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41 e Anne

AOUTSEPTEMBRE 1936

N0S ::100..301

TUDES
TRADITIONNELLES
LE VOILE D'ISIS
NUMRO SPCIAL SUR

LE CELTISME
REN GUNON

BASILIDE

LE BLANC

(Th. Prosper) ....

LA RDACTION

Le Sanglier et l'Ourse.
Trois Etudes Celtiques:
. I. Aper[u gnral sur la
Tradition celtique.
II. Le dieu ce/tique etl'criture oghamique.
III. Le Druidisme.
Conclusion. Ouvrages
consulter.
Le Cabirisme irlandais.
Nos il/ustrations.

RDACTION ET ADMINISTRATION

CHACORNAC FRRES
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Quai Saint-Michel,
PARIS (Ve)

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TRAD ITIONNELLES
LE VOILE D'IS,IS
41 e Anne

Aotlt-Septembre 1936

Ns

::100-::101

LE SANGLIER ET L'OURSE
HEZ les Celtes, le sanglier et l'ours symbolisaient res- pectivement les reprsentants de l'autorit spirituelle et
ceux du pouvoir temporel, c'est--dire les deux castes des
Druides et des Chevaliers, quivalentes, au moins originairement et dans leurs attributions essentielles, ce que sont
dans l'Inde celles des Brhmanes et des Kshatriyas. Comme
nous l'avons indiqu ailleurs (r), ce symbolisme, d'origine
nettement hyperborenne, est une des marques du rattachement direct de la tradition celtique la tradition primordiale du prsent Manvantara, quels que soient d'ailleurs
les autres lments, provenant de traditions antrieures,
mais dj secondaires et drives, qui aient pu venir s'y
adjoindre ce courant principal et s'y rsorber en quelque
sorte en lui. Ce que nous voulons dire ici, c'est que la tradition celtique pourrait vraisemblablement tre regarde
omme constituant un des points de jonction de la tradition atlante avec la tradition hyperborenne, aprs la fin
de la priode secondaire o cette tradition atlante reprsenta la forme prdominante et comme le Il substitut du
centre originel dj inaccessible l'humanit ordinaire (2) ;

1. Autorit spirUuelle et pouvoir temporel, pp. 19-20.


2. Cf. Le Roi du Monde, pp. 113-117, notamment en ce qui concerne les rapports de la Tula hyperborenne et de la Tula atlante (Tula tant une des
dsignations premires des centres spirituels); voir aussi notre article
Atlantide et Hyperbore (no d'octobre 1929).

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TUDES TRADITIONNELLES

et, sur ce point aussi, le mme symbolisme que nous venons


de mentionner peut apporter quelques indications qui ne
sont pas sans intrt.
Remarquons tout d'abord l'importance donne galement au symbole du sanglier par la tradition hindoue, ellemme issue directement de la tradition primordiale, et
affirmant expressment dans le Vda sa propre origine hyperborenne. Le sanglier (varha) n'y figure pas seulement,
comme on le sait, le troisime des dix avatras de Vishnu
dans le Manvantara actuel; mais notre Kalpa tout entier,
c'est--dire tout le cycle de manifestation de notre monde,
y est dsign comme Shwta-varha-Kalpa, le cycle du
sanglier blanc . Cela tant, et si l'on considre l'analogie
qui existe ncessairement entre le grand cycle et les cycles
subordonns, il est naturel que la marque du Kalpa, si l'on
peut s'exprimer ainsi, se retrouve au point de dpart du
Manvantara; et c'est pourquoi la (1 terre sacre n polaire,
sige du centre spirituel primordial de ce Manvantara,
est appele aussi V rh ou la terre du sanglier n (I).
D'ailleurs, puisque c'est l que rsidait l'autorit spirituelle
premire, dont toute autre autorit lgitime du mme
ordre n'est qu'une manation, il est non moins naturel que
les reprsentants d'une telle autorit en aient reu aussi
le symbole du sanglier comme leur signe distinctif et l'aient
gard dans la suite des temps; et c'est pourquoi les Druides
se dsignaient eux-mmes comme des (1 sangliers n, bien
que, le symbolisme ayant toujours des aspects multiples,
on puisse en mme temps y voir accessoirement une allusion
l'isolement dans lequel ils se tenaient l'gard du monde
extrieur, le sanglier tant toujours regard comme le
(1 solitaire n; et il faut ajouter, du reste, que cet isolement
mme, ralis matriellement, chez les Celtes comme chez
1. Voir encore ce propos Atlantide et Hyperbore (no d'octobre 1929);
nous y avons fait remarquer que, contrairement ce que &emble avoir
pns Saint-Yves d'Alveydre, ce nom de Vrhf ne s'applique aucunement
l'Europe; vrai dire, celle-ci ne fut jamais que la Terre du Taureau-,
ce qui se rfre une priode fort loi2Ue des origines.

LE SANGLIER ET L'OURSE

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les Hindous, sous la forme d'une retraite dans la fort, n'est


pas sans rapport avec les caractres de la primordialit )i,
dont un reflet au moins a toujours d se maintenir en toute
autorit spirituelle digne de la fonction qu'elle remplit.
Mais revenons au nom de V rh, qui donne lieu des
remarques particulirement importantes: elle est considre
comme un aspect de la Shakti de Vishnu (et plus spcialement
par rapport son troisime avatra), ce qui, tant donn le
caractre solaire n de celui-ci, montre immdiatement son
identit avec la terre solaire n ou Syrie n primitive dont
nous avons parl en d'autres occasions (1), et qui est encore
une des dsignations de la Tula hyperborenne, c'est--dire
du centre spirituel primordial. D'autre part, la racine var,
pour le nom du sanglier, se retrouve dans les langues nordiques sous la forme bor (2) ; l'exact quivalent de VrJt
est donc Bore n, et la vrit est que le nom habituel d' Hy~
perbore n fut employ seulement par les Grecs une poque
o ils avaient dj perdu le sens de cette antique dsignation;
il vaudrait donc mieux, en dpit de l'usage qui a prvalu
depuis lors, qualifier la tradition primordiale, non pas d' hya
perborenne n, mais simplement de borenne n, affirmant
par l sans quivoque sa connexion avec la Bore n ou
terre du sanglier n.
n y a encore autre chose: la racine var ou vri, en sanscrit,
a les sens de couvrir n, de protger et de cachet n; et,
comme le montrent le nom de Varuna et son quivalent
grec Ouranos, elle sert dsigner le ciel, tant parce qu'il
couvre la terre que parce qu'il reprsente les mondes suprieurs, cachs aux sens (3). Or tout ceci s'applique parfaitement aux centres spirituels, soit parce qu'ils sont cachs
aux yeux des profanes, soit parce qu'ils protgent le monde
par leur influence invisible, soit enfin parce qu'ils sont,
1. Volr La Science des Lettres (nO de fvrier 1931) et La Terre du Soleil
(nO de janvier 1936).
2. De l l'anglais boar, et aussi l'allemand Eber.
3. Voir Le Roi du Monde, pp. 82-83, o nous avons indiqu en outre que
le mot clum lui-mme a driginairement la mme signification.

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TUDES TRADITIONNELLES

sur la terre, comme des images du monde cleste lui-mme.


Ajoutons que la mme racine a encore un autre sens, celui
de (c choix)) ou d' lection)) (vara), qui, videmment, ne
convient pas moins la rgion qui est partout dsigne
par des noms comme ceux de terre des lus )), de terre
des saints)) ou de cc terre des bienheureux)) (1).
On a pu noter, dans ce que nous avons dit tout l'heure,
l'union des deux symbolismes polaire )) et c( solaire ));
mais, en ce qui concerne proprement le sanglier, c'est l'aspect
polaire qui importe surtout; et cela rsulte d'ailleurs
du fait que le sanglier reprsentait anciennement la constellation qui, plus tard, est devenue la Grande Ourse (2).
Il y a, dans cette substitution de noms, une des marques
de ce que les Celtes symbolisaient prcisment par la lutte
du sanglier et de l'ours, c'est--dire la rvolte des reprsentants du pouvoir temporel contre la suprmatie de l'autorit spirituelle, avec les vicissitudes diverses qui s'ensuivirent au cours des poques historiques successives. Les
premires manifestations de cette rvolte, en effet, remontent beaucoup plus loin que l'histoire ordinairement connue,
et mme plus loin que le dbut du Kali- Yuga, dans lequel
elle devait prendre sa plus grande extension; c'est pourquoi le nom de bar a pu tre transfr du sanglier l'ours (3),
et la Bore)) elle-mme, la c( terre du sanglier )), a pu par
suite devenir un certain moment la (c terre de l'ours ,
pendant une priode de prdominance des Kshatriyas
laquelle, suivant la tradition hindoue, mit fin ParashuRma (4).

Dans cette mme tradition hindoue, le nom le plus habi1. Signalons encore, titre de rapprochement possible, la racine germanique ur ayant un sens de U primordialit ".
2. Nous rappellerons que cette constellation a eu encore beaucoup
d'autres noms, entre autres celui de la Balance; mais il serait hors de propos
de nous en occuper prsentement.
3. En anglais bear, en allemand Btir.
4. Nous avons dj eu l'occasion de signaler, ce propos, que Fabre
d'Olivet et ceux qui l'ont suiVi, comme Saint-Yves d'Alveydre, paraissen
avoir fait une assez trange confusion entre Parashu-Rdma et Rdma-Chandra, c'est--dire entre les sixime et septime avatdras de Vishnu.

LE SANGLIER ET L'OURSE

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tuel de la Grande Ourse est sapta-riksha ; et le mot sanscrit


riksha est le nom de l'ours, linguistiquement identique
celui qu'il porte dans diffrentes autres langues: le celtique
arth, le grec arktas, et mme le' latin ursus. Cependant, on
peut se demander, si c'est bien l le sens premier de l'expression sapta-riksha, ou s'il n'y a pas eu plutt, correspondant
la substitution dont nous venons de parler, une sorte de
superposition de mots tymologiquement distincts, mais
rapprochs et mme identifis par l'application d'un certain
symbolisme phontique. En effet, riksha est aussi, d'une
faon gnrale, une toile, c'est--dire en somme une lumire (arehis, de la racine areh ou rueh, briller ou .illuminer ) ; et, d'autre part, le sapta-riksha est la demeure
symbolique des sept Rishis, qui, outre que leur nom se rapporte la vision , donc la lumire, sont aussi eux-mmes
ls sept Lumires par lesquelles fut transmise au cycle
actuel la Sagesse des cycles antrieurs (1). Le rapprochement
ainsi tabli entre l'ours et la lumire ne constitue d'ailleurs
pas un cas isol dans le symbolisme animal, car on en rencontre un tout semblable pour le loup, tant chez les Celtes
que chez les Grecs' (2), d'o rsulta son attribution au dieu
solaire, Belen ou Apollon.
Dans une certaine priode, le nom de sapta-riksha fut
appliqu, non plus la Grande Ourse, mais aux Pliades,
qui comprennent galement sept toiles; ce transfert d'une
constellation polaire une constellation zodiacale correspond un passage du symbolisme solsticial au symbolisme
quinoxial, impliquant Un changement dans le point de
dpart du cycle annuel, ainsi que dans l'ordre de prdominance des points cardinaux qui sont en relation avec les
1. On remarquera la persistance de ces" sept Lumires. dans le symbolisme maonnique: la prsence d'un mme nombre de personnes les reprsentant est ncessaire pour la constitution d'une Loge " juste et parfaite .,
ainsi que pour la validit de la transmission initiatique. - Signalons aussi
que les sept toiles dont il est parl au dbut de l'Apocalypse (1, 16 et 20
seraient. suivant certaines interprtations, celles de la Grande Ourse.
2. En grec, le loup est lukos et la lumire luk; de l l'pithte double
sens de l'Apollon Lycien.

TUDES TRADITIONNELLES

diffrentes phases de ce cycle (1). Ce changement est ici


celui du Nord l'Ouest, qui se rfre la priode atlante;
et ceci se trouve confirm nettement par le fait que, pour
les Grecs, les Pliades taient filles d'Atlas et, comme
telles, appeles aussi Atlantides. Les transferts de ce genre
sont d'ailleurs souvent la cause de multiples confusions,
les mmes noms ayant reu, suivant les priodes, des applications diffrentes, et cela aussi bien pour les rgions terrestres que pour les constellations clestes, de sorte qu'il
n'est pas toujours facile de dterminer quoi ils se rapportent
exactement dans chaque cas, et que mme cela n'est rellement possible qu' la condition de rattacher leurs diverses
localisations aux caractres propres des formes traditionnelles correspondantes, ainsi que nous venons de le faire
pour celles du sapta-riksha.
Chez les Grecs, la rvolte des Kshatriyas tait figure par
la chasse du sanglier de Calydon, qui reprsente d'ailleurs
manifestement une version dans laquelle les Kshatriyas
eux-mmes expriment leur prtention de s'attribuer une
victoire dfinitive, puisque le sanglier y est tu par eux;
et Athne rapporte, suivant des auteurs plus anciens,
que ce sanglier de Calydon tait blanc (2), ce qui l'identifie
bien au 5hwta-varha de la tradition hindoue (3). Ce qui
n'est pas moins significatif notre point de vue, c'est que le
premier coup lui fut port par Atalante, qui, dit-on, avait
t nourrie par une ourse; et ce nom d'Atalante pourrait
indiquer que la rvolte eut son commencement, soit dans
l'Atlantide mme, soit tout au moins parmi les hritiers
de sa tradition (4). D'autre part, le nom de Calydon se
1. Le transfert de la Balance dans le Zodiaque a naturellement aussi une
signification similaire.
2. Deipnosophistarum, IX, 13.

3. 11 est peine besoin de rappeler que le blanc est aussi la couleur attri
bue symboliquement l'autorit spirituelle; et l'on sait que les Druides, en
particulier, portaient des vtements blancs.
4. Il y a encore d'autres rapprochements curieux cet gard, notammen
entre les pommes d'or dont il est question dans la lgende d'Atalante et
celles du jardin des Hesprides ou filles de l'Occident , qui taient aUSB
filles d'Atlas comme les Pliades.

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retrouve exactement dans celui de Caledonia, ancien nom


de l'Ecosse : en dehors de toute question de localisation )}
. particulire, c'est proprement le pays des RaIdes ou
Celtes (1) ; et la fort de Calydon ne diffre pas en ralit
de celle de Brocliande, dont le nom est encore le mme,
quoique sous une forme un peu modifie, et prcd du
mot bro ou bar, c'est--dire du nom mme du sanglier.
Le fait que l'ours est souvent pris symboliquement sous
son aspect fminin, comme nous venons de le voir propos
d'Atalante, et comme on le voit aussi par les dnominations
des constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse,
n'est pas sans signification non plus quant son attribution
la caste guerrire, dtentrice du pouvoir temporel, et cela
pour plusieurs raisons. D'abord, cette caste a normalement
un rle rceptif , c'est--dire fminin, vis--vis de la caste
sacerdotale, puisque c'est de celle-ci qu'elle reoit, non seulement l'enseignement de la doctrine traditionnelle, mais
aussi la lgitimation de son propre pouvoir, en laquelle
consiste strictement le droit divin . Ensuite, lorsque
cette mme caste guerrire, renversant les rapports normaux de subordination, prtend la suprmatie, sa prdominance est gnralement accompagne de celle des lments fminins dans le symbolisme de la forme traditionnelle modifie par elle, et parfois mme aussi, comme
consquence de cette modification, de l'institution d'un e
forme fminine de sacerdoce, comme le fut celle des Druidesses chez les Celtes. Nous ne faisons qu'indiquer ici ce
dernier' point, dont le dveloppement nous entranerait
trop loin, surtout si nous voulions rechercher ailleurs des
exemples concordants; mais du moins cette indication
suffit-elle faire comprendre pourquoi c'est l'ourse, plutt
que l'ours, qui est oppose symboliquement au sanglier.
1. Il est d'ailleurs probable que ce nom des Celtes, comme celui des Chaldens qui lui est identique, n'tait pas originairement celui d'un peuple particulier, mais celui d'une caste sacerdotale, exerant l'autorit spirituelle
chez diffrents peuples.

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TUDES TRADITIONNELLES

Il convient d'ajouter que les deux symboles du sanglier


et de l'ours n'apparaissent pas toujours forcment comme
tant en opposition ou en lutte, mais que, dans certains cas,
ils peuvent aussi reprsenter l'autorit spirituelle et le pouvoir temporel, ou les deux castes des Druides et des Chevaliers, dans leurs rapports normaux et harmoniques, comme
on le voit notamment par la lgende de Merlin et d'Arthur.
En effet, Merlin, le Druide, est encore le sanglier de la fort
de Brocliande (o il est d'ailleurs finalement, non pas tu
comme le sanglier de Calydon, mais seulement endormi
par une puissance fminine) ; et le roi Arthur porte un nom
driv de celui de l'ours, arth (1) ; plus prcisment, ce nom
est identique celui de l'toile Arcturus, en tenant compte
de la lgre diffrence due leurs drivations respectivement "celtique et grecque" Cette toile se trouve dans la constellation du Bouvier, et, par ces noms, l'on peut encore voir
runies les marques de deux priodes diffrentes: le jardin
de l'Ourse ) est devenue le Bouvier quand l'Ourse ellemme ou le sapta-riksha est devenu les septem triones,
c'est--dire les sept bufs (d'o l'appellation de Septentrion pour dsigner le Nord) ; mais nous n'avons pas
nous occuper ici de ces transformations, relativement
rcentes par r_apport ce que nous envisageons (2).
Des considrations que nous venons d'exposer: une
onclusion parat se dgager quant au rle respectif des
deux courants qui contriburent former la tradition celtique; l'origine, l'autorit spirituelle et le pouvoir temporel n'taient pas spars comme deux fonctions diffrencies, mais unis dans leur principe commun, et l'on
1. On trouve aussi en Ecosse, comme nom de famille, Mac-Arth ou cc fils de
l'ours ), qui indique videmment l'appartenance un clan guerrier.
2. Arthur est le fils d'Uther Pendragon, le chef des cinq, c'est--dire le roi
suprme qui rside dans le cinquime royaume, celui de Mide ou du milieu
situ au centre des quatre autres royaumes subordonns qui correspondent
aux quatre points cardinaux (voir Le Roi du Monde, pp.1I01I3); et cette situation est comparable celle du Dragon cleste lorsque, contenant l'toile
polaire. il tait au milieu du ciel comme un roi sur son trne 0, suivant
l'expression du Sepher Ietsirall (Cf. notre article dj cit sur La Terre du
Soleil).

