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ERNST

CASSIRER

F I L O S O F A DE LAS F O R M A S
SIMBLICAS

I
EL L E N G U A JE

F O N D O B E C U L T U R A E C O N M IC A
MXICO

Primera edicin en alemn, 1964


Primera edicin en espaol, 1971

T ra d u cci n de
A rm ando

orones

Ttulo de esta obra en alemn


P h ilosop h ie der sym bolischen Formen.

Erster T e il, D te Sprache

1964, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt

D. R . 1971, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m i c a
Av. de la Universidad 975, Mxico 12, D. F .
Impreso en Mxico

E l p r i m e r bosquejo de la obra cuyo primer volumen aqu


presento, se remonta a las investigaciones reunidas en mi libro
Substanzbegriff und Funktionsbegriff (Concepto de substancia
y concepto de funcin ; Berln, 1910)! En el empeo de hacer
fructificar para el tratamiento de las ciencias del espritu el
resultado de estas investigaciones, que en lo esencial se referan
a la estructura del pensamiento matemtico y cientfico-natural,
me resulta cada vez ms claro que la teora general del cono
cimiento, dentro de la concepcin y limitacin tradicionales,
110 bastaba para una fundamentacin metdica de las ciencias
del espritu. Si haba de lograrse una tal fundamentacin, pa
reca entonces necesaria una ampliacin radical del plan de esta
teora del conocimiento. En lugar de investigar meramente
los presupuestos generales del conocimiento cientfico del mun
do, haba que proceder a delimitar con precisin las diversas
formas fundamentales de la comprensin del mundo y a
aprehender con la mayor penetracin posible cada una de ellas
en su tendencia y forma espiritual peculiares. Slo cuando una
tal morfologa del espritu qued firmemente establecida, al
menos en sus rasgos generales, poda esperarse encontrar tam
bin para las disciplinas individuales de las ciencias del esp
ritu una perspectiva ms clara y metdica y un principio de
fundamentacin ms seguro. A l lado de la teora de la con
ceptuacin y la judicacin cientfico-naturales, mediante la cual
el objeto de la naturaleza es determinado en sus rasgos fun
damentales constitutivos y el objeto del conocimiento es
aprehendido en su condicionalidad a travs de la funcin cog
noscitiva, deba figurar una determinacin anloga para el
campo de la pura subjetividad. Esta subjetividad no se agota
en la contemplacin cognoscitiva de la naturaleza y la realidad,
sino que se muestra activa dondequiera que la totalidad del
fenmeno es enfocada desde un punto de vista espiritual deter
minado y configurada a partir del mismo. Era necesario mos
trar cmo cada una de estas configuraciones cumple una tarea
propia en la constitucin del espritu y est sujeta a una ley
particular. A partir de mi dedicacin a este problema se de
sarroll el plan de una teora general de las formas de expresin

espirituales, tal como est expuesto ms detalladamente en la


Introduccin. Por lo que se refiere a la disposicin en particu
lar, esta primera parte se limita a un anlisis de la forma lin
gstica; el segundo volumen que, como espero, aparecer poco
ms o menos en un ao ms, habr de contener el esbozo de
una fenomenologa del pensamiento mtico y religioso, mientras
que en el tercero y ltimo volumen se lograr la exposicin
propiamente dicha de la "teora del conocimiento , es decir,
de la teora de las formas del pensamiento cientfico.
Un estudio del lenguaje en cuanto a su contenido puramente
filosfico y desde el punto de vista de un sistema filosfico
determinado, significa en verdad una empresa que desde los
primeros trabajos fundamentales de W ilhelm von Humboldt
apenas se ha vuelto a acometer. Cuando Hum boldt, tal como
en el ao de 1805 se lo escriba a W olf, crey haber descubierto
el arte de utilizar el lenguaje como un vehculo para recorrer lo
ms alto y profundo, as como tambin la diversidad del mundo
entero, pareci que semejante pretensin era rechazada ms y
ms por la direccin que haban tomado la investigacin lin
gstica y la filosofa del lenguaje en el siglo xix. El lenguaje,
en vez de tornarse en el vehculo del conocimiento filosfico,
pareci convertirse en ocasiones en el instrumento ms pode
roso y apropiado del escepticismo filosfico. Pero aun si se
prescinde de estas deducciones de la crtica moderna del len
guaje, para la cual la filosofa del lenguaje equivaldra a la
cuestionabilidad y disolucin de su contenido espiritual, fue
introducindose cada vez con mayor firmeza la conviccin de
que una fundamentacin filosfica del lenguaje slo poda al
canzarse, de ser posible, con los medios de la investigacin
psicolgica. El ideal de una gramtica absolutamente univer
sal, filosfica , que ya el empirismo y el racionalismo de los
siglos xvn y xvm haban perseguido por distintos caminos,
pareci destruido para siempre a partir de la fundacin de la
filologa cientfica comparada. Slo quedaba por mostrar la uni
dad del lenguaje no en su contenido lgico, sino en su gnesis
y en las leyes psicolgicas de esta gnesis. L a gran obra de
Wundt sobre el lenguaje, que tras largo tiempo volvi a em
prender el intento de abarcar la totalidad de los fenmenos
lingsticos y de someterlos a una interpretacin espiritual de
terminada, toma el principio de esta interpretacin, del concepto
y la metdica de la psicologa tnica. En la misma direccin
de pensamiento haba tratado Steinthal de presentar en su

"Einleitung in die Psychologie und Sprachwissenschafl ( Intro


duccin a la psicologa y a la lingstica , 1871) el concepto de
apercepcin de Herbart como fundamento de la reflexin lin
gstica. En aguda y consciente oposicin a los fundamentos
de la tesis lingstica de Steinthal y W undt, retorna a conti
nuacin Marty (1908) al pensamiento de una gramtica uni
versal y filosofa del lenguaje , entendida como esbozo de una
"teora descriptiva del significado . Pero tambin aqu se busca
llevar a cabo la construccin de esta teora del significado con
medios puramente psicolgicos; ms an, la tarea de la filosofa
del lenguaje se lim ita de tal modo que le correspondan todos
los problemas referidos a lo general y regular de los fenmenos
lingsticos, en la medida en que sean de naturaleza psicol
gica o al menos no puedan ser resueltos sin la ayuda prepon
derante de la psicologa . As pues a pesar de la oposicin
que encontr esta concepcin en los crculos de la propia inves
tigacin lingstica, sobre todo por parte del K arl Vossler ,
el psicologismo y el positivismo en este campo parecan hallarse
o slo establecidos como ideal metdico, sino casi elevados al
rango de dogma general. El idealismo filosfico en verdad no
ha cesado de combatir este dogma, pero tampoco l ha recon
quistado para el lenguaje la posicin autnoma que posea con
W ilhelm von Hum boldt. Porque en lugar de entenderlo como
una forma espiritual autnoma que descansa en una ley pe
culiar, ha tratado de retrotraerlo a la funcin esttica general
de la expresin. En este sentido ha coordinado y subordinado
Benedetto Croce el problema de la expresin lingstica al
problema de la expresin esttica, as como el sistema de la j
filosofa de Hermann Cohn ha tratado Lgica, tica, Esttica
y, finalmente, Filosofa de la Religin como miembros aut
nomos, abordando las cuestiones fundamentales del lenguaje
slo ocasionalmente y en conexin con las cuestiones funda
mentales de la Esttica.
De este estado de cosas resulta que la presente exposicin no
poda moverse desde un punto de vista filosfico dentro de un
crculo de ideas rgidamente delimitado, sino que deba tratar
de abrir por todas partes su propia va metdica. Tanto ms
ricas fueron, por el contrario, las fuentes auxiliares que, para
el desarrollo de su tema se le ofrecieron a partir del desenvol
vimiento que ha tenido la lingstica desde los tiempos de
W ilhelm von Hum boldt. Si bien la idea de un verdadero es
tudio universal del lenguaje puede aparecer todava en Hum-

boldt como un postulado de la filosofa idealista, este postulado


parece haberse aproximado desde entonces ms y ms a su rea
lizacin cientfica concreta. Precisamente merced a esta rique
za del material de investigacin emprico-cientfico, la conside
racin filosfica se enfrenta a una dificultad casi insalvable.
Pues as como no puede renunciar a este detalle, tampoco
puede quedar preso del mismo si quiere permanecer fiel a su
propio propsito y tarea. Frente a este dilema metdico no
caba ninguna otra decisin que la de formular con sistemtica
generalidad las preguntas con las que se abord aqu la inves
tigacin del lenguaje, pero obteniendo la respuesta a estas pre
guntas, en cada caso particular, de la propia investigacin em
prica. H aba que tratar de obtener un panorama lo ms am
plio posible, no slo de los fenmenos de una esfera lingstica
particular, sino de la estructura de esferas lingsticas distintas
y divergentes en cuanto a su tipo fundamental de pensamiento.
Con ello, el crculo de la literatura lingstica que a travs
del estudio exhaustivo de los problemas deba ser incesante
mente consultado, experiment ciertamente una ampliacin tan
giande, que la finalidad que se haba propuesto en un principio
esta investigacin se alejaba cada vez ms, y siempre me vea
de nuevo ante la cuestin de si me sera siquiera asequible. Si
a pesar de ello segu por el camino emprendido, fue porque
en cuanto ms se me abra la perspectiva de la m ultiplicidad
de los fenmenos lingsticos, tanto ms claramente cre per
cibir cmo tambin aqu todos los elementos particulares se
aclaran recprocamente y, por as decirlo, se insertan espont
neamente en una conexin general. Las investigaciones siguien
tes estn dirigidas a destacar y esclarecer esta conexin, no al
examen de cualesquiera manifestaciones particulares. Si el pen
samiento epistemolgico crtico fundamental por el que se
orientan se confirma, si la exposicin y caracterizacin de la
forma pura del lenguaje, tal y como aqu se ha intentado, de
muestra estar fundada, mucho de lo que en detalle aqu se ha
descuidado u omitido puede hallar fcilmente su complemento
y rectificacin en una futura reelaboracin del tema. T rab a
jando en la presente obra, yo mismo me he percatado con de
masiada claridad de la dificultad del objeto y de los lmites
ci ui-'capacidad de trabajo, como para no recibir complacido
cualqur crtica de los especialistas. Para facilitar esta crtica,
dondequiera que se tratara de la interpretacin y aprovecha
miento dl 'material lingstico particular, he mencionado ex

presamente mis autoridades y he sealado mis fuentes con cla


ridad para hacer posible una verificacin inmediata.
Slo me resta expresar mi agradecimiento a todos aquellos
que me auxiliaron durante la elaboracin de este libro con el
inters que en general tomaron en l o bien con su docto con
sejo especializado. En el intento de formarse una idea ms
exacta de la estructura de las llamadas lenguas primitivas ,
desde un principio junto a los escritos de Boas y Seler sobre
las lenguas aborgenes americanas me han servido de guas las
obras de Cari Meinhof. Tras de haber sido llamado a Hamburgo en el ao de 1919, no slo pude utilizar la rica biblioteca
del Seminario de Lenguas Africanas y de los Mares del Sur
dirigido por Meinhof, sino que en muchos casos particulares
difciles pude disfrutar de su consejo, siempre comedidamente
otorgado y extraordinariamente provechoso. Tam bin a mis
colegas profesor Otto Dempwolff y profesor Heinrich Junke
les estoy obligado por algunos estmulos hallados a travs de
nuestras conversaciones. Lo que la exposicin que sigue tiene
que agradecer a Ernst Hoffmann de Heidelberg y Emil Wolff
de Hamburgo, sobrepasa la medida de las sugerencias aisladas.
Con ellos, entregados totalmente a la labor filolgica y lings
tica especial, concuerdo ante todo en la concepcin fundamen
tal en que descansa este libro, a saber: en la conviccin de que
el lenguaje, al igual que todas las funciones espirituales funda
mentales, slo puede ser filosficamente esclarecido dentro
de un sistema global de idealismo filosfico. A Ernst Hoff
mann tengo adems que agradecerle cordialmente el que pese
a su intenso trabajo propio haya ledo conmigo las pruebas
de este primer volumen. Desafortunadamente, importantes in
dicaciones y ediciones aisladas que al respecto ha dado ya no
pudieron ser tomadas completamente en consideracin, por ra
zones tcnicas, durante la impresin; sin embargo, espero poder
aprovecharlas en una reelaboracin posterior del tema.
Hamburgo, abril de 1923
E r n s t C a s s ir e r

I
p u n t o de partida de la especulacin filosfica est carac
terizado por el concepto de ser. En el momento en que este
concepto se constituye como tal y en que frente a la m ultipli
cidad y diversidad de los entes despierta la conciencia de la
unidad del ser, surge por vez primera la direccin especfica
mente filosfica de la contemplacin del mundo. Pero por
mucho tiempo ms sigue ligada esta reflexin a la esfera de
los entes, pugnando por abandonarla y superarla. El comienzo
y origen, el "fundamento ltimo de todo ser ha de hallar su
expresin, pero por claramente que se haya planteado esta cues
tin, la respuesta hallada, en su determinacin particular y con
creta, no tuvo el mismo supremo y universalsimo alcance del
problema. L o que se seala como la esencia, como la substancia
del mundo, no lo trasciende en principio, sino que es justa
mente algo extrado de este mismo universo. Un ente indivi
dual, particular y limitado es entresacado para, a partir de l,
derivar genticamente y explicar todo lo dems. De ah
que, por ms que vare en cuanto al contenido, permanezca
la explicacin, en su forma general, dentro de los mismos lm i
tes metdicos. En un principio se establece aun como funda
mento de la totalidad de los fenmenos un ser individual sen
sible, una materia originaria concreta; luego la explicacin
se idealiza y en lugar de esta materia surge ms firmemente un
principio puramente racional de deduccin y fundamentacin.
Pero considerado ms de cerca, tambin ste se encuentra fluc
tuando entre lo fsico y lo espiritual . Pero a pesar de su
colaboracin ideal est muy ntimamente ligado al otro aspecto
del mundo de lo existente. En este sentido, el nmero de los
pitagricos y el tomo de Demcrito, por ms grande que sea
la distancia que los separe de la materia originaria de los j
nicos, siguen siendo un producto hbrido metdico que no ha
hallado en s mismo su naturaleza propia y que no ha elegido
en todo caso su verdadera patria espiritual. Esta inseguridad
interna es definitivamente superada slo hasta la teora de las
ideas de Platn. E l gran rendimiento sistemtico e histrico
de esta teora consiste en que en ella aparece por primera vez
E l

12

en forma explcita el presupuesto fundamental espiritual de


toda comprensin filosfica y de toda explicacin filosfica del
mundo. L o que Platn busca con el nombre de idea operaba
ya como principio inmanente en los primeros intentos expli
cativos de los eleatas, los pitagricos y Demcrito. Pero slo
Platn adquiere conciencia de lo que este principio es y sig
nifica. Platn mismo entendi en este sentido su rendimiento
filosfico. En las obras de su vejez, en las cuales se eleva a la
mxima claridad acerca de los presupuestos lgicos de su doc
trina, establece precisamente como diferencia decisiva que se
para su especulacin de la de los presocrticos: mientras que
aquellos tomaron al ser, en forma de ente individual, como
firme punto de partida, l lo reconoci por primera vez como
problema. Platn ya no pregunta solamente por la disposicin,
constitucin y estructura del ser, sino por su concepto y por la
significacin de este concepto. Frente a esta penetrante pre
gunta y a esta rigurosa exigencia, todos los intentos explicativos
anteriores se reducen a meras fbulas, a mitos del ser.1 Por
encima de esa explicacin mtico-cosmolgica debe ahora ele
varse la autntica explicacin, la dialctica, que no se atiene a
su mera facticidad sino que pone de manifiesto su sentido
eidtico, su disposicin sistemtico-teleolgica. Y slo as alcan
za el pensamiento, que en la filosofa griega se presenta desde
Parmnides como concepto que puede substituirse por el de ser,
su nueva y ms profunda significacin. Slo all, donde el ser
conserva el sentido preciso de problema, conserva el pensa
miento el sentido y valor precisos de pr7%cipio. Ahora ya no
marcha al lado del ser, no es un mero reflexionar sobre l
mismo, sino que es su propia forma interna la que determina
la forma interna del ser.
En el desenvolvimiento histrico del idealismo vuelve a re
petirse en distintos niveles el mismo rasgo tpico fundamental.
A ll donde la concepcin realista del mundo se conforma con
cualquier naturaleza ltima de las cosas como
base de todo
conocimiento, el idealismo convierte esta misma -naturaleza en
un problema del pensamiento. No slo en la historia de la
filosofa, sino tambin en la de las ciencias particulares, puede
reconocerse este proceso. Tam bin aqu el camino conduce no
slo de los hechos a las leyes y de stas de nuevo a los
"axiom as y principios sino que aun estos axiomas y princi
1 Cf. particularm en te Sofista 243 C ss.

pios, que en cierta etapa del conocimiento aparecen como expre


sin ltima y acabada de la solucin, deben problematizarse
de nuevo en una etapa posterior. De ah que aquello que la
ciencia designa como su ser y su objeto no aparezca sin ms
como mero hecho simple e inanalizable, sino que cada nueva
modalidad y cada nueva direccin de la consideracin descu
bren en l un factor nuevo. De este modo, el rgido concepto
de ser parece fluir y caer en un movimiento general, y la uni
dad del ser ya slo puede pensarse como fin y no como co
mienzo de este movimiento. A medida que esta concepcin se
desarrolla y prevalece en la ciencia, va cayendo por su base la
ingenua teora re'productiva del conocimiento. Los conceptos
fundamentales de cada ciencia, los medios con los cuales plantea
sus cuestiones y formula sus soluciones, ya no aparecen como
copias pasivas de un ser dado, sino como smbolos intelectuales
creados por ella. H a sido particularmente el conocimiento f
sico-matemtico quien ms temprana y penetrantemente ha
tomado conciencia de este carcter simblico de sus instrumen
tos fundamentales.2 Es Heinrich Hertz quien, en las conside
raciones previas introductorias a sus Principios de la Mec
nica , ha expresado con la mxima brillantez el nuevo ideal
del conocimiento al que apunta este desarrollo entero. l lo
caracteriza como la prxim a y ms importante tarea de nuestro
conocimiento de la naturaleza, que nos capacitara para prever
experiencias futuras. Pero el procedimiento de que se servira
para deducir el futuro a partir del pasado, consistira en que
formramos imgenes virtuales internas o smbolos de los
objetos exteriores de tal modo que las consecuencias lgicamente
necesarias de las imgenes sean siempre las imgenes de las
consecuencias naturalmente necesarias de los objetos reproduci
dos. Una vez que hemos conseguido derivar de la experiencia
hasta ahora acumulada imgenes de la naturaleza buscada, ya
podemos desprender en poco tiempo de ellas, como de modelos,
las consecuencis que en el mundo exterior slo se producirn
ms tarde o como consecuencia de nuestra propia interven
cin . .. Las imgenes a las cuales nos referimos son nuestras
representaciones de las cosas; tienen con las cosas la sola con
cordancia esencial consistente en el cumplimiento de la exi
2
Ms detalles al respecto en mi libro Zur Einsteinschen Relativitatstheorie ( L a teora einsteiniana de la relatividad ), B erln, 1921. Cf. Especial
m ente la 1? seccin sobre "M assbegriffe und D in gbegriffe ("Conceptos de
masa y conceptos d e cosa ).

gencia mencionada, pero para su fin no es necesaria cualquier


otra concordancia con las cosas. De hecho tampoco conocemos
ni tenemos ningn medio para averiguar si nuestras represen
taciones de las cosas concuerdan con ellas en algo ms que en
aquella nica relacin fundamental. 3
As pues, la epistemologa de las ciencias naturales en que
Heinrich Hertz se funda y la teora de los signos , tal como
por primera vez fue desarrollada extensamente por Helmholtz,
siguen hablando el lenguaje de la teora reproductiva del cono
cimiento. Pero el concepto de imagen ha experimentado una
transformacin interna. Porque en lugar de una semejanza de
contenido en cualquier forma exigida entre imagen y cosa, ha
aparecido ahora una expresin lgica de relacin mucho ms
compleja y una condicin intelectual general que han de satis
facer los conceptos fundamentales del conocimiento fsico. Su
valor no reside en reflejar un ser dado, sino en lo que propor
cionan como medios del conocimiento, en la unidad de los
fenmenos, que crean a partir de s mismos. La conexin de
los objetos concretos y la modalidad de su interdependencia
deben abarcarse en el sistema de los conceptos fsicos, pero esto
slo resulta posible en la medida en que estos conceptos per
tenezcan desde el principio a una determinada perspectiva
unitaria del conocimiento. El objeto no puede ser caracterizado
como un mero en s independiente de las categoras esen
ciales del conocimiento natural, sino que solamente dentro de
estas categoras, que constituyen su propia forma, puede ser
descrito. En este sentido es que los conceptos fundamentales
de la mecnica, particularmente los conceptos de masa y fuerza,
se vuelven para Hertz ficciones que, puesto> que han sido
creadas por la lgica del conocimiento de la naturaleza, tam
bin estn sujetas a las exigencias generales de esta lgica, entre
las cuales ocupa el primer lugar la exigencia apriorstica de
claridad, de no contradiccin y de univocidad de la descripcin.
Con esta concepcin crtica, la ciencia abandona ciertamente
la esperanza y la pretensin de una aprehensin y comunica
cin inmediatas" de la realidad. Ella comprende que toda
objetivacin que pueda llevarse a cabo es en verdad una me
diacin y como tal ha de permanecer. Y en esta concepcin
est implicada una consecuencia idealista ulterior de gran tras
3
H. H ertz, D ie Prinzip ien der M echanik
n ica ). Leipzig, 1894, p. 1 s.

("Los principios de la mec

cendencia. Si la definicin, la determinacin del objeto de co


nocimiento, slo puede realizarse por medio de una estructura
conceptual lgica peculiar, entonces no es posible rechazar la
consecuencia de que a la diversidad de tales medios debe
corresponder tambin una diversa estructura del objeto, un di
verso sentido de las conexiones objetivas". Dentro del mismo
mbito de la naturaleza el objeto fsico no coincide sin ms
con el qumico, y el qumico tampoco con el biolgico, porque
el conocimiento fsico, qumico y biolgico entraan cada uno
un punto de vista particular en el planteamiento del problema
y los fenmenos se someten a una interpretacin y conforma
cin especficas con arreglo a ese punto de vista. Casi podra
parecer que la expectativa con la que se haba comenzado se
desvaneciera definitivamente a causa de ese resultado del de
sarrollo del pensamiento idealista. El final de este desarrollo
parece negar su origen, porque la buscada y exigida unidad
del ser amenaza de nuevo con disolverse en una mera m ulti
plicidad de los entes. E l Ser Uno al cual se aferra el pensa
miento y del cual no parece poder desistir sin destruir su propia
forma, escapa ms y ms al conocimiento. Se convierte en una
mera X que entre ms enrgicamente afirma su unidad meta
fsica como cosa en s , ms escapa a toda posibilidad de co
nocimiento para ser finalmente arrojado por completo al campo
de lo incognoscible. Frente a este rgido absoluto metafsico
se encuentra, pues, el reino de los fenmenos, el campo pro
piamente dicho de lo que puede saberse y conocerse en su inalie
nable pluralidad, condicionalidad y relatividad. Pero visto con
mayor penetracin, la exigencia fundamental de la unidad no
es nulificada por esta m ultiplicidad decididamente irreductible
de los mtodos y objetos del saber, sino que ms bien es esta
blecida en una nueva forma. Ciertamente, la unidad del saber
ya no puede ahora ser garantizada y asegurada refirindola en
todas sus formas a un objeto comn simple que se comporta
con relacin a estas formas como imagen original de las copias
empricas. En lugar de ello, surge la otra exigencia: la de
comprender las diferentes direcciones metdicas del saber, en
toda su genuina peculiaridad y autonoma, en un sistema cuyos
miembros aislados, precisamente en su necesaria diversidad, se
condicionen y exijan mutuamente. El postulado de una unidad
puramente funcional de este tipo aparece ahora en lugar del
postulado de la unidad del substrato y el origen que dominaba
esencialmente el antiguo concepto del ser. De aqu resulta la

nueva tarea planteada a la nueva crtica filosfica del conoci


miento. Ella debe seguir y examinar en su conjunto el camino
que las ciencias particulares recorren individualmente. Ella
debe plantear la cuestin de si los smbolos intelectuales con
los cuales examinan y describen la realidad las disciplinas par
ticulares, pueden pensarse como un simple agregado o pueden
concebirse como diversas manifestaciones de una y la misma
funcin espiritual fundamental. Y si esta ltim a hiptesis pue
de confirmarse, surge entonces la tarea de fijar las condiciones
generales de esta funcin y esclarecer el principio que la rige.
En lugar de preguntar con la metafsica dogmtica por la unidad
absoluta de la substancia, a la cual ha de remontarse toda exis
tencia particular, se pregunta ahora por una regla que rija la
m ultiplicidad concreta y la diversidad de las funciones cognos
citivas y que, sin interferiras ni destruirlas, las comprenda en
un operar unitario y en una accin espiritual contenida en s
misma.
Pero en este lugar vuelve a ensancharse la perspectiva en
cuanto se cae en la cuenta de que el conocimiento, por ms
universal y comprensivo que se le concepte, no representa
ms que un tipo particular de conformacin dentro de la to
talidad de aprehensiones e interpretaciones espirituales del ser.
l es una conformacin de lo mltiple, guiada por un principio
especfico y, por lo tanto, claro en s mismo y tajantemente
delimitado. En ltima instancia, por diversos que sean sus ca
minos y orientaciones, todo conocimiento trata de someter la
pluralidad de los fenmenos a la unidad de una proposicin
fundamental . L o individual no debe permanecer aislado sino
que debe insertarse en una conexin en la que aparezca como
miembro de una estructura lgica, teleolgica o causal. El
conocimiento permanece esencialmente dirigido a este objetivo:
a la insercin de lo particular en una forma universal legal
y ordenadora. Pero junto a esta forma de sntesis intelectual,
que se representa y traduce en el sistema de los conceptos cien
tficos, se encuentran otros modos de configuracin dentro de
la totalidad de la vida espiritual. Tam bin ellos pueden ser
caracterizados como autnticos modos de objetivacin , esto
es, como medios de elevar algo individual hasta lo universal
mente vlido. Pero ellos alcanzan este objetivo de la validez
universal por otros caminos enteramente distintos al del con
cepto y ley lgicos. Cada autntica funcin espiritual funda
mental tiene en comn con el conocimiento el rasgo comn

decisivo de serles inherente una fuerza originariamente consti


tutiva y no meramente reproductiva. Ella no expresa en forma
meramente pasiva algo presente, sino que encierra una energa
del espritu que es autnoma y a travs de la cual la simple
presencia del fenmeno recibe una significacin determinada,
un contenido ideal peculiar. Esto vale para el arte tanto como
para el conocimiento; para el m ito tanto como para la religin.
Todos ellos viven en mundos de imgenes peculiares, en los
cuales no se refleja simplemente algo dado empricamente sino
que ms bien se le crea con arreglo a un principio autnomo.
De este modo crea tambin cada uno de ellos sus propias con
figuraciones simblicas que, si bien no son iguales a los sm
bolos intelectuales, s se equiparan a ellos por razn de su ori
gen espiritual. Ninguna de estas configuraciones se reduce sin
ms a otra o puede derivarse de ella, sino que cada una de
ellas indica una modalidad determinada de comprensin espi
ritual y constituye a la vez en y por ella un aspecto propio de
lo real . De acuerdo con esto resulta que no son diferentes
modos en los cuales se revele al espritu algo real en s mismo,
sino que son los caminos que el espritu sigue en su objetiva
cin, es decir, en su autorrevelacin. Si se conciben en este
sentido el arte y el lenguaje, el m ito y el conocimiento, surge
al punto el problema comn que da acceso a una filosofa
general de las ciencias del espritu.
La revolucin del pensamiento que llev a cabo Kant den
tro de la filosofa teortica descansa en la idea fundamental
de que la relacin que en general haba sido aceptada hasta el
presente entre el conocimiento y su objeto, requera una in
versin radical. En lugar de partir del objeto como de algo
conocido y dado, debera empezarse por la ley del conocimiento
como lo nico verdaderamente accesible y primigeniamente
seguro; en lugar de determinar las cualidades generalsimas del
ser, en el sentido de la metafsica ontolgica, debera averi
guarse y determinarse en todas sus mltiples ramificaciones a
travs de un anlisis del entendimiento, la forma fundamental
del juicio como condicin bajo la cual la objetividad puede ser
siquiera concebible. Segn Kant, slo este anlisis pone de
manifiesto las condiciones en las que se apoya cualquier saber
del ser y aun su mero concepto. Pero el objeto que la anal
tica trascendental nos presenta as, como correlato de la unidad
sinttica del entendimiento, es tambin puramente un objeto
lgicamente determinado. l no indica por ello cualquier ob

jetividad en cuanto tal, sino slo aquella forma de la legalidad


objetiva que puede captarse y describirse en los conceptos fun
damentales de la ciencia, particularmente en los conceptos y
principios de la fsica matemtica. Y a a Kant mismo le pareci
demasiado estrecho cuando procedi a desarrollar el verdadero
Sistema de la Razn Pura en el conjunto de las tres Crticas.
El ser cientfico natural-matemtico, en su concepcin e inter
pretacin idealistas, no agota toda la realidad, ya que est lejos
de contener toda la actividad y espontaneidad del espritu. En
el reino inteligible de la libertad, cuya ley fundamental desa
rrolla la Crtica de la razn prctica, en el reino del arte y
en el reino de las formas naturales orgnicas, tal como se
expone en la Critica del juicio (esttico y teleolgico), aparece
un nuevo aspecto de esta realidad. Este progresivo desenvolvi
miento del concepto crtico-idealista de la realidad y del con
cepto crtico-idealista del espritu pertenece a los rasgos ms
caractersticos del pensamiento kantiano y est fundado en una
especie de ley estilstica de este pensamiento. La autntica y
concreta totalidad del espritu no ha de ser caracterizada desde
el principio en una simple frmula y entregada como ya con
clusa, sino que se desarrolla y encuentra a s misma slo en el
curso siempre progresivo del mismo anlisis crtico. La exten
sin del ser espiritual no puede ser caracterizada y determinada
de otro modo sino midindosela en este proceso. Es de la na
turaleza de este proceso el que su comienzo y su fin deban no
slo estar separados el uno del otro, sino hasta en aparente
conflicto. Pero el conflicto no es otro que aqul que hay entre
potencia y acto, entre el mero proyecto de un concepto y
su completo desarrollo y repercusin. Desde el punto de vista
de esto ltimo, la inversin copernicana con la que haba co
menzado Kant adquiere un nuevo y ms amplio sentido. Ya
no slo se refiere a la funcin lgica del juicio, sino que con
la misma razn y derecho se extiende a cada direccin y a cada
principio de configuracin espiritual. L a cuestin decisiva est
siempre en saber si tratamos de comprender la funcin a partir
del producto o el producto a partir de la funcin, en saber
cul est fundamentada en cul. Esta cuestin constituye el
vnculo espiritual que une los distintos sectores de problemas
entre s: ella expone su unidad metdica interna sin hacerlos
jams caer en una uniformidad material. Pues el principio
fundamental del pensamiento crtico, el principio del pri
mado de la funcin sobre el objeto, adopta en cada sector

particular una nueva forma y reclama una nueva fundamentacin autnoma. Junto a la funcin cognoscitiva pura es preci
so comprender la funcin del pensamiento lingstico, la funcin
del pensamiento mtico-religioso y la funcin de la intui
cin artstica de tal modo que se ponga de manifiesto cmo se
lleva a cabo en ellas no tanto una configuracin perfectamente
determinada del mundo, sino ms bien para el mundo, encami
nada hacia un conjunto significativo objetivo y una visin total
objetiva.
La crtica de la razn se convierte as en crtica de la cul
tura. T rata de comprender y mostrar cmo todo contenido de
la cultura, en la medida en que sea algo ms que mero conte
nido aislado, en la medida en que est fundado en un principio
formal universal, presupone un acto originario del espritu. Slo
aqu encuentra la tesis fundamental del idealismo su autntica
y completa confirmacin. Mientras la reflexin filosfica apun
te meramente al anlisis de la forma pura del conocimiento y
se circunscriba a esta tarea, la fuerza de la cosmovisin realistaingenua tampoco puede ser por completo quebrantada. Puede
ser que el objeto del conocimiento sea siempre de un m odo u
otro determinado y formado en y con arreglo a la ley originaria
del conocimiento, pero segn parece, tambin debe estar pre
sente y dado como algo independiente fuera de esta relacin
con las categoras fundamentales del conocimiento. Por el con
trario, si se parte no tanto del concepto general del mundo
como del concepto general de la cultura, la cuestin adquiere
entonces una forma distinta. Pues el contenido del concepto
de la cultura no puede desvincularse de las formas y direccio
nes fundamentales de la creacin espiritual: el ser no puede
aprehenderse aqu de otro modo que en la accin . Slo en
la medida en que haya una direccin especfica de la fantasa
y la intuicin estticas, habr un campo de objetos estticos, y
lo mismo vale para todas las restantes energas espirituales en
virtud de las cuales se configura para nosotros la forma y el
perfil de un dominio determinado de objetos. Aun la conciencia
religiosa por ms convencida que est de la realidad , de la
verdad de su objeto transforma esta realidad en una simple
existencia material slo en el nivel ms bajo, en el nivel de un
pensamiento puramente mitolgico. Por el contrario en todos
los niveles superiores de la contemplacin se es consciente con
mayor o menor claridad de que slo "tiene la conciencia su
objeto al referirse a l de un modo enteramente propio y ex-

elusivo. Es en una especie de comportamiento consigo mismo,


en la direccin que el espritu se traza a s mismo hacia algo
objetivo que ha concebido, donde reside justamente la garanta
ltim a de esta objetividad. El pensamiento filosfico se coloca
frente a todas estas direcciones, no nicamente con el prop
sito de seguir por separado cada una de ellas, o para consi
derarlas como un todo, sino con la hiptesis de que debe ser
posible referirlas a un punto central unitario, a un centro ideal.
Pero este centro, crticamente considerado, no puede residir en
un ser dado, sino slo en una tarea comn. Las diferentes
creaciones de la cultura espiritual el lenguaje, el conocimiento
cientfico, el mito, el arte, la religin en toda su diversidad
interna, vulvense partes de un nico gran complejo de pro
blemas, vulvense impulsos mltiples referidos todos a la misma
meta: transformar el mundo pasivo de las meras impresiones
en las cuales pareca primero estar atrapado el espritu, en un
m undo de la pura expresin espiritual.
Pues as como la moderna filosofa del lenguaje, para hallar
el autntico punto de partida de un estudio filosfico del len
guaje, ha formulado el concepto de la forma lingstica inter
na , puede decirse que hay que buscar y presuponer tambin
una forma interna anloga para la religin y el mito, para
el arte y el conocimiento cientfico. Y esta forma no significa
slo la suma o el posterior compendio de los fenmenos parti
culares de este campo, sino la ley que condiciona su estructu
racin. En ltima instancia no existe en verdad ningn otro
camino para cerciorarse de esta ley que mostrarla en los fen
menos mismos y abstraera de ellos; pero justamente esta
abstraccin muestra que la ley es un momento necesario y
constitutivo de la existencia de lo individual en cuanto al con
tenido. En el transcurso de su historia, la filosofa ha perma
necido siempre ms o menos consciente de la tarea de un an
lisis y crtica semejantes de las formas particulares de la cul
tura, pero la mayor parte de las veces slo ha emprendido
partes de esta tarea, y eso con una intencin ms negativa que
positiva. Frecuentemente, en esta crtica el esfuerzo se dirige
menos a la exposicin y fundamentacin de los rendimientos
positivos de cada forma individual, que al rechazo de falsas
pretensiones. Desde los. tiempos de la Sofstica griega existe
una crtica escptica del lenguaje lo mismo que una crtica es
cptica del mito y una crtica del conocimiento. Esta actitud
esencialmente negativa se hace comprensible cuando se considera

que, en efecto, cada forma fundamental del espritu, al aparecer


y desarrollarse, procura darse no como una parte sino como un
todo, reclamando, con ello, una validez absoluta y no mera
mente relativa. No se conforma con su dominio particular sino
que trata de imprimir el sello peculiar que porta a la totalidad
del ser y de la vida espiritual. De esta aspiracin a lo incondicionado, inherente a toda direccin individual, resultan los
conflictos de la cultura y las antinomias del concepto de la
cultura. La ciencia surge en una forma de la reflexin que,
antes de poder establecerse e imponerse, se ve forzada por todas
partes a referirse a aquellas primeras asociaciones y separacio
nes del pensamiento que encontraron su primera expx-esin y
cristalizacin en el lenguaje y en los conceptos lingsticos ge
nerales. Pero puesto que emplea el lenguaje como material
y fundamento, necesariamente lo trasciende al mismo tiempo.
U n nuevo logos, guiado y regido por otro principio al del pen
samiento lingstico aparece entonces, estructurndose cada vez
ms definida e independientemente. En comparacin con l,
las estructuras del lenguaje no aparecen entonces sino como res
tricciones y barreras que deben ser progresivamente superadas
por la fuerza y peculiaridad del nuevo principio. La crtica
del lenguaje y de la forma lingstica del pensamiento se con
vierte en parte integrante del pensamiento cientfico y filosfico
en avance. Y tambin en los restantes campos se repite este
tpico proceso de desarrollo. Las direcciones espirituales indi
viduales no marchan pacficamente la una junto a la otra tra
tando de complementarse mutuamente, sino que cada una llega
a ser lo que es demostrando solamente su propia y peculiar
fuerza hacia las otras y en lucha contra ellas. La religin y el
arte se hallan tan cerca la una del otro en su actuacin pura
mente histrica y de tal modo compenetradas, que ambas en
ocasiones parecen volverse indiferenciables en cuanto a su con
tenido y su principio interno de creacin. De los dioses de Gre
cia se ha dicho que deben su nacimiento a Homero y a Hesodo.
Pero, por otra parte, justamente el pensamiento religioso de
los griegos, en su progreso ulterior, se separa cada vez ms definidamente de este su comienzo y fuente estticos. Cada vez
ms decididamente se rebela desde Jenfanes contra el concep
to mtico-potico y plstico-sensible de los dioses, reconocido
y rechazado como antropomorfismo. En luchas y conflictos es
pirituales de este tipo, tal como se presentan en la historia cada
vez con mayor aumento de intensidad, la decisin ltima pa

rece recaer en la filosofa como suprema instancia de unidad.


Pero los dogmticos sistemas metafsicos satisfacen esta expec
tativa y exigencia slo de manera imperfecta. Pues ellos mismos
se hallan las ms de las veces an en medio de la lucha que
aqu se lleva a cabo y no sobre ella: a pesar de cualquier uni
versalidad conceptual a la que aspiran slo representan a una
de las partes del conflicto, en lugar de comprenderlo y resol
verlo en toda su amplitud y profundidad. Porque ellos mismos
no son la mayora de las veces otra cosa que hipstasis meta
fsicas de un determinado principio lgico, esttico o religioso.
Entre ms se encierran en la abstracta universalidad de este
principio, tanto ms se aslan de los aspectos particulares de la
cultura espiritual y de la totalidad concreta de sus formas.
La reflexin filosfica slo sera capaz de evitar el peligro de
una oclusin semejante si lograra encontrar un punto de vista
que se halle por encima de todas estas formas y que, por otra
parte, no se encuentre meramente ms all de ellas: un punto de
vista que haga posible abarcar de una mirada la totalidad de
las mismas y que no trate de asegurar otra cosa que las relacio
nes puramente inmanentes que guardan todas estas formas entre
s y no la relacin con un ser o principio externo trascen
dente . Entonces surgira un sistema filosfico del espritu en
el cual cada forma particular reciba su sentido de la mera posi
cin en que se encuentre y en la cual su contenido y signifi
cacin estn caracterizados por la riqueza y peculiaridad de las
relaciones y combinaciones en que se encuentre con otras ener
gas espirituales y, finalmente, con su totalidad.
Los intentos y esfuerzos hacia un sistema semejante no han
faltado desde los comienzos de la nueva filosofa y a partir de
la fundamentacin del moderno idealismo filosfico. Ya el
Discurso del mtodo y las Regulae ad Directionem Ingenii
repudiaron como intil el intento de la vieja metafsica de con
siderar omnicomprensivamente la totalidad de las cosas y de
querer penetrar en los secretos ltimos de la naturaleza, pero
ellos insisten an con mayor ahnco en que debe ser posible
agotar y medir racionalmente la universitas del espritu.
ngenii limites definir, determinar el rea y lmites del es
pritu: este lema de Descartes se convierte en adelante en la
divisa de toda la filosofa moderna. Pero el concepto de es
pritu es an en s mismo disonante y ambiguo, porque se le
emplea ya en sentido estrecho, ya en sentido amplio. Puesto que
la filosofa de Descartes parte de un nuevo y ms comprensivo

concepto de conciencia, este concepto, expresado como cogi


tado, vuelve a coincidir con el del pensamiento puro. As pues,
el sistema del espritu coincide tambin para Descartes y para
todo el racionalismo con el sistema del pensamiento.
La universitas del espritu, su totalidad concreta, es conside
rada como verdaderamente abarcada y filosficamente penetrada
siempre que se consiga deducirla de un solo principio lgico.
Con ello, la forma pura de la lgica vuelve a elevarse al rango
de prototipo y modelo para todo ser y toda forma espirituales.
Y lo mismo que en Descartes, que inicia la serie de sistemas del
idealismo clsico, tambin en Hegel que cierra esta serie
se nos presenta de nuevo con absoluta claridad esta conexin
metdica. L a exigencia de pensar la totalidad del espritu como
totalidad concreta, esto es, de no permanecer en su simple con
cepto sino de desarrollarlo en el conjunto de sus manifestacio
nes, se lo plante Hegel con mayor agudeza que cualquier otro
pensador. Pero, por otra parte, la Fenomenologa del espritu,
donde se esfuerza por cum plir con esta exigencia, debe slo
preparar el terreno y el camino para la Lgica. La m ultipli
cidad de las formas espirituales planteadas por la Fenomenolo
ga, culminan, por as decirlo, en una cspide lgica, y slo
en esta su meta encuentra su completa "verdad y esencia. En
tre ms rica y multiforme sea en cuanto a su contenido, ms
se somete en cuanto a su estructura a la ley nica y en cierto
sentido uniforme la ley del mtodo dialctico que repre
senta el ritmo invariable en el automovimiento del concepto.
T od o movimiento de la forma del espritu culmina en el saber
absoluto, donde el espritu alcanza el elemento puro de su exis
tencia, el concepto. En esta su ltima meta estn contenidos
como momentos todos los estadios anteriores que ha recorrido,
pero quedando tambin reducidos a meros momentos. De este
nodo, de todas las formas espirituales slo parece corresponderle
aqu tambin a la forma de lo lgico, la form a del concepto
y del conocimiento, una autntica y verdadera autonoma. El
concepto no es slo el medio para representar la vida concreta
del espritu, sino que es el elemento substancial propiamente
dicho del espritu. Por consiguiente, si es que ha de ser captado
en su especfica particularidad y reconocido por ella misma,
todo ser y acaecer espirituales son referidos y reducidos final
mente a una sola dimensin, y es slo en esta referencia en
donde pueden adquirir su ms profundo contenido y su autn
tica significacin. De hecho, esta ltima reduccin de todas las

formas espirituales a una sola forma lgica, parece ser nece


sariamente exigida por el concepto de la filosofa misma y par
ticularmente por el principio fundamental del idealismo filos
fico. Pues si se renuncia a esta unidad ya no parece poder
hallarse en absoluto un estricto sistema de estas formas. Como
contrapartida del mtodo dialctico slo queda entonces la va
puramente emprica. Si no puede ofrecerse una ley universal
en virtud de la cual una forma espiritual se origine necesaria
mente a partir de otra, hasta que finalmente haya recorrido
toda la serie de configuraciones espirituales de acuerdo con
este principio, entonces, a lo que parece, el total de estas con
figuraciones ya no puede concebirse como un cosmos encerrado
en s mismo. Las formas individuales se encontraran, pues,
simplemente yuxtapuestas: pueden ser panormicamente vistas
en cuanto a su extensin y descritas en su peculiaridad, pero
ya no se expresa en ellas un contenido ideal comn. L a filo
sofa de estas formas tendra entonces que desembocar final
mente en su historia, que se expondra y especificara segn sus
objetos, como historia del lenguaje, de la religin y del mito,
del arte, etctera. As resulta en este punto un curioso dilema:
si nos atenemos a la exigencia de la unidad lgica, la particu
laridad de cada campo y la peculiaridad de su principio ame
nazan finalmente con desaparecer en la universalidad de la
forma lgica; por el contrario, si nos abandonamos justamente
a esta individualidad y permanecemos examinndola, corremos
entonces el peligro de perdernos en ella y de ya no encontrar
ninguna va de regreso a lo universal. El escape a este dilema
metodolgico slo podra hallarse entonces si se lograra
descubrir un factor siempre presente en cada forma espiritual
fundamental y que, por otra parte, no se repitiese completa
mente en la misma forma en ninguna de ellas. Entonces, en
relacin a este factor podramos afirmar la conexin ideal de
los campos individuales la conexin entre la funcin funda
mental del lenguaje y el conocimiento, de lo esttico y de lo
religioso sin que por ello se perdiera la irrepetible origina
lidad de cada uno de ellos. Si pudiera encontrarse un medio
a travs del cual pasaran todas las configuraciones realizadas
por separado dentro de las direcciones espirituales fundamen
tales, conservando tambin su particular naturaleza y su carc
ter especfico, entonces se proporcionara el trmino medio ne
cesario para la reflexin que trasladara a la totalidad de las
formas espirituales lo que la crtica trascendental realiza con

respecto al conocimiento puro. L a siguiente cuestin que tene


mos que plantearnos consistir en saber si existe de hecho se
mejante campo intermedio y una funcin mediadora para las
mltiples direcciones del espritu, y si esta funcin ofrece ras
gos fundamentales tpicos y determinados en virtud de los cua
les se la pueda conocer y describir.

II
Para ello nos remontaremos primero al concepto de smbolo"
tal como H einrich Hertz lo postula y lo caracteriza desde el
punto de vista del conocimiento fsico. Lo que el fsico busca
en los fenmenos es una descripcin de sus conexiones necesa
rias. Pero esta descripcin no puede llevarse a cabo de otro
modo que dejando atrs el mundo inmediato de las impresiones
sensibles, abandonndolas aparentemente por completo. Los
conceptos con los que opera, los conceptos espacio y tiempo,
masa y fuerza, punto material y energa, tomo y ter, son
meras ficciones ideadas por el conocimiento para dominar
el mundo de la experiencia sensible y considerarlo como un
mundo legalmente ordenado. Pero a dichas ficciones nada co
rresponde inmediatamente en los datos sensibles mismos. Pero
pese a que no existe tal correspondencia y quiz precisa
mente porque no existe el mundo conceptual de la fsica est
completamente encerrado en s mismo. Cada concepto indivi
dual, cada ficcin y signo particulares se equiparan a la palabra
articulada de un lenguaje en s mismo significativo y con sen
tido, ordenado segn leyes fijas. Y a en los comienzos de la
fsica moderna, ya en Galileo, se encuentra la metfora de que
el libro de la naturaleza est escrito en lengua matemtica y
slo en escritura cifrada puede ser ledo. Y a partir de aqu
muestra el desarrollo general de la ciencia natural exacta cmo
de hecho cada progreso en su planteamiento del problema y
en su instrumento conceptual va de la mano de una depuracin
creciente de su sistema de signos. L a comprensin profunda de
los conceptos fundamentales de la mecnica de Galileo logrse
slo cuando, mediante la algoritmia del clculo diferencial, fue
determinado en cierto modo el lugar lgico universal de estos
conceptos, crendose para ella un signo lgico matemtico uni
versalmente vlido. Y partiendo de aqu, de los problemas re
lacionados con el descubrimiento del anlisis del infinito, fue

inmediatamente capaz Leibniz de determinar con la mxima


precisin el problema universal contenido en la funcin de la
notacin, concibiendo al plan de su caracterstica universal
una alta y verdadera significacin filosfica. De acuerdo con
su conviccin fundamental, la lgica de las cosas, esto es, de los
conceptos y relaciones fundamentales materiales sobre los que
descansa la estructura de la ciencia, no puede ser desvinculada
de la lgica de los signos. Pues el signo no es una mera envol
tura eventual del pensamiento, sino su rgano esencial y nece
sario. No sirve slo para la comunicacin de un contenido de
pensamiento conclusamente dado, sino que es el instrumento
en virtud del cual este mismo contenido se constituye y define
completamente. El acto de la determinacin conceptual de un
contenido acompaa al acto de su fijacin en cualquier signo
caracterstico. De este modo, todo pensamiento verdaderamente
riguroso y exacto encuentra su apoyo en la Simblica y en la
Semitica. Cada ley de la naturaleza adopta para nuestro
pensamiento la forma de una frm ula universal. Pero cada
frmula no puede expresarse sino a travs de una combinacin
de signos generales y especficos. Sin esos signos universales
pi'oporcionados por la Aritm tica y el lgebra no podra ex
presarse tampoco ninguna relacin particular de la Fsica, nin
guna ley particular de la naturaleza. Sea como fuere, el prin
cipio fundamental del conocimiento se traduce concretamente
en que lo universal slo puede captarse en lo particular, mien
tras que lo particular tambin puede pensarse slo en relacin
con lo universal.
Pero esta interrelacin no est circunscrita a la ciencia sino
que se encuentra en todas las otras formas fundamentales de
creacin espiritual. Para todas ellas vale el que slo creando
en alguna forma un determinado substrato sensible puedan
hacer valer sus apropiadas y peculiares modalidades de com
prensin y configuracin. Este substrato es aqu tan esencial,
que en ocasiones parece abarcar todo el contenido significativo
de estas formas, todo su sentido propiamente dicho. El len
guaje parece poder definirse y pensarse completamente como
un sistema de signos fonticos; el mundo del arte y del mito
parece agotarse en el mundo de las formas particulares sensi
blemente perceptibles que ambos colocan frente a nosotros. Y
con ello se ofrece de hecho un medio omnicomprensivo en el
cual se topan todas las diversas creaciones espirituales. El con
tenido del espritu se descubre slo en su manifestacin; la

forma ideal es reconocida slo en y por la totalidad de los sig


nos sensibles de los cuales se sirve para expresarse. Si se consi
guiera obtener una visin sistemtica de conjunto sobre las di
versas direcciones de este tipo de expresin, si se consiguiera
mostrar sus rasgos tpicos y generales, as como sus matices
particulares y sus diferencias internas, entonces el ideal de la
caracterstica universal que Leibniz formul para el conoci
miento se realizara para la totalidad de la actividad espiritual.
Entonces poseeramos una especie de gramtica de la funcin
simblica en cuanto tal a travs de la cual se abarcara y en
general se co-determinara sus particulares expresiones e idiomas
tal como nos los encontramos en el lenguaje y en el arte, en el
m ito y en la religin.
L a idea de una gramtica semejante entraa una ampliacin
del sistema histrico tradicional del idealismo. Este sistema
siempre estuvo encaminado a colocar, frente al mundus sensibilis, otro cosmos, el mundus intelligibilis, y a trazar las fron
teras de ambos mundos. Pero en lo esencial tom la frontera
un curso tal que el mundo de lo inteligible qued determinado
por el factor de la pura actividad y el mundo de lo sensible por
el de la receptividad. A ll dominaba la libre espontaneidad
del espritu, ac el constreimiento, la pasividad de lo sensible.
Pero para esa caracterstica universal , cuyo problema y tarea
se nos plantean ahora en sus perfiles generalsimos, esta oposi
cin ya no es irreconciliable y excluyeme, pues entre lo sensible
y lo espiritual tindese ahora una nueva forma de reciprocidad
y correlacin. El dualismo metafsico de ambos parece salvado
en la medida en que pueda mostrarse que precisamente la mis
ma funcin pura de lo espiritual debe buscar en lo sensible su
realizacin concreta, pudindola hallar, en ltima instancia,
solamente aqu. Dentro de la esfera de lo sensible debe distin
guirse claramente entre aquello que es mera reaccin y aque
llo que es pura accin ; entre lo que pertenece a la esfera de
la impresin y lo que pertenece a la esfera de la expresin .
El sensualismo dogmtico no slo yerra al menospreciar la sig
nificacin y rendimiento de los factores puramente intelectuales,
sino ante todo porque aunque proclame a la sensibilidad como
la autntica fuerza fundamental del espritu, de ningn modo
la comprende en toda la am plitud de su contenido ni en la
totalidad de sus alcances. Traza de ella una imagen trunca e
insuficiente, limitndola meramente al mundo de las impre
siones , a lo dado inmediato de las simples sensaciones. De

este modo se desconoce que tambin existe una actividad de lo


sensible mismo, que tambin hay, para emplear una expresin
goethiana, una exacta fantasa sensible que opera en los ms
variados campos de la creacin espiritual. De hecho, en todos
ellos el vehculo propiamente dicho de su progreso inmanente
consiste en que junto y por encima del mundo de las percep
ciones hacen surgir su propio mundo de imgenes libre: un
mundo que, de acuerdo con su naturaleza inmediata, ostenta
an el color de lo sensible, pero que representa una sensibilidad
ya conformada y, por lo tanto, espiritualmente dominada. A qu
no se trata de algo sensible simplemente dado y encontrado,
sino de un sistema de multiplicidades sensibles creadas en cual
quiera de las formas de la libre constitucin.
As por ejemplo, el proceso de formacin del lenguaje mues
tra cmo el caos de las impresiones inmediatas se aclara y
ordena para nosotros slo cuando lo nombramos y penetra
mos con la funcin del pensamiento y de la expresin lings
ticos. En este nuevo mundo de los signos lingsticos alcanza
tambin el mismo mundo de las impresiones una permanen
cia completamente nueva en virtud de una nueva articulacin
espiritual. La diferenciacin y separacin, la fijacin de ciertos
elementos del contenido mediante el fonema no slo designa
en ellos, sino precisamente les presta una determinada cualidad
eidtica en virtud de la cual sobrepasan la mera inmediatez de
las as llamadas cualidades sensibles. De este modo, el lenguaje
se convierte en el instrumento espiritual fundamental en virtud
del cual progresamos pasando del mundo de las meras sensacio
nes al m undo de la intuicin y la representacin. El lenguaje
entraa ya en germen aquella labor intelectual que se m ani
fiesta ulteriormente en la formacin del concepto como con
cepto cientfico, como unidad formal lgicamente determinada.
A qu se encuentra el principio de aquella funcin universal de
separacin y vinculacin que encuentra su ms alta expresin
consciente en el anlisis y sntesis del pensamiento cientfico.
Y junto al mundo de los signos lingsticos y conceptuales se
encuentra entonces, sin serle comparable pero encontrndose
vinculado a l por razn de su origen espiritual, aquel mundo
de formas creadas por el mito o el arte. Pues tambin la fan
tasa mtica, firmemente enraizada en lo sensible, est por en
cima de la mera pasividad de lo sensible. Si la medimos con
los acostumbrados mdulos empricos como los que nos pro
porciona la experiencia sensible, sus creaciones deben aparecer

simplemente como "irreales ; pero precisamente en esta irrea


lidad se revela la espontaneidad y la libertad interna de la fun
cin mtica. Y esta libertad de ninguna manera equivale a una
completa arbitrariedad exenta de leyes. El mundo del mito no
es un mero producto del capricho o del azar, sino que tiene sus
propias leyes fundamentales de creacin que operan a travs
de todas sus manifestaciones particulares. En el campo de la
intuicin artstica se torna completamente claro que cualquier
concepcin de una forma esttica en lo sensible slo es posible
si nosotros mismos creamos los elementos fundamentales de la
forma. T od o entendimiento de formas espaciales, por ejemplo,
va unido en ltim a instancia a la actividad de su produccin
interna y a la legalidad de esta produccin. De este modo,
siempre resulta que precisamente la suprema y ms pura acti
vidad espiritual que conoce la conciencia est condicionada y
proporcionada por modalidades determinadas de la actividad
sensible. Tam bin aqu obtenemos siempre la autntica y esen
cial vida de la idea pura slo ein el resplandor policromo de
los fenmenos. El sistema de las mltiples manifestaciones del
espritu no nos es asequible sino recorriendo las diversas direc
ciones de su creatividad originaria. En sta vemos reflejada
la esencia del espritu, pues sta slo puede revelrsenos en la
configuracin del material sensible.
Otro indicio de que de hecho es la actividad pura del esp
ritu la que se manifiesta en la creacin de los diferentes siste
mas de smbolos sensibles, es que todos estos smbolos se pre
sentan desde el principio con una determinada pretensin de
valor y objetividad. Todos ellos van ms all del crculo de
los meros fenmenos individuales de conciencia; frente a stos
pretenden establecer algo umversalmente vlido. A la luz de
una ulterior consideracin filosfico-crtica con su ms desarro
llado concepto de verdad, esta pretensin podr parecer infun
dada, pero la pretensin misma pertenece a la esencia y ca
rcter de las mismas formas fundamentales individuales. Ellas
mismas consideran sus creaciones no slo como objetivamente
vlidas sino, las ms de las veces, precisamente como el ncleo
propiamente dicho de lo objetivo, de lo real . As por ejem
plo, es caracterstico de las primeras manifestaciones ingenuas
e irreflexivas del pensamiento lingstico y tambin del pensa
miento mtico el no separar claramente el contenido de la
cosa del contenido del "signo, sino que con absoluta indi
ferencia suelen intercambiarlos. El nombre de una cosa y la

cosa misma estn indisolublemente fundidos. La mera palabra


o imagen contiene una fuerza mgica a travs de la cual se nos
ofrece la esencia misma de la cosa. Y slo se necesita trasladar
esta concepcin de lo real a lo ideal, de lo cosificado a lo
funcional, para descubrir de hecho en ella una base justificada.
Porque la adquisicin del signo en el desenvolvimiento inma
nente del espritu constituye en verdad un primer y necesario
paso para la conquista del conocimiento esencial objetivo. El
signo constituye para la conciencia, por as decirlo, la primera
etapa y la primera prueba de objetividad, porque slo me
diante l mismo se le brinda cohesin al constante flujo de los
contenidos de la conciencia, porque slo en l se determina y
de l se extrae algo permanente. Ningn mero contenido de la
conciencia en cuanto tal se repite en forma estrictamente idn
tica una vez que ha pasado y ha sido substituido por otro. Una
vez que ha desaparecido de la conciencia deja de ser de una
vez por todas lo que era. Pero a este flujo incesante de los
contenidos cualitativos contrapone la conciencia su propia uni
dad y la de su forma. Su identidad no queda demostrada
verdaderamente por lo que es o tiene sino slo por lo que hace.
Mediante el signo que se asocia al contenido adquiere ste una
nueva permanencia y una nueva duracin. Porque, en contra
posicin al flujo real de los contenidos individuales de la con
ciencia, corresponde al signo una significacin ideal determi
nada que se mantiene como tal. No es, como la simple sensa
cin dada, algo individual e irrepetible, sino que es el repre
sentante de un conjunto, de una totalidad de posibles conte
nidos frente a cada uno de los cuales representa un primer
universal . En la funcin simblica de la conciencia tal como
opera en el lenguaje, en el arte, en el mito, surgen primero de
la corriente de la conciencia determinadas formas fundamen
tales invariables en parte de naturaleza conceptual, en parte
de naturaleza puramente intuitiva. En lugar del contenido flu
yente aparece la unidad de la forma encerrada en s misma y
permanente.
Pero aqu no se trata de un mero acto individual, sino de
un proceso siempre progresivo de determinacin que imprime
su sello al desarrollo total de la conciencia. La fijeza conferida
al contenido mediante el signo lingstico o mediante la ima
gen mtica o artstica no parece, en el primer nivel, ir ms
all de su mera retencin en la memoria, esto es, de su simple
reproduccin. El signo parece no aadir aqu nada al conte

nido que designa, sino simplemente retenerlo y repetirlo en su


pura integridad. A un en la historia del desenvolvimiento psi
colgico del arte se ha credo poder sealar una fase de arte
meramente rememorativo , en el que toda configuracin arts
tica est encaminada a hacer resaltar determinados rasgos de lo
sensiblemente percibido y a ofrecerlos en una imagen creada
por la misma memoria.4 Pero en cuanto ms claramente se ma
nifiestan en su energa especfica las direcciones fundamentales
individuales, tanto ms claramente se ve que tambin toda apa
rente reproduccin presupone siempre una labor originaria
y autnoma de la conciencia. La reproductibilidad del con
tenido mismo va unida a la produccin de un signo para l,
en la cual la conciencia procede libre e independientemente.
Con ello tambin el concepto de "memoria alcanza un sentido
ms rico y profundo. Para recordar un contenido, la conciencia
debe antes habrselo apropiado internamente de otro modo
distinto de la mera sensacin o percepcin. A qu no basta la
mera repeticin de lo dado en otro momento, sino que en la
memoria debe hacerse valer a la vez otro nuevo tipo de con
cepcin y formacin. Pues cada reproduccin del contenido
entraa un nuevo grado de reflexin . Y a por el hecho de
que no lo tome como algo simplemente actual, sino que lo ima
gine como algo pasado pero no desvanecido para ella, la con
ciencia se ha dado a s misma y al contenido, a travs de esta
relacin transformada con la cual llega a l, una significacin
ideal transformada. Y esta resulta entonces cada vez ms rica
y precisa entre ms se diferencie el propio mundo imaginativo
del yo. El yo no desempea ahora slo una actividad creadora
originaria, sino aprende a la vez a comprender cada vez con
mayor profundidad. Y de este modo aparecen por primera vez
en forma verdaderamente clara y precisa los lmites del mundo
subjetivo y objetivo . U na de las tareas esenciales de la
crtica general del conocimiento es mostrar con los mtodos del
pensamiento cientfico las leyes con arreglo a las cuales se rea
liza esta delimitacin dentro del campo puramente teortico.
Ella ensea que el ser subjetivo y el objetivo no se contra
ponen desde el principio como esferas tajantemente separadas
y absolutamente determinadas en cuanto al contenido, sino que
ambas se definen slo en el proceso del conocimiento y con
arreglo a los medios y condiciones del mismo. L a separacin
4 Cf. W un dt, Volkerpsychologie, Vol. III: "D ie K u n st , 2? ed., S. 115 ss.

categorial entre el "yo y el no yo demuestra ser as una fun


cin radical y constante del pensamiento teortico, mientras que
el modo en que se realiza esta funcin y el modo como los con
tenidos del ser subjetivo y objetivo se delimitan mutua
mente, vara de acuerdo con el grado alcanzado por el conoci
miento. Para la cosmovisin teortico-cientfica lo objetivo
de la experiencia est constituido por los elementos permanen
tes y necesarios, pero el hecho de conferir permanencia y nece
sidad a sus contenidos depende, por una parte, del patrn me
tdico general aplicado por el pensamiento a la experiencia y,
por otra parte, est condicionado por el correspondiente nivel
del conocimiento, por el conjunto de sus perspectivas metdicas
aseguradas. Considerado en esta conexin, el modo en que rea
lizamos y aplicamos la contraposicin conceptual de lo subje
tivo y lo objetivo en la configuracin del mundo de la ex
periencia, en la construccin de la naturaleza, no resulta ser
tanto la solucin del problema del conocimiento sino ms bien
su expresin acabada.5 Pero esta contraposicin aparece por
primera vez en toda su riqueza y m ultiformidad interna cuando
seguimos sus pasos ms all de los lmites del pensamiento
terico y sus medios conceptuales especficos. N o slo es pro
pio de la ciencia, sino tambin del lenguaje, del mito, del arte
y de la religin el proporcionar los materiales a partir de los
cuales se construye para nosotros el mundo de lo real, lo
mismo que el del e s p ritu ... El mundo del yo. Tam poco a
ellos podemos situarlos como simples estructuras en un mundo
dado, sino que debemos comprenderlos como funciones en vir
tud de las cuales se lleva a cabo una peculiar configuracin
del ser y una particular particin y divisin del mismo. T a n
diversos como los medios de los que se sirve aqu cada funcin,
tan completamente diversos como los patrones y criterios pre
supuestos y usados por cada una, son tambin los resultados.
El concepto de verdad y realidad de la ciencia es distinto al
de la religin o el arte, de parecida manera, existe en ellas una
particular e incontrastable relacin fundamental, creada ms
bien que designada, entre lo interno y lo externo , entre el
ser del yo y del mundo. Antes de que pueda decidirse entre
todas estas mltiples, sobrepuestas y contradictorias perspecti
vas y pretensiones, debemos distinguirlas con exactitud y rigor
5
Com o com plem ento y para una ms detallada fundam entacin cf. la
exposicin correspondiente en m i libro Subslanzbegriff und Funkticmsbegriff, B erln, 1910, C ap. VI.

crticos. El rendimiento de cada una debe ser medida en s


misma y no con los patrones y exigencias de alguna otra; y
slo al final de este examen puede plantearse la pregunta de
si acaso y en qu forma pueden ser mutuamente compatibles
todas estas formas de concebir el mundo y el yo, de si, aunque
no copien una misma y nica "cosa" existente en s, pueden
complementarse mutuamente para formar una totalidad y un
sistema unitario de la labor espiritual.
Este tipo de consideracin fue concebido y llevado a cabo
por primera vez con absoluta claridad para la filosofa del len
guaje por W ilhelm von Hum boldt. Para H um boldt el signo
fontico, que representa la materia de toda formacin del len
guaje es, por as decirlo, el puente entre lo subjetivo y lo ob
jetivo, porque en l se combinan los elementos esenciales de
ambos. Pues, por una parte, el fonema es hablado y en esa
medida es un sonido articulado y formado por nosotros mismos;
y por la otra, en cuanto sonido escuchado, es una parte de la
realidad sensible que nos rodea. De ah que nosotros lo apre
hendamos y conozcamos como algo interno y externo si
multneamente; como una energa de lo interno que se traduce
y objetiva en algo externo. Mientras que en el lenguaje se
abre camino el impulso espiritual a travs de los labios, su pro
ducto retorna al propio odo. La representacin es trasladada
a la objetividad real sin ser substrada por ello de la subjeti
vidad. De esto slo es capaz el lenguaje, y sin este traslado a
la objetividad que regresa al sujeto donde toma parte el
lenguaje y que, aunque tcitamente, siempre tiene lugar la
formacin del concepto y con ella la de todo verdadero pensa
miento es im p osible... Pues el lenguaje no puede ser conside
rado como un material que yace ah y puede ser aprehendido
como un todo o paulatinamente comunicado, sino que se le
ha de considerar como algo que est eternamente crendose,
donde las leyes de creacin estn determinadas pero su alcance
y, en cierto modo, tambin el carcter de la creacin, perma
necen por completo indeterm inadas. .. As como el sonido apa
rece entre el objeto y el hombre, todo el lenguaje aparece entre
ste y la naturaleza que obra sobre l interna y externamente.
El hombre se rodea de un mundo de sonidos para abarcar y
confeccionar el mundo de objetos. 6 Dentro de esta concepcin
6
Vase H um boldt, E in leitun g zum Kauii-W erk, S. W . (Akadem ie Ausgabe), V I I, 5 5 . Introduccin a la ob ra de K aivi , O bras C om pletas [Edi
cin de la Academ ia] t. V II p. 55 ss.)

crtico-idealista del lenguaje se seala un factor vlido para


toda especie y toda forma de simbolizacin. En cada signo li
bremente proyectado por el espritu aprehende ste el objeto,
aprehendindose simultneamente a s mismo y aprehendiendo
la legalidad propia de su crear. Y esta peculiar penetracin pre
para ya el terreno a la determinacin ms profunda de la sub
jetividad y la objetividad. En el prim er grado de esta deter
minacin parece como si ambos momentos antitticos estuviesen
an simplemente separados, yuxtapuestos y contrapuestos. En
sus formas primitivas, el lenguaje puede ser acaso igualmente
tomado como pura expresin de lo interno o de lo externo,
como expresin de la mera subjetividad o de la mera objeti
vidad. En el primer caso el fonema no parece significar sino
un sonido producto de la excitacin o los afectos; en el segundo,
un simple sonido onomatopyico. Las diversas tesis especula
tivas que se han externado sobre el origen del lenguaje se
mueven de hecho entre ambos extremos, de los cuales ninguno
llega al ncleo y esencia espiritual del lenguaje mismo. Porque
a travs del lenguaje no se designa y expresa ni algo exclusiva
mente subjetivo ni exclusivamente objetivo, sino que en l apa
rece una nueva mediacin, una peculiar determinacin recproca
entre ambos factores. Por consiguiente, ni la mera descarga
afectiva ni la repeticin de estmulos sonoros objetivos repre
sentan ya el sentido y forma caractersticos del lenguaje, sta
surge ms bien ah donde ambos extremos se unen en uno
solo, creando una nueva sntesis no dada anteriormente del yo
y mundo . Y una relacin anloga se constituye sucesivamente
en cada direccin verdaderamente autnoma y originaria de la
conciencia. T an to menos puede tomarse y determinarse el arte
como una mera expresin de lo interno o como la reproduccin
de las formas de una realidad externa, sino que tambin en l
se halla el momento decisivo y caracterstico en que, a travs
del arte mismo, lo "objetivo y lo subjetivo , el sentimiento
puro y la forma pura, se fusionan ambas, ganando con ello
una nueva consistencia y un nuevo contenido. Ms definidamente de lo que es posible si nos circunscribimos a la funcin
puramente intelectual, resulta de todos estos ejemplos que en
el anlisis de las formas espirituales no podemos empezar por
una rgida y dogmtica delimitacin de lo subjetivo y objetivo,
sino que la delimitacin y fijacin de sus dominios slo puede
ser realizada a travs de estas mismas formas. Cada energa
espiritual particular participa de un modo especial en esta

fijacin y colabora, por consiguiente, en la constitucin del


concepto del yo y del mundo. El conocimiento y el lenguaje,
el mito y el arte: todos ellos no se comportan a manera de sim
ple espejo que refleja las imgenes que en l se forman de un
ser dado, exterior o interior, sino que, en lugar de ser medios
indiferentes, son las autnticas fuentes luminosas, las condicio
nes de la visin y los orgenes de toda configuracin.

III
El primer problema que se nos presenta en el anlisis del len
guaje, del arte y del mito, consiste en la cuestin de saber
cmo de un determinado contenido sensible aislado puede ha
cerse el portador de una "significacin espiritual universal.
Si nos conformamos con considerar todas estas esferas exclusi
vamente de acuerdo con su composicin material, esto es, si
nos contentamos con describir los signos de los que se sirven en
cuanto a una sola naturaleza fsica, nos veremos de nuevo condu
cidos a una suma de sensaciones particulares, a simples cuali
dades de la vista, odo o tacto como elementos fundamentales
ltimos. Pero entonces ocurre el milagro de que esa simple
materia sensible, a travs del modo en que se la considera, ad
quiere una nueva y multiforme vida espiritual. Cuando el so
nido fsico, diferenciable como tal slo a travs de las notas de
altura y gravedad, intensidad y cualidad, se constituye en fo
nema, se vuelve expresin de las ms sutiles diferencias racio
nales y sentimentales. L o que inmediatamente es pasa ahora
completamente a segundo trmino frente a lo que mediatamente
logra e "indica . Aun los elementos individuales concretos a
partir de los cuales se estructura la obra de arte muestran cla
ramente esta relacin fundamental. Ninguna creacin artstica
puede entenderse como la simple suma de estos elementos, sino
que en cada uno opera na ley determinada y un sentido espe
cfico de conformacin esttica. La sntesis en la cual enlaza
la conciencia una serie de tonos en la unidad de una meloda,
es de aquellas gracias a las cuales una m ultiplicidad de fone
mas se unen para nosotros en la unidad de una oracin
manifiestamente distinta. Pero todas ellas tienen en comn que
en ambos casos las unidades sensibles no permanecen aisladas,
sino que se insertan en un todo de la conciencia, recibiendo
slo de ste su sentido cualitativo.

Si intentamos establecer en una primera visin de conjunto


la totalidad de las relaciones mediante las cuales la unidad de
la conciencia se caracteriza y constituye como tal, nos veremos
ante todo conducidos a una serie de relaciones fundamentales
determinadas que aparecen una frente a otra como modali
dades de enlace peculiares y autnomas. El momento de la
yuxtaposicin tal como aparece en la forma del espacio, o el
momento de la sucesin en la forma del tiempo, el enlace de las
determinaciones del ser de modo que se tome a una como cosa
y a otra como atributo , o bien el enlace de eventos sucesivos
de modo que uno aparezca como causa del otro: todos estos son
ejemplos de tales modos originarios de relacin. El sensua
lismo trata intilmente de derivarlos y explicarlos a partir del
contenido inmediato de las impresiones individuales. Cinco
tonos de una flauta pueden seguramente, de acuerdo con la
conocida teora psicolgica de Hume, "dar por resultado la
representacin del tiempo. Pero este resultado slo es entonces
posible si el factor caracterstico relacionante y ordenador de
la sucesin es tcitamente incluido en el contenido del tono
aislado y, por lo tanto, presuponiendo ya el tiempo en su forma
estructural universal. De ah que lo mismo para el anlisis
psicolgico que para el epistemolgico, las formas fundamen
tales de relacin resulten finalmente cualidades de la con
ciencia tan simples e irreductibles a otras como lo son las sim
ples cualidades sensibles, los elementos de las sensaciones de la
vista, odo o tacto. Pero por otra parte el pensamiento filo
sfico no puede contentarse con adm itir la m ultiplicidad de
estas relaciones en cuanto tales, como una simple situacin fctica. A l ocuparnos de las sensaciones podemos contentarnos
simplemente con enumerar sus diferentes clases fundamentales
y considerarlas como una pluralidad desvinculada. Por el con
trario, en lo que concierne a estas relaciones, su labor como for
mas aisladas de enlace slo parece hacerse asequible y com
prensible si mediante una sntesis superior las concebimos a
ellas mismas como interrelacionadas. Desde que Platn en E l
sofista plante este problema de la xotvcova tcov yevojv, de la
comunidad sistemtica de las ideas y conceptos formales pu
ros, ha permanecido latente a travs de la historia del pensa
miento filosfico. Las soluciones crtica y metafsico-especulativa
de este problema se distinguen en que ambas presuponen un
concepto distinto de lo universal y, por lo tanto, un sentido
distinto del sistema lgico mismo. L a primera reflexin se re

monta al concepto de lo universal-analtico, mientras que el


segundo apunta al de lo universal-sinttico. A ll nos confor
mamos con unificar la m ultiplicidad de las posibles formas de
enlace en un concepto sistemtico supremo, subordinndolas
as a determinadas leyes fundamentales; ac tratamos de com
prender cmo a partir de un nico principio originario se
desarrolla la totalidad, el conjunto concreto de las formas par
ticulares. Si el ltim o punto de vista slo admite un punto
de partida y un punto final, conectados y conciliados ambos
por la continua aplicacin de uno y el mismo principio met
dico en la demostracin sinttico-deductiva, el otro no slo to
lera sino precisamente exige una pluralidad de distintas di
mensiones de la consideracin. Esta consideracin crtica plan
tea el problema de una unidad que desde el comienzo renuncia
a la simplicidad. Las diferentes modalidades de conformacin
espiritual son reconocidas como tales sin tratar de disponerlas
en una nica serie simplemente progresiva. Y no obstante, jus
tamente tal modo de ver no renuncia a la conexin de las for
mas individuales entre s, sino que, por el contrario, la idea
de sistema ms bien se agudiza, apareciendo en lugar del con
cepto de un simple sistema, el concepto de un sistema complejo.
Cada forma, por as decirlo, es asignada a un plano particular
dentro del cual repercute y desenvuelve su carcter especfico
con completa independencia. Pero justamente en el conjunto
de estas modalidades ideales de repercusin aparecen entonces
determinadas analogas, determinados modos de comportamien
to tpicos que pueden ser destacados y descritos como tales.
Com o prim er factor se nos aparece aqu una diferencia que
podemos designar diferencia entre la cualidad y la modalidad
de las formas. Por cualidad de una determinada relacin
ha de entenderse aqu la especie de enlace en virtud de la cual
se crean, dentro de la totalidad de la conciencia, series que es
tn sujetas a una ley especial de ordenacin de sus miembros.
As, por ejemplo, el uno junto a otro frente al uno tras
otro , es decir, la forma de enlace simultnea frente a la suce
siva constituye una tal cualidad independiente. Ahora bien,
una y la misma forma de relacin puede, por otra parte, expe
rimentar una transformacin interna si se halla dentro de otro
contexto formal. Cada relacin individual sin perjuicio de
su particularidad1 pertenece simultneamente a una totalidad
de sentido que tambin posee su propia "naturaleza , su ley
formal encerrada en s misma. As, por ejemplo, aquella rea-

cin universal que llamamos tiempo es un elemento del cono


cimiento teortico-cientfico igual que representa un momento
esencial para determinadas estructuras de la conciencia esttica.
El tiempo, tal como es explicado por Newton al principio de la
Mecnica, como base inmutable de todo acaecer y como medida
uniforme de todo cambio, parece por de pronto no tener ms
que el nombre en comn con el tiempo que reina en la obra
de arte musical y en sus rtmicas proporciones y, no obstante,
esta unidad de denominacin entraa una unidad de signifi
cacin cuando menos en la medida en que en ambos es esta
blecida aquella cualidad universal y abstracta que designamos
mediante la expresin del uno tras otro . Pero el que domina
en la conciencia de las leyes naturales como leyes de la forma
temporal del acaecer, y en la concepcin de la proporcin rt
mica de una composicin musical es, sin duda, una modali
dad particular, un modo peculiar de la sucesin. Anloga
mente podemos concebir ciertas formas espaciales, ciertos com
plejos de lneas y figuras ya como ornamentos artsticos, ya
como trazos geomtricos. Y gracias a esta concepcin podemos
conferir al mismo material un sentido completamente distinto.
La unidad del espacio que nosotros construimos en la creacin
y contemplacin estticas de la pintura, la plstica y la arqui
tectura, pertenecen a un nivel enteramente distinto a aqul
que se manifiesta en determinados teoremas y en una deter
minada forma de los axiomas geomtricos. A qu rige la mo
dalidad del concepto lgico-geomtrico, all la modalidad de la
fantasa espacial artstica. A qu se piensa el espacio como una
suma de determinaciones independientes, como un sistema de
causas y efectos , all se le toma como un todo cuyos mo
mentos individuales estn enlazados dinmicamente, como uni
dad perceptiva, sentimental. Y con ello no queda agotada la
serie de configuraciones que recorre la conciencia espacial: por
que tambin en el pensamiento mtico se presenta una concep
cin del espacio completamente peculiar, una especie de distri
bucin y orientacin del mundo desde puntos de vista espa
ciales, clara y caractersticamente distinta del modo en que se
lleva a cabo la distribucin espacial del cosmos en el pensa
miento emprico.7 De parecida manera, la forma general de la
causalidad , por ejemplo, aparece bajo una luz completamen
7
C f. m i estudio D ie B egriffsform im m ythischen D enken" ("L a forma
conceptual en el Pensam iento M tico ) Estudio de la B iblioteca W arburg,
I, Leipzig, 1932.

te diferente una vez que hemos examinado al nivel del pensa


miento cientfico o mtico. Tam bin el mito conoce el concepto
de causalidad: lo emplea tanto en sus teogonias y cosmogonas
generales como en una interpretacin de la pltora de fen
menos aislados que explica mticamente sobre la base de este
concepto. Pero el motivo ltimo de esta explicacin es com
pletamente distinto de aqul que rige el conocimiento causal
a travs de conceptos teortico-cientficos. El problema del ori
gen en cuanto tal es comn a la ciencia y al mito, pero el tipo
y carcter, la modalidad del origen, vara en cuanto pasamos
de un terreno al otro, en cuanto, en lugar de tomarlo como
potencia mtica, manejamos el origen como principio y como
tal aprendemos a entenderlo.
As pues, siempre se pone de manifiesto que, para caracteri
zar una determinada frmula de relacin en su uso y signifi
cacin concretos, no slo es preciso mencionar su naturaleza
cualitativa en cuanto tal, sino tambin hay que mencionar el
sistema total en el que se encuentra. Si designamos esquemti
camente los diversos tipos de relacin como las de espacio,
tiempo, causalidad, etctera Como
R 2 R 3 . . . , a cada uno
corresponde an un ndice de modalidad particular mx m2
m3. .. que indica dentro de cual conjunto funcional y signifi
cativo hay que tomarlo. Pues cada uno de estos conjuntos sig
nificativos, el lenguaje y el conocimiento cientfico, el arte y el
mito, posee su propio principio constitutivo que, por as de
cirlo, imprime su sello a todas sus configuraciones particulares.
De aqu resulta una m ultiplicidad extraordinaria de conexiones
formales cuya riqueza y complicaciones internas slo pueden
verse panormicamente en el anlisis riguroso de cada forma
global individual. Pero an prescindiendo de esta particulari
za cin, el examen ms general de la totalidad de la conciencia
conduce ya de nuevo a ciertas condiciones bsicas de unidad,
a condiciones de toda posibilidad
de enlace, de sntesis espiri
tual y de manifestacin espiritual en general. Pertenece a la
esencia de la conciencia misma el que ningn contenido pueda
ser establecido en ella sin establecer simultneamente, justa
mente a travs de este simple acto de conocimiento, un com
plejo total de otros contenidos. Kant form ul ya una vez en
su escrito sobre las magnitudes negativas el problema de la
causalidad, esto es, cmo hay que entender el hecho de que
precisamente porque algo es, algo ms completamente distinto
debe y tiene que ser. Si con la metafsica dogmtica se adopta

como punto de partida el concepto de existencia absoluta, esta


cuestin debe resultar en ltim a instancia insoluble. Porque
el ser absoluto exige tambin elementos ltimos absolutos, cada
uno de los cuales es y debe ser aprehendido en s mismo con
rigidez sustancial. Pero este concepto de sustancia no revela
ningn trnsito necesario y ni siquiera concebible a la plura
lidad del mundo, a la m ultiplicidad y diversidad de sus fen
menos particulares. A n en Spinoza el trnsito de la sustancia
concebida como lo que in se et per se concipitur a la serie
de modos individuales contingentes y cambiantes, no es algo
deducido sino ms bien subrepticiamente introducido. En ge
neral, la Metafsica se ve cada vez ms claramente, tal como
muestra su historia, ante un dilema de pensamiento. O bien
debe tomar con absoluta seriedad conceptual el concepto fun
damental de existencia absoluta con lo que todas las relacio
nes amenazan con desaparecer y toda la pluralidad de espacio,
tiempo, causalidad, amenaza con disolverse en mera aparien
cia o bien, si reconoce estas relaciones, tiene que admitirlas
como algo meramente externo y contingente, algo simplemente
accidental del ser. Pero entonces se produce al punto el con
tragolpe caracterstico: pues cada vez resulta ms claro que
precisamente a esto contingente es a lo que el conocimiento
tiene acceso y puede aprehender en sus formas, mientras que
la esencia desnuda, que ha de ser concebida como soporte
de las determinaciones particulares, se pierde en el vaco de
una mera abstraccin. L o que haba que entender por todo
de la realidad como suma de todo lo real, resulta a fin de
cuentas algo que el momento de la mera determinabilidad, pero
ninguna determinacin independiente y positiva.
Puede escaparse a esta dialctica de la doctrina metafsica del
ser slo si contenido y forma , "elemento y relacin , son
concebidos desde el principio de tal modo que ambos aparezcan
pensados no como trminos independientes uno de otro, sino
como dados conjuntamente y en determinacin recproca. En
cuanto ms agudamente se perfil en la historia del pensamien
to el moderno viraje subjetivo de la especulacin, tanto ms
se impuso esta exigencia metdica universal. Pues la cuestin
adopta de inmediato una nueva forma cuando se la traslada del
terreno del ser absoluto al de la conciencia. Cada simple
cualidad de la conciencia slo tiene una funcin determinada
en la medida en que sea aprehendida simultnea e inexorable
mente unida a otras cualidades y separada de otras ms. La

funcin de esta unidad y esta separacin no puede desligarse


del contenido de la conciencia, sino que representa una de sus
condiciones esenciales. Por consiguiente, no hay ningn algo
en la conciencia sin que eo ipso y sin ulterior mediacin sea
establecido un otro y una serie de otros . Pues cada ser indi
vidual de la conciencia slo se distingue justamente si en l
es simultneamente puesta y representada en cualquier forma
la totalidad de la conciencia. Slo en y por esta representacin
se torna posible aquello que llamamos el carcter dado y pre
sente del contenido. Esto resalta al punto con claridad si sen
cillamente examinamos el caso ms simple de esta presencia ,
si examinamos la relacin temporal y el tiempo presente .
Nada parece ms seguro que el hecho de que todo lo que en
verdad est dado inmediatamente en la conciencia, se refiere
a un instante en especial, a un ahora determinado en el cual
est contenido. L o pasado ya no est presente en la concien
cia, lo futuro an no lo est: ambos no parecen pues corres
ponder a su realidad concreta, a su actualidad propiamente di
cha, sino parecen disolverse en meras abstracciones mentales.
Pero, por otra parte, el contenido que designamos como ahora
no es ms que el lmite siempre fluyente que separa lo pasado
de lo futuro. Este lmite, independientemente de lo que limita,
no puede ser establecido: existe slo en el acto mismo de la
separacin, no como algo que pudiera pensarse antes de este
acto y desvinculado del mismo. No como rgida existencia sus
tancial, sino como flido paso de lo pasado a lo futuro, del
ya-no al an-no, es como hay que tomar el instante temporal
aislado en la medida en que justamente haya de ser determi
nado como temporal. A h donde se le toma al ahora de otro
modo, en forma absoluta, en verdad ya no constituye el ele
mento, sino la negacin del tiempo. El movimiento temporal
parece entonces detenido en l y, por lo tanto, anulado. Para
el pensamiento que, como el de los eleticos, apuntaba mera
mente al ser absoluto, esforzndose por permanecer en l, la
flecha en vuelo se encuentra en reposo. Porque a sta le corres
ponde, en cada ahora individible, una nica, unvocamente
determinada e indivisible posicin . Si, por el contrario, el
momento temporal ha de ser pensado como perteneciente al
movimiento temporal, si en lugar de extraerlo de y contrapo
nerlo a ste, se le ha de situar dentro del mismo, entonces esto
slo resulta posible si en el momento individualmente consi
derado se piensa simultneamente el proceso como un todo,

convergiendo ambos para la conciencia en una completa uni


dad. L a funcin del tiempo mismo no puede estar dada para
nosotros sino representndonos la serie temporal hacia adelante
y hacia atrs. Si pensamos en una seccin transversal particular
de la conciencia, slo la podremos aprehender como tal si no
permanecemos simplemente en ella, sino que vamos ms all
de la misma hacia las distintas direcciones relacionantes por
medio de determinadas funciones espaciales, temporales o cua
litativas. Slo porque de este modo podemos retener en el ser
actual de la conciencia algo que no es y en lo dado algo que
no est dado, se nos da aquella unidad que caracterizamos, por
una parte, como la unidad subjetiva de la conciencia y, por la
otra, como la unidad objetiva del objeto.
Tam bin el anlisis psicolgico y epistemolgico de la con
ciencia espacial conduce de regreso a la misma funcin origi
naria de la representacin. Pues, ante todo, toda aprehensin
de un todo espacial presupone la creacin de series tempo
rales. Aunque constituya un rasgo esencial propio y originario
de la conciencia, la sntesis simultnea de la misma slo puede
llevarse a cabo y representarse sobre la base de sntesis sucesi
vas. Si determinados elementos han de ser reunidos en un
todo espacial, deben pasar primero por la sucesin de la con
ciencia y ser interrelacionados segn una regla determinada.
N i la psicologa sensualista de los ingleses ni la psicologa me
tafsica de Herbart ha sido capaz de hacer comprensible cmo
a partir de la conciencia del enlace temporal pueda surgir la del
enlace espacial; cmo a partir de la mera sucesin de sensacio
nes visuales, tctiles y motoras o de un complejo de simples
series de representaciones, se constituye la conciencia de lo con
junto . Pero, en todo caso, hay algo en lo que coinciden estas
teoras, que tienen muy distintos puntos de partida; a saber:
que el espacio, en su concreta configuracin y distribucin, no
est dado en calidad de posesin ya conclusa del alma, sino
que slo se constituye para nosotros en el proceso de la con
ciencia y, por as decirlo, en su movimiento total. Ahora bien,
justamente este mismo proceso se desintegrara para nosotros
en particularidades aisladas carentes de toda interrelacin sin
permitir, por lo tanto, la sntesis contenida en un resultado,
de no existir aqu tambin la posibilidad general de aprehen
der el todo en las partes y la parte en el todo. La expresin
de lo m ltiple en lo uno la multorum in uno expressio, como
Leibniz caracteriza el conocimiento, tambin aparece aqu como

algo determinante. Slo conseguimos intuir determinadas for


mas espaciales si, por una parte, unificamos en una representa
cin grupos de percepciones sensibles que se desplazan mutua
mente en la vivencia sensible inmediata y, por otra parte, deja
mos que esta unidad vuelva a disolverse en la unidad de sus
componentes individuales. Slo en semejante juego recproco
de concentracin y anlisis se estructura la conciencia espacial.
La funcin aparece aqu como posible movimiento en la misma
medida en que el movimiento aparece como posible funcin.
En sus investigaciones sobre la Teora de la Visin, que cons
tituyen un punto de partida de la moderna ptica fisiolgica,
Berkeley compar el desenvolvimiento de la percepcin espa
cial con el desarrollo del lenguaje. Segn l, la intuicin es
pacial slo puede lograrse y consolidarse a travs de una especie
de lenguaje natural, esto es, de una estricta coordinacin de
signos y significaciones. El mundo del espacio como un mundo
de percepciones sistemticamente interconectadas y recproca
mente referidas, surge para nosotros no copiando en nuestras
representaciones un modelo cosificado ya existente del espacio
absoluto , sino aprendiendo a utilizar las distintas e irrepetibles
impresiones de las mltiples esferas sensibles, particularmente
de la vista y del tacto, como representantes y signos recprocos.
De acuerdo con su hiptesis fundamental sensualista, Berkeley
trat aqu de comprender el lenguaje del espritu, cuyo carc
ter de condicin de intuicin espacial demostr l, exclusiva
mente como un lenguaje de los sentidos. Pero, considerado ms
de cerca, este intento se neutraliza a s mismo. Porque ya en el
concepto mismo de lenguaje est el que nunca pueda ser mera
mente sensible, sino que representa una peculiar penetracin e
interaccin de factores sensibles y conceptuales en la medida en
que siempre se presupone que los signos sensibles individuales
son llenados con un contenido significativo eidtico general.
Lo mismo se aplica tambin a cualquier otro tipo de represen
tacin , es decir,
exposicin de un elemento de la conciencia
en y por otro elemento de la misma. Si pensamos como dada
la base sensible para la estructuracin de la representacin es
pacial en determinadas sensaciones visuales, motoras y tctiles,
aun la suma de estas sensaciones no contienen nada de aquella
caracterstica forma de unidad que denominamos espacio .
sta se manifiesta ms bien slo en la coordinacin a cuyo
travs pueda pasarse de cada una de estas cualidades individua
o s a su totalidad. De este modo, pensamos que en cada ele

ment, en cuanto lo establecemos como espacial, ya est estable


cida una infinitud de posibles direcciones y slo la suma de estas
direcciones constituye la totalidad de la intuicin espacial. La
imagen espacial que poseemos de un objeto emprico singu
lar, por ejemplo, de una casa, slo se configura si ampliamos
en este sentido una perspectiva individual relativamente lim i
tada; si la utilizamos slo como punto de partida, como estmu
lo para construir a partir de ella una muy compleja totalidad
de relaciones espaciales. Entendido en este sentido, el espacio
no es en modo alguno un depsito y receptculo inmvil en el
cual se vierten las cosas igualmente acabadas, sino que repre
senta una suma de funciones ideales que se complementan y
determinan en la unidad de un resultado. As como en el sim
ple "ahora del tiempo encontramos simultneamente expresa
dos el antes y el despus, es decir, las direcciones fundamenta
les del curso temporal, en cada aqu establecemos ya un
all y un acull . La posicin individual no est dada in
dependientemente del sistema de posiciones, sino slo con res
pecto a l y en correlacin con l.
Una tercera forma de unidad, que se levanta sobre la unidad
espacial y temporal, es la forma del enlace objetivo. Si fusiona
mos una suma de determinados atributos en el todo de una
cosa permanente pero con rasgos mltiples y cambiantes, esta
fusin presupone el enlace en la yuxtaposicin y en la sucesin,
sin disolverse en ella. Lo relativamente constante debe distin
guirse de lo variable. Determinadas configuraciones espaciales
deben ser fijadas para que pueda constituirse el concepto de
cosa como portador permanente de los atributos cambiantes.
Pero, por otra parte, la idea de este portador aade a la in
tuicin de la simultaneidad espacial y de la sucesin espacial
un pronto y nuevo factor con una significacin independiente.
El anlisis empirista del conocimiento francamente ha tratado
reiteradamente de impugnar esta independencia. l no ve en
la idea de cosa algo ms que una forma de enlace puramente
externa; trata de mostrar que contenido y forma del objeto
se agotan en la suma de sus propiedades. Pero al punto salta
aqu el mismo vicio fundamental que afecta al anlisis empi
rista del concepto y conocimiento del yo. Cuando Hume ex
plica al yo como un haz de percepciones , esta explicacin
prescindiendo de que en ella slo se sostiene el hecho de la
vinculacin en general, pero nada se dice sobre la forma y tipo
particular de sntesis constitutiva del yo- se anula a s mis

ma, porque en el concepto de percepcin est contenido an


sin ser descompuesto el concepto de yo que aparentemente de
ba ser analizado y descompuesto en sus partes integrantes. Lo
que hace de la percepcin individual una percepcin, lo que
como cualidad de la representacin la distingue de una cua
lidad material arbitraria es justamente su pertinencia al yo .
sta no surge en la sntesis posterior de una pluralidad de per
cepciones, sino que ya pertenece originariamente a cada una.
Una relacin muy anloga presenta el enlace de los mltiples
"atributos en la unidad de una cosa . Si reunimos las sensa
ciones de lo extenso, lo dulce y lo blanco en la representacin
del azcar como un todo unitario cosificado, sto slo es posi
ble en la medida en que cada una de estas cualidades sea pen
sada en relacin a este todo. El hecho de que la blancura, la
dulzura, etc. no sean meramente aprehendidas como estados
dentro de m, sino como propiedades, como cualidades obje
tivas, ya implica enteramente la buscada funcin y punto de
vista de la cosa . As pues, en el establecimiento de lo indi
vidual opera ya un esquema fundamental general que slo se
va llenando con contenido siempre nuevo a medida que pro
gresa nuestra experiencia acerca de la cosa y sus atributos .
As como el punto como posicin simple y aislada slo es posi
ble en el espacio, es decir, lgicamente hablando, bajo la
hiptesis de un sistema que comprenda todas las determinacio
nes posicionales, as como la idea de un ahora temporal slo
puede determinarse en relacin a una serie de momentos y al
orden y secuencia sucesiva que llamamos tiempo, lo mismo
vale tambin para la relacin entre la cosa y sus atributos .
En todas estas relaciones, cuya detallada determinacin y an
lisis son materia de la epistemologa, se revela el mismo carcter
fundamental de la conciencia, a saber: que el todo no puede
obtenerse a partir de las partes, sino que cada establecimiento
de una parte im plica ya el establecimiento del todo, no en
cuanto a su contenido sino en cuanto a su estructura y forma
generales. Cada individuo ya pertenece aqu originariamente
a un complejo determinado y expresa en s mismo la regla de
este complejo. Slo el conjunto de estas reglas produce la ver
dadera unidad de la conciencia como unidad del tiempo, espa
cio, enlace objetivo, etctera.
El lenguaje conceptual psicolgico tradicional apenas ofrece
una expresin atinada para caracterizar este estado de cosas,
porque slo con su trnsito a la moderna Psicologa de la

