par les politiques publiques et cest sur cet aspect que
sancre notamment la critique du caractre trop substantialiste de la notion de
rfrentiel213. La production des politiques publiques constituerait en effet le lieu o
les socits se pensent travers leur action sur elles-mmes , dfinissant leur rapport au
monde en construisant leur propre altrit. Dans ce contexte, lEurope semblerait
pouvoir faire figure de lieu dans lequel linterrogation sur la gouvernance dmocratique
opre la jonction entre la construction dun ordre politique et donc le souci de la
rintroduction dune verticalit du pouvoir , et une prise en compte des valeurs et
idologies mobilises :
Mais en mme temps, lUnion europenne, et cest ce qui constitue son caractre
ambigu, est potentiellement un lieu o pourrait se construire un systme de reprsentation
dmocratique susceptible de participer la construction dun ordre politique non pas global,
mais qui dpasserait le cadre de lEtat-nation, et qui serait susceptible de rarticuler, au

Vedel T., Peut-on gouverner les rseaux de communication ? Les Etats dans le village plantaire , Revue
internationale de politique compare, vol. 6, n 3, hiver 1999, p. 653-674.
213 Cette critique du substantialisme a notamment t largement dveloppe par P. Lascoumes, qui met
laccent sur le caractre trop radical et empreint dillusion rtrospective de lide de changement de
rfrentiel . Quand bien mme lapproche par les rfrentiels revendique une attention porte laction, elle
sintresse nanmoins davantage des rsultats qu des processus dinteraction dans lesquels les
transformations apparaissent beaucoup moins brutales, et davantage indexables des oprations de
traduction-transcodage de catgories et de politiques pr-existantes (cf. supra).
212

84

Chapitre 1
moins partiellement la fonction de production de rfrentiels et la fonction de construction
des compromis sociaux. 214

Les consquences dune telle mise en perspective sont doubles, dans la mesure o
la gouvernance serait saisissable dune part dun point de vue cognitif, celui des ides et
des processus de construction-imputation de sens aux actions qui serait dsormais labors
lchelle globale ; dautre part dans les dispositifs de politique publique par lesquels
sopre la mise en acte, la traduction de ce rfrentiel global lchelle europenne. Le
sens et laction seffectueraient ainsi pour partie des chelles territoriales diffrentes, ce
qui participe dun dcouplage, qui, comme le souligne l encore P. Muller, augure de la
suspension des cadres de lEtat-nation comme lieu denqute pertinent :
Cela signifie que dans la perspective de lanalyse cognitive des politiques publiques, le
processus de globalisation correspond une forme de dcouplage entre, dune part, les
fonctions de construction des cadres gnraux dinterprtation du monde et, dautre part,
les fonctions de construction du compromis social sur lequel reposent les systmes politiques
modernes. Alors que jusquici lEtat-nation tait le lieu o se combinaient plus ou moins
bien ces deux fonctions qui participent la construction de lordre politique lgitime, le
processus de globalisation tend les dissocier de manire plus nette. 215

Les nouveaux cadres globaux dinterprtation du monde se situeraient ainsi pour


les tenants de lanalyse cognitive bien au-del de lemprise de lEtat, dsormais incapable,
comme par le pass, doprer une sorte de r-appropriation des consquences de la
mondialisation216. Les transactions entre les diffrentes politiques publiques se situeraient
dsormais un niveau global : Cest pourquoi le concept de globalisation nest pas
seulement un anglicisme mais dsigne aussi, de manire plus exacte que la notion de
mondialisation, ce processus par lequel la production des cadres globaux dinterprtation
Muller P., L'analyse cognitive des politiques publiques : vers une sociologie politique de l'action
publique , op. cit., p. 205-206.
215 Ibid.
216 Il ne fait pas de doute que le processus que lon nomme aujourdhui mondialisation na pas commenc
avec les changements qui ont affect lconomie internationale dans les annes 1970. On peut ainsi montrer
facilement que les socits capitalistes ont connu des priodes douverture intense qui permettent didentifier
des priodes de mondialisation suivies de priodes de fermeture des conomies. Du point de vue qui nous
intresse ici, cela signifie que les processus de construction du rfrentiel global nont videmment jamais t
vritablement borns par les frontires de lEtat-nation. () On peut considrer que, au cours de ces
priodes, lEtat-nation reste bien le lieu du global parce que cest au niveau de socits nationales que sont
effectues, chaque fois de manire spcifique, les transactions entre une vision globale du monde et les
diffrents sous-univers de sens correspondant aux divers secteurs et domaines des politiques publiques. Tout
se passe comme si, dans un contexte international donn, chaque socit construisait une matrice propre au
sein de laquelle des acteurs nationaux articulaient les diffrents secteurs . Muller P., L'analyse cognitive des
politiques publiques : vers une sociologie politique de l'action publique , op. cit., p. 204.
214

85

Chapitre 1

du monde tend chapper lEtat national217 . Ds lors, pour lanalyse des politiques
publiques, la gouvernance correspond certes de nouvelles formes de coordination
politiques, mais celles-ci ne relvent pas de la seule raison procdurale : la production
des cadres dinterprtation du monde, les rfrentiels qui dterminent le contenu de
laction publique, tendent chapper aux acteurs gouvernementaux, quils soient lus ou
responsables administratifs . LEtat nation ne constitue ds lors plus le contexte pertinent
de production du sens ; le gouvernement nest plus le forum principal, le lieu o les ides
taient riges en point de rfrence pour lavenir de la socit. La notion de rfrentiel
global , avant tout conue comme mode demploi de lEtat218 , articulant les
rfrentiels sectoriels, se heurte une nouvelle complexit qui interroge sa pertinence.
Le pouvoir en question : la place des ides
Sans entrer dans les dtails du dbat qui entoure le rfrentiel, cette notion
apparat dans sa conception initiale importante pour combler lespace laiss vacant par la
plupart des approches de la gouvernance, en tant quil vise saisir le rle des ides dune
part, et rintgre la notion de pouvoir de dautre part. Conu comme structure de sens, le
rfrentiel vise ainsi se dtacher des approches centres sur les institutions et
organisations en focalisant son attention non sur les seuls discours, mais sur des ides en
action219, articules sur quatre niveaux de perception du monde : les valeurs, les normes,
les algorithmes et les images. Le rfrentiel se dessine ainsi galement comme outil
descriptif du pluralisme, articulant actes et discours tels quils se dploient dans des
processus de mdiation dans lanalyse desquels doivent tre mobiliss deux couples de
dimensions : le couple dimension cognitive/dimension normative, celui du codage et du recodage de la ralit et des discours de vrit qui permettent dagir sur le monde ; et le
couple champ intellectuel/champ de pouvoir o la mdiation apparat comme processus de
prise de parole et de prise de pouvoir. Cette notion de mdiation est notamment
lorigine de bon nombre de critiques, notamment de la mtaphore de la communaut des
mdiateurs, peu mme de rendre compte de lhtrognit, de la pluralit des acteurs
Ibid.
Muller P., Les politiques publiques comme construction dun rapport au monde , op. cit., p. 170.
219 Ibid., p. 161 et suiv.
217
218

86

Chapitre 1

et des multiples transactions et traductions quils oprent bref, la fluidit que requiert
lentre par la notion de gouvernance220. Les travaux sur le tournant no-libral en
Europe221 tendent ainsi montrer quon peut difficilement conserver limage des
mdiateurs comme groupe cohsif et unique si lon montre que lentreprise de mdiation
est mene de faon assez diffuse par des acteurs relativement indpendants les uns des
autres, dans des forums diffrents et qui plus est de faon diachronique 222. Ces travaux
augurent en effet une version quelque peu modifie de lapproche par les rfrentiels,
celle de lmergence dun rfrentiel de march223 dans le cadre du processus de
construction de lUnion europenne, voire comme lment dterminant de la constitution
dun espace europen danalyse des politiques publiques224. Cependant, quelle quen soit la
relecture ou lusage proposs225, la notion de rfrentiel soulve un doute quant son
caractre opratoire. Comme le souligne V. Simoulin :
Pour sduisant quil soit, le modle de Bruno Jobert et Pierre Muller nen pose pas
moins de problmes. Si lon prend son intrt thorique, on peut sinterroger sur ce qui
Voir Lequesne C., Smith A., Union europenne et science politique : o en est le dbat thorique ? ,
Cultures & conflits, n 28, 1997, p. 7-31.
221 Jobert B. (dir.), Le tournant nolibral en Europe. Ides et recettes dans les pratiques gouvernementales, Paris :
LHarmattan, 1994. On peut souligner que la notion de rfrentiel napparat pas ou quasiment pas dans cet
ouvrage, essentiellement cause des ambiguts qui entourent celle de mdiateur .
222 Pour une critique plus approfondie de la notion de mdiation-mdiateurs et la proposition dune grille
danalyse alternative, on se reportera Simoulin V., Emission, mdiation, rception Les oprations
constitutives dune rforme par imprgnation , Revue franaise de science politique, vol. 50, n 2, 2000, p. 333-350.
223 Muller P., Airbus, lambition europenne, Paris : lHarmattan, 1989.
224 Ce programme de recherche est mis en avant par P. Muller ds le dbut des annes 1990, notamment dans
Muller P., Entre le local et lEurope, la crise du modle franais de politiques publiques , Revue franaise de
science politique, vol. 42, n 2, p. 275-297 ; et ritr dans son article sur Les politiques publiques comme
construction dun rapport au monde , op. cit., p. 178. Voir enfin Muller P., Introduction. Un espace
europen des politiques publiques in Mny Y., Muller P., Quermonne J.-L. (dir.), Politiques publiques en
Europe, Paris : L'Harmattan, 1995.
225 Y. Surel sinspire ainsi des quatre lments constitutifs dun paradigme au sens Kuhnien du terme
(principes mtaphysiques gnraux, hypothses et lois, mthodologie, instruments et outils) pour les
transposer dans le registre des politiques publiques, o ils correspondraient respectivement au rfrentiel, aux
normes de laction publique, aux rapports entre lEtat et tel ou tel secteur, et enfin aux dispositifs
administratifs et juridiques. Surel Y., Les politiques publiques comme paradigme , op. cit. De son ct B.
Jobert tend amender le modle le composant dun noyau dur qui correspondrait aux croyances cls et
aux principes dordres majeurs, et des ceintures protectrices constitues par des procdures daction, les
mthodes de mise en uvre, les programmes, etc. Le rfrentiel combinerait ainsi une dimension cognitive,
une dimension normative et une dimension instrumentale. Jobert B., Ambiguits, bricolages et modlisation.
La construction intellectuelle des politiques publiques , Les raisons de laction publique. Entre expertise et dbat,
Paris : LHarmattan, 1993, p. 101-106 ; Jobert B., Reprsentations sociales, controverses et dbats dans la
conduite des politiques publiques , Revue franaise de science politique, vol. 42, n 2, avril 1992, p. 219-234. P.
Muller propose de son ct de concentrer leffort de recherche non pas sur la question de savoir sil existe
un rfrentiel ou non pour telle politique ou pour tel secteur, mais de dterminer travers quels processus se
dploient, pour un secteur ou une politique, les processus de mdiation, que ces processus dbouchent ou
non sur la production dun rfrentiel en bonne et due forme. Muller P., Les politiques publiques comme
construction dun rapport au monde , op. cit., p. 175-176.
220

87

Chapitre 1
permet dans la ralit didentifier et de dfinir un rfrentiel. () Les rfrentiels
quanalysent Bruno Jobert et/ou Pierre Muller sont toujours des rfrentiels, dune part,
qui se sont imposs et, dautre part, qui appartiennent dj un peu au pass. Quils analysent
lmergence dun rfrentiel modernisateur, dun rfrentiel de march ou dun
tournant no-libral, cest toujours en se centrant sur la seule vision du monde dont on
sait dj quelle simposera puisque son triomphe est avr au moment o lenqute dbute.
() Le second doute qui pse sur cette dmarche, dailleurs li, porte sur ce qui fait
finalement la force et le succs dun rfrentiel. L encore, lanalyse des travaux des
crateurs du concept donne voir une vision pour ainsi dire performative. Le rfrentiel
simpose par sa propre vrit, parce quil dit la vrit, et quil limpose en mme temps
quil la cre. () Le rfrentiel simpose car il dit la (ou une) vrit et son triomphe mme
est la preuve quil dit la vrit, dautant quil faonne la ralit son image en la disant. 226

Sil est souvent prsent comme tant attentif aux processu et aux ides en
action , le rfrentiel et plus globalement lapproche cognitive des politiques publiques
ne semble pas rellement en mesure dchapper aux principaux cueils de lapproche de
la diffusion des ides politiques ou conomiques, ceux souligns par G. Majone de la
justification rationnelle aprs coup et de linstitutionnalisation des ides par lanalyse et
largumentation postrieures aux dcisions227.

2.2. Apports de lapproche cognitive des politiques publiques pour


saisir la notion de gouvernance : la critique de la dpolitisation nolibrale
Ces critiques sont sans doute pour une bonne part fondes nous y reviendrons
ultrieurement. Cependant, il importe de souligner que lapproche cognitive confre
potentiellement davantage denvergure la notion de gouvernance essentiellement
tudie lchelle europenne dans cette perspective. A la diffrence des approches sur la
gouvernance des niveaux multiples, qui pchent souvent par un excs de pluralisme
qui les amnent confondre lactivit dploye par des rseaux multiples dacteurs et
lexercice du pouvoir politique228 , elle restitue en effet une place aux ides, la
construction du sens des politiques ainsi qu leur mise en ordre, aux relations verticales
de pouvoir et aux ordres lgitimes de pouvoir wbriens cest--dire constitus non
seulement de configurations particulires dinstitutions et de procdures formelles, mais
Simoulin V., Emission, mdiation, rception , op. cit.
Majone G., Dcisions publiques et dlibration , Revue franaise de science politique, vol. 44, n 4, 1994,
p. 592.
228 Lequesne C., Smith A., Union europenne et science politique , op. cit.
226
227

88

Chapitre 1

aussi dinstitutions sociales qui structurent le sens accord laction publique. Aux cts
des approches sur la gouvernance polycentrique ou a-centrique, ou dmocratique,
focalises sur la pluralit grandissante des intrts qui engendre la dispersion croissante du
pouvoir dans de multiples arnes ce qui curieusement, mais logiquement, rend ce
pouvoir dispers plus oppressif pour chacun puisquil nest imputable personne ,
lapproche cognitive tend ainsi restaurer la question du qui domine la gouvernance
que lon ne saurait manquer de rapprocher dun qui gouverne ?229 .
Lapport essentiel de lapproche cognitive de la gouvernance rsiderait ainsi dans
un refus de la considrer comme une source de dpolitisation celle souvent
implicitement contenue dans le basculement de la notion de gouvernement celle de
gouvernance. Si la question du dprissement potentiel de lEtat ce fameux Etat
creux emprunt P. Hall dont parle J. Leca semble rester en suspens, certains tenants
de lapproche cognitiviste des politiques publiques nen ont pas moins dvelopp une
critique virulente du mythe de la gouvernance dpolitise , pour reprendre les termes
de B. Jobert :
Instruire et thoriser les dfaillances des gouvernements a t rig en priorit par
lconomie orthodoxe et le public choice. Le retour au march par la drglementation et la
privatisation constitue le volet le plus vident du programme daction no-librale qui en
dcoule. La dpolitisation systmatique de ce qui reste de laction publique en constitue une
deuxime facette. La rhtorique antipolitique nest pas seulement un attribut des discours
populistes. Elle imprgne la pense no-librale qui, dans la foule dHayek, dnonce
lincapacit des dirigeants politiques rsister aux pressions conjugues des groupes
dintrts, des organisations patronales, des syndicats et des professions. 230

Le cadre de lUnion europenne, arrim sa vocation initiale de march unique, a


ainsi offert un lieu danalyse de la gouvernance, comme nouvelle forme de gouvernement,
dinterrogation des impenss des politiques publiques, et tout spcifiquement de
lexistence implicite de mtanormes globales oprationnalises diffrents niveaux par
les multiples acteurs de politiques publiques. Tout en intgrant certains apports des
approches de la gouvernance polycentrique et de la gouvernance dmocratique,
lapproche cognitiviste ouvre aussi la voie une approche plus critique de la gouvernance,
mettant en lumire la dclinaison des ides nolibrales dans le champ de laction publique
Dahl R.A., Who governs ? Democracy and power in an American city, New Haven : Yale University Press, 1961,
355 p.
230 Jobert B., Le mythe de la gouvernance dpolitise , in Favre J., Hayward J., Schemeil Y., tre gouvern, op.
cit., p. 273.
229

89

Chapitre 1

et la ncessit de restaurer une interrogation sur le pouvoir, notamment vertical, que


lentre par les rseaux tend, par exemple, comme nous lavons vu, occulter. En
mettant en lumire la ncessit de rintgrer la question des ides et croyances ainsi que
celle du pouvoir dans lanalyse de la gouvernance principes qui une fois partiellement
reconfigurs guideront notre recherche et les dplacements que nous entendons effectuer
, lapproche cognitive des politiques publiques emporte ainsi la possibilit dune mise en
perspective critique des volutions tendancielles des approches en terme de
gouvernance et des dvoiements dont cette notion a progressivement fait lobjet.
Lvolution pendant la dernire dcennie de la notion de gouvernance tend en fait
en faire davantage un mot hourra usit par les experts et les politiques quune
catgorie danalyse sociologique qui se donnerait voir comme demble pertinente.
Lusage de la notion de gouvernance deviendrait au contraire davantage symptomatique
dune certaine vulgate no-librale situe la confluence de certaines analyses des
politiques publiques, de lconomie du public choice par exemple, et dun pan de littrature
hybride (qualifie ou disqualifie par lexpression littrature grise ) ; o se mlent
prtentions scientifiques, expertise et penchants idologiques plus ou moins avous et
avouables.
Bonne gouvernance et no-libralisme
La drive pas pas de tout un pan de la littrature des politiques publiques vers
la prescription no-librale trouve sans doute son expression paradigmatique dans la
littrature dite du management public et dans les pratiques qui tendent en maner
directement. La gouvernance semble ainsi constituer le dernier avatar ou le point
daboutissement ? dun vaste programme de dpolitisation, dvidement du politique au
profit dune idologie anti-tatique. Initi ds la priode keynsienne avec lapparition des
think-tanks no-conservateurs231, la transposition de ce programme dans la notion de
gouvernance trouve notamment sa source dans lcole du public choice et sa dnonciation
Sur ce point bien spcifique voir les travaux de F. Denord, et notamment Denord F., Le prophte, le
plerin et le missionnaire. La circulation internationale du libralisme et de ses acteurs , Actes de la recherche en
sciences sociales, n 145, dcembre 2002, p. 9-20. Voir galement larticle prcit de B. Jobert auquel nous
empruntons lessentiel de ces analyses : Jobert B., Le mythe de la gouvernance dpolitise , op. cit.
231

90

Chapitre 1

de la propension du politique nourrir le Lviathan par lintermdiaire de


bureaucraties disposant dun monopole de lexpertise publique. La doctrine du new
managerialism opre dune certaine manire la traduction de la double logique de
linternationalisation et de la privatisation au sein des politiques publiques, ce qui nest pas
sans interroger le statut dvolu lanalyse de celles-ci232. Dans la logique du nouveau
management public et des choix publics, la dpolitisation est ainsi galement celle de
lexpertise, par le dveloppement des centres dexpertise privs et linternationalisation
du monde de la consultation233 : il sagit de construire un nouveau langage lchelle
globale, langage ayant vocation tre retraduit dans des normes limage de la doctrine
de la bonne gouvernance ou des bonnes pratiques de lOCDE et de la Banque
mondiale. La gouvernance renvoie ainsi dans les discours politiques la troisime voie ,
hybride de nouvelle droite et de nouvelle gauche 234 ; elle relve dun nouvel

Cette question de la prescriptivit du savoir des politiques publiques est ainsi interroge par P. Muller
laune de lexemple du nouveau management public initi notamment par C. Hood : Lanalyse des
politiques publiques se confronte aujourdhui la question de la prescriptivit de son savoir. Les exemples
sont nombreux de sociologues et de politologues qui, de proche en proche, quittent leur tche de recherche,
de producteurs de connaissance, pour sriger en prophtes de laction, en fournisseurs de prescriptions cls
en mains. A partir de quelle posture, au-del de quel seuil, la volont de simposer sur le march des ides
grand tirage et sur la scne de la reconnaissance par les mdias ou par les praticiens, entrane-t-elle des
perversions majeures et contreproductives ? La doctrine du public managerialism, quillustre un itinraire comme
celui de C. Hood, mrite rflexion. Dune part, lcoute et lappropriation de lanalyse des politiques publiques
par le monde des professionnels de laction demeurent un souhait lgitime sinon un objectif dsirable. Encore
faudrait-il sinterroger sur la part des effets de mode, des malentendus, quand ce ne serait pas celle de la
crainte de voir quun accueil trop ais pourrait plus simplement traduire le fait que lanalyse des politiques
publiques distille par le savant lgitime paraphrase le sens commun plus quelle ne dvoile des phnomnes
ignors du politique. Dautre part, la drive est plus grave lorsquelle touche des sciences non axiomatiques
telles que la sociologie et la science politique par opposition au droit et la science conomique et dont la
modlisation prescriptive en vient formuler des postulats empiriquement contestables. Sagissant du public
managerialism, il repose explicitement sur laffirmation quil stablit une similitude croissante entre les
dmocraties et entre les secteurs publics et le monde des affaires, autour de critres pour laction tels que le
value for money, la contractualisation des agents, la substituabilit des producteurs de biens et services collectifs
ou encore la prminence des couplages moyens et ressources-rsultats et impacts . Muller P. in Leca J.,
Muller P., Majone G., Thoenig J.-C., Enjeux, controverses et tendances de lanalyse des politiques
publiques , Revue franaise de science politique, vol. 46, n 1, 1996, p. 104.
233 Saint-Martin D., Building the new managerialist State, Oxford : Oxford University Press, 2000.
234 Sil parvient la subsumer sous une mme catgorie et renvoie dans les deux cas une certaine conception
de la dmocratie no-librale, le discours de la gouvernance nest cependant pas port de la mme manire
selon que lon penche de lun ou de lautre ct. Ainsi, pour D. Saint Martin : Au cur de la gouvernance se
trouve une tension forte entre deux conceptions diffrentes de la dmocratie : participative et reprsentative.
Dans loptique de la Third Way, la gouvernance, en privilgiant les rseaux sociaux et les partenariats avec la
socit civile, se prsente comme une alternative la logique bureaucratique de la social-dmocratie de laprs
guerre, et la logique marchande de la Nouvelle droite . Voir Saint-Martin D., La gouvernance en tant
que conception de lEtat de la Troisime voie dans les pays anglo-saxons , contribution au sminaire des
12/13 juin 2003 sur la gouvernance, Mxico : UNESCO/CERI/Colegio de Mxico.
232

91

Chapitre 1

appareillage conceptuel qui se veut celui dune grande transformation235 des structures et
des ralits socio-conomiques dont les principales caractristiques seraient le
dmantlement progressif de lEtat-providence, le dessaisissement volontaire du politique
au profit dinstances et institutions non-majoritaires de rgulation telles que le FMI, la
BCE ou des agences et ONG au fonctionnement calqu sur celui des entreprises prives.
Le mythe de la gouvernance dpolitise
Sous couvert de prise en compte accrue de la socit civile et de dmocratisation
par la recherche dune citoyennet active, la gouvernance devient un outil de propagation
de la stratgie de dpolitisation nolibrale axe sur le partenariat public/priv et des
formes de dialogue fondes sur lefficacit et ladhsion en gnral la dmocratie et au
march. Ainsi que le souligne D. Saint-Martin : La gouvernance est lie la volont de
dvelopper le capital social et de crer les conditions sociales ncessaires une activit
conomique et politique efficace. Cest cet gard dailleurs que lon parle de bonne
gouvernance . () Cest dans ses promesses douverture lendroit de la socit civile
que la gouvernance est positivement relie au renforcement du capital social236 .
Lvanglisme du march trouve ainsi dans la gouvernance et plus encore dans la
thmatique de la bonne gouvernance un cadre global de lgitimation et
dactualisation sous la forme de rseaux sociaux et de partenariats htrognes
(notamment avec la socit civile) prsents comme alternative la logique
bureaucratique et aux pesanteurs tatiques :
La gouvernance dpolitise est un mythe qui correspond bien lair du temps.
Comment ne pas tre sduit par un programme qui marginalise le politicien, met les
dinosaures bureaucratiques au muse et esquisse lide dune action publique o lintrt
gnral mergerait dune coopration horizontale entre partenaires gaux. 237

D. Saint-Martin souligne ainsi lmergence de nouvelles catgories phares comme exclusion sociale ,
capital social (R. Putnam) ou cohsion sociale comme appartenant au contexte global de lutilisation de
la notion de gouvernance dans les mondes politiques ou acadmiques. Renvoyant louvrage majeur de Karl
Polanyi, La grande transformation, lauteur y voit le lot de nouveaux concepts que les individus inventent pour
dcrire les changements qui surgissent dans les structures et les ralits sociales caractristiques dun
changement de paradigme dans lequel lattention des politiques publiques est de plus en plus dirige vers la
socit . Saint-Martin D., Ibid.
236 Ibid.
237 Jobert B., Le mythe de la gouvernance dpolitise , op.cit., p. 282.
235

92

Chapitre 1

Pour B. Jobert, la dpolitisation de la gouvernance et son rection en doctrine


no-librale semblent davantage conduire un tiolement du dbat public et un
videment des capacits dapprentissage et dintervention normative des autorits
politiques qu une vritable capacit embrasser et traiter du caractre complexe et
contradictoire des impratifs poursuivis par le politique. Lexpertise procdant toujours
plus de lindustrie de la consultation et des institutions internationales, il sensuit un
dessaisissement de lEtat au profit dinstitutions non-majoritaires qui, bien loin de relever
de pratiques des politiques neutres, semblent servir davantage aux intrts de secteurs
particuliers de lconomie.
La gouvernance porte en elle une conception sectoralise de la socit et de la
dmocratie. Les promesses de participation, la ngociation et la dcision se font secteur par
secteur, rseau par rseau, de faon ad hoc. Le dfi pour lavenir est que les enjeux puissent
tre dbattus dans des espaces qui transcendent les intrts sectoraliss de la gouvernance et
soient communs lensemble de la socit. 238

Largement rapproprie par les acteurs politiques et conomiques, la gouvernance


apparat ainsi de plus en plus indissociable du slogan de la bonne gouvernance , dune
rhtorique dominante dans laquelle mme les rfrences la dmocratie et la socit
civile sorientent dans une optique essentiellement no-librale, glissant vers une
disqualification et un amenuisement de lEtat au profit des groupes privs239. Quels quen
soient les ressorts urbaine, territoriale, en rseau, dmocratique la gouvernance
savre ainsi une formule minemment problmatique, comme le souligne P. Duran :
[] L'art de la formule [la gouvernance], pour utile qu'il puisse tre dans sa capacit
d'vocation, n'en a pas moins ses limites dont la plus manifeste est qu'il se prte aisment
un usage plus rhtorique que rellement scientifique. Le succs d'une notion est souvent,
paradoxalement en apparence, inversement proportionnel la fermet de sa dfinition. Elle
est d'autant plus utilise en effet qu'elle prsente l'avantage de s'appliquer facilement un
tat de choses, de suggrer commodment un tat des choses, sans qu'il soit ncessaire pour
autant de spcifier la singularit de celui-ci. Si la sociologie ne peut se dvelopper que par
comparaison comme l'ont superbement dmontr tant Durkheim que Weber, ce n'est que
par l'laboration exigeante de concepts dont la puissance analytique permet justement de
restituer et d'expliquer la diversit sociale en rendant la comparaison possible. [] Un
concept introduit logiquement une intelligibilit comparative. dfaut, le risque est de

238
239

Saint-Martin D., op. cit.


Hewitt de Alcantara C., Du bon usage du concept de gouvernance , Revue internationale des sciences sociales, n 155,

1998, p. 109-118.

93

Chapitre 1
perdre en consistance, de traiter la ralit sociale par approximation et de rester dans le
registre de l'entendu et de la simple connivence. 240

Or les tentatives de reconceptualisation de la gouvernance apparaissent


relativement faibles et souvent entaches dun soupon de complaisance no-librale : la
littrature, notamment des politiques publiques, si elle invoque lide de gouvernance
pour traduire et reformaliser un tat de fait et de valeurs tend galement pour une large part
lgitimer et renforcer ces processus. Jean-Gustave Padioleau, dans une critique acerbe
de linconsistance inhrente la multiplicit des usages de la gouvernance de la Banque
mondiale, aux journalistes jusqu la littrature des politiques publiques, affirme ainsi la
ncessit de penser davantage le gouvernement politique, et la manire dont la
gouvernance sy insre :
cet effet, parmi d'autres, proposons, en contrepoint, un modle simple de l'agir
public collectif dans les socits librales pour mettre jour un type-idal du gouvernement
politique et de son principe de domination lgitime. Selon le modle du gouvernement
politique, les phnomnes de gouvernance reprsentent des activits stratgiques et
tactiques pour mettre l'cart, voire pour rendre illgitime, tout du moins pour mettre en
concurrence la lgitimit de la domination librale du politique. L'enqute analytique
dcompose, biodgrade les phnomnes de gouvernance pour faire voir leur
appartenance au problme classique des luttes et des guerres de pouvoir. Penser le
gouvernement politique contraint offrir un type idal dans lequel s'insrent les
principes , les ressorts des socits politiques librales entre autres celui de la
domination politique lgitime sans pour autant les juger, mais au titre de phnomnes
factuels et de pratiques. Les gouvernantalistes et leurs compagnons de route s'en
dsintressent ou les ignorent. 241

Si la critique de J.-G. Padioleau parat radicale, fustigeant quasiment sous un


format pamphltaire la plupart des approches de gouvernance, et tout spcifiquement
celle des politiques publiques, elle nous semble cependant constituer un appel salvateur
la vigilance. Pour autant, elle opre galement une sorte de rductionnisme de la
gouvernance, conue comme discours de lvidement du politique. Or notre inventaire
critique de la notion de gouvernance dans lanalyse des politiques publiques, tmoigne de
sa polyvalence et de sa triple dimension descriptive, analytique et normative242. En ce sens,
Duran P., Action publique, action politique , in Leresche J.-P., Gouvernance locale, coopration et lgitimit : le
cas suisse dans une perspective compare, Paris : Pedone, 2001.
241 Padioleau J.-G., La gouvernance ou comment sen dbarraser , Le Banquet, n 15, 2000, p. 7.
242 Comme lnonce Franois Xavier Merrien, la notion de gouvernance rpond une triple ambition :
descriptive (rendre compte des transformations relles des modes de gouvernement), analytique (proposer
une grille d'interprtation des relations entre des rseaux institus et non institus) et normative (soutenir et
faire advenir des transformations perues comme positives, ainsi que l'illustre sa faon le concept de good
governance abondamment utilis par les institutions financires internationales). Merrien F.X., De la
240

94

Chapitre 1

la gouvernance et la littrature sur la gouvernance constituent en quelque sorte un objet


analytique part entire, dans lequel se nouent, senchevtrent schmes de perception,
discours et pratiques politiques manant tant des acteurs politiques et des experts que de
la littrature vocation scientifique . Cet inventaire met en outre en lumire de
multiples prcautions prendre pour saisir la gouvernance comme phnomne(s). Les
rseaux daction publique se constituent ainsi comme descripteur repenser au-del des
secteurs dactivit prconstitus, ce qui va dans le sens de lentre par la normalisation que
nous avons choisie ici. A lidentique, lapprhension de la gouvernance comme
phnomne ne saurait faire lconomie dune analyse du pouvoir et notamment de celui
des Etats et des idologies.
Ainsi, au-del du gouvernement politique et des mcanismes de domination
lgitime tels que les conoit J.-G. Padioleau, la gouvernance interroge et faonne les
formes de gouvernementalit. La gouvernance apparat en effet bien comme instrument,
procdure technique du pouvoir au sens foucaldien ; elle est lnonc gnral, dominant et
circulant des modalits dexercice du pouvoir politique. Equips de ces prcautions et
grilles de lecture, il apparat ds lors utile de mettre en perspective la gouvernance
environnementale, en tant quelle constitue les cadres de pense et daction le lieu dans
lesquels se dploie la prise en compte de lenvironnement par le march.

gouvernance et des Etats-providence contemporains , Revue internationale des sciences sociales, n 155, 1998,
p. 61-71.

95

Chapitre 1

SECTION 2 : LA GOUVERNANCE ENVIRONNEMENTALE

En introduction de nos interrogations sur la gouvernance, nous avons soulign


lomniprsence de la thmatique de la gouvernance environnementale. Compte tenu de
toutes les rserves exprimes sur la notion de gouvernance, de la pluralit des approches
possibles et des aspects prendre en compte, la notion de gouvernance environnementale
a-t-elle un sens ? Autrement dit, y a-t-il une spcificit de la gouvernance affuble de
ladjectif environnemental ? A quel type dapproches de la gouvernance est-elle au
contraire susceptible de rfrer ? En partage-t-elle les penses et impenss ou se voit-elle
dote dune consistance propre qui lgitimerait lusage de ce terme ?
Sil est devenu une catgorie politique part entire, lenvironnement tend
demeurer un lieu analytique bien particulier, chappant pour partie aux concepts et
mthodes traditionnels de la science politique entendue aussi bien du ct de la
sociologie politique que de lanalyse des politiques publiques et contribuant
lmergence de nouvelles mises en perspective243. Lenvironnement fait ainsi figure de
nouvel ensemble de problmes publics , source de dynamiques de mobilisation
collective sur des territoires varis et portant sur des enjeux spcifiques plus ou moins
circonscrits , et objet de mcanismes dinstitutionnalisation progressive partir des
annes 1970 dans lensemble des dmocraties occidentales244 l encore des chelles
territoriales et selon des modalits trs varies. Ltude de la fabrique de lenvironnement
comme problme public se situe, en raison de sa transversalit, la confluence de
lanalyse institutionnelle celle des processus dinstitutionnalisation et de concurrence
Cette remarque sappuie sur quelques travaux phare , tels que ceux de P. Lascoumes sur lco-pouvoir,
ou encore ceux de D. Trom sur la politique des paysages Trom D., La production politique du paysage : lments
pour une interprtation des pratiques ordinaires de patrimonialisation de la nature en Allemagne et en France, Thse pour le
doctorat de Science politique, Paris : IEP, 1996, 624 p. et, dans une perspective davantage rattache la
sociologie, larticle de Thevenot L., Lafaye C, Une justification cologique ? : Conflits dans l'amnagement
de la nature , Revue franaise de sociologie, vol. 34, n 4, oct.-dc. 93, p. 495-524.
244 Voir notamment Charvolin F., L'invention de l'environnement en France : chroniques anthropologiques d'une
institutionnalisation, Paris : La Dcouverte, 2003, 133 p.; Lascoumes P., Le Bourhis J.-P., L'environnement ou
l'administration des possibles : la cration des Directions rgionales de l'environnement, Paris : LHarmattan, 1997, 253 p.
243

96

Chapitre 1

entre des institutions de nature et de statuts divers, situes diffrents chelons


territoriaux (agences rgionales, nationales ou europennes, ministres, directions
gnrales europennes, associations cologistes ou dentreprises pour lenvironnement,
etc.) et de celle des processus et procdures de mobilisation, ngociation et
coordination entre acteurs pluriels.
Objets de maints travaux de recherche, notamment au cours des annes 1990,
lenvironnement fait ds lors figure dobjet part , tmoin des transformations des
enjeux politiques et interrogeant les catgories et modles analytiques disponibles,
notamment ceux des politiques publiques. Si pour P. Muller, lenvironnement interroge
la notion de rfrentiel et en autorise la critique, celle-ci tient pour partie un effet
dobjet , dans la mesure o le domaine de lenvironnement ne prsente pas les mmes
caractristiques : les frontires des politiques publiques sont plus floues, les champs
dexpertise mal assurs et les acteurs ne sont pas toujours constitus en professions
capables de construire des discours sur le monde 245. Difficilement qualifiable demble
de secteur , lenvironnement met ainsi en jeu le schma danalyse cognitif des
politiques

publiques,

en

tant

quil

rend

difficile

larticulation

rfrentiel

sectoriel/rfrentiel global. De mme pour G. Majone en 1994, lenvironnement figure


un nouvel espace de dbat, dot dun certain nombre de spcificits :
Toutefois, alors que, dans les lieux traditionnels de la dlibration publique, les rgles
du dbat se sont transformes en institutions durables, dans les nouveaux espaces de dbat,
comme la rglementation en matire denvironnement et de sant ou la gestion des risques,
il manque encore des procdures et des normes dargumentation appropries. Cela est d
la complexit inhrente ces questions, mais aussi au fait que le dbat qui porte sur ces
questions est de plus en plus transnational, si bien que son institutionnalisation requiert la
cration de rglements et de moyens administratifs supranationaux. 246

Lenvironnement se donne ds lors voir comme un enjeu complexe, transsectoriels, comme un lieu paradigmatique de lincertitude incertitude des scnarios
possibles, incertitude quant au gouvernement des hommes, des choses et des machines.
Environnement qui apparat dautant plus insaisissable quil se matrialise sur des
territoires extrmement htrognes, allant du local au global alliant local et global. Il
Muller P., L'analyse cognitive des politiques publiques : vers une sociologie politique de l'action
publique , op. cit.
246 Majone G., Dcisions publiques et dlibration , Revue franaise de science politique, vol. 44, n 4, 1994,
p. 596.
245

97

Chapitre 1

est une catgorie cognitive qui nexiste pas en dehors de lieux qui sont autant de
totalisations des liens opres par la pense et/ou de logiques de situations, dans lesquelles
lenvironnement sactualise selon des modalits varies.
Si lenvironnement mobilise la notion de gouvernance, cest pour la double raison
quil renvoie cette ide de non-lieu et quil convoque lide de global celui par
exemple du changement climatique avec lequel nous avons entam notre propos. Or la
notion de globalisation, ainsi que nous lavons esquisse, nest en aucun cas une catgorie
neutre, pas plus que ne lest celle de gouvernance. Evoquer la globalisation revient en
effet de manire quasiment inluctable invoquer la globalisation conomique celle des
marches, des changes, des communications et des cultures avec laquelle la
globalisation cologique celle des risques cologiques globaux aurait ncessairement
composer.

98

Chapitre 1

1. La globalisation aux origines de la capture de


lenvironnement par les relations internationales. Approches de
la gouvernance environnementale mondiale
1.1. Linvention de lenvironnement global
Dconstruire lenvironnement global : de la nature la littrature
Le dploiement dans la littrature de la notion de gouvernance
environnementale a partie lie avec lmergence de lenvironnement comme
problmatique globale. Saisie, notamment dans la littrature anglo-saxonne, comme
crise de lenvironnement (environmental crisis) ds le dbut des annes 1970247, puis
gnralise sous lappellation de changement environnemental souvent assorti de
ladjectif global 248 , cette construction de lenvironnement comme enjeu global249,

Faisant cho la crise conomique et au choc ptrolier, lide de crise environnementale sest dissmine
partir du dbut des annes 1970 : Helfrich H.W. (Ed.), Symposium on Issues in Environmental Crises Yale
University 1968-69 , Agenda for survival : the environmental crisis-2, New Haven : Yale University Press, 1970, 234
p. ; Helfrich H.W. (Ed.), The environmental crisis : man's struggle to live with himself, New Haven London : Yale
university press, 1970, 187 p. ; Commoner B., The closing circle : confronting the environmental crisis, London : J.
Cape, 1972, 336 p. ; Center of International Studies Woodrow Wilson School of Public and International
Affairs Princeton University (Ed.), Ecology and politics in America's environmental crisis, Princeton University,
1970, 138 p. Cette thmatique a en outre essaim dans les annes 1980 et 1990, sappliquant des pays et/ou
des aires gographiques spcifiques, interrogeant les rapports nord-sud et la prise en compte des pays en
dveloppement dans lapprhension de cette problmatique globale au regard de lvolution des politiques
environnementales lchelle mondiale : Barrett R.N. (Ed.), International dimensions of the environmental crisis,
Boulder (Colorado) : Westview Press, 1982, 398 p. ; Development and the environmental crisis : red or green alternatives
?, London : Methuen, 1984, 146 p. ; Wilson D., The environmental crisis : a handbook for all friends of the earth,
London : Heinemann Educational Books, 1984, 196 p. ; Goodin R.E., International ethics and the
environmental crisis , Ethics & International Affairs, n 4, 1990, p. 91-105 ; Jancar-Webster B., Environmental
action in Eastern Europe : responses to crisis, Armonk, N.Y. : Sharpe, 1993, 238 p. ; White R.R., North, South, and the
environmental crisis, Toronto : University of Toronto Press, 1993, 214 p. ; Johnston B.R. (Ed.), Who pays the
price ? : the sociocultural context of environmental crisis, Washington, D.C. : Island Press, 1994, 249 p. ; Ahmed I.,
Doeleman J.A., Beyond Rio : the environmental crisis and sustainable livelihoods in the Third World, New York : St
Martin's Press, 1995, 390 p. ; Gare A.E., Postmodernism and the environmental crisis, London : Routledge, 1995,
192 p. ; Santos M.A., The environmental crisis, Westport, Conn. : Greenwood Press, 1999, 250 p.
248 Voir par exemple Kobrin S.J., Managing political risk assessment : strategic response to environmental change,
Berkeley : University of California Press, 1982, 224 p. ; Jacobson H.K., Price M., A framework for research on the
human dimensions of global environmental change, Paris-Unesco : International Social Science Council, 1990, 71 p. ;
Global environmental change and international relations , Millenium, vol. 19, n 3, hiver 1990, p. 337-476 ;
Fleagle R.G, Global environmental change : interactions of science, policy, and politics in the United States, Westport :
Praeger, 1994, 243 p. ; Schaeffer R.K., Understanding globalization : the social consequences of political, economic and
environmental change, Lanham, Md. : Rowman and Littlefield, 1997, 360 p. ; Vogler J., Imber M.F., The
Environment and International relations. Global environment Change Programme, London and New York : Routledge,
1996 ; Prades J.A., Dunlap R.E. (Ed.), Sociological perspectives on global environmental change ,
International Sociology, vol. 13, n 4, dcembre 1998, p. 421-516.
249 Si elle connatra une diffusion beaucoup plus large partir de la fin des annes 1980, et surtout des annes
1990, l encore la notion denjeu global merge ds les annes 1970. Voir par exemple Environment, the global
247

99

Chapitre 1

plantaire a essentiellement t apprhende par lanalyse des relations internationales.


Cette littrature met ainsi laccent sur la ncessit de penser les conditions et les formes
dune gouvernance environnementale dans un contexte o les interdpendances
apparaissent de plus en plus saillantes :
Nous vivons dans une re dinterdpendances accrues du point de vue international,
ce qui donne lieu une demande accrue de systmes de gouvernance pour encadrer des
activits humaines qui, sans cela, interfreraient entre elles et produiraient des effets nfastes
les unes sur les autres. Ce mouvement nest nulle part plus visible que dans le domaine des
ressources naturelles et de lenvironnement. 250

Linvention de lenvironnement comme enjeu global, comme cologie gnrale


des interactions entre lhomme et les cosystmes, apparat donc comme un processus
historicis et historicisable et source de nombreuses illusions rtrospectives. J. Vogler
rappelle ainsi lanciennet de la mise en uvre de politiques environnementales et plus
encore de la pense environnementaliste. Nanmoins, lapprhension des questions
environnementales lchelle globale constitue un saut qualitatif, celui de la prise de
conscience largie des interdpendances :
Une lecture de la littrature contemporaine pourrait donner cette impression, et il est
effectivement vrai que la prise de conscience concernant certains problmes
environnementaux (comme par exemple la dgradation de la couche dozone), et le concept
de changement global lui-mme sont dorigine rcente. Nanmoins, les Etats ont conclu des
accords concernant leurs ressources et leurs intrts en termes denvironnement depuis plus
dun sicle dj. 251

Limposition mme du terme environnement, relativement rcente et drive du


franais environner ( surround-entourer pour les Anglo-saxons) traduit son acception
go-biosphrique, celle de la saisie dune totalit, dont les contours demeurent
controverss. Si l environnement global sest dsormais impos dans le langage252,
issues, New York : Foreign Policy Association, 1973, 63 p. ; Neuman S.G. (Ed.), Small states and segmented
societies : national political integration in a global environment, New York : Praeger, 1976, 238 p.
250 We live in an era of increasing international interdepencies that give rise to growing demands for
governance systems to manage human activities that would otherwise interfere with and produce harmful
effects on each other. Nowhere is this movement more apparent than in the realm of natural resources and
the environment. Young O.R., International Governance. Protecting the environment in a Stateless Society, Ithaca &
London : Cornell University Press, 1994, p. 181.
251 Vogler J., The Environment in International Relations : Legacies and Contentions , in Vogler J., Imber
M.F., The Environment and International relations. Global environment Change Programme, London and New York :
Routledge, 1996, p. 3.
252 Imposition quil faut sans doute nuancer, dans la mesure o le terme denvironnement interfre toujours
avec celui dcologie. Cette remarque sur la diffusion du terme environnement trouvant sa source dans la

100

Chapitre 1

faisant lobjet dun accord minimal sur les cadres de pense et les savoirs qui rendent
descriptible et ordonnable253, il est possible den retrouver lorigine au moins au XIXme sicle.
En effet, comme le rappelle M. Foucault :
On voit que lexprience du langage appartient au mme rseau archologique que
la connaissance des choses de la nature. Connatre ces choses, ctait dceler le systme
des ressemblances qui les rendaient proches et solidaires les unes des autres ; mais on ne
pouvait relever les similitudes que dans la mesure o un ensemble de signes, leur
surface, formait le texte dune indication premptoire. 254

Lenvironnement global correspond ds lors la mise en forme provisoirement et


imparfaitement stabilise dune ide dinterdpendance lchelle plantaire
stabilisation qui apparat comme un processus n du dialogue entre disciplines scientifiques
et ancr dans des contextes historiques. Linterdpendance globale trouve ainsi ses
fondements dans les principes et mtaphores cologiques vhiculs initialement par tout
un pan de la littrature des sciences naturelles ouvert aux sciences sociales qui, partir du
XIXme sicle, sest tout spcifiquement pench sur la question cologique comme
totalit255. Les pionniers de lenvironnementalisme au XXme, tels que Brown ou Osborne,
sinscrivent galement dans ce continuum vers limposition dune thmatisation gnrique
dun environnement global , tout en traduisant lindexation de cette ide thorique
des poques historiques comme le rappelle l encore M. Foucault :

langue franaise met en lumire la difficult inhrente la stabilisation de termes dans des contextes
linguistiques diffrents. Un autre exemple particulirement saillant concerne les (militants) cologistes
dnomms en anglais environmentalists , les ecologists renvoyant davantage aux scientifiques, c'est--dire aux
cologues franais. Ces perspectives peuvent ainsi renvoyer des conceptualisations diffrentes des
interactions entre Homme-Nature, comme la montr Whiteside K.H., Divided natures : French contributions to
political ecology, Cambridge, Mass. : MIT Press, 2002, 393 p. Notre prfrence ira ici au terme denvironnement,
plus usit dans la littrature comme par nos acteurs, et vitant davantage les confusions que le terme
dcologie ce dernier tant fortement connot en franais. En outre, si la distinction entre ces deux termes
renvoie pour une large part au statut dvolu lhomme, notre acception du terme environnement ne se rduit
pas celle de milieu environnant , mais tend davantage intgrer les activits humaines aux co-systmes.
En ce sens, environnement comme cologie entendus dans leur sens gnrique sont ici conus dans une
perspective proche du lien coumnal dcrit par Augustin Berque (Berque A., coumne. Introduction ltude
des milieux humains. Paris : Belin, 2000, 271 p.).
253 Foucault M., Les mots et les choses, Paris : Gallimard, 1966, p. 170 et suiv.
254 Ibid., p. 56.
255 Voir notamment Drouin .J-M., L'cologie et son histoire : rinventer la nature, Paris : Flammarion, 1993, 213 p. ;
Lenoble R., Esquisse dune histoire de lide de nature, Paris : Albin Michel, 1969, 446 p. ; Moscovici S., Essai sur
lhistoire humaine de lide de nature, Paris : Flammarion, 1968, 604 p. ; Cadoret A. (dir), Protection de la nature :
histoire et idologie : de la nature l'environnement, Paris : LHarmattan, 1985, 245 p. Du ct de la littrature anglosaxonne on se reportera plus spcifiquement Marsh G.P., Man and Nature, Cambridge : Harvard University
Press, 1965 (1re Ed. 1864), 472 p. ; Osborn F., The limits of the earth, Boston : Little, Brown, 1953, 238 p. ;
Osborn F., La plante au pillage, Paris : Payot, 1949 ; Brown H., The challenge of man's future : an inquiry concerning
the condition of man during the years that lie ahead, New York : Viking Press, 1954, 290 p.

101

Chapitre 1
Lhistoire naturelle est contemporaine du langage : elle est de mme niveau
que le jeu spontan qui analyse les reprsentations dans le souvenir, fixe leurs
lments communs, tablit des signes partir deux, et impose finalement des
noms. 256

Comme le soulignent K. Conca et R.D. Lipschutz257, la pense de lenvironnement


hrite des sciences naturelles essentiellement centre sur la croissance de la population,
des pressions cologiques et des ressources rares lchelle plantaire demeure la focale
dominante au moins jusque dans les annes 1980. La Seconde Guerre mondiale reprsente
certes un premier saut qualitatif , mais davantage dordre gographique, voire
topographique. Limportance des combats ariens augure en effet une nouvelle re de la
cartographie, celle de la terre vue du ciel imagerie qui reoit sa pleine actualisation
grce aux premires photographies de notre Terre depuis lespace258. Pour autant,
linterrogation sur lenvironnement comme enjeu lchelle plantaire persiste le
concevoir avant tout comme ressource, certes susceptible dincidences sociales et
politiques. Ainsi F. Osborn dveloppe un parallle entre les destructions massives de la
Seconde Guerre mondiale et une seconde quil qualifie de guerre silencieuse (silent
war), consistant en ce que les hommes ont fait au cours des derniers sicles la face de la
terre et la vitesse croissante avec laquelle ils sont en train de dtruire les sources de leur
propre vie259 . Brown, en 1954, suggre quant lui que les perspectives futures dune
paix mondiale seront directement lies aux progrs accomplis en matire de rsolution des
problmes de croissance de la population, de consommation de ressources, de
productivit de lagriculture et de dveloppement conomique.
Au total, si la liste des problmatiques environnementales globales sest allonge,
si leurs caractristiques physiques ont t apprhendes avec une prcision croissante, ces
Foucault M., Les mots et les choses, op. cit., p. 171.
Conca K., Lipschutz R.D., A Tale of Two Forest , in Conca K., Lipschutz R.D. (Ed.), The State and
Social Power in global Environmental Politics, New York : Columbia University Press, 1993, p. 4.
258 B. Ward a ainsi soulign le rle fdrateur jou par ces images alors mme quelles sinscrivaient
pleinement dans le contexte de la Guerre froide : When the astronautes spin through more than a dozen
sunrises and sunsets in a single day and night ; when the whole globe lies below them with California one
minute and Japan the next ; when, as they return from space, they fell spontaneously, with the first Soviet
spaceman : How beautiful it is, our Earth ; it is inconceivable that no modification of consciousness or
imagination occurs, no sense that quarrels are learningless before the majestic yet vulnerable reality of a single
planet carrying a single human species through infinite space. , Ward B., Space Ship Earth, London : H.
Hamilton, 1966, p. 146. Cit dans lexcellent article de Jasanoff S., Heaven and Earth : The Politics of
Environmental Images , in Long Martello M., Jasanoff S., Earthly Politics. Local and Global in Environmental
Governance, Cambridge/London : MIT Press, 2004, p. 31-52.
259 Osborn F., Our plundered Planet, Boston : Little Brown, 1953, p. 8-9. (Notre traduction.)
256
257

102

Chapitre 1

travaux sen tiennent invoquer la ncessit danalyses intgrant les multiples aspects
conomiques, sociaux et politiques prendre en considration sans pour autant sy
confronter rellement. Lenvironnement global prend en effet toute sa consistance et
simpose au moment o il se politise davantage , et cesse dignorer la complexit
sociale des politiques internationales pour sinterroger sur la manire dont ces multiples
interactions faonnent le changement environnemental.
Lenvironnement global, fruit dune configuration historique spcifique
La qualification de global pour traiter dun environnement aux frontires
incertaines peut tre conue comme leffet dune configuration260 historique spcifique,
celle du dbut des annes 1970, priode au cours de laquelle les Etats et les opinions
publiques prennent conscience de leur interdpendance conomique et cologique par le
biais des effets conjugus dvnements tels que la crise du ptrole, les considrations
malthusiennes du Club de Rome ou encore la premire confrence sur lenvironnement
humain Stockholm en 1972. Cette configuration tend ainsi simposer comme nouvel
enjeu de la politique mondiale, engendrant lmergence dun nouvel espace de recherche
pour ltude des relations internationales. Lapprhension de la problmatique par ce
champ disciplinaire spcifique opre une transformation des formats danalyse : la focale
traditionnelle des questions de scurit, de ressources et de pressions environnementales,
se superpose progressivement une littrature plus attentive aux structures et aux
processus sociaux261.
La question de lenvironnement global, dsormais explicitement enjeu de politique
internationale est ainsi la source de la rsurgence de lopposition entre ralistes et
pluralistes . Le dbut des annes 1980 demeure cependant marqu par le primat de
La notion de configuration est ici utilise dans une acception proche de celle dElias. Dans Quest-ce que la
sociologie ?, Elias la dfinit comme une formation de taille variable (les joueurs dune partie de cartes, la socit
dun caf, une classe scolaire, un village, une ville, une nation), o les individus sont lis les uns aux autres par
un mode spcifique de dpendances rciproques et dont la reproduction suppose un quilibre mobile de
tensions. Cette notion nous semble en effet demeurer opratoire dans un contexte largi, dans lequel les
individus analyss par Elias seraient davantage conus comme les multiples entits et acteurs impliqus dans
la construction dvnements et de schme de perception toujours mis en tension mais susceptible de
perdurer afin de fournir des cadres gnraux de pense et daction socio-politiques. Elias N., Quest-ce que la
sociologie ?, La Tour dAigues : Ed. de lAube, 1991 [1re dition en allemand, 1970], p. 154-161.
261 Conca K., Lipschutz R.D., A Tale of Two Forest , op. cit., p. 5-7.
260

103

Chapitre 1

lapproche raliste, du ct des acteurs politiques comme de la littrature262. Mme si la


vulnrabilit commune aux dgradations de lenvironnement fait de plus en plus figure de
forme ultime de linterdpendance, cette question est reste relativement nglige au
profit dune approche avant tout dordre conomique. Saisi par la seule perspective
raliste, lenvironnement en tant que phnomne global a ainsi t jusque dans le milieu
des annes 1980 rduit des considrations gopolitiques sur les ressources naturelles, et
ce au dtriment de toute proccupation dordre cologique et participant de la critique
radicale de lincapacit du noralisme penser linterdpendance cologique263.
Lenvironnement comme phnomne global au-del des effets dinertie
propres aux disciplines de recherches et aux rsistances de certains acteurs politiques
dominants apparat troitement li une configuration dvnements et dacteurs
spcifiques et lmergence denjeux thmatiques dterritorialis, prhensibles seulement
lchelle plantaire. Le rapport de la Commission mondiale sur lenvironnement et le
dveloppement, Our Common Future, publi en 1987, apparat ainsi comme lacte qui
entrine la saisie de lenvironnement global, celui de la plante. Fondamentalement
politique, ce rapport peut tre dcrit comme le lieu par lequel sopre une prise de
conscience gnralise, celle dune responsabilit partage quant au devenir de la Terre
dans le cadre dune politique globale o les activits et difices humains sinscrivent et
tendent tre subordonns la dynamique plus globale des systmes naturels264. Pour
Jasanoff, cette nouvelle image dune plante comme totalit, o le centre nest plus
lhomme mais lcologie, peut tre dcrite comme une rvolution scientifique, un

Ibid., p.14. Les deux auteurs soulignent ainsi la permanence dapproches reposant sur des bases similaires
celles dveloppes dans les annes 1950 par Osborn et Brown.
263 Vogler J., The Environment in International Relations : Legacies and Contentions , in Vogler J., Imber
M.F., The Environment and International relations. Global environment Change Programme, London and New York :
Routledge, 1996, p. 5-7. Vogler lexplique en outre par le fait que la position raliste se fondait sur la
revendication positiviste de connaissances objectives , par opposition aux incertitudes scientifiques sur les
questions cologiques globales, excluant par l-mme explicitement les valeurs ne pouvant tre directement
associes avec des intrts nationaux. Dun point de vue plus gnral, cette critique sapparente celle de
lincapacit de la posture raliste admettre lexistence de valeurs universelles du type de celles associes la
prservation de la biosphre dans le cadre dune pense focalise sur lgosme et la comptition des Etats
nations.
264 Jasanoff S., Heaven and Earth : The Politics of Environmental Images : The Politics of Environmental
Images , in Long Martello M., Jasanoff S., op. cit., p. 37.
262

104

Chapitre 1

changement de paradigme sur le modle de Kuhn qui nonce les obligations thiques
inhrentes la prise en compte de lenvironnement global :
In the middle of the twentieth century, we saw our planet from space for the first
time. Historian may eventually find that this vision had a greater impact on thought than did
the Copernician revolution of the 16th century, which upset humans self-image by revealing
that the Earth is not the center of the universe. From space, we see a small and fragile ball
dominated not by human activity and edifice but by pattern of clouds, oceans, greenery, and
soils. Humanitys inability to fit its activities into that pattern is changing planetary systems
fundamentally. 265

Au cours des deux dcennies qui sparent les confrences de Stockholm et de Rio,
lintrt croissant pour la question cologique en tant que telle, interrogeant les relations
entre les activits humaines et son milieu-oikos , contribue une transformation du
paradigme environnemental qui essaime logiquement dans la littrature sur la gouvernance
environnementale :
Ici, la cl semble rsider dans un changement de paradigme, vident entre
Stockholm et Rio. Pour lnoncer de faon simple, ce changement implique le
passage dune apprhension strictement localise ou transfrontalire des
problmes une apprhension globale. La dgradation de la couche dozone et le
changement climatique prvisible associ une augmentation de leffet de serre
constituent des enjeux rellement globaux. Linterconnexion extraordinaire entre
les diffrents problmes, ltendue du champ des interdpendances que rvle ne
serait-ce quun examen rapide de la question du changement environnemental global
constituent des problmes fondamentaux pour tous ceux qui tudient les relations et
lconomie politique internationales. 266

La problmatique environnementale sest ainsi impose comme le lieu par


excellence du global (et de son articulation avec le local267). Symtriquement, la ncessit
de trouver des solutions globales des enjeux environnementaux plantaires, quasiment

265 World Commission on Environment and Development (WCED), Our Common Future, Oxford : Oxford
University Press, 1987, p. 307. Cit in Jasanoff S., Ibid.
266 The key here may lie in the paradigmatic shift that was clearly evident in the interval between Stockholm
and Rio. Simply stated, it involved the shift to an awareness of global rather than purely localised or
transboundary phenomena. Stratospheric ozone-layer depletion and the projected climate change associated
with the enhanced greenhouse effect have a truly global scope. The extraordinary interconnection between
the issues involved and the extraordinary range of interdependencies evident from even a cursory
examination of global environmental change bear upon the fundamental concerns of students of international
relations and international political economy. Vogler J., The Environment in International Relations :
Legacies and Contentions , op. cit., p. 7.
267 Sur larticulation global/local, thmatise surtout partir de la seconde moiti des annes 1990, voir
notamment : Lipschutz R.D., Mayer J., Global Civil Society and Global Environmental Governance. The Politics of
Nature from Place to Planet, New York : State University Press of New York, 1996 ; Long Martello M., Jasanoff
S., Earthly Politics. Local and Global in Environmental Governance, Cambridge/London : MIT Press, 2004, 356 p.

105

Chapitre 1

insaisissables dans les territoires prexistants du politique a mis en lumire et ce avant les
proccupations quant aux effets de globalisation produits par lInternet, la libralisation
des marchs ou la conversion des conomies socialistes lconomie de march la
transnationalisation de certains enjeux politiques majeurs :
Au cours des trente dernires annes, quelques-uns des rquilibrages les plus
intressants entre le global et le local ont t oprs dans le domaine de la gouvernance
environnementale. La volont de chercher des solutions globales au problme de
lenvironnement humain est lune des grandes histoires de la fin du XXme sicle, et elle nest
encore que partiellement crite. (). Les initiatives environnementales ont rvl, souvent
pour la premire fois, des aspects mergents de la politique transnationale, qui prendra toute
sa signification au cours de ce sicle : les interactions croissantes entre autorits scientifiques
et politiques, les lacunes de chacune delles, le rle prminent des acteurs non-tatiques
la fois dans la production des connaissances et la politique, lmergence de nouvelles formes
politiques en rponse des configurations novatrices dacteurs, de revendications, dides et
dvnements qui nont que faire des frontires nationales. 268

La prise en compte du caractre global dans le champ des sciences sociales sest
ainsi essentiellement tourne vers des approches dordre libral-institutionnalistes ou
pluralistes pour reprendre lexpression de S. Smith269. Ltude de cette littrature nous
offre ainsi la possibilit dapprhender le terme global dans un sens prcis et non comme
quivalent au terme international ? , mais aussi de prciser le sens dvolu lide
dinterdpendance et denvironnement global en tant quil met en jeu et participe de la
caractrisation des formes de gouvernance environnementale.
Le processus de rattachement de lenvironnement la globalisation apparat ainsi
comme un difice incertain, ambigu, pluriel. Tout dabord, la fabrique dun
environnement global , si elle sinscrit dans une histoire plus longue de
lenvironnement, apparat comme le fruit dune configuration spcifique qui engendre
Over the past 30 years, some of the most interesting balancing acts between the global and the local have
come from the domain of environmental governance. The willingness to seek global solutions to problem of
the human environment is one of the big and as yet only partly told stories of the late twentieth century.
() Environmental initiatives revealed, often for the first time, emergent aspects of the transnational politics
that will only grow in significance in this century : the increasing interaction between scientific and political
authority, highlighting fault lines in each, the salient role of non-state actors in both knowledge-making and
politics ; the emergence of new political forms in response to novel conjunctions of actors, claims, ideas, and
events that cut across national boundaries Long Martello M., Jasanoff S., Globalization and
Environmental Governance. Introduction , in Long Martello M., Jasanoff S., Earthly Politics. Local and Global
in Environmental Governance, Cambridge/London : MIT Press, 2004, p. 4.
269 Smith S., The environment on the periphery of International Relations : an explanation , Environmental
Politics, vol. 2, n 4, p. 28-45.
268

106

Chapitre 1

partir des annes 1970 ce changement de paradigme. Lvolution des connaissances sur les
interdpendances des cosystmes locaux/globaux, lincorporation progressive des
activits humaines dans une cologie plantaire, lmergence des mouvements
cologiques, la politisation de lenvironnement et son institutionnalisation tous les
niveaux daction politique, la prise de conscience des risques environnementaux globaux,
etc. participent de limposition de lide de globalisation cologique.
Cette configuration gnrale interroge ensuite ncessairement la place dvolue aux
sciences sociales dans lanalyse, mais aussi dans le durcissement de cette nouvelle
qualification de lenvironnement. Science et politique de lenvironnement global
apparaissent en effet troitement imbriques. La politisation de lenvironnement et son
institutionnalisation lchelle mondiale donnent en effet naissance un nouvel espace
danalyse, dont se saisit essentiellement la littrature des relations internationales, celle-ci
contribuant en retour faonner lapprhension de lenvironnement global. Cest pour
cette raison quil nous apparat ncessaire den rendre compte de manire plus dtaille,
cette littrature des relations internationales stant en outre empare de lenvironnement
global comme lieu exemplaire de linterrogation sur la notion de gouvernance, et ce
dautant plus que pour lessentiel, ces approches se rvlent soucieuses dune certaine
oprationalit, revendiquant une attention particulire la rsolution des problmes
(problem-solving approaches).
Enfin, la notion denvironnement global ne saurait tre conue comme une
instance autonome, comme un phnomne de globalisation isolable. La notion de
globalisation est plurielle ; si elle peut faire figure de buzz word, elle nen demeure pas
moins intimement lie des aspects conomiques. En suivant J. Theys270, la globalisation
serait (au moins) duale, la fois conomique et cologique. En ce sens, elle nous semble
particulirement propice lclairage dune gouvernance indissociablement contrainte par
ces deux copos lconomie politique et lcologie politique.

Theys J., Lenvironnement au XXIme sicle. Continuit ou rupture ? Rflexions sur la gouvernance, Actes du colloque
de Fontevaud, juin 1997.