LE SANGLIER ET L'OURSE

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retrouve encore un vestige de cette union dans le nom mmedes Druides (dru-vid, cc force-sagesse n, ces deux termes
tant symboliss par le chne et le gui) (r); ce titre, et
aussi en tant que reprsentant plus particulirement l'autorit spirituelle, laquelle est rserve la partie suprieure
de la doctrine, ils taient les vritables hritiers de la tradition primordiale, et le symbole essentiellement c( boren ,
celui du sanglier, leur appartenait en propre. Quant aux
Chevaliers, ayant pour symbole l'ours (ou l'ourse d'Atalante), on peut penser que la partie de la tradition qui leur
tait plus spcialement destine comportait surtout les
lments procdant de la tradition atlante; et cette distinction pourrait mme peut-tre aider expliquer certains
points plus ou moins nigmatiques de l'histoire ultrieuredes traditions occidentales.
REN GUNON.
1. Voir Autorit spirituelle et pouvoir temporel pp. 59-GO, o nous avons.
indiqu l'quivalence de ce-symbolisme avec celui du Sphinx.

TROIS TUDES CELTIQUES


l
J

APERU GENERAL
SUR LA TRADITION CELTIQUE

(1)

d'abord, il est bon de prciser ce que l'on entend


ici par le mot (1 celte, dont l'emploi plus ou moins
vague a t le point de dpart de nombreuses confusions.
Ce mot dsigne-t-il un peuple? une race? Ni l'un ni l'autre.
A notre avis, le mot ( celte dsigne une tradition. Les
peuples qui l'adoptrent devinrent celtiques par cela mme
et ils cessrent de l'tre du jour o ils abandonnrent cette
tradition. La tradition celtique est la tradition propre
notre race, ce terme tant pris dans un sens trs gnral.
Cette race, la race dite blanche actuelle, comprend quatre
types diffrents :

OUT

1 les Dolichocphales leptoprosopes (2), au crne et

la face allongs ;
les Dolichocphales chamreprosopes (3), au crne
allong, la face courte et large;
30 les Brachycphales leptoprosopes, au crne court,
tronqu et arrondi en arrire, au visage troit;
40 les Brachycphales chamreprosopes, au crne court,
tronqu, au visage court et large.

1. Se reporter nos prcdentes tudes parues dans le Voile d'Isis: La


Thocratie (no de mars 1930), La Tradition en Europe uin 1930), Essai sur la
Pierre (mars 1934), ainsi qu'aux articles suivants: R. Gunon, Les Pierres de
Foudre (mai 1929), La Triple Enceinte (juin 1929). - Argos: De nos anctres
celtes, de leurs Druides et de leurs Bardes (novembre 1930). - P. Gent y : Thor
et Paras/ru-Rma (dcembre 1928).
2. De Leptos, troit.
3. De Kamos. bas, peu lev.

LA TRADITION CELTIQUE

Ces quatre types subsistent tous indubitablement depuis


le dbut de la race. Ils ont (la preuve en est dans les cavernes et dans les spultures) toujours vcu les uns avec les'
autres et se sont mlangs; la civilisation, la culture europenne actuelle est un produit commun de ces types.
L'origine de cette civilisation est la tradition celtique.
D'o vient cette dernire? Un ensemble d'indications con
cordantes permet de rpondre : de la (1 Grande Terre de
l'Ouest , du continent situ dans l'Ocan Atlantique, de
l'(( Ibrie primordiale. C'est la Mag Mor des lgendes celtiques, la (( Grande Plaine , pays lgendaire des Dieux et des
Morts depuis qu'il s'effondra sous les flots. Deux voies
conduisaient cette contre merveilleuse : l'une tait de
suivre les routes souterraines dont certaines cavernes formaient l'entre; l'autre tait de s'embarquer sur mer,
dans les navires des Dieux, ou sur le cheval marin conducteur des morts, en certains points des ctes (1). On arrivait
ainsi dans la rgion surnaturelle du bonheur et de la beaut.
De l sont venus ceux qui transmirent l'Europe la Tradition sacre: les Ibres; car - il ne faut pas l'oublier c'est seulement aprs l're chrtienne que l'Ibrie (ce mot
veut dire (( occidental ) fut identifie la pninsule ibrique
actuelle.
La tradition celtique est donc originaire du Pays de la
Mort, et le Dieu de la Mort est l'anctre des Celtes. Au temps
de Csar, les Gaulois prtendront encore descendre de ce
dieu que le conqurant romain appelle Dispater et identifie
Pluton. Ce dieu tait reprsent par un homme arm d'un
marteau et appuy sur un arbre. Il a quatre noms en irlandais: BalDr (de Bal, mourir) ; Tighermans, (( Seigneur de la
mort; Ernmas, Celui qui donne la mort ; et enfin Miled,
le Mauvais il , ainsi nomm parce que le regard de son
il unique tuait, rduisait en cendres tout ce qu'il atteignait.
1. Ces points sont nomms en Bretagne Penn marc'h tte de cheva
ou Goul varc'h, crique du cheval D.

30 4

TUDES TRADITIONNELLES

Ce regard tait celui de l'il unique par lequel, pendant les


orages, le soleil cach par les nuages lance la foudre et tue;
les nuages traverss par la foudre sont la paupire souleve
de l'il divin meurtrier.
Les Ibres rencontrrent plusieurs races en arrivant en
Europe, dans une Europe bien diffrente d'ailleurs de
l'Europe actuelle: sans doute le Sahara tait-il alors une_
mer intrieure et la Mditerrane n'existait-elle pas; les.
plaines de Russie taient sans doute immerges, la Manche
n'tait pas forme et les Iles Britanniques taient runies
entre elles et l'Armorique continentale. D'une faon trs
gnrale, on peut dire que les Ibres trouvrent dans le midi
et le centre de l'Europe une population brune comme eux,
de petite taille, mais brachycphale (et non dolichocphale
comme les Ibres) ; c'taient les Ligures, que certaines caractristiques rapprochaient des ngres. Vers l'est habitait une
race brachycphale, de grande taille, blonde, mongolode,
et au nord une race grande, blonde galement, mais dolichocphale.
Il semble, d'aprs de trs vieilles lgendes, que cette dernire race avait dj domin la Terre une poque trs
recule; l'homme primitif aurait t blanc et serait venu
du Nord. Au del de l'Ocan du Nord, disent les Celtes,
est une terre qui touche aux murs du Ciel. C'est l que
l'homme a t cr; il naquit de l'Arbre.
Dans un endroit lointain, mystrieux, au centre du monde,
existe un arbre qui fut plant l'origine des ges. Cr dans.
les abmes de l'Ocan, il mergea des eaux aprs le dluge
primordial (1). Il unit la Terre et le Ciel et engendre tous les.
tres vivants; il est la cause premire de toutes choses mani-festes. Tout est n dans la mer, dira plus tard Empdoc1e,_
se faisant l'cho de cette tradition. D'abord, on y a vu
flotter des parties isoles des animaux, des ttes, des mem-bres, des troncs; puis ces parties se sont juxtaposes au1. Daprs certaines lgendes, l'Arbre est actuellement enseveli nouveau.
dans les abmes de l'Ocan.

LA TRADITION CELTIQUE

hasard, formant des animaux mythologiques centaures,


sphinx, chimres, etc... Quelques-uns de ces tres hybrides
existent encore aujourd'hui, tels que l'hippocampe, la
tte de cheval et au corps de poisson, et la pieuvre, la
tte d'homme et au corps de serpent. Bientt les parties
destines tre runies se sont jointes et ont donn les tres
actuels: les coquillages et les crustacs attachs aux branches
de l'Arbre deviennent des oiseaux...
L'homme, fruit dernier de l'arbre primordial, nat dans
l'eau, recouvert d'une coque pineuse de laquelle sort un
ftus-poisson. Il devient le Nautilus ou l'Argonaute ( qui
fut attribu parfois un caractre messianique ), puis le
Poulpe: tte d'homme et bras rayonnant autour de la tte
comme les rayons du soleil; ces bras sont des serpents. Puis
le Poulpe devint homme. Les premiers hommes engendrs
de la mer avaient quatre ailes et deux visages, un seul corps
termin par une queue de serpent, d'abord asexus, puis
possdant les deux sexes avec deux ttes - une mle et
une femelle - et enfin deux tres spars (1).
Les Assyriens et les Grecs envisageaient le Poulpe,
homme et serpent, comme le prcurseur sinon l'anctre de
l'homme. Le Nautilus est engendr du sang du ciel en
mme temps que Vnus. Dans la civilisation mycnienne,
le culte du poulpe sacr s'identifie avec celui de Vnus,
c'est--dire avec le culte de la mer. D'autre part Thophraste signale dans sa description du Chne marin la prsence du poulpe autour de ses branches. Dans plusieurs
reprsentations antiques, dessins, sculptures, objets, on a
souvent pris pour une tte de blier ce qui est en ralit
une pieuvre deux bras. Le poulpe sacr a fini par tre
reprsent par quatre bras partant d'un centre et enrouls
l'extrmit, puis ces bras ont fini par tre des droites ter1. Voir L'Anctre de fHomme d'aprs les anciens, par J. Constantin, dans la
Revue scientifique des 6 et 13 janvier 1906, et,du mme auteur, La Nature tropiale, chap. XXI[ : Le dernier cataclysme terrestre et la religion primitive de
l'humanit.

306

TUDES TRADITIONNELLES

mines par des crochets. Ce schma se retrouve sur les statues les plus anciennes de Vnus (1).
Le Poulpe, bauche ou simulacre de l'homme, correspond
au fond des Eaux; dans le zodiaque, au milieu du signe du
Cancer. La moiti descendante du zodiaque reprsente la
nuit, priode de non-manifestation, ou plutt de manifestation dans un cycle antrieur. Le cycle actuel commence
l'oppos, au ISe degr du Capricorne; les animaux symboliques pour ce cycle sont:
le Sanglier, de
l'Ourse, de
le Blier, de
le Taureau, de
le Cheval, de
la Truie, de

IS ;, IS
IS )(
IS
15 le IS q
15 I{J IS ':1
IS tj 15 ~
IS ~ 15 e

rejoignant ainsi la Pieuvre primitive (de 150 a 15

RJ.

Dans la premire priode, l'humanit est organise en


Thocratie. Il n'y a que des familles et groupes de familles
de mme souche: (1 Les traditions et les rsultats des tudes
archologiques contemporaines nous font entrevoir, dans
le lointain des ges, alors que la race blanche tait son
aurore, une poque o cette race tait gouverne par des
Sages, savants et inspirs, mdiateurs ou instruments de la
Volont divine.
Il n'y avait alors que des hommes; il n'y avait pas de
peuples. On ne savait pas ce que c'tait que les dieux, puisque les dieux ne sont autre chose que les diverses faons de
comprendre et de nommer Dieu : leur naissance date de la
division de la race en peuples divers: la division sur un plan
engendre la division sur les autres plans.
1. La tte de Mduse, l'Hydre de Lerne, sont des aspects de la pieuvre. il y
a plusieurs dessins de pieuvres sur pierre: au midi (bassin de la Mditerrane), les bras sont allongs le long du corps; au nord (Scandinavie) ils sont
enrouls en spirale. Les deux reprsentatens se trouvent sur les dolmens
armoricains.

LA TRADITION CELTIQUE

30 7

(c Aprs avoir reu les enseignements des races qui la prcdrent, la race blanche contribua la dchance et la
destruction de ces races, non sans avoir soutenir contre
elles de terribles luttes, dont les traditions de tous les pays
nous ont gard le souvenir.
A cet ge de l'humanit, la raison n'est pas assez dveloppe pour exagrer sa puissance et faire taire, orgueilleusement, l'intuition qui, d'accord avec l'instinct, lui ordonne
la soumission aux Sages, ces hommes qui ne manquent jamais
l'humanit, quand elle en a le besoin, quand elle les appelle
ou seulement quand elle les dsire.
La raison est alors latente dans l'homme et, par consquent, l'ide de libert l'est aussi. Car ce que nous appelons
pompeusement la libert humaine, nous y croyons d'autant
plus que notre raison grandit : si, ne se laissant plus tromper par la raison, il laisse voluer en lui les principes suprieurs de son tre, l'homme ne se reconnat plus libre de
choisir entre l'ordre et le dsordre, l'amour et la haine ~
il ne peut plus ne pas harmoniser sa vie avec la Vie universelle.
Le Sage de l're thocratique primitive gouverne parce
qu'il est Sage et que l'homme d'alors est oblig d'obir au
Sage. La race enfant est plus consciente qu'elle ne le sera
plus tard du divin dans la nature et dans l'homme. Elle
accepte, recherche mme l'autorit du Sage, en qui elle reconnat un homme la conscience plus volue que la sienne,.
qui sera l'intermdiaire entre le Divin et lui, et se constitue
son protecteur et sol) guide. Mais l'enfant devient homme,
la race devient adulte. Elle sent en elle des forces qui demandent imprieusement leur libration. Les Sages sont
moins respects, moins obis; leur autorit s'affaiblissant~
beaucoup parmi eux cherchent remplacer cette Autorit
par le Pouvoir. C'est la triste aurore de la politique.
Quand le Pouvoir mconnat l'Autorit, la force prime
le droit. La race se divisa en peuples. C'est cette poque
que se fit la division du territoire en Europe; l'agriculture

TUDE S TRADITIONNELLES

remplaa l'tat pastoral. C'est la naissance des dieux locaux


et de l'gosme social; les membres se sparent du corps
et veulent vivre de leur vie propre. Ainsi que l'a reconnu
d'Eckstein, la priode des castes succda la thocratie
primitive. La premire caste qui se forme, c'est la caste
religieuse; elle est forme des anciens Sages et de leurs disciples, dont l'autorit n'est plus que nominale, et qui s'unissent pour mieux dfendre les dbris de leur autorit. La
deuxime, c'est la caste des guerriers, o se recrutent les
chefs et les rois qui usurprent le pouvoir et repoussrent
l'Autorit. La dernire est la plbe, d'o se dtacha plus
tard la caste des trafiquants. La priode des castes est une
priode d'anarchie; c'est un tat de guerre continuelle,
une guerre sourde entre la caste religieuse et la caste guerrire.
Selon le baron d'Eckstein, c'est sur les ruines des castes
que s'lve la thocratie rnove, la Thocratie base sur la
hirarchie sacerdotale, et c'est bien le fait d'une rvolution,
car cette thocratie est incompatible avec le rgime des
castes. Cette seconde thocratie, en Celtique, fut le Druidisme. Rien ne prouve d'une faon absolue que telle fut la
succession des vnements en Celtique, cependant la chose
est trs probable. La Celtique fut mme, selon nous, la terre
natale de la race qui a laiss dans le monde entier les traces
de cet tat thocratique primitif. )l (1)
Dans la premire priode, le Sanglier, animal qui vit dans
la solitude, et non en troupeau, est pris comme symbole de
la Sagesse, cause de l'allongement de son nez, comme dans
d'autres pays l'lphant et le tapir. Accourez, accourez
prs du Pommier, le vieux sanglier blanc vous enseignera )l,
tel sera l'appel des Druides leurs lves.
D'aprs les Celtes le sanglier, comme le porc, a l'oue trs
dure, mais la vue extraordinairement subtile. Seul il voit )l
le vent que toutes les autres cratures peroivent seulement
1. D' Maurice Adam: Etudes celtiques.

LA TRADITION CELTIQUE

par le toucher. Le sanglier est le frre de l'homme, il tait


homme autrefois. C'est un animal sacr (r).
Pendant la priode thocratique, les deux fonctions sacerdotale et royale sont runies dans les mmes individus :
pres de familles, chefs de clans, etc... La priode suivante,
symbolise par l'Ourse (z), voit la sparation des deux fonctions et la rvolte du pouvoir roYaI contre l'autorit sacerdotale. Cette dernire finit par triompher (voir la lgende
de Parashu-Rma) , mais le pouvoir chercha toujours
prendre sa revanche et asservir les reprsentants de l'Autorit [ par exemple, destruction du Sanglier de Calydon (3) ].
Au dbut de l're chrtienne, en Irlande par exemple, des
Druides taient devenus des magiciens compltement
asservis au roi.
Une des caractristiques de la tyrannie de la caste royale
- surtout lorsque les femmes dominent directement ou
indirectement - est, au dire de certains, l'institution des
sacrifices humains, sous q:uelque forme que ce soit (4).
La rputation des Gaulois sous ce rapport tait bien tablie
dans l'antiquit grco-latine. Les Druides (comme plus tard
les Toltques en Amrique Centrale) firent tous leurs efforts
pour restreindre et rglementer cette coutume; les sacrifices
proprement dits se bornrent alors des scarifications de
dvots et il n'y eut plus que des immolations de condamns
mort et de prisonniers de guerre; les sentences capitales
taient excutes auprs des autels sous la surveillance des
Druides, excutions commandes, sanctifies mme par la
religion, mais qui n'taient plus des sacrifices proprement
dits.
1. Tandis que les Scandinaves vnraient le sanglier, les Lapons l'avaient
en aversion profonde, voyant en lui la monture des Sorciers dans leurs
voyages sataniques. Pour les Berbres, le sanglier est un chrtien, un
nazaren. Les Smites ont le porc en horreur; les paysans cossais
montagnards partagent cette aversion.
2. Priode de tyrannie de la femme. Voir Fabre d'Olivet et Saint-Yves
d'Alveydre.
3. Mme racine que Celte et Caldonie.
4. Dans l'empire aztque, quelques annes avant la venue de Christophe
Colomb, lors d'une crmonie religieuse, quatre-vingt mille prisonniers
furent sacrifis en quelques jours.