Forma ha conseguido escapar a los presupuestos de la concep


cin fundamental sensualista. Para esta ltima, que sostiene
que toda objetividad est contenida en la impresin simple,
todo enlace no consiste sino en la mera reunin, en la mera
asociacin de las impresiones. Este trmino es bastante am
plio para abarcar todas las posibilidades de relacin que existen
en la conciencia pero, al mismo tiempo, justamente por su
amplitud borra su particularidad y peculiaridad. Con dicho
trmino se designan indistintamente relaciones de la ms diver
sa cualidad y modalidad. Asociacin significa la fusin de
elementos en la unidad del tiempo o del espacio, en la unidad
del yo o del objeto, en el todo de una cosa o de una secuencia
de eventos; en serie cuyos miembros estn entre s vinculados
desde el punto de vista de causa y efecto y en aquellos que lo
estn desde el punto de vista de medio y fin . Ms an,
asociacin se aplica como expresin adecuada para la ley
lgica del enlace de lo individual en la unidad conceptual del
conocimiento, as como tambin para las formas de configura
cin que operan en la estructura de la conciencia esttica. Pero
justamente aqu resulta al punto evidente que este concepto, en
todo caso, slo designa el mero hecho de la vinculacin sin re
velar lo ms mnimo sobre su carcter y regulacin especficas.
La diversidad de vas y direcciones a travs de las cuales la
conciencia llega a su sntesis, permanece totalmente oculta. Si
designamos los elementos como a, b, c, etctera, resulta que
hay, como hemos mostrado, un sistema exactamente graduado y
diferenciado de mltiples funciones F (a, b)
(c, d) etctera,
en las que se expresa su enlace. Pero este sistema, en el vacuo
concepto genrico de asociacin, lejos de ser expresado, se le
hace desaparecer al nivelarlo completamente. Y an afecta a
esta relacin otro vicio esencial. Por ms estrechamente que se
enlacen y por ms ntimamente que se fusionen, los conteni
dos asociados mutuamente siguen siendo contenidos separables
en cuanto a su sentido y origen. Con el progreso de la expe
riencia son articulados en uniones y grupos cada vez ms firmes,
pero su existencia en cuanto tal no est dada a travs del grupo
sino con anterioridad a l. Precisamente esta relacin de la
parte con respecto al "todo es objeto de una superacin de
principio en la sntesis autntica de la conciencia. En ellas el
todo no surge de las partes, sino que las constituye y les confiere
su significacin esencial. As pues, tal como se nos ha mani
festado, en cada sector delimitado del espacio y en cada instan-

te temporal aislado juzgamos establecido simultnea y respec


tivamente la orientacin hacia el todo del espacio y hacia la
forma general de la sucesin. De parecida manera, el estableci
miento de cada atributo particular entraa la conexin entre
sustancia y accidente y con ello, la caracterstica forma de
cosa. Justamente esta compenetracin, este mutuo condiciona
miento, deja sin explicar la asociacin como expresin de la
mera contigidad de las representaciones. Las reglas empricas
que establece sobre el mero flujo de las representaciones no
hacen comprensibles las estructuras y configuraciones fundamen
tales que al unirse integran las representaciones, as como tam
poco la unidad de sentido que surge entre ellas.
En contraposicin a lo anterior, la teora racionalista del co
nocimiento se plantea la tarea de salvar y demostrar la inde
pendencia de este sentido . Uno de los mritos histricos
esenciales de esta teora es que a travs de ella y gracias a una
y la misma inversin de pensamiento quede fundamentada
una nueva y ms profunda visin de la conciencia y un nuevo
concepto del objeto de conocimiento. As se confirma el
aserto de Descartes segn el cual la unidad del objetivo, la uni
dad de la sustancia, no puede ser aprehendida en la percep
cin, sino slo en la autorreflexin del espritu, en la inspectio
ments. Esta tesis fundamental del racionalismo expresa la ms
aguda anttesis de la teora empirista de la asociacin y, sin
embargo, tampoco aqu es suprimida la tensin interna entre
dos elementos esenciales de la conciencia fundamentalmente dis
tintos: su mera materia , y su forma pura. Porque tambin
aqu se busca el fundamento para el enlace de los contenidos de
la conciencia en una actividad que en alguna forma les viene
de fuera a los contenidos aislados. De acuerdo con Descartes,
las ideas de la percepcin externa, las ideas de lo claro y lo
obscuro, de lo rugoso y lo liso, de lo coloreado y lo sonoro,
estn dadas en s y por s en nosotros slo en calidad de imge
nes (velut picturae) y, en este sentido, como meras facticidades.
Lo que nos conduce fuera de este nivel, lo que nos hace posi
ble progresar de la m ultiplicidad y m utabilidad de las impre
siones a la unidad y permanencia del objeto, es la funcin del
juicio y de la inferencia inconsciente , completamente inde
pendiente de estas impresiones. L a unidad objetiva es una uni
dad puramente formal que no puede ser aprehendida en cuanto
tal por medio de la vista o el odo, sino slo en el proceso lgico
del pensamiento puro. El dualismo metafsico de Descartes en

raiza en ltima instancia en su propio dualismo metodolgico:


la doctrina de la separacin absoluta entre la sustancia pensan
te y la extensa es slo la expresin metafsica de una anttesis
que se manifiesta ya en su exposicin de la funcin pura de la
conciencia. A un en Kant, al principio de la Crtica de la razn
pura, esta anttesis entre sensibilidad y pensamiento, entre las
determinaciones fundamentales materiales y formales de la
conciencia muestra su vieja e inclume fuerza, aunque aqu
aparece al punto la idea de que ambos podran quizs estar
vinculados a una raz comn aunque desconocida para noso
tros. En contra de esta formulacin del problema hay que ar
gumentar ante todo que justamente esta contraposicin aqu
practicada slo es obra de la abstraccin, de la apreciacin y
valoracin lgicas de los factores individuales del conocimiento,
mientras que la unidad de la materia y la forma de la concien
cia, de lo particular y lo universal , de los factores dados
sensibles y los factores ordenadores puros, constituye precisa
mente aquel fenmeno originariamente cierto y originariamente
conocido del cual tiene que partir todo anlisis de la conciencia.
Si mediante una comparacin metafrica matemtica se quiere
esclarecer este estado de cosas que en s excede francamente los
lmites de lo matemtico, se podra escoger, en contraposicin a
la mera asociacin , la expresin de integracin . El elemen
to de la conciencia se comporta con relacin al todo de la misma
no como la parte extensiva con relacin a la suma de las partes,
sino como una diferencial con relacin a su integral. As como
en la ecuacin diferencial de un movimiento est expresado ste
en cuanto a su trayectoria y ley general, as tambin tenemos
que pensar las leyes estructurales generales de la conciencia
como ya dadas en cada uno de sus elementos, en cada sector de
la misma. Sin embargo, no estn dadas como contenidos inde
pendientes, sino como tendencias y direcciones ya establecidas
en lo individual sensible. T o d a existencia en la conciencia
consiste y estriba en trascenderse inmediatamente a s misma
en tales direcciones heterogneas de la sntesis. As como la
conciencia del instante implica ya la referencia a la serie tem
poral y la conciencia de un punto espacial aislado entraa la
referencia "al espacio como suma y totalidad de las posibles
determinaciones locales, existe en general tambin una pltora
de relaciones a travs de las cuales se expresa simultneamente
la forma del todo en la conciencia de lo individual. La inte
gral de la conciencia se construye no a partir ele la suma de

sus elementos sensibles (a, b, c, d , . . . ) sino, por as decirlo,


a partir del conjunto de sus diferenciales de relacin y forma
(idr1, dre, d r ..
La completa actualidad de la conciencia slo
desenvuelve lo que como potencia y posibilidad general ya
estaba contenido en cada uno de sus momentos particulares.
Slo as se alcanza la respuesta crtica ms universal para aque
lla pregunta de Kant que planteaba la cuestin de cmo podra
pensarse el que porque algo fuera, al mismo tiempo tuviera
que ser algo ms completamente distinto de ello. La conexin
que, considerada desde el punto de vista del ser absoluto deba
parecer ms paradjica en cuanto ms penetrantemente fuera
examinada y analizada, resulta ser la conexin necesaria e inme
diatamente comprensible por s misma si se la contempla desde
el punto de vista de la conciencia. Porque aqu no hay desde el
comienzo ningn uno abstracto frente al cual se encuentre un
otro separado y desvinculado de modo igualmente abstracto,
sino que lo uno est en lo mltiple al igual que lo mltiple
est en lo uno en el sentido de que ambos se condicionan y
representan mutuamente.
IV
Las consideraciones hechas hasta aqu tenan la intencin de
proporcionar una especie de deduccin epistemolgica, una
fundamentacin y justificacin del concepto de representacin
en la medida en que sta, que consiste en la exposicin de un
contenido en y por otro contenido, haya de ser reconocida como
un presupuesto esencial para la construccin de la conciencia
misma y como condicin de su propia unidad formal. Pero las
siguientes reflexiones no estn dirigidas a esta generalsma sig
nificacin lgica de la funcin representativa. En ellas abor
daremos el problema del signo no retrospectivamente en cuanto
a sus fundamentos ltimos, sino prospectivamente en cuanto
al desenvolvimiento y ensanchamiento concretos que experimen
tan en la m ultiplicidad de los diversos campos de la cultura.
Para este examen se ha ganado ahora un nuevo fundamento.
Si queremos comprender los smbolos artsticos, signos capri
chosos que la conciencia crea para s en el lenguaje, en el arte
y en el mito, debemos remontarnos al simbolismo natural , a
aquella exposicin de la conciencia como un todo que est ya
necesariamente contenida o por lo menos delineada en cada
momento y fragmento individual de la conciencia. La fuerza

y el rendimiento de estos signos mediatos quedara como un


enigma si no tuvieran su raz ltim a en un proceso espiritual
originario y fundado en la esencia de la conciencia misma. El
hecho de que de algo individual sensible como, por ejemplo,
el fonema fsico, pueda hacerse el portador de una significacin
puramente espiritual, slo puede comprenderse en ltima ins
tancia porque la funcin fundamental del significar mismo est
presente y opera ya desde antes del establecimiento del signo
individual, de tal modo que al establecrsele no resulta apenas
creada, sino slo es fijada y aplicada a un caso individual. Pues
to que todo contenido particular de la conciencia se encuentra
en una m alla de mltiples relaciones en virtud de las cuales l,
en su ser simple y su auto-exposicin implica una y otra vez la
referencia a otros contenidos, puede y debe haber determinados
productos de la conciencia en los cuales esta forma pura de la
referencia, por as decirlo, encarne sensiblemente. De ah re
sulta de inmediato la doble naturaleza peculiar de estos pro
ductos: su sujecin a lo sensible, que implica una libertad res
pecto de lo sensible. En cada signo lingstico, en cada ima
gen mtica o artstica, aparece un contenido espiritual que en
s y por s lleva ms all de lo sensible, convertido en forma
de lo sensible, de lo perceptible por medio de la vista, odo y
tacto. Se presenta un modo de configuracin independiente,
una actividad especfica de la conciencia que se distingue de
todo lo dado de la sensacin o percepcin inmediatas y se sirve
justamente de esto dado como de un vehculo, como de un me
dio de expresin. Con ello, el simbolismo natural que en
contramos delineado en el carcter fundamental de la concien
cia misma es, por una parte, utilizado y retenido mientras que,
por la otra, es superado y depurado. Porque en este simbolismo
natural haba siempre un cierto residuo de la conciencia
que, extrado del todo, conservaba an la fuerza para represen
tar justamente a este todo y, a travs de esta representacin,
para reconstruirlo en cierto sentido. El contenido presente po
sea la capacidad, fuera de s mismo, de hacer representadle
algo ms no dado inmediatamente, sino slo mediatamente a
travs de l. No obstante, los signos simblicos que hallamos
en el lenguaje, en el mito, en el arte, no estn primero para
alcanzar despus ms all de este ser una significacin deter
minada, sino con ellos surge todo ser slo a partir de la signi
ficacin. Su contenido se disuelve pura y totalmente en la fun
cin de significar. Aqu la conciencia, para aprehender el todo

en lo individual, no est sujeto al estmulo de lo individual


mismo que debe estar dado en cuanto tal, sino que aqu crea
ella para s misma determinados contenidos sensibles concretos
a manera de expresin para determinados complejos significa
tivos. Puesto que estos contenidos, en tanto que creados por la
conciencia tambin estn completamente en su poder, puede
ella evocar repetidamente, a travs de dichos contenidos (al
proferirse la expresin significativa) todas aquellas significacio
nes con entera libertad. Si enlazamos, por ejemplo, una intui
cin o representacin dada con un fonema arbitrario, a primera
vista parece que no hemos agregado ni lo ms mnimo a su
contenido propiamente dicho. Pero, examinado con mayor pe
netracin, el contenido mismo adquiere para la conciencia un
nuevo carcter con esta creacin del signo lingstico: ad
quiere una nueva certidumbre. Su marcada y clara reproduc
cin espiritual da pruebas de estar directamente unida al acto
de la produccin lingstica. Porque la tarea del lenguaje no
es la de repetir meramente determinaciones y distinciones ya
presentes en el entendimiento, sino la de establecerlos y hacerlos
inteligibles como tales. As pues, por doquier se halla la liber
tad de la actividad espiritual a travs de la cual empieza a
aclararse el caos de las impresiones sensibles, empezando a adop
tar para nosotros una forma fija. L a fluctuante impresin slo
alcanza para nosotros forma y permanencia cuando la afronta
mos constitutivamente en cualquiera de las direcciones de la
simbolizacin. Este proceso de conformacin se lleva a cabo
de diferentes maneras y de acuerdo con distintos principios
constitutivos en la ciencia y en el lenguaje, en el arte y en el
mito: pero todos ellos concuerdan en que aquello que final
mente se nos presenta como producto de su actividad en nada
se parece ya al mero material del cual haban partido inicial
mente. Slo as, en la funcin fundamental de la simbolizacin
en general y en sus distintas direcciones, se distinguen verda
deramente la conciencia espiritual de la sensible. Slo aqu, en
l u g a r de la mera receptividad pasiva ante cualquier ser exterior,
aparece una creacin independiente que le entregamos y a cuyo
travs se nos disuelve en distintos dominios y formas de la rea
lidad. El mito y el arte, el lenguaje y la ciencia son, en este
sentido, creaciones para integrar el ser: no son simples copias de
una realidad presente, sino que representan las grandes direc
ciones de la trayectoria espiritual, del proceso ideal en el cual
se constituye para nosotros la realidad como nica y mltiple,

como una m ultiplicidad de configuraciones que, en ltima ins


tancia, son unificadas a travs de una unidad de significacin.
Slo si apuntamos a esta meta se hace comprensible la espe
cificacin particular de los diversos sistemas de signos y el em
pleo que la conciencia hace de ellos. Si el signo no fuera otra
cosa que la repeticin de un determinado y concluso contenido
individual de la intuicin o de la representacin, no podran
entonces eludirse las cuestiones acerca de qu es lo que se con
seguira con esa simple copia de lo presente y cmo habra de
lograrse sta con verdadera exactitud. Pues es evidente que la
copia nunca podra igualar al original y sustituirlo para la con
templacin espiritual. Bajo la hiptesis de semejante norma,
nos vemos necesariamente conducidos a un escepticismo de prin
cipio respecto al valor del signo en general. Si se le considera
como la tarea autntica y esencial del lenguaje, consistente en
expresar nuevamente pero echando mano del medio ajeno del
fonema, aquella realidad que yace ya hecha frente a nosotros
en las sensaciones e intuiciones aisladas, inmediatamente se pone
de manifiesto cun infinitamente lejos est todo lenguaje de
realizar esta tarea. Frente a la plenitud y m ultiplicidad ilim i
tadas de la realidad intuitiva, todos los smbolos lingsticos
deben parecer vacos; frente a su concrecin individual, deben
parecer vagos y abstractos. En el momento en que el lenguaje
intenta competir a este respecto con la sensacin o la intuicin,
su impotencia resulta evidente. Pero el jtgcotov ifisyog de la
crtica escptica del lenguaje reside justamente en presuponer
que este patrn es el nico vlido y el nico posible. En reali
dad, el anlisis del lenguaje muestra particularmente si se
parte no de la individualidad de la palabra sino de la unidad
de la oracin que cada expresin lingstica, lejos de ser una
mera copia del mundo dado de las sensaciones o intuiciones,
entraa un determinado carcter independiente de significa
cin . Y la misma conexin se pone de relieve tratndose de
los signos de la ms diversa especie y procedencia. De todos
ellos puede decirse en cierto sentido que su valor no estriba
tanto en lo que retienen del contenido individual concreto sen
sible y de su facticidad inmediata, como en lo que suprimen y
dejan escapar de esta facticidad inmediata. A un el dibujo ar
tstico llega a ser lo que es, distinguindose de una mera repro
duccin mecnica, slo por lo que omite de la impresin dada .
A qul no es la reproduccin de esta ltim a en su totalidad sen
sible, sino que destaca ciertos momentos expresivos de ella,

es decir, momentos a travs de los cuales lo dado se ampla ms


all de s mismo y la fantasa espacial artstico-constructiva, sin
ttica, es conducida por una direccin determinada. Lo que
aqu como en otros campos constituye la fuerza propiamente
dicha del signo es justamente sta: en la medida en que las
determinaciones inmediatas del contenido decrecen, los facto
res generales formales y relacinales alcanzan una ms delinea
da y pura expresin. Lo individual en cuanto tal es aparente
mente limitado, pero justamente por ello se produce ms defi
nida y enrgicamente aquel resultado que hemos caracterizado
como integracin del todo . Y a se ha mostrado que todo lo
individual de la conciencia slo existe en la medida en que
contiene potencialmente el todo y, en cierto modo, se le com
prende slo en trnsito continuo hacia el todo. Slo el empleo
del signo libera esta potencialidad que se convierte en verda
dera actualidad. Ahora una descarga arroja de hecho m il to
nalidades que repercuten todas con mayor o menor fuerza y
claridad al establecerse el signo. En este establecimiento del
signo la conciencia se desvincula cada vez ms del sustrato di
recto de la sensacin y la intuicin sensibles: pero precisamente
ah demuestra an ms decisivamente el poder originario de
enlace y unificacin que yace en ella.
Donde quizs se destaca con la mxima claridad esta tenden
cia es en la funcin del sistema cientfico de signos. La frmu
la qumica abstracta utilizada como expresin de una sustan
cia determinada, ya no contiene nada de lo que la observacin
directa y la percepcin sensible nos ensean acerca de esta sus
tancia, sino que, e n l u g a r de esto, sita el cuerpo particular en
un complejo de relaciones extraordinariamente rico y bien ar
ticulado, acerca del cual la percepcin en cuanto tal no sabe
absolutamente nada. Y a no caracteriza el cuerpo de acuerdo
con lo que sensiblemente es o se nos da inmediatamente, sino
que lo toma como una suma de posibles reacciones , de posi
bles relaciones causales que son determinadas a travs de reglas
universales. E l conjunto de estas conexiones legales es lo que
en las frmulas constitutivas qumicas se funde con la expresin
de lo individual y es tambin aquello a travs de lo cual ad
quiere esta expresin un sello caracterstico completamente
nuevo. A qu, lo mismo que en otros casos, el signo sirve como
intermediario para el trnsito de la mera sustancia de la con
ciencia a su forma espiritual. Justamente porque l mismo
se presenta sin una masa sensible propia, porque, por as de

cirio, est suspendido en el ter puro de la significacin, posee


la capacidad de exponer los complejos movimientos generales
de la conciencia en lugar de meras individualidades de la mis
ma. El signo no es el reflejo de un estado fijo de la conciencia
sino la direccin de ese movimiento. As pues, la palabra del
lenguaje, en cuanto a su sustancia fija, es un mero soplo de
aire; pero en este soplo campea una fuerza extraordinaria para
la dinmica de la representacin y el pensamiento. Esta din
mica es intensificada y regulada mediante el signo. Ya el pro
yecto leibniziano de la characteristica generalis subraya como
una ventaja esencial y general del signo el hecho de que sirva
no slo para representar sino, ante todo, para descubrir deter
minadas conexiones lgicas, el hecho de que no slo ofrezca
una abreviatura simblica de lo ya conocido, sino que abra
nuevos caminos hacia lo desconocido, hacia lo no dado. Aqu
se confirma desde una perspectiva distinta el poder sinttico de
la conciencia en general, que se manifiesta en el hecho de que
cada concentracin que logra de su contenido la impulsa a en
sanchar sus lmites hasta entonces presentes. Es por ello que
la sntesis dada en el signo, junto a la mera ojeada retrospectiva,
proporciona siempre una nueva perspectiva. Dicha sntesis es
tablece un cierre relativo que, no obstante, contiene la invita
cin a avanzar y abre la va para este proceso ulterior al reve
lar la regla general a que est sometido. Particularmente la
historia de la ciencia ofrece las pruebas ms numerosas de esta
circunstancia. E lla muestra lo que significa para la resolucin
de un problema o complejo de problemas determinado el he
cho de conseguir reducirla a una frm ula fija y clara. As,
por ejemplo, la mayor parte de las cuestiones que encontraron
solucin en el concepto newtoniano de fluxin y en la algorit
mia leibniziana del clculo diferencial, ya se haban con mucho
presentado y hablan sido abordadas desde antes de Newton y
Leibniz en las ms diversas direcciones: el anlisis algebraico,
la geometra y la mecnica. Pero slo cuando se lleg a una
expresin simblica unitaria y comprensiva para ellas, todos
esos problemas pudieron dominarse: porque ahora ya no cons
tituan ninguna secuencia inconexa y fortuita de meras cues
tiones aisladas, sino que el principio comn de su origen estaba
indicado en un determinado mtodo universalmente aplicable,
en una operacin fundamental cuyas reglas estaban fijamente
establecidas.
As pues en la funcin simblica de la conciencia encuentra

su representacin y conciliacin una anttesis que est dada y


fundada ya en el concepto mismo de conciencia. T oda con
ciencia se nos presenta en Ja forma del acaecer temporal, pero
en medio de este acaecer han de destacarse pues determinados
dominios de formas . El momento del cambio continuo y el
momento de la duracin han de fusionarse y disolverse el uno
en el otro. Esta exigencia general es la que se cumple de distin
tos modos en los productos del lenguaje, del mito, del arte y
en los smbolos intelectuales de la ciencia. Todos estos productos
parecen an pertenecer inmediatamente al proceso rico y siempre
renovado de la conciencia y, no obstante, en todos ellos priva el
afn espiritual de alcanzar en este proceso determinados puntos
de apoyo y de reposo. La conciencia conserva en ellos el carc
ter de flujo permanente, pero no fluye hacia lo indeterminado,
sino que se dispone en torno de slidos centros de forma y
significacin. Cada forma semejante es extrada en cuanto puro
en s de la mera corriente de las representaciones, como un
at'T y.axK eruto en sentido platnico pero, para aparecer y adqui
rir existencia para nosotros, debe estar representada de algn
modo en este curso. En la creacin y utilizacin de los distintos
grupos y sistemas de signos simblicos se cumple con ambas con
diciones en la medida en que de hecho un contenido individual
sensible, sin dejar de ser tal, adquiere el poder de representar
algo universalmente vlido para la conciencia. A qu pierden su
valor tanto el principio sensualista que dice nihil est in intellectu
quod non ante fuerit in sensu, como su inversin intelectualista. Pues y a no se trata de la precedencia o sucesin de lo
sensible frente a lo espiritual , sino de la revelacin y mani
festacin de funciones fundamentales del espritu en el material
mismo de lo sensible. Visto desde este punto de vista, el hecho
ele que precisamente esta relacin fundamental no est desarro
l l a d a con absoluta claridad, parece imputable al exclusivismo
tanto del empirismo abstracto como del idealismo abstracto.
P o r u n a p a r t e se p o s t u l a u n c o n c e p t o d e l o d a d o e i n d i v i d u a l
s in q u e se r e c o n o z c a que todo concepto semejante, explcita

o implcitamente, debe contener ya los factores y determina


ciones de algo universal. Por la otra parte, se afirma la validez
y necesidad de estas determinaciones sin que se seale el medio
en virtud del cual puedan stas representarse el dato psicol
gico de la conciencia. Si en lugar de partir de cualesquiera
postulados abstractos se parte de la forma fundamental concreta
de la vida espiritual misma, esta anttesis dualista aparece supe

rada. La ficcin de una separacin originaria entre lo inteligible


y lo sensible, entre idea y fenmeno , desaparece as. Cierta
mente nos hallamos an presos en un mundo de imgenes ,
pero no se trata de imgenes tales que reproduzcan algn mundo
de cosas, existente en s, sino de mundos de imgenes cuyo
principio y origen hay que buscarlo en una creacin autnoma
del espritu mismo. Slo a travs de ellas descubrimos y nos
hacemos de aquellos que llamamos la realidad : pues la supre
ma verda'd objetiva que se revela al espritu es, en ltima instan
cia, la forma de su propia actividad. En la totalidad de sus
propios rendimientos y en el conocimiento de reglas especficas
a travs de las cuales cada uno de ellos es determinado, as como
en la conciencia de la conexin que rene todas estas reglas
particulares en la unidad de un problema y una solucin: en
todo ello obtiene el espritu la intuicin de s mismo y de la
realidad. Pero ciertamente, a la pregunta de lo que pueda sel
lo absolutamente real fuera de este conjunto de funciones
espirituales, lo que pueda ser la cosa en s en este sentido,
el espritu ya no tiene respuesta alguna, aprendiendo a recono
cerla cada vez ms como un problema falsamente planteado,
como una quimera del pensamiento. El autntico concepto de
la realidad no puede enclavarse en la mera forma abstracta del
ser, sino que se disuelve en la m ultiplicidad y plenitud de formas
de vida espiritual, pero de una vida tal que lleve impreso el
sello mismo de la necesidad interna y, por lo tanto, el sello de
la objetividad. En este sentido, cada nueva forma simblica ,
no slo el mundo conceptual del conocimiento, sino tambin el
mundo intuitivo del arte, del mito o del lenguaje significan,
segn la frase de Goethe, una revelacin que brota del interior
al exterior, una sntesis de mundo y espritu que nos asegura
verdaderamente la unidad originaria de ambas.
Y
con ello se arroja luz sobre una ltima anttesis fundamen
tal con la cual siempre ha luchado la moderna filosofa desde
sus comienzos y que ha desarrollado cada vez con mayor agudeza.
La inversin "subjetiva que se lleva a cabo en ella, la condujo
cada vez ms a centrar la totalidad de sus problemas no en la
unidad del concepto del ser, sino en el concepto de vida. Pero
cuando la anttesis entre subjetividad y objetividad en la
forma en que se present en la ontologa tradicional pareci
suavizada y el camino de su conciliacin definitivamente abierto,
surgi una anttesis an ms radical en el mbito de la vida mis
ma. La verdad de la vida no parece estar dada y encerrada sino

en su pura inmediatez, pero toda comprensin y aprehensin de


la vida parece amenazar y suprimir precisamente esta inmedia
tez. Ciertamente, si se parte del concepto dogmtico de ser, el
dualismo de ser y pensar se manifiesta cada vez ms claramente
a medida que progresa la investigacin, pero tambin parece
quedar la posibilidad y la esperanza de que en la imagen del ser
trazada por el conocimiento se conserve al menos un residuo
de la verdad del ser. Parece como si el ser no entrase completa
y adecuadamente sino slo parcialmente en esta imagen del
conocimiento, como si invadiera con su propia substancia la
del conocimiento para crear en sta un reflejo ms o menos fiel
de s misma. Pero la pura inmediatez de la vida no admite nin
guna divisin ni desintegracin semejante. A lo que parece, slo
es posible contemplarla en su integridad o bien renunciar a ella:
ella no entra en las descripciones mediatas que tratamos de hacer
de la misma, sino permanece fuera de ellas como algo funda
mentalmente distinto y contrapuesto a las mismas. El contenido
originario de la vida no puede aprehenderse en una forma
cualquiera de la representacin, sino slo en la intuicin pura.
T oda concepcin de lo espiritual tiene que escoger, segn parece,
entre estos dos extremos. Hay, pues, que decidir si queremos
buscar lo substancial del espritu en su pura originalidad que
precede a todas las configuraciones mediatas, o si queremos
entregarnos a la plenitud y diversidad de estas mismas media
ciones. Slo dentro de la primera concepcin parecemos palpar
el m eollo autntico y propiamente dicho de la vida que, no
obstante, aparece como un m eollo simple y encerrado en s mis
mo, mientras que, dentro de la segunda concepcin, dejamos
transcurrir ante nosotros el drama integral de los desarrollos del
espritu que, en cuanto ms profundamente nos sumergimos en
l, tanto ms claramente se disuelve en un mero drama, en una
copia refleja carente de verdad y esencia independientes. El
abismo entre estas dos anttesis, segn parece, no puede nunca
salvarse mediante ningn esfuerzo conciliador del pensamiento,
que permanece completamente de un lado de la anttesis: cuanto
ms avanzamos en direccin de lo simblico, de lo meramente
significativo, tanto ms nos separamos del fundamento origi
nario de la intuicin pura.
N o slo la Mstica filosfica se ha situado siempre ante este
problema y este dilema, sino tambin la lgica del idealismo lo
ha captado y sealado reiteradamente. Las observaciones de Pla
tn en la Carta Sptima sobre la relacin que guarda la idea

con respecto al signo y sobre la inadecuacin necesaria que


existe entre una y otro, tocan el m otivo que en adelante retorna
en las ms diversas variantes. En la metodologa del conoci
miento de Leibniz el conocimiento intuitivo est separado
tajantemente del meramente simblico . Y frente a la intui
cin como visin pura, como autntica vista de la idea, aun
para l, creador de la idea de la caracterstica universal , todo
conocimiento a travs de meros smbolos queda degradado al
nivel de conocimiento ciego (cogitatio caeca).8 El conocimiento
humano no puede, ciertamente, prescindir en ningn caso de
imgenes y signos, pero aqu est justamente caracterizado como
conocimiento humano, es decir, lim itado y finito, al cual se
contrapone el ideal del entendimiento absoluto, arquetpico y
divino. Y aun en Iant, que asign su lugar lgico exacto a este
ideal al determinarlo como mero concepto lmite del conoci
miento, creyendo as haberlo superado crticamente, aun en l
en el sitio que constituye la cspide puramente metdica de
la Critica del juicio la anttesis entre el intellectus archetypus y el intellectus ectypus, entre el entendimiento intui
tivo, arquetpico, y el entendimiento discursivo necesitado de
imgenes , vuelve a ser puesta de relieve con el mayor rigor
de principio. Desde el punto de vista de esta anttesis parece re
sultar necesariamente que cuanto ms se enriquezca el contenido
simblico del conocimiento o cualquier otra forma espiritual,
ms ha de menguar su contenido esencial. La pltora de imge
nes no indica, sino encubre y oculta lo U no sin imagen que
se encuentra tras de ellas y hacia lo cual aunque vanamente,
apuntan ellas mismas. Slo la supresin de toda distincin figu
rada, slo el retorno a la pura nada , tal como se la llama en
el lenguaje de la mstica, puede conducirnos de regreso al autn
tico fundamento originario y esencial. Tom ado de otro modo,
precisamente esta anttesis se presenta como un conflicto y una
tensin perpetua entre cultura y "vida . Pues justamente ste
es el destino necesario de la cultura: todo lo que crea en su proce
so siempre progresivo de configuracin y forma nos aleja ms
y ms de la originalidad de la vida. Cuanto ms rica y enrgica
mente se comporte el espritu de modo creador, ms parece
alejarlo esta misma actividad suya de la fuente primaria de su
propio ser. Cada vez se muestra ms atrapado en sus propias
8
Cf. M editationes de cognitione, veritate et ideis; L eib n iz' philosopohie
Schriften (Gerhardt). IV, 422 ss.

creaciones: en las palabras del lenguaje, en las imgenes del mito


o del arte, en los smbolos intelectuales del conocimiento que lo
cubren a manera de un velo transparente y fino, pero igualmente
irrompible. La autntica y ms profunda tarea de la filosofa
de la cultura, de una filosofa del lenguaje, del conocimiento,
del mito, etctera, parece consistir justamente en eliminar este
velo, en penetrar en la esfera originaria de la visin intuitiva,
retrotrayndonos desde la esfera mediadora del mero significar
y designar. Pero, por otra parte, precisamente el nico rgano
peculiar del cual dispone la filosofa se opone a la solucin de
este problema. Para ella, que slo se realiza en la agudeza del
concepto y bajo la luz y claridad del pensamiento discursivo ,
el paraso de la mstica, el paraso de la pura inmediatez est
cerrado. De ah que no le quede otro escape que invertir la
direccin de la reflexin. En lugar de regresar por el camino
debe intentar ir hacia adelante. Si toda cultura aparece activa
en la creacin de determinados mundos de imgenes espiritua
les, determinadas formas simblicas, la meta de la filosofa no
consiste pues en ir a la zaga de todas estas creaciones, sino en
comprenderlas y en tomar conciencia de su principio formativo
fundamental. Slo en este tener conciencia alcanza el contenido
de la vida su autntica forma. La vida se sale de la esfera de la
mera existencia naturalmente dada: ya no sigue siendo una
parte de esta existencia como mero proceso biolgico, sino que
se transforma y convierte en forma del espritu . De hecho, la
negacin de las formas simblicas, en lugar de aprehender el con
tenido de la vida, destruira la forma espiritual a la cual demuestra estar necesariamente unido para nosotros este contenido.
Si, por el contrario, se recorre el camino inverso si no se
persigue el ideal de una visin pasiva de las realidades espiri
tuales, sino que nos situamos en medio de su actividad misma ,
si 110 se toma a las formas simblicas como contemplacin est
tica de un ente, sino como funciones y energas creadoras, pueden
destacarse en este mismo crear, por m ltiples y heterogneas que'
puedan ser las formas que salgan de l, ciertos rasgos de confi
guracin comunes y tpicos. Si la filosofa de la cultura logra
aprehender y aclarar esos rasgos, entonces habr cumplido en un
sentido nuevo con su tarea de demostrar, frente a la pluralidad
de manifestaciones del espritu, la unidad de su esencia. Pues
esta unidad se evidencia con mxima claridad justamente porque
la m ultiplicidad de los productos del espritu no perjudicarn a la
unidad de su producir, sino que la acreditarn y la confirmarn.

P r im e r a

Parte

F E N O M E N O L O G IA DE L A FO R M A
L IN G S T IC A

Capitul 1
EL P R O B L E M A D E L L E N G U A JE EN L A H IS T O R IA
DE L A F IL O SO F A *

I
L a p r e g u n t a filosfica por el origen y esencia del lenguaje es
fundamentalmente tan vieja como la pregunta por la esencia y
origen del ser. Pues justamente lo que caracteriza a la primera
reflexin consciente sobre la totalidad del mundo es el que
lenguaje y ser, palabra y sentido, no se hallen an separados,
sino que aparezcan en una unidad inseparable. Puesto que el
lenguaje mismo es un presupuesto y una condicin de la re
flexin, puesto que slo en y por. l surge la perspicacia filo
sfica, la primera toma de conciencia del espritu lo encuentra
ya como una realidad dada equiparable a la realidad fsica
y del mismo rango. El mundo del lenguaje rodea al hombre en
el instante en que dirige su mirada hacia l, con la misma cer
tidumbre y necesidad y con la misma objetividad con la que se
sita frente a l el mundo de las cosas. A qu como all se enfren
ta con un todo que posee su propia esencia y sus propios nexos
libres de toda arbitrariedad individual. Para este primer nivel
de la reflexin, el ser y la significacin de las palabras se remi
ten tambin a una libre actividad del espritu en la misma escasa
medida que la naturaleza de las cosas o la naturaleza inmediata
de las impresiones sensibles. L a palabra no es una designacin
y denominacin, no es un smbolo esj>iritual del ser, sino que es
i U na exposicin sum aria de la historia de la filosofa del lenguaje es
an un desidertum: el "com pendio de historia de la filosofa de berw eg
en su ltim a (undcima) edicin (1920) registra, ju n to a las exposiciones
-generales de historia de la filosofa, una m u ltitu d de m onografas sobre
historia de la Lgica y la E pistem ologa, M etafsica y Filosofa N atu ral,
tica, Filosofa de la R eligi n , Esttica, etctera, pero no n om bra n i una
sola obra sobre historia de la filosofa del lenguaje. Slo la antigua filo
sofa del lenguaje ha sido expuesta detalladam ente en las conocidas obras
de Lersch y Steinthal, as como en la literatu ra sobre la antigua gram tica
y retrica. La concisa introduccin histrica que sigue no tiene naturalm ente
la pretensin de llen ar este vaco; qu iere entresacar slo los m om entos ms
importantes en el desenvolvim iento filosfico de la "idea del len gu aje y
fijar algunos lincam ientos provisionales para un fu tu ro tratam iento del tema.

una parte real de l. La concepcin mtica del lenguaje, que


por todas partes precede a la filosofa se caracteriza continua
mente por esa indiferenciacin entre la palabra y la cosa. Para
dicha concepcin, su esencia est contenida en el nombre de
cada cosa. Efectos mgicos se asocian inmediatamente a la pala
bra y a la posesin de la misma. Quien se apodera del nombre
y sabe cmo emplearlo, ha adquirido por ello dominio sobre
el objeto mismo; se lo ha apropiado con todos sus poderes. Toda
palabra y nombre mgicos descansan en el supuesto de que el
mundo de las cosas y el de los nombres son una sola realidad
porque constituyen una sola relacin causal. Es la misma forma
de la substancialidad y la misma forma de la causalidad la que
rige en cada uno de ellos y los enlaza mutuamente para consti
tuir un todo encerrado en s mismo.
Esta peculiar totalidad de la imagen mtica del mundo, esta
supresin de todas las particularidades de las cosas en un crculo
mtico-mgico de causacin entraa tambin para la concepcin
del lenguaje una consecuencia significativa. En cuanto el mito
se eleva por encima del nivel de la ms prim itiva praxis
mgica, que pugna por alcanzar un efecto particular a travs
del empleo de un medio particular y que, por tanto, enlaza en la
actividad inmediata un individuo a otro individuo; en cuanto
trata de comprender en forma tosca e imperfecta su propia acti
vidad, ha penetrado ya en una nueva esfera de universalidad.
En cuanto forma cognoscitiva, le es esencial la tendencia a ]a
unidad al igual que ocurre con cualquier otro conocimiento.
Si las entidades y poderes en que el mito vive han de ser dominables por la actividad del hombre, deben ellas acusar ya en s
mismas algunas determinaciones permanentes. As pues, la pri
mera coaccin inmediata sensible y prctica que el hombre ejer
ce sobre las cosas de la naturaleza que lo rodean, implica ya el
primer germen de la idea de una necesidad teortica en ellas
imperante. Cuanto ms progresa el pensamiento mtico, las fuer
zas demoniacas singulares dejan de ser meras fuerzas singulares,
meros dioses del momento o dioses especiales ; una especie
de supra-subordinacin, de ordenacin jerrquica' aparece entre
ellos. La visin mtica del lenguaje avanza en la misma direccin
en cuanto se eleva cada vez ms de la intuicin de la fuerza
particular contenida en la palabra aislada y en la frmula mgi
ca singular, a la idea de una potencia universal que posee la
palabra en cuanto tal, el habla como un todo. En esta forma
mtica, el concepto del lenguaje es concebido por vez primera

como unidad. Ya en la ms temprana especulacin religiosa esta


idea retorna y aparece en las ms apartadas regiones con uni
formidad caracterstica. Para la religin vdica la fuerza espiri
tual de la palabra constituye uno de los motivos fundamentales
a partir de los cuales surge: la palabra sagrada es la que, em
pleada por el sabio o por el sacerdote, los convierte en seor de
todo ser, de dioses y hombres. Ya en el R ig Veda el amo de la
palabra es equiparado a la fuerza que todo lo alimenta, el Soma,
y caracterizado como aquel que impera con poder sobre todas
las cosas. Pues a la base de la palabra humana, que nace y pe
rece, se encuentra la palabra eterna e imperecedera, el Vc
celestial. Yo ando as dice este verbo celestial en un himno
sobre s mismo con los Vasus, con los Rudras, con los Adityas
y con todos los dioses. . . yo soy la reina, la dispensadora de
los bienes, la sabia, soy de las venerandas la primera; los dioses
me hicieron pluripartita, ubicua, penetrndolo todo. Quien tie
ne sagacidad toma su aliento a travs de m; quien respira,
cuando oye lo que d ig o ... al igual que el viento soplo hacia
adelante sujetando con fuerza todas las criaturas. Ms all del
cielo, ms all de la tierra he adquirido tanta majestad. 2
El concepto de logos tal como se configura por primera vez
en la especulacin griega, parece estar a primera vista an ms
estrechamente emparentado con esta visin mtica de la dignidad
y omnipotencia de la palabra celestial. Pues tambin aqu la
palabra es algo eterno e imperecedero; tambin aqu la unidad
y permanencia de lo existente proceden de la unidad e indes
tructibilidad de la palabra. De este modo, el logos se convierte
para Herclito en el conductor del universo . A l igual que el
cosmos se gobierna, no ha sido creado por ninguno de los dioses
o de los hombres, sino que siempre fue, es y ser. Pero en medio
del lenguaje del mito que todava habla H erclito se percibe
ahora un todo completamente nuevo. La idea fundamental
filosfico-especulativa de la legalidad unitaria e inviolable del
universo se contrapone por primera vez con absoluta conciencia
y claridad a la visin mtica del acaecer universal. El mundo
ya no es un juguete de poderes demoniacos que imperan capri
chosa y arbitrariamente, sino que est sujeto a una regla univer
sal que une a todo ser y a todo acaecer individuales indicndoles
2
R ig Veda X , 125. T ra d . de Benfey, Gesch. der Sprachuriss. u. oriental.
P h ilologie in D eutschland, M unich, i86g, p. 41; sobre la significacin re li
giosa del Vftc, cf. particularm en te la Brihadranyaka Upanishad, 1, 5, 3S.
(En Deussen, Sechzig Upanischads des Veda, 3? ed., Leipzig, 1921, pp. 401 ss.)

su justa medida. El sol no sobrepasar sus medidas pues, si no,


las Erinias, servidoras de la justicia, sabrn atraparlo (Frag
mento 94. Diels). Y esta ley del cosmos en s inm utable se
expresa en forma distinta pero intrnsecamente igual a s misma
en el m undo de la naturaleza y en el del lenguaje. Porque la
sabidura es una: conocer el sentido que todo lo gua a travs de
todo, ev t ffocpv, noraa^ai yvc>nr|v, Tr| v.vfQvr\<JE jtvra 5 i
jtvrcuv (Fragmento 41). Con esto, el complejo de fuerzas mgicom tico se ha transformado ahora en un complejo de sentido.
Pero ste no se nos revela mientras nos conformemos con apre
hender el ser U no en forma fragmentaria, despedazado en una
m ultiplicidad de cosas particulares, sino slo cuando lo con
templamos y aprehendemos como un todo viviente. Tam bin
el lenguaje rene ambas perspectivas: despus de haberlo con
siderado, encontramos que tambin en l se halla slo una
concepcin accidental y particular del ser o bien una concepcin
genuinamente especulativa y universal. Si consideramos al logos
del lenguaje slo bajo la forma expuesta y condensada en la
p alabra aislada, resulta que cada palabra ms bien delim ita y,
por lo tanto, falsea el objeto que quiere designar. A travs de
la fijacin en la palabra, el contenido es extrado de la corriente
continua del devenir en que se encuentra, no siendo pues apre
hendido en su totalidad sino slo expuesto en una determinacin
unilateral. Si queremos penetrar de nuevo en un conocimiento
ms profundo de la autntica esencia de la cosa, no queda otro
camino que equilibrar nuevamente esta determinacin unilate
ral con otra, esto es, contraponer a cada palabra que contenga
un determinado concepto singular la anttesis de este mismo
concepto. De hecho, en la totalidad del lenguaje cada significa
cin resulta estar unida a su contraria, cada sentido a su contra
sentido, unindose ambos para integrar la expresin adecuada
del ser. L a sntesis espiritual, la uniicacin que se lleva a cabo
en la palabra, se asemeja a la armona del cosmos y se expresa
como una armona en s misma contra-tensa : naWvtQono?
ouovT] Sxa^jtsQ t|ou xa! Mqt]? (Fragmento 51). Y aqu la ley
fundamental del universo se presenta frente a nosotros en forma
acrecentada, intensificada. Pues lo que en el campo de lo exis
tente aparece como o p o sic i n , en la expresin del lenguaje se
convierte en c o n tr a d icci n : y slo en semejante juego de tesis
y anttesis, afirmacin y contradiccin se consigue reproducir en
el lenguaje la verdadera ley y la estructura interna de lo exis
tente. As se comprende, a partir de la cosmovisin total de

Herclito, la forma fundamental de su estilo, cuya famosa obs


curidad no es casual y caprichosa sino que es la expresin ade
cuada y necesaria del pensamiento mismo. El estilo de hablar
y de pensar de Herclito se condicionan mutuamente: ambos
representan, desde ngulos distintos, el mismo principio funda
mental de su filosofa, el principio del ev SiacpEOuevov ccuta.
Ambos apuntan a y quieren ser medidos por aquella invisible
armona que, segn dice Herclito, es mejor que la visible.
As como Herclito sita el objeto singular en la corriente
continua del devenir, donde es simultneamente preservado y
aniquilado, tambin la palabra aislada debe comportarse de la
misma manera con respecto al todo del habla . A un la multivocidad interna que afecta a la palabra no es, por lo tanto, un
mero defecto del lenguaje sino un factor esencial y positivo del
poder expresivo que reside en l. Pues precisamente en el len
guaje se demuestra que sus lmites, como los lmites de lo exis
tente mismo, no son rgidos sino fluidos. Slo el vocablo mvil y
multiforme que, por as decirlo, desborda siempre sus propios
lmites, encuentra su contraparte la plenitud del logos confor
mador del universo. El lenguaje debe reconocer como relativas
y provisionales todas las separaciones que lleva y debe llevar a
cabo, y que deroga de nuevo en cuanto coloca el objeto bajo
un nuevo punto de vista de la consideracin. Dios es da-noche,
invierno-verano, guerra-paz, saciedad-hambre: pero cambia como
fuego que, cuando es mezclado con incienso, es denominado ya
de un modo, ya de otro al gusto de cada uno (Fragmentos 62,
67). Del mismo modo, los inmortales son mortales y los mortales
son inmortales: recprocamente viven su muerte y mueren su
vida (Fragmento 62). Por lo tanto, quien quiera hablar con
inteligencia no debe dejarse engaar por el particularismo de
las palabras sino debe penetrar tras de ellas hasta lo que es
comn a todos, el |w v v.al -ftelov.3 As pues, slo cuando los
antnimos son entendidos e interrelacionados de este modo, pue
de convertirse la palabra en gua y pauta del conocimiento. Del
mismo modo se comprende que tambin la mayor parte de las
etimologas con que juega Herclito entraen este doble giro:
el que palabra y cosa estn aparejadas e interrelacionadas pre
ferentemente per antiphrasin en lugar de estarlo en virtud de
3

| v

voh

X v o v ta s

lo x v p ^ s o O a i

x(?)

tw i

lu v a u

ji v T c o v ,

o x w s jie e

vncoi JIX15, x a l jioMi axupoxgm ; TQqpovxai y g Jivreg ol av&Qneioi


v n o i o t o v o ; t o v fteou. k o c t e Xa o t o o o t o v bv.aov eOXst x a l jagxsl
Sai x a i iteQiyveTai (fragm ento 114).

una semejanza cualquiera. "El nombre del arco es vida pero su


obra es muerte (ron ovv t^col ovofxa (3tog, 'pyov 5 iJvaxog,
Fragmento 48). Cada contenido lingstico individual siempre
es al mismo tiempo descubrimiento y encubrimiento de la ver
dad del ser; siempre es al mismo tiempo puramente significativo
y meramente indicativo.4 As pues, para esta cosmovisin el
lenguaje es como la sibila que, segn dice Herclito, con deli
rante boca habla sin adornos ni ambages pero que con su voz
llega ms all de los milenios, pues el dios la mueve (Frag
mento 92). El lenguaje encierra un sentido que para l mismo
permanece oculto y que slo puede descifrar a travs de la ima
gen y la metfora.
Pero si bien en esta comprensin del lenguaje se expresa una
concepcin integral del ser y del espritu indefinida y no escla
recida aunque completamente encerrada en s misma, esta sig
nificacin original de la doctrina de Herclito es progresiva
mente abandonada por sus sucesores inmediatos que se apropian
de ella. L o que l en lo ms profundo de la intuicin metafsica
sinti an como inmediatamente uno, se desintegra ahora, en la
consideracin y tratamiento discursivo del problema del lenguaje,
en partes componentes heterogneas, en tesis lgicas aisladas y
contradictorias entre s. Ambos motivos, que la metafsica de
Herclito contempl y forz a entrar en unidad: la doctrina de
la identidad de la palabra y el ser y la de la anttesis entre pala
bra y ser, experimentan ahora su desenvolvimiento indepen
diente. De este modo, primero es planteado el problema del len
guaje con verdadera penetracin conceptual; pero simultnea
mente, al intentarse transformar la idea fundamental de Her
clito en la forma del concepto abstracto a partir de la forma de
la indicacin simblica, dicha idea es fragmentada y, por as
decirlo, reacuada en pequeas monedas de fcil circulacin. Lo
que en l era un secreto celosamente guardado, que se atreva a
indicar slo de lejos, se convierte cada vez ms en el objeto
cotidiano propiamente dicho de la conversacin y controversia
filosficas. Los Memorabilia de Jenofonte esbozan un sugestivo
cuadro de cmo en la Atenas del siglo v este tema favorito del
g-d-crig 1 m vo.um)v era tratado en compaa del vino y la
comida.5 Existe una conexin natural, o slo una conexin
4
Cf. particularm ente fragm ento 32: ev to oocpv fioOvov yecrOca ovx
QXti x a ! Q lei Ztiv? ovop,a.
s M emorabilia. Libro III, 14, 2; para un m ateria] histrico ms am plio

mediadora y convencional entre la forma del lenguaje y la forma


del ser, entre la esencia de la palabra y de la cosa? Se expresa
en la palabra la estructura interna del ser o no se revela en ellas
ninguna otra ley que aquella que el capricho de los primeros
escultores del lenguaje estamparon en ellas? Y en este ltimo
caso: en tanto que an se acepte cualquier conexin entre pala
bra y sentido, entre el habla y el pensamiento, el factor de arbi
trariedad que ineluctablemente afecta a la palabra no habra
de hacer dudar tambin de la claridad objetiva y la necesidad
objetiva del pensamiento y sus contenidos? De ah que la sofs
tica parezca poder tomar del examen del lenguaje sus mejores
armas para defender su tesis acerca de la relatividad de todo
conocimiento, para mostrar al hombre como medida de todas
las cosas . De hecho, la sofstica establece propiamente su resi
dencia desde sus comienzos en aquel dominio medio de las
palabras que se encuentra entre la realidad "objetiva y la
"subjetiva , entre el hombre y las cosas; ella se afianza en l para
dirigir a partir de aqu su lucha contra las pretensiones del
pensamiento puro supuestamente universal. El juego reflexivo
que realizan con la ambigedad de las palabras le pone las co
sas en la mano y le permite disolver su certidumbre en el libre
movimiento del espritu. De este modo, la primera reflexin
consciente sobre el lenguaje y el primer dominio consciente que
el espritu adquiere sobre l conduce al mismo tiempo al domi
nio de la erstica; pero de aqu, de la toma de conciencia acerca
del contenido y del origen del habla, parte tambin, por otro
lado, la reaccin que conduce a una nueva fundamentacin y
a una nueva metdica del concepto.
Pues as como la sofstica aprehende y destaca en la palabra
el momento de la multivocidad y la arbitrariedad, Scrates
aprehende en ella la distincin y la univocidad que aunque en
verdad no est dada en ella como un hecho, yace en la misma
como postulado latente. La supuesta unidad de la significacin
ele las palabras se convierte para l en el punto de partida de su
pregunta caracterstica; la pregunta por el t taxi, por el sentido
idntico y permanente del concepto. Si bien la palabra no encie
rra inmediatamente este sentido, lo sugiere constantemente, y la
tarea de la induccin" socrtica consiste en entender esta suge
rencia, admitirla y convertirla progresivamente en verdad. De
scerca de esta cuestin, cf. Steinthal, Gesch. der Sprachviissenschaft bei den
G rtechen u. R om ern, B erln , 1890, 1, 76 s.5.

trs de la fluida e indeterminada forma de la palabra debe


mostrarse la forma conceptual idntica y duradera como el au
tntico eidos fundante de la posibilidad del habla y del pensa
miento. El pensamiento de Platn tiene sus rafees en estos
presupuestos fundamentales socrticos, y a travs de ellos se defi
n e su p o s i c i n frente a Ja palabra y al lenguaje. En su juventud es
discpulo de Cratilo, quien, frente a la sofstica representa el as
pecto positivo del pensamiento de Herclito, puesto que ve en las
palabras los autnticos medios del conocimiento que expresan
y retienen la esencia de las cosas. La identidad que Herclito
haba afirmado entre el todo del lenguaje y el todo de la razn
es transferida aqu a la relacin de la palabra aislada con su
contenido eidtico. Pero con esta transferencia, con esta con
versin del contenido metafsico del logos-concepto heracliteano en una pedante y abstrusa Etimologa y Filologa, estaba ya
francamente dada aquella reductio ad absurdum que lleva a
cabo el dilogo de Platn, Cratilo , con gran maestra dialc
tica y estilstica. La tesis de que para cada ser hay una designa
cin natural exacta (v|xaTOS gQrrixa elvai exacta) tcv ovtgjv
<pci Jtscpunm av) es destruida en s misma con la superior irona
de este dilogo y elim inada para siempre en su forma ingenua.
Pero para Platn aquella relacin entre palabra y conocimiento
no queda destruida con esta concepcin sino que, en lugar de
la inmediata e insostenible relacin de semejanza entre ambas,
ha aparecido una ms profunda relacin mediata. En la estruc
tura y progreso gradual del conocimiento dialctico, la palabra
conserva un lugar y valor que le es peculiar. Los fluidos lm i
tes y la cada vez ms relativa fijeza del contenido de la palabra,
se convierten para el dialctico en un estmulo para elevarse,
en oposicin y lucha con ellos, hasta el postulado de la fijeza
absoluta del contenido significativo del concepto puro, hasta
la PE?aitT\g del reino de las ideas.6 Pero slo la filosofa plat
nica de la vejez desenvolvi completamente esta intuicin fun
damental en sus sentidos positivo y negativo. L a autenticidad
de la Carta V I I de Platn no puede probarse con mayor clari
dad que por el hecho de que en este respecto se enlace directa
mente con los resultados del Cratilo y le proporcione una com
pleta claridad metdica y una radical fundamentacin siste
mtica.
La Carta V II distingue cuatro niveles del conocimiento que
<* Cf. particularm en te C ra tilo , 386 A , 438 D ss.

slo en su conjunto conducen a la intuicin del verdadero


ser, del objeto del conocimiento como yvcoatv xal <x?ai0coc v.
Los niveles inferiores estn dados por los nombres, la defi
nicin lingstica del objeto y su reproduccin sensible:
ovojxa, Ayog eibaXov. As, por ejemplo, la esencia del crculo
puede ser aprehendida de tres maneras: primero, al pronunciar
simplemente el nombre del crculo; segundo, al determinar y
delimitar ms precisamente este nombre mediante una explica
cin de lo aludido por l, esto es, al definir el crculo como
aquella figura cuyos puntos equidistan todos del centro y, final
mente, al colocar frente a nosotros cualquier forma sensible
como imagen o modelo del crculo, ya sea trazado en la arena
o fabricado por el tornero. N inguna de estas tres representa
ciones, palabra, definicin y modelo alcanza y capta la verda
dera esencia del crculo, pues todas ellas no pertenecen al reino
del ser sino al del devenir. As como el sonido es cambiante y
efmero, nace y perece, la imagen trazada del crculo puede
tambin ser borrada y el modelo creado por el tornero pue
de ser destruido; de manera parecida, ninguna de estas determi
naciones puede aprehender en modo alguno el crculo en cuan
to tal (autg x/dog). Pero, por otra parte, slo a travs de
estos niveles previos no autosuficientes el cuarto y quinto nive-.
les alcanzan el conocimiento cientfico y su objeto. En este
sentido, nombre e imagen, ovojia y e5coXov quedan tajantemente
divorciados de la visin racional, la .jU0Tr\(xti, pero, por otra
parte, constituyen sus presupuestos, sus vehculos y medios en
virtud de los cuales podemos elevarnos hasta el conocimiento
en un proceso gradual progresivo (81 <I>v tt]v ejtiorr|.iTiv vyzi]
jcaQayyvsa'&ai). Por consiguiente, el deber del objeto y ste mis
mo aparecen como algo que excede estos tres niveles y como
algo que igualmente los engloba: como su trascendencia y como
su sntesis.7
En estos desarrollos de la Carta V II de Platn se ha hecho el
intento, por primera vez en la historia del pensamiento, de
determinar y delimitar en sentido puramente metodolgico el
valor cognoscitivo del conocimiento. Se reconoce al lenguaje
como un punto de partida del conocimiento, pero tampoco es
7
Ver la C arta V II, 342 A ss. Sobre la autencidad de la C arta V III, cf. p a r
ticularmente W ilam ow itz, Platn I, 641 ss.; II, 282 ss., as como el detallado
anlisis de su postura filosfica p o r Ju liu s Stenzel: ber den A u fb a u der
Erkenntnis in V II. Platonischen B rie f , Sokrates, 1847, pp. 63 ss., y E. Howald: D ie Briefe Platons, p. 34 (Ziirich, 1923).

algo ms que un punto de partida. Su existencia es an ms


efmera y mutable que la de la representacin sensible; la forma
fontica de la palabra o de la oracin construida a partir del
ov|.iaTa y Qfi(xata capta el contenido propiamente dicho de la
idea menos an de lo que lo hace el modelo o imagen sensible.
Pero, por otra parte, se preserva an una determinada conexin
entre palabra e idea: as como se dice de los contenidos sensi
bles que aspiran a las ideas, hay que reconocer tambin en
los productos del lenguaje una referencia semejante y, por as
decirlo, una tendencia espiritual hacia ellas. El sistema de
Platn estaba listo y en aptitud de llevar a cabo este reconoci
miento relativo ante todo porque por primera vez reconoca
en toda su claridad e importancia una circunstancia que es
esencial a todo lenguaje. T od o lenguaje en cuanto tal es re
presentacin ; es exposicin de una determinada significacin
mediante un signo sensible. Mientras la reflexin filosfica
permanece dentro del mbito de la mera existencia no puede
encontrar en rigor ninguna expresin adecuada ni ninguna
analoga que corresponda a esta relacin peculiar. Porque en
las cosas mismas no se encuentra nada que corresponda a la re
ferencia de la palabra al sentido , a la relacin del signo
con la significacin mencionada por l. Slo para Platn,
que llev a cabo la inversin caracterstica en el planteamiento
del problema descrita en el Fedn, y para quien resulta evi
dente que el camino del pensamiento filosfico no va de las
jtgynaTa a los Ayoi, sino de los Xyoi a las ngayi-iata, puesto
que slo en la verdad de los conceptos puede ser contemplada
y aprehendida la realidad de las cosas,8 slo pava l, pues, ad
quiere el concepto de representacin una signicacin central
verdaderamente sistemtica. Pues es en l donde en ltima
instancia se condensa el problema fundamental de la teora de
las ideas y se expresa la conexin entre idea y apariencia .
Consideradas desde el punto de vista del idealismo, las cosas
de la cosmovisin comn, los objetos sensibles concretos de la
experiencia se convierten en imgenes cuyo contenido de ver
dad no yace en lo que inmediatamente son sino en lo que me
diatamente expresan. Y este concepto de imagen, de b!5cov,
crea ahora una nueva intermediacin entre la forma del len
guaje y la forma del conocimiento. Ahora Platn slo necesita
remitirse al pensamiento central de la teora de las ideas, al
8 Cf. Fedn , 99 D, ss.

concepto de "participacin , para indicar clara y marcadamente


la conexin entre ambas formas, para delimitar la esfera de la
palabra con respecto a la esfera de los conceptos puros, mante
niendo al mismo tiempo vinculadas ambas esferas. L a oscuri
dad que rodea a la teoria metafsica de Herclito acerca de la
unidad de palabra y sentido y acerca de la anttesis entre ambos
parece aclararse de golpe con este nuevo concepto metdico de
^.lGe^ig.0 Porque en la participacin estn contenidos lo mis
mo un momento de identidad que un momento de no-identi
dad; ello implica tanto una relacin necesaria y una unidad de
los elementos como una tajante separacin y distincin de los
mismos. Frente a las mismas piedras o leos a travs de los
cuales es representada, la idea pura de lo igual mismo sigue
siendo un otro , un eteqov y, desde el punto de vista de la
cosmovisin sensible relativa, slo puede aprehenderse en esta
representacin. En el mismo sentido, el contenido fsico-sensi
ble de la palabra se convierte para Platn en portador de una
significacin ideal que, en cuanto tal, no puede ser encerrada
dentro de los lmites del lenguaje, sino que permanece ms
all de ellos. Lenguaje y palabra aspiran a la expresin del ser
puro pero nunca la alcanzan, porque en ellos la designacin de
ese ser puro siempre se ve mezclada con la designacin de otra
propiedad contingente del objeto. De ah que lo que cons
tituye la autntica fuerza del lenguaje indique tambin su
autntica debilidad que lo incapacita para exponer el supremo
contenido del conocimiento verdaderamente filosfico.10
La historia de la Lgica, lo mismo que la del problema del
conocimiento en general, muestra en verdad que los marcados
lmites que Platn haba trazado aqu entre ambos significados
del Xyog, entre el concepto en s y su representante lings
tico, amenazan progresivamente con volver a desaparecer. Esto
puede aplicarse ya a la primera fundamentacin sistemtica de
la Lgica, aunque sin duda es afirmar demasiado lo que se ha
dicho acerca de que Aristteles tom del lenguaje las distincio
nes esenciales sobre las que se estructuran sus teoras lgicas.
0 Para la posicin m etdica del concepto de nflesic; en el conjunto
de la filosofa platn ica rem ito a la notable filosofa de Ernst H offm ann,
"M ethexis y M etaxy en P la t n , Scrates, 1919, pp. 48 s.
o C f. particularm en te C arta V II, 342: itQg yaQ Totoig x o C ta (scil.
ovojxa, lyog, tifia) A.ov) ov% fjtTOv 7n%Ei>Et t toiv t i jisq xaaxov
St)?loy t t ov oy.axov 6 i t xccrv Xyov o S s v c cov v e x a voirv
-/cov o5e5 jioX|xr|<ji jio te e I ; a v i tiBvcu x a vvor|u.va { avroO.

Pero es verdad que ya la designacin de categoras indica


cun estrecho es el contacto de su anlisis de las formas lgicas
respecto del de las formas lingsticas. Las categoras represen
tan las ms universales relaciones del ser que, en cuanto tales,
significan al mismo tiempo los gneros supremos de la predi
c a c i n (yvr) o bien cr%rj|xaTa rrg xaTTiyopag). Tomadas o t o l
gicamente son determinaciones fundamentales de lo real, los
predicados ltimos del ente; pero estos predicados as como
pueden ser considerados a partir de las cosas, tambin pueden
ser considerados y desarrollados a partir de la forma general
de la predicacin. De hecho, la configuracin de la oracin
y su divisin en palabras y clases de palabras parece haber ser
vido frecuentemente de modelo a Aristteles en la disposicin
de su sistema de categoras. En la categora de sustancia asoma
claramente la significacin gramatical del "sustantivo ; en la
cantidad y cualidad, en el cundo y dnde , asoma la sig
nificacin del adjetivo y de los adverbios de lugar y tiempo
an con mayor claridad; y particularmente las cuatro ltimas
categoras: el jioiev y %ayeiv, el e%iv y xeTcOcu, parecen acla
rarse completamente cuando se las refiere a ciertas diferencias
fundamentales que conserva la lengua griega en la designacin
del verbo y de la accin verbal.11 De ah que la especulacin
lgica y gramatical parecieran aqu corresponder y condicio
narse mutuamente sin excepcin, y el medievo, en conexin con
Aristteles, se aferr a esta correspondencia (Cf. por ejemplo:
Duns Scotus, Tractatus de modis significandi seu grammatica
speculativa). Pero cuando en los tiempos modernos se inici el
ataque contra la lgica aristotlica, cuando se le impugn el de
recho de llamarse el sistema del espritu, la coalicin en que
haba entrado con el lenguaje y la gramtica general constituy
precisamente uno de los puntos vulnerables ms importantes.
Partiendo de aqu, Lorenzo V alla en Italia, Lodovico Vives
en Espaa y Petrus Ramus en Francia trataron de desquiciar
la filosofa escolstico-aristotlica. A l principio esta lucha se
mantiene an dentro de las investigaciones y consideraciones
lingsticas: es precisamente la Filologa del Renacimiento la
que, partiendo de su ahondada visin del lenguaje, reclama tam
bin una nueva teora del pensamiento . L o que la escolsM s detalles sobre esta conexin especialm ente en Tren delen b u rg ,
De riso telis Categoriis (B eiln , 1833) Y Geschichte d e i KategotienleVire
(Histor. Beitrge i m P h ilo so fh ie , tom o I, 1846, pp. 2sss.y

tica capt del lenguaje se arguye ahora slo son sus cone
xiones gramaticales externas, mientras que su mdula propia
mente dicha, que debe buscarse no en la Gramtica sino en la
Estilstica, ha permanecido oculta para ella. Desde este punto
de vista, los grandes estilistas del Renacimiento atacan a la
Silogstica y sus formas brbaras no tanto desde un ngulo
lgico sino ms bien esttico. Pero esta lucha de los retricos
y los estilistas contra los meros dialcticos como, por ejemplo,
la que lleva a cabo Vallas en sus Disputas dialcticas, adopta
tambin progresivamente otra forma; pues cuanto ms se re
monta el Renacimiento a las autnticas fuentes clsicas, tanto
ms revive el concepto platnico originario de la dialctica,
sustituyendo a la concepcin escolstica de la misma. En nom
bre de este concepto se exige ahora el retornar de las palabras
a las cosas . Pero de acuerdo con la visin fundamental del
Renacimiento, que progresivamente se va imponiendo cada vez
ms decididamente entre las ciencias fcticas, se encuentran, en
primer trmino, la Matemtica y la Teora Matemtica de la
Naturaleza. Con ello, tambin dentro de la filosofa pura del
lenguaje, la exigencia de una nueva orientacin se contrapone
cada vez ms consciente y decisivamente a la orientacin hacia
la Gramtica:12 la autntica concepcin y configuracin siste
mtica del lenguaje parece poder alcanzarse slo si se recurre al
sistema de la Matemtica, tomndose de ella el modelo.
Por ello, en la teora de Descartes, que da al nuevo ideal
cognoscitivo del Renacimiento la fundamentacin filosfica uni
versal, la teora del lenguaje es colocada tambin bajo una nue
va luz. Descartes mismo, en sus principales escritos sistemticos,
no hizo del lenguaje un objeto de reflexin filosfica indepen
diente, pero en algn sitio de una carta dirigida a Mersenne en
donde toca tal problema, le da un giro muy caracterstico y de
la mayor significacin para el porvenir. El ideal de la unidad
del saber, de la sapientia humana que permanece siempre
una y la misma sin importar cuntos objetos distintos pueda
abarcar, es trasladado ahora al lenguaje. Junto al postulado de
la mathesis universalis aparece el postulado de una lingua
universalis. As como slo la forma fundamental una e idn
tica del conocimiento, de la razn humana, se repite siempre
L a docum entacin histrica al respecto puede encontrarse en m i obra
sobre Das Erkenntnisproblem , 3? ad., tom o I, 120-135.
(Especialmente
pp. 149-162 de la traduccin castellana, E l problem a del conocimiento,
Pondo de C u ltu ra Econm ica, M xico, 1963.)

en todos los conocimientos que verdaderamente tengan la pre


tensin de tales, todo tipo de habla debe basarse tambin en la
nica y universal forma racional del lenguaje en general que,
aunque encubierta por la plenitud y diversidad de las palabras,
no puede ser ocultada por completo. Pues as como existe un
orden perfectamente determinado entre las ideas de la Matem
tica, por ejemplo, entre los nmeros, el todo de la conciencia
humana constituye una suma estrictamente ordenada de todos
los contenidos que pidieran ingresar en ella. De ah que, as
como a partir de relativamente pocos signos numricos puede
construirse todo el sistema de la Aritmtica, debera poderse
designar tambin exhaustivamente la totalidad de los conteni
dos intelectuales y su estructura mediante un nmero limitado
de signos lingsticos, siempre que stos sean enlazados de acuer
do con determinadas reglas universalmente vlidas. Descartes
dista en verdad de haber ejecutado este plan: porque puesto
que la creacin del lenguaje universal presupondra el anlisis
de todos los contenidos de conciencia en sus elementos ltimos,
en sus ideas simples constitutivas, dicha creacin podra em
prenderse con xito slo cuando este anlisis mismo haya lle
gado a su fin y la meta de la verdadera filosofa haya sido
alcanzada.13 Sin embargo, la poca inmediatamente posterior
poco se desconcierta por el escrpulo crtico que se expresa en
estas palabras del fundador de la filosofa moderna. En rpida
sucesin aparecen ahora mltiples sistemas de lenguaje univer
sal artificialmente formulados que, aunque muy distintos en
cuanto a su confeccin, coinciden entre s en su idea funda
mental y en el principio de su estructuracin. Siempre se parte
de la idea de que hay un nmero lim itado de conceptos tales
que cada uno de ellos se encuentre con el otro en una conexin
material determinada, en una relacin de coordinacin, supra
o subordinacin y que, adems, el objetivo de un lenguaje ver
d a d e r a m e n t e perfecto debe consistir en expresar adecuadamente
en un sistema de signos esta jerarqua natural de los conceptos.
As, por ejemplo, Delgarno en su Ars Signorum, partiendo de
estos presupuestos, ordena todos los conceptos bajo i j conceptos
genricos supremos, designando cada uno de ellos mediante una
letra determinada que sirve como letra inicial para cada palabra
y cae bajo la categora respectiva: del mismo modo, todas las
13
Ver la caita de Descartes a M ersenne fechada el 20 de noviem bre de
1829; Correspond. (edicin de A dam -Tann ery), I, So ss.

subclases que puedan ser distinguidas dentro del gnero comn


son representadas por una determinada letra o voz que aparece
delante de la letra inicial. W ilkins, que trata de completar y
perfeccionar este sistema, en lugar de los 17 principales concep
tos originales, coloca 40 que son expresados fonticamente me
diante una slaba particular integrada por una consonante y
una vocal.14 Todos estos sistemas pasan relativamente rpido
por encima de la dificultad de dar con el orden natural de
los conceptos fundamentales y determinar clara y exhaustiva
mente su conexin recproca. El problema metodolgico de la
designacin de los conceptos se transforma para ellos cada vez
ms en un problema puramente tcnico; les bast sentar como
base cualquier clasificacin de los conceptos puramente conven
cional y utilizarla para expresar los contenidos del pensamien
to y la representacin a travs de una diferenciacin progresiva.
Slo Leibniz, que sita de nuevo el problema del lenguaje
dentro del concepto de la Lgica general y concibe a sta como
presupuesto de toda filosofa y todo conocimiento terico en
general, capta tambin con una nueva profundidad el problema
de la lengua universal. Leibniz est plenamente consciente de
la dificultad que ya haba sealado Descartes, pero cree poseer
medios completamente nuevos para su superacin en los pro
gresos que entretanto ha hecho el conocimiento cientfico y fi
losfico. T o d a Caracterstica que no quiere limitarse a ser
un lenguaje arbitrario de signos sino que, como Characteristica
realis, quiera exponer las verdaderas conexiones fundamentales
de las cosas, exige un anlisis lgico de los contenidos del pen
samiento, pero la confeccin de tal alfabeto del pensamiento
ya no aparece como una tarea ilim itada e insoluble siempre que,
en lugar de partir de clasificaciones discrecionales y ms o m e
nos al azar del material conceptual en su conjunto, se recorra
hasta el fin el camino que han sealado la recin fundada com
binatoria y el recin fundado anlisis matemtico. As como el
anlisis algebraico nos ensea que cada nmero se estructura a
14
Por eejm plo, si la letra P designa la categora general de la " c a n ti
dad , los conceptos de m agnitud en general, de espacio y masa, son e x p re
sados p or Pe, P i, P o y as sucesivamente. C f. G eorge D elgarno, Ars Signorum
vulgo Character universalis et lingua philosophica. Londres, 1661; y W ilkins,
A n essay towards a R ea l Character and a P h ilosop h ica l language. Londres,
1668. U n corto resumen de los sistemas de D elgarn o y W ilkins lo ha dado
C ou tu rat en su obra: La Logique de L eib n iz, Pars, 1901, notas m y iv,
pp. 544 .

partir de determinados elementos originarios, que puede des


componerse en nmeros primos y representarse por su pro
ducto, lo mismo se aplica tambin a todo contenido cognoscitivo
en general. L a descomposicin en ideas primitivas corresponde
a la descomposicin en nmeros primos, y uno de los pensa
mientos fundamentales de la filosofa leibniziana es que en lo
esencial ambas pueden llevarse a cabo de acuerdo con el mismo
principio y en virtud de una y la misma metdica omnicomprensiva.15 El crculo vicioso consiste en que la forma de
una verdadera caracterstica universal parece presuponer como
ya dado el saber en cuanto a su contenido y estructura y que,
por otra parte, justamente esta caracterstica debe ser lo que
nos haga aprehensible y comprensible esta estructura, se re
suelve para Leibniz porque para l no se trata de dos problemas
separados que pueden ser abordados sucesivamente, sino que
estn pensados en una pura correlacin material. El progreso
del Anlisis y el progreso de la Caracterstica se reclaman y
condicionan recprocamente, pues toda posicin lgica de uni
dad y toda diferenciacin lgica que lleva a cabo el pensamien
to, existen para l con verdadera claridad y distincin slo cuan
do se han fijado en un signo determinado. Leibniz concede
pues a Descartes que el autntico lenguaje universal del cono
cimiento depende de este mismo conocimiento, esto es, de la
verdadera filosofa , pero aade que el lenguaje no necesita
aguardar la consumacin de la filosofa y que ambas tareas, el
anlisis de las ideas y el otorgamiento de los signos, se desarro
llaran paralela y correlativamente.16 A qu slo se expresa aque
lla universalsima conviccin metdica fundamental y, por as
decirlo, aquella experiencia metdica fundamental que Leibniz
haba encontrado eficaz en el descubrimiento del anlisis del
infinito: as como la algoritmia del clculo diferencial no se
haba revelado all meramente como un cmodo medio de ex
posicin de lo que ya se haba previamente encontrado, sino
como un autntico rgano de la investigacin matemtica, el
lenguaje debe prestar en general este servicio al pensamiento;
no slo debe seguir su paso, sino debe prepararlo y allanarlo
progresivamente.
15
M s detalles al respecto en m i obra L eib n iz s System in seinen wissen
schaftlichen G rundlagen, pp. 105 ss., 487 ss; as com o C ou tu rat op. cit.,
especialm ente captulos 3-5.
i V er las observaciones de L eib n iz a la carta de Descartes a Mersenne:
O puscules et fragments indits, editados por C ou tu rat, Pars 1903, p. 27.

Slo en la consideracin del lenguaje, concebido puramente


como medio del conocimiento, como instrumento del anlisis
lgico, alcanza el racionalismo de Leibniz su ltim a confirma
cin y culminacin pero al mismo tiempo, en comparacin con
el de Descartes, este racionalismo adquiere ahora, por as decir
lo, una forma concreta. Pues la correlacin que se afirma aqu
entre pensamiento y habla coloca tambin la conexin entre
pensamiento y sensibilidad bajo una nueva luz. Si bien es cierto
que la sensibilidad necesita siempre disolverse progresivamente
en las ideas distintas del entendimiento, para el punto de vista
en que se coloca el espritu finito rige tambin, por otra parte,
la relacin inversa. Tam bin nuestros pensamientos ms abs
tractos siempre contienen aun una mezcla de imaginacin que,
aunque para nosotros es todava analizable, el anlisis no llega
nunca a un lmite ltimo sino que, antes bien, puede y debe
proseguir hasta el infinito.17 A qu nos encontramos en el pun
to en que la idea fundamental de la lgica leibniziana encaja
y se disuelve directamente en la idea fundamental de su meta
fsica. Para esta metafsica la escala del ser es determinada por
la escala del conocimiento. Las mnadas, como nicas entida
des verdaderas y sustanciales, no acusan entre s ninguna otra
diferencia que aquella que consiste en el distinto grado de
claridad y distincin de sus contenidos representativos. Slo al
supremo ser divino pertenece el conocimiento perfecto, que en
m odo alguno es representativo sino puramente intuitivo, es de
cir, que ya no considera sus objetos mediatamente a travs de
signos que los intuye inmediatamente en su esencia pura y ori
ginaria. En comparacin con esto, aun el ms alto nivel que
puede alcanzar el saber del espritu finito, el conocimiento dis
tinto de las figuras y los nmeros, aparece slo como un saber
inadecuado: pues en lugar de aprehender los contenidos espiri
tuales mismos, debe bastarse a s mismo con sus signos. En
cualquier demostracin matemtica ms amplia nos vemos for
zados a esta representacin. As, por ejemplo, quien piensa en
un polgono regular de m il caras, no est siempre consciente
de la naturaleza, igualdad y nmero de las caras, sino que emLes plus abslraites penses ont besoin de q uelq ue imaginaton: et
quand on considre ce q ue c est que les penses confuses (qui n e m anquent
jamais d accompagner les plus distinctes q ue nous poussions avoir) comme
sont celles des couleurs, odeurs, saveurs, de la chaleur, d u froid etc. on
reconnoist qu'elles enveloppent toujours l infin. R ponse aux reflexions
de Bayle, Philos. Schriften (Gerhardt), IV ., 563.

pJea dichas palabras cuyo sentido slo tiene presente oscura


e imperfectamente en lugar de 1as ideas mismas porque re
cuerda que conoce su significado pero por el momento no juzga
necesaria una mayor explicacin. As pues, aqu no tenemos
que vrnoslas con un conocimiento puramente intuitivo sino
con un conocimiento ciego o simblico que, como el lgebra
o la Aritmtica, tambin domina casi todo el resto de nuestro
saber.16 As vemos cmo en el proyecto de la Caracterstica
universal, cuanto ms trata el lenguaje de abarcar la totali
dad del conocimiento limita al mismo tiempo esta misma to
talidad y la arrastra a su propia contingencia. Pero esta con
tingencia no tiene un carcter meramente negativo sino que
entraa un momento siempre positivo. As como cada repre
sentacin sensible, por ms oscura y confusa que sea entraa
un autntico contenido cognoscitivo racional que slo necesita
ser desarrollado y desenvuelto , cada smbolo sensible es tam
bin el portador de una significacin puramente espiritual que
francamente est dada en l slo virtual e implcitamente.
El autntico ideal de la Ilustracin consiste en no quitarle
de un golpe estas envolturas sensibles, en no desechar estos sm
bolos, sino en comprenderlos cada vez ms por lo que son,
dominndolos y penetrndolos as espiritualmente.
Pero la concepcin global lgica y metafsica en la cual in
serta Leibniz el lenguaje es tan amplia y universal q u e su con
tenido particular amenaza precisamente con sumergirse en esta
universalidad. El plan de la Caracterstica universal no se li
mita a un campo aislado sino que quiere abarcar todas las espe
cies y grupos de signos, desde los simples signos fonticos y ver
bales hasta los signos numricos del lgebra y los smbolos del
anlisis matemtico y lgico. Se dirige tanto a aquellas formas
d e m a n i f e s t a c i n que parecen proceder meramente de un ins
t i n t o n a t u r a l q u e b r o t a i n v o l u n t a r i a m e n t e , como tambin a
a q u e lla s que tienen su origen en una libre y autoconsciente
creacin del espritu. No obstante, con ello la peculiaridad es
pecfica del lenguaje como lenguaje de sonidos y palabras no
est apreciada ni aclarada sino, en ltim a instancia, ms bien
aparece eliminada. Si el objetivo de la Caracterstica universal
estuviera logrado, si cada idea simple estuviera expresada me
diante un simple signo sensible y cada representacin compleja
18 Vase: M editationes de cognitione, veritate et ideis
Schnften, IV , 422 ss.

(1684)
'

Philos.

mediante una correspondiente combinacin de tales signos, toda


particularidad y accidentalidad de los lenguajes aislados se vol
vera a disolver en un nico lenguaje fundamental universal.
Leibniz no ubica este lenguaje fundamental, esta lingua Ad
mico., como la llama echando mano de una expresin de los
msticos y de Jakob Boehme,19 en un pasado paradisiaco de la
humanidad, sino que lo toma como un puro concepto ideal al
cual debe aproximarse progresivamente nuestro conocimiento
para alcanzar la meta de la objetividad y la validez universal.
Segn Leibniz, slo en esta forma ltima, suprema y definitiva
aparecer el lenguaje como lo que esencialmente es: aqu la
palabra ya no aparecer como una mera envoltura del sentido
sino como un autntico testigo de la unidad de la razn que,
como postulado necesario, est en la base de toda comprensin
filosfica de un ser espiritual particular.