270

107

Chapitre 1

1.2. La gouvernance environnementale mondiale : dterminer les


formes de coordination-coopration
Lmergence de lenvironnement comme enjeu plantaire emporte, nous lavons
vu, limposition progressive dune conception globale , laquelle correspondrait
ldification progressive dune gouvernance environnementale. Or parler de gouvernance
environnementale globale prsuppose un dcentrement de lexercice du pouvoir, et tout
spcifiquement linvention de nouvelles formes de gouvernementalit qui se situeraient
au-del des interactions entre les Etats, ainsi que le rappellent R.D. Lipschtutz et
J. Mayer :
Ceci est un ouvrage propos de la politique environnementale globale, de la
gouvernance environnementale globale. Ce nest pas, nanmoins, un ouvrage propos du
global tel que le terme est couramment usit. Jutilise dlibrment le terme global
en lieu et en place d international pour souligner le fait que les politiques de
lenvironnement global englobent bien plus que les interactions entre Etats. 271

Si lobjet gnral de leur ouvrage est dinterroger la notion de socit civile


globale au travers du prisme de la gouvernance environnementale globale, cette citation
met aussi en lumire les difficults penser le rapport de la gouvernance dun
environnement devenu global avec les autorits tatiques et les instances supranationales.
Comme nous lavons voqu brivement prcdemment, le dpassement du modle
stato-centr est le fruit dune volution de la littrature en lien troit avec une
configuration politique, conomique et sociale spcifique. Sans basculer dans un
systmisme, il est possible dapprhender la prolifration des enjeux environnementaux
globaux (le Global environmental change) et lvolution des conceptions de la gouvernance
environnementale comme des phnomnes en grande partie circulaires, au sens o ils
circulent entre experts scientifiques, dcideurs politiques, mouvements cologistes, Etats,
organisations internationales, sciences sociales, etc.272.
This is a book about global environmental politics and global environmental governance. It is not,
however, about global as the term is often used. I deliberately use the term global in place of
international to make the point that the politics of the global environment encompass more than the
interactions of states. Lipschutz R.D., Mayer J., Global civil Society and Global Environmental Governance. The
Politics of Nature from Place to Planet, New York : State University of New York Press, 1996, p. 1.
272 Perspective qui pourrait tre pour partie rattachable la double hermneutique de Giddens, mais dont
nous nentendons pas ici procder un examen dtaill. Sur cette question voir : Giddens A., Les consquences
de la modernit, Paris : LHarmattan, 1994, 192 p. ; Giddens A., Lasch S., Beck U., Reflexive modernization : politics,
tradition and aesthetics in the modern social order, Cambridge : Polity Press, 1994, 225 p. Pour une mise en
perspective critique, voir : Watier P., Rflexivit institutionnelle, modes de vie et modernit , Socits, n 48,
271

108

Chapitre 1

Or, les annes 1970 et 1980 ont t essentiellement caractrises par des
interrogations centres sur les dterminants de la coopration internationale, dinspiration
raliste. Si lenvironnement se prsente comme enjeu global, cest, dans cette
perspective,

sur

des

thmatiques

spcifiques,

qui

engagent

essentiellement

lallocation/protection des ressources. A lidentique, si lexistence dautres acteurs est


reconnue, la focale demeure in fine axe sur les Etats et organisations
intergouvernementales. Lattention est essentiellement porte sur les stratgies des
acteurs, la dcision rvlant les rapports de force et de pouvoir qui se nouent entre Etats
ou coalitions dEtats. Lenvironnement nest ainsi conu comme global que dans une
acception minimale, celle dune gostratgie des ressources naturelles et de la scurit
environnementale 273. Les enjeux environnementaux en tant que tels continuent ainsi
dappartenir la basse police pour les thoriciens ralistes des relations internationales.
Leurs analyses sinscrivent ainsi pour une large part dans la ligne dauteurs comme K.
Waltz, pour qui les questions de ressources naturelles demeurent une variable mineure ;
ou encore pour Morgenthau qui leur confre nanmoins un rle plus important en tant
quinputs de la composante industrielle de la puissance274. Cette conception tend
demeurer dominante tout au long des annes 1980275, consacrant la domination dune
version proche de celle des diplomates , inscrivant lenvironnement dans la
conflictualit inhrente aux relations internationales. Il devient ainsi un enjeu de lutte
1995, p. 133-145 ; Hay C., O'Brien M., Penna S. (Ed.), Theorising modernity : reflexivity, environment and identity in
Gidden's social theory, London : Longman, 1999, 226 p.
273 Voir par exemple : MacGuire A., Welsh Brown J. (Eds.), Bordering on trouble : resources and politics in Latin
America, Bethesda, Md : Adler and Adler, 1986, 448 p.; Tuchman Mathews J., Redefinig security , Foreign
Affairs, vol. 68, n 2, print. 1989, p. 162-177 ; Myers N., Environment and Security , Foreign Policy, n 74,
print. 1989, p. 23-41; Commoner B., Making Peace with the Planet, New York : Pantheon, 1990 ; Gore A., Earth
in the balance : forging a new common purpose, London : Earthscan, 1992, 407 p.
274 Voir Waltz K., Theory of international politics, Reading, Mass. : Addison-Wesley, 1979, 251 p. ; Morgenthau
H.J., Politics among nations : the struggle for power and peace, 5me Ed., New York : A.A. Knopf, 1978, 650 p.
275 Pour les principaux tenants de cette approche, voir Choucri N., North R.C., Nations in conflict : national
growth and international violence, San Francisco : W.H. Freeman, 1975, 356 p. ; Choucri N., Ferraro V.,
International politics of energy interdependence : the case of petroleum, Lexington, Mass. : Lexington Books, 1976, 250
p. ; Choucri N., Global accord : environmental challenges and international responses, Cambridge, Mass. : MIT Press,
1993, 562 p. ; Russett B.M., Security and the Resources Scramble : will 1984 be like 1914 ? , International
Affairs, vol. 58, n 1, hiv. 1981-1982, p. 42-58 ; Westing A.H. (Ed.), Global Resources and International Conflict :
Environmental Factors in Strategic Policy and Action, Oxford : Oxford University Press, 1986, 280 p. ; Westing
A.H. (Ed.), Explosive remnants of war : mitigating the environmental effects, London Philadelphia : Taylor & Francis,
1985, 141 p. ; Westing A.H. (Ed.), Environmental warfare : a technical, legal, and policy appraisal, London
Philadelphia : Taylor & Francis, 1984 , 107 p. ; Westing A.H. (Ed.), Cultural norms, war and the environment,
Oxford : Oxford University Press, 1988, 177 p. ; Westing A.H. (Ed.), Environmental hazards of war : releasing
dangerous forces in an industrialized world, London : Sage, 1990, 96 p.

109

Chapitre 1

pour la dfinition du bien commun ds lors quil fait figure de lieu daffirmation de la
puissance dun Etat. Dans cette perspective, les institutions internationales jouent un rle
secondaire dappoint ou de relais des prfrences nationales276. Outre son caractre statocentr, lapproche raliste emprunte galement trs largement la thorie des jeux277, et
ses modles dinteractions stratgiques afin dexpliquer pourquoi les Etats choisissent ou
non de cooprer et selon quelles anticipations et modalits. Fonde sur la rationalit des
acteurs, la coopration internationale se dcline en quatre comportements-types :
Encadr 2: Typologie des attitudes des Etats dans la coopration
internationale en matire environnementale
1) Les acteurs peuvent conclure que la ralisation de leurs objectifs nationaux dpend des actions
des autres acteurs du systme : on essaie, alors, de faire adopter ses modles et valeurs nationaux
par la communaut internationale. On pourrait appeler cette attitude imprialiste en y
tant tout jugement de valeur.
2) Inversement, les Etats sinquitent des efforts dautres acteurs dimposer leurs propres valeurs et
objectifs politiques qui limiteraient leur autonomie. Ils entrent alors dans larne internationale
avant tout pour se protger et adopter un comportement dfensif .
3) Un troisime groupe cherchera changer son engagement international dans le domaine
contre des concessions dans un autre domaine. On retrouve cette attitude chez tous les autres
acteurs, mais pour certains, elle constitue leur motivation premire. En gnral, ces Etats
considrent les questions de conformit comme ne se posant pas vraiment puisquils ne lenvisagent
que comme un engagement vague et lointain. On pourrait qualifier ce comportement
d instrumental . Lapproche dun certain nombre de PED proccups par une rforme des
structures internationales ou laugmentation daides diverses correspond cette attitude.
4) Enfin, les Etats peuvent conclure, face la nature des problmes scientifiques et au caractre
transnational et interdpendant des questions denvironnement, que la communaut
internationale doit sentendre sur une dfinition et la poursuite de lintrt commun. Il est vident
quaucun dentre eux nagira contrairement ses intrts. Mais la principale motivation nest pas
dimposer des intrts ou valeurs dj dfinis, mais de trouver une solution optimale lintrieur
de certains paramtres dicts par la faisabilit politique comportement internationaliste
- et uvrer en faveur dune volution de la dfinition des intrts nationaux.
Source : Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations internationales. Les dfis de
lcopolitique mondiale, op. cit., p. 285-287.

276 Pour davantage de dtails, voir la synthse quen propose Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations
internationales. Les dfis de lcopolitique mondiale, Paris : Armand Colin, 2005, p. 294-298.
277 Sur la thorie des jeux et son application aux relations internationales, voir notamment : Stein A.A., Why
nations cooperate : circumstance and choice in international relations, Ithaca, N.Y. : Cornell University Press, 1990, 219
p. ; Guerrien B., La thorie des jeux, 2me Ed., Paris : Economica, 1995, 108 p. ; Et pour une application directe
lconomie politique internationale, voir Barrett S., Environment and statecraft : the strategy of environmental treatymaking, Oxford : Oxford University Press, 2003, 427 p.

110

Chapitre 1

La critique principale adresse aux approches ralistes a ainsi t celle de leur


focalisation sur les acteurs tatiques et sur les formes de rationalit impute aux Etats dans
la conduite des ngociations internationales, centre sur le conflit et limpossibilit de
poursuivre un intrt commun. Pour les diffrentes approches librales (quelles soient
utopistes, utilitaristes ou institutionnelles selon la classification opre par P. Le Pestre),
les obstacles la coopration ne sont pas aussi importants que le soutiennent les
ralistes : les Etats ne cherchent pas constamment maximiser leurs intrts, sont moins
proccups par les gains relatifs que par les gains absolus, et des rseaux dinstitutions
facilitent la convergence des intrts et la coopration 278. Si elles prennent galement
pour point dancrage lide de bien commun , les approches librales et tout
spcifiquement lapproche dominante de linstitutionnalisme tendent reconsidrer les
jeux dacteurs qui se nouent autour de la tragdie des biens communs pour lriger en lieu
de pense de la gouvernance environnementale globale.
La question de la tragdie des biens communs : du ralisme au libralisme
La constitution de lenvironnement comme bien commun intervient ainsi
comme un oprateur de la transition dune conception raliste centre sur la puissance et
les intrts tatiques, une conception attentive la pluralit des acteurs intervenant dans
ldification des politiques environnementales lchelle mondiale.
Comme le montre notamment Young279, dploye comme tragdie280, lextension
de la conception de lenvironnement comme bien commun apparat comme lune des
sources de justification de la gouvernance environnementale sans gouvernement281 ,
dplaant la focale des organisations vers des dispositifs institutionnaliss dinteraction, de
coopration et de coordination entre des acteurs interdpendants et htrognes282.
Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations internationales. Les dfis de lcopolitique mondiale, op. cit., p. 301
et suiv.
279 Young O.R., International Governance. Protecting the environment in a Stateless Society, Ithaca & London : Cornell
University Press, 1994. Voir notamment p. 18 et suiv.
280 McCay B.M., Acheson J.M. (Eds), The Question of the commons : The Culture and Ecology of Communal Ressources,
Tucson : University of Arizona Press, 1987 ; Berkes F. (Ed.), Common Property Resources : Ecology and Community
Based Sustainable Development, London : Balhaven Press, 1989.
281 Rosenau J.N., Cziempel E.O. (Eds), Governance without government, op. cit.
282 Ostrom E., Governing the Commons : The Evolution of Institutions for Collective Action, Cambridge : Cambridge
university Press, 1990, 280 p. ; Oye K.A. (Ed.), Cooperation under Anarchy, Princeton : Princeton University
Press, 1986.
278

111

Chapitre 1

Derrire les biens communs surgissent en effet bon nombre denjeux


environnementaux dont la spcificit est dtre irrductibles aux frontires des Etatsnation, quil sagisse de systmes physiques (les ocans), biologiques (latmosphre ou
lhydrosphre), ou couplant les systmes terrestres, ocaniques et atmosphriques
limage du changement climatique. Les espaces et territoires dans lesquels se dploient des
enjeux transnationaux peuvent en outre tre aussi bien locaux ou rgionaux limage du
bassin mditerranen283 que globaux dans le cas de la destruction de la couche dozone
par exemple. La littrature institutionnaliste de la fin des annes 1980 et du dbut des
annes 1990284 a ainsi au travers de son approche des biens communs largement particip
de la dissmination dun sens commun de lenvironnement comme enjeu global. Faisant
cho tant au rapport Bruntland qu la Dclaration de la Hague de 1989, elle sest ainsi
concentre sur lide de coopration lchelle plantaire, o lenvironnement est saisi
comme lieu exemplaire de la ncessit de penser les cadres dun systme de gouvernance
mondiale comme nouvel impratif de fonctionnement dune socit globale285.
En opposition frontale, puis plus nuance avec lapproche raliste286, la tradition
librale vise ainsi penser ldification de politiques environnementales comme le fruit de
Sur ce sujet voir notamment louvrage de rfrence de Haas P., Saving the Mediterranean : the politics of
international environmental cooperation, New York : Columbia University Press, 1990, 303 p. Si cet ouvrage
conserve encore certains traits de la perspective raliste, notamment en raison de lattention porte aux
relations intertatiques, il napprhende cependant pas celles-ci comme autonomes et uniquement centres
sur des questions de puissance et de mainmise sur la dfinition de lenvironnement comme ressource. En ce
sens, il peut tre considr comme la jonction entre ces deux perspectives thoriques, tout en penchant
davantage vers une lecture librale.
284 Pour les travaux les plus significatifs, on se reportera Young O.R., International Cooperation : Building
Regimes for Natural Resources and the Environment, Ithaca : University of California Press, 1982, 276 p. ; Mathews
J.T. (Ed.), Preserving the Global Environment : the Challenge of Shared Leadership, New York : Norton, 1991, 361 p. ;
Porter G., Brown J.W., Global Environmental Politics, Boulder : Westview, 1991, 208 p. , Hurrell A., Kingsbury
B. (Ed.), The International Politics of the Environment : actors, interests, and institutions, Oxford : Clarendon, 1992, 492
p. ; Haas P.M., Keohane R.O., Levy M.A., Institutions for the Earth : Sources of effective International Protection,
Cambridge, Mass : MIT Press, 1993.
285 Selon Maurice Strong : The need for international cooperation is inescapable and growing almost
exponentially the United Nation an its system of agencies, organizations and programs provide the
indispensable structure and fora on which international cooperation depends. They represent not the
precursors of world government but the basic framework for a world system of governance which is
imperative to the effective functioning of global society . Cit in Haas P.M., Keohane R.O. et Levy M.A.,
Institutions for the Earth : Sources of effective International Protection, Cambridge : MIT Press, 1993, p. 6.
286 A la diffrence de la vision raliste des relations internationales qui insiste sur les conflits et limpossibilit
de poursuivre des intrts communs, les libraux considrent quil y a plus dordre et de rgularits dans le
systme que les ralistes ne veulent bien ladmettre, que les normes et les principes y jouent un rle important
et que lon peut rconcilier lintrt national et lintrt commun. () Absence dautorit centrale ne signifie
pas absence de gouvernance. Au lieu de postuler lexistence de conflits lis la nature humaine et qui
283

112

Chapitre 1

cooprations, de coordinations dans un contexte o lenvironnement doit dsormais tre


saisi comme enjeu dinterdpendances multiples et o la rsolution des problmes publics
nest plus le seul fait des Etats mais dacteurs htrognes, interagissant des chelles
allant du local au global. P. Le Pestre distingue trois tendances analytiques majeures au
sein de cette littrature dite librale : les utopistes287, les utilitaristes288 et les
institutionnalistes. Si cette distinction semble opratoire, les frontires en demeurent
parfois floues. En outre, lapproche institutionnaliste semble souvent subsumer les deux
autres tendances identifies par P. Le Pestre, et les articulations entre ces perspectives
sont nombreuses ; elles sont mme parfois utilises de manire indiffrencie par les
auteurs du courant libral. Notre attention se portera donc essentiellement sur lapproche
dite librale-institutionnelle, celle-ci stant plus particulirement saisie de la notion de
gouvernance environnementale et de la gouvernance en gnral dont elle a contribu
dessiner certains contours.

prennent racine dans la comptition et la lutte pour la scurit, cette perspective insiste sur lharmonie (qui
existe ou doit tre construite) entre les socits, entre les individus et lintrt gnral, et entre les intrts
particuliers et ceux des groupes. , Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations internationales. Les dfis de
lcopolitique mondiale, op. cit., p. 302.
287 Selon Le Pestre, Le courant utopiste souscrit une vision essentiellement normative qui vise
transcender le systme intertatique. () Linterdpendance des socits affaiblirait la capacit de lEtat
encadrer la socit civile, limiterait son autonomie et multiplierait les difficults de prvoir les consquences
de ses propres actions. Lordre du jour international nest plus le fruit de dcisions gouvernementales, mais de
milliers dchanges tous les niveaux : tatique, subtatique et socital. De multiples acteurs sont donc
engags dans lcopolitique et contribuent promouvoir la coopration. Les tenants de cette perspective
insistent sur lmergence dune socit civile lchelle mondiale dont les intrts, distincts de ceux des Etats
et des firmes transnationales, seraient identifis et avancs par les ONG. () Leurs actions donneraient
naissance de vritables rgimes transnationaux, fruits des interactions entre diffrents niveaux subtatiques,
entre les socits, entre les groupes et entre les individus, distincts des rgimes internationaux labors entre
Etats avec le concours des OIG. , Ibid., p. 302-303. Voir notamment Lipschutz R.D., Mayer J., Global Civil
Society and Global Environmental Governance. The Politics of Nature from Place to Planet, op. cit. ; Wapner P.K.,
Environmental activism and world civic politics, Albany, N.Y. : State University of New York Press, 1996, 238 p. ;
Wapner P.K., Environmental ethics and global governance : engaging the international liberal tradition ,
Global Governance, vol. 3, n 2, aot 1997, p. 213-231 ; Wapner P.K., On the global dimension of
environmental challenges , Politics and the Life Sciences, vol. 13, n 2, aot 94, p. 173-181 ; Wapner P.K.,
Politics beyond the State : environmental activism and world civic politics , World Politics, vol. 47, n 3, avril
1995, p. 311-340.
288 Plus proche de lapproche raliste en tant quelle se fonde galement pour une large part sur la thorie des
jeux, lapproche utilitariste prsuppose une coopration entre des acteurs (Etats, groupes, institutions ou
individus) cherchant maximiser rationnellement leurs intrts, et la possibilit dun accord sur le contenu
darrangements institutionnels mutuellement avantageux chaque fois quil existera une zone daccord
distincte. La coopration nest pas le fruit de la contrainte, mais de bnfices attendus dans un contexte de
dcentralisation du pouvoir. Voir notamment Young O.R., International cooperation : building regimes for natural
resources and the environment, Ithaca, N.Y. : Cornell University Press, 1989, 248 p. ; Gleditsch N.P., Sverdrup
B.O., Democracy and the Environment , paper presented to the 36th Annual Convention of the
International Studies Association, Chicago, IL, 21-25 February 1995.

113

Chapitre 1

1.3. Lapproche dominante de la gouvernance environnementale


globale : le libral-institutionnalisme
Lapproche institutionnaliste sest progressivement impose comme perspective
dominante, en tant quelle permettait de rendre compte conjointement de
lenvironnement global et des transformations de laction politique que la prise de
conscience et la mise sur agenda des problmes environnementaux a engendr. Trouvant
ses racines dans la thorie fonctionnaliste de lintgration, cette perspective dcrit les
processus de fabrication dune gouvernance environnementale globale, en partant du
monde tel quil est dans une perspective dordre holiste ce qui constitue le point de
divergence avec les principes de lapproche utilitariste.
Les institutions et lenvironnement comme enjeu de coopration
Situes au cur des analyses de la gouvernance environnementale, les institutions
sont entendues dans un sens tendu, leur permettant de rendre compte la fois de la
complexit des enjeux environnementaux et des interdpendances des cosystmes et des
acteurs impliqus. En ce sens, elle trouve son caractre opratoire dans la mise en relation
de lenvironnement global et de la gouvernance comme seule forme disponible de
gouvernement des questions cologiques lchelle mondiale. La dfinition quen donne
Young est particulirement rvlatrice :
Ds lors, les institutions sont une srie de rgles du jeu, ou de codes de conduite qui
servent dfinir les pratiques sociales, assigner des rles aux participants ces pratiques, et
guider les interactions entre ceux qui tiennent ces rles. Dans cette perspective, les
structures du droit de proprit sont des institutions, comme le sont les systmes lectoraux
utiliss pour choisir les reprsentants dans les systmes politiques. Les institutions peuvent
et le font souvent varier selon de nombreuses dimensions, parmi lesquelles le nombre et le
type de leurs membres, leur domaine dintervention, leur porte gographique, leur degr
de formalisation et leur tat de dveloppement. Au-del de ceci, des institutions aux
fonctions spcifiques sont souvent enchsses dans des agencements institutionnels plus
vastes, ou plus gnraux : elles assurent la mise en uvre des rgles du jeu associe cet
agencement. Enfin, toutes les institutions sont des artefacts sociaux crs par les tres
humains consciemment ou pas pour faire face aux problmes de coordination et de
coopration qui mergent du fait des interdpendances entre les activits dindividus ou de
groupes sociaux distincts. 289

Young O.R., International Governance. Protecting the environment in a Stateless Society, Ithaca & London : Cornell
University Press, 1994, p. 3. (Notre traduction.)

289

114

Chapitre 1

Les institutions sont ainsi conues comme des ensembles de rgles, normes,
conventions, qui peuvent tre aussi bien formelles quinformelles, dfinissant des
pratiques sociales et rgissant les interactions entre des acteurs de nature extrmement
htrogne. La gouvernance environnementale devient ds lors saisissable comme
ensemble de mcanismes de coopration et de coordination assurant la normalisation et le
gouvernement des conduites environnementales. Dans le courant des annes 1990, la
question de la gouvernance environnementale est ainsi interroge sous langle de sa
construction , au sens des formes de gouvernementalit difies et difier afin de
rpondre aux interdpendances croissantes inhrentes lmergence denjeux
environnementaux globaux :
Lmergence de formes de gouvernance transnationales pour complter ou remplacer
lEtat-nation constitue un problme de taille si lon considre la redistribution du pouvoir et
des richesses quelle implique. Pour construire le management global qui est ncessaire,
la lutte pour la prminence conomique et militaire entre les nations souveraines doit tre
limite de faon radicale. Une atmosphre de coopration doit tre cultive qui va bien plus
loin que ce qui a t obtenue jusqualors par les Nations Unies et les autres institutions
internationales de premier plan. Plus encore, les mobilisations et les oppositions de forces
politiques dchelle infranationale doivent tre prises en compte et encadres de faon
constructive (). Quelque chose de plus sera ncessaire pour faire de lenvironnement
global une dimension part entire de la gouvernance humaine, quelque chose qui puisse
arrimer les proccupations de base relatives la libert individuelle celles impliquant
lcologie globale. 290

La reconnaissance des interdpendances globales et la description/formalisation


dune gouvernance environnementale a ainsi trouv dans la perspective institutionnalistelibrale un cadre appropri pour rendre compte la fois de la pluralit des acteurs, des
processus de coordination et de leur durcissement dans des accords, des normes, des
conventions ou encore dans ladoption de grands principes tels que le principe de
prcaution ou la durabilit/soutenabilit (sustainability). Comme lont soulign R.O.
Keohane, P.M. Haas et M.A. Levy, les institutions sont ainsi des lieux conjuguant

The problem of building transnational forms of governance to supplement or replace the nation state is
clearly daunting if one considers the redistribution of power and wealth that is involved. To provide the
global management that is needed, the struggle for military and economic advantage among sovereign nation
must be sharply limited. An atmosphere of cooperation must be cultivated that goes far beyond what has
been achieved thus far by the United Nations and other prominent international institutions. Furthermore,
the countermobilization of subnational political forces must be addressed and constructively channelled. ()
It appears that something more will be needed in ordre to make the global environment an integral concern
of human governance ; something than can harness basic concerns about individual liberty to those involving
global ecology. Hempel L.C., Environmental Governance. The Global Challenge, Washigton D.C. : Island Press,
1996, p. 17-18. (Notre traduction.)

290

115

Chapitre 1

expertise, ressources et information des fins de coopration, en vue de la fabrication


daccords sur les questions environnementales globales291. Tout en sinscrivant dans une
perspective encore assez proche de la thorie des jeux, Le Pestre rsume ainsi fort bien les
quatre manires distinctes par lesquelles les institutions encouragent la coopration :
INSTITUTIONS ET COOPERATION :
1) Les institutions accroissent le volume dinteractions, ce qui aide dcourager les dsertions.
En effet, la dure du jeu nest pas limite, donc lombre de lavenir peut jouer un rle
important, la stratgie du donnant-donnant peut sexprimer et les acteurs peuvent dvelopper
une bonne ou une mauvaise rputation qui accrotra ou rduira leurs gains.
2) Elles facilitent le lien entre les diffrents domaines. En consquence, l aussi elles
dcouragent la dsertion.
3) Elles accroissent la quantit dinformations la disposition des acteurs travers, par
exemple, des activits de surveillance et de vrification , facilitant ainsi la dfinition de leurs
intrts et de leurs politiques, et lidentification des dserteurs et de leurs victimes potentielles
().
4) Enfin, les institutions rduisent les cots de transaction des accords et des mesures de
respect de ces accords. Elles facilitent les ngociations en dfinissant les zones daccord
potentielles et en fournissant un cadre de discussion gnral notamment dans le cas de
ngociations dans des contextes o linformation scientifique change rapidement.
Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations internationales. Les dfis de lcopolitique mondiale, op. cit., p. 307.

La majorit des auteurs sous limpulsion de Young notamment a cherch


sloigner de cette mise en forme juge trop empreinte dutilitarisme. Cherchant rendre
compte davantage du contexte dincertitude dans lequel soprent ces mcanismes de
coopration-coordination, une frange de linstitutionnalisme sest ainsi rapproche des
conceptions plus constructivistes, tendant la notion dinstitution-institutionnalisation aux
normes, reprsentations, informations et savoirs. Ceci a en outre particip dune remise
en cause de la conception dominante de la gouvernance environnementale par les
rgimes internationaux .
La question des rgimes : mise en perspective critique des approches de la gouvernance
environnementale globale
La perspective institutionnaliste se fonde sur lanalyse des fonctions dun certain
nombre dinstitutions spcifiques, sinscrivant dans un arrangement institutionnel plus
global ayant vocation dicter les rgles du jeu. Sil sen distingue, cet arrangement
Keohane R.O., Haas P.M., Levy M.A., Institutions for the earth : sources of effective international environmental
protections, Cambridge. : MIT Press, 1994, 448 p.

291

116

Chapitre 1

plus global a en outre largement fait cho la notion de rgimes internationaux tout
comme les approches ralistes ou utilitaristes. En troite relation avec le libralisme
dominant292, la notion de rgime savre davantage centre sur un enjeu ou un ensemble
denjeux spcifiques ; elle est galement trs marque par la thorie des jeux. Elle a ainsi
t largement utilise afin de rendre compte des problmes de coopration et de
coordination en situation dinterdpendances croissantes notamment entre le march et
lenvironnement293.
Prtant souvent confusion, un rgime correspond en effet un ensemble de
normes, de rgles et de procdures encadrant le comportement des acteurs et visant
rduire lincertitude laquelle ils font face de manire faciliter la poursuite dun objectif
commun. Dans un sens juridique restreint, ils sont issus au niveau international daccords
multilatraux explicites et formels rgulant laction des Etats dans un domaine donn. Ils
peuvent aussi tre conus dans une perspective plus large, au travers dententes explicites
ou plus informelles, le plus souvent ancres dans des organisations. Pour autant, tous les
accords internationaux ou organisations internationales ne constituent pas des rgimes :
ceux-ci nexistent que dans la mesure o ils fixent des contraintes claires, mises en places
par des conventions sectorielles ou des protocoles prcis c'est--dire, en matire
environnementale, dans de nombreux domaines tels que le commerce des espces
menaces, la protection de la couche dozone, les largages ptroliers en haute mer, les
pcheries, la pollution des mers dorigine tellurique, lexploitation de lAntarctique,
etc.294. Au total, selon M.A. Levy, O.R. Young et M. Zrn295, les rgimes existent sous

Ruggie J.G., International Regimes, Transaction, and Change : Embedded Liberalism in the Postwar
Economic Order , in Krasner S.D. (Ed.), International Regimes, Ithaca : Cornell University Press, 1983, p. 195231 ; Ruggie J.G., Embedded Liberalism Revisited : Institutions and Progress in International Economic
Relations , in Adler E., Crawford B. (Eds), Progress in Postwar International Relations, New York : Columbia
University Press, 1991, p. 201-234.
293 Young O.R., International Cooperation : Building Regimes for Natural Ressources and the Environment, Ithaca :
Cornell University Press, 1989 ; Mc Beil J. et al., Beyond interdependence : The Meshing of the Earths Economy with the
Earths Ecology, New York : Oxford University Press, 1991 ; French H.F., Costly tradeoffs : Reconciling
Trade and the Environment , Worldwatch Paper, n 113, Washington D.C. : Worldwatch Institute, 1993.
294 Voir Le Pestre P., Protection de lenvironnement et relations internationales. Les dfis de lcopolitique mondiale, op. cit.,
p. 283. Il souligne en outre que parmi ces accords, certains sont gographiques, dautres gophysiques,
dautres encore fonctionnels. Ils varient en terme dobligations contraignantes et de capacit dvolution ;
certains, par exemple, possdent des attributs qui facilitent leur renforcement, tels que celui de lAntarctique
ou celui relatif aux pluies acides en Europe .
292

117

Chapitre 1

trois formes : des rgimes essentiellement rglementaires qui privilgient lnonciation et


lapplication de rgles daction ; des rgimes de gestion qui insistent sur les procdures
suivre pour aboutir des choix collectifs ; des rgimes programmatiques visant
encourager des projets communs. Se situant dans une perspective radicalement antiraliste, lapproche des rgimes propose par ces trois auteurs est celle des principes et
rgles qui encadrent et rgissent les comportements des Etats et des individus. Les
institutions sont ds lors ncessaires toute thorie de politique internationale, en tant
quelles participent de ldification des rgimes et produisent de multiples effets sur les
diffrents acteurs.
Sur les questions environnementales, un large pan de la littrature
institutionnaliste a ainsi eu recours la notion de rgime en la considrant comme un fait
tabli, comme une donne permettant de rendre compte des conditions par lesquelles
linfluence des institutions est rendue plus effective. Ainsi, dans la perspective de Haas,
Keohane et Levy, les rgimes ne remplacent ou nclipsent pas les Etats, mais contribuent
au contraire crer des rseaux au-del, autour et lintrieur des Etats qui gnrent les
moyens et les incitations ncessaires une coopration effective296. Si les principaux
auteurs de lanalyse de linstitutionnalisation des rgimes se sont cantonns en saisir les
conditions de flicit ou dinflicit297, dautres tentent dy dceler des processus
politiques globaux298, allant jusqu invoquer la ncessit dune autorit supranationale
charge des questions environnementales299.
Levy M.A., Young O.R., Zrn M., The study of international regimes , European Journal of International
Relations, vol. 1, n 3, sept. 1995, p. 267-330.
296 Institutions () create networks over, around and within states that generates the means and incentives
for effective cooperation. Haas P.M., Keohane R.O., Levy M.A., Institutions for the Earth : Sources of effective
International Protection, op. cit., p. 24.
297 Pour Haas, Keohane et Levy, lobjectif des recherches est ainsi dvaluer leffectivit des cooprations
produites par les institutions et les rgimes : the task for the researcher is to try to ascertain the conditions
under which they have been more or less effective in so doing , Ibid.
298 Soroos M.S., Beyond Sovereignity : The Challenge of Global Policy, Columbia : University of South Carolina
Press, 1986.
299 On notera que la question dune organisation mondiale de lenvironnement a t pose ds les annes
1970 et dans des perspectives diffrentes, notamment par Kennan G.F., To Prevent a World of Wasteland :
A Proposal , Foreign Affairs, vol. 48, n 3, 1970, p. 401-413 ; Chayes A., International Institutions for the
Environment , in Hargrove J.L. (Ed.), Law, Institutions and the Global Environment, Dobbs Ferry : Oceana
Publications, 1972, p. 1-26 ; Levien D.L., Structural Model for a World Environment Organization : The
ILO Experience , Geaorge Washigton Law Review, vol. 10, n 3, 1972, p. 464-495. Elle a en outre t reprise
dans les annes 1990 par des auteurs comme Porter G., Brown J.W., Global Environmental Politics, op. cit. ;
295

118

Chapitre 1

Dans sa version idaliste , lapproche par linstitution des rgimes a ainsi lgu
une proccupation pour la ngociation des normes et les processus dlaboration des lois
internationales et mis en lumire limportance dune interrogation sur le rle mergent de
groupes dexperts transnationaux notamment les ONG capables de contribuer
limposition des accords environnementaux souhaitables en dpit des rsistances
politiques. Les recherches sur les communauts pistmiques ont ainsi t conues
comme des extensions possibles et ncessaires de lapproche institutionnaliste,
mettant en lumire limportance centrale des liens entre science et politique dans les jeux
de coopration en matire de politique environnementale internationale.
Plurielle et parfois fortement indexe la pense no-librale, lapproche par les
rgimes celle notamment de linstitutionnalisme libral (liberal-institutionalism)
nest cependant pas exempte de critiques, et un certain nombre de travaux mettent en
lumire son incapacit saisir les processus impliqus dans la formation des systmes de
gouvernance internationaux. Young a ainsi dvelopp une critique trs taye des
diffrents usages de la notion de rgimes dans la littrature des relations internationales,
tant du point de vue utilitariste que raliste ou cognitiviste. Ainsi lapproche utilitariste
des rgimes se fonde sur une conception des ngociations qui demeure calque sur un
modle utilitariste et savre incapable daccorder suffisamment de poids aux facteurs qui
peuvent bloquer les efforts dacteurs maximisant-leur-utilit dans la perspective de
parvenir des gains communs. De mme, les thories davantage axes sur la question du
pouvoir ralistes se focalisent lextrme sur les rles dacteurs dominants ou sur les
entits hgmoniques dans la formation des arrangements institutionnels lchelle
internationale, alors mme que ces situations dhgmonie constituent lexception plus
que la rgle au niveau international. Enfin, les approches plus cognitivistes tendent
minimiser linstrumentation de la connaissance par les diffrents acteurs politiques au
Palmer G., New ways to Make International Environmental Law , American Journal of International Law, vol.
86, 1992, p. 259-283 ; Charnovitz S., The Environment vs. Trade Rules : Defogging the Debate ,
Environmental Law, vol. 23, 1993, p. 475-517. Elle demeure dactualit, comme en tmoigne louvrage de
Biermann F., Bauer S. (Eds), A World Environment Organization. Solution or Threat for Effective International
Environmental Governance, Burlington : Ashgate, 2005, 280 p. ; ou encore Charnovitz S., A World
Environmental Organization , Columbia Journal of Environmental Law, vol. 27, n 2, 2002, p. 321-357.

119

Chapitre 1

profit de processus dapprentissage sociaux conduisant ncessairement la convergence


caractristique dun rgime international. Cest en ce sens que le modle de ngociation
institutionnelle quil dfend vise rendre davantage compte de la complexit inhrente au
systme de gouvernance, en mettant laccent sur les multiples acteurs, les normes
consensuelles, les ngociations des fins dintgration, les voiles de lincertitude, les
activits de rsolution des problmes, les alliances transnationales et les dcalages entre les
diffrents participants.

1.4. De la critique de la fragmentation la littrature comme acteur


interroger
La mise en cause de la fragmentation opre par la version librale institutionnelle
Lapproche librale-institutionnelle, notamment dans sa reformulation de la notion
de rgime, semble ainsi constituer un saut qualitatif dans la description et la confrontation
de la littrature avec les interdpendances300 inhrentes lmergence de lenvironnement
global et la complexit croissante des enjeux environnementaux qui y est attache301.
Pour autant, la notion de rgime, telle quapprhende par cette littrature, est-elle en
mesure de rendre compte de ce quest la gouvernance environnementale ? La rponse
une telle question ne peut videmment tre que partielle. Dune part, parce que sils
tendent intgrer une liste largie dacteurs et de processus, sils sont dfinissables
comme des institutions sociales issues daccord sur les principes, normes, rgles et
Pour une mise en perspective intressante de linterdpendance environnementale globale, voir
notammment Bryner G.C., Global Interdependence , in Durant R.F., Fiorino D.J., OLeary R.,
Environmental Governance Reconsidered. Challenges, Choices and Opportunities, Cambridge, Mass., 2004, p. 69-102.
301 Cette ide de complexit est bien rsume par Kettl partir de lexemple des pollutions atmosphriques et
de lancrage de lapprhension de cette complexit dans la dure : To complicate the problem, such
nonpoint sources are almost universal. They extend from large commercial operations to individual families,
from large turkey farms to spayed-on insecticides for lawn care. Reducing pollution from these sources
requires more than first-generation solutions, such as installing new technology like smokestack scrubers or
catalytic converters. Widespread sources of pollution create a new breed of complex collective-action
problems. No strategy can be successful without developing creative new technologies and creating new ways
of encouraging behavioural changes by almost everyone. Complicating the problem is the growing
recognition of pollution problems, such as global warming, that know no national boundaries. The collective
action problem is not limited to local communities or even national policies. Reducing nonpoint source
pollution problems, especially greenhouses gases, requires policy strategies that encompass the world. The
next generation thus requires a fresh, boundary-spanning approach : across technologies, geographic
boundaries, environmental media, and socioeconomic groups. . Kettl D.F., Environmental governance. A Report
on the Next Generation of Environmental Policy, Washington D.C. : Brookings Institution Press, 2002, p. 4.
300

120

Chapitre 1

procdures de dcisions et sur les programmes qui gouvernent les interactions entre les
acteurs sur des enjeux spcifiques (Young), les rgimes nen demeurent pas moins
circonscrits un domaine particulier, une problmatique environnementale spcifique
dont ils contribuent dessiner les contours. Sils rendent compte de la construction de
formes de gouvernance environnementale sur une thmatique particulire porte
lagenda politique international, les rgimes ne peuvent parvenir embrasser pleinement
lenvironnement comme global. Comme le souligne Bryner, la multiplicit des rgimes
constitue paradoxalement ? leur limite heuristique :
Toute analyse de lefficacit compare des rgimes internationaux portant sur les
interdpendances globales procde largement dune entreprise subjective, en particulier
parce quelle va conduire valuer la pertinence et le degr de ralisation des objectifs
slectionns. Ce projet sera rendu plus compliqu encore par lexistence de facteurs qui
posent problme aux valuateurs, parmi lesquels les variations importantes entre rgimes.
Plus encore, les variables pertinentes pour chacun des niveaux du (des) rgime(s) analys(s)
sont soit difficiles mesurer, soit limites dans leur capacit explicative. Enfin, puisque tout
rgime est compos de nombreux lments, savoir lequel de ces lments examiner est
difficile. Chacun de ces lments relve en effet de phnomnes politiques complexes qui
sont difficiles comparer prcisment. 302

Centrs sur les processus de coopration-coordination, les rgimes tendent ainsi


oprer une rduction de la complexit des questions environnementales, de leurs
interdpendances et enchevtrements. Soucieuses de rendre compte de la gouvernance
globale de lenvironnement, les approches librales-institutionnelles des rgimes trouvent
un cueil dans leur propension vouloir stabiliser de multiples rgimes institutionnaliss,
alors mme que lessentiel de leur apport rside dans lapprhension des processus
dinstitutionnalisation. Elles se heurtent ainsi in fine une double critique, manant de
perspectives htrognes mais reposant toutes deux sur une critique souvent qualifie de
constructiviste de la fragmentation opre afin de rendre compte par les institutions
de ce quest la gouvernance environnementale globale.

Any analysis of the comparative effectiveness of international regimes in dealing with global
interdependence largely is subjective undertaking, especially as it relates to assessing the appropriateness and
realization of the goals selected. Further complicating this effort are a variety of factors that pose challenges
to evaluators, including the wide variation across regimes. Moreover, the relevant variables at each level of the
regime(s) under investigation are either difficult to measure or limited in their explanatory power. What is
more, because regimes are composed of a number of elements, even knowing which elements to examine is
difficult. Their components, after all, are complex political phenomena that are difficult to compare
precisely. Bryner G., Global interdependence , op. cit., p. 74.

302

121

Chapitre 1

La premire a trait la segmentation du traitement des questions


environnementales par matires, domaines, secteurs ou territoires. Elle est le fait des
tenants des communauts pistmiques , pour lesquels la saisie de la gouvernance
environnementale globale nest possible quen rendant compte de rgimes situs un
niveau cognitif, permettant de dcrire les canaux dune gouvernance environnementale
conue comme multilatrale et holiste :
Il est aujourdhui peu probable que la tendance empiler des institutions ne finisse par
produire une approche holistique et cohrente de la gouvernance du dveloppement durable
global. 303

Cette approche multilatrale tend ainsi mettre en cause la fragmentation


quopre linstitutionnalisme en occultant les synergies entre les institutions
multilatrales, les sciences, les ONG, les mouvements sociaux, les milieux daffaires et
dindustrie dont procderait la gouvernance environnementale comme conduite
holistique des politiques environnementales. En ce sens, linstitutionnalisme achoppe en
tant quil ne prendrait pas une distance suffisante lgard des institutions officielles
existantes :
Les institutions environnementales se sont dveloppes en rponse ces problmes de
manire tout fait fragmente, ad hoc. Collectivement, ces institutions refltent la hirarchie
dsordonne des enjeux du monde rel en concurrence pour attier lattention au niveau
global. Lapproche apparemment disjointe de la gouvernance environnementale peut
largement tre attribue la nature et la complexit mmes des problmes
environnementaux. Les processus environnementaux sont gouverns par des lois naturelles
qui ne sont pas sujettes aux ngociations conventionnelles qui caractrisent le processus de
production du policy-making au niveau domestique ou international. Ceux qui produisent
les politiques environnementales sont confronts, ds le dpart, la question de
l incertitude scientifique ainsi quavec les incompatibilits entre les ramifications
thiques et politiques du principe de prcaution. De bien des manires, lenvironnement
lgislatif international contemporain nest pas propice llaboration dapproches
coordonnes ou synergiques en vue de la rsolution des problmes collectifs lis
lenvironnement ou au dveloppement durable. Les accords internationaux particuliers sont
souvent ngocis dans le cadre de rgimes spcifiques, relativement isols les uns des autres.
Chaque accord est trouv en dcomposant, plus ou moins artificiellement, la complexit des
causalits en jeu, afin de les rendre grables en pratique. 304

At present it is unlikely that the tendency simply to piggyback institutions will produce a coherent,
holistic approach to the governance of global sustainable development. Kanie N., Haas P.M., Emerging Forces
in Environmental Governance, New York : United Nations University Office, 2004, p. 4.
304 The manner in which environmental institutions have developed in response to these problems has,
however, largely been ad hoc fragmented. Collectively, these institutions serve as a reflection of the muddled
hierarchy of real-world issues that compete for global attention. The apparently disjoined approach to
environmental governance can, largely be attributed to the very nature and complexity of environmental
problems. Environmental processes are governed by laws of nature that are not amenable to conventional
303

122

Chapitre 1

Pour des auteurs comme Haas, le rductionnisme et la fragmentation inhrents


lapproche librale-institutionnelle doivent tre dpasss par une analyse des
communauts pistmiques (epistemic communities), des processus par lesquels elles se
fabriquent, sagencent et se recomposent en fonction des enjeux mis sur lagenda politique
international (au sens de mondial). La notion de communauts pistmiques serait ainsi
mme dembrasser la complexit des interdpendances environnementales globales et de
dcrire la gouvernance environnementale. En rendant compte de lenvironnement global
dun point de vue cognitif, en mettant laccent sur les schmes de perception et de
construction de lenvironnement global et de sa mise en politique, la communaut
pistmique se conoit ainsi comme un oprateur de jonction entre une perspective
holistique de la gouvernance environnementale globale et ses formes dactualisation
empiriques (sous forme de politiques publiques, daccords, de conventions
environnementales, etc.). Jonction qui est de surcrot dynamique, processuelle, dans la
mesure o elle repose sur une co-production.
La deuxime critique de la fragmentation tient au contraire la focalisation sur les
institutions, voire sur les mga-institutions , et la conception de celles-ci comme
productrices des buts et enjeux du management environnemental lchelle globale,
comme instances de dfinition des rgimes et des cooprations affrentes. En lieu et place
dune bipolarisation entre global dun ct et local de lautre, il sagit au contraire de
prendre toujours davantage en considration le caractre ncessairement fragment de
lenvironnement.

Sil

est

un

enjeu

global,

linvention

dune

gouvernance

environnementale nest pensable que dans larticulation entre global et local. Les visions,
conceptions et valeurs de lenvironnement sont dans cette perspective naturellement
fragmentes, localises, lies des situations : gouverner lenvironnement global revient
ds lors enrler les connaissances locales, les populations, les situations dans la gestion
bargaining with the domestic or international policy-making process. Environmental policy-makers have to
struggle, from the outset, with the issue of scientific uncertainty as well as incompatibilities between the
ethical and political ramifications of the precautionary principle. In many ways, the current international
legislative environment is not conducive to the development of coordinated, or synergistic, approaches to
collective environmental and sustainable development problem-solving. Particular international
agreements are often negotiated by way of specific regimes that are considered in relative isolation. Each
agreement is tackled by, more or less, artificially decomposing the causal complexities involved for the sake of
practical manageability Ibid., p. 2.

123

Chapitre 1

mondiale de lenvironnement. Sinscrivant dans une perspective proche de la sociologie


des sciences et des techniques, et la suite de D. Haraway, Long Martello et Jasanoff
soulignent ainsi le lien entre gouvernance globale et connaissance, mettant laccent sur
limpossibilit de fabriquer une connaissance commune et partage, donc robuste, sur la
seule base dun universalisme flottant, mais au contraire en prenant appui sur la
multiplicit et la fragmentation des connaissances locales. En ce sens, cette perspective se
veut radicalement antinomique avec celle des communauts pistmiques , centre
avant tout sur lexpertise et la fabrique dune science universalise et universalisable,
rendant la gouvernance environnementale globale possible :
Les rgimes internationaux admettent de faon croissante que les savoirs locaux,
traditionnels et indignes peuvent tre des instruments utiles dans une perspective de
dveloppement durable, en vue de connecter des entits politiques locales. Plusieurs
institutions globales, parmi lesquelles la Banque mondiale, ont mme cherch standardiser
ces ressources, collecter et dissminer ces savoirs locaux grce des bases de donnes
centralises (). En un sens, cette tendance contredit la suggestion faite par Haas (et
dautres) selon laquelle le progrs concernant des accords environnementaux rgionaux et
ventuellement globaux tait attendre, en premier lieu, de communauts pistmiques
transnationales, cest--dire de coalitions dexperts partageant une explication causale
commune des problmes perus ainsi quun base normative associe pour lallocation des
cots de prvention et de rduction. Le recours aux savoirs locaux cre au contraire un
espace pour des conceptions multiples, plus fragmentes, de ce qui pose problme
concernant lenvironnement, des valeurs en jeu et surtout de ce qui devrait tre fait contre
les dgradations et les menaces identifies. 305

La gouvernance environnementale saisie par la sociologie des sciences et des techniques, apports et
dplacements possibles
Sinscrivant dans le champ de la sociologie des sciences et des techniques, la
critique porte par Jasanoff et Martello aux approches institutionnalistes en particulier, et
lensemble des travaux sur la gouvernance environnementale en gnral, tend ainsi se
concentrer sur la question de larticulation du global et du local, sur la base de travaux
International regimes increasingly admit that local, traditional, and indigenous knowledges may serve as
useful instruments for sustainable development for connecting on the ground political constituencies.
Some global institutions, including the World Banl, have even sought to standardize these resources,
collecting and disseminating local knowledges through centralized data-bases () In one sense, this move
runs counter to the suggestion, made by Haas and others, that progress on regional and possibly global
environmental accords would most likely come about through transnational epistemic communities
coalitions of professionals sharing a common causal explanation for perceived problems and an associated
normative basis for allocating the costs of prevention and mitigation. The turn to local knowledge seems to
make room instead for more fragmented and normative basis for allocating the costs of prevention and
mitigation. The turn to local knowledge seems to make room instead for more fragmented and multiple
visions of what is wrong with the environment, what values are stake, and above all what should be done
about perceived harms and threats. Jasanoff S., Long Martello M., op. cit., p. 9.
305

124

Chapitre 1

empiriques prtant spcifiquement attention aux mcanismes de production de


connaissances scientifiques et techniques indignes ou locales susceptibles dtre intgres
dans les dispositifs et politiques publiques des chelles plus vastes306. Si cette approche
des STS conserve les notions de processus de globalisation de rgimes globaux, cest en
tant quils fournissent paradoxalement la possibilit de relocaliser les connaissances
environnementales et par l mme de rinterroger la configuration du pouvoir et de
lefficacit de la gouvernance environnementale :
Les processus globalisants ont, paradoxalement, aid diversifier les types de
connaissances reconnus et utiliss dans les politiques de dveloppement et
environnementales. Les rgimes globaux nont pas neutralis les politiques du savoir en les
englobant sous une grande, hospitalire et relativiste tente, mais ont plutt conduit lactivit
scientifique et politique dans des directions spcifiques. 307

Cette approche par la relocalisation des connaissances permet ainsi de saisir les
multiples liens, connexions entre acteurs intervenant dans la fabrique des connaissances
scientifiques et des valeurs faisant autorit, et partir desquelles sont dictes les normes
et rgles environnementales internationales par des institutions ou organisations
politiques. Elle interpelle galement la question dune gouvernance globale dmocratique,
au travers des arnes et forums qui rendent possibles la dissmination de connaissances
locales, ladaptation des dispositifs environnementaux aux spcificits locales. A la
diffrence des approches trop centres sur les institutions, lenvironnement se dploie en
outre rellement dans cette perspective. La relocalisation opre par lapproche STS
met en effet laccent sur la manire dont sciences environnementales et politiques
publiques sont coproduites308, coproduction qui est aussi processus de stabilisationinstitutionnalisation des concepts et modles dfinissant conjointement lenvironnement
et les formes de sa mise en politique. Les rgimes environnementaux deviennent ainsi ces

La conception du local utilise dans cet ouvrage se veut proche de celle de situ/situation (situated) utilise
par D. Haraway. Il ne renvoie ainsi pas une dimension ou une chelle gographique prdtermine, mais
sapparente davantage un primtre lintrieur du global, associ des communauts, des histoires ou des
corps dexperts spcialiss. Ibid., p. 13.
307 Globalization processes have paradoxically helped to diversify the types of knowledges recognized and
used in environment development policy. Global regimes have not neutralized the politics of knowledge by
consolidating all claims under one big, hospitable, relativizing tent, but rather have channelled scientific and
political activity in specific directions. Ibid., p. 19.
308 Voir par exemple Jasanoff S. (Ed.), States of knowledge : the co-production of science and the social order, London :
Routledge, 2004, 317 p. ; Jasanoff S., Wynne B., Science and Decisionmaking , in Rayner S., Malone E.,
Human choice and climate change - vol. 1 : The societal framework, Columbus : Battelle Press, 1998, 491 p.
306

125

Chapitre 1

cadres dans lesquels sopre une purification309 tant de la science que de la politique,
limage de la description compare quopre Van Deveer des rgimes de la LRTAP (Long
Range Transboundary Air Pollution) et de la Mer Baltique :
Les rgimes environnementaux discuts ici, la LRTAP (Long-Range Transboundary of
Atmospheric Pollutants) et la Mer Baltique, illustrent les liens profondment enchevtrs qui
existent entre la production du politique et le savoir scientifique et technique, deux univers
qui sont habituellement considrs comme distincts dun point de vue empirique et
conceptuel dans les tudes en relations internationales. Dans ces deux rgimes, les processus
formaliss dvaluations scientifique et technique imposent un ordre et une discipline aux
informations complexes portant sur le monde naturel, de manire les rendre pertinentes et
utiles pour llaboration des politiques. Les expertises scientifiques et techniques ne sont pas
seulement au service de la production de la politique environnementale, elles sont des forces
centrales, qui contribuent dfinir la nature des problmes environnementaux
transnationaux, leurs causes et leurs solutions potentielles. Dans chaque rgime, des images
fondes sur les sciences et les techniques contribuent formater les reprsentations
socitales et politiques des rgions concernes. 310

La relocalisation de la gouvernance environnement global par lapproche STS


vise ainsi, au-del dune simple approche des transactions qualitatives et quantitatives
entre les populations mondiales, expliciter la construction du sens dvolu aux conditions
dexistence humaines sur la Terre et les transformations des systmes de signification, et
non simplement la quantification de laccroissement du nombre, de la diversit, de
lintensit ou de lampleur des impacts humains sur les cosystmes plantaires et les
ressources plantaires. Pour S. Jasanoff et M. Long Martello, lalliance entre science et
politique est davantage loprateur de construction dune apprhension commune de la
Terre comme habitat unique, unifi et limit exigeant des standards responsables
dintendance et des institutions de gouvernance globale accountable . Dans ce contexte,
linterrogation sur les rgimes globaux est indissociable des processus dlaboration de
connaissances, dont ltude en situation traduit la ncessit de prendre en compte les
interactions dynamiques entre local et global et ce, non en considrant ces catgories
Latour B., Nous navons jamais t modernes, Paris : La Dcouverte, 1991.
The environmental regimes discussed here, LRTAP and the Baltic Sea, illustrate the deeply interrelated
dynamics between policy making and scientific and technical knowledge realms commonly treated as
conceptually and empirically distinct in much international relations scholarship. Within both regimes,
formalized scientific and technical assessment processes impose order and discipline on complex information
about the natural world, rendering it useful ad relevant for policy making. Scientific and technical expertise
are not only marshalled in service of environmental policy making; they are central forces in defining the
nature of particular transnational environmental problems and their causes and potential solution. In each
regime, scientific and technically grounded images shape policy maker and societal notions of the region
under discussion. VanDeveer S.D., Ordering Environments : Regions in European International
Environmental Cooperation , in Jasanoff S., Long Martello M., op. cit., p. 329.
309
310

126

Chapitre 1

comme donnes mais comme construites par les croyances, les actions et les pratiques
des diffrents acteurs311.
Cette perspective emporte pour une large part notre adhsion, et pose bon
nombre de principes mthodologiques dont cette recherche sinspire. Ainsi, si elle ne
constitue pas une de nos focales, la partition entre local et global ne nous semble pas
devoir tre considre comme pr-dtermine, mais constitue par les acteurs eux-mmes
en fonction des enjeux, des situations et des thmatiques environnementales considres.
De mme, et dans le prolongement de lide selon laquelle lenvironnement nexiste
pas , notre travail sinscrit dans la continuit des travaux, notamment de STS, affirmant
la ncessit de rendre compte de la fabrique de la connaissance, du rle jou dans la
gouvernance environnementale par les multiples versions et formats de connaissance
environnementale existants :
Nous raffirmons la ncessit de prendre en compte de faon centrale les mcanismes
de production du savoir dans lvaluation des institutions et des processus de la gouvernance
globale. () Il nest pas surprenant que le savoir ait merg comme un point saillant des
projets de gouvernance environnementale. Le rle de la science dans la prise de dcision
environnementale a depuis longtemps t reconnu bien que, pendant des annes, les
relations entre science et politique naient t penses que comme linaires. On estimait que
les dcisions environnementales pouvaient systmatiquement tre amliores en recourant
des expertises scientifiques plus nombreuses, et de meilleure qualit. La sagesse
conventionnelle estimait que la science duquerait les preneurs de dcisions, susciterait une
prise de conscience du public, et que cette prise de conscience conduirait des choix
politiques informs et rationnels. 312

Si nous partageons cette critique globale des usages politiques et sociaux des
connaissances scientifiques et laffirmation de la ncessit de considrer davantage
lenvironnement comme sujet313, elles nous semblent en revanche rductrices quant la

Jasanoff S., Long Martello M., op. cit., p. 335-336.


We reaffirm the need to take the mechanisms of knowledge production centrally into account in
evaluating the institutions and processes of global governance. () It is not surprising that knowledge has
emerged as a salient theme in projects of environmental governance. The role of science in environmental
decision making has long been recognized, although for many years the relationship between science and
policy was thought to be linear? Environmental decisions, it was assumed, could invariably be improved by
securing more and better inputs of scientific knowledge. Science would educate decision makers and raise
public awareness, and this awareness in turn would to informed and rational policy choices - so conventional
wisdom asserted. Ibid., p. 336.
313 Voir sur ce point, lexcellent travail de Gramaglia C., La mise en cause environnementale. Casuistique des affaires de
pollution de rivires : l'exemple des actions contentieuses de l'Association nationale de protection des eaux et rivires (ANPERTOS), Thse de doctorat de sociologie de linnovation sous la direction de B. Latour, septembre 2006. Voir
galement la question des porte-parole de la nature : Edelman B., Hermitte M.-A., Lhomme, la nature et le droit,
311
312

127

Chapitre 1

notion de connaissance. Soucieuses de se dtacher tant de la littrature des relations


internationales sur la gouvernance environnementale que des approches dites
cognitivistes des politiques publiques, ces perspectives tendent en effet se cantonner
ltude des mcanismes de production de connaissances scientifiques rattachables
lcologie.
Il ne sagit pas ici de remettre en cause la pertinence et la cohrence de ces
approches, mais de tenter doprer un dcalage, un dplacement dobjet. A partir de la
critique de lapproche traditionnelle des rgimes et plus globalement de la littrature des
relations internationales, ces approches oprent une relocalisation des sciences dans le
cadre de controverses, de forums qui permettent de rendre compte de manire beaucoup
plus fine des enjeux, thmatiques et domaines environnementaux, rinterrogeant la faon
dont sinstitutionnalise la gouvernance partir des rapports entre science et politique. En
ce sens, leur heuristique est indniable, notamment du point de vue critique, en tant
quelles interrogent les idologies de la gouvernance globale et mettent en lumire la
naturalisation des normes et dispositifs de politiques publiques opre partir de lide
dune science universelle :
Les institutions sont absolument centrales dans lhistoire de la globalisation et de la
(re)localisation. Ce sont elles qui dfinissent ce qui est global et ce qui est local. De surcrot,
elles ont une politique, et font la politique. De ce fait, la structure normative et
organisationnelle des institutions environnementales globales est dune importance cruciale
dans la politique dun monde en expansion .() Les orientations pistmiques
dominantes de la plupart des institutions globales demeurent le naturalisme ainsi que le
dterminisme scientifique ou technologique. Cela signifie que ces institutions prennent
comme acquis et intrinsque le fait que certains problmes soient globaux ou locaux, sans se
rendre compte de leur influence propre dans la cration de ces catgories ; ces institutions
adhrent qui plus est la notion dinvitabilit scientifique et technologique. () Elles ont
tendance tre incorpores dans des pratiques routinires, limage des mthodes
dvaluation et de standardisation, dont les bases intellectuelles et normatives ne sont
habituellement pas sujettes un questionnement ou une critique radicale. 314

Paris : Bourgois, 1988, 391 p. ; Ost F., La nature hors la loi. Lcologie lpreuve du droit, Paris : La Dcouverte,
1995.
314 Institutions are absolutely central to the story lines of globalization and (re)localization. They define what
count as global or local ; in addition, they both have politics and make politics. Accordingly, the normative
and organizational structure of global environmental institutions os of the greatest importance to the growing
world polity. () The dominant epistemic orientations of most global institutions remain those of naturalism
and scientific or technological determinism. That is, institutions take for granted that some problems are
global or local by their very nature, failing to see their own hand in the creation of these categories; these
institutions also subscribe to notions of scientific and technological inevitability. () They tend to be
embedded in routinized practices, such as methods of assessment and standardization, whose intellectual and

128

Chapitre 1

Si cette approche revendique lattention porte aux discours politiques


institutionnaliss, leur normativit sous couvert de neutralit scientifique et technique315,
cette analyse de la construction des catgories ne stend pas aux sciences sociales et
politiques. Or celles-ci participent galement de la fabrique de la gouvernance
environnementale, et ce dautant plus que les connexions avec la littrature experte
grise sont nombreuses et les dfinitions trs proches. Or, si S. Jasanoff et M. LongMartello rappellent dans leur introduction lambigut de la notion de gouvernance, la
fois populaire et situe dans une zone conceptuelle grise , entre la politique lectorale
et la rgulation administrative, elles nentrent notre sens pas suffisamment dans cette
zone grise : dune part en restreignant la notion dexpertise lexpertise scientifique
et technique en matire environnementale c'est--dire une expertise des
cologues ; dautre part en prenant ses distances pistmologiques lgard de la
littrature existante, notamment celle des relations internationales, au lieu de la
considrer comme partie prenante de ldification de la gouvernance environnementale.
Par consquent, si lapproche institutionnaliste, et tout spcifiquement libraleinstitutionnaliste a fait ici lobjet dune attention particulire, cest dans la mesure o elle
fait figure de souche contaminante de la gouvernance environnementale. En effet, si
elle ne la cre pas, elle constitue lun des nuds de la contagion, et par l mme une
instance de dfinition de ce quest la gouvernance environnementale, de la manire dont
les multiples acteurs impliqus dans ces processus vont agir et rendre compte de leurs
actions. Son imposition progressive face la perspective raliste, sa propension
syncrtiser les approches alternatives de la gouvernance environnementale se
conjuguent en effet avec sa vocation affiche la rsolution des problmes (problemsolving). La description se fait ainsi galement prescription, et les approches libralesnormative foundations are not ordinarily subject to radical questioning or critique. Jasanoff S., Long
Martello M., op. cit., p. 343.
315 Institutions such as the IPCC, the IRI, the World Bank or the IWC create and embody particular
cultures with their own languages, practices, and standards. They offer ready entry to some actors while
consciously or unconsciously erecting barriers against others. Institutionalized policy discourses (e.g., those of
sound science, precaution or indigenous knowledge) may be aimed at facilitating global cooperation or
at securing the participation of diverse interests and communities. But however neutral or technical such
discourses may appear on the surface, they are also normative in the ways that they join together, reach
across, circulate through or obstruct passage between spheres that are held to be local or global , Ibid.,
p. 342.

129

Chapitre 1

institutionnelles tendent se situer au cur de cette zone grise conceptuelle quest la


gouvernance environnementale.
Embrasser les spcificits dune gouvernance environnementale au travers de la
littrature librale-institutionnelle savre ainsi potentiellement heuristique, dans la
mesure o elle permet de saisir cette zone grise sans passer par un inventaire exhaustif
dune littrature experte dont il serait difficile de dterminer les contours. Il sagirait
l en outre dun vaste sujet de recherche part entire, qui supposerait une tude
minutieuse de la circulation des acteurs et des discours sur et dans le champ de la
gouvernance environnementale globale. Il est possible de donner un certain nombre
dexemples de lincertitude qui entourent certaines publications mi-savantes mi-expertes,
telles que celles dun haut fonctionnaire comme Jacques Theys (directeur scientifique et
directeur adjoint de l'Institut Francais de l'Environnement)316, ou les contributions
duniversitaires des documents dexpertise tels que le rapport du Conseil danalyse
conomique intitul Gouvernance mondiale317.
Etablir les liens entre littrature experte et scientifique au sujet de la
gouvernance environnementale globale nest pas au cur de notre propos. Notre
apprhension de lide de gouvernance environnementale globale se limite en effet
rendre compte des cadres de pense et daction dans lesquels se dploie notre propre
objet, c'est--dire les dispositifs de normalisation comme lieux o se dessine la manire
dont le march pense lenvironnement. Lapproche librale-institutionnelle, affirmant sa
Egalement Directeur du Centre de prospective et de veille scientifique la Direction de la recherche des
affaires scientifiques et techniques, Ministre de l'quipement, des logements et des transports, il est ainsi
lauteur de Passet R., Theys J. (d.), Hritiers du futur : amnagement du territoire, environnement et dveloppement
durable, Paris, DATAR, La Tour d'Aigues, Ed. de l'Aube, 1995 ; Theys J., La Gouvernance, entre innovation
et impuissance. Le cas de lenvironnement , Dveloppement Durable et Territoires, Mis en ligne le : 1er novembre
2003, http://developpementdurable.revues.org/document1523.html ; Theys J., L'environnement au XXIme
sicle : entre continuits et ruptures , Futuribles, n 239-240, fvrier-mars 1999, p. 5-21 ; Theys J.,
Environnement, dmocratie et gouvernabilit long terme , Colloque International Matrise du long terme et
dmocratie : quel environnement pour le XXIme sicle, Ministre de l'environnement et Association GERMES,
Abbaye de Fontevraud, 8-11 septembre 1996.
317 On notera par exemple les articles de Severino J.-M., Tubiana L., La question des biens publics globaux
in Jacquet P., Pisani-Ferry J., Tubiana L. (dir.), Conseil danalyse conomique, Gouvernance mondiale institutions
conomiques de la mondialisation, rapport de synthse, Paris : la Documentation franaise, 2002, p. 349-374 ; ou
encore Bureau D., Daveu M.-C., Gastaldo S., Gouvernance mondiale et environnement , Ibid., p. 449- 462 ;
ou enfin Mchanetzki M.-L., La pratique de lorgane de rglement des diffrends de lOMC : le cas de
lenvironnement , Ibid., p. 463-485.
316

130

Chapitre 1

vocation la description et la rsolution des problmes lis la gouvernance


environnementale ne permet sans doute pas de saisir dans sa totalit ce qui serait une
communaut pistmique de la gouvernance environnementale. Nanmoins, elle offre
la possibilit de comprendre comment pensent les institutions, de dcrire lapproche
dominante de la notion de gouvernance environnementale globale, notamment dans ses
relations avec lconomie politique et la notion de rgulation.

2. Globalisation conomique et gouvernance environnementale


globale
Les questions conomiques ont pour linstant constitu un point aveugle de nos
mises en perspective de la gouvernance environnementale globale. Si nous avons montr
comment lenvironnement mergeait comme enjeu global, il apparat nanmoins peu
concevable de ne pas le confronter a minima avec lacception dominante de la
globalisation, celle des marchs et des changes. En effet, si notre focale demeure
lenvironnement, limposition de notions telles que le dveloppement durable tend de plus en
plus souligner les interdpendances et la ncessit de synergies ? entre les questions
environnementales et conomiques lchelle globale. Interdpendances qui se nouent en
raison des impacts lis lacclration du processus de mondialisation des changes sur les
systmes cologiques, mais aussi et cest tout lenjeu du dveloppement durable qui
interrogent la fois les modes de dveloppement et les formes de rgulation politique et
conomique possibles des impacts de la Sphre du produire sur lenvironnement.
Comme la soulign U. Beck, les risques lis la modernit sont caractriss par
une tendance immanente la globalisation, laquelle ne saurait chapper la sphre
conomique, ds lors que la dynamique de la menace dborde les frontires des Etatsnation ainsi que les frontires des systmes dalliances et des blocs conomiques318 . Si
lconomie est reste longtemps aveugle face aux risques environnementaux, la prise de
conscience des risques environnementaux, locaux, mais aussi et surtout globaux, en raison
318

Beck U., La socit du risque, op. cit., p. 86.

131

Chapitre 1

de leurs effets sociaux, conomiques et politiques, convoque ainsi le march en tant quil
est projet politique. Dans la perspective de Beck, la modernisation rflexive et
lavnement de la socit du risque sont donc duals. Dune part, la logique capitaliste
internaliserait les risques et notamment les risques environnementaux :
La diffusion et la commercialisation des risques ne rompt aucunement avec la logique
de dveloppement capitaliste : elle la porte bien plutt un degr plus lev. Les risques lis
la modernisation relvent du big business. Ce sont eux, ces besoins insatiables recherchs
par les conomistes. Ce sont eux, ces besoins insatiables recherchs par les conomistes. On
peut apaiser la faim, satisfaire les besoins, mais les risques lis la civilisation constituent un
rservoir de besoins sans fond, insatiable, ternel, qui sautoproduit. () Mais cela signifie
que cest la socit industrielle qui, en exploitant conomiquement les risques quelle
dclenche, produit les situations de menace et le potentiel politique de la socit du
risque. 319

Dans le mme temps, ces risques civilisationnels inhrents aux dommages ports
lenvironnement global apparaissent comme des oprateurs de (re)politisation, o le vide
politique se saisit des mondes de production, et o celui-ci se voit galement contraint
une auto-mobilisation :
Ce qui jusqualors tait considr comme apolitique devient politique llimination
des causes au sein mme du processus dindustrialisation. Subitement, lopinion publique
et la politique sintroduisent au cur du management dentreprise dans la planification de
la production, lquipement technique, etc. () Il ne sagit pas uniquement des problmes
sanitaires induits par la modernisation qui frappent la nature et lhomme, mais des effets
sociaux, conomiques et politiques induits par ces effets induits eux-mmes : effondrement des
marchs, dvaluation du capital, contrle politique des dcisions dentreprise, ouverture de
nouveaux marchs, frais de mutuelle, procdures judiciaires, dtrioration de limage. Dans
la socit du risque, se dessine ainsi par sauts petits ou grands le potentiel politique des
catastrophes. Sen prmunir et les grer, voil qui peut impliquer une rorganisation du pouvoir
et des attributions. 320

Ltroite imbrication des aspects cologiques, politiques, conomiques et sociaux


de la globalisation des risques souligne par Beck en 1987, et lambivalence du traitement
quil opre de la double globalisation conomique et cologique mettent en lumire la
ncessit dapprofondir notre questionnement quant la place dvolue lconomie et au
march dans la conception dune gouvernance environnementale globale. Comment saisir
en effet une assertion telle que celle de la Chambre de Commerce Internationale,
reconnaissant en 1995 limplication ncessaire de lindustrie dans la mise en politique du
changement climatique global ?
319
320

Ibid., p. 42.
Ibid., p. 43.