23

31 0

TUDES TRADITIONNELLES

Pour les priodes du Blier et du Taureau, nous ne pouvons


mieux faire que renvoyer ce que Saint-Yves d'Alveydre
en a dit dans sa Mission des Juifs. Certaines lgendes parlent
d'un vaste empire celtibre ou celto-ligure qui semble avoir
dur plusieurs millnaires, en Europe occidentale et en
Afrique septentrionale. Les pays celtiques proprement dits
sont peut-tre rests en dehors et au-dessus de cet empire,
organiss en thocratie.
Un cataclysme survenu environ 7.000 ans avant notre
re (ce n'est pas l'effondrement du continent atlantique
survenu environ 4. 000 ans auparavant) termina la priode
de l'Ourse. A la fin de celle du Taureau eut lieu le dluge
d'Ogygie. Dans la priode suivante, celle des Chevaux
(cheval terrestre conducteur des vivants, cheval marin
conducteur des morts), les centres initiatiques gardiens de
la tradition sont rorganiss; on construit des monuments
selon les proportions sacres, on consigne par crit la tradition. Alors commencent les mystres des Cabires (auxquels
se rattache la Chevalerie dans la priode suivante). Les
Celtes manifestrent toujours une grande rpugnance
mettre la tradition par crit; la transmission en tait toujours assure oralement comme dans les temps antiques:
Ils n'avaient pas crit le nom de Dieu sur un anneau; ils
gardaient, pour transmettre la doctrine, le mode initiatique,
et, pour la graver en les esprits, le rythme, moyen mnmotechnique et langue hiroglyphique qui, par le nombre,
permet de modeler sur la pense la forme la plus approche
de tel idiome vulgaire (1).
D'ailleurs cette tradition est conserve chez les Hbreux
dont les livres sacrs exposent une doctrine qui, sans doute,
est bien essentiellement la mme que celle des Celtes. On peut
dire la mme chose de l'Orphisme et du Pythagorisme.
Quant aux monuments, les Celtes ne voulurent jamais
tailler la pierre; les mgalithes taills (Stonehenge, Lokma1. Marc Haven:

La Tradition chez les Druides.

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LA TRADITION CELTIQUE

riaker) appartiennent donc une tradition moins pure, mais


les monuments mgalithiques bruts furent bien levs par des
peuples de tradition celtique, qu'ils soient d'ailleurs Ligures ou autres, et sous la direction des Druides, aussi bien
en Europe qu'en Afrique septentrionale ou en Asie occidentale (1). Ces ensembles, comme les Pyramides chez d'autres
peuples, taient difis selon les proportions sacres et en
relation avec le Soleil et le calendrier (2). Les monuments
de l'Armorique et du sud de la Grande-Bretagne reproduisent le serpent et l'uf cosmique (3).
Les alignements du Morbihan sont orients dans des directions bien dtermines, selon le lever du soleil diverses
poques de l'anne: dbuts de novembre, de fvrier, de mai
et d'aot, dates moyennes des principales priodes de
l'anne agricole. Mais si l'on se place en un point donn du
cromlech, on aperoit le soleil se lever au-dessous de certains
menhirs placs en travers des alles d'alignements; les dates
sont alors celles des solstices et des quinoxes (4).
Quant la question si souvent pose: les monuments mgalithiques avaient-ils une destination cultuelle ou funraire, nous rpondrons que c'est la mme chose, car il n'y
avait d'autre culte que le culte des anctres et, au-dessus
de tous, l'Anctre des anctres, le Pre de la Race (5).
1. Tout porte croire que les dolmens de l'Allemagne du Nord, forms
de blocs erratiques. sont les plus anciens que nous connaissions. Ces monuments attestent un courant hyperboren..Les dolmens d'Asie, comme ceux de
l'Afrique du Nord, appartiennent une poque bien plus rcente ... Dans les
pays civiliss de bonne heure, comme la Grce et l'Italie, on ne trouve
pas de dolmens proprement dits, mais des constructions en gros blocs
dites " cyclopennes n qui tmoignent dj d'un trs grand progrs dans
l'art de btir... Il faut donc voir dans l'est de l'Europe et dans l'Asie non
pas le point de dpart, mais le terme de l'architecture mgalithique .. Il y
a une unit europenne primitive, qui est cel1e de l'poque de la pierre polie
et du cuivre..., une civilisation nolithique primitive ayant rayonn en ventail de l'Europe centrale ou de l'Europ,, du Nord (S. Reinach: Le Mirage
oriental, dans l'Anthropologie, sept. <fe. 1893).
2. Voir Norman Lockyer. The dawn of Astronomy; Stonehenge and other

british stones monuments.


3. Voir Stuckley, Bathurst, Deane, Borlase. etc.
4. Gail1ard, L'astronomie prhistorique, et les travaux d'A. Devoir.
S. Sur les monuments mgalithiques en ganral, voir l'ouvrage trs complet de Ferguson: Les monuments mgalithiques de tous pays, trad. fran
aise par l'abb Harnard.

31 2

TUDES TRADITIONNELLES

Les dolmens sont des tombeaux qui furent recouverts


de tumulus de terre ou de pierres; plusieurs inhumations
ont d'ailleurs pu avoir lieu successivement, et des poques
assez loignes, dans certains dolmens. Quelques-uns de ces
tumulus taient surmonts d'un menhir ou d'un petit dolmen.
Prs du mort, on plaait ses objets familiers, pour rappeler le plus possible sa demeure terrestre. Il y avait aussi des
objets sacrs, vases et surtout haches de pierre ou celtae :
(c Symbole du principe divin comme le menhir et menhir
en miniature, la hache prit l'un des noms de ce principe,
Thus ou Thor. La hache fut le symbole de Thor ... plus tard
la hache symbolque fut transforme en marteau, et c'est
sans doute le marteau qui est le prototype de ce symbole
universel, le Tau... Hache et menhir sont un mme symbole,
le symbole de Dieu prsent dans la nature, ternellement
crateur et producteur des tres. Le menhir' et la hache,
comme la croix chrtienne, protgeaient la spulture (1).
Certains vases sont vides, d'autres ont contenu des offrandes,
plusieurs ont t briss volontairement avant la fermeture
du tombeau. Le plus souvent, le squelette est plac dans la
position accroupie, la position du ftus; assez frquemment, on remarque la trpanation et l'usure dentaire artificielle, qui .furent sans doute des usages sacrs (2).
Dans la dernire priode, tous les lments qui n'avaient
pu tre assimils dans les priodes prcdentes, tous les
dchets sont repris et (c digrs )l, assimils par les parties
les plus basses de la socit. Cette priode a pour hiroglyphe
la Truie. Mais c'est en mme temps une reprise, un rsum

1. Dr Maurice Adam: Etudes celtiques.


2. Pour Grasset d'Orcet - gnralement plus heureux dans ses hypothses - les dolmens taient des chambres destines tre chauffes pour
donner des bains de vapeur ou des fumigations, etc... , pour gurir certaines
maladies nerveuses (pilepsie, etc ...) On trpanait le crne pour permettre
l'esprit de la maladie de sortir. Cette opinion pour le moins originale
est ajouter toutes celles rapportes dans l'ouvrage de l'abb Millon :

Pauvres Pierres!

LA TRADITION CELTIQUE

des cy~les prcdents. Ce fut le rle de l'Eglise Celtique


(et, en Orient, de l'Eglise Kaldenne).
Il faut maintenant dire quelques mots de la Terre
sacre o ta:it conserv le dpt de la tradition. Les plus
anciennes lgendes la situent dans un pays o le jour tait
gal l'anne, de sorte qu'il y avait six mois de nuit et six
mois de jour, ce qui indique une situation polaire et se rapporte aux dbuts de l'humanit sur la Terre. Ce pays est
1' le des Sres (on identifie quelquefois les Sres et les
Cares) , la Srie au del d'Ortygie dont parle Homre.
De vieilles lgendes nous apprennent qu' cette poque la
vie tait possible ces latitudes leves, le climat n'y tant
pas le mme que de nos jours et la mer polaire tant libre
de glaces. Hrodote parle de peuples qui dorment six mois;
ils sment le matin, moissonnent midi, cueillent les fruits
le soir et les enferment la nuit dans leurs cavernes.
Lors de l'existence du continent atlantique, l'axe polaire
aurait t dirig vers les Pliades. Le pic de Tnriffe serait
le dernier vestige de la terre sacre de cette poque.
A quel moment et par suite de quels bouleversements la
Terre Sacre )) changea-t-elle de position gographique?
Il est bien difficile de rpondre ces questions, mais quoi
qu'il en soit cette Terre Sacre eut ensuite, au solstice
d't1e jour sans nuit, au solstice d'hiver la nuit sans jour ;
de nombreuses traditions l'indiquent. C'est alors l'le d'Ogygie, d'Elixoia, la seconde Tul. On l'identifie en gnral
l'Islande qui, cette poque, aurait t plus grande qu'aujourd'hui. Ce n'est pas impossible.
Cette le sacre est appele Ile des quatre matres qui
sont symboliss par les quatre branches du swastika, l' H ewoud
celtique. Ce sont les gardiens des quatre points de l'espace ;
au centre est l'Axe, le Ple, la Quintessence. Ce centre spirituel est 1' le irise , 1' le de cristal , Glasstown, la ville
de verre ) (identifie bien plus tard Glastonbury), qui
est identique la montagne de jade blanc des extrmeorientaux, jade blanc qui, selon le Li-Ki, est la matire

TUDES TRADITIONNELLES

subtile de l'arc-en-ciel concrte et fixe sous forme de


pierre (1). L'arc-en-ciel, rappelons-le, est le pont n jet
entre le Ciel et la Terre.
Ogygie, Ogh iagh, le sacre, est aussi appele Tir na n-og,
la Terre de Jouvence n; Tir na m-Beo, la Terre des Vivants n; Mag MeU, Terre de dlices ll. C'est l'le Basili,
l'le royale o l'on recueillait l'ambre et o Phaeton fut
prcipit; c'est l'Asgaard, l'Odainsakr des Scandinaves, le
champ d'immortalit n.
Dans cette le, on conservait des tables d'airain o taient
graves en caractres d'or les uvres des anciens Patriarches (2). Il y rgnait un printemps perptuel; l'air
ambiant tait d'une douceur extraordinaire et parfum
par l'ambroisie. La fertilit du sol faisait fleurir et fructifier
trois fois chaque anne l'arbre aux pommes d'or (l'oranger),
les pommes d'or du jardin des Hesprides (3). Ces pommes
taient gardes - comme les pommes rouges du verger sacr
d'Avallon - par un Dragon ail, symbole de la Sapience
et de l'Intelligence (4), Dragon qui est le souverain de ce
monde sacr. Ses envoys taient aussi appels serpents
ails n, serpents emplums n. Ce titre se retrouve dans les
traditions de l'Amlique prcolombienne: Kukulkan chez
les Mayas, Gugumatz chez les Quichs, Quetzalcohuatl au
Mexique: ce sont tous des Toltques, envoys de Tula.
Cette Tula mexicaine est bien identique la Thul des
Grecs, le sens est le mme. D'aprs Isidore de Sville, l'le
sacre, l'ultima Thul est situe au del de la Bretagne,
entre la bande du Nord et celle de l'Ouest, c'est--dire au
,
1. Ce jade blanc, iris, est l'meraude des anciens. L'espce la plus rare

est le jade pourpre, fonc comme la crte d'un coq; on en faisait les vases
sacrs.
2. Uranus, Saturne et Jupiter. D'aprs les Celtes, Ouranos, le Ciel, leur
premier roi, avait rgn sur l'Occident et le Nord.
3. Au moyen ge, elle devint l'le d'Aval/on (mme racine qu'avalon en
breton: apple en anglais), des pommes enchantes.L rgne une reine aide
de ses neuf surs; c'est l que Merlin alla se retirer avec neuf disciples,
l qu'Arthur est cach jusqu' son retour.
4. Voir ce sujet notre article sur L'Escarboucle dans le nO spcial du
Voile d'Isis consacr aux Gemmes, avril 1929, notamment pp. 298 et 299.

LA TRADITION CELTIQUE

Nord-Ouest de la Bretagne. Son nom vient de Soleil (r)


signifie Ile du Soleil n.
Selon les Aztques, Tlapallan, la (c Cit du Soleil n, est
situe au Nord-Est; c'est aussi Tlalocan, pays des Tlalocs n.
Tolteca vient de Tollan ou Tula, forme contracte de TonaZan, lieu du soleil n (2).
Thul ou Tula, pays du Soleil, est l'Ogygie, l'le sacre;
elle tait appele aussi Kronie, et l'ocan environnant Ocan
Kronien (3), Les Grecs ont rapproch ce mot de Chronos, le
Temps, qu'ils identifiaient Saturne. Mais ce nom Kronie
doit tre rapproch d'Apollon Karneios (4). Les hauts lieux,
les rochers lui taient consacrs. C'est lui qui est le Dieu
uriique que les Celtes adoraient sous divers aspects; c'est
l'Anctre des anctres dont le symbole est le Soleil, dont la
reprsentation ici-bas est l'Arbre ternellement vert, l'if
pour les Celtes.
A une certaine poque, Apollon Karneios fut supplant
par Saturne Kronos (5) qui est peut-tre le mme que le
Baal des Phniciens, car ce Saturne exigeait des sacrifices
humains; c'est Tethra, dieu cruel et sanguinaire des Celtes.
Les Grecs disaient d'ailleurs que Saturne, dieu ador
Thul, fut finalement rduilo en captivit par Jupiter qui le
fit garder par le gant Briare; il sommeillait dans une
grotte, mais s'veillait quelquefois, et, lorsqu'il s'veillait,
sa respiration tait agite et il avait des convulsions titaniques (6).
1. Contraction de Theos et d' Helios, d'aprs certains.
2. Pour ces rapprochements, consulter les tudes d'Eugne Beauvois:
L'Elyse transatlantique et l'Eden occidental, Paris, 1884. - L'Elysedes Mexicains compar celui des Celtes, Paris, 1885. - Le Paradis de l'Atlantique.
3. Les plus anciennes traditions celtiques sur l'Elyse Kronien se trouvent
dans Plutarque.
4. La racine K R N dsigne tout ce qui est lev, prominent, ce qui
pomine, ce qui est en avant. On retrouve ce radical, entre autres mots, dans
Cornouaille, Carnute, dans Carnac (lieu consacr Apollon Rameos, christianis en saint Corneille, puis en pape Cornly). Le patronage de l'archange
solaire, saint Michel, n'a donc rien chang. L'tymologie que nous indiquons
est bien l'origine du nom Carnac, et non celle trs fantaisiste admise par
Joseph Loth: Carnaceum, charnier D.
5. Double aspect du Soleil: Soleil blanc et Soleil noir, qui se retrouve
dans toutes les traditions.
6. Eruptions volcaniques de l'Hekla.

TUDES TRADITIONNELLES

Les Gardiens de la Tradition orthodoxe durent s'exiler


une fois de plus. A une poque qui parat correspondre
celle du dluge d'Ogygie, ils allrent dans un pays o le jour
le plus long (16 heures) est le double du jour le plus court
(8 heures), c'est--dire vers la latitude de 50. Cette station
correspond au temple de Stonehenge (1) dont, d'aprs une
lgende celtique, les pierres furent apportes de l'le sacre,
le des quatre Matres ll. Ce temple fut rig vers 1700 avant
notre re - peu aprs le dluge de Deucalion - sur l'emplacement d'un monument plus ancien (2).
C'est vers la mme poque que furent rigs les mgalithes gants de Lockmariaker. Les alignements de Carnac
semblent un peu antrieurs, mais tous ces ensembles de
pierres brutes du Bro-Waroch armoricain et de la Cornouaille anglaise, chambres dolmniques dcores du golfe
du Morbihan et de l'Irlande, sont peu prs de la mme
poque et appartiennent diffrentes formes de la mme
tradition : celle des Celtes conserve par les Druides. Les
habitants de l'Armorique taient bien les frres des habitants du pays d'outre-Manche avec lesquels ils eurent toujours d'troites relations, et ils taient bien diffrents, au
contraire, de leurs voisins des Gaules, tout autant que les
Celtes insulaires le sont de leurs voisins anglo-saxons.
Anglo-Saxons et Gallo-Franks n'eurent jamais qu'une
initiation royale, qui dvia dans la suite des temps; l'initiation sacerdotale fut garde par les peuples dits aujourd'hui (c celtiques ll.
En mme temps que le centre gardien de la tradition se
rorganisait en Europe occidentale, un autre se constituait
l'Est, aux confins de l'Europe et de l'Asie, en Kalde (3).
C'est la Montagne des Prophtes II de la tradition d'Abra1. Voir Norman Lockyer, Stonehenge and other british stones monuments
et HerbedStone. The stones of Stonehenge.
2. Il y a vingt-cinq ans encore des" adorateurs du Soleil" venaient de l'Asie
au temple de Stonehenge chaque anne, au solstice d't. Voir la revue La
Nature. nO 2091 et la Revue Scientifique, 1923, noS 18 et 22, 1924, nO 4.
3. Remarquons que ce mot a la mme racine que Celte.