II
Otro camino de la consideracin del lenguaje parece introdu
cirlo el empirismo filosfico en tanto que, de acuerdo con su
tendencia fundamental, se ha afanado por captar el factum del
lenguaje en su simple y sobria facticidad, en su origen y fin
empricos, en lugar de referirlos a un ideal lgico. En lugar
de dejar que el lenguaje se disuelva en cualquier utopa lgica
o metafsica, debe conocrsele meramente en cuanto a su cons
titucin psicolgica y aprecirsele en cuanto a su funcin psico
lgica. Tam bin dentro de esta concepcin del problema el
empirismo toma ciertamente de los sistemas racionalistas opues
tos un presupuesto esencial al considerar primero al lengua
je exclusivamente como un medio del conocimiento. Locke
subraya expresamente que su plan de una crtica del entendi
miento no entraaba originalmente la idea de una crtica es
pecial del lenguaje: slo progresivamente se le fue mostrando
que la pregunta por la significacin y origen de los conceptos
no poda desvincularse de la pregunta por el origen de las de
nominaciones.20 Pero una vez que ha reconocido esta relacin,
i Sobre la idea de la lin gu a A dam ica cf. Pililos. S chrijten , ( Escri
tos filosficos ) 198, 204; N oveaux Essais, III, 2 (G erhardt V, 260) y Philos.
Schriftcn, 5, 260.
20 Locke, Essay, III, g, sect. 21.

el lenguaje se convierte ahora para Locke en uno de los testigos


ms importantes de la verdad de la visin fundamental empirista. Leibniz dijo una vez que la naturaleza gustaba de revelar
frecuentemente sus secretos ltimos en cualquier punto y, por
as decirlo, colocrnoslos inmediatamente ante los ojos en cla
ras demostraciones. Locke contempla el lenguaje como una
demostracin semejante de su concepcin global de la realidad
espiritual. Puede ser que tambin nos veamos conducidos un
poco hacia el origen de todas nuestras nociones y conocimientos"
as empieza l su anlisis de las palabras si reparamos en
la gran dependencia que tienen nuestras palabras respecto de
las ideas sensibles comunes, y cmo aquellas palabras que se
utilizan para significar acciones y nociones muy alejadas de lo
sensible tienen su origen all, y cmo de ideas obviamente sen
sibles son transferidas a significaciones ms abstrusas, hacindo
selas aparecer para significar ideas que no caen bajo el conoci
miento de nuestros sentidos: as, por ejemplo, 'imaginar, apren
der, comprender . .. etc., todas ellas son palabras tomadas de
las operaciones de las cosas sensibles y aplicadas a ciertos mo
dos de pensar. Espritu en su significacin primaria, es aliento;
ngel, un mensajero : pero no dudo que, si pudiramos rastraerlas hasta sus orgenes, hallaramos en todas las lenguas que
los nombres que se colocan para significar cosas que no caen
bajo nuestros sentidos, han surgido primero de ideas sensibles,
de lo que podemos en cierta forma suponer qu clase de nocio
nes eran y de dnde derivaron aquellas que llenaron las mentes
de los que fueron los primeros iniciadores de los lenguajes, y
cmo la naturaleza, an al nombrar las cosas, sugiri inadverti
damente a los hombres los orgenes y principios de todo su co
nocimiento . . . no teniendo nosotros, tal como se ha probado,
ninguna otra idea que las que originalmente vienen de los obje
tos sensibles externos o bien las que sentimos dentro de nosotros
mismos por el interior funcionamiento de nuestros propios es
pritus, del cual estamos internamente autoconscientes .21
A qu est puntualizada la tesis sistemtica fundamental a la
que se refiere directa o indirectamente cualquier discusin del
problema del lenguaje dentro del empirismo. El anlsis del
lenguaje tampoco aqu es un fin en s mismo, sino que slo
debe servir como medio y preparacin para el problema prin
cipal propiamente dicho que es el anlisis de las ideas. Pues
21 Locke, Essay, 111 , i , sect. 5.

todas las denominaciones lingsticas nunca sirven para expre


sar inmediatamente las cosas mismas, sino que exclusivamente
se refieren a las ideas del espritu, a las propias representaciones
del que habla. Esto ya fue formulado por Hobbes como el prin
cipio ms universal de todo examen del lenguaje, creyendo as
haber arrancado definitivamente la filosofa del lenguaje del
crculo y dominio de la metafsica. Puesto que los nombres son
signos de los conceptos y no signos de los objetos mismos, toda
controversia sobre si designan la materia o la forma de las cosas
o algo compuesto de ambas, es eliminada como una vacua cues
tin metafsica.22 Locke se apoya en esta decisin a la que siem
pre retorna una y otra vez amplindola por todas partes. En la
unidad de las palabras as lo hace notar nunca se expresa
la naturaleza de los objetos mismos sino slo el modo subjetivo
en que el espritu humano procede a reunir sus ideas simples
sensibles. El espritu no est sujeto en esta reunin a ningn
modelo sustancial, a ninguna quididad real de las cosas. l
puede, libre y caprichosamente, acentuar uno u otro contenido
representativo; unificar ste o aqul grupo de elementos simples
en un compuesto total. Despus de haber sido distinguidas aqu
las lneas de unin y de haber sido establecidos los puntos de
separacin, se particularizan las distintas clases de conceptos
y significaciones lingsticas que slo pueden ser, pues, una
imagen refleja de este mismo proceso subjetivo de unin y se
paracin, pero no de la naturaleza objetiva del ser y su estruc
tura segn especies y gneros reales o lgico-metafsicos.28 La
teora de la definicin adopta as un nuevo sesgo frente al ra
cionalismo. La anttesis de definicin nominal y real, de ex
plicacin verbal y material desaparece: pues toda definicin slo
puede pretender ser una perfrasis del nombre de la cosa y no
una exposicin de su existencia y constitucin ontolgicas. Por
que no slo nos es desconocida la naturaleza de cada esencia
en particular, sino que tampoco podemos relacionar ninguna
representacin determinada con el concepto universal de lo que
deba ser una cosa en s. El nico concepto de la naturaleza
de una cosa al que podemos enlazar un claro sentido no tiene
ninguna significacin absoluta sino slo relativa; dicho concepto
implica una referencia a nosotros mismos, a nuestra organizacin
anmica y a nuestros poderes cognoscitivos. Determinar la na22 Hobbes, Elem entorum philosophiae sectio prima. D e corpore Pars I,
Cap. 2, sect. 5.
23 Locke, Essay, particularm en te libro III, Caps. 2 y 6.

turaleza de una cosa no significa para nosotros ms que desa


rrollar las ideas simples que estn contenidas en ella y que in
gresan en su representacin total como elementos.24
As pues, de acuerdo con su expresin, esta visin fundamen
tal parece regresar de nuevo a la forma leibniziana de anlisis
y al postulado leibniziano de un alfabeto del pensamiento"
universal, pero tras de esa unidad de expresin se oculta una
aguda anttesis sistemtica. Pues entre ambas concepciones del
lenguaje y del conocimiento se encuentra el cambio espiritual
decisivo de significacin que se ha llevado a cabo en el trmino
mismo de idea . Por una parte se toma a la idea en su sen
tido lgico-objetivo y por otra en su sentido psicolgico-subjetivo; de una parte est su concepto originalmente platnico,
de la otra su moderno concepto empirista y sensualista. A ll
significa la disolucin de todo contenido del conocimiento en
sus ideas simples y la designacin de stas significa retrotraerse
a principios del saber ltimo y universalmente vlidos; ac est
para derivar todos los productos espirituales complejos a partir
de los datos inmediatos de los sentidos internos o externos, a
partir de los elementos de la "sensacin y la reflexin . Pero
con ello tambin la objetividad del lenguaje y la del conoci
miento en general se ha convertido en problema en un sentido
completamente nuevo. Para Leibniz y para todo el racionalismo
el ser ideal de los conceptos y el ser real de las cosas estn en
lazados en una correlacin indisoluble: porque verdad y rea
lidad son una sola cosa en cuanto a su fundamento y sus races
iiltimas.23 T o d a existencia y todo acaecer empricos estn en
s enlazados y ordenados tal como lo reclaman las verdades
inteligibles: y en esto consiste justamente su realidad, en esto
consiste lo que distingue la apariencia del ser, la realidad del
sueo.26 Esta interrelacin, esta armona preestablecida entre
lo ideal y lo real, entre el reino de las verdades universalmente
vlidas y necesarias y el reino del ser particular y fctico, es
suprimida por el empirismo. Cuanto ms marcadamente toma
al lenguaje no como expresin de las cosas sino como ex
presin de los conceptos, tanto ms definida e imperiosamente
debe plantersele la cuestin de si el nuevo medio espiritual
24 c f . a este respecto D A lem bert, Essai sur les lm ents de philosophie
ou sur les principes des connoissances hum aines, sect. IV.
25 "L a verit tant une m m e chose avec l'tre . Descartes, M editat. V.
2 C f. p or ejem plo Leib niz, H auptschriften (Edicin Cassirer-Buchenau),
I, loo, 287, 239; II, 402 S.

que aqu se reconoce no falsea los ltimos elementos reales


del ser en lugar de designarlos. Desde Bacon hasta Hobbes y
Locke se puede perseguir sucesivamente el desarrollo y el agra
vamiento cada vez mayor de la cuestin, hasta que finalmente
se nos aparece con plena claridad en Berkeley. Para Locke per
tenece al conocimiento una tendencia a la universalidad por
ms que est fundado en los datos particulares de la senso y
autopercepcin: y a esta tendencia a lo universal del conoci
miento se ajusta la universalidad de la palabra. La palabra
abstracta se convierte en expresin de la idea abstracta uni
versal que aqu, junto a las sensaciones individuales, es reco
nocida an como una realidad psquica perteneciente a una
especie propia y con una significacin independiente.27 No obs
tante, el progreso y la consecuencia de la actitud sensualista
conduce tambin necesariamente ms all de este reconocimien
to relativo y esta tolerancia al menos indirecta de lo univer
sal . En la misma escasa medida en que lo universal tiene una
existencia verdadera y fundada en el reino de las ideas, lo tiene
en el reino de las cosas. Pero de este modo, la palabra y el
lenguaje en general quedan situados, por as decirlo, en un
completo vaco. Para aquello que se expresa en ellos no se en
cuentra ningn modelo o arquetipo ni en el ser fsico ni en
el psquico, ni en la cosa ni en las ideas. T od a realidad lo
mismo la anmica que la fsica es, segn su esencia, realidad
concreta e individualmente determinada: para llegar a intuirla,
debemos desembarazarnos ante todo de la falsa, engaosa y
abstracta universalidad de la palabra. Con toda firmeza ex
trae Berkeley est conclusin. T o d a reforma de la filosofa
debe estructurarse en primer trmino sobre la base de una cr
tica del lenguaje, debe ante todo disipar la ilusin en que ha
tenido preso al espritu humano desde tiempos inmemoriales.
No puede negarse que las palabras son de una excelente u tili
dad, porque por medio de ellas todo ese acopio de conocimien
tos adquiridos por la labor conjunta de investigadores de todos
27
A distinct ame for every particular thing w ould not be of any
great use for the improvement of the knowledge, w h ich though founded in
p articu lar things, enlarges itself bv gen eral views; to which things reduccd
into general ames are properly sub s e r v ie n t... W ords becom e general by
separating from them the circumstances of tim e and place, and any oth er
ideas that may determ ine them to this or that particular existence. By this
way of abstraction they are made capable of representing more individuis
than one; each of w hich, having .in it a conform ity to that abstract idea,
is (as we cali it) of that sort. Locke, Essay, Y o l. III, Cap. III, sec. 4-6.

los tiempos y naciones, puede ser reunido en la perspectiva de


una sola persona y puede convertirse en su posesin. Pero, al
mismo tiempo, debe reconocerse que la mayora de las partes
del conocimiento han sido tan extraamente embrolladas y os
curecidas por el abuso de las palabras y los modos generales de
h a b l a r e n q u e s e nos entrega, que casi puede ponerse en duda
si el lenguaje ha contribuido ms a la obstruccin que al avance
de la ciencia. . . por ello sera de desearse que cada uno se es
forzara al mximo en obtener una clara visin de las ideas que
considerara; separando de ellas todo ese ropaje y estorbo de
palabras que tanto contribuye a cegar el juicio y a dividir la
atencin. En vano dirigimos la vista a los cielos y escudriamos
las entraas de la tierra, en vano consultamos las obras de los
hombres sabios y rastreamos las oscuras huellas de la Antige
dad. Slo necesitamos descorrer la cortina de las palabras para
contemplar el bellsimo rbol del conocimiento, cuyo fruto es
excelente y est al alcance de nuestra mano.28
Pero esta crtica radical del lenguaje, considerada ms de
cerca, contiene simultnea e indirectamente una crtica del
ideal cognoscitivo sensualista en que se apoya. Desde Locke
hasta Berkeley se ha operado una peculiar inversin en la po
sicin del empirismo frente al problema del lenguaje. Locke
encontr confirmada y certificada su concepcin fundamental
del conocimiento en el lenguaje y lo invoc para atestiguar
su tesis general de que nada poda haber en el entendimiento
que no hubiera estado antes en los sentidos: pero ahora se
evidencia ms bien que no hay lugar para la autntica y
esencial funcin de la palabra dentro del sistema sensualista.
Si este sistema ha de mantenerse en pie, no queda otro re
medio que negar y suprimir esta funcin. La estructura del
lenguaje no es utilizada ahora a modo de ejemplificacin de la
estructura del conocimiento sino que constituye su exacta con
traparte. Lejos de entraar tambin un contenido de verdad
slo relativo y contingente, el lenguaje es ms bien un espejo
encantado que nos permite reconocer las verdaderas formas
del ser slo dentro de su peculiar manera de falsiicarlas y dis
torsionarlas. A qu tambin se h a llevado a cabo dentro del
propio empirismo u n desarrollo "y una inversin dialcticas que
resalta lo ms clara
y convincentemente cuando se colocan
28
B erkeley, A Treatise Concernitjg the Principies of H um an Knowledge,
Introd., nm . 21-24.

frente a frente los dos extremos histricos de la filosofa empirista del lenguaje. Mientras que Berkeley pugna por supri
m ir el contenido cognoscitivo y de verdad del lenguaje y ve
en l la razn de todos los errores y autoengaos del espritu
humano, en Hobbes al lenguaje no slo se le atribuye verdad
sino que toda verdad le es atribuida. E l concepto de verdad
de Hobbes viene a culminar en la tesis de que la verdad no
reside en las cosas sino nica y exclusivamente en las palabras
y en el uso que se hace de ellas: veritas in dicto, non in re
consistet.29
Las cosas son y permanecen como singularidades reales que se
nos manifiestan en las concretas sensaciones individuales. Pero
ni la cosa individual ni la sensacin individual pueden nunca
constituir el verdadero objeto del saber: porque todo saber q u e
merezca el nombre de tal, en lugar de mera cognicin his
trica de lo particular, aspira a ser conocimiento filosfico, es
decir, conocimiento necesario de lo universal. De ah que si la
sensibilidad y la memoria se circunscriben a lo fctico, toda
ciencia est encaminada a obtener relaciones y conclusiones
generales, enlaces deductivos .30 El rgano y el instrumento del
cual se sirve aqu no puede ser otro que la palabra. Pues
nuestro espritu puede obtener una visin deductiva slo de
aquellos contenidos que no le estn dados desde fuera como las
cosas o las sensaciones, sino que l mismo crea y produce libre
mente a partir de s mismo. Pero de semejante libertad no
disfruta frente a los objetos reales de la naturaleza, sino slo
frente a sus representantes ideales, frente a las designaciones
y denominaciones. As pues, la creacin de un sistema de nom
bres no es slo una condicin previa para todo sistema del
saber sino que todo verdadero saber se disuelve en una tal
creacin de nombres y en su combinacin para formar oracio
nes y juicios. Verdad y falsedad no son, por lo tanto, atributos
de las cosas sino atributos del discurso; y el espritu que pres
cindiera del discurso perdera por ello su control sobre estos
atributos y ya no podra distinguir y contraponer lo verda
dero a lo falso .31 De ah que de acuerdo con la concepcin
nominalista fundamental de Hobbes, el lenguaje slo es una
fuente de error en la medida en que sea condicin del conoso Hobbes, D e Corpore, p. 1: C om putatio si-ve Lgica, cap. m , nm . 7.
30 Hobbes, Leviathan, parte 1: " D e l hom bre , cap. 5, nm . 6.
s i "D el hom bre , cap. rv: V erum et falsum attributa sun non rerum , sed
Orationts; ubi autem Oratio non st, ib i eque V erum est equ e Falsum .

cimiento conceptual en general y, con ello, la fuente de toda


validez universal y de toda verdad.
Por el contrario, en la crtica berkeleyana del lenguaje y el
conocimiento parece habrsele arrebatado tambin este ltimo
apoyo a lo universal, quedando con ello definitivamente refu
tada y erradicada la metdica del racionalismo, que an opera
inconfundiblemente por doquier en el pensamiento de Hobbes.
Pero en tanto que el sistema de Berkeley evoluciona desde estos
sus comienzos y pugna por extenderse cada vez ms, se opera
nuevamente en l mismo un retroceso y una inversin pecu
liares. Es como si ahora la fuerza del logos latente en el len
guaje, que en un principio era combatida y violentamente re
primida, se hubiera progresivamente liberado y opuesto al cons
treimiento del esquema sensualista en que Berkeley trat de
sujetar todo hablar y todo pensar. Imperceptiblemente y paso
a paso, Berkeley se ve empujado a una nueva concepcin fun
damental del conocimiento a partir de la consideracin y an
lisis de la funcin del signo y de la valoracin positiva que
adquiere para l el mismo. El propio Berkeley lleva a cabo,
particularmente en su ltima obra, el Siris, el viraje decisivo:
libera a la idea de todos sus lazos psicolgico-sensualistas y
la conduce de nuevo a su significacin fundamental platnica.
Y en esta ltim a fase de su sistema vuelve a adquirir tambin
el lenguaje una posicin preponderante y verdaderamente
central.
Si antes se discuta el valor del lenguaje por razones fun
dadas en la Psicologa y la Metafsica berkeleyanas, en la forma
definitiva de esta misma metafsica nos encontramos frente al
sorprendente drama de que toda realidad, lo mismo la espiri
tual que la sensible, se transforma en lenguaje. Pues ahora la
propia cosmovisin sensualista se ha transfigurado ms y ms
en una cosmovisin puramente simbolista. L o que designamos
como realidad de las percepciones y los cuerpos, captado y
comprendido ms profundamente, no es otra cosa que el len
guaje sensible de signos en que un espritu finito omnicomprensivo se manifiesta a nuestro espritu finito.32 En la pugna
entre metafsica y lenguaje ha resultado finalmente vencedor
el lenguaje, que primero fue arrojado del umbral de la mta
se U n a , discusin y docum entacin ms detallada se encontrar en mi
obra E l problem a del conocim iento, II, 315 X X X ss. Pp. 275 ss., de la
versin castellana, Fondo de C ultura Econm ica, M xico, 1965.

fsica y que finalmente no slo penetra en su esfera sino que


es tambin quien decisiva y esencialmente determina la forma
de esa metafsica. III
Sin embargo, en la historia del empirismo la ltim a fase del
sistema berkeleyano queda como un episodio aislado. El desa
rrollo general toma otra direccin; pugna cada vez con mayor
claridad por sustituir por puntos de vista puramente psicol
gicos los puntos de vista lgicos y metafsicos bajo los cuales
haba sido preferentemente considerada hasta entonces la co
nexin del habla con el pensamiento. De aqu resulta en pri
mer trmino un triunfo directo e indubitable para el examen
concreto del lenguaje: pues ahora, junto al examen ele lo que
el lenguaje es en cuanto forma total espiritual, aparece cada
vez ms definidamente el inters por la individualidad, por la
peculiaridad espiritual de los lenguajes individuales. Mientras
que la visin lgica fundamental, como si estuviese bajo coac
cin metdica, desemboca en el problema del lenguaje univer
sal, el anlisis psicolgico indica el camino opuesto. Aun
Bacon, en el ensayo D e dignitate et augmentis scientiarum,
reclama una forma universal de gramtica filosfica al lado
de la acostumbrada filologa emprica y de la grammatica
litteraria. Pero dicha gramtica filosfica no debe empearse
en mostrar una relacin necesaria cualquiera entre las palabras
y los objetos por ellas mencionadas: pues por ms atractiva
que pueda parecer semejante empresa, resultara igualmente
peligrosa e incierta dada la elasticidad de las palabras y la incertidumbre de toda investigacin puramente etimolgica. Si
alguien estuviera versado en un gran nmero de lenguajes, lo
mismo en lenguajes populares que cultos, la forma ms noble
de la gramtica estara en el manejo de sus diversas peculia
ridades y en mostrar en qu consisten sus ventajas y defectos.
De este modo, a travs de la comparacin de los lenguajes
aislados no slo se podra trazar la imagen ideal de un len
guaje perfecto sino que, al mismo tiempo, se obtendran las
explicaciones ms significativas sobre el espritu y costumbres
de cada una de las naciones. En la exposicin que hace Ba
con de esta idea y en la breve caracterizacin de las lenguas
griega, latina y hebraica que intenta hacer desde este punto
de vista, ha anticipado un postulado que encontr por vez pri-

mera su autntico cumplimiento en Leibniz.33 Sin embargo,


dentro del empirismo filosfico slo se llev adelante su ini
ciativa en la medida en que se fue tomando conciencia con
claridad y penetracin crecientes del sello y particularidad de
los conceptos en cada uno de los lenguajes. Si los conceptos
de] lenguaje no slo son signos de cosas y procesos objetivos
sino signos de las representaciones que nos formamos de ellas,
deben reflejarse precisamente en dichos signos no tanto a la
naturaleza de las cosas como la especie y orientacin indivi
duales de la concepcin de las cosas. sta resalta, en forma
particularmente acentuada, ah donde no est en cuestin rete
ner fonticamente simples impresiones sensibles sino ah donde
la palabra sirve para expresar una representacin total com
pleja. Pues cada representacin de este tipo y, por consiguiente,
cada nombre que atribuimos a estos modos combinados
(mixed modes, como las llama Locke) remite a la libre acti
vidad del espritu. Mientras que en lo que concierne a sus
impresiones simples el espritu se comporta de modo pasivo,
limitndose a recibirlas en la forma en que se le dan desde el
exterior-en la combinacin de estas ideas simples se manifiesta
su propia naturaleza mucho ms que la del objeto situado
fuera de l. No es necesario preguntar por un modelo real
de estos enlaces; los tipos y especies de los modos combinados
y los nombres que les atribuimos son ms bien creados por el
entendimiento sin necesidad de ningn modelo, de ninguna
conexin inmediata con cosas verdaderamente existentes. La
misma libertad de que dispuso Adn cuando cre las primeras
denominaciones acerca de representaciones complejas sin contar
con otro modelo original que el de sus propios pensamientos,
existi y existe desde entonces para todos los hombres.84
Como vemos, nos encontramos aqu en el punto en que el
sistema del empirismo reconoce la espontaneidad del espritu
aunque provisionalmente slo lo haga condicionada e indirec
tamente. Y esta estrechez esencial de la teora reproductora
del conocimiento debe repercutir de inmediato sobre la concep
cin total del lenguaje. Si el lenguaje en sus trminos concep33 V e r B acon, De digniate et augm entis scienfarum , L ib . V I , cap. r. In
nmera sunt ejusm odi, quae justum uolum en comjjlere possint. Non abs
re igitur fuerit grammatica philosophantem a sim plici et litteraria distin
guere, et desideralam ponere.
34
V er Locke. Essay, vol. II, cap. 22, sec. 1 ss.; vol. III, cap. 5, sec. 1-3;
cap. 6, sec. 51 ss.

tuales complejos no es una imagen refleja de lo existente sen


sible sino ms bien una imagen refleja de operaciones espiri
tuales, este reflejo puede y debe llevarse a cabo de maneras
infinitamente mltiples y heterogneas. Si el contenido y la
expresin del concepto no dependen de la materia de las re
presentaciones individuales sensibles sino de la forma de su
combinacin, cada nuevo concepto lingstico representa fun
damentalmente una nueva creacin espiritual. Por consiguiente,
ningn concepto perteneciente a una lengua es transferible
sin ms al concepto de otra lengua. Y a Locke insiste en esta
conclusin; ya l acenta el hecho de que, comparando exac
tamente diferentes lenguas casi nunca se encontrarn en ellas
palabras que correpondan completamente y que se las pueda
perfectamente hacer coincidir en todo el alcance de su sentido.85
Pero con ello el problema de una gramtica universal resul
t, desde un nuevo ngulo, una ilusin. Cada vez ms marca
damente surge la exigencia de buscar, en lugar de semejante
gramtica universal, la estilstica particular de cada una de las
lenguas y de comprenderla en su peculiaridad. El centro de la
consideracin del lenguaje es desplazado de la Lgica no slo
a la Psicologa, sino a la Esttica. Esto resalta en forma parti
cularmente clara en aquel pensador que, como ningn otro
dentro del crculo empirista, une a la agudeza y claridad del
anlisis lgico la ms viva sensibilidad hacia la individualidad,
hacia las ms sutiles sombras y matices de la expresin esttica.
Diderot en su Carta sobre los sordomudos hace suya la ob
servacin de Locke; pero lo que en ste haba sido un aperpi
aislado se ve ahora apoyado por una pltora de ejemplos con
cretos provenientes del campo de la expresin lingstica y
particularmente literaria, y formulado en un estilo que en s
mismo es la prueba inmediata de cmo toda forma espiritual
verdaderamente original crea su propia forma lingstica. Par
tiendo de una cuestin estilstica perfectamente determinada
del problema de la "inversin lingstica pasa Diderot met
dicamente y, no obstante, dentro del ms libre movimiento de
ideas, al problema de la individualidad de la forma lingstica.
Al igual que Lessing, quien para caracterizar la incomparable
unicidad del genio potico, recuerda la frase de que antes se
quitar a Hrcules su mazo que a Homero o Shakespeare un
solo verso, Diderot parte tambin de esta frase. La obra de un
35 Locke, Essay, vol. II, cap. 22, sec. 6; vol. III, cap. 5, sec. 8.

verdadero poeta es y seguir siendo intraducibie: se podrn


transmitir los pensamientos, se podr quiz tener la fortuna
de hallar aqu y all una expresin equivalente; pero la expo
sicin integral, el tono y sonido del conjunto sigue siendo
siempre uno y el mismo sutil jeroglfico intraducibie.86 Y
un jeroglfico semejante, una ley semejante de forma y estilo
no se verifica slo en cada arte particular: en la msica, pin
tura, plstica, sino que rige a todo lenguaje particular y le
imprime el sello de lo espiritual intelectual o emocional.
De este modo, el examen del lenguaje es puesto en contacto
directo con el problema central que domina toda la historia
espiritual de los siglos xvu y xvm . En el concepto mismo de
subjetividad se lleva a cabo ahora la misma transformacin ca
racterstica que afrontamos simultneamente en la teora del
arte y la creacin artstica. De la estrecha concepcin empiriopsicolgica de la subjetividad, emerge cada vez ms claramente
la profunda y omnicomprensiva visin que arranca la subjeti
vidad de la esfera de la existencia meramente accidental y de
la actividad arbitraria, y la reconoce en su especfica forma
espiritual, esto es, en su especfica necesidad. En la teora es
ttica de los siglos xvu y xvm , todo este movimiento confluye
progresivamente, cada vez ms determinada y conscientemente,
en un solo punto central. El concepto de genio se convierte
en portador lingstico y eidtico de una nueva concepcin de
lo espiritual que sobrepasa los lmites de la consideracin empirio-psicolgica meramente reflejante. En la Lettre sur les
sourds et muets de Diderot, el concepto de genio constituye
por poco que destaque aqu explcitamente el principio
que anima toda discusin terica individual sobre el lenguaje
o el arte y constituye tambin el punto de unidad ideal al que
apunta. Pero mucho ms all de este ejemplo aislado puede
observarse cmo penetra este concepto en el estudio del len
guaje desde los ms diversos ngulos. Ya en la Inglaterra de los
siglos xvii y xvm no domina de modo exclusivo la descripcin
y explicacin empirio-psicolgica de los procesos espirituales
que trata de descomponerlos en sus factores individuales sensi
bles y materiales, sino que frente a ella se encuentra otra con
cepcin que est dirigida a la forma de estos procesos y que
pugna por aprehender esta forma en su totalidad originaria e
38 D iderot, Lettre sur les sourds et m uets
3-98, II, 32a s.).

(Oeuvres, ed. M aigeon, Pars

inanalizable. Esta concepcin encontr su centro de gravedad


sistemtico-filosfico en el platonismo ingls: Cudworth y los
pensadores de la escuela de Cambridge; su exposicin literaria
acabada la alcanz en Shaftesbury. T o d a conformacin exter
na de lo existente sensible esta es la conviccin fundamental
de Shaftesbury y el platonismo ingls debe basarse en de
terminadas proporciones internas (interior numbers), pues la
forma nunca puede crearse a partir de la materia sino que es
y permanece inmutable e imperecedera como unidad puramente
ideal que da primero forma determinada a la pluralidad en
que se imprime. Estas proporciones internas y espirituales y no
la existencia y naturaleza accidentales de las cosas empricas es
lo que el autntico artista representa en su obra. Un artista
semejante es de hecho un segundo creador: un verdadero Pro
meteo despus de Jpiter. A l igual que aquel artista soberano
o la naturaleza plstica universal forma un todo en s mismo
coherente y proporcional con la debida sujecin y subordinacin
de sus partes constitutivas... el artista moral que puede en
tonces imitar al creador y que conoce la forma y estructura
internas de su semejante, apenas podr, creo yo, encontrrsele
ignorante de s mismo o dudando acerca de aquellos nmeros
que dan armona al espritu. Lo que ya el examen de cual
quier cuerpo orgnico natural nos revela, adquiere certeza irre
futable en cuanto atendemos a nuestro propio yo, a la unidad
de nuestra conciencia, esto es, al hecho de que cualquier ser
verdadero y autosubsistente no recibe su forma de las partes
sino que es y opera como totalidad formada con antelacin a
toda particin. Cada uno de nosotros puede aprehender inm e
diatamente en su yo un principio formal individual, puede
aprehender su propio "genio que vuelve a encontrar parcial o
totalmente como el poder conformador siempre diverso y, sin
embargo, idntico a s mismo, como el genio del universo".
Ambas ideas corresponden y se condicionan recprocamente.
Correctamente interpretada y entendida, la subjetividad emp
rica se trasciende necesariamente a s misma y desemboca en el
concepto de "espritu universal .37
L o que este concepto esttico-metafsico de forma interna
ha proporcionado a la concepcin del lenguaje puede ponerse
en claro en una obra surgida directamente del crculo del neo37
V er Shaftesbury, Soliloquy or A dvice to an A u th or (Charakteristiks,
edicin de R obertson, igoo, I, 135 s.). C f. particularm en te T h e M oralista
sec. V.

platonismo ingls y que refleja claramente su cosmovisin ge


neral. El Hermes or a Philosophical Inquiry Concerning Uni
versal Grammar (1751) de Harris, si se considera el plan de
la obra en su conjunto, parece moverse an completamente
dentro de los cauces de las teoras racionalistas del lenguaje,
p a r e c e p e r s e g u i r an el mismo ideal, verbigracia, de la Grammaire gnrale et raisonn de Port Royal. A qu tambin debe
ser creada una gramtica que, sin referirse a los distintos idio
mas de las lenguas particulares, slo tenga en cuenta los prin
cipios universales idnticos a todas las lenguas. Una lgica ge
neral y una psicologa tambin general deben servir de base
a la organizacin del material del lenguaje y hacer aparecer
como necesaria esta organizacin. As como, por ejemplo, las
facultades del alma revelan una bifurcacin originara en fa
cultad representativa y apetitiva, toda otra oracin lingstica
mente formada debe ser tambin una proposicin afirmativa o
una manifestacin volitiva (a sentence of assertion or a sentence
of volition). Sobre esta base resulta que en general la pregunta
acerca de porqu el lenguaje entraa precisamente estas partes
del discurso y no otras, y porqu las entraa en esta forma y
no en otras, debe poder contestarse radical e inequvocamente.
Particularmente notable e interesante es el intento de Harris de
obtener un esquema general para una exposicin de la forma
cin de los tiempos del verbo a partir de un anlisis lgico y
psicolgico de la representacin temporal.38 Pero en cuanto
ms adelanta ms se esclarece que la psicologa en que se apoya
para la consideracin y clasificacin de las formas del lenguaje
es una pura psicologa de la estructura en aguda oposicin
a la psicologa de elementos que maneja en sensualismo. En
su defensa de la idea universal contra sus crticos empiristas se
vincula Harris directamente a la escuela de Cambridge.39 Por
lo que a m concierne observa l cuando leo los detalles
sobre sensacin y reflexin y se me ensea todo el proceso de
surgimiento de mis ideas, me parece ver el alma humana como
un crisol donde las verdades son producidas mediante una es
pecie de qum ica lgica. Puede ser que ellas consistan (pues
nada sabemos al respecto) en materiales naturales, pero son
38
H arris, Herm es 3^ edicin, Londres, 1771, \o\. 1 , cap. 6 (pp. 97 ss.),
sobre \o anterior ver especialm ente v o l. I , cap. 2 p p . 17 ss.; cap. 3, pp. 84 ss.
. 39 Ibid., vol. \1 1 cap. 4., pp. 350 ss. Com prese con Cvidwortl\, T h e Truc
Intellectual System of the Universe, Londres, 167S, vol. I , cap. 4.

creaciones tan nuestras como una pldora o un elxir." 40 A


esta concepcin de la creacin de la forma a partir de la
materia contrapone Harris la suya propia que, apoyada en
Platn y Aristteles, representa el primado universal de la for
ma. Todas las formas sensibles deben estar basadas en formas
puras inteligibles anteriores a las sensibles.41 Y en esta cone
xin Harris que como sobrino de Shaftesbury tambin estuvo
personalmente prxim o a su crculo de ideas desde muy tem
prano se remonta al concepto central de Shaftesbury. el con
cepto de genio . Cada lengua nacional tiene su propio esp
ritu; cada una encierra un principio peculiar de conformacin.
Nos veremos conducidos a observar cmo las naciones, al igual
que los hombres singulares, tienen sus ideas peculiares; cmo
estas ideas peculiares se transforman en el genio de su lengua,
puesto que el smbolo debe, claro est, corresponder a su ar
quetipo; cmo las naciones sabias, teniendo el mayor nmero
de ideas, y tambin las mejores, tendrn, consecuentemente, las
mejores y ms copiosas lenguas. As como existe una natu
raleza, un genio del pueblo romano, griego o ingls, tambin
existe un genio de las lenguas latina, griega e inglesa.42 Aqu
aparece por primera vez con esta precisin la nueva nocin
del concepto de espritu del lenguaje que en adelante do
mina toda la consideracin filosfica. En la magistral expo
sicin que R udolf H ildebrand ha dado en los dos artculos
sobre espritu y genio correspondientes al Diccionario de
Grimm, puede rastrearse, paso a paso, cmo este concepto
penetr en la historia alemana del espritu y adquiri pro
gresivamente en ella carta de ciudadana espiritual y lings
tica.43
Una va directa conduce de Shaftesbury y Harris a Hamman y
Herder. Hamman escribe ya en el ao de 1768 a Herder en
R iga que ha ordenado para Herder el Hermes a su editor:
una obra que para vuestro plan (el tratamiento del lenguaje
en los Fragmentos sobre la nueva literatura alemana ) me
pareci ser imprescindible .44 Y Herder mismo, que en sus Sel
vas crticas evoca la teora esttica de Harris para refutar a
40 Ibcl., vol. III, cap. 5, pp. 404 s.
41 Ibd., vol. III, cap. 4, pp. 380 ss.
42 Ibdern, vol. III, cap. 5, p p. 409 ss.
43 Cf. particularm ente G rim m , D eutsch. IVorterbuch IV, I, 2, 2 727 ss., y
3401 ss.
44 Hamman a H erder: 7 de septiem bre 1768. Schriften (Roth) III, 3S6.

Lessing a propsito del Laocoonte, se remite constantemente


a la teora del lenguaje de Harris. En su prefacio a Ja traduc
cin alemana de la obra de Monboddos sobre el origen y de
sarrollo del lenguaje declara expresamente que Monboddos y
Harris muestran un nuevo y ms firme camino para el examen
del lenguaje: B a s ta ... la senda est abierta: los principios de
nuestro autor y su amigo Harris me parecen no slo los nicos
firmes y verdaderos, sino que tambin sus primeros intentos de
comparar entre s varias lenguas de diferentes pueblos en diversos
niveles de cultura seguirn siendo trabajos preparatorios de
un maestro. Ojal fuese posible alguna vez (ciertamente no
demasiado pronto) una filosofa del entendimiento humano de
sarrollada a partir de su obra ms caracterstica: las diversas
lenguas de la tierra!45
Lo que particularmente atrajo a Herder de la consideracin
del lenguaje hecha por Harris, era probablemente el mismo ras
go que acenta tambin en su enjuiciamiento de la teora es
ttica de Harris. L a distincin aristotlica de eQyov y EvsQyaa
haba sido vuelta a situar en el centro de la teora del arte a
travs del Dilogo sobre el arte de Harris, al cual se remite
expresamente Herder ya en su temprana discusin de problemas
estticos en sus Selvas crticas.46 Desde aqu dicha distincin
pasa tambin a la teora del lenguaje, donde finalmente W ilhelm
von H um boldt la comprendi en forma estrictamente sistem
tica y le dio su formulacin ms precisa. Como el arte, el len
guaje no puede concebirse como una mera obra del espritu
sino como una forma y una energa que le es peculiar al
espritu. Ambos motivos, la teora energtica del lenguaje y
la teora energtica del arte encontraron nuevamente su uni
ficacin ideal en el concepto de genio y en el desarrollo carac
terstico que experiment ste en los siglos x vn y xvin. Pues
el carcter decisivo de este desarrollo es la tendencia constante
a retrotraer todo ser espiritual al proceso creador originario en
el que tiene sus races y todo producto a las funciones y di
45
Prefacio a la traduccin de M onboddo (1784), en la edicin de
Suphan X V , 183; de parecida m anera, tam bin en la M etacrilica de Herder (7 9 9 )> Suphan X X I, 57, se em iten ju icio s sobre H arris. H erder ya
haba expresado en 1772 el deseo de con tar con u n extracto alem n del
Hermes (Alig. D eutsch. B iblothek; Suphan V, 315.)
V e r K ritische W alder III, ig (Suphan III, p p. 15915.), en conexin con
la obra de H arris T h ree treatises the jirst concerning art, the second
concerning music, painting and poetry etc. Londres, 1744.

recciones fundamentales de su produccin .47 Por lo que toca


al lenguaje, a primera vista esta tendencia parece operar ya
en aquellas teoras empiristas y racionalistas del origen del
lenguaje que, en lugar de considerarlo como una obra divina
hecha de un solo golpe, tratan de entenderlo como una libre
creacin de la razn humana. Pero puesto que en estas teoras
la razn misma conserva siempre el carcter de reflexin sub
jetiva arbitraria, l problema de la "form acin del lenguaje
se disuelve nuevamente en el problema de su invencin . El
hombre realiza un proceso con un propsito consciente al in
ventar los signos lingsticos y al estructurarlos en palabras y
oraciones. La teora del lenguaje de la Ilustracin francesa
gusta de establecer una comparacin directa y un paralelismo
entre este desarrollo progresivo del lenguaje y la construccin
metdica que lleva a cabo el espritu en la ciencia y particu
larmente en la matemtica. Para Condillac todas las ciencias
particulares a las que llega el espritu humano slo son la con
tinuacin del mismo proceso de anlisis de las ideas que em
pieza con la formacin del lenguaje humano. Junto al len
guaje inicial de signos fonticos aparece un lenguaje que se
sirve de smbolos universales particularmente aritmticos y al
gebraicos; junto al lenguaje de palabras aparece el lenguaje
del clculo , pero en ambos rige el mismo principio de la
descomposicin, combinacin y ordenacin de las representa
ciones.
As como las ciencias en su totalidad no son otra cosa que
lenguajes bien ordenados (langues bien faites), nuestro lenguaje
de palabras y sonidos no es otra cosa que la primera ciencia
de lo existente como la primera manifestacin de aquel im
pulso originario del conocimiento que va de lo complejo a lo
simple, de lo particular a lo universal.48 Maupertuis en sus
reflexiones filosficas sobre el origen de las lenguas ha tra
tado de seguir detalladamente el camino que sigue aqu el len
guaje; ha tratado de mostrar cmo partiendo de sus comienzos
primitivos, en los que tan slo dispone de unos cuantos tr
minos para designar representaciones sensibles complejas, llega
a poseer un tesoro de denominaciones, formas verbales y partes,
de la oracin que progresivamente se va enriqueciendo a trai"' Cf. m i obra Freiheit u n d Form, Studien zur deutschen Geistesgeschichte.
Especialm ente captulos y 4.
48 Contiillac, La langtie des calculs.
Oeuvres, Pars, 1798, volum en ag.

vs de una constante comparacin y diferenciacin conscientes


de las partes de estas representaciones.49 Frente a esta visin
del lenguaje que lo confina a la esfera de una racionalidad
abstracta, coloca Herder una nueva concepcin de la razn
lingstica . Ms an, aqu aparece con sorprendente agudeza
la profunda conexin de los problemas espirituales fundamen
tales pues la lucha que ahora se plantea corresponde en todos
sus rasgos a la lucha que en el campo del arte llev a cabo
.Lessing contra Gottsched. y contra el clasicismo francs. T am
bin los productos del lenguaje son regulares en todo el sen
tido de la expresin, aunque no puedan derivarse ni medirse
a partir de una regla conceptual objetiva. En virtud de la con
cordancia de todas sus partes en un todo, tambin ellos son
formados de principio a fin con una finalidad, pero en ellos
domina una finalidad sin fin que excluye toda arbitrariedad
y toda intencin meramente subjetivas. En el lenguaje como
en la creacin de la obra de ate, los factores que se rehuyen
entre s en la reflexin meramente intelectual, se compene
tran hasta formar una nueva unidad que en primer trmino
slo nos plantea en verdad un problema, una nueva tarea. Las
anttesis mismas de libertad y necesidad, de individualidad y
universalidad, de subjetividad y "objetividad , de esponta
neidad y sujecin necesitaban experimentar primero una de
terminacin ms profunda y un esclarecimiento de principio
antes de que se las pudiera emplear como categoras filosficas
para la explicacin del origen de la obra de arte y del ori
gen del lenguaje .
IV
Las teoras empiristas y racionalistas, psicolgicas y lgicas del
lenguaje, a pesar de la anttesis interna que hay entre ellas y
en la forma como se las ha concebido hasta ahora, coinciden
en un rasgo fundamental. Todas consideran al lenguaje esen
cialmente en cuanto a su contenido teortico; por el lugar que
ocupa dentro de la totalidad del conocimiento y por lo que
proporciona para la ediicacin del conocimiento. Y a sea que
se le conciba como obra directa de la razn y como su rgano
49
R flextons jjhilosophiques sur l origine des langues et la signification
des mots, Oeuvres, 1 ^'on 1756, 1 , p p . 259 ss.

imprescindible, o que la palabra valga como una mera envol


tura que encubre el contenido fundamental del conocimiento,
las autnticas percepciones originarias del espritu: en todo
caso, la meta del lenguaje, que determina su valor positivo o
negativo, siempre es el saber teortico y la expresin de este
mismo. Las palabras son signos de las ideas, ya sea que estas
ltimas sean tomadas como contenidos cognoscitivos objetivos y
necesarios o bien como representaciones subjetivas. Ahora
bien, cuanto ms se ampla y profundiza el concepto de sub
jetividad que elabora progresivamente la reciente filosofa,
cuanto ms claramente brota de l una nueva concepcin verda
deramente universal de la espontaneidad del espritu, que se re
vela como espontaneidad del sentimiento y la voluntad lo mis
mo que del conocimiento, tanto ms definidamente debe ha
cerse resaltar ahora otro factor en el rendimiento del lenguaje.
Si tratamos de remontarnos a sus primitivos comienzos, el len
guaje parece no ser un mero signo representativo de la repre
sentacin, sino un signo emocional del afecto y el impulso
sensibles. Ya la antigua teora conoce esta derivacin del len
guaje a partir del afecto, del jtcog de la sensacin y del placer
y dolor. De acuerdo con Epicuro, para comprender el origen
del lenguaje debemos remontarnos a esta causa primera comn
al hombre y a los animales y, por lo tanto, verdaderamente
natural . El lenguaje no es obra de una mera convencin, de
un decreto o acuerdo arbitrarios, sino tan necesario o natural
como la misma sensacin inmediata. Asi como la vista y el
odo, y el sentimiento de placer y de dolor han acompaado
al hombre, desde sus comienzos lo mismo sucede con la expre
sin que va aparejada a nuestras sensaciones y sentimientos.
As como las sensaciones de los hombres eran diversas y cam
biaban de acuerdo con la diversidad de su constitucin fsica
y sus diferencias espirituales y tnicas, as tambin debieron
surgir sonidos variados que slo progresivamente, con la fina
lidad de la significacin y de la m utua comprensin, fueron
reducidos a tipos ms generales de palabras y lenguajes.50 Del
so c f . D igenes Laercio, L ib. X , sec. 24 75: o 0 ev xa i xa ov&iio.ia
s pCT? W
YEva 0 ai, XK' a ix q T a c cpcreic; tw v vGgwtcav, y.a.0
Exactta 6vri 8ia Jtaaxotsft? itQri v.ai 181a Xaviftavnoag (pavicrura.
8C05 xv ga jtjtnjieiv, cteXXusvov <p xcrtcov xtv .raGv x a xwv
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SriXcoEt? 7tto v ucpi3 ?.ous YEvaSai
XXriXois
xal
cvYTotitD-tpco;

8r\J.ounva5.

mismo modo reduce Lucrecio el supuesto milagro de la crea


cin del lenguaje a las leyes universales y particulares de la
naturaleza humana. El lenguaje se desarrolla como una esfera
particular a partir de la propensin general a la expresin senso-mmica que le es innata y connatural al hombre y que no
le es inherente como obra de la reflexin sino de manera in
consciente e involuntaria.81
As como la filosofa de los tiempos modernos se remite nue
vamente a Epicuro en la filosofa de la naturaleza y en la teora
del conocimiento, tambin lo hace en la teora del lenguaje. En
el siglo xvn la teora del sonido natural , particularmente en
aquel pensador que aventur por primera vez un proyecto siste
mtico omnicomprensivo de las ciencias del espritu, experimen
t una notable e igualmente original renovacin en cuanto a su
forma y fundamentacin. Giambattista Vico en sus Principi
di scienza nuova d intorno alia commune natura delle nazioni,
plantea el problema del lenguaje dentro del mbito de una
metafsica general del espritu. Partiendo de la metafsica po
tica que ha de revelar el origen de la poesa y del pensamiento
mtico, pasa por el trmino medio de la lgica potica que
debe averiguar la gnesis de los tropos y metforas, para llegar
finalmente a la cuestin del origen del lenguaje, que para l
equivale a la cuestin del origen de la literatura y de las cien
cias en general. Tam bin l rechaza la teora de que las pala
bras primitivas del lenguaje se remonten meramente a arreglos
convencionales; tambin l reclama una conexin natural en
tre ellas y sus significaciones. Si la fase actual del desarrollo
del lenguaje, si nuestra lingua volgare", ya no presenta esta
conexin es por la precisa razn de que se ha alejado ms y
ms de su autntica fuente originaria, del lenguaje de los dioses
y los hroes. Pero aun dentro del oscurecimiento y fragmenta
cin del lenguaje se revela an a la verdadera mirada filosfica,
la relacin y parentesco de las palabras con aquello que signifi
can. Como casi todas las palabras estn tomadas de propiedades
naturales de las cosas o de impresiones sensibles y sentimientos,
no es aventurada la idea de un diccionario universal espiri
tual que muestre las significaciones de las palabras en todas las
distintas lenguas articuladas y las refiera conjuntamente a una
unidad originaria de las ideas. Los nicos intentos que Vico
emprendi en esta direccin muestran francamente toda la
61 Lucret. D e rerum natura, lib. V , pp. i 026 ss.

ingenua arbitrariedad de una Etim ologa puramente especu


lativa no restringida por ningn escrpulo crtico o histrico.52
Todas las palabras primitivas eran races monosilbicas que re
producan onomatopyicamente un sonido objetivo de la natu
raleza o bien eran como sonidos sensoriales puros de la expresisn
inmediata de un afecto, una interjeccin de dolor o placer, de
alegra o de tristeza, de admiracin o de espanto.33 Vico, por
ejemplo, hall un apoyo para esta teora suya de las palabras
primitivas como simples y monosilbicos sonidos interjecti
vos en la lengua alemana que, como ms tarde tambin hara
Fichte, considera como una autntica lengua original, como
una Lingua madre, ya que los alemanes, que nunca fueron
dominados por conquistadores extraos, haban conservado puro
desde antao el carcter especfico de su nacin y su lengua. A
la formacin de las interjecciones se sucede la de los pronom
bres y partculas que en su forma original se remontan igual
mente a races monosilbicas. Luego haban de surgir los
nombres y, slo a partir de stos, como ltima creacin del len
guaje, los verbos. El lenguaje infantil y en los casos de trastor
nos patolgicos del habla puede identificarse claramente aun
en nuestros das la precedencia de los nombres con respecto a
los verbos y su pertenencia a un estrato lingstico anterior.54
Por ms barroca y extraa que pueda parecer esta teora si
se la considera aisladamente en sus desarrollos, contiene el im
portante y fructfero embrin de una concepcin total del len
guaje. Por as decirlo, en lugar de la relacin esttica entre
sonido y significacin aparece aqu una relacin dinmica: el
lenguaje es referido a la dinmica del habla y esta ltima es re
52 C un extendida estaba en el siglo x v iii esta concepcin ingenua del
sentido y tarea de la "etim ologa" dentro d e la Lingistica misma, lo d e
m uestra, p or ejem plo, la reconstruccin de la lengua origin al que in ten ta
ron H em sterhuis y R u hn ken de la conocida escuela holandesa de fillogos.
Ms detalles al respecto en B enfey H istoria de la lin g stica (G eschichte
der Sprachwissenschaft), pp. 255 ss.
53 C f. el ejem plo caracterstico en la Scienza nuova de V ico L ib. 11: D ella
Sapienza potica (edit. N a p o li 1811, V ol. 11, 70 f.): "Seguitarono a formarsi
le voci umane con l Interjezione, che sono voci articolate all em pito di
passoni violen te, che n tutte le lingue sono m onosillabe. O n de non f'dori
del verisim ile, che da prim i fu lm in i incom inciata a destarsi negli u om in i la
m araviglia, nascesse la prim a Interjezione da quella di G iove, formata con
la voce pa, e che po rest raddoppiata pape, Interjezione di maraviglia;
onde p oi nacque a G iove il titolo d i Padre degli uom ini e deg D ei , etc.
(H ay traduccin espaola.)
5-t Ibdem , vol. II, pp. 73 s.

ferida de nuevo a la dinmica del sentimiento y el afecto.


Cuanto ms definidamente acenta el siglo xvm el lugar espe
cial que ocupa el sentimiento, o cuanto ms tiende a admitirlo
como autntico fundamento y potencia creadora originaria del
espritu, tanto ms se vio conducido de nuevo a la doctrina de
Vico en lo que se refiere a la teora del origen del lenguaje.
De ah que no sea ninguna casualidad que haya sido Rousseau
quien recogiera primero esta doctrina y tratara de desarrollarla
en detalle.65 En un sentido distinto y ms profundo siguieron
influyendo las concepciones de Vico en aquel hombre que entre
todos los pensadores del siglo xvm se encuentra ms prximo a
su metafsica simblica y a su concepcin simblica de la histo
ria y que, al igual que Vico, considera a la poesa como la len
gua materna del gnero humano. Por ms que este pensa
dor, Johann Georg Hamann, rechaza toda forma racional de
fundamentacin para expresar su concepcin fundamental, por
ms que su doctrina parezca hacer mofa de todo sistema racio
nal: a pesar de ello, dicha doctrina se estructura involuntaria
mente, por as decirlo, en un sistema inmanente a l . referir
Hamann todas sus partes al problema fundamental nico del
lenguaje. El pensamiento de Hamann, que constantemente se
encuentra en peligro de ceder al impulso del sentimiento inme
diato y la impresin momentnea y, con ello, de perderse en
cuestiones particulares, accidentales y perifricas, encuentra aqu
desde un comienzo un punto central determinado en torno al
cual gira ms bien que se cie dicho pensamiento. Yo no trato
hace notar l mismo ni de Fsisca ni de Teologa; el len
guaje es la madre de la razn y la revelacin, su A y su Q.
Aun cuando fuese tan elocuente como Demstenes tendra
que limitarme a repetir tres veces la misma palabra: razn es
lenguaje, lyog- Este hueso roo y he de roer hasta la muerte.
Para m todava estn envueltas en tinieblas estas profundida
des; todava aguardo la llegada de un ngel apocalptico que
traiga la llave de este abismo. 56 A qu se revela para Hamann
la autntica esencia de la razn en su unidad y contradictoriedad internas. L o que Demstenes llama actio, Engel mmica
y Batteux imitacin de la naturaleza bella, es para m el en55 V er Rousseau Es sai sur 'origine des langues, aparecido como obra
pstum a en 1782.
5<> H am ann a Jacobi, Briefw echsel m it Jacobi, editada por Gildemeister, G oth a 1868, p. 122; con H erder (6 de agosto de 1784) Schriften (Roth)
Vil, 151 S.

guaje, rgano y criterio de la razn, como dice Young. He aqu


a la razn pura y, simultneamente, su crtica. 57 Pero justa
mente este ser en que se nos parece revelar directamente el
logos divino se cierra a todo aquello que en nuestra esfera de
signamos razn. Del lenguaje y de la historia puede predicar
se que, al igual que la naturaleza, son un libro sellado, un
testimonio oculto, un enigma que no puede resolverse si para
halar nuestro arado no echamos mano de algo ms que del ter
nero de nuestra razn .58 Pues el lenguaje no es ninguna colec
cin de signos discursivos convencionales para designar concep
tos discursivos, sino que es el smbolo y reflejo de la vida divina
misma que nos rodea por doquier visible e invisiblemente, se
creta y manifiestamente. Como para Herclito, tambin para
Hamann todo es simultneamente exteriorizacin y ocultacin,
descubrimiento y encubrimiento. T oda la creacin, la natura
leza y la historia, no es sino un mensaje del Creador a la
creatura mediante la creatura. Pertenece a la unidad de la re
velacin divina que el espritu de Dios se rebaje y renuncie a su
majestad en el punzn de los santos hombres que fueron inspi
rados por l, as como el hijo de Dios bajo la forma de esclavo
y la creacin toda son obra de la suprema humildad. Porque
admirar la sabidura de Dios slo en la naturaleza constituye
quizs un ultraje semejante al insulto que se profiere contra
un hombre inteligente cuyo valor aprecia el vulgo por sus vesti
dos. "Los pareceres de los filsofos son versiones de la natura
leza as como los dogmas de los telogos son versiones de la
Escritura. El Autor es el mejor intrprete de sus obras; l puede
hablar a travs de creaturas: acontecimientos, sangre, fuego o
incienso, que es en lo que consiste el lenguaje de la d ivin id ad ...
La unidad del Creador se refleja hasta en los dialectos de sus
obras; en todas ellas hay un tono de incomparable altura y pro
fundidad. 39
Pero para Herder una nueva luz desciende a esa profundidad
que para Hamann siempre permaneci oscura, segn su propia
57 Carta a Scheffner de 11 de febrero de 1785, S chriflen

(Roth) vh, 21G.


ii, 19.
59 K leeb la tt hellenistischer B riefe, Schriften, 11, 207. Aesthetica in nuce
(Schriften, ii, 274 i.): sobre la teora del lenguaje de H am ann y su coloca
cin en el conjunto de su "cosm ovisin sim blica . Cf. esp. Ja notable
exposicin de R . U ngers Ham anns Sprachtheorie im Zusammenhange seines
D enkes, M un ich 1905. ( L a teora del lenguaje de H am ann en el conjunto
de su pensam iento. )
58 Sokratische D enkw iirdigkeiten "R ecu erdos socrticos , Schriften

confesin. La premiada obra de Herder sobre el origen del len


guaje adquiri un carcter decisivo para la historia general del
espritu del siglo xvm porque ante todo aqu encontraron una
conciliacin metodolgica completamente nueva a las ms agu
das anttesis hasta entonces existentes en la concepcin e inter
pretacin del ser y actividad espirituales. Si bien es cierto que
Herder se apoya en Hamann, en la poca que antecede a la obra
premiada haba sido discpulo de Kant y, a travs de ste, indi
rectamente de Leibniz. Del tratado Acerca del conocimiento y
sensacin del alma humana cuya concepcin y elaboracin
estn prximas a la de la obra premiada dice Haym que est
transida de un cabo al otro por el espritu de la filosofa de
Leibniz y no es sino una suma de esta filosofa reflejada en el
espritu herderiano.0 Pero cmo pudieron unificarse en la
concepcin del lenguaje los dos polos opuestos?; cmo pudieron
armonizarse Leibniz y Hamann?; cmo pudo enlazarse la con
cepcin que vea en el lenguaje el supremo rendimiento de la
capacidad analtica del pensamiento, el concepto rgano para
la formacin de los conceptos distintos con aquella otra se
gn la cual su origen escapa a toda reflexin del entendimiento
para verse confinado a la oscuridad del sentimiento y su incons
ciente fuerza potica creadora? Aqu se sita la pregunta de
Herder y, con ella, su nueva solucin del problema del lengua
je. Si todo lenguaje tiene sus races en el sentimiento y en sus
inmediatas manifestaciones instintivas, si no parte de la necesi
dad de comunicacin sino de gritos, tonos, sonidos salvajes
articulados, etc., semejante suma de sonidos nunca constituye,
empero, la esencia, la forma espiritual propiamente dicha del
lenguaje. Esta forma slo surge cuando empieza a funcionar
una nueva capacidad del alma que distingue desde el comien
zo a los hombres del animal. En la descripcin que hace de
esta capacidad especficamente humana de reflexin y en el
papel que le asigna, enlaza Herder claramente con aquel con
cepto fundamental que vincula la lgica de Leibniz con su
psicologa. Segn Leibniz, la unidad de la conciencia slo es
posible en virtud de la unidad de la actividad espiritual; slo
a travs de la unidad de enlace en la que el espritu se capta a
s mismo como mnada permanente e idntica y en la cual reco
noce que se trata de uno y el mismo contenido cuando lo en
cuentra en diferentes ocasiones como una y la misma esencia.
oo Haym, H erder, i, 665.

Esta forma del re-conocimiento es lo que Leibniz entiende


por apercepcin, Herder por reflexin y Kant por sntesis
de la recognicin . El hombre demuestra reflexin cuando la
energa de su alma opera tan libremente que en el ocano de
sensaciones que afluye a ella a travs de todos los sentidos pue
de aislar una ola si se me permite expresarlo as detenerla,
dirigir a ella la atencin y estar consciente de que lo hace. De
muestra reflexin cuando, surgiendo del mundo nebuloso de
imgenes que surcan por sus sentidos, puede concentrarse en un
momento de vigilia, permanecer voluntariamente en Una ima
gen, examinarla clara y calmadamente y extraer ciertos indicios
de que ste es el objeto y no otro. As, demuestra reflexin
no slo cuando puede conocer clara y vivazmente todos los atri
butos, sino cuando puede reconocer uno o ms como atributos
distintivos: el primer acto de este reconocimiento proporciona
un claro concepto; es el primer juicio del alma. Y cmo ocu
rri el reconocimiento? Mediante una caracterstica que dicho
acto deba aislar dndose en ste como caracterstica de la re
flexin. Pues bien! gritemos everpca! Esta primera caracters
tica de la reflexin era una palabra del alma] Con ella queda
inventado el lenguaje humano! 61 En este sentido, para Her
der, el lenguaje puede considerarse totalmente como una crea
cin de la sensacin inmediata y, al mismo tiempo, como obra
de la reflexin. Porque justamente sta ltima no es nada ex
terno que se aade accesoriamente al contenido de la sensacin,
sino que entra en el contenido como momento constitutivo. Slo
la reflexin hace del efmero estmulo sensible algo determi
nado y diferenciado y, por lo tanto, un autntico contenido.
A qu la percepcin no es, como en Maupertuis y Condillac, un
ser psquico ya hecho y encerrado en s mismo, al cual slo se
agrega la expresin en el concepto y en la palabra, sino que la
determinacin de las meras impresiones en representaciones
y la denominacin de las mismas, se verifica en uno y el mismo
acto. A l dato natural de la percepcin ya no se contrapone un
sistema artificial de signos, sino que la percepcin misma en vir
tud de su carcter espiritual entraa ya un factor formal que,
completamente desarrollado, se manifiesta en la forma de la
palabra y del lenguaje. De ah que el lenguaje aunque Her
der siga hablando de su invencin nunca sea para l algo
meramente hecho sino algo que interna y necesariamente dee i lb er den Ursprung der Sprache (1772): Suphan, v, 3 4 ss.

viene. El lenguaje es un factor en la estructuracin sinttica


de la conciencia misma, en virtud de la cual el mundo de las
sensaciones se configura en un mundo de la intuicin-, por ello,
el lenguaje no es ninguna cosa producida, sino una especie y
una peculiaridad de la creacin y formacin espirituales.
Con ello, el concepto general de forma bajo el cual se con
cibe el lenguaje ha experimentado una transformacin decisi
va. La obra premiada de H erder indica marcada y exactamente
el momento de transicin entre el viejo concepto racionalista de
forma reflexiva que domina la filosofa de la Ilustracin y el
concepto romntico de forma orgnica . Este nuevo concepto
es introducido por primera vez de manera definida en el exa
men del lenguaje a travs del ensayo de Friedrich Schlegel ber
die Sprache und Weisheit der Inder Sobre la lengua y sabidu
ra de los hindes . No se apreciaran con justicia los profun
dos motivos de esta concepcin si en la designacin del lenguaje
como organismo slo se viera una imagen, una metfora po
tica. Por plido y vago que pueda parecemos hoy da esta de
signacin, en ella se expres muy plstica y concretamente para
Schlegel y su poca la misma posicin que se le haba asignado
al lenguaje en el conjunto del ser espiritual. Pues el concepto
de organismo, tal como lo toma la Romntica, no sirve para
designar un hecho aislado de la naturaleza, un campo particular
y lim itado de fenmenos objetivos con los cuales pudieran ser
francamente comparados los fenmenos lingsticos slo de ma
nera muy indirecta e inexacta. Este concepto es tomado aqu
110 como expresin de una clase particular de fenmenos sino
como expresin de un principio especulativo universal, de un
principio que indica precisamente la meta ltima y el punto
sistemtico de unidad de la especulacin romntica. El proble
ma del organismo constituy el centro espiritual al cual se vio
siempre de nuevo conducida la Rom ntica partiendo de los ms
diversos sectores de problemas. L a teora de las metamorfosis
de Goethe, la filosofa crtica de K ant y los primeros esbozos de
ilosoa de la naturaleza y del sistema del idealismo trascen
dental de Schelling parecan confluir en un solo punto. Y a en
la Critica del juicio este problema apareci como el medius
terminus propiamente dicbo que san\a la oposicin dualista
entre los dos miembros del sistema kantiano. 'Naturaleza y li
bertad, ser y deber ser, que podan aparecer anteriormente no
slo como mundos separados sino incluso como antinmicamen
te contrapuestos, quedaban ahora interrelacionados a travs de

este trmino medio, y en esta relacin se puso de manifiesto un


nuevo contenido para ambos. Si bien Kant tom este contenido
de manera fundamentalmente metodolgica y en sentido crticotrascendental determina ambos extremos como puntos de vis
ta para la consideracin e interpretacin de la totalidad del
mundo de los fenmenos, para Schelling el concepto fundamen
tal de lo orgnico se convierte en vehculo de una metafsica
especulativa omnicomprensiva. Naturaleza y arte, al igual que
naturaleza y libertad, son unificadas en la idea de lo orgnico.
A qu desaparece el abismo que pareci separar el devenir in
consciente de la naturaleza del crear consciente del espritu; por
primera vez asalta aqu a los hombres la sospecha acerca de la
verdadera unidad de su propia naturaleza, en la cual son origi
nariamente una y la misma cosa intuicin y concepto, forma y
objeto, lo ideal y lo real. De ah que el resplandor que cir
cunda estos problemas sea un resplandor que la mera filosofa
de la reflexin, que se agota en el anlisis, nunca puede reve
lar; mientras que la intuicin pura o, ms bien, la imaginacin
creadora, ha tiempo que invent el lenguaje simblico que slo
necesitamos interpretar para encontrar que la naturaleza nos
habla tanto ms comprensiblemente cuanto menos pensemos
reflexiblemente en ella.62
Slo partiendo de esta significacin sistemtica general que
tuvo la idea de organismo para la filosofa de la Romntica
puede apreciarse en qu sentido debi resultar fructfera para
el examen del lenguaje. De nuevo volvieron a presentarse con
toda agudeza las grandes anttesis en tom o de las cuales se haba
movido hasta aqu este examen: pero entre los trminos antit
ticos, entre lo consciente y lo inconsciente , entre subjetivi
dad y objetividad , entre individualidad y universalidad ,
pareci revelarse una nueva intermediacin. El concepto de
forma individual ya haba sido acuado por Leibniz para
explicar la vida orgnica, y fue extendido despus por Herder
a toda la amplia existencia espiritual; fue trasladado de la na
turaleza a la historia y de sta al arte y al estudio concreto de
los tipos y estilos de arte. Por todas partes se busca algo uni
versal , pero ste no es concebido como una entidad en s, como
unidad abstracta de un gnero que se encuentra frente a los
casos particularess, sino como una unidad que slo se manifiesta
62 Schelling, Ideen zu einer P h ilosop h ie der N a tu r (1797);
Werke, u, p. 47 ("Ideas para u na filosofa de la n atu raleza).

Smtliche

en la totalidad de sus particularizaciones. Esta totalidad y la


ley, la conexin interna que se expresa en ella resulta ahora
el autntico universal. Para la filosofa del lenguaje esto signi
fica que ha renunciado al afn de descubrir la estructura uni
versal de una lengua fundamental y original que se encuentra
por detrs de la m ultiplicidad individual y la contingencia his
trica de cada una de las lenguas; significa que ya tampoco
busca la verdadera universalidad de la esencia del lenguaje
en la abstraccin a partir de las particularizaciones, sino en la
totalidad de estas particularizaciones. En esta vinculacin de
la idea de forma orgnica y la idea de totalidad est indicado el
camino por el que W ilhelm von H um boldt llega a su cosmovisin filosfica que encierra una nueva fundamentacin de la
filosofa del lenguaje.93
V
Ya desde tempranas pocas la consideracin y estudio del len
guaje se volvi el centro de todos los intereses y afanes espiri
tuales de W ilhelm von Humboldt. Fundamentalmente as
lo escribe a W olf en el ao de 1805 todo lo que emprendo
son estudios lingsticos. Creo haber descubierto el arte de em
plear el lenguaje como vehculo para recorrer la altura, pro
fundidad y m ultiplicidad del mundo entero. En muchos
trabajos aislados acerca de Lingstica e historia del lenguaje
Humboldt puso en prctica este arte, hasta que en la gran in
troduccin a la Obra-Kawi dio la ltima y ms brillante prueba
de l. En verdad no en todas las partes de su obra cientfica y
filosfica sobre el lenguaje tiene H um boldt conciencia del de
sempeo genial de este arte. Creacin espiritual al fin, su obra
va frecuentemente ms all de lo que l mismo declara acerca
de ella en claros y agudos conceptos. Pero la oscuridad de al
gunos conceptos humboldtianos, sobre la que se han lanzado
quejas, encierra siempre un contenido productivo; un contenido
que las ms de las veces no puede encerrarse en una frmula
simple, en una definicin abstracta, sino que slo resulta fruc<>3 L a siguiente exposicin de la filosofa del lenguaje de W ilh elm von
H um boldt se apoya en parte en un trabajo aparecido en la Festschrift xu
Paul Hensels 60. Geburtstag bajo el ttu lo de D ie Kantischen E lem ente in
W ilhelm von H um boldts Sprachphilosophie ("Los elem entos kantianos en
la filosofa del lenguaje de W ilh elm von H u m b o ld t ).

tfera y operante dentro del conjunto de la concepcin concreta


de Hum oldt sobre el lenguaje.
Cualquier exposicin de los pensamientos fundamentales de
H um boldt tiene el derecho y, adems, la necesidad de agrupar
el conjunto de estos pensamientos en torno de puntos centrales
determinados y sistemticos, aun en aquellos sitios en que l
mismo no ha sealado y hecho resaltar dichos puntos centrales
en cuanto tales. Ciertamente, H um boldt es fundamentalmente
un espritu siempre sistemtico, pero es enemigo de toda tcnica
expresa de sistematizacin. As pues, ocurre que en el afn de
presentarnos siempre su visin total del lenguaje en cada uno
de los puntos de su investigacin, hace difcil distinguir esta
totalidad. Sus conceptos nunca son puros y desconectados pro
ductos del anlisis lgico, sino que en ellos vibra siempre un
tono sentimental esttico, un toque artstico que anima la expo
sicin pero que al mismo tiempo oscurece la articulacin y
ordenacin de los pensamientos. Si tratamos de poner al des
cubierto esta ordenacin, nos vemos ante todo conducidos a tres
grandes anttesis de principio que determinan el pensamiento
de H um boldt y para las cuales l espera encontrar en el ex a
men del lenguaje un ajuste crtico y una conciliacin especu
lativa.
Para H um boldt lo que ante todo aparece en la imagen del
lenguaje es la separacin del espritu individual y del espritu
objetivo y a continuacin la supresin de dicha separacin.
Cada individuo habla su propia lengua pero, precisamente en
la libertad con que se sirve de ella, adquiere conciencia de una
compulsin espiritual interna. As pues, el lenguaje es por
doquier intermediario; primeramente entre la naturaleza in fi
nita y la finita, luego entre uno y otro individuos: en y por el
mismo acto hace posible la unin y surge tambin de ella. "Slo
debemos desembarazarnos totalmente de la idea de que el len
guaje puede separarse de aquello que designa como, por ejem
plo, el nombre de un hombre no puede separarse de su perso
na; asimismo, debemos desembarazarnos tambin de la idea de
que el lenguaje, al igual que una cifra convencional, sea un
producto de la reflexin, de un convenio, o que sea siquiera
obra del hombre (en el sentido corriente de la expresin) o de
algn hombre en particular. Brota de labios de una nacin
como un verdadero e inexplicable m ilagro y no menos sorpren
dentemente aunque sea visto por nosotros diaria e indiferente
mente, brota del balbuceo de todos los nios, siendo el ms

radiante indicio y la ms segura prueba de que el hombre no


posee en s una individualidad aislada, de que el yo y el t no
son conceptos complementarios, sino que resultaran ser verda
deramente idnticos si pudisemos remontarnos al punto en
que se separaron, y de que, en este sentido, existen lmites a la
individualidad que van desde el individuo aislado dbil, menes
teroso y precario, hasta el clan prim itivo de la humanidad, por
que, de otro modo, todo, todo entendimiento sera eternamente
imposible. As pues, en este sentido una nacin es una forma
espiritual de la humanidad caracterizada por una lengua deter
minada e individualizada en relacin a la totalidad ideal. La
individualidad est fragmentada, pero de un modo tan mara
villoso, que suscita el sentimiento de unidad precisamente a tra
vs de la divisin, que aparece como un medio de crear dicha
unidad al menos en la Id e a ... Pues luchando en lo ms pro
fundo de la intimidad por alcanzar aquella unidad y totalidad, el
hombre quisiera sobrepasar la barrera de su individualidad;
pero, precisamente, porque su fuerza reside en ella, como el
gigante que reciba su fuerza slo al contacto de su tierra natal,
debe acrecentar su individualidad en esta lucha. E l hombre
progresa siempre en aras de un afn en s imposible. En este
punto acude en su ayuda de modo verdaderamente maravilloso
el lenguaje, que tambin une a la par que individualiza y que,
tras el ropaje de la expresin individualizada, oculta la posibi
lidad de entendimiento universal. El indviduo, cundo, dnde
y comoquiera que viva, es un fragmento arrancado de su raza, y
el lenguaje demuestra y apuntala este eterno vnculo que rige
los destinos del individuo de la historia del mundo. 64
Los elementos kantianos y schellingianos se conjugan notable
mente en este primer esbozo de la filosofa del lenguaje de
Humboldt. Sobre la base del anlisis crtico de la facultad cog
noscitiva trata de llegar al punto en que la anttesis de subjeti
vidad y objetividad, individualidad y universalidad, queda inditerenciadamente suprimida. Pero el camino que toma para
mostrar esta unidad ltim a no es el de la intuicin intelectual
que nos permitiera salvar inmediatamente todas las barreras que
lim itan al concepto finito analtico discursivo. As como Kant,
en calidad de crtico del conocimiento, se coloca en el fruct
fero bathos de la experiencia , H um boldt hace lo mismo en ca64 XJber die Verschiedenheiten des m enschlichen Sprachbaues (Prefacio a
la E inleitung zum Kawiwerk)\ Gesamm. Schriften (Edicin de la Academia)
t. V I, i, pp. 125 ss.

lidad de crtico del lenguaje. U na y otra vez subraya que su


reflexin, aunque est destinada a conducimos a los secretos
ltimos de la humanidad, a fin de no volverse una quimera,
debe comenzar por el anlisis rido y mecnico de su aspecto
corpreo. Porque aquella concordancia entre el mundo y el
hombre en la que se funda la posibilidad de todo conocimiento
de la verdad y que, por lo tanto, debemos presuponer como
postulado universal en toda investigacin de objetos particula
res, slo puede reconquistarse pedazo a pedazo y gradualmente
por la va del fenmeno. En este sentido lo objetivo no es lo
dado, sino que sigue siendo algo por alcanzar.65 En esto ltimo
vemos cmo H um boldt extrae de la doctrina critica kantiana
consecuencias para la filosofa del lenguaje. En el lugar de la
anttesis metafsica de subjetividad y objetividad figura su co
rrelacin trascendental pura. As como en Kant el objeto, como
objeto fenomnico no se encuentra frente al conocimiento
como algo externo y situado ms all de l, sino que slo es
posible condicionado y constituido a travs de las categoras
del conocimiento, la subjetividad del lenguaje ya no figura en
H um boldt como mera barrera que nos impide aprehender el
ser objetivo, sino como un medio de conformacin, de objeti
vacin de las impresiones sensibles. A l igual que el conoci
miento, el lenguaje tampoco proviene del objeto como de algo
ciado que hay que estampar en el propio lenguaje, sino que
implica una actitud espiritual que entra como factor decisivo
en toda nuestra representacin de lo objetivo. Puesto que la
concepcin realista ingenua y propia vive, se mueve y acciona
constantemente entre objetos, apenas toma en cuenta esta sub
jetividad; difcilmente llega a concebir una subjetividad que
transforme lo objetivo no al acaso, caprichosa y arbitrariamente,
sino de acuerdo con leyes internas de tal modo que el objeto
aparente mismo venga a ser entendido subjetivamente y, sin
embargo, con una pretensin legtima a la validez universal.
De ah que para dicha concepcin, al estar siempre dirigida a
las cosas, la diversidad de lenguas sea slo una diversidad de
sonidos considerados como medios para alcanzar las cosas. Pero
esta visin realista-objetiva es justamente la que obstruye la
ampliacin de nuestro conocimiento del lenguaje, tornndolo
05
b er das vergleichende Sprachstudium in B eziehung auf die verschiedenen Epochen der Sprachentw icklung ( Sobre el estudio com parativo del
lenguaje en relacin a las diversas pocas de su desarrollo"), W erke, iv, 27 s.

muerto e infructuoso.66 La autntica idealidad del lenguaje est


fundada en su subjetividad. Por ello fue y seguir siendo vano
el intento de sustituir las palabras de Jas diversas lenguas por
signos umversalmente vlidos como los que posee la matem
tica en las lneas, nmeros y signos algebraicos. Pues con ello
slo puede agotarse una pequea parte de Ja gran masa de lo
pensable, pueden designarse slo algunos conceptos susceptibles
de ser creados por construccin puramente racional. Pero el
material de la sensacin y percepcin internas slo puede ser
estampado en conceptos mediante la facultad individual de re
presentacin que posee el hombre y que es inseparable de su
lengua. L a palabra, que hace del concepto un individuo del
mundo del pensamiento, le agrega algo de su propia significa
cin y, al adquirir precisin la idea a travs de la palabra, al
mismo tiempo se la encierra dentro de ciertas barreras. . . a
travs de la interdependencia del pensamiento y la palabra se
vislumbra que las lenguas no son propiamente medios para ex
poner verdades ya conocidas, sino que su papel es algo ms que
eso, a saber: descubrir lo antes desconocido. Su diversidad no
estriba en una diversidad de sonidos y signos sino en una diver
sidad de modos de entender el mundo. Para H um boldt aqu
est contenido el fundamento y fin ltim o de toda investiga
cin del lenguaje. Histricamente se revela aqu un notable
proceso que nuevamente ensea cmo las ideas filosficas fun
damentales propiamente fructferas operan gradualmente aun
ms all de la formulacin inmediata que les dieron sus crea
dores. Porque aqu Humboldt, mediando Kant y Herder, se ve
reconducido desde la estrecha visin lgica del lenguaje hacia
una concepcin ms profunda, comprensiva, idealista-universal
que est fundada en los principios de la doctrina leibniziana.
Para Leibniz el universo slo est dado reflejamente a travs de
las mnadas, y cada una de ellas ofrece la totalidad de los fen
menos desde un punto de vista individual; pero, por otra parte,
precisamente la totalidad de estas perspectivas y la unidad entre
ellas constituyen aquello que llamamos objetividad de los fen
menos y realidad del mundo fenomnico. En forma parecida,
cada una de las lenguas se torna para H um boldt en una cosmovisin aislada y slo la totalidad de estas cosmovisiones consti
tuye el concepto de objetividad que nos es asequible. As se
comprende que el lenguaje, frente a lo cognoscible, parezca
Uber die Versch. des menschl. Sprachbaues, W erke, vi, i, n g .

subjetivo y, frente al hombre considerado como sujeto empricopsicolgico, se presente como objetivo. Pues cada lenguaje es
un eco de la naturaleza universal del hombre: "la subjetividad
de toda la humanidad se vuelve una vez ms algo intrnseca
mente objetivo.67
Esta concepcin de objetividad no como algo simplemente
dado por describir sino como algo que ha de ser conquistado
a travs de un proceso de conformacin espiritual, tambin exige
y plantea el segundo momento fundamental de la consideracin
humboldtiana del lenguaje. T od a consideracin del lenguaje
debe proceder genticamente : no en el sentido de tratar de
seguirlo en su nacimiento cronolgico y de tratar de explicar su
devenir a partir de determinadas causas emprico-psicolgicas,
sino en el sentido de reconocer la estructura conclusa del len
guaje como una estructura derivada y mediata que slo puede
comprenderse si conseguimos construirla a partir de sus factores
y conseguimos determinar el tipo y direccin de estos mismos
factores. La descomposicin del lenguaje en palabras y reglas
sigue siendo siempre slo un producto muerto del anlisis cien
tfico, pues la esencia del lenguaje nunca reside en estos ele
mentos extrados por va de abstraccin y anlisis, sino exclu
sivamente en la labor eternamente reiterativa del espritu para
hacer que el sonido articulado sea capaz de expresar el pensa
miento. En cada lengua esta labor se concentra en ciertos pun
tos y, avanzando a partir de ellos, se extiende en distintas di
recciones. Y, sin embargo, esta precisa m ultiplicidad de procesos
creadores no se funde en la unidad objetiva de una creacin,
sino en la unidad ideal de una actividad sujeta a leyes. As
como la existencia del espritu slo puede pensarse en activi
dad, lo mismo ocurre con cada existencia particular que slo
resulta aprehensible y posible a travs de l. L o que llamamos
esencia y forma de una lengua no es, por lo tanto, otra cosa que
lo permanente y uniforme que podemos destacar no en la cosa
sino en la labor del espritu para hacer del sonido la expresin
de un pensamiento.68 A un aquello que pudiera aparecer en el
lenguaje como su consistencia sustancial, aun la palabra simple
desvinculada del contexto de la oracin no comunica, como si
67 Uber das vergleichende Sprachstudium ( Sobre e l estudio com parativo
del lenguaje ) W erke, iv, 21 ss. Cf. especialm ente "G ru n d z ge des allgem einen
Sprachtypus , W erke, v, 386 ss. y la E in leit. zum Kawiwerk W erke, vn, 1,
pp. 59 ss.
68 Ein leitun g zum Kawiwerk, W erke, vu, 1, pp. 4655.

fuese una sustancia, algo ya hecho; tampoco contiene un con


cepto ya concluso sino que slo nos incita a crearlo de un
determinado modo echando mano de las propias fuerzas. Los
hombres no se entienden entre s confiando en signos de las
cosas, tampoco disponindose entre s a crear exacta y completa
mente el mismo concepto, sino afectndose recprocamente el
mismo eslabn de la cadena de sus representaciones sensibles y
creaciones conceptuales internas, tocando la misma tecla de su
instrumento espiritual de donde brotan en seguida conceptos
correspondientes aunque no id n tico s.. . Si se toca de este modo
el eslabn de la cadena, la tecla del instrumento, vibra el todo
y lo que brota del alma como concepto est en armona con
todo lo que rodea al eslabn aislado aun cuando se encuentre
a gran distancia. 69 As pues, la armona en la creacin infini
tamente m ltiple de la palabra y el concepto y no la simplici
dad de una existencia reproducida en ellos, tambin apoya fir
memente y garantiza la objetividad. De ah que fundamental
mente nunca sea la palabra aislada, sino slo la oracin, la
verdadera portadora del sentido lingstico, puesto que slo en
ella se despliega la fuerza originaria de sntesis sobre la que, en
ltim a instancia, se apoyan todo hablar y todo comprender.
Esta visin general alcanza su ms concisa y clara expresin
en la conocida frmula humboldtiana de que el lenguaje no es
obra (Ergen) sino actividad (en erge ia) y que, por lo tanto, su
verdadera definicin slo puede ser gentica. Tom ada literal y
estrictamente, sta es en verdad la definicin de cualquier for
ma del habla, pero en rigor slo la totalidad de estas formas
podemos considerarla como el lenguaje ; slo la forma y su
desempeo universal regido por determinadas leyes puede con
siderarse que constituye su sustancialidad y su consistencia
ideal.70
En el concepto de sntesis se alcanza al mismo tiempo la ter
cera de las grandes parejas antitticas a la luz de las cuales con
sidera H um boldt el lenguaje. Tam bin esta anttesis que con
siste en diferenciar la materia de la forma y que domina la vi
sin integral de Hum boldt, tiene sus races en el crculo kan
tiano de ideas. Para Kant, la forma es una mera expresin de
relacin, pero constituye precisamente el principio propiamente
objetivante del conocimiento, puesto que todo nuestro saber
00 Ibid . W erke vil, i 1C9 ss.
70 Ibid. W erke vil, 1, 46.

acerca de los fenmenos se disuelve en ltima instancia en un


saber de relaciones espacio-temporales. L a unidad de forma,
como unidad de enlace, funda la unidad del objeto. La vincu
lacin de lo m ltiple no puede llegarnos nunca a travs de los
sentidos, sino que es siempre un acto de espontaneidad de la
facultad de representacin . As pues, no podemos representar
nos nada como vinculado en un objeto sin haberlo vinculado
previamente nosotros mismos; y entre todas las representaciones,
es la vinculacin la nica que no est dada a travs de objetos,
sino que slo puede ser generada por el sujeto.71 Para caracte
rizar esta forma de vinculacin que est fundada en el sujeto
trascendental y su espontaneidad, y que, no obstante, es estric
tamente objetiva por ser necesaria y universalmente vlida, Kant
mismo se haba apoyado en la unidad del juicio y con ello,
indirectamente, en la unidad de la oracin. El juicio no es para
l sino el modo de reducir conocimientos dados a la unidad
objetiva de la apercepcin; pero en el lenguaje esta unidad se
expresa en la cpula del juicio mediante la palabrita relacio
nante es que vincula al sujeto con el predicado. Slo median
te este es se establece una consistencia firme e inanulable del
juicio, se expresa que aqu se trata de una pertenencia recproca
de representaciones y no de su mera coexistencia segn fortuitas
asociaciones psicolgicas.72 El concepto de forma de Humboldt
hace extensivo a la totalidad del lenguaje lo que aqu se haba
expresado respecto de un solo trmino del lenguaje. En todo
lenguaje perfecto y acabado el acto de designacin de un con
cepto a travs de determinadas caractersticas materiales debe
ir acompaado de una labor y una determinacin formal espe
cfica a travs de la cual el concepto sea trasplantado a una cier
ta categora del pensamiento, esto es, designndosele como sus
tancia, atributo o actividad. Este transplante del concepto a
una determinada categora del pensamiento es un nuevo acto
de la autoconciencia lingstica a travs del cual el caso particu
lar, la palabra aislada es referida a la totalidad de casos posibles
en el lenguaje o en el discurso. Slo a travs de esta operacin,
llevada a cabo con la mayor pureza y profundidad y enclavada
firmemente en el lenguaje mismo, se vinculan en la correspont Kant, Critica de la razn pura, deduccin trascendental de los con
ceptos puros del entendim iento, nm . 15, segunda edicin, pp. 129 ss. (p. 242
de la traduccin espaola de M anuel G arca M orente. Revista de Occidente,
M adrid, 1928).
72 ibidem , nm . ig , p p. 141 s.; p. 255 de la traduccin espaola.

diente fusin y subordinacin su actividad independiente, que


se origina en el pensamiento, y su actividad puramente recep
tiva que sigue ms a las impresiones externas.73 A qu tambin
materia y forma, receptividad y espontaneidad como antes
las anttesis de individual y universal, subjetivo y obje
tivo no son partes desvinculadas a partir de las cuales se
integra el proceso del lenguaje, sino momentos de este mismo
proceso gentico que se pertenecen uno a otro de modo necesa
rio y que slo pueden separarse a travs de nuestro anlisis.
Por ello la prioridad de la foma frente a la materia que jum o
con Kant afirma H um boldt y que se encuentra expresada con
la mayor precisin y pureza en las lenguas de flexin, es conce
bida por Hum boldt como un fm us de valor y no de existencia
emprico-temporal, puesto que en la existencia de cada lengua,
aun en las llamadas lenguas aislantes, ambas determinaciones,
la formal y la material, estn necesariamente coestablecidas y
no la una sin la otra o bien la una primero que la otra.74 Con
todo lo anterior en verdad slo queda caracterizada la silueta
exterior de la visin hum boldtiana del lenguaje y. por as de
cirlo, su armazn intelectual. Pero lo que hace importante y
fructfera esta visin fue el modo en que se dio contenido a esta
armazn a travs de las investigaciones lingsticas de Hum
boldt, fue la doble direccin en que Hum boldt pasaba conti
nuamente del fenmeno a la idea y de sta nuevamente a aqul.
El pensamiento fundamental del mtodo trascendental, a saber,
la constante referencia de la filosofa a la ciencia, que Kant
mantuvo respecto a la matemtica y a la fsica matemtica, pa
reci quedar confirmado en una dimensin completamente nue
va. L a nueva concepcin filosfica fundamental del lenguaje
exigi e hizo tambin posible una nueva estructuracin de la
Lingistica. En su visin global del lenguaje, Bopp se refiere
constantemente a Humboldt; ya las primeras frases de su Ver
gleichende Grammatik ( Gramtica comparada ) de 1833 parten
del concepto humboldtiano dg organismo lingstico para in
dicar en trminos generales la tarea de la nueva ciencia de la
Lingstica comparada.75
73 Prefacio al Kaiui-Werk, W erke vil, 1, p. 109.
74 Cf.

especialmente las observaciones de H u m boldt sobre la lengua


china: Lettre M . A b el Rm usat sur la nature des formes grammaticales
en gnral et sur le gnie de la langue Chinoise en particulier; W erke v,
254ss.; sobre la estructura gram atical de la lengua china: W erke v, 309 55.
70 En este libro m e propongo hacer u na descripcin com parativa del

VI
En cuanto el concepto de organismo pasa del campo del es
tudio especulativo del lenguaje al dom inio de la investigacin
emprica, nuevamente se pudo percibir que, precisamente en
virtud de su amplitud, est afectado de una imprecisin y una
ambigedad tales que amenazan con quitarle toda utilidad para
el tratamiento de problemas concretos. Cuando en este concepto
hubo visto la especulacin filosfica esencialmente una media
cin entre extremos contrapuestos, tal concepto pareci partici
par en alguna medida de la naturaleza de cada uno de esos
extremos. Pero semejante concepto que, por as decirlo, destella
todos los colores, puede seguir siendo utilizado cuando de lo
que se trata es de fundamentar no ya una metafsica universal
del lenguaje sino su metodologa especfica? Hay que decidir
si las leyes del lenguaje, segn su carcter metodolgico funda
mental, pueden caracterizarse como leyes cientficas o como le
yes histricas, si hay que precisar la participacin de los factores
fsicos y espirituales en la formacin del lenguaje y la interrelacin de los mismos, y si, finalmente, hay que determinar en
qu medida operan conjuntamente en la formacin del lenguaje
los procesos conscientes e inconscientes, entonces parece que el
simple concepto de organismo lingstico no puede dar res
puesta a todos estos problemas. Porque justamente su posicin
intermedia entre naturaleza y espritu , entre actividad in
consciente y creacin consciente, le permite inclinarse ya de un
lado de la consideracin, ya del otro. Slo se requiere una leve
desviacin para sacarlo de su lbil equilibrio y, segn la direc
cin que tome esta desviacin, darle un contenido distinto y
una significacin metdica opuesta.
De hecho, la historia de la Lingstica en el siglo xix nos re
vela concretamente el proceso que hemos tratado de esbozar
aqu en forma esquemtica y general. La Lingstica efecta el
mismo trnsito que se verifica simultneamente en la ciencia
de la Historia y en el sistema de las Ciencias del Espritu en
general. El concepto de lo orgnico conserva su posicin cen
tral, pero su sentido y tendencia experimentan una inversin
organism o de las lenguas m encionadas en el ttu lo , una investigacin de
sus leyes fsicas y mecnicas y u na investigacin acerca del origen de las
form as qu e indican relaciones gram aticales . B opp . cf. Vergleichende
Gram m atik des Sanskrit, Zend, Griechischen, etc. ("G ram tica com parada del
Snscrito, Zendo, G riego"), etc. B erln, 1833, p. 1.

radical una vez que el concepto biolgico de evolucin de la


moderna ciencia natural se contrapuso al concepto de evolu
cin de la filosofa romntica. Puesto que en el examen mismo
de los fenmenos de la vida el concepto especulativo de forma
orgnica era desplazado ms y ms por su concepto puramente
cientfico-natural, este hecho repercute directamente en el exa
men de los fenmenos del lenguaje. Es particularmente en la
evolucin cientfica de August Schleicher donde este proceso
de transformacin espiritual se expresa con tpica nitidez. Pues
Schleicher en su concepcin del lenguaje y de su historia no
slo ha pasado de Hegel a Darwin, sino que tambin ha reco
rrido todas las etapas intermedias que se encuentran entre am
bas concepciones. Es por esto que en l podemos observar no
slo el comienzo y el final, sino tambin cada una de las fases
de ese proceso en virtud del cual el examen especulativo del
lenguaje se volvi puramente emprico y el concepto de ley
lingstica adquiri, progresivamente, su profundo contenido.
En su primera gran obra titulada Sprachvergleichenden Un
tersuchungen (Investigaciones comparativas sobre el lenguaje )
de 1848, Schleicher parte de la idea de que la autntica esencia
del lenguaje, considerado como expresin fontico-articulada
de la vida espiritual, hay que buscarla en la conexin que guar
dan la expresin de significacin y la expresin de relacin. A
travs de la especie y modalidad en que cada lengua exprese
la significacin y la relacin, esa misma lengua podr ser carac
terizada. Fuera de estos dos factores no puede sealarse ningn
tercer elemento constitutivo de la esencia del lenguaje. Con
fundamento en esta hiptesis, las lenguas se clasifican en tres
grandes tipos fundamentales: aislantes (monosilbicas), agluti
nantes y de flexin. La significacin es lo material, la raz; la
relacin es lo formal, el cambio efectuado en la raz. Ambos
factores deben estar contenidos en el lenguaje como factores
constitutivos necesarios; pero aunque ninguno de ellos pueda
faltar completamente, la conexin que guardan puede ser harto
diversa: puede ser meramente implcita o bien ms o menos
explcita. Las lenguas monosilbicas expresan fonticamente
slo la significacin, mientras que la expresin de la relacin
se confa a la posicin de las palabras y al acento. A l lado de
los fonemas de significacin, las lenguas aglutinantes poseen
fonemas de relacin, pero ambos slo estn vinculados entre s
externamente, puesto que el trmino de relacin slo est adhe
rido material y grficamente a la raz, sin que sta experimente

un cambio interno. Slo en las lenguas de flexin ambos ele


mentos fundamentales aparecen no slo yuxtapuestos sino ver
daderamente enlazados y compenetrados. Las lenguas monosi
lbicas significan la identidad indiferenciada de relacin y sig
nificacin, el puro en s de la relacin; las lenguas agluti
nantes significan la diferenciacin de fonemas de relacin y
significacin, esto es, la relacin adquiere una existencia fon
tica propia; de parecida manera, las lenguas de flexin cons
tituyen la supresin de esa diferenciacin, la fusin de signifi
cacin y relacin: el retorno a la unidad, pero a una unidad
infinitamente superior, puesto que dicha unidad, surgida de la
diferenciacin, la supone y al mismo tiempo la supera. Hasta
aqu, la reflexin de Schleicher sigue estrictamente el esquema
dialctico de Hegel, que domina la determinacin del lenguaje
como un todo, lo mismo que la concepcin de su contextura
interna. Pero, por otra parte, ya en las mismas Investigaciones
comparativas sobre el lenguaje se encuentra un ensayo de cla
sificacin cientfica junto al intento arriba mencionado de cla
sificacin dialctica. L a parte sistemtica de la investigacin
lingstica as se hace notar expresamente tiene una seme
janza insoslayable con las ciencias naturales. T oda la comple
xin de una fam ilia lingstica puede considerarse desde ciertos
puntos de vista, por ejemplo, como si se tratase de una familia
de plantas o de animales. As como en la Botnica ciertas ca
ractersticas cotiledones, floracin resultan apropiadas como
fundamento de clasificacin (justamente porque estas caracte
rsticas coinciden usualmente con otras), en la clasificacin de
las lenguas dentro de una fam ilia lingstica por ejemplo, la
semtica, la indogermnica las leyes fonticas parecen desem
pear ese mismo papel. Pero francamente tampoco aqu toma
la investigacin esta ruta emprica, sino una direccin pura
mente especulativa. Las lenguas monosilbicas, puesto que no
conocen ninguna articulacin de las palabras, se asemejan al
simple cristal que, frente a los organismos superiores, aparecen
como una rigurosa unidad. A las lenguas aglutinantes, que al
canzan la articulacin en partes que no han sido an fusionadas
en un verdadero todo, corresponde en el reino orgnico la plan
ta. Las lenguas de flexin, en las cuales la palabra es la unidad
de la m ultiplicidad de articulaciones, corresponden finalmente
al organismo animal.78 Para Schleicher esto no constituye una
S V er particularm ente Sprachvergleichende
1843) pp. 7 ss; II (Bonn, 1850) pp. 5 ss.

