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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

EDICIN: A. Rubeira
DISEO: M. Sanabria
ISBN 978-959-212-783-7
Ao: 2008
Daniel Salomn Behar Rivero
Sobre la presente edicin: Editorial Shalom 2008

Ediciones

Shalom

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Metodologa de la Investigacin ______________________________________________________ 7


I-Principales corrientes en la obtencin del conocimiento cientfico _______________________________7
I.1-Conocimiento emprico _______________________________________________________________________ 8
I.2-Conocimiento cientfico _______________________________________________________________________ 8
I.3- Objetividad y subjetividad del conocimiento ______________________________________________________ 9
I.4- La Teora _________________________________________________________________________________ 10
I.5- Ciencia___________________________________________________________________________________ 11
I.5.a-Ciencias empricas y formales________________________________________________________________ 12

II- La investigacin cientfica______________________________________________________________13


II.1- La Investigacin en el proceso del conocimiento__________________________________________________
II.1.a- Elementos de la Investigacin _______________________________________________________________
II.1.b- Clasificacin de los tipos de estudios _________________________________________________________
II.2- Sesgos: la precisin y validez de un estudio______________________________________________________
II.3- Caractersticas ____________________________________________________________________________
II.4- El Objeto ________________________________________________________________________________

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III- Proceso ____________________________________________________________________________26


III.1- Introduccin _____________________________________________________________________________
III.2- Justificacin _____________________________________________________________________________
III.3- Planteamiento del problema _________________________________________________________________
III.4- Objeto de estudio _________________________________________________________________________
III.5- Objetivos________________________________________________________________________________
III.6 - La Hiptesis _____________________________________________________________________________
III.7- Fundamentacin Terica____________________________________________________________________
III.8- Metodologa de la investigacin ______________________________________________________________
III.8.a. Mtodo lgico deductivo __________________________________________________________________
III.8.b. Mtodo inductivo ________________________________________________________________________
III.8.c. Mtodo hipottico-deductivo _______________________________________________________________
III.8.d. Mtodo histrico lgico ___________________________________________________________________
III.8.e. Mtodo investigacin-accin _______________________________________________________________
III.8.f. Mtodo etnogrfico _______________________________________________________________________
III.8.g. Etnometodologa ________________________________________________________________________
III.8.h. Mtodo fenomenolgico ___________________________________________________________________
III.8.i. Mtodo sintetico analtico__________________________________________________________________
III.8.j. Mtodo experimental______________________________________________________________________
III.8.k. Mtodo hermenutico _____________________________________________________________________
III.8.l. Mtodo biogrfico________________________________________________________________________
III.9- Poblacin y muestra _______________________________________________________________________
III.10. Variables ______________________________________________________________________________
III.11. Tcnicas de recoleccin de datos, instrumentos de medicin ______________________________________
III.11.a. La entrevista___________________________________________________________________________
III.11.b. La encuesta____________________________________________________________________________
III.11.c. El cuestionario _________________________________________________________________________
III.11.d. La observacin _________________________________________________________________________
III.11.e. Diagrama de Flujo ______________________________________________________________________
III.11.f. Diccionario de datos _____________________________________________________________________
III.11.g. Escalas de medicin _____________________________________________________________________
III.11.h. Escala Likert __________________________________________________________________________
III.12. Procesamiento de la informacin ____________________________________________________________
III.13. Presentacin y discusin de los resultados _____________________________________________________
III.14. Conclusiones ____________________________________________________________________________
III.15. Referencia bibliogrfica ___________________________________________________________________

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IV- El informe de la investigacin __________________________________________________________81

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IV.1. Importancia del ttulo ______________________________________________________________________


IV.2. El resumen ______________________________________________________________________________
IV.3. La introduccin ___________________________________________________________________________
IV.4. Metodologa de la investigacin ______________________________________________________________
IV.5. Presentacin y discusin de los resultados ______________________________________________________
IV.6. Conclusiones _____________________________________________________________________________
IV.7. La Bibliografa ___________________________________________________________________________
IV.8. Publicacin ______________________________________________________________________________
IV.8.a. Algunos aspectos a tener en cuenta en la redaccin de su publicacin cientfica. ______________________

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V- Proyecto de investigacin ______________________________________________________________89


VI. Referencias bibliograficas _____________________________________________________________92

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Introduccin
La ciencia es, en razn de su naturaleza, cambiante y, lo es ms que cualquier otra ocupacin
humana. La ciencia esta cambiando muy rpidamente en la medida en que es uno de los
logros ms recientes de la humanidad. No ha tenido una existencia larga e independiente. En
el albor de la civilizacin era solo un elemento del mundo del mago, del cocinero o del forjador
y no es hasta el siglo XVII que comenz a adquirir cierto estado de independencia.
La ciencia puede contemplarse como institucin, como mtodo, como una tradicin
acumulativa de conocimiento, como factor decisivo en el mantenimiento y desarrollo de la
produccin y como uno de los ms influyentes factores de la modelacin de las creencias y
actitudes hacia el universo y el hombre.
El mtodo cientfico y su influencia en las creencias datan de la poca de los griegos. La
tradicin del conocimiento que pasa del padre al hijo, del maestro al aprendiz, es la autentica
raz de la ciencia y existe desde los ms remotos tiempos del hombre, desde mucho antes de
que la ciencia pudiera considerarse como institucin o hubiera dado lugar a un mtodo
distinto del sentido comn y el saber tradicional.
La institucin de la ciencia es un hecho social, un conjunto de personas vinculadas por ciertas
relaciones organizadas, para desempear determinadas tareas en la sociedad. El mtodo
cientfico es, por contraste, una abstraccin de los hechos. Existe el peligro de considerarlo
como una especie de forma platnica ideal, como si existiera un camino nico para hallar la
verdad sobre la naturaleza o sobre el hombre y la nica ocupacin de los cientficos fuera
encontrar ese camino y mantenerse en l. Esa concepcin absoluta resulta desmentida por la
historia de la ciencia, con su continuo desarrollo de una multitud de nuevos mtodos. El
mtodo cientfico no es algo fijo, sino algo que se encuentra en un proceso de desarrollo y
que no puede ser encaminado sin advertir sus estrechas relaciones con su carcter social y
clasista de la ciencia.
Como hemos observado, las definiciones son mltiples, por lo que se hace necesario sealar
los elementos ms importantes de acuerdo a las definiciones anteriores, las cuales se pueden
resumir de la siguiente manera
1.

La investigacin es una bsqueda ordenada y sistemtica de conocimiento.

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2.

Es un proceso en el que aplicamos nuestra mente a la solucin de un problema


determinado para su conocimiento objetivo.

3.

La investigacin tiene como fin el descubrimiento o interpretacin de los hechos


analizados.

4.

La investigacin tiene, tambin, como fin conocer para predecir situaciones futuras,
para lo cual se requiere:
a. Un conocimiento terico de las diferentes corrientes filosficas y mtodos.
b. Un uso adecuado de los mtodos y de las tcnicas de investigacin.

Con el nombre genrico de Mtodos nos referimos a distintas modalidades de la actividad


investigativa, a sabiendas de que el objeto de investigacin es el que determina las
actividades que han de disearse a la hora de realizar un trabajo de investigacin.
Lo que pretendemos en este trabajo es generar una gua y un ambiente donde se logre un
espacio en el trabajo investigativo personal y grupal de los profesionales en sus distintas
ramas cientficas.

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Metodologa de la Investigacin
I-Principales corrientes en la obtencin del conocimiento cientfico
Los esfuerzos para sistematizar el conocimiento se remontan a los tiempos prehistricos,
como atestiguan los dibujos que los pueblos del paleoltico pintaban en las paredes de las
cuevas, los datos numricos grabados en hueso o piedra o los objetos fabricados por las
civilizaciones del neoltico. Los testimonios escritos ms antiguos de investigaciones
protocientficas proceden de las culturas mesopotmicas, y corresponden a listas de
observaciones astronmicas, sustancias qumicas o sntomas de enfermedades adems de
numerosas tablas matemticas inscritas en caracteres cuneiformes sobre tablillas de
arcilla1.

Otras tablillas que datan aproximadamente del 2000 a.C. demuestran que los babilonios
conocan el teorema de *Pitgoras, resolvan ecuaciones cuadrticas y haban desarrollado un
sistema sexagesimal de medidas (basado en el nmero 60) del que se derivan las unidades
modernas para tiempos y ngulos. En el valle del Nilo se han descubierto papiros de un
periodo cronolgico prximo al de las culturas mesopotmicas que contienen informacin
sobre el tratamiento de heridas y enfermedades, la distribucin de pan y cerveza y, la forma
de hallar el volumen de una parte de una pirmide 1.
Con el propsito de distinguir la orientacin de las corrientes actuales en la obtencin del
conocimiento, definiremos primero los tipos, que se reducen bsicamente a dos: a)
conocimiento emprico, y b) conocimiento cientfico. Estos se explican a continuacin.

* Pitgoras ( 582-500 a.C.), filsofo y matemtico griego. La filosofa de Pitgoras se conoce slo a travs de la
obra de sus discpulos.