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LA TRADITION CELTIQUE

harn, qui en est originaire. Des monuments de pierre brute


existent aussi de ce ct, mais s'il ne reste rien de ce que les
Druides enseignaient de vive voix, la tradition d'Abraham
qui est essentiellement la mme fut consigne par crit; les
Druides celtiques sont trs proches des Prophtes hbreux;
la signification des deux noms est la mme.
La venue du Messie tait attendue par les uns et les
autres; l'un des Rois Mages tait roi d'Hibernie et
d'Erin ll. Deux glises se rattachent directement l'Eglisemre de Jrusalem: en Orient, l'Eglise Kaldenne qui vanglisa l'Asie; en Occident, l'Eglise Celtique qui vanglisa
l'Amrique. Tous les vrais Druides se convertirent sans
peine au Christianisme; les faux Druides disparurent;
c'est en Irlande qu'ils demeurrent le plus longtemps, mais
saint Patrice dtruisit leur puissance. Le Christianisme
s'tablit chez les Celtes comme chez les Kaldens, presque
sans effusion de sang. A ce moment, le centre du Christianisme celtique semble tre dans les montagnes du NordOuest de l'Ecosse, l o, dit la lgende, fut apport le SaintGraal.
L'influence de l'Eglise Celtique sur la civilisation franque
mrite une tude spciale que nous entreprendrons sans
doute quelque jour, mais qui ne saurait trOQver sa place
ici.

II

LE DIEU CELTIQUE
ET L'CRITURE OGHAMIQUE

ES

Celtes adoraient un Dieu unique doht le symbole

L tait le Soleil. C'est li que les Grecs appelaient le

dieu des Hyperborens, Apollon Karneios.


Le Soleil a d'ailleurs une double influence, bnfique et
malfique (1). A ct d'Apollon Karneios, il y a donc Saturne
Kronos et nous avons vu plus haut que celui-ci finit par
supplanter le premier.
Ce dieu a pour emblme le Soleil visible, mais lui-mme
eSt le Soleil invisible, invisible du moins pour notre monde,
car c'est lui qui claire le monde des Morts, des Anctres,
et qui se manifeste dans notre monde comme Grannus et
Belenus; Grannus, du galique Grian, Soleil et Belenus,
de Bel qui fut primitivement le nom de la Lune (Bel, Belene,
S elene, H elene) .
C'est ce Soleil du monde des Anctres qui est le Pre de
la Race, l'Anctre des anctres dont les Celtes, et leur suite
les Gaulois, se disaient tous issus (2) ; il avait un il unique
au milieu du front et cet il rduisait en cendres quiconque
le voyait. C'est lui qu'on adorait Ogygie. D'aprs Hcate,
Diodore et Plutarque, les habitants de cette le se regardaient tous comme prtres d'Apollon. Ce dieu les visitait
1. Dans la tradition d'Isral, ce double aspect est reprsent par Mikal et
Samal, qui sont respectivement la face lumineuse etla face obscure de Metatron. Dans l'arbre sphirothique.la sephirah Tiphereth runit de nouveau ces

deux influences.
2. Le Dis-pater de Csar, du galique divith, devenu diith, puis dith, mort.

'LE DIEU CELTIQUE

tous les 19 ans (1) ; ils lui rendaient un culte continuel et


chantaient chaque jour en son honneur des hymnes et des
cantiques en s'accompagnant d'instruments de musique.
Ils lui avaient ddi une vaste enceinte sacre, renfermant
un grand temple circulaire orn d'un grand nombre de
riches offrandes. La ville dont ce temple faisait partie tait
tout entire consacre ce dieu, et ses habitants taient,
pour la plupart, des joueurs d'instruments qui la faisaient
sans cesse retentir des chants o ils clbraient, en s'accompagnant, les actes et les louanges d'Apollon. Lui-mme, aux
poques de ses apparitions priodiques, on l'entendait toutes
les nuits chanter en s'accompagnant sur la lyre, en prsidant des danses qui duraient sans interruption tout le
temps de son sjour. La garde de son temple et le gouvernement de la ville appartenaient des rois hrditaires
nomms Borates, descendants de Bore.
Les hauts lieux taient spcialement consacrs Apollon
Karneios ; le Cairn celtique est le mont sacr, le mont solaire.
C'est l, rptons-le, l'origine du Carnac armoricain, et la
ddicace de la butte saint Michel et celle de la ville au
pape Corneille n'ont rien chang. C'est toujours une Il cit
solaire n, consacre particulirement au soleil culminant,
midi, au solstice d't.
Le dieu unique avait trois noms dsignant trois qualits,
trois aspects diffrents du mme dieu, qui devinrent ensuite
trois dieux diffrents: en Irlande, Bress, Balar, Tethra (2) ;
chez les Gaulois leurs noms nous ont t conservs par
Lucain, ce sont ES~ts, Teutats et Taranis (3). Taranis vient
de Taran, tonnerre; Teutats, c'est Teut Tad, le pre du
peuple, de la race; quant Esus (4) (qu'on a rapproch,
1. JI y avait aussi dans cette le un cycle de 30 an8 se rapportant Saturne.
Le sicle" des Celtes tait de 60 ans; ils faisaient aussi usage d'une priode
de 600 ans.
2. Qu'on a rapproch des dieux vdiques; Varuna, Yama et Tvashtri.
3. On a rapproch Esus et Tyr; Teutats et Odin, Taranis et Thor, les
identifiant respectivement Mars, Mercure et Jupiter.
4. Certains ont identifi !fu, le chef kymrique, avec Esus, et son surnom
Gadarn, fort, puissant, avec Carn. Le soleil est nomm !fuan en gallois et
!fu en zend. !fu, le soleil, le guide des migrations, est la fois prtre et roi

320

TUDES TRADITIONNELLES

bien tort, de l'armoricain Euzus, terrible) qui est peut-tre


l'As des Scandinaves, ce mot peut venir de la racine Idh, brler, allumer. As voudrait dire l'Etre, Asu, l'Esprit vivant.
Le dieu suprme sous son triple aspect tait triple puissance (KRN); en hiroglyphisme phontique, il tait
reprsent par trois cornes, trois ttes (trikarenos) , trois
grues (trigaranus), quelquefois par un sanglier trois cornes,
le sanglier tant l'emblme par excellence dela race celtique.
Plus tard, il fut reprsent par un homme portant un maillet ou une hache et appuy sur un arbre; tantt l'homme
est un vieillard barbu, et l'arbre doit tre un if, ternellement vert, c'est alors l'Anctre des anctres; tantt l'homme
est un adolescent imberbe, et l'arbre doit alors tre un chne;
dans ce cas, c'est le Fils qui est reprsent, qui n'est plus
alors le Soleil, mais Mercure (1).
Mercure tait, nous ditCsar, la grande divinit des Gaulois; il parle de plusieurs ,( simulacres de ce dieu. Salomon
Reinach (2) a montr que par simulacres Csar entend
les pierres leves, l'un des plus anciens symboles d' H erms (3).
Ce Mercure a galement un double aspect,. bnfique et

malfique: civilisateur, gurisseur, et guerrier destructeur,


symboliss respectivement par le serpent tte de blier
portant trois cornes et le serpent tte de chVre portant
deux cornes. Il est Borvo - en Gaule Grannos - le dieu
des sources thermales, Lugaid ou Lug, matre es-arts, prince
aux arts multiples , capable d'exercer tous les mtiers,
guerrier, mais vainqueur du dieu de la mort. C'est le dieu
des artisans, des commerants, des bourgeois, de la classe
moyenne en un mot (4).
1. "La mre est la Terre, la matrice fconde de laquelle sort tout ce qui
vit et en qui tout revient se confondre. C'est elle qui, aprs avoir enfant
tous les tres, accueille et protge leur dernier sommeil. Mre de la vie, elle
est aussi la protectrice des morts. ,,(A. Grenier: Les Gaulois).
2. Revue celtique, avril 1890 et avril 1892.
3. Cf. Paniagua, La divinit nolithique, Paris, t914.
4. Chez tous les Gals, le 1er aot portait le nom de fte de Lug ". Une
tradition faisait de Lug l'inventeur des vieilles assembles date fixe. n a

LE DIEU CELTIQUE

321

Le Mercure celtique est aussi Woden, Wodan, Odin, le


civilisateur qui porte la tradition parmi les peuples (1).
Chez les Gals, c'est Ogme (2), dieu de la parole, inventeur
des lettres et de l'criture sacre, oghamique.
Cette criture tait compose primitivement de dix
consonnes reprsentes par des groupes de points et de
traits, respectivement de un cinq. Il y eut des systmes
oghamiques de 16 et de 25 lettres, mais on s'arrta
un alphabet de 20 lettres (3). Les noms de ces lettres
sont tous des noms d'arbres, car chez les Celtes, les arbres
symbolisaient la science sacre (4). Dans le dialecte gallois, dit Jean Reynaud, le clbre mot de gwydd signifie
la fois arbre et science ou littrature, et dans le dialecte
irlandais, geadha prsente pareillement ce double sens. )}
D'aprs Grasset d'Orcet, cet alphabet se serait conserv
au moyen ge et aurait servi de langage secret, par exemple
par des sonneries de cloches brves et longues; il serait
apparent plusieurs autres alphabets. Nous pensons intressant de reproduire' ici quelques passages de cet archologue parfois trop imaginatif, mais qui connaissait
beaucoup de choses et qui, en tout cas, peut suggrer des
aperus nouveaux :
Les Peulvans du monument de Kergaval portent les plus
anciens spcimens connus d'criture compose de barres
droites et de barres coudes parallles, qui se groupent dedonn son nom aux Lugn dunum de Gaule, dont le nom veut dire forteresse
de Lug ". Les principaux d'entre eux taient Lyon, Laon, Leyde et Saint
Bertrand de Comminges. - Lug est l'Herms celtique, Balor est l'Argos cel
tique.
1. Dans l'Amrique prcolombienne, c'est Wotan, le chef des Toltques,
c'est-dirp. des sacerdotes, les Aztques tant les guerriers. Plusieurs
points de la tradition celtique peuvent tre retrouvs chez les Toltques.
2. Ogmio, Ogma, Ogmi.
3. En dehors des nombres 3, 7 et 12, le nombre 5 tait parliculiremnt
sacr chez les Celtes, ainsi que ses multiples: 10, 20, 50, 150 (3 X 50), 350
(7 X 50) et 400 (20 X 20). Les priodes de 5 et de 20 jours taient la base du
calendrier; la numration tait viginitsimale. Certains ont prtendu que
l'criture katonnique des Mayas tait syllabique et comportait 400 signes cor
respondant 400 syllabes.
4. Cf. chez les Kabbalistes le symbolisme de l'arbre et du verger: " Un
grand arbre au milieu du paradis, dont les rameaux,qui sont les sentences, se
prolongent en petits rameaux, et en feuilles, qui sont les lettres. "

322

TUDES TRADITIONNELLES

puis le nombre un jusqu'au nombre cinq. Ces idogrammes


qu'on a voulu prendre pour des fers de hache se lisent beaucoup plus aisment que d'autres plus modernes, le chypriote
par exemple, grce leur caractre arithmtique bien
dtermin. Ils forment des lgendes dans lesquelles on reconnat des radicaux appartenant aux diffrents idiomes celtiques. Cet alphabet en forme de peigne se trouve dans la
couche qui a prcd l'occupation d'Ilion par les Troyens;
ceux-ci, en lui en substituant un autre moins rudimentaire,
ne l'ont pas fait disparatre. Il s'est continu dans la cramique de Rhodes, de Chypre, de Corinthe et d'Italie, et il a
probablement servi former le cuniforme, qui lui aussi ne
s'est jamais dparti de son caractre alphabtique...
... Un trange type d'criture se retrouve sur tous les
vases de style asiatique, particulirement ceux de Rhodes.
Cette criture se compose tantt de points, tantt de barres
parallles, groups de l 9. Elle se rapproche des oghams
irlandais et part de la lettre initiale HAM, notre M, tandis
que, dans l'alphabet cadmien, la lettre M correspond au
nombre 3. Cet alphabet se prsente sous deux formes.
L'une se compose de points groups de l 5 au-dessus ou
au-dessous d'une barre horizontale :
HM
l

DO

VT

EX

1Q

II

III

IIUI
IIIII
NR

II

III

IIII
IIU

AB

GL

FN

SP

L'autre qui est le plus frquemment employ n'a pas


de barre. Il s'crit l'aide de points, de traits, de figures
quelconques: roses, arabesques, etc... , groupes de l 9 :

6
8
345
7
9
AB DO GL VT FN EX SP IQ VR
HM
12

32 3

L'CRITURE OGHAMIQUE

inbar

if.

eadhadle

tremble

ur

bruyre.

oun

gent.

ailm

sapin.

rUlS

sureau.

xoust

strailhon, straif, premier ravage.

ug

ugedal

roseau.

gort

lierre.

mUln

ronce.

qu

queirt

pommier.

coll

coudrier.

tenne

(?).

duir ou dair

chne.

huait

aubpine.

nuin ou nion

frne de plaine.

suil ou sail

saule

fearann

aulne.

luis

frne des montagnes.

beith

bouleau

TUDES TRADITIONNELLES

Comme on le voit, ces lettres sont doubles et elles ont

t prononces primitivement avec leur double son. Par


exemple, L dans toutes les langues anciennes est toujours
prcd de G. Ce sont les 9 Muses ou mesures primitives,
dont les Grecs n'ont jamais perdu le souvenir et qu'ils n'onjamais cess d'employer titre d'alphabet secret, que l'on
retrouve avec la mme valeur dans toute la numismatique
antique, depuis les Gaules jusqu' Babylone. Cet alphabet
compos de points ou de traits parallles non lis s'est conserv jusque chez les Touaregs sous le nom de Klemtifinag
et il a t repris dans l'alphabet Morse...
... Certaines particularits de l'alphabet des Mayas
pourraient lui faire supposer une origine berbre. Il est
proche aussi de l'alphabet des Guanches des Canaries.
L'alphabet Maya offre ceci de curieux que toutes ses lettres
sont des ellipses ou fragments d'ellipses (criture calculiforme) et la plupart de ses lettres sont formes de points
disposs comme ceux de nos dominos. L'alphabet des Berbres est compos de barres juxtaposes variant de une
quatre... ; premire vue, l'alphabet maya ressemble beaucoup l'alphabet ponctu des mdailles gauloises... l'criture tait connue d'un bout l'autre de l'Amrique et appartenait partout au mme systme procdant des qqipos ou
cordes noues, qui sont connues pour avoir prcd en
Chine l'criture graphique. Cette criture procde d'une
notation arithmtique du langage. Dans ce systme, les
hiroghyphes ou rbus ne servent qu' rendre les formes
grammaticales impossibles noter arithmtiquement. Il
a pour base les 20 chiffres d'un systme de numr'<l.tion par
20, qui est en mme temps le nombre des jours du mois.
Aussi les caractres amricains ressemblent-ils aux ds
d'un jeu de dominos. On trouve en Occident les traces de ce
systme arithmtique dans les alphabets lybiens et irlandais,
et il est la base du systme cuniforme... ))
Nous reproduisons ci-contre, d'aprs le travail d'Arbo is
de Jubainville : L'alphabet irlandais primitif et le dieu

L'CRITURE OGHAMIQUE

Ogmios (I), les caractres de l'alphabet oghamique de


20 lettres.
Nous terminerons ces notes en faisant remarquer que
cet alphabet ne possde pas la lettre P que les Irlandais
avaient perdue... Elle leur fut redonne, parat-il, par saint
Patrice. et forme d'un X et l'alphabet fut ainsi port
2I lettres (2). Peut-tre y aurait-il quelque conclusion
symbolique tirer au sujet de cette lettre perdue et retrouve...
1. Comptes rendus de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, 1<' trimestre 1881.
2. On a prtendu qu'une 22. lettre tait faite d'un carr ou d'un rond; c'est
bien douteux. La lettre spcialement consacre Oghmi, qui a donn son
nom l'alphabet, est la 13. (de bas en haut), la gutturale nasale agma, ng,

24

III

LE DRUIDISME

ES

gardiens de la tradition celtique, chargs de la con-

L server et de la transmettre, taient diviss en trois


classes. Chacune d'elles conservait plus particulirement
un aspect de cette tradition : une religion pour le peuple,
avec ses croyances, son culte et ses divinits; puis une initiation des mystres d'ordre cosmologique, rserve aux
chevaliers, aux nobles; enfin une sapience suprieure, avec
des symboles, des mystres d'ordre mtaphysique, enseigne
seulement quelques-uns qui formaient le sacerdoce.
Chez les Gals, ces trois classes taient dsignes sous les
noms de Bardes, Files et Druides, trois termes ayant le sens,
d' inspir , de ( voyant diffrents dgrs. Souvent,
l'ensemble est dsign sous le nom de Druidisme .
A l'poque de Csar, le centre principal du Druidisme
tait en Grande-Bretagne. C'est l que devaient aller ceux
qui dsiraient approfondir la doctrine (1). De la GrandeBretagne, il passa rapidement en Irlande et en Armorique,
ainsi que le montrent des monuments mgalithiques de
ces deux pays. Plus tard, le Druidisme fut introduit en
Gaule, mais on a singulirement exagr son importance
et le rle qu'il y joua (2). En ralit, on ne sait presque rien
sur les Druides Gaulois. Le champ de leur domaine spirituel
fut en somme born : ils ne dpassrent pas le Rhin, ni les
Alpes, ni les Pyrnes; ils sont mme inconnus au sud de la
1. Le Druidisme est bien antrieur l'arrive des Deutro-Celtes (Gals
puis Brittons) dans les Iles Britanniques; il date de l'poque des Proto-Celtes (Ligures et peut-tre autres peuples antrieurs) qui ne connaissaient que
a pierre. Les Deutro-Celtes firent connatre le bronze.
2. Voir Desjardins, Gographie de la Gaule romaine, tome II, pp. 510 et ss.