132

Chapitre 1
Limplication de lindustrie est un facteur critique dans les dlibrations politiques
ayant trait au changement climatique. Cest lindustrie qui satisfait la demande croissante des
consommateurs en biens et services. Cest lindustrie qui dveloppe et dissmine la plupart
des nouvelles technologies lchelle mondiale. Cest lindustrie et le secteur financier qui
manuvrent la plupart des ressources financires alimentant la croissance conomique
mondiale. Cest lindustrie qui dveloppe, finance et encadre la plus grande partie des
investissements permettant de protger et damliorer lenvironnement. Cest lindustrie,
de ce fait, qui va tre somme de mettre en uvre et de financer une part substantielle des
politiques gouvernementales en matire de changement climatique. 321

Pour D.L. Levy et P.J. Newell, ce constat de la CCI peut tre apprhend comme
la reconnaissance des relations troites qui unissent lenvironnement et les activits
conomiques, financires et industrielles, et partant de la ncessit de reconnatre au
secteur marchand un rle politique part entire dans la fabrique des politiques
environnementales et dans les dispositifs de gouvernance environnementale globale. Si
cette approche dconomie politique, sur laquelle nous reviendrons plus tard, vise riger
la Sphre du produire en acteur politique conception qui tend devenir dominante
aujourdhui, notamment avec laffirmation de la logique partenariale lors du Sommet de
Johannesbourg , il apparat cependant ncessaire de retracer plus en dtail la manire
dont la littrature sur la gouvernance environnementale sest saisie des relations entre
politique et conomie, rendant compte de lvolution des catgories de perception et de
pense de leurs interactions.

2.1. La laborieuse mergence dune conomie politique internationale


de lenvironnement
De lconomie de lenvironnement
Les approches des rapports entre conomie et environnement sont videmment
plurielles, mailles de petites diffrences propres ce qui sest constitu progressivement
comme une discipline quasi part entire, lconomie de lenvironnement. De la mme
Industrys involvement is a critical factor in the policy deliberations relating to climate change. It is
industry that will meet the growing demands of consumers for goods and services. It is industry that develops
and disseminates most of the worlds technology. It is industry and the private financial community that
marshal most of the financial resources that fund the world economic growth. It is industry that develops,
finances and manages most of the investments that enhance and protect the environment. It is industry,
therefore, that will be walled upon to implement and finance a substantial part of governments climate
change politicise. International Chamber of Commerce, 1995. Cit in Levy D.L., Newell J., Introduction :
The Business of Global Environmental Governance , in Levy D.L., Newell P.J. (Eds), The Business of Global
Environmental Governance, Cambridge : MIT Press, 2005, p. 2.
321

133

Chapitre 1

manire que nous avons reconstitu prcdemment la construction progressive de


lenvironnement comme phnomne global, il est possible de retracer les rapports entre
conomie et cologie rapports faisant largement cho aux volutions des catgories de
perception de lenvironnement. Comme la analys Annie Valle, lconomie de
lenvironnement est elle aussi dote dune histoire : celle des relations de lenvironnement
naturel, avec dun ct lhistoire des faits conomiques, et de lautre lhistoire de la
pense conomique avec ses diffrentes approches et lvolution des conceptions du
rapport entre lhomme et la nature322. Il sagit dsormais dune histoire bien connue ,
qui a fortement structur elle aussi les conceptions tant politiques quconomiques de
lenvironnement ainsi que le rappelle A. Valle :
Lvolution de la pense conomique est indissociable de celle des activits de
transformation de la nature ; elle reflte les relations que lhomme entretient avec
lenvironnement et les conceptions qui les sous-tendent. 323

La question des pollutions a ainsi particip de la transformation de lconomie de la


nature en conomie de lenvironnement, davantage centre sur les questions de pollution.
Lintgration de lenvironnement dans lconomie sest ainsi essentiellement appuye sur
un retour des externalits environnementales, que ce soit au travers de la recherche du
calcul de la pollution optimale comme optimum social324, ou par linternalisation des effets
externes lis lenvironnement notamment la solution de la taxe pigouvienne ou le
thorme de Coase sur les cots de transaction325. Ces diffrentes approches ont ainsi
Les faits conomiques renvoient ainsi pour lessentiel aux diffrents facteurs influant sur les ressources
naturelles et qui ont faonn, comme nous le rappelions prcdemment, lapprhension de lenvironnement
au regard des volutions dmographiques, de la croissance conomique en relation avec les diffrentes tapes
de lindustrialisation notamment, les dgradations de lenvironnement et ses consquences, ainsi que le rle de
la technologie. Quant lhistoire de la pense conomique, la plupart des coles se sont empares de la
question de la nature, quil sagisse de lcole physiocratique, de lcole classique, de lcole marxiste ou de
lcole noclassique. Voir Valle A., Economie de lenvironnement, Paris : Seuil, 2002, p. 18-34.
323 Ibid., p. 26.
324 Lanalyse conomique de la pollution et la dtermination de loptimum de pollution au regard de
loptimum social sinscrit dans le giron de lconomie noclassique (notamment Pareto) et de la thorie des
externalits dveloppe par Buchanan et Meade. Voir Buchanan J.M., Cost and choice; an inquiry in economic theory,
Chicago : Markham, 1969, 104 p. ; Buchanan J.M., The demand and supply of public goods, Chicago : Rand Mac
Nally and Co, 1970, 214 p. ; Meade J.E., The Theory of economic externalities : the control of environmental pollution and
similar social costs, Leiden : A.W. Sijthoff, 1973, 92 p. Sur la question des optimums conomique et cologique,
on se rfrera notamment Pearce D.W., Economic and Ecological Approaches to the Optimal Level of
Pollution , International Journal of Social Economics, vol. 1., 1974 ; ainsi qu son ouvrage plus gnral : Pearce
D.W., Environmental economics, London-New York : Longman, 1976, 202 p.
325 La taxe pigouvienne (Pigou) et linstauration dun march dexternalits (Coase) sont les deux solutions
standard proposes par lconomie. Dveloppe par Pigou en 1920, la premire consiste combler lcart
entre le cot social et le cot priv au moyen dune taxe permettant de restaurer un quilibre partiel,
322

134

Chapitre 1

particip pleinement de la mise en place des politiques denvironnement, tant du point de


vue thorique que pratique, c'est--dire de la conception et de la mise en uvre
dinstruments (principe pollueur-payeur, instruments rglementaires ou instruments
conomiques, cotaxes, marchs de permis ngociables, etc.)
lconomie politique de lenvironnement global ?
Jusque dans les annes 1990, les instruments rglementaires ont largement
prdomin, quil sagisse des normes dmission, des taxes ou des primes la dpollution.
Ce primat des instruments rglementaires trouve ainsi un cho dans la littrature des
relations internationales sur la gouvernance environnementales globale dans les approches
dites ralistes ou stato-centres, mettant davantage laccent sur la notion de rgulation
conue comme intervention des autorits tatiques pour remdier aux dfaillances ou aux
carences des marchs. La gouvernance environnementale globale prendrait ainsi appui sur
une conception no-librale de linterventionnisme en matire environnementale.
Lconomie politique internationale a ainsi globalement, jusque dans les annes 1990,
trait des marchs et des firmes comme enjeux des rapports de puissance entre les Etats,
dans la ligne dauteurs comme S. Strange ou J.M. Stropford326. Si les marchs sont
intgrs dans la logique de linterrogation sur la puissance et la diplomatie des relations
intertatiques, les questions et enjeux environnementaux globaux demeurent largement

mcanisme qui a largement inspir la fiscalit cologique, notamment sur les biens polluants. Le thorme de
Coase renvoie quant lui lide que les effets externes ne sont pas un chec du march, mais la consquence
de labsence de droits de proprits sur ce bien commun quest lenvironnement naturel. A. Valle le rsume
trs bien (p. 96) : Le thorme de Coase peut snoncer ainsi : si les droits de proprits sont bien dfinis,
condition pralable toute possibilit de transaction, et si les cots de transaction sont nuls, les agents
corrigent spontanment les externalits. Lallocation des ressources est efficace quelle que soit lattribution
initiale des droits de proprits. Loptimum peut donc tre atteint sans intervention de lEtat autre que celle
consistant institutionnaliser ces droits. Le thorme de Coase a ainsi largement contribu au principe
pollueur-payeur, mais aussi la mise en place de marchs de droit polluer ou des permis ngociables. Pour
plus de dtails, voir Coase R.H., The Problem of Social Costs , Journal of Law and Economics, vol. 3, p. 1-44,
1960 ; Coase R.H., The firm, the market and the law, Chicago : University of Chicago Press, 1988, 217 p. Pour
une presentation trs didactique de ces deux approches, voir Valle A., Economie de lenvironnement, op. cit., p. 88104.
326 Strange S., States and markets, London : Pinter, 1988, 263 p. ; Strange S., Stropford J.M., Rival states, rival
firms : competition for world market shares, Cambridge : Cambridge University Press, 1991, 321 p.

135

Chapitre 1

en retrait, comme le souligne P.J. Newell voquant la diplomatie triangulaire


invoque par S. Strange327 :
Le modle de diplomatie triangulaire de Strange fait du triangle form par les
relations entre Etats, entre Etats et entreprises et entre entreprises un outil pertinent pour
comprendre bien des aspects des ngociations globales ; il a nanmoins peu offrir
concernant lanalyse du rle des acteurs de la socit civile dans les politiques
environnementales globales. 328

Le champ de lconomie politique internationale a ainsi trs largement dlaiss les


questions environnementales ; lutilisation des concepts et des dbats au sein de
lconomie politique internationale pour rendre compte des politiques globales en matire
environnementale ayant davantage t le fait de la littrature gnraliste des relations
internationales329.
Lapproche par les rgimes, et lmergence dans les annes 1990 dune littrature
pluraliste ou librale-institutionnelle, tout en fournissant des cadres renouvels danalyse
de la gouvernance environnementale globale, demeure galement centre sur une
conception de la coopration et des jeux entre acteurs rationnels, structurant les attentes
et les comportements lchelle internationale. Si elle savre plus heuristique que
lapproche raliste, tenant davantage compte du rle de multiples acteurs et rseaux
dacteurs (tels que les ONG, les institutions et les organisations internationales) et de la
transnationalisation des politiques inhrentes lmergence denjeux globaux, si elle
prend davantage en compte le rle dinstitutions conomiques globales telle que lOMC
ou la Banque mondiale, lapproche librale institutionnelle octroie toujours une place
spcifique aux Etats, ds lors quelle les conoit comme des acteurs unitaires, unifis :
Strange S., Rethinking Structural Change in the International Political Economy : States, firms and
diplomacy , in Stubbs R., Underhill G. (Eds), Political economy and the changing global order, Basingstoke :
Macmillan, 1994, p. 103-116.
328 Stranges model of triangular diplomacy that describes the triangle of relations between states, between
states and firms and among firms provides a useful way to understanding many dimensions of global
bargaining, even if it has less to say about the role of civil society actors central to global environmental
politics. Newell P.J., Business and International Environmental Governance : The State of the Art , in
Levy D.L., Newell P.J. (Eds), The Business of Global Environmental Governance, op. cit., p. 22. (Notre traduction.)
329 Parmi ces travaux, on peut signaler ceux de Helleiner E., International Political economy and the
Greens , New Political Economy, vol. 1, n 1, 1996 ; Williams M., International Political Economy and Global
Environmental Change , in Vogler J., Imber M.F. (Eds), The Environment and International Relations, London
and New York : Routledge, 1996, p. 41-58 ; Paterson, Understanding global environmental politic : Domination,
accumulation and resistance, Basingtoke : Macmillan, 1999 ; Piciotto S., Mayne R., Regulating International Business :
Beyond liberalization, Besingtoke : Macmillan, 1999.
327

136

Chapitre 1
Les Etats sont gnralement perus comme des acteurs autonomes et unitaires par les
autres agents politiques et sociaux. Dans cette optique, ils tentent de mettre en uvre une
dfinition de lintrt national fonde sur des calculs rationnels des cots et des bnfices
associs une certaine manire dagir. Linfluence de la thorie des jeux sur les arguments
mis par les thoriciens des rgimes est vidente de ce point de vue. Ils prennent pour acquis
le fait que les intrts des Etats sont donns, et peuvent tre dduits en vue de prdire des
modles de coopration et de non-coopration. Nanmoins, ce regard exclusivement port
sur les comptences de la bureaucratie internationale et de la ngociation diplomatique
empche lanalyse de porter sur la manire dont ces intrts sont contests et construits
travers des interactions avec lunivers conomique ainsi que dautres dacteurs, au niveau
national et international. 330

En dpit de leur capacit prendre en considration la complexit des enjeux


environnementaux, ces approches restent ainsi sujettes la critique concernant leur
tendance concevoir la coopration internationale comme le rsultat dun comportement
rationnel de la part des acteurs intresss, et de leur propension traiter les rgimes
comme sils avaient une existence indpendante et autonome, et enfin pour la nature
largement a-historique et statique de leurs analyses331. En outre, ces approches sont
centres sur la rsolution des problmes, et ds lors elles rduisent la politique aux
discours politiques et omettent dinterroger les structures existantes332. Dans ce contexte,
limportance des questions conomiques, et plus spcifiquement du rle de la Sphre du
produire, a ainsi t pour une large part absorbe dans une analyse des jeux entre acteurs
rationnels qui ritre la partition entre les politiques domestiques et internationales. Cet
aspect est en outre bien rsum par P.J. Newell :
Les acteurs conomiques et financiers, quand ils forment des coalitions
internationales, ne peuvent tre penss ni seulement comme des acteurs nationaux, ni
comme des acteurs internationaux. Ils sont les deux, agissant simultanment ces deux
niveaux. Dans ce sens, ils transcendent le niveau du problme danalyse . La notion de
Putnam dun jeu deux niveaux (domestique et international) permet une analyse plus
raffine des dynamiques globales des entreprises, car il offre la possibilit daborder lanalyse

States tend to be viewed as unitary actors autonomous from other social and political agents, which
pursue their definitions of national intersect based on rational calculations of the costs and benefits associated
with a particular course of action. The influence of game theory on the assumptions made by regime scholars
is apparent in this regard, were it is taken for granted that state interests are given and can be deduced for the
purpose of predicting patterns of cooperation and noncooperation. However, a strict focus upon the
competences of international bureaucratise and diplomatic bargaining (Strange, 1983) precludes assessment
on the ways in which interests are contested and constructed through interaction with business and other
actors at the national and international level. Newell P.J., Business and International Environmental
Governance : The State of the Art , op. cit., p. 24. (Notre traduction.)
331 Williams M., International trade and the environment : issues, perspectives and challenges ,
Environmental Politics, vol. 2, n 4, 1993, p. 80-97 ; Williams M., International Economic Organisations and the Third
World, New York : Harvester Wheatsheaf, 1994, 229 p.
332 Williams M., International Political Economy and Global Environmental Change , op. cit., p. 45.
330

137

Chapitre 1
au niveau domestique et donc simultanment linternationalisation des politiques
domestiques et la domestication des politiques internationales. 333

Les travaux de D. Vogel334 peuvent ainsi tre considrs comme exemplaires de la


manire dont la littrature des relations internationales, et plus spcifiquement libraleinstitutionnelle, sest empare des questions conomiques, et dune certaine manire
dintgrer les enjeux conomiques globaux dans les mcanismes de gouvernance
environnementale. Lenvironnement y apparat en effet avant tout comme un enjeu de
coopration internationale au travers des accords commerciaux et des traits allant dans le
renforcement des pratiques environnementales et comme une variable intervenant dans la
comptition entre les firmes et les Etats, notamment au travers de la question des
standards sur laquelle nous reviendrons plus largement dans les chapitres suivants. A
rebours des craintes des cologistes, et dans la ligne de leffet Californie 335, ces
travaux emportent une certaine foi dans les mcanismes du march et dans la diffusion
librale de normes cologiques plus contraignantes.
Encadr 3 : L' effet Californie
L effet Californie (California effect), largement thmatis dans la littrature sur les
standards et la gouvernance environnementale, a en effet t conu comme
paradigmatique du renforcement des standards environnementaux par effet de
contagion/imitation. Ladoption par lEtat de Californie au cours des annes 1970 de
standards dmission de polluants par les automobiles est ainsi conue comme
exemplaire de lefficience environnementale des marchs, fonde sur lide dune
comptition la hausse des standards de rgulation entre les organes et les juridictions
politiques.
En 1970, ladoption du Clean Air Act a en effet permis la Californie dadopter des
standards dmission plus stricts que ceux tablis au niveau fdral, ce qui lui a permis
dadopter les standards les plus stricts des Etats-Unis. En 1990, le Congrs a lev les
standards fdraux au niveau de ceux de la Californie, permettant de nouveau cet
Etat den imposer de nouveaux, encore plus stricts ces derniers tant
progressivement adopts par un nombre croissant dEtats fdrs.
Business, especially where they form international coalitions, cannot be thought of either exclusively
national or international actors but as both, acting simultaneously across these levels. In this sense, they
transcend the level of analysis problem (Nye and Kehoane, 1972). Putnams notion of a two-level game
(domestic and international) offers a more refined account of the global dynamics of corporations, in that it
offers the possibility of including domestic level analysis : an approach to understanding both the
internationalisation of domestic politics and the domestication of international politics (Nye &
Keohane). Newell P.J., Business and International Environmental Governance : The State of the Art , op.
cit., p. 27. (Notre traduction.)
334 Voir notamment Vogel D., Trading up. Consumer and Environmental Regulation in a Global Economy, Cambridge
: Harvard University Press, 1995, 322 p. ; Vogel D., Trading up and governing across : transnational
governance and environmental protection , Journal of European Public Policy, vol. 4, n 4, dc. 1997, p. 556-571.
335 Voir encadr.
333

138

Chapitre 1

Cet effet dentranement vers ladoption de standards toujours plus stricts dpasse
en outre le cadre des seuls Etats-Unis, dans la mesure o les marchs font figure
dinstances de dissmination de ces standards ltranger, en imposant une pression
la hausse des exigences environnementales sur les producteurs et les firmes lchelle
mondiale. Ainsi, dans le secteur automobile, les standards dmission de polluants on
pntr le march europen et se sont imposs via lAllemagne, dsireuse de
conserver voire accrotre son implantation sur le march automobile californien.
Ce trs bref rsum ne doit cependant pas emporter lide dun enchantement
cologique des politiques de libralisation des changes. Dans de nombreux cas,
comme le rappelle Vogel, ces standards fonds sur une logique davantages comptitifs
peuvent aussi constituer des formes dguises de protectionnisme favorisant en outre
toujours davantage lviction des pays en dveloppement des marchs mondiaux. Ces
derniers sont en effet pour une large part exclus dune telle dynamique des marchs
verts , difficilement opratoire dans ces pays pour bon nombre denjeux
environnementaux tels que la dforestation ou la pollution de lair. Enfin, portant
essentiellement sur les produits, ils demeurent largement aveugles au process de
production pouvant notamment conduire des formes de dumping cologique au
niveau des lieux et des procds de fabrication.
Souce : Vogel D., The California Effect , in Vogel D., Trading up. Consumer and
Environmental Regulation in a Global Economy, p. 248-270.

Si elles intgrent davantage des acteurs non-gouvernementaux tels que les firmes
multinationales et mettent laccent, non sans nuances quant leur effectivit, sur
limportance des mcanismes du march et de lconomie globale dans la gouvernance
environnementale, ces approches savrent essentiellement centres sur la question des
changes et des stratgies conomiques des Etats et des firmes. La question
environnementale ny apparat ainsi pas en tant que telle dans la mise en lumire de ces
stratgies ; elle ne ressurgit que sous le format critique de linstrumentalisation et de
lnonc des limites de lefficacit cologique du recours au march sous langle des
politiques commerciales. Ainsi, pour D. Vogel, la prise en compte de lenvironnement
demeure minime si elle nest apprhende que par le biais du levier conomique des
intentions vertes des pays riches.
La question des rapports nord-sud ou plus prcisment des rapports entre les
pays riches et les pays en dveloppement ou peu dvelopps apparat en effet comme
cruciale dans la mise en perspective de lconomie et de lenvironnement lchelle
globale. Si nous avons fait le choix de ne pas mettre laccent sur cet aspect, qui supposerait
dautres mises en perspective et un travail de recherche part entire (et diffrent), il
nen demeure pas moins exemplaire dune conception partielle et partiale de lapproche
139

Chapitre 1

librale et marchande des questions environnementales. Ces limites sont bien mises en
exergue par D. Vogel :
Ni les dcideurs politiques, ni les consommateurs des pays riches ne semblent vouloir
prendre en charge les cots conomiques significatifs que gnrerait une restriction des
importations des nombreux biens produits dune manire mettant en pril lenvironnement
dans les pays en voie de dveloppement. Si de telles restrictions taient effectivement mises
en uvre grande chelle, le prix de nombreux biens de consommation augmenterait de
faon substantielle, diminuant le niveau de vie dans les pays riches et rduisant de faon
consquente le commerce mondial. En effet, le fait que les Amricains soient prts payer
plus cher du thon sans dauphin ne signifie pas quils sont aussi prts payer plus pour des
vtements, des jouets ou des voitures produites selon des normes environnementales plus
strictes. 336

Limposition de la formule du dveloppement durable a sans doute jou un rle


important dans lmergence de cette critique. Elle nonce en effet le caractre
indissociable de la globalisation conomique et environnementale, et tout spcifiquement
la ncessit de prendre en compte les impacts environnementaux sur et dans lconomie
globalise. Ds lors, la fabrication daccords et la gouvernance environnementale se
situeraient lintersection des proccupations environnementales et de lconomie
politique internationale, recherchant une certaine quit de traitement des Etats, ainsi que
le soulignent B. Hurrell et A. Kingsburry :
Une coopration internationale est requise si lon souhaite traiter les problmes
environnementaux globaux et domestiques dune faon qui ne place pas les Etats dans des
situations dsavantageuses dun point de vue politique ou de comptition conomique. 337

Lavnement de lide de dveloppement durable met ainsi en exergue le


changement environnemental global comme tant intimement li aux systmes de
production, de distribution et de consommation nationaux et internationaux :

Neither policy-makers nor consumers in rich countries appear willing to bear the significant economic
costs of imposing restrictions on the substantial number of imports from developing countries that are
produced in environmentally damaging ways. Where such restrictions actually implemented on a large scale,
the prices of many consumer goods in the West would increase substantially, thus depressing riche country
living standards, as well as significantly reducing world trade. Thus, the fact that Americans were willing to
pay more for dolphin-free tuna does not mean they would also pay higher prices for textiles, toys or
automobiles produced according to stricter environmental standards. Vogel D., Transnational Governance
and Environmental Protection , op. cit., p. 565.
337 International co-operation is required to manage global environmental problems and to deal with
domestic environmental problems in ways that do not place individual states at a political or competitive
disadvantage. Hurrell B., Kingsburry A., The international politics of the environment : actors, interests, and institutions,
Oxford : Clarendon Press, 1992, p. 5. (Notre traduction.)
336

140

Chapitre 1
Laspect le plus important de la globalisation accrue est la relation complexe, mais
troite qui existe entre les problmes environnementaux gnrs et le fonctionnement dune
conomie effectivement globalise. 338

La question de la durabilit ou de la soutenabilit apparat en effet comme la


caractrisation de ltroite imbrication de ces relations, o lenvironnement devient
synonyme dincertitude, dirrversibilit et dunicit, imposant la conception dune
gestion globale et long terme des biens publics mondiaux. Si lapproche librale
institutionnelle sest impose dans ce contexte comme tant la fois opratoire et critique
des rapports nord-sud, cest en outre parce quelle a conu le systme international
comme reposant sur des sries de rseaux et de transactions impliquant un nombre lev
dacteurs dont la coopration ne peut tre explique par la seule concidence dintrts
court terme. Elle a ainsi largement contribu limposition dune perspective dominante
de la question du dveloppement durable et de ses enjeux fondamentaux que sont le bientre des gnrations futures, lutilisation optimale des ressources naturelles et la ncessit
de concevoir des politiques durables en matire de relations nord-sud.

La double globalisation environnementale et conomique apparat ainsi comme


lun des points les plus ambigus, ambivalents de la littrature sur la gouvernance
environnementale. Entrine par la thmatique dominante du dveloppement durable, la
nature extensive des impacts politiques, conomiques et sociaux des dgradations
environnementales tend imposer lide selon laquelle les questions cologiques devraient
avoir un rle central en conomie politique internationale339. En ce sens, elle a permis de
reconsidrer la pluralit des acteurs impliqus dans les processus de dveloppement, et
substitu lapproche raliste du pouvoir conomique dans les relations internationales
une approche plus librale, rendant la fois compte des mcanismes du march et
susceptible den dployer une approche critique notamment au sujet des rapports nordsud.

The most important aspect of increased globalisation derives from the complex but close relationship
between the generation of environmental problems and the workings of the effectively globalised world of
economy. Ibid., p. 3. (Notre traduction.)
339 Williams M., International Political Economy and Global Environmental Change , op. cit., p. 55.
338

141

Chapitre 1

Lapproche librale-institutionnelle a ainsi profondment marqu lapprhension


tant conomique que politique de la gouvernance environnementale, prenant appui sur
lide dune compatibilit, inhrente la notion de dveloppement durable, entre
proccupation environnementale et notion de dveloppement. Cette conception est aussi
celle qui prvaut dans le discours de la modernisation cologique , auquel la version
librale-institutionnelle de la gouvernance environnementale a galement largement
contribu.

2.2. Le discours de la modernisation cologique, idologie dominante


de la rconciliation du march et de lenvironnement ?
Si pour lessentiel, les analyses de la globalisation conomique ont mis laccent sur
ses effets dltres sur lenvironnement340, un pan de la littrature a tent de penser
conjointement la globalisation cologique et conomique, tentative qualifie de discours
de la modernisation cologique 341. Dialectiquement oppos un discours de la
subversion cologique , le discours de la modernisation cologique sest ainsi focalis
sur la thmatique du verdissement du capitalisme global en analysant le dveloppement
dinstitutions environnementales supranationales, lutilisation accrue dinstruments de
Reprenant les travaux de Held, Mc Grew, Goldblatt et Perraton, (Held D., Mc Grew A., Goldblatt D.,
Perraton J., Global Transformations, Stanford : Stanford University Press, 1999), Sonnenfeld et Mol identifient
ainsi trois perspectives analytiques de la globalisation : ses avocats (qualifis d hyperglobalisists), ses
critiques (skeptics), et ceux qui labordent en termes de nouvelles dynamiques globales (transformationalists), la
question environnementale ayant t essentiellement aborde par ces deux dernires approches. Pour les
deux, le capitalisme global est potentiellement la source de nouvelles destructions de lenvironnement en
raison du faible pouvoir de rgulation des institutions au niveau supranational ou global. Cependant, si pour
les sceptiques le capitalisme global apparat comme structurellement contradictoire avec la possibilit dune
rgulation environnementale effective, la possibilit de changements positifs nest pas intrinsquement exclue
par les transformationnalistes mme si la tendance gnrale de cette littrature est de souligner limpact
ngatif du capitalisme global sur lenvironnement. Voir Mol A. Sonnenfeld D.A., Globalization and the
Transformation of Environmental Governance , American Behavioral Scientist, vol.. 45, n 9, mai 2002, p. 13191321.
341 La modernisation cologique a en outre t leve au rang de thorie par un certain nombre dauteurs.
Voir notamment Hajer M.A., The Politics of Environmental Discourses : Ecological Modernization and the Policy Process,
Oxford : Oxford University Press, 1995, 332 p. ; Jnicke M., Monch H., Ranneberg T., Simonis U.E.,
Structural Change and Environmental Impact , Environmental Monitoring and Assessment, n 12, 1989, p. 99114 ; Mol A.P.J., The Refinement of Producotion : Ecological Modernisation Theory and the Chemical Industry, Utrecht :
Van Arkel, 1995 ; Spaargen G., Mol A.P.J., Sociology, Environment and Modernity : Ecological
Modernization as a Theory of Social Change , Society and Naturel Resources, n 5, 1992, p. 323-344 ; Weale A.,
The New Politics of Pollution, New York : St Martins, 1992, 227 p. Pour une mise en dbat du discours de la
modernisation cologique, voir : Mol A.P.J., Sonnenfeld D.A. (Eds), Ecological Modernization around the World:
Perspectives and Critical Debates, London : Frank Cass, 2000, 300 p.
340

142

Chapitre 1

rgulation environnementale bass sur le march et enfin lmergence dengagements


impliquant la socit civile mondiale. Ainsi caractrise, notamment par des auteurs
comme A.P.J. Mol et D.A. Sonnenfeld, la modernisation cologique apparat comme la
synthse des conditions de flicit de la prise en compte de lenvironnement par le
march, voire du dploiement dune politique environnementale partir des mcanismes
marchands :
Une des innovations majeures (et des plus contestes) de la thorie de la
modernisation conomique (et des perspectives qui y sont lies) est lide que les marchs
conomiques et les dynamiques de march ont un rle constructif jouer sur le terrain des
rformes environnementales. De telles rformes nmergent qu travers les interactions
entre acteurs et marchs conomiques dun cot, citoyens organiss, consommateurs et
institutions politiques de lautre. Des telles interactions permettent une institutionnalisation
croissante, dans le domaine conomique, des considrations, des exigences et des intrts
environnementaux. 342

En ce sens, le discours de la modernisation cologique apparat fond sur une


conception minemment librale de lenvironnement et du dveloppement durable. En
outre, si la thmatique de la gouvernance tend progressivement stre substitue celle
de la rgulation, le discours de la modernisation cologique semble trouver son origine
dans un certain format de rgulation, largement actualis au cours des annes 1980 et
1990, notamment dans le cadre europen.
Le dveloppement durable, tmoin fiable de limprgnation de la conception librale de la
compatibilit entre environnement et march
Etroitement li la perspective librale-institutionnelle des relations
internationales, le discours de la modernisation cologique apprhende la globalisation
cologique et conomique laune des catgories de lconomie librale, oprant la
jonction entre mcanismes du march et intervention politique. Dans cette conception, le
march est ainsi rig en point dancrage des politiques environnementales, celles-ci

One of the major innovations and most contested provisions of ecological modernization theory and
related perspectives has been the notion that economic actors and market dynamics have constructive roles to
play on the stage of environmental reform. Such reforms are coming about through the interplay of
economic markets and actors on one hand and organized citizen-consumers and political institutions on the
other. Such interplay allows environmental considerations, requirements, and interests to become increasingly
institutionalized in the economic domain. Mol A. Sonnenfeld D.A., Globalization and the Transformation
of Environmental Governance , American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1325. (Notre
traduction.)
342

143

Chapitre 1

devant intervenir pour en combler les dfaillances (market failures) et dployer des
mcanismes incitatifs.
Les

thoriciens

libraux

ont

ainsi

apprhend

le

problme

de

la

durabilit/soutenabilit dans le contexte dune conomie globale caractrise par


linterdpendance mutuelle des diffrents acteurs. Si la dimension globale de
lenvironnement y est affirme, cest toutefois en prenant appui sur une conception de la
nature caractristique du rductionnisme conomique, celle de sa mise en calcul comme
ressource dont il faudrait dterminer lusage optimal : elle est une commodit qui peut
tre sujette des droits de proprit, les mcanismes du march tant en mesure de crer
lusage le plus efficient des ressources. Les politiques de dveloppement durable peuvent
ainsi tre conduites par la cration dincitations conomiques pour retarder ou inverser les
processus de dgradation de lenvironnement.
Dans ces analyses343, la croissance conomique en tant que telle nest pas en jeu
loin des perspectives du Club de Rome , et sa ncessit ne saurait tre mise en cause. En
effet, le dveloppement conomique, conu dans une acception essentiellement centre
sur la croissance, est peru comme le composant vital de la stratgie environnementale.
Dans ce contexte est affirme lexistence de relations de symbiose entre le dveloppement
et la protection de lenvironnement. Loin dtre antagoniques, le dveloppement et la
protection de lenvironnement sont, dans cette perspective, compatibles.
Le lien fondamental entre la durabilit environnementale et le dveloppement
conomique surgit ds lors avec une acuit particulire dans les interactions entre la
pauvret et la gestion de lenvironnement. Dun ct, la croissance conomique apparat
en effet comme une dynamique incontournable, ncessaire la rduction de la pauvret ;
mais cette croissance peut galement tre la source de dgradations srieuses de
lenvironnement. Dun autre ct, la pauvret constitue galement une contribution
significative aux dommages environnementaux. Dans la logique librale du
dveloppement durable, la conciliation entre ces deux noncs nest ralisable que par le

Cette rapide mise en perspective de lapproche librale de lconomie du dveloppement durable emprunte
trs largement Williams M., International Political Economy and Global Environmental Change , op. cit.,
p. 52-53.
343

144

Chapitre 1

recours des politiques alternatives mues par lide dune croissance soutenable/durable
associe linstitution de politiques environnementales pertinentes. Le dveloppement
durable est ds lors un but dsirable et un rsultat atteignable si lon prend en compte le
fait que la croissance conomique peut causer des dgradations de lenvironnement, et ce
nest que par un usage plus optimal des ressources et par linnovation technologique
quune relle protection de lenvironnement peut tre garantie. Partant, le libre change
est dans cette perspective non contradictoire avec le dveloppement durable, et peut
mme en constituer le principal support.
Cette vision librale du rapport entre environnement et conomie nest cependant
pas sans prsenter dambivalences, et ne saurait tre aussi univoque quune telle
prsentation le laisserait penser. La complexit des relations entre la libralisation des
marchs et des changes et la protection de lenvironnement ne fait en effet gure de
doute. Cette ambivalence a largement t analyse dans la littrature conomique, et
notamment par D. Brack344, lequel a soulign quel point les consquences de la
libralisation des changes peuvent tre positives pour lenvironnement dans certains cas,
nfastes dans dautres. En effet, elle peut faciliter la spcialisation par lavantage
comptitif et promouvoir un usage plus efficient des ressources. En imposant des niveaux
de ressources levs en matire dinvestissement environnemental, la libralisation des
changes est ainsi associe une transparence des prix, qui srige contre les dommages
environnementaux. Elle ouvre galement les conomies lusage de nouvelles
technologies, qui peuvent amliorer le potentiel de production propre , et une
diversification des produits. Cependant, elle promeut aussi la croissance, qui en retour
augmente les pollutions. Par ailleurs, des niveaux de revenus plus levs ne conduisent pas
ncessairement davantage de dpenses en technologie de contrle des pollutions. La
libralisation des changes peut aussi engendrer des accords qui minimisent les effets des
standards environnementaux, et les pays sujets des contrles trs stricts des pollutions
peuvent se retrouver dsavantags dans la comptition avec des pays disposant de
standards plus laxistes.
Voir notamment Brack D., Balancing trade and the environment , International Affairs, vol. 71, n 3, juil.
1995, p. 497-514 ; Brack D. (Ed.), Trade and environment : conflict or compatibility?, London : Earthscan, 1998, 187
p.

344

145

Chapitre 1

En dpit de ces ambivalences, tant thoriques que pratiques, la modernisation


cologique sest bien impose comme discours dominant au principe des pratiques
politiques visant une gouvernance environnementale fonde pour une large part sur une
logique marchande. Si elle tend simposer comme traduction politique de la version
librale des rapports entre environnement et conomie lchelle globale, la
modernisation cologique nen est pas moins un discours pluriel, pour partie volutif,
notamment en tant quil met en jeu les transformations des conceptions de la rgulation
politique et conomique.
Le discours de la modernisation cologique la confluence de la gouvernance et de la rgulation
Le discours de la modernisation cologique sinscrit, dans ses prmisses, assez
directement dans un contexte plus global de drgulation partir de la fin des annes
1970. Lapproche de la gouvernance environnementale par le march a ainsi t dcrite
par certains auteurs comme sinscrivant dans le champ de la contre-rvolution nolibrale,
prnant labandon de formes de rgulation de type command and control au profit de
lauto-rgulation par le march :
Sur fond de globalisation conomique rapide, on a assist au cours des vingt dernires
annes des changements radicaux dans la gopolitique globale, ladoption gnralise de
lconomie libre de march, des changements et des ralignements majeurs dans la
gouvernance environnementale. Les approches rglementaires fondes sur le command and
control ont t mises mal par la contre-rvolution nolibrale de la fin des annes 1970.
Les approches conomiques fondes sur le march et la citoyennet co-taxes, bonnes
pratiques du management de lenvironnement, mobilisation en faveur dune
consommation verte , gestion de lenvironnement par les communauts concernes,
modles collaboratifs de gouvernance environnementale ont acquis une visibilit nouvelle.
Ces nouvelles initiatives rformistes ont parfois reu lappellation de modernisation
cologique et ont donn lieu lexprimentation de nombreuses formes innovantes de
gouvernance environnementale en Europe du Nord (et parfois aussi en Amrique du Nord)
au cours des deux dernires dcennies. 345

On the canvas of rapid economic globalization, radical changes in global geopolitics and the widespread
adoption of free-market economics, major shifts and realignments of environmental governance have
occurred over the past two decades. Command-and-control regulatory approaches have been under assault
since the neoliberal counterrevolution of the late 1970s, and market-and-civic-driven economic approaches
eco-taxes, best-practices environmental management, green consumer activism, community-driven
environmental regulation, and more collaborative models of environmental governance have assumed a
new visibility. () In some quarters these new reformist initiatives have been referred to as ecological
modernization and have provided the groundwork for considerable experimentation in new forms of
environmental governance in northwestern Europe (and less so in North America) over the past two
decades. Watts M., Green Capitalism, Green Governmentality , American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9,
mai 2002, p. 1315. (Notre traduction.)
345

146

Chapitre 1

La modernisation cologique apparat ainsi comme un enjeu dexprimentation


politique, tout spcifiquement dans le cadre europen, celui du dploiement dune
gouvernance environnementale fonde sur une approche conomique, celle dune
responsabilit conjointe du march et des citoyens, davantage que sur les rgulations de
type rglementaire traditionnellement exerces par les Etats-nation. En ce sens, elle peut
tre apprhende comme une catgorisation et une conception politique largement
performative, faonnant lintgration des questions environnementales par le march et
structurant des dispositifs de politiques publiques ajusts.
Limposition de la notion de globalisation a jou un rle essentiel dans la fabrique
et la concrtisation de discours politiques tels que celui de la modernisation cologique,
dans la mesure o cette ide de globalisation a t associe la ncessit dun encadrement
tatique minimal des marchs, et la mise en uvre au cours des annes 1980 de
politique de drgulation, de privatisation et plus gnralement de dploiement de
lempire no-libral :
La globalisation est devenue un terme la mode la fin des annes 1980.
Aujourdhui, on peut difficilement imaginer que ce terme ne fasse pas partie du vocabulaire
dun des nombreux politiciens qui affirment la ncessit dliminer les rglementations afin
de rendre lindustrie nationale plus comptitive, de protger les cultures et les conomies
nationales contre lattaque globale. 346

Cette acception de la globalisation, emportant potentiellement labandon de la


gouvernance environnementale aux seuls marchs, a rencontr une relle mfiance, voire
une franche hostilit des la part des cologistes. Si le discours de la modernisation
cologique sest heurt certaines rticences, voire rsistances, il a nanmoins fait lobjet
dune acceptabilit politique plus grande en affirmant sa prise en compte des dangers
inhrents la globalisation no-librale :
Les formes dominantes du commerce et du dveloppement conomique menacent
clairement les systmes cologiques rgionaux et globaux et la politique environnementale.

Globalization became a fashionable catchword beginning the late 1980s. Today, on can hardly imagine
the term not being an integral part of the vocabulary of the many politicians stressing the need to eliminate
regulations to make national industries more competitive of favoring the protection of national cultures,
environments, and economies from global assault. Mol A., Sonnenfeld D.A., Globalization and the
Transformation of Environmental Governance , American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1318.
(Notre traduction).

346

147

Chapitre 1
Cest particulirement vrai l o prvaut une conception nolibrale de la globalisation, l
o lEtat se voit repouss, remplac par les normes du march. 347

Lenjeu du discours de la modernisation cologique tait ainsi deuphmiser la


critique du tout marchand , et de lemprise du no-libralisme sur la conception de la
double globalisation conomique et environnementale. Soulign par de nombreux
auteurs348, limpact ngatif de la globalisation conomique nolibrale et tout
spcifiquement lhypothse de lassujettissement des Etats aux seules normes des marchs
a ainsi pour les tenants de la modernisation cologique t largement exagr au regard
de la prdominance actuelle de certaines rgulations environnementales et de la
multiplication des acteurs environnementaux nationaux et internationaux ces
derniers tant en outre de plus en plus impliqus dans les organisations internationales
consacres aux changes et aux affaires. En outre, comme lont montr des auteurs
comme S. Vogel349, les standards environnementaux ne sont pas devenus des instruments
de dumping-cologique , mais la tendance la hausse de leurs exigences est alle de
pair avec limpratif de comptitivit. Enfin, lassujettissement des Etats serait galement
relativiser, les gouvernements nationaux continuant de jouer un rle central dans la prise
en compte des problmes cologiques350.
A rebours de lide dun processus dunification du march global par la
drgulation et la privatisation, le discours de la modernisation cologique prend ainsi
appui sur une conception de la libralisation troitement inspire de celle dveloppe par
S. Vogel351 contre les prophtes de malheur de la globalisation. Sopposant notamment

Dominant trade and economic development patterns clearly threaten regional and global ecological
system and environmental policy. This is particularly true where a neoliberal concept of globalization prevails,
with the state being rolled back and superseded by market norms. Weidner H., Capacity Building for
Ecological Modernization. Lessons From Cross-National Research , American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9,
mai 2002, p. 1341. (Notre traduction.)
348 Voir notamment Held D., Mc Grew A., Goldblatt D., Perraton J., Global Transformation. Politics, Economics
and Culture, Cambridge : Polity Press, 1999.
349 Vogel S., Trading up. Consumer and Environmental Regulation in a Global Economy, Cambridge : Harvard
University Press, 1997. Voir galement Sturm A., Wackernagel M., Mller K., The Winners and Losers in Global
Competition. Why Eco-efficiency Reinforces Competitiveness. A Study of 44 Nations., Zurich : Regger, 2000.
350 Young O.R. (Ed.), Global Governance. Drawing Insights from Environmental Experience, Cambridge : MIT Press,
1997.
351 Vogel S.K., Freer markets, more rules : regulatory reform in advanced industrial countries, Ithaca : Cornell University
Press, 1996, 296 p.
347

148

Chapitre 1

laffirmation de la dpossession progressive des Etats par le capitalisme dveloppe par


R.B. McKenzie et D. Lee352, S. Vogel affirme en effet que :
Ces prophtes de la globalisation, de la privatisation et de la drgulation produisent
des images puissantes de marchs et dentreprises dpassant et chappant aux
gouvernements. Ils ont raison lorsquils affirment quun changement profond a eu lieu dans
la manire dont les gouvernements des pays avancs et industrialiss rglementent le
comportement du secteur priv. Mais cette transformation ne peut tre capture par un
slogan, ni mme par une suite de slogans. La rhtorique de la globalisation, de la
privatisation et de la drgulation ne sert qu obscurcir ce qui se passe vraiment. 353

Dans la ligne de S. Vogel, le discours de la modernisation cologique affirme ainsi


que si les marchs se sont renforcs, les gouvernements nen sont pas pour autant
affaiblis ; que mme dans les cas les plus pousss de drgulation, les gouvernements nont
au final que peu perdu leur capacit de contrle. Contre lide dune logique universelle
des forces du march qui imposeraient unilatralement et uniformment une drgulation,
il sagit au contraire de souligner la pluralit des rponses apportes par les
gouvernements ces pressions du march. En ce sens, la rvolution de la drgulation
naurait pas eu lieu (The Deregulation Revolution That Wasnt), et serait davantage un rergulation354, conduite de manire diffrencie par les gouvernements des pays
industrialiss, et maintenant ainsi lEtat dans ses prrogatives355.

Mc Kenzie R.B., Lee D., Quicksilver capital : how the rapid movement of wealth has changed the world, Toronto :
Collier Macmillan Canada ; New York : Free Press : Maxwell Macmillan International, 1991, 315 p.
353 These prophets of globalization, privatization and deregulation produce powerful images of markets
overpowering governments, and firms outrunning them. They are right over the pas two decades something
has changed profoundly in how the governments of the advanced industrial countries regulate private sector
behaviour. But this transformation cannot be captured by a slogan, or even by a string of slogans. The
rhetoric of globalization, privatization, and deregulation serves only to obscure what is really going on.
Vogel S.K., Freer markets, more rules : regulatory reform in advanced industrial countries, op. cit. (Notre traduction.)
354 But in most cases of deregulation, governments have combined liberalization with reregulation, the
reformulation of old rules and the creation of new ones. Hence we have found up with freer markets and more
rules. , Ibid., p. 3.
355 The governments of the advanced industrial countries have not converged in a common trend toward
deregulation, but have combined liberalization and reregulation in markedly different ways. These
governments have achieved different degrees of liberalization, adopted particular types of reregulation, and
developed distinctive new styles of regulation. () the states themselves, even more than private interest
groups, have driven the reform process ? This proposition contrasts with the predominant school of thought
on the politics of regulation, which suggests that interest group pressure are behind both regulation and
deregulation. In fact, powerful private sector groups were often hopeless divided over, adamantly opposed to,
or simply not interested in regulatory reform. () Although not in a position to ignore the demands of
private groups, state actors took the initiative in proposing reforms and in molding politically acceptable
bargains. Thus the deregulation story is rich in paradox. A movement aimed at reducing regulation has only
increased it; a movement propelled by global forces has reinforced national differences ; and a movement
purported to push back the state has been led by the state itself. , Ibid., p. 4-5.
352

149

Chapitre 1

Dans ce contexte, si les dynamiques propres au march savrent cruciales, elles


doivent faire lobjet dune institutionnalisation spcifique, le plus souvent sous la forme de
cette re-rgulation quvoque S. Vogel. Cest en ce sens que aussi que la modernisation
cologique a partie lie avec la littrature librale-institutionnelle. Pour D.A. Sonnenfeld
et A. Mol :
Des rformes environnementales inities et articules par les dynamiques, les acteurs
et les institutions conomiques ont dj vu le jour, et elles vont devenir de plus en plus
importantes. Dans la terminologie de la thorie de la modernisation cologique,
lenvironnement devient institutionnalis de faon rapide, dun point de vue historique
au sein du domaine conomique. 356

Oprant un inventaire des quatre groupes dinstruments bass sur le march357,


D.A. Sonnenfeld et A. Mol soulignent que ces mcanismes, tout en tant orients par une
logique marchande, trouvent rarement leur origine dans le domaine conomique.
Lorsquils le sont, ils relvent ainsi davantage defforts dautorgulation de la part des
acteurs privs soucieux dviter des rgulations environnementales souvent perues
comme excessives. Dans la plupart des cas, ces contributions volontaires
lamlioration de lenvironnement rsultent des pressions exerces par les dcisions
politiques, la socit civile, les ONG ou encore de consommation citoyenne. Si elle ne
sopre pas toujours dans les cadres de lEtat, la rgulation ou lauto-rgulation
environnementale relve nanmoins de processus fondamentalement politiques faisant
lobjet dune diffusion trs rapide lchelle mondiale :

Environmental reforms induced and articulated by economic dynamics, institutions, and actors have
been taking place and will become more important. In the terminology of ecological modernization theory,
the environment is becoming institutionalized rather rapidly, in historical terms in the economic
domain. Voir Mol A., Sonnenfeld D.A., Globalization and the Transformation of Environmental
Governance , American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1328. (Notre traduction.)
357 Diverse in character and broad in scope, such instruments may be reconceptualized in four groups : (a)
producer mechanisms, including environmental accounting, life-cycle analysis, best practice environmental
management, and industrial ecology ; (b) publicly, privately, or independently managed administrative
instruments and practices such as environmental auditing, eco-labeling, environmental certification, and
extended producer responsibility; (c) government and intergovernmentally led financial tools such as ecotaxes and tax credit, environmentally incented investment and lending practices, and funding of
environmentally oriented research and development ; and (d) consumer-oriented mechanisms, including
environmentally preferred purchasing policies and green consumption (institutional and individual purchase
of green goods combined with boycotts of brown goods/firms). , Ibid., p. 1326.
356

150

Chapitre 1
Des proccupations et des pressions environnementales peuvent surgir dun coin du
globe, et se gnraliser dans le monde entier, travers les forces combines du march, des
mdias et de la culture, des lois, rglements et actions politiques. 358

Bien loin dtre conue comme autonome, la gouvernance environnementale des


marchs, si elle ne prend pas toujours appui sur des mcanismes de rgulation
rglementaire traditionnels, demeure ainsi sous la constante surveillance de multiples
acteurs politiques. Les produits et les process de production doivent recevoir une forme de
lgitimation politique, et ce quelque chelle que ce soit, compte tenu de lintervention
croissante des acteurs et des rseaux environnementaux dans les marchs mondiaux :
Les acteurs conomiques globaux ne sont pas dpourvus de contraintes, et ce, en deux
sens. Tout dabord, les marchs et les acteurs conomiques sont sanctionns politiquement :
ils sont organiss et rguls par le systme politique et ne peuvent fonctionner de manire
absolument libre. Ensuite, les compagnies et les marchs globaux sont dpendants de la
lgitimation, dun point de vue politique, de leurs produits et de leurs processus de
production. De faon croissante, les controverses environnementales font aussi partie de
cette interrogation sur la lgitimit. Ctait ainsi au niveau national, a lest aussi aujourdhui
au niveau global, malgr la mobilit du capital. Les groupes environnementaux et leurs
rseaux, les mdias internationaux et nationaux, les institutions politiques infra- et supranationales interviennent tous dans les marchs globaux, conditionnant ainsi les actions des
producteurs. 359

Mme globaliss, le march et lconomie sont ainsi toujours dots dancrages


territoriaux, de localisations rendant possible un contrle, une surveillance et une
vigilance de la part des acteurs impliqus dans la protection de lenvironnement. Cest
notamment la raison pour laquelle les firmes multinationales, outre leurs ressources et
leurs capacits dinvestissement, se sont davantage engages dans llaboration de
multiples dispositifs et instruments de rgulation environnementaux. En effet, pour
Sonnenfeld et Mol les firmes multinationales ont appris quelles ne pouvaient pas
sappuyer sur des standards de management et de performance environnementale bass
sur les exigences politiques locales. Elles doivent en effet toujours davantage justifier leurs
Environmental concerns and pressure may arise in one corner of the globe and rapidly be generalized
around the world through combined force of market, media/cultural, regulatory, and political actions. , Ibid.
(Notre traduction.)
359 Global economic actors are not footloose in two senses. First, markets and economic actors are
politically sanctioned : they are organized and regulated by political system and cannot function in an
absolutely free manner. In the end, global companies and markets are dependent on political legitimation of
their products and production processes. Increasingly, environmental controversies are part of this legitimacy
question as well. This was so at national level and is so now at the global level, capital mobility
notwithstanding. Environmental groups and their networks, international media, and national, sub- and
supranational political institutions and officials all intervene in global markets, conditioning producers
actions. Ibid., p. 1328-1329. (Notre traduction.)
358

151

Chapitre 1

actions, non seulement aux agences de rgulation nationales et aux acteurs politiques
conventionnels, mais aussi une nouvelle socit civile globale qui a merg des politiques
environnementales globales. Lmergence dune socit civile globale sur les questions
environnementales participe ainsi de la validation du discours de la modernisation
cologique, celui dun assujettissement gnralis des firmes la prise en compte des
questions environnementales360.
Si les firmes multinationales sont aussi largement voques et invoques dans les
discours de la modernisation cologique, cest aussi en tant quelles constituent des
vecteurs important dinnovation technologique en matire environnementale. La
modernisation cologique revt ainsi des accents particulirement modernistes, ceux de la
foi dans un progrs scientifique et technique favorable lenvironnement et orchestr par
la libralisation des marchs. La globalisation conomique et cologique aurait galement
stimul linnovation environnementale et sa diffusion :
Environmental policy are tending to spread widely and at an increasing pace. This
process is fueled by pioneer countries, by international organizations, by the business
sector, especially international concerns with a growing interest in efficient and marketable
solutions to environmental problems. Globalization has thus enabled and stimulated
environmental innovation. Good business prospects in satisfying demand for environmental
technology to cope with global environmental challenges are one reason. But the favourable
economic effects of environmental policy, such as resources efficiency, employment, and
eco-markets, and the relatively low cost of environmental measures compared to other
factors such as taxes and social insurance may explain.

Pour Sonnenfeld et Mol, quatre aspects principaux viennent clairer cette conversion des firmes
multinarionales lcologie : a) lthique et les principes dun comportement environnemental en matire
dinvestissement, de production, dchanges sont appliqus de manire de plus en plus similaire dans les
pratiques des compagnies transnationales et des institutions financires lchelle mondiale ; b) le potentiel de
surveillance des comportements environnementaux des compagnies et des institutions transnationales sest
dplac bien au-del des centres principaux de la mouvance cologiste dans les dmocraties avances ; c) les
comportements portant atteinte lenvironnement et les informations sont communiqus lchelle
mondiale ; d) les sanctions transcendent les frontires dun Etat et ne sont plus limites la localisation de ces
mauvais comportements. Ibid., p. 1331.

360

152

Chapitre 1

Encadr 4 : La version no-librale de la thorie de la modernisation cologique361


a) Le capitalisme non-rgul est responsable des problmes cologiques et
environnementaux contemporains, et ceci est partiellement d au fait que le prix des
biens et des services ne reflte pas de faon adquate les cots sociaux lis la production
et la consommation.
b) Historiquement, la rgulation de type command and control nest parvenue
que de faon partielle corriger les erreurs du march, car elle sest avre peu
flexible, a sous-utilis les instruments conomiques, et sest concentre sur des approches
privilgiant les produits finaux, plutt que des technologies propres , prventives ou
relevant de la prcaution.
c) Grce une rflexivit approfondie, les acteurs industriels contemporains et
clairs peuvent amliorer le bien-tre matriel des citoyens, contribuer la
comptitivit de leur nation ainsi quaux changements scientifiques et technologiques
ncessaires concernant les produits, les processus et les services pour relever le dfi
environnemental. Ceci est particulirement vrai si un vaste panel dacteurs et dintrts
est impliqu.

Plus gnralement, la place dvolue la notion de rgulation dans le discours de la


modernisation apparat changeante, mallable. Dans toutes les approches de la
modernisation cologique, on peut trouver des efforts pour influencer la rgulation
gouvernementale par des processus de fabrication de consensus et de dialogue et pour
encourager les gouvernements utiliser des instruments conomiques. Mais il demeure
difficile de cerner quel degr les diffrentes branches de la thorie de la modernisation
cologique voient ces innovations politiques et rgulatrices comme des complments ou
au contraire comme des substituts aux rgulations de type command and control .
Ds lors le discours de la modernisation cologique apparat comme un
syncrtisme , une synthse entre dune part le postulat conomique libral de la
compatibilit entre le march et lenvironnement ; et de lautre laffirmation
dmocratique du rle essentiel des institutions publiques et des diffrents acteurs
environnementaux dans ldification des politiques publiques. Le discours de la
modernisation cologique correspond ds lors une conception minimale de lintervention
du politique, se limitant linvention (ncessaire) de nouveaux formats de rgulation
environnementale corrigeant les dfaillances du march (tout en sappuyant sur sa

361

Ibid., p. 1418-1419.

153

Chapitre 1

logique), et lintroduction dinstruments conomiques relevant davantage dune logique


no-librale dauto-rgulation. Autorgulation entendue ici dans une double acception :
celle de la rgulation du march et celle de la rgulation par le march. Dans le mme
temps, il ne sagit pas dvacuer totalement les formes plus anciennes de rgulation, mais
au contraire de parvenir multiplier les approches de la rgulation afin dlaborer les
conditions dune gouvernance environnementale indissociable des processus de
globalisation cologique et conomique.

La gouvernance environnementale doit dsormais traiter avec les caractristiques


multiples de la globalisation : rapidit de circulation des informations, des biens et des
services ; problmes environnementaux des chelles globales, rgionales aussi bien que
locales ; mergence de formes de gouvernance transnationale mettre en parallle avec
des arrangements infrapolitiques ; une socit civile mondiale ; et les reconfigurations
de lEtat-nation dans une matrice de forces sociales toujours plus complexe. Dans ce
contexte, l Etat cologique doit changer ses modes opratoires, au sens o il a traiter
avec de nouvelles coalitions, approches, instruments, niveaux de gouvernance et des
dispositifs institutionnels qui rpondent au changement des interdpendances, des rgles
du jeu et de la distribution des ressources. Dans ce contexte, le dbat entre les politiques
orientes par le march et celles sinspirant davantage de la forme traditionnelle du
command and control reste ouvert. Les instruments bass sur le march peuvent savrer
tre les outils les plus puissants pour la gouvernance environnementale de certains types
de problmes, secteurs industriels ou pays. Les approches command and control
dveloppes aux niveaux appropris de gouvernement peuvent tre plus efficaces sur
dautres terrains.
Dans la perspective du processus de modernisation cologique, il sagit ds lors,
tout en incluant les modes dintervention de lEtat les plus efficaces, de comprendre les
structures et les dynamiques du dveloppement, de linnovation, et des transformations
environnementales dans diffrents secteurs, firmes, produits, marchs, etc. Il sagit ainsi
de se pencher davantage sur le secteur priv :
154

Chapitre 1
La ncessit de telles tudes simpose dautant plus que la gouvernance
environnementale ne peut plus tre rapporte aux seuls Etats-nation et autorits
gouvernementales. Le secteur priv nest plus seulement un objet de la gouvernance
environnementale : il devient un acteur part entire de ces rformes et de cette
gouvernance. Lunit danalyse ne peut donc tre restreinte aux Etats et leurs quivalents
infra- et supra-nationaux. Les industries, les secteurs et les rseaux industriels mritent aussi
leur place dans ltude des volutions de la gouvernance environnementale. Ces secteurs,
ces firmes, ces produits, ces marchs sont la fois partie prenante de et influencs par le
processus de globalisation et ses dynamiques, et ce, de diffrentes manires. Dans une re
marque par la globalisation, une gouvernance environnementale efficace va donc
fonctionner de faon diffrente pour ces catgories, car ces diffrents agencements
productifs poursuivent des stratgies diffrentes, et parce que la socit civile agit de faon
diffrencie face eux. 362

La modernisation cologique simpose ainsi au cours des annes 1990 comme le


lieu discursif et pratique, dans lequel slaborent les cadres pour mettre en compatibilit la
double globalisation conomique et cologique. Fonde sur des postulats conomiques
libraux, elle parvient simposer en se prsentant comme proposition de nouvelles formes
de rgulation plutt que sous une forme no-librale exacerbe qui serait labandon de la
gouvernance environnementale globale aux seuls mcanismes du march. De surcrot, le
discours de la modernisation cologique, sil constitue une instance de cadrage, nen
demeure pas moins diversifi, davantage focalis sur une version nolibrale du
verdissement du capitalisme aux Etats-Unis, et plus ancr dans la composition entre
diffrentes formes de rgulation en Europe.
Ce discours a par ailleurs connu des volutions notables. Certes, il a pleinement
particip de lnonc et de la concrtisation de limportance fondamentale de lconomie
dans larticulation, le renforcement, linstitutionnalisation et lextension des rformes
environnementales par le biais du langage, de la logique et de la rationalit propre au

And a need for such studies turns out to be especially relevant now that environment governance can no
longer be related to nation-states and governmental authorities alone. As the private sector is no longer only
object of environmental governance but increasingly becomes a partner in environmental governance and
reform, the unit of analysis can no longer remain restricted to states and their sub-and supranational
equivalents. Industries, sectors, and industrial networks deserve their place as well in studies of changing of
environmental governance. Different sector, firms, products, and markets are linked to and influenced by
globalization process and dynamics in different ways. In an era market by globalization, effective
environmental governance will consequently function differently for these categories, partly because
environmental authorities approach them differently, partly because these productive agencies follow
different strategies, and partly because civil society acts and relates in different ways toward them.
Sonnenfeld D.A., Mol A.P.J., Ecological Modernization, Governance, and Globalization. Epilogue ,
American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1456. (Notre traduction.)

362

155

Chapitre 1

march. En ce sens, il sest conu comme loprateur de la conciliation des deux


copos lchelle globale, contribuant linstitutionnalisation de lenvironnement
dans le domaine conomique. Cette apprhension par les termes et logiques dordre
conomique doit cependant tre dpasse :
Les compagnies transnationales, les marchs et les changes globaux, linformation
globale et ses rseaux et entreprises ainsi que les institutions conomiques globales
commencent jouer un rle vital dans cette dynamique. A travers ces moyens,
lenvironnement sinstitutionnalise dans le domaine conomique. Ainsi, les institutions, les
rgles et les acteurs conomiques noprent plus seulement en se rfrant aux seuls principes
conomiques, et ne peuvent plus tre compris selon des termes et des logiques strictement
conomiques. 363

Les tenants de la modernisation cologique, notamment Sonnenfeld et Mol, ont


ainsi soulign deux limites et/ou prcautions fondamentales lies aux approches fondes
sur le march. En premier lieu, ils rappellent que les rformes environnementales bases
sur le march ne sont ni universelles ni invitables. Jusqu'ici, elles nont en effet t
tablies avec succs que dans quelques pays et pour quelques types dinvestissements et
politiques commerciales. Si ces dveloppements sont dirigs vers l'intgration des
considrations environnementales dans des processus et des institutions conomiques,
seuls l'organisation, la communication, et l'activisme continus des dfenseurs de
lenvironnement, des rgulateurs et mme du secteur priv empchent cependant le
renversement de ces processus. En second lieu, force est de constater que les formes
environnementales bases sur le march sont incapables elles seules ddifier une
conomie globale durable (sustainable). Sils constituent les premires tapes significatives,
les mcanismes, institutions et dynamiques conomiques restent potentiellement
cantonns des logiques et rationalits dordre strictement conomique ; ils supposent en
effet dtre constamment assortis et propulss par la mise en uvre de rformes politiques
et administratives des mouvements et institutions environnementaux. A eux seuls, les
Transnational companies, global markets and trade, global information and communication networks
and companies, and global economic institutions are beginning to play a vital role in this dynamism. Through
such means, the environment becomes institutionalized in the economic domain. Thus, global economic
institutions, rules, and actors operate less and less according to economic principles only and can no longer
be understood in only economic logics and terms. Les institutions conomiques voques ici sont par
exemple lUE, la NAFTA, les banques multilatrales dinvestissement comme la Banque mondiale, la Banque
du Dveloppement asiatique, la Banque europenne pour la reconstruction et le dveloppement (BERD), et
les institutions financires internationales. Mol A., Sonnenfeld D.A., Globalization and the Transformation
of Environmental Governance American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1326-1327. (Notre
traduction.)

363

156

Chapitre 1

instruments conomiques semblent en effet insuffisants pour articuler les diffrents


intrts environnementaux et poursuivre les rformes ncessaires la protection de
lenvironnement. Les acteurs et institutions conomiques ne sont en effet pas en mesure
de prendre en compte volontairement lenvironnement dans son intgralit sur la base de
leurs ententes ou de leurs propres intrts. En outre, les intrts conomiques tant
toujours distribus de manire ingale, les rformes environnementales engages par les
seuls acteurs conomiques tendent ncessairement manifester ces ingalits sociales,
rendant les rsultats environnementaux ambivalents, voire trs contestables, pour les
autres parties364. En ce sens, la double globalisation environnementale et conomique, telle
quelle est saisie par la modernisation cologique, ne saurait tre gouverne par la seule
mcanique du march. Si le march a pu tre conu, linstar de la logique europenne du
spillover ou mthode Monnet, comme un lieu incontournable de la fabrique dune
gouvernance environnementale, celle-ci ne saurait cependant tre prennise et
approfondie sans des mcanismes dinstitutionnalisation et de rgulation politique.
Au final, le discours de la modernisation cologique prsente un intrt spcifique
pour nos analyses, dans la mesure o il met en question la conception des instruments
daction publique et les dispositifs de politiques publiques qui participent de la formulation
par le march de ce quest lenvironnement. Oprant la jonction entre des instruments
prenant appui sur le march, leur institutionnalisation progressive et laction politique de
multiples acteurs (organisations internationales, gouvernements, Etats-nation, ONG,
firmes), la modernisation cologique participe ainsi de la description et de la fabrication
dune certaine conception de la rgulation politique et conomique. Aussi, si ldification
de lensemble des normes tudies ici sinscrit dans les cadres de ce discours de la
modernisation cologique, il apparat dsormais ncessaire de sintresser davantage au
dernier avatar de la rgulation environnementale, celui de la gouvernance prive.

Voir Mol A., Sonnenfeld D.A., Globalization and the Transformation of Environmental Governance ,
American Behavioral Scientist, vol. 45, n 9, mai 2002, p. 1327.