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I.1-Conocimiento emprico
Emprico en la Antigedad clsica, tanto para los griegos como para los romanos, se refiere a
mdicos, arquitectos, artistas y artesanos en general, que consiguen sus habilidades de la
experiencia dirigida hacia lo til y tcnico, en contraposicin al conocimiento terico concebido
como contemplacin de la verdad al margen de cualquier utilidad.
El conocimiento emprico se desprende de la experiencia y a travs de los sentidos. Es el
conocimiento que le permite al hombre interactuar con su ambiente; es generacional, sin un
razonamiento elaborado, ni una crtica al procedimiento de obtencin ni a las fuentes de
informacin. El conocimiento encuentra su validez en su relacin con la experiencia; significa
que la experiencia es la base de todos los conocimientos no solo en cuanto a su origen sino
tambin en cuanto a los contenidos del mismo.
Los conceptos empricos son imprecisos e inciertos, se producen por ideas preconcebidas,
tienden a aceptar explicaciones metafsicas y son dogmticos. Sin embargo, el conocimiento
emprico sirve de base al conocimiento cientfico al extraerse con mtodo de la realidad, o
sea, el empirismo justifica la posibilidad de la validez de las teoras a travs del experimento 2.

I.2-Conocimiento cientfico
El conocimiento emprico se convierte en cientfico al extraerlo de la realidad con mtodos y
herramientas precisas. Se integra en un sistema de conceptos, teoras y leyes. El
conocimiento cientfico rebasa los hechos

empricos. Puede generalizarse. Puede

pronosticarse. El conocimiento cientfico resiste la confrontacin con la realidad, descarta


explicaciones metafsicas y, utiliza fuentes de primera mano.

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Entonces:

Emprico-Espontneo
(Hechos)
(Descripciones y juicios)
Conocimiento
Cientfico
(Sistemas de conceptos,
generalizaciones)

I.3- Objetividad y subjetividad del conocimiento


Todo conocimiento es objetivo y subjetivo a la vez. Objetivo, porque corresponde a la realidad;
subjetivo, porque est impregnado de elementos pensantes implcitos en el acto cognoscitivo.
El conocimiento vincula procedimientos mentales (subjetivos) con actividades prcticas
(objetivas). Sin embargo, la ciencia busca el predominio de lo objetivo a travs de
explicaciones congruentes, predicciones y control de los fenmenos naturales. Si bien el
proceso mental es subjetivo, el contenido de las teoras no lo es en modo alguno. La verdad
se presenta con teoras, la realidad se aprehende con herramientas terico-metodolgicas. A
medida que se profundiza en el conocimiento, aparecen nuevos elementos originados por las
contradicciones internas. Todo conocimiento es aproximado y relativo, de tal modo que nunca
se considera acabado (verdad absoluta), ya que ste es condicionado por la realidad
histrica3.
La actividad investigadora se conduce eficazmente mediante una serie de elementos que
hacen accesible el objeto al conocimiento y de cuya sabia eleccin y aplicacin va a
depender, en gran medida, el xito del trabajo investigador. Es la actividad de bsqueda que
se caracteriza por ser reflexiva, sistemtica y metdica; tiene por finalidad obtener
conocimientos y solucionar problemas cientficos, filosficos o emprico-tcnicos y, se
desarrolla mediante un proceso relacionado con la experiencia adquirida en la prctica.

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*Leonardo da Vinci expres con mucho acierto su criterio al respecto:

Soy completamente consiente de que hay gente presuntuosa que cree tener razn en
desacreditarme por no ser un hombre culto Qu locos [...] No saben que mis materiales
tienen ms valor porque derivan de la experiencia antes que de las palabras de otros, y la
experiencia es la maestra de quienes han escrito con acierto..
Leonardo da Vinci, Cdice Atlntico, folio 327v.

I.4- La Teora
El trmino teora deriva del griego theoria, que significa observacin, investigacin. En las
reflexiones filosficas se le da otra acepcin; se le explica como un saber generalizado.
Una de las definiciones ms difundidas es la de **Karl Raimund Popper, filsofo de la ciencia
britnico que plantea: "las teoras cientficas son enunciados universales... (consisten en)
apresar aquello que llamamos el mundo, para racionalizarlo, explicarlo y dominarlo...3"
La teora es finalmente la meta de la ciencia; todo lo dems se deduce de ella.
Los tres momentos en el proceso del conocimiento son: descripcin, explicacin y prediccin.
De acuerdo con lo anterior, los principales aspectos que se debern considerar sobre la teora
son:

*Leonardo da Vinci (1452-1519), artista florentino y uno de los grandes maestros del renacimiento, famoso como
pintor, escultor, arquitecto, ingeniero y cientfico. Su profundo amor por el conocimiento y la investigacin fue la
clave tanto de su comportamiento artstico como cientfico.
** Karl Raimund Popper (1902-1994), filsofo de la ciencia britnico, de origen austriaco, famoso por su teora
del mtodo cientfico y por su crtica del determinismo histrico.

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La teora es un saber generalizado.

Se forma con conceptos, categoras y leyes.

La teora es el reflejo de la realidad objetiva.

La teora y la prctica forman un todo y son indisolubles.

I.5- Ciencia
La ciencia es tan antigua, ha sufrido tantos cambios a lo largo de su historia y ha estado tan
encadenada a cada punto de las actividades sociales que cualquier tentativa de definicin (y
han sido muchas) solo puede expresar ms o menos inadecuadamente uno de los aspectos
que ha tenido en alguno de los perodos de su desarrollo. *Einstein

expuso su criterio de

este modo:

.L
La ciencia como algo existente y complejo es la cosa ms objetiva que puede conocer
el hombre. Pero la ciencia en su hacerse, la ciencia como un fin que debe ser perseguido ,
es algo tan subjetivo y condicionada psicolgicamente como cualquier otro aspecto del
esfuerzo humano, de modo que la pregunta cul es el objetivo y el significado de la
ciencia? recibe respuestas diferentes en diferentes pocas y de diferentes grupos de
personas...
La idea de definicin no puede aplicarse de forma estricta a una actividad humana que, en si
misma, es solo un aspecto inseparable del proceso nico e irrepetible de la evolucin social
La ciencia es el quehacer humano que consiste en la actitud de observar y experimentar
dentro de un orden particular de conocimientos, los cuales se organizan de manera
sistemtica mediante determinados mtodos, partiendo de un ncleo de conceptos o
principios bsicos, a fin de alcanzar un saber de validez universal.

*Albert Einstein (1879-1955), fsico alemn nacionalizado estadounidense, premiado con un Nbel, famoso por
ser el autor de las teoras general y restringida de la relatividad y por sus hiptesis sobre la naturaleza
corpuscular de la luz. Es el cientfico ms conocido del siglo XX.

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Tambin se puede concebir como un conjunto de conocimientos en desarrollo, que se


obtienen mediante los mtodos cognoscitivos y, que se reflejan en conceptos exactos cuya
verdad se comprueba y demuestra a travs de la prctica social 4.
Puesto que la ciencia permite al hombre interpretar la naturaleza, con todo lo que esto
implica, es necesario adoptar al menos un tipo de clasificacin. Una de las ms
fundamentales distingue entre: ciencias empricas y ciencias formales.

I.5.a-Ciencias empricas y formales


Las ciencias empricas concentran su atencin en la realidad material, objetiva, tangible. Son
ejemplos de ellas las ciencias naturales y las ciencias sociales
Las ciencias no empricas o formales, concentran su inters en aspectos simblicos,
derivados del pensamiento del hombre. Son ejemplos las matemticas y la filosofa, entre
muchas otras.
La teora, el mtodo y las tcnicas forman la ciencia, sistematizando de esta manera el
conocimiento.
El sistema de conocimientos tericos representado nicamente por ideas, es conocido como
ciencia formal o ciencia pura 5. El sistema de conocimientos tericos relativo a hechos de la
prctica social es conocido como ciencia factual (fctica) o ciencia aplicada. Algunas de las
caractersticas que diferencian a dichos sistemas se resumen en la tabla 1
Ciencia formal (pura)

Ciencia factual (aplicada)

Objeto de estudio: Ideas

Objeto de estudio: Hechos

Representacin: Smbolos, Signos

Representacin: Palabras

Mtodo de anlisis: Induccin, Deduccin, Lgica

Mtodo de anlisis: Mtodo Cientfico

Comprobacin: Razonamiento

Comprobacin: En la Prctica

Tipos: Lgica, Matemtica

Tipos: Fsica, Psicologa, Historia

Tabla 1

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II- La investigacin cientfica


Investigar viene de la palabra latina sustantiva vestigio seguir la huella; tambin se puede
interpretar in - vestigia ire que significa ir en pos de unos vestigios, de unos rastros Sus
sinnimos son indagar, inquirir, buscar dando un rodeo, rastrear, hacer diligencias para
descubrir una cosa, averiguar 5.
Muchos hombres, en el curso de muchos siglos, han credo en la posibilidad de descubrir la
tcnica del descubrimiento, y de inventar la tcnica de la invencin. Pero semejante arte
jams fue inventado. Lo que es ms, podra argirse que jams se inventar, a menos que se
modifique radicalmente la definicin de ciencia; en efecto, el conocimiento cientfico por
oposicin a la sabidura revelada, es esencialmente falible, esto es, susceptible de ser parcial
o aun totalmente refutado. La falibilidad del conocimiento cientfico es por consiguiente, la
imposibilidad de establecer reglas de oro que nos conduzcan derechamente a verdades
finales 7.