LE DRUIDISME

Garonne et l'est du Rhne; en fait ils n'taient connus


que dans la Gaule chevelue n.
Ils vinrent en Gaule au deuxime sicle avant notre re
et y taient inconnus avant cette poque. Au temps de la
conqute romaine, le Druidisme est en pleine dcadence
et n'est plus gure qu'un souvenir. Les Druides ne jouent
aucun rle dans la guerre qui soumet la Gaule Csar;
Vercingtorix ne fait pas appel leur intervention. Quant
au fameux Divitiacus l'Eduen, nulle part Csar ne dit qu'il
fut un Druide. Seul Cicron, qui n'eut qu'une conversation
avec lui, lui donne ce titre. D'aprs ce que Csar en dit,
Divitiacus fut un Ovate et non un Druide.
Dans les Gaules, les Druides sont des missionnaires n
trangers, rpandant depuis peu de temps une doctrine
inconnue avant eux, et non un sacerdoce sculaire sorti
des entrailles du pays. Les prtres gaulois sont les Gutuatri
(germanique Goth, Dieu), prtres de divinits n quivalant
aux flamines romains; leur nom signifie les parleurs n,
ceux qui invoquent les dieux; chacun tait prtre d'un
temple ou d'un bois sacr et charg du culte d'un dieu.
Csar, et bien d'autres avec lui, confond les eubages, les
ovates et les bardes avec les druides proprement dits. Il y
eut des druides en Armorique, mais non en Gaule. Encore
moins des druidesses. Il ne semble pas d'ailleurs que les
femmes gauloises aient jamais jou un rle important dans
le domaine religieux. En tout cas, s'il y eut vraiment des
vierges sorcires dans l'le gauloise de Sena, rien ne peut
faire supposer, non seulement que c'taient des druidesses,
mais mme qu'elles eussent le moindre rapport avec le
Druidisme. D'aprs Salomon Reinach, dans aucun texte
il n'est question de vierges sacres chez les Gaulois. Les
femmes, maries ou non ne paraissent avoir jou aucun
rle dans la religion gauloise du temps des Romains. Les
prophtesses, objet d'un respect universel, taient nombreuses chez les Germains; il n'en est pas question chez
les Gaulois. Les druidesses n mentionnes en Gaule

TUDES TRADITIONNELLES

partir du me sicle sont des diseuses de bonne aventure


n'ayant rien de commun ni avec les druides ni avec les
femmes saintes de la Germanie.
La fameuse le Sena de Mela qu'on voque toujours
propos des druidesses est sans doute celle o, suivant
l'opinion rpandue, Ulysse aurait abord pour voquer les
ombres et consulter un oracle. Une opinion en cours
l'poque romaine plaait cette le l'extrmit de l'Armorique. C'est sans doute la mme que l'le d'Ea o habitent
Circ la magicienne et ses nymphes. Avant Mela, Strabon
parlait d'une le de femmes adonnes au culte de Dionysos
et situe vis--vis de l'embouchure de la Loire. Il est d'ailleurs probable que, dans une phase de la religion gauloise
qui nous est inconnue, antrieure nos textes, il y a eu
des prtresses et des prophtesses en Gaule comme en Germanie, mais elles n'avaient rien de commun avec le Druidisme.
Tout ce qui est dit du Druidisme gaulois se rapporte en
ralit aux bardes et aux eubages. Le mode de l'lection du
soi-disant archidruide, laquelle se dcidait le plus souvent
par l'pe, montre bien qu'il ne peut tre question que des
dpositaires de l'initiation royale. Quant leur runion
annuelle au pays des Carnutes, que certains ont voulu, sans
preuves suffisantes, identifier Chartres, il semble plus
vraisemblable que c'tait dans le territoire des Eduens,
qui est bien situ au milieu de la Gaule. Et il ne s'agit,
rptons-le, que des eubages.
Quant aux Druides, leur domaine tait certainement dans
l'Armorique et leur centre Karnak: Quoi qu'il en soit
du vritable Carnutum des anciens, crit La Tour d'Auvergne
dans ses Origines Gauloises, les indices les plus frappants
semblent se runir pour faire aussi honneur l'ancienne
Armorique d'un lieu de rassemblement des druides pareil
celui dont parle Csar... Cette contre fut toujours regarde comme la terre privilgie des Druides... une tradition
constante parmi les Bretons est que la contre de Karnak

LE DRUIDISME

tait principalement consacre au culte que les prtres


celtiques rendaient leurs divinits... L'on peut conjecturer
avec assez de vraisemblance que le lieu choisi par les Druides
de l'Armorique et par ceux de l'Ile Britannique pour leur
runion commune et pour leurs assembles gnrales tait
Karnak. ))
De son ct, Baraillon dans ses Recherches sur les peuples
Cambiovicenses admet que c'tait l sans doute ( Karnak) le lieu de l'assemble gnrale de tous les druides de la
Gaule... Les Karnutes faisaient partie des nations armoricaines. D'ailleurs les pierres de Karnak seules prouvent
cette vrit... C'tait l la cit des Karnutes, qui donnaient
l'exemple leurs voisins, qui avaient un grand empire sur
les autres nations de l'Armorique, et cela sans doute raison de l'assemble qui, chaque anne, avait lieu dans leur
pays ).
Revenons la constitution intrieure du IJruidisme. La
socit deutro-celtique tait partage en trois classes:
le peuple, les clercs et, intermdiaire entre l'une et l'autre,
la classe des hommes libres ou nobles. Les clercs taient
vous l'tude, aux fonctions sacerdotales et la magistrat~re. Csar leur donne le nom gnral de druides, mais
Strabon, Diodore et Timagne distinguent trois degrs
diffrents. Les voici tels qu'on les trouve en Irlande et dans
les pays celtiques: les Bardes, les Files et les Druides.
Les bardes taient des potes qui chantaient les hauts
faits des hommes illustres en s'accompagnant d'une sorte
de lyre cinq cordes appele cruithen en irlandais et crwth
en gallois. Ils composaient des popes, des pomes lyriques;
ils taient les gnalogistes et les historiens, dpositaires
successifs des lgendes et des traditions hroques. Ils
taient entours d'une haute considration. Par leurs
pomes, ils assuraient un long avenir de gloire aux braves
qui avaient pri dans les combats; souvent d'ailleurs,quand
les armes taient ranges en bataille, face face, pes tires et lances en arrt, les bardes s'avanaient au milieu

33 0

TUDES TRADITIONNELLES

et apaisaient les guerriers par le charme de leurs chants.


Ils ne rdigeaient pas les pomes sacrs et ignoraient la
mystrieuse criture oghamique, mais leurs pomes et leurs
chants taient composs selon des rgles traditionnellessur
des thmes fondamentaux rdigs sous forme de triades H.
En Irlande aussi bien qu'au pays de Galles (1), on trouve
le (( chaudron (coire en irlandais, peire en gallois) associ
aux bardes. Ils sont les (( chanteurs forgerons H. Le chaudron
est suspendu par neuf chanes; en face de chacune de ces
chanes se place un homme arm d'une lance; chacun de ces
hommes met la pointe de sa lance dans un trou pratiqu
l'extrmit de la chane qui est devant lui, puis ces neuf
hommes chantent un pome; les assistants mettent dans
le chaudron le salaire qu'ils leur donnent. Ces neuf hommes
s'appellent en irlandais cerdi-s, mot qui veut dire la fois
pote et ( ouvrier en cuivre ; ils ont eux-mmes fabriqu leur chaudron avant de chanter autour. Les bardes
gallois appellent leur posie Kerd et se confondent ainsi
avec les chanteurs forgerons d'Irlande.
Alors qu'en Irlande les Files s'arrogrent la plus grande
partie des fonctions et des privilges des bardes, ceux-ci, au
pays de Galles, conservrent longtemps leur organis~tion
traditionnelle. Leur lgislation, leurs rgles, leurs triades
ainsi que les lgendes et les contes bardiques furent rdigs,
et les manuscrits conservs soigneusement. Ces manuscrits
ne disparurent qu' l'poque de Cromwell qui dtruisit
tout ce qu'il en put trouver. Ce qui nous reste aujourd'hui
n'en est qu'une faible partie mais est nanmoins fort intressant. Les bardes gallois se divisrent en deux coles rivales: celle de Kaer-Marthen (Galles du Nord) et celle de
Clamorgan (Galles du Sud) (2).
1. Cf. Arbois de Jubainvaille: Les bardes en friande et dans le pays de Galles
dans la Revue Historique de 1898.
~
2. Le no-bardlsme gallois, s'il n'est pas la suite directe du bardisme ancien, est du moins profondment imprgn d'esprit celtique, et ses manifestations ne sont pas dpourvues d'intrt. Quant au no-bardisme armoricain
infest par la politique. il fait pitre figure ct de son anctre.

LE DRUIDISME

33 I

En Irlande, les bardes taient bien dgnrs. Ils ecnvaient en vers libres, au gr de leur fantaisie, sans souci
des lois de la versification. La plupart de leurs prrogatives,
nous l'avons dit, taient passes aux files. Les bardes taient
l de fort petites gens, peu considrs et sans grande influence. Il en tait de mme des bardes gaulois. C'taient
des sortes de griots n vivant aux dpens des grands qu'ils
flattaient; ils chantaient ceux qui les payaient, distribuant
la louange et le blme selon l'intrt de ceux-ci, dbitant
l'loge de leurs patrons aussi bien devant de nombreuses
assembles qu'en particulier devant quiconque le dsirait.
Peut-tre taient-ils placs par les druides ou les files chez
les rois et les chefs de la noblesse sous le prtexte de leur
faire honneur, mais en ralit pour les surveiller.

* **
La deuxime classe des clercs est celle des files n. Ce mot
(breton gwelout, voir) veut dire voyants ll. Les files s'occupent de scruter et d'interprter les mystres de la nature,
tout ce qui est du domaine cosmologique et constitue les petits mystres n. Ils sont appels sur le continent eubages n
et vates n (I). Csar en parle sous le nom de druides, mais
ce qu'il en rapporte montre bien, qu'il s'agit des vates et
non des druides proprement dits.
En Irlande, il y avait neuf classes de files; au-dessus
d'eux un chef unique, en irlandais GUam, et que Csar
appelle l'Archidruide. Le nombre des serviteurs attachs
la personne du file varie selon l'importance de la classe
laquelle il appartient. L'GUam devait connatre par cur
les 350 pomes sacrs; il avait 30 serviteurs, rduits plus
tard 24. L'importance des files s'accrut en Irlande la fois
au dtriment des bardes et au dtriment des druides qui
1. Chez certains auteurs, Ueles; au fminin Ueleda, celle qui voit ", devenu Veleda. puis Vel/eda.

33 2

TUDES TRADITIONNELLES

dans cette le n'taient plus que des magiciens faisant


l'occasion la guerre.
A ct des nobles qui dtiennent le pouvoir royal, les
files dtiennent le pouvoir sacerdotal. Ils sont, selon leur
classe, sacrificateurs, devins, compositeurs, chanteurs des
pomes piques, magistrats, etc... Tout leur obit, extrieurement du moins. C'est eux qu'appartient l'administration de la justie; sous le nom de brehons (r), c'est--dire
Il juges, ils se sont maintenus en Irlande jusqu'au XIIe sicle.
Seuls ils possdaient les rites divinatoires. En Gaule,
d'aprs Diodore de Sicile, l( par l'observation des oiseaux
et des victimes immoles, ils prdisent l'avenir et se font
obir de tout le peuple. Surtout quand ils veulent prvoir
des vnements importants, ils observent un rite trange
et incroyable. Aprs avoir asperg un homme de libations,
ils lui frappent la poitrine de l'pe, puis ils regardent
comme il tombe, quelles convulsions agitent ses membres,
de quelle manire le sang coule; c'est d'aprs ces indices.
qu'ils prdisent l'avenir. Ils ont l-dessus une vieille et
longue srie d'observations dans laquelle ils ont confiance (2).
En Irlande, les files avaient trois procds principaux
1. En vieil irlandais, bretemon, juges (de breta, jugement) ; le mot gauloiSo
vergo-bretos est un compos dont breta est le second terme.
2. Il est incontestable que les Gaulois pratiquaient les sacrifices humain s.
D'aprs Csar, ils vouent allx dieux, pour leur salut personnel, des victimes.
humaines, la vie d'un homme pouvant seule racheter celle d'un autre homme
et apaiser le courroux des dieux. Les condamns mort et les prisonniers
taient sacrifis chez les Gaulois comme chez beaucoup d'autres peuples.
Denys d'Halicarnasse et Varron affirment que les Gaulois sacrifiaient des hommes Saturne. Le culte de Saturne, rvr dans tout l'Occident, par exemple en Espagne o le Druidisme ne pntra jamais, mais o dominrent longtemps les Phniciens, tait d'origine trangre. Ce Saturne est sans doute
identique Baal que certains identifient ,Blnus. Les Druides ne purent
abolir totalement les sacrifices sanglants, mais les restreignirent aux condamns mort et aux prisonniers. Les autres furent remplacs par des saignes volontaires (les Toltques agirent de mme). Il faut faire une distinction fondamentale, fait remarquer S. Reinach, entre les sacrifices humains
et les excutions commandes, sanctifies mme par la religion. Les Druides
ne firent jamais de sacrifices sanglants, plus forte raison de sacrifices humains. Ils prsidaient aux sacrifices publics et privs, mais ne sacrifiaient
pas eux-mmes. Ce rle tait dvolu aux mes (eubages). Les criminels et les
prisonniers taient scrifis tous les cinq ans (poignards ou brills).

LE DRUIDISME

333

de divination : l'Imbas foros-nai, Grande science qui


claire; le Teinm Loda, Il Lumire du pome lyrique ,
qui furent interdits par le Christianisme; le troisime fut
seul tolr, il s'appelait dichetal di chennaib cnaime, (1 incantation par le bout des doigts .
Pour le premier procd, le file mche un morceau de la
chair d'un cochon roux, d'un chat ou d'un chien; puis il le
met sur l'autel de pierre. Il chante une incantation sur ce
morceau de chair, l'offrant aux dieux qu'ainsi il appelle.
Il chante encore sur ses deux mains, appelant les dieux
et leur demandant que rien ne vienne troubler son sommeil.
Puis il met ses mains contre ses joues jusqu' ce qu'il s'endorme. On veille prs de lui pour que son sommeil ne soit
pas drang; cela dure jusqu' neuf jours au cours desquels
il a un songe qui lui montre ce qu'il a besoin de savoir.
Pour le deuxime procd, il faut mettre un pouce dans
sa bouche, poser une baguette sur l'objet au sujet duquel
la question est faite, puis chanter une incantation. Un
sacrifice aux dieux tait obligatoire pour ce mode de divination.
Le File capable d'employer le troisime procd marchait,
l'poque chrtienne, sur un pied d'galit avec les rois et
les vques. L'lment principal de ce procd tait l'improvisation d'un quatrain : aucune prparation n'tait
permise; il fallait composer et chanter en ~me temps:
(1 quand le file voit de loin un homme qui se dirige vers lui
ou qui se montre lui, il fait immdiatement un quatrain
sur lui avec le bout de ses os (de ses doigts) et avec son
esprit sans prparation, et c'est au mme moment qu'il
chante et qu'il compose . Ce procd ne comportait pas de
sacrifices aux dieux.
Sur douze ans que duraient ses tudes, c'est pendant la
huitime anne que le file apprenait ces procds de divination. Les files connaissaient tous les charmes, non seulement pour la divination mais pour infliger toutes sortes de
maux et mme la mort quiconque la mritait, ft-il roi.

334

TUDES TRADITIONNELLES

D'ailleurs, si le file prononait une incantation injuste, aussitt trois normes boutons venaient fltrir son visage, signe
visible de sa prvarication. Il en tait de mme pour ceux
qui prononaient un jugement inique; si le juge tait lev
en dignit, il arrivait que les fruits tombaient des arbres en
une nuit et que les vaches ne donnaient plus de lait (r).
Les files faisaient remonter l'origine de leurs connaissances
au dieu suprme, matre du monde qui est la fois: Dagd,
le bon dieu; Mor, le Grand et Ruad-Rofhessa, le Seigneur
de la haute Connaissance. Sa fille Brigit portait le titre de
File fminine . Elle pousa Bress, fils d'Elatha (<< science
et composition littraire )1) et de leur mariage naquirent
Brian, Iuchar et Uar, les trois dieux des arts, qui eurent en
commun un fils appel Ecn ou Sagesse (identifi Lugaid
ou Lug). Sagesse fut pre de Connaissance; Connaissance
fut pre de Grand Jugement; Grand Jugement fut pre de
Grande Science; Grande Science fut pre de Rflexion,
lequel fut pre de Haute Instruction qui lui-mme fut pre
d'Art qui finalement engendra File.
Le dieu Dagd tait souverain de l'Ile des quatre Matres
primitive, l'Ile Verte primordiale. C'est l qu'abordrent
ceux qui venaient de la Grande Terre de l'Ouest, descendants
de Mil fils de Bl (2).
Leur principal file tait Amairgen au genou blanc, fils de
Mil. En mettant le pied droit sur la terre d'Irlande, il
chanta en l'honneur de la science divine qui lui donnait une
puissance suprieure aux dieux, lui permettant de pntrer
les secrets de la nature, d'en saisir les lois et d'en gouverner
les forces. Etre matre de cette science, c'tait matriser
la nature entire. Cette science est la Connaissance effec. Cairpr Cern-chaitt (~ la tte de chat) tait un usurpateur devenu roi
d'Irlande par trahison. Il fut puni de faon terrible: tant que son rgne dura
on ne vit jamais plus d'un grain dans un pi de bl, ni plus d'un fruit sur
un arbre. Il eut successivement deux enfants, deux monstres qu'il fit noyer
aussitt aprs leur naissance.
2. Balar, l'un des noms du dieu de la mort. Voir notre Aperu gnral sur
la tradition celtique. Il parat bien que Bl finit par tre identifi Dagd.
Chacun d'eux avait ses files et ses druides.