364

157

Chapitre 1

2.3. Au-del de la modernisation cologique : la gouvernance prive et


la logique partenariale. Lentreprise comme acteur politique ?
Les transformations du discours de la modernisation cologique : lextension de la rgulation
Le discours de la modernisation cologique apparat ainsi la source dune
conception de plus en plus extensive de la notion de rgulation. Sinspirant initialement de
la critique librale de la rgulation de type command and control , lapproche par la
modernisation cologique sest progressivement complexifie, dune part en nonant les
limites dune gouvernance environnementale fonde sur une logique strictement
marchande ; dautre part en prenant davantage en compte la pluralit des acteurs
impliqus dans des formes de rgulation diversifies. Outre la mise en exergue du rle de
la socit civile365 et du maintien dun rle central des Etats, elle a galement de plus en
plus soulign la ncessit de combiner les diffrents instruments de rgulation, quils
soient rglementaires i.e. de type command and control ou indexs au march et aux
mcanismes conomiques. Cette mise en perspective a ainsi t adopte par des auteurs
comme N. Gunningham, P. Grabovsky et D. Sinclair dans leur analyse sectorielle de la
rgulation environnementale :
Nous utilisons dlibrment ce terme dans son sens le plus large, en vue dincluire
non seulement les formes conventionnelles de la rgulation directe, de type command and
control (cest--dire le rgime de base de tout politicien), mais aussi des formes de
contorsion sociale beaucoup plus flexibles, imaginatives et innovantes, impliquant non
seulement des gouvernements, mais aussi des acteurs conomiques et des tierces parties. Par
exemple, nous sommes intresss par l auto-rgulation et la co-rgulation , par la
mobilisation conjointe dintrts commerciaux et dactions dONG, par la dcouverte de
substituts une action gouvernementale directe, ainsi que par lamlioration de lefficacit
et de lefficience des formes plus conventionnelles de rgulation gouvernementale
directe. 366

Voir Mol A., Sonnenfeld D.A., Globalization and the Transformation of Environmental Governance ,
op. cit., p. 1328-1330.
366 We use this terme, deliiberately, in the broadest sense, to onclue not just conventionnal forms of direct
command and control regulation the staple diet of many politician but also to include much more
flexible, imaginative, and innovative forms of social control which seek to harness not just governments but
also business and third parties. For example, we are concerned with self-regulation and co-regulation, with
utilizing both commercial interests and Non-Government Organizations (NGOs), and which finding
surrogates for direct government regulation, as well as with improving the effectiveness and efficiency of
more conventional forms of direct government regulation itself. Gunningham N., Grabosky P., Sinclair D.,
Smart Regulation. Designing Environmental Policy, Oxford : Oxford University Press, 1998, p. 4. (Notre
traduction.)
365

158

Chapitre 1

Concevoir une Smart regulation consiste ainsi en un dpassement du clivage


idologique entre rgulation et drgulation, mais davantage encore dans une
interrogation de type problem solving367 sur les combinaisons dinstruments susceptibles
de faire merger une rgulation responsable ( responsive regulation )368. Dpassant la
dichotomie entre rgulation et drgulation, il sagit au contraire pour ces approches de
faire merger des solutions de type win-win grce des formes de rgulation
innovantes. Reprenant les thses de I. Ayres et J. Braithwaite, les auteurs de Smart
Regulation mettent ainsi laccent sur les spcificits dune telle approche :
Ils insistent en particulier sur les contributions de lauto-rgulation (o les rguls
dveloppent leur propre cahier des charges, qui est ensuite soumis lapprobation des
autorits rglementaires) et du rpublicanisme rglementaire (o un secteur priv
clair et un public inform contribuent directement au processus rglementaire
travers la dlibration et la participation constructive). 369

La rgulation responsable correspondrait ainsi une troisime voie , impliquant


lintervention slective des gouvernements, combine avec un ensemble de solutions
relevant de logiques marchandes et non marchandes, dinjonctions publiques ou prives.
Toutefois, ce format de rgulation, plus proche des acceptions de la gouvernance que nous
avons jusqualors rencontres et lidentique complexe, multi niveaux et multi-acteurs ,
demeure trs largement focalis sur les opportunits dinnovation environnementale, la
Il sagit l de lun des points sans doute les plus problmatiques au regard de notre propre perspective, et
ce dautant plus quelle sancre dans une analyse sectorielle de la rgulation qui saffirme comme rsolument
normative. Nous reviendrons plus largement sur ces diffrents aspects dans les chapitres suivants. Cependant,
il importe de souligner ici que lentre par les secteurs vise ainsi pour les auteurs de Smart regulation fournir
des outils directement utilisables dans ldification des politiques publiques, se dmarquant par l mme de
lapproche par les rgimes ou par le biais de domaines ou thmatiques environnementales spcifiques. Il sagit
en effet de rendre compte de la manire la plus concrte possible des formes de rgulation existantes ; dans ce
contexte, les secteurs sont conus comme de meilleurs points dappui pour laborer des prescriptions
politiques et dessiner les combinaisons dinstruments de rgulations les plus performantes :
Crucially, in redesigning environmental regulation, one does not start with a clean slate. There are already
layers of existing environmental policy only very limited amounts of which are likely to be dismantled in the
future. A sector specific approach is likely to complement what already exists, whereas a threat-specific
approach is likely to confront the problem that existing regulations and policy interventions are commonly
not
threat-specific.
The result is that options that, in the abstract, might be optimal, would (given existing policy distortions), in
reality, produce seriously sub-optimal outcomes. () In arguing for redesigning regulation, and in particular,
in arguing for the construction of broader policy mixes, we both seek o build on lessons from the pas, and to
design yet untried approaches for the future. Ibid, p. 23. (Notre traduction.)
368 Sur cette notion, voir Ayres I., Braithwaite J., Responsive regulation : transcending the deregulation debate, New
York : Oxford University Press, 1992, 205 p.
369 In particular, they emphasise the contributions of self regulation (whereby regulatees develop their own
compliance programme, which is then subject to approval by regulatory authorities) and regulatory
republicanism (where an enlightened private sector and an informed public, through deliberation and
constructive participation, can contribute productively to the regulatory process. Gunningham N., Grabosky
P., Sinclair D., Smart Regulation. Designing Environmental Policy, op. cit., p. 11.
367

159

Chapitre 1

flexibilit de la rgulation, la notion de performance environnementale et un recours


minime aux ressources gouvernementales. Si elle a pu tre thmatise sous le terme de
gouvernement distance ( governing at distance 370), cette conception de la rgulation
reste trs largement centre sur les acteurs privs et les mcanismes du march. Aussi,
tout en sinscrivant dans une approche pluraliste, lenjeu de la rgulation rside, dans leur
perspective, avant tout dans laction des myriades dindividus du secteur priv .
Dmythifiant progressivement les vertus du march, suspendant progressivement
la dichotomie entre rgulation et drgulation, restaurant la place des Etats et de la socit
civile, la modernisation cologique a ainsi accouch dune sorte de troisime voie
pragmatique371, dans laquelle la gouvernance environnementale ne peut ni tre fonde sur
le seul march, ni sur les seules communauts, ni sur les gouvernements. Cette volution
a notamment t entrine au niveau international avec laffirmation de la logique
partenariale : initie ds le Sommet de Rio en 1992 avec les agenda 21, elle sest en effet
trouve davantage affirme lors de celui de Johannesburg en 2002. Visant dpasser
lambivalence entre le monde marchand et lenvironnement, cette dictature du
partenariat fait cho une nouvelle manire dapprhender la gouvernance
environnementale, dans lequel le monde marchand devient un acteur politique central.
Thme majeur du sommet de Johannesburg372, le partenariat est en effet conu comme
lune des issues la problmatique du dveloppement durable et de la mondialisation. Il
sagit ainsi :
[D] encourager activement les entreprises adopter une attitude responsable, sur la
base des principes de Rio, notamment en laborant et en appliquant vritablement des
accords et des mcanismes intergouvernementaux, des initiatives internationales et des
partenariats entre le secteur public et le secteur priv ainsi que des rglementations

Grabosky P., Green Markets : Environmental regulation by the private sector , Law and Policy, vol. 16,
n 4, 1994, p. 419-448 ; Grabosky P., Using Non-Governmental Ressources to Foster Regulatory
Compliance , Governance : An International Journal of Policy and Administration, vol. 8, n 4, 1995, p. 527-550 ;
Rose N., Miller P., Political Power Beyond the State : problematics of governement , British Journal of
Sociology, vol. 43, 1992, p. 173-205.
371 Durant R.F., Fiorino D.J., OLeary R., Environmental Governance Reconsidered. Challenges, Choices and
Opportunities, op. cit., p. 2-3.
372 On peut ainsi dnombrer 130 occurrences du mot partenariat dans le rapport du Sommet mondial
pour le dveloppement durable. Organisation des Nations Unies, Rapport du Sommet mondial pour le dveloppement
durable, Johannesburg (Afrique du Sud), 26 aot-4 septembre 2002, New York : Nations Unies, 2002, 198 p.
370

160

Chapitre 1
nationales appropries, et appuyer lamlioration permanente des pratiques des entreprises
dans tous les pays. 373

Laffirmation de la responsabilit des entreprises sapparente bien des gards la


reconnaissance de la ncessit dune gouvernance environnementale prive. Si elle
apparat comme un aboutissement logique du discours de la modernisation cologique et
de lvolution des conceptions de la rgulation, elle ouvre galement la voie de nouvelles
interrogations quant au statut de la normalisation et de la manire dont lenvironnement
est susceptible dtre incorpor dans la Sphre du produire.
Lmergence de la gouvernance environnementale prive
Sil a fait lobjet dune affirmation forte de la part de lONU, le rle politique de la
Sphre du produire na pour lheure t que peu thmatis par la littrature en terme de
gouvernance environnementale prive . Il apparat donc difficile den proposer une
mise en perspective trs taye, et nous nous focaliserons avant tout sur lapproche quen
proposent D.L. Levy et P.J. Newell, dans la mesure o elle participe dune rinterrogation des notions de gouvernance et de rgulation faisant cho notre travail de
recherche.
Lide de lmergence dune gouvernance environnementale prive, par
opposition implicite celle dune gouvernance publique, ne manque pas dvoquer les
hypothses de A.O. Hirschman sur lide de succession de phases historiques entre repli
sur la sphre du priv et retour dans laction publique374. Pour H. Gleckman, cette
succession de priodes serait opratoire pour qualifier la gouvernance environnementale,
caractrise par des allers et retours entre prminence du public et du priv :
On peut de toute faon imaginer, une priode historique donne, une balance du
systme de rgulation gouvernementale de lenvironnement. On trouverait dun ct
lintrt du secteur priv et, de lautre, la gouvernance par le secteur public. A certains
moments, lquilibre est en faveur du secteur public. A dautres, laiguille de la balance
pointe clairement vers le secteur priv. 375

Organisation des Nations Unies, Rapport du Sommet mondial pour le dveloppement durable, Johannesburg (Afrique
du Sud), 26 aot-4 septembre 2002, New York : Nations Unies, 2002, p. 45.
374 Hirschman A.O., Bonheur priv, action publique, Paris : Fayard, 1983, 255 p.
375 However, at any given historical period one can imagine having a balancing rod, with a governmental
environmental regulation system as the fulcrum, the public sector governance on one side, and private sector
373

161

Chapitre 1

Au niveau international, en raison la fois de laffirmation de la logique


partenariale par le WSSD et du dveloppement de systmes de management
environnementaux, la balance du pouvoir tendrait ainsi pencher en faveur du secteur
priv. Dans un contexte de fragmentation du systme international, lambivalence du
rapport entre le monde marchand et lenvironnement aurait ainsi contribu lrection de
la Sphre du produire la dignit dacteur politique part entire de la gouvernance
environnementale globale :
Le business (monde des affaires) joue un rle central dans les activits industrielles
responsables de bien des dgradations de lenvironnement qui affectent notre plante ; en
mme temps ses ressources technologiques et financires pourraient contribuer de faon
majeure la rduction et la rparation de ces dgradations. Le business est donc aussi un
acteur-cl en vue de ngocier, structurer et mettre en uvre une politique
environnementale aux niveaux national et international. 376

Linterrogation sur la gouvernance environnementale prive a cependant contribu


un renouvellement des cadres dapprhension de la notion de gouvernance, dinspiration
gramscienne notamment. Des auteurs comme D.L. Levy et P.J. Newell revendiquent
linscription de leurs travaux dans un cadre no-gramscien, dans lequel la gouvernance
environnementale serait conue comme un processus politique profond, dans lequel le
monde marchand, les ONG et les agences nationales jouent un rle fondamental dans
ldification des structures et processus susceptibles de contraindre et mettre en ordre les
activits industrielles ayant une incidence environnementale. En ce sens, ils oprent un
largissement de la notion de gouvernance environnementale, tenant davantage compte
des structures industrielles, des institutions financires et commerciales internationales,
ds lors que celles-ci fournissent les formes et structures rgissant les dynamiques
comptitives des industries et leurs pratiques internes.

interest on the other side. During some periods of time the balance of forces favours the public sector. At
other periods the balance beam has clearly tipped towards the private sector. Gleckman H., Balancing
TNCs, the states, and the international system in global environenmental governance : a critical perspective ,
in Kanie N., Haas P., Emerging forces in environmental governance, op. cit., p. 205-206. (Notre traduction).
376 Business plays a central role in the industrial activities that account for many of the adverse
environmental impacts afflicting the planet; at the same time, its technological and financial resources could
potentially make a major contribution toward mitigating and reversing these impacts. Business also is a key
actor in negotiating, structuring, and implementing environmental policy at the national and international
level. Levy D.L., Newell P.J., A Neo-Gramscian Approach to Business in International Environmental
Politics : An interdisciplinary, Multilevel Framework , in Levy D.L., Newell P.J. (Eds.), The Business of Global
Environmental Governance, Cambridge : MIT Press, 2005, p. 47. (Notre traduction.)

162

Chapitre 1

Rattache directement lconomie politique, cette approche vise ainsi mettre


en lumire la nature politique des stratgies de protection de la position, de la lgitimit et
de lautonomie du march face aux enjeux environnementaux. Dans cette perspective,
linnovation technique, les partenariats avec les ONG et le dveloppement de standards
privs peuvent tre vus comme des lments directement politiques des systmes de
gouvernance environnementale377. Elle nest en outre pas sans prsenter quelques
proximits avec notre propre perspective de recherche tout en nous dmarquant dune
approche qui serait celle de lconomie politique , dans la mesure o elle sintresse la
fabrique dune hgmonie, mettant en relation les niveaux danalyse nationaux et
internationaux, les acteurs tatiques et non-tatiques, les agencements et les structures de
pouvoir dans une perspective dynamique, soulignant lindtermination de lvolution des
rgimes.
Dans la ligne des travaux de Grasmsci, ces analyses mettant laccent sur
limportance du monde marchand dans la politique environnementale ne visent pas
imputer la construction de lordre social une petite lite disposant dun pouvoir de
coercition, mais davantage des ralits idologiques toujours en tension, dont les
concrtisations et actualisations (sous forme de coalition et de compromis) sont
contingentes et instables378.
Nous affirmons que lhgmonie conserve sa validit en tant que descripteur de
lensemble spcifique de relations conomiques et discursives liant un rseau dacteurs dans
le cadre des institutions internationales. Ce cadre inclut les agences internationales qui
exercent des sanctions normatives et disciplinaires, sinon un pouvoir souverain. 379

Levy D.L., Newell P.J., A Neo-Gramscian Approach to Business in International Environmental


Politics : An interdisciplinary, Multilevel Framework , op. cit., p. 49.
378 Ibid., p. 52-53. Levy et Newell proposent ainsi dans leur ouvrage une relecture de Gramsci qui affirme sa
dmarcation avec des auteurs comme Cox ou Gill, lesquels ont t largement critiqus pour leur mise en
perspective trop dterministe des relations entre les structures conomiques, les idologies et les agencements
notamment par German et Kenny. Tendant faire des idologies une force matrielle , ces travaux
savrent en effet trop ancrs dans un modle o conflits marchands, comptition entre groupes et coalitions
industrielles constitueraient un principe explicatif des relations internationales et des politiques trangres.
Voir Cox R.F.W., Production, power, and the world order, New York : Columbia University Press, 1987, 500 p. ;
Gill, Globalization, market civilisation, and disciplinary neolibralism , Millenium : Journal of Internaltional
Studies, vol.. 24, n3, 1995, p. 399-423 ; German R.D., Kenny M., Engaging Gramsci : Internaltional Theory
and the new Gramscians , Review of International Studies, vol. 24, n1, p. 3-21.
379 We argue that hegemony retains validity in describing the specific ensemble of economic and discursive
relations that bind a network of actors within framework of international institutions. This framework
includes international agencies that exercise normative and disciplinary sanctions, if not sovereign power.
377

163

Chapitre 1

La gouvernance environnementale, et tout spcifiquement dans sa version


prive , serait ainsi saisissable au travers du concept de formations hgmoniques,
comme systmes dynamiques complexes o se chevauchent et sinterpntrent de
multiples sous-systmes conomiques, politiques, idologiques. Oprant des niveaux
danalyses multiples (en terme denjeux, dacteurs, de territoires, de valeurs ou
didologie), ces sous-sytmes permettent ds lors de rendre compte des mcanismes de
dissmination, de prolifration dides et de pratiques. Partant, leur assemblage autorise la
description des cadres qui lient le niveau des pratiques internes aux entreprises avec les
enjeux environnementaux globaux. En outre, la conception gramscienne de lhgmonie
fournit ces approches de la gouvernance prive la possibilit de dployer une version
plus critique des stratgies politiques des firmes, en mettant laccent sur les interactions
entre les pratiques discursives et matrielles, les structures et les stratagmes utiliss pour
maintenir une forme de prdominance et de lgitimit au regard des enjeux
environnementaux. Faisant cho aux travaux de Shrivastava sur les batailles politiques qui
dessinent de manire proactive les structures de la comptition, il sagit ds lors
danalyser :
Les conditions matrielles et sociales qui organisent la production industrielle, les
liens entre la production conomique et les lments culturels et sociaux de la vie, le
contexte politique et rglementaire de cette production, ainsi que linfluence des stratgies
de production et dentreprise sur les environnements conomiques, cologiques et sociaux
de lindustrie. 380

Lune des implications les plus directes de lapprhension de ces multiples


connexions est de souligner, la suite de M. Granovetter ou M. Callon381, que la
distinction traditionnelle entre les stratgies conventionnelles (marchandes) et politiques
(non marchandes) nest pas tenable : toutes les stratgies dployes par les acteurs
conomiques sont aussi politiques, au sens large du terme. Aussi pour Newell et Levy,
Levy D.L., Newell P.J., A Neo-Gramscian Approach to Business in International Environmental Politics :
An interdisciplinary, Multilevel Framework , op. cit., p. 54. (Notre traduction.)
380 The social and material conditions within industry production is organized, the linkages of economic
production with the social and cultural elements of life, the political and regulatory context of economic
production, and the influence of production and firm strategies on the industrys economic, ecological and
social environments. Shrivastava P., Is strategic management ideological ? , Journal of Management, n 12,
1986, p. 374.
381 Voir Granovetter M., Economic action and social structure : The problem of embeddedness , American
Journal of Sociology, n 91, p. 481-510 ; Callon M., The law of the market, Oxford : Blackwell, 1998. (Notre
traduction.)

164

Chapitre 1

cette conception tendue des stratgies politiques des firmes permet une apprhension
renouvele du management environnemental comme ntant pas seulement un ensemble
de pratiques internes, mais reprsentant davantage une rponse politique la pression
publique et rgulatrice croissante dans le domaine environnemental. En ce sens, le
management environnemental sintgre particulirement bien dans un cadre nogramscien, notamment dans la mesure o il permet de mettre en lumire des liens troits
qui unissent les stratgies matrielles et idologiques, et plus encore la dimension
profondment politique des rponses directement marchandes aussi bien que non
marchandes apportes aux questions environnementales.
Mettant laccent sur les rseaux dacteurs et les structures matrielles et
discursives concomitantes, cette approche no-gramscienne apparat bien des gards
sduisante en tant quelle reconsidre laction politique des acteurs privs, et rend
possible une explicitation des markets as politics , pour reprendre la mtaphore de
Fligstein382. En termes gramsciens, le niveau du champ politique peut ainsi tre vu comme
une guerre de position , un processus contest dassemblage et de stabilisation dun
bloc historique quivalent une conception hgmonique dun pouvoir toujours
mouvant et en dsquilibre.
Si la notion gramscienne dhgmonie a largement t commente et conteste,
elle constitue nanmoins un cadre intressant pour interroger lide de gouvernance
environnementale prive laune des processus impliquant des rapports de forces
conomiques, organisationnels et idologiques. Si elle savre a priori davantage centre
sur les firmes, cette approche nen constitue pas moins un cadre heuristique pour
interroger les instruments de normalisation environnementale du march, en tant quils
peuvent tre conus comme des entits discursives et pratiques du pouvoir.

382 Fligstein N., Markets as politics : A political cultural approach to market institutions , American
Sociological Review, vol. 61, n 4, p. 656-673.

165

Chapitre 1

Lapproche de la gouvernance en gnral, et de la gouvernance environnementale


en particulier, que nous avons dploye ici, peut sans doute apparatre ambivalente, voire
ambigu, ds lors quelle se veut le reflet de la pluralit des utilisations et des conceptions
de cette notion. Si nous lavons qualifie initialement dinstrumentale , notre
perspective sest ainsi progressivement prcise comme une lecture des diffrentes strates
qui composent la poubelle de la thmatique de la gouvernance. Ainsi, lexamen
critique des diffrentes approches de la gouvernance, essentiellement par le champ des
politiques publiques, met en lumire la fois les outils analytiques qui permettent de
rendre compte de la question de la gouvernance, mais aussi de mieux comprendre leurs
limites. Limites thoriques, propres au champ des sciences sociales, dun questionnement
qui conjugue difficilement approche par les rseaux, perspective dmocratique, aspects
cognitifs et idologiques, et la ncessit de ne pas mettre lcart les Etats et les
institutions. Limites dordre plus pratiques, dans la mesure o la gouvernance est devenue
une sorte de buzz word, circulant bien au-del du champ scientifique et qui contribue au
travail des experts en gouvernance environnementale , la conception et la mise en
uvre des politiques publiques par les dcideurs politiques. Bref, la gouvernance
appartient aussi pour une trs large part la littrature grise, et en ce sens elle participe de
ldification de schmes de perception, de cadres de pense et daction politique :
La littrature grise est celle qui est prise dans une trajectoire et une transitionalit qui
en fait un crit daction. Ne dit-on pas de ces documents administratifs, confectionns dans
le cours de laction, quils sont des archives vives, par opposition aux archives mortes,
stipulant ainsi quelles constituent le vif du dbat ? () Or ce que nous suggre le terme
darchive vive, ou dailleurs de littrature grise, cest que la matrialit obtenue par le
document prend toute sa valeur dans linteraction faite de transits et de phases ds lors
transitoires (). 383

Or, sagissant de la question de la gouvernance, la frontire entre littrature grise


(experte et politique) et littrature scientifique apparat fondamentalement brouille.
Cest en ce sens que nous avons voulu rendre compte de la littrature, essentiellement
dorigine anglo-saxonne, sur la gouvernance environnementale. Si nous nous sommes
essentiellement concentrs sur une littrature de type scientifique , cest dans la
mesure o celle-ci est trs largement rapproprie par la littrature experte et souvent
le fait des mmes auteurs. En outre, la littrature experte sur la gouvernance
383

Charvolin F., Linvention de lenvironnement en France, op. cit., p. 122.

166

Chapitre 1

environnementale apparaissait beaucoup trop plthorique pour quil soit possible den
faire un compte rendu vritablement pertinent. Aussi, nous avons davantage dvelopp la
littrature sur la gouvernance environnementale comme dification des cadres de pense
gnraux des questions environnementales, et notamment dans leur lien avec la notion de
globalisation tant de lenvironnement que de lconomie. En ce sens, notre approche de
ces textes sapparente celle de J. Dewey :
Le texte souligne de nombreux endroits, premirement, que le fait de noter les
consquences est une condition indispensable suprieure leur simple occurrence, et
deuximement, que cette notation [] dpend de ltat du savoir un temps donn, et
spcialement du degr auquel la mthode dite scientifique est applique aux questions
sociales. 384

Embrasser la notion de gouvernance environnementale globale visait ainsi mettre


en lumire la formalisation par la littrature des relations entre march et environnement.
Notre perspective demeure cependant trs clairement celle nonce en introduction
dune interrogation dinspiration foucaldienne sur le gouvernement par la normalisation
comme combinaison dinstruments daction publique. Dployer la pense et la mise en
forme de la notion de gouvernance environnementale dans la littrature nous apparaissait
ainsi comme un pralable ncessaire, en tant quelle tmoigne et fait partie intgrante de
nos interrogations sur la gouvernementalit par les normes.

384 Dewey J., The public an dits problems, Athens : Ohio University Press, 1991. Cit in Charvolin F., Linvention
de lenvironnement en France, op. cit., p. 120.

167

P A R T IE 1

INTRODUCTION

Vouloir comprendre comment le march pense lenvironnement, dans une


perspective tentant de conjuguer science politique et anthropologie conomique. La
tradition de lanthropologie conomique, ainsi que la montr Florence Weber385, renvoie
pour lessentiel une approche par les transactions marchandes , telles quelles ont t
apprhndes sur la base de travaux dauteurs comme M. Mauss, K. Polanyi. Souvent
dlaisse, voire conteste ainsi que la montr Maurice Godelier386, lanthropologie
conomique fait lobjet depuis les annes 1980-1990 dune attention nouvelle387. Elle se
dcline en trois courants principaux, lanti-utilitarisme hritier de M. Mauss dploy
notamment par le Mouvement anti-utilitariste en science sociales (MAUSS), un courant
plus proche de la sociologie critique (F. Weber, F.Lordon, B. Amable et S. Palombarini,
N. Guilhot)388, et un courant se rattachant la sociologie pragmatique, et sinspirant la
fois des travaux de K. Polanyi et M. Ganovetter (M. Callon, E. Grossman, F. Muniesa,
D. de Blic, V. Lpinay, F. Rousseau etc.)389. On peut galement souligner le fait que
certains auteurs, tels quO. Godechot tendent oprer dans leur travaux dethnographie

Weber F., Transactions marchandes, changes rituels, relations personnelles. Une ethnographie
conomique appele Grand Partage , Genses, n 41, dc. 2000, p. 85-107.
386 Godelier M., Un domaine contest, lanthropologie conomique, Paris : Moutin, 1974, 374 p.
387 Cf. par exemple : Dupuy F., Anthropologie conomique, Paris : Armand Colin, 2001, 192 p. ; Marchs
financiers , Politix, vol. 13, n 52, 2000, p. 17-54.
388 Lordon F., Lintrt souverain : essai danthropologie conomique spinoziste, Paris : La Dcouverte, 2006, 234 p. ;
Lordon F., Et la vertu sauvera le monde. Aprs la dbcle financire, le salut par lthique , Paris : Raisons dAgir,
2003, 125 p. ; Guilhot N. financiers, philanhtropes. Vocations thiques et reproduction du capital Wall Street depuis
1970, Paris : Raisons dAgir, 2004, 173 ; Amable B., Palombarini S., Lconomie politique nest pas une science morale,
Paris : Raisons dAgir, 2005, 288 p.
389 Callon M., The Laws of the Markets, Oxford : Blackwell, 1998 ; Callon M., Licoppe C., Muniesa F. (dir.),
Technologies de march , Rseaux, vol. 21, n 122, 2003, p.9-233 ; Callon M., Muniesa F., Economic
Markets as Calculative Collective Devices , Organization Studies, vol. 26, n 8, 2005, p. 1229-1250 ; Grossman
E., Luque E., Muniesa F., Economies through transparency , CSI working Papers, n 3, February 2006 ; de
Blic D., Le scandale financier du sicle, a ne vous intresse pas ? : difficiles mobilisations autour du Crdit
Lyonnais , Politix, vol. 13, n 52, 2000, p. 157-181 ; de Blic D., Lazarus J., Sociologie de largent, Paris : La
Dcouverte, 2007, 121 p. ; Lepinay V., Rousseau F., Les trolls sont-ils incomptents ? Enqute sur les
financiers amateurs , Politix, vol. 13, n 52, 2000 ; Muniesa F., Un robot walrasien. Cotation lctronique et
justesse de la dcouverte des prix , Politix, vol. 13, n 52, 2000.
385

169

Introduction partie 1

conomique un pont entre sociologie critique et pragmatique390. Notre propre perspective


sera cependant plus proche de celle de lanthropologie conomique issue de la sociologie
des sciences et des techniques, qui focalise son attention sur la manire dont sont
fabriques les lois du march par les procdures de mise en calcul et dinternalisation des
externalits. Cette approche nous semblait en effet davantage en mesure de rendre
compte de la spcificit du traitement des externalits environnementales opr par les
dispositifs de normalisation.
Il nous a, au cours de notre enqute, en effet rapidement paru impossible de
rduire notre apprhension de lconomie la lecture des thories de lconomie politique
et de lconomie de lenvironnement, mais aussi ltude des accords passs au sein
dorganisations marchandes demble conues comme politiques telles que
lOrganisation mondiale du commerce, la Banque mondiale, le Fonds montaire
international , ou lanalyse de la plthore daccords multilatraux sur lenvironnement.
Nous lavons vu dans le chapitre prcdent : la thmatique de la gouvernance
environnementale sappuie trs largement sur une version no-librale du march, qui
prsume de la commensurabilit, de la compatibilit entre conomie et cologie. Pour
autant, cette littrature ne sest intresse que de manire marginale aux dispositifs et
instruments discrets par lesquels le march prend en compte lenvironnement. Peu
analyse en dehors de la littrature de management, la normalisation environnementale a
essentiellement t dcrite comme contribution du secteur priv la gouvernance
environnementale globale, voire comme processus de privatisation de la gouvernance
environnementale.
Si lide dune gouvernance environnementale prive ou privatise ne nous semble
pas dnue de sens, la normalisation environnementale peut tre conue de manire plus
heuristique comme forme part entire de gouvernement, dbordant la distinction entre
public et priv. Au lieu dy voir une dissolution du pouvoir tatique, den faire un objet
paradigmatique de la fin des Etats ou du politique, la normalisation environnementale doit
notre sens tre apprhende en tant que nouvelle forme de pouvoir, et plus prcisment
cf. Thomas Benatoul pour une mise en perspective thorique de ce compromis . Godechot O., Les
traders : essai de sociologie des marchs financiers, Paris : La Dcouverte, 2001, 299 p. ; Bnatoul T.,
Critique et pragmatique en sociologie. Quelques principes de lecture , Annales. Histoire Sciences sociales, vol.
54, n2, 1999, p. 281-317.

390

170

Introduction partie 1

comme technique de gouvernement. Lenjeu est ds lors de mettre cette technique de


gouvernement lpreuve, en enqutant sur sa possible contribution aux politiques de la
nature au sens de B. Latour, qui serait celle de la constitution de la Sphre du produire en
acteur copolitique.
La normalisation environnementale est en effet concevable comme indicateur
fiable de la manire dont le march pense lenvironnement, le catgorise, le met en calcul.
A ce titre, elle se dploie la fois comme discipline et comme contrle, mise en forme
conjointe du march et de lenvironnement. Or lefficace de ce contrle rside
notamment dans sa capacit entrer en rsonance avec un certain esprit du capitalisme,
celui de la responsabilit, de la transparence, dun engagement de la sphre conomique
en faveur dun bien commun qui serait le respect de la nature. La normalisation
environnementale savre en effet un dispositif de contrle dautant plus puissant quil est
met en jeu la rflexivit des acteurs du march sur les dommages causs
lenvironnement. Elle saffirme ds lors comme un tmoin fiable de la prise de
responsabilit de la Sphre du produire, attestant dun engagement la fois formalis et
volontaire dans la mesure o il se rfre des normes situes dans les marges de la
contrainte lgale-formelle.
Pour autant, la nature mme de cette discipline et de ce contrle reste en suspens :
Qui contrle qui ? Qui contrle quoi ? La normalisation environnementale est-elle capable
de discipliner lconomie de march linstar du marketing dcrit par Franck Cochoy391 ?
Concrtise-t-elle linvention de nouvelles formes de rgulation, qui instrumentent les
contours incertains et toujours mouvants de lenvironnement pour contrler le
capitalisme ? Ou linverse nest-elle quun mode de rappropriation par la Sphre du
produire de la menace cologique , la raffirmation dune toute-puissance du march et
de lconomie via lnonc de ce quest lenvironnement en fixant ses frontires, celles de
la mise en chiffres ? Ou encore la normalisation reprsente-t-elle une relle responsabilit
environnementale de la Sphre du produire, un engagement dont attesterait le recours aux
instruments normaliss, et qui serait lorigine dune nouvelle grande transformation

391

Cochoy F., Une histoire du marketing : discipliner lconomie de march, Paris : La Dcouverte, 1999, 391 p.

171

Introduction partie 1

cest--dire dune hybridation entre le principe dauto-rgulation et lextension de la


socialisation de lconomie un nouveau bien suprieur commun , lenvironnement392 ?
A partir de ces interrogations gnrales sur les dispositifs de discipline et de
contrle et dune problmatisation trs ouverte lie au souci mthodologique de
prendre au srieux les actants , notre attention sest porte sur un corpus de normes
environnementales dont lobjet est dadministrer la preuve dun engagement
environnemental de la Sphre du produire393. Notre travail denqute sest donc focalis sur
des normes de type volontaire , c'est--dire ne relevant pas directement tout au
moins initialement de la rgulation tatique394, des cadres lgislatifs et rglementaires
simposant au secteur industriel et marchand (tel que les ICPE en France par exemple),
mais davantage dune construction politique prenant appui sur le march. Il sagissait
de trouver un lieu denqute sur les rapports entre march et environnement dans lequel
les motivations agir nauraient pas pour origine le seul Lviathan, mais au contraire des
logiques et des contraintes multiples. La normalisation environnementale , saisie ici
comme ensemble dinstruments fonds sur des mcanismes marchands, semble en effet
dautant plus pertinente pour apprhender les rapports du march et de lenvironnement
quelle se dploie des chelles territoriales multiples et fait lobjet de formes de
durcissement htrognes, et de rappropriations diffrentielles en fonction des aires
gographiques concernes et/ou des volonts politiques.

Pour K. Polanyi, la Grande transformation correspond la re-socialisation de lconomie dans les


annes 1930-1945, tmoin de lchec de lutopie librale du march autorgulateur indpendant des autres
fonctions de la vie sociale.
393 Compte tenu de langle dapproche adopt, il nous a en effet sembl logique dcarter de notre champ
dinvestigation le cas bien spcifique des co-industries . En effet, dans la mesure o ces entreprises
fondent leur existence et leur profit sur le traitement des externalits environnementales dautres industriels
ou collectivits (traitement des dchets, traitement des eaux, recyclage, etc.), lidentification dun engagement
environnemental potentiellement dtachable de la logique de rentabilit conomique apparaissait quasi
impossible. Sur cette question, voir par exemple le numro spcial Les co-industries , Annales des mines.
Responsabilit et environnement, n 36, oct. 2004. A lidentique, nous avons vacu le secteur agricole de notre
champ dinvestigation, essentiellement en raison du caractre quasi-indissociable des questions de sant et
denvironnement dans ce secteur dactivit par exemple sagissant du label agriculture biologique .
394 Il nous faut nanmoins souligner le fait que ce volontarisme ne doit pas faire ignorer quune institution
sociale, ou quelque chose comme linjonction lenvironnement, ne sactualise pas forcment dans le droit,
sans que cependant cela nempche den ressentir la ncessit.
392

172

Introduction partie 1

A cette pluralit dchelles sajoute la dimension textuelle, la circulation des textes


et leur rsonance (par la citation et la rfrence), qui oprent comme durcissement et
comme vhicules, autrement dit comme mdiateurs dun pouvoir, dun gouvernement
des choses propre au capitalisme, et dans lequel seraient faonns les penses et impenss
des liens unissant le march et lenvironnement. Edicte de fait hors du giron tatique, la
normalisation environnementale se dessine comme un nouveau format dinstitution de la
Rfrence :
La philosophie politique et la thorie de lEtat souffrent dune carence, qui les
empche de rendre aux socits contemporaines le service danalyser une question centrale
de notre temps : peut-on traiter les formes du pouvoir en produits de consommation ? LEtat nest-il
plus pensable que comme mcanisme dallgeance la loi du march, elle-mme assimile
la loi de lespce au sens anthropologique de lexpression ? La dogmatique de lefficiency,
introduite dans les replis de la culture, se substituerait toute thorie, et la vision du
Politique naurait plus comme objet que la rgulation technique rige en principe : le
Management, pratique scientifique du pouvoir, serait aussi lultime forme du pouvoir,
intellectuellement la conclusion de toutes les expriences politiques et lachvement de ce
que la haute tradition europenne dsignait par la formule voir le principe , autrement dit
la rfrence ultime contempler. () Subjectivement le libralisme est une foi,
stratgiquement le mode conomique et financier de prsentation du pouvoir dissimule mal
que le partage et loccupation de la plante demeurent le vritable enjeu des confrontations.
Lunification plantaire par la gestion nentame pas le principe politique, mais sinscrit
comme discours de conqute, mettant ainsi dans la balance la problmatique de la Rfrence
partout dans le monde. 395

Tout en dnonant lempressement et la compulsion explicative des sciences


sociales considrer lEtat comme une forme bientt caduque, vision selon laquelle la
logique de la Rfrence imposerait une autre version historique pertinente darchitecture
normative396 , P. Legendre est lucide quant aux actuels rgimes de normativit et tout
spcifiquement en ce qui concerne le pouvoir de signifier de la techno-scienceconomie . Sil est essentiel dviter lcueil qui consisterait balayer le rle de lEtat
dun revers de main, les dispositifs de normalisation apparaissent malgr tout comme de
nouvelles manires normatives397 , comme rseau prolifrant de Textes susceptible de
Legendre P., Les enfants du texte : tude sur la fonction parentale des Etats, Paris : Fayard, 1992, p. 15.
Ibid., p. 14.
397 Lconomisme, les droits de lhomme et la scientification gnralise des approches du pouvoir ont ainsi
succd aux formes chrtiennes, puis scularises, de la domination par le discours. En cela la culture
occidentale manifeste son lien, su et insu, son propre idal dun empire universel, changeant dans ses
contenus historiques, intact dans son principe. Mais aussi, travers lvolution de ses manires normatives,
elle dvoile ntre quune culture parmi dautres, doues comme elle de capacit stratgique, et prend ds lors,
aux yeux de linterprte, consistance anthropologique de Texte, ni plus ni moins. Jentends par l une
construction dogmatique trs vaste chelle, voue, non pas rabcher des contenus, mais crire et rcrire
indfiniment un discours institu de la vrit, ce discours dont procde lide mme de gouvernement dans
395
396

173

Introduction partie 1

distribuer autrement la lgitimit dans et hors des lois. Sans perdre de vue les
chafaudages du droit, il sagit avant tout ici de rendre compte de ldification dun espace
normatif spcifique, de dcrire le nud gordien des liens textuels qui fabriquent la
normalisation environnementale . Dans son ouvrage sur les dogmes industriels,
P. Legendre dfinit non sans humour et cynisme la normalisation :
Normaliser une socit consiste, dirais-je volontiers, ponger la culpabilit et, sil
nest pas possible de sen dbarrasser, la reporter sur dautres. Pourtant, la gestion
scientifique prtend faire beaucoup mieux : sortir lhumanit du dilemme par le
Management. La normalisation ne serait plus quun cauchemar totalitaire. Autrement dit, le
Management refoule la question anthropologique dun maniement de la culpabilit par les
systmes dinstitutions. On en arrive penser que le dveloppement industriel a liquid ou
est en voie de liquider les histoires mythologiques dinterdits et nous entrane vers des
formes dorganisations librales o la problmatique de la reproduction du dsir humain
aura dfinitivement djou les techniques sociales et politiques fondes sur la Loi, terme
nigmatique dont jai dj dit quil subsiste comme un vestige chez les juristes occidentaux.
[] La normalisation implique un savoir o la culpabilit se profile comme un enjeu
essentiel. Cest par loutil efficace de la culpabilit que lhumanit peut-tre gre et
gouverne. 398

Cette dfinition de la normalisation fait pleinement cho celle de M. Foucault, voque


en introduction, et dans laquelle la Loi, le Texte et la Parole sont identifis comme
instances de rgularisation, dharmonisation et dindividualisation par lintermdiaire de la
mesure, trait caractristique du pouvoir disciplinaire :
Apparat avec les disciplines le pouvoir de la Norme. Nouvelle loi de la socit
moderne ? Disons plutt que depuis le XVIIIme sicle, il est venu sajouter dautres
pouvoirs en les obligeant de nouvelles dlimitations ; celui de la Loi, celui de la Parole et
du Texte, celui de la Tradition. Le Normal () stablit dans la rgularisation des procds
et des produits industriels. Comme la surveillance et avec elle, la normalisation devient un
des grands instruments de pouvoir la fin de lge classique. () En un sens, le pouvoir de
normalisation contraint lhomognit ; mais il individualise en permettant de mesurer les
carts, de fixer les spcialits et de rendre les diffrences utiles en les ajustant les unes aux
autres. On comprend que le pouvoir de la norme fonctionne facilement lintrieur dun
systme de lgalit formelle, puisqu lintrieur dune homognit qui est la rgle, il
introduit, comme un impratif utile et le rsultat dune mesure, tout le dgrad des
diffrences individuelles. 399

Loin dtre antinomiques, ces deux dfinitions gnrales de la normalisation savrent


complmentaires, esquissant le passage de la socit disciplinaire la socit de contrle.
Le contrle se superposerait aux anciennes disciplines, dploierait des formes de savoirlespce doue de parole. Legendre P., L'empire de la vrit : introduction aux espaces dogmatiques industriels, 2me
d., Paris : Fayard, 2001, p. 11.
398 Ibid., p. 102-104.
399 Foucault M., Surveiller et punir, op. cit., p. 216.

174

Introduction partie 1

pouvoir fluidifies et circulantes dont le management et la normalisation seraient les


instruments. A la rigidit de linstitution lgale succde ladaptabilit librale de la norme
de gestion ; la rgle et la mesure, se superposent le dsir et la culpabilit : ce double
mouvement de transformation semble particulirement opratoire pour dcrire les
dispositifs de normalisation environnementale. Ladoption et la mise en uvre des
dispositifs normaliss de prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire
tendent en effet mobiliser des instruments de calcul standardiss et des procdures
amplement codifies aux cts daffects, de formes dengagement et de culpabilit
cologique ainsi que nous le verrons dans cette premire partie.
Lieux de cadrage des savoirs mobiliser et des informations et donnes
communiquer, les Textes occupent dans ces dispositifs de discipline et de contrle une
place tout fait centrale. Ils confrent la norme son statut de rfrent de la preuve,
servant de prise efficace la monstration dun engagement environnemental. Le rseau de
textualit au fondement de la normalisation environnementale constitue un espace dans
lequel la densit des liens et la lgitimit des dispositifs vont de pair. Les textes en rseau
sapparentent ainsi ce que P. Legendre appelle le gouvernement de la Rfrence ,
conu comme mise en scne permanente de la vrit dogmatique industrielle , dans
lequel le maillage serr des rfrences normatives participe de la tangibilit des figures
de vrit 400 : La rfrence est rfrence des textes. Autrement dit, nous avons affaire
des textes parlants, les institutions rencontrent la vrit des textes401 . Larchitecture en
rseau des Textes donne sa consistance la normalisation environnementale comme
rgime de vridiction, faonne la foi des instruments et rglemente la parole.
La question de la textualit, ou plus prcisment de la mise en rseau des textes
normatifs et des discours de vrit constitue le socle gnral de notre approche de la
normalisation environnementale. Afin de rendre compte de cette architecture textuelle,
nous avons choisi de dcrire diffrents dispositifs de normalisation sous langle de la foi

Legendre P., Lempire de la vrit : introduction aux espaces dogmatiques industriels, op. cit., p. 106-125. Pour
Legendre, le gouvernement de la Rfrence constitue lun des fondements de lefficacit politique, prenant
appui sur une rfrence fondatrice dun certain rapport la vrit. La figure de vrit est ainsi la fois un
montage juridique et un montage de fiction, une laboration thtrale.
401 Ibid, p. 109.
400

175

Introduction partie 1

dans les instruments , c'est--dire de leur mise en forme visant noncer une vrit
environnementale : systmes de management de lenvironnement (ISO 14000 et EMAS),
labels environnementaux et rfrentiels de compte rendu (reporting) de la politique
environnementale des entreprises (GRI). Le chapitre 2 est ainsi consacr la fabrique des
instruments de normalisation environnementale dans et par les textes, et la manire dont
ce rseau de textualit opre un cadrage de ce quest lenvironnement pour la Sphre du
produire. Le chapitre 3 se dcline comme mise lpreuve empirique de ces instruments,
par lexamen des discours et des pratiques des entreprises visant attester dun
engagement environnemental. Abordes des chelles territoriales diverses, des tudes de
cas spcifiques nous permettront dexaminer de manire plus approfondie la
performativit des textes dune part, et les interactions entre la Sphre du produire et
lenvironnement de lautre. Nous verrons ainsi comment lentreprise et lenvironnement
se font exister mutuellement, et comment les dispositifs normaliss de prise en compte de
lenvironnement parviennent faire preuve interrogeant la possibilit de lrection
de lentreprise en acteur copolitique .

176

CHAPITRE 2. LES INSTRUMENTS NORMALISES


DINTEGRATION DE LENVIRONNEMENT DANS LA SPHERE
DU PRODUIRE

La normalisation environnementale dans et par la Sphre du produire a jusqualors


t apprhende dans ce travail de manire gnrique. Nous lavons quip dun cadre
danalyse relativement souple, celui de lattention porte la textualit en rseau et
ldification dune architecture normative spcifique, potentiellement rvlatrices dun
basculement de la socit disciplinaire la socit de contrle. La normalisation
environnementale, telle que nous lavons construite comme objet sociologique, rfre
un agencement de dispositifs et dinstruments de prise en compte de lenvironnement
fonds sur une dmarche dadoption volontaire, visant attester dune bonne volont
environnementale des acteurs de la Sphre du produire. Notre hypothse de travail, fruit de
laller

et

retour

entre

investigations

empiriques

(auprs

des

responsables

environnementaux dentreprise, et au travers de lexamen minutieux des agencements de


textes normatifs) et recherches dordre plus thorique, est donc que la normalisation
environnementale constituerait un format part entire de gouvernement des choses et des
causes cologiques : comment le march pense lenvironnement.
Ladoption dun tel angle de recherche implique notre sens une approche
spcifique de la normalisation, celle emprunte P. Legendre du gouvernement de la
Rfrence 402, c'est--dire de lexplicitation des liens qui faonnent les rgles et le savoir
et structurent laxe de la Raison autour duquel gravitent les idaux de lorganisation403 .
Le gouvernement de la Rfrence consiste en la production dun rgime de vridiction404,
dun dogme ou dune doxa. Dans ce contexte, la normalisation se dessine comme un

Legendre P., Lempire de la vrit : introduction aux espaces dogmatiques industriels, op. cit., p. 106-125.
Legendre P., De la socit comme texte. Linaments dune Anthropologie dogmatique, Paris : Fayard, 2001, p. 42
404 Cette notion de rgime de vridiction est dfinie par M. Foucault comme l'ensemble des rgles qui
permettent, propos d'un discours donn, de fixer quels sont les noncs qui pourront y tre caractriss
comme vrais ou faux. Foucault M., Naissance de la biopolitique. Cours au Collge de France : 1978-1979, Leon du
17 janvier 1979, Paris : Seuil - Gallimard, 2004, p. 37.
402
403

177

Chapitre 2

montage discursif au nom de405 la ncessaire prise en compte de lenvironnement dans la


Sphre du produire. Version procdurale, de type scientifique-dmocratique, de la
Rfrence, la normalisation dploie en effet de manire rhizomatique406 des textes
htrognes qui font tenir ensemble407 lenvironnement et la Sphre du produire dans une
ralit indissociablement textuelle et pratique. Dun point de vue analytique, le
gouvernement de la Rfrence rend possible une approche de la normalisation se situant
la confluence entre la gouvernementalit par les instruments la foi des instruments et
405 Ibid. On aperoit demble, de par lexprience religieuse et politique, le niveau du paradigme fondateur,
lAu nom de portant leffet normatif dans la culture, loutil qui permet de structurer lensemble social en
faisant appel aux rapports de composition hirarchique, de filiation entre les places et discours ; soit le primat
de la Rfrence, laxe de Raison autour duquel gravitent les idaux dorganisation.
406 Deleuze caractrise le rhizome par quatre traits de caractres : les principes de connexion et
dhtrognit, le principe de multiplicit, le principe de rupture asignifiante, les principes de cartographie et
de dcalcomanie. Les principes de connexion et dhtrognit savre ainsi dune importance centrale pour
notre propos : Nimporte quel point dun rhizome peut tre connect avec nimporte quel autre et doit
ltre. Cest trs diffrent de larbre ou de la ou de la racine qui fixent un point, un ordre. () Dans un
rhizome au contraire, chaque trait ne renvoie pas ncessairement un trait linguistique : des chanons
smiotiques de toute nature y sont connects des modes dencodage trs divers, chanons biologiques,
politiques, conomiques, etc., mettant en jeu non seulement des rgimes de signes diffrents, mais aussi des
statuts dtats de choses. Les agencements collectifs dnonciation fonctionnent en effet directement dans les
agencements machiniques, et lon ne peut pas tablir de coupure radicale entre les rgimes de signes et leurs
objets. (p. 13) Les principes de rupture asignifiante et de cartographie savreront galement utiles pour
notre propos. Par ailleurs, la hirarchisation implicite du gouvernement de la Rfrence pourrait sembler
contradictoire avec limmanentisme du rhizome deleuzien. Il nen est notre sens rien, ainsi quen tmoigne
cet extrait, relatif la distribution gographique : Sil sagit de montrer que les rhizomes ont aussi leur propre
despotisme, leur propre hirarchie, plus dures encore, trs bien, car il ny a pas de dualisme, pas de dualisme
ontologique ici et l, pas de dualisme axiologique du bon et du mauvais. (p. 30) Deleuze G., Guattari F.,
Mille plateaux. Capitalisme et schizophrnie 2, Paris : Minuit, 1980, p. 9-37.
407 Ibid. Ce faire tenir ensemble est galement entendu dans une acception proche de celle de B. Latour telle quil
la dploye dans la description des assemblages de la natures dans Latour B., Politiques de la nature, op. cit.
ou encore dans sa description du passage du droit : La qualit du jugement ne dpend donc ni de
lindpendance totale o lon serait par rapport au contexte et aux relations de pouvoir, ni de la stricte
application des formes, mais plutt de lampleur des lments disjoints que lon parvient ainsi faire tenir aprs
avoir longtemps et convenablement hsit. Tout tient dans le mode dattachement, dans le nud que lon a
nou pour faire tenir ensemble dun ct un Prsident, une opinion sceptique, une administration efficace, un
Etat puissant, une conomie libre, de lautre limmense corpus des dcisions antrieurs du Conseil. Latour
B., La fabrique du droit. Une ethnographie du Conseil dEtat, Paris : La Dcouverte, 2002, p. 179. La conclusion de
son ouvrage en ligne Petite philosophie de lnonciation synthtise fort bien la conception des Etres, des actants au
principe dun faire tenir ensemble : J'ai dfini depuis le dbut l'nonciation comme la recherche des absents
dont la prsence est ncessaire au sens, prsence marque directement ou indirectement dans les messages ou
dans les messagers noncs. Un langage prcis est donc possible qui part des traces, marques et inscriptions
des absents dans le message ou dans le messager, et qui induit ou dduit exactement le mouvement des
absents qu'il faut rassembler autour du message ou du messager pour lui donner un sens, un mouvement, une
passe et le faire tenir, maintenir, dans la prsence. C'est la grandeur des philosophies de l'Etre en tant qu'Etre
de nous avoir fait sortir de l'oubli des absents ; mais c'est leur indigne faiblesse que d'avoir oubli ensuite que
les plus humbles messages et messagers gardent les traces claires de ces absents qu'ils convoquent toujours et
sous nos yeux pour prendre sens. Nous n'avons jamais oubli l'Etre. L'essence se paie en petite monnaie
d'existence, l'Etre innommable se traduit en dlgus innombrables. Nul ne peut donc se rappeler l'Etre sans
revenir, clairement et exactement, sur les messages et messagers qui, littralement, tiennent sa place et se
substituent lui. Il faut racheter l'Etre avec la petite monnaie des dlgus que l'on mprises : machines, anges,
instruments, contrats, figures et figurines. Ils n'ont l'air de rien mais eux tous ils psent exactement le poids
de ce fameux Etre en tant qu'Etre. Latour B., Petite philosophie de lnonciation , Texto! [en ligne], vol.
11, n 2, juin 2006. Disponible sur : http ://www.revue-texto.net/Inedits/Latour_Enonciation.html.

178

Chapitre 2

leur rgime de vridiction et une apprhension des normativits par des rseaux de
textualit indissociables dobjets et de pratiques.
Une telle mise en perspective ne nous dispense cependant pas de lexplicitation de
la notion de normalisation, ni dapporter quelques prcisions quant la spcificit de notre
positionnement au regard dun terme polysmique, dfini selon des cadres plus ou moins
resserrs, source de multiples confusions, et enjeu dapproches mthodologiques et
pistmologiques htroclites408. La plupart des travaux rcents de synthse en franais
sur la normalisation soulignent une premire difficult, celle de la pluralit des acceptions
du terme de normalisation dans la littrature, pour partie lie des diffrences
linguistiques, notamment entre les terminologies franaises et anglaises. La littrature
plthorique en langue anglaise sur les standards409 renvoie ainsi des manires normatives
distinctes en franais : le standard, la norme et ltalon (de mesure) ambivalence
terminologique qui, comme le rappellent A. Mallard et B. Lelong, permet de rendre
compte des liens entre ces trois problmatiques, mais nourrit galement une certaine
confusion. Ces auteurs attribuent ainsi au standard une fonction de compatibilit qui le
distincte de la mtrologie et de la norme, reprenant pour la dfinition de cette dernire les
lments caractristiques identifis dans les termes de lISO (International Standardization

Cet aspect a dj t largement soulign par les travaux existants, et notamment par quelques travaux
synthtiques en franais : Mallard A., Lelong B (dir.), La fabrication des normes, Rseaux, vol. 18, n 102, p. 1225 ; Borraz O., Les normes, instruments dpolitiss de laction publique , in Lascoumes P., Le Gals P.
(dir.), Gouverner par les instruments, Paris : Presses de Sciences po, 2004, p. 123-161 ; Dudouet F.-X, Mercier D.,
Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la recherche empirique , Revue
franaise de science politique, vol. 56, n 3, juin 2006, p. 367-392 ; Graz J.-C., Quand les normes font loi :
Topologie intgre et processus diffrencis de la normalisation internationale , Etudes internationales, vol. 35,
n 2, juin 2004, p. 233-260. Voir galement le travail ralis par Daudigeos T., Des Instituts de normalisation et
qute de lgitimit et de profit : Etude compare du travail des instituts anglais et franais sur le cas du dveloppement durable,
mmoire de DEA de sociologie politique et politique public ralis sous la direction de P. Lascoumes,
sept. 2004, 143 p.
409 Parmi les principaux ouvrages sur le sujet, on notera par exemple celui devenu rfrence de Brunsson
N., Jacobsson B. (dir.), A World of Standards, Oxford : Oxford University Press, 2001 ; et dautres plus anciens,
tels que Blankart C.B., Knieps G., State and Standard , Public Choice, 77, 1993, p. 39-52 ; Besen S.M., Farrell
J., Choosing How to Compete : Strategies and Tactics in Standardization , Journal of Economic Perspective, vol.
8, n 2, 1994, p. 117-131 ; Grindley P., Standards, Strategy and policy. Cases and Storries, Oxford : Oxford
University Press, 1995 ; Hawkins R., Mansell R., Skea J. (Eds), Standards Innovation and Competitiveness. The
politics and Economics of Standards in Natural and Technical Environments, Aldershot : E. Elgar, 1995 ; Abbottt K.,
Snidal D., International Standards and International Governance , Journal of European Public Policy, vol. 8,
n 3, 2001, p. 345-370, et plus globalement le numro spcial conacr la standardisation Governance and
international standards setting , Journal of European Public Policy, n spcial, vol.8, n3, 2001, p.327-492.
408

179

Chapitre 2

Organization) et de lAFNOR (Association Franaise de Normalisation) par A. Grenard410.


Si cette dfinition peut se prvaloir de suivre les acteurs i.e. lISO et lAFNOR en
tant que normalisateurs , elle constitue cependant elle aussi notre sens une version
rductrice et incertaine de la norme. Si elle permet certes de rendre compte de la pluralit
des types de normes existantes (normes de dfinition mtrologique, normes de
compatibilit et dinteroprabilit, normes de qualit, scurit et environnement), elle
tend nanmoins subsumer les standards et la mtrologie une catgorie gnrique qui
serait la norme, sans prendre en considration son efficace, ses modes d enforcement
tout en se rfrant deux institutions dominantes pour caractriser ce quest une
norme. Le rtablissement de la distinction entre norme et standard sopre, de manire
quelque peu caricaturale (du propre aveu des auteurs), par leur indexation une
dmocratie technique dlibrative pour la premire, aux rapports de force inhrents la
logique conomique et marchande pour le second, avec pour rsultat des coordinations
sous-optimales411. La norme rsulterait dun processus dlibratif, concert entre les
acteurs , conjuguant travail dexplicitation scientifico-technique et ngociation(s)
engageant des institutions, des organisations et des acteurs varis412. Le standard, considr
comme sous-optimal tant techniquement quconomiquement, serait quant lui fabriqu
Grenard A., Normalisation, certification : quelques lments de dfinition , Revue dEconomie Industrielle,
n 75, 1er trim., 1996, p. 45-60. La norme est ainsi dcrite comme un document dterminant des
spcifications techniques de biens, de services ou de processus qui ont vocation tre accessibles au public,
servent de base pour la solution de problmes rptitifs . Mallard A., Lelong B., Prsentation , in La
fabrication des normes , op. cit., p. 11.
411 La question de la standardisation a ainsi fait lobjet dune abondante littrature dinspiration conomique,
prenant appui sur la concurrence et les avantages comptitifs lis aux innovation induites par les standards,
sur les thories du public choice et des externalits positives, ou encore sur la thorie des jeux et lconomie de
linformation. Voir notamment : David P.A., The Economics of Compatibility Standards : An Introduction
to Recent Research , Economics, Innovation, and New Technology, n 1, 1990, p. 3-41 ; Hawkins R., Mansell R,
Skea J. (Eds), Standards Innovation and Competitiveness. The politics and Economics of Standards in Natural and Technical
Environments,, op. cit.; Besen S.M., Farrell J., Choosing How to Compete : Strategies and Tactics in
Standardization , op. cit.; The Economics of Standardization , European Journal of Political Economy, n
spcial, vol.12, n 2, sept 1996, p.177-375 ; Blind K., The economics of standards : theory, evidence, policy,
Cheltenham ; Northampton, Mass. : Edward Elgar, 2004, 368 p.; Baranes E., Externalits de rseaux,
adoptions technologiques et relations verticales : une revue de la littrature , Revue d'conomie politique, n5,
09/10 1998, p.599-623; Have we reached the information age yet ? : the political economy of information
standards , International Journal of Political Economy, n spcial, vol. 23, n 4, hiv. 94, p. 3-135 ; Racine J.-B.,
Normalisation, certification et droit de la concurrence , Revue internationale de droit conomique, vol. 12, n2,
1998, p.147-163 ; Choi J.P., Standardization and experimentation : Ex ante vs. ex post standardization,
European Journal of Political Economy, vol. 12, 1996, p. 273-290.
412 Ces considrations prennent notamment appui sur Flichy P., La normalisation : un processus
dexplicitation technique. Le cas des caractres du vidotex , Rseaux, n 87, 1998, p. 105-118 et Madel C.,
Les belles images de la tlvision. Une histoire du D2mac , Annales des Mines. Grer et comprendre, n 34, p.
18-29.
410

180

Chapitre 2

essentiellement par le march, par lintervention dinstances rgulatrices ou dinstitutions


se limitant pallier les dfaillances du march. Au dtour de lapproche par les processus
surgit ainsi la notion dinstitution et, au-del, la partition du monde entre le march et la
dmocratie dlibrative interrogeant ds lors la place du droit et des autorits
politiques413. Si lapprhension processuelle de la fabrication des normes par des auteurs
plus ou moins proches de la sociologie de linnovation (A. Mallard, B. Lelong, P. Flichy,
C. Madel ou S. Schaffer414) emporte une ncessaire interrogation sur les modes de
coordination, de fabrication de compromis, et donc sur la place dvolue respectivement
aux rapports de force marchands et la dlibration sociotechnique (dmocratie
technique), les approches du droit et de la science politique tendent quant elles se
fonder sur une qualification prliminaire plus rigide des normes, dinspiration juridique
dont louvrage A World of Standard est sans doute exemplaire415. Ses auteurs proposent en
effet une typologie reposant sur la distinction entre standard, norm et directive. Alors que la
norm renvoie des valeurs diffuses, collectives, culturelles, dinspiration sociologique ou
anthropologique, la distinction entre standard et directive est conue comme radicale : le
standard est volontaire et produit par la socit civile, tandis que la directive dispose de la
force obligatoire du droit et est dicte par des autorits publiques, suscitant une critique
la fois taye et acerbe de F.-X Dudouet, D. Mercier et A. Vion :
Envisager les normes daprs leur source (autorit publique ou arne prive ou semiprive), leur force de contrainte juridique ou encore le caractre volontaire ou non de leur
adoption relve plus dune distinction idologique que dun examen srieux des raisons pour
lesquelles une norme est adopte, diffuse et mise en uvre. Ontologiquement, il est
difficile de penser un fait institutionnel, quel quil soit, exclusivement partir dune
stipulation : il faut aussi comprendre le processus social par lequel il se construit. Lapproche
en terme de hirarchie des normes ou de cohrence du droit pose des questions intressantes
sur le statut de la norme technique au regard des sources lgitimes du droit et du
Spindler G., Market processes, standardisation, and tort law , European Law Journal, vol.4, n3, sept 1998,
p.316-336 ; Lanord Farinelli M., La norme technique : une source de droit lgitime ? , Revue franaise de droit
administratif, 21e anne, n4, 07/08 2005, p.738-751 ; Batteux C., Normes , MOCI. Moniteur du commerce
international, n1063, 8 fv. 93, p. 36-59 ; Adams M., Norms, standards, rights , European Journal of Political
Economy, vol.12, n2, sept 1996, p.363-375 ; Aspects juridiques de la normalisation technique , Petites affiches,
(1998-02-11)387e anne : n18, 2 nov. 1998, p.3-47.
414 Schaffer S., Modles normatifs et architecture navale dans un Etat militaro-fiscal , in La fabrication des
normes , op. cit., p. 195-226.
415 F.-X Dudouet, D. Mercier et A. Vion vont jusqu convoquer la hirarchie des normes pour dcrire ces
approches du droit et de la science politique, et proposent une critique taye du postulat du droit positif
comme source de contrainte effective sur les acteurs par opposition aux standards ou aux normes volontaires,
tel quil est notamment mise en uvre dans la typologie de J. Brunsson et B. Jacobsson. Cf. Dudouet F.-X,
Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la recherche
empirique , op. cit., p. 371-373.
413

181

Chapitre 2
fonctionnement dmocratique, mais ne nous en apprend gure sur les processus de
normalisation et les raisons de leur essor. 416

La science politique, et tout particulirement lanalyse des politiques publiques, ne


sest cependant pas cantonne ce cadrage quelque peu triqu dune catgorisation
binaire des normes, soit volontaires, soit juridiques. Ainsi, O. Borraz caractrise la
normalisation en additionnant les dfinitions de B. Lelong et A. Mallard et la partition
opre par N. Brunsson et B. Jacobsson : la norme devient un document crit, rsultant
dun choix collectif, consensuel, entre les parties intresses et assurant la coordination de
la production, de linformation et des changes, et reposant sur lapplication volontaire ;
loppos, le standard est un acte unilatral, isssu de la seule logique du march. Partant de
cette dfinition, les normes apparaissent O. Borraz de facto comme des instruments
daction publique, en tant que forme[s] condense[s] de savoir sur le pouvoir social , et
en raison de leur finalit :
Les normes constituent une catgorie en soi dinstruments, en raison de deux
caractristiques principales : elles relvent de rapports de force au sein de la socit civile
entre acteurs conomiques ou entre acteurs conomiques et ONG : elles prsentent une
lgitimit qui repose la fois sur une rationalit scientifique et technique (qui contribue en
neutraliser la signification politique) et une rationalit dmocratique (par leur dimension
ngocie). 417

Prenant essentiellement appui sur les travaux de Michelle Egan418, N. Brunsson et


B. Jacobsson, ainsi que sur ceux de G. Majone419, la thse dfendue par O. Borraz est celle
des normes comme instruments dpolitiss de laction publique420, ainsi quen
tmoigneraient les situations franaise et europenne. Pour O. Borraz, la normalisation
ouvrait la possibilit dune re-rgulation , de ltablissement progressif dun Etat

Ibid., p. 374. Si cette critique est sans doute pertinente, on peut galement penser que, dun point de vue
ontologique , les faits institutionnels et les processus sociaux relvent galement de la stipulation .
417 Borraz O., Les normes : instruments dpolitiss de laction publique , op. cit.
418 Egan M.P., Constructing a European market : standards, regulation, and governance, Oxford : Oxford University
Press, 2001, 364 p.
419 Majone G., The Rise of the Regulatory State in Europe, West European Politics, vol. 17, n 3, 1994, p. 77101 ; Majone G., Communaut conomique europenne : drglementaltion ou re-rglementation ? La
condtuite des politiques publiques depuis lActe unique in Jobert B. (dir.), Le Tournant no-libral en Europe,
Paris : LHarmattan, 1994, p. 233-263 ; Majone G., The Regulatory State sand its Legitimacy Problem ,
West European Politics, , vol. 22, n 1, 1999, p. 1-24.
420 Cette perspective sinscrit ainsi dans celle de Jobert B., Le mythe de la gouvernance dpolitise , op. cit.
On se reportera galement Majone G., EuropesDemocratic Deficit : The Question of Standards ,
European Law Journal, vol. 4, n 1, mars 1998, p. 5-28.
416

182

Chapitre 2

rgulateur lchelle europenne421, comme palliatif aux difficults rencontres par les
institutions europennes pour imposer des mesures obligatoires. Pleinement intgre dans
la politique de lUE, la normalisation lchelle europenne conciderait avec la
construction europenne. La normalisation en France serait linverse paradigmatique de
la dmission croissante des Etats, les deux exemples de la normalisation agro-alimentaire
et des services tmoignant du rle de ces normes comme vecteurs supplmentaires du
dsengagement de lEtat des activits de rgulation conomique :
Les gouvernements, en tant quacteurs politiques, peuvent avoir recours aux
ressrouces des secteurs public et priv pour soutenir leurs buts et atteindre leurs objectifs.
Le choix de dlguer des pouvoirs importants dans llaboration des politiques rsulte de la
reconnaissance que la rgulation ne dpend pas seulement de ladoption dune loi mais
ncessite au contraire la participation active des entreprises rgules. Dans la mesure o les
pouvoirs publics ne disposent pas dinformations que seules les entreprises dtiennent,
celles-ci se conduisent elles-mmes comme des gouvernements, dfinissant des rgles et des
codes de conduite dans le domaine conomique, environnemental et social. Laugmentation
de cette auto-rglementation est difficilement assimilable aux dfinitions habituelles de la
rglementation comme activit gouvernementale, car elle ne respecte pas les frontires
entre la fourniture des biens publics, privs ou collectifs. 422

Cette radicalisation de lopposition public/priv, partant du postulat dune dualit


dintrt423, ne semble cependant gure pouvoir carter lensemble des travaux sur la
rgulation (notamment no-institutionnalistes) et sur linterpntration des sphres
publiques et prives dans les processus de construction des normes apprhendes comme
instruments de coordination lchelle europenne424, et de faon comparative partir des
421 Sinspirant des travaux de G. Majone, O. Borraz souligne lintrt de la soft law dans la restauration dun
pouvoir dintervention de lEtat sur les marchs linstar de travaux comme ceux de Vogel S.K., Freer
markets, more rules : regulatory reform in advanced industrial countries, op. cit. lapparent paradoxe de la multiplication
des rgulations avec la libralisation croissante des marchs. A lidentique, M. Egan a pu souligner lintrt du
recours la normalisation pour permettre lintervention de lEtat dans la sphre conomique : la stratgie
dela Commission reposait sur un partage des fonctions de rgulation entre les secteurs publics et privs. Des
organismes privs de normalisation agiraient comme des mandatataires du gouvernement dans le
processus rglementaire , Egan M., Constructing a European market : standards, regulation, and governance, op. cit.,
p. 122.
422 Ibid., p. 127.
423 Cet postulat a en outre t largement mis en question par des auteurs comme Stopford J.-M. et Strange S.,
Rival states, Rival Firms. Competition for World Market Shares, Cambridge : Cambridge University Press, 1991,
321 p. ; Haufler V., A public role for the private sector : industry self-regulation in a global economy, Washington, D.C. :
Carnegie, 2001, 160 p. ; Ayres I., Braithwaite J., Responsive regulation : transcending the deregulation debate, New
York : Oxford University Press, 1992, 205 p.
424 On se reportera, outre les rfrences dj cites : Bocquet R., Laurencin J.-P., Conventions de firmes et
rgles publiques : une interprtation de la politique communautaire de normalisation , Revue d'conomie
industrielle, n95, 3 juin 2001, p.23-36 ; Boespflug F., Vadcar C., Les entreprises europennes face aux
normes : mieux dfendre leurs besoins et leurs intrts , Revue du March commun et de l'Union europenne, n480,
07/08 2004, p.466-471 ; Austin M., Milner H., Strategies of European standardization , in Governance
and international standards setting , Journal of European Public Policy, n spcial, vol.8, n3, 2001, p.327-492 ;

183

Chapitre 2

contextes nationaux425. Lintrt des approches par la rgulation stend en effet au-del
de la hantise de la normalisation comme source de dpolitisation, et de dpossession des
Etats de leur capacit dintervention dans la sphre conomique. Comme le rappellent F.X. Dudouet, D. Mercier et A. Vion, lapproche, notamment comparative, par les
institutions, garde toute sa pertinence pour peu quelle conserve le souci de rendre
compte de la complexit de la configuration internationale des acteurs rgulateurs et de la
comptition entre les agences de rgulation426. Lattention porte aux acteurs qui font les
normes permet en outre un renouvellement de cette perspective, autorisant, ainsi que la
effectu Jean-Christophe Graz, une topologie intgre combine lanalyse des
processus diffrencis de la normalisation internationale :
La normalisation internationale constitue un domaine particulirement propice pour
analyser lmergence de nouvelles formes dautorit hybrides lchelle mondiale. En
prenant place dans un univers de rgles tous azimuts, elle participe dune sorte de
nbuleuse qui, en croire Cox, caractrise le rseau public et priv, officiel et officieux
de la gestion globale du capitalisme. Afin de prciser les principes dautorit qui en
dcoulent, cette contribution dveloppe deux schmas thoriques, celui de la topologie
intgre et celui des processus diffrencis de la normalisation internationale. Les axes de ces
deux schmas reprsentent quatre dimensions : 1) le continuum institutionnel le long duquel
se situe lactivit normative lchelle internationale ; 2) le continuum matriel qui
caractrise lobjet de cette activit ; 3) les procdures organisationnelles en charge de la
surveillance de la mise en uvre ; 4) les comptences territoriales confres ces fonctions
de surveillance. 427

Cohen-Tanugi L., L'influence normative internationale de l'Union europenne : une ambition entrave, Paris : Institut
franais des relations internationales, 2002, 54 p. ; Galland J.-P., Ministre de l'quipement, des transports et
du logement, Direction de la recherche et des affaires scientifiques et techniques, Centre de prospective et de
veille scientifique (Paris- La Dfense), Normalisation, construction de l'Europe et mondialisation : lments de rflexion,
Paris : Centre de prospective et de veille scientifique, 2001, 41 p. ; Lippens de Cerf P., La normalisation des
tlcommunications en Europe : un projet pan-europen , Revue des affaires europennes, n1, 1991, p. 39-54 ;
Laude Y., Norme europenne, label de qualit , Eurpargne, n52, mars 91, p. 13-17 ; Bundgaard-Pedersen
T., States and EU technical standardization : Denmark, the Netherlands and Norway managing polycentric
policy-making 1985-95 , Journal of European Public Policy, vol.4, n2, juin 1997, p.206-224.
425 Voir par exemple Tamm Hallstrm K., In Quest of Authority and Power : Standardization
Organizations at Work , Scancor Workshop Transnational Regulation and the transformation of States ,
Stanford University, California, 22-23 juin 2001 (http://www.scancor.uib.no) ; Graz J.-C., Quand les
normes font loi : Topologie intgre et processus diffrencis de la normalisation internationale , op. cit. ;
Daudigeos T., Des Instituts de normalisation en qute de lgitimit et de profit : tude compare du travail des instituts anglais
et franais sur le cas du dveloppement durable, op. cit.
426 Dudouet F.-X, Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la
recherche empirique , op. cit., p. 375
427 Graz J.-C., Topologie intgre et processus diffrencis de la normalisation internationale ,
Communication pour le Forum de la rgulation, 9-10 oct. 2003, Paris, p. 22-23.