Vale decir, no hay reglas infalibles que garanticen por anticipado el descubrimiento de nuevos
hechos y la invencin de nuevas teoras, asegurando as la fecundidad de la investigacin
cientfica: la certidumbre debe buscarse tan solo en las ciencias formales. Significa esto que
la investigacin cientfica es errtica e ilegal y, por consiguiente que los cientficos lo esperan
todo de la intuicin o de la iluminacin? Es verdad que en ciencia no hay caminos reales; que
la investigacin se abre camino en la selva de los hechos y, que los cientficos sobresalientes
elaboran su propio estilo de pesquisa. Sin embargo esto no debe hacernos desesperar de la
posibilidad de descubrir pautas, normalmente satisfactorias de plantear problemas y poner a
prueba hiptesis. Los cientficos que van en pos de la verdad no se comportan como soldados
que cumplen obedientemente las reglas de la ordenanza. No hay avenidas hechas en ciencia,
pero hay en cambio una brjula mediante la cual a menudo es posible estimar si se est sobre
una huella promisoria. Esta brjula es el mtodo cientfico, que no produce automticamente
el saber pero que nos evita perdernos en el caos aparente de los fenmenos, aunque slo sea
porque nos indica cmo no plantear los problemas y cmo no sucumbir al embrujo de
nuestros prejuicios predilectos. La investigacin cientfica es la bsqueda intencionada de
conocimientos o de soluciones a problemas de carcter cientfico; el mtodo cientfico indica

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el camino que se ha de transitar en esa indagacin y las tcnicas precisan la manera de


recorrerlo 7.
La investigacin nos ayuda a mejorar el estudio porque nos permite establecer contacto con la
realidad a fin de que la conozcamos mejor. Constituye un estmulo para la actividad intelectual
creadora. Ayuda a desarrollar una curiosidad creciente acerca de la solucin de problemas,
adems, contribuye al progreso de la lectura crtica.
Recordemos previamente algunas cuestiones bsicas como introduccin a la parte puramente
operativa. La metodologa de la investigacin cientfica es un cuerpo de conocimiento
consolidado en la actualidad a partir de todos los desarrollos generados a lo largo de todo el
siglo XX. A diferencia de otros cuerpos de conocimiento que se hallan en permanente
evolucin (tecnologa, administracin, economa, medicina, etc.), la metodologa de la
investigacin (por ser la herramienta para desarrollar conocimiento) es ms bien estable,
convencional con criterios estandarizados y transversales que permiten que el conocimiento
sea comunicable en diferentes campos disciplinares, contextos y regiones del planeta. Es el
idioma universal de la ciencia que posibilita el avance en todos los campos, el intercambio y
transferencia de tecnologa, el consenso y el trabajo multidisciplinario como tal esencial para
el avance del conocimiento 8.
La investigacin cientfica es por su naturaleza un conocimiento de tipo instrumental, es un
saber hacer con el conocimiento disciplinar para producir ideas-constructos nuevos, modelos
tericos, procesos de innovacin, en definitiva, evidencia terica y emprica que contribuya a
una mejor comprensin de la realidad y facilite la deteccin y resolucin de problemas
concretos. En este sentido la investigacin est siempre vinculada a la realidad, al campo de
conocimiento disciplinar de aplicacin, al contexto cultural, social y poltico en que se
desarrolla y se convierte en la fuente de generacin de pensamiento libre y til, cuya difusin
aproxima a cientficos de diferentes campos disciplinares, enriquece la formacin universitaria
y orienta a actores sociales relevantes 8.

II.1- La Investigacin en el proceso del conocimiento


Para obtener el conocimiento se parte de una etapa sensorial; es decir, captar por medio de
los sentidos los fenmenos, procesos y objetos de la naturaleza, Una segunda etapa supone
las conceptualizaciones, el conocimiento racional del mundo exterior. Por ltimo, para calificar
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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

como verdaderos los juicios tericos, stos deben comprobarse en la prctica. El


enfrentamiento con la realidad se realiza con base en mtodos e instrumentos debidamente
seleccionados. La investigacin es esencial en el proceso del conocimiento, porque no basta
con percibir. Es necesario comprender y explicar, para poder predecir.
Al investigar se parte del supuesto de que no puede haber conocimiento al margen de la
prctica. Esta constituye el nico criterio de verdad en cuanto al conocimiento del mundo
exterior. Las leyes que rigen la realidad deben concordar con las ideas del hombre. El
conocimiento se obtiene de la vinculacin que se establece entre el sujeto cognoscente y el
objeto de conocimiento. En el producto del proceso de investigacin, se manifiesta la
concepcin del mundo que el investigador tiene. Por eso algunas investigaciones son ms
cientficas que otras. Desde el momento de la eleccin del problema de estudio, en el anlisis
de la informacin y en la seleccin de tcnicas para la investigacin, se ver reflejada la
postura ideolgica del sujeto 9.
En ciencias, la investigacin debe guardar una autonoma tal que los resultados lleven a la
obtencin del conocimiento verdadero, sin deformar la realidad y que ofrezcan bases para
transformarla. La investigacin, orienta al investigador en su razonamiento y aproximacin a la
realidad, ordena sus acciones y aporta criterios de rigor cientfico de supervisin de todo el
proceso. En tanto que, investigar supone la responsabilidad de producir una lectura real de las
cuestiones de investigacin y demostrar la contribucin efectiva. En consecuencia, la
investigacin implica considerar algunas cuestiones clave:

II.1.a- Elementos de la Investigacin


Desde un punto de vista estructural reconocemos cuatro elementos presentes en toda
investigacin:

sujeto

objeto

medio

fin

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Se entiende por sujeto el que desarrolla la actividad, el investigador. Por objeto, lo que se
indaga, esto es, la materia o el tema, por medio lo que se requiere para llevar a cabo la
actividad, es decir, el conjunto de mtodos y tcnicas adecuados y por fin, lo que se persigue,
los propsitos de la actividad de bsqueda, que radica en la solucin de una problemtica
detectada 10.

II.1.b- Clasificacin de los tipos de estudios


La literatura especializada reporta variadas forma de clasificacin. En este caso y segn el
nivel de conocimiento cientfico (observacin, descripcin, explicacin) al que espera llegar el
investigador, se formula el tipo de estudio, es decir de acuerdo al tipo de informacin que
espera obtener as como el nivel de anlisis que deber realizar. En esta clasificacin tambin
se tendrn en cuenta los objetivos y las hiptesis planteadas con anterioridad

10

. Estos se

clasifican en:
Estudios exploratorios o formulativos: El primer nivel de conocimiento cientfico sobre un
problema de investigacin se logra a travs de estudios de tipo exploratorio; tienen por
objetivo, la formulacin de un problema para posibilitar una investigacin ms precisa o el
desarrollo de una hiptesis. Permite al investigador formular hiptesis de primero y segundo
grados. Para definir este nivel, debe responder a algunas preguntas:
El estudio que propone tiene pocos antecedentes en cuanto a su modelo terico o a su
aplicacin prctica?
Nunca se han realizado otros estudios sobre el tema?
Busca hacer una recopilacin de tipo terico por la ausencia de un modelo especfico
referido a su problema de investigacin?
Considera que su trabajo podra servir de base para la realizacin de nuevas
investigaciones?

El investigador debe tener claridad acerca del nivel de conocimiento cientfico desarrollado
previamente por otros trabajos e investigadores, as como la informacin no escrita que
posean las personas que por su relato puedan ayudar a reunir y sintetizar sus experiencias.
Ha de especificarse las razones por las que el estudio propuesto es exploratorio o formulativo.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Ejemplo: las monografas e investigaciones bibliogrficas que buscan construir un marco


terico de referencia. Cuando el investigador construye un marco de referencia terico y
prctico puede decirse que este primer nivel de conocimiento es exploratorio, el cual puede
complementarse con el descriptivo, segn lo que quiera o no el investigador.
Tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tema desconocido, novedoso o
escasamente estudiado. Son el punto de partida para estudios posteriores de mayor
profundidad.
Estudios descriptivos: Sirven para analizar cmo es y cmo se manifiesta un fenmeno y sus
componentes. Permiten detallar el fenmeno estudiado bsicamente a travs de la medicin
de uno o ms de sus atributos. Por ejemplo la investigacin en Ciencias Sociales se ocupa de
la descripcin de las caractersticas que identifican los diferentes elementos y componentes y,
su interrelacin.
El conocimiento ser de mayor profundidad que el exploratorio, el propsito de este es la
delimitacin de los hechos que conforman el problema de investigacin, como:
1) Establecer las caractersticas demogrficas de las unidades investigadas (nmero de
poblacin, distribucin por edades, nivel de educacin, etc.).
2) Identificar formas de conducta, actitudes de las personas que se encuentran en el universo
de investigacin (comportamientos sociales, preferencias, etc.)
3) Establecer comportamientos concretos.
4) Descubrir y comprobar la posible asociacin de las variables de investigacin.
Identifica caractersticas del universo de investigacin, seala formas de conducta y actitudes
del universo investigado, establece comportamientos concretos y descubre y comprueba la
asociacin entre variables de investigacin. De acuerdo con los objetivos planteados, el
investigador seala el tipo de descripcin que se propone realizar. Acude a tcnicas
especficas en la recoleccin de informacin, como la observacin, las entrevistas y los
cuestionarios. La mayora de las veces se utiliza el muestreo para la recoleccin de
informacin, la cual es sometida a un proceso de codificacin, tabulacin y anlisis
estadstico.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Estos estudios describen la frecuencia y las caractersticas ms importantes de un problema.