LE DRUIDISME

335

tive et directe qui implique l'identit du Connaisseur avec


les objets connus puis avec l'Etre mme. Le file parvenu
cet tat - et alors devenu druide - est vrai dire la
Connaissance revtue d'une forme humaine. Il peut prodamer alors :
Je suis Parole de Connaissance,

Je suis le dieu qui cre dans la tte de l'homme le feu


de la pense ;
(c Je suis le vent qui souffle sur la mer,
(c Je suis la vague de l'ocan,
Je suis le murmure des flots,
Je suis le buf aux sept combats,
(c Je suis le vautour sur le rocher,
Je suis une larme du soleil,
Je suis la plus belle des plantes,
Je suis sanglier par la bravoure,
Je suis saumon dans l'eau,
(c Je suis lac dans la plaine,
Je suis la pointe de la lance qui livre le$ batailles ll.

(c

Les bardes gallois, Taliesin par exemple, mettent ces


vers au pass
(c

(c

(
(c
(c

J'ai t une larme dans l'air,


J'ai t un aigle,
J'ai t arbre dans le bocage,
J'ai t une pe dans la main,
J'ai t bouclier dans les combats,
J'ai t parole en lettre.

Il n'est plus question l, semble-t-il, que des mtamorphoses symboliques des cycles successifs.
Le file, connaissant toutes choses, rsout toutes les questions difficiles : il connat le calcul du calendrier, les ges
du Soleil et de la Lune; l'astronomie n'a plus pour lui de
secrets: (c Qui est-ce qui jette la clart dans l'assemble sur

TUDES TRADITIONNELLES

la montagne? Qui clairera chaque question sinon moi (le


file) ?
Les files consignrent leurs connaissances dans de longs
pomes. D'aprs Strabon, les Celtibres conservaient crits
des pomes de plusieurs dizaines de milliers de vers. Que
sont-ils devenus? Les moines saxons massacrrent plusieurs
centaines de moines celtiques et brlrent plus de dix mille
manuscrits sur corce de bouleau crits en caractres runiques... Pourtant ces pomes ne sont pas entirement
perdus pour nous, car ils forment le fond de l'Edda scandinave. Edda veut dire chose ancienne , aeule , le mme
sens par consquent que Purna ; les matires traites sont
d'ailleurs les mmes. La rdaction des Eddas est rcente,
mais elles mettent en uvre des lments trs anciens.
Beaucoup plus tard, dans les premiers sicles de l're
chrtienne, les files rdigrent les popes irlandaises qui
ne nous sont connues que par des rsums beaucoup plus
tardifs o les traditions anciennes sont mlanges d'lments chrtiens. Il en est de mme des romans de chevalerie
du pays de Galles, dont la rdaction est plus tardive encore.
Les popes irlandaises peuvent tre classes en quatre
catgories. La premire comprend les compositions piques
qui se rapportent la plus ancienne histoire des dieux et
l'origine de l'homme et du monde: c'est le cycle mythologique. Viennent ensuite les deux cycles hroques : celui du
roi Conchobar et du hros Cuchulaim, et celui de Find, fils
de Cumall et pre d'Ossin ou Ossian. Enfin un certain
nombre de pices relatives des vnements plus rcents.
Lors de la prdication de saint Patrice en Irlande, les files
furent ses meilleurs auxiliaires contre les druides dgnrs.
Les files se convertirent au Christianisme et beaucoup
devinrent moines. Ce furent les fameux moines irlandais
qui seuls pendant de longs sicles gardrent le flambeau
intellectuel en Europe occidentale. Le VlI e et le VIlle sicles
de notre re furent l'ge d'or de la littrature irlandaise
et la mme poque les lettres grecques et latines taient

LE DRUIDISME

337

cultives avec une ardeur et un succs merveilleux. Les


deux cultures littraires, l'une indigne, l'autre grcolatine d'importation chrtienne, florissaient, l'une ct de
l'autre en parfaite intelligence: (c On aurait tort, dit Arbois
de Jubainville, de croire qu'en Irlande il y eut entre les
savants adonns aux lettres classiques ou la thologie,
alors leur insparable associe, et les gens de lettres vous
la culture de la littrature nationale, la ligne de sparation
presque infranchissable qu'on remarque pendant le moyen
ge sur le continent ll.

* **
Le Druidisme est comme le Sphinx de la fable : il a
dvor tous ceux qui ont tent de lui arracher son secret.
Le Sphinx garde son nigme n. Telle est la conclusion de
Valroger en terminant son livre Les Celtes; on ne peut que
lui donner raison. Presque tout ce qui a t dit des druides
et de leurs doctrines n'est que reconstitution conjecturale
sinon pleine fantaisie, d'autant plus que presque tout ce
qu'on leur a attribu ressortit aux bardes et aux files.
Nous nous contenterons de rapporter ici ce qui nous a paru
le plus vraisemblable.
Tout d'abord, quelle est l'origine de ce nom? A la suite
de Pline, la grande majorit des auteurs a fait driver le
mot druide du mot grec drus, chne ll. Mais un mot celtique
ne peut driver d'un mot grec. Druide vient de deux racines
celtiques : dru-uid, littralement fortement voyant n.
L'quivalent grec est Philosophe, ami de la Sagesse n ;
l'quivalent latin magister sapientia, matre en sagesse Il.
De la racine dru, fort n, vigoureux Jl, puissant ll,
serr , viennent le grec drus, chne (gaulois derno,
gallois derw) et l'adjectif franais dru. Uid signifie voir ll,
savoir Jl. Les druides sont les voyants dont parle le
basque Chaho. Druide est l'quivalent du mot hbreu roh.,
voyant lJ, le plus ancien terme sous lequel la Bible dsigne

TUDES TRADITIONNELLES

les Prophtes. Les Druides jurent chez les Celtes ce que jurent
les Prophtes chez les Hbreux.
D'aprs Diogne Larce, la philosophie a pris naissance
chez les barbares: les premiers philosophes ont t, dans
les Indes les Gymnosophistes (les Brahmanes), chez les
Perses les Mages, en Assyrie les Chaldens, chez les Celtes
les Druides. Tous frquentent volontiers les forts paisses
et s'y livrent des mditations profondes sur la divinit,
l'homme et la nature, sur les problmes de la vie et de la
mort. Les druides avaient des disciples plutt que des
lves; ils enseignaient en secret dans des cavernes situes
au milieu des forts. L'objet principal de leur enseignement
tait, au dire des anciens auteurs, la thologie, la philosophie
et l'astronomie. D'aprs Strabon, ils taient rputs les
plus justes des hommes. Outre la philosophie naturelle
et la philosophie morale, ils tudiaient la philosophie divine,
et les anciens auteurs constatent et louent leurs hautes
spculations mtaphysiques.
L'enseignement des druides tait transmis oralement.
Il faut toute l'outrecuidante ignorance d'un primaire pour
oser leur reprocher de n'avoir rien crit et considrer cela
comme une preuve d'infriorit, car il en fut de mme
pendant longtemps dans toutes les traditions. Les seuls
points de leur doctrine qui aient t connus l'extrieur
taient l'immortalit de l'me (ce qui, soit dit en passant,
est bien vague) et la destruction du monde par l'eau et par
le feu: Ils enseignaient que la mort n'est qu'un dplacement et que la vie continue avec ses formes et ses biens
dans un autre monde, le monde des morts, qui rgit les
morts et rend des vivants. C'est un monde de vie constituant un rservoir d'mes disponibles. Un capital constant
et roulant d'mes est distribu entre les deux mondes apparis et les changes entre les deux se font vie par vie, me
par me. Mais d'autre part, il semble que le capital d'mes
- ne soit pas limit l'espce humaine et que les mes passent
par migration d'une espce l'autre. Les druides paraissent

LE DRUIDISME

339

avoir cru la mtempsychose, dont des traces se trouvent


dans les mythes et les contes (1).
Cet enseignement est identique celui de Pythagore,
bien que celui-ci n'ait enseign extrieurement que la mtempsychose et la mtensomatose, tandis que les druides
ajoutaient que la partie la plus leve de l'tre va dans un
autre monde et ne revient jamais dans celui-ci. Cet autre
monde est le monde cleste, le monde des dieux que l'on
finit par placer simplement en un autre endroit de cette
terre identifi la terre des Dieux , l'Ile sacre (2). Toute
la caste noble, chez les Celtes, professait cette doctrine.
On sait que les Celtes jetaient dans les flammes des bchers
d'incinration. des lettres que le mort devait porter leurs
parents ou leurs amis dfunts et que d'autre part, ils se
prtaient les uns aux autres des sommes d'argent remboursables dans l'autre vie, ce qui est incompatible avec la rincarnation, gnreusement attribue aux Celtes comme
d'autres peuples.
Les druides formaient une sorte de congrgation religieuse. Il est possible qu'il y ait eu deux classes, l'une vivant au fond des forts, gardant les mystres et l'initiation,
l'autre se mlant plus souvent au peuple. Il est probable
que les druides taient vtus de blanc; peut-tre certains
d'entre eux portaient-ils sur ce vtement blanc des bandes
pourpres croises. Seuls les druides prononaient les condamnations mort et prsidaient aux excutions comme
tous les sacrifices publics et privs. Il semble d'ailleurs
que c'tait pour se rendre aux dsirs du peuple, mais qu'ils
ne jouaient pas dans les crmonies un rle prpondrant
(les files taient sacrificateurs). Diodore dit que la coutume tait que personne ne fit de sacrifice sans un philo1. Hubert, Les Celtes l'poque de la Tne et la civilisation celtique, pp. 281
et 59.
2. Suivant la doctrine gyptienne, l'admission dfinitive dans ce pays mer
veilleux n'avait lieu qu'aprs un jugement favorable au mort. Cette doctrinedu jugement posthume parat avoir t trangre aux Celtes; elle fut introduite, non sans effort, en friande par le Christianisme (Arbois de Jubainville.
Les Druides, p. 134).

340

TUDES TRADITIONNELLES

sophe, car on croyait devoir user de l'intermdiaire de ces


hommes qui connaissaient la nature des dieux et parlaient
la mme langue qu'eux pour leur offrir des sacrifices d'actions de grce et pour implorer leur bndiction. Certains
auteurs ont prtendu que les druides offraient en sacrifice
le pain et le vin.
Ce sont srement les druides qui, avant l'invasion des
Goidels, dirigrent la construction des monuments mgalithiques : (( La construction des monuments mgalithiques
n'est comprhensible que dans l'hypothse d'une aristocratie religieuse exerant un empire presque absolu sur
une nombreuse population. Une thorie assez discrdite
voulait que cette aristocratie fut l'ordre des Druides...
.cette thorie doit tre reprise. Si on continue l'exclure, on
arrivera la conclusion suivante dont la bizarrerie suffit
montrer l'erreur: du temps que l'on levait les grands dolmens de l'Armorique, il y avait une aristocratie religieuse
dont l'histoire ne dit rien, mais dont l'influence est atteste par les monuments; une poque postrieure, l'histoire parle d'une puissante aristocratie religieuse, mais il
n'est pas rest le moindre vestige de son action... Tous les
arguments que l'on a fait valoir contre le celtisme des dolmens restent valables; tous ceux par lesquels on a essay
de les mettre en relations avec les Druides ne sont pas moins
bons)) (1).
Les druides pratiquaient la divination par les nombres
et les cailloux et par quatre baguettes d'if portant des
.caractres oghamiques. Ils taient aussi mdecins, ou du
moins connaissaient seuls certains remdes. On a souvent
parl des plantes sacres qu'ils utilisaient; il semble qu'elles
taient au nombre de dix. On en a donn bien des listes,
en voici une (2) :
1. Salomon Reinach, L'art plastique en Gaule et le Druidisme, dans la Revue
-celtique, avril 1892. Les Celtes dont il est question ici sont ceux que nous
appelons les" Deutro-Celtes ".
2.Jntermdiaire des chercheurs et des curieux, 15 mars 1901, col. 466, article
.sill1l El-Kantara.

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34 1

LE DRUIDISME

Gui blanc (Viscum album), celui du chne rouvre exclusivement, lequel est excessivement rare. Le gui
de rouvre tait le symbole de la Sapience et servait
prparer la boisson d'immortalit (1).
2 Verveine (Verbena officinalis) , herbe tous maux,
herbe double vue, herbe attractive, longtemps regarde comme panace.
3 Trfle incarnat (Trifolinus), mais exclusivement les
sujets cinq feuilles, extrmement rares. Talisman
puissant.
4 Jusquiame noire (Hyoscyamus niger) , herbe aux
morts, sans doute le fameux belen des druides.
5 Circe (Circoea lutetiana) , herbe aux magiciennes,
herbe aux fes.
60 Millepertuis (hypericum perforatum) chasse-diable,
herbe de la Saint-Jean, qui prserve des sortilges.
7 ;;tramoine (datura stramonium), herbe du diable,
herbe des sorciers.
80 Marjolaine, sans doute la marjolaine-btarde (cypripedum calceolum), sabot de Vnus.
9 Genouil1et (polygonatum convallaria) , sceau de Salomon, plante de longue vie.
100 Nnuphar (nymphea alba).
1

Les dix plantes mdicinales taient, semble-t-il


1

3
4
5
60

L'armoise.
La bardane.
La bruyre.
La camomille.
Le chiendent.
Le lierre terrestre.

1. Pline dcrit en dtail la crmonie de la cueillette du gui chez les Gaulois. Le sixime jour de la nouvelle Lune, le prtre vtu de blanc monte sur
l'arbre el coupe avec une serpe dor. aurea, le gui que l'on reoit sur une
saie blanche. On immole ensuite deux taureaux blancs dont les cornes sont
assujetties pour la premire fois. L'or ne pouvant trancher le gui, plante trs
ligneuse, on a propos de lire non pas aurea, " d'or
mais aerea " d'airain ""
C'est beaucoup plus vraisemblable.
lU

25

34 2

TUDES TRADITIONNELLES

7 Le lycopode.
80 L'orchis.
go La samole.
roo La sauge.
Les emblmes des druides taient, d'aprs Owen Morgan:
l'quinoxe de printemps : le trfle.
au solstice d't : le chne.
l'quinoxe d'automne: l'pi de bl.
au solstice d'hiver : le gui.
Le Druidisme, Csar nous l'apprend, tait ongrnaire de
Grande-Bretagne. On n'a aucun renseignement sur les
druides de ce pays, mais ils y taient srement tablis depuis
longtemps l'poque du conqurant romain.
Les druides sont les hritiers, les continuateurs des
prtres d'Apollon hyperboren qui durent quitter l'Ile
sacre et vinrent en un lieu o le jour le plus long est le
double du jour le plus court c'est--dire au sud de l'Angleterre. Les Iles Britanniques (comme l'Armorique) taient
.lors habites par les populations proto-celtiques : RaIdes,
Caldoniens, Dicaldones. D'aprs des lgendes rapportes
par Gottfred Higgins, le druidisme et d'autres traditions
rsultrent du dmembrement d'un vaste empire thocratique (r) dont le centre tait dans l'Himalaya et qui s'tendait aux mers opposes de la Chine et de la Grande-Bretagne
A cette poque proto-celtique, les druides taient des
prtres-rois )}. Lors des invasions venues du Nord et du
Nord-Est, les druides remontrent progressivement vers
les montagnes du Nord de la Grande-Bretagne (2). Ils y
1. Certaines gens ayant eu l'extrme bont de s'occuper de notre modp.ste
personne, l'effet de s'enqurir de nos" opinions politiques n, nous profitons
de l'occasion pour dire: l' qu'il est loisible tout un chacun de n'en point
avoir; 2 0 que la thocratie n'est pas une "opinion politique n; 30 que la thocratie n'est point faite pour toutes les poques ni pour tous les peuples.
2. Les peuples galiques (deutro-Celtes) connaissaient le bronze. Ils supplantrent la race qui les prlJda (proto- Celtes) qui n'tait encore qu' l'ge
de III pierre polie. Cela 13 sicles environ avant notre re. Puis vinrent les

LE -DRUIDISME

343

restrent longtemps. Au dbut de notre re, la plupart


devinrent chrtiens tout naturellement et formrent ces
mystrieux moines Culdes si mal connus eux aussi. Quant
aux druides non convertis, leur influence dcrut rapidement.
Lors d'une guerre contre les Romains, Trather fils de Trunmor, aeul du clbre Fingal, ayant t nomm gnralissime des armes caldoniennes, refusa, la fin de la campagne de se dmettre de son emploi, comme c'tait la rgle,
et malgr les ordres pressants des druides. Il s'en suivit une
guerre dans laquelle les druides et leurs partisans furent
vaincus. Ils reurent des secours des Scandinaves, mais leurs
efforts pour se relever furent vains. Ils furent forcs de se
retirer dans les les du nord-ouest, o ils existrent jusqu'
l'arrive de saint Colomban, au VIe sicle, poque de leur
extinction. Les Culdes, qui taient des anachortes, disparurent peu aprs, quant aux moines celtiques, qui taient
des cnobites, ils existaient encore plusieurs sicles plus
tard.
Comment vivaient les Druides ? cc En Irlande comme en
Gaule, ils vivaient comme tout le monde. Ils exeraient le
droit de proprit individuelle et taient maris. Chacun
habitait sa maison avec femme et enfants auxquels pouvaient se joindre un ou peut-tre quelques lves internes.
Les druides Mail et Caplait avaient chacun chez lui une
fille du roi suprme Loegair, contemporain de saint Patrice.
Ils s'taient chacun charg de l'ducation d'une de ces deux
jeunes personnes. Mais nous ne voyons nulle part que
Cathbu loget et nourrt les cent lves auxquels il donnait
l'instruction (1).
Mais les druides irlandais taient bien dgnrs. Certains
renseignements permettent de penser que chez les Karnutes
(la fort des Karnutes couvrait presque toute l'Armorique)
Britanniques, 7 ou 8 sicles aprs. Vers 300 avant notre re, une invasion
gauloise apporta le fer dans les Iles Britanniques. Les druides imposrent
leur domination aux uns et aux autres.
1. Arbois de Jubainville: Les Druides, pp. 114-115.