U ntersuchungen

(Bonn,

mera analoga, sino una determinacin objetiva altamente sig


nificativa que, puesto que procede de la esencia misma del len
guaje, determina tambin la metodologa de Ja Lingstica. Si
las lenguas son seres de la naturaleza, las leyes de acuerdo con
las cuales se desarrollan deben ser leyes cientfico-naturales y
no leyes histricas. De hecho, el proceso histrico y el proceso
de formacin del lenguaje discrepan completamente en cuanto
al contenido y en cuanto al tiempo. Historia y Lenguaje no
responden a capacidades del espritu humano concomitantes,
sino a capacidades que se excluyen mutuamente. Porque la
historia es obra de la voluntad autoconsciente, mientras que
el lenguaje es obra de una necesidad inconsciente. Si aquella
representa la libertad que se realiza a s misma, el lenguaje
pertenece al aspecto no libre y natural del hombre. Cierta
mente, tambin el lenguaje presenta el aspecto de un devenir
que, en el sentido amplio de la palabra, tambin puede ser
llamado historia, a saber: la aparicin sucesiva de momentos;
pero este devenir es tan poco caracterstico de la libre esfera
espiritual, que donde resalta ms tpicamente dicho devenir es
precisamente en la naturaleza. T an pronto como entra la his
toria y el espritu ya no produce el sonido, sino que se coloca
frente a l y se sirve del mismo como medio, el lenguaje ya no
puede desarrollarse, sino que, por el contrario, se lim ita a afi
narse cada vez ms. As pues, la formacin de las lenguas tiene
lugar antes de la historia, mientras que su decadencia ocurre en
el periodo histrico.77
De ah que el lenguaje sea para el espritu humano lo que la
naturaleza es para el espritu universal: su otro modo de ser.
La concordancia del lenguaje con la historia empieza con su
espiritualizacin, empieza en el instante en que comienza a per
der su corporeidad y su forma. Por ello, la parte cienticonatural, en oposicin a la parte histrica, es la parte sistem
tica de la Lingstica. Si bien el fillogo, que emplea el len
guaje slo como un medio para penetrar en la esencia espiritual
y en la vida de los pueblos, tiene algo que ver con la historia,
el objeto de la Lingstica es, por el contrario, el lenguaje, cuya
naturaleza no depende de la voluntad de cada uno, as como
tampoco el ruiseor, verbigracia, puede cambiar su canto por el
de la alondra. Todo aquello que no puede ser alterado de
modo orgnico por la libre voluntad del hombre, como, verbi77 Op. cit., II, o ss.; C f. particularm ente r, 16 ss.

grada, su constitucin corporal, no pertenece al campo libre


del espritu, sino al de la naturaleza. Por consiguiente, el m
todo de la Lingstica tambin es totalmente distinto al de to
das las ciencias del espritu, asimilndose esencialmente al m
todo de las ciencias n a tu ra le s... Como las ciencias naturales,
el lenguaje tambin tiene como tarea la investigacin de un
campo en que, como podemos ver, imperan las leyes naturales
inmutables que en nada pueden ser alteradas por la voluntad
o el capricho del hombre.78
Vemos, pues, que a partir de aqu slo fue necesario n paso
ms para disolver completamente la Lingstica en ciencia na
tural y reducir las leyes del lenguaje a puras leyes naturales.
Este paso fue dado por Schleicher en su obra Die Darwinsche
Theorie und die Sprachwissenschaft (L a teora de Darwin y la
Lingstica ) 25 aos ms tarde. En esta obra, que tiene la for
ma de una Carta abierta a Ernst Haeckel, la antitesis de na
turaleza y espritu , que hasta entonces haba privado en la
concepcin del lenguaje de Schleicher y en su colocacin en el
sistema de las ciencias, fue abandonada como anacrnica. Schlei
cher asienta que el pensamiento moderno se orienta inequvo
camente hacia el monismo . El dualismo, tomado como ant
tesis de espritu y naturaleza, forma y contenido, esencia y
apariencia, es para Schleicher un punto de vista totalmente su
perado por la perspectiva cientfico-natural. Para sta no hay
materia sin espritu, as como tampoco hay espritu sin materia;
aunque, ms bien, no hay ni espritu ni materia en el sentido
corriente, sino slo algo nico que es ambas cosas a la vez.
A partir de aqu, la Lingstica tiene que extraer la simple
conclusin de que tambin ella tiene que renunciar a aquella
situacin especial de sus leyes. L a teora de la evolucin, que
Darwin ha hecho valer para las especies de animales y plantas,
debe aplicarse tambin a los organismos del lenguaje. A las
especies de un gnero corresponden las lenguas de una familia;
a las subespecies corresponden los dialectos de esa lengua; a las
variedades corresponden los subdialectos o dialectos afines y,
finalmente, a los individuos corresponde el modo de hablar de
los hombres singulares que hablan una lengua. Y aqu, en el
terreno del lenguaje, tambin rige la tesis del origen de las
especies a travs de la diferenciacin progresiva, lo mismo que
la tesis de la supervivencia de los organismos ms altamente
78 O p. cit.t II, 2 s; II, 21 ss. y I, 24 ss.

desarrollados en la lucha por la existencia. Con todo ello, el


pensamiento darwiniano parece confirmarse fuera de su campo
original y revelarse como el fundamento unitario de las ciencias
de la naturaleza y del espritu.70
Metodolgicamente hablando nos encontramos entonces
situados en el polo opuesto al punto de partida original de
Schleicher. T od o lo construido a priori se nos dice expresa
mente es en el mejor de los casos un juego ingenioso, pero
para la ciencia es un trabajo intil. Una vez que se ha recono
cido que la observacin es la base del saber de nuestros das
y que se ha restituido plenamente a la empine en sus derechos,
la consecuencia es la disolucin de aquella filosofa dialctica
de la naturaleza y tambin la disolucin de lo que hasta ahora
se haba tenido por filosofa del lenguaje. Ella pertenece a la.
fase pasada del pensamiento, cuyas soluciones y aun su mismo
planteamiento del problema hemos dejado definitivamente atrs.
En verdad, Schleicher mismo, aun en su ltima formulacin
del problema del lenguaje, satisfizo slo en muy pequea parte
la exigencia que aqu ha planteado. Es fcil ver que, en su
viraje de Hegel a Haeckel, slo troc una forma de metafsica
por otra. Arribar a la verdadera tierra prometida del positivis
mo estaba reservado a una nueva generacin de investigadores
que, en lugar de buscar una explicacin total monista o evolu
cionista de lo real, trataron de captar y de resolver los proble
mas metodolgicos de la ciencia en su particularidad, y en su
claro y marcado aislamiento.
V II
Ciertamente, una limitacin semejante no era posible en el sen
tido de que el problema del lenguaje fuese desligado de golpe
de todas las conexiones y complicaciones en que se encontraba,
por una parte, con las cuestiones metodolgicas de las ciencias
del espritu y, por otra parte, con aquellas de la ciencia natural. Pues tambin el positivismo al cual parece quedar con
fiada de aqu en adelante la solucin de este problema al
negar la posibilidad de la metafsica, en virtud de esta misma
negacin es an filosofa. Pero en cuanto tal filosofa no puede
permanecer en una mera m ultiplicidad de hechos particulares
79
V er: Schleicher: D ie D anuinsche T h eo rie und die Sprachwissenschjt,
W eim ar, 1873..

o de leyes particulares de lo fctico, sino que debe buscar una


unidad para esta multiplicidad, unidad que no puede ser ha
llada sino en el concepto mismo de ley. El hecho de que a este
concepto corresponda una significacin unitaria idntica para
los distintos campos del saber, es por lo pronto algo simplemen
te supuesto; pero a medida que progresa la autodeterminacin
metodolgica de cada campo, este mismo supuesto tiene que
volverse problema. Cuando hablamos de leyes lingsticas,
histricas y cientfico-naturales, se est suponiendo alguna es
tructura lgica comn a todas ellas; pero desde el punto de vista
de la metodologa, el sello y matiz especficos que asume el
concepto de ley en cada campo particular resultan ms impor
tantes que dicha comunidad. Si se busca aprehender el total
de las ciencias como un todo verdaderamente sistemtico, por
una parte, se debe hacer resaltar en todas ellas una tarea cog
noscitiva general y, por la otra, debe mostrarse cmo esta tarea
encuentra en cada una de ellas, bajo determinadas condiciones
particulares, una solucin particular. Ambos aspectos determi
nan el desenvolvimiento del concepto de ley en la Lingstica
moderna. Si se rastrean las transformaciones de este concepto
desde el punto de vista de la historia general de la ciencia y
de la epistemologa general, se pone de manifiesto de un modo
notable y caracterstico, cmo los campos individuales del saber
se condicionan reciproca e idealmente tambin all donde no
puede hablarse de un influjo directo de un campo sobre otro.
A las distintas fases por las que atraviesa el concepto de ley
natural corresponden casi sin excepcin otras tantas distintas
concepciones de las leyes lingsticas. Esto ltimo no consiste
en una mera transposicin superficial sino en una profunda
conexin: se trata de la repercusin de determinadas tendencias
intelectuales fundamentales de la poca en sectores de problemas
completamente distintos.
La teora de los principios de las ciencias naturales exactas
que privaba a mediados del siglo x ix encuentra su ms brillante
expresin en aquellas famosas frases con las que Helmholtz
introduce su obra ber die Erhaltung der Kraft ( Sobre la con
servacin de la energa ). Cuando Helmholtz indica que la tarea
de esta obra es demostrar que todos los efectos en la naturaleza
pueden reducirse a fuerzas de atraccin y repulsin, cuya inten
sidad depende slo de la distancia entre los puntos interactuantes, no se propone establecer esta proposicin como un mero
factum sino derivar su valor y necesidad de la forma misma de

concebir la naturaleza. Segn Helmholtz, el principio de que


todo cambio en la naturaleza debe tener una razn suficiente
slo se cumple verdaderamente si se consigue reducir todo acae
cer a causas ltimas que operen de acuerdo con una ley inmu
table y que, consiguientemente, en idnticas condiciones exte
riores produzcan siempre el mismo efecto. El descubrimiento
de estas causas ltimas inmutables vendra a ser en todo caso
3a autntica meta de las ciencias tericas de la naturaleza. Este
no es el lugar para decidir si todos los acontecimientos pueden
ser realmente reducidos a tales causas, si la naturaleza puede ser
enteramente comprendida o si hay en ella cambios que escapen
a la ley de una causalidad necesaria y que, por lo tanto, caigan
en el campo de la espontaneidad y la libertad; en todo caso,
est claro que la ciencia, cuyo fin es comprender la naturaleza,
debe partir de la hiptesis de su inteligibilidad y, de acuerdo
con esta hiptesis, deducir e investigar hasta que en vista de
hechos irrefutables se vea obligada a reconocer sus lmites. 80
Es bien sabido cmo esta hiptesis de que la inteligibilidad de
la naturaleza equivale a la posibilidad de ser explicada de acuer
do con principios mecnicos, se extendi del campo del ser
inorgnico al del acaecer orgnico ; tambin es sabido cmo
las ciencias naturales descriptivas se vieron presas y completa
mente dominadas por ella. Los lmites del conocimiento de la
naturaleza coincidan ahora con los lmites de la imagen mecanicista del mundo. Conocer un proceso de la naturaleza inorg
nica u orgnica no significaba sino reducirla a procesos ele
mentales y, en ltima instancia, a la mecnica de los tomos;
todo aquello que no admita esta reduccin tendra que seguir
siendo para el espritu humano y para toda ciencia humana un
problema meramente trascendente.
Si se aplica al estudio del lenguaje esta concepcin funda
mental incisivamente representada por D u Bois-Reymonds, en
su conocida conferencia titulada ber die Grenzen des Naturerkennens (1872), slo podr hablarse de una comprensin del
lenguaje una vez que se hayan logrado reducir sus complejos fe
nmenos a simples variaciones de elementos ltimos, y una vez
que se hayan conseguido establecer reglas universalmente vli
das para estas variaciones. Semejante conclusin est muy ale
jada del viejo modo de entender la idea del organismo lings
tico, pues precisamente porque los procesos orgnicos eran si
so

H elm holtz, Uber die Erhaltung der Kraft (1847) pp. 2 s.

tuados entre la naturaleza y la libertad, no parecan poder


someterse a ninguna necesidad absoluta y parecan adquirir
siempre un cierto juego entre las distintas posibilidades. Incidentalmente Bopp hizo notar expresamente que en el lenguaje
no se deberan buscar leyes que ofrecieran mayor resistencia
que la orilla de los ros y los mares.81 A qu priva el concepto
goethiano de organismo: el lenguaje est sometido a una regla
que, segn la expresin goethiana, es una regla firme y eterna
pero tambin viva. Pero ahora que en la misma ciencia natural
la idea de organismo pareca disolverse en el concepto de meca
nismo, ya no hay lugar para semejante concepcin. Puede ser
que la legalidad absoluta que gobierna todo devenir del len
guaje resulte un tanto oscurecida en los fenmenos complejos;
pero en los genuinos procesos del lenguaje, en los fenmenos
de los cambios fonticos debe manifestarse abiertamente. Si
se admiten irregularidades caprichosas y fortuitas que no pue
den conectarse entre s se nos hace notar se est aclarando
fundamentalmente que el objeto de la investigacin, el lenguaje,
no es asequible al conocimiento cientfico. 82 Como vemos, tam
bin aqu se postula una determinada concepcin de las leyes
lingsticas partiendo de una hiptesis general acerca de la in
teleccin y la inteligibilidad en general, partiendo de un ideal
cognoscitivo perfectamente determinado. Este postulado de la
inexcepcionabilidad de las leyes elementales alcanz su ms
precisa formulacin en las Morphologische Untersuchungen
(Investigaciones morfolgicas) de Brugmann y Osthoff todo
cambio fontico, en la medida en que se opera mecnicamente,
se lleva a cabo de acuerdo con leyes sin excepciones, esto es, la
direccin del movimiento fontico para todos los miembros de
una fam ilia lin g stica.. . es siempre la misma, y todas las pa
labras en que bajo ciertas condiciones idnticas aparece el so
nido sujeto al movimiento fontico, se vern afectadas sin ex
cepcin por el cambio .83
Pero cuando esta concepcin de la direccin neogramaticista se fundament cada vez ms firmemente, imprimiendo su
sello propio a toda la reflexin lingstica cientfica en la ses i Cf. D elbrck, E in leitun g in das Sprachsludium ("Introduccin al es
tu d io del lenguaje ) p. 21.
83 Leskien, D ie D eklination im Slawisch-Litauischen und Germanischen
("L a declinacin en el eslavo-lituano y el germ nico ), 1876.
83
O sthoff y B rugm ann, M orphologische U ntersuchungen, I, Leipzig, 1878.
p. x j i i ; Leskien, op. cit., 1876, p. x xv in .

gunda mitad del siglo xix, el concepto de ley fontica, no obs


tante, fue sufriendo progresivamente las mismas transformacio
nes que simultneamente pueden percibirse en la concepcin
del concepto general de ley natural. Cuanto mayor significa
cin alcanza en la ciencia el ideal puramente positivista, la exi
gencia de explicar el acaecer natural a partir de las leyes gene
rales del mecanismo, va siendo abandonada ms y ms. En su
lugar aparece la modesta tarea de describirlo en tales leyes.
Ahora la Mecnica misma segn la conocida definicin de
Kirchhoff no es sino la completa y unvoca descripcin
de los procesos dinmicos que se efectan en la naturaleza.84 Lo
que la Mecnica ofrece no son los fundamentos ltimos abso
lutos del acaecer, sino slo las formas en las que este acaecer
tiene lugar. Consiguientemente, si se establece la analoga entre
ciencia del lenguaje y ciencia de la naturaleza, tampoco de las
leyes del lenguaje tendra que esperarse y exigirse algo ms que
una expresin comprensiva de regularidades empricamente ob
servadas. Si permanecemos firmes dentro del mbito de lo tcti
camente dado, lo anterior no puede aludir al descubrimiento
de las fuerzas ltimas que animan la formacin del lenguaje, sino
meramente al establecimiento de determinadas uniformidades
en el lenguaje a travs de la observacin y la comparacin. Pero
con esto tambin adquiere otro carcter la supuesta "necesidad
natural de las leyes fonticas. A juzgar por lo que ha averigua
do la investigacin en nuestros das, que metodolgicamente se
ha fortalecido as formula Osthoff en 1878 el principio de la
no excepcin de las leyes fonticas resalta cada vez ms
claramente que las leyes fonticas del lenguaje obran a ciegas,
con una ciega necesidad natural; tambin resalta que simple
mente no admiten excepciones ni exenciones.85 U n investigador
como Hermn Paul determina en forma esencialmente sobria
y crtica el tipo de validez que corresponde a las leyes fonticas.
"La ley fontica hace notar expresamente no estatuye lo que
bajo ciertas condiciones generales tiene siempre que producirse,
sino que slo comprueba la uniformidad existente dentro de un
grupo de determinados fenmenos histricos. 88 Una concep
84 K irch hoff, Vorlesungen ber mathem atische Physik ("Curso de fsica
m atem tica ). T o m o I, M ecnica , p. 1, B erln , 1876.
85 O sthoff, Das Verburn in der N om inalkom position im D eutschen, Griechischen, Slavischen und Rom anischen ( E l verbo en la com posicin nominal
alemana, griega, eslava y rom nica ), Jena, 1878, p. 326.
80 H . Paul, P rinzipien der Sprachgeschichte ("P rin cipios de historia del

cin de este tipo, que ve en el concepto de ley slo la expresin


de determinados jacta de la historia del lenguaje y la expre
sin de factores ltimos de toda formacin del lenguaje, es
libre de atribuir a fuerzas completamente distintas las unifor
midades observadas. Junto a los procesos fsicos elementales de
la creacin fontica deben volver a figurar tambin con plenos
derechos las complejas condiciones psquicas del habla. Las uni
formidades constantes del cambio fontico son referidas ahora
a aquellos procesos fsicos elementales, y a estas condiciones ps
quicas se atribuye la aparente violacin de estas reglas constan
tes. A l cumplimiento rgido y sin excepcin de las leyes fisiolgi
cas que regulan el cambio fontico se contrapone la propensin
a la analogizacin lingstica, es decir, propensin tendiente a
unir tambin fonticamente y asimilar entre s las palabras del
lenguaje formalmente anlogas. Con todo, tambin este recono
cimiento de los factores psquicos espirituales de la formacin
del lenguaje se mantiene por lo pronto an dentro de lmites re
lativamente estrechos. Pues aqu el concepto de espritu ya no
significa lo mismo que haba significado para H um boldt y la
filosofa idealista; tiene un sello inconfundiblemente naturalista
y est afectado por el concepto de mecanismo y ha quedado
determinado por l. Consiguientemente, como leyes fundamen
tales del espritu aparecen ahora las leyes psicolgicas que rigen
el mecanismo de las representaciones . A qu, desde el punto de
vista del principio, lo mismo da que estas leyes se formulen
en el sentido de la psicologa de W undt o, como lo hace H. Paul,
en el sentido de la psicologa de Herbart. En ltima instancia,
siempre se busca referir las leyes del lenguaje al tipo de las
leyes de asociacin para tratar de comprenderlas a partir de
ste.87 Pero con ello, los factores en la formacin del lenguaje
materialmente distintos entre s quedan metodolgicamente en
el mismo plano y, por as decirlo, pertenecen a la misma dimen
sin de la investigacin. El lenguaje se estructura en el alma del
individuo en virtud de la interaccin de los distintos mecanismos
lenguage ), aparecida en 1886; 3^ edicin, H alle, 1898, p. 61. En B. D clbrck
el mismo pensam iento adopta ocasionalm ente la paradjica form ulacin de
que las leyes fonticas en s y no las leyes fonticas em pricas son
las que no adm iten excepciones (Das W esen der Lautgesetze) en los Armalen
der N aturphilosophie de Ostwald, I, 1902, p. 294.
st Acerca de esa posicin preponderante del concepto y leyes de la aso
ciacin, cf. ju n to a la obra de W u n d t, p or ejem plo, H . Paul, op. cit.,
pp. 23 ss., 96 ss., etctera.

fisiolgicos de la fonetizacin y del mecanismo psicolgico de la


asociacin; llega a ser un todo que no podemos comprender si
no lo descomponemos gradualmente en procesos fsicos elemen
tales.88
De este modo, el lenguaje sigue enclavado en el mbito del
acaecer natural, pero en lugar del concepto de naturaleza de la
mecnica ha hecho acto de presencia un concepto ms amplio:
el de la naturaleza psico-fsica del hombre. En la ms com
prensiva y consecuente exposicin que desde el punto de vista
de la psicologa moderna han encontrado los fenmenos de),
lenguaje, este viraje es expresamente enfatizado. L a modalidad
de interaccin constante que existe entre leyes fonticas y analogizaciones hace notar W undt se hace evidentemente mucho
ms comprensible si no se concibe a ambas como fuerzas discor
dantes y contrapuestas sino como condiciones que en definitiva
estn fundamentadas de algn modo en la organizacin psicofsica unitaria del hombre. Con ello, el hecho de que, en
virtud de la reproduccin mnmica de formas sometidas a leyes
fonticas, tengamos necesariamente que presuponer en ellas el
concurso de las mismas asociaciones de que se ha echado mano
para explicar las analogizaciones, resulta perfectamente compa
tible con el hecho de que, por otra parte, las asociaciones, como
todos los procesos psicolgicos, se conviertan por repeticin en
enlaces automticos, de tal modo que aquellos fenmenos que
en un principio son ubicados entre los factores psquicos, con
el tiempo vienen a parar al campo de los factores fsicos Pero
aquello que sobre la base de ciertos rasgos evidentes llamamos
fsico no se transforma de este modo meramente sucesivo en
algo psquico ni viceversa; antes bien, ambos suelen entrecru
zarse desde un principio tan ntimamente que no pueden ser
separados, porque con cada factor de un tipo tambin tendra
que suprimirse uno del otro tipo. 89 E l postulado idealista de
la "totalidad el postulado segn el cual el lenguaje no puede
ser integrado a partir de elementos discordantes sino que siem
pre debe ser visto como expresin de la "totalidad del hombre
y su ser espiritual y natural parece reaparecer aqu en una
nueva forma. Pero en seguida se evidencia que este postulado
por lo pronto slo est vagamente apuntado e insuficientemente
88 Cf. p o r ejem plo O sthoff, Das physiologische u n d psychologische
M oment in der sprachlichen F orm enbildung ("L os factores fisiolgicos y
psicolgicos en la creacin de las form as del lenguaje), B erln 1879.
89 W un dt, Volkerpsychologie ("Psicologa de los p u eb los ), I, g<5g.

cumplido en aquello que aqu se llama unidad de la naturaleza


psico-fsica del hombre. Si ahora volvemos la vista para con
templar el desarrollo total que ha tenido la filosofa del len
guaje desde H um boldt hasta los jvenes gramticos , desde
Schleicher hasta W undt, vemos que, a pesar de la ampliacin
de las nociones y conocimientos particulares, desde el punto de
vista puramente metodolgico se ha movido en un crculo. La lin
gistica deba estar referida a la ciencia natural, deba orientar
se por la estructura de sta a fin de poseer la misma certidumbre
de la ciencia natural y a fin de poder adquirir su mismo conte
nido integrado por leyes exactas e inviolables. Pero el concepto
de naturaleza en que se trat de apoyar demostr cada vez ms
que slo constitua una aparente unidad. Cuanto ms incisiva
mente se le analiz, tanto ms se aclar que este mismo concepto
albergaba todava factores de significacin y procedencia com
pletamente diversa. Mientras la conexin que guardan estos
factores no quede esclarecida e inequvocamente determinada,
los diferentes conceptos del lenguaje de tinte naturalstico estn
en constante peligro de transformarse dialcticamente en sus
contrarios. Esta transformacin puede rastrearse en el concepto
de ley fontica; pues si en un principio estaba destinado a desig
nar la necesidad rgida y sin excepcin que rige todos los cam
bios lingsticos, a fin de cuentas esta determinacin le resulta
cada vez ms ajena. Las variaciones y cambios fonticos expre
san ya tan escasamente una necesidad ciega, que ms bien
quedan reducidas a meras reglas estadsticas del azar . Dentro
ele esta concepcin, las supuestas leyes de la naturaleza se con
vierten en meras leyes de la moda creadas por cualquier acto
arbitrario individual, establecidas por costumbre y extendidas
por va de imitacin.90 As, pues, aquel mismo concepto que de
ba proporcionar a la Lingstica una base slida y unitaria
entraa an por doquier contradicciones que plantean nuevos,
problemas a la consideracin filosfica del lenguaje.
En las obras de Karl Vossler se pone de manifiesto con espe
cial claridad cmo lo anterior no slo relaj progresivamente
el esquema positivista de consideracin sino que finalmente
80
sta es esencialmente la concepcin de las leyes fonticas que B. Delbrck (op. cit.) representa. Ver A n n a le n d er N a tu r p h ilo s o p h ie , 1, 277 ss.,
particularmente pp. 297 ss. Acerca de las leyes fonticas consideradas como
"leyes de la moda , ver tambin Fr. Mller, S in d d ie L a u tg e setze N atu rgesetze?, ("Son las leyes fonticas leyes naturales?) en la T e c h m e r s Z eilsc h r ift, I (1884), pp. 211 ss.

acab por hacerlo volar en pedazos. En sus dos obras tituladas


Positivismus und Idealismus in der Sprachwissenschaft (1904)
(Positivismo e idealismo en la lingstica ) y Sprache ais Schopfung und Entwicklung (1905) ( El lenguaje como creacin y des
arrollo ), Vossler se vincula a Hegel, pero igualmente clara es la
conexin con W ilhelm von Humboldt. La idea de H um boldt
segn la cual el lenguaje nunca puede ser entendido como mera
obra (ergon) sino slo como actividad {energeia), ia idea de que
todo lo fctico del lenguaje slo puede entenderse si nos
remontamos a los actos espirituales en que se origina, experi
menta, al variar las condiciones histricas, una renovacin. Ya
en H um boldt este principio debe aludir no tanto al origen
psicolgico del lenguaje como a la forma constante que opera
en todas las fases de su estructuracin. Esta estructuracin no se
equipara a la germinacin de una simiente natural dada, sino
que presenta siempre el carcter de espontaneidad espiritual que
en cada nueva etapa se manifiesta de distinta manera. En este
sentido, frente al ambiguo concepto de desarrollo del lenguaje,
Vossler pone y contrapone el concepto del lenguaje como crea
cin. L o que del lenguaje puede fijarse en forma de reglas, como
legalidad dada de un determinado estado de cosas, es una mera
petrificacin; pero detrs de esto que simplemente ya es, se
encuentran los autnticos actos constitutivos del devenir: los
actos espirituales siempre renovados de creacin. Y en estos
actos, en los cuales descansa esencialmente la totalidad del len
guaje, debe encontrarse la verdadera explicacin de cada uno
de los fenmenos del lenguaje. L a actitud positivista, que tra
ta de progresar pasando de los elementos al todo, de los sonidos
a las palabras y oraciones y de aqu al sentido propiamente
dicho del lenguaje, experimenta por lo tanto una inversin. Hay

que partir del primado del sentido y de la universalidad del

acto de significacin si queremos comprender los fenmenos


individuales del desarrollo e historia del lenguaje. El espritu,
que vive en el discurso humano, constituye la oracin, las partes
de la oracin, la palabra y el fonema. Si se toma en serio este
principio ideal de causalidad todos aquellos fenmenos cuya
descripcin concierne a disciplinas como la fontica, la teora
de la inflexn, la morfologa y la sintaxis, deben encontrar su
explicacin ltima y verdadera en la disciplina superior que
es la estilstica. Las reglas gramaticales, las leyes y las excep
ciones en la morfologa y la sintaxis pueden explicarse a partir
del estilo que priva en la estructura de cada lengua. La sin

taxis se ocupa del uso lingstico en tanto que convencin, esto


es, regla ya petrificada, mientras que la estilstica considera el
uso lingstico como creacin y formacin viva. As pues, el ca
mino debe ir de sta a aqulla y no al revs, puesto que en todo
lo espiritual es la forma del devenir la que nos permite com
prender la forma de lo devenido.01
En lo que se refiere a la mera comunicacin de los hechos
de la historia del lenguaje y al conocimiento de lo dado, cierta
mente puede seguirse reconociendo al positivismo como princi
pio de investigacin, como positivismo metodolgico . Lo nico
que se rechaza es esa metafsica positivista que adems de la
comunicacin de los hechos tambin cree haber cumplido con
la tarea de su interpretacin espiritual. En su lugar aparece una
metafsica idealista en la que figura como miembro central la
esttica. Si la definicin idealista que reza as: lenguaje = ex
presin espiritual se justifica concluye Vossler , la historia
del desarrollo del lenguaje no puede ser otra cosa que historia
de las formas de expresin espirituales, es decir, historia del
arte en el ms amplio sentido de la palabra.92 Pero en esta con
clusin, en la que Vossler sigue a Benedetto Croce, yace un
nuevo problema y un nuevo peligro para la consideracin del
lenguaje. Nuevamente se le da cabida dentro de la totalidad
de un sistema filosfico, pero aparentemente a condicin de
identificar el lenguaje con uno de los miembros de dicho siste
ma. As como en la idea de la gramtica universal, racional, la
peculiaridad del lenguaje se disuelve en ltim a instancia en l
gica universal, ahora amenaza con disolverse en la esttica con
siderada como ciencia universal de la expresin. Pero la esttica,
tal como Vossler y Croce la postulan, es en verdad la ciencia
de la expresin o slo significa una ciencia de la expresin, una
forma simblica que admite otras igualmente legtimas? Ade
ms de las relaciones existentes entre el lenguaje y el arte no
existen relaciones anlogas entre el lenguaje y otras formas
que, como el mito, construyen su propio mundo de significacin
espiritual mediante su propio mundo de imgenes? Con esta
cuestin nos encontramos nuevamente ante el problema siste
mtico fundamental del cual habamos partido. El lenguaje se
encuentra en el foco del ser espiritual en el cual se funden
91 Cf. especialmente Vossler, P o sitiv ism u s u n d Id e a lism u s in d er Sprachw issen schaft ( Positivismo e idealismo en la lingstica"), Heidelberg, 1904,

pp. 8
93 op. cit., 10 s. Cf. particularmente pp. 24 ss.

rayos de la ms diversa procedencia y del cual parten lincam ien


tos generales para todos los campos del espritu. Pero de ah
resulta que la filosofa del lenguaje slo puede ser conceptuada
como un caso particular de la esttica si es que se ha desvincu
lado previamente a sta de toda relacin especfica con la expre
sin artstica; en otras palabras, si se concibe en general la tarea
de la esttica de tal modo que se ample hasta comprender lo
que aqu hemos tratado de determinar como tarea de una
filosofa de las formas simblicas universal. Si hemos de pro
bar que el lenguaje es una energa verdaderamente indepen
diente y originaria del espritu, debe ingresar entonces en la
totalidad de estas formas pero sin coincidir con ninguno de los
miembros del sistema ya existente; sin perjuicio de la conexin
sistemtica en que entra con la lgica y la esttica, debe asig
nrsele un lugar peculiar en esta totalidad y, con ello, asegu
rrsele su autonoma .

Captulo II
E L L E N G U A JE EN L A FASE DE L A EX PR ESI N SENSIBLE

I
determinar con precisin la peculiaridad de cualquier
forma espiritual, ante todo es necesario medirla con sus propios
modelos. Los criterios segn los cuales se la juzga y se aprecia
tambin su rendimiento no le deben ser impuestos desde fuera,
sino que deben ser extrados de la propia legalidad fundamental
de su formacin misma. Ninguna rgida categora metafsica ,
ninguna determinacin o clasificacin del ser dada de cualquier
otro modo, por ms segura y slidamente fundamentada que
pueda parecer, puede librarnos de la necesidad de tal comienzo
puramente inmanente. El derecho de hacer uso de dicha cate
gora slo queda asegurado si no la anteponemos como un dato
rgido al principio formal caracterstico, sino slo si podemos
derivarla y comprenderla a partir de este mismo principio. En
este sentido cada nueva forma representa otra estructuracin
del mundo, que se efecta de acuerdo con modelos especficos
que slo son vlidos para ella. L a consideracin dogmtica que
parte del ser del mundo como de un punto dado y firme de
unidad, tiende, claro est, a disolver todas estas diferencias
internas de la espontaneidad espiritual en un concepto universal
cualquiera de la "esencia del mundo, hacindolos desaparecer
de ese modo. Establece rgidas divisiones del ser, distinguiendo,
por ejemplo, la realidad interna y la "externa, la psquica
y la fsica, un mundo de las cosas y un mundo de las
representaciones ; y aun dentro de cada uno de estos domi
nios, delimitados entre s de ese modo, se repiten las mismas
distinciones. A un la conciencia, aun el ser del alma nueva
mente se fragmenta en una serie de facultades aisladas e in
dependientes las unas de las otras. nicamente la crtica pro
gresiva del conocimiento nos ensea a no tomar estas divisiones
y separaciones como perpetuamente inherentes a las cosas mis
mas, como determinaciones absolutas, sino a comprenderlas como
establecidas mediante el conocimiento mismo. La crtica del co
nocimiento muestra que el conocimiento no puede admitir sim
Para

plemente la anttesis de sujeto y objeto, de yo y "m undo ,


sino que tiende a fundamentarla primero a partir de los pre
supuestos del conocimiento mismo y determinarla en su signi
ficacin. Y esto que ocurre en la estructuracin del mundo del
conocer vale tambin para todas las funciones fundamentales
del espritu verdaderamente independientes. Tam bin la consi
deracin de la expresin artstica, mtica o lingstica se encuen
tra en el peligro de equivocar su meta si, en lugar de penetrar
libremente en las formas y leyes individuales de la expresin
misma, parte previamente de suposiciones acerca de la relacin
entre original y copia , entre realidad y apariencia , entre
mundo interior y exterior . Antes bien, la cuestin consiste
en saber si todas estas distinciones no estn condicionadas
justamente por el arte, por el lenguaje y por el mito, y si cada
una de estas formas, al establecer las distinciones, no debe pro
ceder segn diferentes puntos de vista, fijando, consecuentemen
te, diferentes lneas de demarcacin. L a idea de la rgida deli
mitacin sustancial, de un tajante dualismo como el de mundo
interior y "exterior , es desplazada as cada vez ms. El espritu
se aprehende a s mismo y capta la anttesis que existe entre l
y el mundo objetivo slo trasladando ciertas diferencias inhe
rentes al espritu mismo, de ste a la consideracin de los fen
menos y, por as decirlo, introducindolas en estos ltimos.
As pues, ante la divisin del mundo en dos esferas claramente
separadas, en un ser exterior y un ser interior , el lenguaje
no slo permanece notablemente indiferente, sino que justamen
te parece como si esta indiferencia le fuese necesariamente esen
cial. El contenido anmico y una expresin sensible aparecen
aqu unidos de tal modo que el uno no existe frente al otro
independiente y autosuficientemente, sino que, por el contrario,
slo en y con l se realiza. Ambos, contenido y expresin, llegan
a ser lo que son slo en su interpretacin: la significacin que
reciben en su correlacin no se aade nuevamente a su ser, sino
que dicha significacin es la que constituye este ser. A qu no
tenemos que vrnoslas con ningn resultado mediato, sino que
se trata de aquella sntesis fundamental de la cual surge el
lenguaje como un todo y a travs de la cual todas sus partes se
mantienen unidas, desde la expresin sensible ms elemental
hasta la expresin espiritual ms elevada. Y no slo el lenguaje
fontico formado y articulado sino ya la ms simple expresin
mmica acerca de un proceso interno muestra esta trabazn in
disoluble; muestra que este proceso no constituye la esfera con

clusa y cerrada de la cual, por as decirlo, emerge la conciencia


slo ocasionalmente a fin de establecer comunicacin convencio
nal con otras, sino que justamente sta su exteriorizacin cons
tituye un factor esencial de su propia formacin y configuracin.
En esta medida la moderna psicologa del lenguaje ha asociado
con el problema del lenguaje el problema de la psicologa
general de los movimientos expresivos.1 Desde el punto de vista
puramente metodolgico, aqu reside un importante adelanto:
porque al partir del movimiento y del sentimiento de movimien
to, los instrumentos conceptuales de que dispone la psicologa
sensualista tradicional quedan fundamentalmente separados. Para
la visin sensualista, el estado fijo y rgido de la conciencia es lo
que primero est dado, y, en cierto sentido, lo nico que est
dado; los procesos de la conciencia, en la medida en que se
reconozca y aprecie su peculiaridad, son reducidos a una mera
suma, a una combinacin de estados. Si, por el contrario, el
movimiento y el sentimiento de movimiento son considerados
como un elemento y un factor fundamental en la estructura
cin de la conciencia misma,2 entonces se est reconociendo
que tampoco aqu hay que fundar la dinmica en la esttica
sino justamente al revs; se est reconociendo que toda reali
dad de lo psquico consiste en procesos y cambios, mientras
que la fijacin de los estados slo representa la obra accesoria
de abstraccin y anlisis. As pues, tambin el movimiento m
mico es la unidad inmediata de lo interno y lo externo , de
lo espiritual y lo corporal en la medida en que en aquello
que directa y sensiblemente es, se significa y enuncia algo
ms que est presente en el movimiento mmico mismo. En ste
no tiene lugar ninguna "transicin , el signo mmico no es
aadido arbitrariamente a la emocin que el mismo signo desig
na, sino que ambos, la emocin y su exteriorizacin, la tensin
interna y su descarga estn dados temporalmente en uno y el
mismo acto. En virtud de una conexin que puede describirse
e interpretarse de modo puramente psicolgico, todo estmulo
1 Ya J. J. Engel en sus Id e e n zu r M im ik (Ideas sobre la mmica)
Berln, 1801, tt. 7 y S) ha tratado de construir un sistema com
pleto de los movimientos expresivos sobre la base de las investigaciones
psicolgicas y estticas del siglo xvm; acerca de la concepcin del lenguaje
como movimiento expresivo, ver especialmente Wundt, D ie S pra che , V lkerp sy ch o lo g ie (El lenguaje, psicologa de los pueblos), 2? ed., I, 37 ss.
- Esta idea del primado del movimiento ha sido sustentada con particu
lar agudeza y energa en la psicologa de Hennann Cohn; cf. especialmen
te s th e tik des rein en G e fiik ls de Cohn, t. 1, pp. 143 ss.
(S ch rifte n ,

interno se expresa originalmente por un movimiento corpreo


y el proceso ulterior de desarrollo slo consiste en la diferencia
cin cada vez ms tajante de esta relacin, puesto que a deter
minados estmulos se enlazan determinados movimientos con
una coordinacin cada vez ms precisa. A primera vista, esta
forma de expresin en verdad no parece ir ms all de una
reproduccin externa de lo interno. Una excitacin exterior
pasa de lo sensible a lo motor, pero esto ltimo, segn parece,
permanece completamente dentro del campo de los reflejos
meramente mecnicos, sin dar indicios de una espontaneidad
espiritual superior y, no obstante, este reflejo es ya el primer
indicio de una actividad en la cual empieza a estructurarse una
nueva forma de la conciencia concreta del yo y del objeto. Darwin, en su obra acerca de La expresin de la emocin en el
hombre y en los animales, trat de crear una teora biolgi
ca de los movimientos expresivos, interpretndolos como resi
duos de lo que originalmente eran acciones con un propsito.
Por consiguiente la expresin de una determinada emocin
no vendra a ser sino el debilitamiento de lo que antes cons
titua la accin con un propsito concreto. As, por ejemplo, la
expresin de clera sera la imagen debilitada y plida de lo que
una vez fue un movimiento agresivo; la expresin de temor lo
sera de un movimiento defensivo y as sucesivamente. Esta
concepcin es susceptible de una interpretacin que excede del
crculo estrecho del planteamiento biolgico del problema que
hace Darwin y que sita la cuestin en un contexto ms general.
Todo movimiento expresivo elemental constituye de hecho un
primer lm ite del desenvolvimiento espiritual en la medida en
que an se encuentra completamente situado en la inmediatez
de la vida sensible y, por otra parte, va ms all de esta inme
diatez. E)icho movimiento expresivo implica que el impulso
sensible, en lugar de avanzar directamente hacia su objeto, sa
tisfacindose y perdindose en l, sufre una especie de inhibicin
y retroceso en los cuales se toma conciencia de este mismo im
pulso. En este sentido, la reaccin contenida en el movimiento
expresivo prepara ya un grado espiritual superior de accin.
Al apartarse la accin, por as decirlo, de la forma inmediata de
actividad, conquista para ella misma la nueva esfera de accin
y la nueva libertad, encontrndose ya en trnsito de lo mera
mente pragmtico a lo teortico , de la actividad fsica a
la ideal.
En la teora, psicolgica del lenguaje mmico suelen distin-

guirse dos formas principales de ademanes. Por una parte se


encuentran los ademanes indicativos y por la otra los imitativos.
Estas dos clases pueden delimitarse entre s claramente en cuan
to a su contenido y su gnesis psicolgica. Los ademanes indica
tivos se derivan biolgica y gensicamente del movimiento de
asir. El brazo y las manos expresa W undt desde el primiti
vo desarrollo del hombre han hecho las veces de rganos con
ios cuales coge y se apodera de los objetos. Partiendo de este uso
evidentemente original de los rganos para asir, en el cual el
hombre supera en grado mas no en esencia las actividades an
logas de los animales que se encuentran ms prximos a l,
ocurre una de esas transformaciones graduales que son primero
de tipo propiamente regresivo pero cuyos efectos constituyen
componentes importantes de un desarrollo progresivo, y que
conducen a la primera y ms primitiva forma de movimientos
pantommicos. Genticamente considerada no se trata sino del
movimiento de asimiento reducido a un movimiento indicativo.
En el nio podemos encontrar an todas sus transiciones que
van consecutivamente de la forma originaria a la forma ulte
rior. El nio tambin trata de coger aquellos objetos que, por
estar muy lejos, no puede alcanzar. En este caso, el movimiento
de asimiento se transforma inmediatamente en un sealamien
to. Solamente tras repetidos intentos de coger los objetos se
establece el sealamiento en cuanto tal. 3 Y este paso aparente
mente tan sencillo de autonomizamiento constituye una de las
etapas ms importantes del camino que lleva del desarrollo
animal al especficamente humano. Pues ningn animal alcanza
ese progreso que consiste en la caracterstica transformacin del
movimiento de asimiento en el ademn de sealar. A un en los
animales ms altamente desarrollados ese coger a distancia ,
como se ha llamado al sealamiento con la mano, no ha ido
ms all de los primeros e imperfectos impulsos. Ya este hecho
gensico indica que este coger a distancia implica un rasgo
de tpica significacin espiritual universal. El primero de los
pasos mediante el cual el yo perceptivo y apetitivo aleja de s
mismo el contenido representado y deseado, configurndolo como
"objeto, como contenido objetivo . En el primer nivel del
efecto y el impulso todo aprehender el objeto significa slo
cogerlo directa y sencillamente, tomar posesin de l. El ser
extrao ha de ser sometido al poder propio, ha de ser incor
3

Wundt, V o lh erp sy ch o lo g ie, 1, 129 s.

porado a la esfera del yo en sentido puramente material. A un


los primeros comienzos del conocimiento sensible presentan este
sello: crese poder coger el objeto directamente con las manos,
segn la grfica y caracterstica expresin platnica (jqU; tcu v
XeqoZv)-4 Pero todo progreso del concepto y la teora pura
estriba justamente en superar progresivamente esta primera
inmediatez sensible. El objeto del conocimiento se aleja ms y
ms, de tal modo que para la autorreflexin crtica del conocer
puede aparecer en ltima instancia como el punto infinita
mente lejano , como tarea infinita del conocimiento; pero es
en este aparente alejamiento donde adquiere su verdadero ca
rcter ideal. En el concepto lgico, en el juicio y en la inferencia
se desarrolla aquella aprehensin mediata y constituye el au
tntico carcter de la razn . De hecho, gentica y material
mente parece haber un trnsito continuo de la aprehensin
fsica a la conceptual. La aprehensin fsica sensorial se con
vierte en indicacin fsica, pero en esta ltima reside ya un
primer impulso hacia las funciones significativas superiores como
las que resaltan en el lenguaje y en el pensamiento. Para medir
el alcance de esta contraposicin podra decirse que frente al
extremo sensible de la mera indicacin se encuentra el otro
extremo lgico de la "demostracin . Desde el simple mostrar,
mediante el cual algo absolutamente singular (un t 5s t i en
sentido aristotlico) es designado, el camino conduce a una deter
minacin progresivamente ms general: la funcin inicial mera
mente dectica se convierte en la funcin de la "apodeixis . El
lenguaje mismo parece confirmar esta relacin al conectar las
expresiones que sirven para designar el hablar y el decir con
aquellas que se aplican al mostrar e indicar. En las lenguas indo
germnicas la mayora de los verbos de decir derivan de los
verbos de mostrar : " dicere procede de la misma raz im
plicada en el verbo griego Ssxvu^i (gtico * teihan, ga-teihan,
antiguo alto alemn: zeign), as como el cpr^u cpcr/.w griego
deriva de una raz determinada qpa (snscrito bh) que origi
nalmente designa resplandecer y brillar, as como tambin "ha
cer aparecer (Cf. cpaBco, cpcog, tpavco; latn: fari, fateri, etc.).5
Ciertamente, parece que habra que enjuiciar el lenguaje
4 Cf. Platn, Teeteto , 15 E.
5 Vev al respecto Kluge, E tym ologisch.es V /o rlerb u ch d er d eu tsch en
S pra che, 5? ea., Estrasburgo, 1894, p. 415 (s. v. zeigen); Curtius, G ru n d ziig e
der g riech isch e n E ty m o lo g ie ( Elementos de etimologas griegas ), g? ed.,

Leipzig, 1878, pp. 115, 134, 296.

mmico de otra manera, si en lugar de partir de la considera


cin de los ademanes indicativos se parte de la segunda clase
fundamental y principal, de la clase de los ademanes imitativos.
Pues la imitacin en cuanto tal constituye ya la contrapartida
de aquella libre forma de la actividad espiritual. En ella, el
yo queda preso de la impresin externa y su natura; cuanto
ms exactamente reproduzca el yo la impresin, con exclusin
de toda espontaneidad propia, tanto ms perfectamente ha al
canzado su fin la imitacin. Precisamente los lenguajes mmi
cos ms ricos y diferenciados en cuanto al contenido los
lenguajes mmicos de los pueblos primitivos muestran con
mayor rigor esta sujecin a la impresin externa. Los lenguajes
mmicos de los pueblos civilizados suelen contener, junto a los
signos imitativos inmediatos y sensibles, una m ultitud de los
llamados ademanes simblicos que no copian directamente
el objeto o la actividad que ha de expresarse, sino que lo
designan slo indirectamente. Pero estos lenguajes como por
ejemplo el lenguaje de los monjes cistercienses y en el lenguaje
mmico napolitano detalladamente expuesto por Jorio 6 no
son evidentemente formas primitivas, sino estructuras muy com
plejas que han sufrido ya la influencia persistente y decisiva
de la forma del lenguaje hablado. Por el contrario, a medida
que nos remontamos al contenido autntico e independiente
ele los lenguajes mmicos, todos los meros signos de conceptos
parecen desvanecerse y quedar sustituidos por simples signos
de cosas . El ideal de un lenguaje puramente natural, con
exclusin de toda convencin arbitraria, parece haberse alcan
zado aqu. As, por ejemplo, el lenguaje mmico de los indios
de Norteamrica nos informa que muy pocos son los gestos
que tienen un origen convencional ; por el contrario, la ma
yor parte consisten en la simple reproduccin de fenmenos
naturales patentes.7 El procedimiento de hacer resaltar sola
mente este rasgo de la reproduccin pantommica de objetos
dados sensiblemente perceptibles, no parece estar en camino
de conducirnos hasta el lenguaje, considerado como actividad
libre y original del espritu. Sin embargo, aqu debe conside
rarse que tanto la imitacin como la indicacin tanto la
6 Andea de Jorio, L a M m ic a d eg li a n tic h i investig ata n e l G estire N a p o
lita n o , Napoli, 1832; acerca del lenguaje de los monjes cistercienses, ver
Wundt, op. cit., 1, 151 ss.
7 Cf. Mallery, "Sign languages amotig North American Indians , R ep o rts
o f th e B u r ea u o f E th n o lo g y in W a shin gto n , 1, 334.

funcin mmica como la dectica no representan ninguna


operacin simple y siempre uniforme de la conciencia, sino que
en una y otra existe una compenetracin de elementos de dis
tinta procedencia y significacin espirituales. Tam bin Arist
teles llama "imitaciones a las palabras del lenguaje y dice de
la voz humana que es el rgano ms apropiado para la imita
cin.3 Pero para l este carcter mmico de la palabra no se
opone a su carcter puramente simblico; antes bien, este l
timo se subraya en igual medida cuando se hace resaltar que
el sonido desarticulado que expresa una sensacin, tal como se le
encuentra ya en el reino animal, slo se convierte en fonema
del lenguaje al ser utilizado como smbolo.9 Ambas determi
naciones se funden, puesto que aqu se emplea el trmino de
"imitacin en aquel am plio sentido y con aquella profunda
significacin con que aparece en Aristteles: no slo como ori
gen del lenguaje, sino tambin como origen de la actividad
artstica. Entendida de esta suerte, la [pioic; misma pertenece
ya al campo de la jtorjoig, es decir, de la actividad creadora y
conformadora. Ella ya no consiste en la mera reproduccin de
algo dado exteriormente, sino en un libre proyecto espiritual:
la aparente reproduccin (Nachbilden) presupone en ver
dad la prefiguracin (Vorbilden) interna. Y bien visto, se
pone de manifiesto que este momento, puro y autnomo en la
forma de la configuracin artstica, desciende hasta los co
mienzos elementales de toda reproduccin aparentemente pa
siva. Pues sta tampoco puede consistir en una mera copia,
rasgo por rasgo, de un determinado contenido real, sino en
hacer resaltar en ste un momento expresivo, logrando con ello
un esbozo caracterstico de su forma. Pero de este modo, la
imitacin misma se halla ya en camino de volverse represen
tacin, en la cual los objetos ya no son simplemente tomados
en su estructura acabada, sino construidos por la conciencia de
acuerdo con sus rasgos fundamentales constitutivos. En este
sentido, reproducir un objeto significa no nicamente integrarlo
s Cf. Aristteles, Retrica III, i, 1404 a 20: i a yiQ \'|xcrca (xijj/nuara
cti/v,
8 y.ai ] cpcovr] itvrrov mnT)Tixan:aTov tfflv nogtcv -rpv.
9 Cf. jteqI onTjveag cap. 2, 16 a 27: cpcrei tcv vonxcov ovdv jtiv
X}. otav Yvt)tou cnSuPoTiov sjce &r\Xova y ti ocal o vQM-M-crtoi i|>cpoi>
olov -9t0cov, (E>v oii5 v eo~uy ovofia. La distincin precisa entre imitacin
y "smbolo (nocona y cr|j.PoX.ov) tambin se encuentra, por ejemplo, en
Ammonius en su "Comentario al De Interpretatione de Aristteles, f 15 b
(Scholia m A r ist tele s, ed. Ac. reg. Boruss. p. 100).

a partir de sus caractersticas sensibles aisladas, sino aprehen


derlo en cuanto a sus relaciones estructurales, las cuales slo
pueden comprenderse verdaderamente si se las entiende como
creadas constructivamente por la conciencia. Ya el lenguaje
mmico ofrece instancias de semejante forma superior de re
produccin puesto que en sus construcciones desarrolladas apa
rece a cada paso el trnsito de los ademanes meramente imi
tativos a los representativos. Segn W undt, estos ltimos se
caracterizan porque en ellos se configura ms libremente la
imagen de un objeto en un sentido anlogo a como lo hace
el arte creador frente a la tcnica meramente imitativa .10
Pero esta funcin de la representacin emerge con mayor
libertad y profundidad, con una nueva actualidad espiritual
cuando en lugar del ademn utiliza el sonido como medio y
como substrato sensible. En el desarrollo histrico del lengua
je este proceso de sustitucin no se lleva a cabo de golpe. En
las lenguas de los pueblos primitivos puede reconocerse aun
en nuestros das con toda claridad cmo en ellos no slo coexis
ten el lenguaje mmico y el lenguaje fontico, sino que este
ltimo, en cuanto a su formacin, an est afectado por el
primero. Por todas partes tiene lugar aquella penetracin ca
racterstica en virtud de la cual los conceptos verbales de
estas lenguas slo pueden captarse y comprenderse completa
mente si se les entiende al mismo tiempo como conceptos
manuales (manual concepts) y mmicos. El ademn est co
nectado con la palabra, las manos estn conectadas con el inte
lecto de tal modo que verdaderamente parecen formar parte
de l.11 A un en el desarrollo del lenguaje infantil el sonido
articulado va separndose slo gradualmente del conjunto de
los movimientos mmicos; an etapas relativamente avanza
das del lenguaje del nio muestran al soniclo: articulado an
completamente enclavado en esta totalidad mmica.12 Pero en
cuanto se ha verificado la separacin, el lenguaje, con este
nuevo elemento en que se mueve, ha adquirido tambin un
nuevo principio fundamental de estructuracin. Slo en el
10 Wundt, o p. cit., I, p. 156.
H Acerca de los C o n cep to s m a n u a les de los indios zui vase Cushing
"Manual Concepts (T h e A m erica n A n th r o p o lo g is t, V, 2915); sobre la rela
cin entre lenguaje mmico y de palabras en los pueblos primitivos ver
especialmente el abundante material en Levy-Bruhl L e s F o n c tio n s M en ta le s
dans les S o cits In fr ieu r es, Pars, 1910).
i2
Cf. Clara y William Stern: D ie K in d e r s p r a ch e ( El lenguaje infantil ),
Leipzig, 2? ed. 1920, pp. 144 ss.

medio fsico del sonido se desarrolla su autntica espontaneidad


espiritual. La articulacin de los sonidos se convierte en medio
para la articulacin del pensamiento, as como esta ltima se
da a s misma un rgano cada vez ms diferenciado y sensitivo,
en la elaboracin y formacin de los sonidos. En comparacin
con todos los restantes medios expresivos mmicos, el sonido
tiene la ventaja de que es capaz de articulacin en mucho
mayor medida, justam ente su fugacidad, que contrasta con la
concrecin expresiva del ademn, le confiere una nueva capa
cidad de configuracin; no slo lo capacita para expresar r
gidos contenidos representativos, sino aun las oscilaciones y
fluctuaciones de los procesos representativos. Si bien el ademn,
en virtud de un carcter plstico-reproductor, parece adaptarse
al carcter de las cosas mejor que el elemento incorpreo
del sonido, por as llamarlo, el sonido alcanza su libertad inter
na precisamente porque en l se rompe esa relacin; el sonido,
como un mero devenir, ya no puede reproducir inmediata
mente el ser de los objetos. Desde el punto de vista objetivo
se vuelve apto para servir, no slo para expresar cualidades
materiales, sino ante todo para expresar relaciones y determi
naciones formales de relacin; desde el punto de vista subje
tivo, en el sonido se traducen la dinmica del sentimiento y
del pensamiento. El lenguaje mmico no posee an ningn
rgano suficiente para aplicarlo a esta dinmica, dado que
dicho lenguaje se mantiene puramente en el medio espacial
y, por lo tanto, slo puede designar el movimiento seccionn
dolo en formas espaciales discretas. Ahora bien, en el lenguaje
fontico el elemento discreto entra en la relacin completa
mente nueva con la totalidad de la creacin fontica. A qu el
elemento slo subsiste en la medida en que vuelva a produ
cirse; su contenido se disuelve en el acto de su produccin.
Pero este acto mismo de creacin fontica se divide cada vez
ms marcadamente en diferentes determinaciones particulares.
A la distincin cualitativa y a la graduacin de los sonidos se
sucede particularmente la graduacin dinmica mediante el
acento, as como tambin la graduacin rtmica. En esta ar
ticulacin rtmica, tal como se manifiesta concretamente en los
cantos primitivos de trabajo, se ha tratado de ver un momento
esencial del desarrollo artstico y lingstico.13 A qu el sonido
13
cf. Karl Bcher A r b e it u n d R h y th m u s ("Trabajo y ritmo); acerca de
la influencia del trabajo y de los ritmos de trabajo sobre el desarrollo
del lenguaje cf. las obras de L. Noirs, D e r U rsp ru n g d er S p ra ch e ( El ori-

an tiene sus races directamente en la esfera puramente sen


sible; pero puesto que aquello de donde se origina y para cuya
expresin no es una mera sensacin pasiva, sino una actividad
sensible simple, est ya en camino de superar dicha esfera. La
mera interjeccin, el sonido que expresa la excitacin y emocin
y que es arrancado por una poderosa impresin momentnea,
pasa a formar parte de una secuencia fontica coherentemente
ordenada en la cual se refleja la conexin y el orden de la
actividad. El despliegue ordenado de sonidos as se llama
en el trabajo de Jakob Grimm sobre el origen del lenguaje
significa para nosotros articular, y el lenguaje humano aparece
como un lenguaje articulado; el calificativo que Homero aplica
a los hombres concuerda con lo anterior: o j x q o t o ? , [ x p o jt E g
v Q q c o k o i
( o ) P q o t o I , palabras que se derivan de ( l E Q o p m
o
(j,eqo y que significan los que dividen o articulan su voz.14
Slo ahora queda dispuesto el material del lenguaje de tal
manera que puede imprimrsele una nueva forma. El estado
senso-afectivo, al transformarse directamente en expresin m
mica, tambin se pierde en esta ltima; en ella se descarga y
encuentra su fin. Slo al ser desalojada esta inmediatez por
el desarrollo progresivo, el contenido es fijado y conformado
en s mismo. Ahora se requiere tener un mayor grado de con
ciencia, una concepcin ms penetrante de sus diferencias in
ternas si es que el contenido ha de manifestarse exteriormente
o ha de adquirir una apariencia clara y distinta en el medio
de los sonidos articulados. Reprim iendo la irrupcin directa de
ademanes y exclamaciones inarticulados, se alcanza una mesura
interior, un movimiento dentro del mbito mismo del apetito
y la representacin sensibles. Desde el mero reflejo, el camino
asciende hacia los diversos grados de la reflexin". El sur
gimiento del sonido articulado, el ruido que redunda en
tono para hablar con Goethe representa para nosotros un
fenmeno universal que encontramos siempre en una nueva
forma en los ms diversos campos del espritu. A travs de la
particularidad de la funcin lingstica, la funcin simblica
gen del lenguaje ), Mainz, 1877; L o g o s-U rsp r u n g u n d XVessn d er B eg riffe
(El origen del logos y la esencia de los conceptos ), Leipzig, 18S5.
14
U b e r d en U rsp run g d er S p ra ch e (Sobre el origen del lenguaje), 1851.
K le in e r e S c h r ifte n (Escritos menores ) de Jakob Grimm, pp. 255 ss. La co
nexin etimolgica que Grimm acepta aqu es sobradamente dudosa y dis
cutible: ms al respecto en Georg Curtius G ru n d z g e d er g riech isch en
E ty m o lo g ie , pp. n o y 330.

universal parece desplegarse nuevamente en el lenguaje y en


el conocimiento, al igual que en la legalidad inmanente del
arte y de la conciencia mtico-religiosa.

II
Al igual que la teora del arte y la teora del conocimiento,
tambin la teora del lenguaje se va liberando slo progresiva
mente del constreimiento del concepto de imitacin y la teo
ra reproductora. La pregunta por la x u o i t t ); t o j v vo|r>v
constituye el eje de la antigua filosofa del lenguaje. Tam poco
el problema de si el lenguaje ha de ser considerado como cpijosi
o como v[xcp v tiene que ver con la gnesis del lenguaje sino
con su contenido verdadero y real.15 Quedan el lenguaje y la
palabra completamente dentro de la esfera de la representacin
y la opinin subjetivas o existe acaso una conexin ms pro
funda entre el reino de las denominaciones y el reino del ser
real? Hay una verdad y una exactitud objetiva interna de
las denominaciones mismas? La Sofstica niega y la Stoa afirma
esa validez objetiva de la palabra, pero tanto en la solucin
positiva como en la negativa, la forma del planteamiento del
problema sigue siendo la misma. A l igual que si se defiende
o se objeta su valor, siempre se parte del supuesto fundamental
de que el conocimiento tiene como tarea reflejar y reproducir
la esencia de las cosas, mientras que el lenguaje tiene como
tarea reflejar y reproducir la esencia del conocimiento. La So
fstica trata de probar que ambas tareas son imposibles de rea
lizar: si es que existe un ser argumenta Gorgias , ste es
inaprehensible e incognoscible para el hombre y, en caso de
ser cognoscible, no es expresable ni comunicable. As como
los sentidos de la vista y el odo, segn su naturaleza, tienen
que circunscribirse a un determinado mbito de cualidades,
puesto que el primero slo puede percibir claridades y colores
y el segundo tonos, de parecida manera el discurso nunca pue
de trascenderse a s mismo a fin de aprehender lo otro que
15
Ms pruebas acerca de este sentido original de la anttesis de tpcra
y v[Up, que slo ms tarde, en la poca alejandrina, fue substituida por
la anttesis de cpoei y 0 aei, pueden verse en Steinthal, G e sch ich te d er
Sprachw issenschaft b ei d en G r ie ch e n u n d R m e r n (Historia de la lings
tica entre los griegos y los romanos ), I, 76 ss. 114.55. 31955.

se le opone, a fin de aprehender el ser y la verdad .16 En


vano trata la Stoa de escapar a esta consecuencia afirmando
que, as como existe un vnculo natural entre el ser y el cono
cimiento, tambin existe una conexin natural, una concor
dancia xar (Apiaiv entre palabra y sentido. La concepcin
segn la cual la palabra reproduce total o parcialmente el ser,
formando su verdadero e t u [ x o v , conduce al absurdo al transfor
marse en la concepcin opuesta en su desarrollo subsecuente.
Junto a la relacin de similitud, tambin su inversin es
admitida ahora como fundamento explicativo etimolgico; no
slo la vcAoya y la (xoitt), sino tambin la vavttooig y la
avtcppacji? valen como principios formativos del lenguaje. La
similitud se vuelve contrarium; la analoga se convierte
en anomala . Son conocidos los efectos devastadores de esta
desacreditada explicacin por opuestos en el desarrollo de la
Etim ologa; 17 pero en conjunto queda all expresado con la
mayor claridad que toda explicacin del lenguaje fundada en
el postulado de la similitud, a fin de cuentas debe necesaria
mente ir a parar a su polo opuesto, anulndose a s misma.
L a consideracin del lenguaje, aunque su norma haya cambia
do, se encuentra esencialmente bajo el mismo principio an
ah donde las palabras son concebidas como copias no de las
cosas sino de estados sentimentales, ah, como en Epicuro, deben
reproducir no tanto la naturaleza de los objetos como las
5 tc 3t0r) del que habla.18 Si se sostiene el postulado de la
reproduccin en cuanto tal, lo mismo da que lo reproducido
sea algo interno o externo , o que sea un complejo de cosas
o de sentimientos y representaciones. En esta ltim a hiptesis,
el escepticismo acerca del lenguaje no slo vuelve sino que
slo ahora recibe su ms tajante formulacin. Pues el lenguaje
puede pretender aprehender la inmediatez de la vida en menor
medida que la inmediatez de las cosas. El solo intento de ex
presar esta inmediatez la nulifica ya: "una vez que el alma
habla |Ohl, el alma ya no habla . As pues, el lenguaje, en
16
Cf. S e x tu s a d v . M a th e m a tico s VII, 83 ss (Diels, Fragm. de los Presocrticos, 76 B, 554) l y.Q |.tr)vo(v, i a r i Xyog, Xyog 8 o v x cm xa
wtoxen.E'va y.ai ovra' ov. & q a x a ovta nrivijopiEV to ; n)ia? XX. Xoyov, 85

ETBQO; EOTl Tt-V jtOXElJivtOV.

Pueden verse algunos ejemplos caractersticos en G e o r g Curtius G ru n d xge d er g r ie c h is c h e n E ty m o lo g ie , 5^ ed. pp. 5 ss; Steinthal op. cit. I, 355 ss;
Lersch S p r a c h p h ilo s o p h is d er A lt e n (Filosofa del lenguaje de los antiguos)
III, 47 ss.
!8 Cf. su p ra p. 119.

cuanto a su pura formacin, constituye la contrapartida de la


m ultiplicidad y concrecin del mundo de las sensaciones y los
sentimientos. El argumento de Gorgias de que habla el (hom
bre) que est hablando, no el color o la cosa ,19 aumenta de
peso si sustituimos la realidad objetiva por la subjetiva .
En esta ltim a reina siempre la individualidad y la mayor
certidumbre. Por el contrario, en el mundo de las palabras
reina la universalidad, es decir, la incertidumbre y la ambige
dad de signos meramente esquemticos. Puesto que la signifi
cacin general de la palabra borra todas las diferencias que
caracterizan al acaecer psquico real, el camino del lenguaje,
en lugar de conducirnos a la altura de universalidad espiritual,
parece hacernos descender a lo comn; pues slo esto ltimo,
que no solamente es peculiar a una intuicin o sensacin indi
vidual, sino que es comn a ella y a otras, es lo que el len
guaje puede captar. As pues, el lenguaje slo queda como un
valor aparente, como una regla de juego que cobra mayor fuer
za obligatoria cuanto ms jugadores se someten a ella, pero que
en cuanto se la comprende crticamente, debe renunciar a toda
pretensin de representar o siquiera de conocer y comprender
toda realidad perteneciente ya sea al mundo interior o al
mundo exterior .20
Pero fundamentalmente, justamente esta radical formulacin
escptica encierra ya la superacin del escepticismo lo mismo
en la Epistemologa que en la crtica del lenguaje. El escep
ticismo trata de probar la nulidad del conocimiento y del len
guaje, pero lo que a fin de cuentas viene a demostrar es la
nulidad del patrn con el que se los mide. Lo que en el de
sarrollo del escepticismo se efecta metdica y consecuentemente
es la disolucin interna, la autosustitucin de los supuestos
fundamentales de la teora reproductora . Cuanto ms adelante
se lleva en este punto la negacin, tanto ms clara y precisa
mente surge de ella una nueva visin positiva. La ltima apa
riencia de cualquier identidad mediata o inmediata entre rea
lidad y smbolo debe ser destruida; la tensin entre ambos
19

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D e M e lisso , X e n o p h a n e e t G org ia ,

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XV 0x1

%Qa>Ha o8e nQd.y\ia20 Cf. Fr. Mauthner, B eitrd g e zu ein er K r itik d e r S p ra ch e ( Contribucio
nes pava la crtica del lenguaje ), especialmente I, 25 ss., 70, 175, 193 y ss.

debe ser intensificada al mximo, a fin de que precisamente en


esta tensin puedan ponerse de manifiesto el rendimiento pe
culiar de la expresin simblica y el contenido de cada una de
las formas simblicas. Pues de hecho, ste no puede esclare
cerse mientras se siga creyendo que con antelacin a toda con
formacin espiritual poseemos ya la "realidad como un ser
dado y autosuficiente, como un todo ya sea de cosas o de
sensaciones simples. Si esto es cierto, la forma en cuanto tal
ya no tendra otra tarea que la mera reproduccin que, no
obstante, sera necesariamente inferior al original. Pero en ver
dad, el sentido de toda forma no puede buscarse en lo que
expresa, sino slo en la especie y modo, en la modalidad y
legalidad interna de la expresin misma. En esta legalidad de
conformacin, esto es, no en la aproximacin a lo inmediata
mente dado, sino en el alejamiento progresivo de ello, reside
el valor y lo peculiar de la configuracin lingstica, as como
el valor y la peculiaridad de la configuracin artstica. Esta
distancia respecto de lo inmediatamente existente y lo inme
diatamente vivido es la condicin para que se nos hagan evi
dentes y cobremos conciencia de ellos. De ah que tambin el
lenguaje empiece de donde termina la relacin inmediata con
la impresin sensible y el afecto sensible. El sonido an no es
lenguaje mientras se d puramente como repeticin, mientras
carezca del momento significativo junto a la voluntad de "sig
nificacin . La meta de la repeticin es la identidad; la meta
de la designacin lingstica reside en la diferencia. La sntesis
que se lleva a cabo en la designacin slo puede efectuarse
como sntesis de lo diverso} no de lo igual o semejante en algn
aspecto. Cuanto ms se parezca el sonido a lo que quiere expre
sar, cuanto ms siga siendo esto otro, tanto menos podr sig
nificarlo . N o slo desde el punto de vista del contenido
espiritual, sino tambin biolgica y genticamente se trazan
aqu tajantemente los lmites. Ya en los animales inferiores
hallamos una m ultitud de sonidos, originalmente expresin de
sentimientos y sensaciones, que luego van diferencindose ms
y ms, progresando hacia tipos superiores; sonidos que evolu
cionan hasta constituir manifestaciones del lenguaje como
gritos de terror o alarma, de llamado o ayuntamiento. Pero
entre estas exclamaciones y los sonidos de designacin y signi
ficacin del lenguaje humano sigue habiendo una separacin,
un hiato que ha sido modernamente confirmado por los ms
penetrantes mtodos de observacin de la moderna psicologa

animal.21 El paso hacia el lenguaje humano como Aristteles


lo hizo notar slo se da cuando el sonido puramente signifi
cativo ha adquirido primaca frente a los sonidos derivados de
la afectividad y el estmulo, una prioridad que en la historia
del lenguaje se expresa por el hecho de que muchas palabras
pertenecientes a las lenguas desarrolladas, palabras que a pri
mera vista aparecen como simples interjecciones, tras un anlisis
ms exacto se revelan como regresiones de estructuras lingsti
cas ms complejas, como palahras u oraciones con una determi
nada significacin conceptual.22
En general puede mostrarse que el lenguaje pas por tres
etapas antes de alcanzar la madurez de su propia forma, en que
se produjo su autoliberacin interna. Si designamos respectiva
mente estas etapas como la de la expresin mmica, analgica
y simblica propiamente dicha, esta divisin tripartita no con
tiene por lo pronto ms que un esquema abstracto, pero este
esquema se ver dotado de contenido concreto a medida que
mostremos que puede servir no slo como principio de clasifi
cacin de los fenmenos lingsticos dados, sino que en dicho
contenido est representada una legalidad funcional de estruc
turacin del lenguaje, que tiene su contrapartida caracterstica
y perfectamente determinada en otros campos como el del arte o
el conocimiento. Cuanto ms nos aproximemos a los albores del
lenguaje fontico, tanto ms parecemos quedar enclavados en
aquella esfera de la representacin y designacin mmicas en la
cual tambin tiene sus races el lenguaje de ademanes. Lo que
21 Acerca del lenguaje de los monos superiores Cf., por ejemplo,
W. IChler, Zur Psychologie des Schimpansen . (Sobre la psicologa de los
chimpancs), P sy ch o lo g isch e F o rsch u n g , Tomo I (1921) p. 27: "No es
fcil describir en detalle la manera en que los animales se hacen com
prender. Es absolutamente cierto que sus manifestaciones fo n tica s ex
presan sin excepcin estados y apetencias subjetivos , esto es, se trata de
sonidos afectivos, tal como se les llama, y nunca pretenden ser signos o
designaciones de lo objetivo. Sin embargo, en la fontica de los chim
pancs figuran tantos elementos fonticos del lenguaje humano, que cier
tamente no es por razones perifricas que han permanecido sin lenguaje
en nuestro sentido. Algo parecido ocurre con la mmica y los gestos de
los animales: nada de ello designa lo objetivo ni tiene siquiera funcin
representativa.
22 Ejemplos acerca de esto en Sayce I n tr o d u c tio n to th e S cien ce o f L a n
guage, Londres, 1880 I, 109 s; acerca de las lenguas indogermnicas ver
especialmente K. Brugmann, V e r sch ie d e n h e it d er S a tzg esta ltu n g n a ch M asgabe d er see lisch en

G r u n d fu n k tio n e n

in

d en

in d o g e rm a n isch en

Sp ra chen

( Diversas estructuras de la oracin segn las funciones anmicas fundamen


tales en las lenguas indogermnicas), Leipzig, igi8, pp. 2455.

el sonido pretende es aproximarse inmediatamente a la impre


sin sensible y reproducir con la mayor fidelidad posible la
diversidad de esta impresin. Este afn no slo priva en buena
parte del desarrollo del lenguaje infantil, sino que tambin
resalta con la mxima intensidad en el lenguaje de los primiti
vos. A qu el lenguaje an se ajusta tan estrictamente al fen
meno concreto y a su imagen sensible que, por as decirlo, trata
de agotarlo con el sonido; no se contenta con una designacin
general sino que acompaa cada matiz particular del fenmeno
con un matiz fontico particular producido para cada caso es
pecfico. As, por ejemplo, en el Ewe y en algunas lenguas
afines hay adverbios que describen slo una actividad, un esta
do o un atributo y que, por consiguiente, slo pueden estar
vinculados a un solo verbo. Muchos verbos poseen una multi
tud de esos adverbios calificativos que slo a ellos pertenecen, de
los cuales la mayora son imgenes fonticas, reproducciones
fonticas de impresiones sensibles. En su Gramtica Ewe , Westermann cuenta no menos de treinta y tres imgenes fonticas
para el solo verbo caminar, de las cuales cada una describe
un modo particular y una peculiaridad del caminar: bambo
leante o vacilantemente, cojeando o arrastrndose, contonendo
se o tambalendose, firme y enrgicamente o indolente y pesa
damente. Pero con ello aade no queda agotada la serie
de adverbios que describen el caminar, pues la mayor parte de
ellos pueden duplicarse en la forma usual o diminutiva, segn
que el sujeto sea grande o pequeo.23 Si bien en el desarrollo
progresivo del lenguaje esta especie de pintura fontica va que
dando atrs, no existe ninguna lengua culta tan altamente desa
rrollada que no haya conservado mltiples ejemplos de ella. Con
sorprendente uniformidad se encuentran difundidas determina
das expresiones onomatopyicas en todas las lenguas de la T ie
rra. Dichas expresiones demuestran su fuerza no slo por el
hecho de que, una vez formadas, resistan los cambios fonticos
que adems constituyen leyes fonticas universales; a la clara
luz de la historia del lenguaje resulta que tambin han surgido
23
Westermann, G ra m m a tik d er E w e-S p ra ch e, Berln, 1907, p. 83 ss., 130;
fenmenos anlogos como los que aqu se dan a conocer tienen lugar en
las lenguas de los nativos americanos; Cf. por ejemplo el paso de sonidos
puramente onomatopyicos a expresiones generales verbales o adverbiales
expuestos por Boas respecto de la lengua Chinook (H a n d b o o k o f A m er ica n
La n gu ag es, P. I., Washington, 1911, Smithsonian Institution Bulletin N1? 40,
PP- 5 7 5 , 65555.)

modernamente como nuevas creaciones.24 En vista de estos


hechos se hace comprensible que justamente los lingistas em
pricos se hayan inclinado frecuentemente a interceder en favor
del principio de la onomatopeya, con frecuencia censurado en
la filosofa del lenguaje, y a intentar una rehabilitacin del.
mismo cuando menos relativa.25 La filosofa del lenguaje de los
siglos xvi y xvn crey que las formas onomatopyicas ponan
en su mano la clave de la lengua bsica y original de la huma
nidad, de la lengua adnica . Hoy en da, el sueo de esta
lengua original se ha disipado ms y ms en virtud de los pro
gresos crticos de la lingstica, pero todava se encuentran in
tentos ocasionales por demostrar cmo en los ms antiguos pe
riodos de formacin del lenguaje correspondan entre s los
tipos de significacin y los tipos de sonidos, cmo el todo de
las palabras originales fue fraccionado en determinados grupos
de los cuales cada uno estaba conectado a determinados mate
riales fonticos y fue estructurado a partir de ellos.26 Y aun all
donde se abandona la esperanza de llegar por este camino a
una verdadera reconstruccin de la lengua original, suele reco
nocerse que el principio de la onomatopeya es un medio en
virtud del cual podemos llegar a formarnos una idea indirecta
de los estratos relativamente ms antiguos en la formacin del
lenguaje. A pesar de todos los cambios observa G. Curtius,
por ejemplo, a propsito de las lenguas indogermnicas pue
de distinguirse tambin en las lenguas una tendencia conserva
dora. Todos los pueblos de nuestra familia, desde el Ganges
hasta el Ocano Atlntico, designan con el mismo grupo fon
tico sta la idea de estar (stehen); en todas ellas la idea de fluir
24 Hermn Paul, por ejemplo, da una lista de estas creaciones onomato
pyicas relativamente tardas en el alemn en sus P r in z ip ie n d er Sprachg esch ich te ("Principios de historia del lenguaje ) 3^ edicin, pp. 160 s; ejem
plos en las lenguas romnicas pueden verse, verbigracia, en Meyer-Lbke,
E in f h r u n g in das S tu d iu m d e r ro m a n isch en Spra chw issen scha ft (Introduc
cin al estudio de la lingstica romnica ), 2^ ed. pp. 91 ss.
25 Ver, por ejemplo, Scherer, Z u r G e s c h ic h te d er d e u tsch e n S p ra ch e ("Para
una historia de la lengua alemana), Berln, 1868, p. 38.
26 De este modo, Tauber en su "Die Ursprache und ihre Entwicklung
("La lengua original y su desenvolvimiento ), G lo b u s , tomo 97 (1910), pp.
227 ss., distingue los seis grupos principales: alimento lquido, alimento slido,
fluidos atmosfricos, madera y bosque, lugar de comer y de beber y, final
mente, mundo de los animales; trata Tauber de probar que estos grupos
fueron designados originalmente por sonidos equivalentes en las ms distintas
lenguas de la tierra, por ejemplo, en el snscrito y el hebreo (m -f vocal;
p -)- vocal; n -j- vocal; -(- vocal; l o r, k - vocal).

se asocia al grupo fontico pa que en lo esencial no ha varia


do. Esto no puede ser casual. Ciertamente, la misma idea sigue
estando vinculada a los mismos sonidos a travs de los milenios,
porque para el sentir de los pueblos existe entre ambos una
conexin interna, es decir, porque para ellos exista una ten
dencia a expresar esta idea justamente con estos sonidos. Se ha
hecho mofa frecuentemente de la afirmacin de que las pala
bras ms antiguas presuponen una relacin cualquiera del so
nido con la idea designada. No obstante, sin este supuesto es
difcil explicar la gnesis del lenguaje. En todo caso, aun en las
palabras correspondientes a los periodos ms avanzados, la idea
vive en las palabras como un alma .27 El intento de captar
esta alma de los sonidos individuales y de las clases de soni
dos ha seducido una y otra vez a los filsofos del lenguaje y a
los lingistas. N o slo la Stoa avanz por este camino, tambin
Leibniz trat de escudriar este sentido original de los sonidos
y grupos de sonidos.28 Segn l, los ms tiles y profundos
estudios del lenguaje creyeron poder mostrar claramente el va
lor simblico de determinados sonidos no slo en la expresin
material de conceptos individuales, sino tambin en la represen
tacin formal de ciertas relaciones gramaticales. Humboldt
encuentra confirmada esta conexin no slo en la eleccin de
determinados sonidos para expresar determinados valores senti
mentales as por ejemplo, el grupo fontico st designa regular
mente la impresin de lo firme y lo que derrite, el sonido w la
impresin de un movimiento vacilante e inestable , sino que
crey encontrarla aun en los elementos de la formulacin lin
gstica, dirigiendo particularmente su atencin a lo simbli
co de los sonidos gram aticales29 Tam bin Jacob Grimm trat
de mostrar que, por ejemplo, los sonidos que se emplean en las
lenguas indogermnicas para formular las palabras de respuesta
e interrogativas se encuentran estrechamente vinculadas a la sig
nificacin espiritual de la pregunta y la respuesta.80 El hecho
27 G. Curtius, G r u n d z g e d er g r iec h isch e n E ty m o lo g ie ("Elementos deetimologas griegas), 5? ed. p. 96.
28 Ver N o u v e a u x Essais su r V e n te n d e m e n t h u m a in , III, 3,
29 Cf. E in le itu n g zu m K a w i-W erk (W erk e , VII, 1, 76 ss) as como la
obra misma U b er d ie Kaxui-Sprache a u f d er In s e l Java, Berln, 1838, II,
153 y otras.
30 Ver D e u ts c h e G ra m m a tik, III, 1: "Entre todos los sonidos de la voz
humana, ninguno es tan apto para expresar la esencia de la p reg u n ta , que
ya debe hacerse sentir al comienzo de la palabra, como u k, la ms completa
de las consonantes que puede producir la garganta. Una nueva vocal so-

de que determinadas diferencias y graduaciones voclicas se


empleen para expresar determinadas graduaciones objetivas,
particularmente para designar el mayor o menor alejamiento
del objeto respecto del que habla, es un fenmeno que se da
igualmente en las ms diversas lenguas y esferas lingsticas.
Casi siempre son a, o, u las que designan la distancia ms grande,
mientras que e, i designan las menores.31 Tam bin los diversos
intervalos temporales son indicados de este modo mediante las
diversas vocales o tonos voclicos.32 En la misma forma ciertas
consonantes y grupos consonnticos se utilizan como metforas
fonticas naturales a las cuales corresponde en casi todos los
grupos lingsticos la funcin significativa idntica o similar;
as, por ejemplo, las labiales resonantes designan con sorprenden
te uniformidad la direccin hacia quien se habla, mientras que
las linguales explosivas designan la direccin que parte del que
habla, de tal modo que las primeras aparecen como expresin
natural del yo y las ltimas como expresin natural del t .83
Pero aunque estos fenmenos, por as decirlo, ostenten toda
va el color de la expresin sensible inmediata, en ellos queda
ya sobrepasada en lo fundamental la esfera de los recursos lin
gsticos meramente mmicos e imitativos. Pues ahora ya no se
trata de fijar en un sonido imitativo un objeto o una impresin
sensibles, sino que la secuencia de sonidos cualitativamente gra
duados sirve para expresar una relacin pura. Entre la forma
y peculiaridad de esta relacin y los sonidos en que se repre
senta, ya no existe ninguna relacin de semejanza material di
ara demasiado indefinida y adems el rgano labial no se compara en
fuerza al gutural. Es cierto que la totalidad puede producirse con la misma
fuerza que la k , pero ms bien se la pronuncia que se la expele y tiene
.algo de fijeza adems; se presta por eso paraexpresar la respuesta calma
da, reposada y ante todo indicativa. La k inquiere, cuestiona, llama; la t
muestra, significa y responde.
31 Ejemplos al respecto de las ms diversas familias lingsticas, por ejem
plo, en Fr. Mller; G ru n d riss d er Spra chw issenscha ft ( Elementos de lings
tica), Viena, 1876-1878, I, 2 pp. 94 ss, III, 1, 194 y otras; Humboldt, Iiaw iW erk , II, 153; adems infra , Cap. 3.
32 Ver, por ejemplo, Fr. Mller, O p . cit., I, 3 , 94. Steinthal, D ie M a n d e
N e g e r S pra chen ("Las lenguas de los negros Mande1) Berln, 1867, p. 117.
33
En sorprendente concordancia con las lenguas indogermnicas, en las
uralo-altaicas los elementos fonticos m a, m i, m o , o, ta, to , ti, si, sirven de
elementos fundamentales para ambos pronombres personales: Cf. H.
Winkel, D a s U ra l-a lta ische u n d sein e G m p p e n (Las lenguas uralo-altaicas
y sus grupos ), Berln, 1885, p. 26; acerca de las otras familias lingsticas
ver la recopilacin que ofrece Wundt (op. cit., 1, 345) sobre la base del
material que halla en el G ru n d riss d er Spra chw issenscha ft de Fr. Mller).

recta, puesto que el simple material del sonido en cuanto tal


no es capaz de reproducir determinaciones puramente relaci
nales. L a conexin se establece ms bien captando una analo
ga de forma en la relacin entre los sonidos, por una parte, y
en la relacin entre los contenidos designados por la otra, ana
loga en virtud de la cual se hace posible una coordinacin de
series completamente diferentes en cuanto al contenido. Con
ello se alcanza aquella segunda etapa que, frente a la expresin
meramente mmica, podemos caracterizar como la etapa de la
expresin analgica. El paso de una a otra etapa se pone de
manifiesto quiz con la mxima claridad en las lenguas que
utilizan los tonos silbicos musicales para diferenciar la signi
ficacin de las palabras o para expresar relaciones gramaticales.
Aqu parecemos hallarnos an muy cerca de la esfera mmica
en la medida en que la funcin significativa pura est an adhe
rida al sonido sensorial mismo, no pudindosele desvincular de
l. H um boldt dice de las lenguas indochinas que en ellas el
discurso se vuelve una especie de canto o recitacin en virtud
de la diferenciacin de las tonalidades de cada una de las slabas
y de la diversidad de acentos. Dice tambin que, por ejemplo,
los grados de tonalidad de los siameses podran perfectamente
equipararse a una escala musical.34 Asimismo, particularmente
las lenguas del Sudn pueden expresar los ms diversos matices
significativos a travs de tonos altos, medios o bajos o bien a
travs de matices de tonos compuestos, como son el tono ascen
dente bajo-alto o el tono descendente alto-bajo. En parte son
diferencias etimolgicas las que s indican de ese modo, es de
cir, la misma slaba sirve, segn su tono, para designar cosas o
procesos completamente distintos, y en parte se expresan deter
minadas distinciones espaciales y cuantitativas en los diversos
tonos silbicos. As, por ejemplo, se utilizan palabras con un
tono alto para expresar grandes distancias, y palabras con tonos
bajos para expresar la cercana; aqullas se emplean para ex
presar la velocidad, stas para expresar la lentitud y as sucesi
vamente.83 Asimismo, determinaciones puramente formales y
oposiciones pueden ser representadas lingsticamente de la mis
ma manera. As, por ejemplo, mediante las puras variaciones
de tono, la forma afirmativa del verbo puede transformarse en
Humboldt, E in le itu n g zum K a w i-W er k (W e r k e , VII, i, p. 300).
35 Ms detalles al respecto en Westermann, D ie S u d a n sp ra ch e n (Las len
guas del Sudn ), Hamburgo, 1911, pp. 76 ss; D ie G o la -S p -a ch e in L ib e r ia
("La lengua Gola en Liberia), Hamburgo, 1921, pp. 19 ss.
34

forma negativa56 o bien puede determinarse la categora gra


matical de una palabra por medio de este principio, calificando
como nombres o verbos, segn el modo de pronunciarse, slabas
que de otro modo sonaran iguales.37 U n paso ms adelante
y nos vemos conducidos al fenmeno de la armona voclica
que, como se sabe, domina toda la estructura de determinadas
lenguas y grupos lingsticos, principalmente la de las lenguas
uralo-altaicas. A q u el conjunto de las vocales se divide tajan
temente en dos clases: la clase de las vocales fuertes y la de las
dbiles. En esto rige la regla de que al agregarse a la raz sufi
jos, la vocal de los sufijos debe ser de la misma clase de la vocal
de la slaba radical.38 A qu la asimilacin fontica de las partes
integrantes de la palabra, esto es, un medio puramente sensi
ble, sirve para conectar tambin formalmente estas partes, pa
sando de su aglutinacin relativamente incoherente a un todo
lingstico, a una palabra u oracin encerrada en s misma. A l
constituirse en unidad fontica en virtud del principio de la
armona voclica, la palabra o proposicin alcanza tambin su
verdadera unidad de sentido: una conexin que en primer lugar
se refiere solamente a la cualidad de los sonidos individuales
y su produccin fisiolgica, se convierte en vehculo para vincu
larlos en la unidad de un todo espiritual, en la unidad de una
significacin .
Cf. Westermann, G o la -S p ra ch e, pp. 665.
37 En el e tio p e por ejemplo (segn Dillman G ra m m a tik d er a th io p isch en
S pra che, Leipzig, 1857, pp. 1151) los verbos y los nombres se distinguen sola
mente por la pronunciacin de las vocales. Del mismo modo se consigue
diferenciar los verbos intransitivos, que en lugar de designar una pura
actividad designan una actitud pasiva, de las expresiones verbales "activas
en sentido estricto.
38 Ms detalles acerca del principio de la armona voclica en las lenguas
uralo-altaicas pueden verse en Boethlingk, D ie S p ra ch e d er J a ku ten ( La
lengua de los jakutas ), Petersburgo, 1851, p. XXVI, 103 y en H. Winkler,
D as U ra l-a lta isch e u n d s e in e G r u p p e n ("El uralo-altaico y sus grupos ),
pp. 77 ss. Grunzel subraya que la tendencia a la armona voclica en cuanto
tal es comn a todas las lenguas, aunque slo en las lenguas uralo-altaicas
haya logrado desarrollarse de un modo tan regular. En stas la armona
voclica produjo en cierto sentido tambin una armona consonntica.
[Ms detalles en Grunzel E n tw u r f ein e r v e r g le ic h e n d e n G ra m m a tik d er
a lta ischen Sp ra chen ( Esbozo de una Gramtica Comparada de las Lenguas
Altaicas)], Leipzig, 1895, pp. 2o s , 28 s). Ejemplos de armona voclica en
otros grupos lingsticos: en las lenguas americanas, en Boas, H a n b o o k o f
A m erica n In d ia n L a n g u a g es, 1, 569 (Chinook); en las lenguas africanas Cf.
por ejemplo, Meinhof, L e h r b u c h d er N a m a -S p ra che ("Compendio de lengua
ama ), Berln, 1909, pp. 113S.
36

Esta correspondencia analgica entre sonido y significacin


se muestra an ms clara y marcadamente en la funcin de cier
tos recursos fundamentales del lenguaje, como por ejemplo en
el empleo que se hace del recurso fontico de la reduplicacin
en la morfologa y en la sintaxis. A primera vista la reduplica
cin parece estar dominada an por el principio de la imitacin:
la duplicacin del sonido o de la slaba parece estar meramente
destinada a reproducir con la mayor fidelidad posible ciertas
propiedades objetivas de la cosa o proceso designado. La repe
ticin del sonido se ajusta mucho a la repeticin que se da en
la realidad o impresin sensibles. La repeticin fontica tiene
lugar all donde una cosa se ofrece reiteradamente a los sentidos
con los mismos atributos, all donde el proceso temporal se lleva
a cabo en una secuencia de fases idnticas o similares. Pero
sobre esta base completamente elemental se levanta un sistema
asombrosamente m ltiple y dotado de los ms sutiles matices
significativos. L a impresin sensible de la mera pluralidad se
divide de inmediato conceptualmente en la expresin de la plu
ralidad colectiva y distributiva . Ciertas lenguas que carecen
de una designacin para el plural tal como lo entendemos noso
tros, han desarrollado en su lugar la idea de la pluralidad dis
tributiva hasta alcanzar una sutileza y una precisin supremas,
distinguiendo con toda meticulosidad si un determinado acto
se presenta como un todo indivisible o si se divide en varios
actos separados. En este ltimo caso, es decir, si en el acto par
ticipan simultneamente distintos sujetos, o si dicho acto es
realizado por un mismo sujeto en diferentes momentos, en es
tadios individuales, la duplicacin fontica aparece como ex
presin de esta separacin distributiva. En su exposicin de la
lengua Klamath, Gatschet ha mostrado cmo esta distincin
fundamental ha llegado aqu a ser precisamente la categora
preponderante del lenguaje, que se infiltra en todas sus partes
y determina teda su forma .39 Tam bin en otros grupos lin
gsticos puede rastrearse cmo la duplicacin de la palabra,
que en los comienzos de la historia del lenguaje serva como
simple medio para designar la cantidad, progresivamente se fue
convirtiendo en expresin intuitiva de cantidades que no estn
dadas como totalidades cerradas, sino que se fraccionan en gra
so Gatschet, G ra m m a r o f th e K la m a th L a n g u a g e (C o n tr ib u tio n s to N o rlh
A m erica n E th n o lo g y t Vol. II, p. 1, Washington 1890, pp. 25955). Acerca
de la significacin de la idea o f severalty o r d is tr ib u tio n " , como Gatschet
la llama, ver supra cap. III.

pos aislados o en individuos.40 Pero el rendimiento racional de


este recurso lingstico no se agota ni con mucho en lo anterior.
As como lo ha hecho en el caso de la representacin de la plu
ralidad y la repeticin, la reduplicacin tambin puede interve
nir para representar muchas otras relaciones, particularmente las
relaciones de espacio y magnitud. Scherer la caracteriza como
una forma gramatical originaria que esencialmente sirve para
expresar tres intuiciones fundamentales: la de fuerza, espacio
y tiempo.41
En un sencillo paso, a partir de la significacin iterativa
se desarrolla la significacin puramente intensiva, tal como
ocurre en la formacin del comparativo en el adjetivo y de
las formas intensivas en el verbo, que a menudo vuelven a
transformarse despus en formas causativas.42 Mediante el sim
ple recurso de la repeticin fontica pueden indicarse tam
bin muy sutiles diferencias modales de una accin o aconteci
miento. As, por ejemplo, en distintas lenguas nativas ameri
canas, la forma reduplicada del verbo se utiliza para designar
una especie de "irrealidad de la accin, para expresar que slo
existe como intencin o representacin , pero no ha llegado a
realizarse.43 En todo esto la reduplicacin evidentemente ha
ido mucho ms all de la fase de la mera descripcin sensible
o de la indicacin de un ser objetivo. Esto resalta entre otras
cosas, en la peculiar polaridad con que se emplea, en cuya vir
tud puede convertirse no slo en expresin y en portador de
40 Acerca de esto cf. los ejemplos correspondientes a la familia lingstica
sem tica en Brockelmann, G ru n d riss d er v er g leich en d en G ra m m a tik d er
sem itisch en S pra chen ("Elementos de gramtica comparada de las lenguas

semticas ), Berln, 1908-1913 II, 457 ss.


41 Scherer, Z u r G e s ch ich te d e r d e u tsch en S p ra che, pp. 354 s.
4.2 Pruebas de ello pueden encontrarse ante todo en el trabajo de F. A.
Pott, D o p p e lu n g (R e d u p lik a tio n , G e m in a tio n ) ais ein es d er w ich tig sten
B ild u n g sm ittel der S p ra ch e [ La duplicacin (reduplicacin, geminacin)
como uno de los ms importantes recursos formativos del lenguaje], 1862;
ver tambin el abundante material que hay en Brandstetter, D ie R e d u
p lik a tio n in d en in d ia n is ch e n , in d o n esisch en u n d in d o g erm a n isch en Sp ra chen

("La reduplicacin en las lenguas indias, indonesias e indogermnicas ), Lu


cerna, 1917.
43 R e d u p lic a tio n is also u sed to exp ress th e d im in u tiv e o f n o u n s th e
idea o f a p la y fu l p erfo rm a n ce o f an a ctivity , a n d th e en d ea v o r to p erfo rm
an action. I t xuould seem th a t in a ll these fo rm s me ha ve th e fu n d a m e n ta l
idea o f an approach to a certa in co n ce p t w ith o u t its r e a liz a tio n ." (Franz
Boas, K t a kiu tl, H a n d b o o k o f A m erica n In d ia n La n gu ag es, I, 444 s; Cf. es

pecialmente 526 s.

modalidades de significacin diferentes entre s, sino incluso


contrapuestas. Adems de la significacin intensiva suele corresponderle tambin la significacin precisamente contraria, la
atenuante, tal como se la emplea en la formacin de los dimi
nutivos en el adjetivo y de las formas limitativas en el verbo.44
Tam bin en la determinacin de estadios temporales de una
accin puede servir para expresar el presente o futuro, lo mismo
que para expresar el pasado.45 Ello revela con la mxima cla
ridad que la reduplicacin no es tanto la reproduccin de un
contenido representativo fijo y limitado, sino que en ella se
traduce ms bien una determinada direccin de la concepcin
y de la consideracin y, por as decirlo, un cierto movimiento'
representativo. La funcin puramente formal de la reduplica
cin resalta an ms incisivamente ah donde pasa de la esfera
de la expresin cuantificadora al mbito de la determinacin
pura de la relacin. Entonces lo que determina la reduplica
cin no es tanto el contenido significativo de 2a palabra sino
ms bien su categora gramatical general. En lenguas en donde
no puede distinguirse esta categora por la mera forma de la
palabra, frecuentemente una palabra es transferida de una a
otra categora gramatical mediante la reduplicacin del sonido
o slaba, cambiando, por ejemplo, un nombre en verbo.46 En
todos estos fenmenos, junto a los cuales podemos colocar otros
semejantes, resalta con claridad cmo el lenguaje pugna cons
tantemente por ampliar y, finalmente, por romper el crculo de
la expresin an all donde parte de la expresin puramente
imitativa o analgica . Hace una verdadera virtud de la nece
saria ambigedad del signo fontico. Porque justamente esta
ambigedad no permite que el signo siga siendo un mero signo
individual; justamente es esa ambigedad la que compele al
espritu a dar el paso decisivo que va de la funcin concreta del
designar a la funcin general y universalmente vlida de la
significacin . Por as decirlo, en esta funcin el lenguaje sale
de la envoltura sensible en que hasta ahora apareca; la expre
44 Ejemplos al respecto, dentro del grupo lingstico de los mares del
sur pueden verse en Codrington, T h e M ela n esia n L a n g u a g es (Oxford, 1885)
p. 147; Sidney R. Ray "The Melanesian Possessive and a Study in Method .
A m er ic a n A n th r o p o lo g is t, 21 ( ig ig ) , 356, 446; sobre las lenguas aborgenes
americanas ver, por ejemplo, Boas, H a n d b o o k , I, 526 y otras.
45 Asi ocurre, por ejemplo, en la formacin de los tiempos del verbo en.
la lengua tagala (Humboldt, Iia w i-W e r k , II, 12555).
46 Ejemplos en la lengua de Java en Humboldt: K a w i-W e r k , II, 865.

sin mmica o analgica cede ante la expresin puramente sim


blica que, precisamente en y por virtud de su otro ser se
convierte en portador de un nuevo y ms profundo contenido
espiritual.

Captulo III
E L L E N G U A JE EN L A FASE DE L A
EXPRESIN IN T U IT IV A

I . L a e x p r e s i n d e l ESPACIO y DE LAS RELACIONES ESPACIALES

que en la epistemologa, tampoco en la reflexin so


bre el lenguaje puede trazarse una tajante lnea divisoria entre
el campo de lo sensible y el campo de lo inteligible, en forma
tal que ambos quedaran como esferas aisladas entre s, corres
pondiendo a cada una de ellas una especie propia e indepen
diente de realidad . La crtica del conocimiento muestra que
la mera sensacin, en la cual se da simplemente una cualidad
sensible privada de toda forma de ordenacin, de ningn modo
es un factum de la experiencia inmediata, sino un mero pro
ducto de la abstraccin. La materia de la sensacin no est
dada nunca en s y antes de toda conformacin, sino que al
establecrsela implica ya una referencia a la forma espacio-tem
poral. Pero esta primera referencia indeterminada se va de
terminando progresivamente con el progreso constante del co
nocimiento: la mera posibilidad de yuxtaposicin y la posi
bilidad de sucesin se desenvuelve hasta formar el todo del
espacio y el tiempo, como ordenacin concreta y a la vez uni
versal. Podra esperarse que el lenguaje, como reflejo del esp
ritu, reflejara de algn modo tambin este proceso fundamen
tal. Y de hecho, la frase de K ant de que los conceptos sin las
intuiciones estn vacos, vale para la designacin lingstica
tanto como para la determinacin lgica de los conceptos. An
las ms abstractas configuraciones del lenguaje revelan clara
mente la conexin que guardan con las bases intuitivas primi
genias en que originalmente tienen sus races. Tam bin aqu
la esfera del sentido no slo no se aparta de la sensibilidad ,
sino que ambas permanecen estrechamente unidas. El paso del
mundo de la sensacin al mundo de la intuicin pura, que
la crtica del conocimiento demuestra que es un momento ne
cesario en la estructuracin del conocimiento, una condicin
del concepto puro del yo y del concepto puro del concepto,
tiene su exacta contrapartida en el lenguaje. Tam bin aqu es
A l ig u a l

en la estructura de las formas de la intuicin donde pri


mero se patentiza la especie y direccin de la sntesis espiritual
que priva en el lenguaje, y slo mediante estas formas, slo me
diante las intuiciones de espacio, tiempo y nmero puede el
lenguaje llevar a cabo su funcin lgica: la configuracin de
las impresiones en representaciones.
L a intuicin espacial es la que ante todo demuestra continua
mente esta compenetracin de la expresin sensible y la espiri
tual en el lenguaje. Justamente en las expresiones ms univer
sales, creadas por el lenguaje para designar los procesos espiri
tuales, resalta con la mayor claridad el papel decisivo que juega
la representacin espacial. Incluso en las lenguas ms altamen
te desarrolladas aparece esta reproduccin metafrica de de
terminaciones espirituales mediante determinaciones espaciales.
En alemn esta conexin se manifiesta en expresiones como
vorstellen, verstehen, begreifen, begrnden, ertern, etc.1 Dicha
conexin no slo vuelve a aparecer en las lenguas emparentadas
con la fam ilia indogermnica, sino tambin en grupos lings
ticos completamente independientes y muy alejados de ella. Las
lenguas de los pueblos primitivos se distinguen particularmente
por la exactitud casi pictrica y mmica con la que expresan
todas las determinaciones espaciales y los diferentes procesos y
actividades. As, por ejemplo, las lenguas aborgenes america
nas raramente conocen un trmino que designe el caminar; en
lugar de l poseen expresiones especiales para designar subir
y bajar , as como tambin para designar muchos otros mati
ces del movimiento; asimismo, dentro de la expresin que de
signa el estado de reposo se distinguen y separan con precisin
el estar arriba y abajo, dentro y fuera de determinada circuns
cripcin, el estar rodeado por algo, el estar en el agua, en el
bosque, etc. Mientras que el lenguaje deja aqu sin designar
un gran nmero de distinciones que nosotros expresamos en el
verbo, o bien slo les concede poca importancia, todas las de
terminaciones de lugar, situacin y distancia se designan con la
mxima acuciosidad mediante partculas con una significacin
1
" B e g r e ife n , como el simple g r e ife n , se remonta al mero tocamiento
con las manos, con los pies, con los dedos de las manos y los pies (Grimm
D e u tsc h e. W o rter b u ch I, col. 1307) sobre el origen espacial de la expresin
" ero tern cf. Leibniz, U n v o r g r e iflich e G e d a n k en b e tr e ffe n d d ie A u s iib u n g
u n d V erb essen m g d er teu tsclien Sp ra che ("Ideas acerca de la prctica y per
feccionamiento de la lengua alemana), nin. 54; ver tambin N o u v e a u x
Essais, III cap. i.

originalmente local. El rigor y exactitud con que se hace esta


designacin suele ser considerado precisamente como su princi
pio fundamental y su autntico rasgo fundamental caracters
tico.2 Crawford dice de las lenguas malayo-polinesias que en
ellas las distintas posiciones del cuerpo humano se distinguen
tan claramente que el anatomista, el pintor o el escultor po
dran sacar buen provecho de ellas. As, por ejemplo, en la
lengua javnica 10 distintas modalidades del pararse y 20 del
sentarse son reproducidas cada una mediante una palabra espe
cfica.3 Una oracin como la nuestra el hombre est enfermo
slo puede expresarse en varias lenguas americanas designando
simultneamente si el sujeto al cual se refiere la afirmacin se
encuentra a una mayor o menor distancia de la persona que
habla o de la persona a quien se habla, y si para ambos es o no
evidente. Asimismo, el lugar, la situacin, la posicin en que
se encuentra el enfermo se indica frecuentemente mediante la
forma de la proposicin.4 Todas las dems determinaciones van
a la zaga de este rigor de la caracterizacin espacial o bien slo
son representadas indirectamente mediante las determinaciones
de lugar. Esto se aplica tanto a las distinciones temporales como
a las cualitativas y modales. As, por ejemplo, en la intuicin
concreta el fin de una accin siempre se encuentra estrechamen
te relacionado con la meta espacial que se propone y con la di
reccin en que esta meta se persigue; consiguientemente, lo
"final o intencional del verbo se forma frecuentemente aa
dindole una partcula que sirve propiamente para designar el
lugar.5
En todo ello se pone de manifiesto un rasgo comn a todo
pensamiento lingstico que tiene tambin una gran importan
cia desde el punto de vista epistemolgico. Para hacer posible
la aplicacin de los conceptos puros del entendimiento a las
2 Ver, por ejemplo, Boas acerca del Kwakiutl: T h e r ig id ity w ith w h ic h
lo ca tio n in r e la tio n to th e speaker is ex p r essed , b o th in n o u n s a n d verb s,
is an e o f th e fu n d a m e n ta l fea tu res o f th e la ng ua ge (H a n d b . o f A m er ica n
In d . L a n g . I, 445); en el mismo sentido se pronuncia Gatschet, G ra m m a r o f
the K la m a th L a n g u a g e, especialmente pp. 396 ss, 433 s, 460.
3 Crawfurd, H isto ry o f th e In d ia n A r c h ip e la g o , II, p. g, Cf. Codrington,
M ela n esia n L a n g u a g es pp. 1645: E v ery th in g a n d everybod y sp o k en o f are
v iew ed as c o m in g or g o in g o r in so m e rela tio n o f p la c e , in a ivay w h ich to
th e E u r o p e a n is by n o means a ccu sto m ed or n a tu ra l.
i Cf. Boas, H a n d b o o k , pp. 4355.; 446.
5 Ejemplos a este respecto en Westermann D ie S u d a n sp ra ch e n (Las len
guas del Sudn ) p. 72; D ie G o la Spi'ache in L ib e r ia (La lengua gola en
Liberia), Hamburgo, 1921, p. 162 y otras.

intuiciones sensibles, Kant postula un tercer trmino interme


dio en el cual ambos, aunque en s sean completamente hetero
gneos, deben armonizarse, encontrando dicha mediacin en el
esquema trascendental que es, por una parte, intelectual y,
por la otra, sensible. A este respecto, para Kant el esquema se
distingue de la mera imagen: La imagen es un producto de la
capacidad emprica de la imaginacin productiva, mientras que
el esquema de los conceptos sensibles (como el de las figuras
en el espacio) es un producto y, por as decirlo, un monograma
de la imaginacin pura a priori, a travs y de acuerdo con el
cual se hacen posibles las imgenes que, no obstante, slo tienen
que ser enlazadas a los conceptos mediante el esquema que in
dican y con el cual no so'n enteramente congruentes. 6 Para
poder aprehender y representar sensiblemente todas las repre
sentaciones intelectuales, que deben referirse a un esquema, el
lenguaje posee semejante esquema en los trminos que emplea
para designar contenidos y relaciones espaciales. Es como si
todas las relaciones intelectuales e ideales slo fueran aprehensibles para la conciencia lingstica proyectndolas en el espacio
y reproducindolas all analgicamente. Slo en las relacio
nes de lo junto, separado y uno al lado de otro adquiere
dicha conciencia el medio para representar las ms heterogneas
conexiones, dependencias y oposiciones cualitativas.
Esta relacin puede distinguirse y esclarecerse ya en la for
macin de los trminos espaciales ms elementales que conoce
el lenguaje. Dichos trminos an tienen sus races en la esfera
de la impresin inmediatamente sensible, pero, por otra parte,
contienen el primer germen de donde se originan las expresio
nes puras de relacin. As pues, ellos estn vueltos tanto hacia
lo sensible" como hacia lo intelectual ; pues si bien en sus
comienzos an son enteramente materiales, por otra parte, slo
-en ellos se abre propiamente el autntico m undo formal del
lenguaje. Por lo que se refiere al primer elemento, surge ya en
la configuracin fontica de los trminos espaciales. Prescin
diendo de las meras interjecciones, que, sin embargo, an no
expresan nada y no entraan todava ningn contenido signi
ficativo objetivo, apenas existe una clase de palabras que tengan
el carcter tan marcado de sonidos naturales como las pala
bras que designan el aqu y el all, el cerca y el lejos. Las paro C ritica d e la R a z n P u ra , 29 edicin, pp. 177 ss.
traduccin castellana de G. Morente).