184

Chapitre 2

Revendiquant la suite de R.W. Cox428 une perspective dordre critique,


conjuguant une analyse rflexive des contraintes qui dfinissent les limites du possible et
une analyse prospective des opportunits du changement social , lapproche propose
par J.-C. Graz est celle dune interrogation sur les conditions dune bonne
normalisation , croisant institutions et territoires, afin de rendre compte de lopposition
entre socialisation des normes internationales et mondialisation des normes
marchandes :
La topologie intgre de la normalisation balise les dimensions institutionnelles et
matrielles de llaboration des spcifications techniques. Les processus diffrencis de la
normalisation renvoient quant eux aux dimensions organisationnelles et territoriales des
enjeux que soulvent les diffrentes manires de reconnatre la conformit des normes leur
dfinition. 429

Si cette approche de la normalisation demeure en partie trop centre sur les


institutions et limbrication public/priv, elle souligne nanmoins un point souvent
nglig par les multiples mises en perspective de la normalisation, celui de la
territorialisation/dterritorialisation des normes. En effet, si nous partageons globalement
la perspective propose par F.-X. Dudouet, D. Mercier et A. Vion, celle dune pense de
la rgulation partir de linnovation, la typologie de la monopolisation des formats dans
les processus de normalisation internationale 430 nous semble constituer une double
rduction : dune part une conception du format trop restreinte, peu attentive la
pluralit des formats et leur mise en rseau ; dautre part une approche par la
monopolisation fonde sur des rapports de force et de domination qui laissent de ct
les territoires multiples de la normalisation celle de lconomie darchipel
quvoque Denis Segrestin431.
Dans la ligne de lapprhension pragmatique de la normalisation initie par
L. Thvenot, la normalisation telle que nous la concevons constitue effectivement un
Cox R. W., Schechter M. G., The Political Economy of a Plural World. Critical Reflections on Power, Morals and
Civilization, London : Routledge, 2002, 232 p.
429 Graz J.-C., Topologie intgre et processus diffrencis de la normalisation internationale , op. cit.
430 Dudouet F.-X, Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la
recherche empirique , op. cit., p. 378-390.
431 Segrestin D., Lentreprise lpreuve des normes de march. Les paradoxes des nouveaux standards de
gestion dans lindustrie , Revue franaise de sociologie, n XXXVIII, 1997, p. 853. Voir plus gnralement sur
cette question de la territorialisation des activits conomiques Veltz P., Mondialisation, villes et territoire.
Lconomie darchipel, Paris : PUF, 1996, 262 p.
428

185

Chapitre 2

ensemble d investissements de forme formes la fois matrielles et immatrielles432


qui produisent des repres normatifs, des mises en collectifs et des engagements
pratiques . La spcificit de lapproche de la normalisation par L. Thvenot dans le
gouvernement par les normes rside dans une double mise en perspective : celle de
linterrogation sur les lieux o rside la normativit des normes et celle de la
description des politiques de linformation formalise, i.e. des formats dinformation
convenant des engagements pragmatiques diffrents 433. Associes une conception plus
empirique de la normalisation comme succession dpreuves de qualification des choses et
des tres dveloppe par la sociologie de linnovation434, ces approches pragmatiques issues
des nouvelles sociologies435 semblent avoir dsormais essaim dans le champ de la
science politique :
Le cadre danalyse de cette sociologie de linnovation est donc triplement intressant.
Dune part, il permet dentrer dans les problmes de qualification des objets en partant des
objets eux-mmes et en suivant leurs modes de requalification. Dautre part, il permet de
dpasser un schma intentionnaliste squentiel de type mise sur agenda-mise en uvrevaluation, en montrant en quoi ces processus de requalification rsultent dpreuves
empiriques le plus souvent inattendues. Ceci permet de prendre en charge le caractre non
prdictible dun processus de normalisation. Enfin, il permet de mettre en vidence les
effets de dplacement des configurations dacteurs impliqus dans ces activits et la tendance
constante la monopolisation de la qualification des objets par un type dacteur
dominant. 436

La normalisation dsormais considre comme processus de mise en forme, dinformation


et ddiction de formats , suppose donc dtre apprhende laune de sa fabrication,
Comme le souligne L. Thvenot : cet investissement ne se rduit pas la forme matrielle de la machine
car elle impose la standardisation, la dfinition de normes, la codification des formes de ces input et output.
Thvenot L., Les investissements de forme , op. cit., p. 26.
433 Thvenot L., Un gouvernement par les normes , op. cit., p. 206-208.
434 Voir notamment les travaux de Rmi Barbier, issus de sa thse de doctorat, et tout spcialement Barbier
R., Les formats successifs des boues dpuration, Document de travail, ENGEES, Strasbourg, 2005 ; Barbier R.,
Quand le public prend ses distances avec la participation , Natures Sciences Socits, n 13, 2005, p. 258-265.
435 Pour reprendre la dsignation de Philippe Corcuff dans son ouvrage didactique : Corcuff P., Les nouvelles
sociologies : constructions de la ralit sociale, Paris : Nathan, 1995, 128 p.
436 Dudouet F.-X, Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la
recherche empirique , op. cit., p. 380. Abordant de manire critique le concept de popritaire de format
dveloppe par R. Barbier, les auteurs laissent nanmoins entrevoir ici les limites de leur lecture des travaux
de sociologie de linnovation. Dans une perspective plus proche de la notion de propritaire dveloppe
par I. Stengers notamment, il sagit en effet de mettre en lumire les multiples attachements lis un
format spcifique, rfrent non une notion de proprit au sens conomique, mais dappartenance
une culture : Une culture est puissance d'involution, et donc de devenir, dans la mesure o elle sait
comment consulter les propritaires, ceux qui imposent que les rapports assigns et assignables, les et
donc, les raisons, s'articulent sur le mode de l'interrogation quant ce qui oblige, appropriable par personne
Stengers
I.,
Culture :
guerre
et
paix.
Une
semaine

Cerisy ,
2000.
http://dev.ulb.ac.be/geco/IMG/doc/Guerre_et_paix.doc.
432

186

Chapitre 2

de son criture, et au-del par la description du travail dappropriation dont elles font
lobjet de la part des multiples acteurs :
Mais le travail dappropriation suppose plus quun processus dcriture. Il suppose
aussi une opration de dsignation, qui consiste rfrer la relation dun groupe un objet
ou un rseau dobjets. Il est intressant de noter ici que cette rfrence peut, soit remonter
vers le groupe, soit linverse. 437

Tout en partageant le souci de la fabrication et la ncessit de leur dpassement


dans lenqute en ce qui concerne leurs formes de traduction et de dploiement
pragmatique par les acteurs, la conception de l appropriation dcrite par F.-X.
Dudouet, D. Mercier et A. Vion nous semble trop empreinte dune version
conomisante de la logique de lappropriation celle de la monopolisation. Les
processus qui permettent aux normes dendurer, de se dissminer et de faire lobjet
dappropriations multiples par les acteurs paraissent en effet relever ab initio dun
gouvernement de la Rfrence au sens de P. Legendre, qui sattache aux processus de
durcissement des qualifications et catgories. Notre approche de lcriture des normes,
sans doute moins pointilleuse que celle opre par A. Mallard ou P. Flichy, sera en effet
axe sur cette notion de Rfrence , sur ses modes de circulation comme processus de
construction progressive dun ensemble de normes qui endurent ou attachent toujours
plus lensemble des acteurs en simposant comme des formes de vridiction, des
Rfrences incontournables .
Une telle perspective suppose en outre lintroduction dune rupture
supplmentaire par rapport la plupart des travaux sur la normalisation. Si F.-X Dudouet,
D. Mercier et A. Vion effleurent les diffrences potentielles entre les normes dites
techniques , les normes qualit ou la normalisation dun secteur dactivit dans son
ensemble, leurs incidences sont globalement ludes. Or il apparat quaborder un secteur
dactivit comme les TIC ou la normalisation environnementale, dans notre propre cas,
impose un certain nombre de dplacements par rapport des travaux uniquement centrs
sur ltude de la fabrique dune norme spcifique. La pluralit des normes qui rgissent un
enjeu tel que lenvironnement contribuant ds lors le constituer en secteur
daction politico-conomique ? suppose en effet de saisir la varit des rgimes
Dudouet F.-X., Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation. Quelques jalons pour la
recherche empirique , op. cit., p. 380-381.

437

187

Chapitre 2

dengagement mis en forme par les normes. La normalisation de la prise en compte de


lenvironnement dans et par la Sphre du produire se dessine en effet comme ensemble,
comme halo normatif dans lequel les diffrentes formes normalises daction entrent
en rsonance, se coordonnent, se combinent entre elles pour justifier et authentifier
lengagement des acteurs. Des auteurs comme D. Segrestin ont ainsi identifi un passage
de la norme substantielle la norme de procdure, partition qui ne nous semble, la suite
de L. Thvenot, gure opratoire :
Le dispositif contient une pluralit de lieux de normativit que nous allons chercher
identifier. Pour ce faire, il faut explorer diffrentes normativits sans les rduire un
modle unique de normes sociales cimentant des groupes sociaux. Nous devons rester
attentifs, linverse, aux diverses normalits dans les rapports aux choses et aux diffrentes
figures du collectif dans lesquels trouve place ce commerce avec les choses. Dans une
prsentation classique du processus de normalisation, on fait un clair dpart entre dune part
des valeurs ou des intrts subjectifs et, dautre part, des aspects factuels, techniques et
informationnels. Les raisons avances pour justifier la normalisation seront tenues pour
techniques , au sens de fonctionnel, dans le cas dune norme de compatibilit qui doit
simplifier la production, ou dune norme de qualit destine faciliter les changes. Seules
certaines normes seront alors associes des valeurs , en loccurrence des valeurs
sociales, parce quelles visent la srucit, ou la prservation de lenvironnement. Ce
partage empche de voir que les premires, comme les secondes, reposent sur des
justifications de bien commun. Si nous rapportons les repres informatifs au mode
dengagement quils garantissent, linformation sinscrit demble dans une ide de
normativit qui nest plus isole dans une notion de valeur mais inscrite dans le cadre
dapprciation de ce qui convient. 438

Dans loptique de L. Thvenot, cest donc bien une machinerie de la


normalisation environnementale que nous entendons cerner ici, celle de la conjonction de
divers rgimes et formats dinformation sans oprer de partition a priori entre des
normes qui seraient dites techniques et des normes associes des valeurs . Au
contraire, notre approche par le gouvernement de la Rfrence , si elle ne nous
permettra pas de pntrer en profondeur dans les processus dcriture des normes439, vise
comprendre comment slabore progressivement un corpus de normes assurant
conjointement justification et normalisation dune prise en compte de lenvironnement
dans et par la Sphre du produire.

Thvenot L., Un gouvernement par les normes , op. cit., p. 210.


Comme nous lavons prcis dans lintroduction gnrale, lapproche de la normalisation
environnementale comme combinaison dinstruments et la multiciplit des normes considres (ISO 14000,
EMAS, colabels, reporting GRI) rendaient en effet impraticable dans le cadre dune thse la ralisation
denqutes de terrain approfondies sur chacune de ces normes.

438
439

188

Chapitre 2

A la croise entre le gouvernement de la Rfrence et une interrogation


densemble sur la gouvernementalit et le gouvernement des choses , la description de
la normalisation environnementale comme dispositif global dinstrumentation de laction
publique nous est ainsi apparue particulirement fconde. Lenvironnement se dessine en
effet comme un enjeu de gouvernementalit par les normes et les formats dinformation,
renvoyant la quasi-totalit des types dinstruments daction publique dcrits par
P. Lascoumes et P. Le Gals440. La normalisation environnementale conue comme un
agencement normatif complexe, trouve certes dans le march un lieu dancrage, mais ne
saurait tre considre comme relevant du seul secteur priv ou dune rationalit de type
strictement conomique. Elle convoque en effet une gamme dinstruments et doprations
de mise en forme, dans lesquels les normes apparaissent non seulement comme des
moyens mais galement comme les vhicules de nouveaux modes dexistence de
lenvironnement et de la Sphre du produire. Sils participent dune rgulation par
linformation, leur porte stend au-del : les normes sont autant dinstruments qui
emportent une thorisation politique implicite441, mais aussi des effets propres442. Au-del
des cadres tatiques mais aussi dans sa rappropriation par les autorits rgaliennes ,
quelles soient franaises ou communautaires , la bote outil de la normalisation
environnementale convoque in fine, et certes des degrs variables, la majorit des
instruments daction publique typologiss par P. Lascoumes et P. Le Gals (normes,
standards et bonnes pratiques ; instruments informatifs et communicationnels ;

Un instrument daction publique organise un dispositif la fois technique et social qui organise des
rapports sociaux spcifiques entre la puissance publique et ses destinataires en fonction des reprsentations et
des significations dont il est porteur Lascoumes P., Le Gals P., Gouverner par les instruments, Paris : Presses de
Sciences Po, 2004, p. 13.
441 Ibid., p. 27-28.
442 P. Lascoumes et P. Le Gals soulignent ainsi le rle que jouent les instruments dans la production dun
langage commun, et comme vhicule de reprsentations, voquant notamment en matire denvironnement
les mta-instruments qui permettent une coordination des instruments traditionnels : Un des exemples
rcents est fourni par le travail de Neil Gunningham et Peter Garbosky, Smart Regulation [1998]. Ils analysent
la floraison dinstruments innovants par rapport aux changements intervenus dans les relations entre lEtat,
les entreprises et les citoyens face la multiplication des enjeux scientifico-techniques que les modes de
rgulation classique ne parvenaient pas prendre en compte. Linterventionnisme classique a t tenu, selon
ces auteurs, de faire place des techniques incitatives et ngocies au nom dune recherche defficacit. Ibid.,
p. 30.
440

189

Chapitre 2

instruments conventionnels et incitatifs ; instruments conomiques et fiscaux ;


instruments lgislatifs et rglementaires443).
Il sagira donc, au travers essentiellement de leur dimension textuelle, de dcrire
cet agencement normatif comme mode de gouvernementalit spcifique, par un ensemble
dinstruments qui, plutt que dune dpolitisation, tmoigneraient dun dplacement des
formes traditionnelles de mise en politique exemplaire de la superposition du contrle
la discipline. A rebours des approches conomisantes, et au-del de la seule perspective
rgulationniste (prenant le plus souvent pour objet la normalisation technique), la
normalisation environnementale sera apprhende comme rseau de textualit
minemment politique , par la description de limbrication des diffrents instruments
de normalisation, leur spcificit et leur circulation. En ce sens, il sagit de concevoir la
normalisation environnementale comme ensemble dinstruments normatifs, comme un
assemblage de dispositifs de savoir-pouvoir qui participe de la dfinition par le
march de ce quest lenvironnement tout en dbordant des cadres strictement
marchands . Nous aborderons ainsi la multiplicit des dispositifs et instruments de
normalisation environnementale comme un agencement complexe de textes, hybridant
public et priv, et faisant intervenir des formes de rationalits conomique et politique
htrognes. Le systme de management de lenvironnement mis en place par les normes
ISO 14000 consiste ainsi en un dispositif non-juridique o lenvironnement
adjective le management et est apprhend comme composante de la qualit totale
(section 1) ; tandis que dautres instruments de prise en compte de lenvironnement se
voient durcis par le droit : les dispositifs volontaires europens de management de
lenvironnement et de codification des produits (EMAS et colabellisation), mais aussi la
loi NRE comme traduction franaise des dispositifs communautaires de rgulation des
rapports du march et de lenvironnement (section 2). Enfin, nous nous attlerons
larchitecture baroque du reporting environnemental, et la fabrication complexe dune
injonction rendre compte de la prise en compte de lenvironnement par les acteurs
de la Sphre du produire (section 3).
Cf. tableau synthtique propos par les deux auteurs et proposant une typologie des instruments daction
publique par type dinstrument/type de rapport politique/type de lgitimit. Ibid., p. 360.

443

190

Chapitre 2

SECTION

1:

NORMALISER

LE
MANAGEMENT
ENVIRONNEMENTAL AU NIVEAU MONDIAL : LES CADRES
MARCHANDS DES ISO 14000
Si lISO existe depuis 1947, son tude, et plus globalement celle de la
normalisation en gnral, est reste confine jusque dans les annes 1980, comme le
rappelle J.-C. Graz444, aux domaines de lingnierie, de lconomie industrielle et du
droit. LISO fait dsormais figure dinstance de normalisation la plus connue , et ce en
grande partie en raison de lintrt particulier port aux normes de la srie ISO 9000,
datant de 1987445. Les normes de qualit ont en effet fait lobjet de lattention spciale des
sociologues, des conomistes et des spcialistes en sciences de gestion, lesquels ont rig
conjointement lISO et la normalisation en sujets dinvestigation446. Le mouvement de la
qualit initi par la cration des normes ISO 9000, en introduisant la codification dun
ensemble de techniques de conduite de lorganisation industrielle, opre un passage du
contrle des produits au contrle des producteurs, lequel, comme le souligne D.
Segrestin, a atteint en profondeur la nature des noncs normatifs . La normalisation
Graz J.-C., Topologie intgre et processus diffrencis de la normalisation internationale , op. cit., p. 7.
Ainsi que le soulignent A. Mallard et B. Lelong : Les sociologues et les checheurs en gestion ont prt
une attention toute particulire aux normes organisationnelles, et en particulier aux normes de la srie ISO
9000, apparue en 1987. De par leur caractre quelque peu hgmonique dans lesprit elles ont lambition de
proposer des cadres de fonctionnement organisationnels gnraux, applicables en tant que tels toute
entreprise, quelle quelle soit les normes ISO 9000 ont t mises sur le devant de la scne. Lelong B.,
Mallard A., Prsentation. La fabrication des normes , op. cit., p. 14. On peut galement citer le programme
collectif de recherche sur normalisation et qualification men partir de 1993 lInstitut international de
Paris-La Dfense dans le cadre du programme Conventions et coordination de laction anim par
L. Thvenot et dvelopp en relation avec le Centre dtudes de lemploi o ont t ralises des recherches
sur la qualit et sa certification (F. Eymard-Duvernay, M.-F. Letablier, A. Gorgeu et R. Matthieu), ainsi
quavec lINRA pour les travaux sur la qualification des produits (G. Allaire, F. Casabianca, C. de Sainte
Marie, B. Sylvander). Cf. Thvenot L., Un gouvernement par les normes , op. cit., p. 205-206.
446 On peut citer notamment Germon C., Marano P., Ministre de la recherche et de l'industrie, La
Normalisation, cl d'un nouvel essor : rapport au Ministre de la recherche et de l'industrie, Paris : la Documentation
franaise, 1983, 156 p. ; Boulin P., Normalisation : la contrainte et l'outil , Revue franaise de gestion, n 81,
dc. 90, p. 97-102 ; La norme, outil stratgique , Enjeux (Courbevoie), n 137, sept. 93, p. 38-67 ; Banville (de)
E., Vennin B., Le mouvement de la normalisation et la redfinition des frontires de l'entreprise : rapport final, SaintEtienne : CRESAL, 1994, 83 p ; Igalens J., Penan H., La normalisation, Paris : PUF, 1994, 127 p. ; L'arme des
normes , Usine nouvelle, n 2467, aot 94, p. 30-35 ; Mispelblom Beyer F., Au-del de la qualit : dmarches qualit,
conditions de travail et politiques du bonheur, Paris : Syros, 1995, 264 p. ; Grer par les normes , Revue franaise de
gestion, suite darticles, n 106, nov./dc. 1995, p.75-105 ; Normalisation et organisation de l'industrie :
approches pluridisciplinaires , Revue d'conomie industrielle, n spcial, n 75, janv.-mars 1996, p. 15-307 ;
Thvenot L., Kessous E., Normand R., Coordinations conomiques par des normes de qualit ; approches
conomiques et juridiques de la normalisation , vol. 3, Paris : Institut international de Paris-La Dfense,
rapport dactivit pour le ministre de la Recherche, 1996, 291 p. ; Kessous E., Le march et la scurit. La
prvention des risques et la normalisation des qualits dans le march unique europen, Paris : EHESS, thse de doctorat,
1997, 556 p.
444
445

191

Chapitre 2

re-socialise lentreprise, et la remet au centre des interrogations du champ


conomique :
En premire analyse, les normes de type ISO 9000 constituent une technologie
nouvelle de la coordination suppose adquate aux conditions de lconomie mondialise. A
ce titre, leur fonction est de concourir la mise en quivalence de toutes les entreprises
dsireuses de prendre place dans des chanes dactivit irrprochables. () Compte tenu
des processus de traduction et dappropriation dont les normes ISO font lobjet, il se
pourrait que celles-ci contribuent davantage la diffrenciation des firmes entre elles qu
quelque mise au pas des organisations industrielles. () Ce paradoxe incite une rflxion
gnrale sur les fonctions remplies par les systmes normatifs daujourdhui dans la
coordination industrielle, indpendamment du rle que les prescripteurs leur assignent
explicitement. 447

Aussi, pour D. Segrestin, la transformation radicale augure par les normes


ISO 9000 consiste dans le passage de la norme substantielle la norme de procdure,
entrinant de fait celui de la rgulation de contrle la rgulation autonome :
Du jour o les instances internationales prirent linitiative douvrir le champ des
dispositifs normatifs pour y faire entrer les pratiques de gestion, le destin des nouvelles
prescriptions tait scell.Les normes ISO 9000 allaient montrer la voie. En tant que normes
gnriques dorganisation, rapportes un objectif global de performance, celles-ci taient
voues disqualifier linjonction substantielle au profit dun mode de rgulation ouvert,
conu pour orienter et non pour commander les pratiques. 448

Si, comme nous lavons soulign plus haut, cette partition entre norme
substantielle et norme procdurale ne nous semble gure opratoire, sa mobilisation
tmoigne nanmoins de ltape que reprsente lintroduction de systmes de management
de la qualit normaliss. Si elle nous importe spcifiquement ici, cest notamment dans la
mesure o, comme nous le verrons, les normes de qualit ISO 9000 ont largement
contribu faonner les cadres cognitifs de leur alter go environnemental, apparu une
dizaine dannes plus tard, sous la dnomination de normes ISO 14000 . Nous situant
volontairement dans une approche diachronique (les normes ISO 14000 apparaissant en
effet postrieurement au rglement Eco-audit europen), il sagira de retracer dans ses
grandes lignes ldification des normes ISO 14000, et dexpliciter la filiation entre les
systmes de management de la qualit et de lenvironnement, souligne par certains
auteurs449. Cette premire mise en perspective nous permettra dinterroger, la suite

Segrestin D., Lentreprise lpreuve des normes de march , op. cit., p. 568-569.
Ibid., p. 569.
449 Voir notamment sur ce point Reverdy T., Linvention du management environnemental , Annales des
Mines. Grer et comprendre, n 63, mars 2001, p. 31-42 ; Reverdy T., Management environnemental et
447
448

192

Chapitre 2

dauteurs comme Jennifer Clapp450, les normes ISO 14000 comme instrument
exemplaire dune gouvernance environnementale prive 451 ou comme illustration dun
rgime hybride public-priv . Lenjeu de cette premire section rside ainsi dans
lapprhension de la mise en forme de lenvironnement opre par ces normes devenues
une rfrence dominante en matire de management environnemental452 : constituentelles une relle innovation ? Ou alors sont-elles rductibles lintgration dune
composante, dun vernis cologique dans des cadres et formats pr-existants, ceux de
la qualit totale ?

1. Prmisses des normes ISO 14000 : LISO et le management de


la qualit
1.1. LISO. Instance de normalisation, entit obscure de coordination
marchande
Une organisation plthorique, un rseau aux mailles bien distinctes
LISO International standardization organisation/Organisation internationale de
normalisation est une organisation non gouvernementale cre en 1947, qui se prsente
sous la forme dun rseau dInstituts de normalisation de 148 pays (en janvier 2004), et
dont le Secrtariat central, situ Genve, assure la coordination densemble. Daprs ses
statuts, elle se compose, outre le secrtariat gnral :

dynamique d'apprentissage , Revue franaise de gestion, vol. 31, n 158, sept/oct. 2005, p.187-205 ; Tamm
Hallstrm K.. (1996), The production of management standards , Revue dconomie industrielle, n 75, 1er trim.
1996, p. 61-76 ; Boiral O. Vers une gestion environnementale des entreprise ? , Revue franaise de gestion, janvfv. 2000, p. 4-17 ; Boiral O., ISO 14001 : Against the tide of Modern Management ? , Journal of General
Management, vol. 24, n 1, aut. 1998, p. 35-52 ; Le Goff G., Environnement : nouvelles pratiques , Cahiers
Industries, dc.-janv. 1998, p. 14.
450 Clapp J., The privatization of Global Environmental Governance : ISO 14000 and the Developing
World , Global Governance, vol. 4, n 3, july-sept. 1998, p. 295-316.
451 Cf. Speer L., From Command-and-Control to Self Regulation : The Role of Environmental Management
Systems, International Environmen Reporter, vol. 20, n 5, mars 1997, p. 227-228.
452
Cf. Roht-Arriaza N., Shifting the Point of Regulation : The International Organization for Standardization and
Global Law-Making on Trade and the Environment , Ecological Law Quarterly, vol. 22, n 3, 1995, p. 479-539 ;
Taylor D.A.J., Is ISO 14001 Standardization in Tune with Sustainable Development ? Symphony or Cacophony ? ,
Journal of Environmental Law and Litigation, n 13, 1998, p. 509-545.

193

Chapitre 2

- dune Assemble gnrale (constitue des dirigeants [5] et des dlgus des
comits membres [97], les membres correspondants [36] et les membres abonns [15] ne
pouvant y assister quen qualit dobservateurs), qui se runit une fois par an ;
- dun Conseil (constitu des personnalits dirigeantes et de 18 membres lus), qui
nomme le trsorier, les 12 membres du Bureau de gestion technique et les prsidents des
Comits chargs de llaboration dorientations politique ;
- dun Bureau de gestion technique (constitu de 12 membres), qui est charg de
la coordination et de la programmation des travaux techniques de lISO ;
- dun Comit pour les matriaux de rfrence (REMCO), qui dfinit, classifie et
catgorise les matriaux de rfrence lusage de lISO ;
- de Groupes techniques consultatifs (TAG), qui sont crs, si ncessaire, par le
Bureau de gestion technique afin de prsenter des avis sur les questions de coordination
fondamentale et de planification ;
- de Comits techniques (au nombre de 226 depuis la cration de lISO, mais dont
38 ont t dissous ce jour), qui sont chargs de llaboration des normes ;
- des Comits chargs de llaboration des orientations politiques (CASCO
Comit pour lvaluation de la conformit ; COPOLCO Comit pour la politique en
matire de consommation ; DEVCO Comit pour les questions relatives aux pays en
voie de dveloppement), qui sont des organes consultatifs crs par lAssemble
gnrale ;
- des Comits permanents du Conseil sur les finances et la stratgie ;
- et enfin, de Groupes consultatifs ad hoc.453
LISO comporte ainsi actuellement 188 comits techniques, 546 sous-comits,
2 224 groupes de travail et 23 groupes dtudes ad hoc. En dcembre 2003, elle avait
produit 14 251 standards internationaux et documents de type standard, dont 995 pour
lanne 2003, ce qui tmoigne de lampleur du travail de normalisation effectu par cet
organisme peu connu du grand public. Les activits de lISO sont en effet dissmines de
manire peu ou pas visible dans maints gestes et objets du quotidien. La normalisation est
ainsi omniprsente lchelle mondiale, fournissant un langage technologique qui
sexprime dans des matires aussi diverses que lharmonisation de la taille des conteneurs
pour le transport des marchandises, les dimensions des cartes tlphoniques et bancaires,
les symboles normaliss indiquant un danger, la normalisation des formats du papier ou
des pellicules photographiques, celle des connexions et interfaces de tous types
garantissant la compatibilit des matriels de diverses origines et l'interoprabilit de
453

Ces informations sont extraites des statuts de lISO, disponibles sur son site Internet.

194

Chapitre 2

diffrentes technologies, etc. Elle apparat ainsi comme une instance fondamentale de
standardisation des objets et des pratiques, dont la performativit est dautant plus grande
que lorganisation disparat derrire les standards et normes quelle produit la norme se
transformant in fine elle-mme en vidence pratique.
Lapprhension des normes et tout spcifiquement les normes ISO 14000 qui
nous occupent ici suppose nanmoins doprer un dtour par son organe de production
et quelques-uns de ses traits caractristiques. La principale spcificit affiche de lISO est
notamment doccuper une position privilgie entre les secteurs publics et privs, au
motif quelle compte parmi ses membres la fois de nombreux instituts faisant partie de la
structure gouvernementale de leurs pays ou mandats par leur gouvernement et dautres
organismes issus exclusivement du secteur priv, tablis par des partenariats dassociations
industrielles au niveau international. Or, si lISO saffiche comme structure hybride, lieu
dexprimentation potentielle dune gouvernance public-priv, ses objectifs demeurent
rsolument centrs sur le march. Laffirmation de la recherche d un consensus sur des
solutions rpondant aux exigences du monde conomique et aux besoins de la socit,
notamment ceux de parties prenantes comme les consommateurs et les utilisateurs
opre demble une gradation des objets de valeur : au monde conomique la ncessit
non ngociable (les exigences ) ; la socit les besoins implicitement ajustables,
transformables pourvu quelle demeure constitue de consommateurs et dutilisateurs,
mise en forme qui opre une indniable rduction des parties prenantes susceptibles
dtre leves la dignit de normalisateurs, dacteurs du consensus normatif.
Demble domestiques, les parties prenantes ainsi dcrites nont gure lallure dun
collectif de porte parole mandats pour laborer des compromis entre les copos ;
elles semblent au contraire devoir tre dociles dans leur rle de faire-valoir, acquiescer
sans broncher lnonc des exigences du monde conomique Bien loin de dessiner les
contours dune dmocratie dialogique des normes, la logique partenariale tel que le
conoit lISO sapparente principalement une extension de lentreprise454, la
La logique partenariale a initialement t conue pour rendre compte de la relation client/fournisseur, cest
dire de construction de relations plus denses et durables, comme mode de coordination faiblement
hirarchis et dpourvu de support contractuel thoris par lintermdiaire de notions telles que lentreprise
transactionnelle, virtuelle ou tendue. Voir par exemple Naulleau G., Guth J.-P., Du partenariat
lentreprise tendue. Vers une reconfiguration de la relation client/fournisseur dans le secteur automobile ,
Annales des Mines. Grer et comprendre, n 61, sept. 2000, p. 31-41.

454

195

Chapitre 2

multiplication des liens qui densifient le march, renforcent sa lgitimit normative celle
de la fabrique dun consensus qui fait surtout figure de dictature du partenariat 455.
LISO, invisible et omniprsent soutien technique du libralisme ?
Ainsi, si sa vocation premire est la libralisation des changes, la rponse
aux impratifs du march, lorganisation nhsite pas mettre en avant un (voire son )
intrt public :
Les normes ISO contribuent un dveloppement, une production et une livraison
des produits et des services plus efficaces, srs et respectueux de lenvironnement, ainsi qu
des changes facilits et plus quitables entre les pays. Elles fournissent aux gouvernements
une base technique pour la lgislation en matire de sant, de sret et denvironnement.
Elles facilitent le transfert de technologie aux pays en voie de dveloppement. Les normes
ISO servent galement protger les consommateurs et les utilisateurs en gnral, de
produits et services ainsi qu leur simplifier la vie. 456

Entreprises, clients, gouvernements, dirigeants conomiques, pays en voie de


dveloppement et consommateurs sont ainsi lists comme destinataires/bnficiaires des
normes ISO. A une finalit conomique, elle tente ainsi dadjoindre des objectifs dordre
sociaux, ceux de la communicabilit, du dveloppement par transfert de savoir-faire
technologique, voire du bien-tre global :
Pour tous, les Normes internationales peuvent contribuer la qualit de vie en
gnral, en assurant la scurit des transports, des machines et des outils que nous utilisons.
Pour la plante que nous habitons, les Normes internationales sur la qualit de lair, de leau
et du sol, et sur des missions de gaz et le rayonnement, font partie des efforts visant la
protection de lenvironnement. 457

Ces considrations, issues du site de prsentation publique de lISO, traduisent en


outre lvolution quelle a connue depuis sa cration. Partant de considrations
essentiellement

technico-conomiques,

lISO

volu

vers

lintgration

de

problmatiques plus globales, notamment par la production de dispositifs de type


managriaux, ancrs certes essentiellement dans la sphre conomique, mais dbordant de
Par l'expression ironique dictature du partenariat (qui commence se rpandre), nous souhaitons
montrer que le recours ces pratiques de coopration, dans le domaine des affaires sociales, est aujourd'hui
une ncessit contrainte, avec ses impacts positifs mais aussi ses obscurits politiques. Dans la dictature du
partenariat, comme dans celle du proltariat, il y a de la force, du conflit et de l'idologie. Damon J., La
dictature du partenariat. Vers de nouveaux modes de management public ? , Futuribles, n 273, mars 2002, p.
1-13.
456 Description gnrale du systme de lISO. http://www.iso.org.
457 Ibid.
455

196

Chapitre 2

ce cadre strict pour stendre tous les types dorganisation et affirmant une utilit
sociale.
Historiquement, les normes dictes par lISO concernent en effet des activits
traditionnelles, comme lagriculture et la construction, la mcanique, ou encore les
dveloppements des technologies de linformation458. Conformment son statut dONG,
ces normes sont conues comme tant dapplication volontaire, lISO nayant pas
lautorit pour en imposer la mise en uvre. Leur inplantation a cependant t largement
assure, que ce soit par leur incorporation dans des rglements ou des lois auxquelles elles
servent de base technique, ou par les seuls mcanismes du march. Les normes ISO se
sont progressivement durcies, ont acquis un pouvoir de contrainte croissant, par la
mdiation du droit la rfrence des normes ISO dans des textes juridiques la
transformant en quasi-droit ; ou parce que les mcanismes du march en ont fait un
point de passage oblig des transactions et coordinations conomiques (par exemple dans
la relation client fournisseur). Lapparition de nouvelles proccupations telles que la
qualit, la sant, la scurit ou lenvironnement, sest solde par des phnomnes
dintgration similaire des normes : si lISO se cantonnait jusqualors dans le domaine des
normes techniques, vocation essentiellement mtrologique, elle va progressivement
tendre sa sphre de normativit des questions la fois managriales et sociale. Cette
fabrication dun nouveau corpus de normes de systmes (notamment de management
de la qualit et de lenvironnement), largissant lemprise de lISO sur le formatage des
pratiques dans la Sphre du produire.

458

Cf. le numro spcial de sur La fabrication des normes , Rseaux, op. cit.

197

Chapitre 2

1.2. Lenvironnement pris dans les logiques de transformation de lISO


ISO et le management : la qualit comme support lenvironnement
Les sries de normes ISO 9000 et ISO 14000459 sont sans doute celles qui ont le
plus contribu populariser lISO, en accrotre la visibilit. En effet, au lieu dtre
spcifique un matriau, un produit ou un processus, toutes deux sont des familles de
normes gnriques des systmes de management. Elles peuvent sappliquer tout type
dorganisme, quel que soit son secteur dactivit, mais aussi des administrations
publiques. Non contentes dtre toutes deux gnriques, ces normes prsentent une
certaine complmentarit. Publies une dizaine dannes aprs la srie des 9000, les
normes ISO 14000, proposant une orientation managriale supplmentaire mais non
contradictoire avec la qualit, vont tre produites dans un souci de compatibilit. Un bref
dtour par les ISO 9000 simpose donc, la fois pour des raisons historiques, et parce
quelles participent du formatage des normes de management environnemental.
Les annes 1980 marquent un tournant dans les activits de lISO, qui va se
pencher sur la question du soft management 460, dont la famille des ISO 9000 est le
rsultat. Il sagit de fixer des cadres permettant la certification dentreprises ayant
implant un systme de management, centr sur un objectif defficience conomique. La
perspective des normes ISO 9000 est ainsi avant tout celle de la rentabilit, fonde sur une
systmatisation des mthodes de travail visant optimiser lutilisation de lensemble des
ressources de lorganisation. Lenjeu de la qualit est ainsi la fois lintroduction dun
objectif de zro dfaut et de satisfaction des clients, mais aussi la rduction du temps et
du cot de production dun produit461.

Parler de normes ISO 9000 ou ISO 14000 est un abus de langage, ces normes nexistant par en tant que
telles. Elles se dclinent en effet en srie, rassemblant plusieurs normes traitant du management de la qualit
dans le cas de la srie des ISO 9000, du management de lenvironnement dans le cas des 14000. Par souci de
simplicit, nous utiliserons nanmoins galement cette expression.
460 Sheldon C. (Ed.), ISO 14000 and Beyond. Environmental management systems in the real world, Sheffield :
Greenleaf publishing, 1997.
461 Gleckman H., Krut R., Neither international nor standard. The limits of ISO 14001 as an instrument of
global corporate environmental management , in Sheldon C. (Ed.), ISO 14000 and Beyond. Environmental
management systems in the real world, op. cit., p. 46.
459

198

Chapitre 2

La diffusion de lidologie de la qualit : les ISO 9000


En 1979 est cr le comit technique 176 (ISO/TC176), Management et assurance de
la qualit. A lorigine, ce comit se composait de 20 membres participants et de 14
membres observateurs. Aujourdhui, les membres participants sont au nombre de 75, et
les membres observateurs de 21462, rassemblant pays du Nord comme du Sud, dvelopps
ou en voie de dveloppement463. La premire srie des normes ISO 9000464 a t publie
en 1987, sinspirant fortement des pratiques existant en Grande-Bretagne et au Canada.
En effet, ces deux pays disposaient lpoque dexpriences nationales relativement
abouties, avec les normes BS 5750 pour le premier, et les normes CSA Z299 pour le
second. Les pratiques de management de la qualit dveloppes au Japon, ainsi que les
spcifications militaires dassurance de la qualit, comme la srie OTAN AQAP et lUS
MIL-SPEC, font galement partie des ressources disponibles pour llaboration de ces
normes. La srie des normes ISO 9000 a depuis 1987 fait lobjet de plusieurs rvisions,
notamment en 1994, et finalement en 2000 (cette dernire rvision ayant instaur une
nouvelle norme ISO 9001, remplaant les trois normes ISO 9001, ISO 9002 et ISO
9003). Si elles sont initialement marques par des influences bien prcises, ces normes
sont cependant conues par leurs auteurs comme le fruit dun consensus international
sur les bonnes pratiques de management . Leur large applicabilit semble accrdite par
le nombre trs consquent dorganismes ayant reu une certification ISO 9000 : plus de
500 000 en 2003, rpartis sur 150 pays, mais traduisant une vidente ingalit en fonction
des zones gographiques et des niveaux de dveloppement des pays.

Voir Annexe 1 de ce chapitre.


Cette dimension reflte la vocation galitaire affirme par lISO comme principe prsidant la fabrication
des normes. Cependant, il ne semble gure possible den dduire lgalit stricte en terme dimpact des
diffrents pays membres dans la production du contenu mme des normes, et lon peut songer que les pays
industrialiss demeurent prdominant dans la spcification de ces contenus.
464 Le choix du numro de la norme, bien loin de relever dune logique technique ou dune classification bien
prcise, est tout fait rvlateur du bricolage dont fait lobjet toute production normative : Pourquoi
"ISO 9000"? la fin de 2002, le portefeuille de lISO comptait 13 544 normes. Un numro de catalogue est
en gnral attribu automatiquement aux normes ISO. Lorsque les premiers documents de lISO/TC 176
taient prts dtre termins, lISO disposait dj dun total de quelque 9 000 normes publies. On tait dj
conscient que les normes du TC 176 auraient un impact significatif et il fut donc dcid de donner la srie le
prochain chiffre rond disponible, 9000, plus facile mmoriser. (source : site internet de lISO,
www.iso.org).
462
463

199

Chapitre 2

Tableau 1 : Quantit et rpartition des certifications ISO 9000 par aires


gographiques (incluant les ISO 9001 : 2000)465
AIRE GEOGRAPHIQUE
DEC. 2001 %
DEC. 2002 %
DEC. 2003 %
3.87 23534
4.19 23776
4.19
Afrique / Afrique 19751
(51 pays)
(51 pays)
(45 pays)
de lEst
Amrique centrale/
Amrique du Sud

14423
(33 pays)
Amrique du Nord 50894
(3 pays)
269950
Europe
(51 pays)
126779
Asie
(21 pays)
Australie/Nouvelle 28819
(2 pays)
Zlande

Total monde
Nombre de pays

2.83

13660
(33 pays)
9.97 53806
(3 pays)
52.87 292970
(50 pays)
24.83 148573
(20 pays)
5.65 29204
(2 pays)

510616
161

561747
159

2.44
9.58
52.16
26.45
5.20

10658
(31 pays)
55265
(3 pays)
267732
(50 pays)
187763
(21 pays)
22791
(2 pays)

1.88
9.73
47.14
33.06
4.01

567985
152

Si elles ont pntr le monde industriel de manire variable en fonction des


diffrentes aires gographiques comme en tmoigne la surreprsentation de lEurope et
de lAsie dans le nombre dorganisations certifies force est de constater lampleur de la
diffusion de ces normes. Elle est dautant plus grande quelle sert aussi de rfrentiel aux
pratiques managriales, sans pour autant faire lobjet de certifications effectives. LISO
sest donc progressivement impose comme une instance de formatage gestionnaire de la
notion de qualit, en spcifiant les exigences et principes que tout organisme doit remplir.
La dernire rvision de la norme en 2000 a tabli dans lISO 9000 :2000 Systmes de
management de la qualit Principes essentiels et vocabulaire et dans lISO 9004 :2000 Systmes
de management de la qualit Lignes directrices pour lamlioration des performances les huit
principes de management de la qualit.

Ce tableau est bas sur des informations disponibles sur le site internet de lISO, sy rfrer pour les dtails
pays par pays.

465

200

Chapitre 2

Encadr 5 : Les 8 principes du management de la qualit


de la norme ISO 9000 :2000
Principe 1 Orientation client : Les organismes dpendent de leurs clients, il convient
donc quils en comprennent les besoins prsents et futurs, quils satisfassent leurs exigences
et quils sefforcent daller au-del de leurs attentes.
Principe 2 Leadership : Les dirigeants tablissent la finalit et les orientations de
lorganisme. Il convient quils crent et maintiennent un environnement interne dans lequel
les personnes peuvent pleinement simpliquer dans la ralisation des objectifs de
lorganisme.
Principe 3 Implication du personnel : Les personnes tous niveaux sont lessence mme
dun organisme et une totale implication de leur part permet dutiliser leurs aptitudes aux
profit de lorganisme.
Principe 4 Approche processus : Un rsultat escompt est atteint de faon plus efficiente
lorsque les ressources et activits affrentes sont gres comme un processus.
Principe 5 Management par approche systme : Identifier, comprendre et grer les
processus corrls comme un systme contribue lefficacit et lefficience de lorganisme
atteindre ses objectifs.
Principe 6 Amlioration continue : Il convient que lamlioration continue de la
performance globale dun organisme soit un objectif permanent de lorganisme.
Principe 7 Approche factuelle pour la prise de dcision : Les dcisions efficaces se fondent
sur lanalyse de donnes et dinformations.
Principe 8 Relations mutuellement bnfiques avec les fournisseurs : Un organisme et ses
fournisseurs sont interdpendants et des relations mutuellement bnfiques augmentent les
capacits des deux organismes crer de la valeur.

De chacun de ces principes dcoulent certaines mthodes et procdures, dont les


focales sont multiples mais toujours centres sur un impratif defficience conomique,
quil sagisse des relations clients et fournisseurs, de limplication du personnel dans
lorganisation, ou encore dans la faon de celle-ci de se penser en systme, capable de
sauto-dcrire, sauto-analyser, principes fondant la notion centrale damlioration
continue de sa performance globale. Le point nest pas ici daller plus loin dans lanalyse
des normes ISO 9000, mais ces quelques prcisions constituent une tape ncessaire, en
tant quelles permettent dintroduire galement la srie des normes ISO 14000. Les ISO
14000 entretiennent en effet une relation duale avec les ISO 9000, sinscrivant la fois
dans une relation de filiation/compatibilit, mais dployant aussi dautres types
dimpratifs.

201

Chapitre 2

La configuration de llaboration des normes environnementales : de la normalisation technique


la ncessaire normalisation managriale
La prise en compte des questions environnementales par lISO est antrieure la
fabrication des normes de management de la qualit. En effet, lorganisation internationale
a commenc travailler dans le domaine de lenvironnement au dbut des annes 1970.
En 1971, deux nouveaux comits techniques sont tablis : lISO/TC146, charg de
prparer les standards en matire de qualit de lair et lISO/TC147, quivalent du
TC146 sur la qualit de leau. Ces deux comits se sont essentiellement soucis de
standardiser les mthodes de mesure, ainsi que les techniques statistiques et les formats de
reporting qui y sont lis466. Bon nombre de standards environnementaux produits par ces
deux comits sont dsormais finaliss, ancrs dans les pratiques et en constante adaptation
aux problmatiques mergentes (par exemple, en matire de qualit de lair, le TC146 est
lorigine de plus de 80 normes et est aujourdhui divis en 6 sous-comits au sein
desquels la qualit de lair intrieur occupe une place tout fait notable : SC1, missions
de sources fixes ; SC2, atmosphres des lieux de travail ; SC3, atmosphres ambiantes ;
SC4, aspects gnraux ; SC5, mtorologie ; SC6 air intrieur). En complment de ces
deux comits consacrs spcifiquement des questions environnementales, est mis en
place en 1985 le comit ISO/TC190, consacr la qualit du sol .
Les questions environnementales ne sont donc pas absentes des travaux de lISO,
et ce ds les annes 1970. Les travaux de ces trois comits techniques sinscrivent
cependant dans une normalisation dordre strictement technique, visant standardiser les
mthodes et instruments de mesure de la qualit de leau, de lair et du sol. Ainsi, la
caractrisation des domaines daction de ces trois comits exclut toute fixation de seuils de
pollution467, limitant leur champ dactivit la mtrologie, cest--dire des mthodes
Sheldon C. (Ed.), ISO 14000 and Beyond. Environmental management systems in the real world, op. cit., p 42.
Cet aspect apparat dans lnonc du domaine des travaux de chaque comit. Ainsi pour le TC146, son
champ dactivit est la normalisation dans le domaine de la qualit de lair, comprenant le vocabulaire,
lchantillonnage, les mesures des caractristiques de lair et leur expression, lexclusion de la fixation des
seuils de pollution de lair ; pour le TC147, son activit concerne lidentique la normalisation dans le
domaine de la qualit de leau, comprenant le vocabulaire, lchantillonnage, les mesures des caractristiques
de leau et leur expression, lexclusion de la fixation des seuils de pollution de leau ; enfin, en ce qui
concerne le TC190, ses comptences sont la normalisation dans le domaine de la qualit du sol, y compris la
classification, la dfinition des termes, lchantillonnage des sols, le mesurage et la description des
caractristiques des sols, lexclusion des limites dacceptabilit de la pollution du sol et des aspects du gnie
civil (traits par lISO TC182).

466
467

202

Chapitre 2

normalises dchantillonnage, dessai et danalyse. Au total, lISO a ainsi publi plus de


350 normes internationales, conues pour servir de bases scientifiques concernant les
rpercussions des activits conomiques sur lenvironnement, en direction tant des
entreprises que des gouvernements, dont bon nombre intgrent ces normes dans leurs
dispositifs rglementaires468. La normalisation des instruments de mesure constitue ainsi un
pralable ncessaire un largissement des cibles de la standardisation, en assurant un
ancrage

progressif

des

proccupations

environnementales

dans

les

pratiques

entrepreneuriales et en fournissant des points dappui techniques une standardisation


largie.
Ltablissement de la srie des normes ISO 14000 reprsente ds lors une tape
supplmentaire, un dplacement dans la standardisation des questions environnementales,
dans la mesure o lobjectif de ces normes est de permettre aux compagnies de mettre en
place un systme de gestion de toutes leurs activits susceptibles davoir un impact sur
lenvironnement. En 1991, lISO met en place le Stategic Advisory Group on Environment
(SAGE Groupe consultatif stratgique sur lenvironnement) afin de recenser les espaces
du management et de la performance environnementale dans lesquels le dveloppement
de standards internationaux seraient susceptibles dtre bnfique la sphre productive.
Ce groupe navait pas la possibilit de dvelopper en tant que tel des standards, mais
recommanda lISO de crer un nouveau comit technique pour dvelopper un standard
de

management

environnemental.

La

cration

du

TC207

management

environnemental en 1993 fait ainsi cho un contexte o les proccupations


environnementales occupent le devant de la scne politique.
Ainsi, durant la prparation de la Confrence des Nation Unies sur
lEnvironnement et le Dveloppement de Rio de Janeiro en 1992, le Business Council for
sustainable Development (BCSD) tait dj arriv la conclusion que la communaut
internationale des affaires avait besoin de dvelopper des standards internationaux sur la

Ainsi, en ce qui concerne la qualit de lair, les techniques danalyse et de mesure utilises par lAASQA
sont normalises soit au niveau national par lAFNOR, soit au niveau europen (CEN), soit au niveau
international (ISO). Ces trois niveaux ne sont videmment pas cloisonns, mais font en gnral lobjet dune
relative harmonisation, allant dans le sens dexigences dautant plus pousses que le territoire daction du
normalisateur est rduit.

468

203

Chapitre 2

performance environnementale, afin de rendre possible une relative harmonisation des


pratiques des firmes travers le monde. Ces considrations entraient en outre en
rsonance avec les rflexions du COPOLCO, linstance charge de lintrt des
consommateurs au sein de lISO, selon lequel cette harmonisation au niveau international
tait devenue imprative face au nombre croissant dinitiatives dans le champ de lcolabellisation. Lcriture des normes ISO 14000 est donc le produit dune configuration bien
spcifique, la confluence de la normalisation comme institution et dun contexte
sociopolitique o lenvironnement prend une place accrue et marque lactualit (dbut des
annes 1990).
La fabrique des normes de management environnemental sesquisse comme
nouveau montage, comme un assemblage de normes mtrologiques, dinstruments de
mesure standardiss des impacts environnementaux, et dun souci dordre gestionnaire.
La grammaire de la qualit , i.e. de lamlioration du systme de management de la
performance et de lefficience conomique de lentreprise, va ainsi tre traduite, ajuste
aux questions cologiques. Dans une ambiance politico-sociale o lcologie devient un
enjeu politique majeur, lenvironnement va donc tre intgr dans la qualit totale ,
devenue formule incontournable du management depuis la fin des annes 1980. Promu au
statut dingrdient de la qualit totale au sein de lentreprise, il est aussi, en retour,
dfini et procduralis par la logique qualiticienne.

2. Les normes ISO 14 000 ou les ressorts ldification dun


rfrentiel dominant
2.1. Fabriquer des normes, construire un langage ?
Le TC207 et le processus ddification des normes
Charg de la prparation des normes, le TC207 a pour domaine daction la
normalisation dans le domaine des systmes de management environnemental et des
outils lappui du dveloppement durable, lexclusion des mthodes dessai des
polluants, de la fixation des valeurs limites et des niveaux de performance
204

Chapitre 2

environnementale, et de la normalisation des produits 469. A linstar du TC176, il se


caractrise par un souci de prise en compte croissant de lhtrognit des
problmatiques engendres par lincorporation de lenvironnement dans les pratiques
managriales et notamment sa distribution en fonction des aires gographiques.
Initialement compos dune vingtaine de pays membres, 11 organisations internationales
et plus de 100 experts de lenvironnement (dans le cadre du SAGE), le TC207 regroupe
aujourdhui des dlgations dexperts conomiques et gouvernementaux issus de 75 pays
(participants dont une trentaine de pays en voie de dveloppement), et de 19 pays
observateurs470, et de 40 organisations internationales en liaison471. Nous nexplorerons pas
ici plus avant la problmatique de la composition et des rapports de force qui se jouent
entre les diffrents membres et dans lattribution des postes cls au sein des comits
techniques. Comme nous lavons soulign plus haut, cela supposerait en effet une enqute
trs dtaille sur le processus dcriture des normes difficile raliser dans le cadre dun
travail de thse dans lequel la normalisation a t envisage comme un corpus normatif
i.e. compos de plusieurs normes en rseaux. Dans cette perspective, lessentiel rside
dans le fait que si consensus et communicabilit sont les termes usits pour dcrire
le travail de ces comits, limportance stratgique de la reprsentation des diffrents pays
est minemment prsente, chacune dsirant imposer sa propre mthode ou
mthodologie472.

Renseignements sur le TC207 disponibles sur le site de lISO. Nous reviendrons sur ce point un peu plus
tard, mais les diffrents lments exclus du champs dapplication des normes ISO 14000 sont dune
importance cruciale, en tant quils permettent dviter les interfrences avec les rglementations nationales (ou
europennes).
470 Voir liste en Annexe 2 de ce chapitre.
471 Voir liste en Annexe 3 de ce chapitre.
472 Comme le souligne Eric Bezou, le fait quun tel processus intervienne dans un domaine dintrt public
aussi considrable que celui de lenvironnement ne change rien laffaire : bien au contraire Si le principe
dune meilleure intgration de cette composante dans la gestion des organismes est de nature susciter un
large consensus international, les enjeux attachs cette reconnaissance sont aux yeux des industriels lourds
de consquences. Et leur prise en compte, loin de se borner la rsolution de simples problmes techniques,
implique des choix politiques, ne serait-ce quen raison des disparits lgales et rglementaires qui subsistent
dun Etat lautre , Bezou E., Systme de management environnemental. Audit, certification et rglement co-audit, Paris :
AFNOR, 1997, p. 120.
469

205

Chapitre 2

Dans le cadre de la fabrique des normes ISO 14000, les pays europens ont
globalement largement orient les ngociations, leurs dlgations occupant la plupart des
diffrents postes cls du TC207, notamment au sein de ses sous-comits473.
Le TC207 se compose de 6 sous-comits responsables des diffrents secteurs dans
lesquels la normalisation environnementale est appele se dployer :
-

TC207/SC1 : Systmes de management environnemental.


TC207/SC2 : Audit denvironnement et investigations environnementales
associes.
TC207/SC3 : Etiquetage environnemental.
TC207/SC4 : Evaluation de la performance environnementale.
TC207/SC5 : Analyse du cycle de vie.
TC207/SC6 : Termes et dfinition.

Le tableau suivant rcapitule lorganisation du TC207, rendant compte de lensemble des


sous-comits et instances places sous leur autorit ayant particip llaboration de la
famille des ISO 14000 et dont bon nombre ont aujourdhui, une fois leur tche effectue,
t dissous. Au total, le TC207 et ses sous-comits ont produit 21 normes474 :
Tableau 2 : Normes de management environnemental famille des ISO 14000
ISO Guide 64:1997 Guide pour linclusion des aspects environnementaux dans les standards produit
ISO 14050:2002
Management environnemental Vocabulaire environnemental
ISO/TR 14061:1998 Information pour lassistance des organisations forestires dans lutilisation des
systmes de management environnementaux, standards ISO 14001 et ISO 14004
ISO/TR 14062:2002 Management environnemental Intgration des aspects environnementaux dans
le design et le dveloppement des produits
TC207/SC1
ISO 14001:2004
Systmes de management environnementaux Exigences et conseils dutilisation
ISO 14001:1996
Systmes de management environnementaux Spcifications et conseils
dutilisation
ISO 14004:2004
Systmes de management environnementaux Lignes directrices gnrales sur
les principes, systmes et supports techniques
TC207/SC2
Ainsi, lorgane franais de normalisation, lAFNOR, a cr un Comit dorientation stratgique (COS) en
son sein ds 1991, afin dassurer la gestion dun grand programme de normalisation consacr
lenvironnement. Fut ainsi prpare dans le cadre du COS 18 la norme ISO X 30-200, publie ds avril 1993,
afin danticiper les travaux de lISO sur le SME, et contribuer la promotion de la France comme animatrice
du groupe qui a labor la norme ISO 14001, texte phare de la famille des ISO 14000.
474 Vingt-trois si lon prend en compte les nouvelles ISO 14001 :2004 et ISO 14004 :2004, publies le 15
novembre 2004.
473

206

Chapitre 2
ISO 14015:2001

Management environnemental Evaluation environnementale des sites et


organisations

TC207/SC3
ISO 14020:2000
ISO 14021:1999

Labels et dclarations environnementales Principes gnraux


Labels et dclarations environnementales Principes dautodclaration
environnementale (labellisation environnementale de type II)
ISO 14024:1999
Labels et dclarations environnementales Labellisation environnementale de
type I Principes et procdures
ISO/TR 14025:2000 Labels et dclarations environnementales Type III dclarations
environnementales
TC207/SC4
Management environnemental Evaluation de la performance environnementale
ISO 14031:1999
Lignes directrices
ISO/TR 14032:1999 Management environnemental Exemples dvaluation de la performance
environnementale (EPE)
TC207/SC5
ISO 14040:1997
Management environnemental Analyse du cycle de vie Principes et cadre
Management environnemental Analyse du cycle de vie Dfinition du but et
ISO 14041:1998
de la porte et analyse dinventaire
ISO 14042:2000
Management environnemental Analyse du cycle de vie Analyse dimpact du
cycle de vie
ISO 14043:2000
Management environnemental Analyse du cycle de vie Interprtation du
cycle de vie
ISO/TR 14047:2003 Management environnemental Analyse du cycle de vie Exemples
dapplication de lISO 14042
ISO/TS 14048:2002 Management environnemental Analyse du cycle de vie Format de
documentation des donnes
ISO/TR 14049:2000 Management environnemental Analyse du cycle de vie Exemples
dapplication de lISO 14041 la dfinition du but et de la porte et analyse
dinventaire

Ces normes peuvent tre rparties en trois groupes, en fonction de leur contenu et
de leur porte :
1. Les outils dvaluation et daudit : lignes directrices pour lvaluation de
la performance environnementale des organisations : ISO 14031, 14032) ; lignes
directrices pour laudit de certification ISO 14001 : ISO 14015 ;
2. Les outils de support lorientation produit : normalisation de lanalyse de
cycle de vie des produits (ISO 14040, 14041, 14042, 14043, 14047, 14049) et
procdures de labellisation environnementale des produits (ISO 14020, 14021, 14024,
14025) ;

207

Chapitre 2

3. Les standards des systmes de management : spcifications des exigences


remplir par un systme de management (SME - ISO 140001) et guide pour la mise en
place dun systme de management (Guide SME - ISO 14004).
Les outils dvaluation et daudit, ainsi que les outils de support lorientation
produit participent dun encadrement strict des pratiques environnementales des
entreprises, telles quelles vont notamment tre dployes dans le cadre des systmes de
management. Elles fournissent en effet des instruments de standardisation la
communication environnementale (du type label et dclarations), mais aussi des phases
plus techniques telles que lanalyse des diffrents impacts de lentreprise sur
lenvironnement, ou encore les analyses de cycle de vie. Ces diffrents outils/standards
oprent un formatage de la conception de lenvironnement dploye dans les systmes de
management de lenvironnement de type ISO 14000, notamment en ce quils constituent
souvent des pr-requis, des pralables la mise en place des SME (analyse
environnementale), leur approfondissement et la concrtisation de lamlioration
continue (ACV). Ils constituent des points dappui techniques indispensables la
certification, participant plus largement de la construction dun langage et de pratiques
communes pour apprhender lenvironnement.
Les deux premiers groupes de normes concourent donc la mise en uvre et
la standardisation du troisime, devolu la normalisation des systmes de management
environnemental proprement parler. Les diffrents outils environnementaux danalyse
des performances et daudit de lorganisation dune part, et de normalisation de lanalyse
des impacts environnementaux des produits et de labellisation dautre part, constituent en
effet des points dappui, des instruments permettant dquiper ldification des systmes
de management. Ce troisime groupe , consacr au systme de management des
organisations dans dans ensemble, nonce ainsi les procdures et les diffrents aspects
prendre en compte dans la mise en place dun SME. Publies pour la premire fois en
1996 et rvises le 15 novembre 2004, les normes ISO 14001 et ISO 14004 constituent
en effet la charnire de la famille des 14000, la norme ISO 14001 dfinissant les exigences
relatives un SME et la 14004 donnant des lignes directrices gnrales pour son
application.
208

Chapitre 2

Linvention dun langage managrial de lenvironnement : dire sans prescrire ?


La norme ISO 14001 sinscrit pleinement dans un objectif de management de
lentreprise : il sagit de matriser limpact de ses activits, produits et services sur
lenvironnement et damliorer en permanence ses performances environnementales . La
norme se focalise ainsi sur un processus, il ne sagit pas de fixer des niveaux de
performances, mais de structurer lorganisation afin quelle se fixe des objectifs et les
atteigne, forme dautorgulation valide par les organismes de certification475. La
gnricit des normes est ainsi constamment mise en avant par le normalisateur :
ISO 14000 donne les exigences gnriques relatives un systme de management
environnement. La philosophie sous-jacente est que les exigences dun SME efficace restent
les mmes quelle que soit lactivit. Un langage ou cadre commun est ainsi cr pour la
communication sur des questions de management environnemental entre les organismes, les
clients, les instances de rglementation, le public et dautres protagonistes. 476

La norme ISO 14000 est ainsi conue par ses auteurs comme langue/langage477. A
linstar de la conception saussurienne de la langue, elle vise en effet dpasser la
collection de signes, la seule nomenclature 478 : elle est au contraire le fruit dun contrat
la fameuse recherche de consensus voque dans les travaux des normalisateurs qui
la dote de sa valeur. Cest galement ce que souligne C. Sheldon :
Dpendant de la faon dont chacun lapprhende, un standard international peut tre
lincarnation de la meilleure technique disponible ou du plus petit dnominateur commun,
un passeport vert global ou un dictionnaire dEsperanto environnemental. 479

La norme est donc prsente avant tout comme une potentialit, celle de crer les
conditions dune appropriation la plus extensible possible, den faire un langage utilisable
par lensemble des organisations, un espace de communicabilit et de comparabilit o
lenvironnement apparat comme une finalit partage et objet dengagement. Cette
Nous reviendrons sur cet aspect plus tard, dans le cadre de lanalyse des procdures impliques par la
normalisation environnementale. On peut cependant prciser ici que la certification par un tiers accrdit
nest nullement obligatoire : limpact des normes ISO stend au-del des organismes certifis, dans la mesure
o bon nombre dorganisations mettent en place des systmes de management calqus sur les normes ISO
sans pour autant entreprendre une dmarche de certification pour des raisons dopportunit ou de cot.
476 Voir le site Internet de lISO : www.iso.org/
477 Si lon sen tient la dfinition quen donne Roland Barthes, la norme en tant que telle sapparente plus
une langue qu un langage La Langue, cest donc, si lon veut, le langage moins la parole : cest la fois une
institution sociale et un systme de valeurs , Barthes R., Laventure smiologique, Paris : Seuil, 1985, p. 21.
478 Une langue [si elle nest quune collection de monades] est radicalement impuissante se dfendre contre
les facteurs qui dplacent dinstant en instant le rapport du signifiant et du signifi , cit in Barthes R.,
Saussure, le signe et la dmocratie , op. cit., p. 223.
479 Sheldon C., op. cit., p. 11.
475

209

Chapitre 2

version quelque peu enthousiaste de la norme comme langage est sans doute relativiser,
notamment au regard de sa mise en uvre effective. Elle participe cependant des
principes qui guident sa rdaction et fondent la spcificit des normes managriales, et
tout particulirement de celles consacres lenvironnement.
Rappropriables et applicables par des acteurs htrognes, susceptibles dtre
mises en uvre dans tout type dorganisation, les normes de management se diffrencient
ainsi trs nettement des normes techniques par la philosophie invoque par les
normalisateurs. La norme ISO 14001 combine ainsi des exigences dtaillant les
spcifications quune organisation doit remplir notamment en vue de sa certification
ventuelle avec un discours sur le management environnemental lui confrant la valeur
propre tout langage. La norme fixe ainsi des exigences, des lignes directrices combinant
exigences mthodologiques et affirmation de contraintes limage de la contrainte lgale
et de la veille rglementaire qui sont autant de cadres respecter480. Les diffrentes
exigences mthodologiques sont en outre dcrites, linstar de la norme ISO 9000, en
sappuyant sur un certain nombre de grands principes conus comme indissociables les uns
des autres et auxquels doivent souscrire les organismes :
Encadr 6 : Les principes mthodologiques de la norme ISO 14000
Principe 1 Engagement et politique : Il convient que lorganisme dfinisse et garantisse
lengagement sa politique environnementale.
Principe 2 Planification : Il convient quun organisme tablisse un plan qui lui permette
de satisfaire sa politique environnementale.
Principe 3 Mise en uvre : Pour une mise en uvre efficace, il convient quun
organisme mette au point les moyens et les mcanismes de support ncessaires pour raliser
sa politique environnementale, ainsi que les objectifs et cibles quil sest fix.
Principe 4 Mesure et valuation : Il convient quun organisme mesure, surveille et value
ses performances environnementales.
Principe 5 Revue et amlioration : Il convient quun organisme passe en revue et amliore
constamment son systme de management environnemental, en se fixant pour objectif
damliorer sa performance environnementale globale.