Para hacer estudios descriptivos hay que tener en cuenta dos elementos fundamentales:
Muestra e Instrumento.
Debe responder algunas interrogantes:
Se propone identificar elementos y caractersticas del problema de investigacin?
Busca hacer una caracterizacin de hechos o situaciones por los cuales se identifica su
problema de investigacin?
El problema que usted plantea y los hechos que comprende abarcan formas de
comportamientos sociales, actitudes, creencias, formas de pensar y actuar de un grupo?
Espera que los resultados de su investigacin sean base para la formulacin de nuevas
hiptesis a partir de las cuales se inicia un conocimiento explicativo?
Estudios explicativos: Buscan encontrar las razones o causas que ocasionan ciertos
fenmenos. Su objetivo ltimo es explicar por qu ocurre un fenmeno y en que condiciones
se da ste.
Estn orientados a la comprobacin de hiptesis causales; esto es, identificacin y anlisis
de las causales (variables independientes) y sus resultados, los que se expresan en hechos
verificables (variables dependientes). Los estudios de este tipo implican esfuerzos del
investigador y una gran capacidad de anlisis, sntesis e interpretacin. Asimismo, debe
sealar las razones por las cuales el estudio puede considerarse explicativo. Su realizacin
supone el nimo de contribuir al desarrollo del conocimiento cientfico.
Para definir este tipo de estudio, tenga en cuenta las siguientes interrogantes:
Las hiptesis que ha planteado estn construidas con variables que a su vez contienen
otras variables?
Las hiptesis que ha planteado establecen la manera, como una determinada
caracterstica u ocurrencia es determinada por otra?

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Los resultados de su trabajo pueden constituirse en un aporte al modelo terico de la


explicacin de hechos y fenmenos que puedan generalizarse a partir de su problema de
investigacin?
Estudios correlacionales: El investigador pretende visualizar cmo se relacionan o vinculan
diversos fenmenos entre s, o si por el contrario no existe relacin entre ellos. Lo principal de
estos estudios es saber cmo se puede comportar una variable conociendo el
comportamiento de otra variable relacionada (evalan el grado de relacin entre dos
variables).
Estudios experimentales: En ellos el investigador desea comprobar los efectos de una
intervencin especfica, en este caso el investigador tiene un papel activo, pues lleva a cabo
una intervencin.
En los estudios experimentales el investigador manipula las condiciones de la investigacin.
En los estudios de seguimiento los individuos son identificados en base a su exposicin, en
cambio en los estudios experimentales es el investigador el que decide la exposicin.
Estudios no experimentales En ellos el investigador observa los fenmenos tal y como ocurren
naturalmente, sin intervenir en su desarrollo.
A esta instancia y, como se planteo con anterioridad, se hace imprescindible destacar
nuevamente que existen muy diversos tratados sobre las tipologas de la investigacin. Las
controversias para aceptar las diferentes tipologas sugieren situaciones confusas en estilos,
formas, enfoques y modalidades. En rigor y, desde un punto de vista semntico, los tipos son
sistemas definidos para obtener el conocimiento. Se expondrn clasificaciones segn el
propsito

Por el propsito o finalidades perseguidas: bsica o aplicada.

Investigacin bsica: Tambin recibe el nombre de investigacin pura, terica, dogmtica y


fundamental. Se caracteriza porque parte de un marco terico y permanece en l; la finalidad
radica en formular nuevas teoras o modificar las existentes, en incrementar los conocimientos
cientficos o filosficos, pero sin contrastarlos con ningn aspecto prctico. Esta forma de
investigacin emplea cuidadosamente el procedimiento de muestreo, a fin de extender sus
hallazgos ms all del grupo o situaciones estudiadas. Poco se preocupa de la aplicacin de
19

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

los hallazgos, por considerar que ello corresponde a otra persona y no al investigador. No
obstante la carencia de aplicacin inmediata, esta forma de investigacin busca el progreso
cientfico y su importancia reside en que presenta amplias generalizaciones y niveles de
abstracciones con miras a formulaciones hipotticas de posible aplicacin posterior. Persigue
igualmente el desarrollo de una teora o teoras basadas en principios y leyes. La
investigacin fundamental es un proceso formal y sistemtico de coordinar el mtodo cientfico
de anlisis y generalizacin con las fases deductivas e inductivas del razonamiento.
Investigacin aplicada: Este tipo de investigacin tambin recibe el nombre de prctica, activa,
dinmica. Se caracteriza porque busca la aplicacin o utilizacin de los conocimientos que se
adquieren. La investigacin aplicada se encuentra estrechamente vinculada con la
investigacin bsica, pues depende de los resultados y avances de esta ltima; esto queda
aclarado si nos percatamos de que toda investigacin aplicada requiere de un marco terico.
Busca confrontar la teora con la realidad. Es el estudio y aplicacin de la investigacin a
problemas concretos, en circunstancias y caractersticas concretas. Esta forma de
investigacin se dirige a su aplicacin inmediata y no al desarrollo de teoras. La investigacin
aplicada, movida por el espritu de la investigacin fundamental, ha enfocado la atencin
sobre la solucin de teoras. Concierne a un grupo particular ms bien que a todos en general.
Se refiere a resultados inmediatos y se halla interesada en el perfeccionamiento de los
individuos implicados en el proceso de la investigacin
Sin embargo, en una investigacin emprica, lo que le interesa al investigador,
primordialmente, son las consecuencias prcticas. Si una investigacin involucra problemas
tanto tericos como prcticos, recibe el nombre de mixta. En realidad, un gran nmero de
investigaciones participa de la naturaleza de las investigaciones bsicas y de las aplicadas.

Por la clase de medios utilizados para obtener los datos: documental, de campo o

experimental.
Investigacin documental: Este tipo de investigacin es la que se realiza, como su nombre lo
indica, apoyndose en fuentes de carcter documental, esto es, en documentos de cualquier
especie. Como subtipos de esta investigacin encontramos la investigacin bibliogrfica, la
hemerogrfica y la archivstica; la primera se basa en la consulta de libros, la segunda en

20

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

artculos o ensayos de revistas y peridicos y la tercera en documentos que se encuentran en


los archivos, como cartas, oficios, circulares, expedientes, etctera.
Investigacin de campo: Este tipo de investigacin se apoya en informaciones que provienen
entre otras, de entrevistas, cuestionarios, encuestas y observaciones. Como es compatible
desarrollar este tipo de investigacin junto a la investigacin de carcter documental, se
recomienda que primero se consulten las fuentes de la de carcter documental, a fin de evitar
una duplicidad de trabajos.
Investigacin experimental: Recibe este nombre la investigacin que obtiene su informacin de
la actividad intencional realizada por el investigador y que se encuentra dirigida a modificar la
realidad con el propsito de crear el fenmeno mismo que se indaga, y as poder observarlo.

Por el nivel de conocimientos que se adquieren: exploratoria, descriptiva o explicativa.

Investigacin exploratoria: Recibe este nombre la investigacin que se realiza con el propsito
de destacar los aspectos fundamentales de una problemtica determinada y encontrar los
procedimientos adecuados para elaborar una investigacin posterior. Es til desarrollar este
tipo de investigacin porque, al contar con sus resultados, se simplifica abrir lneas de
investigacin y proceder a su consecuente comprobacin.
Investigacin descriptiva: Mediante este tipo de investigacin, que utiliza el mtodo de anlisis,
se logra caracterizar un objeto de estudio o una situacin concreta, sealar sus caractersticas
y propiedades. Combinada con ciertos criterios de clasificacin sirve para ordenar, agrupar o
sistematizar los objetos involucrados en el trabajo indagatorio. Al igual que la investigacin
que hemos descrito anteriormente, puede servir de base para investigaciones que requieran
un mayor nivel de profundidad. Su objetivo es describir la estructura de los fenmenos y su
dinmica, identificar aspectos relevantes de la realidad. Pueden usar tcnicas cuantitativas
(test, encuesta) o cualitativas (estudios etnogrficos).
Investigacin explicativa: Mediante este tipo de investigacin, que requiere la combinacin de
los mtodos analtico y sinttico, en conjugacin con el deductivo y el inductivo, se trata de
responder o dar cuenta de los por qu del objeto que se investiga. Adems de describir el

21

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

fenmeno tratan de buscar la explicacin del comportamiento de las variables. Su


metodologa es bsicamente cuantitativa, y su fin ltimo es el descubrimiento de las causas.