344

TUDES TRADITIONNELLES

et en Grande-Bretagne, certains d'entre eux tout au moins


vivaient fort retirs. Lucain dit qu'ils n'habitaient que les
forts profondes o taient cachs leurs bois sacrs. Mela
dit qu'ils cachaient leur enseignement dans les cavernes et
les clairires les plus ignores. D'aprs Ammien Marcellin,
ils se vouaient en de profondes retraites l'tude des sciences
spculatives. Mais il est probable que quelques-uns seulement vivaient ainsi de la vie rmtique. La plus grande
partie d'entre eux vivaient-ils en confrries? C'est fort probable, car Timagne, qui tait bien renseign, dit qu'ils
vivaient en communauts soumises une rgle gnrale (1).
La socit celtique gouverne par les druides tait, rptons-le, une thocratie (2) qu'Alexandre Bertrand a fort
ingnieusement compare la thocratie du Thibet. Mais
c'est chez les Pythagoriciens qu'on trouverait le plus d'analogies; Timagne et Posedonios, et leur suite Ammien
Marcellin et Diodore de Sicile l'ont dj signal. Pythagore
- qui d'aprs Aristote avait t surnomm 1' Apollon
hyperboren - tait l'hritier et le successeur du thrace
Orphe (3) j un des disciples de Pythagore, Zamolxis, tait
Gte. Entre les Hyperborens, les Celtes, les Daces et les
Kaldens, il y a des liens troits qui dnotent la mme origine traditionnelle.
1. Timagne, dont les ouvrages sont malheureusement perdus, avait, nous
dit Ammien Marcellin qui le cite souvent, renouvel la science en puisant
dans un grand nombre de livres o il tait question des Celtes, et avait t
initi la tradition des druides.
2. Non pas en Gaule ou les druides n'eurent jamais beaucoup d'influence,
ni en Irlande o la caste guerrire dominait.
3. Sur le Pythagorisme, voir l'ouvrage de Chaignet, dj ancien mais toujours intressant, et les travaux plus rcents de Delatte, de Carcopino et sur
tout de Matila Gbyka.

CONCLUSION

ous les auteurs modernes qui ont tent de reconstituer


les doctrines des druides ont pris pour point de dpart les traditions des bardes du pays de Galles. Or, en
admettant que les documents sur lesquels ils s'appuient
soient authentiques et nous aient t transnUs intgralement et sans aucun mlange d'influences trangres, nous
n'aurions jamais que des traditions rserves aux bardes.
De mme, les popes scandinaves et irlandaises ne contiennent que les traditions des files.
Tenter la reconstitution des doctrines des druides est une
entreprise hasardeuse que nous n'aborderons pas, mais on
peut cependant se former une ide des donnes les plus
gnrales.
Les formes occidentales de la Tradition unique mettent
l'accent sur la connaissance de l'Homme, lien entre Dieu
et le Monde. Tout cycle se divise naturellement en 2, 3, 4
et 6 parties. Pour l'humanit actuelle, nous avons vu plus
haut la division en 6 priodes: le Sanglier, l'Ourse, le Blier,
le Taureau, le Cheval, la Truie. La division en 2 correspond
celle du jour et de la nuit, symboliss par Apollon et
Saturne. La division en 4 est la plus connue, elle est rapporte par Hsiode, Aratus et Ovide: l'ge d'or est l'ge
de la justice; les hommes vivent sans travailler et se partagent les richesses naturelles de la terre; il n'y a ni lois,
ni commerce, ni villes, ni armes, ni instruments agricoles.
L'ge d'argent marque dj une dcadence; on construit
les premires habitations; on est oblig de travailler, de
labourer; l'iniquit commence. A l'ge d'airain, la race est
guerrire et froce, on fabrique des armes, on mange les

TUDES TRADITIONNELLES

animaux. C'est l'ge des hros. L'ge de fer est l'ge de la


douleur et de la misre, de l'impit et de l'injustice; on
connat la proprit, le commerce, le travail des mines;
il n'y a plus aucun remde aux maux des hommes.
Dans la division en trois priodes, celles-ci sont symbolises par le Soleil, la Lune et Mercure. La priode de Mercure commence environ 2.500 ans avant notre re. Pendant
cet ge, on lve des temples et on crit les Livres Sacrs.
Les gardiens de la Tradition quittent l'Ile Sainte; trois
centres nouveaux se constituent : un chez les Celtes, un
chez les Daces, un chez les Kaldens.
Mercure est le rayon lumineux du soleil, intermdiaire
entre cet astre et la terre, c'est la Sapience, l'Intelligence,
Sophia, Buddhi. C'est Woden, Odin, Wotan, symboliss
par le Dragon, serpent ail: aux ailes d'oiseau, bon serpent
aux ailes de chauves-souris, mauvais serpent. Chez les Gals,
c'est Lugaid; chez les Brittons, c'est Lug: Lug est le Mercure gaulois; c'est le rayonnement du Soleil, son nom
signifie Lumire, c'est le mme que le hros gallois Lleu.
Par certains traits il se rapproche d'Apollon, par d'autres de
Mercure. S'il fait songer Mars, la ressemblance n'est que
superficielle. Sa supriorit la guerre est due son intelligence, son adresse, son gnie, et non sa force et son
courage. Il est le dieu des unions et des jeux (r) n. On peut
rapprocher Lug de Logos (2) et du dragon Long de la tradition extrme-orientale (3). C'est la Parole divine qui s'exprime en Noms, Nombres et Formes, le Rayon lumineux
qui va progressivement descendre vers la Terre dchue et
s'y manifester comme un homme, s'incarner dans la Vierge
comme le rayon lumineux venu du Soleil forme, au foyer
d'un miroir parfait, une image parfaite du Soleil. Plusieurs
monuments mgalithiques importants sont levs l'poque
o Orphe chante ses pomes et o Mose crit sa Thorah.
1. J. Loth: Le dieu Lug, Revue archologique. sept.-dc.1914.

2. Ogm semble bien identique Lug.


;J. Cf. Matgioi : La Voie mtaphysique.

CONCLUSION

347

Druide~

et Prophtes attendent la venue du Messie (1).


Aprs l'Ascension, deux glises se constituent: l'une en
Orient, l'Eglise Chaldenne (2), l'autre en Occident, l'Eglise
celtique, toutes deux rattaches directement l'Eglise-Mre
de Jrusalem. Le Saint-Graal est le lien entre elles. La lgende du Saint-Graal enclt toute la doctrine druidique
revivifie par le Christianisme. Le Seigneur crivit un mot
sur le calice sacr, et ce mot est la Parole retrouve, clef
de toute la Sapience.
C'est dire qu'il ne saurait tre question, quand on envisage un redressement traditionnel de l'Occident, de faire
revivre le Druidisme puisque ce qui pouvait en subsister
et qui a t assimil au moyen ge par le Christianisme a
ncessairement t entran dans le destin de la tradition
chrtienne.

BASILIDE.

1. Ce n'est nullement une allusion la Virgo Pariturae. lgende du X. sicle


et peut-tre mme du XIV.
2. Appele bien 11 tort Eglise nestorienne ., le terme Eglise chaldenne. tant pris par les Nestoriens qui se sont rattachs l'Eglise de
Rome.

TUDES TRADITIONNELLES

OUVRAGES A CONSULTER

Nous avons indiqu, au dbut de notre travail les quelques


articles auxquels on peut se reporter pour l'tude du Celtisme
au point de vue traditionnel. Nous pensons rendre service
quelques lecteurs en leur signalant les principaux travaux
d'rudition dans lesquels, ils pourront trouver les dtails que
nous n'avions ni l'intention ni la place de mentionner ici:
H. D'ARBOIS DE JUBAINVILLE: Cours de littrature celtique,
12 vol. in-8, Thorin~Fontemoing, 1880 1900.
G. DOTnN : Manuel pour servir l'tude de l'antiquit celtique, in-I2, Champion, 1915.
H. HUBERT : Les Celtes et l'expansion celtique jusqu' l'poque
de la Tne et Les Celtes l'poque de la Tne et la civilisation celtique, 2 vol. pet. in-8, nOS 21 et 21 bi.s de la
collection L'volution de J'humanit , Paris, 1932.
SIMON PELLOUTIER: Histoire des _Celtes, 2 vol. in-I6, 1750.
ROGET DE BELLO GUET : Ethnognie gauloise, 4 vol. pet. in-8,
1870-1873.
ALEXANDRE BERTRAND: La Religion des Gaulois. Les Druides
et le Druidisme, in-8, Leroux, 1897.
ARBOIS DE JUBAINVILLE: Les Druides, in-n, Champion, 1906.
V. TOURNEUR: Esquisse d'une histoire des tudes celtiques,
in-8, Lige, 1905.
CH. RUELLE: Bibliographie gnrale des Gaules, 2 vol. in-8,
1885.
T BASILIDE.

SYSTME CABIRJQUE
DES ANCIENS IRLANDAIS
D'APRS M. PICTET

(1)

connaissance du systme cabirique des Irlandais,


dcrit par M. Pictet, est tellement indispensable nonseulement pour obtenir la comprhension de la religion,
des Gaulois, aux plus importantes lacunes de laquelle il
supple prcisment, mais encore pour la formation de la
thorie des religions en gnral, que je ne puis me dispenser
de jeter un regard en arrire, et de m'carter un peu de mon
sujet pour en prsenter une rapide esquisse.
Si c'tait le lieu de traiter spcialement de la religion
de cette famille celtique, il faudrait reprsenter cette le
sainte, au centre de laquelle s'lve la montagne d'Ouisnach,
chef-lieu du culte et rsidence des prtres, qui y entretenaient le feu sacr, visite par le Hu galique, Bath ou
Baoth, qui se revt des apparences fabuleuses les plus clbres dans les religions, se scinde hermaphroditiquement
en Bath et Eire, puis se subdivise en deux triades, l'une
mle et l'autre femelle; le voyage de Bath, parti d'Espagne
pour aborder en Irlande, sa mort cause par la jalousie de
rois trangers considrs cependant comme ses frres, le
retour de son cadavre en Espagne, d'o ses vengeurs se
htent d'aller punir les meurtriers; tous ces traits mythiques, sous une enveloppe historique d'une ralit plus ou
moins douteuse, rvlent, ne pouvoir en douter, un sysA

1. Nous reproduisons ici le chapitre Il d'un ouvrage tir 200 exemplaires et devenu trs rare de Th. Prosper Le Blanc: Etude sur le symbolisme druidique, Paris, 1849. Ce livre peut tre considr comme une des
meilleures contributions l'tude de la tradition celtique.

350

TUDES TRADITIONNELLES

ime religieux d'une haute importance, et digne d'tre


-compar ceux qui sont les plus clbres; mais le systme
des Cabires irlandais l'emporte sur tout le reste.
Le Dieu suprme des Galls ou Gaels est ineffable; on l'appelait A E, le Lui, c'est--dire l'Etre par excellence. On lui
donnait encore le nom de Comdhia, le Dieu un et plusieurs:
ce qui peut s'entendre d'une divinit panthistique qui
renferme dans son unit tous les dieux et tous les esprits,
DU d'une triade, le terme Comdhia ayant t employ autrefois pour dsigner la Trinit chrtienne.
En effet, plusieurs divinits secondaires se scindent en
trois personnalits, et l'une d'elles en a pris le nom de Threide
DU Trois-Dieux, ce qui doit faire supposer une sorte de trinit
semblable celle des Bouddhistes, de Tao-ss ou des Platoniciens. Un autre indice de la trinit irlandaise se remarque
sur le monument de Droghda : ce sont trois lignes spirales
qui ont t employes plus tard comme un symbole de la
Trinit chrtienne : ce qui prouve que les prmiers aptres
<lu christianisme dans cette le avaient trouv assez de
. ressemblance entre la trinit qu'ils annonaient et celle des
Irlandais, pour se croire autoriss pouvoir appliquer
l'une le symbole qui avait toujours t attribu l'autre.
Les autres noms de Dieu ou des personnes de la triade
sont: le Magnifique, le Fort, sage et bon, le Haut, la GrandeTte, qui rappelle la Grande-Face des Kabbalistes; Jonn,
qui semble ibrien; et Monn ou Mann, nom qui rappelle
Mann germain, Manou indien, Mns gyptien, Minos crtois, Mano polynsien, Manitou amricain.
La personnalit divine qui se manifeste en dehors de la
sphre suprieure et infinie est Samhan, le ministre du Dieu
absolu. Ce nom signifie: semblable au soleil; et ce terme de
-comparaison, qui exclut toute identification du dieu avec
le roi des astres, est un nergique dmenti adress Dupuis.
Rfutation singulire de l'hirophante de l'athisme et de
'Ses douze gros volumes! Un mot unique, imagin depuis
quatre ou cinq mille ans par un prtre barbare, son com-

SYSTME CABIRIQUE DES ANCIENS IRLANDAIS

351

patriote, suffit pour renverser sa thorie dans ce qu'elle a de


plus fondamental!
Sarnhan, qui est probablement l'une des personnes de la
triade suprme, est Dieu, chef des dieux associs, de mme
que le monde prside aux lments, et l'anne aux mois.
Il est ainsi crateur et crature la fois, matre de toutes
choses, et serviteur du dieu inconnu qui donne au monde le
mouvement, la vie et la beaut. Il est le roi des mes qu'il
guide travers les sphres, qu'il juge au couchant, et qu'il
ramne Dieu ou punit dans les enfers sous une forme
effrayante qui lui a fait donner les noms de Bl-Sab ou seigneur de la mort, de mauvais esprit.
La plupart des peuples sauvages n'ont conserv le souvenir que de ce Dieu, qui seul est actif. Ils l'ont scind en deux
personnalits: l'une bienfaisante et cleste, l'autre infernale
et redoute, que les sacrifices tendent dsarmer. Les
voyageurs, proccups de cette ide, que les cultes des
peuples abrutis sont une sorte de disme instinctif, ont
imagin qu'ils adorent le mauvais principe. Mais leurs
croyances sont bien plus compliques et beaucoup moins
absurdes.
Le nom de Bl-Sab prouve que Bl, Bl ou BaI est le
mme que Samhan. Bl est la personnification du feu sacr
devenu sensible, qui rside au centre du monde. L'anne,
uvre de Samhan-soleil, tait appele l'harmonie de BaI.
Sarnhan est donc un dieu mtaphysique incorpor au
monde et au soleil, symboles fondamentaux qui dsignent
le monde moral et sacr de la socit nationale et religieuse.
Cette socit trs pure, une en Samhan, multiple dans ses
adorateurs, tait reprsente plus spcialement par l'association des douze Cabires. Ainsi Samhan tait bien cette idole
qu'adorait un roi d'Irlande sous le nom de Tte de tous les
dieux. Magnifiquement vtue et orne d'or et d'argent,
douze petites figures d'airain l'entouraient, respectueusement inclines.
Ce sont les douze Cabires, reprsents par les cercles de

352

TUDES TRADITIONNELLES

pierres brutes, dont la grossiret apparente est la preuve


d'un loignement raisonn, en matire de religion, pour ce
qui est purement humain.
Les douze dieux dansaient une ronde appele la magie
de Samhan, parce que la succession des temps et des annes,
des gnrations et des rvolutions de la sphre, sont l'effet
de la puissance que Sarnhan a puise dans sa nature divine.
Cette sphre sera plus amplement dcrite l'occasion de la
religion plus dtaille des Gaulois. Il suffira de dire qu'elle
est oblique, que le nord s'approche du znith, et le sud du
nadir : de sorte que la partie orientale, moiti tnbreuse,
moiti lumineuse, est habite par six dieux que le mouvement divin porte vers le ple boral; tandis que la partie
occidentale, habite par six desses, est porte vers le ple
austral, sjour de la mort.
IO A l'extrmit infrieure du monde et de la sphre,
au ple austral, penche vers le nadir, demeure Axire :
la mre des dieux et par consquent des hommes.
Axire est videmment la mme que l'Axiros des mystres grecs: M. Pictet le prouve surabondamment. On peut
voir dans son savant ouvrage les affinits surprenantes qui
existent entre ses noms divers, et ceux des desses mres
de l'Italie, de la Phrygie et de la Phnicie.
Axire est la caverne mystique, l'habitante des lieux profonds, tnbreux et cahotiques, la lune obscure, la terre,
mre du soleil enfant. Elle se confond avec les eaux immenses et primitives; elle est le point de dpart des Cabires
mles, le terme des Cabires femelles.
Elle est le symbole des profanes pleins de pauvret,
d'obscurit, de dsirs inassouvis, du milieu desquels les
initis sont tirs comme du seip d'un dluge. Elle est la
mre de l'assemble des dieux, que leur union avec Sarnhan,
esprit semblable au Soleil, a diviniss.
C'est ainsi qu'on doit entendre qu'Axire est les eaux
primordiales et striles, la terre hibernale, qui ne devient
fconde dans ses lments obscurs et pesants que par l'in-

SYSTME CABIRIQUE DES ANCIENS IRLANDAIS

353

fluence du feu cleste et divin. Sa demeure tait figure


par la caverne souterraine de Droghda. On y arrivait par
un troit corridor, et la cavit centrale, ou coffre de pierres,
tait flanque, dans la direction des trois autres points
cardinaux, d'alcves ou chapelles qui figuraient une croix
cosmique, et devant lesquelles taient trois autels, probablement consacrs aux divinits qui composaient la triade.
On y a trouv un bassin de terre cuite dans lequel taient
des ossements calcins, reste probable de quelque sacrifice humain opr pendant la clbration des mystres inconnus.
2 Aprs Axire-fvrier, parat Aesar-mars qui prside
au premier mois de l'anne. C'est la chaleur du printemps
qui nat de l'hiver; c'est la terre nouvelle qui se dgage
des eaux du dluge; c'est la grande anne qui la naissance
est donne par le chaos, par la mort et l'enfer; c'est le feuprincipe et intellectuel dpos par le ciel au sein du dsordre d'Axire. Aesar est le premier des six dieux mles
ascendants l'orient. Le mme que l'Aesar trusque, il
n'est pas, comme on l'a cru, le premier ou le chef des dieux,
mais le premier anneau de la chane cabirique. C'est lui qui
donne aux associs l'impulsion ascendante qui se communique toute la ligne, jusqu' ce que la ronde mystique,
abandonne par l'nergie magique de Sarnhan, revienne sur
elle-mme, et qu'elle redescende l'occident, travers
les six demeures, le chemin qu'avait remont la ligne masculine l'orient. En vertu de ce mouvement de rotation,
tandis que le printemps et l't vont en avant, l'automne
et l'hiver retournent en arrire vers leur point de dpart.
Les dieux et les desses sont ainsi placs en face les uns des
autres, se regardant sans cesse, et formant une assemble
unique, complte, harmonique et indivisible d'poux divins
et d'pouses sacres.
3 Aprs Aesar, Ain-avril se manifeste. Il est appel le filS'
de Sathar, dieu fort, sage et bon, titre qu'li partage certainement avec ses compagnons; il se scinde en une triade for-

354

TUDES TRADITIONNELLES

me de Taulac, Fan et Mollac. En gnral, ces dits prsident au feu.