480 Le dveloppement dune politique environnementale ; lidentification des aspects environnementaux ;


ltablissement des exigences lgales et rglementaires ; le dveloppement dobjectifs et de cibles
environnementales ; ltablissement et la maintenance dun programme environnemental pour atteindre ces
objectifs et cibles ; limplmentation dun SME, incluant formation, documentation, contrle oprationnel et
anticipation et rponse aux urgences ; monitoring et mesure des activits oprationnelles; procdures daudit
du SME ; revue de management dun SME pour assurer la permanence de son effectivit, son adquation et
sa convenance.

210

Chapitre 2

A lintrieur de ces grands principes, la norme fixe des cadres : il ne sagit pas de
dire comment procder, mais seulement de poser un certain nombre dexigences, de
conditions remplir pour accder la certification. La liste des exigences suppose donc un
travail de traduction par les entreprises, dappropriation et dadaptation du discours
gnrique des normes leur situation et leurs pratiques.

2.2. Intgrer lenvironnement dans la qualit totale


Lempreinte du management de la qualit totale
Outre ces injonctions fondant le management environnemental, la norme ISO
14001 et plus globalement la famille des normes ISO 14000 fait aussi lobjet dune
description par le normalisateur, lui octroyant des fondements philosophiques et/ou
politiques .
Think globally, act locally the wellknown credo for addressing environmental
issues also expresses the objective of ISOs many environmental standards. These
standards reflect global consensus on good environmental practice in the international
context that can be applied pragmatically by organizations all over the world in their
particular situation. 481

Les standards de management environnemental sinscrivent dans une conception


essentiellement pragmatique de la part de leurs rdacteurs : les normes sont prsentes
comme le reflet des bonnes pratiques environnementales . Cest donc lexprience,
une version empirique de lincorporation de la problmatique environnementale au sein
de lentreprise qui prside la production des normes, et non une apprhension dordre
thorique qui serait la traduction, la transposition aux pratiques des organisations dun
environnement/impratif catgorique. Tout revendiquant une mise en perspective
globale, celle de lenvironnement, la focale adopte demeure celle de lorganisation :
lenvironnement apparat-t-il alors comme donne supplmentaire au management,

Environmental Management. The ISO 14000 Family of International Standard, brochure de


prsentation des norms ISO 14000 publie par lISO (disponible sur le site
http://www.iso.org/iso/en/prods-services/otherpubs/iso14000/index.html).

481

211

Chapitre 2

comme simple ajout dune contrainte, assimilable la dmarche qualit dans ses
fondations idologiques ?
La norme ISO 14004, compltant et prcisant la norme ISO 14001, fournit aux
organisations des conseils supplmentaires pour la conception, le dveloppement et la
maintenance dun systme de management environnemental (SME), qui la diffrence de
lISO 14001, nest pas destin faire lobjet dune certification. Son objectif est ainsi
dapporter des complments, des prcisions sur les principes fondamentaux, les systmes
et les techniques ncessaires au dveloppement dun SME. Elle inclut ainsi des dtails au
sujet : 1. des principes de management internationalement accepts et la faon dont ils
peuvent tre appliqus tous les composants dun SME ; 2. des exemples pratiques sur les
rsultats adresss, que lorganisation doit garantir, sur la conception de leur SME, incluant
les conseils sur lidentification des aspects et impacts environnementaux associs avec leurs
activits, produits et services ; 3. des sections daide pratique pour fournir aux
organisations une assistance pour naviguer au travers des diffrentes tapes du projet, du
dveloppement, de limplmentation et de la maintenance du SME. Si elle sert prciser
certains lments de lISO 14001, et notamment favoriser la mise en place de SME au
sein dentreprises qui nenvisagent pas de faire certifier leur systme, la norme ISO 14004
a depuis sa publication en 1996 t globalement dlaisse482, sa nouvelle version (2004)
sadressant dsormais davantage un public de PME, soucieuse de dployer une SME sans
en subir les lourdeurs et les difficults lies la certification.
Au total, ces deux normes ISO 14001 et dans une moindre mesure 14004
servent de socle la conception du management environnemental. Le premier des cinq
principes noncs dans la norme ISO 14001 consacr la politique environnementale
la rsume en outre trs bien :

LISO 14001 se rgnre , Dossier : De la rvision de la norme ISO 14000 la politique intgre,
Enjeux, n 242, mars 2004, p. 26-29. Remarque : Enjeux est la revue de lISO.

482

212

Chapitre 2
4.1. Politique environnementale
Le sous paragraphe 4.1 de la norme prcise les exigences et les caractristiques de la
politique environnementale. Celle-ci doit tre approprie la nature, la dimension et aux
impacts des activits, produits ou services de lorganisme. Elle doit comporter le triple
engagement suivant : 1. amlioration continue, 2. prvention de la pollution, 3. conformit
la lgislation, la rglementation et aux autres exigences auxquelles lorganisme a souscrit.
La direction son plus haut niveau doit encore sassurer que le politique ainsi dfinie offre
un cadre pour ltablissement et lexamen des objectifs et cibles environnementaux ; quelle
est documente, mise en uvre, maintenue et communique tout le personnel ; enfin,
quelle est disponible pour le public. 483

La dimension managriale de la certification ISO 14001 et des processus


permettant sa mise en uvre est ici clairement affirme par lvocation premire du
principe damlioration continue . Cette ide damlioration continue est en effet une
figure centrale des systmes de management, et participe de la filiation dsire par les
normalisateurs entre qualit et environnement. Elle fait en effet rfrence au clbre
modle de la roue de Deming , thoricien de la qualit qui linventa dans les annes
1950. Lamlioration repose sur un processus circulaire en quatre tapes : Plan, Do, Check,
Act, que lon peut reprsenter comme suit :
1. Engagement de la Direction au
travers dune politique affirme

ACT

PLAN

2. Planification des objectifs


associs cette politique

D
CHECK

3. Mise en uvre des dispositions


prsentes dans le plan

DO

C
4. Vrification et valuation des
rsultats et progrs obtenus

AMELIORATION

5. Revue pour constamment


amliorer le systme

CONTINUE

Figure 1 : La boucle de Deming

483

Texte de la norme ISO 14001 : 1996, extrait de Bezou E., op. cit.

213

Chapitre 2

Ainsi que la rappel Alain Desrosires484, la dsormais fameuse boucle de


Deming est le fruit du travail dun statisticien amricain, Ewards Deming, qui avait
particip dans les annes 1930 lorganisation des premires enqutes par sondage
probabiliste sur lemploi et le chmage485. La boucle de Deming repose en effet sur lide
de la transposition du mme formalisme au contrle de qualit dans lindustrie.
Cependant, la dtection des irrgularits et des failles des systmes de production en srie
le conduisit rexaminer lorganisation des chanes de montage, et, de proche en proche,
tout le systme des relations de travail dans lentreprise. La boucle de Deming est donc
bien loin dtre aussi neutre quelle peut le sembler au premier abord : son histoire montre
en effet cpmment un contrle en apparence purement technique a pu remettre en cause
toutes les relations sociales entre les membres dun collectif de travail. Cest aussi dans ce
cadre quapparat la distinction fondamentale, rcurrente dans toute la suite de lhistoire,
entre qualit du produit, celle qui intresse lutilisateur, et qualit du processus de fabrication,
laquelle sattache lorganisateur de la production. Dans les annes 1950, le systme de
Deming fut bien loin de rencontrer le succs quil escomptait pour ses propositions de
rorganisation de lentreprise autour de lobjectif de qualit. Emigr au Japon, Deming
rencontra un vif succs dans un pays dont lindustrie en reconstruction adopta rapidement
le langage, les outils, techniques et sociaux de la qualit, marquant la naissance des
mthodes de gestion la japonaise , et notamment des cercles de qualit . La qualit
passe ainsi progressivement dun cadre techniciste, conu en terme dingnierie, de
prcision et de rgularit de la production en srie une conception sociale, reformule
par les ressources humaines, celle du regroupement des salaris autour dun objectif
commun damlioration de la qualit de la production via celle de lorganisation du
travail. Dans les annes 1980-1990, la thmatique de la qualit, normalise par lISO, aura
fait le tour du monde, rappropri par le management participatif en Europe dans les
annes 1980, qualifi de mouvement de la qualit dans les annes 1990, essaimant dans

Desrosires A., La qualit des quantits , Courrier des statistiques, n 10, 5-106, juin 2003, p. 51-52. Les
informations sur E. Deming et lhistoire de la qualit sont pour lessentiel tires de cet article.
485 Voir Didier E., De lchantillon la population. Sociologie de la gnralisation par sondage aux tats-Unis avant la
seconde guerre mondiale, Thse du Centre de sociologie de linnovation, cole nationale suprieure des mines de
Paris, 2000.
484

214

Chapitre 2

de nombreuses institutions, des entreprises lUnion europenne en passant par les


instituts de statistique publique.
Le cadre de pense et daction de la norme ISO 14001 sinscrit donc dans la ligne
de celui de la dmarche qualit, et ce afin dassurer la compatibilit des deux systmes, les
certifications environnementales intervenant souvent dans le prolongement des
certifications qualit. La structuration du management, dclinaison de la boucle de
Deming traduit bien ce souci de la compatibilit, de la convergence entre les deux
normes. Cest en premier lieu le cas en ce qui concerne la structure et lattribution des
responsabilits. En environnement comme en qualit, il sagit de dfinir et documenter
lorganisation, de la formaliser, structuration au sein de laquelle linformation de la
direction occupe une place centrale486. Le management de lenvironnement comme de la
qualit sapparente ainsi la production dun systme informationnel, linformation de la
direction se voyant complte par des dispositifs de sensibilisation et de formation des
personnels487.
Sagissant de la documentation du systme de management, le SME reprend toute
larchitecture et la formalisation du systme qualit, avec une diffrence notable en ce que
lISO 14001 nexige pas de manuel environnement en tant que tel, mais demande de
dcrire les lments essentiels du SME et leurs interactions. Lesprit, le processus et la
pratique de matrise de la documentation et de diffusion/gestion de linformation sont le
fruit de dmarches similaires dans les deux secteurs, calques sur le paragraphe 4.5 de la
norme ISO 9001, le formalisme documentaire en environnement tant toutefois moindre
par rapport aux exigences de la qualit, tant dans sa conception que dans sa matrise. Il
comporte cependant quelques exigences supplmentaires, et notamment lexamen

Subsistent cependant quelques petites diffrences dans la conception de la structure et des responsabilits :
ainsi le responsable du SME nest pas ncessairement, comme dans le cas de la qualit, un membre de la
direction ; la direction doit fournir toutes les ressources ncessaires la mise en uvre et lentretien du
SME, ce qui nest pas une obligation explicite dans la qualit ; la notion de performance est nettement plus
accentue dans le dispositif de remonte de linformation en ce qui concerne le management. Ces remarques
sont tires de Ullmann G. et Jonquires M., Brviaire du management environnemental, Grenoble : BIME, 1999,
p. 170.
487 L encore, la norme ISO 14000 va plus loin en imposant une sensibilisation de tout le personnel en ce qui
concerne son rle, ses responsabilits et les consquences de son travail sur le SME. Ainsi, lISO 14000
introduit une notion importante, qui est celle dune forme de comptence au regard des impacts
environnementaux significatifs. Ibid.
486

215

Chapitre 2

priodique des documents requis. A linstar des systmes dinformation, la matrise


oprationnelle, la surveillance, la mesure, le souci des non-conformits, les actions
prventives et correctives, font partie des principes qui rgulent tant le management de la
qualit que le management environnemental. Ces diffrents lments constituent en effet
la concrtisation mthodologique du cercle vertueux de la qualit reprsent par la
roue de Deming, les points dappui indispensables la notion damlioration continue. Si
de nombreuses petites diffrences sont notables, les deux rfrentiels normatifs se
dploient ainsi sur des bases cognitives communes488, faisant du management un systme
informationnel attentif la production des donnes, au respect des exigences lgales et
rglementaires489 et plus largement une matrise des processus dont lenjeu est
lactualisation de lidologie du progrs continu.
Rcrire les normes : la convergence vers la totalisation
Si les deux normes semblent a priori reposer sur des principes fondamentaux
relativement proches, la convergence entre les deux a nanmoins fait partir de 1998490
lobjet dun volontarisme accru. Les rvisions des normes intervenues en 2000 (ISO 9001)
et 2004 (ISO 14001) vont ainsi dans le sens de cette recherche de compatibilit accrue, sans
pour autant quil sagisse de fusionner les deux rfrentiels normatifs : lenjeu pour les
normalisateurs est ainsi une forme dharmonisation des langages et de leurs usages
facilitant la juxtaposition ou lintgration des deux systmes de management. La
collaboration qui sest instaure cette fin entre les deux comits techniques de lISO,
TC176 et TC207, a ainsi abouti llaboration dune norme daudit commune pour les
Certains tendent ainsi tablir une diffrenciation du concept damlioration continue entre les deux
systmes. Cest notamment le cas de Pierre Roumieux, dAlgoe management : En assurance qualit, on se
contente en quelque sorte damliorer le systme. Alors quen matire denvironnement, la politique est
incluse dans le systme et la boucle damlioration continue remonte jusqu elle. , cit in Bezou E., op. cit.,
p. 181.
489 A noter toutefois en la matire une diffrence propre lobjet du management : dans le cas de la qualit, la
notion de non-conformit concerne le seul produit, alors quelle fait lobjet dune acception beaucoup plus
large dans le cas de lISO 14001 (accident environnemental, non-conformit rglementaire, non-conformit
systme). La question de la lgalit et du respect des rglementations en vigueur constitue ainsi une spcificit
de la norme ISO 14001, son quivalent fonctionnel en qualit tant la figure du client . Ibid, p. 173-178.
490 Un groupe technique consultatif, le TAG 12 a ainsi t form partir de 1998 afin de rflchir la
meilleure faon dassurer une meilleure interrelation entre ces deux familles de normes. Pour le TAG, leur
compatibilit doit signifier la possibilit pour les organisations dappliquer les lments commun en tandem,
intgralement ou en partie, sans duplication inutile ou imposition dexigences conflictuelles comme lnonce
dailleurs lintroduction de la norme ISO 9001 :2000. Ibid, p. 173-174.
488

216

Chapitre 2

systmes de management de la qualit et de management environnemental, la norme ISO


19011:2002, Lignes directrices pour laudit des systmes de management de la qualit
et/ou de management environnemental . Ce texte remplace six anciennes normes des
familles ISO 9000 et ISO 14000, mettant en place un systme daudit unique destin
aider les organismes utilisateurs optimiser leurs systmes de management 491.
Lcriture de cette norme dnote elle aussi limportance accorde par les acteurs
la notion damlioration continue, sur laquelle stablit la convergence entre les deux
systmes normatifs : Donnant aux organismes une vue plus intgre et plus quilibre de
leurs oprations, elle est un outil remarquable pour lamlioration continue vers lexcellence de
lentreprise.492
Si la mise en uvre des deux normes se fait en parallle et selon des logiques similaires,
lexistence dune norme daudit conjointe ne fait quaccentuer leur complmentarit,
dont la traduction pratique est ladoption de rgles de fonctionnement et/ou de
procdures de gestion communes souvent par un travail dextension des savoir-faire
acquis dans le domaine de lassurance de la qualit en raison de son antriorit. Les
mesures environnementales apparaissent ainsi comme une couche supplmentaire
intgrer aux procdures mises en place dans le cadre de la dmarche qualit, ouvrant la
perspective dun largissement du champ des possibles par lintgration de
lenvironnement la stratgie de dveloppement avec en parallle le risque de rduire le
management environnemental un simple lment de gestion, au dtriment des rsultats
environnementaux493.
Diffuser et contaminer : linstitutionnalisation des ISO 14 000
Cette complmentarit des normes dans leur philosophie et dans leur mise en
pratique a en outre particip du succs des normes ISO 14000. Certes, leur implantation
est loin dtre quivalente celle du management de la qualit, mais elles se sont
globalement assez largement diffuses, et tout spcifiquement dans les pays europens. Le
Site internet de lISO : http://www.iso.ch/iso/fr/iso9000-14000/basics/general/basics_92.html
Ibid. (Nous soulignons.)
493 En effet, et cest ce que soulignent bon nombres de certificateurs, certains lments spcifiques
lenvironnement, tels que linventaire des rglementations, la matrise des processus ou lanalyse initiale, ne
sont pas extrapolables la qualit. , S. Rolland de lAfaq, cite in Bezou E., op. cit., p. 185.
491
492

217

Chapitre 2

tableau suivant tir du rapport de lISO rcapitule lvolution du nombre de


certifications enregistres, ainsi que le pourcentage reprsent par chaque aire
gographique494.
Tableau 3 : Quantit et rpartition des certifications
ISO 14 000 par aires gographiques
AIRE
GEOGRAPHIQUE

AFRIQUE/ ASIE
495
DE LOUEST
NBR PAYS
ASIE DE LEST496
NBR PAYS
AUSTRALIE/
NOUVELLE ZELANDE
NBR PAYS
AMERIQUE CENTRALE/
AMERIQUE DU SUD497

NBR PAYS

AMERIQUE DU
NORD
NBR PAYS
EUROPE498
NBR PAYS
MONDE TOTAL
CROISSANCE
NOMBRE DE PAYS

Dc
1998

%
98

Dc
1999

%
99

Dc
2000

%
00

Dc
2001

%
01

Dc
2002

%
02

Dc
2003

%
03

138

1.75

337

2.39

651

2.84

923

2.51

1355

2.74

1997

3.02

15

25

21

29

31

28

2532 32.10 4350 30.84 7881 34.42 12796 34.81 17744 35.88 23747 35.94
12

11

14

16

16

17

385

4.88

770

5.46

1112

4.86

1422

3.87

1563

3.16

1405

2.13

2
114

1.83

2
309

2.19

2
556

2.43

2
681

1.86

2
1418

2.87

2
1691

2.56

12
434

5.50

14
975

6.91

18
1676

7.32

22
2700

7.35

21
4.53

8.20

21
5233

7.92

4254 53.94 7365 52.21 11.21 48.13 18243 49.62 23316 47.14 31997 48.43
32

29
7887
3454
72

100

14106
6219
84

36
100

22897
8791
98

41
100

36765
13868
112

44
100

49449
12684
117

42
100

66070
16621
113

100

La rpartition des certifications ISO 14001 dans le monde se caractrise ainsi par
une trs nette suprmatie des zones europennes et est-asiatiques (notamment en raison
dune forte implantation au Japon, qui compte plus de 13000 certifications en 2003). Ceci
tient notamment la forte implication de ces pays dans ldiction des normes, et dans le
cas de lEurope une mulation densemble autour de la normalisation environnementale,
Tir du rapport de lISO : http://www.iso.ch/iso/en/iso9000-14000/pdf/survey2003.pdf
Essentiellement Afrique du Sud, Emirat Arabes Unis, Egypte, Inde, Iran, Isral, et dans une moindre
mesure Pakistan, Jordanie, Syrie et Tunisie.
496 La Chine, le Japon et la Rpublique de Core reprsentent lessentiel des certifications. Comptent
galement plusieurs centaines de certifications : Hong Kong, lIndonsie, la Malaisie, les Philippines,
Singapour et la Thalande.
497 Essentiellement Brsil, Argentine, Colombie et Chili, et dans une moindre mesure Costa Rica, Prou,
Uruguay et Venezuela.
498 Parmi les pays comptant plus dun millier de certifications ISO 14000 : Allemagne, Espagne, Finlande,
France, Italie, Pays-Bas, Sude, Suisse, Royaume-Uni. En comptent plusieurs centaines : Autriche, Rpublique
Tchque, Danemark, Grce, Hongrie, Irlande, Norvge, Pologne, Portugal, Slovaquie, Slovnie et Turquie.
494
495

218

Chapitre 2

la famille des ISO 14000 faisant cho aux travaux du Comit europen de normalisation,
mais aussi et surtout au rglement co-audit europen galement appel EMAS
(Environmental Management and Audit System).
Lengagement relativement prcoce des pays europens dans les dispositifs de prise
en compte de lenvironnement quils soient de type managriaux ou visant la
labellisation des produits leur a ainsi confr une position relativement dominante dans
la conduite des ngociations au sein des comits techniques, oprant un formatage
(politique, conomique et culturel ) des standards de management le degr de
compatibilit entre les normes ISO 14000 et le systme co-audit en fournissant un
tmoin fiable. Le cas de lAsie, et plus spcifiquement du Japon, fortement investi lui aussi
dans la production des normes de management environnemental499, obit quant lui une
double injonction : dune part celle de crer des conditions optimales dexportation des
produits, et dautre part un souci doccidentalisation des pratiques managriales, auquel la
srie des normes ISO 14000 semble avoir contribu, ainsi quen tmoigne limplication
des autorits japonaise500. La complmentarit entre la srie des normes ISO 9000 et
14000 apparat ici encore comme un facteur indniable de la propagation des normes de
management environnemental. La composante environnementale vient en effet dans la
conception japonaise ajouter une nouvelle couche de consistance au management de la
qualit, tout en sinscrivant dans une continuit qui participe dune reconfiguration des
pratiques organisationnelles et productives ajuste aux rquisits des marchs cibls et
notamment le march europen. Le dveloppement particulier des certifications ISO
14000 dans des aires gographiques spcifiques obit ainsi un faisceau de contraintes et
dimplications htrognes, conjuguant comptitivit, transformation des cultures
organisationnelles et rection progressive de lenvironnement en objet de valeur 501, sur
lequel se fonde un jugement :
Tomoko Kurasaka, Attitudes and Expriences of the Japoanese Business Community vis--vis EMS Standards , in
Sheldon C., op. cit., p.155-168.
500 Le management environnemental a en outre fait lobjet dune implication toute particulire des autorits
japonaises, et notamment du MITI, ds les annes 1992-94. Cela a abouti son intgration dans les
programmes nationaux, et la publication dun quivalent national officiel de lISO 14000 ds le mois
doctobre 1996 (JIS). Ibid., p. 158.
501 Why do Japanese companies implement EMSs ? ISO 14000 has emerged as the second passport to
exporting after ISO 9000. Companies that have achieved EMS certification at an early stage are often found
in exporting industries such as electronics. (). [Mitsunori Oka of Hitachi] explains that what the EMS
499

219

Chapitre 2
What do the EMS standards bring to the Japanese business community? From
regulation to voluntary management is a phase often used in introductory books that
explain ISO 9000, and now ISO 14000 and other EMS standards are regarded as among
issues that symbolise the international trends that Japanese companies have to follow.
Masaru Nakagawa, chief Programme Director at the Environmental Management Centre,
Japanese Management Association wrote that ISO made us aware that as a matter of fact it is
not the authorities but the market which judges values and credits. 502

Retracer les principales tapes du processus dlaboration des normes de


management ISO 14000 peut ds lors tre apprhend comme un premier pas dans
lexplicitation du travail de composition dans lequel sorigine le management
environnemental. La srie des ISO 14000 a en effet pu simposer comme rfrentiel des
pratiques de management environnemental en raison de conditions de production et de
mise en application de la norme bien spcifiques. Elle apparat comme le fruit dune
configuration mlant des proccupations d initis , de spcialistes , mobilisant
normalisateurs, experts et managers, et un souci plus gnrique pour les questions
environnementales au sein du champ politique dans les cadres tant nationaux
quinternationaux. Les normes trouvent ainsi leur performativit en ce quelles proposent
un langage commun, lbauche dune grammaire commune de la responsabilit
environnementale au sein de la sphre conomique. Du point de vue des acteurs
directement concerns par ces normes, la srie des normes ISO 14000 opre un
encadrement des pratiques rendu acceptable par la complmentarit et les passerelles
entre les diffrentes normes de management, une harmonisation des diffrents dispositifs
qui apparat comme condition de flicit de la diffusion et de lapplication du rfrentiel
de management environnemental. Les points dappui multiples que reprsentent les

standard requires is not only an environmental system, but also a management system; he therefore finds it
beneficial to strengthen his division. It can not be denied that concern over exports has been a motivating
factor, but it now seems the EMS standards are regarded to have further implications in terms of improving
management, with reasons for seeking certification also including more than merely a passport to exporting.
Shinichi Ioka, Deputy Manager of the Global Environmental Department, Marubeni one of the largest
Japanese sogososha (general trading companies) explains that, in the age of severe competition, where any
piece of competitive disadvantage may tahe you out of the playing field, companies need consistently to
demonstrate that they are environmentally aware. He states that ISO EMS certification is proof of this, in
contrast to eco-labelling, which merely proves that a product is environmenrally friendly. Ibid., p. 165.
502 Ibid., p. 165-166.

220

Chapitre 2

normes de management de la qualit ISO 9000, les normes techniques de mtrologie


environnementale produites par lISO depuis les annes 1970, le souci de compatibilit
accrue lors des diffrentes rcritures des normes, et le travail de simplification opr en
matire daudit notamment, contribuent dans un contexte global dimposition de la
problmatique cologique lancrage de ces normes dans les pratiques. Pour autant, si ce
premier halo normatif semble dot dune certaine homognit, dune logique propre,
il ne reprsente quune des mailles fondamentale en raison de limportance de son
implantation du rseau normatif dincorporation de lenvironnement dans la sphre
productive. Cest en effet aussi parce quelles sont environnes dautres normes
environnementales, dautres formes de dploiement dun concernement cologique que les
ISO 14000 ont progressivement acquis un statut de rfrentiel, sorte de point de passage
oblig de lengagement environnemental des entreprises.

221

Chapitre 2

SECTION 2 : ENVIRONNEMENT ET SPHERE DU PRODUIRE SAISIS


PAR LE DROIT. MANAGEMENT, LABELLISATION ET REPORTING,
NOUVEAUX INSTRUMENTS DE REGULATION ENVIRONNEMENTALE ?
Si les normes ISO 14000 apparaissent dsormais comme le rfrentiel dominant du
management environnemental, le fait de lexistence antrieure du rglement europen
Eco-audit, adopt en 1993, interroge le dveloppement concurrent de deux dispositifs
ayant vocation ldification de systmes de management de lenvironnement. Comme le
souligne Thomas Reverdy :
En 1993, paraissait le Rglement de la Communaut Europenne permettant la
participation volontaire des entreprises du secteur industriel un systme communautaire de
management environnemental et daudit, dit Rglement co-audit. Sur le mme thme,
une norme internationale est publie, en 1996, sous la rfrence ISO 14001, systme de
management environnemental . Ces deux rfrentiels de management, auxquels ladhsion
est volontaire, offrent la possibilit dune validation par tierce partie, attestant aux parties
intresses la bonne gestion par lentreprise de ses enjeux environnementaux. () Un
Rglement Europen (rdig par la Commission Europenne et approuv par le Conseil et
le Parlement) auquel ladhsion soit volontaire, voil qui est inhabituel. Enfin, le fait que ce
dernier soit directement concurrenc par une norme, rdige par une organisation
internationale sans lgitimit politique, mritait une investigation. 503

Certes, et nous lavons voqu en introduction, le caractre juridique ou non des


normes ne constitue pas un aspect a priori fondamental, de mme que lopposition de
principe entre public et priv ne saurait elle seule rendre compte de la performativit
des normes et des formats daction appropris quelles faonnent504. Mais le postulat de
labsence totale dincidence de la mise en forme juridique des normes savrerait tout
aussi erron : lexistence pralable du rglement Eco-audit, faisant de surcrot appel
ladhsion volontaire des entreprises, apparat en effet comme un lment cl du
processus de normalisation des systmes de management de lenvironnement. Les deux
rfrentiels ont en effet une histoire imbrique , dont les principaux ressorts mritent

Reverdy T., Linvention du management environnemental , op. cit., p. 32.


Cf. sur ces deux points les dveloppements proposs en introduction du chapitre 2, renvoyant notamment
Dudouet F.-X., Mercier D., Vion A., Politiques internationales de normalisation , op. cit. p. 374 :
Lapproche en termes de hirarchie des normes ou de cohrence du droit pose des questions intressantes
sur le statut de la norme technique, au regard des sources lgitimes du droit et du fonctionnement
dmocratique, mais ne nous en apprend gure sur les processus de normalisation et les raisons de leur essor.

503
504

222

Chapitre 2

dtre analyss. La mise en place dun rglement aux caractristiques juridiques


relativement innovantes au regard du droit europen a t analyse par la littrature,
essentiellement

dinspiration

no-institutionnaliste,

laune

des

thmatiques

traditionnelles des politiques publiques, telles que la gouvernance multiniveaux, les


rseaux de politique publique et la gouvernance public/priv505, indexant notamment
lEMAS la politique de modernisation cologique au sein de lUE506. LEMAS se dessine
en effet la fois comme exprimentation politique de nouvelles incitations fondes sur les
dmarches volontaires et les mcanismes du march507, comme indicateur dune volution
tendancielle des politiques communautaires, et enfin comme moyen pour lUE de poser
les premiers jalons dans la perspective dune concurrence pour la codification lchelle
internationale des SME. Ceci nous permettra dinterroger dans ce contexte trs spcifique
limportance des contextes gographique, politique, juridiques, etc. dans lesquels sont
difis les instruments de normalisation environnementale, mais galement dinterroger
limpact du droit sur ces systmes de management, et ses ventuels usages stratgiques
dans la normalisation internationale, notamment dans la ngociation de la potentielle
concurrence entre lISO et lEMAS.
LEMAS ne constitue cependant pas le seul cas de codification par le droit des
formes volontaires de prise en compte de lenvironnement par la Sphre du produire. Nous
aborderons ainsi ensuite un autre type de dispositifs pour lesquels la mise en forme
juridique vise faire preuve , attester de lauthenticit dun instrument
d engagement environnemental : les colabels (dans leurs variantes communautaire et
franaise). Nous achverons cette deuxime section par linterrogation sur les formes de
rappropriation par le droit des mcanismes dauto-rgulation environnementale du
march, travers lexemple de la loi franaise sur les Nouvelles Rgulations Economiques
Voir par exemple Zito A.R., Egan M., Environmental Management Standards, Corporate Strategies and
Policy Networks , Environmental Policitcs, vol. 7, n 3, aut. 1998, p. 94-117 ; Heinhelt H., Malek T., Smith R.,
Tller A.E. (Eds), European Union Environmental Policy and New forms of Governance. A study of the implementation of
the environmental impact assessment directive and the eco-management ad audit scheme regulation in three member states,
Burlington : Ashgate, 2001, 446 p. Se reporter galement Joerges C., Vos E. (Eds), EU Committees : Social
Regulation, Law and Politics, Oxford : Hart publishing, 1999, 410 p.
506 Weale A., Pridham G., Cini M., Konstadakopulos D., Porter M., Flynn E., Environmental Governance in
Europe. An Ever closer Ecological Union ?, Oxford : Oxford University Press, 2000, 525 p.
507 Mol A., Lauber V., Liefferink D. (Eds), The voluntary approach to environmental policy : joint environmental policymaking in Europe, Oxford : Oxford University Press, 2000, 262 p. ; Lvque F., Environmental Policy in Europe.
Industry, Competition and the Policy Process, London : Elgar, 1996.
505

223

Chapitre 2

(NRE). Du fait quelle impose aux entreprises cotes au CAC 40 la publication dun
rapport environnement et dveloppement durable , elle nous permettra de conclure
provisoirement cette srie de questionnements sur lemprise du droit et de quel droit
sur la rgulation des rapports entre cologie et Sphre du produire.

1. Le rglement Eco-audit, vision europenne de lenvironnement ou version concurrente de lISO ?

L Eco-audit europen508 a t adopt dans le cadre du Cinquime programme


daction pour lenvironnement : publi le 29 juin 1993 par la mise en application du
Rglement (CEE) n 1836/93509 du Conseil permettant la participation volontaire des
entreprises du secteur industriel un systme communautaire de management
environnemental et daudit (SMEA ou EMAS en anglais), son application effective a
commenc le 10 avril 1995. Demble, il apparat comme un objet juridique particulier,
ds lors quil combine lautorit juridique du rglement, tout en faisant lobjet mise en
application volontaire par les entreprise des cadres quil propose. Il constitue ainsi un
instrument

qui

relve

du

domaine

de

l auto-rgulation

des

pratiques

environnementales des entreprises, tout en faisant lobjet dun enforcement


rglementaire510, dont il sagira dinterroger les diverses consquences. Ce rglement fait
en outre concurrence aux normes ISO 14001, permettant de dvelopper une
comparaison tant des principes qui les fondent que des pratiques quils normalisent.

LEMAS (Environmental Management and Audit Scheme) et lEco-audit renvoient au mme rglement
communautaire. Cette utilisation indiffrencie a une histoire : lorigine, les propositions mises par la
Commission visaient linstauration dun systme baptis Eco-audit . Cette appellation fut conserve par
les autorits franaises. Dans sa version finale de 1993, le texte parle de systme communautaire de
management environnemental et daudit (EMAS en anglais). Si les deux termes renvoient dsormais la
mme chose, cette modification dordre terminologique visait avant tout rendre compte de lambition relle
affiche par ce document : promouvoir, travers linstallation dun systme de gestion spcifique chacun
des sites de production, une amlioration continue de la performance des entreprises en matire
denvironnement et non seulement un dispositif daudit environnemental.
509 Rglement (CEE) n 1836/93 du Conseil, du 29 juin 1993, permettant la participation volontaire des
entreprises du secteur industriel un systme communautaire de management environnemental et d'audit
Journal officiel n L 168 du 10/07/1993 p. 1-18.
510 Ces transformations du droit ont notamment t mises en lumire dans Morand C.-A., Le droit saisi par la
mondialisation, Bruxelles : Ed. Bruylant, 2001.
508

224

Chapitre 2

1.1. Linscription de lEMAS dans les politiques environnementales


europennes
Les principes de lEMAS : innovation juridique ?
Ce rglement est dcrit par la littrature comme une parfaite illustration de la
nouvelle approche qui sous-tend la politique europenne en ce domaine 511. Le rglement
Eco-audit fait en effet cho une volont de se dpartir du caractre coercitif des mesures
antrieures, et vise au contraire ladoption dune dmarche proactive. Il concerne en effet
les entreprises industrielles de toutes tailles et a galement pour objectif central ladoption
par celles-ci dune dmarche volontaire damlioration continue de leurs performances
environnementales. Pour ce faire, lEMAS repose sur un certain nombre de principes
permettant dasseoir la dmarche damlioration continue :
Encadr 7 : Les principes de lEco-audit / EMAS 1993
Les points essentiels dEMAS dans sa premire version sont ainsi trs proches de ceux
qui seront adopts par la suite par lISO 14000. Sont ainsi au cur du dispositif co-audit :
1. le respect obligatoire de la rglementation environnementale, 2. les objectifs
d'amlioration fixs et vrifiables, 3. la vrification par une tierce partie lie une autorit
publique, 4. la rdaction d'une dclaration environnementale. Sa mise en uvre se droule en
huit tapes :
1. La dfinition d'une politique environnementale,
2. La ralisation d'une analyse environnementale. Les entreprises doivent
tablir un bilan complet des impacts et des rsultats obtenus dans un certain nombre de
domaines tels que ceux de l'eau, de l'air, du bruit, des dchets, des consommations
d'nergie, etc.,
3. l'laboration d'un programme environnemental,
4. la mise en place d'un systme de management environnemental,
5. la ralisation d'un audit environnemental,
6. la rdaction de la dclaration environnementale,
7. la vrification environnementale. Le vrificateur agr examine la dmarche et
la dclaration environnementale pour s'assurer du respect du rglement et valide
l'enregistrement du site.
8. la dclaration est adresse l'organisme comptent pour l'enregistrement des sites,
qui refuse ou donne son accord.

Bezou E., op.cit., p. 227. Ce point est galement soulign par bon nombre dorganismes, tels que lOCCES
(Observatoire de la certification et de la communication environnementale et sociale.
(http://www.occes.asso.fr/fr/certif/emas/emas.html)

511

225

Chapitre 2

La politique environnementale :
Elle est le lieu o saffirme lengagement de lentreprise la recherche dune
amlioration constante de ses rsultats en matire denvironnement et dfinit des objectifs
globaux poursuivre. Le cadrage gnral de cet engagement repose ainsi sur les
prescriptions rglementaires auxquelles lentreprise doit se conformer et sur lapplication
des meilleures technologies disponibles. La politique environnementale est ainsi un
programme gnral, fixant des principes daction conformment lannexe I du rglement
La politique environnementale repose sur un certain nombre de principes au rang desquels
figurent : un sens de la responsabilit lgard de lenvironnement dissmin tous les
chelons de lentreprise ; la prise en compte des impacts environnementaux des activits ; la
prvention des pollutions ; des procdures de surveillance et de gestion des non-conformits
ainsi que des procdures durgence ; des dispositifs dinformation du public, des clients et
des parties prenantes ; limplication des sous-traitants de lentreprise.

Lanalyse environnementale :
Vritable cur du systme communautaire, cette analyse a pour vocation dtablir un
bilan complet de limpact des activits dun site sur lenvironnement. Elle constitue en
quelque sorte la carte didentit environnementale de lentreprise, en dressant la liste des
nuisances et des impacts potentiels lis aux pratiques du site. Il sagit donc de dresser un
vritable tat des lieux environnemental, permettant lentreprise dtablir ses priorits
dintervention. Lanalyse environnementale repose sur une base lgale (celle de la lgislation
sur les installations classes en France), mais requiert aussi daller au-del de ce que prescrit
la lgislation, en analysant plus en profondeur ces diffrents aspects (numration dans
lannexe IC du rglement de 1993, repris et tendus dans les annexes 6 et 7 du rglement de
2001).

Le programme environnemental
Il est labor sur la base des rsultats de lanalyse et vise ainsi la concrtisation des
engagements en indiquant les objectifs que le site doit poursuivre en application de la
politique prdfinie et en fixant les mesures prises ou envisages pour latteindre ainsi que
les chances fixes et les responsabilits et moyens allous pour leur mise en uvre.

Le SME
A linstar de la norme ISO 14001, le SME vise la mise en place dun systme
oprationnel, en dterminant la structure organisationnelle, les responsabilits, les
pratiques, les procdures et les procds employs, ainsi que les ressources ncessaires la
ralisation de la politique environnementale.

Laudit environnemental
Il peut tre effectu par un auditeur interne qualifi ou par un organisme extrieur,
gnralement tous les ans, et constitue une valuation priodique de lefficacit de
lorganisation, du systme de management et des procds mis en uvre sur le site.

La dclaration environnementale
Cest lune des spcificits de lEMAS, notamment au regard des normes ISO 14001,
puisque le rglement communautaire impose la publication et la communication des
rsultats aux vrificateurs qui vont en attester la validit et ensuite en direction du grand
public, par ladoption dun format de document appropri : description des activits de
lentreprise sur le site, valuation des problmes environnementaux, rsum des principales
donnes environnementales chiffres, autres facteurs dimpact environnemental,
prsentation de la politique, du programme et du SME mis en uvre, date de la
prsentation de la dclaration suivante et nom du vrificateur environnemental agr. Il
sagit donc de fournir, dans un langage accessible galement aux non-techniciens les objectifs
poursuivis dans le cadre du programme environnemental, ainsi que les pratiques et les

226

Chapitre 2
actions en cours menes afin de limiter les impacts environnementaux, et enfin les rsultats
obtenus sur le plan qualitatif.

La soumission au vrificateur
La dclaration est soumise un vrificateur environnemental, tierce partie indpendante
charge den examiner la conformit avec les prescriptions du rglement ainsi que la fiabilit
des donnes et informations figurant dans la dclaration, celles-ci devant couvrir toutes les
questions environnementales importantes concernant le site. Cest donc non seulement la
dclaration mais lintgralit de la dmarche qui est ici value.

Lenregistrement du site
Un organisme comptent est charg de lenregistrement des sites une fois la dclaration
valide (en France, les organismes accrdits le sont par la COFRAC et le ministre de
lenvironnement). Lorganisme comptent outre lenregistrement assure ainsi un suivi des
sites enregistrs, labsence de violation des rglementations relatives lenvironnement ainsi
que la production des nouvelles dclarations annonces.
Tir de Bezou E., op. cit, p. 228 et suiv.

La premire version du rglement de 1993 linscrit dans la ligne du Trait de


Maastricht, auquel il fait explicitement rfrence dans les considrants figurant en tte du
rglement :
Considrant que l'article 2 du trait512 tel qu'il rsultera du trait sur l'union
europenne, sign Maastricht le 7 fvrier 1992, dispose que la Communaut a, entre
autres, pour mission de promouvoir une croissance durable dans l'ensemble de la
Communaut et que la rsolution du Conseil du 1er fvrier 1993 souligne l'importance de
cette croissance durable ; considrant que le programme Vers une croissance durable
prsent par la Commission et approuv dans ses grandes lignes par la rsolution du Conseil
du 1er fvrier 1993 souligne le rle et les responsabilits des entreprises en ce qui concerne
tant le raffermissement de l'conomie que la protection de l'environnement dans l'ensemble
de la Communaut ; considrant que le secteur industriel est lui-mme responsable de
l'impact de ses activits sur l'environnement et doit donc adopter une approche prventive
dans ce domaine.

La notion de croissance durable figure ainsi au cur du rglement Eco-audit de


1993, et fait en outre rfrence au programme Vers une croissance durable , qui
fournit un cadrage gnral la politique et laction communautaire en matire de

Le trait de Maastricht opre en effet une modification du trait instituant la CEE, remplaant son article 2
par le texte suivant : Article 2 : La communaut a pour mission, par ltablissement dun march commun,
dune union conomique et montaire et par la mise en uvre des politiques ou des actions communes vises
aux articles 3 et 3 A, de promouvoir un dveloppement harmonieux et quilibr des activits conomiques
dans lensemble de la communaut, une croissance durable et non inflationniste respectant lenvironnement,
un haut degr de convergence des performances conomiques, un niveau demploi et de protection sociale
lev, le relvement du niveau et de la qualit de la vie, la cohsion conomique et sociale et la solidarit entre
les Etats membres . La nouvelle rdaction des articles 3 et 3A prcise en outre qu Aux fins nonces
larticle 2, laction de la Communaut comporte, dans les conditions et selon les rythmes prvus par le prsent
trait : () k) une politique dans le domaine de lenvironnement, ()

512

227

Chapitre 2

protection de lenvironnement et de dveloppement durable, affirmant tout


spcifiquement la responsabilit des industriels.
En ce sens, il sinscrit bien dans la continuit de limposition de problmatique
opre lchelle internationale par le sommet de Rio et vise asseoir la position de
lEurope dans la prise en compte de ces nouveaux enjeux : la publication du rglement
Eco-audit ds 1993 constitue ainsi une manire de prendre linitiative et de
capitaliser un maximum dexprience dans le domaine de lintgration des
proccupations environnementales dans lentreprise. Cest notamment cette anticipation
des volutions venir et notamment les normes internationales de la srie des ISO
14000 qui va octroyer aux Etats de lUnion europenne une position confortable dans la
conduite des ngociations et lcriture des normes (cf. infra sur lemprise des
dlgations des pays lUnion europenne dans les comits techniques de lISO).
Cadrage politico-juridique du Rglement. LEMAS et lvolution des Programmes daction en
matire denvironnement : vers une diversification des instruments
La publication du rglement Eco-audit en 1993 dote ainsi le management
environnemental dun cadre juridique, prenant appui sur des rsolutions antrieures, celles
issues de la succession des programmes gnraux denvironnement de lEurope
communautaire depuis le dbut des annes 1970 : mise en uvre dun Programme daction
des Communauts en matire denvironnement (JO n C 112 du 10.12.1973), poursuite et
rdaction dune politique et dun Second programme daction des communauts en matire
denvironnement (JO n C 139 du 13.06.1977), poursuite et rdaction dune politique et
dun Troisime programme daction des Communauts europennes en matire denvironnement sur la
priode 1982-1986 (JO n C 46 du 17.02.1983), Quatrime programme daction en matire
denvironnement (JO n C 70 du 18.03.1987 date de lanne europenne de
lenvironnement). Le Premier programme daction des communauts adopt en 1973
avait pour but de dfinir les objectifs et les principes dune politique de lenvironnement
et numrait les principales actions entreprendre au niveau communautaire pour
protger lenvironnement. Le Second programme (1977) avait pour finalit dactualiser et
de reconduire le Premier programme.
228

Chapitre 2

Une premire inflexion dans ces programmes intervient ainsi en 1983, lors de
ladoption du Troisime programme, requrant la prise en compte des volutions dans la
conception de lenvironnement, et notamment le dveloppement dune approche prventive,
exigeant que le dveloppement conomique et social se fasse de faon viter
lapparition de problmes environnementaux 513 , plaant dsormais davantage la focale
sur la limitation des ressources naturelles et la limitation conjointe du dveloppement
conomique et social. A lheure de llaboration du Quatrime programme daction en
matire denvironnement, en 1987, les questions environnementales apparaissent la
Commission europenne comme de plus en plus cruciales :
Il nest plus srieusement mis en doute que la politique de protection de
lenvironnement ait un rle central jouer dans lensemble des politiques communautaires
et que la protection de lenvironnement doive tre considre comme un facteur
fondamental au moment des prises de dcision conomiques. La persistance, et souvent
laccroissement, des problmes poss par la dtrioration de lenvironnement ont convaincu
la Commission que ltablissement de normes strictes en matire de protection de
lenvironnement nest plus simplement une option ; il est devenu indispensable. 514

Le recours au droit, et plus prcisment au droit communautaire, semble ainsi tre


devenu au cours des annes 1980 une sorte de point de passage oblig, o la rgulation des
questions environnementales au niveau communautaire saffirme comme ncessit tant
politique quconomique. La proccupation environnementale napparat plus en effet
partir du milieu des annes 1980 comme une problmatique temporaire, assimilable un
effet de mode , mais bien comme un enjeu pleinement et durablement ancr dans le
dbat public et les politiques publiques. Le Quatrime programme vise ainsi riger
lenvironnement en objet part entire des politiques communautaires, au mme titre que les
politiques industrielles, conomiques et commerciales :
2.3.1. Sil est vrai quil ne peut pas y avoir de saine politique de lenvironnement sans
un progrs sur le front conomique et social, il est tout aussi vrai quil ne peut pas y avoir de
progrs conomique et social durable si les problmes denvironnement ne sont pas pris en
considration et envisags comme un lment essentiel du dveloppement conomique et
social. Ce principe a t clairement reconnu par le Conseil europen lorsquil a affirm sa
dtermination de donner la politique de protection de lenvironnement la dimension dune
Extrait de la rsolution du Conseil des Communauts europennes et des reprsentants des
gouvernements des Etats membres, runis au sein du Conseil, du 19 octobre 1987, concernant la poursuite et
la ralisation dune politique et dun programme daction des Communauts europennes en matire
denvironnement (1987-1992), JO n C 328 du 07/12/1987, p. 1-44.
514 Ibid.
513

229

Chapitre 2
composante essentielle des politiques conomique, industrielle, agricole et sociale, mises en
uvre par la communaut et par ses Etats membres. 515

Le Rapport Brundtland, formalisant la mme anne la notion de sustainable


development/ dveloppement soutenable ou durable , a en outre trs largement particip
de cette volution et de sa constitution en problmatique publique centrale, o
larticulation des questions conomiques et environnementales doit dsormais trouver des
formes de traduction, de concrtisation. Cette fabrication de compromis sur lesquels
nous reviendrons davantage ultrieurement devient ainsi un enjeu part entire de la
normalisation opre au niveau communautaire. Elle impose en outre une reconfiguration
de la manire de concevoir la production rglementaire lchelle europenne.
Lenvironnement simpose ds lors comme un domaine o vont se dvelopper une
diversification des instruments daction publique, au sein desquels mergent les notions de
codes de bonnes pratiques et lencadrement par des principes directeurs :
2.3.1.1. Cependant, la lgislation nest pas tout. Il est vident que les normes
environnementales deviendront progressivement plus svres et que le public sera de plus en
plus exigeant en ce qui concerne lamlioration de la qualit de lenvironnement. Il est donc
trs important que lindustrie, de sa propre initiative et dans son propre intrt, prenne
davantage de mesures pour tenir compte des problmes denvironnement dans sa politique,
ses mthodes et ses pratiques dexploitation. () Lintgration complte des besoins
environnementaux dans toutes les activits conomiques et sociales, qui savre
indispensable, ne pourra cependant pas tre ralise tant que cette approche ne sera pas
gnrale. A cette fin, au cours de la priode couverte par le quatrime programme daction en matire
denvironnement, la Commission travaillera, en troite collaboration avec lindustrie, llaboration de
principes directeurs et de codes de bonnes pratiques appropris, de sorte que cette volution puisse se faire
le plus rapidement possible. 516

Le programme daction quadriennal de 1987 marque ainsi un tournant, celui dune


extension de lemprise des questions environnementales sur les politiques publiques lchelle
communautaire, fonde sur une triple acception normative : dune part, des normes
environnementales classiques (pollution atmosphrique, valeurs limites dmission,
scurit des installations, protection des ressources naturelles et des zones ctires,
urbaines ou de montagne) ; dautre part, lincorporation de la problmatique
environnementale ou tout au moins dun souci de lenvironnement dans lensemble
des politiques conomiques et sociales communautaires ; enfin, des dispositifs vise
515
516

Ibid.
Ibid. (Nous soulignons.)

230

Chapitre 2

proactive, fonds sur limplication, lengagement des acteurs ici spcifiquement


lindustrie.
Principe de responsabilit et dispositifs dengagements volontaire : lEMAS un instrument proactif.
Cette volution va tre entrine au cours des annes 1990. Ainsi, la runion du
Conseil des chefs dEtat et de gouvernement du 26 juin 1990 appelle () llaboration
dun nouveau programme daction en matire denvironnement selon les principes du
dveloppement durable, du recours aux mesures prventives et de la responsabilit
partage , tandis que le Trait de Maastricht (1992) raffirme limportance de la
responsabilit des industriels517. Le 1er fvrier 1993, le Conseil adopte le programme
prpar par la Commission, oprant la jonction entre les principes affirms par les deux
textes prcdemment voqus et ceux adopts lors de la Confrence des Nations unies sur
lenvironnement et le dveloppement (CNUED) tenue Rio (3-14 juin 1992) Dclaration de
Rio et plan dAction 21. Sy affirme en effet la ncessit dune prise en compte plus
globale, marque par une double extension, temporelle et actancielle :
La dmarche qui sous-tend la conception de ce nouveau programme pour
lenvironnement diffre de celle qui a t la base des programmes daction prcdents.
En effet, ce programme : - sadresse aux acteurs et aux activits qui affectent les ressources
naturelles ou portent atteinte lenvironnement, au lieu dattendre que les problmes se
concrtisent ; - il entend inflchir les tendances et les pratiques nuisibles
lenvironnement en vue dassurer la qualit de vie et la croissance socio-conomique de la
gnration actuelle et des gnrations futures ; - il vise atteindre ce changement des
comportements dans la socit par lengagement de tous les acteurs (administrations publiques,
entreprises publiques et prives et lensemble de la population en tant que citoyens et
consommateurs) dans un esprit de partage des responsabilits ; - afin dassurer le partage
des responsabilits, il prvoit dlargir la gamme des instruments utiliser simultanment
pour rsoudre diffrents problmes.518

Les cadres du discours et de la pense de laction environnementale au niveau


communautaire connaissent ainsi une relle inflexion partir des annes 1990 : lenjeu
central nest plus seulement une production rglementaire visant sanctionner les

Cf. infra.
Rsolution du Conseil et des reprsentants des gouvernements des tats membres, runis au sein du
Conseil, du 1er fvrier 1993, concernant un programme communautaire de politique et d'action en matire
d'environnement et de dveloppement durable - Programme communautaire de politique et d'action pour
l'environnement et le dveloppement durable et respectueux de l'environnement. Journal officiel n C 138 du
17/05/1993, p. 1-4.
517
518

231

Chapitre 2

atteintes lenvironnement, mais bien linvention de nouveaux dispositifs rendant possible


une implication largie et proactive de lensemble des acteurs concerns.
La recherche de nouveaux instruments daction publique y est ainsi raffirme et
davantage spcifie :
() La participation de toutes les couches de la socit dans un esprit de partage des
responsabilits ncessite un approfondissement et un largissement de la gamme
dinstruments en complment des actes normatifs, y compris, le cas chant :
- des instruments reposant sur le march ainsi que dautres instruments conomiques ;
- la recherche et le dveloppement, linformation, lenseignement et la formation ;
- des mcanismes de soutien financier ;
- des initiatives volontaires. 519

Ces nouveaux instruments daction publique sont conus comme complmentaires


aux actes normatifs : ils introduisent ainsi une nouvelle couche, une strate supplmentaire
la prise en compte de lenvironnement dans les diffrents secteurs dactivit.
Linformation et la rgulation/auto-rgulation par le march et les instruments
conomiques savrent ds lors centraux, faonnant un nouveau format de contrainte,
celui dun rgime de la publicit et de la performance. March et idologie de la transparence
sont ainsi rigs en vecteurs de la participation et de la responsabilit
environnementale des acteurs : la relative fixit des actes normatifs se superposent
dsormais des instruments fonds sur des processus, supposant un certain engagement/volontarisme.
Le rglement Eco-audit peut ds lors en tre conu comme lune des traductions
les plus directes, alliant rgulation marchande et information en direction des
consommateurs et du grand public notamment. Les industries sont en effet trs
directement vises par cette volution de lorientation de la politique environnementale
communautaire :
Industrie 19. Alors que les mesures privilgies jusqu'ici en matire d'environnement
avaient une connotation ngative et mettaient l'accent sur la dfense de , la nouvelle
stratgie s'inscrit plutt dans la logique du travaillons ensemble . Cette volution traduit
la prise de conscience croissante du monde des affaires et des entreprises du fait que l'activit industrielle
constitue non seulement une composante importante du problme, mais doit aussi tre une des cls de sa
rsolution. La nouvelle approche suppose, en particulier, qu'on renforce le dialogue avec les
entreprises et qu'on les encourage, lorsque la situation s'y prte, conclure des accords volontaires ou
adopter d'autres formes d'autodiscipline. 520

519
520

Ibid.
Ibid.

232

Chapitre 2

Le volet consacr aux entreprises et tout spcifiquement aux industries dans ce


Quatrime programme apparat ainsi comme fondamental, rigeant les activits
productives la fois en cibles de la plupart des nouveaux instruments et dispositifs
mettre en uvre dans le cadre de la protection de lenvironnement, mais aussi en les
levant la dignit dacteurs part entire de ces dispositifs521. Le champ lexical utilis en offre
en outre un tmoignage fiable : partage des responsabilits (entre pouvoir publics et
industrie) ; participation active de tous les acteurs conomiques ; mobilisation
interactive , avec pour finalit la synergie entre la politique de l'environnement et la
politique industrielle . LEco-audit figure ainsi dans le Quatrime programme parmi les
Mesures conomiques et fiscales dencouragement , aux cts des traditionnels taxes et
prlvements (1) ; des mesures fiscales dencouragement (2) ; des rgimes de subventions
directes et indirectes (3) :
Les audits environnementaux constituent une quatrime catgorie d'instruments
conomiques dvelopper dans la Communaut. En premire instance, ces bilans doivent
tre considrs comme un outil de gestion interne indiquant le degr de performance atteint dans la
gestion des ressources, notamment en ce qui concerne l'utilisation des matires premires, la
consommation d'nergie, les niveaux de productivit, et les dchets. Ils devraient attirer
l'attention sur les domaines risques, indiquer le niveau atteint dans la prvention et la
gestion des risques, et fixer des niveaux de scurit et d'hygine du travail. Pour les
actionnaires, les investisseurs, les institutions financires et les compagnies d'assurance, ces audits des
ressources constitueraient un indicateur de rentabilit aussi important que les audits
financiers traditionnels. Pour les pouvoirs publics et l'ensemble de la population, ces audits
environnementaux seraient un indicateur rvlant dans quelle mesure les rgles sont
respectes dans la recherche du rendement, et contribueraient ainsi affermir la confiance
de l'opinion publique. 522

Le rglement Eco-audit intervient ainsi au total comme un lment de rponse au


formatage de la problmatique environnementale opre lchelle communautaire sous linfluence
de lextension de la notion de dveloppement durable et de son ancrage dans la confrence
de Rio et les Agenda 21. Instrument parmi dautres, il est cependant exemplaire dune certaine
manire de concevoir et de formaliser lenjeu cologique comme un impratif la fois transversal,
multi-acteurs , et focalis sur sa pertinence conomique. LEMAS mais aussi dans une large
mesure la majorit des instruments daction environnementale est ainsi conu pour ne

Dans le chapitre 3 du programme, consacr aux acteurs, ils apparaissent ainsi tout de suite aprs les
pouvoirs publics. Ibid.
522 Ibid.
521

233

Chapitre 2

pas porter prjudice la performance conomique des industries. Il participe en effet


dune conception de lenvironnement centre sur linternalisation de la contrainte : il sagit
dviter de faire de la variable environnementale la source de handicaps ou dventuelles
distorsions de concurrence, et au contraire de parvenir la transformer en avantage
comptitif, aspect sur lequel nous reviendrons plus largement dans les chapitres qui
suivent.

1.2 Diffrences et convergences : les relations entre EMAS et ISO


EMAS/ISO : Principes similaires, degr dexigence suprieure du Rglement
Sur le fond, les rglements Eco-audit semble trs largement en adquation avec le
cheminement des programmes environnementaux successifs et du travail de composition
entre impratifs htrognes souci de lenvironnement et rentabilit conomique /
contrainte rglementaire et dmarche plus proactive opr par les instances
communautaires. Les grands principes promus par lEMAS (cf. tableau infra) oprent ainsi
la conjonction entre contrainte rglementaire/lgale et volontarisme environnemental,
lauthentification et la prennisation de lengagement occupant une place prpondrante
dans le dispositif. Cest notamment le cas du respect obligatoire de la rglementation
environnementale, aspect par lequel le rglement Eco-audit diffre quelque peu de lISO
14000, en tant quil en fait une condition trs stricte de la validation et de
lenregistrement des sites523. Cest en outre par cet aspect que le rglement Eco-audit
savre plus exigeant que la future normes ISO 14000, qui fait de la conformit lgislative
et rglementaire non un pr-requis en vue de la certification, mais seulement un point
essentiel du processus mis en uvre par la politique environnementale.

Cette exigence est explicitement nonce dans les considrants du rglement de 1993, et ritre de
nombreuses reprises dans le texte : Considrant que cette responsabilit impose aux entreprises dtablir et
de mettre en uvre des politiques, des objectifs et des programmes en matire denvironnement ainsi que des
systmes efficaces de management environnemental, que les entreprises devraient adopter une politique
environnementale qui, outre quelle assure la conformit toutes les prescriptions rglementaires pertinentes en matire
denvironnement, comporte galement des engagements visant une amlioration constante et raisonnable des
rsultats sur le plan de lenvironnement (nous soulignons). Il apparat dailleurs intressant de prciser le
caractre dvidence que revt dans la formulation de ce considrant la conformit aux prescriptions
rglementaires et par l mme aux lgislations des pays membres.

523

234

Chapitre 2

Les tapes de dfinition dune politique environnementale, de ralisation dune


analyse environnementale, dlaboration du programme environnemental et de mise en
place dun systme de management environnemental sapparentent quant elles trs
largement la future norme ISO 14001 lEMAS ayant partiellement contribu la
faonner. Le systme mis en place par lEMAS repose en effet lui aussi sur la dfinition
dobjectifs et de cibles lissue dune analyse dtaille des diffrents impacts
environnementaux. Ceux-ci vont tre intgrs l encore dans un systme document, sous la
forme dun manuel environnemental , de procdures, de dispositifs de circulation de
linformation et de formation des salaris. A linstar des normes ISO 14000, ce systme
fonctionne de manire circulaire, car tendu vers une dmarche damlioration continue.
Laudit et la vrification/certification environnementale constituent des points de passage
oblig des deux systmes : il sagit de faire authentifier la dmarche adopte et le systme
de management par une tierce partie accrdite.
Encadr 8 : L'accrditation en France
Quil sagisse dune certification ISO 14001 ou dun enregistrement Eco-audit, la
reconnaissance officielle de lengagement environnemental de lentreprise suppose
lexamen par un tiers. Ce tiers joue dans le systme un rle essentiel, puisquil est conu
comme le garant des exigences du rfrentiel et contribue lharmonisation du niveau de
management environnemental parmi les organisations reconnues, de secteurs conomiques et de
taille diffrents. Ce tiers, appel certificateur dans le cas des normes ISO 14000 et vrificateur
dans le cas de lEMAS, doit tre accrdit par le Comit Franais dAccrditation (COFRAC).
Le Cofrac est une association sans but lucratif, cre en 1994 et rgie par la loi de
1901. Lobjectif affich par les pouvoirs publics tait la cration dun systme
eurocompatible conforme aux pratiques europennes et internationales en matire
daccrditation des oprateurs de lattestation de conformit, et destin favoriser la
reconnaissance mutuelle des prestations ralises par les entits accrdites. La procdure
daccrditation joue ainsi un rle central de garantie de la comptence et de limpartialit des
organismes accrdits, quil sagisse de laboratoires ou dorganismes dinspection et de
certification. La vocation de lorganisme daccrditation est donc double : tre un instrument
dharmonisation des pratiques et oprer la jonction entre les dispositifs de
certifications et les fonctions rgaliennes lgitimation des comptences des
certificateurs/vrificateurs au regard des rglementations nationales et des directives
europennes.
La procdure daccrditation est ainsi relativement lourde (analyse pralable de la
demande, dfinition du programme daudit, constitution de lquipe daudit, valuation,
rdaction et analyse du rapport et enfin, dcision et dlivrance de laccrditation) et elle nest
octroye que pour un champ clairement dfini et une dure dtermine. Le Cofrac dispose
ainsi dune section spcifiquement dvolue la certification dEntreprises, de
Personnels et Environnement . Cette section a pour mission daccrditer les

235

Chapitre 2

certificateurs de systmes qualit (ISO 90001 :2000) ou de management


environnemental (ISO 14001 :2004) et les vrificateurs environnementaux dans le cadre du
rglement europen Eco-audit, ainsi que les certificateurs de personnes.
En matire de certification ISO 14000, 12 organismes sont lheure actuelle
accrdit, et par l mme habilits dlivrer ces certificats (AB certification, AFAQ, BVQI
France, Crtibat, DNV certification France, ECOPASS SA, Euro-quality-system France,
Fondonorma, LRQA France SA, Moody certification France, SGS ICS SAS, UTAC).Le nombre
de vrificateurs est lui plus restreint, compte tenu des exigences suprieures du rglement
europen : un vrificateur environnemental individuel (DEP Conseil) et deux organismes
vrificateur environnemental : ECOPASS SA et LRQA France.

Informer par la Dclaration environnementale, spcificit de lEMAS


Lautre trait spcifique du rglement EMAS est la Dclaration environnementale,
rdige annuellement afin dinformer lensemble des parties prenantes des rsultats
obtenus sur le site de production. Elle est en outre valide par un vrificateur accrdit
indpendant de lentreprise, qui examine lensemble des tapes prcdentes et sassure de
la pertinence des actions engages et de leur conformit aux prescriptions du rglement
Eco-audit. Ce nest quau terme de ce contrle que lagrment communautaire peut tre
valid et le site enregistr comme certifi Eco-audit. La dclaration environnementale
participe ainsi de laspect informatif et communicationnel du management
environnemental. Par la Dclaration, lentreprise rend ainsi publiquement des comptes sur ses
activits, et dans un format qui suppose une certaine accessibilit pour des non experts, en
refltant le plus fidlement possible la situation et le comportement du site industriel au
regard de lenvironnement. Larticle 5 du rglement, portant sur la dclaration
environnementale prcise en effet : La dclaration environnementale est destine au
public et est rdige dune manire concise et intelligible 524.
En outre, la dclaration environnementale joue galement le rle de mmoire ,
dhistoire de la prise en compte de lenvironnement dans lentreprise dans le cadre du
rglement, rythme par les audits : Article 5.A. Pour chaque site participant au systme,
une dclaration environnementale est tablie la suite de lanalyse environnementale
initiale et au terme de chaque audit ou cycle daudit () 4. La dclaration

524

A noter que ce point est repris dans les mmes termes dans le rglement de 2001.

236

Chapitre 2

environnementale attire lattention sur les changements importants intervenus depuis la


dclaration prcdente ; mais imposant galement un compte rendu annuel : Article
5.5. Il est tabli annuellement, pour les annes intermdiaires, une dclaration
environnementale simplifie, rpondant au moins aux exigences nonces au paragraphe
3, point c)525 . La dclaration environnementale fait ainsi figure de point charnire du
dispositif Eco-audit puisquelle assure la publicit des informations environnementales et
constitue un levier au principe damlioration continue.
EMAS II : innovations et compatibilit-complmentarit avec un rfrentiel ISO 14000 dominant.
Une seconde version du rglement a t adopte en 2001526, afin de tenir compte
de lexprience acquise depuis la publication du premier rglement. Dun point de vue
rglementaire, la priode a en effet t marque par la reconnaissance par les instances
europennes de bon nombre de normes nationales527 en 1996 , la plupart de ces
normes tant parues en 1994. Cette reconnaissance des normes nationales tait en effet
prvue dans larticle 12 du texte de lEco-audit528, qui stipule que les entreprises
appliquant des normes nationales, europennes ou internationales relatives aux systmes
525 Ce paragraphe prcise que : 3. un rsum des donnes chiffres portant sur les missions de polluants, la
production de dchets, la consommation de matires premires, dnergie et deau, le bruit et, le cas chant,
sur dautres aspects environnementaux importants.
526 Rglement (CE) n 761/2001 du Parlement Europen et du Conseil du 19 mars 2001 permettant la
participation volontaire des organisations un systme communautaire de management environnemental et
d'audit (EMAS), Journal officiel, n L 114 du 24/04/2001 p. 129.
527 Reconnaissance par la Dcision de la commission du 2 fvrier 1996 de la norme irlandaise IS310
tablissant des spcifications applicables aux systmes de management environnementale (conformment
larticle 12 du rglement CEE n 1836/93 du conseil) dcision (96/149/CE); de la norme britannique
BS7750 :1994 portant sur le mme objet dcision 96/150/CE ; de la norme espagnole une 77-801(2)-94
dcision 96/151/CE.
528 Article 12. Lien avec les normes nationales, europennes et internationales :
1. Les entreprises appliquant des normes nationales, europennes ou internationales relatives aux systmes de
management environnemental et d'audit et certifies selon des procdures de certification appropries sont
considres comme satisfaisant aux exigences correspondantes du prsent rglement, condition que:
a) les normes et procdures soient reconnues par la Commission selon la procdure prvue l'article 19,
b) la certification soit effectue par un organisme dont l'agrment est reconnu dans l'tat membre o se
trouve le site.
Les rfrences des normes et critres reconnus sont publies au Journal officiel des Communauts
europennes.
2. Pour permettre l'enregistrement des sites dans le cadre du systme, les entreprises concernes doivent dans
tous les cas satisfaire aux exigences relatives la dclaration environnementale prvues aux articles 3 et 5, y
compris la validation, et aux exigences de l'article 8.
Rglement (CEE) n 1836/93 du Conseil, du 29 juin 1993, permettant la participation volontaire des
entreprises du secteur industriel un systme communautaire de management environnemental et d'audit, op.
cit.