II.2- Sesgos: la precisin y validez de un estudio


Independientemente del tema y los objetivos de un estudio, que pueden ser de mayor o menor
inters para el lector o para la comunidad cientfica, lo que siempre se debe perseguir es que
el estudio sea preciso y vlido.
Todo estudio debe ser entendido como un ejercicio de medida en cada uno de los apartados
de planificacin, ejecucin e interpretacin. Es por tanto necesario formular unos objetivos de
forma clara y cuantitativa para dejar muy bien sentado desde el principio que es lo que se
quiere medir. Si este primer paso es deficiente o poco claro la calidad de un estudio se
tambalea 10.

II.3- Caractersticas
La investigacin recoge conocimientos o datos de fuentes primarias y los sistematiza para el
logro de nuevos conocimientos. No es investigacin confirmar o recopilar lo que ya es
conocido o ha sido escrito o investigado por otros

11

. La caracterstica fundamental de la

investigacin es el descubrimiento de principios generales.


El investigador parte de resultados anteriores, planteamientos, proposiciones o respuestas en
torno al problema que le ocupa. Para ello debe:

Planear cuidadosamente una metodologa.

Recoger, registrar y analizar los datos obtenidos.

De no existir estos instrumentos, debe crearlos.

La investigacin debe ser objetiva, es decir, elimina en el investigador preferencias y


sentimientos personales y, se resiste a buscar nicamente aquellos datos que le confirmen su
hiptesis; de ah que emplea todas las pruebas posibles para el control crtico de los datos
recogidos y los procedimientos empleados.
Finalmente, una vez sistematizados los datos, son registrados y expresados mediante un
informe o documento de investigacin, en el cual se indican la metodologa utilizada y los

22

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

procedimientos empleados para llegar a las conclusiones presentadas, las cuales se


sustentan por la misma investigacin realizada.
En la investigacin deben darse una serie de caractersticas para que sea en realidad
cientfica:
a)

Estar planificada, es decir, tener una previa organizacin, establecimiento de objetivos,

formas de recoleccin y elaboracin de datos y de realizacin de informe.


b)

Contar con los instrumentos de recoleccin de datos que respondan a los criterios de

validez, confiabilidad y discriminacin, como mnimos requisitos para lograr un informe


cientficamente valido.
c)

Ser original, esto es, apuntar a un conocimiento que no se posee o que este en duda y

sea necesario verificar y no a una repeticin reorganizacin de conocimientos que ya posean.


d)

Ser objetiva, vale decir que el investigador debe tratar de eliminar las preferencias

personales y los sentimientos que podran desvirtuar o enmascarar el resultado del trabajo de
investigacin.
e)

Disponer de tiempo necesario a los efectos de no apresurar una informacin que no

responda, objetivamente, al anlisis de los datos que se dispone.


f)

Apuntar a medidas numricas en el informe tratando, de transformar los resultados en

datos cuantitativos ms fcilmente representables y comprensibles y ms objetivos en la


valoracin final.
g)

Ofrecer resultados comprobables y verificarles en las mismas circunstancias en las se

realiz la investigacin.
h)

Apuntar a principios generales trascendiendo los grupos o situaciones particulares

investigadas, para los que se requiere una tcnica de muestreo con el necesario rigor
cientfico, tanto en el mtodo de seleccin como en la cantidad de la muestra, en relacin con
la poblacin de que se trate.

23

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

II.4- El Objeto
Es consecuencia del planteamiento del problema, delimita aquella parte de la realidad que
interesa estudiar. La precisin del investigador, en este sentido, se demuestra en la redaccin
minuciosa y cuidada con la cual formula el objeto de estudio 11.

Responde a la pregunta Qu parte de esa realidad deseo investigar?


El objeto de la investigacin cientfica es aquello a lo que se aplica el pensamiento. Cuando se
trata de obtener nuevo conocimiento cientfico el objeto se erige en fortaleza que hay que
conquistar con mtodos que aseguren la garanta de obtencin de una verdad contrastable
por toda la comunidad cientfica.
Este objeto del conocimiento cientfico de la investigacin, est constituido por los vestigios
que plantean un conjunto de problemas epistemolgicos en el tema de la investigacin cuya
resolucin se persigue.
El investigador debe tener conciencia asumida de que el objeto de conocimiento se le opone
por naturaleza, no se deja conocer fcilmente, plantea numerosa dificultades, la investigacin
es, en consecuencia, ejercicio intelectual dificultoso, lleno de obstculos y, por consiguiente,
factor formativo para la persona que lo ejerce.
Quizs, esta realidad sea la que influenciara a *Cristbal Coln a expresar:

.Nada de lo que redunda en el progreso humano se consigue con el acuerdo


unnime...

*Cristbal Coln (1451-1506), navegante y descubridor, tal vez de origen genovs, al servicio de la Corona de
Castilla, hombre polmico y misterioso, autodidacta y gran observador, descubri el Nuevo Mundo el 12 de
octubre de 1492, fue el primer almirante, virrey y gobernador de las Indias, y ense a los hombres de mar de su
tiempo el camino a seguir para ir y volver del continente que habra de llamarse Amrica.

24

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Sin embargo, la actividad investigadora se conduce eficazmente mediante una serie de


elementos que hacen accesible el objeto al conocimiento y de cuya sabia eleccin y aplicacin
va a depender en gran medida el xito del trabajo investigador. Sin perjuicio de que estos
elementos deban especializarse en la propia naturaleza de los problemas concretos objeto de
resolucin por parte del investigador 12.
Un ambiente favorable puede estimular al investigador en los momentos de desnimo: es
precisamente el clima cientfico, el ambiente de trabajo en facultades, departamentos y
centros oficiales de investigacin lo que, con ms frecuencia, suple con creces otras
carencias.

25

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III- Proceso
El proyecto de investigacin debe situar las bases de la investigacin a realizar, su valor se
establece en la medida en que tiene plena claridad y concrecin en las razones para analizar
el objeto de estudio elegido, la perspectiva terica desde donde se sita el investigador, el
paradigma investigativo que sustenta todo el estudio y, por tanto, la metodologa de
aproximacin a la realidad: poblacin, muestra, estrategias de recogida de informacin,
tcnicas de anlisis de la informacin y temporalidad de todo el proceso. En suma, el
documento demuestra que el investigador conoce suficientemente el tema de investigacin y
tiene las ideas claras sobre la estructura del proceso y el camino por el que pretende aportar
al conocimiento cientfico 13.
La investigacin tiene un proceso muy riguroso y contiene los siguientes pasos:

Introduccin

Justificacin del estudio

Planteamiento del Problema

Objeto de Estudio

Objetivos

Hiptesis

Fundamentacin terica

Metodologa de investigacin

Procesamiento de la informacin

Presentacin y discusin de los resultados

Conclusiones

Bibliografa

III.1- Introduccin
Contiene una descripcin clara de la estructura general de la investigacin.

III.2- Justificacin

26

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Contiene los argumentos fundamentales que sustentan la investigacin a realizar, enfatizando


aquellos de carcter tcnico y social principalmente.
Responde a la pregunta Por qu y para qu realizar la investigacin?
A nivel de procesos investigativos lo importante es elegir el tema ya que el problema se deriva
de ste. Cuando se justifica el estudio se mueve un marco de generalidades, cuando se
selecciona el problema se reduce el mismo.
La realidad de la investigacin es problemtica; de dicha problemtica debe elegirse un factor
que se determine como justificacin de la investigacin y dentro del cual debe seleccionarse
un problema investigable. Si se comienza por la seleccin del problema se pierde de vista la
ubicacin contextual del estudio.
La justificacin del estudio es el primer paso en la realizacin de una investigacin. Consiste
esta eleccin en determinar con claridad y precisin el contenido del trabajo a presentar. La
eleccin del tema corresponde necesariamente al investigador.

III.3- Planteamiento del problema


Es el resultado de una profunda y serena reflexin realizada por el investigador despus de
haber revisado detalladamente la literatura correspondiente (antecedentes tericos y
empricos) e interiorizado los principales conceptos y proposiciones tericas que le permiten
formular con toda claridad y dominio el problema que se pretende resolver con la
investigacin.
Como se planteara con anterioridad, el objeto de la investigacin responde a la pregunta qu
se investiga? Estos son los procesos, fenmenos y hechos en los cuales se fija nuestra
atencin y establecen conceptos, propiedades, relaciones, leyes y teoras inherentes al objeto
con el fin de resolver el problema planteado 10.
El problema,el por qu? de la investigacin lo podemos definir como la situacin inherente a
un objeto, dado por la necesidad existente en un sujeto (investigador), el cual desarrolla una
actividad para transformar la situacin mencionada 10.