4 Au-dessus d'An parat Caras, autre dieu du feu;
le mois de mai est son domicile, plac l'orient et l'horizon, au lieu d'o le soleil levant illumine la terre. On lit dans
la Confession de S. Patrice, qu'au temps o les chrtiens
clbraient la fte de Pques, au sein de la nuit, tous les
Irlandais teignaient leurs feux jusqu' ce que l'on vt
briller un immense bcher allum en dehors de la cit de
Tarah o se trouvait un grand concours de chefs et de magiciens.
Ce feu est celui de An, que Caras fait remonter jusqu'
l'horizon. Il brille d'abord au sein de la nuit, dans l'hmisphre infrieur, puis fait natre le jour divin sur la terre
qu'il claire de loin, ce que dsignait le soin qu'on avait de
l'allumer en dehors de la ville sainte.
Caras est un rvlateur, mais dans la personne d'Oghma,
son frre.
Oghma est civilisateur, inventeur de l'alphabet; ses enfants sont Brid ou Brit, desse de la posie, qui a donn son
nom aux Bardes, et Midr ou Mithr, les rayons du soleil qu'il
projette sur la terre.
5 Plus haut est Lufe qui occupe la place du mois de
juin; ses attributs sont douteux et peu connus.
60 A Lufe se superpose la triade Gamhar, le bl en herbe;
Dius, pi et constellation; et Tath, la moisson. On voit
qu'elle forme un petit cycle tout entier. Elle est place dans
le mois de juillet.
70 Enfin, le Cabire suprieur, le dernier mle, est Nith.
Sa maison est au nord de la sphre, non loin du znith. Aprs
la moisson de juillet, le mois d'aot, libre de travaux champtres, apporte avec lui les expditions guerrires : c'est
pourquoi Nith, comme Nton espagnol, est un dieu des
combats.
Nith, au point culminant de la sphre, est un Jupiter
celtique; il maintient le monde sous sa loi; et lorsqu'elle

SYSTME CABIRIQUE DES ANCIENS IRLANDAIS

355

perd peu peu son empire, le dieu, qui est parvenu d'Aesar
Nith, redescend le cercle de la sphre infrieure et changeante. Assis au haut du monde, il avait consum ses ennemis par l'ardeur de ses feux; actuellement le temps de sa
dcadence est arriv, il est entran vers l'occident.
80 La Cabire qui suit est Nath, qui sort, comme Minerve
ou Athana dont elle porte le nom renvers, du front de
Nith-]upiter, c'est--dire du sommet de la sphre, divise
en hmisphres oriental et occidental. Elle est la desse de la
science, la personnification des arts, de la sagesse, qui ne
sont jamais cultivs avec plus de succs que lorsque la prolongation de la scurit et de la paix, fruits de la victoire,
introduit dans le monde un principe de relchement et de
mort future.
go Plus bas est une triade compose de Brighit qui prside, comme Nath, la sagesse, mais une sagesse moins.
releve et plus matrielle, celle des forgerons et des mdecins, parce que le monde a besoin de rparer ses ruines et
de gurir ses langueurs; Ceachd, qui prside la sant; et
Cann, la pleine lune, redoute pour ses influences malfaisantes, et qui rpand la lumire, quoique l'avant-coureur
des tnbres et de la nuit.
10 A l'horizon occidental, Aedh correspond novembre.
Elle prside au feu, mais probablement au feu qui s'teint
dans sa demeure. Son nom signifie l'il, car l'occident et
l'orient sont les deux paupires du monde, qui s'ouvrent
et tout est clair, et qui, se fermant, plongent toute la
nature dans l'obscurit.
IlO Sous l'horizon, Cara prside au bl comme Crs.
Elle avait invent le moulin et la faucille, prsidait au pain
et aux fruits de la terre. Elle est la provision qui se consomme en dcembre. Sa fille Porsaivean est le bl tir de la
provision et confi la terre, immdiatement au-dessous de
l'horizon.
12 Plus bas encore, Eo-Anu, qui porte peu prs le
mII~e nom que l'Onuava gauloise, est le monde sacr mort

35 6

TUDES TRADITIONNELLES

et enseveli sous le froid linceul de neige de janvier. Place


entre Cara et Axire, elle est la fois le bl comme l'une,
et la mre des dieux comme l'autre; mais elle ne conserve
rellement que la seule apparence des biens de Cara :
c'est pourquoi elle est appele Bidghoe ou l'Illusion, nom
de la sybille trusque, Bygos.
D'Eo-Anu, le monde divin retombe dans l'Axire, pour
recommencer le cycle achev.
Il est important de remarquer que les deux hmisphres
mle et ascendant, femelle et descendant, sont, dans un
certain sens, deux lignes que l'on peut appeler parallles:
car il y a entre Nith et Nath un rapport de nom et de position qui se reproduit exactement l'autre extrmit entre
Aesar et Axire, rapport qui se continue indubitablement
entre An et Eo-Anu, Caras et Cara. Ce sont donc deux
lignes semi-circulaires d'poux et d'pouses dont la runion
forme un cercle parfait.
13 Au centre des dieux-mois, au sommet de la montagne
polaire, ombilic du monde, est Bl ou BaI, la Grande-Tte,
le Dieu anne, le Samhan dominateur qui donne l'association le caractre divin du nombre impair, qui n'est autre
chose que lui-mme.
Mais c'est toujours le mme Samhan qui est Bidghoe ou
Maa dans Eo-Anu, qui prend une forme relle mais cache
dans Axire, dont le feu s'allume dans Aesar, qui crot dans
les Cabires suivants, s'accommodant aux b~soins de l'homne
sous forme de sa nourriture dans Cara, et qui devient le
principe de son enthousiasme guerrier dans Nith.
C'est lui qui, au neuvime mois, dans la demeure horizontale de Aedh, attendait les mes qui quittaient leurs
corps, les faisait comparatre devant son tribunal, les jugeait
selon les mrites de leur vie passe, admettait les justes
dans le lieu de flicit et prcipitait les mchants dans le
lieu de tourments; condamnant ceux qui, n'ayant t ni
bons ni mchants, n'avaient point accompli la mesure d'une
vie pleine, recommencer leur existence terrestre.

SYSTME CABIRIQUE DES ANCIENS IRLANDAIS

357

Ces derniers, soumis la transmigration, taient probablement encore les non initis, que ne pouvait expier le
sacrifice mme d'un mouton noir.
Qu'tait cette initiation? Il est impossible de rpondre
cette question,' puisque les notions manquent. Je dois
donc me borner faire natre quelques prsomptions.
Samhan, prsident des dieux caburs ou cabires, c'est-dire mutuellement confdrs, tait par consquent la
tte du corps complet des Tromdhe ou dieux associs, qui
s'appelait la magie de Samhan ou l'harmonie de BaI, dont
l'unit cratrice ou le chiffre impair pouvait seul donner
l'lment divin aux cercles ou congrgations de huit, douze
ou cent pierres mystiques.
Ces dieux, reprsents par des pierres dont la main de
l'homme n'avait point profan la forme, taient eux-mmes
les personnifications collectives des mes qui participaient
leurs attributs, dont la somme tait dans Samhan : car
tout ce systme de divinits avait pour sens intime la
socit religieuse et nationale rendue conforme aux choses
du ciel et de la religion.
Ce n'est pas le lieu de prouver longuement cette grande
rgle de la mythique gnrale: il suffira d'observer que la
plupart des peuples de l'Europe affectionnaient les fdrations de peuples, les fondations de villes ou de colonies au
nombre divin de douze; et que les prtres irlandais, semblables en cela ceux des Kimris et des Plasges, prenant
les noms des dieux auxquels ils taient consacrs, de'venaient ainsi leurs reprsentants visibles, et jusqu' un certain point leur ralisation.
C'est ainsi que les prtres de Samothrace revtaient les
insignes de Mercure, du Dmiurge, du Soleil et de la Lune,
pour reprsenter les mystres sacrs qui avaient la vertu
d'affranchir les mes.
Les initis tant, sous ce point de vue, intimement unis
l'association divine, ce qui les distinguait des profanes,
il fallait ncessairement une crmonie religieuse pour arri26

35 8

TUDES TRADITIONNELLES

ver cet tat surnaturel et magique. C'est. de cette crmonie initiatoire que Strabon a Gonserv un vague souvenir,
lorsqu'il dit que, dans une le voisine de l'Angleterre, on
clbrait les mystres d'un dieu qu'il compare Bacchus.
En effet, les mystres d'Axire devaient ncessairement
correspondre ceux d'Axieros grecque; Cara et Porsaivean
ne peuvent tre que Crs et Persphone; comment se refuser
identi:fi.er, avec M. Pictet, Casmille et Cadmille Coismaol,
et Cadrnaol irlandais, noms de prtres qui devaient, selon
l'usage, porter les noms signi:fi.catifs de leurs dieux?
Or, les mystres de Samothrace ayant pour objet la mort
et la rsurrection de Bacchus, et leur fruit tant pour les
initis l'assurance d'une vie future pleine de bonheur, il est
probable que les mystres auxquels prsidait le Cadmaol ou
Coismaol, c'est--dire le saint serviteur ou le saint chauve,
par allusion au soleil captif et dpouill de ses rayons au
solstice d'hiver, avaient pour objet Samhan ou l'une de ses
formes, Bl-Sab, le seigneur de la mort, incorpor au Soleil
humanis dans quelque hros aux aventures rnconnues.
Ces mystres du Dieu-Monde-Soleil qui allait prir dans
le chaos Axire, exprimaient la fois la mort mystique des
adorateurs qui naissaient une seconde fois, et la :fi.n de la
grande anne qui recommenait. L'un des buts de ces mystres tait donc de raviver l'attente de la destruction du
monde et de sa signi:fi.cation symbolique, c'est--dire la dcadence et la disparition futures de la religion nationale, au
sein de l'impit et de guerres d'extermination, avant qu'eUe
ne reprt un nouvel empire, lorsque le feu cleste, allum
de nouveau par le dieu vainqueur de la mort et de la dissolution de l'Univers, aurait clair une autre cration.
Mais avant cette rnovation, la lune, qui n'avait t que
menaante en Cann, devenait horrible en Axire ; elle devenait Eirinn, l'Erynnis grecque, une furie effrayante, folle de
douleur la vue de son poux, le Soleil mort; une Mduse
qui ne conserve plus rien de son ancienne beaut. A son
exemple, les initis se livraient aux orgies dlirantes, aux

SYSTME CABIRIQUE DES ANCIENS IRLANDAIS

359

fureurs de bacchantes, aux macrations sanglantes; les


victimes humaines, sacrifies l'exemple du dieu, lui taient
offertes au sein de la nuit, au fond des avernes sacres, et
leurs ttes, dposes dans le vase magique, taient enterres
sous les autels.
Le symbole du papillon, qu'on appelait l'image de Dieu,
semble conduire aux mmes conclusions.
Samhan, dans les Cabires descendantes, est nfaste; ~O!1
emblme est l'odieuse chenille accable par la matire d'un
corps rampant et impur, et qui, dans ses mouveme;nts imite
les ondulations de l'eau qui s'coule en automne et en hiver;
il a revtu, comme elle, les instincts de destruction ,<le l'esprit mauvais; et de mme qu'elle dvore l'herbe verte, symbole de la vie, de mme, dans sa marche descendante, la vie
disparat, et fait place, en hiver, la destruction complte
de la vie de la nature.
Aprs avoir tout dtruit, il se dtruit lui-mme; arrivant
au plus profond de l'~mpire de la mort et des enfers, il file
mystrieusement son tombeau dans le silence de la nuit
ternelle; il se construit une momie, une larve sans vie apparente, noire et hideuse comme la mort, o la vie est suspendue sans espoir probable de retour. Mais, de mme que le
feu sacr d'Aesar se manifeste dans la profondeur des tnbres d'Axire, le dieu captif brise ses liens et sa prison en
vertu de son nergie magique; il prend la forme lgre et
brillante du papillon, emblme d'un esprit subtil, de l'me
dgage des liens du corps; il ne conserve plus rien de la
forme profane de la chenille, et s'lve, chef des initis,
de demeure en demeure divine jusqu'au ciel, se reposant
sur les fleurs, emblmes des astres brillants qui dcorent
le sjour de Dieu ternel.
TH. PROSPER LE BLANC.

NOS ILLUSTRATIONS

Nous avons reproduit en hors texte quatre photographies


indites prises par notre collaborateur T Basilide, reprsentant des monuments mgalithiques du Morbihan:
PLANCHE 1. - Menhir du Conguel Quiberon, vue prise ct
Nord. Ce menhir a plus de six mtres de hauteur.
PLANCHE II. - Dolmen du Man Groee'h quatre cabinets
latraux formant double tau. Les habitants du pays
l'appellent Montagne de la Vieille n, c'est--dire de la
Sorcire n.
PLANCHE III. - Dolmen du Man Groee'h. Autre aspect du
mme dolmen.
PLANCHE IV. - DoLmen de Crueuno. La plus grande chambre
dolmnique connue.
LA RDACTION.

Le Grant: PAUL CHACORNAC.


Imprimerie Jouve et Cie,I5, rue Racine, Paris.

OUVRAGES RELATIFS
AUX ETUDES TRADITIONNELLES
Nous signalerons ici chaque mois des livres nouveaux ou dj anciens, mais

ex'''o,,' e ..co.'c do..s Ic co......c.ce, qui nous paratront susceptibles

d'intresser les lecteurs de notre revue, qu'il s'agisse soit d'ouvrages conus dans un esprit rigoureusement traditionnel, soit d'uvres prsentant
seulement un intrt documentaire (par exemple des traductions de textes
traditionnels entreprises par des rudits) pourvu que ces travaux soient
srieux et impartiaux. Il est donc inutile de souligner que les notices
qu'on lira ici n'ont aucun caractre. publicitaire >. Nous rappellerons
nos lecteurs qu'en achetant les livres dont ils ont besoin aux bureaux de
la revue, et en y adressant leurs commandes directement sans passer par
l'intermdiaire d'un libraire, ils nous aideront poursuivre l'oeuvre de
redressement traditionnel que nous avons entreprise.

ABRG DU BARDDAS
ou

LIVRE DU BARDISME
Traduction de M, PAUL LADMIRAULT
Prface de M. JAFFRENNOU (TALDIR)
Un vol. in-16 jsus de 92 pp.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Cet ouvrage qui, J'exception de la prface, a t publi en


1930 par notre revue, renferme il. peu prs tout l'essentiel de ce
qu'on peut savoir sur les traditions des Bardes de l'Ile de Bretagne. Voici un extrait de la table des matires: L'origine du Ba/"disme. - L'origine des lettres. - Les marques et les fondements
de l'inspiration. - Les Triades thologiques. - Le Disciple et le
Matre. - Les cercles. - La transmigration. - L'origine de
l'homme. - La cration. - Le culte. - Le chant vocal. - La
chute en Abred. - Le livre de la connaissance des temps. - Dieu
et les facults de l'me. - Prires du Gorsedd. - Les lmellts.
- Les principes cOllstitutifs de l'homme d'aprs Taliesin, etc...

TUDES
TRADITIONNELLES
LE VOILE D'ISIS
R. C. SEINE 113.599

estla seule revue delangue franaise ayant pour objet l'tude des doctri.
nes traditionnelles tant orientales qu'occidentales ainsi que des sciences
qui s'y rattachent. Son pro~l'amme embrasse donc les diffrentes formes qu'a revtues au cours des temps ce qu'on a appel avec justesse:
LA TRADITION PERPTUELLE ET UNANIME
rvle tant par les dogmes elles rites des religions orthodoxes
que par la langue universelle des symboles initiatiques.

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