(pgina 302 de la

tculas decticas, que sirven para designar estas distinciones, casi


siempre pueden identificarse todava como repercusiones de
metforas fonticas directas, en la configuracin que reciben
en la mayor parte de las lenguas. Mientras el sonido slo sirve
para acentuar los ademanes en las diversas modalidades de se
alar e indicar, an no consigue salir de la esfera del gesto vo
clico. As se comprende el hecho de que casi siempre sean los
mismos sonidos los que se emplean en las ms diversas lenguas
para designar ciertas determinaciones de lugar. Prescindiendo
del caso en que vocales de diversa cualidad y tono sirven para
graduar la expresin de la distancia espacial, es en ciertas con
sonantes y grupos consonnticos donde reside una tendencia
sensible perfectamente determinada. Ya en los primeros balbu
ceos de los nios se separan marcadamente los grupos fonticos
con una tendencia esencialmente centrpeta, de aquellos que
tienen una tendencia centrfuga . La m y la n se dirigen cla
ramente hacia adentro, mientras que los sonidos explosivos, la
p y la b, la t y la d, que se profieren hacia afuera, revelan
la tendencia contraria. En el primer caso, el sonido indica un
impulso que revierte en el sujeto, mientras que en el segundo,
el sonido implica una referencia al mundo exterior , una indi
cacin, un remitir, un rechazar. Si all corresponde a los ade
manes de coger, abrazar, atraer hacia s, ac corresponde a los
ademanes de mostrar y rechazar. A partir de esta distincin
originaria se explica la notable uniformidad de las primeras
palabras de los nios, que son las mismas en todo el planeta.7
Y son los mismos grupos fonticos los que se encuentran desem
peando una funcin esencialmente coincidente o semejante,
como veremos si tratamos de remontarnos hasta el origen y el
contenido fontico primitivo de las partculas demostrativas y
pronombres de las distintas lenguas. Brugmann distingue una
triple forma de sealar en los comienzos de la lengua indoger
mnica. L a deixis del yo se contrapone aqu material y lin
gsticamente a la deixis del t , que a su vez se transforma en
la forma general de la deixis del l . A qu, la deixis del t
es indicada por su direccin y por el sonido caracterstico que
corresponde a esta direccin, sonido que est representado por
la raz demostrativa primitivamente indogermnica *to, mientras
que la referencia a la cercana y a la distancia no juega an
7
Ms detalles en Wundt, V o lk erp sy ch o lo g ie 2^ ed., I, pp. 333 s. y en
Clara y William Stern, D ic Iin d e r sp r a ch e , pp. 300 ss.

ningn papel en ella. En ella slo se establece la oposicin al


yo, la referencia general al objeto como algo que se le opone;
slo la esfera de lo que est fuera del propio cuerpo es desta
cada y delimitada. El desarrollo subsecuente lleva entonces a
delimitar entre s cada uno de los campos que se hallan dentro
de esta esfera general.8 Se separan el esto y el aquello, el aqu
y el all, lo cerca y lo lejos. Con ello se logra una articulacin
del mundo de la intuicin espacial con los medios lingsticos
ms simples que pueden pensarse, articulacin que tiene una
incalculable importancia por sus consecuencias espirituales. El
primer marco, en el cual pueden quedar encuadradas todas las
otras distinciones, ha quedado creado. Cmo el simple grupo
de sonidos naturales pudo tener tal rendimiento es algo que
se comprende perfectamente si tenemos en cuenta que el acto
mismo de sealar, que queda fijado en estos sonidos, adems
de su aspecto sensible tiene un aspecto puramente espiritual; si
tenemos presente que en este acto se traduce ya una nueva
energa autnoma de la conciencia, que va ms all del campo
de la mera sensacin, de la cual es capaz tambin el animal.9
Por consiguiente, se comprende que precisamente la configu
racin de los pronombres demostrativos corresponde a aquellas
ideas elementales originarias de la formacin del lenguaje que
reaparecen igualmente en los ms diversos grupos lingsticos.
Mediante simples cambios del sonido voclico o consonntico,
se expresan por todas partes determinadas diferencias en la si
tuacin o distancia de los objetos a los cuales se hace referencia.
Aqu la vocal ms grave expresa las ms de las veces el lugar
en que se encuentra la persona interpelada, el all , mientras
que el lugar en que se halla la persona que habla se indica con
la vocal ms aguda.10 Por lo que se refiere a la formacin de
los demostrativos mediante elementos consonnticos, el papel de
sealar a lo lejos casi siempre corresponde a los grupos d y t,
8 Ver Brugmann, D ie D e m o n str a tiv p ro n o m in a d e r in d o g erm a n isch en
("Los pronombres demostrativos de las lenguas indogermnicas),
Abhandlungen der Kgl. Gesellsch. der Wissensch., Philol-histor. Iilasse XXII,
Leipzig, 1904; Cf. tambin los G ru n d riss d e B ru g m a n n II, 2, pp, 302 ss.
9 Ver supra, p. 138.
10
As ocurre en las lenguas de Tahiti, ver Humboldt K a w i-W e r k , II,
153; acerca de las lenguas africanas Cf. por ejemplo, la lengua ama y
las lenguas de los negros Mande en Meinhof, L e h r b u c h d e r N a m a -S p ra ch e
( Manual de lengua ama ), p. 61; Steinthal, " M a n d e -N eg ersp ra ch en ("Las
lenguas de los negros mande), p. 82; acerca de las lenguas aborgenes ame; ricanas cf. la lengua Klamath (Gatschet T h e K la m a th L a n g u a g e, p. 538).
Spra chen

o tambin k y g, b y p. Las lenguas indogermnicas, semticas


y uralo-altaicas concuerdan inconfundiblemente en este uso.11
En ciertas lenguas un demostrativo sirve para designar lo que
se encuentra dentro del campo perceptivo de la persona que
habla; otro demostrativo designa lo que se encuentra en el cam
po perceptivo de la persona interpelada, o bien se emplea una
forma para un objeto cercano a la persona que habla, otra para
un objeto igualmente lejano del que habla y del interpelado,
y una tercera para un objeto que no est presente.12
As pues, la exacta diferenciacin de las posiciones espaciales
y de las distancias espaciales constituye el punto de partida para
proceder a la estructuracin de la realidad objetiva y a la de
terminacin de los objetos. La diferenciacin de lugares se
funda en la diferenciacin de contenidos, del yo, t y l por
una parte, y la esfera de los objetos fsicos por otra. La crtica
general del conocimiento ensea que el acto de posicin y sepa
racin espaciales es la condicin previa necesaria para el acto
de objetivacin en general, para la referencia de la represen
tacin al objeto . sta es la idea medular a partir de la cual
Kant estructur su refutacin del idealismo considerado como
idealismo emprico-psicolgico. Y a la mera forma de la intui
cin espacial implica la referencia necesaria a una existencia
objetiva, a algo real en el espacio. La contraposicin de lo
interno y lo externo , sobre la que descansa la representa
cin del yo emprico, slo es posible postulando simultnea
mente un objeto emprico: pues el yo slo puede cobrar con11 Esta concordancia resalta con especial claridad si comparamos los da
tos que nos suministra Brugmann acerca de las lenguas indogermnicas
(ver su p ra p. 163., nota 7) con los datos de Brockelmann y Dillmann acerca
del grupo lingstico semtico (ver Brockelmann, G ru n d riss, I, 316 ss. y
Dillmann th io p . G r a m m a tik , pp. g4 ss.y, acerca de la lengua uralo-altaica,
vase H. Winkler, D a s U ra la lta isch e u n d se in e G r u p p e n , pp. 538 ss.
12 La diferencia en la designacin de un obejto v is ib le y uno in v is ib le
est particularmente acentuado en muchas lenguas aborgenes americanas
(Cf. especialmente los datos sobre las lenguas Kwakiutl, Ponca y Esquimal
en Boas, (H a n d b o o k , pp. 41 s., 445 ss., 945 ss.; y Gatschet, K la m a th L a n g u a g e,
p. 538). Las lenguas bantes tienen tres formas de demostrativos: una indica
que el objeto indicado est prximo a la persona que habla; la segunda
indica que ya ha sido conocido, esto es, que ya ha entrado en la esfera
mental y visual del que habla; la tercera, indica que el objeto est muy
lejos o ni siquiera puede ser visto por el que habla (Meinhof, " G r u n d z g e
e in e r v er g leic h en d en G r a m m a tik d er B a n tu sp r a ch en ("Elementos de gram
tica comparada de las lenguas bantes ), Berln, D. Reimer, igo6, pp. 39 ss.).
Acerca de las lenguas de los Mares del Sur Cf. por ejemplo, los datos de^j
Humboldt sobre la lengua taglica ( W erk e , VI, 1, 312 5.).

ciencia de los cambios de sus propios estados, refirindolos a


algo duradero, al espacio, y a algo permanente en el espacio.
No slo no podemos efectuar ninguna determinacin temporal
sino mediante el cambio en las relaciones exteriores (el movi
miento), en relacin a lo permanente en el espacio (por ejem
plo, el movimiento del sol respecto de los objetos terrestres),
sino que no contamos con nada permanente que pudiramos
poner como intuicin bajo el concepto de una sustancia, como
no sea la m ateria. . . La conciencia de m mismo, en la repre
sentacin yo, no es ninguna intuicin sino una representacin
meramente intelectual de la actividad propia del sujeto pen
sante. De ah que a este yo tampoco corresponda el predicado
de intuicin, predicado que, como permanente, pudiera servir
de correlato a la determinacin temporal en sentido interno.13
El principio fundamental de esta demostracin kantiana consis
te en probar que la funcin particular del espacio es un medio
y vehculo necesario para la funcin universal de la sustancia
y su aplicacin emprico-objetiva. Slo mediante la interpene
tracin recproca de ambas funciones toma forma para nosotros
la intuicin de una naturaleza , de una totalidad cerrada de
objetos. A l ser espacialmente determinado un contenido, al dis
tingursele de la totalidad indiferenciada del espacio mediante
rigurosas delimitaciones, adquiere dicho contenido una forma
propia de ser: el acto de extraer y de aislar, de existere, le
confiere la forma de existencia independiente. En la estruc
turacin del lenguaje, esta circunstancia lgica se traduce en
que tambin aqu la designacin concreta de lugar y espacio
sirve de medio para hacer surgir lingsticamente cada vez ms
definidamente la categora de objeto . Este proceso puede
identificarse en distintas direcciones del desarrollo del lenguaje.
En el supuesto de que las terminaciones del nominativo en los
masculinos y neutros de las lenguas indogermnicas se hayan
derivado efectivamente de determinadas partculas demostrati
vas14 entonces resulta que un recurso para la designacin de
lugar sirvi de medio para expresar la funcin caracterstica
del nominativo y su posicin de caso sujeto . Dicho recurso
13 C r itic a d e la R a z n P u r a , 2^ edicin, pp. 277 s. p. 114 del T . II de la
traduccin de Garca Morente.
14 Cf. Brugmann (G ru n d riss, 2 ed II, a, 475) segn el cual el nomina
tivo en -s es idntico al pronombre demostrativo *so (ai:sa ) y la -m del
neutro probablemente deriva igualmente de una partcula dectica de dis
tancia.

pudo convertirse en portador de la accin slo al serle aa


dido un determinado rasgo locativo, una determinacin espa
cial. Pero esta interpenetracin de ambos factores, esta interac
cin espiritual entre la categora de espacio y la de sustancia
resalta esencialmente de modo ms marcado en un producto
peculiar del lenguaje que precisamente parece haber surgido
de esta determinacin recproca. Cuando el lenguaje ha perfec
cionado el uso del artculo definido, el objetivo de este artculo
consiste en una constitucin ms definida de la representacin
de la sustancia, mientras que su origen pertenece inequvoca
mente al campo de la representacin espacial. Puesto que el
artculo definido es una creacin del lenguaje relativamente
tarda, este paso puede observarse an claramente en mltiples
ejemplos. En las lenguas indogermnicas an puede rastrearse
histricamente en detalle el surgimiento y difusin del artculo.
El artculo falta no slo en el antiguo hind, en el antiguo
iranio y en el latn, sino tambin en el griego arcaico, particu
larmente en la lengua homrica; slo la prosa tica lo emplea
de modo regular. La lengua germnica fij como regla el em
pleo del artculo definido, apenas en el periodo Medio Superior.
Las lenguas eslavas nunca llegaron a desarrollar el uso conse
cuente del artculo abstracto.15 En el grupo lingstico semtico
aparecen conexiones similares; en dicho grupo, en general se
utiliza el artculo, aunque algunas lenguas en particular, como
el etope, que se ha quedado en la etapa arcaica, no hacen uso
de l.18 Pero siempre que dicho uso se abre paso, puede reco
nocrsele claramente como una simple derivacin de pronom
bres demostrativos. El artculo definido surge de la forma de
la deixis del l ; el objeto al cual hace referencia es identifi
cado por el artculo como lo que se encuentra fuera y all,
separado espacialmente del yo y del aqu .17 Partiendo de
esta gnesis del artculo se comprende que no alcance de modo
inmediato su funcin lingstica generalsima, consistente en
servir como expresin de la representacin de la sustancia, sio
slo a travs de una serie de mediaciones. La fuerza de sustantivacin que le es propia se constituye slo progresivamente.
.15 Cf. a este respecto la seccin Del artculo en la D e u ts ch e r Gram m atik
de Grimm (I, 366 .); acerca de las lenguas eslavas ver Miklosich, Cf. Gram
m a tik d er sla w ischen S p ra chen , 2^ edicin, IV, 125.
16 Ver Dillmann, G ra m m a tik d er a th io p . S p ra ch e , pp. 333 ss.; Brockelmann, G ru n d r iss, I, 466.
17 Cf. Brugmann, G ru n driss, a ed. II, a, 315.

En Jas lenguas de tos pueblos primitivos se encuentran ciertos


pronombres demostrativos utilizados en el mismo sentido del
artculo definido; pero este empleo no est necesariamente re
ferido a la clase de las palabras sustantivas . En la lengua
Ewe, el artculo, colocado despus de la palabra a la que se re
fiere, no sigue slo a los sustantivos, sino tambin a los pro
nombres absolutos, a los adverbios y a las conjunciones.18 Y
an all donde el artculo se mantiene en la esfera de la desig
nacin de cosas, de la representacin estrictamente objetiva ,
puede observarse con claridad que la expresin general de ob
jetivacin que entraa slo se desarrolla gradualmente a partir
de significaciones ms especficas. Cuanto ms retrocedamos en
el uso del artculo, tanto ms concreto parecer volvrsenos di
cho uso; en lugar de una forma universal del artculo encontra
mos diferentes variedades del mismo que cambian de acuerdo
con la cualidad de los objetos particulares y las esferas de obje
tos. L a funcin universal que presta lingstica e intelectual
mente el artculo, no se ha desvinculado todava del carcter
particular de los contenidos a los cuales se aplica. Las lenguas
indonesias, junto al artculo para cosas, conocen un articulo
personal que figura antes de los nombres de individuos, tribus
o tambin de los parentescos, no para calificarlos ms precisa
mente de algn modo, sino meramente para identificarlos como
nombres de personas, como nombres propios.19 La lengua de los
Indios Ponca distingue claramente entre los artculos que
usan para objetos inanimados, de aquellos que usan para obje
tos animados; entre los primeros, los objetos horizontales y re
dondos, dispersos o colectivos, por ejemplo cuentan cada uno
con un artculo particular, mientras que cuando se aplica el
artculo a un ser vivo, se distingue con toda precisin si se en
cuentra sentado, parado o si se mueve.20 Pero de modo particu
larmente notable e instructivo, ciertos fenmenos de la lengua
Somal tienen un significado intuitivo-concreto que pertenece
originalmente al artculo. L a lengua somal cuenta con tres
formas de artculos que se distinguen entre s por la vocal final
Ms detalles en Westermann, G ra m m a tik d er E w e-Sprache, p. 61.
Ver Codrington, T h e M ela n esia n L a n g u q g es, pp. 108 ss.; cf. especial
mente Brandstetter, D e r A r tik e l d es In d o n e sisch e n v er g lich en m it d em des
In d o g erm a n isch en ( El artculo de las lenguas indonesias comparado con el
de las lenguas indogermnicas"), Leipzig, 1913.
20 Boas y Swanton, Siou a n (H a n d b o o k 0/ A m erica n In d ia n L a n gu ag es,
I, 939 S.).
18
19

[-<2, -i y -o (o-u)]. Lo que determina el empleo de una u otra


forma es la relacin espacial que guardan la persona o cosa, de
la cual se habla, con respecto al sujeto que habla. El artculo
que termina en -a designa una persona o cosa que se encuen
tra inmediatamente prxima al sujeto, visible para l y adems
vista efectivamente por l; el que termina en -o se refiere a una
persona o cosa que se encuentra ms o menos alejada del sujeto
que habla, pero que en la mayora de los casos tiene a la vista,
mientras que el artculo terminado en -i designa un contenido
conocido en alguna forma por el sujeto, pero que a la sazn no
se encuentra visiblemente presente.21 Aqu, por as decirlo, casi
puede palparse cmo la forma general de la sustancializacin
de la configuracin en "cosa expresada en el artculo, tiene su
origen en la funcin de la indicacin espacial y permanece siem
pre vinculada a ella: cmo se cie ntimamente a las distintas
modalidades de demostracin y sus modificaciones, hasta que,
en una etapa relativamente tarda, la categora pura de sustan
cia se libera de las formas particulares de la intuicin espacial.
Si tratamos de seguir todava ms lejos por las vas que toma
el lenguaje para llegar finalmente a determinaciones y trminos
espaciales universales, partiendo de las primeras distinciones de
lugar perfectamente definidas, parece confirmarse tambin aqu
que la direccin de este proceso va de dentro hacia afuera. La
diferenciacin de los lugares en el espacio parte del punto
en que se encuentra la persona que habla, avanzando a partir
de aqu en crculos que se ensanchan concntricamente hasta
alcanzar la articulacin del todo objetivo, del sistema y suma de
la determinacin locales. En un principio las diferencias de
lugar estn estrechamente vinculadas a determinadas diferencias
materiales, y de stas, particularmente la diferenciacin de los
miembros del propio cuerpo es la que sirve de punto de partida
para todas las otras determinaciones de lugar. Una vez que el
hombre se ha formado una clara imagen de su propio cuerpo,
una vez que lo ha concebido como un rgano ms autosuficiente
e intrnsecamente articulado, ste le sirve como de modelo para
estructurar la totalidad del mundo. A qu el hombre posee un
sistema originario de coordenadas al que continuamente regresa
y se refiere al progresar, tomando de l, consiguientemente, tam
bin las denominaciones que sirven para designar este progreso.
21

Ms detalles al respecto en Mara von Tiling, D ie V ok a le d es besdefinido en el soma

tim m te n A r tik e ls im S o m a l ("Las vocales del artculo


l), Z e its c h r ifte n f r K o lo n ia ls p r a ch e n , IX, 132 ss.

De hecho, casi siempre se ha observado que la expresin de


relaciones espaciales est estrechamente vinculada a determina
das palabras materiales, entre las cuales nuevamente son las pa
labras que designan las partes aisladas del cuerpo humano las
que ocupan el prim er lugar. El dentro y fuera, el adelante y
atrs, el arriba y abajo son designados asocindoseles a un de
terminado sustrato sensible que se encuentra dentro de la tota
lidad del cuerpo humano. A ll donde las lenguas ms altamente
desarrolladas suelen utilizar preposiciones o partculas posposi
tivas para expresar conexiones espaciales, las lenguas de los
pueblos primitivos utilizan casi siempre expresiones nominales
que, o bien son ellas mismas nombres de partes corporales o
bien se derivan claramente de ellos. Segn Steinthal, las len
guas de los negros Mandingos expresan nuestros conceptos pre
posicionales muy materialmente , empleando para expresar
detrs un sustantivo independiente que significa espalda o
trasero; para delante , la palabra que significa ojo, mientras
que sobre es traducido por una palabra como cuello, en
por estmago, etc.22 En otras lenguas africanas y de los Mares
del Sur, palabras como rostro y espalda, cabeza y boca, lomo y
caderas desempean la misma funcin.23 Y aunque a primera
vista esto puede parecer quizs un modo particularmente "pri
mitivo de designacin, resulta que tiene su exacto analogon
y contrapartida an en etapas de formacin del lenguaje mucho
ms desarrolladas.24 Pero, por otra parte, la lengua no suele
contentarse con emplear meramente los nombres de miembros
y rganos del cuerpo humano como sustantivos espaciales ,
sino que, mantenindose dentro del principio de esta designa
cin, lo hace objeto de una aplicacin ms general. La desig
22 Steinthal, D ie M a n d e -N eg er sp r a ch en , pp. 245 ss.
23 Ver Westermann, D ie S u d a n sp ra ch en (Las lenguas del Sudn), pp.
53 ss.; D ie G o la S p r a c h e ( La lengua gola ), pp. 36 s.; Reinisch, D ie N u b a
S pra che ( La lengua nuba ), Viena, 1879, pp. 123.M.; acerca de las lenguas
de los Mares del Sur cf. H.C.v.d. Gabelentz, D ie M e la n e sisch e n Sprachen
(Las lenguas melanesias ), pp. 158, 230 ss.; Sidney H. Ray, T h e M ela n esia n
Possesives a n d a S tu d y in M e th o d (A m er ica n A n th r o p o lo g is t XXI, 352 ss.).
24 En el egipcio, que ha desarrollado genuinas preposiciones, aparece
todava con toda claridad el carcter originalmente nominal de las mismas,
puesto que estn unidas a sufijos posesivos; tambin aqui el anlisis de
estas "preposiciones conduce a menudo directamente hasta los nombres de
partes del cuerpo (Cf. Erman, X g y p tisch e G ra m m a tik, 3$ ed., Berln, 1911,
pp. 231, 2385.; Steindorff, K o p tis c h e G ra m m a tik, 2^ ed., Berln, 1904, pp.
173 ss. Acerca del carcter originalmente nominal de las preposiciones
semticas cf. particularmente Brockelmann, G ru n d riss I, 494 ss.

nacin de detrs puede expresarse tambin mediante una pa


labra como huella en lugar de una palabra como espalda ;
debajo puede expresarse tambin mediante una palabra como
suelo o tierra; sobre puede expresarse tambin mediante una
palabra como aire.25 As pues, ahora la designacin ya no se
toma exclusivamente del permetro del propio cuerpo aunque
el procedimiento que sigue el lenguaje en su representacin de
las relaciones espaciales sigue siendo el mismo. La representa
cin de un objeto espacial concreto rige la expresin de las
relaciones espaciales. Esto resalta con particular claridad en la
configuracin que experimentan los trminos de relacin espa
ciales en la mayor parte de las lenguas uralo-altaicas; tambin
aqu se emplean siempre expresiones nominales como cumbre
o cima, fondo, huella, mitad, crculo, para designar sobre y bajo,
adelante y detrs_, alrededor de, etc.36 Y an all donde el len
guaje ha alcanzado ya gran libertad y una claridad abstracta
en la expresin de relaciones puramente mentales, se trasluce
todava muy claramente la antigua significacin espacial y, con
ella, tambin indirectamente la significacin sensible-material
de la cual se origin el trmino. Que tambin en las lenguas
indogermnicas las preposiciones debieron haber sido al prin
cipio palabras independientes, queda probado por el hecho de
que al unirse a races verbales, la conexin resulta completa
mente floja, de tal modo que, por ejemplo, el aumento y la re
duplicacin figura entre la preposicin y la forma verbal.27
Tam bin el desarrollo de algunas lenguas indogermnicas, por
ejemplo, las lenguas eslavas, muestra cmo pueden seguir apa
reciendo recientes preposiciones inautnticas en las cuales la
significacin material sigue viviendo en la conciencia lingstica
misma o bien puede demostrarse directamente por 3a investiga
cin histrico-lingstica.28 En general, encontramos que las
formas de casos indogermnicos sirvieron para expresar deter25 La lengua Ewe, por ejemplo, ha desarrollado una multitud de seme
jantes "sustantivos locativos en parte especiales y en parte generales. Cf.
la E w e-G ra m m a tik de Westermann, pp. 52 ss.
26 Ejemplos de la lengua Jakut en Boethlingk, o p . cit. p. 391; del ja
pons en Hoffmann, J a p a n isc h e S p ra ch leh re (Gramtica japonesa"), Leiden,
1877, pp. 188 ss.; 197 ss.; ver tambin Heinrich Winkler, D e r ural-altaische
Spra chstam m ( La familia lingstica uralo-ataica ), Berln, 1909, pp. 147 ss.
27 Ver al respecto G. Curtius D a s V erb u m in d er g riech isch e n 2? ed.,
I, 136.
28 Ms detalles en Miklosich Cf. G ra m a tik d er slav. Sp ra chen 2 ed.,
IV, 196. Estas nuevas creaciones son frecuentes tambin en otras lenguas
de flexin como, por ejemplo, en las lenguas semticas; cf. por ejemplo, la

minaciones externas espacio-temporales u otras determinaciones


intuitivas, y slo a partir de aqu fueron adquiriendo gradual
mente su sentido "abstracto posterior. El instrumento es ori
ginalmente el caso con que, al transformarse la intuicin de
la coexistencia espacial en la intuicin de la circunstancia que
acompaa y modifica, viene a indicar el medio o base para una
accin . A partir del de donde espacial se desarrolla el por
lo que causal, y a partir del a dnde surge la idea general
de propsito y fin.20 Ciertamente la teora localista de los casos
ha sido criticada no slo por razones sacadas de la historia del
lenguaje, sino a partir de consideraciones epistemolgicas ge
nerales, con la misma frecuencia con la que con consideraciones
de este tipo se ha tratado de fundamentarla y apoyarla. Si bien
la concepcin localista ha sealado que todo desarrollo del len
guaje y del pensamiento en general debe ir de lo intuitivo, de lo
vital-concreto a lo conceptual, quedando as demostrado hasta
cierto punto a priori el carcter originalmente espacial de todas
las determinaciones de los casos,30 a este argumento se ha re
plicado que sin derecho alguno constrie el concepto de intui
cin a un determinado campo, al campo de la intuicin espa
cial. De acuerdo con esto, no slo el movimiento en el espacio,
sino tambin muchas otras relaciones dinmicas, como victoria
y derrota, causa y efecto, estaran dadas inmediata y sensible
mente, seran algo que se ve con los ojos.31 Esta objecin, que
ha sido planteada por B. Delbrck, al menos en la forma en
que l la concibe es, empero, insostenible. Porque a partir
del anlisis de Hume acerca del concepto de causalidad ya no
queda duda de que no existe impresin sensible ni intuicin in
mediata alguna de lo que llamamos causalidad . T od o lo que
nos est dado de la relacin entre causa y efecto se reduce
a ciertas relaciones espaciales y temporales, a relaciones de yuxlista de "nuevas preposiciones que en las lenguas semticas se desarrolla
ron a partir de los nombres de partes d e l cu erp o , en Brockelmann, G ru n d riss, II, 421 ss.
28
Ms detalles al respecto en Brugmann, Gru n d riss, 2 ed., II, 464 ss.,
473>
etc.; en Delbrck, V er g le ich en d e Synta x d e r in d o g erm a n isch en
S pra chen (Gramtica comparada de las lenguas indogermnicas ), Estras
burgo, 1893, I, 188.
so Ver a este respecto Whitney, G e n e r a l C o n sid e ra tio n s o n th e E u ro pea n Case-system , Transactions of the American Philological Association,
XIII 1888, pp. 88 ss.
31
Delbrck, G ru n d fra g en d er Sp ra ch fo rsch u n g ("Cuestiones fundamen
tales de la investigacin lingstica ), Estrasburgo, 1.901, pp. 130 j.

taposicin y sucesin. Incluso W undt, que replica a la teora


localista en el sentido de que lo espacial en modo alguno agota
todas las propiedades intuitivas-sensibles de los objetos, vuelve
a quitar el filo a su propia objecin al reconocer expresamente
que las propiedades espaciales tienen la prioridad caracterstica
frente a todas las dems, pues todas las dems relaciones tam
bin vendran a ser siempre espaciales, mientras que slo las
relaciones espaciales podran constituir por s solas el contenido
de la intuicin.32 Ello hace probable a priori que tambin el
lenguaje pueda progresar y llegar a expresar relaciones pura
mente intelectuales slo si rompe la conexin que guardan
con las relaciones espaciales y, por as decirlo, la abstrae de
ellas. En la estructura acabada de nuestras lenguas de flexin
tambin puede distinguirse en cada una de las principales for
mas de los casos una determinada funcin lgico-gramatical que
esencialmente desempean. A travs del nominativo se designa
el agente de la accin; a travs del acusativo o genitivo se de
signa su objeto, en la medida en que se ve afectado parcial o
totalmente por la accin. Y aun los casos locativos en sentido
estricto pueden insertarse dentro de este esquema, en la medida
en que ellos, junto a su sentido especficamente espacial, se ex
presa al mismo tiempo una conexin general en que se encuen
tra el concepto sustantivo con respecto al concepto verbal.33
Pero, si bien visto desde este punto de vista, el sentido lgicogramatical bien puede aparecer como el jtQtepov tfj cp-osi frente
al sentido espacio-intuitivo, consideraciones epistemolgicas y de
historia del lenguaje llevan necesariamente a reconocer en el
segundo el autntico j i q t s q o v j i gg f]^iag. La primaca de la sig
nificacin espacial frente a la lgico-gramatical resulta de hecho
tanto ms evidente cuanto ms consideramos las lenguas que han
desplegado la mayor fertilidad en la formacin de formas de
casos . A l lado de las lenguas aborgenes americanas34 destacan
ante todo en este aspecto las lenguas del grupo lingstico uraloaltaico. Pero justamente ellas no llegaron a formar los tres casos
Wundt, op. c it., II, 79 ss.
Cf. a este respecto la exposicin de la teora indogermnica de los
casos en Delbruck, V e r g le ich e n d e S y n ta x, I, 181 ss.
34 Acerca de la X X formacin de los casos de las lenguas americanas,
vase por ejemplo, la compilacin de la lengua esquimal que ofrece Thalbitzer (en Boas H a n d b o o k I, 101755.): en ellas se distinguen entre otros
casos un alativo, locativo, ablativo, prosecutivo. La gramtica de la lengua
klamath de Gatschet distingue un inesivo y un "adhesivo , un "directivo
y un "prosecutivo , as como la multitud de otras determinaciones, de las
32
33

"propiamente gramaticales , de tal modo que las relaciones que


en las lenguas indogermnicas se expresan mediante nominati
vo, genitivo y acusativo, se indican en ellas meramente por el
contexto. Falta un autntico nominativo como caso-sujeto, y el
genitivo o bien no encuentra ninguna expresin formal o bien
est representado por la forma adhesiva pura que no designa
sino la presencia local. Pero, por otra parte, abundan aqu las
expresiones para las determinaciones puramente espaciales. Jun
to a las designaciones de lugar en cuanto tales, quienes presen
tan la mayor riqueza y precisin con las designaciones de la
situacin de una cosa o de la direccin de un movimiento. De
este modo surgen casos alativos y adhesivos, inesivos e ilativos,
translativos, delativos y sublativos, de los cuales se expresan el
reposo dentro del objeto, el estar con l, el entrar en l, el salir
de l, etc.35 "Estas lenguas as describe Fr. M ller el proceso
espiritual que aqu subyace no permanecen simplemente junto
al objeto, sino que penetran, por as decirlo, al interior del ob
jeto y contraponen formalmente lo interior y lo exterior, la
parte superior y la parte inferior del mismo. Combinando las
tres relaciones de reposo, movimiento hacia el objeto y movi
miento alejndose del objeto, con las categoras de lo interno
y lo externo y, en algunas lenguas, de lo arriba, surgen una
cantidad de formas de casos para los cuales nuestras lenguas
carecen completamente de sensibilidad, no siendo por ello capa
ces de reproducirlos de manera adecuada .36 Dado lo cerca que
esta expresin puramente intuitiva de las relaciones de casos se
encuentra an de la relacin meramente sensible, es digno de
notarse que a pesar de la sutileza en la diferenciacin de las
relaciones espaciales, estas mismas sean traducidas an mediante
sustantivos materiales.
Por sensible que sea su configuracin lingsitca, la expre
sin de direccin y de distinciones direccionales, frente a la
mera expresin del ser, de la permanencia en un lugar, en
traa en verdad un nuevo factor espiritual. De parecida ma
nuales cada una se expresa mediante una determinada terminacin desinencial espacial. O p . cit., pp. 479 ss., 489.
35 Vase a este respecto abundante material en H. Winkler D a s U rala lta ische u n d sein e G r u p p e n (El uralo-altaico y sus grupos ), especialmente
pp. xo ss. y la seccin Los Casos Indogermnicos y Uralo-altaicos en Urala lta ische V lh er u n d S p ra ch en ("Pueblos y lenguas uralo-altaicos), Berln,
1884, pp. 171 ss., cf. tambin Grunzel V e r g le ich e n d e G ra m m a tik d e r allaischen Sp ra chen (Gramtica comparada de las lenguas altaicas), pp. 49 ss.
36 Fr. Mller, G ru n d riss, II, 2, 204.

era a los sustantivos espaciales, en muchas lenguas hay tambin


verbos espaciales que sirven para designar las relaciones que
nosotros solemos traducir por medio de preposiciones. Hum
boldt, quien en la Obra Kawi ilustra el empleo de dichos ver
bos mediante ejemplos sacados de la lengua de Java, agrega que
frente al uso de los sustantivos espaciales, el uso de los verbos
espaciales denota un sentido lingstico ms fino, puesto que
la expresin de una accin se mantiene ms libre de toda mez
cla material que si se le designara mediante un mero sustan
tivo.37 De hecho, las relaciones espaciales empiezan aqu a
volverse fluidas, en contraste con la expresin sustantiva que
siempre posee una cierta rigidez. La expresin de la accin
pura, que en s misma es todava por completo intuitiva, pre
para la futura expresin abstracta de relaciones puras. Aqu
los trminos guardan nuevamente en la mayora de los casos
una conexin con el propio cuerpo, pero el lenguaje ya no se
apoya ahora en sus partes aisladas, sino en sus movimientos; ya
no se apoya, en cierto modo, en su ser puramente material, sino
en su actividad. Incluso existen razones histrico-lingsticas
que indican que en algunas lenguas en que aparecen los verbos
espaciales junto a los sustantivos espaciales, stos representan la
creacin ms temprana, mientras que los primeros representan
una creacin relativamente ms tarda.38 As pues, el verbo y
su contenido significativo traducen primero la diferencia del
sentido del movimiento, esto es, la diferencia de moverse de
un lugar y moverse hacia ese lugar. En una forma ms ate
nuada estos verbos aparecen entonces a manera de sufijos a
travs de los cuales el tipo y direccin del movimiento son ca
racterizados. A travs de semejantes sufijos, las lenguas abor
genes americanas expresan si el movimiento tiene lugar dentro
o fuera de un espacio determinado, particularmente dentro o
fuera de la casa, si se verifica sobre el mar o sobre una faja
de tierra firme, en el aire o en el agua, si se produce desde
tierra adentro hacia la costa o viceversa, o bien de la hoguera
hacia la casa o de sta hacia aqulla.89 De entre toda esta
37 Humboldt, K a w i-W erk II, 164 ss., 341 etc.
38 Acerca de las lenguas melanesias Cf. Codrington,
La n gu ag es, p. 158.

The

M elanesian

so A este respecto vanse particularmente los ejemplos de la lengua


Athapascan en Goddard; de la lengua Haida en Swanton; de la lengua
Tsimschian en Boas, H a n d b o o k o f A m e r ica n In d ia n Languages, I, 112 ss.,
244, joo ss.

multitud de distinciones dadas segn el punto de partida y de


destino del movimiento, as como tambin segn el tipo y me
dio de su ejecucin, destaca ante todo una determinada contra
posicin que ocupa cada vez un lugar ms central en la desig
nacin. Evidentemente, el sistema natural de coordenadas y en
cierto sentido absoluto para toda representacin de movi
mientos est dado para el lenguaje por el lugar que ocupa el
que habla y el lugar que ocupa el interpelado. As, a menudo se
distingue con gran exactitud y precisin si un movimiento va del
que habla al interpelado o viceversa, as como, finalmente, si el
movimiento va del que habla hacia una tercera persona o
cosa no interpeladas.40 Sobre la base de diferenciaciones con
cretas como las anteriores, tal como la que dan mediante la
vinculacin con cualquier cosa sensible o con el yo y el t ,
el lenguaje desarrolla entonces las designaciones ms generales
y abstractas . Ahora pueden surgir determinadas clases y es
quemas de sufijos direccionales que clasifican todos los movi
mientos posibles de acuerdo con ciertos puntos principales del
espacio, particularmente con los cuatro puntos cardinales.41 En
general parece que las diferentes lenguas, en el modo de dis
tinguir la expresin del reposo de la expresin del movimiento,
pueden seguir diversos procedimientos. Los acentos pueden
distribuirse entre ambos de mltiples maneras: mientras que las
lenguas de tipo puramente objetivo de forma expresiva no
minal, preferirn los trminos de lugar sobre los trminos de
movimiento, y preferirn la expresin de reposo sobre la ex
presin de direccin; en los tipos de lenguas verbales prevale
cer en general la relacin inversa. Una posicin intermedia
la ocupan quizs aquellas lenguas que mantienen el primado
de la expresin de reposo sobre la direccin, pero configurn
dola verbalmente. As, por ejemplo, las lenguas del Sudn para
expresar las relaciones espaciales como son las de arriba y abajo,
dentro y fuera, emplean siempre sustantivos espaciales que, no
40 Ejemplos acerca de esto se encuentran particularmente en Humboldt,
quien llam primero la atencin acerca de esta distincin de las formas
de expresin en b er d ie V erw a n d stch a ft d er O rtsa d v erbien m it d em P ro nomert ("Sobre el parentesco de los adverbios de lugar con los pronombres ),
W erk e VI, i, 311 ss.; Cf. tambin Fr. Mller, R e is e d er o sterre ich isch en
F reg atte N ova ra, III, 312.
-i Vase la lista de dichos sufijos, por ejemplo, en la lengua Nikobar,
en P. W. Schmidt D ie M o n -K h m e r -V o lk e r , ein B in d e g lie d zw ischen V lk ern
Z entralasien s u n d A u stro n esien s ("Los pueblos Mon-Khmer, un eslabn en
tre los pueblos del Asia Central y la Austronesia), Braunschwieg, 1906, p. 57.

obstante, todava entraan un verbo que indica la permanencia


en un lugar. Este verbo de lugar se emplea siempre para
expresar una actividad que ocurre en un determinado lugar.42
Es como si la intuicin de la actividad misma no pudiera des
prenderse de la de la existencia meramente espacial, como si
en cierto modo fuera an presa de e lla 43 pero, por otra parte,
este ser all, la mera existencia en un lugar, parece como una
especie de comportamiento fctico del sujeto que se encuentra
en l. Tam bin aqu aparece cmo la intuicin originaria
del lenguaje permanente dentro de lo dado del espacio, y
como se ve no obstante necesariamente conducido ms all de
ello en cuanto procede a representar el movimiento y la acti
vidad pura. Cuanto ms enrgicamente se vuelve la atencin
sobre estos ltimos y cuanto ms incisivamente se les apre
hende en su peculiaridad, tanto ms debe operarse finalmente
la transformacin de la unidad puramente objetiva, sustancial
del espacio en una unidad dinmico-funcional; tanto ms debe
estructurarse el espacio mismo, por as decirlo, como la tota
lidad de la direccin de accin, de las lneas de direccin y
fuerza del movimiento. Con ello, un nuevo factor ingresa en
la estructura del mundo de la representacin, que hasta ahora
hemos considerado en su aspecto objetivo. En esta esfera de
formacin del lenguaje se confirma la ley general de toda
forma espiritual, segn la cual su contenido y rendimiento no
consite en la simple copia de algo objetivamente presente, sino
en la creacin de una nueva relacin, de una correlacin pecu
liar entre el yo y la realidad , entre las esferas subjetiva
y objetiva . En virtud de esta interrelacin, tambin en el
lenguaje la va hacia afuera se convierte al mismo tiempo en
va hacia adentro . Slo en la determinacin creciente que

42 Una oracin como "l trabaja en el campo adopta la forma siguien


te en estas lenguas mediante el empleo del "verbo de lugar y reposo
que expresa el "estar en un lugar: l trabaja, est en lo interno del
bosque ; una oracin como "los nios juegan en la calle, literalmente
traducida, quedara los nios juegan, so n de la calle la superficie. Vase
W esterm a n n , D ie S u da n sprachen ("Las lenguas del sudn ) p. 51 .
43 En las lenguas bantu y del Sudn, as como en la mayor parte de
las lenguas hamitas, un movimiento que nosotros designamos de acuerdo
con su meta y resultado, es designado de acuerdo con su comienzo y su
p u n to d e p a rtid a espacial; vanse ejemplos en Meinhof D ie S p ra ch en d e r
H a m ite n , p. 20 nota. Acerca de fenmenos anlogos en las lenguas en
los Mares del Sur vase Codrington, T h e 'M e la n e s ia n L a n g u a g es pp. 159 s.

alcanza en el lenguaje la intuicin exterior, consigue tambin


desarrollarse verdaderamente la interior; precisamente la confi
guracin de la palabra espacial se convierte para el lenguaje
en medio para designar el yo y para delimitarlo frente a otros
sujetos.
Ya el ms antiguo estrato de trminos espaciales deja ver con
claridad esta conexin. En casi todas las lenguas fueron los
demostrativos espaciales los que constituyeron el punto de parti
da para la designacin de los pronombres personales. La relacin
de ambas clases de palabras es histrico-lingsticamente tan
estrecha que resulta difcil decidir cul de ellas hemos de con
siderar como anterior o posterior, cul como fundamental y
cul como derivada. Mientras que H um boldt en su tratado
fundamental ber die Verwandtschaft der Ortsadverbien mit
dem Pronomen in einigen Sprachen ( Sobre la relacin de los
adverbios de lugar con el pronombre en algunas lenguas") trat
de probar que la designacin de los pronombres personales se
deriva en general de palabras con un sentido y origen espaol,
la moderna investigacin lingstica se inclina en gran medida
a invertir la relacin, refiriendo los tres demostrativos caracte
rsticos, que se encuentran en la mayora de las lenguas, a la
tricotoma original y natural de las personas yo , t y l .
Pero como quiera que se decida esta cuestin gentica, en todo
caso resulta evidente que los pronombres personales y demos
trativos, las designaciones originales de personas y espacio, estn
estrechamente relacionadas en cuanto a su estructura global y
pertenecen de algn modo al mismo estrato del pensamiento
lingstico. L a oposicin de] aqu, all y acull, as como la
oposicin del yo, del t y del l surgen del mismo acto mitad
mmico y mitad lingstico del indicar, de las mismas formas
fundamentales de la deixis . A qu hace notar G. v. de
Grabelentz es siempre donde estoy, y lo que est aqu lo llamo
esto, en contraposicin a eso y aquello que est all y acull
respectivamente. As se explica el empleo latino de hic, iste,
Ule meus, tuus, ejus; y tambin en el chino la coincidencia
de los pronombres de segunda persona con conjunciones que
designan proxim idad espacial y temporal, y semejanza.44 Hum
boldt, en el tratado arriba mencionado, demostr la misma
conexin en las lenguas malayas, en el japons y el armenio.
G. V. de Gabelentz, D ie Spra chw issenscha ft (La ciencia del lenguaje),
p. 230 s.

En el desarrollo conjunto de las lenguas indogermnicas se pone


an ms de relieve que el pronombre de tercera persona no
puede separarse en cuanto a su forma del correspondiente pro
nombre demostrativo. As como el il francs se remonta al Ule
latino, el is gtico (er en alemn moderno) corresponde al is lati
no; y aun en el caso de los pronombres yo t de las lenguas
indogermnicas no puede dejar de reconocerse la conexin
etimolgica con los pronombres demostrativos.45 Relaciones
exactamente correspondientes se encuentran en el crculo de
lenguas semitas y altaicas46 as como en las lenguas aborgenes
de Norteamrica y Australia.47 Estas ltimas revelan, empero,
un rasgo altamente distintivo. Sabemos que algunas lenguas
aborgenes del sur de Australia, cuando expresan alguna accin
en tercera persona, aaden un calificativo espacial al sujeto y
al objeto de dicha accin. As pues, para decir que un hombre
golpe a un perro con una lanza, la oracin debe rezar ms
bien que el hombre ah delante golpe al perro ah detrs
con esta y aquella arma.48 En otras palabras, an no existe
ninguna designacin abstracta y general del l o ste , sino
que la palabra de que se echa mano en la expresin est fun
dida todava con un determinado gesto fontico dectico del
cual no puede desprenderse. La misma conexin est a la base
de algunas lenguas que poseen expresiones que designan al
individuo del que se habla en una posicin perfectamente de
terminada: sentado, acostado, parado, caminando o viniendo,
faltando una expresin unitaria para el pronombre de tercera
persona. La lengua de los cheroquis, en la cual semejantes di
ferenciaciones son particularmente pronunciadas en lugar de
un pronombre personal de tercera persona posee nueve de

45 Vanse ms detalles al respecto en Brugmann, D e m o stra tivp ro n o m en ,


p. 30 ss., 71 s., 129 s.t y el G ru n d r iss 2 ed. II, 2, p. 307 ss., 381 ss.
46 Sobre las lenguas semitas vase Brockelmann, G ru n d riss, I, 296 ss.,
as como su K u rzg efa sste v e r g le ic h e n d e G ra m m a tik d er sem itisch en Spra
ch en (Sucinta gramtica comparada de las lenguas semitas"), Berln, 1908,
p. 142 ss.; Dillmann, G ra m m a tik d er d th io p isch e n S p ra ch e ("Gramtica de
la lengua Etope ), p. 98; sobre las lenguas altaicas vase, por ejemplo,
Grunzel, V er g le ich en d e G r a m m a tik d er a lta isch en S pra chen (Gramtica
comparada de las lenguas altaicas ) p. 55 ss.
47 Cf. Gatschet, K la m a th L a n g u a g e p. 536 ss., Mathews, Languages o f
th e B u n g a n d ity T r ib e in S o u th A u str a lia (J. and Proc. of the Roy. Soc.
of N. S. Wales XXXVII) 1903, p. 151.
48 Vase Mathews, o p. c it., p. 6.

ellos.4 Otras lenguas distinguen en la primera, segunda y ter


cera persona si el sujeto est visible o invisible, y utilizan para
cada uno de estos casos un determinado pronombre.50 Adems
de las distinciones espaciales de posicin y distancia frecuente
mente se expresa tambin la presencia o no-presencia temporal
mediante la forma determinada del pronombre y an pueden
aadirse otros rasgos calificativos a los rasgos espaciales y tem
porales.51 Como se ve, en todos estos casos aun corresponde un
matiz inmediato-sensible pero, ante todo, espacial a las expre
siones que posee el lenguaje para diferenciar de modo pura
mente espiritual las tres personas. Segn Hoffmann, el ja
pons acu una palabra para el yo a partir de un adverbio
de lugar que propiamente significa centro ; a partir de otro
adverbio que significa all o acull acu una palabra para
l .62 En fenmenos de este tipo se revela inmediatamente
cmo el lenguaje, por as decirlo, traza un crculo senso-espiritual en derredor del que habla y asigna al yo el centro y la
periferia al t y al l . El caracterstico esquematismo
del espacio, que con anterioridad hemos venido observando en
la estructuracin del mundo de los objetos, opera aqu en una
direccin inversa, y slo en esta doble funcin experimenta la
representacin del espacio en la totalidad del lenguaje su com
pleto desarrollo.

II. L a

REPRESENTACIN DEL TIEM PO

El lenguaje tiene que llevar a cabo una tarea esencialmente


ms difcil y compleja que en el desarrollo de las determina
ciones y designaciones espaciales a fin de lograr una exacta dis
tincin y designacin de las relaciones temporales. La simple
coordinacin de la forma del espacio y del tiempo que tanto
se busc llevar a cabo en la investigacin epistemolgica no
encuentra confirmacin alguna en el lenguaje. A qu ms bien
se evidencia que es una determinacin de otro tipo y, por as
decirlo, de una dimensin superior la que tienen que llevar
49 Vase Humboldt, b e r d en D u a lis ( W erk e VI, 23); Fr. Mller, G ru n II, 1, 224 s.
Boas, K w a k iu tl en H a n d b o o k I, 527 ss.
51 Goddard, H u p a en H a n d b o o k I, 117; Boas, C h in o o k en H a n d b o o k I,
574, 617 ss.
52 Vase Hoffmann, Ja p a n isch e S p ra ch leh re, p. 85 ss.
driss
50

a cabo el pensamiento en general y el pensamiento lingstico


en particular en la estructuracin de la representacin del tiem
po y en la diferenciacin de la direccin a intervalos de tiempo.
Pues el aqu" y el all" pueden ser reducidos a una unidad
intuitiva de un modo mucho ms simple y directo que en el
caso de cada uno de los momentos del tiempo, el ahora, el
antes y despus. L o que precisamente caracteriza a estos mo
mentos como momentos temporales es que nunca pueden estar
dados simultneamente a la conciencia como las cosas de la
intuicin objetiva. Las unidades, las partes que parecen vincu
larse en un todo caso espontneamente en la intuicin espacial,
ms bien se excluyen entre s; el ser de una determinacin
significa el no-ser de la otra y viceversa. De ah que el conte
nido de la representacin del tiempo no est nunca contenida
en la intuicin inmediata, sino que aqu juega un papel mucho
mayor que en la representacin del espacio el aspecto decisivo
del pensamiento analtico y sinttico. Puesto que los elemen
tos del tiempo en cuanto tales slo existen porque la conciencia
atraviesa por ellos, diferencindolos entre s, este mismo acto
del atravesar, este discursus pasa a ser la forma caracters
tica del concepto mismo de tiempo. Pero con ello el ser, que
nosotros designamos como el ser de la sucesin, como el ser
del tiempo, parece elevado a un nivel de idealidad completa
mente distinto al de la existencia determinada de modo mera
mente espacial. El lenguaje no puede alcanzar este nivel inme
diatamente, sino que aqu est sometido tambin a la misma
ley interna que rige su formacin interna y su progreso. El
lenguaje no crea nuevos medios de expresin para cada nueva
esfera de significacin que se le abre, sino que su fuerza reside
justamente en configurar de modo diverso un determinado
material dado de tal manera que pueda ponerlo al servicio de
una nueva tarea e imprimirle una nueva forma espiritual sin
necesidad de variar su contenido.
El examen del procedimiento empleado por el lenguaje en
la formacin de los trminos espaciales originales ha mostrado
cmo ste se sirve siempre de los medios ms simples. El trn
sito de lo sensible a lo ideal se verifica siempre de modo tan
gradual, que en un principio apenas se advierte que se trata
de un viraje decisivo en la actitud espiritual general. Las
designaciones para las anttesis de lugar y direccin en el es
pacio se forman a partir de una materia sensible estrictamente
limitada, a partir de la diferencia de matiz de las vocales y a

partir de las cualidades fonticas y afectivas peculiares de al


gunas consonantes y grupos de consonantes. El mismo proceso
en el desarrollo se manifiesta desde un nuevo ngulo cuando
consideramos el modo en que llega a acuar sus partculas tem
porales originarias. As como el lm ite entre los sonidos natu
rales y afectivos y los trminos espaciales ms simples apareca
como un lmite siempre fluido, el mismo trnsito conti'nuo e
inadvertido aparece tambin entre la esfera lingstica que com
prende las determinaciones espaciales y aquella que comprende
las determinaciones temporales. A n en nuestras modernas len
guas cultas ambas esferas constituyen en gran medida una uni
dad inseparable; aun en ellas el hecho de emplear una misma
palabra para expresar relaciones espaciales y temporales cons
tituye un fenmeno corriente. Pruebas ms abundantes de esta
conexin nos son ofrecidas por las lenguas de los pueblos pri
mitivos, que en mltiples casos no parecen poseer ningn otro
recurso formativo para expresar la representacin temporal que
el antes aludido. Los simples adverbios de lugar se emplean
indistintamente tambin en sentido temporal, de tal modo que,
por ejemplo, la palabra usada para aqu confluye con la
palabra ahora , y la palabra para "all con la palabra para
antes o despus .*3 Esto se ha tratado de explicar diciendo
que la cercana o lejana espacial y temporal se condicionan
mutuamente de modo objetivo; que lo que ha ocurrido en
regiones espacialmente alejadas suele ser tambin temporalmen
te algo pasado y que ha quedado muy atrs en el momento en
que se habla de ello. Pero evidentemente aqu no estn en
cuestin tanto aquellas conexiones reales y fcticas como las
conexiones puramente ideales, como un nivel de la conciencia
an se encuentra relativamente indiferenciado y que todava
no es sensitivo a las diferencias especficas de la forma del es
pacio y del tiempo en cuanto tal. En las lenguas de los pueblos
primitivos aun relaciones temporales relativamente complejas,
para las cuales las lenguas cultas desarrolladas han creado ex
presiones apropiadas, son designadas frecuentemente con los
medios expresivos espaciales ms primitivos.54
53
A este respecto cf., los ejemplos tomados de la lengua Klamath en
Gatschet (o p . cit., p. 582 s.), y de las lenguas de la Melanesia en Codrington (op. cit., p. 164 ss.).
S La situacin de un sujeto que se encuentra o cu p a d o en una accin
se expresa en las lenguas del Sudn, en trminos generales, mediante
una construccin que propiamente dice que el sujeto se encuentra d en tr o

Mientras subsista este vnculo material, el carcter peculiar


de la forma temporal en cuanto tal no puede manifestarse en
el lenguaje con pureza. Involuntariamente, las formas estruc
turales del tiempo se transforman en las del espacio. El aqu
y el all en el espacio se encuentran slo en una simple rela
cin de distancia; aqu se trata simplemente de la separacin,
la distincin de dos puntos espaciales sin que en relacin haya
preferencia por alguna direccin en el trnsito de uno a otro
punto. Como momentos del espacio ambos puntos poseen la
capacidad de coexistencia y subsisten uno frente al otro; el
"all puede transformarse en el aqu mediante un simple
movimiento, y el aqu", una vez que ha dejado de ser tal,
puede volver a su forma anterior mediante el movimiento con
trario; pero en contraste con esto, junto con la separacin y la
distancia correlativas entre sus elementos individuales, el tiem
po muestra un sentido peculiar e irreversible en que trans
curre. L a direccin del pasado al futuro o la del futuro al pa
sado es algo propio e inconfundible. Pero ah donde la con
ciencia permanece an preferentemente dentro del mbito de
la intuicin espacial y slo capta las determinaciones tempora
les en la medida en que pueda aprehenderlas y designarlas
mediante analogas espaciales, esta peculiaridad de las direc
ciones temporales tambin debe quedar necesariamente en la
obscuridad. Como en el caso del espacio, aqu tambin todo
se remonta a la simple diferencia de cercana y lejana. La ni
ca diferencia esencial captada y agudamente expresada es la
que existe entre el ahora y el no ahora , entre el presente
inmediato y lo que se encuentra fuera del mismo. En ver
dad este presente no debe ser pensado estrictamente como un
punto simplemente matemtico, sino que posee una extensin
determinada. El ahora, considerado no como abstraccin mate
mtica sino como un ahora fsico comprende la totalidad de
contenidos que pueden ser contemplados en conjunto en una
unidad temporal inmediata, que pueden ser condensados en el
todo de un instante como una unidad vivencial elemental. El
ahora no es el punto lmite meramente pensado que separa lo
anterior de lo posterior, sino que posee en s mismo una cierta
de esta accin. Pero puesto que este dentro tambin es designado casi
siempre de modo completamente material, resultan giros como yo estoy
dentro del caminar, yo soy el estmago del caminar para expresar "yo
estoy caminando. Vase Westermann, S u d a n sp ra ch en , p. 65; G ola-Sprache,
PP- 3 7 > 4 3 , 61.

duracin que llega hasta el recuerdo inmediato, hasta la me


moria concreta. De acuerdo con esta forma de la intuicin pri
maria del tiempo, la totalidad de la conciencia y de sus conte
nidos se divide, por as decirlo, en dos esferas: en una esfera
clara alcanzada e iluminada por la luz del presente y en otra
esfera oscura; pero entre estos dos niveles fundamentales falta
toda mediacin y toda comunicacin, toda diferencia de matices
y de grados.
L a conciencia completamente desarrollada, particularmente
la conciencia del conocimiento cientfico se distinguen porque
no se queda en esta simple anttesis del "ahora y el no aho
ra sino que la desenvuelve lgicamente en toda su plenitud.
Para dicha conciencia se dan una m ultitud de grados tempo
rales comprendidos todos en un orden unitario en el cual cada
momento tiene una posicin perfectamente determinada. El
anlisis epistemolgico muestra que este orden no est dado
por la sensacin ni puede ser creado a partir de la intuicin
inmediata. Antes bien, dicho orden es una obra del entendi
miento y en particular una obra de la deduccin causal. La
categora de causa y efecto es la que transforma la mera intui
cin de la sucesin en la idea de un orden temporal unitario
del acaecer. L a simple distincin de cada uno de los momentos
temporales debe transformarse, primero, en el concepto de una
interdependencia dinmica entre ellos, y el tiempo como
forma pura de la intuicin debe compenetrarse de la funcin
del juicio causal antes de que esta idea .pueda desarrollarse y
afianzarse, antes de que el sentimiento inmediato del tiempo se
convierta en el concepto sistemtico del tiempo como una con
dicin y un contenido del conocimiento. El desarrollo de la
fsica moderna nos ha mostrado claramente lo largo que es el
camino de uno a otro, as como las dificultades y paradojas
por las que atraviesa. Kant ve en las analogas de la expe
riencia , en los tres principios sintticos de sustancia, causalidad e
interaccin las condiciones y fundamentos para establecer las tres
diferentes relaciones temporales posibles, para constituir la per
manencia, la sucesin y la simultaneidad. El progreso de la
fsica hasta llegar a la teora de la relatividad general y la trans
formacin que experiment el concepto del tiempo en dicha
teora ha mostrado que este esquema relativamente simple, to
mado de la forma fundamental de la mecnica newtoniana,
debe ser sustituido tambin epistemolgicamente por determi

naciones ms complejas.55 En trminos generales pueden distin


guirse tres etapas distintas en el progreso que va del sentimiento
temporal al concepto de tiempo, etapas que tienen una signi
ficacin decisiva tambin para el reflejo lingstico de la con
ciencia temporal. En la primera etapa la conciencia est do
minada meramente por la anttesis del ahora y el no ahora ,
anttesis que en s misma no ha experimentado todava ninguna
diferenciacin ulterior; en la segunda etapa determinadas for
mas empiezan a diferenciarse unas de otras, empieza a sepa
rarse la accin terminada de la no terminada, la duradera de
la pasajera, diferencindose de modo determinado los tipos de
accin temporales, hasta que, finalmente, se llega al concepto
puro de relacin temporal considerado como concepto ordena
dor abstracto, surgiendo los diferentes niveles del tiempo en su
contraposicin y condicionalidad recproca.
Porque an ms que en el caso de las relaciones espaciales,
en el caso de las relaciones temporales resulta que no pueden
llegar a la conciencia ya como relaciones sino que su carcter
de relaciones se va perfilando slo mezclado y encubierto por
otras determinaciones, particularmente con caracteres de cosas
y de cualidades. Si bien las determinaciones espaciales ponen
ciertos rasgos distintivos frente a las restantes cualidades sen
sibles por medio de las cuales se distinguen las cosas, en tanto
que cualidades, dichas determinaciones se encuentran en el mis
mo plano. El aqu y el all no agregan al objeto del que
predican nada ms que cualquier otro esto o aquello . As
pues, todas las designaciones de la fonna espacial tienen que
partir de determinadas designaciones materiales. Si trasladamos
esta concepcin del espacio al tiempo, tambin aqu las dife
rencias temporales de significacin aparecen como puras dife
rencias cualitativas. A este respecto es particularmente caracte
rstico el que no aparezcan slo en el verbo sino tambin en el
nombre. Para el modo de apreciacin que ha privado en nues
tras lenguas cultas desarrolladas, la determinacin temporal se
adhiere esencialmente a aquellas partes del discurso que im
plican la expresin de un proceso o actividad. E l sentido del
tiempo y la multiplicidad de relaciones que implica pueden
ser captados y fijados slo en el fenmeno del cambio. E l ver
bo, como expresin de un determinado estado del cual se pro
55
Ms detalles en mi obra Z u r E in s te in s c h e n R e la tw it ts th e o r ie ("Sobre
la teora de la relatividad de Einstein ), Berln, 1921.

duce el cambio, o como designacin del acto de transicin


mismo, aparece como el autntico y nico portador de las de
terminaciones temporales, parece ser la palabra temporal
x a tl|oxriv- Todava H um boldt trat de probar el carcter ne
cesario de esta conexin partiendo de la natura y peculiaridad
de la representacin temporal por una parte y de la represen
tacin verbal por la otra. Segn H um boldt el verbo es la con
densacin de un atributivo energtico (no meramente cualita
tivo) a travs del ser. En el atributivo energtico yacen los esta
dios de la accin, mientras que en el ser yacen los del tiempo.56
Pero al lado de esta consideracin general que se encuentra
en la introduccin a la Obra Kawi, en la obra misma aparece
la indicacin de que no todas las lenguas traducen esta relacin
con la misma claridad. Segn Humboldt, mientras que nosotros
estamos acostumbrados a pensar la relacin de tiempo slo vin
culada al verbo como parte de la conjugacin, las lenguas ma
layas, por ejemplo, han desarrollado un uso que no puede ex
plicarse sino por el hecho de que vinculan esa relacin al nom
bre.57 Este uso resalta con gran claridad ah donde el lenguaje
utiliza directamente tambin para diferenciar las determina
ciones temporales los mismos medios que ha desarrollado para
diferenciar las relaciones espaciales. El Somal emplea la antes
mencionada variacin en las vocales del artculo definido no
slo con el fin de expresar diferencias de posicin espacial sino
tambin diferencias temporales. El desarrollo y designacin de
las representaciones temporales corre aqu en forma estricta
mente paralela a las de las representaciones espaciales. Puros
nombres que para nuestra representacin no tienen ni el ms
mnimo carcter de determinaciones temporales, como por ejem
plo, palabras como hombre o guerra , pueden ser dotadas
de un cierto ndice temporal por medio de las tres vocalesartculos. La vocal a sirve para designar lo temporalmente
presente; la vocal o designa lo temporalmente ausente, con
lo que no se hace ninguna distincin entre el futuro y el pasado
an no muy lejano. Sobre la base de esta divisin, slo de modo
indirecto se distingue con claridad en la expresin de la accin
si sta est concluida o no lo est, si es momentnea o implica
una mayor o menor duracin.*8 Los caracteres temporales ex
56 Humboldt, E in le itu n g z u m K a w i-W erk (W erk e , VII, 223).
ST K a w i-W erk II, 286.
58
Ms detalles al respecto en M. v. Tiling, o p . cit., p. 145 s. Tales in
dicaciones temporales en los n o m b res se encuentran tambin frecuentemente

presados en el nombre podran tomarse fcilmente como prue


ba de un sentido temporal particularmente agudo y refinado
si no fuera porque, por otra parte, justamente aqu el sentido
temporal y el sentido espacial se confunden completamente en
la medida en que no se encuentra todava desarrollada la con
ciencia del carcter especfico de las direcciones temporales.
Esos contenidos del ahora y del no-ahora estn tan claramente
diferenciados como los contenidos del aqu y del all, pero la
distincin de pasado y futuro retrocede hasta dicha diferencia
cin, con lo que aquel momento decisivo para la conciencia
de la forma pura del tiempo y su carcter especfico, se retrasa
en su desarrollo.
El desarrollo del lenguaje infantil muestra, por una parte,
que la formacin de los adverbios de tiempo esencialmente
tiene lugar con posterioridad a la de los adverbios espaciales
y que, por otra parte, expresiones como hoy , ayer y ma
ana no tienen en un principio ningn sentido temporal cla
ramente definido. E l hoy es la expresin del presente en
general, el maana y el ayer son expresiones para el futuro
o el pasado en general; as pues, con ello se distinguen deter
minadas cualidades temporales, pero sin llegar a una medida
cuantitativa, una medida de intervalos temporales.59 L a consi
deracin de algunas lenguas en las cuales aun las diferencias
cualitativas de pasado y futuro con frecuencia se borran com
pletamente, parece llevarnos un paso todava ms atrs. En la
lengua Ewe uno y el mismo adverbio sirve para designar tanto
el ayer como el maana .60 En la lengua Schambala se usa
la misma palabra para referirse tanto al pasado remoto como
para apuntar al futuro distante. Este fenmeno, tan sorpren
dente para nosotros hace notar uno de los estudiosos de esta
lengua se explica naturalmente por el hecho de que los ne
gros N tu conciben el tiempo como una cosa, y por esto para
en las lenguas aborgenes americanas; vase, por ejemplo, Boas, H a n d b o o k
o f A m er ic a n In d ia n L a n g u a g es, I, 39; Goddard, A th a p a sca n
(ibd I,
110) etctera.
59 Ms datos en Clara y William Stern: D ie K in d e r s p r a ch e (El lenguaje
infantil ), p. 231 ss.
60 Westermann, E w e-G ra m m a tik , p. 129; el mismo fenmeno se observa
en muchas lenguas americanas: vase, por ejemplo, Karl von den Steinen
D ie B ak a iri-S p rache, Leipzig, 1892, p. 355. En la lengua T lin g it se usa
uno y el mismo prefijo g u - o ga- para designar el futuro y el pasado
(Boas, H a n d b o o k , I, 176) a la manera del oU m (de ille ) latino que designa
el remoto pasado y el lejano futuro (cf. el adverbio alemn einst).

ellos slo hay un hoy y un no-hoy; si esto ltim o fue ayer o


ser maana les es indiferente, sobre ello no reflexionan por
que para ello se requiere no slo la intuicin, sino el pensa
miento y la representacin conceptual de la esencia del tiem
p o . . . El concepto tiempo es ajeno a los Schambala, ellos
conocen exclusivamente la intuicin del tiempo. Cun difcil
fue para nosotros los misioneros emanciparnos de nuestro con
cepto del tiempo y comprender la intuicin temporal de los
Schambala que resalta por el hecho de que durante aos bus
camos una forma que designara slo el futuro; muy frecuente
mente celebrbamos haber encontrado esa forma para venir
a darnos cuenta ms tarde, a veces despus de meses, que el
jbilo era prematuro, pues siempre resultaba que la forma ha
llada tambin se usaba para el pasado. 61 Esta intuicin del
tiempo como una cosa se pone de relieve por el hecho de que
las relaciones temporales se expresan por nombres con una sig
nificacin originalmente espacial.62 Y as como del todo del
tiempo fundamentalmente siempre se aprehende slo la fraccin
de tiempo, a la sazn presente en la conciencia, contraponin
dola a las otras partes no-presentes, la misma fragmentacin
material ocurre en la concepcin de la accin y la actividad.
La unidad de la accin se fragmenta literalmente en fraccio
nes materiales del tipo antes descrito. En el nivel en que
aqu nos encontramos, el lenguaje slo puede representar una
accin descomponindola en sus partes integrantes y represen
tando por separado cada una de ellas. Y esta descomposicin
no consiste en un anlisis mental pues ste va de la mano de
la sntesis, de la aprehensin de la forma del todo, y consti
tuye su momento correlativo , sino, por as decirlo, en una
fragmentacin material de la accin en sus partes componentes
cada una de las cuales es considerada como una existencia ob
jetiva que subsiste por s misma. As por ejemplo, un gran
nmero de lenguas africanas tienen la peculiaridad comn de
descomponer en sus partes cada proceso y cada actividad, ex
presando cada parte en una oracin independente. La actividad
es descrita en todos sus elementos particulares, y cada una de es
tas acciones aisladas se expresa por un verbo particular. Un acon
tecimiento que nosotros expresamos mediante la oracin nica
61
Roehl, V ersu ch e in e r sy stem atischen G ra m m a tik d er S cham bala sprach e
( Ensayo de una gramtica sistemtica de la lengua schambala), Hamburgo,
1911, p. 1085.
2 Cf. Codrington, T h e M ela n esia n La n gu ag es, p. 164 s.

l se ahog , debe expresarse aqu mediante las oraciones l


trag agua, m uri ; la actividad que nosotros llamamos ampu
tar se expresa con cortar, caer y la actividad de llevar se
expresa mediante tomar, ir all .63 Steinthal trat de explicar
psicolgicamente este fenmeno, que ilustra con ejemplos de las
lenguas de los negros Mandingos, atribuyndolo a una defi
ciente condensacin de las representaciones .64 Pero precisa
mente esta deficiente condensacin indica una peculiaridad
fundamental de la representacin del tiempo en esas lenguas.
Puesto que slo cuentan con la simple distincin entre el ahora
y el no ahora, propiamente hablando slo existe el sector rela
tivamente pequeo de la conciencia que se encuentra directa
mente iluminado por el ahora. Por ello la totalidad de una
accin no puede ser aprehendida intelectual y lingsticamente
a menos que la conciencia se actualice literalmente en todas
sus etapas individuales, a menos que coloque todas estas eta
pas, una tras otra, por as decirlo, a la luz del ahora. De este
modo surge una m ultitud de designaciones; las losas de mosaico
se van colocando una junto a otra, pero el resultado no es la
unidad, sino slo la policroma de un cuadro. Porque cada
elemento individual es tomado en s mismo y slo puntual
mente determinado; pero de semejante agregado de simples
momentos presentes no puede surgir la representacin del au
tntico continuo temporal.
De aqu que el argumento de Zenn pueda aplicarse a la
forma que poseen esas lenguas para expresar el movimiento y
la accin: la flecha en vuelo est en reposo porque en todo
momento de su movimiento ocupa slo un lujar fijo. L a con
ciencia desarrollada del tiempo escapa a esta dificultad y a esta
paradoja creando medios completamente nuevos para aprehen
der totalidades temporales. Ya no integra el todo del tiempo
como un todo sustancial a partir de los momentos individuales,
sino lo aprehende como un todo funcional y dinmico, como
una unidad de relacin y de causalidad. L a intuicin de la
unidad temporal de la accin procede, por una parte, del sujeto
comprendido en ella y, por la otra, de la meta a a que est
dirigida. Ambos factores se encuentran en planos completa
63 A este respecto vanse los ejemplos sacados de la lengua Ewe y otras
lenguas del Sudn en Westermann, E w c-G ra m m a tik , p. 95 y S u d a n sp ra ch en ,
p. 48 ss., ejemplos de la lengua Nuba en Reinisch, D ie N u b a -S p r a ch e ,
Viena, 1879, p. 52.
64 Vase Steinthal, D ie M a n d e -N eg ersp ra ch e, p. 222.

mente distintos; pero la capacidad sinttica del concepto de


tiempo se demuestra justamente porque transforma la oposicin
en que se encuentran, en una relacin recproca. El proceso
de la actividad ya no puede fraccionarse ahora en meras fases
aisladas, pues desde un principio la energa unitaria del sujeto
activo se encuentra detrs de l, y ante l se encuentra la meta
unitaria de la actividad. Slo cuando los factores de la accin
concurren de este modo en una serie unitaria causal y teleolgica, en la unidad de un enlace dinmico y de una significacin
teleolgica, surge indirectamente la unidad de la representacin
temporal. Esta nueva visin integral que en la conciencia lin
gstica completamente desarrollada, se traduce en que el len
guaje, para designar la totalidad de un proceso o una actividad,
ya no necesita de una intuicin de todos los componentes de su
curso, sino que se conforma con fijar el punto de partida y el
punto final, el sujeto del cual procede la actividad y la meta
objetiva a la cual est encaminada dicha actividad. Su fuerza
se pone de manifiesto por el hecho de que puede abarcar esta
oposicin de sujeto y meta en una sola mirada, superando as
dicha oposicin; la tensin entre ambos extremos se intensifica,
pero al mismo tiempo salta la chispa espiritual que establece el
equilibrio entre ellos.
Nuestra informacin sobre la forma temporal del verbo
que se encuentra en la gramtica de las lenguas primitivas
parece contradecir a primera vista esta tesis acerca del carcter
relativamente complejo y mediador del concepto puro del tiem
po. Precisamente en las lenguas de los pueblos primitivos se
les reconoce una riqueza sorprendente de formas temporales ,
apenas concebible para nosotros. En la lengua Sotho, Endemann
registra treinta y ocho formas temporales afirmativas, veintids
en potencial, cuatro formas en optativo o final, un gran n
mero de formas participiales, cuarenta formas condicionales,
etc.; segn la gramtica de Roehl, en la lengua Schambala hay
que distinguir tan slo en el indicativo unas m il formas verba
les.65 La dificultad que parece presentarse aqu desaparece si
se toma en consideracin que, de acuerdo con la informacin
de los gramticos mismos, tales formas distintas no hacen sino
determinar propiamente matices temporales. Ya se ha mostra
do que en la lengua Schambala no se encuentra desarrollada
05

Vase Roehl, S ch a m b a la g ra m m a tik, p. m s s ., y Meinhof, G ra m m a tik


pp. 68, 75.

d er B a n tu sp r a ch en ,

en modo alguno la distincin de matiz fundamental, que es


la de pasado y futuro; acerca de los llamados "tiempos del
verbo en las lenguas bantu se hace notar expresamente que no
hay que considerarlas propiamente como formas temporales,
puesto que slo toman en cuenta la cuestin del antes o el
despus. Por consiguiente, lo que toda esta multitud de formas
verbales expresa no son caracteres temporales puros de la accin,
sino ciertas distinciones cualitativas y modales en la accin.
Una diferencia de tiempo subraya, por ejemplo, B. Seler
acerca del verbo en las lenguas de los indios americanos se
expresa mediante diversas partculas o mediante combinacin
con otros verbos, pero est lejos de desempear en la lengua
el papel que sera de suponer de acuerdo con los esquemas de
conjugacin elaborados por los distintos gramticos eclesisticos.
Y puesto que las distinciones de los tiempos son algo inesencial y accesorio, justamente en la formacin de los tiempos se
encuentran las ms grandes diferencias entre lenguas que en lo
dems estn estrechamente emparentadas. 66 Pero aun ah donde
la lengua empieza a traducir con claridad las determinaciones
temporales, esto no ocurre en el sentido de construir un sistema
claro y consecuente de los grados relativos del tiempo. Las pri
meras distinciones que hace no tienen ese carcter relativo sino
en cierto modo absoluto. Psicolgicamente hablando, lo que
primero se aprehende son ciertas cualidades de forma tempo
rales que se hallan en un suceso o accin. Otras distinciones
que hace el lenguaje es si una accin tiene lugar repentina
mente o si se desenvuelve progresivamente, si se lleva a cabo
a saltos o transcurre en forma continua, si constituye un todo
indivisible o se divide en fases homogneas que se repiten rt
micamente. Pero para la orientacin concreta que sigue el len
guaje, todas estas distinciones son diferencias no tanto concep
tuales sino intuitivas, no tanto cuantitativas como cualitativas.
Antes de proceder a la diferenciacin de los tiempos como
68 Seler, D a s K o n ju g a tio n ssy stem d er M a y a -S p ra chen ( El sistema de con
jugacin de las lenguas mayas), Berln, 1887, p. 30. De parecida manera
K. v. d Steinen dice de la lengua Bakairi (o p . c it., pp. 371 s.) que sta no
posee en definitiva tiempos tal como nosotros los entendemos, usando
en su lugar expresiones modales para sus inflexiones verbales, cuyo valor
exacto no puede ser determinado verdaderamente a partir del material
disponible y para un europeo quiz es completamente inaccesible. Del
panorama que Roehl (op. cit., pp. 111 ss.) ha proporcionado de las formas
verbales de la lengua Schambala puede obtenerse una clara imagen de la
multitud de tales gradaciones modales.

verdaderos modos de relacin, el lenguaje expresa dichas dife


rencias traduciendo claramente la diversidad de los modos de
accin . Aqu todava no se trata de la concepcin del tiempo
como una forma universal de relacin y ordenacin que abarca
todo acaecer, como una suma total de momentos de los cuales
cada uno se encuentra con respecto al otro en una determinada
relacin unvoca de ante y detrs , "antes y despus . A qu
cada acontecimiento individual que se manifiesta mediante un
determinado modo de accin tiene an, por as decirlo, su propio
tiempo, un tiempo para s en el cual se hacen resaltar ciertas
caractersticas de forma, determinados modos de su configura
cin y de su decurso. Como es sabido, las lenguas se diferencian
en gran medida por el nfasis que ponen ya en los diferentes
grados temporales relativos, ya en los diferentes tipos puros de
accin. Las lenguas semitas, en lugar de partir de la tricotoma
de pasado, presente y futuro, parten de una simple dicotoma
considerando meramente la contraposicin de accin conclusa e
inconclusa. Consiguientemente, el tiempo de accin conclusa, el
perfecto puede emplearse como expresin del pasado o del
presente; por ejemplo, para designar una accin que se ha
iniciado en el pasado pero que prosigue en el presente y se
extiende directamente hasta l. Por otra parte, el imperfecto ,
que expresa una accin en proceso de desarrollo pero que an
no concluye, puede expresarse en este sentido para designar una
accin futura, presente o pasada.67 Pero incluso aquella esfera
del lenguaje en la cual el puro concepto de relacin del tiempo
y la expresin de las puras diferencias de tiempo de la accin
alcanzaron un desarrollo relativamente ms elevado, alcanz
este desarrollo no sin mltiples pasos y etapas intermedias.
El desarrollo de las lenguas indogermnicas muestra que tam
bin en ellas la diferenciacin de los modos de accin precede
a la diferenciacin de los verdaderos tiempos . En la anti
gedad indogermnica hace notar, por ejemplo, Streitberg
no haba ninguna clase de tiempos, esto es, no haba catego
ras formales cuya funcin consistiera en servir para designar
los relativos momentos del tiempo. Las clases formales que
estamos acostumbrados a llamar tiempos no tienen en s nada
Ms detalles sobre el empleo de los "tiempos en las lenguas semitas
pueden verse en Brockelmann, G ru n d riss, II, 144 ss. H. Winkler (Das Urala lta isch e, p. 159) hace notar tambin a propsito de las lenguas uraloaltaicas que en el "nombre verbal uralo-altaico, frente a la multitud
de calificativos determinativos y modales que contiene, la esfera verbal

que ver con los grados relativos del tiempo. Todas las clases de
presentes, todos los aoristos, todos los perfectos en todos sus mo
dos ms bien son independientes del tiempo y se distinguen entre
s por el tipo de accin que caracterizaban. Frente a esta m ulti
tud de formas que servan para diferenciar los tipos de accin,
los medios que empleaba la lengua indogermnica p a ra designar
los diversos grados del tiempo parecen pobres, modestos. Para
el presente no exista ninguna designacin particular, la ac
cin al margen clel tiempo bastaba. Pero el pasado era expre
sado por un adverbio temporal ligado a la forma verbal: el
a u m e n to ... Finalmente, el futuro, segn parece, no era expre
sado en la antigedad indogermnica de una manera unitaria.
U no de estos medios, quiz el ms originario, era la forma
modal con una significacin probablemente voluntativa." 68 Este
predominio de la designacin clel tipo de accin sobre el grado
temporal aparece tambin claramente en el desenvolvimiento
de las lenguas indogermnicas aunque en distinta medida.60
Muchas de estas lenguas perfeccionaron un medio fontico
propio para diferenciar la accin momentnea de la duradera;
las formas que sirven para expresar la accin momentnea fue
ron formadas de una raz verbal con una vocal simple, mientras
que las expresiones para la accin duradera fueron formadas
de una raz verbal con vocal reforzada.70 En general, en la gra
mtica de las lenguas indogermnicas suele distinguirse desde
G. Curtius la accin puntual de la cursiva y junto a esta
diferenciacin figuran las diferencias posteriores de la accin
propiamente dicha , la formacin de los tiempos qued completamente
opacada, de tal modo que apaiece como algo secundario, casi accesorio..
<ss Streitberg, Pcrfektive und im perfektive Aktionsart ( Tipo de accin,
perfectivo e imperfectivo ), [Paul-Braune-Beitrage, XV 1891, op. 117 i.];.
<>0 Sobre el griego cf. por ejemplo Brugmann, G riechische G ram m atik,
3^ ed., p. 469: Desde el periodo griego primitivo todo concepto verbal,
deba entrar en alguna relacin con el tipo de accin, no con la categora;
de grado temporal. Desde el periodo griego primitivo hubieron muchas
formaciones verbales sin grado temporal, pero ninguna sin tipo de accin.
Una comparacin de la lengua homrica con la antigua lengua tica
muestra que en el griego slo progresivamente fue convirtindose en regla
Ja expresin inequvoca de la relacin temporal mediante el verbo mismo
(ibid).
70
As pues, en griego se usan races como Xa|3 , m.0 , epuy para la primera
forma, mientras que para la segunda forma se usan races como Xot|x|3,
itEi.0 , <peuv> nls detales en Curtius, Zu r Chronologie der indogermanischen
Sprachforschung ("Sobre la cronologa de la investigacin lingstica indo
germnica), Ensayos de la Real Sociedad Sajona de Ciencias, Seccin Histrico-Filolgica V , 1870, pp. 22955.

perfectiva, iterativa, intensiva, terminativa, etc.71 Las lenguas


de la familia indogermnica varan notablemente entre s en la
precisin con que traducen estas diferencias, as como en el gra
do de desarrollo que frente a ellas han alcanzado las determi
naciones puramente temporales; 72 pero siempre resulta claro
que la designacin precisa de los grados relativos del tiempo
es un producto relativamente posterior mientras que la desig
nacin de la forma temporal de un acontecimiento o accin pa
rece pertenecer a un estado anterior del pensamiento y del habla.
Las que se encuentran ms alejadas del nivel primario de la
intuicin temporal son, finalmente, aquellas expresiones del len
guaje que para su formacin presuponen ya una forma de media
cin temporal y que, consecuentemente, consideran al tiempo
como un valor de magnitud perfectamente determinado. En
rigor, aqu nos encontramos ante un problema que conduce
ms all de la esfera del lenguaje y que slo puede ser resuelto
en los sistemas artificiales de signos surgidos de la reflexin
consciente, como los perfeccionados por la ciencia. N o obstante,
el lenguaje ofrece tambin una preparacin decisiva para ese
nuevo rendimiento; pues el desarrollo del sistema de signos
numricos, que constituye la base de toda medida exacta mate
mtica y astronmica, est sujeto al desarrollo previo de los
.numerales. En tres distintas fases, pero estrechamente vincula
das y recprocamente referidas, el lenguaje desarrolla las tres
intuiciones fundamentales de espacio, tiempo y nmero, crean
do con ello la condicin a la que queda sujeto todo intento de
dom inar intelectualmente los fenmenos y toda sntesis de los
mismos en la unidad de un concepto del mundo .
71 Vase G. Curtius, D ie B ild u n g der Tm pora u nd M od i im Griechischen
u n d Lateinischen ("La formacin de los tiempos y modos en el griego y en

- el latn ), Sprachvergleichende Beitrge (Contribuciones de Gramtica Com>parada) I, 1846, pp. 15 0 5 5 .


72 En el sistema de flexin de las lenguas indogermnicas las diferencias
de los tipos de accin empiezan a perder un concepto ya desde temprano
aunque puede segurseles hallando tambin aqu en muchos fenmenos lin
gsticos aislados (Cf. por ejemplo H. Paul, D ie U m schreibung des Perfektum s im D eutschen m it haben u n d sein (La expresin del perfecto en
alemn con haber y ser ). Memorias de la Real Academia Bvara de Cien
cias, I, volumen XXII, 161 ss.; sin embargo, subsisten con toda claridad
en las lenguas bltico-eslavas, que especialmente conservan la oposicin de
accin "perfectiva e "imperfectiva y, de acuerdo con ella, dividen todos
los verbos en dos clases. Ms detalles en Leskien. G rammatik der altbulgarischen (altkirchenslaw ischen) Sprache [ Gramtica de la antigua lengua
blgara (del antiguo eslavo eclesistico)], Heidelberg, 1909, pp. 315 ss.

III.