27

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

El problema es objetivo en tanto es una situacin presente en el objeto; pero es subjetivo,


pues para que exista el problema, la situacin tiene que generar una necesidad en el sujeto.
El problema es el punto de partida de la investigacin. Surge cuando el investigador encuentra
una laguna terica, dentro de un conjunto de datos conocidos, o un hecho no abarcado por
una teora, un tropiezo o un acontecimiento que no encaja dentro de las expectaciones en su
campo de estudio.
Todo problema aparece a raz de una dificultad, la cual se origina a partir de una necesidad en
la cual aparecen dificultades sin resolver. Diariamente se presentan situaciones de muy
diversos orden, una situacin determinada puede presentarse como una dificultad la cual
requiere una solucin a mayor o menor plazo.
El ttulo del problema es la presentacin racional de lo que se va a investigar, precede al plan
de la investigacin y debe presentar una idea clara y precisa del problema, es decir, en forma
rpida y sinttica nos presenta el problema a tratar y debe realizarse con el siguiente criterio
"a mayor extensin menor comprensin y viceversa". Por tal razn, si el ttulo es muy largo
conviene reducirlo a pocas palabras y clarificarlo con un subttulo.
Cualquier problema cientfico es consecuencia del desconocimiento de la existencia en una
esfera de la realidad de elementos y relaciones de dicha realidad objetiva. El planteamiento
del problema es la expresin de los lmites del conocimiento cientfico actual que genera la
insatisfaccin de la necesidad del sujeto.
Ahora, seria necesario hacernos la siguiente pregunta:
Cualquier situacin problmica constituye un problema cientfico?
Para que un problema sea un problema cientfico debe de cumplir con determinados
requisitos:

La formulacin del problema debe basarse en un conocimiento previo del mismo.

La solucin que se alcance al problema estudiado debe de contribuir al desarrollo del


conocimiento cientfico, al desarrollo de la ciencia.

Debe de formularse y debe resolverse aplicando los conceptos, categoras y leyes de


la rama del saber.

28

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.4- Objeto de estudio


Es consecuencia del planteamiento del problema, delimita aquella parte de la realidad que
interesa estudiar. La precisin del investigador, en este sentido, se demuestra en la redaccin
minuciosa y cuidada con la cual formula el objeto de estudio.
Responde a la pregunta Qu parte de esa realidad deseo investigar?
Delimitar el tema es ver la viabilidad para su desarrollo. Unida a esta delimitacin es necesaria
la justificacin del mismo; es decir, indicar las caractersticas que llevan al investigador a
escoger el tema para desarrollarlo, las cuales deben ser de orden externo u objetivo, y de
orden interno o subjetivo 8.
Una de las fallas ms comunes en la investigacin consiste en la ausencia de delimitacin del
tema; el 80% de las investigaciones fracasan por carecer de delimitacin del tema, es decir,
por ambicin del tema. Delimitar el tema quiere decir poner lmite a la investigacin y
especificar el alcance de esos lmites.
En la delimitacin del tema no basta con identificar una rama de la ciencia, pues tales ramas
cubren variada gama de problemas. Es preferible sealar, de acuerdo a las propias
inclinaciones y preferencias, un tema reducido en extensin. No importa que el tema
constituya un grano de arena dentro de la ciencia. Adems, por reducido y limitado que pueda
parecer un tema, si se explora convenientemente, pronto surgirn toda una serie de
ramificaciones que le dan importancia y valor.

III.5- Objetivos
Cuando se ha seleccionado el tema de la investigacin debe procederse a formular los
objetivos de investigacin; que deben estar armonizados con los del investigador y los de la
investigacin.
Representan las acciones concretas que el investigador llevar a cabo para intentar responder
a las preguntas de investigacin y as resolver el problema de investigacin. Se puede notar
que todos los subttulos hasta ahora sealados tienen una consistencia entre s (coherencia
interna), por ello, los objetivos deben ser concretos, claros, realistas y modestos, en la medida
en que realmente reflejan la contundencia del investigador en su intencin de aportar en el
conocimiento del objeto de estudio 6.

29

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

El objetivo de la investigacin es el enunciado claro y preciso de las metas que se persiguen.


El objetivo del investigador es llegar a tomar decisiones y a una teora que le permita
generalizar y resolver en la misma forma problemas semejantes en el futuro. Los mtodos que
se elijan deben ser los ms apropiados para el logro de los objetivos.
Responde a la pregunta Que debo hacer para desarrollar la investigacin?
Todo trabajo de investigacin es evaluado por el logro de los objetivos mediante un proceso
sistemtico, los cuales deben haber sido previamente sealados y seleccionados al comienzo
de la investigacin. La sistematizacin hace posible el planeamiento de estrategias vlidas
para el logro de objetivos. Por esta razn los objetivos tienen que ser revisados en cada una
de las etapas del proceso; el no hacerlo puede ocasionar fallas en la investigacin con la
misma intensidad en que se presentan fallas en los objetivos.
La evaluacin de la investigacin se realiza en base a los objetivos propuestos y puede ser
progresiva, esto lleva a clasificar los distintos niveles de resultados que se quieren lograr en la
investigacin. Si la investigacin es planeada cientficamente, debe tener validez en cada una
de sus etapas en razn de objetivos y el logro de este en cada etapa es lo que permite pasar
a la siguiente.
El objetivo de la investigacin es la aspiracin, el propsito, para qu se desarrolla la
investigacin que presupone el objeto transformado, la situacin problmica superada.
A partir del problema el investigador plantea el resultado que se espera lograr como
consecuencia de un mejor conocimiento del objeto: el objetivo de la investigacin
El problema expresa el estado inicial del objeto, a la vez que el objetivo expresa el estado final
que se desea alcanzar.
El objetivo debe cumplir ciertas condiciones:
El objetivo es orientador, puesto que resulta ser el punto a partir del cual se desarrolla la
investigacin, a su logro se dirigen todos los esfuerzos del personal que participa en la
investigacin.
Debe ser declarado de forma clara y precisa: no puede dar cabida a dudas con respecto al
resultado esperado de la investigacin.

30

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Al formularlo debe dejar explicito, de forma afirmativa, sinttica y totalizadora a la vez, el


resultado concreto y objetivo del proceso.
Esta supeditado a los recursos humanos y materiales disponibles.
Debe ser mensurable o evaluable ya que la evaluacin de toda investigacin debe estar
encaminada a la solucin o no del problema.
Debe ser alcanzable, o sea, que todo objetivo debe tener una salida concreta en la
investigacin, no se puede plantear un objetivo que no se lleve a vas de hecho.
Al finalizar la investigacin, los objetivos han de ser identificables con los resultados; es decir,
toda la investigacin deber estar respondiendo a los objetivos propuestos.
Los objetivos generales dan origen a objetivos especficos que indica lo que se pretende
realizar en cada una de las etapas de la investigacin. Estos objetivos deben ser evaluados
en cada paso para conocer los distintos niveles de resultados. La suma de los objetivos
especficos es igual al objetivo general y por tanto a los resultados esperados de la
investigacin

10

. Conviene anotar que son los objetivos especficos los que se investigan y no

el objetivo general, ya que este se logra de los resultados.

III.6 - La Hiptesis
La hiptesis es el eslabn necesario entre la teora y la investigacin que nos lleva al
descubrimiento de nuevos hechos. Por tal, se debe sugerir explicacin a ciertos hechos y
orientar la investigacin a otros. La hiptesis puede ser desarrollada desde distintos puntos de
vista, puede estar basada en una presuncin, en el resultado de otros estudios, en la
posibilidad de una relacin semejante entre dos o ms variables representadas en un estudio,
o puede estar basada en una teora mediante la cual una suposicin de proceso deductivo
nos lleva a la pretensin de que si se dan ciertas condiciones se pueden obtener ciertos
resultados, es decir, la relacin causa - efecto. Una hiptesis sirve de gua para la obtencin
de datos en funcin de la interrogante presentada en el problema y para indicar la forma de
como debe ser organizado segn el tipo de estudio 14.
La hiptesis no debe condicionar o inducir el trabajo de investigacin pues no siempre los
resultados esperados coinciden con los resultados reales. Debe entenderse que la realidad es
una entidad viva y tiene voz propia y la riqueza de una investigacin cientfica est
31

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

precisamente en mostrar la realidad tal como es, no en validar una hiptesis. Por tanto, en las
ciencias la hiptesis es simplemente una estimacin de los efectos que creemos se
producirn con nuestra intervencin.
Recurdese que el problema cientfico es una laguna cognoscitiva, la cual se concreta a
travs de preguntas e hiptesis , donde las preguntas son expresin de lo desconocido,
mientras que la hiptesis son afirmaciones o conjeturas que se hacen para contestar dichas
preguntas, por lo tanto una hiptesis es:
Una conjetura o suposicin que explica tentativamente las causas, caractersticas, efectos,
propiedades

y leyes de determinado fenmeno en una ciencia dada, basndose en un

mnimo de hechos observados


Ventajas de trabajar con hiptesis.

El trabajo est delimitado.

Se contribuye a poner un eslabn ms en el conocimiento previo.

La hiptesis se fundamenta en teoras previas.

El investigador que no formula hiptesis est dispuesto a aceptar cualquier resultado.

La formulacin de hiptesis, protege al investigador de la superficialidad y reduce al


mnimo la posibilidad de resultados inesperados.

El riesgo de fracaso es alto cuando no se tiene una hiptesis.

III.7- Fundamentacin Terica


Se presentan en este caso las directrices tericas que guan el estudio, describiendo
claramente el panorama global (completo) de escuelas o teoras que abordan el tema y las
principales evidencias tericas-empricas existentes en la literatura nacional e internacional.

Responde a la pregunta En que me apoyo para estudiar esta realidad?


El marco terico tambin conocido como Estado de la Cuestin, comienza desde el mismo
momento que se formula el problema, donde es necesario conocer sus antecedentes tericos

32

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

para precisar si el problema tiene un carcter cientfico o no

14

. De aqu podemos plantear las

diferentes funciones del marco terico:

Ayuda a definir el problema a investigar.