237

Chapitre 2

de management environnemental et daudit peuvent tre considres comme satisfaisant


aux exigences correspondantes du prsent rglement condition que la conformit aux
normes soit certifie par un organisme agr et que ces normes soient reconnues par la
Commission europenne.
Cest galement dans le cadre de cet article 12 que la Commission reconnat en
1997 la validit de la norme ISO 14001529. Cette reconnaissance illustre parfaitement la
ncessaire articulation des normes avec le rglement Eco-audit. Le Comit europen de
normalisation (CEN), mandat par les instances communautaires pour mettre en place un
jeu de normes unique dans toute la Communaut, avait en outre dj implicitement
confirm cette compatibilit ds 1996, en publiant un document destin faire le pont
entre les deux approches. LISO 14000 et lEMAS apparaissent en effet comme
superposables et complmentaires : elles se superposent en ce qui concerne les tapes
relevant de la mise en place du SME (selon une boucle compose de la Politique
environnementale , l analyse initiale , la dtermination des objectifs et cibles , la
mise en place dun systme document , et la communication externe/audit ) ; mais
sont aussi complmentaires dans la mesure o le rglement y adjoint la dclaration
environnementale et fait lobjet dune vrification et dun enregistrement spcifique,
videmment dissoci de ceux de lISO.
Tenant compte de ces nouveaux textes labors sur la priode 1993-2000 et de
lexprience accumule, le rglement de 1993 va tre modifi et abrog au profit du
nouveau rglement EMAS II, adopt le 19 mars 2001530. Ce nouveau rglement introduit
en effet un certain nombre de prcisions et dinnovations, le plus souvent directement

97/26/CE : Dcision de la Commission du 16 avril 1997 concernant la reconnaissance de la norme


internationale ISO 14001 :1996 et de la norme europenne EN ISO 14001 :1996, tablissant des
spcifications applicables aux systmes de management environnemental, conformment larticle 12 du
rglement (CEE) n 1836/93 du conseil, permettant la participation volontaire des entreprises du secteur
industriel un systme communautaire de management environnemental et daudit (Texte prsentant de
lintrt pour lEEE). Journal officiel n L 104 du 22/04/1997 p. 0037 0038. A noter que les deux normes EN
ISO 14001 :1996 et ISO 14001 :1996 sont identiques. Par ailleurs le vrificateur environnemental agr
continuera de vrifier la conformit aux dispositions du rglement (CEE) n 1836/93 qui ne sont pas
explicitement reprises dans la norme internationale ISO 14001:1996 et la norme europenne EN ISO
14001:1996 , mettant en lumire le degr dexigence plus pouss du rglement.
530 Rglement (CE) no 761/2001 du Parlement Europen et du Conseil du 19 mars 2001 permettant la
participation volontaire des organisations un systme communautaire de management environnemental et
d'audit (EMAS), Journal officiel n L 114 du 24/04/2001 p. 0001 0029.
529

238

Chapitre 2

centres sur les entreprises. Il consacre ainsi lemprise croissante de la formule de


dveloppement durable , laccent tant davantage mis sur le programme Vers un
dveloppement soutenable adopt le 1er fvrier 1993 que dans la prcdente version du
rglement. Cette imprgnation croissante du dveloppement durable tmoigne dun
double mouvement : dune part de son rection en catgorie incontournable de la gestion
de lenvironnement, et dautre part de la constitution de lEMAS et des outils dploys
dans les annes 1990 en modalits de rponses aux impratifs complexes poss par cette
formule. Ceci transparat notamment dans les considrants qui entrinent limportance du
recours des outils pro-actifs, fonds sur le recours aux mcanismes du march (comme
moyen daller au-del des contraintes rglementaires) et la pertinence de lexprience
acquise en matire de protection de lenvironnement. A linstar des processus dont il fixe
les cadres, le rglement se doit ainsi dtre volutif, de prendre en compte les mutations
de la conception de lenvironnement comme de ses modalits de rgulation531 :
(3) Le programme Vers un dveloppement durable plaide pour un largissement
de la gamme des instruments disponibles dans le domaine de la protection de
lenvironnement, et pour le recours aux mcanismes de march afin damener les organisations
adopter une approche proactive dans ce domaine, en allant au-del de toutes les exigences rglementaires
en vigueur en matire denvironnement.
(5) Le rglement (CEE) n 1836/93 du conseil du 19 juin 1993 permettant la
participation volontaire des entreprises du secteur industriel un systme communautaire de
management environnemental et daudit (EMAS) a dmontr son efficacit pour promouvoir
lamlioration des rsultats obtenus par lindustrie en matire denvironnement.
(6) Lexprience acquise grce la mise en uvre du rglement (CEE) n 1836/93 du
conseil du 19 juin 1993 doit tre utilise afin de renforcer la capacit du systme
communautaire de management environnemental et daudit, ci-aprs dnomm EMAS,
gnrer une amlioration des rsultats globaux des organisations en matire
denvironnement. 532

Outre les principes lui servant de rfrentiel, linnovation introduite par EMAS II
est essentiellement son largissement toutes les organisations qui ont un impact significatif,
afin de leur permettre de les grer et damliorer leurs rsultats globaux en matire
denvironnement. Initialement rserv aux activits industrielles, le rglement stend

Ainsi, le rglement Eco-audit de 2001 anticipe lui aussi lintgration de nouvelles modifications : (20) Il
conviendrait le cas chant de rviser le prsent rglement en fonction de lexprience acquise aprs une
certaine priode de fonctionnement .
532 Ibid. (Nous soulignons.)
531

239

Chapitre 2

dsormais linstar de la norme ISO 14000 tous les secteurs dactivits. Son champ a
galement t spcifi, passant de la notion de site celle dorganisation533, dfinie comme
une compagnie, une socit, une firme, une entreprise, une autorit ou une institution,
ou une partie ou une combinaison de celles-ci, ayant ou non la personnalit juridique, de
droit public ou priv, qui a sa propre structure fonctionnelle et administrative . Dans le
cadre de lenregistrement, il devra dsormais tre convenu avec le vrificateur des
frontires de lentit enregistrer qui ne doivent pas dpasser celles dun Etat membre.
En ce qui concerne lamlioration des rsultats , elle repose sur quatre moyens
principaux fruit de lexprience acquise par la pratique : 1. la mise en place du SME ;
2. lvaluation systmatique de ce systme ; 3. linformation du public ; 4. la participation
du personnel. Dans ce cadre, la notion defficacit environnementale est appele
prendre une envergure nouvelle. Alors quil se limitait aux impacts environnementaux
dans le rglement prcdent, le SME est dsormais conu en lien avec les aspects
environnementaux directs et indirects, comme lment(s) des activits, produits ou
services passs, prsents et prvus dune organisation susceptible dinteragir avec
lenvironnement. Cette volution va dans le sens dune complexification de lanalyse
initiale, et la prise en compte dimpacts que les entreprises navaient pas pris en
considration jusqualors.
Cette double extension des organisations possibles comme des entits lister
dans la recension des impacts nen demeure pas moins problmatique534, participant dans
le mme temps de lextension de lenjeu environnemental. La liste des aspects
environnementaux prendre en considration (cf. annexe VI du rglement EMAS de
2001) a ainsi t largement taye par rapport la version prcdente, oprant
notamment une distinction entre les aspects environnementaux directs, ayant une
dimension locale par rapport lorganisation et les aspects environnementaux indirects,
qui chappent pour une large partie la matrise de lorganisation et se font sentir
distance de celle-ci. Parmi les premiers, on recense : 1. les missions dans latmosphre,
Il fait lobjet du considrant (7) : LEMAS devrait tre accessible toutes les organisations qui ont des
impacts environnementaux et leur offrir un moyen de grer ces impacts et damliorer leurs rsultats globaux
en matire denvironnement.
534 Ainsi certaines socits comme les banques ou les assurances peuvent rencontrer des difficults dans
lapplication du rglement, dans la mesure o elles doivent dsormais suivre par exemple les impacts lis
leurs prts.
533

240

Chapitre 2

2. les rejets dans le milieu aquatique, 3. la gestion de dchets, 4. la contamination des sols,
5. lutilisation des ressources naturelles et des matires premires, 6. les nuisances locales
(bruit, vibrations, odeurs, aspect visuel), 7. les problmes lis au transport, 8. les risques
daccidents, 9. les effets sur la diversit biologique. En ce qui concerne les effets
indirects sont voqus : 1. les questions relatives aux produits, 2. les investissements,
loctroi de prts et les services dassurances, 3. les nouveaux marchs, 4. le choix et la
composition des services, 5. les dcisions administratives et de planification, 6. la
composition des gammes de produits, 7. les rsultats obtenus et les pratiques observes en
matire denvironnement par les entrepreneurs, les sous-traitants et les fournisseurs. Le
travail dextension de lapplicabilit du rglement Eco-audit seffectue galement en
direction des PME. Le rglement de 2001 lui consacre en effet un article entier
larticle 11.
Article 11 du Rglement (CE) n 761/2001 du Parlement Europen et du Conseil du 19 mars
2001 permettant la participation volontaire des organisations un systme communautaire
de management environnemental et d'audit (EMAS), Journal officiel n L 114 du 24/04/2001 :
Promotion de la participation des organisations et notamment des petites et moyennes
entreprises
1. Les tats membres encouragent la participation des organisations l'EMAS et examinent notamment la
ncessit d'assurer la participation au systme des petites et moyennes entreprises (PME), en :
- facilitant l'accs aux informations, aux fonds de soutien, aux institutions publiques et aux marchs publics, sans
prjudice des rgles communautaires rgissant les marchs publics,
- adoptant ou promouvant des mesures d'assistance technique, en particulier en conjonction avec des initiatives
menes par des instances professionnelles ou locales appropries (par ex. autorits locales, chambres de
commerce, associations professionnelles ou associations d'artisans),
- en veillant ce que des tarifs d'enregistrement raisonnables permettent une plus grande participation.
Afin de promouvoir la participation des PME, y compris celles qui sont concentres dans des zones
gographiques bien dfinies, les autorits locales, en partenariat avec les associations professionnelles, les
chambres de commerce et les parties intresses, peuvent aider dfinir les impacts environnementaux
significatifs. Les PME peuvent alors s'en servir pour tablir leur programme environnemental et dterminer les
objectifs environnementaux, gnraux et spcifiques, de leur systme de management EMAS. En outre, des
programmes conus pour encourager la participation des PME, comme, par exemple, une approche
progressive, qui conduira, le moment venu, l'entreprise se faire enregistrer dans le cadre de l'EMAS, peuvent
tre mis en place au niveau rgional ou national. Le systme fonctionne dans le but d'viter des charges
administratives inutiles pour les participants, en particulier pour les petites organisations.
2. Afin d'encourager les organisations participer l'EMAS, la Commission et d'autres institutions de la
Communaut ainsi que d'autres autorits publiques au niveau national, devraient examiner, sans prjudice du
droit communautaire, la manire dont on peut tenir compte de l'enregistrement dans le cadre de l'EMAS,
lorsqu'elles dfinissent les critres de leur politique en matire de passation de marchs.
3. Les tats membres informent la Commission des mesures prises en application du prsent article. La
Commission transmet les informations reues des tats membres au Parlement europen et au Conseil ds
qu'elles sont disponibles et au moins tous les trois ans.

241

Chapitre 2

Allant galement dans le sens dun renforcement des conditions fixes par le
rglement, quelques innovations sont galement introduites dans la Dclaration
environnementale. Larticle 3535 et lannexe III du rglement de 2001 insistent ainsi sur le
rle primordial de la Dclaration environnementale, auxquels sajoutent lannexe I.B.3
qui prcise que les organisations doivent tre mme de dmontrer quelles sont engages
dans un dialogue ouvert avec les parties intresses, notamment les collectivits locales et les
clients, en ce qui concerne limpact environnemental de leurs activits, produits et
services, et ce afin de dterminer les proccupations de ces dites parties intresses . Par
ailleurs, les modifications apportes chaque anne la Dclaration doivent tre valides
par un vrificateur environnemental, assurant ainsi un suivi renforc des volutions du
dispositif dincorporation de la problmatique environnementale dans lentreprise. La
Dclaration environnementale suppose enfin une communication plus cible en direction
des diffrentes parties prenantes : les organisations doivent en effet communiquer des
publics diffrents une partie des informations gnres par leur systme de management
environnemental et contenues dans la dclaration environnementale.

Article 3 : Participation l'EMAS


1. L'EMAS est ouvert la participation de toute organisation soucieuse d'amliorer ses rsultats globaux en
matire d'environnement.
2. Pour tre enregistre dans le cadre de l'EMAS, une organisation :
a) effectue une analyse environnementale de ses activits, produits et services (), met en oeuvre un systme
de management environnemental rpondant toutes les exigences nonces l'annexe I, notamment le
respect de la lgislation environnementale concerne. ()
b) effectue ou fait effectuer des audits environnementaux (). Les audits sont conus pour valuer les
rsultats de l'organisation en matire d'environnement ;
c) tablit une dclaration environnementale conformment l'annexe III, point 3.2. La dclaration
accorde une attention particulire aux rsultats obtenus par l'organisation par rapport ses objectifs
gnraux et spcifiques en matire d'environnement et l'exigence d'amlioration continue de ses
rsultats en matire d'environnement et tient compte des besoins en information des parties
intresses concernes ;
d) fait examiner l'analyse environnementale, le cas chant, ainsi que le systme de management, la procdure
d'audit et la dclaration environnementale, afin de vrifier qu'ils rpondent aux exigences pertinentes du
prsent rglement, et fait valider la dclaration environnementale par le vrificateur environnemental
pour s'assurer de sa conformit par rapport aux exigences de l'annexe III;
e) communique la dclaration environnementale valide l'organisme comptent de l'tat membre
o est tablie l'organisation qui demande l'enregistrement et, aprs enregistrement, la met la disposition du
public.
3. Pour rester enregistre dans le cadre de l'EMAS, l'organisation :
a) fait vrifier le systme de management environnemental et le programme d'audit conformment aux
exigences de l'annexe V, point 5.6;
b) transmet les mises jour annuelles valides ncessaires de sa dclaration environnementale
l'organisme comptent et les met la disposition du public. ()

535

242

Chapitre 2

Vocation publique, succs relatif


Outre limportance croissante de la Dclaration environnementale, la vocation
publique de lEMAS se voit dans la version 2001 du rglement renforce par la mise en
place dun logo EMAS. Celui-ci peut-tre utilis par les socits qui ont t enregistres,
avec pour vocation une publicisation accrue auprs du grand public et pour renforcer son
intrt pour les entreprises, en tant quil constitue un facteur de mise en visibilit et un
potentiel avantage concurrentiel. Selon les dispositions de larticle 8 du rglement, le logo
EMAS ne peut tre utilis par les organisations que dans les cas suivants : sur les
dclarations environnementales valides, sur le papier en-tte des organisations
enregistres et sur les documents faisant la publicit de la participation dune organisation
EMAS. Il peut galement tre utilis par les organisations dans le cadre dinformations
caractre environnemental, concernant leurs activits, produits et services, condition
que ces informations figurent dans la dclaration environnementale et aient t valides
par le vrificateur comme tant prcises et non trompeuses, dment tayes et
vrifiables, pertinentes et utilises dans un contexte appropri, spcifiques et claires en ce
qui concerne laspect articulaire sur lequel porte le message, non susceptible dune
interprtation errone et enfin significatives par rapport limpact environnement
global 536. Le rglement EMAS devient ainsi un instrument de communication
environnementale537 dans des cadres stricts visant assurer lauthenticit, la crdibilit des
informations dlivres.
Annexe III du Rglement (CE) n 761/2001 du Parlement Europen et du Conseil du 19 mars 2001
permettant la participation volontaire des organisations un systme communautaire de management
environnemental et d'audit (EMAS), op. cit.
537 Lannexe III du rglement EMAS de 2001, consacre la dclaration environnementale, convoque en
effet de multiples reprises le terme de communication :
3.1. Introduction
L'objectif de la dclaration environnementale est de fournir au public et aux autres parties intresses
des informations relatives aux impacts et rsultats environnementaux de l'organisation et
l'amlioration continue de la protection environnementale dans l'organisation. Il s'agit aussi d'un
vecteur de communication permettant l'organisation de rpondre aux proccupations de ses parties
intresses (). Les informations relatives l'environnement sont prsentes d'une manire claire et
comprhensible ().
3.2. Dclaration environnementale
Lors de son enregistrement initial dans l'EMAS, une organisation fournit () des informations
environnementales, l'ensemble tant dnomm dclaration environnementale, que le vrificateur
environnemental doit valider. Une fois valide, cette dclaration est transmise l'organisme comptent, puis
elle est mise la disposition du public. La dclaration environnementale est un instrument de
communication et de dialogue avec les parties intresses concernant les rsultats obtenus en matire
536

243

Chapitre 2

Au total, la nouvelle version du rglement Eco-audit consacre lissue de quelques


annes dexprimentation sa ncessaire extension dautres entits (passage du site
lorganisation, travail sur laccessibilit accrue aux PME) et laccroissement des exigences
remplir. La vocation de la rcriture de la norme tait ainsi la fois de prciser et
approfondir les exigences du rglement, tout en rendant son application plus souple pour
les structures et plus attractive en matire de communication environnementale.
Le rglement Eco-audit a nanmoins rencontr un succs relativement ingal
depuis sa publication en 1993, lengouement des entreprises tant beaucoup plus tnu que
pour la certification ISO 14001. Ainsi, alors que plus de 30 000 entits taient certifies
ISO 14001 en Europe en dcembre 2003, 3500 sites seulement taient enregistrs Ecoaudit la mme priode. En outre, le nombre de sites/organisations enregistrs tend
connatre une stagnation depuis lentre en vigueur du nouveau rglement en 2001. Le
graphe suivant rcapitule lvolution du nombre denregistrements Eco-audit depuis
dcembre 1997, traduisant la forte augmentation survenue jusquen 2001 environ :

d'environnement. L'organisation prend en considration les besoins d'information du public et des


autres parties intresses lors de la rdaction et de l'laboration de la dclaration environnementale.
Les informations minimales fournir sont les suivantes :
()
b) la politique environnementale de l'organisation et une description succincte de son systme de
management environnemental ;
c) une description de tous les aspects environnementaux significatifs, directs et indirects, qui occasionnent les
impacts environnementaux significatifs de l'organisation et une explication de la nature de ces impacts () ;
d) une description des objectifs gnraux et spcifiques par rapport aux aspects et aux impacts
environnementaux significatifs ;
e) une synthse des donnes disponibles sur les rsultats de l'organisation par rapport ses objectifs
environnementaux gnraux et spcifiques correspondant aux impacts environnementaux significatifs. () ;
f) d'autres facteurs caractrisant les rsultats en matire d'environnement, notamment les rsultats obtenus par
rapport aux dispositions lgales pour ce qui est de leurs impacts environnementaux significatifs ; ()
3.5. Publication des informations
Les organisations peuvent souhaiter toucher diffrents types de publics ou de parties intresses
travers la communication des informations gnres par leur systme de management
environnemental et ne slectionner cet effet qu'une partie des informations de la dclaration
environnementale. Les informations environnementales publies par une organisation peuvent comporter le
logo EMAS condition d'avoir t valides par un vrificateur environnemental comme tant : a)
prcises et non trompeuses; b) dment tayes et vrifiables; c) pertinentes et utilises dans un
contexte appropri; d) reprsentatives des rsultats globaux de l'organisation en matire
d'environnement; e) non susceptibles d'une interprtation errone; f) significatives par rapport
l'impact environnemental global et condition qu'elles contiennent une rfrence la dernire
dclaration environnementale de l'organisation dont elles sont extraites.
3.6. Mise la disposition du public (). Ibid.

244

Chapitre 2

Figure 2 : Evolution du nombre d'enregistrements Eco-audit

Cette volution globale ne saurait cependant dissimuler les trs fortes disparits
entre les pays europens. Le graphique suivant rend compte du nombre de sites
enregistrs par pays de lunion europenne au 13 janvier 2005 :
Figure 3 : Rpartition des enregistrements Eco-audit
au sein de l'Union europenne en 2005

Sources des deux graphiques : Site la Commission europenne http://europa.eu.int/comm/environnement/emas

245

Chapitre 2

La rpartition des enregistrements Eco-audit apparat donc trs htrogne. Ainsi


lAllemagne rassemble elle seule plus de la moiti dentre eux, avec 2080 sites
enregistrs (et 1641 organisations). Loin derrire lAllemagne, les pays les plus impliqus
dans lEco-audit sont lEspagne (540 sites enregistrs), lAutriche, lItalie, le Danemark,
la Belgique et la Sude, qui comptent quelques centaines de certifications538. Les
entreprises franaises se sont trs peu engages dans les processus de vrification EMAS.
Seuls une vingtaine de sites/organisations sont enregistrs EMAS, traduisant la faible
implantation de ce dispositif dlaiss pour partie en raison de sa complexit et de ses
exigences plus importantes, les industriels franais ayant davantage opt pour la
normalisation de type ISO 14000.

Le systme de management et daudit environnemental europen EMAS semble au


total relever dune logique du premier qui cofidie , dune prise dinitiative afin de
disposer dune norme relativement aboutie qui permettra lUnion europenne de peser
sur llaboration du rfrentiel ISO 14001. Le caractre contraignant de lEMAS,
notamment en terme de respect de la rglementation et de dclaration environnementale
le rend en effet dautant moins attrayant pour les entreprises quil ne bnficie pas dune
reconnaissance quivalente celle dISO sur les marchs internationaux. Il est nanmoins
digne dintrt dans la mesure o il constitue un tmoin des transformations des politiques
publiques environnementales lchelle de lUnion europenne, mais aussi de la manire
dont les normes de management environnemental linstar de la normalisation
technique ou comptable deviennent des enjeux part entire dans les relations
internationales. Les textes successifs de lEMAS, en dpit de leur faible mise en
application, ne sont donc pas quantit ngligeable. Ils jouent au contraire un rle
fondamental, en raison de leur antriorit, mais aussi parce quils traduisent au sens
doprer un codage la manire dont lEurope et les marchs conoivent les modalits de
prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire. Cette traduction peut en
outre tre dcrite comme un transcodage au sens qua donn P. Lascoumes cette
Si lon rapporte ces chiffres au nombre dhabitants : lAutriche, le Danemark, lAllemagne et la Sude, et
dans une moindre mesure la Belgique et lEspagne.

538

246

Chapitre 2

notion, dans la mesure o lEMAS sinscrit pleinement dans la logique de la normalisation


cologique qui prvaut lchelle europenne depuis le dbut des annes 1970. Les deux
rglements EMAS attestent en effet dune foi dans le spillover, c'est--dire dans les
capacits dinnovation des marchs et leur rle de vecteurs du politique. Tout en
conservant un rfrent juridique (les rglementations environnementales), lEMAS
consacre en effet le rle de la Sphre du produire dans la prise en charge des problmes
cologiques, ce et rencontre lide dune gouvernance environnementale publique-prive
que nous voquions au chapitre prcdent.
Du point de vue de notre architecture textuelle, lEMAS constitue galement une
maille incontournable du rseau, dans la mesure o il enchevtre le droit, les politiques
denvironnement lchelle europenne, mais aussi les ISO 14000 dont il pose certaines
bases et auquel il sajuste dans sa seconde version. Lantriorit et lajustement a posteriori
mettent ainsi en lumire la rsonnance des textes et la faon dont ils se nouent,
sentremlent pour fabriquer la rfrence des pratiques environnementales lgitimes
dans la Sphre du produire. Il nous faut dsormais, aprs les systmes de management,
poursuivre notre exploration du ct des produits et des labels, en tant quils constituent
une autre forme saillante du rseau de textualit de la normalisation environnementale.

2. Outiller la politique environnementale. Les colabels, figures


du compromis.
Les colabels, ou certification des produits constituent lautre versant de
lengagement environnemental des entreprises : ils reprsentent avec les certifications des
systmes de management la seconde modalit dauthentification dune implication
volontaire en faveur de lenvironnement. En France, trois types de labels existent pour les
produits : la marque NF environnement, lEcolabel europen et les colabels
autoproclams auxquels nous ne nous intresserons pas ici539. La mise en place de ces
Les colabels autoproclams rassemblent les logos de toutes natures, qui sappuient du point de vue
juridique sur des initiatives volontaires strictement prives et qui transmettent gnralement trois types de
messages : objet recycl, objet valorisable en fin de vie, ltat de dchet, objet qui se veut respectueux de
lenvironnement catgorie relativement peu spcifie. Le plus souvent, ces labels ne font pas lobjet de
contrles indpendants, leurs caractristiques sont parfois imprcises et il est donc difficile den authentifier la
fiabilit.
539

247

Chapitre 2

deux labels intervient au dbut des annes 1990 (1991 pour lEcolabel franais et 1992 en
ce qui concerne lEcolabel communautaire), afin de rpondre un impratif de fiabilit et
dauthenticit des labels. En effet, ds la fin des annes 1970, apparaissent une multitude
de labels verts , dont la prolifration rend de plus en plus incertaine lapprhension de
leur efficience environnementale instaurant par l mme un climat de suspicion gnral
lgard de la labellisation verte des produits. Cest la raison pour laquelle les
normalisateurs nationaux et europens vont mettre en place des colabels reposant sur des
cahiers des charges trs stricts, lofficialisation de leur attribution devant restaurer la
confiance des consommateurs et lintrt de la dmarche. Les objectifs des colabels
officiels sont pour les normalisateurs la promotion de la conception, la commercialisation
et lutilisation de produits ayant un impact moindre sur lenvironnement pendant tout le
cycle de vie dune part, et une meilleure information des consommateurs de limpact des
produits sur lenvironnement dautre part.

2.1. La marque NF-environnement. LEcolabel franais, instrument de la


preuve dun engagement environnemental
LEcolabel franais a t cr en 1991 ; cest une marque, proprit de lAFNOR
(Agence Franaise de Normalisation), qui en assure la gestion et la promotion. LEcolabel
franais est en effet une marque part entire, officialise par la Loi n 94-4421 du 3 juin
1994 modifiant le Code de la consommation en ce qui concerne la certification des
produits industriels et des services et la commercialisation de certains produits. LEcolabel
dispose ainsi dun ancrage lgislatif, confrant au logo appos sur un produit une vritable
consistance, celle de la conformit des critres prtablis. Ces critres, lis laptitude
lusage et la qualit cologique des produits sont recenss au sein dun Rglement
technique, spcifique chaque catgorie de produit, et faisant lobjet dun long travail
dinvestigation technique. Ils sont fonds sur une dfinition concerte des critres, rsultat
de ngociations entre reprsentants de lindustrie, dassociations de consommateurs et de
protection de lenvironnement, de distributeurs et des pouvoirs publics.

248

Chapitre 2

De la certitude du moindre impact sur lenvironnement


La marque NF-environnement certifie ainsi des produits qui prsentent des
impacts moindres sur lenvironnement et une aptitude lusage au moins quivalente
celle dautres produits similaires : le produit est donc cens prsenter une double garantie,
de qualit intrinsque et de protection de lenvironnement. Ceci est le cas le plus
frquent, mais elle peut sappliquer galement des produits qui, de par leur fonction,
rduisent les impacts sur lenvironnement. LEcolabel se veut ainsi trs slectif, reposant
sur des caractristiques environnementales avres, rsultat dune approche multicritres,
dont le fondement est lAnalyse du cycle de vie du produit (ACV)540. Il doit en effet tre
considr sur la totalit de son cycle de vie, du berceau la tombe ( from cradle to
grave ), en tenant compte de lensemble des impacts toutes les tapes de lexistence du
produit (de lextraction des matires premires la valorisation en fin de vie en passant
par le processus de fabrication, le transport et lusage). Ce principe est cependant dune
application complexe et coteuse financirement, raisons pour lesquelles les procdures
dlaboration des critres se basent depuis 1995 sur une approche simplifie de lACV,
permettant de concilier ralisme et cohrence mthodologique 541.
Lattribution dun Ecolabel se fait selon une procdure plus ou moins complexe
selon que le label prexiste la dmarche de lorganisme ou non. Dans le premier cas,
lattribution du label se fait en 5 tapes : 1. analyse du besoin de lentreprise
(documentation technique, lments financiers) ; 2. demande de certification aprs
constitution du dossier technique ; 3. valuation et dcision dattribution du label (le
certificateur effectue des essais sur le produit et contrle lefficacit de lorganisation
qualit par des inspections et un audit et dlivre la certification en fonction de lensemble
des rsultats) ; 4. communication, c'est--dire apposition du logo NF environnement sur
les produits, emballages, supports commerciaux et de communication, visant la
valorisation des investissements et de lengagement dans une politique de

Nous reviendrons plus en dtails sur les outils scientifiques et techniques et les controverses et
imprcisions quils peuvent engendrer dans la suite de ce travail.
541 http://ademe.fr/Entreprises/Management-env/approche-produits/Pomotion/NR-Environnement.htm
540

249

Chapitre 2

dveloppement durable 542 ; 5. suivi priodique : le certificateur effectue une surveillance


rgulire afin de vrifier la permanence de la conformit des produits et de lorganisation
qualit et environnement aux exigences de la marque NF environnement.
Encadr 9 : Lorganisation de lAFNOR relative aux co-labels
- Organisation gnrale : la marque NF environnement est gre par AFNOR. Afnor
a concd AFNOR CERTIFICATION, socit anonyme, une licence dexploitation de la
marque NF Environnement. Pour certaines applications, et aprs accord du Comit Franais
des Ecolabels, Afnor Certification peut mandater un organisme qui procde des oprations
de certification. Afnor Certification et les organismes mandats ont ainsi pour rle de faire
respecter les exigences fixes en matire de certification et en particulier tout ce qui touche
aux garanties dimpartialit envers les fabricants, importateurs et vendeurs des produits pour
lesquels la marque NF environnement est demande, ainsi qu lgard des utilisateurs
desdits produits. Ce sont ainsi eux qui disposent de la comptence et des moyens ncessaires
pour assurer le bon fonctionnement de la marque NF environnement.
- Le rseau NF : le rseau NF est un ensemble dorganismes choisis pour leur
comptence et de leur impartialit et auxquels Afnor Certification fait appel pour dlivrer la
marque NF. Ils visent apporter une garantie de crdibilit scientifique et technique des
certifications dlivres par leurs connaissances et leurs savoir-faire techniques. Ce rseau
sappuie sur trois types dorganismes :
* Les organismes mandats auxquels est confi lensemble des
oprations de certifications aboutissant la dlivrance des marques NF. Les organismes
mandats occupent une place particulire dans le rseau NF, ayant une matrise complte du
processus de certification dans leur domaine de comptence. Ils procdent par dlgation
dAfnor Certification aux oprations de certification de conformit telles que dfinies par le
mandat qui leur a t confi. Dans le cadre de leurs missions, ils notifient les dcisions
relatives au droit dusage de la marque NF. Par ailleurs, ils dveloppent de nouvelles
applications de la marque NF. Tous types de certifications confondus, les organismes
mandats sont au nombre de 13, dont un spcifiquement ddi la problmatique
environnementale (ACIME : Association pour la certification des instruments de mesure
pour lenvironnement).
* Les secrtariats techniques auxquels est sous-traite une partie du
processus de certification. Si ces organismes se voient confier certaines oprations
concourant la certification telles que dfinies dans le contrat sign avec Afnor
Certification, la matrise duvre de la certification revient cependant cette dernire. Les
secrtariats techniques sont au nombre de 9, tous secteurs confondus.
* Les laboratoires dessais et analyses et les organismes dinspection
et daudit spcialiss pour les valuations et contrles des produits et services. Ce sont de
vritables partenaires, reconnus au niveau national, europen et international, et qui
ralisent les essais et les audits prvus par la marque NF. Le rseau NF comporte plusieurs
dizaines de laboratoires et organismes dinspection et daudit. Linspection est une partie de
la visite relative lexamen dun produit/service et lapprciation des moyens spcifiques
mis en uvre pour assurer sa conformit aux exigences fixes dans les Rgles de
certification. Intervenant pour des applications spcifiques, ils se doivent dtre la pointe
542

Formulation tire du site de lAfnor, recensant les diffrentes tapes de la certification NF environnement.

250

Chapitre 2
des mthodes dessais et des volutions industrielles de leur secteur. Les laboratoires sont au
nombre de 38, dont 2 ddis aux questions environnementales : le CEMAGREF (Centre de
Recherche pour lIngnierie de lAgriculture et lEnvironnement) et lINERIS (Institut
National de lEnvironnement Industriel et des Risques). Les organismes dinspection et
daudit sont au nombre de 18, parmi lesquels figure galement le CEMAGREF.
- Le comit certification du conseil dadministration dAfnor Certification :
il se compose de 17 membres, comprenant : 4 reprsentants des titulaires du droit dusage
de lune ou lautre des marques NF, 1 reprsentant des consommateurs, 1 reprsentant des
acheteurs publics, 4 reprsentants des organismes mandats par Afnor certification pour le
dveloppement et la gestion des marques NF, 3 reprsentants des pouvoirs publics, 1
reprsentant de la normalisation, 3 reprsentants des prescripteurs. Ce comit certification
surveille et donne son avis sur la politique de fonctionnement, de dveloppement, de
promotion et de qualit de la marque NF environnement et leurs rvisions, surveille le
budget la situation financire de lactivit de certification, ainsi que les recours prsents par
les demandeurs ou les titulaires de la marque NF environnement.
- Le comit franais des colabels : il est compos de 4 collges : 1) Collge
industries et distributeurs, compos de 6 membres reprsentant les professions et les
entreprises ; 2) Collge associations compos de 6 membres reprsentant les associations de
protection de lenvironnement et de dfense des consommateurs ; 3) Collge
administrations compos de 3 membres reprsentant les Ministres chargs de
lEnvironnement, de lIndustrie et de la Consommation ;4) Collge organismes techniques
compos de lADEME (Agence de lenvironnement et de la matrise de lnergie). Son rle
est dorienter le dveloppement et la gestion de la marque Nf environnement, en particulier
en ce qui concerne les projets, le dveloppement et les rvisions des rglements
dapplication pour les diffrentes catgories de produits.
Ces informations sont extraites du site Internet de lAfnor consacr la marque
NF : http://www.marque-nf.com

Diffuser la marque. Les discours de justification et de politisation lappui des Ecolabels


La marque NF environnement repose linstar de toutes les certifications sur une
dmarche volontaire des entreprises, reposant sur lintressement543 de lensemble des
acteurs concerns. La prsentation publique quen fait lAFNOR est ainsi tout fait
reprsentative, listant les avantages pour les consommateurs, les fabricants et les
distributeurs. La promotion en direction des consommateurs est essentiellement axe sur
les notions de citoyennet/co-consommation et surtout dinformation. Le logo de la marque
NF environnement est ainsi constitu comme moyen didentification immdiate, comme
garantie de qualit (performances environnementales et defficacits des produits vrifis

Nous reviendrons sur cette notion plus tard, en la mettant en perspective avec la notion dintressement
dveloppe par Michel Callon, Elments pour une sociologie et la traduction ; et lanalyse de la notion dintrt chez
Michel Foucault, Naissance de la biopolitique.

543

251

Chapitre 2

par un organisme indpendant) et surtout de vracit scientifique544. Largumentaire en


faveur des colabels en direction des fabricants prend appui sur plusieurs registres, alliant
justification civique et marchande. La labellisation des produits est ainsi dresse un moyen
de donner confiance aux clients par la dlivrance dinformations fiables et la construction
dune image engage en faveur de lenvironnement. Lco-label est en outre dcrit de
faon plus gnrale comme un facteur danticipation, participant de la cration de
nouveaux marchs et davantages concurrentiels.
De manire plus inattendue, lintressement des entreprises/fabricants au dispositif
passe galement par une formulation plus directement politique , en lrigeant en
partie prenante des politiques publiques environnementales :
- Un accompagnement des politiques publiques : ladoption de la marque NF
Environnement permet de participer aux initiatives environnementales mises en place par les
Pouvoirs Publics comme lapproche intgre des produits et le dveloppement durable ; elle
offre un atout supplmentaire pour rpondre aux appels doffres des collectivits coresponsables.545
- Vers une dmarche de dveloppement durable : la certification NF Environnement des
produits sinscrit dans une dmarche plus globale de management de lenvironnement et de
dveloppement durable. 546

Le formatage des enjeux de la labellisation opr par le normalisateur participe


donc de linsertion des acteurs conomiques dans les dispositifs visant promouvoir le
dveloppement durable et la protection de lenvironnement. Les catgories utilises,
telles que engagement , accompagnement , participation ou dmarche de
dveloppement durable laissent ainsi entrevoir la normalisation environnementale
comme processus de politisation des activits productives. Adhrer aux dispositifs
dcolabellisation fait ainsi figure de devenir acteur , o lentreprise trouve dans le
volontarisme environnemental un format de distinction, un mode dexistence
Une information claire et fiable : les notices accompagnant les produits apportent une information
vrifie, fonde sur des bases scientifiques. Dans de nombreux cas, une information relative aux conditions
dutilisation optimale et de disposition en fin de vie est fournir avec les produits NF , site de lafnor :
http://www.marque-nf.com//marquenf.
545 Les collectivits territoriales et les administrations sorientent en effet de plus en plus vers la notion dcoresponsabilit, qui structure notamment la mise en forme des appels doffre. Ainsi sont par exemple
disponibles sur le site du ministre de lcologie des brochures et documents du type : Administration coresponsable : Enjeux et actions, le Guide de l'achat public co-responsable (Publi par le Groupement Permanent
dEtude des Marchs Dveloppement durable environnement (GPEM/DDEN), etc. Le ministre de
lcologie a en outre consacr un site spcifique lco-responsabilit, sadressant lensemble des acteurs
concerns :
http://www.ecoresponsabilite.environnement.gouv.fr
546 Plaquette de prsentation de lco-label franais de lAfnor : http://www.marque-nf.com//marquenf.
544

252

Chapitre 2

supplmentaire lintgrant aux affaires de la Cit. La description qui en est faite par les
acteurs chargs de sa promotion (AFNOR, ADEME, ministre de lEcologie) y contribue
trs largement, en focalisant sur les thmatiques de la responsabilit/citoyennet des
entreprises, posant le compromis avec les impratifs de rentabilit conomique comme
vidence.
Enfin, du ct des distributeurs, laccent est trs largement mis sur les notions de
communication et dimage publique : lenvironnement est valoris comme diffrence,
rigeant les distributeurs en vecteur de citoyennet, puisque situ linterface entre
fabricants et consommateurs. Largumentaire fait galement appel lide de
positionnement dans le champ conomique de la distribution : il sagit pour les
distributeurs de prendre appui sur les produits colabelliss afin de bnficier de limage
positive qui leur est potentiellement associe.
Un corpus de produits (trop) restreint
La marque NF environnement concerne cependant un nombre relativement
restreint de produits (et producteurs), tmoignant de la faible ampleur du march vis :
Tableau 4 : Les produits certifis NF environnement
Produit/marque NF
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17

Litires pour chat NF 193


Composteurs individuels de jardin NF 094
Filtres caf NF 265
Peintures, vernis et produits connexes NF 130
Sacs et cabas NF 340
Cartouches impression laser NF 335
Enveloppes et pochettes postales NF 316
Sacs de sortie de caisse NF 299
Absorbants tous liquides utilisables sur sols NF 336
Mobilier et ameublement NF 217
Sacs poubelles Sacs pour la collecte et la pr-collecte de dchets
NF 170
Auxiliaires mcaniques de lavage NF 180
Profils de dcoration et damnagement lusage des
consommateurs NF 300
Services de rnovation mcanique darticles automobiles NF 374
Lubrifiants pour chanes de trononneuses NF 375
Colorants universels NF 376
Cahiers NF 391

253

Nombre de
fabricants
3
6
1
14
5
1
4
6
Nc
5
6
Nc
Nc
Nc
Nc
Nc
Nc

Marques
distributeurs

7
1

Chapitre 2

Le nombre de produits susceptibles de se voir apposer la marque NF


environnement est donc rest relativement rduit depuis la mise en place de lEcolabel
franais notamment au regard dEcolabels plus anciens tels lAnge bleu ( Blaue Engel )
en Allemagne, dont la mise en uvre remonte 1978. Ce dveloppement faible li
pour partie labsence de mobilisation des industriels en faveur de sa mise en uvre sur
de nouveaux produits tient en outre la concurrence rapidement intervenue de
lEcolabel communautaire. Si les labels nationaux et communautaires ont t conus
comme plus complmentaires que concurrents, lempressement de la France se doter de
son propre systme de labellisation au dbut des annes 1990 visait notamment viter
aux organismes franais (Afnor) dtre totalement dpasss dans le processus dlaboration
dun label europen.

2.2. LEcolabel europen, figure exemplaire du compromis entre


politique environnementale et march ?
LEcolabel europen, propre tous les pays membres de lUnion europenne,
institu par le rglement CEE n 880/92 du conseil du 23 mars 1992 (et rvis par le
rglement n1980/2000 du 17 juillet 2000547), repose sur des fondements similaires
ceux des Ecolabels nationaux. Ainsi, il donne lieu pour chaque catgorie de produit
labellise llaboration dun cahier des charges qui, une fois adopt par un vote la
majorit qualifie des reprsentants des Etats membres, est publi au JOCE. A linstar du
label franais voqu plus haut, les objectifs et principes qui prsident ltablissement de
lEcolabel sont la promotion des produits susceptibles de rduire les impacts nfastes sur
lenvironnement par comparaison avec les autres produits de la mme catgorie, ce qui
contribue lutilisation efficace des ressources et un niveau lev de protection de
lenvironnement 548. En outre, la ralisation de cet objectif passe par la fourniture aux
Cette rvision tait explicitement affirme dans le prcdent rglement (CEE) n 880/92 qui dans son
article 18 prvoit que, au plus tard 5 ans aprs son entre en vigueur, la Commission examine le systme la
lumire de lexprience acquise au cours de son application et propose des modifications appropries du
rglement (considrant n 2 du rglement de 2000).
548 Rglement (CE) n 1980/2000 du Parlement Europen et du Conseil du 17 juillet 2000, tablissant un
systme communautaire rvis dattribution du label cologique. JOCE L 237/1, du 21/9/2000, article 1er.
Dans sa version initiale de 1992, larticle 1er prsentait les objectifs du rglement comme suit : Le prsent
547

254

Chapitre 2

consommateurs de conseils et dinformations prcises, exactes et scientifiquement tablies


concernant les produits 549.
LEcolabel, instrument dune gestion coordonne et transparente de lenvironnement
Le versant communication en direction du grand public fait partie des points
fondamentaux de lexprience acquise au cours de lapplication du rglement sur la
priode 1992-2000 6 des 19 considrants introduisant le nouveau rglement de 2000 y
sont consacrs, insistant sur la ncessit de guider les consommateurs vers les produits
susceptibles de rduire les incidences sur lenvironnement . Laccent est tout
particulirement mis sur son authentification, et sur les conditions de fiabilit de lEcolabel :
(5) Pour que le systme communautaire dattribution du label cologique soit accept
par le grand public, il est essentiel que des organisations non-gouvernementales
vocation environnementale et des organisations de consommateurs jouent un
rle important dans llaboration et dans la dfinition des critres du label cologique
communautaire et y soient activement associes. (6) Il convient dexpliquer au
consommateur que le label cologique correspond des produits qui sont susceptibles de
rduire certains impacts ngatifs sur lenvironnement par comparaison avec dautres
produits de la mme catgorie, sans prjudice des prescriptions rglementaires qui
sappliquent aux produits au niveau communautaire ou nationale . (10) Le label
cologique doit contenir des informations simples, prcises, exactes et
scientifiquement tablies sur les aspects cologiques essentiels qui entrent en
ligne de compte dans lattribution du label, afin de permettre aux consommateurs de
faire des choix clairs. (12) Il est ncessaire de fournir sur le label de plus amples
informations concernant les raisons de son attribution afin daider le consommateur
comprendre la signification de lattribution. 550

La figure du consommateur se fait ainsi omniprsente dans la seconde version de


lEcolabel communautaire, en tant quil est le destinataire de dispositifs qui nont pas
vritablement, depuis 1992, t lobjet de lancrage initialement souhait dans les
rglement instaure un systme communautaire dattribution de label cologique, qui vise : - promouvoir la
conception, la production, la commercialisation et lutilisation de produits ayant une incidence moindre sur
lenvironnement pendant tout leur cycle de vie et mieux informer les consommateurs des incidences quont
les produits sur lenvironnement, sans pour autant compromettre la scurit du produit ou des travailleurs, ou
influer sur les qualits qui rendent le produit propre lutilisation . Les petites diffrences entre ces deux
versions de larticle 1 prsentent un intrt rel : laccent est ainsi mis dans la version 2000 sur la qualit
environnementale par comparaison avec les produits non labelliss alors que la premire version tendait plus
largement leur confrer une qualit intrinsque. Par ailleurs, si le souci dauthenticit scientifique reste
prsent, il faut galement noter que la rfrence lACV comme fondement de la labellisation a t carte
dans la seconde version du rglement, notamment en raison de lallgement des exigences de lACV au cours
de la priode et ce en raison du cot et de la complexit de sa mise en uvre.
549 Ibid.
550 Considrants du Rglement (CE) n 1980/2000 du Parlement Europen et du Conseil du 17 juillet 2000,
tablissant un systme communautaire rvis dattribution du label cologique. JOCE L 237/1 du 21/9/2000.

255

Chapitre 2

pratiques de production et de consommation. Ce constat entre en rsonance avec le


second objet principal des considrants de la version 2000 du rglement, visant inscrire
davantage les Ecolabels dans lensemble des politiques environnementales communautaires
et sassurer dune meilleure coordination entre les diffrents instruments daction
publique quil sagisse des dispositifs nationaux ou communautaires :
(15) Il est ncessaire de veiller la compatibilit et la coordination du systme
communautaire dattribution du label cologique avec les priorits de la politique
communautaire en matire denvironnement et avec dautres systmes communautaires
dtiquetage ou de certification de la qualit, tels que ceux qui sont tablis par la directives
92/75/CEE du Conseil du 22 septembre 1992 concernant lindication de la consommation
des appareils lectriques en nergie et en ressources par voie dtiquetage et dinformations
uniformes relatives aux produits et par le rglement CEE n 2092/91 du conseil du 24 juin
1991 concernant le mode de production biologique de produits agricoles et sa prsentation
sur les produits agricoles et les denres lmentaires. (16) Ds lors que les systmes de label
cologique existants ou nouvellement introduits dans les Etats membres peuvent continuer
sappliquer, des dispositions doivent tre prises pour garantir la coordination entre le label
cologique communautaire et les autres systmes de label existants, dans la communaut, en
vue de promouvoir les objectifs communs dune consommation durable. (17) Il convient de
garantir la transparence dans la mise en oeuvre du systme et sa compatibilit avec les
normes internationales applicables afin de faciliter laccs et la participation au systme des
fabricants et des exportateurs des pays tiers. 551

LEcolabel fait ainsi figure de maille du rseau , celui de la labellisation


environnementale et plus globalement des dispositifs de normalisation. La rcriture du
rglement se soucie ainsi des conditions de compatibilit des diffrents formats de
labellisation, et des connexions possibles avec les systmes de management
environnementaux notamment dans lvaluation des prtendants la certification
environnementale. Cet impratif de coordination des dispositifs disponibles entre en outre
en rsonance avec une grammaire de la transparence , oprant la jonction entre un
implicite politique et une proccupation dordre marchand clairement affirme. Dans le
mme temps, lEcolabel est conu comme partie intgrante dun systme, formalis
juridiquement et sinscrivant pleinement dans les objectifs politiques et conomiques de
lUnion europenne :
Article 1.4. Le systme doit tre mis en uvre dans le respect des dispositions des
traits, y compris le principe de prcaution552, des instruments adopts en vertu des traits
Ibid.
La Communaut europenne a elle aussi suivi le mouvement initi avec le sommet de la Terre de Rio vers
la reconnaissance de lenvironnement comme impratif prendre en compte (et notamment afin de se
protger au regard de rgles de concurrence internationales et pour que son industrie ne soit pas pnalise) et
du principe de prcaution. La Communaut va ainsi dvelopper une politique active du principe de

551
552

256

Chapitre 2
et de la politique communautaire dans le domaine de lenvironnement, comme le spcifie le
programme communautaire de politique et daction pour lenvironnement et le
dveloppement durable (cinquime programme daction), tabli par la rsolution du 1er
fvrier 1993 (JOCE C 138 du 17.5.1993), et en coordination avec dautres modalits
dtiquetage ou de certification de la qualit, ainsi quavec dautres systmes ().

Performance environnementale et rationalisation conomique des colabels


Si les connexions avec les cadrages oprs par les politiques environnementales
communautaires et les grands principes qui les sous-tendent (principe de prcaution,
dveloppement durable, etc.) apparaissent plus nettement dans le rglement de 2000 en
lien notamment avec leur approfondissement et leur formalisation juridique accrue , la
logique qui sous-tend la labellisation environnementale est galement celle dune
performance environnementale indissociable des formes de rationalit de la sphre
conomique. Larticle 2 du rglement, consacr au champ dapplication du dispositif de
labellisation, met ainsi laccent sur les conditions defficience de la labellisation, reposant
sur la logique des grands nombres et de la rentabilit conomique :
Article 4.1. () Par catgories de produits , on entend les marchandises ou
services ayant une finalit similaire et qui sont quivalents en ce qui concerne lutilisation et
prcaution comme en tmoigne en matire denvironnement larticle 174 R : 1. La politique de la
Communaut dans le domaine de lenvironnement contribue la poursuite des objectifs suivants : - la
prservation , la protection et lamlioration de la qualit de lenvironnement ; - la protection de la sant des
personnes ; -lutilisation prudente et rationnelle des ressources naturelles ; - la promotion, sur le plan
international, de mesures destines faire face aux problmes rgionaux ou plantaires de lenvironnement. 2.
La politique de la Communaut dans le domaine de lenvironnement vise un niveau de protection lev, en
tenant compte de la diversit des situations dans les diffrentes rgions de la Communaut. Elle est fonde
sur les principes de prcaution et daction prventive, sur le principe de la correction, par priorit la source,
des atteintes lenvironnement, et sur le principe du pollueur-payeur. Par ailleurs, le Conseil europen runi
Nice du 7 au 9 dcembre 2000 a adopt une Rsolution sur le principe de prcaution, suite la Communication de la
Commission du 2 fvrier 2000 et du Rapport Batrice Patrie du Parlement du 23 novembre 2000. Cette srie
dinterventions tmoigne de lengagement de lensemble des institutions europennes promouvoir le
principe de prcaution au sein des Etats membres comme au niveau international (en particulier face aux
Etats-Unis et dans le cadre de lOMC) et, dans le mme temps, engager un processus de codification du
principe, dsormais tendu au domaine sanitaire (hommes, animaux, vgtaux), qui permette de rsoudre les
conflits intracommunautaires et internationaux concernant sa mise en uvre . La ommunication de la
Commission est la source de la formulation du principe de prcaution tel quil est conu par les instances
europennes, prsentant les rgles observer dans les diffrentes tapes de sa mise en uvre (valuation des
risques, gestion des risques, communication) ainsi que les principes qui doivent guider la dcision
(proportionnalit, non-discrimination, cohrence, transparence, examen de lvolution scientifique, charge de
la preuve). Le texte de la Commission prcise en outre que linvocation ou non du principe de prcaution
est une dcision prise lorsque les informations scientifiques sont incompltes, peu concluantes ou incertaines
et lorsque des indices donnent penser que les effets possibles sur lenvironnement ou la sant humaine,
animale ou vgtale pourraient tre dangereux et incompatibles avec le niveau de protection choisi . A noter
enfin que la Rsolution du Conseil europen de Nice a entrin ces propositions de la Commission, tout en
rappelant que le principe de prcaution sadresse aux autorits publiques . F. Ewald, C. Godelier et N. de
Sadeleer, Le principe de prcaution, Paris : PUF, 2001, p. 20-21.

257

Chapitre 2
la perception par les consommateurs. 2. Pour relever du prsent systme, une catgorie de
produit doit remplir les conditions suivantes : a) reprsenter un volume significatif des ventes et
des changes sur le march intrieur ; b) avoir, un ou plusieurs stades de la vie du produit,
un impact important sur lenvironnement lchelle plantaire ou rgionale et/ou un impact
caractre gnral ; c) prsenter des perspectives significatives damlioration de
lenvironnement rsultant du choix des consommateurs et constituer un lment incitant les
fabricants ou les prestataires de services rechercher un avantage concurrentiel en offrant des
produits remplissant les conditions du label cologique ; et d) une part importante du volume de
vente est effectue en vue de la consommation ou de lutilisation finale.

La nouvelle version du rglement a ainsi apport des prcisions importantes par


rapport au prcdent, en centrant les catgories de produits labellisables sur une certaine
conception de lefficience, dans laquelle environnement et conomie sont intrinsquement
mls : la rationalit conomique intervient en effet comme facteur de globalisation
au sens dextension dchelles conue comme condition dune efficacit
environnementale. Le diffrentiel dimpact cologique des produits est apprhend
comme indissociable de la notion de quantit participant par l mme dune dilution de la
critique environnementale dans les logiques marchandes553. Il en est de mme de la formalisation
des exigences cologiques prsidant lattribution dun label, fondes sur les dispositions
suivantes :
Article 3.2 : () a) Pour valuer les amliorations comparatives, on examine le solde net
des avantages et des charges pour lenvironnement, y compris la sant et les aspects lis la
scurit, rsultant des adaptations, tout au long des diffrents stades de la vie des produits
concerns. Lvaluation tient galement compte des ventuels avantages environnementaux
lis lutilisation des produits considrs. b) On dtermine les aspects environnementaux
essentiels en identifiant les catgories dimpact sur lenvironnement pour lesquelles le produit examin
apporte la contribution la plus significative eu gard toute la dure du cycle de vie et, parmi
ces aspects, on dtermine ceux pour lesquels il existe un potentiel damlioration significatif
()
Article 4.2. Les critres ont pour but dassurer une base de slectivit fonde sur les
principes suivants : a) les perspectives de pntration du produit sur le march de la Communaut
doivent tre suffisantes, pendant la priode de validit des critres, pour entraner des
amliorations de lenvironnement rsultant du choix des consommateurs () ; c) la slectivit des
critres est dtermine de manire maximiser le potentiel damlioration de lenvironnement .
(Nous soulignons.)

Ces aspects seront voqus plus largement plus loin dans la thse. Il nous semblait cependant intressant
de le souligner ici, dans la mesure o les labels produits ne constitueront pas un point central de cette
recherche, davantage axe sur le management environnemental. Nanmoins, cette formalisation des
catgories de produits viss par lEcolabel met trs clairement en lumire limprgnation dune logique du
mieux produire , bien loin de celle du moins produire qui constituait lun des socles de la critique
cologique des modes de consommation capitalistes (dans la ligne par exemple de la croissance zro prne
par le Club de Rome au dbut des annes 1970).

553

258

Chapitre 2

Les points dappui de la dfinition des critres des Ecolabels et de la


circonscription de leur efficacit environnementale sont donc trs fortement empreints dun
mode de coordination des actions par le march554 avec pour objet de valeur la concurrence dans
des espaces largis mais aussi par les formes de grandeur propres au monde industriel555.
LEcolabel conjugue en effet la figure du consommateur et la notion de concurrence par le
biais des spcifications des produits, des outils et des mthodes de production, orientes
vers lamlioration et loptimisation des performances techniques quil sagisse de la
qualit ou de la performance environnementale556.
Un outil environnemental qui demeure marginal
En dehors de ces prcisions notables quant aux principes qui prsident aux choix
des catgories de produits, linnovation principale du rglement de 2000 a t dentriner
lextension de la labellisation environnementale aux services, tandis que les produits
exclus de la labellisation demeurent les mmes et identiques ceux de la plupart des
labels nationaux. Sont ainsi exclus les denres alimentaires, les boissons et les produits
pharmaceutiques, ainsi que les substances ou prparations classes comme trs toxiques,
toxiques ou dangereuses pour lenvironnement, () et les produits fabriqus par des
procds susceptibles de nuire de faon significative lhomme et/ou lenvironnement
ou qui, dans des conditions normales dutilisation, pourraient nuire au consommateur
(Article 2.4). Dbut 2005, un nombre relativement restreint de produits sont pour
lheure susceptibles de recevoir une labellisation environnementale les produits
concerns recoupant pour partie les labels franais :

Voir sur ce point Boltanski L., Thvenot L., De la justification. Les conomies de la grandeur, Paris : Gallimard,
1991, p. 241 et suiv.
555 Lordonnance du monde industriel repose sur lefficacit des tres, leur performance, leur productivit, leur
capacit assurer une fonction normale, rpondre utilement aux besoins. Cette fonctionnalit sexprime dans une
organisation et implique la fois une articulation synchronique avec dautres tres et une liaison temporelle.
Lefficacit sinscrit en effet dans une liaison rgulire entre cause et effet. Le bon fonctionnement des tres
prolonge le prsent dans un futur, ouvrant ainsi la possibilit dune prvision. La forme de coordination
industrielle soutient ainsi une quivalence entre des situations prsentes et des situations venir et constitue
une temporalit . L. boltanski et L. Thvenot, op. cit., p. 254
556 Larticle 4.1.c cit prcdemment fournit une illustration assez complte de lhybridation entre les
grandeurs des mondes marchands et industriels, articulant perspectives davenir, notion damlioration, choix
des consommateurs et recherche davantage concurrentiel.
554

259

Chapitre 2

Encadr 10 : Catgories de produits de l'Ecolabel europen


Produits susceptibles de recevoir lco-label europen557
* Lave-linge (dcision 96/461/CE du 11 juillet 1996)
* Rfrigrateurs/conglateurs (dcision 1999/703/CE du 26 novembre 1996)
* Amendements pour sols et milieux de culture (dcision 98/488/CE du 7 avril 1998
modifie par la dcision 2001/688/Ce du 28 aot 2001)
* Lave-vaisselle (dcision 98/483/CE du 20 juillet 1998 modifie par la dcision
2001/689/CE du 28 aot 2001)
* Matelas (dcision 98/634/CE du 2 octobre 1998)
* Peintures et vernis de dcoration intrieure (dcision 1999/10/CE du 18 dcembre 1998
modifie par la dcision 2002/739/CE du 4 septembre 2002)
* Produits textiles (dcision 1999/178/CE du 17 fvrier 1999 modifie par la dcision
2002/371/CE du 15 mai 2002)
* Articles chaussants (dcision 1999/179/CE du 17 fvrier 1999 modifie par la dcision
2002/231/CE du 18 mars 2002)
* Ordinateurs personnels (dcision 1999/205/ CE du 26 fvrier 1999)
* Dtergents pour lave-vaisselle (dcision 1999/427/CE du 28 mai 1999 modifie par la
dcision 2003/31/CE du 29 novembre 2002)
* Dtergents pour textiles (dcision 1999/476/CE du 10 juin 1999 modifie par la dcision
2003/200/CE du 14 fvrier 2003)
* Papier copier et papier graphique (dcision 1999/554/CE du 19 juillet 1999 modifie
par la dcision 2002/741/CE du 4 septembre 2002)
* Ampoules et tubes lectriques (dcision 1999/568/CE du 27 juillet 1999 modifie par la
dcision 2002/747/CE du 9 septembre 2002)
* Ordinateurs portables (dcision 199/698/CE du 13 octobre 1999 modifie par la dcision
2001/687/CE du 28 aot 2001)
* Lave-linge (dcision 200/45/CE du 17 dcembre 1999)
* Papier hyginique, papier de cuisine et autres produits en papier absorbant usage
domestique (dcision 2001/405/CE du 4 mai 2001)
* Nettoyants multi-usages et sanitaires (dcision 2001/523/CE du 27 juin 2001)
* Dtergents pour vaisselle main (dcision 2001/607/CE du 19 juillet 2001)
* Revtements de sols durs (dcision 2002/272/CE du 25 mars 2002)
* Tlviseurs (dcision 2002/255/CE du 25 mars 2002)
* Aspirateurs (dcision 2003/121/CE du 11 fvrier 2003)
* Services dhbergement touristique (dcision 2003/287/CE du 14 avril 2003)

Entre 1996 et 2003, seule une vingtaine de produits auront ainsi fait lobjet du
travail concert et ngoci dtablissement des critres, et la diffusion des colabels
demeure relativement confidentielle, notamment du ct des fabricants : titre
dexemple, une quarantaine dentreprises franaises seulement fabriquent des produits sur
lesquels sont apposs le logo de lEcolabel europen et elles ne concernent quun nombre

Sources : site de lcolabel europen : http://www.eco-label.com ; ainsi que le site recensant toute la
lgislation communautaire : http://europa.eu.int/eur-lex/fr

557

260

Chapitre 2

de produits rduit (produits textiles, peintures et vernis dintrieur, amendements pour


sols, articles chaussants, dtergents pour vaisselle main, soit seulement 5 catgories de
produits).
Les colabels, sils apparaissent comme les tmoins dun lan environnemental, nen
demeurent pas moins relativement marginaux, tant au regard du nombre de produits qu
celui des fabricants impliqus. Cest notamment la raison pour laquelle nous nous
intresserons davantage aux dispositifs les plus massivement dissmins, et souvent plus
ambivalents que sont les systmes de management environnementaux et leur
normalisation dune part, le reporting environnemental de lautre. A cet gard, il nous faut
souligner dans notre inventaire des dispositifs de normalisation la systmatisation qui a t
opre en France avec ladoption de la loi NRE en 2001.

3. La loi NRE, ou l enforcement juridique de la prise en


compte de lenvironnement par le march.

La France est lun des rares pays558 a avoir fait le choix de lgifrer sur la question
du reporting, par le biais de la loi NRE Loi sur les nouvelles rgulations conomiques du
15 mai 2001, et plus spcifiquement par son article 116.
Encadr 11 : article 116 de la loi NRE du 15/05 2001
Article 116
I. - Aprs larticle L. 225-102 du code de commerce, il est insr un article L. 225-102-1
ainsi rdig :
Art. L. 225-102-1. - Le rapport vis larticle L. 225-102 rend compte de la
rmunration totale et des avantages de toute nature verss, durant lexercice, chaque
mandataire social.
Il indique galement le montant des rmunrations et des avantages de toute nature que
chacun de ces mandataires a reu durant lexercice de la part des socits contrles au
sens de larticle L. 233-16.
Il comprend galement la liste de lensemble des mandats et fonctions exercs dans toute
socit par chacun de ces mandataires durant lexercice.
558

Aux cts du Danemark (1996), de la Norvge (1998), des Pays-Bas (1999) et de la Sude (1999).

261

Chapitre 2
Il comprend galement des informations, dont la liste est fixe par dcret
en Conseil dEtat, sur la manire dont la socit prend en compte les
consquences sociales et environnementales de son activit. Le prsent alina
ne sapplique pas aux socits dont les titres ne sont pas admis aux
ngociations sur un march rglement.
II. - Les dispositions des trois premiers alinas de larticle L. 225-102-1 du code de
commerce prennent effet compter de la publication du rapport annuel portant sur
lexercice ouvert compter du 1er janvier 2001. Les dispositions du dernier alina de
larticle L. 225-102-1 du mme code prennent effet compter de la publication du
rapport annuel portant sur lexercice ouvert compter du 1er janvier 2002.

Les conditions dapplication de cet article sont en outre prcises par larticle 2 du dcret
du Dcret n 2002-221 du 20 fvrier 2002, qui spcifie les caractristiques
environnementales prendre en compte, notamment dans son article 2559

Dcret n 2002-221 du 20 fvrier 2002 pris pour lapplication de larticle L. 225-102-1 du code de
commerce et modifiant le dcret n 67-236 du 23 mars 1967 sur les socits commerciales - J.O n 44 du 21
fvrier 2002 page 3360 texte n 16. Larticle 1 prcise en outre quelles informations sociales les rapports
doivent contenir, linscrivant davantage dans le champ du dveloppement durable que dans celui de
lenvironnement stricto sensu. Si nous focalisons davantage sur la partie environnementale, les questions
dordre social ne sont pas pour autant dpourvues dintrt. Ainsi, cet article 1 prcise que : Dans le
dcret du 23 mars 1967 susvis, il est rtabli, aprs larticle 148-1, un article 148-2 ainsi rdig :
Art. 148-2. - Figurent en application du quatrime alina de larticle L. 225-102-1 du code de commerce,
dans le rapport du conseil dadministration ou du directoire, les informations sociales suivantes :
1 a) Leffectif total, les embauches en distinguant les contrats dure dtermine et les contrats dure
indtermine et en analysant les difficults ventuelles de recrutement, les licenciements et leurs motifs, les
heures supplmentaires, la main-doeuvre extrieure la socit ;
b) Le cas chant, les informations relatives aux plans de rduction des effectifs et de sauvegarde de lemploi,
aux efforts de reclassement, aux rembauches et aux mesures daccompagnement ;
2 Lorganisation du temps de travail, la dure de celui-ci pour les salaris temps plein et les salaris temps
partiel, labsentisme et ses motifs ;
3 Les rmunrations et leur volution, les charges sociales, lapplication des dispositions du titre IV du livre
IV du code du travail, lgalit professionnelle entre les femmes et les hommes ;
4 Les relations professionnelles et le bilan des accords collectifs ;
5 Les conditions dhygine et de scurit ;
6 La formation ;
7 Lemploi et linsertion des travailleurs handicaps ;
8 Les uvres sociales ;
9 Limportance de la sous-traitance.
Le rapport expose la manire dont la socit prend en compte limpact territorial de ses activits en matire
demploi et de dveloppement rgional.
Il dcrit, le cas chant, les relations entretenues par la socit avec les associations dinsertion, les
tablissements denseignement, les associations de dfense de lenvironnement, les associations de
consommateurs et les populations riveraines.
Il indique limportance de la sous-traitance et la manire dont la socit promeut auprs de ses sous-traitants
et sassure du respect par ses filiales des dispositions des conventions fondamentales de lOrganisation
internationale du travail.
Il indique en outre la manire dont les filiales trangres de lentreprise prennent en compte limpact de leurs
activits sur le dveloppement rgional et les populations locales.

559

262

Chapitre 2

Encadr 12 : Article 2 du dcret n 2002-221 du 20/02/2002


Article 2
Dans le mme dcret, il est insr, aprs larticle 148-2, un article 148-3 ainsi rdig :
Art. 148-3. - Figurent dans les mmes conditions, dans le rapport du conseil
dadministration ou du directoire, les informations suivantes relatives aux consquences de
lactivit de la socit sur lenvironnement, donnes en fonction de la nature de cette
activit et de ses effets :
1 La consommation de ressources en eau, matires premires et nergie avec, le cas
chant, les mesures prises pour amliorer lefficacit nergtique et le recours aux
nergies renouvelables, les conditions dutilisation des sols, les rejets dans lair, leau et le
sol affectant gravement lenvironnement et dont la liste sera dtermine par arrt des
ministres chargs de lenvironnement et de lindustrie, les nuisances sonores ou olfactives
et les dchets ;
2 Les mesures prises pour limiter les atteintes lquilibre biologique, aux milieux
naturels, aux espces animales et vgtales protges ;
3 Les dmarches dvaluation ou de certification entreprises en matire
denvironnement ;
4 Les mesures prises, le cas chant, pour assurer la conformit de lactivit de la socit
aux dispositions lgislatives et rglementaires applicables en cette matire ;
5 Les dpenses engages pour prvenir les consquences de lactivit de la socit sur
lenvironnement ;
6 Lexistence au sein de la socit de services internes de gestion de lenvironnement, la
formation et linformation des salaris sur celui-ci, les moyens consacrs la rduction des
risques pour lenvironnement ainsi que lorganisation mise en place pour faire face aux
accidents de pollution ayant des consquences au-del des tablissements de la socit ;
7 Le montant des provisions et garanties pour risques en matire denvironnement, sauf
si cette information est de nature causer un prjudice srieux la socit dans un litige en
cours ;
8 Le montant des indemnits verses au cours de lexercice en excution dune dcision
judiciaire en matire denvironnement et les actions menes en rparation de dommages
causs celui-ci ;
9 Tous les lments sur les objectifs que la socit assigne ses filiales ltranger sur les
points 1 6 ci-dessus.