EL DESENVOLVIMIENTO LINGSTICO DEL CONCEPTO DE NMERO

Si progresivamente se pasa de la representacin del espacio a


la del tiempo y de ambas nuevamente a la representacin del
nmero, el crculo de la intuicin parece completarse, pero al
mismo tiempo a cada paso nos vemos conducidos ms y ms
fuera de ese crculo. Porque en este progreso, el mundo de las
formas tangibles y perceptibles parece ir quedando atrs, y en
su lugar se estructura progresivamente un nuevo mundo: un
mundo de principios intelectuales. En este sentido es determi
nado ya el ser del nmero por sus autnticos descubridores
filosficos y cientficos, los pitagricos. Proclo ensalza a Pitgoras por haber elevado la Geometra a la dignidad de una ciencia
independiente al haber obtenido deductivamente (avcoGev) sus
principios y haber desarrollado sus teoremas de modo inmate
rial y puramente mental (taog xal vgeqh;). La tendencia
general que sus primeros fundadores imprimieron a la matem
tica cientfica fue reforzndose y ahondndose cada vez ms
desde en ton ces. Dicha tendencia se comunica a la moderna ma
temtica a travs de Platn, Descartes y Leibniz. Y al tratar de
construir la Geometra y el Anlisis a partir de u n principio, la
concepcin moderna se ve obligada a remitirse al concepto de
nmero como su autntico centro, aun ms que la matemtica
antigua. Y cada vez ms definidamente, toda la labor de fundamentacin racional de la matemtica concentra su atencin en
ese punto central. En la matemtica del siglo x ix se nota el es
fuerzo cada vez ms generalizado de llegar a una configuracin
lgicamente autnoma del concepto de nmero. Por distintos
caminos persiguen esta meta Dedekind y Russell, Frege y Hilbert. Russell trata de reducir a puras "constantes lgicas todos
los factores fundamentales sobre los cuales se apoya el nmero;
Frege ve en l un atributo , pero un atributo que, puesto que
no es l mismo sensible, se aade a un contenido no sensible,
siendo no tanto atributo de un cosa sino de un concepto
puro. En la fundamentacin y derivacin del concepto de n
mero, Dedekind rechaza con la misma claridad y decisin toda
conexin con relaciones intuitivas, toda intromisin de magni
tudes mensurables. El reino de los nmeros no debe edificarse
sobre la intuicin de espacio y tiempo, sino, por el contraro, es
73 Proclo en Euclides,
presocrticos), p. 279.

p. 64, ed. G. Friedlein (Diels, F ra g m en to s d e los

el concepto de nmero "emanacin directa de las leyes puras del


pensamiento, el que ha de colocarnos en posicin de adquirir
conceptos verdaderamente precisos y exactos de lo espacial y de
lo temporal. Solamente creando el puro y continuo reino de los
nmeros mediante un sistema finito de simples operaciones
mentales, prescindiendo de toda representacin de magnitudes
mensurables, puede el espritu con este instrumento desarrollar
una clara representacin del espacio continuo.74 La lgica
crtica slo resume todos estos esfuerzos enraizados en la cien
cia exacta misma a partir de que la primera condicin previa
para comprender el nmero consiste en percatarse de que el
nmero no tiene nada que ver con cualesquiera cosas dadas,
sino en la legalidad pura del pensamiento. Derivar el nmero
de las cosas hace notar Natorp , si por derivar se entiende
fundamentar, es un evidente crculo vicioso. Pues los conceptos
de cosas son los conceptos complejos en los cuales el nmero
entra como una de las formas componentes ms imprescindi
bles . .. para el pensamiento no puede haber nada ms origina
rio que el pensamiento mismo, esto es: el establecimiento de
relaciones. Cualquier otra cosa que se pretenda tomar como
fundamento del nmero tendra que incluir este establecimien
to de la relacin, y slo puede aparecer como fundamento del
nmero en virtud de que contiene como presupuesto el verda
dero fundamento: el establecimiento de relaciones. 75
Pero por muy firme que se encuentre asentado en s mismo
el pensamiento puro cientfico, y por ms que consciente
mente renuncie a todo apoyo y auxilio de la sensacin o de la
intuicin sensible, sin embargo parece seguir preso dentro de
la esfera del lenguaje y de la formacin lingstica del concep
to. La interconexin de habla y pensamiento vuelve a manifes
tarse en el desenvolvimiento lgico y lingstico de los conceptos
numricos y alcanza quiz su ms clara y caracterstica expre
sin. Slo mediante la configuracin del nmero en un signo
verbal se abre el camino para la comprensin de su pura natura
conceptual. As pues, los signos numricos que proporciona el
lenguaje representan el presupuesto indispensable, por una parVase Dedekind, Was sind und tvas wollen die Zahlen (Qu son y qu
quieren los nmeros ) (1887); Cf. Frege, D ie Grundlagen der Arithm etik
("Los fundamentos de la aritmtica), 1884: Russell, T h e Principies of Mathematics ("Los principios de la matemtica), I (1903).
75 Natorp, D ie logischen Grundlagen der exakten W issenschaften (1910),
pp. 98 .

te, para los productos que la matemtica pura determina como


nmeros ; pero, por otra parte, entre los smbolos lingsticos
y los puramente intelectuales existe una tensin inevitable y
una oposicin que no se puede suprimir del todo. Si bien el
lenguaje prepara el camino a los ltimos, por su parte no pue
de proseguir el camino hasta el final. L a forma de pensa
miento relacional sobre la que descansa la posibilidad de esta
blecer los conceptos numricos puros constituye para el lenguaje
una meta ltima a la cual se aproxima progresivamente en su
desarrollo pero que ya no puede alcanzar ntegramente dentro
de su propio campo.78 Porque justamente ese paso decisivo que
exige el pensamiento matemtico de los conceptos numricos,
justamente esa peculiar liberacin y emancipacin de las bases
ele la intuicin y de la representacin intuitiva de cosas no
puede ser dado por el lenguaje. ste se aferra a la designacin
de objetos concretos y de acontecimientos tambin concretos y
permanece sujeto a ellos aun cuando trata de expresar indirec
tamente puras relaciones. Pero nuevamente se confirma aqu el
mismo principio dialctico del progreso: en cuanto ms profun
damente, en el curso de su desenvolvimiento, parece sumergirse
el lenguaje en la expresin de lo sensible, tanto ms se convier
te en instrumento del proceso espiritual de liberacin de lo
sensible. La nueva forma y la nueva fuerza racional que est
contenida en el nmero se despliega en el material enumera
ble, por ms sensible, concreto y lim itado que se le considere.
Pero esta forma no aparece de inmediato como un todo ce
rrado, sino que debe irse estructurando sucesivamente a partir
de sus factores aislados. Pero precisamente en esto se basa el
servicio que el examen del surgimiento y desarrollo lingsticos
de los conceptos numricos puede prestar al anlisis lgico. De
acuerdo con su contenido y origen lgicos, el nmero deriva
de una compenetracin, de una conjuncin de mtodos y pos
tulados de pensamiento. E l momento de la pluralidad se trans
forma en el momento de la unidad, el de la separacin en el
del enlace, el de la total diferenciacin en el de la pura homo
geneidad. Todas estas anttesis deben haberse puesto entre s
en un equilibrio espiritual puro para que el concepto exacto
de nmero pueda tomar forma. Esto no puede ser logrado por
el lenguaje; pero no es menos cierto que en l pueden seguirse
los hilos que finalmente se entretejen en el intrincado tejido
78

Cf. infra, Cap. V.

del nmero, se entrelazan y desenvuelven ellos mismos antes de


constituir una unidad lgica. Este desenvolvimiento ocurre
de diversa manera en las distintas lenguas. A veces se enfatiza
uno u otro factor de la formacin del nmero y la pluralidad,
concedindosele una significacin mayor, pero la suma de todas
estas perspectivas particulares y en cierto aspecto unilaterales
que el lenguaje adopta respecto del concepto de nmero, viene
a constituir en ltima instancia una totalidad y una relativa
unidad. As pues, el lenguaje no puede penetrar y colmar el
crculo espiritual-intelectual en que se encuentra el concepto
de nmero, pero puede trazar su circunferencia, preparando as
indirectamente la determinacin de su contenido y lmites.
C on ello se vuelve a confirmar la misma conexin que hubi
mos de hallar en la aprehensin lingstica de las relaciones
espaciales ms simples. L a diferenciacin de las relaciones nu
mricas, al igual que las de las relaciones espaciales, empieza
por el cuerpo humano y sus miembros para irse extendiendo
progresivamente a la totalidad del mundo de la intuicin sen
sible. El cuerpo propio siempre constituye el modelo de las
primeras enumeraciones primitivas: contar en un principio
no significa otra cosa que indicar determinadas diferencias que
se encuentran en cualesquiera objetos exteriores, trasladndo
las, por as decirlo, al cuerpo de quien cuenta y mostrndolas
en l. Consiguientemente, antes de transformarse en conceptos
verbales, todos los conceptos numricos son meros conceptos
manuales mmicos u otros conceptos corporales. El ademn de
contar no es algo que simplemente acompaa al numeral que
por lo dems es independiente, sino que, por as decirlo, est
fundido en la significacin y en la sustancia del mismo. Los
ewe, por ejemplo, cuentan con los dedos extendidos; comien
zan con el dedo meique de la mano izquierda, flexionando
con el dedo ndice de la mano derecha el dedo contado; a con
tinuacin hacen lo mismo con la mano derecha y despus em
piezan nuevamente por el principio o bien cuentan con los
dedos de los pies, sentados en cuclillas.77 En la lengua nuba los
ademanes que acompaan siempre al acto de contar, empezan
do con el uno, consisten en doblar hacia adentro del puo, em
pleando para ello la mano derecha, primero el dedo meique,
luego el anular, luego el medio e ndice y, finalmente, el pulgar
de la mano izquierda, realizando los mismos ademanes con la
77 Westermann, E w e-G ra m m a tik , p. 8o.

otra mano. A l llegar al nmero 20 ambos puos se juntan hori


zontalmente presionndose.78 De parecida manera, V. d. Steinen
informa de los Bakairi que hasta el ms simple intento de con
tar resultaba infructuoso si el objeto contado, por ejemplo, un
puado de granos de maz, no estaba inmediatamente presenteai tacto. L a mano derecha to c a b a ... la mano izquierda con
taba. Si no se utilizaban los dedos de la mano derecha les era
ya completamente imposible contar tres granos con los dedosde la mano izquierda slo mirando los granos. 79 Como vemos,,
aqu no basta referir de algn modo a las partes del cuerpocada uno de los objetos contados, sino que stos deben ser inme
diatamente convertidos, por as decirlo, en partes y sensaciones
corporales para que pueda tener lugar el acto de contar . De
ah que los numerales no designen tanto cualesquiera deter
minaciones objetivas o relaciones de objetos, sino ms bien en-.-.
cierran ciertas directrices del movimiento corpreo del contar.
Son expresiones e indicaciones sobre la correspondiente posicin
de la mano o de los dedos, las cuales frecuentemente revisten
una forma imperativa del verbo. As por ejemplo, en la lengua
sotho la palabra que designa 5 significa propiamente: com
pleta la mano , la que designa 6 significa "salta , esto es, salta
a la otra mano.80 Este carcter activo de los llamados "nume
rales resalta con especial claridad en aquellas lenguas que
forman sus expresiones numricas designando en particular la
especie y modo de agrupar, colocar y disponer los objetos a los
cuales se extiende el acto de contar. As por ejemplo, la lengua
klamath cuenta con una m ultitud de designaciones semejantes
formadas con verbos que indican poner, depositar y colocar, y
que expresan un modo particular de ordenar en serie de
acuerdo con las caractersticas de los objetos por contar. As
pues, un grupo determinado de objetos, para ser contados, debe
extenderse sobre el suelo, otro debe colocarse en capas super
puestas, uno debe dividirse en montones, el otro ordenarse en
hileras, y a cada disposicin determinada de objetos le corres73 Reinisch, N ttb a -S p ra ch e, pp. 365.
79 v . d; Steinen, V n te r d en N a tu r v lk e m Z en tra l-B ra silien s (Entre los
pueblos nativos del centro de Brasil ), pp. 8455.
so Cf. Meinhof, B a n tu g ra m m a tik , p. 58; parecidos ejemplos del grupo
de lenguas papas pueden verse en Ray, T o r r e s -E x p e d itio n , p. 373 etc. En
la lengua de los esquimales, el numeral 20 est representado por una ora
cin como el hombre est completado (esto es, se ha contado con todos
los dedos de pies y manos), vase W. Thalbitzer, E sk im o (En el H a n b o o k
de Boas I, p. 1047).

ponde, segn su naturaleza, un numeral verbal diferente, un


numeral classifier distinto.81 Por este procedimiento, los movi
mientos en la disposicin de los objetos se coordinan con deter
minados movimientos corporales que se piensan como sucedindose serialmente en un orden dado. Estos ltimos movimientos
no necesariamente estn reducidos a manos y pies, a dedos de
las manos y dedos de ios pies, sino que pueden extenderse a to
dos ios otros miembros del cuerpo humano. En la Nueva G ui
nea britnica la secuencia de la cuenta va de los dedos de la
mano izquierda a la mueca, codo, hombros, nuca, pecho iz
quierdo, trax, pecho derecho, lado izquierdo de la nuca, etc.;
en otras regiones se utilizan de la misma manera las clavculas,
el ombligo, el cuello o la nariz, ojo y oreja.82
E l valor espiritual de estos mtodos primitivos de contar con
frecuencia se ha menospreciado profundamente. L a culpa inte
lectual que pesa sobre el espritu de los negros as se expresa,
por ejemplo, Steinthal en su exposicin del procedimiento para
contar usado por los negros mandingos es que una vez que
ha llegado a los dedos de los pies, no abandona los apoyos sen
sibles y procede a m ultiplicar de modo libremente creador los
dedos, extendiendo as la corta serie, sino que, por el contrario,
cindose a su cuerpo, de la mano, ese noble instrumento de
instrumentos y servidor del espritu, desciende hasta los pol
vorientos pies que son esclavos del cuerpo. Con ello, el nmero
sigui enteramente sujeto al cuerpo sin evolucionar hacia la
representacin numrica abstracta. El negro no tiene nmero
sino slo una cantidad de dedos de la mano y del pie; no es el
espritu del negro aqul que, impulsado por el afn de infinito,
trasciende cada cantidad determinada agregndole espontnea
mente un uno, sino que ios individuos existentes, las cosas de
la naturaleza, lo conducen de uno en uno, del dedo meique al
pulgar, de la mano izquierda a la derecha, de la mano al pie,
de un hombro a otro; en nada interviene su espritu para crear
libremente, sino que se arrastra en torno a la natu raleza... Esto
no es lo que nuestro espritu hace cuando cuenta. 83 Pero el
entusiasmo mitad potico y mitad teolgico de esta diatriba
ai Powell, T h e E volution of Language (Smithsonian Institution, Wash
ington, Annual Report) N? I p. 21; Gaischet, Klam ath Language, pp. 532 ss.
82 Vase Ray, Torres-Straits E xp ed ition , p. 364; cf. especialmente el abun
dante material de Levy Bruhl Das D enken der Naturuolker (El pensamien
to de los pueblos primitivos ), edicin alemana, Viena, 192!, pp. 159 ss.
83 Steinthal, M ande-Negersprachen , pp. 75 s.

olvida que en lugar de juzgar este procedimiento primitivo de


acuerdo con nuestro concepto plenamente desarrollado de n
mero, sera ms atinado y fructfero averiguar y reconocer el
contenido intelectual de dicho procedimiento por mnimo que
tenga que ser. Por supuesto que aqu todava no puede hablar
se ce un sistema de conceptos numricos ni de la ordenacin
ele los mismos en una conexin general. Pero algo se ha conse
guido: en el paso ele un miembro de una m ultiplicidad a otro
miembro de la misma se observa un orden y una sucesin per
fectamente determinados, aunque dicha multiplicidad est sen
siblemente determinada en cuanto al contenido. En el acto de
contar no se pasa arbitrariamente de una parte del cuerpo a
otra, sino que la mano derecha sigue a la izquierda; el pie si
gue a la mano; la nuca, el pecho y los hombros siguen a las
manos y a los pies de acuerdo con un esquema de sucesin que,
aunque convencionalmente elegido, es estrictamente seguido. La
confeccin de semejante esquema, por ms lejos que est de
agotar el contenido de lo que el pensamiento desarrollado en
tiende por nmero , constituye en verdad la condicin previa
indispensable para dicho contenido. Pues aun el nmero pura
mente matemtico se resuelve en ltima instancia en el con
cepto de un sistema de posiciones, en el concepto de un order
i?i progression" , tal como H am ilton lo ha llamado. Ahora bien,
la deficiencia decisiva del sistema primitivo de contar parece
residir en que no crea ese orden libremente, de acuerdo con
un principio espiritual, sino que lo extrae de las cosas dadas y
particularmente de la articulacin dada del propio cuerpo del
hombre que cuenta. Pero inclusive dentro de la innegable pasi
vidad de este proceder late todava una espontaneidad caracte
rstica que ciertamente slo en germen se trasluce. A l aprehen
der los objetos sensibles no slo por lo que individual e
inmediatamente son sino por la manera en que se ordenan, el
espritu empieza a avanzar de la precisin de los objetos a
la precisin de los actos. Y en estos ltimos, el de los actos de
enlace y separacin que pone en prctica, habr de llegar al
nuevo y verdadero principio intelectual de la formacin del
nmero.
En primer trmino, la capacidad de guardar el orden progre
sivo en el paso de un objeto al otro sigue siendo slo un factor
aislado que todava no se ha vinculado y armonizado con los
otros factores que se requieren para la formacin del concepw^
puro de nmero. Entre los objetos contados y las partes d$U

cuerpo humano que fungen como expresiones numricas tiene


lugar una determinada coordinacin; pero esta coordinacin
conserva un carcter sumamente vago, sigue siendo una coor
dinacin global hasta el momento en que consiguen dividir
en s mismas las series comparadas, fraccionndolas en unida
des perfectamente definidas. El presupuesto esencial para esa
formacin de unidades consistira empero en considerar como
rigurosamente homogneos los elementos contados, de tal modo
que cada elemento se distinguiera del otro nicamente por la
posicin que le correspondiera en el acto de contar, pero de
ningn modo por alguna otra particularidad o propiedad ma
terial sensible. Pero por lo pronto todava estamos muy lejos
de la abstraccin que implica semejante homogeneidad . No
es slo que las cosas contadas deban estar presentes en toda su
tangible concrecin, de tal modo que puedan ser inmediatamen
te tocadas y sentidas, sino que incluso las unidades mismas de
la cuenta se distinguen entre s slo por las caractersticas con
cretas y sensibles que presentan. En lugar de unidades homo
gneas puestas y consideradas de modo puramente intelectual,
aparecen aqu slo aquellas unidades cosificadas tal como las
que ofrece la articulacin natural del cuerpo humano. La
aritmtica prim itiva tiene como elementos solamente grupos
naturales de ese tipo. Sus sistemas se distinguen entre s por
esos patrones dados como cosas. Del empleo de la mano como
modelo para contar surge el sistema quinario; del empleo de
ambas manos surge el sistema decimal, y de la concurrencia
de manos y pies surge el sistema vigesimal.84 Tam bin hay otros
mtodos de contar que quedan por debajo de estos primeros
intentos de formar grupos y sistemas. No obstante, tales limi
taciones en el contar no deben interpretarse tambin como
limitaciones a la capacidad de comprender y diferenciar plura-lidades concretas. Antes bien, ah donde el contar propiamente
dicho no ha ido ms all de sus primeras pobres manifestacio
nes, puede verificarse con la mxima agudeza la diferenciacin
de tales pluralidades. Pues para ese procedimiento de contar
slo se requiere que cada grupo presente un rasgo cualitativo
comn que permita identificarlo y captarlo en su peculiaridad,
sin que sea necesario dividirlo y determinarlo cuantitativamente
84
Sobre este asunto puede encontrarse una rica coleccin de ejemplos
en Pott, D ie q u in a r e u n d d ie vigesim a le Z a h lm e th o d e b e i V o lk ern a ller
W e ltte ile ("Los mtodos quinario y vigesimal de contar en pueblos de todas
partes del mundo), Halle, 1874.

como una suma de unidades . Se tienen informes de que los


Abipones, cuya capacidad de contar est slo imperfectamen
te desarrollada, cuentan con una facultad de diferenciar conjun
tos concretos desarrollada al mximo. Si al partir con la nume
rosa jaura de caza falta un solo perro, inmediatamente se dan
cuenta de ello; de la misma manera, el dueo de un rebao
de 400 a 500 reses, al conducirlo a casa, puede darse cuenta de
si algunas faltan y cules son stas, aun cuando se encuentre
todava lejos del rebao.85 En este caso, grupos individuales
son reconocidos y diferenciados por un determinado rasgo indi
vidual; en la medida en que pueda hablarse aqu de nmero ,
ste no aparece en forma de una magnitud numrica determinada
y mensurable, sino como una especie de forma numrica
concreta, como una cualidad intuitiva que acompaa a la im
presin global completamente indivisa de la cantidad.86
Esta concepcin fundamental se refleja nuevamente en el len
guaje con la mxima claridad, en el hecho de que ste original
mente desconoce toda expresin numrica universal aplicable a
cualquier objeto contable, utilizando en su lugar, para cada
clase particular de objetos, una designacin numrica que es
pecficamente le corresponde. Mientras se siga considerando al
nmero como nmero cosificado, tendr que seguir habiendo
tantos nmeros y grupos de nmeros distintos como clases de
cosas haya. Si al nmero que corresponde a una cantidad de ob
jetos se le considera tan slo como un atributo cualitativo
que pertenece a las cosas a la manera de una determinada con
figuracin espacial o una propiedad sensible cualquiera, al len
guaje le resulta imposible diferenciarlo de otras propiedades y
crear para l una forma de expresin universalmente vlida. En
verdad, en las etapas primitivas de formacin del lenguaje la
designacin numrica est fundida con la designacin de cosas
y propiedades. La misma designacin sirve al mismo tiempo
como expresin de la naturaleza del objeto y como expresin
de su determinacin y carcter numricos. Existen palabras que
simultneamente expresan una clase particular de objetos y una
particular propiedad de grupo que tienen dichos objetos. As
85 Dobritzhoffer, Historia de A biponibus; cf. Pott op. cit., pp. 15, 17, etc.
86 Acerca de este carcter cualitativo de los "nmeros y cuentas primi
tivas cf. especialmente las notables disquisiciones de Wertheimer, fundadas
en un rico material de ejemplos: Das D enken der Naturvolker ("El pensa
miento de los pueblos primitivos), Zeitschrift f r Psychologie, tomo 60
(1912), pp. 321 ss.

por ejemplo, en la lengua de las islas F iji hay palabras que se


usan para designar especialmente grupos de dos, diez, cien, mil
cocos, o bien un grupo de diez canoas, diez peces, etc.80a Y toda
va despus de independizarse de la designacin de cosas y pro
piedades, la designacin numrica sigui adherida en la medida
de lo posible a la m ultiplicidad y diversidad de las cosas y de
las propiedades. Los nmeros no pueden aplicarse a cualquier
cosa, pues el sentido del nmero no consiste todava en expre
sar la mera pluralidad abstracta, sino en expresar el modo de
esta pluralidad, su especie y forma. As por ejemplo, en las
lenguas de los indios americanos se utilizan diferentes series
de numerales para contar personas o cosas, cosas animadas o
inanimadas. Pero tambin puede echarse mano de una serie
especial de expresiones numricas cuando se trata de contar
peces o pieles, o bien cuando el procedimiento de contar se
aplica a objetos que se encuentran de pie, acostados o sentados.
Los isleos m canu disponen de distintas series de nmeros que
van de i a 10 segn se trate de contar cocos u hombres, espri
tus, animales, rboles, canoas, pueblos, cocos, varas o plantacio
nes.87 En la lengua Tsimshia de la Colum bia Britnica hay una
serie numrica especial para contar objetos planos y animales,
objetos redondos e intervalos de tiempo, botes, objetos largos y
medidas.88 Y en otras lenguas vecinas la diferenciacin de las
distintas series numricas puede ir todava ms all hasta el
grado de ser prcticamente ilim itada.80 Como vemos, el afn
de enumeracin apunta a todo menos a la homogeneidad . El
lenguaje tiende a subordinar la diferencia cuantitativa a la dife
rencia genrica que se expresa en sus clasificaciones, m odifi
cando la primera de acuerdo con la ltima. Esa tendencia
resalta tambin con claridad ah donde el lenguaje ha progre
so3 H. C. v. d. Gabelentz, D ie m elanesischen'Sprachen, p. 2g; cf. Codrington, M elanesian Languages , p. 241. Anlogos trminos colectivos existen en
las lenguas melanesias de Nueva Guinea, que emplean palabras especiales,
no descomponibles, para designar 4 pltanos o 4 cocos, 10 lechones, 10
-objetos alargados, etc. Cf. Ray, Torres-Expedit., III, 475.
87 Cf. P. Jos. Meyer en Anthropos I, 228 (citado por Wertheimer, op.
cit., p. 342.)
88 Vase Powell, Introduction to the Study of Indian Languages, p, 25, y
la compilacin de las distintas clases de numerales (numerales para objetos
planos, redondos, largos, seres humanos, medida), en Boas, Tsim ishian
(Handbook, I, !g6.).
88 Cf. a este respecto especialmente los ejemplos reunidos por Levy-Bruhl
y extrados de la literatura lingstica y etnolgica, op. cit., pp. 169 ss.

sado hasta el grado de emplear numerales generales sin que por


ello cada uno de estos numerales deje de estar acompaado de
un cierto determinativo que a manera de colectivo indica la cla
se a que pertenece el grupo. Intuitiva y concretamente consi
derada la cuestin, evidentemente que hay una gran diferencia
entre reunir hombres en un grupo y reunir piedras en un
montn, entre una hilera de objetos en reposo y un tro
pel de objetos en movimiento, etc. E l lenguaje trata de con
servar todos estos matices y distinciones al elegir sus nombres
colectivos, as como en la regularidad con que enlaza tales co
lectivos con los numerales propiamente dichos. As por ejem
plo, en las lenguas malayo-polinesias los numerales no van direc
tamente enlazados a los correspondientes sustantivos, sino que
stos deben ir siempre acompaados de ciertos determinativos
que expresan la modalidad de la colectivizacin . La expresin
empleada para designar 5 caballos reza literalmente caballos,
cinco colas , 4 piedras se dice piedras, cuatro cuerpos re
dondos , etc.90 De manera parecida, en las lenguas mexicanas
la expresin del nmero y del objeto contado va seguida todava
por otra palabra que indica la especie y forma de alineamiento
o amontonamiento y que, por ejemplo, vara segn se trate de la
agrupacin de objetos redondos o cilindricos como huevos o
frijoles o bien de largas hileras de personas o cosas, de muros
y surcos.91 El japons y el chino han desarrollado tambin con
especial sutileza el uso de semejantes numerativos que se dis
tinguen entre s de acuerdo con la clase de los objetos contados.
En estas lenguas que carecen de la distincin gramatical general
de singular y plural, se cuida estrictamente de que el agrupamiento colectivo en cuanto tal est designado claramente en su
carcter especfico. Mientras que en el proceso de la enumera
cin abstracta las unidades deben ser vaciadas de todo conte
nido propio antes de que puedan ser enlazadas, aqu ese con
tenido subsiste, determinando adems una especie determinada
de agrupamiento en uniones colectivas, en grupos y colectivida
des 92 A qu la determinacin lingstico-eidtica est mucho
00

Ms detalles en Fr. Mller, N o va ra -R eise, p. 275, 303; Codrington T h e


p. 148; H. C. v. d. Gabelentz M ela n es. S p ra chen ,
P- 23, 255.
91 Ms detalles en las notas de Buschmann sobre el K a w i-W e r k , II de
Humboldt, pp. 269 ss.
92 Cf. el sistema del "numerativo" japons y chino en Hoffmann, Japan isch e S p r a c h leh r e, pp. 149 ss.
M ela n esia n L a n g u a g es,

ms encaminada a identificar y delimitar entre s ciertas formas


de agrupacin que a fragmentar nuevamente estos grupos en
unidades e individualidades: la caracterizacin de la m ultiplici
dad en cuanto tal se consigue aprehendiendo su caracterstica
de acuerdo con su contenido general intuitivo y diferencindola
de otras y no estructurndola lgica y matemticamente a partir
de sus elementos constitutivos individuales.
Si en lugar de considerar el procedimiento que sigue el len
guaje en la formacin de los numerales consideramos los medios
de que se vale para llevar a cabo la distincin formal y univer
sal de singular y plural , nos encontramos con la misma
actitud fundamental. Si la categora lgica y matemtica de
pluralidad se piensa como implicada en la idea del plural,
esto es, la categora de una m ultiplicidad que se constituye a
partir de unidades homogneas claramente separadas, entonces
resulta que tomado en este sentido, muchas lenguas carecen de
plural. U n gran nmero de lenguas carecen de toda indicacin
de la anttesis de singular y plural. E l sustantivo en su forma
bsica puede ser usado en esas lenguas lo mismo para designar
el gnero, que en cuanto tal comprende una m ultiplicidad in
determinada de individuos, como para expresar un individuo
del gnero. Tiene una significacin intermedia entre el singular
y el plural y, por as decirlo, an no ha decidido entre ambos.
Slo en algunos casos en que esta distincin parece esencial se
la indica a travs de ciertos medios lingsticos, pero frecuente
mente es la significacin singular antes que la plural la que re
cibe una especial distincin. As por ejemplo, las lenguas ma
layo-polinesias, segn Fr. M ller nunca han alcanzado el con
cepto de nmero como categora que engloba una m ultiplicidad
en una unidad viviente , de tal modo que sus sustantivos no
son propiamente concretos ni propiamente abstractos, sino algo
intermedio. Hombre no equivale en la lengua malaya ni a
un hombre in concreto ni a un hombre in abstracto, sino a una
designacin para hombres a quienes se ha visto y se conoce. Sin
embargo, la palabra (oran) corresponde ms a nuestro plural
que a nuestro singular, y este ltim o debe ser indicado siempre
mediante una palabra que significa uno .9S As pues, aqu no
slo se trata de una mera individualidad que despus es trans
formada en una significacin plural mediante un cambio lin
93
Vase Fx. Mller, N o v a ra -R e ise , pp. 274 s., acerca de las lenguas
australianas cf. pp. 246 s.; vase tambin Fr. Mller G ru n d riss I I , 2. 114 j.

gstico morfolgico sino que a partir de la m ultiplicidad indiferenciada pueden desarrollarse por un lado, la significacin
plural aadindole determinados nombres con un sentido gene
ral colectivo y, por otro lado la significacin singular mediante
el empleo de determinadas partculas individualizantes.94 En
muchas lenguas altaicas subyace la misma intuicin de la rela
cin entre la unidad y la pluralidad, lenguas en las cuales una
y la misma palabra, sin ninguna diferenciacin gramatical ms
precisa puede ser empleada para expresar la unidad y la plura
lidad, consiguientemente, el mismo apelativo puede designar,
por una parte, el individuo singular y el gnero todo y, por la
otra, una cantidad indeterminada de individuos.95 Pero aun
aquellas familias lingsticas que han desarrollado claramente
la distincin formal entre el singular y el plural, presentan al
gunos fenmenos que indican con claridad que esa estricta se
paracin ha sido parecida por una etapa de relativa indiferenciacin. Frecuentemente se halla en estos casos que una pa
labra que presenta ya el sello del plural, en cuanto a su cons
truccin gramatical es empleada como singular y es ligada a la
forma singular del verbo porque atendiendo a su significacin
fundamental se la siente no tanto como pluralidad discreta,
sino ms bien como conjunto colectivo y, por lo tanto, como
una colectividad simple.96 En las lenguas indogermnicas el
hecho de que en el ario y en el griego el plural de los neutros
se relacione con el singular del verbo se explica de esta manera:
la terminacin - de estos neutros no posey originalmente nin
guna significacin plural, sino que se remonta a la terminacin
femenina singular -a, que era empleada para designar nombres
abstractos colectivos. Las formas en -a no eran, pues, original
94 Ms detalles en Codrington, T h e M elanesian Languages, pp. 148 s.;
H. C. v. d. Gabelentz, D ie melones. Sprachen, pp. 23, 255.
95 Cf. Boethlingk Sprache der Jakuten, pp. 340 i.; H. Winkler, D er uralaltaische Sprachstamm, p. 137; acerca de la formacin del plural" en las
lenguas altaicas vase tambin Grunzel, Vergleichende Grammatik der altaischen Sprachen, pp. 147 ss.
Segn Erman (Agypt. Gramm., pp. 108 s.) en el egipcio muchos
conceptos con un sentido puramente plural se dan en singular a travs de
nombres abstractos colectivos y la forma del predicado verbal es transfor
mada de acuerdo con esta concepcin. De manera parecida, segn Brockelmann (Grundriss I, 437 ss., cf. II, 77 ss.) en las lenguas sudsemticas los
limites entre el singular, el colectivo y el plural se encuentran sujetos a un
constante flujo, de tal modo que los colectivos pueden convertirse al sin
gular mediante un ligero cambio y pueden entonces constituir un nuevo
plural. Respecto de la familia lingstica indogermnica vanse los ejemplos

mente ni plurales ni singulares, sino meros colectivos que segn


las necesidades podan ser tomados de un modo o de otro.87
Por otra parte, se pone de maniiesto que el lenguaje de
modo semejante a lo que observamos en el procedimiento de
enumeracin tampoco en la formacin del plural contrapone
directamente una categora abstracta de la pluralidad a la cate
gora abstracta de la unidad, sino que entre ambos figuran va
rios grados y transiciones. Las primeras pluralidades distingui
das por el lenguaje no son pluralidades sin ms sino pluralida
des especficas con un carcter cualitativo determinado y espe
cfico. Prescindiendo del uso del dual y del Iricd, muchas len
guas distinguen un doble plural: una forma restringida para
dos objetos o ms sin pasar de unos cuantos, y otra forma am
plia para muchos objetos. Este uso, que Dobritzhoffer encuen
tra en la lengua de los abipones08 tiene su exacta contrapartida
en las lenguas semticas, por ejemplo en el rabe.09 En su expo
sicin las formas plurales del rabe, que junto al dual conoce
tambin el plural lim itado para objetos en nmero de tres a
nueve y el plural m ltiple para diez o ms. o bien para una
cantidad infinita de objetos, H um boldt hace notar que la con
cepcin que en todo ello subyace, consistente en considerar el
objeto genrico en cierto modo fuera de la categora de nmero,
distinguiendo de l mediante inflexin el singular y el plural,
innegablemente debe llamarse una concepcin muy filos
fica .100 Sin embargo, a decir verdad, el concepto genrico no
parece estar concebido tanto en su carcter genrico determi
nado y en virtud de este carcter determinado colocado por en
cima de las diferenciaciones de nmero, sino que ms bien no
ha entrado todava en esta forma de diferenciacin la distincin
que expresa el lenguaje mediante el singular y el plural. No
que Mever-Liibke ofrece de las lenguas romances en su Gram m atik der
romanischen Sprachen, II, 69 s. y III, 26 ss.
97 Segn Brugmann, desde la antigedad indogermnica se pona un
nombre en singular cuando su contenido conceptual era representado como
algo unitario y sin tomar en cuenta ninguna disgregacin de la unidad;
adems, el plural no slo era empleado ah donde se distinguan varios
individuos de un gnero, varios procesos y acciones separadas, sino tambin
cuando en un concepto se deba expresar su composicin mltiple (Brug
mann, Kurze vergleichende Gramm atik, p. 413; cf. G riechische Gram m atik,
3* ed- PP' 369*-)
98 Dobritzhoffer, H istoria de A bip on ib u s II, i66ss. citado por Humboldt
en ber den Dualis , W erke , VI, 1, 19 s.
1)9 Ms detalles en Brockelmann, Grndriss I, 436 s.
100 "ber den Dualis , op. cit., VI, 1, 20.

ha sido suprimida del gnero, sino que todava no ha tenido


lugar en l con toda precisin; la contraposicin cuantitativa
de unidad y pluralidad no ha sido superada por una unidad
cualitativa que las englobe a ambas, porque en primer trmino
tal contraposicin ni siquiera ha sido establecida con precisin.
L a unidad del gnero significa un uno distinto frente a la no
menos distinta pluralidad de especies, pero en la significacin
colectiva indeterminada, de la cual surge en un gran nmero
de lenguas las significaciones singular y plural, la indistincin
constituye precisamente el factor decisivo. L a pluralidad es
considerada como mero cmulo, como conjunto o masa, es de
cir, como una totalidad sensible y no lgica. Su universalidad
es la de una impresin que an 110 se ha separado en sus ele
mentos y componentes individuales, y no la de un concepto
supraordenado que engloba lo particular como algo separado
y distinto.
Justamente gracias a este momento fundamental de la sepa
racin es que surge el concepto estricto de nmero a partir del
mero concepto del conjunto y la multiplicidad. Las considera
ciones hechas hasta aqu nos han dado a conocer dos caminos
y direcciones por los cuales el lenguaje se aproxima a este con
cepto que dado el carcter peculiar del lenguaje slo puede ser
aprehendido por ste en una envoltura sensible. Por una parte,
ya en las ms primitivas enumeraciones, orientadas hacia las
partes del cuerpo humano, el pensamiento lingstico retena el
factor del orden en la sucesin . Para que estas enumeraciones
condujeran a algn resultado, al recorrer cada uno de los miem
bros no deba pasarse arbitrariamente de uno a otro, sino que
haban de observarse ciertas reglas de sucesin. Por otra parte,
fue la impresin de la m ultiplicidad en cuanto tal, la conciencia
de una totalidad todava indeterminada que de algn modo se
divide en partes la que gui al lenguaje en la formacin de
sus trminos colectivos generales. En ambos casos el pensamien
to del nmero y su expresin lingstica aparecen vinculados a
las formas fundamentales de la intuicin, a la aprehensin del
ser espacial y temporal. El anlisis epistemolgico muestra cmo
ambas formas deben obrar conjuntamente para engendrar el
contenido esencial del concepto de nmero. Si bien el nmero
se basa en la intuicin del espacio para aprehender la coexis
tencia colectiva, requiere de la intuicin del tiempo para in
tegrar la contrapartida de esta determinacin: el concepto de
unidad y particularidad distributiva. Porque la tarea intelectiva

que tiene que consumar justamente estriba no slo en cumplir


por separado estas exigencias, sino en concebirlas como una
sola. De este modo, cada verdadera m ultiplicidad numrica
mente determinada est precisamente concebida y tomada como
unidad y, al mismo tiempo, cada unidad como multiplicidad.
Ahora bien, esta unin correlativa de momentos opuestos se da
en todo acto fundamental de la conciencia. Siempre se trata de
no dejar que los elementos que ingresan en la sntesis de la
conciencia no coexistan por separado unos junto a otros, sino
de aprehenderlos como expresin y resultado de uno y el mis
mo acto fundamental; se trata de que el enlace aparezca como
separacin y la separacin como enlace. Pero por necesaria que
sea esta doble determinacin, en vista de lo peculiar del pro
blema, uno de los dos factores puede predominar en la sntesis
total. En el concepto matemtico exacto de nmero parece al
canzado el equilibrio puro entre la funcin de enlace y separa
cin; aqu el postulado de unificacin en un todo y un postu
lado de absoluta discrecin de los elementos se cumplen con
rigor ideal. Pero en la conciencia del espacio y el tiempo uno
de estos motivos prevalece y asienta su predominio sobre el otro.
En el espacio prevalece el momento de la coexistencia e impli
cacin recproca, mientras que en el tiempo prevalece el mo
mento de la sucesin y la separacin. Ninguna forma espacial
individual puede ser intuida o pensada sin pensar al mismo
tiempo en el espacio como todo en el cual tiene que estar
contenida: la particularidad de la forma solamente es posible
como limitacin del espacio nico omnicomprensivo. Por la
otra parte, el instante temporal slo es lo que es en tanto que
figura como momento en una serie, como miembro de una su
cesin: pero justamente esta serie slo puede ser constituida si
cada momento individual excluye a los restantes, si el simple
ahora indivisible es establecido como un puro punto presente
que se distingue de todo pasado y todo futuro. La idea con
creta de nmero como la que se expresa en el lenguaje se sirve
de ambos rendimientos: el de la conciencia espacial y el de la
conciencia temporal y los utiliza para desarrollar dos diferentes
momentos del nmero. Partiendo de la diferenciacin de los
objetos espaciales llega el lenguaje a su concepto y expresin
de la m ultiplicidad colectiva; de la diferenciacin de los actos
temporales llega a su expresin de la particularizacin y la se
paracin. Este doble tipo de aprehensin espiritual de la plura
lidad parece expresarse con claridad en la formacin del plural.

En un caso la formacin de la forma plural es guiada por la


intuicin de complejos de cosas; en el otro, por la intuicin de
la reiteracin rtmico-peridica de las fases de un determinado
proceso temporal; en el primer caso se orienta preponderantemente hacia totalidades objetivas compuestas de una pluralidad
de partes, mientras que en el segundo se orienta hacia la repe
ticin de acontecimientos o hechos que se enlazan en una serie
continua.
De hecho, aquellas lenguas que presentan una estructura pre
dominantemente verbal han desarrollado tambin una concep
cin distributiva peculiarmente pura de la pluralidad marca
damente distinta de la concepcin colectiva. La precisa configu
racin y caracterizacin de los actos verbales se convierte en esas
lenguas en el vehculo propiamente dicho de la concepcin de
la pluralidad. La lengua de los indios Klamath, por ejemplo,
no ha desarrollado ningn medio propio para distinguir entre
la designacin de objetos individuales y la de una pluralidad
de objetos. En su lugar, se toma en cuenta y se fija con la
mxima precisin y consecuencia la diferencia que existe entre
una actividad que se agota en un acto temporal nico y otra
actividad que abarca una pluralidad de fases temporalmente
distintas pero idnticas en cuanto al contenido. Para el esp
ritu de los indios Klamath dice Gatschet el hecho de que
cosas diversas fuesen hechas repetidamente en distintos momen
tos, o que la misma cosa fuese hecha varias veces por distintas
personas, pareca mucho ms importante que la pura idea de
pluralidad tal como la tenemos en nuestra lengua. Esta catego
ra de reiteracin qued impresa en sus mentes con tanta fuerza
que la consignaron y simbolizaron de un modo muy apropiado
por medio de la reduplicacin distributiva de la primera sla
ba. Por ello todas las expresiones del plural en el sentido en
que nosotros lo entendemos, en la lengua Klamath tienen evi
dentemente un origen ms reciente, mientras que la idea de la
separacin de un acto en una pluralidad de procesos idnticos,
es designada siempre clara y unvocamente mediante el recurso
expuesto de la reduplicacin, que se infiltra en todo el lenguaje
hasta en las posposiciones y ciertas partculas adverbiales.101
L a lengua Hupa, de la fam ilia lingstica athapasca hace uso
del singular en muchos casos donde esperaramos el plural, a
saber, siempre que en una accin toma parte una pluralidad de
101 Vase Gatschet, K la m a th L a n g u a g e , pp. 419, 464, 611.

individuos pero apareciendo la accin misma como una unidad.


Sin embargo, tambin aqu la relacin distributiva se indica
siempre con la mxima precisin eligiendo un prefijo determi
nado.102 Especialmente la reduplicacin es empleada adems
con la misma forma fuera del grupo de las lenguas aborgenes
americanas.103 A qu una forma de concepcin intrnsecamente
racional ha vuelto a encontrar su expresin inmediata-sensible
en el lenguaje. L a simple repeticin del sonido es el medio ms
primitivo y a la vez efectivo para indicar la reiteracin y la dis
posicin rtmicas de un acto, particularmente de una actividad
humana. Acaso nos encontremos aqu en una posicin desde la
cual podemos echar an un vistazo a los primeros motivos de
la formacin del lenguaje y al tipo de relacin entre lenguaje
y arte. Se han intentado escudriar los comienzos de la poesa
remontndose hasta aquellos primeros cantos de trabajo primi
tivos en los cuales por primera vez se exterioriza el ritmo per
cibido por el hombre en sus propios movimientos corporales.
L a exhaustiva investigacin de Bcher sobre trabajo y ritmo ha
mostrado cun extendidos se hallan por toda la tierra an en
nuestros das estos cantos de trabajo y cun similares siguen
siendo por todas partes en su forma fundamental cada forma
de trabajo fsico, en particular cuando es ejecutado en grupo,
condiciona una conveniente coordinacin de movimientos que
a su vez conduce directamente a una concentracin y a una di
visin rtmica de las fases individuales del trabajo. Para la
conciencia este ritmo se manifiesta de una doble manera, puesto
que se expresa, por una parte, en la pura sensacin de movi
miento, en la alternancia de la tensin y aflojamiento de los
msculos y por otra parte, en forma objetiva, en las percepcio
nes del sentido auditivo, en la armona de los sonidos y ruidos
que acompaan al trabajo. L a conciencia de la actividad y su
diferenciacin est vinculada a estas diferencias sensibles: el
moler y frotar, empujar y halar, oprimir y hollar se distingue
justamente en que, as como tienen un fin especfico, tambin
,102 Vase Goddard, A th a p a sca n (Hupa), (en el H a n d b o o k de Boas, I,
104); cf. Boas, Kwakiutl (op. cit. I, 444): The idea of plurality is not clearly
developed. Reduplication of a noun expresses rather the occvuence of an
object here and there, or of different kinds of a particular object, than
plurality. It is therefore rather a distributive than a true plural. It seems
that his form is gradually assumign a purely plural significance.
103 Cf. el uso de la reduplicacin para indicar el plural "distributivo
en las lenguas hamitas. Vase Meinhof D ie S p ra ch en d er H a m ite n , pp. 25,

17!.

poseen su propia cadencia y tonalidad. En la multitud y varie


dad de cantos de trabajo, en las canciones para hilar y tejer,
para trillar y remar, en las canciones que se cantan cuando se
muele y se hornea se puede an escuchar aqu con una cierta
inmediatez cmo una sensacin rtmica especfica, determinada
por el carcter particular de la tarea slo puede persistir y trans
formarse en trabajo si al mismo tiempo se objetiva en el so
nido.104 Quiz tambin algunas formas de reduplicacin en el
verbo, como expresiones de un acto que entraa una pluralidad
de fases rtmicamente repetidas, proceden de una fonetizacin
de ese tipo, que tuvo su origen en la propia actividad del hom
bre. En todo caso, el lenguaje no pudo adquirir la conciencia
de la forma pura del tiempo y de la forma pura del nmero de
otro modo que enlazndola a determinados contenidos, a ciertas
vivencias rtmicas fundamentales en las cuales ambas formas
estuvieran dadas en una especie de concrecin y fusin inmedia
tas. Que aqu la diferenciacin no se refera tanto a las cosas
como a los actos de los cuales parti la separacin y distribu
cin, uno de los momentos fundamentales de la operacin de
contar, parece tambin confirmarse por el hecho de que en mu
chas lenguas la expresin de pluralidad en el verbo no slo es
empleada cuando figura una pluralidad actual de sujetos acti
vos, sino cuando un solo sujeto desempea una y la misma ac
tividad sobre diferentes objetos.105 Para una intuicin de la
104 Ms detalles en ICarl Biicher, A r b e it u n d R h y th m u s (4^ ed., Leip
zig, 1909).
105 Este es el caso inverso pero exactamente correspondiente que aca
bamos de considerar en el ejemplo de la lengua Hupa. . Mientras que all
el singular del verbo tambin es empleado en el caso de la pluralidad de
sujetos cuando la accin misma (como podra ser la ejecucin de una dan
za) es considerada una unidad indivisible, en la mayora de las lenguas
aborgenes americanas aparece un verbo transitivo en plural cuando su
o b je to directo est en plural, esto es, cuando la accin recae sobre varios
objetos y aparece en s misma como fragmentada. Tambin en otras len
guas la expresin de pluralidad en el verbo depende no tanto de la multi
plicidad de sujetos somo de la de los objetos de la actividad, o bien de
ambos al mismo tiempo. (Ejemplos de la lengua kiwai, una de las lenguas
papuas, os da Ray T o r r e s -E x p e clilio n III, 311 i.); de las lenguas africanas
tenemos, por ejemplo, la lengua nuba que distingue si el objeto sobre el
cual recae la actividad es nico o bien consiste en una pluralidad. (Reinisch,
Nuba-Sprache, pp. 565., 69 i.). La lengua tagala, minuciosamente descrita
por Humboldt en el K a m i-W erk , frecuentemente utiliza en el verbo un de
terminado prefijo plural para indicar tanto la pluralidad de sujetos como
en especial el carcter mltiple o reiterado de la accin misara. En este
caso, el concepto de pluralidad se refiere a veces a los sujetos activos, a

pluralidad que esencialmente atiende a la forma pura del acto


mismo, tiene de hecho una significacin secundaria el que en
dicho acto participen slo un individuo o varios, mientras que
la divisin de un acto en fases individuales siempre tiene una
importancia decisiva.
Si bien es cierto que hasta aqu hemos considerado las for
mas fundamentales de la intuicin pura, las formas del espacio
y del tiempo, como punto de partida de la formacin del n
mero y la pluralidad, con ello no hemos tocado todava el nivel
quizs ms profundo y originario en que hunde sus races el
acto de contar. Porque la investigacin tampoco aqu puede
partir slo del objeto y de las diferencias existentes dentro de
la esfera objetiva, espacio-temporal, sino que debe remontarse
hasta las anttesis fundamentales que surgen de la pura subje
tividad. H ay toda una serie de indicios de que tambin el len
guaje extrajo de este campo sus primeras distinciones num
ricas, de que la conciencia del nmero se desenvolvi primero
no tanto en la coexistencia y existencia aislada materiales de
los objetos o procesos como en la separacin del yo y del
t . Es como si en este campo privara una diferenciacin
mucho ms sutil, una sensibilidad ms intensa respecto de la
anttesis de lo uno y los muchos que la que priva en el
mbito de las meras representaciones de cosas. Muchas lenguas
que no han desarrollado una forma plural propiamente dicha
en el nombre, la expresan por medio de pronombres persona
les.100 Otras lenguas emplean dos diferentes signos plurales
de los cuales uno se utiliza exclusivamente para los pronomveces a las acciones o tambin a la ms o menos frecuente realizacin.
As pues, mag-sulat (de sulat: "escribir) significa: muchos escriben como
plural normal, l escribe mucho como frecuentativo, o bien expresa un
modo habitual (es su ocupacin escribir). Ms detalles en Humboldt,
op. cit., II, 317, 376 ss.
108 Acerca de las lenguas americanas cf. por ejemplo la exposicin de
la lengua Maidu hecha por Roland B. Dixon (en Boas: H andbook I,
683 ss): "Ideas of numbers are unequally developed in Maidu. In nouns,
the exact expression of number seems to have been felt as a minor need;
whereas, in the case of pronominal forms, number is clearly and accurately
expressed (p. 708). Tambin en las lenguas melanesias, polinesias e indo
nesias se ha llegado a desarrollar una aguda distincin numrica en el
pronombre: ms detalles en Codrington. T h e M elanesian Languages, p. 37.
La lengua BaUairi, que no conoce ni la distincin del singular y el dual
ni una designacin plural general, presenta atisbos de una tal designacin
en los pronombres de primera y segunda persona; cf. v. d. Steinen, BakairiSprache, pp. 324, 349 J.

bres.107 Frecuentemente la pluralidad slo se expresa especfi


camente en el nombre cuando se trata de seres racionales o
vivos y no cuando se trata de objetos inanimados.108 En la
lengua yacuta, partes del cuerpo y prendas de vestir se encuen
tran usualmente en singular, aun cuando existan dos o ms
de ellos en un individuo. Por el contrario, cuando pertenecen
a varias personas suelen figurar en p lu ra l:109 la distincin de
nmero tambin est aqu incisivamente desarrollada respecto
de la intuicin de los individuos y respecto de la mera intui
cin de cosas.
En las designaciones numricas que se originan en esta esfera
personal se manifiesta tambin aquella interrelacin que existe
entre el nmero y lo enumerado. En general ya se ha puesto
de manifiesto que las primeras designaciones numricas creadas
por el lenguaje proceden de enumeraciones concretas perfecta
mente determinadas y, por as decirlo, todava retienen ese
color. Esta peculiar y especfica coloracin puede percibirse
con la mxima claridad en aquellos casos en que la determi
nacin numrica no parte de la diferenciacin de cosas sino
de personas. Porque aqu el nmero no aparece como un prin
cipio racional universalmente vlido, como un proceso ilimita
damente continuo, sino que aqu se circunscribe desde un prin
cipio a un determinado mbito cuyos lmites estn definidos
no slo por la intuicin objetiva sino que estn definidos con
mayor claridad y precisin por la subjetividad pura del senti
miento. Esta ltim a es la que separa al "yo del t , al t
del l ; pero de momento no hay ningn motivo ni ninguna
necesidad de ir ms all de esta trada marcadamente definida
dada en la distincin de las "tres personas , avanzando hacia
la intuicin de una m ultiplicidad ms amplia. Por ms que se
haya llegado a concebir y designar en el lenguaje semejante
107 Como en el caso de la lengua
d er tib e tisc h e n S p ra ch e, Petersbuigo

tibetana; cf. J. J. Schmidt, G ra m m a tik


1839, PP- 3 S108 Mltiples ejemplos de este uso se pueden encontrar en Fr. Mller,
G ru n d riss, II, i, 261; II, 1, 314 s., III, 2, 50 acerca de las lenguas melanesias vase v. d. Gabelentz, o p . r it., p. 87 En la lengua hupa slo
unos cuantos nombres tienen plural: aquellos que designan la edad o con
dicin social de un hombre o aquellos que expresan una relacin de pa
rentesco (Goddard, Athapascan en Boas, H a n d b o o k 7 , 104). En la lengua
aleutiana existen dos expresiones distintas de pluralidad, de las cuales
una se usa para seres vivientes y otra para objetos inanimados: vase
Vctor Henry, E sq u isse d 'u n e G ra m m a ire R a iso n n e d e la L a n g u e A l o u te ,
Pars, 1879, p. 13.
.100 Vase Boethlingk, S p ra ch e d er J a k u te n , p. 340.

multiplicidad, nunca pone el mismo carcter de distincin


que ofrece la separacin recproca de las esferas personales.
Ms all del 3 empieza, por as decirlo, el reino de la plura
lidad indeterminada, de la mera colectividad que ya no puede
ser fraccionada en s misma. De hecho vemos que en el desarro
llo del lenguaje la formacin de los nmeros siempre se encuen
tra en un principio sujeta a tales limitaciones. Las lenguas de
muchos pueblos primitivos muestran que la actividad de sepa
racin, tal como se desarrolla en la contraposicin del yo y
el t, avanza luego del uno al dos . Si el "tres es incluido,
eso ya constituye un paso de mucho mayor importancia, pero
ms all, la facultad de diferenciacin, el poder de discrecin
que conduce a la formacin del nmero parece quedar para
lizada. Entre los bosquimanos las expresiones numricas slo
llegan en rigor hasta 2; la expresin para tres ya no expresa
otra cosa que muchos y es empleada, ligada al lenguaje de
los dedos, para todos los nmeros hasta 10,110 Los habitantes
primitivos de Victoria tampoco han desarrollado numerales
que vayan ms all de 2. En la lengua binandele de Nueva
Guinea slo existen tres numerales para 1, 2, 3, mientras que
los nmeros mayores que 3 deben ser expresados por circun
loquios.111 En todos estos ejemplos, de los cuales se pueden
poner muchos otros,112 se pone de manifiesto cun estrecha
mente estuvo ligado originalmente el acto de contar a la intui
cin del yo, t y l, de la cual slo progresivamente se fue
desligando. El papel especfico que corresponde al nmero 3
en la lengua y en el pensamiento de todos los pueblos113 pa
lio cf. Fr. Mller, G rundriss, I, 2, 26 s.
m Cf. Sayce, Introdu ction to th e Science of Language, I, 412.
112 Tales ejemplos, particularmente del crculo de las lenguas papas,

se encuentran en Ray, T orres-Expedition, III, 46, 288, 331, 345, 373; vase
tambin Fr. Mller, Die Papua-Sprachen , G lobus, tomo 72 (1897) P- I4 En la lengua kiwai la misma palabra (opotoro) que sirve para designar
el trial es usada tambin para 4: de ah que su significacin sea probable
mente pocos , mientras que todos los nmeros mayores que 3 son ex
presados por la palabra sirio muchos (Ray, op. cit., p. 306). Acerca
de las lenguas melanesias vase H. C. v. d. Gabelentz, op. cit., p. 258.
Segn K. v. d. Steinen, entre los bokairi existen claros indicios de que el
2 ha sido el limite de la antigua Aritmtica , la expresin de la mera
multiplicidad; la palabra usada para designarlo se remonta, segn l, a
una combinacin de palabras que significa propiamente contigo (D ie
Bakairi-Sprache, pp. 352 s.).
113 A este respecto consltese el material de Usener, Dreizahl, R heinisches
Museurn f r P h ilolog ie, N. F., tomo 58.

rece encontrar aqu su explicacin ltima. En general se ha


dicho acerca de la concepcin numrica de los pueblos primi
tivos que cada nmero tiene su propia fisonoma individual,
que cada uno posee una especie de existencia y peculiaridad
msticas. Pues bien, esto es principalmente cierto respecto del
dos y del tres. Ambos son productos especiales que parecen
poseer una especfica tonalidad espiritual en virtud de la cual
se destacan de entre la serie numrica uniforme y homognea.
A un en aquellas lenguas que poseen un sistema numrico ho
mogneo completo y altamente desarrollado, esta posicin es
pecial de los nmeros 1 y 2, y en ciertas circunstancias tambin
de los nmeros de 1 a 3 o de 1 a 4 puede verse todava con
claridad en ciertas determinaciones formales. En la lengua
semita, los numerales 1 y 2 son adjetivos, mientras que los
restantes son nombres abstractos que adoptan el gnero opuesto
al de la cosa contada, la cual se encuentra en genitivo plural.114
En la lengua indogermnica primitiva, como lo indican unos
testimonios coincidentes del indo-iranio, el balto-eslavo y el
griego, los numerales de 1 a 4 eran declinables, mientras que
los numerales de 5 a ig se formaban con adjetivos indeclina
bles, y aquellos nmeros que pasaban de 19 eran formados con
sustantivos que tomaban el genitivo del objeto contado.118 Una
forma gramatical como la del dual subsiste ms tiempo en los
pronombres personales que en otras clases de palabras. El dual,
que desaparece en todo el resto de la declinacin, subsiste to
dava largo tiempo en los pronombres alemanes de primera y
segunda personas.116 De parecida manera, en el desarrollo de
las lenguas eslavas, el dual objetivo se perdi mucho1 antes
que el dual subjetivo .117 El origen etimolgico de los pri
meros numerales parece apuntar tambin en muchas lenguas a
esta relacin con las palabras mgicas que fueron formadas
para diferenciar las tres personas. Particularmente en el caso
de las lenguas indogermnicas parece haber una raz etimolCf. Brockehnann, G r u n d r iss, I, 4.84 ss., II, 273 ss.
15 Cf. Meillet, E in f h r u n g in d ie v erg le ich e n d e G ra m m a tik d er in d ogerm a n isch en S p ra ch en )pp. 852 s.) Brugmann, K u r z e v e r g le ich e n d e G ra m m a tik ,
pp. 369 ss.
lis De los dialectos alemanes, el de Westfalia y el austro-bvaro se con
servan an vestigios de este uso del dual; ms detalles, por ejemplo, en
Jakob Grimm, D e u ts c h e G r a m m a tik , I, 339 ss.
117 Miklosich, V ergl. G r a m m a tik d . slaw . S p ra ch en , IV, 40; sobre fen
menos anlogos en el crculo de las lenguas ugro-tinesas consltese, por
ejemplo, Szinnyei, F in n isc h -U g r is ch S p m ch w issen sch a ft, Leipzig, 1910, p. 60.

gica comn de las expresiones empleadas para designar t


y dos .U8 Scherer se refiere a esta relacin para concluir que
aqu estaramos en presencia de un origen lingstico comn
de la psicologa, la gramtica y la matemtica; que la raz de
la dualidad se remonta hasta el dualismo fundamental sobre el
que se funda toda posibilidad del lenguaje y del pensamiento.119
Porque para Humboldt, la posibilidad del habla est condicio
nada por lo dicho a una persona y la rplica de sta; esto es,
se funda en una tensin y en un desdoblamiento que surge
entre el yo y el t para resolverse luego justamente en el acto
del habla, de tal modo que este acto pueda aparecer como
la autntica y verdadera medicin entre mentalidad y men
talidad .
Basndose en esta concepcin especulativa del lenguaje, en
su tratado sobre el dual, H um boldt trat por primera vez de
aclarar desde dentro el empleo de esta forma que hasta en
tonces haba sido considerada por la gramtica como un mero
lastre, como un refinamiento intil del lenguaje. H um boldt
atribuye al dual un origen por un lado subjetivo y por otro
objetivo y, consiguientemente, una significacin original en
parte sensible y en parte espiritual. Segn l, el lenguaje
toma la primera orientacin que considera a la dualidad como
dada en la natura y como un hecho sensible perceptible, siem
pre que utiliza el dual preponderantemente como expresin de
una pura intuicin de cosas. Este uso se ha extendido a casi
todas las familias lingsticas. Para el sentido lingstico, las
cosas que existen por duplicado aparecen como un conjunto
especial, genricamente homogneo. En las lenguas bantu, por
ejemplo, tales cosas existentes por duplicado como los ojos y
los odos, hombros y pechos, rodillas y pies, constituyen una
clase especial caracterizada por un prefijo nominal especfico.129
Junto a estas dualidades naturales figuran tambin las artifi
ciales: al igual que la paridad de los miembros corporales, el
lenguaje repara tambin en la dualidad de determinados uten
silios e instrumentos. Pero este uso del dual dentro de la
esfera de los puros conceptos nominales parece encontrarse en
H8 Cf. sobre esta cuestin Benfey, "Das indogermanische Thema des
Zahlworts zwei ist d u , Gottinga, 1876; Brugmann (G ru n d riss, II, 2, 8 ss.),
admite tambin que la antigua palabra indogermnica duu, "en ltima
instancia se remonta a la intuicin personal .
lio Scherer, Z u r G e s c h ic h te d e r d e u tsch en S p ra che, pp. 308 ss., 355.
120 Vase Meinhof, B a n tu g ra m m a tik , pp. 8 s.

decadencia en el desarrollo de la mayor parte de las lenguas.


En la lengua semita perteneci a la lengua base, pero empieza
a desaparecer ms y ms en las lenguas individuales.121 En el
griego, el dual desapareci de algunos dialectos ya en tiempo
prehistrico, y en Homero aparece ya en estado de desvaneci
miento. Solamente en el dialecto tico sobrevivi ms tiem
po, pero an aqu desapareci gradualmente en el siglo iv
d. c.122 Esta circunstancia, que no est limitada a ningn mbi
to particular ni a determinadas condiciones,1221 expresa obvia
mente una conexin general lgico-lingstica. L a decadencia
del dual coincide con el trnsito gradual y progresivo del n
mero individual y concreto al nmero seriado. Cuanto ms fir
memente se va imponiendo la idea de la serie numrica como
todo estructurado de acuerdo con un principio estrictamente
unitario, cada nmero aislado, en lugar de representar un con
tenido particular, se convierte en un mero miembro de la serie
igual a todos los dems. La heterogeneidad empieza a ceder
el paso a la pura homogeneidad. Pero resulta comprensible
que este nuevo punto de vista se imponga con mucha mayor
lentitud dentro de la esfera personal que dentro de la mera
esfera de las cosas, pues la primera est orientada por su origen
y su esencia a la forma de la heterogeneidad. El t no es
equivalente al yo sino que se le opone como un no-yo . El
segundo no surge aqu por la simple repeticin de la unidad,
sino que se comporta como algo cualitativamente otro con
respecto a ella. Es cierto que tambin el yo y el t pueden
fusionarse en la comunidad del nosotros , pero esta forma de
unificacin en el nosotros constituye algo completamente
distinto a la colectivizacin de cosas. Ya Jakob Grimm llam
en ocasiones la atencin sobre la diferencia entre los conceptos
plurales de cosas y de personas desarrollados por el lenguaje;
ya l apunta que mientras que un plural de cosas es conside
rado como una suma de elementos similares, pudindose definir
"hombres, por ejemplo, como hombre y hombre, el nos
otros no puede ser representado en modo alguno como una
suma semejante, puesto que debe ser tomado no tanto como
121 C. Brockelmann, ICurzgeff. vergl. Gram m ., p. 222.
122 Brugmann, G riechische Gram m atik , 3> ed. p. 371; Meillet, op. cit.,
p. 6; cf. tambin Fr. Mller, Der Dual im indogermanischen und semitischen Sprachgebiet , Sitzungsberichte der W ien er Akad., Philos. hist. Kl.,
Bd. XXXV.
122 a jrn antiguo egipcio el dual existe an en gran medida, en tanto

yo y yo sino como yo y t o como yo y l .123 El im


pulso puramente distributivo de la numeracin, el impulso
de la pura separacin de unidades aparece por ello marcado
en aquella forma de contar que parte de la intuicin del tiempo
y de los procesos temporales.124
E l mismo esfuerzo por no permitir que se fundan simple
mente los elementos agrupados en la unidad del "nosotros ,
sino por preservarlos en su particularidad y especificidad, se
pone de manifiesto en el uso que hace el lenguaje del trial y
del plural inclusivo y exclusivo. Ambos fenmenos estn es
trechamente relacionados. El uso del dual y del trial est regu
lado con especial rigor en las lenguas melanesias, las cuales
en todos los casos en que se trata de 2 o 3 personas, acuciosa
mente vigilan que se utilice el trmino numrico correspon
diente; y el pronombre de primera persona asume aqu tam
bin formas distintas segn si el que habla se incluya en el
trmino nosotros o se excluya del mismo.1'25 Las lenguas
aborgenes australianas suelen intercalar tambin las formas del
dual y el trial entre el singular y el plural; tanto el dual como
el trial poseen una forma que incluye al interpelado y otra
que lo excluye. Nosotros dos puede pues significar tanto t
y yo como l y yo ; nosotros tres puede significar ya sea
yo y t y l o bien yo y l y l , etc.126 En algunas lenguas
esta distincin se expresa ya en la forma fontica de los tr
minos de pluralidad; as que, por ejemplo, segn Humboldt,
que en copto desaparece en absoluto (v. Erman, A g y p tisch e G ra m m a tik ,
p. 106; Steindorf, K o p tis c h e G ra m m a tik , pp. 6g, 73).
123 Cf. Jakob Grimm, K le in e r e S c h r ifte n , III, 239 ss.
124 Fr. Miiller, G r u n d riss, II, 1, 76 s. Consltense tambin las observa
ciones de G. v. d. Gabelentz, D ie S p ra chw issen scha ft ("La ciencia del len
guaje), pp. 296s.: "Gramaticalmente hablando... la vida familiar encarna
todos los pronombres personales, singular, dual y plural; la familia o clan
se siente una unidad que subsiste frente a otras familias; "nosotros se
opone a "vosotros y "ellos. Creo que esto no es un mero juego de pala
bras. Dnde mejor que en la costumbre de una vida familiar continua
pudo enraizar el pronombre personal? A veces es como si las lenguas
conservaran reminiscencias de la conexin existente entre las representa
ciones de la mujer y las del t. El chino designa a ambos con una pala
bra. .. Algo parecido ocurre con las lenguas de la familia thai, en las que
la slaba m e rene las significaciones de t y madre".
1^5 Cf. Codrington, T h e M ela n esia n L a n gu ag es, pp. m i . ; Ray, TorresE x p e d ilio n , III, p. 428, etc.
126
Ms detalles en Mattews. A b o rig in a l La n g u a g es o f V icto ria (J. and
Proceed, o the R. Soc. N. S. Wales xxxvi, 72), y L a n g u a g es o f sa m e N a iiv e
T r ib e s o f Q u een sla n d , etc., ib id ., p. 155 ., 162. Tambin en las lenguas

en la lengua delawere el plural inclusivo se forma de una com


binacin de los sonidos pronominales usados para yo y "t ;
el plural exclusivo, por el contrario, se forma por una repe
ticin del sonido pronominal usado para yo .127 El desarrollo
de la serie numrica homognea y de la intuicin numrica
homognea pone un determinado lm ite a esta concepcin en
rigor individualizante. En lugar de los individuos particulares
aparece el gnero que los abarca a todos de la misma manera,
y en lugar de la diferenciacin cualitativa de los elementos
aparece la uniformidad de mtodo y de reglas con arreglo a las
cuales dichos elementos son reducidos a un todo cuantitativo.
Si consideramos ahora retrospectivamente todo el proceso
seguido por el lenguaje en la formacin de la representacin
numrica y de ios numerales, vemos que cada uno de los mo
mentos de dicho proceso pueden derivarse per antiphrasin de
los mtodos exactos de formacin de los nmeros que rigen
en la matemtica pura. A qu se ve con especial claridad cmo
el concepto lgico-matemtico de nmero, antes de llegar a
ser lo que es, tiene que configurarse a partir de su anttesis
y opuesto. Como propiedades lgicas esenciales de la serie
numrica matemtica se han sealado su necesidad y validez
universal, su unicidad, su infinitud y la total equivalencia de
sus miembros.128 Pero ninguno de esos rasgos encaja en aquel
mtodo de numeracin que encuentra en el lenguaje su primer
producto y expresin. A qu no hay ningn principio necesario
y universalmente vlido que permita abarcar de un solo vistazo
espiritual y mediante una regla unitaria todas las representa
ciones numricas. A qu no hay ninguna unicidad de la serie
numrica, sino que cada nueva clase de objetos enumerables,
como hemos visto, exige bsicamente un nuevo esfuerzo y nue
vos instrumentos de enumeracin. Tam poco puede hablarse
de la infinitud del nmero en este caso; la necesidad y la posi
bilidad del contar no van ms all de la capacidad de vincula
cin intuitiva y representativa de objetos en grupos con caracmunda y nicobaresa se encuentra una multitud de formas plurales de los
pronombres personales (Cf. P. W. Schmidt, D ie M on-K hm er-V olker, p. 50 s.).
Acerca de las lenguas aborgenes americanas vanse los diferentes usos del
inclusivo y del exclusivo en Boas, H an dbook, pp. 573 s., 761 s., 815,.
etc., as como v. d. Stein, Bakairi-Sprache, pp. 349 s.
127 Vase Humboldt, K aki-W erk, II, 39.
128 Vase, por ejemplo, G. F. Lipps, U ntersuchungen ber die G ru n d
lagen der M athem atik ("Investigaciones sobre los fundamentos de la mate
mtica ) en el "Philos. Studien de Wundt, tomos IX-XI, XIV.

tersticas intuitivas de grupo perfectamente determinadas.128


Ms an, el objeto contado no entra en el acto de contar
como algo desprovisto de toda propiedad cualitativa, como una
unidad indeterminada, sino que conserva su carcter especfico
de cosa o propiedad. Esto se puede ver por el hecho de que
en los conceptos cualitativos las formas que expresan grados
ce los mismos y ordenacin seriada van desarrollndose slo
paulatinamente. Si se examinan los grados del adjetivo, las
formas del positivo, comparativo y superlativo que han alcan
zado nuestras lenguas cultas, hallaremos que en todas ellas subyace un concepto general, un determinado rasgo genrico que
en los diversos grados slo vara en cuanto a la magnitud. Pero
frente a esta diferenciacin fundada en puras determinaciones
-de magnitud, en la mayor parte de estas lenguas puede iden
tificarse todava con claridad otro mtodo que concibe a la
diferencia de magnitud como una diferencia genrica sustan
cial. Los fenmenos de suplencia que ocurren en la gradacin
del adjetivo en las lenguas semitas e indogermnicas atestiguan
lingsticamente esta apreciacin. En las lenguas indogerm
nicas, por ejemplo, determinados conceptos adjetivos como bue
no y malo, grande y mucho, pequeo y poco, no se forman
de una raz nica sino de races completamente distintas (como
es el caso, por ejemplo, de nuestro bueno y mejor , en la
tn, bonus, melior, optimus, y en griego yaOc;, jxEvcDV ooictog,
PeXtov y (3Atiatoq, xqettcov y Kgtiaroc;). De este fenmeno se
h a explicado que bajo la concepcin agrupadora posterior
todava se trasluce con claridad una actitud individualizadora ms antigua; que la formacin cualitativa del lenguaje
originaria subsiste frente a la creciente tendencia hacia la for
macin cuantitativa del lenguaje .180 En lugar de la abstrac
cin de un atributo unitariamente concebido y fonticamente
designado en forma unitaria, diferenciado solamente en su gra
dacin, encontramos aqu una concepcin bsica dentro de la
cual cada grado de un atributo conserva en su ser propio e
insustituible y no es visto como un ms o menos , sino
como algo distinto e independiente. Esta actitud resalta ms
claramente todava en las lenguas que no han desarrollado en
129 cf. a este respecto las atinadas observaciones de Wertheimer, o p. cit.,
especialmente pp. 365 ss.
ISO vase Osthoff, V om S u p p letiv w ese n d e r in d o g e rm a n isch en Sprachen
("Acerca de la suplecin en las lenguas indogermnicas ), Heidelberg, 1899,
pp. 49 .

absoluto una forma propia de gradacin del adjetivo. En la


gran mayora de las lenguas falta del todo lo que nosotros
acostumbramos llamar comparativo y superlativo . En ellas
las diferencias de grado slo pueden expresarse por circunlo
quios, emplendose para ello expresiones verbales como exce
der, superar , ir ms all 131 o bien los dos trminos de la
comparacin aparecen yuxtapuestos en simple parataxis.132
Tam bin pueden utilizarse en el mismo sentido partculas ad
verbiales que expresan que una cosa resulta grande o hermosa
en comparacin con otra o frente a otra.183 Muchas de esas
partculas tienen originalmente un sentido espacial, de tal ma
nera que la gradacin cualitativa parece basarse aqu en rela
ciones de lugar como alto y profundo, arriba y abajo, de las
cuales se deriva.134 Tam bin aqu el pensamiento lingstico
introduce una intuicin espacial ah donde el pensamiento
lgico-abstracto parece exigir un concepto de relacin puro.
Y el crculo de nuestra investigacin vuelve nuevamente a
cerrarse. De nuevo se pone de manifiesto que los conceptos
de espacio, tiempo y nmero integran la autntica estructura
fundamental de la intuicin objetiva tal y como sta se con
figura en el lenguaje. Pero dichos conceptos slo pueden cum
plir con su tarea porque en cuanto a su estructura general se
mantienen en un peculiar punto medio ideal; ya que precisa
mente por ajustarse siempre a la forma de la expresin sensi
ble, van llenando progresivamente lo sensible con un conte
nido espiritual hasta hacer de l un smbolo de lo espiritual.
131 Ejemplos de esto, particularmente de las lenguas africanas en Meinhof, JB antu-G ram m atik , p. 84; en Westermann, E w e-G ra m m a tik , p. 102,
G o la sp ra ch e, pp. 39, 47; Roehl, Scha m b a la -G ra m m a tik , p. 25.
132 Ejemplos en Roehl, o p . cit., p. 25; Codrington, T h e M ela n esia n Languages, p. 74; Gatschet, K la m a th L a n g u a g e, pp. 5205.
133 Consltese, por ejemplo, Migeod, "The Language , Londres 1908,
pp. 65 y sigs. De las lenguas semitas slo el rabe ha desarrollado una
forma especfica de gradacin de los adjetivos, el llamado dativo ; pero
de acuerdo con Brockelmann (G ru n d riss I, 372, II, 21 o s s .), se trata de
formaciones muy recientes especficamente arbigas.
134 En la lengua nuba (Cf. Reinisch, N u b a -S p r a ch e , p. 31) el com
parativo se expresa mediante una posposicin que significa literalmente
sobre; en la lengua fidji se emplea un adverbio que significa "hacia
arriba y que desempea la misma funcin (Cf. H. C. v. d. Gabelentz
M ela n esisch e S p ra ch en , p. 60 i.). Segn Brugmann (K u r z e verg l. G ram
m atik, pp. 321 ss.), tambin los sufijos comparativos ero , tero
de las lenguas indogermnicas se derivan de adverbios con una significa
cin de lugar.

IV.

E l len g u aje

la

esfera

de

la

L as fases d e l c o n c e p t o

" in t u ic i n
del

in t e r n a .

yo

Hasta aqu el anlisis del lenguaje estuvo encaminado esencial


mente a describir las categoras con arreglo a las cuales pro
cede en la estructuracin del mundo objetivo de la intuicin.
Pero ya aqu result que estos lmites metodolgicamente im
puestos no fueron de hecho estrictamente observados. En la
exposicin de aquellas categoras objetivas a cada paso nos
vimos remitidos a la esfera objetiva; siempre resultaba que
cada nueva determinacin que en el lenguaje reciba el mundo
de los objetos repercuta tambin sobre la determinacin del
mundo del yo. Porque, a decir verdad, de lo que se trataba
era de esferas de intuicin correlativas que se limitan entre s.
De ah que cada nueva configuracin de lo objetivo, v. gr., su
aprehensin y diferenciacin espacial, temporal o numrica
produjera al mismo tiempo una imagen diferente de la realidad
subjetiva, revelando nuevos rasgos de este mundo puramente
"interior .
Pero el lenguaje tambin dispone de medios propios e inde
pendientes que sirven especficamente para develar y configurar
esta otra existencia subjetiva ; y estos medios no estn menos
firmemente enraizados en l ni son menos originarios que las
formas en las que aprehende y expresa el mundo de las cosas.
En nuestros das todava suele encontrarse la concepcin de que
las expresiones mediante las cuales el lenguaje refleja el ser
personal y sus relaciones, poseen una significacin derivada y
secundaria frente a las otras expresiones que corresponden a la
determinacin de las cosas y de los objetos. En algunos inten
tos de clasificacin lgico-sistemtica de las palabras se sostiene
frecuentemente la tesis de que el pronombre no constituye una
parte autnoma de la oracin con contenido espiritual propio,
sino solamente una simple palabra representativa del nombre,
del sustantivo; se sostiene que por ello mismo no pertenece a
las ideas propiamente autnomas que intervienen en la forma
cin del lenguaje, sino que tan slo representa su sustantivo
de otra.135 Pero ya H um boldt protest con argumentos decisi
135 Esta concepcin del pronombre como una simple ide supplante"
st representada, por ejemplo, por Raoul de la Grasserie, D u V erb e co m m e
gn ra teu r des a u tres pa rties d u d isco u rs, Pars, 1914. El nombre del pro-

vos contra esta "concepcin estrechamente gramatical . Hace


notar que concebir el pronombre como la parte del discurso
ms reciente en el lenguaje constituye una idea completamente
equivocada; pues lo primigenio en el acto del discurso es la
personalidad del que habla, quien, encontrndose en constante
contacto directo con la naturaleza, en el lenguaje tampoco po
da dejar de contraponer a la misma la expresin de su yo.
"Pero en el yo est dado tambin automticamente el t, y
mediante una nueva contraposicin surge la tercera persona
que, puesto que el lenguaje ha salido de la esfera de los seres
que sienten y hablan, se extiende tambin a las cosas inani
madas. 138 Basndose en esta concepcin especulativa los lin
gistas empricos tambin han intentado frecuentemente pro
bar que los pronombres personales son, por as decirlo, las
primeras piedras de la creacin del lenguaje , el ms antiguo
y oscuro, pero tambin el ms firme y persistente componente
de todas las lenguas.137 Pero aunque Hum boldt seala dentro
de este contexto que el sentimiento originario del yo no puede
ser un concepto inventado a posteriori, universal y discursivo,
hay que considerar, por otra parte, que este sentimiento origi
nario no debe buscarse exclusivamente en la designacin expl
cita del yo como pronombre de una persona. La filosofa del
lenguaje permanecera dentro de la misma estrecha concepcin
lgico-gramatical, a la que combate, si quisiese medir la forma
y configuracin de la conciencia del yo por la sola evolucin
de dicha designacin. Cuando se analiza y enjuicia el lenguaje
infantil se cae frecuentemente en el error de querer ver en la
primera aparicin del sonido yo tambin el primero y ms
temprano grado del sentimiento del yo. Pero aqu se pierde de
vista que el ntimo contenido anmico-espiritual y su forma
de expresin lingstica nunca coinciden exactamente, y que
particularmente la unidad d e ese contenido no tiene que refle
jarse forzosamente en la simplicidad de la expresin. Para ofre
cer y expresar una determinada intuicin fundamental el len
guaje dispone de una m ultitud de variados medios de exprenombre o de la vxwvu|xa entre los antiguos gramticos responde a
esta concepcin. Cf. por ejemplo Apollonius, D e Syntaxi, L. II, cap. 5.
13 S Humboldt, E in leitu n g zum Kaw i-W erk
(W erke, VII, 1, 103 j.);
cf. especialmente el trabajo acerca del dual (W erke, VI, 1, 26 ss.)\ y sobre
el parentesco de los adverbios de lugar con el pronombre (W erke, VI, 1,
304 " )

137
Jak. Grim, D eutsche Gramm atik I, 355 ss.-, W. Scherer, Zur G eschichte
der deutschen Sprache ("Para la historia de la lengua alemana ), p. 215.

sin, y slo considerndolos en su conjunto y en colaboracin,


puede conocerse claramente en qu direccin determina algo.
La configuracin del concepto del yo, por lo tanto, no est
ligada exclusivamente al pronombre, sino que tambin se lleva
a cabo a travs de otras esferas lingsticas, v. gr.} a travs del
nombre y a travs del verbo. Particularmente en este ltimo
es en donde pueden expresarse las ms sutiles distinciones y
matices del sentimiento del yo, puesto que en el verbo existe
una compenetracin peculiarsima de la idea objetiva de pro
ceso con la idea subjetiva de actividad y puesto que, segn los
gramticos chinos, los verbos como palabras vivas se distin
guen de los nombres que son palabras muertas .138
Es cierto que en un principio tambin la expresin del yo
y de la individualidad necesita apoyarse en la esfera nominal,
en el campo de la intuicin sustancial, objetiva, de la cual slo
consigue liberarse con gran dificultad. En las ms diversas fa
milias lingsticas encontramos trminos para designar "yo
que han sido tomados de designaciones objetivas. El lenguaje
muestra muy particularmente cmo en un principio el senti
miento concreto del propio yo sigue ligado completamente a la
intuicin concreta del propio cuerpo y sus miembros particu
lares. A qu se da la misma relacin con la que nos encontramos
en la expresin de las determinaciones espaciales, temporales
y numricas, las cuales presentan tambin esta continua orien
tacin hacia la existencia fsica y particularmente hacia el cuer
po humano. Este sistema de designacin del yo se expresa
con especial claridad en las lenguas altaicas. Todas las lenguas
de esta familia lingstica presentan una tendencia a iniciar
mediante nombres acompaados por desinencias o por sufijos
posesivos lo que nosotros expresamos mediante los pronombres
personales. Es por ello por lo que las expresiones para yo o
"me son sustituidas por otras que significan mi ser , mi esen
cia o de modo drsticamente material tambin por expresio
nes como mi cuerpo o mi pecho . Inclusive una expresin
puramente espacial como, por ejemplo, una palabra cuyo sig
nificado bsico fuera centro puede ser utilizada en este sen
tido.139 De manera parecida el hebreo, por ejemplo, no slo
Cf. v. d. Gabelentz, Chinesische Gramm atik, pp. 112 i.
Ms detalles en H. Winkler, D er Ural-altaische Sprachstamm (La fa
milia lingstica uralo-altaico), pp. 59 s., 160 s.; en Hoffmann, Japanische
Sprachlehere (Gramtica japonesa"), pp. 91 ss., y en J. J. Schmidt, Gramatik der mongolische Sprache, Petersburgo 1831, p. 44 s.
138
139

expresa el pronombre reflexivo mediante palabras como alma


o persona, sino tambin mediante palabras como rostro , car
ne o corazn 140 al igual que la palabra latina persona,
que significa originalmente el rostro o la mscara del actor, y
que en alemn se le utiliz durante mucho tiempo para designar
la apariencia exterior, la figura y estatura de un individuo.141
Para traducir la expresin yo mismo el copto se sirve del
nombre cuerpo acompaado de sufijos posesivos.142 En los
idiomas indonesios el objeto reflexivo tambin se designa con
una palabra que lo mismo significa persona y espritu que
cuerpo.143 Este uso se extiende finalmente hasta las lenguas
indogermnicas, donde en el veda y en el snscrito clsico, por
ejemplo, el propio yo y el yo se expresan ora mediante
la palabra alma (atmn), ora mediante la palabra cuer
po (tanu).14i T od o ello muestra que cuando la intuicin del
propio yo, del alma, de la persona, empieza a brillar en el
lenguaje, sigue todava ntimamente ligada al cuerpo, as como
tambin en la intuicin mtica el alma y el yo del hombre son
pensados en un principio como una mera rplica, como "do
bles del cuerpo. A un en su uso formal, en muchas lenguas
las expresiones nominales y pronominales siguen indiferenciadas por largo tiempo, siendo declinadas mediante los mismos
elementos formales y asimiladas entre s en nmero, gnero
y caso.145
140 Sobre el procedimiento empleado por las lenguas semitas para ex
presar el pronombre reflexivo vase Brockelmann, Grundriss, II, 228 y 327;
en la mayora de los casos el reflexivo debe ser expresado con la palabra
para "alma" o sus sinnimos (hombre, cabeza, ser).
141 Ms detalles en el D eutsche W drterbuch de Grmm, VII, cois. 1561/62.
142 Steindorff, K op lisch e Gramm atik , 88; similarmente en el antiguo
egipcio: vase Erman, op. cit., p. 85.
143 Cf. Brandstetter, Indonesisch und Indogerm anisch im Satzbau ("Sin
taxis indonesia e indogermnica), Lucerna, 1914, p. 18.
144 Wliitney, Indische Gramm atik, p. 190; Delbriick. Vergl. Syntax,
I, 4 7 7 145 Cf. Wundt, D ie Sprache, II, 47 s., y los ejemplos tomados del G run
driss de la Sra. Mller. Tales circunloquios (sustantivos o adjetivos) de
los pronombres personales, que obedecen a consideraciones de etiqueta o
ceremonia, no corresponden al mismo nivel de los fenmenos hasta aqu
examinados. Segn Humboldt ( W erke , VI, 1, 307 s., y Kaki W erk II, 335)
corresponden a un "estado de semicivilizacin . Para la segunda persona
a quien se habla se emplean expresiones de excelsitud (como soberano,
majestad) y para el propio yo se emplean expresiones degradantes (como
siervo, esclavo, etc.). El japons es el que ha ido ms lejos suprimiendo
completamente el uso de pronombres personales mediante tales circun-

Si atendemos no tanto a la forma con la que el lenguaje


viste a la representacin del yo, sino ms bien al contenido
espiritual de esta misma representacin, encontramos que este
ltimo tambin puede ser precisamente designado y claramente
determinado dentro del campo de la expresin puramente no
minal o verbal. En casi todas las lenguas que llevan a cabo
una divisin de los nombres en determinadas clases encontra
mos claramente desarrollada la contraposicin de una clase
para las personas y otra para las cosas. Y aqu no se trata de
una simple divisin biolgica entre el campo de lo animado
y lo inanimado, lo cual correspondera an por completo a la
intuicin de la naturaleza, sino de sutilezas a menudo asom
brosas en el modo de entender y matizar la existencia personal.
En las lenguas bantu, una clase especial que se distingue por
un determinado prefijo designa al hombre como personalidad
independiente y activa, mientras que otra clase comprende a
los seres animados pero no personales. El hombre es incluido
en esta ltima siempre que figura no como actuando indepen
dientemente sino como rgano o representante de otro, por
ejemplo, como su mensajero, su enviado o su dependiente. As
pues, el lenguaje distingue tipos y grados de la personalidad,
ora de acuerdo con la funcin que desempea, ora de acuerdo
con la forma y direccin dependiente o independiente que ten
ga la voluntad que se manifieste.146 Se puede hallar un germen
de esta concepcin en aquellas lenguas que distinguen la deno
minacin de seres personales de las meras designaciones de cosas
anteponindoles un determinado "artculo personal . En las
lenguas melanesias tal artculo se antepone regularmente a los
nombres de individuos y clanes; pero tambin se encuentra
antes de cosas inanimadas como rboles, botes, barcos o. armas,
loquios de cortesa, los cuales estn ordenados jerrquicamente en la
forma ms precisa de acuerdo con l rango de la persona que habla
y de la persona a quien se habla. La diferenciacin de tres personas
gramaticales (yo, t, l) dice Hoffmann (J a p a n . S p ra ch leh re, p. 75) a
este respecto ha seguido siendo extraa a la lengua japonesa. Todas
las personas, lo mismo la del que habla que la de la persona a quien se
habla o acerca de la cual se habla, estn concebidas como contenido de la
representacin, esto es, en tercera persona de acuerdo con nuestro idioma
y es la etiqueta la que, atendiendo a la significacin de los eptetos, tiene
que decidir a cul persona se alude con tal o cual palabra. La etiqueta
distingue nicamente entre el yo y el no yo, degradando al uno y ensal
zando al otro.
14 Cf. Meinhof, B a n tu g ra m m a tik , pp. 6 s.

cuando no estn considerados como meros representantes de su


gnero sino como individuos, siendo dotados de un determinado
nombre propio. Algunas lenguas han desarrollado dos distintos
artculos personales que acompaan a distintas clases de seres
animados, lo cual est basado evidentemente en una especie
de jerarquizacin valorativa dentro del mismo concepto de per
sonalidad.147 Una sensibilidad para tales distinciones pertene
cientes a la esfera de la pura subjetividad se halla en algunas
lenguas aborgenes australianas, las que eligen una forma dis
tinta del nominativo, la expresin del sujeto, segn se trate
de calificar a un ser como simplemente existente o bien como
activo independientemente.148 El lenguaje puede indicar en el
verbo distinciones anlogas; mediante un determinado prefijo,
por ejemplo, puede expresarse si el suceso enunciado por el
verbo es un simple acontecimiento natural o la intervencin
de un sujeto activo o la accin conjunta de varios de esos.149
T od o esto nada tiene que ver aparentemente con distinciones
147 Ms detalles en Codrington, T h e M elanesian Languages, pp. 108ss.,
y en Brandstetter, D er A rtik el des Indonesischen ("El artculo de las lenguas
indonesias ), pp. 6, 36, 46. De las lenguas aborgenes americanas, la lengua
huga, por ejemplo, posee un determinado pronombre de tercera persona
empleado para los miembros masculinos adultos de la tribu, otro para
nios y ancianos, para miembros de otras tribus y para animales. Vase
Goddard, Athapascan en el H andbook de Boas I, 117.
1 48 El nominativo simple, que sirve meramente para la denominacin de
una persona u objeto, se diferencia aqu del "nominatiuus agentis que
es utilizado cuando un verbo transitivo acompaa al sujeto. Cuando, por
ejemplo, alguien divisa a una persona en la distancia y pregunta Quin
es?, se obtiene la respuesta kore (un hombre); pero si se quiere decir el
hombre ha matado al canguro , tenemos que servirnos de otra forma,
de la forma nominativa subjetiva que debe emplearse siempre que el
nombre deba ser caracterizado como activo. Vase Fr. Mller, Novara
R eise, p. 247; cf. especialmente Mattews, A borigin al Languages of Vic
toria, p. 78, 86, 94.
149 Cf. Codrington, T h e M elanesian Languages, pp. 183 ss. La lengua
de los buguis, un idioma indonesio, conoce dos distintos prefijos pasivos
en el verbo, de los cuales uno da un matiz de lo "involuntario, esto es,
designa un evento que se produce "por s mismo sin la intervencin de
un sujeto activo. Vase Brandstetter, Sprachvergleichende Charakteristik
cines indonesischen Idiom s ( Caracterizacin lingstico-comparada de un
idioma indonesio ), Lucerna, 1911, pp. 37 i. Segn Reinisch (N u ba Sprache,
pp. 63 ss.), la lengua nuba distingue tajantemente entre las formas pasiva
e incoactiva del verbo: la primera se emplea cuando un estado se pro
duce mediante la intervencin activa de un sujeto, y la segunda cuando
dicho estado se produce por meras condiciones naturales como consecuen
cia de la sucesin normal de eventos.

hechas por el lenguaje en el pronombre} pero es evidente que


el concepto puro de ser y actuar personales ha sido claramente
captado y desarrollado en mltiples grados espirituales.
La riqueza extraordinaria de estas graduaciones se patentiza
en la riqueza de posibilidades con que el lenguaje cuenta para
indicar las llamadas diferencias de gnero en el verbo. Desde
el punto de vista del anlisis puramente lgico de la actividad,
a primera vista slo parece haber una sola diferencia clara
mente perceptible: aquella que existe entre la accin indepen
diente y el nuevo ser objetivo de la accin, la forma activa y
la forma pasiva. Es por ello por lo que ya la tabla aristotlica
de las categoras trat de dotar de una significacin universal
lgica y metafsica a la diferencia gramatical que nosotros sole
mos expresar mediante la contraposicin de activo y "pasivo .
Pero en modo alguno resulta correcto afirmar que Aristteles
se dej llevar meramente por tendencias que le fueron dadas
directamente y en cierto modo impuestas por la forma y pecu
liaridad de la lengua griega, cuando dio tan central importan
cia a la anttesis fundamental de la accin y la pasin, del
jtoisTv y Jta'/Eiv. La lengua por s sola hubiere tomado otro
camino, pues justamente en el griego la distincin del pasivo
y las otras voces del verbo no est claramente hecha n i mor
folgica ni semnticamente. Funcionalmente el pasivo slo se
desarroll en forma gradual, en parte participando del activo
y en parte de la voz media.150 Si atendemos a otras familias
lingsticas completamente distintas, se ve con claridad que
la simple contraposicin de accin y pasin no juega por s
sola un papel determinante o decisivo, sino que se entrecruza
constantemente con muchas otras anttesis. A un en los casos
en que las lenguas han desarrollado tal contraposicin con toda
claridad, distinguiendo claramente entre formas activas y pa
sivas , tal diferenciacin slo es una entre muchas; pertenece
a una totalidad de graduaciones conceptuales de la expresin
verbal. En otras lenguas esta contraposicin puede faltar, en
cuyo caso, al menos formalmente, no existe especficamente
ningn uso pasivo del verbo. Determinaciones que nosotros
acostumbramos expresar en forma pasiva son expresadas y sus
tituidas por formas verbales activas, particularmente por la
tercera persona plural del verbo activo.151 Segn Humboldt, en
150 Ms detalles en Brugmann, G r ie c h is c h e G r a m m a tik , 3? ed., pp. 458 ss.
161
Ejemplos de esto en las lenguas melanesias en Codrington, op.
cit., pp. 191 s.; en las lenguas africanas en Westermann, S udan sprachen,

las lenguas malayas la llamada formacin del pasivo consiste


propiamente en la transposicin a una forma nominal: no hay
un verdadero pasivo porque el verbo mismo no est pensado
como activo sino que tiene un carcter ms bien nominal. En
rigor, la designacin de un suceso no implica en estas lenguas
la referencia a un agente ni a algo sobre lo que se acta; el
verbo simplemente comprueba el suceso sin ligarlo expresa
mente a la energa de un sujeto ni revelar en la forma verbal
misma la relacin con el objeto afectado.152
Pero este deficiente desarrollo de la contraposicin abstracta
de accin y pasin no se explica por el hecho de que aqu
todava falte la intuicin concreta de la accin misma y sus
matices; frecuentemente est desarrollada con una sorprendente
variedad en esas mismas lenguas que carecen de la distincin
formal de activo y pasivo. Los gneros del verbo no slo sue
len estar detallada y claramente determinados, sino que pueden
superponerse en las ms variadas formas y combinarse para
formar expresiones cada vez ms complejas. En primer trmino
tenemos aquellas formas que indican un carcter temporal de
la accin pero que, segn hemos visto, no se refieren tanto
a la expresin del estrato temporal como a la expresin del
tipo de accin. Existe una tajante separacin entre los tipos
de accin perfecto e imperfecto , momentneo o sucesi
vo nico e iterativo: se distingue si la accin est completada
o terminada en el momento de hablar o si an est en proceso
de desarrollo, si est lim itada a un momento determinado o
si se extiende a una mayor duracin temporal, si se realiza
en un solo acto o en varios actos repetidos. Para expresar
p. 70; Migeod, M ende Language, p. 82. Para sustituir al pasivo faltante
sirven frecuentemente giros impersonales o formas activas que entraan
un cierto matiz significativo pasivo. Una oracin como l es golpeado
puede ser expresada mediante expresiones como l recibe o soporta los
golpes o muy materialmente l come golpes (Ejemplos en Fr. Mller,
Novara R eise, p. g8). Sirvindose de un verbo auxiliar, cuya significacin
bsica es recibir, apropiarse, el japons configura verbos derivados
que indican al asimilacin de una accin que proviene del exterior y que,
en este sentido, pueden ser utilizados como verba passiva (Hoffmann,
Japanische Sprachlehre, p. 342). En el chino tambin es frecuente la forma
cin del "pasivo mediante tales verbos auxiliares como ver, encon
trar, "recibir (por ejemplo: "ver odio en lugar de "ser odiado . Cf.
G. v. d. Gabelentz, Chinesische Gram m atik, pp. 113, 428 s.
152
Humboldt, Kaw i-W erk II, 80, 85; cf., los paralelismos en las lenguas
australianas en Fr. Mller, Novara R eise, pp. 2545. Consltese tambin
Codrington, op. cit., p. 192.

todas esas determinaciones puede usarse una forma genrica


propia del verbo adems de todos los otros medios ya conside
rados.153 Para designar el simple estado en cuanto tal puede
utilizarse un "estativo ; para expresar un devenir progresivo
puede usarse un incoactivo ; para expresar el fin de una ac
cin puede usarse un "cesativo o conclusivo . Si la accin
debe ser caracterizada como continua o regular, como una cos
tumbre o hbito duradero, entonces se utiliza la forma habi
tual .154 Otras lenguas han desarrollado con especial riqueza
la diferenciacin de verbos momentneos y verbos frecuentati
vos.153 Adems de estas distinciones que esencialmente atienden
al carcter objetivo de la accin, en la form a verbal puede
expresarse ante todo la actitud que adopta el yo respecto de la
accin. Esta actitud puede ser de ndole puramente tortica o
prctica, puede originarse en la esfera pura de la voluntad o
bien en la esfera del juicio. En el primer caso la accin puede
caracterizarse como deseada, esperada o exigida, mientras que
en el ltimo caso puede ser asertrica o problemtica. En este
sentido se desarrollan ahora las autnticas distinciones moda
les , as como antes se desarrollaron las distinciones en la deno
minacin de los tipos de accin. Se desarrolla el subjuntivo,
que tiene al mismo tiempo una significacin volitiva, de
liberativa y prospectiva ; el optativo, que se usa en parte
con el sentido de un deseo y en parte como expresin de una
disposicin o de una simple posibilidad.150 L a forma volitiva
tambin es susceptible de admitir otras mltiples gradaciones
que van desde el simple deseo hasta la orden y que pueden ex
presarse mediante la diferenciacin entre un simple suplicativo y un imperativo.157 Adems del modo imperativo, suplicativo, desiderativo y obligativo, que expresa que la accin
153 C. su p ra , p p . 1 9 0 ss.