Evita tomar un camino errado en el proceso de investigacin.

Contribuye al establecimiento de un modelo terico y a una hiptesis de trabajo.

Da luz al estudio de nuevos problemas de investigacin.

El marco terico nos amplia la descripcin del problema. Integra la teora con la investigacin
y sus relaciones mutuas. En la teora del problema, por lo tanto, conviene relacionar el marco
terico con el problema y no con la problemtica de donde ste surge. No puede haber un
marco terico que no tenga relacin con el problema.
La elaboracin del marco terico tiene dos etapas en el proceso de investigacin.

Revisin de la literatura mediante la cual se consulta, extrae y recopila la informacin


relevante sobre el problema a investigar.

Sistematizacin de las teoras existentes que posibilita determinar el grado en que la


misma explica el problema cientfico a investigar.

Todo hecho anterior a la formulacin del problema que sirva para aclarar, juzgar e interpretar
el problema planteado, constituyen los antecedentes del problema. Establecer los
antecedentes del problema, de ninguna manera es hacer un recuento histrico del mismo, o
presentar las fuentes bibliogrficas que se van a utilizar en toda la investigacin, o los datos
recolectados los cuales no sabemos donde ubicar, o la descripcin de las causas del
problema a no ser que la investigacin sea causal.
En la fundamentacin terica se hace una sntesis conceptual de las investigaciones o
trabajos realizados sobre el problema formulado con el fin de determinar el enfoque
metodolgico de la misma investigacin. El antecedente puede indicar conclusiones
existentes en torno al problema planteado 10.

33

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.8- Metodologa de la investigacin


Contiene la descripcin y argumentacin de las principales decisiones metodolgicas
adoptadas segn el tema de investigacin y las posibilidades del investigador. La claridad en
el enfoque y estructura metodolgica es condicin obligada para asegurar la validez de la
investigacin 13.
Este acpite responde a la pregunta Cmo desarrollo la investigacin?

Existen reglas fciles y precisas para realizar una investigacin cientfica? El investigador
debe contar, si no con algo definitivo e infalible si por lo menos con normas elementales que le
ahorren despilfarro de esfuerzos y tiempo.
El mtodo para la obtencin del conocimiento denominado cientfico es un procedimiento
riguroso, de orden lgico, cuyo propsito es demostrar el valor de la verdad de ciertos
enunciados. El vocablo mtodo, proviene de las races: meth, que significa meta y, odos, que
significa va. Por tanto, el mtodo es la va para llegar a la meta 15.
El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo adecuado
que nos permita conocer la realidad es fundamental

14

. El problema surge al aceptar como

ciertos los conocimientos errneos o viceversa. Los mtodos inductivos y deductivos tienen
objetivos diferentes y podran ser resumidos como desarrollo de la teora y anlisis de la teora
respectivamente. Los mtodos inductivos estn generalmente asociados con la investigacin
cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente con la
investigacin cuantitativa.
El trmino paradigma es utilizado en su acepcin ms generalizada como compromisos
compartidos por un grupo cientfico que incluyen aspectos instrumentales y tericos de la
comunidad cientfica.

La comunidad cientfica es un micro-cosmos social, con sus

instituciones de control, de presin y formacin, autoridades universitarias, jurados y tribunas


crticas que determinan las normas de la competencia profesional y tienden a inculcar los
valores que expresan 16. Paradigma implica conjunto de ideas preconcebidas, tendencias de
pensamiento y/o patrones de investigacin compartidos. En el sentido el paradigma es algo

34

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

implcito, oculto, penetrante, tcito, sin habla, que impregna al trabajo conceptual y
metodolgico de una investigacin.
El conflicto metodolgico planteado entre los paradigmas cuantitativo y cualitativo no
constituye una discrepancia reciente, por el contrario, el enfrentamiento que permanece en la
actualidad tiene su origen en los siglos anteriores y hasta estos momentos la literatura refleja
puntos de anlisis diferentes. Sin embargo tener paradigmas y pensar que cada uno
corresponde a una concepcin de construccin del conocimiento, es una limitante impuesta
por una realidad extrapolada desde un conocimiento acumulado que no llega a captar la
profundidad que subyace en lo visible de la realidad. Cada uno de los paradigmas guarda su
sentido, pero a la vez uno tiene razn de ser en funcin del otro

17

. Lo planteado hasta aqu

nos obliga a realizar detenidamente un anlisis que nos permita encontrar visiones actuales
sobre la reciprocidad y convergencia de los enfoques cualitativo y cuantitativo y, validar la
posicin que entendemos justa, la complementariedad de ambos.
La ciencia de los ltimos siglos ha sido construida a partir del supuesto aristotlico de la
equivalencia adecuada entre la realidad exterior y la imagen de ella que nuestro aparato
cognoscitivo elabora 18.
As, el conocimiento objetivo es el que exprese esa imagen sin distorsiones y ser posible
mediante la experiencia que se da a travs de los sentidos. Queda establecido de esta
manera que nicamente las experiencias sensibles son susceptibles de ser investigadas
cientficamente. La ciencia tendr como objetivo slo lo que se puede verificar empricamente.
Por ello sus criterios bsicos son, en primer lugar, la objetividad del conocimiento y la
experiencia como fuente del saber y, en segundo lugar, el determinismo de los fenmenos y la
verificacin.

Entonces se establece la mxima de que el fin ltimo de la ciencia es el

"establecimiento de generalizaciones empricas y la presentacin de resultados reproducibles


y confiables".
El principio del siglo XX se caracteriza porque tienen lugar algunos hechos con importantes
repercusiones a nivel epistemolgico.

35

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Einsten relativiza los conceptos de espacio y de tiempo al sealar que no son absolutos, sino
que dependen del observador. *Heisenberg introduce el principio de indeterminacin o
incertidumbre, segn el cual el observador afecta y cambia la realidad que estudia.
Heisenberg, adems, acaba con el principio de casualidad. **Niels Bohr establece el principio
de complementariedad, sealando que puede haber dos explicaciones opuestas para todo
fenmeno. ***Planck y ****Schrodinger afirman que la fsica debe estudiar la naturaleza de un
numeroso grupo de entes que son inobservables 29.
Adems, en las ltimas dcadas, se constata la existencia de tres posiciones en torno a las
relaciones entre los enfoques

19

: el purismo o separacionismo, el eclecticismo y el

pragmatismo 30.
Los puristas sostienen que dadas las diferencias ontolgicas y epistemolgicas (que originan
postulados excluyentes), los enfoques no son compatibles. Por lo tanto, sus tcnicas e
instrumentos no se pueden integrar, ni combinar, pues sus supuestos tericos estn referidos
a dos formas diferentes de ver el mundo.
Para los eclcticos o situacionales, quienes apoyan que la validez de ambos enfoques no est
en discusin, establecen que la utilizacin de uno u otro enfoque va a depender de la
situacin especfica, pudindose aplicar de forma complementaria en el mismo estudio.

*Werner Karl Heisenberg (1901-1976), fsico y Premio Nbel alemn, que desarroll un sistema de mecnica
cuntica y cuya indeterminacin o principio de incertidumbre ha ejercido una profunda influencia en la fsica y
en la filosofa del siglo XX.
**Niels Bohr (1885-1962), fsico dans, galardonado con el Premio Nbel, que hizo aportaciones fundamentales
en el campo de la fsica nuclear y en el de la estructura atmica.
***Max Karl Ernst Ludwig Planck (1858-1947), fsico alemn, premiado con el Nbel, considerado el creador
de la teora cuntica.
**** Erwin Schrdinger (1887-1961), fsico y premio Nbel austriaco, conocido sobre todo por sus estudios
matemticos de la mecnica ondulatoria y sus aplicaciones a la estructura atmica.

36

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Los pragmticos, sealan lo inadecuado de la presentacin dicotmica cuanti-cualitativo, dado


que en realidad son los extremos de un continuum. Su combinacin le aporta. Las dos ltimas
posiciones propenden a la combinacin de los paradigmas.
El "mensaje" que se deriva de tales hechos (para el quehacer cientfico) es claro: a partir de
aqu no es sensato agotarse en la bsqueda de una objetividad que no es posible. En rigor,
este movimiento supone una prctica cientfica en la que el hombre no puede ser puesto al
margen, dado su capacidad para darle significacin (de acuerdo con sus expectativas,
formacin terica, creencias, actitudes, etc.) a lo que percibe del mundo exterior a travs de
los sentidos 31.
Para esta tendencia (de naturaleza cualitativa), el contexto en que ocurren los hechos debe
ser captado para poder producir la explicacin. Adems, debe tambin producirse una
recuperacin de las dimensiones humanas de los fenmenos, lo cual implica, sobre todo, el
trabajo sobre la palabra, con lo cual se va ms all de la omnipotencia y omnipresencia del
nmero en el marco del *positivismo.
En la actualidad, la polarizacin de la discusin en torno a la potencialidad de los enfoques
cuantitativo y cualitativo para explicar y comprender los fenmenos sociales, va quedando
superada por una tendencia a su integracin en la prctica concreta de la investigacin. Cada
una de estas formas de investigacin tiene una bien ganada tradicin y desarrollo en el
ltimo siglo, que se refleja en el resumen de algunas de sus particularidades en la siguiente
tabla.