Seules sont concernes par la loi les socits de droit franais faisant appel
lpargne publique, soit environ 700 entreprises franaises560. Celles-ci sont depuis lors
contraintes de publier dans leur rapport de gestion un certain nombre de donnes sociales
et environnementales dans les cadres fixs par la loi. Ainsi, la vise premire de la loi NRE
tait de parvenir homogniser les informations rendues publiques dune socit lautre et de
Il faut noter la grande imprcision qui entoure cette dfinition des entreprises concernes, laissant cellesci une latitude daction consquente. Ainsi, les lments de cadrage concernant le projet de dcret
mentionnent que le texte de la loi nimpose dobligation dinformation quaux entits cotes. La prcision du
primtre nentre pas dans lobjet du dcret. Dailleurs, il nest pas obligatoire pour une socit de fournir
dans son rapport de gestion les informations sur le groupe. Sur ce point, il convient donc dtre pragmatique :
sil nest pas possible en droit dimposer lobligation de consolidation des informations au niveau du groupe,
les socits peuvent le faire si elles disposent des donnes ou si elles ont pris les dispositions qui les runit ; ce
qui amliorera la lisibilit et la pertinence de linformation produite .
560

263

Chapitre 2

les soumettre lexamen dun organisme indpendant de la socit ou du groupe. Ces


proccupations taient ainsi la base de dbats parlementaires et tout spcifiquement
ceux ayant eu lieu au Snat le 12 octobre 2002 : Si lon souhaite encourager le
dveloppement durable en France et si lon souhaite que les entreprises rendent compte
leurs actionnaires de la manire dont elles traitent des enjeux sociaux et
environnementaux attachs leur activit, il apparat souhaitable de mettre un terme au
flou qui entoure la publication de ces donnes. Il sagit dobliger toutes les socits cotes
publier chaque anne une information sociale et environnementale homogne ayant fait
lobjet dun examen de la part dun organisme indpendant de la socit ou du groupe.

3.1 Le lexique de la NRE. Proximit des cadres europens et modalits


du compromis
La loi NRE et ses dcrets dapplication savrent en outre trs directement
connects tant aux travaux mens lchelle europenne quaux divers dispositifs de
normalisation existants. Ltude dimpact du dcret du 21 fvrier 2002 prcise ainsi que
les informations demandes sinscrivent dans un contexte international en matire
dinformation environnementale et sociale au sein de lUnion Europenne, notamment le
Livre Vert prsent par la Commission le 18 juillet 2001 . Lobjectif affich en matire
environnementale est ainsi double, sinscrivant dune part dans une idologie de la
publicit/transparence de linformation, de lautre de mise en cohrence et en visibilit
des bonnes pratiques environnementales. Ltude dimpact du dcret prcise ainsi la
ncessit dune transparence de linformation environnementale afin de satisfaire les
diffrentes parties prenantes : clients, fournisseurs, actionnaires, riverains :
En matire denvironnement, la diffusion dinformations par les entreprises rpond
dabord au besoin, de la part des partenaires de lentreprise, de bnficier dinformations
prcises sur les impacts et les risques environnementaux lis lactivit de lentreprise, sur
la faon dont celle-ci fait face et sur les effets que ces impacts et risques peuvent avoir sur les
relations de lentreprise avec ses clients, ses fournisseurs, les rsidents des sites
dimplantation. Ce sont autant dlments qui peuvent affecter les performances

264

Chapitre 2
commerciales et de lentreprise et ses cots et participent dont sa valorisation conomique
et financire. 561

La logique partenariale, de gestion collective des questions environnementales ctoie ici


trs troitement celle de performance conomique et financire de lentreprise. Tout se passe en
effet comme sil sagissait dintrts parfaitement complmentaires, comme si la
performance environnementale faisait dsormais partie intgrante de la valeur de
lentreprise. Lenvironnement est en outre dcrit comme risque, connatre et
matriser, assimilable aux risques commerciaux et productifs :
Dautre part, cette communication permettra lentreprise elle-mme de mettre en
avant les efforts accomplis en vue de limiter ou de rduire ces risques. Elle contribuera la
transparence des choix des partenaires de lentreprise, notamment ses actionnaires, ce qui
justifie lintrt port aux filiales et aux sous-traitants qui, du point de vue environnemental
et social, participent aux risques commerciaux et productifs de lentreprise. Lobjectif de
mieux informer les actionnaires de limpact et des risques environnementaux des entreprises
suppose une certaine harmonisation des informations demandes, de telle sorte que les
comparaisons entre entreprises soient possibles, de mme quun suivi dans le temps. 562

Ces explicitations du dcret traduisent bien la relative ambivalence des valeurs qui
ont prsid leur tablissement. Les logiques qui prsident ces textes lgislatifs et
rglementaires apparaissent en effet plurielles, indexables si lon reprend la terminologie
de Boltanski et Thvenot, plusieurs mondes563. Ainsi, le cadre lgal tend de prime abord
renvoyer au monde civique, celui, gros traits, du contrat social, de la fabrique dun
accord ayant pour vise un bien commun dpassant les intrts particuliers.
Dans la mme veine, la notion de risque peut tre rapporte quant elle ce souci
de scurit caractristique pour les auteurs de La justification du compromis entre mondes
civique et industriel564. Le rapport est en effet le lieu o lentreprise se voit dsormais
contrainte de rendre des comptes sur sa performance, son efficacit tant environnementale
que sociale, et non plus seulement technique et conomique.. Dans le monde industriel
dcrit par L. Boltanski et L. Thvenot, la grandeur est en effet lefficacit, la performance,

Contenu de ltude dimpact du dcrit du 20 fvrier 2002. Dcret en Conseil dEtat 2002-221 du
20/02/2002 pris pour lapplication de larticle L.225-102-1 du code de commerce et modifiant le dcret n67236 du 23/03/1967 sur les socits commerciales. Publies au Journal Officiel Lois et dcrets 44 du 21
fvrier 2002, p. 3360.
562 Ibid.
563 Boltanski L. et Thvenot L., De la justification. Les conomies de la grandeur, Paris : Gallimard, 1991.
564 Ibid., p. 396.
561

265

Chapitre 2

la productivit des hommes et des machines. Si ces valeurs renvoient avant tout une
capacit fonctionner normalement et rpondre utilement aux besoins, elles sont
dsormais, avec les questions environnementales et sociales, dans lobligation dintgrer
toujours davantage de paramtres et dindicateurs, situs en quelque sorte aux marges des
logiques et des rationalits dordre strictement conomique qui les rgissent
traditionnellement. Elle ajoute en effet une nouvelle preuve, convoquant certes toujours
lexpertise juge de la grandeur industrielle565 mais ne faisant apparatre
quindirectement lutilit et les questions financires.
Ltude dimpact du dcret tend par ailleurs expliciter les destinataires des
informations sociales et environnementales : les parties prenantes (clients,
fournisseurs, rsidents des sites dexploitation), et surtout les actionnaires. Ceux-ci
constituent le collectif prioritairement convoqu par les rapports annuels, et auquel
lentreprise se doit dadministrer la preuve de sa performance. Outre les mondes civique
et industriel, les enjeux de ce dcret mobilisent donc aussi limage de marque de
lentreprise monde de lopinion ainsi que la coordination par le march caractristique
de lordre marchand. En dcoule la fois lobjectif de transparence de linformation et
une rglementation des donnes faire figurer dans le rapport afin de purifier, parfaire la
concurrence.
Si lamlioration des possibilits de comparaison entre les entreprises sinscrit dans
une perspective de perfectionnement et de vracit accrue de linformation, elle induit
galement un autre rapport la temporalit. Lvaluation des entreprises se fonde en effet
traditionnellement sur des donnes de court terme, voire parfois sur limmdiatet. La
valeur de lentreprise se mesure et se dcrit essentiellement au prsent, dans le bilan de
son activit annuelle et les perspectives et projets quelle dploie (investissements,
innovations, etc.). Les indicateurs sociaux et davantage encore les indicateurs
environnementaux semblent ici devoir induire un rapport la temporalit pour partie
transform. Il sagit de disposer de donnes susceptibles de tmoigner dune volution
moyen et long terme, de saisir lentreprise au travers de son capital immatriel devenu
nouvel objet de valeur et facteur danticipation du devenir de lentreprise. Ces ressorts

565

Ibid., p. 154.

266

Chapitre 2

multiples, htrognes, voire htroclites du reporting seront dvelopps dans le chapitre


suivant.

3.2 Encadrement juridique minimal et primat de lautorgulation ?


Le dispositif mis en place par la loi NRE et le dcret du 20 fvrier 2002 est enfin
complt par larrt du 30 avril 2002, qui dtaille davantage les indicateurs dimpact de
lentreprise sur son environnement :
Encadr 13 : Articles 1 et 2 de l'arrt du 40/04/2002
Article 1
S'agissant des rejets dans l'air, l'eau et le sol, le rapport mentionn l'article L. 225-102-1
du code de commerce renseigne, pour les rejets affectant gravement l'environnement
compte tenu de l'activit de la socit, les lments de la liste suivante ;
- missions dans l'air de gaz effet de serre, de substances concourant l'acidification,
l'eutrophisation ou la pollution photochimique, de composs organiques persistants ;
- missions dans l'eau et le sol de substances concourant l'acidification ou
l'eutrophisation, de substances toxiques pour l'environnement aquatique ;
- missions dans l'air et dans l'eau de mtaux toxiques, de substances radioactives, de
substances cancrignes, mutagnes ou nuisibles pour la reproduction.
Article 2
La directrice gnrale de l'industrie, des technologies de l'information et des postes et le
directeur de la prvention des pollutions et des risques sont chargs, chacun en ce qui le
concerne, de l'excution du prsent arrt, qui sera publi au Journal officiel de la
Rpublique franaise.566

Alors que les travaux de prparation du dcret envisageaient de laisser une


importante marge de manuvre quant la conception des indicateurs567, les textes
rglementaires dapplication de la loi tendent en encadrer davantage le contenu. Se
voulant rsolument libral et ancr dans une logique dautorgulation, le document prcisant
les lments de cadrage concernant le dcret dapplication de larticle 116 de la loi NRE
prcisait en effet qu il a t dlibrment dcid de laisser lentreprise, pour la grande

Arrt du 30 avril 2002 dfinissant les informations relatives aux rejets du rapport mentionn l'article L.
225-102-1 du code de commerce

566

267

Chapitre 2

majorit des informations requises, le soin de dfinir lindicateur susceptible de donner de


la pertinence sa rponse .
Le cadrage lgislatif et rglementaire opr en France se situe ainsi la confluence
de la formalisation par le droit de nouvelles exigences environnementales et sociales en
matire de reporting et de lintgration dans le droit franais des dispositifs de
normalisation existant lchelle europenne et internationale. Les travaux prparatoires
au dcret mettent ainsi en avant les liens troits entre la nouvelle lgislation et les
principes de transparence et de comptitivit, tels quils se dclinent dsormais en matire
environnementale et sociale dans de nombreux documents europens notamment.
() Il sagit dinciter les socits franaises se positionner dans un mouvement
international qui fait de lexigence de transparence en matire de dveloppement durable un
impratif de gouvernement dentreprise et donc de comptitivit. Cette initiative vise
inscrire les entreprises franaises dans une dmarche de progrs.
Les informations demandes sinscrivent autant que possible dans les tendances
internationales existantes en matire de reporting environnemental et social au sein de
lunion europenne, ou au sein des pays de lOCDE (Livre vert sur la responsabilit sociale
des entreprises en prparation, Principes directeurs de lOCDE lintention des entreprises
multinationales, Recommandation de la Commission europenne concernant la prise en
considration des aspects environnementaux dans les comptes et les rapports annuels des
socits, indicateurs cls denvironnement de lOCDE approuvs en mai 2001).

Fournir un cadrage lgislatif et rglementaire aux cadres dj existants en matire


de reporting social et environnemental constitue ainsi une manire dentriner des
pratiques, et doprer une relative harmonisation de dmarches initialement volontaires.
Sils continuent de sinspirer des multiples rfrentiels existants, les textes lgislatifs
entendent en effet tre plus performants et performatifs : il sagit de garantir une certaine
vracit, authenticit de linformation et surtout de la rendre comparable :
La dmarche de diffusion dinformation a dj t adopte par certaines entreprises,
sous une forme propre chacune dentre elles, dans une approche volontaire. La dfinition
mme de ces informations, en raison du caractre rcent des proccupations quelles
recouvrent, ne va pas de soi. Si certaines grilles de rfrences volontaires existent, tant
lchelle nationale quinternationale, lapprciation de la teneur des informations transmises
peut savrer dlicate. Lexistence dun cadre de rfrence rglementaire tablissant le
degr dexhaustivit et de prcision requis et garantissant la continuit des informations et
leur comparabilit est de nature amliorer considrablement la porte de la
communication en la matire.

Plus encore, la loi NRE et ses dcrets dapplication sont conus comme assurant
une jonction entre les diffrents dispositifs existants, et par l mme de garantir une
268

Chapitre 2

scurit juridique aux entreprises. Ltude dimpact du dcret nonce trs clairement
cette vocation au syncrtisme normatif et la fiabilit accrue de linformation :
assurer la scurit juridique des entreprises en se rapprochant des notions utilises
dans le code de lenvironnement et des indicateurs prexistants, comme ceux des Nations
Unies, de lOCDE et de lUnion europenne.

La loi NRE apparat donc comme un dispositif un peu part dans notre inventaire
ds lors quelle prescrit, ordonne. Les dispositifs de normalisation-codification des
systmes et des produits voqus prcdemment fixent des cadres supposant une adhsion
volontaire, la loi et ses rglements dapplication tant par essence obligatoires pour les
entreprises ; ds lors quelles sont vises par le dispositif normatif, elles ne peuvent en
effet sy soustraire. Cette considration apparat comme une simple vidence ; constater
que la loi a force de loi relve en effet de la quasi-tautologie. Pourtant la loi NRE
prsente par rapport la conception communment admise de ce quest la loi des
spcificits notables. Dune part dans la mesure o sa mise en application renvoie
implicitement un certain nombre de rfrentiels existants relevant de la soft-law , qui
normalisent, proposent des cadres, mais sans que cette contrainte ne prenne force
dobligation568. Dautre part en raison de la pluralit des approches possibles des exigences
de la lgislation. Certes, elle impose aux entreprises de rendre compte de leurs
pratiques sociales et environnementales et de publier une liste dindicateurs conue
comme plus petit dnominateur commun dans une perspective dvaluation et de
comparatibilit. Mais lon ne peut que souligner labsence de caractrisation stricte des
formats de publication, qui constitue lune des particularits de cette loi. La forme
nen est effectivement pas impose, laissant le champ libre la publication de rapports
spcifiquement ddis aux informations sociales et environnementales, tendanciellement
proches de rapports dits de dveloppement durable . Quant au fond , il se refuse
oprer toute clture de la liste des entits prendre en compte. Si certaines sont
obligatoires, la lgislation nen dfinit pas explicitement le mode de calcul ; si elle fixe des
obligations, celles-ci nont aucunement vocation lexhaustivit.

568

Ces aspects seront davantage dtaills dans le chapitre suivant.

269

Chapitre 2

Non contente dtre gnrale, la loi se fait gnrique , largement mallable,


adaptable569 et dpassable au gr de la (bonne) volont des entreprises. Labsence relative
de vrifications et de sanctions des informations570 vient parachever ce premier aperu de
la loi NRE comme hybride lgislatif , conjuguant des logiques et des rfrentiels
multiples. A lobligation lgale se superpose le volontarisme, aux prescriptions lgales des
rfrentiels normaliss, la sanction la responsabilit Concentrant en son sein la fois
les spcificits et les paradoxes lis lintgration dune proccupation environnementale
au sein de la sphre des activits productives, la loi NRE apparat ds lors comme un point
dentre privilgi pour embrasser conjointement la normalisation des pratiques et celle
des discours.
La question du reporting apparat au final comme la pierre centrale de notre difice,
rendant compte des pratiques, des diffrents dispositifs mis en uvre, de leur efficacit,
tout en tant parfois structur par le droit dont il ne tire cependant pas
ncessairement son efficace. Les rapports environnementaux se prsentent en effet
comme instance dunification, de mise en cohrence des multiples dispositifs existants. Le
rapport environnemental est en effet le lieu o se mettent en rcit les pratiques
environnementales des entreprises, et o se fabrique une consistance, une cohrence des
diffrents formats de concernement environnemental, ceux que nous avons explicit au
cours de cette partie, mais aussi les indicateurs et comptes rendus dactivit propres au
reporting. Le rapport environnemental, progressivement constitu en nud du rseau
textuel de la prise en compte de lenvironnement dans la Sphre du produire, va ainsi
progressivement se dessiner comme un lieu denqute privilgi pour saisir ces formes
dengagement environnemental des entreprises, ainsi que les liens entre discours et
pratiques.
Notamment au type dentreprises concernes, toutes ntant pas en mesure de fournir des indicateurs et
informations pertinentes et utiles au regard de leur activit. Cet aspect avait en outre t anticip dans la note
de cadrage de la loi : certaines informations demandes ne seront pas applicables toutes les socits en
fonction du secteur qui est le leur. Au-del des efforts pour cerner lapplicabilit de la question, la mention
non-applicable pourra tre considre comme justifie dans ces cas prcis.
570 Cet aspect est galement tout fait explicite dans la note de cadrage de la loi NRE, les informations
fournies par les entreprises ne faisant lobjet que dune attestation de sincrit : Comme lensemble du
rapport de gestion, les informations fournies dans le cadre du dcret feront lobjet dune attestation de
sincrit par le commissaire aux comptes. Il appartient la socit, sous sa responsabilit, de dcider de
soumettre et/ou de faire auditer en sus telle ou telle information par un tiers expert. Il nentre pas dans
lhabilitation lgislative de prvoir un tel examen, qui, dans la mesure o les informations sont incluses dans le
rapport annuel, crerait une distorsion entre les diffrentes parties du rapport.
569

270

Tableau 5: Rcapitulatif des instruments de normalisation environnementale


EMAS

ISO

Label produit

Reporting

Comptabilit verte

Etats et Union
europenne

International Standard
Organisation

Etats et ONG (GRI)

Etat franais (loi NRE et


dcret dapplication)

Dispositifs de
mesure (et
entits
mesures)

Conformit value
par des organismes
accrdits

Conformit un standard,
valide par des experts

AFNOR (marque NF
environnement - rglement),
Union europenne
(directive)
Conformit valide par des
experts dorganismes
accrdits

Rfrentiel dindicateurs et
dinformations

Type de
normativit en
jeu

Rglementaire mais
mise en application
volontaire par
lorganisation
Publication de type
rglementaire (JO)

Standardisation choisie

Rglementaire, mais
standardisation choisie par
lorganisation

Circuits professionnels
De plus en plus utilis
destination du grand public

Des professionnels vers le


consommateur

Conjonction contrainte
rglementaire/lgale (NRE) et
volontarisme environnemental
(GRI)
rle central dans la
communication destination
du grand public

Impose de rendre compte des


pratiques sociales et
environnementales et de
publier une liste
dindicateurs
Contrainte lgale, mais
exigences restreintes
renvoi aux rfrentiels de
type GRI
CAC 40, actionnaires,
parties prenantes et Etats

Obligation de
respect des
contraintes lgales et
rglementaires
Garantie de type
juridique pour
les marchs
faible

ISO environnemental comme


continuation dun dispositif
destin faciliter le
fonctionnement du march
par ldiction de standards

Volont de diffrenciation et
de valorisation des produits
par les filires et les
producteurs, dans une
optique essentiellement
marchande

Standards dharmonisation du
reporting et dispositif de
communication visant
attester de bonnes pratiques

libral et ancr dans une


logique dautorgulation

Important

Marginale

Important

Limit aux entreprises


franaises cotes en bourse

Acteurs
principaux

Modalits de
circulation et de
publicisation
Articulation
avec le march

Etat de mise en
uvre

Chapitre 2

SECTION 3 : LARCHITECTURE BAROQUE DU REPORTING


ENVIRONNEMENTAL : DES PROCESSUS DE NORMALISATION
HYBRIDES.

Comment embrasser dans une enqute sociologique lextrme htrognit des


pratiques environnementales dployes dans un champ aussi vaste que celui de la Sphre du
produire ? Comment saisir les processus par lesquels les multiples dispositifs de
normalisation sont peu peu rigs en normalit, ou font au contraire lobjet de
rcalcitrances, de dvitements pathologiques ? Comment toutes ces codifications rendent
elles possible un va-et-vient entre discours et pratiques ? Les dispositifs majeurs de
normalisation tudis dans les deux sections prcdentes sont autant de propositions de
codification, dots de caractristiques et/ou finalits propres (systmes de management,
colabels). Or dans un contexte marqu par la prolifration des normes, le reporting fait
figure de lieu de synthse, o les acteurs sont censs rendre compte de lensemble leurs
pratiques environnementales. Parfois dot dun cadre lgislatif, tel celui de la loi NRE en
France, le reporting constitue ds lors un assemblage composite permettant dapprhender
la diversit des formes daction environnementalises et leur mise en mot.
Le rapport est en effet linstance o se fabrique la cohrence des actions, des
pratiques environnementales de lentreprise. Obligatoire, il est aussi lieu daffichage,
dauto-description de soi opre par lentreprise, ainsi que nous le verrons de manire
pratique dans le chapitre suivant. Ds lors, lenjeu du reporting est dadministrer la
preuve

conjointement

dune

performance

et

dune

bonne

volont

environnementale, de dcliner des rcits et des donnes susceptibles dtre les tmoins
fiables dun concernement. Lcriture dun rapport pourra ds lors tre saisie comme
preuve, celle de la fabrication dune carte didentit environnementale des entreprises.
Ainsi que nous le verrons dans le chapitre suivant, lcriture de soi ainsi opre devient
ainsi assimilable un processus dindividuation de lentreprise ; au-del de la seule
interrogation sur la vracit et la fiabilit des informations livres, lauto-description se
fait aussi mode dexistence. Produire un rapport environnemental social et/ou de
272

Chapitre 2

dveloppement durable quivaut la fabrique dune nouvelle couche de consistance pour


lentreprise, o elle se donne voir et se vend autrement.
La multiplicit des dispositifs encadrant ces pratiques impose de relier ces
interrogations sur les discours et les pratiques des entreprises avec la notion de
normalisation . Normalisation entendue ici dans une perspective largie, dpassant le
sens essentiellement technique que lui confrent les acteurs. Les termes de norme , de
normalisation renvoient en effet pour les acteurs des donns , aux rfrentiels
normatifs produits par les organismes dits de normalisation qui faonnent directement les
pratiques des entreprises. A ce point de vue des acteurs, il convient ds lors de superposer
une mise en problmatique plus gnrale, interrogeant la notion de normalisation comme
difice normatif impliquant discipline et rapports de pouvoir. La rfrence aux travaux de
M. Foucault apparat en effet incontournable ltude du reporting comme hybride
normatif, dans lequel sorigine une politique de la langue et de la parole 571. La
formalisation des rapports sapparente en effet directement une police des noncs ,
ncessairement indexs des pratiques et aux invitables carts qui les accompagnent.
Ce ne sont cependant pas tant les discontinuits entre discours et actions qui nous
proccupent ici, que le fait que linstitutionnalisation de ce discours sapparente une
technique de pouvoir, linstar de la description quen donne Michel Foucault sur la
sexualit :
De l le fait que le point essentiel (en premire instance du moins) nest pas tellement
de savoir si au sexe on dit oui ou non, si on formule des interdits ou des permissions, si on
affirme son importance ou si on nie ses effets, si on chtie ou non les mots dont on se sert
pour le dsigner ; mais de prendre en considration le fait quon en parle, ceux qui en
parlent, les lieux et les points de vue do on en parle, les institutions qui incitent en
parler, qui emmagasinent et diffusent ce quon en dit, bref, le fait discursif global, la
mise en discours du sexe. De l aussi le fait que le point important sera de savoir sous
quelles formes, travers quels canaux, en se glissant le long de quels discours le pouvoir
parvient jusquaux conduites les plus tnues et les plus individuelles, quels chemins lui
permettent datteindre les formes rares ou peine perceptibles du dsir, comment il pntre
et contrle le plaisir quotidien () bref, les techniques polymorphes du pouvoir . De l
enfin le fait que le point important ne sera pas de dterminer si ces productions discursives
et ces effets de pouvoir conduisent formuler la vrit du sexe, ou des mensonges au
contraire destins locculter, mais de dgager la volont de savoir qui leur sert la fois
de support et dinstrument. 572

571
572

Foucault M., Histoire de la sexualit. 1. La volont de savoir, Paris : Gallimard, 1976, p. 26.
Ibid., p. 19-20.

273

Chapitre 2

Sintresser au reporting comme production de discours impose donc en premier lieu


un examen minutieux des divers composants de la codification, de ldification
progressive dune unit des dispositifs. Lexamen de larchitecture complexe du reporting
environnemental constitue ainsi un indispensable pralable afin de comprendre comment
il est progressivement devenu un phnomne disciplinaire .

En oprant la saisie par le droit du reporting environnemental, larticle 16 de la loi


NRE et les rglements qui laccompagnent ont pour une trs large part contribu faire
des rapports environnementaux un lieu incontournable pour saisir les modes
dincorporation dune proccupation environnementale par les entreprises franaises.
Pour celles faisant appel lpargne publique, la publication de donnes
environnementales et sociales est, comme nous lavons brivement voqu la fin du
chapitre prcdent, devenue une obligation lgale ; aux contraintes implicites du champ
conomique sest dsormais ajout lexplicite exigence juridique. Pour autant, si la
dimension juridique ajoute un poids normatif supplmentaire, elle ne savre
dterminante quen tant quelle impose dsormais toutes les entreprises cotes de
produire un rapport. Leffectivit de la contrainte ne rside en effet que trs partiellement
dans le droit en tant que tel, mais dans un faisceau de normes qui confrent au dispositif
son pouvoir. Les exigences de la loi NRE ne seraient ds lors que la strate supplmentaire
qui vient parachever un ensemble normatif htrogne relevant davantage de ce que
Michel Foucault appelle le modle stratgique, le distinguant du domaine du droit :
Il sagit en somme de sorienter vers une conception du pouvoir qui, au privilge de la
loi, substitue le point de vue de lobjectif, au privilge de linterdit le point de vue de
lefficacit tactique, au privilge de la souverainet, lanalyse dun champ multiple et mobile
de rapports de force o se produisent des effets globaux, mais jamais totalement stables, de
domination. Le modle stratgique plutt que le modle du droit. Et cela, non point par
choix spculatif ou prfrence thorique ; mais parce quen effet cest un des traits
fondamentaux des socits occidentales que les rapports de force qui longtemps avaient
trouv dans la guerre, sans toutes les forme de guerre, leur expression principale, se sont
petit petit investis dans lordre du pouvoir politique. 573

Si les cadres fixs par la loi NRE dnotent une volont du pouvoir politique de se
rapproprier, dencadrer et de systmatiser davantage la normalisation des rapports
573

Ibid., p. 135.

274

Chapitre 2

limage des justifications de transparence et de comparatibilit574, elle joue avant tout un


rle damplification. Elle joint la loi au pouvoir dj existant de la Parole et du Texte
normaliss, lancre encore davantage dans les pratiques, discipline un peu plus. Configur
de la sorte, le droit nest-il ds lors quune rgularisation supplmentaire des compte
rendus sur les procds et les produits industriels cette standardisation quvoque G.
Canguilhem ?
Apprhender plus prcisment le statut et le rle jous effectivement par les cadres
lgislatifs suppose doprer une premire mise en perspective, celle des multiples normes
dans lesquelles la loi sorigine et qui lui confre une relative adaptabilit dans le temps (cf.
Annexe 4 de ce chapitre pour linventaire chrono-thmatique des textes cits).

1. Linstitutionnalisation dun hybride normatif : les cadrages


du reporting environnemental oprs par la Commission
europenne et lOCDE
Sil est dans la logique des choses que le texte du dcret du 20 fvrier 2002 prcise
les cadres gnraux fixs par la loi du 15 mai 2001, il est spontanment plus surprenant de
voir des textes de droit faire rfrence quantit aussi importante de documents
dpourvus de valeur juridique. Les lments de cadrage concernant le projet de dcret
dapplication de larticle 116 de la loi NRE font ainsi demble rfrence des tendances
globales , matrialises par des rapports publis ou mme venir par les instances
communautaires, mais aussi par lOCDE :
Les informations demandes sinscrivent autant que possible dans les tendances
internationales existantes en matire de reporting environnemental et social au sein de
lUnion Europenne, ou au sein des pays de lOCDE (Livre vert sur la responsabilit des
entreprises en prparation, Principes directeurs de lOCDE lintention des entreprises
multinationales, Recommandation de la Commission europenne du 30/05/2001
concernant la prise en considration des aspects environnementaux dans les comptes et les
rapports annuels des socits, Indicateurs cls denvironnement de lOCDE approuvs en
mai 2001 575

Cf. infra Chapitre 1.


Elments de cadrage concernant le dcret dapplication de larticle 116 de la loi sur les nouvelles
rgulations conomiques, p. 2. Projet de dcret pour lapplication de larticle 116 de la loi NRE.

574
575

275

Chapitre 2

Ces lments de cadrage accompagnaient, lorigine, le projet de dcret


dapplication de larticle 116 afin de guider les entreprises dans llaboration de leur
reporting. Ils auraient du faire lobjet dune circulaire qui na jamais t publie en
dfinitive, et nont ds lors aucune valeur juridique relle, mais conservent la quasitotalit de leur rle dorientation , de fondation de larchitecture textuelle du reporting.
Tout se passe en effet comme si la circulaire avait t publie, comme si le pouvoir
rglementaire avait effectivement grav ces lments de cadrage dans le marbre de la
loi en tmoigne notamment le fait que ces cadres sont repris dans tous les rapports
dvaluation de la mise en application de la loi NRE. Ces diffrentes sources dans
lesquelles sorigine larticle 116 de la loi NRE et son dcret dapplication ont dj t
voques dans le chapitre prcdent ; il importe dsormais de les prciser.
Figurant en tte de liste de la citation qui prcde, la Communication de la
Commission des Communauts europennes intitule Le livre vert sur la responsabilit des
entreprises576 apparat comme document incontournable, fixant les principes gnraux de la
responsabilit des entreprises telle quelle est conue et mise en uvre (ou appele
ltre). Principalement ax sur la responsabilit des entreprises dans le domaine social, le
Livre vert sur la responsabilit des entreprises demeure relativement laconique en matire de
reporting et tout spcifiquement dans sa composante environnementale. Inscrivant
lapproche europenne dans des cadres internationaux plus larges577, le Livre Vert appuie lui
aussi ses propositions sur ladhsion des gouvernements aux Principes directeurs de lOCDE
(1997-2000), tout en rappelant leur absence de valeur juridique578 et la ncessit de les
approfondir.

Sil

est

encore

fait

rfrence

aux

notions

de

performance

Commission des Communauts europennes, Livre Vert. Promouvoir un cadre europen pour la
responsabilit environnementale des entreprises, COM(2001) 366 final, 18.07.2001.
577 Global Compact des Nations Unies (2000), Dclaration tripartite de l'OIT sur les Principes concernant
les entreprises multinationales et la politique sociale (1997-2000) ou les Principes directeurs de l'OCDE
l'intention des entreprises multinationales , Commission europenne, Livre Vert. Promouvoir un cadre
europen pour la responsabilit sociale des entreprises, op. cit., p. 6.
578 Bien que ces initiatives ne soient pas juridiquement contraignantes, elles sont appuyes, dans le cas des
principes directeurs de l'OCDE, par la volont des gouvernements y ayant souscrit de promouvoir leur
respect par les entreprises. La Commission europenne s'est engage soutenir activement les principes
directeurs de l'OCDE . Ibid.
576

276

Chapitre 2

environnementale579, la Politique intgre des produits, au Global compact et la gestion


intgre580, la question des rapports environnementaux ne semble pas constituer en tant
que telle un aspect crucial du document. Ne dlivrant quun nonc gnral et diffus de la
ncessit dintgrer les proccupations environnementales dans la gestion des entreprises,
le Livre Vert voque en effet la prminence des rapports sociaux sur les rapports
environnementaux et renvoie pour lessentiel aux divers dispositifs de normalisation
existants tout en soulignant leur caractre partiel581 et aux recommandations formules
par la Commission le 30 mai 2001 sur la prise en considration des aspects environnementaux
dans les comptes et rapports annuels des socits582.
Cette vocation rapide de lexemple du Livre Vert de la Commission sur lequel
nous reviendrons ultrieurement met en lumire ltroite imbrication des textes, qui
sont autant de couches, de strates se rfrant les unes aux autres et oprant le
durcissement progressif dun discours et des pratiques affrentes, leur devenir prescriptif.
Dcrire un tel nud gordien de textes, sans pour autant pouvoir prtendre lexhaustivit,
suppose ainsi doprer une mise plat, sorte de cartographie des textes phares et de leurs
points dappui. Lexamen de la Recommandation du 30 mai 2001 constituera ainsi notre
premier angle dapproche des strates successives prsidant ldification du reporting
environnemental. Suivre la piste des textes supposera ensuite de se pencher sur les cadres
poss par lOCDE, puis dapprhender le rfrentiel phare du reporting, celui de la
Global Reporting Initiative (GRI).

L encore en mettant en avant les diverses chelles de collaboration : L'Initiative europenne d'coefficacit (European Eco-Efficiency Initiative (EEEI)), une action du World Business Council for Sustainable
Development et des European Partners for the Environment ralise en partenariat avec la Commission europenne,
entend faire entrer le concept d'co-efficacit dans les entreprises europennes et les politiques conomique et
industrielle de l'Union europenne . Ibid, p. 12.
580 Ibid., p. 16-17.
581 En outre, diverses organisations laborent des normes relatives la comptabilit sociale, la prsentation
de rapports sociaux et l'audit social. Les approches suivies varient - normalisation des processus ou des
rsultats, volontaire ou obligatoire, sur un seul ou plusieurs sujets - et seules quelques normes couvrent la
totalit des enjeux lis la responsabilit sociale des entreprises . Ibid, p. 19.
582 Commission europenne, Recommandation de la Commission du 30 mai 2001 concernant la prise en considration des
aspects environnementaux dans les comptes et rapports annuels des socits, inscription comptable, valuation et publication
dinformation, notifie sous le numro C(2001)1495, publie au J.O.C.E. le 13.06.2001.
579

277

Chapitre 2

1.1. La formalisation comptable statistique et financire :


la Recommandation de la Commission du 30 mai 2001 et ses sources
Lharmonisation comptable internationale : enjeu et cadre de la comptabilit environnementale
Directement consacre la linscription comptable, lvaluation et la publication
dinformations en matire environnementale, la Recommandation du 30 mai 2001
intervient de manire relativement synchrone avec la mise en place des lgislations
europennes en matire de reporting, dont elle contribue retracer lmergence :
En 1999, la Commission a adopt une communication intitule Le march
unique et l'environnement [COM(1999) 263 du 8 juin 1999], dont l'objectif est de
faire en sorte que les politiques en matire denvironnement et de march unique se
soutiennent et se renforcent mutuellement tout en dveloppant des synergies positives entre
elles. Cette communication numre un certain nombre de domaines d'action relevant du
march unique dans lesquels la Commission s'efforcera d'intgrer plus troitement la
politique en matire d'environnement et elle propose une srie d'autres mesures, en
particulier la publication d'une recommandation sur le traitement des aspects
environnementaux dans l'information financire. Cette recommandation s'inscrit
galement dans le droit fil du document de novembre 1995 du Forum
consultatif de la comptabilit, consacr la question de l'intgration des
considrations environnementales dans l'information financire (document
XV/6004/94).

La rfrence ce document du Forum consultatif de la comptabilit revt un


intrt majeur dans la perspective gnralogique adopte ici. Les prmisses du document
du forum consultatif de la comptabilit intitul Considrations cologiques et comptabilit583 se
trouvent en effet dans une communication antrieure de la Commission europenne,
voques elle aussi dans la Recommandation du 30 mai 2001 : Lharmonisation comptable :
une nouvelle stratgie au regard de lharmonisation internationale584.
Traitant de la comptabilit dans sa globalit, la communication sur Lharmonisation
comptable : une nouvelle stratgie au regard de lharmonisation internationale vise essentiellement
les grandes entreprises europennes vocation internationale et ladaptation de leur
systme comptable aux marchs internationaux des capitaux. Confrontes labsence
dharmonisation, les firmes europennes se voyaient en effet lpoque contraintes de
Forum consultatif de la comptabilit, Considrations cologiques et comptabilit, XV/6004/94, dc. 1995, 16 p.
Communication de la Commission europenne, L'harmonisation comptable : une nouvelle stratgie au regard de
l'harmonisation internationale, (COM(95) 508), 14.11.1995, 19 p.

583
584

278

Chapitre 2

prparer deux sries de comptes, et menaaient dadopter les normes comptables


amricaines (GAAP). En raison de labsence de positions communes aux diffrents Etats
membres en la matire, lUnion Europenne avait en effet selon la Commission,
accumul un retard certain , ne participant gure aux divers forums internationaux
existants585. A lissue de la confrence qui a donn lieu cette communication, la
Commission sest rsolue participer aux travaux de l'International Accounting Standards
Committee (IASC)586 organisation prive cre en 1973 par les professionnels de la
comptabilit dont la vocation est llaboration dun ensemble complet de normes
internationales, conjointement avec lOrganisation internationale des commissions de
valeurs (OICV).
Cette Communication de la Commission sur lharmonisation comptable ne
mentionne nullement les questions environnementales mais prconise seulement une
collaboration accrue de lUnion Europenne avec les diffrents organismes internationaux
en vue dune harmonisation des normes comptables587 celles-ci tant galement
Sur la rsistance prminence des cadres de lIASC, voir Colasse B., Harmonisation comptable
internationale. De la rsistible ascension de lIASC/IASB , Annales des mines. Grer et comprendre, n75,
mars 2004. Pour Bernard Collasse, la situation est 10 ans plus tard ? lexacte inverse que celle dcrite par
la Commission europenne : Organisation internationale de droit priv qui tire sa lgitimit normative du
monde anglo-saxon et produit des informations destination des investisseurs, lIASC/IASB ne dispose
daucun pouvoir coercitif pour faire appliquer les normes comptables quil met. Il lui faut donc constamment
prouver sa lgitimit et rechercher lappui dorganisations plus puissantes, telles lIFAC, lIOSCO ou encore
lUnion Europenne, elle-mme divise entre le modle actionnarial anglo-saxon et le modle partenarial
continental. Le rejet rcent des normes 32 et 39 apparat alors comme une contestation du rfrentiel anglosaxon par les tenants du modle continental .
586 En retour lorgane directif de lIASC sest dclar prt rexaminer toute norme de lIAS qui se
rvlerait non conforme aux directives . Ibid., p. 9.
587 Il est en outre intressant de constater le souci de la commission dintgrer au mieux ces normes dans les
cadres juridiques europens, et ce afin dviter la cration dune strate normative supplmentaire et dont la
justification rside dans la ncessaire souplesse et adaptabilit des normes aux constantes volutions du
champ comptable : en prparant l'approche des problmes comptables qu'elle compte recommander, la
Commission s'est tout particulirement attache respecter les principes de subsidiarit et de proportionnalit
qui, depuis Maastricht, font partie intgrante du Trait. Dans la mesure du possible, il convient d'viter
d'ajouter de nouveaux textes la lgislation communautaire en vigueur ou de la modifier. Il est galement
souhaitable d'viter la cration d'une strate supplmentaire de normes qui viendraient se superposer celles
dj existantes ou en prparation. Il est en fait ncessaire de se doter d'un cadre qui soit suffisamment souple
pour permettre de ragir avec rapidit aux volutions en cours ou futures et qui permette en mme temps de
prserver le degr ncessaire de scurit juridique et de garantir le respect du droit communautaire . Ibid, p. 8.
Il peut par ailleurs tre utile de prciser que les cadres de la comptabilit au niveau europen ont t poss par
les quatrime et septime directives Droit des socits - respectivement (78/660/CEE) du 25 juillet 1978
et (83/149/CEE), du 13 juin 1983. La premire a davantage pour objectif dassurer la comparabilit et
lquivalence des informations financires (laissant un grand nombre doptions ouvertes aux Etats membres
et aux socits) ; la seconde porte sur les comptes consolids. Ces deux textes ont en outre t confronts aux
dsaccords des Etats membres sur lutilit de la directive en tant quinstrument dharmonisation comptable.
De ce fait, leur adoption et leur transposition nont t raliss quavec difficult et la question est reste en
suspens jusquau dbut des annes 1990. Cest ds lors galement en raison de lhostilit manifeste
585

279

Chapitre 2

dpourvues tout effet contraignant dun point de vue juridique. A linverse, un mois plus
tard, le document du Forum consultatif de dcembre 1995 savre totalement centr sur
les aspects cologiques de la comptabilit. A vocation consultative, ce texte ne correspond
pas une prise de position officielle et a fortiori une norme ou une contrainte ; au moment
de sa publication il se veut la fois compte rendu dopinions et source de dbats
entre les organismes de normalisation comptable, les prparateurs, utilisateurs et
contrleurs des comptes dans les Etats membres 588. Le statut du texte est donc
initialement celui dinstance de dlibration, reposant sur la collecte et lexamen des
diffrentes possibilits de promouvoir la prsentation d'informations comparables et
quivalentes dans le cadre des directives comptables 589.
La situation gnrale de la comptabilit et de linformation environnementale
dcrite par ce document apparat demble comme ambivalente. En effet la
dissmination croissante de formules telles que comptabilit verte , stratgie,
programme, ou encore information environnementale correspondent des pratiques encore
hsitantes.

En

labsence

cadre

formalisant

la

communication

de

donnes

environnementales, les informations environnementales fournies par les entreprises


savrent souvent trs partielles, dissolues do la ncessit nonce par le Forum de
sensibiliser davantage les entreprises aux rpercussions financires des problmes
cologiques 590. Cette timidit des entreprises est en outre indexe aux multiples
incertitudes et effets pervers lies tant aux imprcisions lgislatives qu la difficult
danticiper leurs volutions. Les dlibrations puis la dure ncessaire lincorporation de
la lgislation communautaire fournissent en effet un laps de temps suffisant aux entreprises
pour anticiper et sadapter au mieux lvolution des contraintes en matire
environnementale.
Bien loin de constituer une rvolution comptable, lincorporation de
lenvironnement dans lentreprise est pense en adquation tant avec les cadres de la
ladoption de nouveaux textes et la rduction du nombre des options offertes par les directives quil a t
jug ncessaire dinscrire les efforts dharmonisation dans un cadre plus large, celui opr au niveau
international.
588 Forum Consultatif de la comptabilit, Considrations cologiques et comptabilit, dcembre 1995, p. 3.
589 Ibid., p. 3.
590 Ibid., p. 4.

280

Chapitre 2

comptabilit europenne les 4me et 7me directives591 qui en circonscrivent le champ


dapplication592 quavec les politique communautaire en matire environnementale ,
notamment le Cinquime Programme sur lEnvironnement de 1992 intitul Vers un
dveloppement durable qui pose, comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent, les
diffrentes orientations dune incorporation des questions environnementales par le
march. Ce document programmatique, devenu officiel-lgal de facto par son vocation
dans la Recommandation du 30 mai 2001593, pose en outre bon nombre des bases dune
comptabilit environnementale lchelle europenne qui en retour structure la
manire de rendre comptes de la proccupation environnementale. Le document contient
aussi ce qui relve dun travail de dfinition, dajustement des principes comptables la spcificit
des questions environnementales. Il sagit en effet de dfinir les notions denvironnement594,
mais aussi de dpenses environnementales595, au sens des cots engendrs par les diffrents
Conseil europen, Quatrime directive du 25 juillet 1978 fonde sur l'article 54 paragraphe 3 sous g) du trait et
concernant les comptes annuels de certaines formes de socits, (78/660/CEE), JO L 222 du 14.8.1978, p. 11. ; Conseil
europen, Septime directive du 13 juin 1983 fonde sur larticle 54 paragraphe 3 point g) du trait, concernant les comptes
consolids, (83/349/CEE), JO n L 193 du 18. 7. 1983, p. 1.
592 Ces deux directives servent ainsi logiquement ultrieurement de cadre de rfrence pour la
Recommandation du 30 mai 2001 : 7. Mme si la lgislation communautaire en matire d'information
financire ne traite pas explicitement des questions d'environnement, les principes gnraux et dispositions
dicts par les Quatrime et Septime directives sur le droit des socits (78/660/CEE et 83/349/CEE) sont
applicables. , Commission europenne (Recommandation concernant), La prise en considration des aspects
environnementaux dans les comptes et rapports annuels des socits, inscription comptable, valuation et publication
dinformation, op. cit., p. 2.
593 Cette officialisation de fait opre par la rfrence ce document justifie que nous nous y arrtions,
alors mme quil ne sagit pas de la premire publication de ce type. Afin den prciser les prmisses et les
sources, il convient galement de citer certains textes layant influenc :
Groupe de travail intergouvernemental d'experts des normes internationales de comptabilit et de
publication :
- Comptabilisation des cots de la protection de l'environnement (E/C.10/AC.3/1991/5)
- Publication d'informations relatives lenvironnement : enqute internationale sur les pratiques des entreprises en matire de
publication, (E/C.10/AC.3/1992/3), aot 1992.
- Information concernant lenvironnement : enqute internationale sur les pratiques des socits en matire de publication,
(E/C.10/AC.3/1994/4), janv. 1994
Fdration des Experts Comptables Europens (FEE):
- Environmental Accounting and Auditing: Survey of current activities and developments, Ibid., p. 16
594 Lenvironnement est dfini ici de faon biogologique , comme le milieu naturel dans lequel nous
vivons, comprenant l'eau, l'air, la terre, la flore, la faune et les ressources non renouvelables, telles que les
combustibles fossiles et les minraux . Ibid, p. 5.
595 La dfinition des dpenses cologiques opre en premire approche un travail dhybridation entre les
notions comptables et les atteintes multiples occasionnes lenvironnement par les entreprises contribuant
par l mme circonscrire pour partie et provisoirement - ces atteintes : elles rsultent des mesures prises
par une entreprise ou par d'autres, agissant pour son compte, dans le but de prserver des ressources
renouvelables ou non, d'empcher, de rduire ou de rparer les dommages que l'entreprise a occasionns ou
pourrait occasionner, par ses activits, l'environnement. Ces cots sont lis, entre autres, l'limination des
dchets et aux efforts entrepris pour en rduire la quantit, la lutte contre la pollution des eaux de surface et
de la nappe phratique, la prservation ou l'amlioration de la qualit de l'air, la rduction des missions
sonores, la dcontamination de btiments, la recherche de produits ou de processus de production plus
591

281

Chapitre 2

types daction entrepris pour des raisons ayant trait lenvironnement, lexclusion des
amendes et pnalits pour infractions la lgislation en la matire. Ces spcifications
reprennent celles dtermines par lOffice europen des statistiques (Eurostat)596 ; elles
nen demeurent pas moins problmatiques, en raison de la difficult circonscrire lobjet
environnement et en rendre compte de manire chiffre.
Luniformisation de la mise en comptes de lenvironnement par les statistiques
Luniformisation de la comptabilit environnementale se fait donc jour avec des
catgories statistiques, notamment celles labores par Eurostat, dont les dfinitions vont
essaimer dans tous les textes suivants597. Elle participe ainsi dun mouvement plus gnral,
celui de lharmonisation des systmes statistiques au niveau europen voire mondial ,
pralable ncessaire lunification des rgles de droit, des normes et standard, ainsi que le
rappelle Alain Desrosires :
La liaison entre description et gestion apparat nettement quand plusieurs Etats entreprennent,
comme cest le cas aujourdhui avec lEurope des Douze, dharmoniser leurs lgislations fiscales,
sociales, conomiques, afin de rendre possible la libre circulation des personnes, des marchandises et
des capitaux. La confrontation des systmes statistiques rvle de trs nombreuses diffrences, et leur
harmonisation implique un grand travail, parallle celui que ncessite lunification des rgles de
droits, des normes et des standards. La construction dun espace politique implique et rend possible
celle dun espace de commune mesure, lintrieur duquel les choses sont comparables, parce que les
catgories et les procdures de codage sont identiques. 598

Historiquement et tymologiquement associe la construction de lEtat et son


institutionnalisation, la statistique opre de manire similaire lchelle europenne, en
produisant des formes gnrales, des classes dquivalence, des nomenclatures et des
codages oprant progressivement la dlimitation politique et cognitive dun tout
cophiles, etc. En revanche, les amendes ou pnalits pour infraction aux rgles appliques en matire
d'environnement, les ddommagements verss des tiers pour une perte ou des dgts rsultant d'un acte de
pollution commis dans le pass, ainsi que tout autre cot similaire li la protection de l'environnement sont
exclus de cette dfinition . Ibid., p. 5-6.
596 Eurostat a en effet tabli en 1995 une srie de dfinitions des dpenses denvironnement inclure dans le
projet de rglement du Conseil 95C 146/05 (N 95/C 146 J.O.) relatif aux Statistiques structurelles sur les
entreprises, propos par la Commission au Conseil le 3 avril 1995. Lannexe 1 du document du Forum
consultatif de la Comptabilit prcise en outre qu Etant donn que ces dfinition pourraient constituer la
base des statistiques futures il est souhaitable que le prsent document sy rfre . Forum Consultatif de la
comptabilit, Considrations cologiques et comptabilit, op. cit., p. 12. La question des statistiques et indicateurs
denvironnement sera aborde plus amplement dans le chapitre suivant.
597 La question des statistiques et des indicateurs en matire denvironnement et de dveloppement durable
fait lobjet dune analyse beaucoup plus dtaille dans le chapitre 3.
598 Desrosires A., La politique des grands nombres. Histoire de la raison statistique, Paris : La Dcouverte, 1993/2000,
p. 17.

282

Chapitre 2

pertinent599. Si la comptabilit renvoie avant tout lunivers marchand, la fixation des


critres dune comptabilit verte savre en effet galement politique, en tant quelle
entend dfinir ce quest lenvironnement pour les entreprises et les principales modalits
de sa traduction dans les bilans financiers. Faire entrer lenvironnement dans des cadres
comptables sapparente ainsi la dlimitation dun domaine de calculabilit : Le travail
statistique vise faire tenir ensemble des choses a priori singulires, et fournir ainsi
ralit et consistance des objets plus complexes et plus vastes 600.
Les cadres poss par Eurostat fournissent les prises ncessaires la rductionpuration de la polysmie de la notion denvironnement, et du foisonnement de ses
manifestations sensibles dans des cas singuliers. La statistique et les statisticiens
europens apparat ds lors comme fondatrice du processus, posant les bases dune
taxinomie qu A. Desrosires dcrit comme tant la face obscure du travail scientifique
comme du travail politique 601. Les dfinitions poses par lOffice europen des
statistiques, organisme dot dune lgitimit et dune certaine autorit scientifique,
constituent autant de points dappui essentiels la fabrique des normes et lgislations
communautaires et nationales, et plus largement la mise en uvre dun langage
appropriable et appropri par les diffrents acteurs. La reproduction des noncs et de
leurs implications pratiques, lcho entre les multiples textes n des rfrences, citations,
mises en annexe, et la circulation des formules assurent et consolident leur emprise.
Faire des choses qui tiennent , pour reprendre lexpression dA. Desrosires, suppose
en effet cette circulation entre les textes mmes htrognes qui assure leur
durcissement, leur robustesse. Or cest bien ce dont augure la rdaction de lannexe 1 du
document du forum consultatif de la comptabilit consacr lcologie :
A des fins statistiques, Eurostat a tabli une srie de dfinitions des dpenses
denvironnement inclure dans le projet de rglement du Conseil 95C 146/05 relatif aux
statistiques structurelles sur les entreprises, propos par la Commission au Conseil le 3 avril
1995. Etant donn que ces dfinitions pourraient constituer la base des statistiques futures, il
est souhaitable que le prsent document sy rfre. 602

Desrosires voque ce propos les deux totalisations opres historiquement par la statistique, la
nation et le march. Lharmonisation au niveau europen peut tre considre en quelque sorte comme une
extension, une gnralisation supplmentaire. Ibid., p. 286
600 Ibid. p. 289.
601 Ibid.
602 602 Forum Consultatif de la comptabilit, Considrations cologiques et comptabilit, op. cit., p. 12.
599

283

Chapitre 2

La taxinomie comptable fait ds lors figure de prmisse de linstitutionnalisation,


de lordonnancement de la prise en compte de lenvironnement ; cest notamment dans ce
mode spcifique de rationalisation que sorigine la production dun langage commun603
permettant de coordonner les actes des individus et dassurer la production de donnes
ligible au rang dinformation.
Un large pan de linformation environnementale trouve ainsi sa consistance dans le
glissement de cadre, lextension opre partir des 4me et 7me directives rgissant la
comptabilit au niveau europen, en les dotant dune strate, dune paisseur
supplmentaire. La liste dtermine par Eurostat des domaines auxquels se rapportent les
dpenses en matire denvironnement (dchets, missions dans latmosphre, protection
des eaux, bruit et vibrations) se retrouve quasi lidentique dans le dcret dapplication de
larticle 116 de la loi NRE du 20 fvrier 2002, tmoignant de leffectivit de la circulation
des textes et de lharmonisation progressive de la production des donnes.
A ces matires-cibles environnementales sajoute la caractrisation des
diffrents types de dpenses pour la protection de lenvironnement, subdivises en deux
catgories : les dpenses courantes (dpenses de fonctionnement des installations dj
ralises et activits visant fournir des services de lutte anti-pollution), et les dpenses en
capital (investissements dans des quipements et installations conus pour lutter contre la
pollution et accessoires spciaux anti-pollution, investissements dans des quipements et
installations propres). Le verdissement de la comptabilit sinscrit ainsi dans des
formes prexistantes ; lenvironnement nest pas lenjeu d investissements de formes 604
part entire mais dajustements, de dfinitions de normes et de codes conformes aux
cadres gnraux prexistants. Cet largissement du domaine de validit des formes
autorise ainsi la mise en quivalence des donnes environnementales avec les autres
donnes financires. Lincorporer des procdures et des formes de calcul prexistantes,
Desrosires souligne tout spcifiquement le rle jou par la comptabilit dans larticulation entre politique
et march : De plus, la thorie conomique, les donnes statistiques et les instruments de la politique conomique
vont devoir dsormais tre exprims dans un langage commun, permettant de circuler aisment entre les centres
scientifiques produisant la thorie, les offices statistiques et les commissions gouvernementales prparant les
politiques. La comptabilit nationale jouera, aprs la guerre, un rle essentiel pour coordonner, sinon unifier, ce
triangle de la science, de linformation et de laction. , Desrosires A., op. cit., p.364-365.
604 Thvenot L., Les investissements de forme , Cahiers du centre d'tudes de l'emploi, n29, Paris, PUF, 1986, p.
21-71.
603

284

Chapitre 2

une configuration dj stabilise offre ainsi lavantage dune minimisation des cots
tant cognitifs quconomiques mais aussi, dans la perspective de la recherche de
laccord, de lobjectivation dun sens commun aux divers acteurs 605, de la rendre
demble robuste et gnralisable.
Considrations cologiques et comptabilit ou la non rvolution de la comptabilit verte
Le document du Forum consultatif Considrations cologiques et comptabilit relve de
cette mme logique pragmatique, se dclinant quant lui en deux grandes parties, la
premire consacre linscription aux comptes et la valorisation, lautre la publication
des informations, toutes deux faisant galement constamment rfrence aux 4me et 7me
directives. Cest notamment le cas pour la partie strictement comptable , qui opre
lintgration des questions environnementales aux cadres fixs par les directives et dont
les points principaux sont : les provisions pour risques et charges cologiques, les
provisions pour cots long terme de mise hors service, la capitalisation des dpenses
cologiques, la compensation des charges payer et des remboursements venir,
dprciation dun actif immobilis et provisions pour les cots de rparation. Il sagit le
plus souvent dune extension de ces cadres la variable cologique ; les ajustements aux
spcificits lies lenvironnement savrent en effet minimes.
Ladaptation des formes comptables aux questions cologiques nest ainsi
envisageable que pour deux types de caractristiques souvent troitement lies : les
incertitudes propres la thmatique environnementale dune part, et de lautre le rapport
une temporalit largie quen suppose la prise en compte. De telles incertitudes sont par
exemples prcises pour les provisions pour risques et charges cologiques, dpendantes
notamment de lvolution des techniques de dpollution, [de] la lgislation venir et
[de] lampleur ou la nature de la dpollution requise606 . Linscription de la problmatique
environnementale dans un temps long apparat aussi comme la source dinterrogations
quant sa transposition comptable, notamment au regard des volutions possibles de la
605
606

Desrosires A., La politique des grands nombres, op. cit., p. 340.


Forum Consultatif de la comptabilit, Considrations cologiques et comptabilit, op. cit., p. 7.

285

Chapitre 2

lgislation. Cest le cas des dpenses cologiques anticipes en vue de couvrir les cots
entrans par les dommages cologique dont lentreprise est responsable au moment de la
cessation de son activit (par exemple industrie minire, sylviculture, usines implantes
sur des terrains pris en location). Une certaine souplesse semble tre introduite en la
matire, en autorisant la distinction entre les provisions ou cots de mise hors service
long terme et les provisions pour les dpenses cologiques futures. Elle ne lest nanmoins
pas en ce qui concerne lintroduction ou la dcouverte par lentreprise de dettes
inattendues, les prescriptions de la 4me directive nautorisant pas, mme dans ces
circonstances, la rpartition de la charge sur plusieurs exercices.
In fine, si lexistence de zones dombre est voque, le langage financier tend
quadriller de faon trs prcise la mise en comptes de lenvironnement, rendant les
formes comptables nonces par les directives opratoires pour collecter et traiter les
donnes cologiques. Quil sagisse des provisions pour risques et charges cologiques, des
provisions pour cots long terme de mise hors service, de la capitalisation des dpenses,
des immobilisations, de la compensation des charges payer et des remboursements
venir, de la dprciation dactifs immobiliss et des provisions pour cots de rparation, le
substrat lincorporation de donnes environnementales est bien la grammaire propre la
comptabilit. Lenvironnement ne se dessine alors pas comme forme part entire, mais
comme un paramtre supplmentaire qui ne met pas en cause la cohrence et la
congruence de lassemblage initial. En tmoigne la quasi-absence des termes cologiecologique-environnement-environnemental dans les titres des subdivisions du passage
consacr linscription aux compte et valorisation 607.
La version de lenvironnement dploye dans les Considrations cologiques et
comptabilit est donc, pour sa partie comptable, logiquement indexe la grammaire
financire. Conue comme simple extension dune mise en forme comptable globale,
solidifie et institutionnalise, la comptabilit verte constitue tout la fois une
dfinition, une traduction et une rduction de ce quest lenvironnement pour les
entreprises. Erige en socle de la production dinformations environnementales, lgitime

607

Ibid.

286

Chapitre 2

par la science statistique, dote demble de la robustesse dune codification conue


comme dclinaison supplmentaire du langage comptable, la comptabilit verte relve
dune sorte de path dependency 608, contribuant fortement la structuration des formes
dapprhension de lenvironnement dans et par la sphre productive.
Lempreinte laisse par la structuration de la comptabilit environnementale nest
bien videmment pas la seule, comme en tmoigne le vaste rseau textuel dcrit
prcdemment. Mais elle savre centrale dans le processus de normalisation du reporting
environnemental au niveau europen. Elle est en outre immdiatement dcelable dans la
seconde partie du document du forum consultatif de la comptabilit, consacr la
publication des informations. La mise en forme financire de description de
lenvironnement figure ainsi en tte des prescriptions :
Ne doivent apparatre dans les comptes et dans le rapport dexercice que les facteurs
cologiques qui influent vritablement sur les rsultats financiers ou la situation financire de
lentreprise. 609

La pertinence et l efficience de linformation environnementale, celles dignes


de figurer dans les comptes et les rapports dexercice se mesurent ainsi laune de leur
incidence financire. La question environnementale se dessine alors comme supplment
dinformation, visant fournir la version la plus exhaustive et fidle possible de
lentreprise et par transitivit permettre une valuation toujours plus prcise et
transparente dun point de vue conomique et financier.
Les 4me et 7me directives comptables jouent ainsi trs logiquement la fonction
dinstances de cadrage, de rfrentiel visant rendre rapidement opratoire ladjonction
de donnes environnementales dans les publications obligatoires des entreprises610. Plus

Sur cette notion, voir notamment Dobry M., Les voies incertaines de la transitologie : choix stratgiques,
squences historiques, et processus de path dependence , Revue Franaise de Science Politique, vol. 50, n 4-5,
2000, p. 585-614 ; Palier B., Bonoli G, Phnomnes de path dependence et rformes des systmes de
protection sociale , Revue Franaise de Science Politique, vol. 49, n3, 1999, p. 399-420.
609 Ibid., p. 11.
610 Ce cadrage sapplique en outre galement aux exceptions, et notamment dans les cas o les PME sont en
droit de ne pas se conformer la rgle gnrale : Dans les Etats membres o, en vertu des articles 11 et 27
de la 4me directive, les petites et moyennes entreprises sont autorises droger aux rgles comptables, ces
drogations valent aussi, sur la base de cette directive, pour la publication des informations lies aux questions
denvironnement . Ibid, p. 11.
608

287

Chapitre 2

encore, elles noncent un certain nombre de prescriptions qui dnotent le statut


dvolu aux informations environnementales. A bien des gards, les donnes
environnementales, tout en devant tre distinctes des autres informations financires,
apparaissent alors comme annexes . Leur publication dans le bilan sintgre ainsi dans
les rubriques autres ; cest par exemple le cas des provisions lies la protection de
lenvironnement, qui doivent figurer au bilan sous le poste Autres provisions , et de
manire distincte dans lannexe si elles sont dune certaine importance, conformment
larticle 42 de la 4me directive et larticle 29 paragraphe 1 de la 7me directive 611. Les
informations environnementales sont ainsi pour une large part relgues figurer en annexe. Se
rfrant explicitement aux dispositions correspondantes des 4me et 7me directives, le
document inventorie celles qui doivent y figurer (mode dvaluation en ce qui concerne
les questions cologiques, charges et produits cologiques exceptionnels, charges
ventuelles dment prcises). Au-del des obligations tires des directives, les
renseignements susceptibles de figurer en annexe font seulement lobjet de
recommandations dtailles et indexes sur les dfinitions et le lexique statistique
(montant des dpenses cologiques, des cots lis lenvironnement comprenant
amendes, pnalits et ddommagements).
Aux cts du bilan, la publication des informations dans le rapport dexercice, plus
qualitatives que quantitatives, fait galement lobjet dune formalisation sous lgide de la
logique financire : les informations suivantes pourraient figurer utilement dans le rapport
dexercice () quand les aspects cologiques influent sur la situation financire de lentreprise,
une description de ces aspects et des ractions de lentreprise cet gard 612. Ces
informations visent ainsi expliciter la situation environnementale de lentreprise,
complter et tayer les donnes chiffres et enfin rendre possible une anticipation des
volutions venir, comme le montrent les catgories listes :

Ibid.
Nous soulignons. Il est en outre intressant de noter que cette caractrisation est formule au
conditionnel. Ibid., p. 12.

611
612

288

Chapitre 2
- ligne de conduite adopte par lentreprise en ce qui concerne la protection de
lenvironnement ;
- amliorations ralises dans les domaines cls de la protection de lenvironnement ;
- indication des mesures dincitation prises par les pouvoirs publics en matire de
protection de lenvironnement, telles que subventions et allgements fiscaux ;
- degr de mise en uvre des mesures de protection de lenvironnement que rendront
obligatoire, terme, les modifications dj adoptes ou en passe de ltre ;
- rfrence tout rapport distinct fournissant dautres informations quantitatives ou
qualitatives sur les questions denvironnement .

Lensemble des thmatiques mobilises dans ce dernier inventaire tend confirmer


lindubitable lemprise exerce par le langage statistique et comptable sur la mise en
forme du reporting environnemental. Le document du forum de la comptabilit, et les
rfrences quil mobilise, peut ainsi tre conu comme un pilier de ldification de rgles
qui vont progressivement se durcir, prendre davantage de consistance avec la prolifration
des textes sy rfrant implicitement ou explicitement.
Le march unique et lenvironnement , un mariage de raison.
La recommandation de la Commission du 30 mai fait galement rfrence au cadre
plus global de sa Communication intitule Le march unique et lenvironnement, adopte le
9 juin 1999 dans laquelle est annonce la future recommandation sur la prise en
considration des aspects environnementaux dans les comptes et rapports des
entreprises613. Sinscrivant dans la ligne du Trait dAmsterdam, du Conseil europen
dAmsterdam, de celui de Cardiff et enfin de Vienne, lenjeu en est lintgration des
questions environnementales la logique du march unique . Dans une perspective
dharmonisation et dapprofondissement du droit communautaire en matire
denvironnement , cette communication a pour objectif la mise en cohrence et le
renforcement mutuel des politiques en matire denvironnement et de march unique,
dont la traduction est effectue tant au niveau de secteurs cls (transports, nergie ou
marchs publics par exemple) que des instruments globaux (normalisation, taxes,
redevances etc.), parmi lesquels figure linformation financire :

613 Commission des Communauts europennes (Communication au Parlement europen et au Conseil), Le


march unique et lenvironnement, (COM(99) 263 final), 8 juin 1999, 28 p.

289

Chapitre 2
Les demandes des investisseurs et des consommateurs ont pouss de nombreuses
socits commencer fournir des informations environnementales dans leurs comptes et
rapports annuels. Cependant, en labsence de lignes directrices faisant autorit dans ce
domaine, les comparaisons entre socits sont difficiles. Tant que les rgles communautaires
relatives la prsentation et au contenu des comptes des socits ne mentionneront pas les
questions environnementales de faon explicite, les principes comptables gnraux poss
dans les directives sappliqueront. La Commission a toutefois conscience du fait que
labsence de rgles explicites a abouti une situation dans laquelle les analystes en
investissement ont le sentiment que les informations environnementales fournies par les
socits pourraient ne pas tre fiables ou objectives. Les premires mesures dans le sens
dune amlioration de la prsentation dinformations environnementales dans les comptes
financiers ont dj t prises. 614

Ainsi, aux cts des co-outils, labels, et systme de gestion et de management de


lenvironnement, linformation financire est dcrite dans la Communication de la
Commission comme lun des instruments les plus favorables au march et de plus en
plus mis en uvre par les Etats membres , dont il sagit de tirer parti au mieux par
lamlioration de leur cohrence globale615.
Or, prs de 6 ans aprs le rapport du forum consultatif sur la comptabilit et
lcologie, le constat dress par la Commission sur les donnes environnementales
publies par les entreprises reste trs similaire. Elle souligne en effet ple-mle labsence
de rgle explicite rendant les informations environnementales peu fiables ; la diffusion
encore relativement faible de cette pratique ; linexistence de lignes directrices
harmonises faisant autorit la matire, rendant quasi impossibles les comparaisons entre
les socits ; labsence de vrification et dauthentification de ces donnes. Certes,
constate la Commission, un nombre croissant de socits publient des rapports spars sur
les questions environnementales, mais ces pratiques rpondent avant tout des situations
et des objectifs spcifiques aux entreprises concernes, nemportant pas la satisfaction des
parties prenantes qui en sont les destinataires, notamment en ce qui concerne les
comptes et les rapports annuels. Tout en reconnaissant limportance des cots de collecte

Ibid., p. 16.
Les avantages dautres instruments plus favorables au march ont abouti leur utilisation croissante par
les tats membres, en association avec des instruments plus conventionnels gnralement, plutt que de
faon isole. Parmi ces nouveaux instruments, qui nont pas toujours un lien direct avec les produits, citons
les cotaxes et les co-redevances, les programmes daudit et de gestion environnementale, le label cologique,
les accords environnementaux, la divulgation dinformations lies lenvironnement dans linformation
financire et le recours des critres environnementaux en matire de normes et de marchs publics.
Lutilisatio