154 Acerca de este uso del estativo , del "incoativo y del habitual
cf. por ejemplo, los ejemplos que de Reinisch, N u b a -S p ra ch e , pp. 531.,
58 ss. y Hanoteau, G ra m m a ire K a b y le , pp. 132 ss.
155 Particularmente las lenguas ugro-finesas; vase Szinnyei, Sprachw issen scha ft F in n isch -u g r isch e, pp. 120 ss. Tan slo el hngaro tiene ocho
diferentes sufijos frecuentativos, cf. Simonyi, D ie u n g a risch e Sp ra ch e, pp. 284 s.
15 Como es el caso del indo-germnico, cf. Brugmann, K u r z e verg leich en d e G ra m m a tik, pp. 578 ss.
167
La lengua monglica, por ejemplo, conoce una diferenciacin seme
jante, cf. J. J. Schmidt, G ra m m a tik d er m o n g o lisch e S p ra ch e, p. 74. Acerca
del "suplicativo (precativo) del antiguo hind cf. Thumb, H a n d b u c h des
Sanskrit, Heidclberg, 1905, pp. 385 s.

debe ser realizada, muchas lenguas indgenas americanas cono


cen los modos puramente teorticos que los gramticos llaman
dubitativo o citativo (quotativo) y que expresan que la
accin es dudosa o slo es reportada sobre la base del testi
monio de otro.158 Frecuentemente tambin se aclara mediante
un sufijo especial agregado al verbo si el sujeto vio l mismo
el suceso sobre el cual informa, si slo oy de l o si sabe de l
no a travs de una percepcin sensible inmediata sino por
suposicin o inferencia. A veces se distingue del mismo modo
entre el conocimiento de un suceso obtenido en los sueos y
el conocimiento de un suceso obtenido en estado de vigilia.159
Aunque ya aqu el yo se coloca frente a la realidad objetiva
volitiva o exigentemente, dudosa o inquisitivamente, esta acti
tud se agudiza al mximo al referirnos a la accin ejercida
por el yo sobre el objeto y las distintas formas posibles de dicha
accin. Muchas lenguas relativamente indiferentes respecto a
la distribucin de activo y pasivo distinguen en su lugar con
la mxima exactitud los grados de esta accin y su mayor o
menor mediatez. Mediante un simple recurso fontico, por
ejemplo (como la duplicacin de la radical media en las len
guas semitas) puede derivarse de la raz primaria del verbo
una segunda raz con una significacin primigeniamente in
tensiva pero adems causativa en general; al lado de estas dos
existe todava una tercera raz que desempea especficamente
esta ltima funcin causativa. A los causativos del primer
grado pueden agregarse entonces causativos de segundo y tercer
grado, los cuales dan a una raz verbal originalmente intran
sitiva una doble o triple significacin transitiva.160 Esos fen
menos lingsticos reflejan evidentemente la complicacin cre
ciente que experimenta la intuicin de la actividad personal;
en lugar de la simple separacin del sujeto y del objeto de la
accin, de lo activo y lo pasivo, ms y ms trminos medios
son interpolados, que aunque son de naturaleza personal, sir
158 Vase Powell, The E volution of Language (Rep. of the Smithsonian
Inst. of Washington, I) p. 12.
159 Ejemplos en Goddard, Athapascan, en Swanton, H aida y en Boas
Kwakiutl en el H andbook de Boas I, 105, 124, 247 ss., 443.
160 Cf. por ejemplo Aug. Mller, T rkische Gram m atik, pp. 71 ss.; acerca
de las lenguas semitas vase Brockelmann, Grundriss, I, 504 ss. Segn Dillmann, el etope posee adems de la raz bsica, una raz intensiva y
una "raz de accin transitiva ; de estas tres pueden volver a derivarse
tres races causativas mediante un mismo recurso formativo, pero sin alte
rar sus restantes peculiaridades.

ven para llevar la accin ms all de su origen en un yo voli


tivo hasta la esfera del ser objetivo.1
1 Esta intuicin de la
pluralidad de sujetos que toman parte en una accin puede
expresarse de modo distinto segn se indique simplemente el
hecho de esta coparticipacin o se tomen en cuenta las dife
rentes formas de participacin. En el primer caso el lenguaje
usa la "forma cooperativa del verbo, o bien configura una
raz cooperativa o social propia que expresa que una persona
toma parte de algn modo en la actividad o estado de otra.162
Algunas lenguas utilizan sufijos colectivos especiales para indi
car que alguna accin es emprendida no por una sola persona
sino en grupo.163 Por lo que toca a la forma de colaboracin
de varios individuos, es ante todo significativo si esta colabora
cin est dirigida meramente al exterior o al interior, esto es,
si una pluralidad de sujetos se encuentra frente a un simple
objeto material o si cada objeto de ellos en su actividad se
encuentra recprocamente en una relacin de sujeto-objeto.
De esta ltima intuicin surge la expresin que el lenguaje
crea para indicar la accin reciproca. Inclusive las lenguas pri
mitivas suelen distinguir claramente si la actividad de los su
jetos se dirige hacia una cosa exterior o si se dirige hacia ellos
mismos.164 Y aqu evidentemente ya se ha preparado otro paso
de gran trascendencia. En la accin recproca el agente y aque
llo sobre lo que se acta en cierto sentido coinciden: ambos
pertenecen a la esfera personal y nicamente depende de nues
tro punto de vista el considerarlos como sujeto u objeto de la
actividad. L a relacin se hace ms profunda si en lugar de una
pluralidad de sujetos figura un solo sujeto, coincidiendo mate
rialmente en un solo punto, despus de haber sido separados,
el punto de partida y el objetivo de la accin. ste es el ca191
La lengua tagala, por ejemplo, para formar los verbos causales se
sirve de un doble prefijo: uno expresa la simple produccin de una cosa,
la mera actividad causativa de un sujeto, mientras que el otro indica que
un sujeto es inducido a actuar, de tal modo que ahora se tienen dos su
jetos activos. Cf. Humboldt, Ka-uii-W erk, II, 143.
162
Cf. los ejemplos de la lengua bedja en Reinisch, B ed a u y e II, 130 ss.;
la lengua yacuta, por ejemplo, conoce tambin una forma cooperativa del
verbo (Boethlingk, S p ra ch e d er J a k u te n , p. 364 i).
i 3 Como la lengua de los tupes, vase Ray, T o rres-S tra it E x p e d itio n ,
III, 340.
164 por ejemplo la lengua bungandita en el sur de Australia que ha
sido descrita por Mattews, J. and Proc. of the Royal Soc. o N. S. Wales.
Tomo xxxvii (1903) p. 69.

rcter de la accin reflexiva, en la cual el yo no determina a


otro u otros yos sino que su actividad recae sobre s mismo.
En muchas lenguas es esta forma reflexiva la que sustituye
al pasivo faltante.M5 Este mecanismo de la accin, que primero
apunta a algn lado y luego vuelve a recaer sobre el yo, as
como la vigorosa conciencia de subjetividad que todo ello de
muestra se pone de relieve con la mxima pureza en el empleo
que la voz media hace la lengua griega. En la posesin misma
y en la aplicacin de la voz media se ha visto con razn un rasgo
esencial y distintivo de la lengua griega, rasgo que le imprime
el sello de genuina lengua filosfica .166 Para distinguir las
voces activa y media los gramticos hindes han creado una
curiosa expresin, llamando a la primera una palabra para
otro y a la ltima una palabra para s mismo .167 De hecho,
el significado principal de la voz media estriba en considerar
el suceso como ubicado dentro de la esfera propia del sujeto
y en destacar la participacin del sujeto en el mismo. En toda
voz activa simple dice Jakob Grimm queda dudoso si el
concepto dominante es transitivo o intransitivo; as por ejem
plo, yo veo puede significar yo veo con mis ojos o bien
yo veo algo ; xXcuc puede significar el llorar ntimo o el llorar
a alguien ms. La voz media despeja esta duda y refiere el
sentido de la oracin necesariamente al sujeto. Por ejemplo,
vlaofjiai (lloro por m, lloro para m ). . . L a verdadera y autn
tica voz media ha sido creada para indicar todo aquello que
vitalmente ocurre en el alma y en el cuerpo del sujeto que
habla, de tal modo que todas las lenguas coinciden maravillo
samente al incluir conceptos como alegrarse, entristecerse, asom
brarse, temer, anhelar, permanecer, reposar, hablar, vestir, la
varse y otros semejantes.1^8 Si ahora contemplamos retrospec
tivamente la m ultiplicidad de distinciones genricas verbales y
W5 Como en el caso del elope (Dillmann, pp. 115, 123) y el siriaco (Nldeke, Syrische G ra m m a tik, pp. 95 ss.); tambin en el turco (segn Aug..
Mller en su T r k is c h e G ra m m a tik , p. 76) el reflexivo frecuentemente
sustituye al pasivo.
168 Cf. J. Stenzel, ber d en E in flu s s d er g r iech isch e n S pra che a u f diep h ilo so p h isc h e B e g r iffs b ild u n g , Neue Jahrbcher fr das Klassische Altertum, (1921) pp. 152 ss.
167 La voz media como tmanepadam en Pnini I, 3, 72-74; entre los
granticos europeos la voz media aparece por primera vez como un genus
verb i especfico en D io n y siu s T h r a x ; cf. Benfey G e sc h ic h te d er Sprachw issenschaft, pp. 73 y 144.
168 j. Grimm, D e u ts c h e G ra m m a tik I, 598 s.

tenemos en cuenta que la mayora de estos gneros pueden


combinarse entre s para obtener nuevas formas complejas pudiendo formar, por ejemplo, del pasivo y el causativo un causativo-pasivo, del causativo y el reflexivo un reflexivo-causativo
o un causativo recproco, etc. ,1Ga nos percatamos de que la
fuerza que demuestra el lenguaje con semejantes configuraciones
reside en que no concibe la anttesis del ser subjetivo y obje
tivo como una anttesis rgida y abstracta de dos esferas que se
excluyen entre s, sino que la concibe como creada dinmica
mente en las ms diversas maneras. El lenguaje no exhibe a
ambas esferas en s, sino en su penetracin y determinacin
recprocas; crea, por as decirlo, un dominio intermedio en el
cual las formas de ser y de actuar estn referidas la una a
la otra, fundindose ambas en una unidad espiritual de signi
ficacin.
2
Si de la configuracin implcita de la representacin del yo
en el terreno de la expresin nominal y verbal pasamos a exa
minar su desenvolvimiento explcito lingstico y, con ello, el
desarrollo progresivo de los verdaderos pronombres, vemos
que, como ya Hum boldt lo seal, aunque el sentimiento del
yo debe ser considerado como componente originario e irre
ductible de toda configuracin lingstica, la aparicin del pro
nombre en el lenguaje propiamente dicho estuvo acompaada
de grandes dificultades. Porque para Humboldt, la esencia del
yo consista en ser sujeto, mientras que en el pensamiento y en
el habla, por el contrario, todo concepto debe convertirse en
objeto con relacin al sujeto pensante.170 Esta contradiccin
slo puede resolverse en caso de que vuelva a darse la misma
conexin que examinamos anteriormente dentro de la esfera
nominal y verbal, slo que ahora en un nivel superior. T am
bin dentro de la esfera de la expresin pronominal la desig
nacin precisa del yo slo puede conseguirse contraponindola,
por una parte, a la designacin del mundo objetivo, pero atra
vesndola y yendo ms all de ella. A un en los casos en que
el lenguaje cuenta ya con una clara idea del yo, debe darle
i9 Adems de las lenguas semitas, la lengua yacuta (Boethlingk, p. 2gi),
el turco (aug. Mller, p. 71 ss.), y la lengua nuba (Reinisch. pp. 62 ss.),
ofrecen ejemplos de ello.
170 Vase Humboldt, Ortsadverbien (W erk e , VI i, 306 s.).

todava una investidura objetivista; debe hallar la designacin


precisa para el yo justamente en la designacin de lo mera
mente objetivo.
Esta suposicin de Hum boldt encuentra su confirmacin
cuando se examina el modo en que el lenguaje, para expresar
las relaciones personales, utiliza no tanto los verdaderos pro
nombres personales como los pronombres posesivos. La idea de
posesin implcita en estos ltimos ocupa de hecho una pecu
liar posicin intermedia entre el campo de lo objetivo y el de
lo subjetivo. Lo que se posee es una cosa u objeto, un algo
que ya por el hecho de volverse contenido de posesin se da a
conocer como mera cosa. Pero justamente porque esta cosa se
revela como posesin adquiere un nuevo carcter, pasando de
la esfera de lo meramente natural a la esfera de lo personaespiritual. Lo que aqu se pone de manifiesto es una especie
de vivificacin, una transformacin de la forma del ser en
forma del yo. Por otra parte, el yo todava no se aprehende a
s mismo en un acto libre y originario de espontaneidad espi
ritual y volitiva, sino que, por as decirlo, se intuye en la
imagen del objeto que se apropia como suyo . Esta obtencin
mediata de la expresin puramente personal a travs de la
expresin posesiva se revela en su aspecto psicolgico en el
desarrollo del lenguaje infantil, en el cual el propio yo parece
ser designado mediante pronombres personales mucho antes que
mediante pronombres posesivos. Pero hay determinados fen
menos de la historia general del lenguaje ms elocuentes y cla
ros que las observaciones anteriores, no muy seguras ni un
vocas.171 Tales fenmenos muestran que el desarrollo propia
mente dicho del concepto del yo suele ir precedido por un
estado de indiferenciacin en que las expresiones yo y m o ,
t y tuyo , etc., no se han distinguido todava. La diferen
cia entre ambas hace notar H um boldt es percibida pero
no con la agudeza y precisin formales que se requieren para
llegar a la designacin fontica172 A l igual que la mayora de
las lenguas aborgenes americanas, tambin las lenguas de la
171 Acerca de esta cuestin puede consultarse a C. y W. Stern, o p . cit
pp. 41, 245 Si.
1 72 Humboldt, E in le itu n g zu m K a w i-W e r k (W e r k e , VII, 1, 231). La
"identidad todava existente entre los pronombres personal y posesivo
es sealada tambin por K. v. d. Steinen acerca de la lengua bakairi. Una
misma palabra (ura) significa no slo "yo sino tambin "mo , "esto es
mo , "esto me pertenece . Otra palabra significa "t y "tuyo y una
tercera palabra significa l y "suyo. (B ak airi-S p ra che, pp. 348 s., 380).

familia uralo-altaica formulan casi siempre la conjugacin del


verbo de tal modo que la forma infinitiva indeterminada va
acompaada de un afijo posesivo. As, por ejemplo, la expresin
usada para yo camino significa propiamente mi caminar ,
o bien las expresiones usadas para "yo construyo, t constru
yes, l construye" lingsticamente presentan exactamente la
misma estructura que las expresiones usadas para mi casa tu
casa, su casa .178 Es indudable que esta peculiaridad de la ex
presin se funda en una intuicin peculiar de las relaciones
entre el yo y la realidad . Para W undt la causa psquica
de esta persistencia de las formas nominales en el campo de los
conceptos verbales transitivos es que en el verbo transitivo el
objeto al que se refiere la accin est siempre dado inmedia
tamente en la conciencia; por lo tanto, necesita ser designado
antes que cualquiera otra cosa, de tal modo que aqu el con
cepto nominal puede suplir a toda la oracin que expresa la
accin.174 Pero con esto el hecho que aqu estamos tratando
no queda psicolgicamente aclarado sino slo psicolgicamente
parafraseado. Son dos concepciones espiritualmente distintas
las que se manifiestan al designar a la actividad como acto
puro, actus purus, y al designar su finalidad y sus resultados ob
jetivos. En el primer caso la expresin de la actividad se re
monta al fuero interno de la subjetividad, considerado como
su origen y fuente; en el segundo caso se circunscribe al pro
ducto de la accin, el cual es retrotrado nuevamente a la es
fera del yo mediante un pronombre que indique posesin. En
ambos casos existe la relacin entre el yo y el contenido obje
tivo pero, por as decirlo, ambos casos tienen sentidos distintos;
en un caso la direccin del movimiento va del centro a la
periferia y en el otro caso va de la periferia al centro.
Esta conexin entre el yo y el no yo expresada en el pro
nombre posesivo y establecida, por lo tanto, por la idea de
posesin, es particularmente estrecha cuando el no yo no es
simplemente un objeto animado del mundo exterior sino
que pertenece al terreno en que lo interno y lo externo
parecen tocarse y pasar inmediatamente de uno a otro campo.
Inclusive hay filsofos especulativos que han caracterizado al
173 Vase H. Winkler, Der u ra l-a lta isch e S p ra ch sta m m , pp. 76 s., 171;
ejemplos de otras familias lingsticas pueden encontrarse en Fr. Mller,
G r u n d riss, por ejemplo en I, a, 12; I, 2, 116 s.; 142, 153, II, 1, 188, III,
2, 278, etc.
174 "Wundt, o p . c it., II, 43.

cuerpo humano como aquella realidad en que este trnsito se


realiza con incontrastable claridad. Segn Schopenhauer, el yo
y el cuerpo no son dos distintos estados objetivos conectados
por el vnculo de la causalidad; no se encuentran en relacin
de causa a efecto, sino que son lo mismo, slo que dndose de
dos maneras completamente distintas. L a accin del cuerpo no
es otra cosa que el acto de la voluntad objetivado, esto es,
habiendo entrado ya en el mundo de la intuicin; el cuerpo
no es otra cosa que la objetivizacin de la voluntad misma175
Partiendo de aqu se hace comprensible que la expresin de la
relacin personal se funda frecuentemente con la denominacin
puramente objetiva en un todo indivisible. Particularmente las
lenguas de los pueblos primitivos suelen mostrar con claridad
esta peculiaridad. En la mayora de las lenguas de los indios
americanos una parte del cuerpo nunca puede ser designada
con una expresin general sino que debe ser determinada con
mayor detalle mediante un pronombre posesivo. As pues, no
existen expresiones abstractas para brazo o mano, sino slo
una expresin para la m ano o el brazo en la medida en que
pertenezcan a un hombre determinado.176 K. v. d. Steinen in
forma acerca de la lengua bakairi que al precisar los nombres
de las partes del cuerpo haba que distinguir cuidadosamente
si la parte corporal por cuya denominacin se preguntaba per
teneca al que interrogaba, al interrogado o a un tercero, pues
en los tres casos se obtenan respuestas distintas. L a palabra
para lengua , por ejemplo, slo poda pronunciarse en la
forma mi lengua , tu lengua , su lengua o la lengua de
todos los que estamos aqu .177 Hum boldt y Boethlingk nos
hablan del mismo fenmeno en las lenguas mexicana y yacuta
respectivamente.178 En las lenguas melanesias al designar partes
del cuerpo se escogen expresiones distintas segn se trate de
la denominacin general o de la denominacin de una parte
175 Schopenhauer, D ie W e lt ais W ille u n d V o rs tellu n g , I, 151 s.; II, 289 j.
(Grisebach).
176 Cf. Buschmann, Der athapaskische Sprachstamm (Abh. d. Berl.
Akad. d. Wiss., 1854), pp. 165, 231; Powell, Introduction to the Study of
Iridian Languages , p. 18. Goddard, "Athapascan en el H andbook de Boas,
I, 103.
177 K. v. de Steinen, V n ter den N aturvolkern Zentral-Brasiliens, p. 22.
178 Cf. Boethlingk, D ie Sprache der Jakuten, p. 347; segn Simonyi
tambin en el hngaro los nombres de parentescos y nombres de partes
del cuerpo se usan relativamente poco sin sufijo personal posesivo; op.
cit., p. 260.

corporal en particular perteneciente a un individuo determina


do; en el primer caso la expresin usual con significacin individualizadora, como mi mano , tu mano , etc., debe ir
acompaada por un sufijo generalizador.179 Esta fusin de la
expresin nominal con el pronombre posesivo se extiende luego
ms all de la designacin de las partes del cuerpo humano
hacia otros contenidos, siempre que estos sean concebidos en
una vinculacin particularmente estrecha con el yo y en cierto
sentido como partes de su ser anmico-natural. Frecuentemente
las expresiones que designan grados de parentesco consanguneo
como padre y madre , etc., suelen aparecer solamente en
unin del pronombre posesivo.180 A qu nos encontramos con
las mismas relaciones que vimos antes en la configuracin de la
expresin verbal, a saber: para la intuicin del lenguaje la rea
lidad objetiva no constituye una masa homognea nica que
simplemente se contrapone al mundo del yo como un todo,
sino que existen diversos estratos de esta realidad; no existe
una simple relacin general y abstracta entre el sujeto y el ob
jeto sino que podemos distinguir claramente distintos grados
de objetividad de acuerdo con su mayor acercamiento o ale
jamiento del yo.
Y
de esta concrecin en que se da la relacin sujeto-objeto se
deriva otro rasgo ms. La caracterstica principal del yo puro
consiste en su absoluta unidad, contrastando con todo lo obje
tivo y lo csico. Considerado como una forma pura de la con
ciencia, el yo no admite ninguna posibilidad de diferenciacin
interna, pues tales diferenciaciones slo pertenecen al mundo de
los contenidos. Por lo tanto, en la medida en que el yo sea
tomado como expresin de lo no-csico en el ms estricto sen
tido, debe considerrsele como pura identidad consigo mismo .
En su obra Vom Ich ais Prinzip der Philosophie, Schelling
ha extrado con el mayor rigor esta consecuencia. Si el yo no
es igual a s mismo, si su forma originaria no es la de la pura
identidad as lo puntualiza entonces se volveran a borrar
los lmites precisos que lo separan de toda realidad de conte
nido objetivo y que hacen de l algo inconfundiblemente inde,
pendiente y especfico. Consecuentemente, o se concibe al yo
en esta forma originara de la pura identidad, o bien resulta
178 Codrington, op. cit., pp. 140 .
180
Cf. p or ejem plo, R einisch, Nuba-Sprache, p. 45; acerca de las lenguas
americanas vase Boas, H andbook, p o r ejem plo, I, 103.

inconcebible.181 Pero el lenguaje no puede llegar directamente


a esta intuicin del yo puro, trascendental y su unidad. Pues
as como en el lenguaje la esfera personal va surgiendo slo
gradualmente de la esfera positiva, as como la intuicin de la
persona est ligada a la intuicin de la posesin objetiva, la
diversidad inherente a la mera relacin posesiva debe repercutir
tambin en la expresin del yo. De hecho, mi brazo, unido
orgnicamente al resto de mi cuerpo me pertenece de modo
distinto a como me pertenece mi arma o mi utensilio; mis pa
dres o mi hijo estn ligados a m de un modo muy distinto,
mucho ms natural y directo que mi caballo o mi perro. Y
aun en la esfera de la mera posesin de cosas existe una dife
rencia claramente perceptible entre los bienes muebles o in
muebles del individuo. L a casa en que vive le pertenece en
un sentido ms fijo que el saco que viste. El lenguaje habr
de ajustarse primero a todas estas distinciones; consecuente
mente, en lugar de una expresin unitaria y general de las re
laciones posesivas tratar de formar tantas expresiones como
clases perfectamente diferenciadas de pertenencia concreta haya.
Estamos aqu frente al mismo fenmeno que tuvimos ocasin
de examinar al observar el nacimiento y desarrollo progresivo
de los numerales. As como a los distintos objetos y grupos de
objetos les corresponden originalmente nmeros distintos,
tambin les corresponde un distinto mo y tuyo . Por ello
algunas lenguas que para contar objetos distintos emplean
sustantivos numerales, disponen tambin de una m ultitud muy
semejante de sustantivos posesivos . Para expresar la relacin
de posesin las lenguas melanesias y muchas lenguas polinesias
agregan un sufijo posesivo al trmino que designa el objeto
posedo, sufijo que vara de acuerdo con la clase a la que el
objeto pertenece. Todas estas variadas expresiones de relacio
nes posesivas fueron originalmente nombres, lo que queda for
malmente probado por el hecho de que puedan ir precedidos
de preposiciones. Estos nombres estn graduados, a fin de dis
tinguir los distintos tipos de propiedad, posesin, pertenencia,
etc. Uno de estos nombres posesivos , se agrega, por ejemplo,
a los nombres que designan parentescos, miembros del cuerpo
humano, partes de una cosa; otro de ellos a las cosas que poseen
o a los instrumentos que se emplean; otro ms sirve para todas
las cosas destinadas a comerse y otro para aquellas destinadas
181 Vase Schelling, Vom Ich , prrafo 7; S d m tlic h e W er k e, I, 177.

a beberse.182 Frecuentemente se usan expresiones distintas se


gn se trate de una posesin que viene de fuera o de un objeto
que debe su existencia a la actividad personal de su poseedor.183
Las lenguas de los indios americanos distinguen de parecida
manera entre dos tipos bsicos de posesin: la posesin natural
e intransferible y la artificial y transferible.184 Aun determina
ciones puramente numricas pueden dar origen a una diversidad
en la expresin de las relaciones posesivas, distinguiendo en la
eleccin del pronombre posesivo si se trata de uno, dos o ms
poseedores, o bien si el objeto posedo es nico, doble o m l
tiple. En la lengua leutiana, por ejemplo, al tomar en cuenta
y combinar todos estos factores, resultan nueve expresiones dis
tintas de los pronombres posesivos.185 De todo lo anterior se
concluye que tanto la expresin posesiva homognea como la
expresin numrica homognea son productos del lenguaje re
lativamente tardos que hubieron de desprenderse de la intui
cin de lo heterogneo. As como el nmero slo adquiere el
carcter de uniformidad al irse transformando progresiva
mente de expresin de cosas en expresin de relaciones, la
simplicidad y uniformidad de las relaciones del yo van impo
nindose gradualmente sobre la diversidad de contenidos que
pueden formar parte de estas relaciones. El lenguaje parece
encaminarse hacia esta designacin puramente formal de las re
laciones posesivas y, con ello, hacia la aprehensin inmediata
de la uniformidad formal del yo, cuando utiliza el genitivo
como expresin de posesin en lugar de los pronombres pose
sivos. Porque esta expresin de posesin aun cuando tiene sus
races en intuiciones concretas, particularmente en intuiciones
espaciales, a medida que se va desarrollando se va convirtiendo
.182 cf. Ray, The Melanesian Possesives , Am erican Anthropologist, xxl
(1919). PP- 349 ss-

Vase Codrington, T h e M elanesian Languages, pp. 129 i.


Estos diferentes sufijos personales para las posesiones transferibles
e intransferibles se encuentran, por ejemplo, en las lenguas haidah y
tsimshian, que adems distinguen entre la posesin transferible de seres
vivientes (mi perro) y cosas inanimadas (mi casa), asi como tambin en las
lenguas de los indios sioux. Cf. Boas: H an db ook, I, 358, 393, 946 s.
3.85 Cf. Victor Henry, Langue alou tique, p. 2a: algo parecido puede de
cirse de la lengua esquimal; cf. Thalbitzer en Boas, H andbook, I, 1021 ss.
Ezinnyei (op. cit., 115) apunta que en las lenguas ugro-finesas existieron
originalmente dos modelos de sufijos posesivos; uno para la posesin sin
gular y el otro para la posesin plural, slo que en la mayora de las
lenguas esta distincin se oscureci; donde mejor se ha preservado es en
la lengua vogul.
183
184

ms y ms en un caso puramente gramatical", se va convirtiendo


en expresin de la pertenencia en general, la cual no est
limitada a ninguna forma especial de posesin. Probablemente
podamos encontrar una transicin entre ambas intuiciones en
los casos en que la expresin genitiva presenta todava un
cierto carcter posesivo, necesitndose de un sufijo posesivo
especial para completar y precisar la relacin genitiva.180
El lenguaje se aproxima a la expresin de la unidad pura
mente formal del yo por otro camino cuando, en lugar de carac
terizar la actividad esencialmente en cuanto a su finalidad
objetiva y su resultado, se remite al origen del actuar, al su
jeto activo. sta es la direccin que toman todas aquellas len
guas que consideran al verbo como mera expresin de hechos,
dejando al pronombre personal la designacin y determinacin
de las personas. E l yo, t, l, se desprende de la esfera de lo
objetivo mucho ms tajantemente que el mero mo , tuyo
y suyo . El sujeto del actuar ya no puede figurar como mera
cosa entre cosas o como un contenido entre contenidos, sino
que es el ncleo vivo de energa del cual parte la accin y re
cibe su direccin. Se han intentado distinguir los tipos de con
figuracin lingstica atendiendo a si llevan a cabo la designa
cin de la accin verbal esencialmente desde el punto de vista
de la impresin o del hecho. En los casos en que prevalece el
primer punto de vista, la expresin de la accin se convierte
en un simple me parece, mientras que bajo el predominio
del segundo punto de vista la tendencia contraria es la que
priva, interpretndose como accin la mera apariencia.1*7 Pero
con tal intensificacin de la expresin de la actividad la expre
sin del yo tambin toma una nueva forma. L a expresin
dinmica de la representacin del yo se encuentra mucho ms
cerca de la concepcin del mismo como pura unidad formal
que una expresin nominal y objetivista del mismo. De hecho,
el yo se va transformando cada vez ms claramente en una pura
expresin de relacin. Si toda actividad y tambin toda pasi
vidad, toda accin y tambin todo estado parecen estar vincu
lados al yo y unidos en l, este mismo yo no es en ltima ins186 Esto es lo que ocurre en el turco, donde una expresin como la
casa del padre est formada de tal modo que propiamente dice del
padre su casa; cf. Aug. Mller T rkische Gram m atik, p. 64; algo semejante
ocurre en las lenguas ugro-finesas, cf. H. Winkler. D as Ural-altaische und
seine G ruppen, pp. 7 ss.
187 Ms detalles en F. N. Finck, D ie H aupttypen des Sprachbaus, pp. 13 i.

tanda otra cosa que un punto central ideal. No es ningn


contenido de representacin o percepcin sino que, para hablar
con Kant, slo es aquello en referencia a lo cual las repre
sentaciones adquieren unidad sinttica . En este sentido, la
representacin del yo es la ms pobre de todas porque parece
estar vaca de todo contenido concreto, pero esta carencia de
contenido involucra tambin una nueva funcin y una signifi
cacin completamente nueva. A decir verdad, el lenguaje ya
no cuenta con ninguna expresin adecuada para esta significa
cin, pues aun en su ms alto grado de espiritualidad permanece
referido a la esfera de la intuicin sensible, por lo que no puede
llegar hasta esa representacin puramente intelectual del yo,
ese yo de la apercepcin trascendental . Pero tambin es
cierto que, al menos indirectamente, puede prepararle el terreno
al ir traduciendo cada vez ms sutil e incisivamente la contra
posicin del ser csico-objetivo y el ser subjetivo-personal, y
precisando por varios caminos y con medios distintos la cone
xin entre ambos.

3
L a ciencia y la filosofa del lenguaje se han visto vivamente
inquietas por la disputa acerca de si las palabras originales de
las que parti el lenguaje eran de naturaleza verbal o nominal,
si se trataba de designaciones de cosas o de actividades. Las
opiniones estaban ruda e irreconciliablemente contrapuestas,
aducindose razones histrico-lingsticas y especulativo-generales en apoyo de ambas alternativas. Durante algn tiempo pa
reci acallarse la contienda al haberse vuelto problemtico el
concepto en torno al cual giraba. L a lingstica moderna fue
abandonando ms y ms el intento de remontarse a los tiempos
primitivos para develar directamente el secreto de la creacin
del lenguaje. Para ella el concepto de raz lingstica dej
de ser el concepto de algo real e histricamente existente, vien
do en l como ya H um boldt lo haba hecho con su acostum
brada escrupulosidad crtica solamente el producto del an
lisis gramatical. De este modo, las supuestas formas origina
rias del lenguaje palidecieron hasta volverse meras formas del
pensamiento, productos de la abstraccin. Mientras se crey en
un autntico periodo radical dl lenguaje, pudo hacerse el
intento de reducir la totalidad de las formas lingsticas a un
nmero limitado de matrices o tipos, y al conectar esta tesis

con la concepcin de que toda habla tiene su origen en acti


vidades humanas ejecutadas en grupo se procedi a buscar las
huellas de esta actividad en la conformacin lingstica bsica
de esos tipos. En este sentido es como M ax Mller, por ejem
plo, siguiendo a Ludwig Noirs, trat de reducir las races del
snscrito a un nmero determinado de conceptos lingsticos
originales como las expresiones para designar las actividades
humanas ms simples: trenzar y tejer, coser y atar, cortar y
partir, cavar y pinchar, romper y golpear.188 Pero intentos de
esta especie parecieron perder su sentido a partir de que el
concepto de raz fue tomado ya no material sino formalmente,
cuando se empez a ver en l no tanto el elemento fctico de
toda configuracin lingstica sino ms bien en un elemento
metodolgico de la ciencia del lenguaje. Y aun aquellos que
no llegaron a esta completa disolucin metodolgica del con
cepto de raz cuando, por ejemplo, se crey justificada la su
posicin de que en el indo-germnico las races existieron real
mente en tiempos anteriores a la flexin se vean obligados
a abstenerse de toda aseveracin acerca de su verdadera for
ma.189 Pero no es menos cierto que todava se encuentran en
las investigaciones empricas del lenguaje muchos indicios de
que el proceso de la naturaleza y estructura de las races origi
narias empieza a revivir. La tesis del origen y carcter verbales
de estas races vuelve a tomar vigoroso impulso. Un lingista
francs que recientemente trat de renovar esta vieja tesis ya
defendida por Panini, adems de apoyarse al argumentar en
observaciones de la historia del lenguaje, se apoya expresamente
en consideraciones que pertenecen a otra esfera que es la de la
metafsica general. Segn l, el lenguaje debi haber partido
de la designacin de conceptos verbales y de aqu debi haber
avanzado gradualmente hacia la designacin de conceptos de
cosas, porque slo las actividades y los cambios son sensible
mente percibidos y slo ellos estn dados como fenmenos, mien
tras que la cosa que se encuentra a la base de estos cambios y
actividades slo puede ser aprehendida indirectamente como el
soporte de dichos cambios y actividades. A l igual que el ca
mino del pensamiento, el camino del lenguaje debe ir de lo
188 Cf. Ludwig Noir, D er Ursprung der Sprache, pp. 311 ss., 341 55. y Max
Mller, Das D enken im L ich te der Sprache, Leipzig, 1888, pp. 371 ss.,
5 7 1 ss189 ste

es, por ejemplo, el punto de vista que adopta B. Dclbrck

(Grundfragen der Sprachforsch ung), Estrasburgo, 1901, pp. 113 ss.

conocido a lo desconocido, de lo sensiblemente percibido a lo


meramente pensado, del fenmeno al noumenon : por ello
la designacin del verbo y de los atributos verbales debe haber
precedido necesariamente a las designaciones sustanciales, a los
sustantivos del lenguaje.190
Pero justamente esta jj.tfkxai5 kg a lio yvoq, este sorpren
dente viraje hacia lo metafsico es lo que nos revela claramente
la debilidad metodolgica del planteamiento del problema que
aqu subyace. Por una parte, toda la demostracin est basada
en una inequvoca quaternio terminorum: el concepto de sus
tancia, que aqu es utilizado como segunda premisa de la de
duccin, figura con dos significaciones completamente diferen
tes, puesto que est tomada una vez en sentido metafsico y
otra vez en sentido emprico. La premisa mayor de la deduc
cin se refiere a la sustancia como sujeto metafsico de los
cambios y atributos, como cosa en s que yace detrs de
todas las cualidades y accidentes; la conclusin habla de los
conceptos nominales del lenguaje, los cuales en la medida en
que sirven para expresar objetos, es natural que no puedan
tomar a stos sino como objetos fenomnicos . L a sustancia
tomada en el prim er sentido es la expresin de una esencia
absoluta, mientras que en el segundo sentido es slo la expre
sin de una permanencia relativa, emprica. Pero si el problema
es captado en este ltimo sentido, la conclusin extrada, en la
medida en que se apoye en razones epistemolgicas, pierde toda
fuerza probatoria. Pues la epistemologa no nos ensea que la
idea de atributo cambiante o de estado cambiante sea necesa
riamente anterior a la idea de cosa como unidad relativa
mente permanente: ms bien muestra que tanto el concepto de
cosa como el de atributo o estado son condiciones igualmente
legtimas y necesarias en la estructuracin del mundo de la
experiencia. Se distinguen entre s no como expresiones de rea
lidades dadas y de acuerdo con el orden en que estas ralidades
se suceden, en s o en relacin a nuestro conocimiento, sino
como formas de concepcin, como categoras que se condi
cionan mutuamente. En este sentido, el punto de vista de la
permanencia, el punto de vista de la cosa no est dado ni
antes ni despus del punto de vista del cambio, sino tan slo
junto con l como su momento correlativo. Y este modo de ver
190
Vase R a o u l de la Grasserie, D u V erb e co m m e g n cra teu r des autres
parties d u d iscou rs (d u P li n o m n e a u N o u m n e ), Pars, 1914.

vale tambin en direccin opuesta: se pronuncia tanto contra


la afirmada originariedad necesaria del verbo y los conceptos
verbales como tambin contra argumentos psicolgicos con los
cuales se ha tratado de demostrar el primado de la intuicin
puramente objetiva y los nuevos conceptos nominales. Es im
posible pensar apunta, por ejemplo, W undt que el hombre
haya pensado alguna vez meramente con conceptos verbales.
Por razones psicolgicas resultara mucho ms fcilmente com
prensible lo contrario, o sea que pens meramente con repre
sentaciones objetivas; y de hecho, se encuentran huellas muy
claras de semejante estado no slo en el modo de hablar del
nio sino tambin en muchas lenguas realmente existentes que
han conservado un estado ms originario de desarrollo concep
tual.191 Pero tambin aqu la hiptesis de que el hombre pens
alguna vez con meros conceptos nominales entraa la misma
deficiencia de principio de la tesis opuesta, que da a los con
ceptos verbales la prioridad temporal y material. A qu nos en
contramos frente a uno de esos problemas que no pueden ser
resueltos mediante un simple o esto, o aqullo , sino slo
mediante un replanteamiento crtico de principio de la cuestin
misma. El dilema que por mucho tiempo ha dividido a los
estudiosos del lenguaje en dos grupos distintos es en ltima
instancia un dilema metodolgico. Si seguimos ubicados dentro
de la teora reproductora y aceptamos que el fin del lenguaje
no puede consistir sino en designar superficialmente determi
nadas distinciones dadas en la representacin, entonces s tiene
sentido preguntar si lo que el lenguaje destac primero fueron
cosas o actividades, estados o atributos. Pero lo que fundamen
talmente oculta este modo de plantear la cuestin es slo el
viejo error de la hipstasis de las categoras fundamentales lingstico-espirituales. Una distincin que slo tiene lugar en
el espritu, esto es, a travs de la totalidad de sus funciones, es
antepuesta al conjunto de dichas funciones como algo sustan
cialmente existente y permanente. Por el contrario, el proble
ma cobra otro sentido cuando se medita en que cosas y es
tados, atributos y actividades no son contenidos dados de
la conciencia sino modalidades y direcciones de su formacin.
Entonces se evidencia que ni los unos ni los otros pueden ser
directamente percibidos ni expresados lingsticamente de acuer
do con esta percepcin; que la m ultiplicidad de las impresiones.
101 W undt, D ie Sprnche,

ed. I, 594.

sensibles, primeramente ndiferenciadas, puede ser determinada


en la direccin de una u otra forma del pensamiento y del
lenguaje. Esta determinacin de algo como objeto o como acti
vidad y no la mera denominacin de objeto y de actividad es
lo que se expresa en la labor espiritual del lenguaje lo mismo
que en la labor lgica del conocimiento. Por lo tanto, de
lo que se trata no es de saber si el acto de denominacin recae
primero en cosas o actividades consideradas como determinantes
en s de la realidad, sino en saber si dicho acto se encuentra
bajo el signo de una u otra categora del lenguaje y del pensa
miento, en saber si se efecta, por as expresarse, sub specie
nominis o sub specie verbi.
Y
de antemano podemos suponer que frente a esta cuestin
no ser posible tomar una simple decisin apriorlstica. Si el
lenguaje ya no es concebido como una reproduccin unvoca
de una realidad unvocamente dada, sino como un vehculo de
ese gran proceso de entendimiento entre el yo y el mundo,
en el cual se definen con precisin los lmites entre ambos,
entonces es evidente que este problema admite una m ultitud
de diferentes posibles soluciones. Porque el medio de comu
nicacin entre el yo y el mundo no existe perfectamente deter
minado desde un principio sino existe y opera tan slo confi
gurndose a s mismo. Es por ello por lo que no puede hablarse
de un sistema de categoras del lenguaje ni de un orden y suce
sin lgico o cronolgico de las categoras lingsticas entendido
como un nmero de formas rgidamente establecidas que, a
manera de un carril prefijado, debe recorrer ineluctablemente
el lenguaje en su desenvolvimiento. A l igual que en la refle
xin epistemolgica, cada una de las categoras que extraemos
y contrastamos con las otras slo puede ser tomada y conside
rada como un factor singular que, de acuerdo con las relaciones
en que entre con otros factores, puede evolucionar hacia otras
configuraciones con cretas co m p le ta m e n te distintas. D e la com
penetracin de estos factores y de las diferentes conexiones que
establecen entre s resulta la forma del lenguaje, la cual hay
que concebir no tanto como forma de ser sino como forma de
movimiento, no como forma esttica sino como forma dinmica.
Por consiguiente, no existen aqu anttesis absolutas sino siem
pre relativas, anttesis en cuanto al sentido y direccin de la
concepcin. El inters puede estar puesto en uno u otro mo
mento, los acentos dinmicos entre los conceptos de cosa y atri
buto, estado y actividad pueden ser distribuidos de muchsimos

modos y solamente en este ir y venir, en este movimiento un


tanto oscilatorio est la caracterstica especfica de toda forma
lingstica considerada como forma creadora. Cuanto ms
penetrantemente tratamos de comprender este proceso tal como
ocurre especficamente en cada una de las lenguas, tanto ms se
esclarece que en ellas las clases de palabras que suele distinguir
nuestro anlisis gramatical, el sustantivo, el adjetivo, el pro
nombre, el verbo, no estn presentes desde el principio interactuando como unidades rgidas y sustancializadas, sino que
unas parecen generar y delimitar a las otras en forma recproca.
La designacin no se desprende del objeto acabado; por el con
trario, del desarrollo progresivo del signo y de la consiguiente
distincin cada vez ms precisa de los contenidos de la pala
bra es de donde van surgiendo perfiles cada vez ms claros del
mundo, considerado como totalidad de "objetos" y "atributos ,
"cambios y actividades , personas y cosas, relaciones es
paciales y temporales.
Si el camino recorrido por el lenguaje es el camino que lleva
a la determinacin, es de esperarse que sta haya ido surgiendo
y tomando forma a partir de una etapa de relativa indetermina
cin. La historia del lenguaje confirma plenamente esta supo
sicin, mostrando que cuanto ms retrocedamos en el desa
rrollo del lenguaje, ms nos vemos conducidos a una fase en la
cual las partes del discurso que distinguimos en las lenguas evo
lucionadas no se han diferenciado entre s ni en cuanto a la
forma ni en cuanto al contenido. Una misma palabra puede
desempear aqu funciones muy distintas, pudiendo ser empleada
como preposicin o como nombre independiente, como verbo o
como sustantivo, segn las condiciones particulares en que apa
rezca. La indiferenciacin de nombre y verbo es especialmente
la regla que determina la estructura de la mayora de las len
guas. Ocasionalmente se ha dicho que aunque toda lengua se
reduce a las categoras de nombre y verbo, unas cuantas lenguas,
por otra parte, conocen un verbo en el sentido nuestro. Casi
exclusivamente las lenguas de las familias indogermnica y se
mita son las que parecen haber llegado a distinguir de manera
verdaderamente clara ambas clases de formas, y aun en dichas
lenguas se encuentran todava en la estructura de la oracin
fluctuaciones entre la forma de las oraciones192 nominales y ver-,
192
cf. por ejemplo Noldeke, S y rische G ra m m a tik, p. 215: "La oracin nc/>
minal, esto es, la oracin que tiene co m o predicado un sustantivo, un a||-r

bales. Hum boldt apunta que una caracterstica de la familia


lingstica malaya es que en ella estn tan borrados los lmites
entre la expresin verbal y la expresin nominal, que se tiene
una cierta sensacin de la ausencia del verbo. Igualmente dice
que una lengua como la de Birmania carece completamente de
todas las designaciones formales para la funcin verbal, de tal
modo que los mismos que la hablan no parecen sentir la ver
dadera fuerza del verbo.193 El avance progresivo de la Lings
tica Comparada ha demostrado que lo que aqu parece que hay
que considerar todava como una especie de anomala estruc
tural del lenguaje es en realidad un fenmeno generalmente
extendido. Una y otra vez encontramos una forma intermedia
y un tanto amorfa en lugar de una clara separacin de verbo
y nombre.194 Esto tambin sale claramente a relucir si conside
ramos que la diferenciacin entre el manejo gramatical-formal
de los trminos de cosas y los trminos de actividades va sur
giendo muy gradualmente. Conjugacin y declinacin se
confunden an mucho en su configuracin lingstica. Siempre
que el lenguaje sigue al tipo de la conjugacin posesiva se
da un absoluto paralelismo entre la expresin nominal y la ex
presin ve rb a l195 Anlogas relaciones se dan entre las designa
ciones de actividades y de atributos: un mismo sistema de in
flexin puede abarcar tanto a los verbos como a los adjetivos.198
jetivo o un trmino adverbial, en el sirio no se distingue con toda claridad
de la oracin verbal. El participio, muy utilizado como predicado y en
vas de convertirse en pura forma verbal, pero sin ocultar su procedencia
nom inal... indica transiciones de la oracin nominal a la oracin verbal.
Inclusive la estructura interna de las oraciones nominal y verbal no est
muy diferenciada en el siriaco.
193 Humboldt, E in le itu n g zu m K a w i-W e r k , VII, i, 222, 28055., 305; cf.
especialmente el propio K a w i-W e r k II, 81, 129 55., 287.
194 Ejemplos en Fr. Mller, G ru n d riss: de la lengua hotentote I, 2,
12J5.; de las lenguas de los mandingos 1, 2, 142; del samoyedo II, 174;
del yenisei-ostiaco II, 1, 115.
195 Ver su p ra , p. 238.
196 Muchos ejemplos de esta conjugacin adjetiva pueden verse en
De la Grasserie, o p. cit., pp. 32 ss. La lengua malaya permite que toda
palabra sin excepcin sea transformada en un verbo mediante un sufijo;
a la inversa, toda expresin verbal puede ser tratada como nombre ante
ponindole simplemente el artculo definido (Humboldt, K a w i-W erk , II,
81, 34855.). En el copto el verbo en infinitivo adopta el gnero de los
nombres sustantivos: el infinitivo es un nombre y en cuanto a su forma
puede ser masculino o femenino. De acuerdo con su carcter nominal,
tampoco rige originalmente ningn objeto sino un genitivo que sigue in
mediatamente al nombre del mismo modo que sigue al sustantivo (Vase

Inclusive estructuras lingsticas complejas y hasta oraciones


enteras pueden ser conjugadas en ocasiones de este modo.197
Aunque nos sintamos inclinados a entender esos fenmenos
como pruebas de la amorfa de una lengua, ms bien debe
ramos considerarlos como indicios del caracterstico devenir
hacia la forma . Pues justamente la indeterminacin que en
este caso todava acompaa al lenguaje, deficiente evolucin y
diferenciacin de sus categoras individuales es un factor de su
propia flexibilidad y de su esencial capacidad creadora interna.
La expresin indeterminada contiene todava todas las posibili
dades de determinacin y, por as decirlo, deja que al desarro
llarse cada lengua en particular se decida por alguna de esas
posibilidades.
Querer establecer un esquema general de este desarrollo pa
rece verdaderamente un vano esfuerzo pues la riqueza concreta
de este desarrollo reside justamente en que cada lengua pro
cede de diversa manera al estructurar su sistema de categoras.
N o obstante, sin violentar esta m ultitud concreta de formas de
expresin, es posible agruparlas reducindolas a ciertos tipos
fundamentales. Frente a algunas lenguas y grupos de lenguas
que han desarrollado con toda pureza y rigor el tipo nominal,
y en las cuales toda la estructura del mundo intuitivo est re
gida y guiada por la intuicin objetiva, se encuentran otras en
las cuales la construccin gramatical y sintctica est determi
nada y regida por el verbo. Ms an, en este ltimo caso vuel
ven a aparecer dos formas distintas de configuracin lingstica,
segn que la expresin verbal sea tomada como expresin de
un mero suceso o de una pura actividad, segn que penetre en
el curso del acaecer objetivo o que destaque el papel central del
sujeto activo y su energa. Por lo que toca al primer tipo estric
tamente nominal, est aguda y claramente representado por las
lenguas de la fam ilia altaica. A qu toda la estructura de la
Steindorff, K o p tis c h e G ra m m a tik, pp. 91 s.). En e l idioma ostiaco del Yenisei,
lo mismo que en las lenguas drvidas, las formas verbales estn investidas
de sufijos que indican casos, s ie n d o , consecuentemente, "declinadas ; por
otra parte, en algunas lenguas el n o m b r e p u e d e ser dotado d e un deter
minado signo temporal y ser as conjugado (Cf. Fr. Mller, G rundriss,
II, 1, 115, 180J., III, 1, 198). Segn G. v. d. Gabelentz ( p ie Sprachtviss.,
pp. 160 i.), en la lengua de annatom no se conjuga el verbo sino el pro
nombre personal. ste inicia la oracin e indica si se trata de la primera,
segunda o tercera persona del singular, dual, trial o plural, o si se trata
de algo presente, pasado o futuro, de algo deseado, etctera.
19 T As sucede en la lengua aleutiana, cf. V. Henry, op. cit., pp. 60 ss.

oracin es tal que una expresin objetiva simplemente sigue


a la otra y est ligada atributivamente a ella; sin embargo, este
simple principio de articulacin, tan rigurosa y universalmente
observado, permite una expresin clara y autosuficiente de una
multitud de determinaciones sumamente complejas. H. W inkler,
por ejemplo, afirma acerca de este principio, ejemplificndolo
en la estructura del verbo japons: Yo no vacilo en llamarlo
una estructura maravillosa. Es inagotable la m ultiplicidad de
relaciones de todo tipo, la m ultiplicidad de sutilsimos y minu
ciossimos matices que se expresan aqu verbalmente en la for
ma ms breve: lo que en nuestra lengua expresamos mediante
numerosos circunloquios y clusulas de todo tipo, relativas y
conjuntivas, es expresado aqu claramente mediante un solo tr
mino, no mediante un solo nombre sustantivo con otro nombre
verbal dependiente del primero. Este nombre verbal expresa
con toda claridad lo que nosotros tenemos que expresar con una
oracin principal y dos o tres clusulas dependientes; ms an,
cada una de las tres o cuatro articulaciones de la oracin puede
abarcar las ms variadas relaciones y las ms sutiles distinciones
de tiempo, activo o pasivo, causativo, continuativo, en suma,
las ms variadas modificaciones de la a cci n ... y todo esto se
lleva a cabo en gran medida sin recurrir a la mayora de los
elementos formales que para nosotros son usuales e imprescin
dibles. Por ello, el japons resulta para nosotros una lengua
informe par excellence, lo que de ningn modo prejuzga sobre
el valor de la lengua sino slo indica la gran divergencia de es
tructura respecto de nuestras lenguas. 198 Esta divergencia ra
dica esencialmente en que aunque aqu no falta en modo alguno
la sensibilidad para los matices conceptuales de la accin, slo
puede expresarse lingsticamente en la medida en que la ex
presin de la accin quede, por as decirlo, atrapada en la ex
presin d e l o b je to y en tre a fo rm a r parte de e lla como especifi
cacin. E l cen tro de la designacin est constituido por la exis
tencia de la cosa, y toda expresin -de atributos, relaciones y
actividades depende de ella. Por consiguiente, la concepcin
que encontramos en esta estructura del lenguaje es propiamente
sustancialista
En el verbo japons muy frecuentemente se
encuentra slo una proposicin de existencia ah donde nosotros
esperamos encontrar una proposicin predicativa, siguiendo
nuestro modo acostumbrado de pensar. En lugar de enunciar
193 H. W inkler, D e r u ral-altaische Sp ra chstam m , pp.

166 s.

un vinculo entre sujeto y predicado se hace notar y se subraya


la presencia o no-presencia del sujeto o del predicado, su facticidad o no facticidad. De esta primera afirmacin de exis
tencia o inexistencia parten todas las dems determinaciones
del que de la accin y pasin, etc.199 Esto resalta con la mxi
ma nitidez en la forma negativa, en la cual inclusive la inexis
tencia tambin es concebida sustancialmente. La negacin de
una accin reza de tal suerte que lo que se hace es ms bien
asentar positivamente la inexistencia de la misma: no existe un
no venir como el nuestro, sino slo el no ser, el no estar pre
sente del venir. La expresin de esta inexistencia misma est
formada de tal manera que propiamente expresa el ser del no .
Y as como aqu la relacin de negacin se transforma en una
expresin sustancialista, lo mismo ocurre con las otras expresio
nes de relacin. En la lengua de los yacutas la relacin posesiva
se expresa de tal modo que se predice la existencia o inexisten
cia del objeto posedo: un giro como mi casa presente o mi
casa no presente expresa que poseo o no poseo una casa .200.
Tam bin las expresiones numricas frecuentemente estn cons
truidas de tal modo que la determinacin numrica figura como
un ser objetivo independiente; as pues, en lugar de decirse
muchos o todos los hombres, se dice "hombre de m ultiplicidad
o de totalidad; en lugar de "cinco hombres se dice propia
mente "hombre de quintuplicidad .201 Las determinaciones mo
dales y temporales del nombre verbal se expresan del mismomodo. Una expresin sustantiva como la eminencia, al ser uni
da atributivamente al nombre verbal, indica que la accin que
expresa debe ser considerada como futura, esto es, que hay que
tomar al verbo en sentido futuro.202 U na expresin sustantiva
como apetencia sirve para constituir la llamada forma desiderativa del verbo, etc. Inclusive los restantes matices modales
como el del condicional y el del concesivo se indican segn el
189 U n a oracin como "est n evando en japons se dice p ro p iam en te
"d e la nieve la cada (es) ; una oracin com o " e l da ha concluido, ha
obscurecido se expresa as: del d a e l haberse obscurecido (es) . C f.
H offm an n , Ja p a n isch e S p r a ch leh r e, p p . 66 i.
200 Vase W inkler, o p . c it pp. 199 ss.; B oethlingk, D ie Sp ra che d e r
J a k u te n , p. 348.
s a i W inkler, op. cit., pp. 152, 157 ss.
202
C f. D ie Sp ra che d er J a k u te n , (B o eth lin gk pp. 2995.): " m i cortar in m i
nente ig u al al objeto que se som eter a m i cortar pero tam bin igu al a yo
cortar etc. C f. los tiempos del verbo japon s en el cu al las form as qu e sir
ven para expresar el fu tu ro no el pasado, la conclusin o duracin resultan-

mismo principio.203 A qu el lenguaje acua exclusivamente tr


minos de existencia aislados, giros objetivos independientes, y
mediante su simple yuxtaposicin expresa en forma directa
toda Ja gran cantidad de posibles enlaces y formas de enlace
racionales.
Es otra concepcin espiritual completamente distinta la que
encontramos cuando el lenguaje, aunque todava no distingue
originalmente entre nombre y verbo, utiliza y acenta en sen
tido opuesto la forma bsica indiferenciada. Si bien en los casos
que ya hemos examinado toda determinacin lingstica parte
del objeto, existen otras lenguas que con la misma exactitud
y nitidez toman su punto de partida en la designacin y deter
minacin del suceso. Ahora ya no es el nombre sino el verbo,
en la medida en que sea pura expresin de un suceder, el que
aparece como verdadero meollo del lenguaje: as como antes
todas las relaciones, incluyendo las del acaecer y la actividad se
convertan en relaciones existenciales, aqu ocurre lo contrario:
hasta estas ltimas se convierten en relaciones y expresiones de
sucesos. En el primer caso puede decirse que la forma del deve
nir dinmico es arrastrada a la forma de la existencia esttica;
en el otro caso, la existencia tambin slo se concibe en cone
xin con el devenir. Pero esta forma del devenir no est todava
transida por la forma pura del yo y por lo tanto, pese a su
dinamismo, todava posee una configuracin predominantemen
te objetiva e impersonal. En esa medida, todava nos encontra
mos en la esfera csica, pero el centro de la misma se ha mo
vido de lugar. El acento de la designacin lingstica no recae
tanto en la existencia como en el cambio. Si bien en los casos
anteriormente examinados se puso de manifiesto que el sustan
tivo, como expresin del objeto, rega toda la estructura del
lenguaje, ahora hemos de esperar que el verbo, como expresin
<lel cambio, ocupe el verdadero foco dinmico. As como antes
el lenguaje procuraba expresar en forma sustantiva las relacio
nes ms complejas, ahora tratar de englobar y, por as decirlo,
todas de la u nin de u n nom bre verbal dependiente, que in dica el co n te
n id o de la accin, con u n segundo nom bre verbal qu e rige al prim ero e
in dica e l carcter tem poral de la accin. A s pues, e l desear, tratar, llegar
a el ver (en vez de ver, e t c .. . ) ; el alejarse del ver (en vez de haber
visto), etc. C f. H . W in k le r, o p. cit., pp. 176 j . y H offm an n , Japan ische
Grammatik, pp. 214, 227.
203
Ms detalles en W in kler, o p . cit., pp. 125 ss., 208 j. y U raltaische
V o lk e r u n d S p r a ch en , especialm ente pp. 90 ss.

de apresar todas estas relaciones en la forma de la expresin


verbal del suceso. L a mayora de las lenguas de los indios ame
ricanos parecen fundarse en una concepcin semejante, la cual
se ha tratado de explicar psicolgicamente atendiendo a los ele
mentos estructurales del espritu de los indios.2^ Pero sea cual
fuere la posicin que se tome frente a este intento explicativo,
en cualquier caso ya la pura constitucin de estas lenguas mues
tra un mtodo de configuracin lingstica muy propio. Los
perfiles generales del mismo han sido trazados con gran preci
sin por Hum boldt en su exposicin del procedimiento de in
corporacin de la lengua mexicana. El mtodo de este procedi
miento consiste en que las relaciones que las otras lenguas ex
presan en la oracin y en la articulacin analtica de la oracin,
en la lengua mexicana son reducidas sintticamente a una sola
palabra-oracin compleja. El meollo de esta palabra-oracin
est constituido por la expresin de la oracin verbal, a la cual,
no obstante, se agregan muchas y muy variadas determinaciones
modificativas. A la expresin verbal se agregan como comple
mento necesario las partes regentes y regidas de la oracin, par
ticularmente para designaciones de su objeto ms o menos cer
cano o lejano. La oracin advierte H um boldt en cuanto
a su forma, termina con el verbo, precisndosela despus como
por oposicin. El verbo, segn la forma de representacin de
los mexicanos, no puede concebirse sin estas determinaciones
complementarias. Consiguientemente, si no aparece ningn ob
jeto determinado, la lengua agrega al verbo un pronombre in
determinado utilizado en una doble forma, para personas y
1 2

1 2

para cosas: ni - tla-qua, yo como algo, ni - te - ta - maca, yo doy

a alguien a l g o .. . El mtodo de incorporacin comprime as


todo el contenido del enunciado en una sola expresin verbal
o bien, cuando esto no es posible por la complejidad del enun
ciado, del ncleo verbal de la oracin deja salir algunos extre
mos que a modo de seales indiquen la direccin en que deben
buscarse las partes aisladas en relacin a la oracin. Por ello,
aun en los casos en que el verbo no entraa todo el contenido
del enunciado, contiene siempre el esquema general de la cons
truccin: la oracin no debe ser construida gradualmente a par
204 Vanse las observaciones de G. v. d. Gabelentz, D ie Sprachwissenschaft,
pp. 402 5.

tir de sus distintos elementos, sino que debe ser elaborada de


una sola vez como forma acuada unitariamente. El lenguaje
elabora primero un todo ligado que formalmente es completo y
autosuficiente: mediante un pronombre designa como un algo
indeterminado lo que todava no ha determinado individual
mente, pero luego acaba de detallar esto que ha quedado inde
terminado.205
Posteriores investigaciones sobre las lenguas americanas han
modificado en algunos rasgos la imagen general que traz Hum
boldt del procedimiento de incorporacin; tales investigaciones
han mostrado que este procedimiento, por lo que toca al tipo,
grado y extensin de la incorporacin, puede tomar diversas for
mas en cada una de las lenguas.200 Pero la caracterizacin ge
neral del peculiar modo de pensar en que se funda no vara
esencialmente con tales correcciones. Empleando una imagen
matemtica, este mtodo del lenguaje podra compararse a la
elaboracin de una frmula en la cual estn indicadas las rela
ciones cuantitativas universales pero no los valores cuantitativos
particulares, los cuales siguen indeterminados. La frmula re
presenta meramente en una expresin unitaria resumida los
modos de enlace universales, la relacin funcional que existe
entre ciertos tipos de magnitudes. Para aplicarla al caso espe
cfico es necesario sustituir por magnitudes determinadas las
magnitudes X , Y, Z que en la frmula aparecen indeterminadas.
De forma parecida, tambin en la palabra-oracin la forma
del enunciado es proyectada completamente y anticipada desde
un principio, y slo se ve materialmente complementada cuando
el significado de los pronombres indefinidos incorporados a la
palabra-oracin es determinado con mayor precisin por trmi
nos lingsticos aadidos accesoriamente con posterioridad. El
verbo, como designacin de sucesos, pugna por reunir y con
centrar en s mismo la totalidad viva del significado expresado
en la oracin, pero cuanto ms lo logra, tanto ms existe el
peligro de que, vindose agobiado por el exceso de material que
tiene que controlar y que constantemente se vuelca sobre l,
205 Humboldt, E in leitu n g xum Kawi-W erk (W erke, VII, i, 144 s.)
206 Cf. especialmente las investigaciones de Lucien Adam sobre el po
lisintetismo en las lenguas nhuatl, quechua, quich y maya {tudes sur
six langues amricaines , Pars, 1878). Vase tambin Brinton, "On Polysynthesis and Incorporaron as Characteristics of American Languages.
Transac. of T h e Am eric. Philos. Soc. of P h iladelp h ia , xxin (1885), as como
el H andbook de Boas, I, 573, 646 ss. (chinook), 1002 ss. (esquimal) y otras.

naufrague en este mismo material. En torno del ncleo verbal


del enunciado se va tejiendo una red tan gruesa de trminos
modificativos indicando el tipo y la modalidad de la accin, sus
circunstancias espaciales y temporales, su cercano o lejano ob
jeto, etc. que resulta difcil extraer de este enredo el contenido
mismo del enunciado y aprehenderlo como contenido significa
tivo independiente. La expresin de accin nunca aparece aqu
como una expresin genrica, sino como una expresin, indivi
dualmente determinada, caracterizada por partculas especiales
a las cuales est inseparablemente unida.207 Aunque, por una
parte, mediante todas estas partculas la accin o el proceso es
captado como el todo intuitivo concreto, por la otra no se con
sigue indicar ni destacar con precisin lingstica la unidad del
suceso y especialmente la unidad del sujeto de la actividad.208
T oda la luz del lenguaje parece alcanzar slo al contenido del
suceso mismo y no al yo que participa activamente en l. En
la mayora de las lenguas de los indios americanos, por ejemplo,
la flexin del verbo est regida no por el sujeto sino por el ob
jeto de la accin. El verbo transitivo no est determinado en
cuanto a su nmero por el sujeto sino por el objeto directo:
el verbo debe encontrarse en plural cuando se refiere a una
pluralidad de objetos sobre los que se acta. De este modo, el
objeto gramatical de la oracin se convierte en el sujeto lgico209
207 A este respecto confrontar las observaciones tpicas que hace K. v.
d. Steinen sobre la lengua bakairi, U nter den N aturvolkern Zcntral-Brasiliens, pp. 78 ss., Bakairi-Sprache, pp. x j.
208 Gatschet (op. cit. pp. 572 s.) apunta que el verbo de la lengua
klamath solamente expresa la accin verbal o el estado de la forma im
personal e indefinida comparable a nuestro infinitivo. Por lo tanto, en
una construccin como t - romper - palo la accin verbal slo alude ai
romper sin referencia al sujeto de la accin. Similarmente las lenguas ma
yas no poseen verbos transitivos activos como los nuestros; slo conocen
nombres y verbos absolutos que indican el estado del ser, un atributo o una
actividad, construidos como predicados de un pronom bre personal o de
una tercera persona que funja como sujeto, pero no admiten ningn objeto
directo. Las palabras que sirven para representar una accin transitiva son
nombres primitivos o derivados que en cuanto tales van ligados a un pre
fijo. La oracin maya como "t has matado a mi padre o t has escrita
un libro dice propiamente tu muerto es mi padre , tu escrito es el li
bro (ms detalles en Ed. Eeler, Das Konjugationssystem der Maya-Sprache,
Berln, 1887, pp. g, 17 ss.). Tambin en la expresin verbal de las len-.
guas mayas son frecuentes esas frases impersonales; aqu se dice "m
visin fue la estrella en vez de "yo vi la estrella , etc. Cf. Humboldt,
Kawi-W erk, II, 80, 350 i., 397.
209 Cf. Gatschet, op. cit., p. 434 y, especialmente, ed. Seler, op. cit.

de la misma, el cual rige al verbo. La estructura de la ora


cin y de todo el lenguaje toma al verbo como punto de parti
da, pero el verbo mismo permanece dentro de la esfera de la
intuicin objetiva. L o que el lenguaje expresa y destaca como
momento esencial es el comienzo y el curso del acontecimiento
y no la energa del sujeto manifestada en la accin.
Encontramos que esta intuicin bsica empieza a cambiar en
aquellas lenguas que han avanzado hasta una configuracin pu
ramente personal de la accin verbal y en las cuales, por lo tan
to, la conjugacin no consiste bsicamente en la combinacin
del nombre verbal con sufijos posesivos, sino en un enlace sin
ttico de la expresin verbal con la expresin de los pronombres
personales. L o que distingue a esta sntesis del procedimiento
de las lenguas llamadas polisintticas es que se funda en un
anlisis previo. El enlace que se lleva a cabo en esta sntesis no
es una mera fusin, una mera interpenetracin de los opuestos,
sino que supone precisamente la diferenciacin y la separacin
de estos opuestos. Con el desarrollo de los pronombres perso
nales se escindieron claramente en el lenguaje los campos del
ser subjetivo y del ser objetivo; no obstante, en la flexin del
verbo las expresiones que designan el ser subjetivo y aquellas
que designan el acaecer objetivo vuelven a juntarse en una
nueva unidad. Siempre y cuando aceptemos que en esta unin
se encuentra expresada la naturaleza esencial y especfica del
verbo, entonces tenemos que concluir que esta naturaleza slo
se cumple cabalmente en la vinculacin del elemento verbal con
las expresiones del ser personal. "Pues el ser actual, que en la
representacin gramatical est caracterizado por el verbo dice
H um boldt 210 no se puede expresar fcilmente en s mismo,
sino que slo se manifiesta como el ser con una determinada
modalidad, en un tiempo y persona determinados; la expresin
de esta ndole est indisolublemente entrelazada con la raz,
para indicar con certeza que la raz slo puede concebirse con
dichos atributos y en cierto sentido debe sustituirse por ellos.
Su naturaleza [del verbo] consiste precisamente en esta movili
dad, reside en la imposibilidad de ser fijado, como no sea en el
caso especfico . Sin embargo, ni la determinacin temporal
y personal, ni la fijacin temporal y personal de la expresin
verbal corresponden a su estado primigenio, sino que ambas se
alan una meta que en el desarrollo del lenguaje slo se al
210 Humboldt, K a w i-W e r k , II, 79 s.

canza en una etapa relativamente tarda. Esto mismo hemos


hallado ya respecto de la determinacin temporal;211 respecto
de la referencia al yo, las transiciones progresivas que tienen
lugar aqu pueden esclarecerse si se examina el modo como al
gunas lenguas distinguen la esfera de la expresin verbal tran
sitiva de la esfera de la expresin intransitiva , echando mano
de medios puramente fonticos. As, por ejemplo, en diferentes
lenguas semitas el verbo intransitivo o semipasivo, el cual no
expresa puramente una accin sino un estado y una pasin,
est indicado por otra pronunciacin voclica distinta. Segn
Dillmann en el etope esta diferenciacin de los verbos intran
sitivos mediante la pronunciacin se ha mantenido viva: todos
los verbos que designan atributos, cualidades corporales o espi
rituales, sufrimientos o actividades no libres, se pronuncian de
un modo distinto a aquellos verbos que deben designar una ac
tividad del yo pura e independiente.212 El simbolismo fontico
sirve aqu para expresar ese proceso espiritual fundamental que
se va manifestando con claridad creciente en la formacin del
lenguaje; muestra cmo el yo se aprehende a s mismo en la
contrafigura de la accin verbal y cmo al irse sta perfilando
y diferenciando con mayor precisin, el yo se encuentra tam
bin a s mismo y comprende la posicin especial que ocupa.

211 Vase su p ra , pp. 185 s.


212 Dillmann, th io p is c h e G ra m m a tik , pp. 116 i.

Captulo IV
E L LEN G U A JE C O M O EXPR ESI N D EL P EN SA M IE N TO
C O N C E P T U A L . L A F O R M A DE L A C O N C E P T U A C I N
Y C LA SIF IC A C I N L IN G IST IC A S

I. L a CONCEPTUACIN CUALITATIVA

E l p r o b l e m a de la conceptuacin seala el punto en que la l


gica y la filosofa del lenguaje se tocan ms de cerca, pareciendo
fundirse en una unidad inseparable. T od o anlisis lgico del
concepto parece conducir en ltima instancia a un punto en el
cual el examen de los conceptos se convierte en examen de pala
bras y nombres. El nominalismo consecuente reduce ambos pro
blemas a uno solo: el contenido del concepto se disuelve para
l en el contenido y forma de la palabra. As pues, para l la
verdad misma deviene una determinacin no tanto lgica como
lingstica: veritas in dicto, non in re consistit. La verdad alude
a una concordancia que no ha de encontrarse en las cosas mis
mas ni en las ideas, sino que se refiere exclusivamente a la
conexin de los signos, especialmente de los signos fonticos.
El pensamiento completamente puro , mudo, no conocera la
oposicin de verdadero y falso, la cual es creada en y por el len
guaje. As pues, la cuestin del valor y origen del concepto
nos conduce necesariamente a la cuestin del origen de la pala
bra: investigar la gnesis de las significaciones y clases de pala
bras parece ser el nico medio para entender el sentido inma
nente del concepto y su funcin en la estructura del conoci
miento.1
U n examen ms a fondo demuestra en verdad que la solucin
que el nominalismo ofrece al problema del concepto es una
falsa solucin, puesto que forma un crculo vicioso. Pues si bien
el lenguaje debe ofrecer aqu la explicacin ltima y en cierto
sentido nica de la funcin conceptual, por otro lado vemos
que el lenguaje mismo en ningn momento de su propio desa
rrollo puede prescindir de esta funcin. Y este crculo vicioso
vuelve a repetirse en cada caso. La doctrina lgica tradicional
1

Cf. supra, pp. 88 J.


2G0

hace surgir el concepto "por abstraccin : nos ensea a consti


tuirlo comparando cosas o representaciones coincidentes y abstra
yendo los rasgos comunes de ellos. Que los contenidos compa
rados por nosotros tienen ya determinados rasgos , que poseen
propiedades cualitativas de acuerdo con las cuales pueden divi
dirse en clases y familias, especies y gneros, es algo que se toma
como presupuesto evidente que no necesita de especial mencin.
Sin embargo, en esta aparente evidencia reside precisamente uno
de los problemas ms difciles que nos ofrece la formacin del
concepto. Ante todo, aqu vuelve a presentarse la cuestin de
si los rasgos de acuerdo con los cuales dividimos las cosas en
clases nos estn dados ya antes de la formacin del lenguaje,
o si quizs nos son proporcionados slo a travs de la misma.
La teora de la abstraccin apunta Sigwart con razn ol
vida que para reducir un objeto representado a sus rasgos indi
viduales se necesita ya de juicios cuyos predicados tienen que
ser representaciones generales (comnmente llamados concep
tos), y olvida tambin que estos conceptos, en ltima instancia,
deben alcanzarse de cualquier otra manera que no sea esa abs
traccin, puesto que son ellos los que hacen posible este proceso
de abstraccin. Ms an, olvida que en este proceso se presu
pone que el campo de los objetos que se han de comparar est
definido de algn modo, y tcitamente est presuponiendo un
criterio para unificar este campo y para buscar los rasgos comu
nes. Finalmente, este criterio, si no se procede con absoluta ar
bitrariedad, no puede ser otro sino que esos objetos pueden
ser conocidos anticipadamente como semejantes porque todos
tienen un determinado contenido comn, esto es, porque ya
existe una idea general con ayuda de la cual estos objetos son
distinguidos de la totalidad de los objetos. T od a la teora de
la formacin de los conceptos mediante comparacin y abstrac
cin slo tiene sentido si, como frecuentemente ocurre, se pre
senta el problema de indicar lo que hay de comn en las cosas
designadas a la sazn con la misma palabra por el uso lings
tico comn, aclarando as el verdadero significado de la pala
bra. Si alguien tiene que dar el concepto ce animal, de gas, de
robo, etc., se puede tener la tentacin de proceder a hallar los
rasgos comunes de todas las cosas que son llamadas animales,
de todos los cuerpos que son llamados gases, de todas las accio
nes que son llamadas robos. Si esto es fructfero, si esta indi
cacin para formar conceptos es practicable, constituye otra
cuestin; sera admisible si pudisemos suponer que no cabe la

menor duda respecto a qu es lo que tenemos que llamar ani


mal, gas y robo, esto es, si verdaderamente contramos ya con
el concepto que buscamos. As pues, querer formar un concep
to por abstraccin equivale a buscar los anteojos que tenemos
en la nariz con ayuda de estos mismos anteojos.2 D e hecho la
teora de la abstraccin slo resuelve la cuestin de la forma
conceptual recurriendo consciente o tcitamente a la forma lin
gstica, con lo cual el problema no se resuelve sino nicamen
te se relega a otro campo. El proceso de abstraccin slo puede
efectuarse sobre aquellos contenidos que estn ya de algn modo
determinados y designados, clasificados lingstica y mental
mente. Pero debe preguntarse ahora , cmo es que se llega
a esta clasificacin? Cules son las condiciones de esta forma
cin primaria que se opera en el lenguaje y que constituye el
fundamento para todas las sntesis posteriores ms complejas
del pensamiento lgico? Por qu va consigue escapar el len
guaje al flujo heracliteano del devenir, en el que ningn con
tenido retorna verdaderamente idntico, contraponindose en
cierto modo a l y extrayendo de l caracteres fijos? A qu reside
el autntico secreto de la predicacin , lgico y lingstico al
mismo tiempo. El comienzo del pensamiento y del lenguaje no
est en captar y denominar simplemente cualesquiera diferen
cias dadas en la sensacin o en la intuicin sino en trazar es
pontneamente lmites, efectuando ciertas separaciones y enlaces
en virtud de los cuales surjan del flujo siempre idntico de la
conciencia formas individuales claramente definidas. L a Lgica
suele encontrar el lugar de nacimiento del concepto ah donde
se alcanza una clara delimitacin del contenido significativo de
la palabra y una fijacin unvoca del mismo mediante determi
nadas operaciones intelectuales, particularmente mediante el
procedimiento de la definicin segn genus proximum y differentia specifica. Pero para llegar al origen ltim o del concepto,
el pensamiento debe retroceder hasta un estrato todava ms
profundo, debe escudriar los criterios de enlace y separacin
que operan en el proceso mismo de la formacin de las palabras
y son decisivas para agrupar todo el material de la representa
cin bajo determinadas clasificaciones lingsticas.
Pues la tarea primigenia de la conceptuacin no es, como lo
ha venido creyendo la lgica, bajo la presin de una tradicin
secular, generalizar cada vez ms la representacin, sino particu2 Sigwart, Logik, 2? ed., I, 350 ss.

lanzarla progresivamente. Del concepto se exige universalidad


pero sta no es un fin en s misma sino slo sirve como vehculo
para alcanzar la verdadera meta del concepto que es la precisin.
Antes de que cualesquiera contenidos puedan ser comparados
entre s y ordenados en clases de acuerdo con el grado de seme
janza que presenten, englobando una clase con la otra, ellos
mismos deben ser determinados como contenidos. Pero para ello
es necesario el acto lgico de afirmacin y diferenciacin a
travs del cual surgen en el flujo continuo de la conciencia al
gunas incisiones, a travs del cual el incesante ir y venir de las
impresiones sensibles parece detenerse y encontrar ciertos puntos
de reposo. Por lo tanto, el rendimiento originario y decisivo del
concepto no es la comparacin de las representaciones ni su
agrupacin en gneros y especies, sino la conformacin de las
impresiones en representaciones. Entre los lgicos modernos es
Lotze quien ante todo ha captado con mayor penetracin esta
conexin, aunque en la interpretacin y exposicin que dio de
ella no consigui liberarse completamente de las cadenas que
le impuso la tradicin lgica. Su teora del concepto parte de
que el acto de pensamiento originario no puede consistir en el
enlace de dos representaciones dadas, sino que la teora lgica
tiene que dar aqu un paso ms atrs. Para que las representa
ciones puedan enlazarse en la funcin de un pensamiento, nece
sitan someterse primero a un proceso de conformacin a travs
del cual se convierten en material lgico. Solemos pasar por
alto esta primera operacin del pensamiento porque ya est
efectuada en la formacin del lenguaje que heredamos y, por
consiguiente, parece ser uno de los presupuestos evidentes y no
una tarea propia del pensamiento. Pero en verdad, si hacemos
caso omiso de las meras interjecciones y expresiones de excita
cin, la creacin de las palabras del lenguaje implica la forma
fundamental del pensamiento, la forma de la objetivacin. sta
no puede estar encaminada a establecer conexiones entre lo
mltiple, sometidas a una regla universalmente vlida, sino que
antes debe desempear la tarea previa de dar a cada impresin
la significacin de algo vlido en s. Por lo tanto, este tipo de
objetivacin no tiene todava nada que ver con atribuir al con
tenido una realidad totalmente independiente del conocimiento,
sino que todo lo que trata de hacer es fijar el contenido para el
conocimiento y caracterizarlo como algo idntico a s mismo y
repetitivo en medio del cambio de las impresiones. Consiguien
temente, a travs de la objetivacin lgica que se opera en la

creacin del nombre el contenido denominado no es arrojado a


una realidad exterior; el mundo exterior en el cual otros espe
ran volver a hallar el contenido al que nos referimos es general
mente slo el mundo de lo pensable; a l se atribuye aqu la
primera instancia de algo propiamente existente y de una lega
lidad interna que es la misma para todos los seres pensantes,
siendo independiente de ellos.
Y
ahora, a esta primera fijacin de cualesquiera cualidades
aprehensibles por el pensamiento y el lenguaje se aaden otras
determinaciones a travs de las cuales entran en ciertas relacio
nes, disponindose en ordenaciones y series. Cada cualidad in
dividual no slo posee en s misma un quid idntico, una
composicin especfica, sino que en virtud de esta misma se re
laciona con otras cualidades; y esta relacin tampoco es arbitra
ria sino que presenta una forma peculiar objetiva. Ahora bien,
aunque conocemos y reconocemos a esta ltima como tal forma
objetiva, tampoco podemos contraponerla a los contenidos indi
viduales como algo independiente y separable, sino que slo
en y a travs de stos podemos encontrarla. Si despus de ha
berlos fijado y denominado como contenidos los agrupamos en
forma de serie, parece que con ello hemos establecido algo
comn que se especifica en los miembros individuales de la serie
y se manifiesta en todos ellos, aunque en cada uno ofrece una
diferencia peculiar. No obstante, como hace notar Lotze, este
primer universal es de un tipo esencialmente distinto al de los
conceptos genricos corrientes de la lgica. Nosotros comuni
camos a otro el concepto general de un animal o de una figura
geomtrica obligndolo a efectuar una serie precisa de operacio
nes mentales de enlace, separacin o relacin sobre un nmero
de representaciones aisladas que se suponen conocidas. A l final
de esta operacin lgica se hallar presente en su conciencia el
mismo contenido que queramos comunicarle. Por el contrario,
no es posible esclarecer por este mismo camino en qu consiste
el azul genrico que est implicado en las representaciones del
azul claro y del azul oscuro, o bien en qu consiste el color ge
nrico que est implicado en las representaciones del rojo y del
amarillo. .. Aquello en que coinciden el rojo y el amarillo y por
virtud de lo cual son colores no puede separarse de aquello por
virtud de lo cual el rojo es rojo y el amarrillo amarillo; es decir,
no puede separarse de tal modo que este factor comn consti
tuya el contenido de una tercera representacin que fuera de la
misma especie y orden de las otras dos cosas comparadas. Segn

sabemos, nuestra sensacin siempre capta un solo matiz deter


minado del color, un solo tono con una determinada altura,
intensidad y cu a lid a d ... Quien trate de aprehender lo general
del color o del tono siempre se encontrar que lo que se ofrece
a su intuicin es siempre un color y un tono determinados, lo
que slo lleva aparejada la idea de que cualquier otro tono y
cualquier otro color tiene el mismo derecho de servir como ejem
plo intuitivo del universal que no es en s mismo intuible; o
bien puede ocurrir que su memoria le ofrezca muchos colores
y tonos sucesivamente junto con la misma reflexin de que lo
que se busca no son estos mismos sino lo que haya de comn
entre ellos, lo cual no puede ser aprehendido en ninguna intui
cin. .. Palabras como colores y tonos en verdad son solamente
designaciones resumidas de problemas lgicos que no pueden
resolverse en forma de una representacin cerrada. A travs de
ellas ordenamos a nuestra conciencia que se represente y com
pare los tonos y colores individualmente representables, pero
aprehendiendo en esta comparacin el factor comn que, de
acuerdo con el testimonio de nuestra sensacin, est contenido
en ellos pero que ningn esfuerzo del pensamiento puede des
vincular verdaderamente de aquello que los distingue ni con
figurar con dicho factor el contenido de una nueva representa
cin igualmente intuitiva. s Hemos reproducido aqu detallada
mente esta teora de Lotze acerca del primer universal porque,
correctamente entendida e interpretada, puede convertirse en la
clave para entender la forma originaria de la conceptuacin que
priva en el lenguaje. La tradicin lgica, tal como muestra
claramente la exposicin de Lotze frente a este problema se
encuentra frente a un curioso dilema. La lgica tradicional cree
firmemente que el concepto debe esforzarse meramente por al
canzar la universalidad y que su rendimiento debe consistir
finalmente en alcanzar representaciones universales; pero resulta
que este esfuerzo que en s es siempre idntico, no siempre puede
efectuarse de la misma manera. Hay, pues, que distinguir una
doble forma de lo universal: una, en la cual slo parece estar dado
implcitamente en forma de una relacin que ostentan los conte
nidos individuales, y otra en la que tambin emerge explcita
mente en forma de una representacin intuitiva independiente.
Pero a partir de aqu slo se requiere dar un paso ms adelante
para invertir la relacin: para considerar a la relacin constante
3

Lotze, L o g ik , 2^ ed., Leipzig, 1880, pp. 14 s ., 29 ss.

como verdadero contenido y fundamento lgico del concepto,


considerando a la representacin universal slo como acci
dente psicolgico del mismo, que no es siempre indispensable
ni alcanzable. Lotze no dio este paso; en lugar de hacer una
distincin clara y de principio entre la exigencia de determina
cin que plantea el concepto y la exigencia de universalidad,
vuelve a transformar los rasgos distintivos primarios, hacia los
que lleva el concepto, en universalidades primarias, de tal modo
que para l, en lugar de haber dos rendimientos caractersticos
del concepto, existen dos formas de lo universal, un primer
y un segundo universal. Pero de la propia exposicin de Lotze
se desprende que estos dos tipos apenas tienen en comn el
nombre, siendo tajantemente distintos en su estructura lgica
peculiar. Porque la relacin de subsuncin, considerada por la
lgica tradicional como el vnculo constitutivo a travs del cual
lo universal se conecta con lo particular, el gnero con las es
pecies y los individuos, no es aplicable a los conceptos que
Lotze llama primeros universales . El azul y el amarrillo no
se encuentran como casos particulares bajo el gnero del color
en general sino que el color no se halla en otra parte que
no sea en ellos, as como tambin en la totalidad de los restantes
matices posibles de colores, y slo es concebible como esta to
talidad misma serialmente ordenada. De este modo, siguiendo
a la lgica general nos vemos conducidos a una distincin que
est presente tambin a lo largo de toda la formacin de los
conceptos lingsticos. Antes de que el lenguaje pueda pasar
a la forma de generalizacin y subsuncin del concepto, necesita
de otro tipo de conceptuacin puramente cualitativa. En ella
la denominacin no se hace desde el punto de vista del gnero
al que la cosa pertenece, sino que se refiere a cualquier propie
dad individual aprehendida en un contenido intuitivo total. La
tarea del espritu no consiste en subordinar el contenido a otro
contenido sino en destacarlo como un todo concreto pero indiferenciado hasta tanto no sea posteriormente particularizado,
haciendo resaltar uno de sus elementos caractersticos y some
tindolo al examen. L a posibilidad de la denominacin des
cansa en esta concentracin de la perspectiva espiritual; el nuevo
sello que el pensamiento imprime en el contenido es la condi
cin necesaria de su designacin lingstica.
Para el conjunto de estas cuestiones la filosofa del lenguaje
ha creado un concepto caracterstico que francamente tiene un
uso tan ambigo y discrepante, que en lugar de ofrecer una de

terminada solucin, parece constituir uno de sus ms difciles


y controvertidos problemas. Desde Hum boldt se acostumbra
hablar de la forma interna de cada una de las lenguas para
designar la ley especfica, que distingue a cada lengua de las
dems en su conceptuacin. Hum boldt entiende este concepto
como lo permanente y uniforme de la labor del espritu para ha
cer del sonido articulado una expresin de las ideas, creyendo
haberlo captado as en su contexto lo ms completamente posible
y haberlo expuesto sistemticamente. Pero ya en Humboldt
mismo esta determinacin no es unvoca, pues en ocasiones la
forma misma tiene que representarse y expresarse en las leyes
de la concatenacin lingstica, y en ocasiones en la formacin
de palabras primitivas. Consiguientemente, como algunas veces
se ha argumentado con razn contra Humboldt, a veces se la
toma en sentido morfolgico y a veces en sentido semntico.
Por una parte se refiere a la relacin que guardan en la forma
cin del lenguaje determinadas categoras gramaticales como,
por ejemplo, las categoras de nombre y verbo; por otra parte,
se remonta al origen mismo de los significados de las palabras.4
Si examinamos el conjunto de las definiciones de Humboldt salta
a la vista inequvocamente que para l el punto de vista decisivo
y preponderante es el ltimo. El hecho de que cada lengua en
particular tenga una forma interna particular, para l significa
principalmente que al elegir sus designaciones la lengua nunca
expresa simplemente los objetos percibidos en s, sino que esta
eleccin est determinada preferentemente por la actitud espi
ritual en su conjunto, por la direccin de la visin subjetiva de
los objetos. Pues la palabra no es una copia del objeto en s
sino de la imagen del mismo creada en el espritu.5 En este
sentido, palabras de lenguas diferentes nunca pueden ser sinni
mas; su significado, exacta y rigurosamente tomado, nunca puede
quedar encerrado en una simple definicin que nicamente
enumera los rasgos objetivos del objeto que designar. Siempre
es un modo especfico de significacin el que se expresa en las
sntesis y coordinaciones en las que se funda la formacin de los
conceptos lingsticos. Si consideramos que en griego la luna es
llamada la mensuradora" (^ir|v) mientras que en latn es llama
da la "centelleante (luna, le - na), vemos que aqu se trata de
i
Cf. E in le itu n g xu m K a w i-W erk (W erk e, VII, i, 47 ss.); B. Delbrck, Verg leich en d e Synta x d e r in d o g erm a n isch en S p ra ch en , Estrasburgo, 1893 ss., I 42.
5 E in le itu n g zu m K a w i-W er k (W erk e , VII, 59 s.; 8g s., 190 ss. y otras).

una misma intuicin sensible colocada bajo conceptos significa


tivos completamente distintos y determinada a travs de stos.
La manera como se efecta esta determinacin en cada una de
las lenguas, justamente por tratarse aqu de un proceso espiri
tual muy complejo que vara de caso a caso, parece no ser sus
ceptible de una descripcin general. A lo que parece, aqu no
queda otro remedio que situarse en medio de la intuicin in
mediata de las lenguas en particular y, en lugar de describir
en una frmula abstracta el procedimiento que siguen, percibido
directamente en los fenmenos particulares.6 Ahora bien, aun
que el anlisis filosfico nunca puede tener la pretensin de
aprehender la subjetividad especfica que se expresa en las len
guas, la subjetividad general del lenguaje s sigue siendo un
problema para l. Pues as como "las lenguas se distinguen entre
s por el punto de vista de la cosmovisin que las caracteriza,
existe tambin una cosmovisin del lenguaje mismo en virtud de
la cual se distingue de todas las dems formas espirituales. Esta
cosmovisin se acerca parcialmente a la cosmovisin del cono
cimiento cientfico, del arte, del mito, y parcialmente se separa
de ella.
La conceptuacin lingstica se distingue principalmente de
la forma estrictamente lgica de conceptuacin en que en la
primera la consideracin y comparacin estticas de los conte
nidos nunca es la que juega exclusivamente el papel decisivo,
sino que la mera forma de la reflexin contiene siempre deter
minados motivos dinmicos-, en que no recibe sus estmulos
esenciales exclusivamente del mundo del ser sino tambin del
mundo del hacer. Los conceptos lingsticos estn todava en
el lmite entre accin y reflexin, entre actividad y contempla
cin. Aqu no hay meras clasificaciones y ordenaciones de las
intuiciones de acuerdo con determinados rasgos objetivos sino
que aun cuando se procede de este modo objetivo, siempre se
revela un inters activo por el mundo y su configuracin. Herder dijo que para el hombre el lenguaje originalmente fue lo que
la naturaleza: un panten, un reino de seres vivientes y anima
dos. De hecho, es un reflejo no de un mundo objetivo circun
dante sino el de la propia vida y actividad el que determina los
rasgos bsicos y esenciales de la imagen lingstica del mundo,
o El intento sumamente interesante e instructivo de llevar a cabo esta
tarea ha sido emprendido por Byme sobre la base de un material emprico
extraordinariamente rico. Vase G e n e ra l P r in c ip ie s o f th e S tr u ctu re of
Language, s vols.' Londres, 1885.

lo mismo que de su primitiva imagen mtica. Cuando la volun


tad y la actividad del hombre se dirigen a un punto y la con
ciencia se despliega y se concentra en l, el hombre est, por
as decirlo, maduro para el proceso de designacin. En la corrien
te de la conciencia, que pareca fluir uniformemente, surgen
repentinamente ondulaciones: se forman algunos contenidos
dinmicos acentuados en torno de los cuales se agrupan los res
tantes. Slo as queda listo el terreno para esas coordinaciones
que hacen posible la obtencin de cualesquiera caractersticas
lgico-lingsticas y la reunin en determinados grupos carac
tersticos, dndose las bases sobre las cuales puede estructurarse
la conceptuacin lingstica cualitativa.
Esta direccin general del desarrollo lingstico se manifiesta
ya en el paso de los meros sonidos sensibles de excitacin, al
grito. El grito de miedo o dolor, por ejemplo, puede ser que
siga formando parte de la esfera de las meras interjecciones,
pero ya significa algo ms que esto, en la medida en que en l
no slo se exterioriza en inmediato reflejo una impresin sensi
ble apenas recibida, sino que es la expresin de una intenciona
lidad de la voluntad determinada y consciente. Pues la conciencia
ya no se encuentra bajo el signo de la mera reproduccin, sino
bajo el signo de la anticipacin; no permanece en lo dado y
presente, sino que avanza hasta la representacin de lo futuro.
Consiguientemente, el sonido ya no slo acompaa un estado
interno del sentimiento y la excitacin, sino que opera como
un factor que interviene en el acaecer. Los cambios de este acae
cer no son meramente designados sino provocados en el ms
estricto sentido. Puesto que de este modo el sonido opera como
rgano de la voluntad, ha salido de una vez por todas del nivel
de la mera imitacin . En el desarrollo del nio puede obser
varse, ya en la poca que precede al desenvolvimiento propia
mente dicho del lenguaje, cmo el chillido infantil se va con
viniendo gradualmente en grito. Cuando el grito se hace dife
renciado en s mismo, cuando manifestaciones fonticas particu
lares, aunque todava inarticuladas, aparecen para expresar
diferentes direcciones del deseo, el sonido es dirigido hacia de
terminados contenidos que se distinguen de otros, preparndose
as la primera forma de su objetivacin . Resultara que toda
la humanidad recorri el mismo camino en su evolucin progre
siva hacia el lenguaje, si aceptamos la teora establecida por
Lazarus Geiger y llevada adelante por Ludw ig Noir, segn la
cual todos los sonidos originales del lenguaje no partieron de

la intuicin objetiva del ser, sino de la intuicin subjetiva de la


actividad. De acuerdo con esta teora el fonema lleg a ser
capaz y apto para representar el mundo de las cosas slo en la
medida en que este mismo mundo fue configurndose gradual
mente, partiendo de la esfera del trabajo y la creacin humanos.
Para Noir la forma social de trabajo es la que particularmente
hizo posible la funcin social del lenguaje como medio de
entendimiento. Si el fonema no fuera sino la expresin de una
representacin individual formada en la conciencia de cada
uno, seguira presa dentro de los lmites de esta conciencia y
no contara con ninguna fuerza para ir ms all de ella. No
sera posible tender un puente entre mundo representativo y
fontico de un sujeto y el de otro sujeto. Pero puesto que el
sonido no se origina en la actividad aislada sino en la actividad
comunal del hombre, desde un principio tiene un sentido ver
daderamente comunitario, general . Como sensorium commune
el lenguaje slo pudo surgir de la simpata en la actividad. El
lenguaje y la vida racional brotaron de la actividad comunal
encaminada a una finalidad comn, brotaron del trabajo remo
to de nuestros antepasados. . . En sus orgenes el fonema acom
paa a la actividad comn como expresin del sentimiento de
comunidad acrecentado. N o haba ninguna posibilidad de cap
tar comnmente ni tampoco de designar comnmente todo lo
dems: sol, luna, rbol y animal, hombre y nio, dolor y placer,
comida y bebida; slo sta, la actividad comn aunque no
individual , constitua la base firme e invariable de la cual
poda producirse el entendimiento co m n ... Todas las cosas
ingresan a la perspectiva humana, esto es, se convierten en
cosas, en la medida en que sufren la actividad humana, reci
biendo entonces sus designaciones, sus nombres.7
L a demostracin emprica sobre la que Noir trat de apoyar
esta tesis especulativa suya, puede considerarse definitivamente
refutada: lo que l dice acerca de la forma original de las races
del lenguaje y de las primeras palabras humanas sigue siendo
tan hipottico y dudoso como lo es toda la suposicin de un
periodo radical originario del lenguaje. Pero aunque partiendo
de este punto se renuncie a poder penetrar en el secreto metafsico ltimo acerca del origen del lenguaje, el examen de la
7
Cf. Lazarus G eiger, U rsp ru n g u n d E n tw ic k lu n g d er m e n s ch lich e n Sprache
u n d V er n u n ft, s tomos, F ran kfu rt, 1868 ss.; L u d w ig N oir, D e r U rsp run g
d er S pra che, M aguncia, 1877 (especialm ente pp. 323 ss.); L o g o st U rsp run g
u n d W esen d er B e g r iffe , Leipzig, 1885, especialm ente pp. 296 ss.

forma emprica de las lenguas muestra ya cun hondamente


hunden sus races en la esfera del trabajo y la actividad como
en su verdadera tierra natal y nutritiva. Esta conexin resalta
claramente en las lenguas de los pueblos primitivos,8 y en las
lenguas cultas va apareciendo con claridad a medida que salimos
del crculo de conceptos generales para considerar el desarrollo
de lenguas del oficio especiales en diversos campos de la acti
vidad humana. Usener ha indicado que la estructura peculiar de
estos lenguajes del oficio tienen un factor comn que es caracte
rstico lo mismo de la orientacin de la conceptuacin lings
tica que de la mtico-religiosa. El crculo de dioses especiales
como el de los nombres especiales individuales y particulares
es abandonado gradualmente a medida que el hombre progresa
de las actividades particulares a otras ms generales, adquiriendo
junto con esta creciente generalidad de su actividad, una con
ciencia cada vez ms general de la misma: a partir de la amplia
cin de la actividad el hombre se eleva a conceptos lingsticos
y religiosos verdaderamente universales.9
El contenido de estos conceptos y el principio que determina
su estructuracin se hace consiguientemente ms inteligible cuan
do adems y detrs de su sentido lgico abstracto se capta su
sentido teleolgico. Las palabras del lenguaje no son tanto la
reproduccin de determinados rasgos fijos de la naturaleza y
del mundo de las representaciones, sino que ms bien indican
direcciones y lineamientos del determinar mismo. A qu la con
ciencia no se enfrenta pasivamente a la totalidad de las impre
siones sensibles, sino que penetra en ellas y las llena con su
propia vida interior. Slo lo que es afectado de algn modo por
la actividad interna, lo que para sta resulta significativo ,
recibe tambin lingsticamente el sello de la significacin. Por
lo tanto, cuando generalmente de los conceptos se ha dicho que
el principio de su formacin debe ser caracterizado como un
principio de seleccin en lugar de caracterizarlo como principio
de abstraccin , esto es, se aplica en primer trmino a la for
ma de la conceptuacin lingstica. En el lenguaje no se fijan
simplemente cualesquiera distinciones presentes de la conciencia,
dadas en la sensacin o en la representacin, dotndolas de un
signo fontico como si fuese una marca, sino que primero se
s Cf. especialmente el trabajo de Meinhof titulado "ber die Einwirkung
der Beschriftigung auf die Sprache bei den Bantustiimmen Afrikas (G lo b u s,
tomo 75 [1899], pp. 361.)
0 Usener, G o tte r n a m en , Bonn, 1896, especialmente pp. 317 ss.

trazan las propias lneas que delimitan la totalidad de la con


ciencia. En virtud de la determinacin que experimenta en s
misma la actividad, surgen las tnicas y las dominantes de la
expresin lingstica. La luz no penetra simplemente de la esfera
de los objetos a la esfera del espritu, sino que se va extendiendo
progresivamente desde el foco de la actividad,10 haciendo as
del mundo de la percepcin inmediatamente sensible un mundo
iluminado desde dentro, un mundo intuitiva y lingsticamente
formado. En este proceso la formacin del lenguaje est ligada
al pensamiento y a la representacin mticas, pero, por otra
parte, conserva frente a ellos una orientacin independiente, una
tendencia espiritual que le es peculiar. A l igual que el mito, el
lenguaje parte tambin de la experiencia y forma fundamentales
del trabajo personal; pero no hace lo que el mito, no borda
eternamente de distintos modos en torno a este nico punto
central, sino que le da al mundo una nueva forma en la cual
se contrapone a la mera subjetividad de la sensacin y el senti
miento. As pues, en el lenguaje el proceso de vivificacin y el
proceso de determinacin se funden constantemente para formar
una unidad espiritual.11 En esta doble direccin que va de
10 Como ejemplo de este proceso tmese lo que Brugsch dice del antiguo
egipcio (R eligin und M ythologie der alten Kgypter, p. 53): En el anti
guo egipcio la palabra kod designa sucesivamente los ms variados concep
tos: hacer vasijas, ver una vasija, dormir; adems los siguientes sustantivos:
retrato, imagen, igualdad, similitud, crculo, anillo. En la base de todos estos
derivados similares se encuentra la idea originaria de volverse, volverse en
circulo. El girar del torno del alfarero suscita la representacin de la acti
vidad creadora del alfarero, de la cual se derivaron en general los significados
de formar, crear, construir, trabajar.
11 Donde quizs pueda seguirse con la mxima claridad esta doble va
es en la configuracin que adopta la expresin lingstica de la actividad
misma, el verbo, en las lenguas de flexin. En ellas se unen y se compene
tran dos funciones en apariencia completamente distintas, puesto que en el
verbo se traducen claxsimamente, por una parte, la capacidad de objetiva
cin y, por otra parte, la capacidad de personificacin. El primer momento
ya fue sealado por Humboldt, quien ve en el verbo la expresin lingstigua inmediata del acto de postulacin sinttica espiritual. El predicado
se une al sujeto a travs del ser en un mismo acto sinttico, pero vnica
mente si el ser, que con un predicado activo se convierte en un actuar, es
atribuido al sujeto mismo, de tal modo que lo meramente pensado como
enlazable se convierte en algo presente o que acaece en la realidad. No mera
mente pensamos en el rayo que cae sino que es el propio rayo el que des
ciende. .. El pensamiento, si es que podemos expresarnos en trminos tan
sensoriales, a travs del verbo abandona su morada interior y pasa a la
realidad. (Ein leitun g zurn Kaw i-W erk, W erke, VII, 1, 214). Hermann
Paul apunta, por otra parte, la forma lingstica del verbo, en cuanto tal,

adentro hacia afuera y luego en sentido inverso, en este flujo y


reflujo del espritu, la realidad interior y exterior van tomando
forma y se van delimitando.
Con todo esto slo se ha presentado un esquema abstracto
de la conceptuacin lingstica; por as decirlo, slo se le ha
sealado el marco, sin que hasta ahora se haya entrado en los
detalles de la pintura. A fin de captar con mayor detalle estos
rasgos especficos, debe rastrearse el modo en que el lenguaje
va progresando gradualmente al pasar de una actitud pura
mente calificativa a una actitud generalizadora , al pasar de
lo sensible-concreto a lo genrico-general. Si comparamos la
configuracin lingstica de los conceptos en nuestras lenguas
desarrolladas con la de las lenguas de los pueblos primitivos,
en seguida resalta claramente la anttesis de ambas intuicio
nes bsicas. Las ltimas se distinguen siempre porque dan la
mayor precisin intuitiva a cada cosa, suceso o actividad que
designan, porque se esfuerzan por expresar con la mxima clari
dad todas las propiedades distintivas de la cosa, todas las pecu
liaridades del suceso o todas las modificaciones y matices de la
actividad. A este respecto poseen una riqueza de expresiones que
ni siquiera aproximadamente lian alcanzado nuestras lenguas
cultas. Aqu, como ya hemos visto, son las determinaciones y
relaciones espaciales las que especialmente encuentran la ms
cuidadosa traduccin.12 Pero junto a la particularizacin espacial
de las expresiones verbales figura adems su particularizacin d
acuerdo con otros muy distintos puntos de vista. T o d a circuns
tancia modificativa de una accin, ya sea que se refiera al sujeto
o al objeto, al fin o al medio con que se ejecuta, influye directa
mente en la eleccin de la expresin. En algunas lenguas norte
americanas la actividad de lavar es designada mediante trece
distintos verbos, segn se trate del lavado de las manos o de la
cara, del lavado de platos, vestidos, carnes, etc.13 Segn Trumbulls en ninguna lengua aborigen americana se encuentra un
equivalente de nuestra expresin general comer ; por el con
trario, hay una m ultitud de verbos diferentes, de los cuales uno,
por ejemplo, es usado en conexin con la alimentacin animal
entraa ya un momento de animacin a la naturaleza afn al animismo
mitolgico del universo: en el uso del verbo en general se encuentra ya "un
cierto grado de personificacin del sujeto (P r in z ip ie n d er S p r a ch g e s ch k h tc,
3 ed., p. 89).
12 Vase s u p ra , pp. 160 si.
13 Sayce, In tr o d u c tio n to th e S cien ce o f L a n g u a g e, I, 120.

y otro en conexin con la alimentacin vegetal; uno expresa la


comida de un solo individuo y otro ms la comida comunal.
Con el verbo golpear hay que tener en cuenta si se trata de un
golpe con el puo o con la mano abierta, con una vara o con
un ltigo; en el caso del verbo romper se utilizan vocablos
distintos de acuerdo con el modo del romper y el instrumento
con que se efecta.14 Y la misma diferenciacin casi ilimitada de
los conceptos de actividades se encuentra tambin para los con
ceptos de cosas. Los esfuerzos del lenguaje, antes de llegar a crear
determinadas designaciones para clases y conceptos genricos ,
estn dirigidos tambin principalmente a las designaciones de
variedades . Los primitivos habitantes de Tasmania no con
taban con ninguna palabra para expresar el concepto de rbol;
en contraste con esto, contaban con el nombre especfico para
cada variedad de acacia, de rbol azul del caucho, etc.15 K. v. d.
Stein informa que los bakairis denominaban y distinguan con
la mxima exactitud cada especie de papagayo y de palma, mien
tras que las especies de papagayo y de palma en cuanto tales
no tenan ningn equivalente lingstico,16 El mismo fenmeno
vuelve a encontrarse tambin en otras lenguas altamente des
arrolladas. El rabe, por ejemplo, ha desarrollado una riqueza
tan asombrosa de trminos para cada una de las variedades de
plantas y animales que se le ha invocado como prueba de cmo
la mera filologa y la lingstica pueden incrementar directa
mente el estudio de la historia natural y la fisiologa. En un
trabajo propio, Hammer ha reunido no menos de 5 744 nom
bres para el camello en rabe, los cuales varan de acuerdo con
el gnero, la edad o cualquier otro rasgo individual del animal.
N o slo hay trminos especficos para el macho y la hembra
del camello, para el camello joven y el camello adulto sino que
aun dentro de estas clases existen las ms sutiles graduaciones.
El cachorro que todava no tiene dientes laterales, el cachorro
que empieza a andar, y luego el camello del primero al dcimo
ao de vida tienen todos un nombre especfico. Otras distin
ciones son extradas de la cpula, del embarazo, del nacimiento,
14 Trumbull, Transaction of the Americ. Phlol. Assoc. 1869/70; cf. Powell, Introduction to the Study of Iridian Languages, Washington, 1880, p. 61.
Para detalles vanse en el H an dbook de Boas (I, 807 ss., 902 ss. y otros
sitios) los ejemplos de las lenguas algonquinas y de las lenguas de los indios
sioux.
15 Cf. Sayce, op. cit., II, p. 5.
16 IC. v. d. Steinen, Unter den N aturvolkern Zentral-Brasiliens, 1897,
p. 84.

o de otras determinadas peculiaridades corpreas: hay un nom


bre especial que sirve para designar un camello con orejas
grandes o pequeas, con orejas cortadas o con los lbulos cados,
con grandes mandbulas o con barba combada hacia arriba,
etctera.17
Evidentemente, en todo esto no se trata de una abundante
proliferacin accidental debida a algn impulso aislado del
lenguaje, sino que ah est expresada una forma originaria y
una tendencia bsica de la conceptuacin lingstica, la cual
aun cuando ha sido superada en general por el lenguaje, todava
resulta con frecuencia claramente identificable en alguna de sus
repercusiones caractersticas. Especialmente aquellos fenmenos
de la historia del lenguaje que desde Hermann Osthoff se han
solido llamar fenmenos supletivos, han sido interpretados como
tales repercusiones. Particularmente en el sistema morfolgico
y de flexin de las lenguas indogermnicas, se da un conocido
fenmeno que consiste en que determinadas palabras y formas
de palabras que se ensamblan en un sistema de flexin, como
los casos de un sustantivo, los distintos tiempos de un verbo
o los grados de un adjetivo, no estn formados de una misma
raz lingstica sino de dos o ms de esas races. Junto a la
formacin regular de la conjugacin y la comparacin del
adjetivo se encuentran otros casos, como los que tenemos en
fero, tuli, latum, cpQco, otoo), rveyxov, que a primera vista apa
recen como meras excepciones, como transgresiones arbitrarias
del principio que dice que lo que est ligado en forma y signi
ficado debe ser tambin designado por palabras con la misma
raz. Osthoff consigui descubrir la ley que rige estas excepcio
nes, atribuyndolas en general a un estrato anterior en la forma
cin del lenguaje, en el cual la actitud individualizadora
predominaba todava sobre la actitud agrupadora . Este pre
dominio, segn Osthoff, debi subsistir tanto ms tiempo en
cuanto los conceptos y significaciones establecidos en el lenguaje
estuvieran ms prximos al crculo natural de representaciones
del hombre y a su esfera de actividades e intereses. As como
el ojo fsico del hombre percibe ms definitivamente lo que
espacialmente est cerca de l, las cosas del mundo de la repre
sentacin son aprehendidas ms precisa e individualmente con el
ojo del alma, cuyo espejo es el lenguaje, en cuanto que estn ms
V. Hammer-Purgstall, Das Kamel, D e n k sc h r ifte n d e r K a is. A k a d . d.
IVj. zu W ie n , P h ilo s.-h is to r . K l., tomos vi y vn (1855s -)-

ceixa de la sensibilidad y pensamiento del que habla y en cuanto


ms intensa y vivamente impresionen su nimo y exciten el in
ters fsico del individuo, ya se trate de un hombre o de un
pueblo. De hecho, desde este punto de vista resulta significativo
que justamente esos conceptos, para los cuales las lenguas de los
pueblos primitivos ofrecen la mxima m ultiplicidad y variedad
de denominaciones, sean aquellos en los que, dentro de las len
guas indogermnicas, los fenmenos supletivos se han desarrolla
do ms abundantemente y han subsistido durante ms tiem
po. De los verbos, son especialmente los de movimiento como
"ir , venir , caminar , correr , y despus los verbos de
comer, golpear, ver, hablar, etc. los que ofrecen la ms varia
da particularizacin. G. Curtius ha demostrado que la lengua
indogermnica primitiva, por ejemplo, distingua originalmente
entre las variedades del ir antes de que se encontrara el con
cepto lingstico general de ir . Tam bin ha mostrado que las
representaciones del ver y espiar, del mirar, observar y velar,
debieron de haber sido diferenciadas en el indogermnico antes
de que surgieran las designaciones para las distintas activida
des de los sentidos en cuanto tales: ver, or y sentir. Y verbos
que como el aa'&vecr&cu posthomrico, sentire, sentir, designan
la percepcin sensible en general, pertenecen ya a la evolucin
posterior del lenguaje.18 Si se tiene en cuenta que otras familias
lingsticas como, por ejemplo, las lenguas semitas, cuentan
con formas anlogas que corresponden a los fenmenos suple
tivos indogermnicos, resulta que de hecho la formacin de las
palabras refleja aqu una direccin general de la concepcin
lingstica. Francamente, en rigor apenas puede hablarse de
una tendencia individualizadora original en el lenguaje, pues
toda denominacin de una intuicin aislada, todava tomada con
tanta concrecin, va ms all de su captacin puramente indivi
dual y en cierto sentido se opone a ella. Pero indiscutiblemente
la generalidad que puede expresarse en los conceptos lingsticos
tiene distintas dimensiones. Si nos representamos la totalidad
del mundo intuitivo como un plano uniforme del cual van
siendo extradas determinadas figuras a travs del acto de deno
minacin, separndolas de lo que nos rodea, este proceso de
determinacin slo afecta a una sola parte estrechamente limi
tada de este plano. No obstante, pueso que todas estas reas
18
C urtius, G r u n d z g e d er g riech isch e n E ty m o lo g ie, 5? ed., pp. 08 ss.; so
bre todo el tema vase Osthoff, V om S u p p letiv w esen d er in d o g erm a n isch en
Sprachen, Disertacin acadm ica, H eidelberg, 1899.

son adyacentes, todo el plano puede ser aprehendido gradual


mente de esa manera, cubrindosele progresivamente por as
decirlo, con una red de denominaciones cada vez ms espesa.
Ahora bien, por fina que pueda ser la malla de esta red, por
lo pronto todava presenta aberturas. Pues cada palabra tiene
an solamente su propio radio de accin relativamente limitado,
ms all del cual se extingue su fuerza. N o cuenta con la posi
bilidad de volver a reunir una pluralidad y diversidad de
esferas de significacin en un nuevo todo lingstico designado
por una forma unitaria. El poder de configuracin y diferencia
cin contenido en cada palabra empieza a operar, pero llega
efmeramente a su fin, y entonces con nuevo e independiente
impulso debe ponerse al descubierto una nueva esfera de la
intuicin. Sumando todos estos diferentes impulsos aislados, de
los cuales cada uno opera por s mismo e independientemente, se
llega invariablemente a unidades colectivas, pero no verdadera
mente genricas. La totalidad de la expresin lingstica alcan
zada aqu constituye slo un agregado pero no un sistema articu
lado; el poder de articulacin se ha agotado en las denomina
ciones aisladas y ya no alcanza para formar unidades con una
mayor extensin.
Pero el lenguaje da un paso ms hacia la universalidad
genrica cuando en lugar de conformarse con crear determinadas
denominaciones para determinadas esferas de la intuicin, pasa
a ligar esas denominaciones de modo tai que la homogeneidad
csica de contenidos se traduzca tambin con claridad en la
forma lingstica. Este afn de establecer una estrecha conexin
entre sonido y significacin, coordinando determinadas series
conceptuales de significacin con determinadas series de sonidos
correspondientes a las primeras, indica el paso de la conceptacin lingstica puramente cualitativa a la clasificatoria. Esta
ltima se da en su forma ms simple cuando se indica que
grupos de palabras distintas forman una unidad, dotndolas
para ello de una misma marca lingstica mediante un sufijo
o prefijo comn. La significacin particular que corresponde a
cada palabra en cuanto tal se ve complementada agregndosele
un elemento comn de determinacin que revela su relacin
con otras palabras del lenguaje. Uno de estos grupos, ligado
a un determinado sufijo clasificatorio lo tenemos, por ejemplo,
en los nombres indogermnicos que designan parentescos: en
los nombres para padre y madre, hermano, hermana e hija. La
terminacin comn -tar (ter) que figura en ellos (pitr, matr,

bhrtar, svsar, duhitr, jtatriQ, }xr|TT^Q, cpQxcoo, 'fluytriQ, etc.)


los une en una serie cerrada y los marca como palabras de un
mismo concepto , lo cual no existe fuera de la serie como una
unidad independiente y separable, cuya significacin se agota
en esta misma funcin de unificacin de los miembros indivi
duales de la serie. Pero sera errneo si esta razn dejara de
reconocer que la operacin que efecta aqu el lenguaje es una
operacin mental, lgica en el ms estricto sentido. Pues la
teora lgica del concepto indica claramente que el concepto
serial no es inferior al "concepto genrico en fuerza e impor
tancia, puesto que constituye un factor esencial y un elemento
integrante del concepto genrico mismo.19 Si se tiene presente
esto, el principio que rige estas configuraciones del lenguaje
resalta inmediatamente en toda su significacin y fertilidad. No
hacemos completamente justicia al contenido espiritual de este
principio si creemos haber esclarecido estas configuraciones con
slo referirlas a la ley psicolgica de la mera asociacin ana
lgica. El curso casual de las asociaciones, el cual vara de caso
a caso y de individuo a individuo, no basta para explicar ni el
fundamento y origen de las categoras lingsticas ni el de las
puramente lgicas. L a nica manera psicolgicamente posible
de concebir el proceso de formacin de los nombres indoger
mnicos para los parentescos observa W undt consiste en
suponer que entre la formacin de un nombre y la de otn> de
ellos existi una asociacin de ambas representaciones y de los
sentimientos que las acompaaban, la cual origin una asimila
cin de aquellos elementos fonticos de la palabra que no servan
para expresar el contenido particular de la representacin. As
pues, slo por va de asimilacin asociativa sucesiva y no por va
de formacin simultnea de signos conceptuales coincidentes,
pudo haber surgido del signo fontico comn determinante de
una clase de representaciones. Por eso, el concepto de afinidad
de los objetos tampoco es anterior a la formacin de estos
elementos determinativos, sino que se desarroll de modo entera
mente simultneo a ellos. Pues evidentemente en la expresin
de afinidad que aparece inmediatamente al pasarse de un objeto
al otro esta afinidad est fundada en ciertos sentimientos con
currentes ms bien que en una verdadera comparacin. 20 Con
tra esto hay que decir que cualquiera que sea el motivo psico19 Mis detalles al respecto en mi obra Substanzbegriff und. Funktionsbeg rijf, especialmente captulos i y iv.
20 Wundt, Volkerpsychologie, 2? ed., 11, 15 s.

lgico original para reunir un determinado grupo de nombres,


la reunin misma representa un acto lgico independiente con
una forma lgica que le es peculiar. Una determinacin que
permaneciera exclusivamente en la esfera del sentimiento no
podra crear por s sola ninguna nueva determinacin objetiva.
Porque cualesquiera asociaciones sentimentales pueden en lti
ma instancia existir entre todos los contenidos de la conciencia,
aun entre los ms heterogneos, de tal modo que a partir de
aqu no es posible hallar camino alguno que conduzca a esa
especie de homogeneidad creada o al menos postulada por los
conceptos lgico y lingstico. Ms an, el sentimiento puede
enlazarlo todo; por ello mismo no explica suficientemente el
hecho de que determinados contenidos se agrupen en determi
nadas unidades. Para esto se requiere ms bien de un punto
de vista racional de comparacin, el cual puede identificarse en
las series lingsticas aun cuando est expresado slo en forma
de sufijo clasificatorio y no en forma de concepto o sustantivo
independiente.21 Cuando el lenguaje expresa la circunstancia
de que determinados contenidos estn relacionados genrica
mente, est sirviendo como vehculo del progreso intelectual,
independientemente de que consiga o no captar y designar en
qu consiste esta relacin. Tam bin aqu se acredita como anti
cipacin de un problema que slo puede hallar su verdadera
solucin en el conocimiento cientfico: se convierte, por as
decirlo, en una presuncin de concepto lgico. Este ltimo no
se conforma con establecer una coordinacin y una afinidad
de contenidos sino que inquiere por el porqu de esta coor
dinacin, tratando de aprehender su ley, su fundamento . El
anlisis de las relaciones entre conceptos conduce en ltima ins
tancia a su definicin gentica , al establecimiento de un prin
cipio del cual se originan y del cual pueden ser derivadas como
casos particulares. El lenguaje no puede elevarse hasta este tipo
de consideracin ni en sus conceptos calificativos, ni en los
clasificatorios , ni tampoco en los genricos en sentido es
tricto. Pero prepara el terreno creando el primer esquema gene
ral de coordinacin. Este esquema puede abarcar bien poco de
la afinidad objetiva de los contenidos mismos, pero fija, por
21
Es indudable que muchos de estos sufijos clasificatorios, como otros
sufijos, se derivan de conceptos y substantivos concretos (cf. captulo 5).
En la familia de las lenguas indogermnicas esta conexin por lo pronto
parece ya etimolgicamente indemostrable; vase a este respecto Brugmann,
G ru n d riss, 2? ed., 11, 184, 582 ss. y otros.

as decirlo, el aspecto subjetivo del concepto, presentando lo


que significa como problema. De hecho, el descubrimiento del
problema del concepto tambin consisti histricamente en ha
ber aprendido a apreciar y entender las expresiones lingsticas
del concepto como problemas lgicos en lugar de tomarlos como
algo definitivo. La expresin socrtica del concepto, el t ecti,
tiene su origen en lo siguiente: la induccin, en virtud de la
cual Scrates conduce hacia el concepto, consiste en partir
de la unidad provisional y presuncional de la palabra, para
alcanzar a partir de ella la forma determinada y definitiva del
concepto lgico.22 En este sentido, tambin las coordinaciones
y clasificaciones del lenguaje, justamente por la subjetividad
de que ineludiblemente estn teidas, entraan una cierta idea
lidad, una orientacin hacia la unidad objetiva de la idea .

II.

D ir e c c io n e s f u n d a m e n t a l e s d e l a c l a s if ic a c i n l in g s t ic a

L a tarea de describir las distintas formas de conceptuacin y


clasificacin que operan en cada una de las lenguas, compren
dindolas en sus ltimos motivos espirituales, est ms all del
campo y de las posibilidades metdicas de la filosofa del len
guaje. Dicha tarea, en caso de poder realizarse slo puede ser
emprendida por la lingstica general y por las ciencias espe
ciales del lenguaje. Los caminos que toma aqu el lenguaje son
tan intrincados y tan oscuros que slo a travs de la ms m inu
ciosa sumersin y la ms sutil introyeccin en los detalles de
cada lengua es posible llegar paulatinamente a esclarecerlos.
Porque justamente el tipo de clasificacin constituye un momen
to esencial de esa forma interna a travs de la cual las lenguas
se distinguen especficamente entre s. Pero aunque esta rica y
variada conformacin espiritual realizada aqu por el lenguaje
no pueda encerrarse de una vez por todas en un rgido y abs
tracto esquema, siendo designada a travs de ste, al comparar
los fenmenos particulares resaltan ciertos puntos de vista gene
rales con arreglo a los cuales procede el lenguaje en sus clasifi
caciones y coordinaciones. Puede intentarse la ordenacin de
estos puntos de vista utilizando como principio conductor el
trnsito progresivo de lo concreto a lo abstracto , el cual
determina la direccin que sigue la evolucin del lenguaje; en
22 Vase supra, pp. 68 s.

este caso debe tenerse presente que se trata de una estratifica


cin metodolgica y no temporal y que, consiguientemente, en
una forma histrica dada del lenguaje los estratos que estamos
aqu tratando de separar mentalmente, pueden existir yuxtapues
tos o superpuestos y pueden entremezclarse de mltiples maneras.
Parece que ah donde la comparacin y coordinacin de los
objetos parte de cualquier similitud de la impresin sensible
que suscitan, nos encontramos en el nivel ms bajo de la escala
espiritual. Las lenguas de los pueblos primitivos ofrecen muchos
ejemplos de este procedimiento de agrupacin que est domi
nado enteramente por factores sensibles. Las cosas ms dism
bolas en cuanto al contenido pueden ser agrupadas en una
clase en cuanto revelen una analoga cualquiera en su forma
sensiblemente perceptible. En las lenguas melanesias, as como
tambin en muchas lenguas aborgenes americanas existe la ten
dencia a emplear prefijos especiales para aquellos objetos que
se caracterizan por su forma alargada o redonda. De acuerdo
con esta tendencia por ejemplo, las expresiones para sol y luna
son incluidas en el mismo grupo lingstico de aquellas expre
siones, que designan la oreja humana, peces de determinada
forma, canoas, etc., mientras que, por otra parte, los nombres
para nariz y lengua aparecen como designaciones de objetos alar
gados.23 A otro estrato completamente distinto parecen pertene
cer las diferenciaciones de clases que, en lugar de partir de
una mera similitud en el contenido de las cosas percibidas, estn
fundadas en cierta relacin entre ellas, distinguiendo los objetos
de acuerdo con su tamao, nmero, posicin y situacin. Las
lenguas bantu, por ejemplo, utilizan un prefijo especial para
designar cosas notablemente grandes, mientras que otros prefijos
sirven como prefijos diminutivos. Tam bin se distingue entre
objetos que normalmente aparecen como miembros de una
pluralidad colectiva, como uno de muchos , y otros que, como
los ojos, orejas y manos del hombre, se encuentran por pares,
como cosas doblemente presentes .24 Por lo que toca a la
posicin y situacin, en muchas lenguas aborgenes americanas
23 Codrington, T h e M cla n esia n L a n g u a g es, pp. 146 ss. Por lo que se re
fiere a las lenguas americanas, las lenguas haida, por ejemplo, dividen todos
los nombres en distintos grupos caracterizados por rasgos senso-espaciales,
distinguiendo tajantemente los grupos de objetos largos , "delgados, "re
dondos , "planos , angulosos, filiformes . Vase Swanton, Haida en
el H a n d b o o k de Boas, 1, 216, 227 ss.
24 vase la exposicin de los prefijos de clases en Meinhof, V erg le ich en d e
G ra m m a tik d e r B a n tu sp r a ch en , pp. 8 ss., 16 5J.

es importante, para determinar a qu clase pertenece una pa


labra, si el objeto que designa est pensado como parado, sen
tado o acostado.23 Si bien aqu tiene lugar una ordenacin de
los objetos de acuerdo con rasgos inmediatos intuitivamente
perceptibles, existe adems otra clasificacin que utiliza un cu
rioso prefijo intermedio de divisin, consistente en coordinar la
totalidad de las cosas con las partes del cuerpo humano, redu
cindolas a distintos grupos lingsticos. A qu identificamos el
mismo motivo que hemos hallado ya en la estructuracin de la
intuicin espacial por el lenguaje y en la formacin de ciertos
vocablos espaciales primitivos: el cuerpo humano y la diferen
ciacin de sus partes sirve como una de las primeras bases
necesarias para la "orientacin lingstica en general.20 As
pues, en algunas lenguas la divisin de las partes del cuerpo
es utilizada precisamente como esquema permanente al cual se
ajusta la visin total del mundo y su estructura, en la medida
en que aqu cada cosa denominada por el lenguaje est ligada
a cierta parte del cuerpo como la boca, las piernas, la cabeza,
el corazn, el pecho, etc., de tal modo que los objetos indivi
duales son divididos en determinadas clases, en rgidos gne
ros de acuerdo con esa relacin fundamental.27 En tales divi
2 Cf. Powell, Introduction to the Study of Iridian Languages, p. 48. En
la lengua ponca, que distingue entre objetos animados e inanimados, den
tro de la primera clase hay un prefijo especial que sirve para designar
un objeto en reposo, y otro prefijo para designar un objeto en movi
miento; un prefijo es utilizado para un ser animado cuando est sentado
y otro para cuando est de pie; cf. Boas y Swanton, Siouan en el Handbook de Boas, I, 940.
Vase supra, pp. 169 ss.
27
A este respecto es particularmente significativa la curiosa divisin en
clases que hacen las lenguas sudandamanas, la cual ha sido detallada
mente descrita por E. H. Man (On the A boriginal Inhabitants of the
Andaman Islands, with R eport of Researehes Into the Language of the
South Andam an Island por A. J. Ellis, Londres, 1883); la exposicin de
Man ha sido complementada por M. V. Portman, N otes on the Language
of South Andam an G roup of Tribes, Calcuta, 1898. En el sistema de clases

de los andamanos los seres humanos constituyen en primer trmino una


clase particular que se distingue de los restantes nombres; pero luego las
partes del cuerpo y los nombres que designan parentescos son divididos
en grupos que lingsticamente estn tajantemente separados entre s, de
tal modo que, por ejemplo, para cada grupo especial se utilizan pronom
bres posesivos especiales, expresiones particulares del mi, t, su, etc. Entre
las partes del cuerpo y los grupos de parentesco existe respectivamente
una serie de coordinaciones e identidades analgicas (Cf. Man, op. cit.,
pp. 51 ss., y Portman, op. cit., pp. 37 ss.)

siones queda claro que las primeras distinciones conceptuales


del lenguaje estn todava ligadas a un substrato material; que si
se quiere pensar la relacin que existe entre los miembros de la
misma clase, tiene que plasmarse corpreamente de algn modo
en una imagen. En los sistemas de clasificacin ms ricamente
desarrollados y ms sutilmente confeccionados, como los que
encontramos en las lenguas bantu, parece haberse alcanzado una
intuicin global que decididamente va ms all de esta primera
esfera de distinciones meramente sensibles. A qu el lenguaje ya
demuestra tener la fuerza para aprehender la totalidad del ser,
tomando como totalidad espacial, en calidad de un complejo de
relaciones a partir de las cuales lo hace surgir. Cuando en el
sistema exactamente graduado de prefijos locativos de los que
se sirven las lenguas bantu se designan acuciosamente la dis
tancia variable del objeto respecto del que habla, as como
tambin sus mltiples relaciones espaciales, su interpenetra
cin, su yuxtaposicin y su separacin , entonces la forma
inmediata de intuicin espacial empieza en cierto modo a tomar
una configuracin sistemtica. Es como si aqu el lenguaje
construyese formalmente el espacio como una m ultiplicidad de
terminada de diversas maneras, como si partiendo de las distin
ciones aisladas de posicin y direccin, le diera la forma de una
unidad cerrada pero simultneamente diferenciada en s mis
ma.28 Por ello en tales clasificaciones parece manifestarse ya
una propensin y un impulso hacia la organizacin que, an
en los casos en que el objeto mismo permanece todava en la
esfera del ser intuitivo, en cuanto a principio lo sobrepasa ya
y apunta hacia nuevas y peculiares formas de sntesis de lo
m ltiple con las que cuenta el lenguaje.
En verdad est basado en la esencia del lenguaje mismo el
hecho de que cada una de esas sntesis no est dominada exclu
sivamente por puntos de vista tericos, sino tambin imagina
tivos, y que, consiguientemente, gran parte de la conceptua
cin lingstica no aparezca tanto como un producto de la
comparacin y enlace lgicos de los contenidos perceptivos, sino
ms bien un producto de la fantasa del lenguaje. La forma
de agrupamiento nunca est determinada meramente por la
similitud objetiva de los contenidos aislados, sino que sigue
a la imaginacin subjetiva. Por ello, los motivos que guan
28
Cf. la descripcin del sistema de prefijos locativos de las lenguas
bantu en la B a n tu g ra m m a tik t de Meinhof, pp. 19 .

al lenguaje en sus clasificaciones, en la medida en que podamos


asomarnos a ellos, parecen estar todava estrechamente relacio
nados con las formas conceptuales y clasificaciones mitolgicas
primitivas.29 Tam bin aqu el lenguaje, como forma espiritual
general, se encuentra en el lmite entre el m ito y el logos y, por
otra parte, representa el punto intermedio entre la visin teo
rtica y la visin esttica del mundo. En las aplicaciones de
este principio suele resaltar todava incontrastablemente que
tambin la forma de clasificacin lingstica ms prxima y
usual para nosotros, la divisin de los nombres en los tres g
neros , masculino, femenino y neutro, est cargada de tales
motivos semimitolgicos y semiestticos. Es por ello por lo que
justamente los lingistas que a la fuerza y agudeza del anlisis
lgico-gramatical aunaban la ms grande profundidad y sutileza
de la intuicin artstica, creyeron poder captar en los gneros
el principio de la conceptuacin lingstica en sus verdaderas
fuentes, vislumbrndolo directamente. Jakob Grimm hace de
rivar las diferencias de gnero de las lenguas indogermnicas,
de una transposicin del gnero natural que se oper ya en el
estado ms prim itivo del lenguaje. Grimm no slo atribuye ese
origen natural al masculino y al femenino sino tambin al
neutro, cuyo verdadero origen lo busca en el concepto de foetus o proles de creaturas vivas . En verdad, la lingstica mo
derna sigue a Grim m slo en una pequea parte cuanto trata
ste de mostrar que el masculino designa siempre lo ms tem
prano, mayor, ms firme, ms duro, ms rpido, lo activo, mvil,
creador, mientras que lo femenino designa lo ms tardo, ms
pequeo, ms suave, ms quieto, lo sufrido y receptivo, y lo
neutro designa lo engendrado y operado, lo material, general,
colectivo, no desarrollado. Ya en el mbito de la lingstica
indogermana la teora esttica de Grimm se ve contradicha por
la ms sobria teora de Brugmann la cual explica que el hecho
de que las distinciones de gnero se hayan extendido a la tota
lidad de los nombres no se debe a ninguna orientacin inhe
rente a la fantasa lingstica, sino a determinadas analogas
formales y, en cierto sentido, accidentales. A l desarrollar y pre
cisar estas distinciones, el lenguaje no se gua por una intuicin
animista de las cosas sino ms bien por similitudes en la forma
fontica que en s mismas carecen de significacin; as por
29
Ms detalles al respecto en mi trabajo Die Begriffsform im mythischen
Denken (Studien der Bibliothek Warburg, I), Leipzig, 1922.

ejemplo, la circunstancia de que ciertos femeninos naturales ,


ciertas designaciones para seres femeninos, terminaran en a
( fj), llev a que progresivamente, por una va puramente aso
ciativa, todas las palabras con esta terminacin fueran asignadas
a la misma clase de los femeninos .30 Tam bin se ensay la
elaboracin de teoras intermedias que trataron de atribuir el
desarrollo del gnero gramatical en parte o factores intuitivos
y en parte a factores formales, y de delimitar la participacin
activa de ambos.31 Pero el problema bsico aqu implicado slo
pudo ser captado en toda su amplitud y significacin desde que
las investigaciones lingsticas fueron extendindose ms all
de las familias indogermnica y semita, evidencindose que la
diferenciacin de los gneros, tal como existe en las lenguas
indogermnicas y semitas, slo es un caso particular y quizs
un vestigio de clasificaciones mucho ms ricas y sutilmente
desarrolladas. Si partimos de estas clasificaciones, como las que
ofrecen especialmente las lenguas bantu, resulta indudable que
la diferenciacin de gnero, tomado como sexo , slo ocupa un
sitio relativamente reducido entre todos los medios de que se
sirve el lenguaje para expresar distinciones de gnero y, con
secuentemente, slo puede ser tomada como una direccin ais
lada de la fantasa del lenguaje pero no como su principio
universal y constante. De hecho, un gran nmero de lenguas
desconocen la divisin de los nombres segn el gnero natural o
segn cualquier otra analoga del mismo. Tratndose de seres
inanimados no se distingue entre gnero masculino y femenino,
mientras que tratndose de animales se le expresa mediante
palabras especiales o bien se le indica agregando al nombre
general de la especie animal una palabra que contiene la desig
nacin del gnero correspondiente. En el mbito humano tam
bin figura dicha designacin; mediante un agregado del tipo
antes descrito, una expresin general como nio o sirviente es
transformada en una expresin que significa hijo e hija, criado
o criada, etctera.32
so Vase Brugmann, "Das grammadsche Geschlecht in den indogermanischen Sprachen, Techm ers Zeitschrift f. allgem. Sprachwiss., IV, 100 ss.; cf.
tambin la Kurze vergleichende Cram m atik, pp. 361 ss.
Si Cf. por ejemplo Wilmans, D eutsche Grammatik, III, 725 ss.
32
Este procedimiento, que ante todo vale pata las lenguas ugro-finesas
y altaicas, ninguna de las cuales conoce una designacin para el gnero
en el sentido de las lenguas indogermnicas, tambin est muy extendido
en otros grupos. Acerca de las lenguas altaicas vase por ejemplo, B.
Boethlingk, D ie Sprache der Jakuten t p. 343 y J. j. Schmidt, GrammaLik

Humboldt, quien al igual que Jakob Grimm encuentra el


origen de las clasificaciones lingsticas en una funcin bsica
de la facultad imaginativa del lenguaje, concibe esta facultad
desde el comienzo en un sentido ms amplio, puesto que en
lugar de partir de la distincin del gnero natural, parte de la
distincin general de lo animado y lo inanimado. Para esto se
basa esencialmente en sus observaciones sobre lenguas abor
genes americanas, de las cuales la mayora o bien no indican
la distincin de gnero natural o bien solamente la indican
ocasional e imperfectamente. Pero en su lugar, estas lenguas
dan prueba de la ms fina sensibilidad respecto de la oposicin
entre objetos inanimados y animados. En las lenguas algonquinas, esta contraposicin rige toda la estructura del lenguaje.
Un sufijo especial ( a) designa un objeto que resume las pro
piedades de la vida y del movimiento autnomo; otro sufijo
( i) designa los objetos que carecen de este atributo. Todos
los verbos y los nombres tienen que encajar en una u otra de
estas dos clases, en lo cual la subordinacin no se orienta en
modo alguno por los rasgos que ofrece la observacin pura
mente emprica, sino que predominantemente est co-determinada por la orientacin de la fantasa mitolgica y el animismo
de la naturaleza tambin mitolgica. As por ejemplo, en estas
lenguas un gran nmero de plantas entre las cuales se cuen
tan las especies de plantas ms importantes como el trigo y el
tabaco se incluyen en la clase de los objetos animados.83 Con
siderando que, por otro lado, tambin los astros estn colocados
gramaticalmente en la misma clase junto con los hombres y los
animales, H um boldt ve en ello la ms clara evidencia de que
en el pensamiento de los pueblos que efectan esta equipara
cin, los astros estn considerados como seres que se mueven
por su propio impulso y probablemente tambin como seres
dotados de personalidad que desde arriba gobiernan los desti
nos humanos.84 En caso de ser correcta esta conclusin, entonces
quedara probado que en tales clasificaciones el lenguaje toda
va est ntimamente unido al pensamiento y a la representader m ongolischen Sprache, pp. ss ss.; acerca de otras familias lingisticas
vase H. C. v. d. Gabelentz, D ie m elanesischeii Sprachen, p. 88; Westerraann, D ie Sudansprachen, pp. 39 ss.\ Mattews, Languages of Some Native
Tribes of Queensland , J. and Proc. of th e Roy al Soc. of N . S. Wales

XXXVI (1902), pp. 148, 168.


33 Acerca de la clasificacin de las lenguas algonquinas vase W. Jones,
Algonquian (Fox) en el H andbook de Boas I, 76o s .
34 Humboldt, E in leitun g zum Kaw i-W erk (W erke, VII, 1, 172 s.).

cin mitolgicos, pero que, por otra parte, est empezando ya


a elevarse por encima del primer estrato primitivo de este modo
de pensar. Pues mientras que en este estrato impera todava
una forma de pan-animismo que abarca y penetra la totali
dad del m undo y cada ente en particular, en la aplicacin que
suele hacer el lenguaje de la anttesis de una clase para las
personas y otra clase para las cosas, el ente personal autoconsciente va emergiendo cada vez ms definidamente de la es
fera general de la vida como un ser con una significacin y
un valor peculiares. As, por ejemplo, en las lenguas drvidas
todos los nombres se dividen en dos clases, de las cuales una
comprende los seres racionales y la otra los irracionales ;
a una de ellas, adems de los hombres pertenecen los dioses y
semidioses, y a la segunda, adems de las cosas inanimadas, los
animales tambin.35 L a divisin que se practica en la totalidad
del mundo se lleva a cabo siguiendo un principio esencialmente
distinto al del simple e indiferenciado animismo mtico del
todo. Tam bin las lenguas bantu distinguen tajantemente en
su sistema clasificatorio entre el hombre como personalidad
actuante independiente y cualquier otra especie de ser animado
pero no personal. Consecuentemente utilizan un prefijo espe
cial para espritus, en la medida en que stos no son concebidos
como personalidades independientes, sino como aquello que ani
ma o como aquello que sobreviene al hombre, de tal manera
que con este prefijo estn dotados particularmente, en calidad
de fuerzas naturales, las enfermedades, el humo, el fuego, los
torrentes, la luna.36 La concepcin de la existencia y de la acti
vidad espiritual personal ha creado as una expresin lingstica
propia en virtud de la cual logra distinguirse de la represen
tacin que del alma y la vida tiene el mero animismo, el cual
considera al alma como una potencia mtica universal que jus
tamente por esta misma universalidad resulta tambin comple
tamente indiferenciada.
Con lo anterior vuelve nuevamente a confirmarse que la di
visin en una clase para las personas y otra para las cosas, y
la inclusin de los objetos individuales en una de estas dos
clases no se llevan a cabo de acuerdo con criterios meramente
objetivos sino que la estructura lgico-conceptual de la rea
lidad, tal como se manifiesta en el lenguaje, est an completa
os Fr. Mller, G ru n d riss III, 1, 173, R e is e d e r F reg atte N ova ra, p. 83.
36 Vanse los ejemplos en Meinhof, B a n tu g ra m m a tik , pp. 6s.

mente cargada de distinciones puramente subjetivas que slo


pueden captarse en la sensitividad inmediata. Esta inclusin
nunca est determinada por meros actos de percepcin y de
juicio sino tambin por actos emotivos y volitivos, por actos
que implican una toma de posicin interna. Consecuentemente,
constituye un fenmeno frecuente el hecho de que el nombre
de una cosa, la cual pertenece en s a la clase de las cosas, se
incorpore a la clase de las personas a fin de hacer resaltar el
valor e importancia del objeto en cuestin y de indicar que se
trata de un objeto particular significativo.37 A un en lenguas
que en su estructura actual distinguen los nombres de acuerdo
con el gnero natural, en el uso que hacen de esta distincin
se trasluce frecuentemente que la misma se remonta a una an
terior difrenciacin de la clase de las personas y la de las cosas,
la cual era tomada al mismo tiempo como una diferenciacin
valorativa.38 Por peculiares que estos fenmenos puedan parecer
a primera vista, en ellos meramente se patentiza el principio
fundamental de la conceptuacin lingstica. El lenguaje nun
ca sigue simplemente a las impresiones y representaciones, sino
que se les opone con una accin propia: en virtud de la toma
de posicin descrita, distingue, elige, dirige y crea determinados
37
En la lengua gola (Segn Westermann, D ie Gola-Sprache, p. 27) el
sustantivo al que propiamente corresponde otro sufijo, suele tomar el pre
fijo o que corresponde a la clase de los hombres y los animales en los
casos en que se debe haccr resaltar que se trata de un objeto particular
mente grande, distinguido o valioso, el cual, a causa de estos atributos, es
colocado en la clase de los seres vivos: "adems de kesie, palma olefera, se
dice tambin osie, para indicar que esta palma es uno de los rboles ms
importantes; kebu l significa rbol, pero oku l indica un rbol particular
mente grande y hermoso; ebu significa campo, pero obuo indica el campo
exuberante. La misma transposicin a la clase o se opera en el caso
de rboles u otros objetos que en los cuentos aparecen hablando o actuan
do . En las lenguas algonquinas, pequeos animales suelen incluirse en la
clase de los objetos "inanimados , mientras que determinadas especies de
plantas particularmente importantes suelen incluirse en la clase de los
objetos animados, vase supra p. 275 y el H andbooh de Boas, I, 36.
38 Meinhof y Reinisch citan ejemplos caractersticos de la lengua bedauye,
donde, por ejemplo, sa , la vaca, como soporte principal de todo el rgi
men domstico, es masculino, mientras que sa, la carne, es femenino por
tener menor importancia. (Vase Meinhof, D ie Sprachen der H am iten,
p. 139). Segn Brockelmann (Grundriss I, 404 ss.), en las lenguas semitas
la diferenciacin de los nombres en los gneros masculino y femenino pro
bablemente tampoco tuvo originalmente nada que ver con el sexo natu
ral; tambin aqu subyace una diferenciacin jerrquica y valorativa cuyos
restos pueden todava identificarse en el uso del femenino como forma

focos, determinados puntos centrales de la intuicin objetiva


misma. Esta penetracin que el mundo de las impresiones sen
sibles sufre por parte de los patrones internos del juicio y la
judicacin trae como consecuencia que los matices teorticos
de significacin y los matices afectivos de valor sigan confun
didos pasando constantemente de una forma a la otra. Pero
no es menos cierto que la lgica del lenguaje se pone de mani
fiesto en el hecho de que las distinciones que crea no se borran
inmediatamente ni desaparecen sino que poseen una especie
de tendencia a la permanencia, una consecuencia y una necesi
dad lgicas peculiares en virtud de las cuales no slo se afirman
sino que de algunos sectores de la creacin lingstica se extien
den a su totalidad. Mediante las reglas de la congruencia, que
rigen la estructura gramatical del lenguaje y que sobre todo
aparecen ms agudamente desarrolladas en las lenguas de pre
fijos y clases, las distinciones conceptuales que encontramos en
el nombre se transfieren a todas las formas lingsticas. En la
lengua bantu, toda palabra que guarde con un sustantivo una
relacin atributiva o predicativa, todo trmino numrico, todo
adjetivo o pronombre que lo caracterice ms detalladamente,
debe adoptar el prefijo de clase caracterstico de la palabra. De
una manera similar, a travs de un prefijo especial el verbo se
conecta con su nominativo-sujeto y con la palabra que se en
cuentra con l en una relacin de acusativo-objeto.39 As pues,
una vez que se ha encontrado el principio de clasificacin, no
slo rige la configuracin de los nombres sino que se extiende
a toda la estructura sintctica del lenguaje y se convierte en la
autntica expresin de su relacin, de su articulacin espiri
tual. De esta manera, el producto de la fantasa del lenguaje
aparece estrechamente vinculada a una determinada metodolo
ga del pensamiento lingstico. A q u el lenguaje, con todo su
apego y ligas con el mundo de lo sensible y lo imaginativo,
revela una fuerte tendencia hacia lo lgico-universal, mediante
la cual se va liberando progresivamente en direccin a una
espiritualidad de forma cada vez ms pura e independiente.

diminutiva y peyorativa. Cf. especialmente Brockelmann, Grundriss , II,


418 s., y Kurzgef. vergleichende Gram m atik, pp. 198 s.
39 Cf. la exposicin de la sintaxis de las lenguas bantu en Meinhof,
pp. 83 ss. Algo parecido vale para la sintaxis de la mayora de las lenguas
de los indios americanos. Cf. Powell, Introdu ction to the Study of Indian
Languages, pp. 48 s.

Captulo V
EL L E N G U A JE Y L A EXPR ESI N DE LAS FORM AS
PU RA S DE R E L A C I N . L A ESFERA D E L JU IC IO Y
LO S C O N C E P T O S DE R E L A C I N
el punto de vista epistemolgico hay un camino que lleva
en forma continua de la esfera de la sensacin a la de la intui
cin, de la intuicin al pensamiento conceptual y de ste nue
vamente hasta el juicio lgico. A l seguir este camino la episte
mologa est consciente de que las fases aisladas del mismo, por
tajantemente que se las deba separar en la reflexin, no deben
ser nunca consideradas como datos de la conciencia indepen
dientes entre s y existentes aisladamente. Por el contrario, no
slo cada factor complejo engloba el factor ms simple, no slo
cada momento posterior engloba el anterior sino que, vice
versa, tambin es cierto que aqul est preparado y trazado en
ste. Todos los componentes que constituyen el concepto de
conocimiento estn interrelacionados y referidos a la meta co
mn del conocimiento, que es el objeto : por tanto, un an
lisis ms preciso puede descubrir en cada uno de ellos una
referencia a los restantes. La forma de la simple sensacin y
percepcin se enlaza aqu no solamente con las funciones inte
lectuales bsicas del conceptuar, juzgar y concluir sino que ella
misma es ya una de esas funciones bsicas, conteniendo im pl
citamente lo que en las otras funciones emerge con una confor
macin consciente y una configuracin independiente. Es de
esperarse que tambin en el lenguaje se pondr de manifiesto
esta misma correlacin indisoluble de los instrumentos espiri
tuales con los que construye su mundo; es de esperarse que
tambin aqu cada uno de sus motivos particulares contendr
ya la universalidad y la totalidad especfica de su forma y de
hecho esto se pone de manifiesto en el hecho de que no sea la
palabra simple sino la oracin el elemento genuino y origina
rio de toda configuracin lingstica. Esto pertenece tambin
a las tesis fundamentales que H um boldt dej establecidas de
una vez por todas para la filosofa del lenguaje. Es impo
sible pensar puntualiza que el surgimiento del lenguaje
comenzara con la designacin de objetos mediante palabras y

D esd e

290

pasara de ah a enlazarlos. En realidad el discurso no se inte


gra a partir de palabras que le preceden sino es a la inversa:
las palabras se desprenden del conjunto del discurso. 1 La
conclusin que extrae aqu H um boldt de un concepto especu
lativo fundamental de su sistema de filosofa del lenguaje el
concepto de sntesis como origen de todo pensamiento y de
toda habla 2 ha sido confirmada luego en todas sus partes por
el anlisis psicolgico emprico. Tam bin ste considera como
de sus ms firmes e importantes hallazgos el primado de la
oracin frente a la palabra .3 La historia del lenguaje conduce
al mismo resultado, la cual parece constantemente enseamos
que la separacin de la palabra del conjunto de la oracin y
la delimitacin y diferenciacin de las partes individuales del
discurso slo se efectu muy paulatinamente, llegando a faltar
completamente en lenguajes ms antiguos y primitivos.4 El
lenguaje aparece tambin aqu como un organismo en el cual,
de acuerdo con la conocida definicin aristotlica, el todo es
anterior a las partes. Comienza con una expresin global com
pleja que va descomponindose gradualmente en elementos, en
subunidades relativamente independientes. Hasta donde po
demos seguirle la pista, el lenguaje se nos aparece siempre como
una unidad ya formada. Ninguna de sus manifestaciones puede
ser concebida como una mera yuxtaposicin de sonidos mate
riales con un significado sino que en cada una de ellas encon
1 E in le itu n g zu m K a w i-W e r k , W er k e, VII, 1, 72 s.; cf., especialmente
P- 143 2 Cf. supra p. 116.
3 Adems de Wundt, especialmente Ottmar Dittrich, G r u n d z g e der
S p ra ch p sy ch olog ie, I (1903) y D ie P r o b le m e d e r S p ra ch p sy ch o lo g ie (1913)
ha defendido este primado.
4 A este respecto cf., por ejemplo las observaciones de Sayce, In tro d u ctio n to th e S cien ce o f L a n g u a g e I, 111 ss., as como B. Delbrck, Syntax
d er in d o g erm a n isch en S p r a c h en , III, p. 5. Es bien sabido que en las
llamadas lenguas "polisintticas no puede trazarse un lmite tajante en
tre la palabra aislada y el conjunto de la oracin; cf. especialmente la
descripcin de las lenguas aborgenes americanas en Boas: H a n d b o o k
o f th e A m e r ic . In d . L a n g u a g es I, 27 ss., 762 ss., 1 002 ss., y otras. Tam
bin de las lenguas altaicas hace notar H. Winkler que en ellas slo
se ha llegado deficientemente a la autntica unidad de la palabra; ms
bien ocurre que la palabra slo llega a ser una palabra como miembro
de la oracin (El Uralo-altaico y sus grupos, pp. 9, 43 y otras). Inclusive
en len g ua s d e fle x i n se encuentran muchos restos de un antiqusimo es
tado del lenguaje, en el cual los lmites entre oracin y palabra eran
todava muy fluctuantes; cf. por ejemplo, acerca de las lenguas sem itas,
las observaciones de Brockelmann, G r u n d riss, II, 1 ss.

tramos trminos que puramente sirven para expresar la relacin


entre los elementos aislados y disponer y graduar de mltiples
maneras esta misma relacin.
Verdaderamente esta expectativa no parece cumplirse si se
tiene en cuenta la estructura de las llamadas lenguas aislantes,
en las cuales frecuentemente se quiso ver la prueba directa de
la posibilidad y la realidad de lenguas absolutamente infor
mes . Pues aqu la supuesta relacin entre oracin y palabra
no solamente no parece confirmarse sino que parece convertirse
precisamente en lo contrario. La palabra parece poseer esa
independencia, esa genuina substancialidad en virtud de la
cual es en s misma y debe ser comprendida por s sola. En
la oracin las palabras aisladas estn simplemente yuxtapuestas
como portadoras materialmente de un significado, sin que su
relacin gramatical llegue a perfilarse explcitamente de modo
individual. En el chino, el cual constituye el principal ejemplo
de este tipo de lenguas aislantes, una misma palabra puede ser
utilizada ya sea como sustantivo, como adjetivo, como adver
bio, como verbo, sin que esta diversidad de categoras gramati
cales pueda identificarse de algn modo en la palabra misma.
Aun el hecho de que un sustantivo est empleado en ste o
aquel nmero o caso, de que un verbo sea empleado en sta
o aquella voz, tiempo o modo no se encuentra expresado en
modo alguno en la forma fontica de la palabra. En virtud de
la configuracin del chino, la filosofa del lenguaje durante
largo tiempo ha credo poder columbrar aquel periodo primi
tivo del lenguaje en el cual todo discurso humano consista to
dava en la yuxtaposicin de series de simples races mono
silbicas. sta es una creencia que a decir verdad se ha visto
ms y ms destruida por la investigacin histrica, la cual
demostr que el rgido aislamiento que actualmente priva en
el chino no es un nuevo estado original sino un producto me
diato y derivado. Como hace notar G. v. d. Gabelentz, la hip
tesis de que las palabras del chino nunca experimentaron una
transformacin y que la lengua nunca posey especie alguna
de morfologa, se hace insostenible en cuanto se compara al
chino con las lenguas ms prximamente emparentadas con l
y se les examina en conjunto. Entonces resaltara de inmediato
que todava presenta muchas huellas de formas aglutinantes ms
antiguas y aun de fonnas autnticamente flexionales. Desde
este punto de vista hoy en da se ha credo frecuentemente
poder comparar la evolucin del chino con la del ingls mo

derno, en el cual parece estarse efectuando ante nuestros ojos


el trnsito de un estado de flexin a un estado de relativa
ausencia de flexin.5 Pero todava ms significativo que este
trnsito histrico es la circunstancia de que aun en los casos en
que el aislamiento puro se ha impuesto definitivamente, esto
no significa que se haya llegado al amorfismo sino que pre
cisamente aqu, en un material aparentemente refractario, es
donde puede manifestarse con la mxima claridad y contun
dencia el poder de la forma. Pues el aislamiento de las pala
bras entre s en manera alguna anula el concepto y el sentido
ideal de la forma de la oracin, puesto que las distintas cone
xiones lgico-gramaticales de las palabras aisladas estn clara
mente indicadas en el orden de las palabras, aun cuando no se
utilicen sonidos especiales para expresarlas. Desde el punto de
vista puramente lgico, este instrumento del orden de las pala
bras, que el chino ha llevado hasta un alto grado de conse
cuencia y agudeza, podra ser considerado como el medio verda
deramente adecuado de expresin de las conexiones gramati
cales. Pues justamente en tanto que conexiones, las cuales,
por as decirlo, ya no poseen en s mismas ningn substrato
representativo propio sino que se disuelven en puras relaciones,
parecen poder ser indicadas de modo ms claro y preciso a
travs de la mera relacin de palabras mismas que se expresa
en su colocacin, que si se emplearan palabras o sonidos espe
ciales. En este sentido ya Humboldt, quien por lo dems con
sideraba a las lenguas de flexin como la expresin de la forma
perfecta, puramente legal del lenguaje, dijo del chino que
su ventaja esencial consista precisamente en la congruencia con
que pona en prctica el principio de la ausencia de flexin.
Para Hum boldt justamente la aparente ausencia total de gra
mtica ha aguzado en el espritu del pueblo el sentido para
reconocer la coherencia formal del discurso; cuanto menos gra
mtica exterior posea la lengua china, tanto ms gramtica inte
rior le es inherente.8 De hecho, el rigor de esta estructura va
tan lejos que de la sintaxis china se ha dicho que en sus partes
esenciales no es sino el desarrollo lgicamente consecuente de
unas cuantas leyes bsicas de las cuales pueden derivarse todas

5 G.
m a tik ,

v. d. Gabelentz, D ie Spra chw issenscha ft, pp. 252 s.; C h in esisch e Gram pp. 90 ss.; Cf. tambin B. Delbrck, G ru n d fr a g en , pp. u8s.
6 Humboldt, E in le itu n g zu m K a w i-W e r k , (W erk e , VII, 1, pp. 271 ss.,
pp. 304 s.).

las aplicaciones particulares por la pura va de la deduccin l


gica.7 Si a esta fina articulacin contraponemos otras lenguas
aislantes de corte primitivo como por ejemplo la lengua ewe,
la cual nos brinda un ejemplo de una lengua puramente aglu
tinante entre las lenguas negras 8 podemos percibir inmedia
tamente cmo dentro de un mismo tipo lingstico son posi
bles las ms variadas gradaciones y los ms diametrales contras
tes de formacin. Una de las fallas del intento de Schleicher
por determinar la esencia de la lengua atendiendo a la conexin
que guardan en ella el significado y la relacin, construyendo
segn esto una serie dialctica progresiva en la cual las lenguas
aislantes, aglutinantes y de flexin se comportan entre s como
tesis, anttesis y sntesis9 fue que el verdadero principio de
clasificacin es quebrantado en la medida en que no se tuvo
en cuenta la muy diversa configuracin que dentro del mismo
tipo puede adoptar la conexin de relacin y significacin .
Por lo dems, inclusive la rgida delimitacin de los tipos fle
xionales y aglutinantes se ha ido desvaneciendo a la luz de la
investigacin histrico-emprica.10 En todo esto tambin res
pecto del lenguaje se confirma la conexin que guardan cien
cia y forma y que se expresa en la antigua sentencia esco
lstica: forma dat esse rei. As como la epistemologa no logra
separar la materia del conocimiento de su forma de tal modo
que ambas aparezcan como contenidos independientes que slo
estn vinculados externamente sino que ambos factores slo
pueden ser pensados y definidos en interrelacin, en el terreno
del lenguaje la mera materia muda no es sino una abstraccin,
un concepto metodolgico lmite que no tiene realidad inme
diata ni existencia real y fctica.
Inclusive en las lenguas de flexin, las cuales traducen con
la mxima claridad la anttesis entre la expresin material de
significacin y la expresin formal de relacin, salta a la vista
que el equilibrio alcanzado entre ambos distintos factores de la
expresin es un equilibrio bastante inestable. Pues por clara
mente que en general los conceptos categoriales se distingan de
los conceptos materiales y csicos, entre ambos terrenos tiene
7 V. d. Gabelentz, Chinesisdre G ram m alik, pp. ig.
8 Ms detalles en Westermann, Ew e-Gramm atik, pp. ss. 30ss.
9 Sprachvergleichende Untersuchungen, I (1848), pp. Gss., II, pp. 5 ss.
(Cf. supra pp. 126 ss.).
10 A este respecto vase lo que ya Boethlingk. dice, Sprache der Jakuten,
p. XXIV (1851), cf. infra, p. 298, nota 15.

lugar un constante trnsito, en la medida en que son justa


mente los conceptos materiales los que sirven de base para la
expresin de relaciones. Esta circunstancia salta a la vista con
la mxima claridad si nos remontamos al origen etimolgico
de los sufijos que en las lenguas de flexin se utilizan para ex
presar la cualidad y el atributo, la especie y calidad, etc. En
un gran nmero de estos sufijos el significado material del que
provienen ha sido descubierto y precisado por la investigacin
histrico-lingstica. Siempre aparece como base una expresin
concreta, sensible y objetiva que, no obstante, va perdiendo
cada vez ms este carcter inicial y se va transformando en una
expresin universal de relacin.11 Solamente a travs de este
uso de los sufijos se prepara el terreno para la designacin lin
gstica de los conceptos puros de relacin. L o que primera
mente serva como designacin especial de cosas se transforma
ahora en la expresin de una forma de terminacin categorial,
por ejemplo, en la expresin del concepto de atributo.12 Pero
11 En alemn, por ejemplo, la evolucin de los sufijos -heit, -schaft, -tum,
-bar, -lich, -sam, -haft constituyen una conocida prueba de ello. El sufijo
-lich que ha llegado a ser uno de los principales medios para formar con
ceptos adjetivos, se remonta directamente a un sustantivo liha (cuerpo). "El
tipo de una palabra como w eiblich dice H. Paul, Prinzipien der Sprachgeschichtet 3? ed. p. 322 procede de un antiguo compuesto bahuvrhi,
que en antiguo germano es wibolikis y que propiamente significa forma de
mujer y luego metafricamente "que tiene forma de mujer. Entre un
compuesto como ese y el simple alto alemn medio: lich, alto alemn nue
vo: Leiche se ha producido una discrepancia tal, primero de significaciones
y luego tambin de formas fonticas, que toda conexin ha quedado anu
lada. Pero, ante todo, de la significacin sensible de la palabra simple
forma, apariencia exterior , se origin la significacin ms abstracta de
"constitucin. En el caso del sufijo -heit, el sustantivo primitivo del que
procede todava se emplea como palabra independiente en el gtico y en el
antiguo alto alemn, as como tambin en el antiguo sajn y en el nrdico
antiguo. Su principal significado parece ser el de persona o el de rango y
dignidad, pero paralelamente y de este significado se fue generando ya des
de tempranas pocas la significacin general de cualidad, especie y manera'
(gtico haidus) que al transformarse en sufijo se podra emplear ya para
designar cualquier atributo abstracto. (Ms detalles, por ejemplo, en el
D eutsche W orterbuch de Grimm IV, 2 col. 979 ss.). Las lenguas romanas
formaron sus expresiones adverbiales de modo partiendo de otra intuicinfundamental pero siguiendo la misma direccin y de acuerdo con el mis
mo principio, utilizando para ello no el concepto de un ser y una forma
corpreos sino la expresin de lo espiritual, tomada todava muy concreta
mente, la cual adquiri gradualmente el carcter puro de sufijo y de rela
cin (firem ent jera m ente, etc.).
12 En snscrito, por ejemplo, el sufijo -maya procede originalmente de un
sustantivo (maya materia, material) y de acuerdo con esta significacin

psicolgicamente considerado, cuando este trnsito tiene, por


as decirlo, un signo negativo, justamente en esta misma nega
cin, por as decirlo, est expresado un acto de creacin lings
tica eminentemente positivo. Es cierto que a primera vista
podra parecer que la evolucin de los sufijos se bas esencial
mente en que el significado bsico sustancial de la palabra, del
cual se derivan los sufijos, va siendo relegado a un segundo
plano y finalmente es olvidado totalmente. Este olvido con
frecuencia va tan lejos que pueden surgir nuevos sufijos que
ya no deben su origen a ninguna intuicin concreta sino, por
as decirlo, a un impulso desviado de la conformacin y la analogizacin lingsticas. En alemn, como es sabido, la forma
cin del sufijo -keit procede de uno de esos malentendidos
lingsticos: en palabras como iuic-heit la c final de la raz
se funde con la h inicial del sufijo, surgiendo un nuevo sufijo
que se va propagando mediante operaciones de analoga.13 Pero
inclusive tales procesos, que desde el punto de vista puramente
formal y gramatical se suelen considerar como descarros del
sentido lingstico, no constituyen ningn mero extravo del len
guaje sino que ellos representan el progreso hacia una nueva
visin formal, el trnsito de la expresin sustancial a la pura
expresin de relacin. El eclipsamiento psicolgico de la pri
mera se convierte en instrumento lgico y en vehculo para el
progresivo desarrollo de la ltima.
Ciertamente, para adquirir conciencia de este progreso, no
hay que quedarse en los simples fenmenos de formacin de
palabras. Por el contrario, la direccin fundamental y la ley
de dicho progreso slo puede captarse en las relaciones que
aparecen en la construccin de la oracin, pues si la oracin
,como un todo es el verdadero portador del sentido lingsti
co, entonces es tambin en ella donde pueden resaltar clara
mente los matices lgicos de este sentido. T od a oracin, inclu
sive la llamada unimembre, ofrece ya en su forma cuando menos
es utilizado primero para formar adjetivos que entraen una designacin
material. Slo en su uso posterior, gracias a la transformacin del nombre
en sufijo, se desarrolla a partir del concepto especfico de atributo material
la significacin genrica de atributo y de cualidad (m m -m aya : hecho de
barro, pero mha-maya: que se basa en la ilusin, etc.). Ms detalles en
Brugmann, Grundriss, II, 13 y en Thumb, H a n d b u ch des Sanskrit, p. 441.
13

El m aterial sobre este tema se encuentra reunido en el D eutsches


(s.v. keit ) En otras fam ilias lin
gsticas se encuentran procesos m uy sim ilares de form acin de sufijos p or
malentenidos , cf. por ejem plo Simony, D ie ungarische Sprache, p p . 276 s.
Wdrterbuch de G rim m , V. cois. 500 ss.

la posibilidad de una articulacin interna y exige tal articu


lacin. Ahora bien, esta puede efectuarse en muy distintos
grados y niveles. Puede ser que la sntesis predomine sobre el
anlisis o, por el contrario, puede ser que el poder analtico
de separacin alcance un desarrollo relativamente alto sin que
exista un poder de sntesis correspondiente igualmente fuerte.
En la interaccin dinmica y en la oposicin de ambas fuerzas
se origina lo que se llama una forma de cada lengua deter
minada. Si examinamos la forma de las llamadas lenguas poli
sintticas, el impulso hacia el enlace parece predominar en
gran medida; el impulso que principalmente se manifiesta en el
esfuerzo por representar la unidad funcional del sentido lin
gstico, material y externamente tambin, en una construccin
fontica muy compleja pero encerrada en s misma. T od o el
sentido es concentrado en una sola palabra-oracin en la cual
queda encajonado y, por as decirlo, cercado por un rgido cas
carn. Pero tampoco esta unidad de expresin lingstica es
todava una genuina unidad de pensamiento, puesto que esta
expresin slo puede alcanzarse a costa de su universalidad l
gica. Cuantos ms trminos modificativos recibe la palabraoracin a travs de la incorporacin de palabras enteras o de
partculas aisladas, tanto mejor sirve para designar una deter
minada situacin concreta, tratando de agotarla en todos sus
detalles pero sin poder conectarla en un contexto general com
prensivo con otras situaciones similares.14 Contrastando con
esto, en las lenguas de flexin, por ejemplo, se manifiesta una
conexin completamente distinta de ambas fuerzas fundamen
tales de anlisis y sntesis, separacin y unificacin. A qu la
unidad misma de la palabra contiene ya una especie de tensin
interna y la conciliacin y superacin de la misma. La palabra
est integrada por dos factores claramente separados pero al
mismo tiempo indisolublemente vinculados e interrelacionados.
U n componente, que puramente sirve para la designacin obje
tiva del concepto, se encuentra frente a otro componente que
meramente cumple la funcin de ubicar la palabra en una de
terminada categora del pensamiento, caracterizndola como
sustantivo , adjetivo o verbo, o bien como sujeto u
objeto ms o menos lejano. Ahora el ndice de relacin, en
virtud del cual la palabra aislada es conectada con el conjunto
14
Cf. lo que arriba (p. 273) se dijo sobre la forma de' la conceptua
cin en las lenguas americanas; vase tambin p p . 244 s .

de la oracin, ya no acompaa exteriormente a la palabra sino


se funde con ella y se convierte en uno de sus elementos cons
titutivos.15 La diferenciacin en palabras y la integracin en
oraciones constituyen mtodos correlativos que se ensamblan
en una sola operacin estrictamente unitaria. En esta circuns
tancia H um boldt y los antiguos filsofos del lenguaje vieron
una prueba de que las autnticas lenguas de flexin represen
tan la cspide de la creacin lingstica y de que en ellas y
slo en ellas se plasma con perfeccin ideal la forma puramen
te legal del lenguaje. Pero aun cuando se adopte una actitud
renuente y escptica hacia estos patrones valorativos absolutos,
no se puede dejar de reconocer que en las lenguas de flexin se
ha creado de hecho un rgano extraordinariamente importan
te y efectivo para el desarrollo del pensamiento puramente relacional. Cuanto ms progresa este pensamiento, tanto ms definidamente debe dar forma a la articulacin del lenguaje
para ajustarla a s mismo, as como por otra parte, esta misma
articulacin vuelve a repercutir decisivamente sobre la forma
del pensamiento. Y cuando en lugar de examinar la relacin de
la palabra con la oracin enfocamos la trabazn lingstica
de las oraciones individuales, nos encontramos con el mismo
progreso hacia la articulacin cada vez ms precisa, el mis
mo proceso que va de la unidad de un mero agregado a la
unidad de una forma sistemtica. En las primeras etapas de
la creacin lingstica, hasta las cuales podemos retrotraernos
psicolgicamente, la simple parataxis constituye la regla fun
damental para la construccin de la oracin. El lenguaje infan
til est plenamente dominado por este principio.16 Cada parte
15
En su exposicin de la lengua de los yacutas (1851) Boethlingk hizo
notar ya que este mismo proceso admite tambin grados y niveles muy
variados y que, desde este punto de vista, no existe una separacin tajante
y absoluta entre las lenguas de flexin y las llamadas lenguas aglutinantes.
Boethlingk hace resaltar que aunque generalmente en las lenguas indoger
mnicas la materia y la forma estn ms ntimamente vinculadas que
en las llamadas lenguas aglutinantes, en algunas lenguas uralo-altaicas
como el fins y la lengua yacuta ambos factores en modo alguno estn tan
superficialmente unidos como se ha pretendido frecuentemente. Segn
Boethlingk, tambin en ellas tienen lugar una constante evolucin hacia la
conformacin , la cual se manifiesta en fases completamente diversas en
distintas lenguas como por ejemplo en el mogol, el turco-trtaro y el fin
lands (D ie Sprache der Jakuten, Introduccin, p. XXIV; cf. especialmente
Heinrich Winkler, Das TJralaltaische und seine C ru pp en , pp. 4455. sobre la
morfologa" de las lenguas uralo-altaicas).
ifi Cf. Cl. y W. Stern, D ie Kindersprache, pp. 182 ss.

de la oracin sigue a la otra en mera coordinacin, y aun


cuando se junten varias oraciones, presentan nicamente una
floja conexin, las ms de las veces asindtica. Las oraciones
aisladas pueden sucederse como enlazadas por un cordn, pero
todava no estn encadenadas internamente ni ensambladas
puesto que no existe ningn medio lingstico para indicar y
diferenciar claramente la supra- y subordinacin de las oracio
nes. De ah que los gramticos y retricos griegos vieran la
caracterstica del estilo del discurso en el desarrollo del perio
do, en el cual las oraciones no se suceden unas a otras en una
serie indeterminada sino que se soportan y apoyan entre s
como piedras de un a rco ;17 y este estilo es el ltimo y supre
mo producto del lenguaje. No slo falta en las lenguas de Jos
pueblos prim itivos18 sino que aun en las lenguas civilizadas
ms altamente desarrolladas parece haber sido logrado slo
muy gradualmente. Inclusive aqu ocurre muy frecuentemente
que una compleja relacin intelectual de tipo causal o teleolgico una relacin de causa y efecto, de condicin y condicio
nado, de medio y fin, etc. debe ser expresada por simple coor
dinacin. Frecuentemente una construccin absoluta comparable
al ablativo absoluto latino o al genitivo absoluto griego sirve
para indicar relaciones complejas tales como la de en tanto
que y despus que, porque y "puesto que, a pesar de
que y para que . Las ideas aisladas que constituyen el dis
curso todava se encuentran, por as decirlo, lingsticamente
en un mismo plano: no existe todava ninguna distincin de
perspectiva entre el frente y el fondo en el discurso mismo.19 El
i t D e m e tr iu sJ De elocutione, pfo. 11-13 (ct- por Humboldt, W erke, VII,
223.
is Ejemplos de la preponderancia de la parataxis en Jas lenguas de los
pueblos primitivos pueden tomarse de las descripciones de la mayora de
las lenguas africanas y de las lenguas aborgenes americanas. Sobre las pri
meras vase por ejemplo Steinthal, D ie M an de-N eg erspra chen , pp. 120 ss.
y Roehl, D ie S cham b ala sp rach e, p. 27; sobre las ltimas vase Gatschet,
K la m a th L a n g u a g e, pp. 656 ss. En el ewe segn Westermann, Evie
G ra m m a tik, p. 106_todas las clusulas subordinadas, cuando se encuentran
antes de 1a oracin principal, terminan con el artculo l\ por tanto, son
consideradas propiamente como partes de la oracin y no como oraciones.
En la lengua nuba las clusulas subordinadas son tratadas como nombres
y aparecen por ello con las mismas terminaciones de casos que los sustan
tivos (Reinisch, N u b a -S p ra ch e , p. 142).
19
En el circulo de las lenguas ugro-finesas y altaicas parecen encontrar
se pruebas caractersticas de esto. De la sintaxis de esta lengua dice H.
Winkler que en ella no hay originalmente espacio para clusulas subordi-

lenguaje demuestra la capacidad de diferenciacin y articula


cin en la reunin de las partes de la oracin; pero no logra
reducir esta relacin puramente esttica a una relacin din
mica, a una relacin de interdependencia lgica, expresndo
la explcitamente como tal. En lugar de la estratificacin y
la exacta jerarquizacin en las clusulas dependientes, una nica
construccin de gerundio sirve, sin abandonar la ley general de
la parataxis, para unir una m ultitud de las ms dismbolas deter
minaciones y modificaciones de la accin y englobarlas todas
en una firme pero peculiarmente rgida construccin.20
Esta forma de pensamiento y de lenguaje encuentra su expre
sin negativa pero no menos caracterstica en la ausencia de
nadas de cualquier tipo, porque toda la oracin es un complejo adnominal,
cerrado, unitario, semejante a una palabra, o meramente representa la
unin ininterrumpida de una parte que hace de sujeto y otra que hace de
predicado. En ambos casos, todo lo que nosotros consideramos accesorio,
como las determinaciones temporales y espaciales, causativa y condicionales,
figura entre las dos nicas partes esenciales de la oracin o palabra-oracin.
"Esto no es ficcin sino que casi sin duda es la verdadera esencia de la
oracin en la mayora de las lenguas uralo-altaicas como el mongol, la len
gua de los tunguses, el turco y el japons... La lengua de los tunguses
produce la impresin de que en este idioma peculiarmente desarrollado
no hay lugar p a T a nada que recuerde un vnculo relativo o semejante al
vnculo relativo. En la lengua votyaka nuestra clusula dependiente conjuncional indogermnica aparece regularmente en'form a de trmino adi
cional incorporado a la clusula compuesta al modo de los genitivos, abla
tivos y acusativos absolutos indogermnicos (Der ural-altaische Sprachstamm, pp. 85 s., 107 ss.). Tambin en el chino segn G. v. d. Gabelentz,
Chinesische Gram m atik, pp. 168 s. existe el frecuente fenmeno de que
frases enteras son simplemente colocadas una junto a otra de tal modo que
se tiene que inferir del contexto si la relacin que guardan es temporal o
causal, relativa o concesiva.
20 J. J. Schmidt, por ejemplo, proporciona ejemplos altamente alecciona
dores de esta estructura de la oracin en su Gramm atik der mongolischen
Sprache, (especialmente pp. 62 ss., 124 ss.). Una oracin como Luego que
hube obtenido de mi hermano mayor el caballo y se lo hube entregado a
mi hermano menor, ste lo recibi, lo mont mientras yo entraba en la
casa para recoger una soga, y se alej sin decir nada a nadie traducida
al mongol dice literalmente: "Obteniendo yo de mi hermano mayor el
caballo, habindoselo dado a mi hermano menor, recibindolo ste de m,
(mientras) para recoger un cordn yo fui a la casa, el hermano menor, sin
decir nada a nadie, montndolo se alej (Aqu como observa H.
Winkler, op. cit., p. 112 todava se ha insertado en la traduccin un
vnculo conjuncional mediante la palabra "mientras , en tanto que en el
texto original no figura en ese lugar ninguna conjuncin). J. J. Schmidt,
por ejemplo, proporciona ejemplos muy significativos, tomados del tibetano,
de construccin de oraciones empleando gerundios, supinos y formas parti
cipiales (T ibetisch e Gramm atik, p. 197).

esa clase de palabras que como ya lo dice el trmino que los


gramticos le han aplicado debe ser considerada como uno
de los medios fundamentales del pensamiento relacional y de
la expresin lingstica de relacin. En la evolucin del len
guaje el pronombre relativo parece representar una creacin
tarda y, si consideramos la totalidad de las lenguas, igualmente
rara. Antes de que el lenguaje haya avanzado hasta esta crea
cin, las relaciones que nosotros expresamos mediante clusulas
de relativo deben ser sustituidas y expresadas perifrsticamente
por construcciones ms o menos complejas. Hum boldt ha es
clarecido varios de estos mtodos de perfrasis tomando como
ejemplo las lenguas aborgenes americanas, especialmente el
ejemplo de las lenguas peruana y mexicana.21 Las lenguas
melanesias tambin echan mano de una simple yuxtaposicin
de trminos en lugar de la subordinacin mediante clusulas de
relativo y pronombres relativos.22 Por lo que toca a las lenguas
uralo-altaicas, H. W inkler subraya que fundamentalmente no
admiten unidades subordinadas independientes y que original
mente tampoco contaron con conjunciones de tipo relativo, o
bien slo contaron con algunas dbiles instancias de ellas; cuan
do tales conjunciones fueron usadas ms tarde, normalmente,
cuando no siempre, se derivaron de puros interrogativos. Par
ticularmente el grupo occidental de las lenguas uralo-altaicas, el
grupo de las lenguas ugro-finesas, es el que ha alcanzado esta
evolucin de los pronombres relativos a partir del interrogati
vo, pero en ellas se ha observado una gran influencia indoger
mnica.23 En otras lenguas se forman clusulas de relativo in
dependientes mediante partculas especiales, pero tanto se las
percibe como nombres sustantivos, que se les antepone el artcu
lo definido o bien pueden ser utilizados como sujeto u objeto
de una oracin, como genitivo, despus de una preposicin, etc.2'1
En todos estos fenmenos parece destacarse con claridad cmo
21 Vase E in leitun g zum Kaw i-W erk (W erke, VII, 1, 253 . La lengua
Klamath tambin emplea una expresin participial o verbal en los casos en
que nosotros utilizamos clusulas de relativo interpoladas. Vase Gatschet,
Klam ath Language, p. 657.
22 Ejemplos especialmente en H. C. v. d. Gabelentz, D ie melansischen
Sprachen , I, 202 s., 232 s., II, Codrington, T h e M elanesian Languages, p. 136.
23 Vase Winkler, D er uralaltaische Sprachstamm, pp. 86 ss., 98 s., 110 ss.;
tambin Simonyi, D ie ungarische Sprache, pp. 257, 243.
24 Cf. Steindorff, K op lisch e Gramm atik, p. 227; tambin en las lenguassemitas es frecuente la "sustantivacin de clusulas de relativo asindticas ,.
vase Brockelmann, Grundriss II, 361 ss.

el lenguaje capta la categora de relacin slo vacilantemente y


cmo sta slo le es racionalmente asequible dando un rodeo
por otras categoras, particularmente por las de sustancia y
atributo.25 Y esto es aplicable aun a aquellas lenguas en que su
estructura global han llegado a desarrollar finalmente con la
mxima delicadeza de un verdadero estilo del discurso, el arte
de la construccin hipotctica. Inclusive las lenguas indoger
mnicas, de las cuales se ha dicho que gracias a su sorprendente
capacidad de diferenciacin de la expresin relacional constitu
yen las autnticas lenguas del idealismo filosfico, fueron adqui
riendo slo gradual y progresivamente esta capacidad.20 Una
comparacin entre la estructura del griego, por ejemplo, y del
snscrito, muestra cmo los diferentes miembros de este grupo
se encuentran en niveles completamente distintos desde el pun
to de vista de la fuerza y libertad del pensamiento y de la ex
presin puramente relacinales. En el periodo prim itivo
tambin parece predominar claramente la forma de clusula
principal sobre la forma de clusula subordinada, la conexin
paratctica sobre la hipotctica. Si bien este periodo primitivo
posee ya clusulas de relativo, todava carece, segn el testimo
nio de la lingstica comparada, de un conjunto fijo de con
junciones precisamente diferenciadas entre s para expresar la
causa, el efecto, la sucesin, la oposicin, etc.27 En el antiguo
25 El japons, por ejemplo (segn Hoffmann, Japanische Sprachlehre,
p. 90), no posee clusulas de relativo sino que tiene que transformarlas en
clusulas adjetivas; algo semejante puede decirse del mongol, cf. J. J.
Schmidt, Gram m atik der m ongolischen Sprache, pp. 47 s., 127 s.
26 Les langues de cette famille semblent crs pour labstraction et la
mtaphisique. Elles ont une souplesse merveilleuse pour exprimer les relations les plus intimes des choses par les flexions de leurs noms, par les
temps et les modes si varis de leurs verbes, par leurs mots composs, par
la delicatese de leurs particules. Posdant seules ladmirable secret de la
priode elles savent relier dans un tout les membres divers de la phrase...
Tout devient pour elles abstraction et catgorie. Elles sont les langues de
l idalisme. Renn, D e lorigine du Langage, p. 194.
27 Las clusulas de relativo dice Meillet, Introduction ltude comparative des langues indo-europennes, edicin alemana de Printz, p. 231
son las nicas clusulas subordinadas que propiamente pueden ser consi
deradas como indogermnicas. Los otros tipos, a saber, las clusulas
condicionales, tienen una forma distinta en cada dialecto indogermnico .
Brugmann capta la relacin de un modo algo distinto, quien explica la
falta de coincidencia diciendo que aunque las partculas conjuntivas exis
tieran en el periodo primitivo, no tuvieron todava un campo de aplicacin
amplio y no estuvieron destinadas a expresar una determinada relacin
mental individual (K urze vergleichende Gram m atik, p. 653).

hind casi no existen las conjunciones como una clase fija y


distinta de palabras: lo que otras lenguas expresan a travs de
conjunciones subordinantes, especialmente el griego y el latn,
en el snscrito se expresa a travs del uso ilimitado del princi
pio de la composicin nominal y por la amplificacin de la
oracin principal mediante participios y gerundios.28 Pero in
clusive en el griego mismo fue gradual el progreso que va de
la estructura paratctica de la lengua homrica hasta la estruc
tura hipotctica de la prosa tica.29 T o d o esto confirma que
aquello que H um boldt llam acto de postulacin espontnea
y sinttica de las lenguas, y que vi expresado (adems de en el
verbo) especialmente en el uso de las conjunciones y del pro
nombre relativo, es uno de los ltimos objetivos ideales de la
creacin lingstica, logrados por sta slo a travs de muchas
etapas intermedias.
Finalmente, esto se pone de manifiesto con particular preci
sin y claridad en la configuracin de esa forma de lenguaje
que fundamentalmente y por principio se aparta de toda expre
sin csico-sustancial para servir meramente como expresin de
la sntesis en cuanto tal, del puro enlace, tnicam ente en el
uso de la cpula alcanza su designacin y determinacin lin
gstica adecuada la sntesis lgica que se opera en el juicio. Ya
la Critica de la razn pura, en su anlisis de la funcin pura
del juicio se vio conducida a esa relacin. Para Kant, el juicio
significa la unidad de la accin a travs de la cual el predi
cado es referido al sujeto y es enlazado con l en un significado
global, en la unidad de una relacin objetivamente existente y
objetivamente fundada. Ahora bien, esta unidad intelectual de
accin es la que encuentra su representacin y contrapartida
en el uso lingstico de la cpula. Pero si investigo ms dete
nidamente la relacin de los conocimientos dados en cada
juicio dice la seccin sobre la deduccin trascendental de los
conceptos puros del entendimiento y los distingo, como perte
necientes al entendimiento de la conexin segn leyes de la ima
ginacin reproductiva (la cual slo tiene validez subjetiva), en
tonces encuentro que un juicio no es sino el modo de reducir
conocimientos dados a la unidad objetiva de la apercepcin. Lo
que busca la cpula es en los juicios es justamente eso: dis
tinguir la unidad objetiva de las representaciones dadas, de la
28 Ejemplo en Whitney, In d is c h e G ra m m a tik, pp. 3.94 s. y en Thumb,
H a n d b u c h des San skritt pp. 434, 475 ss.
29 Ms detalles en Brugmann, G r iec h isc h e G ra m m a tik, 3? ed., pp. 555 s.

subjetiva. Pues esa cpula indica la referencia de las represen


taciones a la apercepcin originaria y la unidad necesaria de las
mismas. Si digo: el cuerpo es pesado , esto quiere decir tanto
como que la corporeidad y la pesantez estn enlazadas en el
objeto y no meramente que coexisten en la percepcin subjeti
va.30 Aun para el lgico puro Iant es estrecha la relacin que
existe entre el sentido objetivo del juicio y la forma lingstica
del enunciado predicativo. Sin embargo, por lo que toca a la
evolucin del lenguaje resulta francamente claro que slo muy
gradualmente puede llegar a la abstraccin de ese ser puro que
est expresado en la cpula. Para el lenguaje, que original
mente se hallaba dentro de la esfera de la intuicin de la exis
tencia substancial objetiva y sigue todava ligado a ella, la
expresin del ser como una pura forma de relacin trascenden
tal siempre es un producto tardo al cual se llega muy mediata
mente. Encontramos que un gran nmero de lenguas no conocen
en absoluto una cpula en el sentido lgico-gramatical de la
nuestra y adems no necesitan de ella. No slo las lenguas de
los pueblos primitivos como la mayora de las lenguas afri
canas, las lenguas de los aborgenes americanos, etc. carecen de
una expresin unitaria y general para lo que nosotros indica
mos con nuestra conectiva es , sino que tampoco puede ha
llrsela en otras lenguas altamente evolucionadas. Inclusive ah
donde la relacin predicativa es distinguida de la puramente
atributiva, la primera no necesita de ninguna seal lingstica
especial. As por ejemplo, en la familia uralo-altaica la unin
del sujeto con el predicado se efecta casi siempre mediante
yuxtaposicin, de tal manera que una expresin como la ciu
dad grande significa la ciudad es grande , una expresin
como yo hombre significa yo soy un hombre", etc.31 En otras
lenguas encontramos muchos giros que aunque a primera vista
parecen coincidir con el uso que nosotros hacemos de la cpu
la, en verdad estn lejos de llegar a la universalidad de su fun
cin. Como se ve en un anlisis ms minucioso, el es de la
cpula no tiene aqu el sentido de una expresin universal que
sirva meramente de enlace sino que tiene adems un significa
do particular y concreto, generalmente espacial o temporal. En
30 K ritik der reinen V ernunft, 2? ed. pp. 141 ss. (p. 256 de la traduccin
de M. G. Morente).
31 Cf. H. Winkler, D er ural-altaische Sprachstamm, pp. 68 i.; acerca de
las lenguas ugro-finesas vase por ejemplo B. Simonyi, D ie ungarische
Sprache, p. 403-.

lugar del ser puramente relacional figura una expresin que


designa la existencia en este o aquel sitio, un ser-aqui o un
ser-all o tambin la existencia en este o aquel momento. Con
secuentemente, aqu entra una distincin en el uso de la apa
rente cpula, de acuerdo con la diferente situacin espacial del
sujeto u otras modificaciones intuitivas en que ste se da, de tal
modo que se utiliza una cpula cuando el sujeto est de pie,
otra distinta cuando est sentado o acostado, otra cuando est
despierto y otra ms cuando duerme, etc.32 En lugar del ser y
del sentido formales de la relacin aparecen siempre expresio
nes ms o menos tomadas materialmente que todava conservan
el color de una realidad particular sensiblemente dada.33
Y aun en los casos en que el lenguaje ha progresado hasta
32
Ejemplos de esto se encuentran especialmente en las lenguas america
nas: por ejemplo, las lenguas algonquinas carecen de un verbo general
(ser), mientras que poseen un gran nmero de palabras que designan el
estar en este o aqul lugar, en este o aqul momento, bajo sta o aqulla
condicin. En la lengua klamath el verbo (gi), que se utiliza como expre
sin del ser copulativo, en verdad es una partcula demostrativa que
expresa un estar aqu o all. (Ms detalles en Gatschet, Klam ath language,
pp. 430 ss., 674 s. y en Trumbull, Transactions of the American Philological
Assoc., 1869/70). Tambin las lenguas indgenas de la familia maya emplean
en el enunciado predicativo determinadas partculas demostrativas que, por
ejemplo, pueden ser combinadas con signos temporales y adquirir entonces
toda la apariencia de verdaderos verbos sustantivos. No obstante, ninguna
de estas partculas corresponde a la expresin general y puramente rela
cional del ser: ms bien algunas caen bajo el concepto nominal de dado,
puesto, presente, mientras que otras indican la situacin en un determi
nado lugar o el suceso en un determinado tiempo. (Cf. Seler, Dar K on jugationssystem der Maya-Sprachen, pp. 8 y 14). Una particularizacin an
loga se encuentra en las lenguas melanesias y en muchas lenguas afri
canas. Un verdadero verbo sustantivo dice por ejemplo H. c. v. de
Gabelentz falta en la lengua fijiana, a veces yaco puede significar acaecer,
devenir; tu puede significar estar ah, estar presente; tiko puede significar
estar ah, permanecer, etc.; aunque siempre con un significado accesorio
que corresponde al verdadero concepto d estos verbos. (Die melanesischen
Sprachen, p. 40; cf. especialmente p. 106). Sobre las lenguas africanas cf. por
ejemplo, las distintas expresiones para el verbo sustantivo citadas por
Migeod (M ende Language, pp. 75 ss.) tomados de las lenguas de los negros
mandingos, as como tambin los ejemplos citados por Westermann (EweGram m atik, p. 75) sacados de la lengua ewe.
En la lengua nicobaresa, por ejemplo, el ser meramente copulativo
siempre queda sin expresarse: el "verbo sustantivo tiene siempre el signi
ficado de existencia, del existir y estar presente, particularmente el de la
existencia en un determinado lugar. Vase Roepstorff, A Dictionary of the
Nancowry D ialect of th e Nicobarese Language, Calcuta, 1884, PP- XVII,
XXIV j.

llegar a unir todas estas determinaciones particulares de exis


tencia en una expresin universal de ser , sigue percibindose
la diferencia que existe entre la expresin ms comprensiva
de la mera existencia y el ser como expresin de la sntesis
puramente predicativa. A qu la evolucin del lenguaje refleja
un problema que va ms all de su propio terreno y que ha
desempeado un papel decisivo inclusive en la historia del pen
samiento lgico y filosfico. Ms claramente que en cualquier
otro punto puede verse aqu cmo este pensamiento evoluciona
con el lenguaje pero al mismo tiempo tambin contra l. A
partir de los eleticos puede seguirse el desarrollo de la gran lu
cha que el idealismo filosfico tuvo que librar con el lenguaje
y con la ambigedad de su concepto del ser. El problema per
fectamente definido que Parmnides se plante fue el de resol
ver la controversia en torno del verdadero ser con auxilio de
la pura razn. Pero este verdadero ser de los eleticos est pura
mente fundado en el juicio lgico? Coresponde nicamente al
eoti de la cpula como forma fundamental de toda proposicin
vlida, o bien le corresponde tambin otra significacin primi
genia ms concreta en virtud de la cual se le puede equiparar
a la intuicin de una esfera perfectamente redonda ? Parm
nides intent librarse tanto de las cadenas de la cosmovisin
sensualista comn, como tambin de las cadenas del lenguaje.
Por ello pregona l es un mero nombre todo lo que los
humanos han establecido convencidos de que era verdad: deve
nir y perecer, ser y no ser al mismo tiempo, as como tambin
cambio de posicin y variacin del color brillante. Y sin em
bargo, al enunciar su principio supremo, tambin l volvi a
sucumbir ante el poder del lenguaje y la cambiante multivocidad de su concepto del ser. En la frmula eletica fundamental,
en la proposicin l'ori to sTvcti el significado del ser, tanto el
verbal como el sustantivo, el predicativo como el absoluto se
fusionan entre s. Inclusive Platn pudo llegar a distinguirlos
solamente despus de largas luchas intelectuales que se reflejan
con la mxima claridad en el dilogo denominado Parmnides.
En El Sofista , que cierra esta lucha, por primera vez en la his
toria de la filosofa es establecida claramente la naturaleza
lgica de los conceptos puros de relacin y es determinado el
ser peculiar y especfico que les corresponde. A partir de esta
perspectiva recin alcanzada, Platn puede argir frente a toda
la filosofa anterior el hecho de que sta busc el principio del
ser, pero en lugar de descubrir el verdadero y radical origen

del ser, slo mostr y tom como base alguna de sus modalida
des, slo ciertas formas de lo que es. Pero ni siquiera con esta
brillante formulacin queda zanjada la anttesis que entraa el
concepto de ser, sino tnicamente queda agudamente definida.
Esta anttesis subsiste a lo largo de toda la historia del pensa
miento medieval. El problema de distinguir y al mismo tiempo
unificar las dos modalidades fundamentales del ser, como son
la esencia y la existencia , se convierte en un problema cen
tral de la filosofa medieval. Este problema se agudiza al
mximo en la prueba ontolgica de Dios, la cual constituye
el eje especulativo de la teologa y la metafsica medievales.
Pero inclusive la forma moderna del idealismo crtico, que re
nuncia al orgulloso nombre de ontologa para conformarse
con el ms modesto de analtica del entendimiento puro, se
vuelve a ver envuelto en la ambigedad del concepto de ser.
A n despus de la crtica kantiana de la prueba ontolgica,
Fichte sostiene que es necesario referirse expresamente a la
diferencia entre el ser predicativo y el absoluto. Cuando en los
Fundamentes de toda Teora de la Ciencia establece la propo
sicin A es A como el primer principio incondicionado de toda
filosofa, agrega que en esta proposicin, en la cual el es tiene
meramente el significado de cpula lgica, nada se enuncia
sobre la existencia o no existencia de A. Segn Fichte, el Ser
sin predicado expresa algo totalmente distinto al ser con predi
cado: la proposicin A es A slo afirma que si A es, entonces
es A , pero en ella no est en cuestin si A es o no verdadera
mente.34
Si el pensamiento filosfico mismo tiene que luchar de esta
manera con la distincin de dos conceptos de ser, es compren
sible que en el pensamiento lingstico ambos aparezcan desde
el comienzo ntimamente entrelazados, y que slo muy paulati
namente consiga extraerse de este entrelazamiento el sentido
puro de la cpula. El hecho de que el lenguaje use una misma
palabra para designar el concepto de existencia y el concepto
de vnculo predicativo constituye un fenmeno ampliamente
extendido que no est circunscrito tan slo a unas cuantas fa
milias lingsticas. Para considerar solamente las lenguas indo
germnicas, en ellas salta a la vista que los mltiples trminos
que utilizan para expresar el ser predicativo se derivan todos
de la significacin primitiva de existencia , ya sea que esta
34

Cf. Fichte, S iim tU che W erk e, I, 92 s.

ltima est tomada en un sentido particular y concreto como es


el de vida y respiracin, crecer y devenir, durar y subsistir, o
bien que est tomada en un sentido completamente general.
La cpula dice Brugmann a este respecto fue originalmente
un verbo con una significacin intuitiva (el significado origi
nal de es mi, 'yo soy es desconocido; el ms antiguo demos
trable es yo existo) y el sustantivo o adjetivo en oposicin
con el sujeto estaban en ntima relacin con el verbo predi
cativo (la tierra es una esfera = la tierra existe como esfera).
La llamada degeneracin del verbo en cpula aconteci cuando
se hizo hincapi en el nombre predicativo, de tal modo que el
contenido perceptual de la representacin dej de tener impor
tancia y desapareci. El verbo se convirti as en una mera for
ma. .. En el periodo primitivo indogermnico, es ser segura
mente fungi como cpula, y quizs tambin formas de bheu
crecer, devenir, las cuales en aquel entonces guardaban una rela
cin supletiva con es . 35 La diferenciacin en el uso de am
bas races parece haber ocurrido asi: es (as) fue tomado como
expresin de la existencia continuada, constante y, consiguien
temente, fue empleado para formar las formas continuadas de
la raz de presente, mientras que la raz bheu, como expresin
del devenir, fue utilizada predominantemente en los tiempos
que, como el aoristo y el perfecto, indican una accin realizada
o completada (Cf. g-qpv-v jt-qp-xa fui). En el griego todava
hay huellas del significado principal y original de esta ltima
raz en el uso de qptjco yo engendro, <po(m yo crezco, etc.
En el germano, adems de la raz bheu , que participa en la
formacin de la raz de presente (yo soy, t eres, etc.), figura
la raz auxiliar ues (gtico: visan, yo era etc.), que original
mente tuvo el significado de vivir y habitar, permanecer y per
durar (alemn: wahren; antiguo alto alemn: wrn). La evo
lucin en las lenguas romances tom tambin otra forma; en
ellas la expresin del concepto de ser,parece vinculada al sig
nificado intuitivo de "estar parado .3<! Y as como aqu la ex
presin del ser se basa en la representacin de la permanencia
y el reposo espaciales, la expresin del devenir se basa en la
35
Vase Brugmann, K urze vergleichende Gramm atik, p. 627; Curtius,
Grundzge der griechischen Etym ologie, 5? ed. pp. 304, 375.
30
Cf. Italiano: stato, francs: t, como formas participantes de essere
y tre. Segn Osthoff (Vom Suppletivwesen der indogermanischen Sprachen,
p. 15) este uso auxiliar del sta estar era tambin conocido por el

antiguo celta.

representacin del movimiento: la intuicin del devenir se des


arrolla a partir de la del acto de voltearse, volverse.37 El sig
nificado general del devenir tambin puede originarse a partir
del significado concreto de ir y venir.38 En todo esto se evi
dencia que aun aquellas lenguas en las cuales el sentido de la
peculiaridad lgica de la cpula est muy desarrollado, en
cuanto a la designacin de la misma se distinguen escasamente
de otras lenguas que o bien carecen completamente de este
sentido, o al menos no han llegado a una expresin compren
siva y universalmente vlida del verbo sustantivo. Tam bin
en ellas la forma espiritual de la expresin relacional slo pue
de ofrecerse en una determinada envoltura material que, no
obstante, finalmente llega a ser penetrada y sobrepasada tanto,
que ya no aparece como mera barrera sino como el soporte
sensible de un contenido significativo puramente ideal.
As pues, en la expresin relacional universal representada
por la cpula se pone de manifiesto la misma orientacin fun
damental del lenguaje que hubimos de hallar en todas las con
figuraciones lingsticas de cada uno de los conceptos relaci
nales particulares. Tam bin aqu volvemos a encontrar la mis
ma interdeterminacin de lo sensible por lo espiritual y de lo
espiritual por lo sensible que encontramos antes en la expresin
lingstica de las relaciones espaciales y temporales, numrica
y del yo. Es natural que se interprete en un sentido sensua
lista la ntima compenetracin que existe entre ambos factores
del lenguaje. Ya Locke, sobre la base de una interpretacin
semejante, recurri al lenguaje como principal demostracin
de su visin empirista del conocimiento.39 Pero tambin res
pecto del pensamiento lingstico, frente a tales interpretacio
nes, podemos invocar la tajante distincin que establece Kant
dentro de la crtica del conocimiento entre "comenzar y ori
ginarse . Aunque en el surgimiento del lenguaje lo sensible
y lo inteligible parezcan estar entrelazados indisolublemente,
esta correlacin, en cuanto tal correlacin, no establece entre
37 El gtico wa.irth.an (werden: devenir) se relaciona etimolgicamente
con el latn vertere; similarmente, el griego jz)m, por ejemplo, procede
de una raz que en snscrito significa "agitarse, moverse, circundar, viajar,
andar . Ms detalles en Brugmann, Kurze vergleichende Grammatik, p. 628
y en Delbriick, Vergleichende Syntax, ni, 12 ss.
38 Cf. por ejemplo, en las lenguas modernas: diventare, divenire, devenir,
en ingls: to become; cf. tambin Humboldt, E in leitu n g zum Kawi-W erk
(W erke, VII, 218 s.
30 Vase supra 73 s.

ambos factores una relacin de dependencia meramente unila


teral. Pues la expresin intelectual no podra desarrollarse en
y a partir de lo sensible si no estuviese ya originariamente
contenida en ello; si, para hablar con Herder, la designacin
sensible no entraara ya un acto de reflexin , un acto de
toma de conciencia . Por ello, la frase jtvra 0 E t a wxl avBgcwiiva
jcvxa no puede encontrar ms clara confirmacin que la que
encuentra en la doctrina del significado y de las formas de las
lenguas ms altamente desarrolladas: la anttesis entre ambos
extremos, lo sensible y lo intelectual, no agota el contenido
peculiar del lenguaje, porque ste, en todos sus productos y en
cada fase de su evolucin, se manifiesta como una forma de
expresin al mismo tiempo sensible e intelectual.

P r e fa c io

...........................................................................................................................................

I n t r o d u c c i n y p la n te a m ie n to d e l p r o b le m a

................................................

7
12

P r im e r a P a r t e

F E N O M E N O L O G A DE L A F O R M A L IN G S T IC A
I.

....

63

.........................

183

III. E l le n g u a je e n la fa se d e la e x p r e s i n i n t u i t i v a ...............................

159

E l p r o b le m a d e l le n g u a je en la historia d e

la filo s o fa

II. E l le n g u a je e n la fase d e la e x p r e s i n s e n s ib le

I.
II.
III.
IV.

La expresin del espacio y de las relacionesespaciales . . . .


La representacin del tiempo
...................................
El desenvolvimiento lingstico del concepto de nmero . .
El lenguaje y la esfera de la intuicin interna . Las fases
del concepto del yo
.................................................

159
1 80
195
224

IV. E l le n g u a je c o m o e x p r e s i n d e l p e n s a m ie n to c o n c e p tu a l. L a
fo r m a d e la c o n c e p tu a c i n y cla sifica ci n l i n g i s t i c a s ..............

260

I. La conceptuacin cualitativa ..................................................


II. Direcciones fundamentales de la clasificacin lingstica . .

260
280

V. E l le n g u a je y la e x p r e s i n d e las form a s p u ra s d e relacin .


L a esfera d e l j u ic io y los c o n c e p to s d e rela cin

........................

290