* Positivismo, sistema de filosofa basado en la experiencia y en el conocimiento emprico de los fenmenos


naturales.

37

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Investigacin cuantitativa

Investigacin cualitativa

Recoge informacin emprica (de cosas o


aspectos que se pueden contar, pesar o
medir) y que por su naturaleza siempre arroja
nmeros como resultado.

Recoge informacin de carcter subjetivo, es


decir que no se perciben por los sentidos,
como el cario, la aficin, los valores,
aspectos culturales. Por lo que sus
resultados siempre se traducen en
*Galileo
Galilei
afirmaba
en
este apreciaciones conceptuales (en ideas o
sentido "mide lo que sea medidle y haz conceptos) pero de las ms alta precisin o
fidelidad posible con la realidad investigada
medible lo que no lo sea".

Termina con datos numricos


Es fuerte en cuanto a la precisin del
fenmeno mismo pero es dbil en cuanto al
papel del contexto o ambiente en la
generacin de esos datos

Termina con datos de apreciaciones


conceptuales
Dbil en cuanto a la precisin acerca de los
datos pero fuerte en cuanto al papel del
ambiente que genera el fenmeno
investigado

El enfoque cuantitativo tiene una innegable potencia para el tratamiento de los datos ms
concretos; mientras que el cualitativo es una poderosa herramienta para entrar en la
profundidad de los sentimientos, por ejemplo. Actuando en procesos concretos de
investigacin, cada enfoque cubre las debilidades del otro; ratifica o niega sus resultados (es
decir, incita a la crtica). Obviamente, la validez en este caso depende de un doble criterio.
Esta combinacin de metodologas es tambin entendida como una estrategia de
triangulacin: triangulacin metodolgica. Triangulacin es un trmino utilizado clsicamente
en navegacin para hacer alusin a la toma de mltiples referencias para localizar una
posicin desconocida 20.
De aqu se desprende que el empleo de ambos procedimientos, cuantitativos y cualitativos en
una investigacin ayuda a corregir los errores o sesgos propios de cada paradigma.

*Galileo Galilei (1564-1642), fsico y astrnomo italiano. Su principal contribucin a la astronoma fue el uso
del telescopio para la observacin y descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, etc. En el
campo de la fsica descubri las leyes que rigen la cada de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la
historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el smbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la
investigacin.

38

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Tenemos la conviccin de que esta convergencia contribuir a dejar detrs enfoques


dogmticos que han estado acompaando la prctica metodolgica del quehacer cientfico y,
que esta nueva visin facilitar los cambios necesarios en las ideas que influenciaron a
quienes expresaron con mucha elocuencia su sentir en esta leyenda del antiguo Egipto.

.las ciencias fueron creadas por una divinidad hostil a la tranquilidad humana...
La amplitud de criterios en las formas de investigar procedentes de estos paradigmas ha
producido diferentes mtodos para obtener el conocimiento. Expondremos a continuacin
algunos de los ms usuales y que se han ganado un espacio reconocido en la praxis
investigativa, tanto en las ciencias sociales, humansticas y bsicas.

III.8.a. Mtodo lgico deductivo


Mediante este mtodo se aplican los principios descubiertos a casos particulares a partir de la
vinculacin de juicios. El papel de la deduccin en la investigacin es doble:
a. Primero consiste en encontrar principios desconocidos, a partir de los conocidos. Una
ley o principio puede reducirse a otra ms general que la incluya. Si un cuerpo cae
decimos que pesa porque es un caso particular de la gravitacin
b. Tambin sirve para descubrir consecuencias desconocidas, de principios conocidos. Si
sabemos la formula para calcular la velocidad, podremos calcular entonces la velocidad
de un avin. La matemtica es la ciencia deductiva por excelencia; parte de axiomas y
definiciones.
A su vez, este mtodo se divide en dos particulares:
Mtodo deductivo directo (inferencia o conclusin inmediata): Se obtiene el juicio de una sola
premisa, es decir que se llega a una conclusin directa sin intermediarios. Ejemplo:
"Los libros son cultura"
"En consecuencia, algunas manifestaciones culturales son libros"

39

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Mtodo deductivo indirecto (inferencia o conclusin mediata): Necesita de silogismos lgicos,


donde silogismo es un argumento que consta de tres proposiciones, es decir se comparan dos
extremos (premisas o trminos) con un tercero para descubrir la relacin entre ellos. La
premisa mayor contiene la proposicin universal, la premisa menor contiene la proposicin
particular, de su comparacin resulta la conclusin. Ejemplo:
"Los ingleses son puntuales"
"William es ingles"
"Por tanto, William es puntual"

III.8.b. Mtodo inductivo


El mtodo inductivo crea leyes a partir de la observacin de los hechos, mediante la
generalizacin del comportamiento observado; en realidad, lo que realiza es una especie de
generalizacin, sin que por medio de la lgica pueda conseguir una demostracin de las
citadas leyes o conjunto de conclusiones.
Dichas conclusiones podran ser falsas y, al mismo tiempo, la aplicacin parcial efectuada de
la lgica podra mantener su validez; por eso, el mtodo inductivo necesita una condicin
adicional, su aplicacin se considera vlida mientras no se encuentre ningn caso que no
cumpla el modelo propuesto 8.

III.8.c. Mtodo hipottico-deductivo


En el mtodo hipottico-deductivo (o de contrastacin de hiptesis) se trata de establecer la
verdad o falsedad de las hiptesis (que no podemos comprobar directamente, por su carcter
de enunciados generales, o sea leyes, que incluyen trminos tericos), a partir de la verdad o
falsedad de las consecuencias observacionales, unos enunciados que se refieren a objetos y
propiedades observables, que se obtienen deducindolos de las hiptesis y, cuya verdad o
falsedad estamos en condiciones de establecer directamente.

40

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

La esencia del mtodo hipottico-deductivo consiste en saber cmo la verdad o falsedad del
enunciado bsico dice acerca de la verdad o la falsedad de la hiptesis que ponemos a
prueba. Por supuesto, el proceso puede ser mucho ms largo, e incluir hiptesis intermedias.
Su propuesta metodolgica implica someter a examen las hiptesis de la manera ms
exigente posible, que no es la de buscar aquellos casos en los que se cumple. Por lo
contrario, ponerlas a prueba consiste en buscar sus contraejemplos con toda decisin y ver
que no se cumplen, para seguir sostenindolas. La tica que el mtodo hipottico-deductivo
exige del cientfico es que proponga los ms exigentes contraejemplos, y compruebe que no
se cumplen. Afirmar la hiptesis significa, fundamentalmente, refutar los contraejemplos.
El mtodo hipottico-deductivo o de contrastacin de hiptesis no plantea, en principio,
problema alguno, puesto que su validez depende de los resultados de la propia contrastacin.
Este mtodo cientfico se suele utilizar para mejorar o precisar teoras previas en funcin de
nuevos conocimientos, donde la complejidad del modelo no permite formulaciones lgicas.
Por lo tanto, tiene un carcter predominantemente intuitivo y necesita, no slo para ser
rechazado sino tambin para imponer su validez, la contrastacin de sus conclusiones 15.

III.8.d. Mtodo histrico lgico


El mtodo histrico de investigacin puede aplicarse no solo a la disciplina que generalmente
se denomina historia, sino que tambin es posible emplearlo para garantizar el significado y
fiabilidad de los hechos pasados en las ciencias naturales y bsicas, la medicina, derecho o
cualquier otra disciplina cientfica, El mtodo histrico nos ayudara a establecer las relaciones
existentes entre los hechos acontecidos en el desarrollo de estas ciencias 21.
Con este mtodo se proporciona un sistema de evaluacin y sntesis de pruebas
sistematizadas

con el fin de establecer hechos, dependencias histricas y esclarecer

antecedentes gnoseolgicos que demuestren la interaccin que siempre ha existido entre las
ciencias desde sus propios surgimientos y, de esta manera extraer conclusiones sobre
acontecimientos pasados que expliciten vnculos y que permitan encontrar y entender los
hechos que justifiquen el estado actual 12.

41

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Se concibe la historia como el arquetipo de la investigacin comprensiva. Mientras que las


ciencias puras producen nuestro hardware, la historia produce nuestro software 22.

III.8.e. Mtodo investigacin-accin


El objetivo de este mtodo est en producir los cambios en la realidad estudiada. Por medio
de este mtodo nos preocuparemos por resolver los problemas especficos utilizando una
metodologa rigurosa. El objetivo de la utilizacin de este mtodo es situarse en un contexto
espaciotemporal, intencionalmente unido a la realidad de cada da que se origina a partir de la
experiencia vivida.

Para COHEN y MANION

12

este tipo de investigacin es adecuada siempre que se requiera

un conocimiento especfico para un problema especfico en una situacin especfica. Dentro


de las opciones metodolgicas de este mtodo esta la adaptacin de la metodologa
cuantitativa (incluyendo la experimentacin, control de variables, anlisis estadstico, etc) y la
posibilidad de contemplarse como una extensin lgica del concepto de praxis. Este
postulado plantea que el criterio de la verdad solo puede ser la prctica social.

La forma mas extendida de la utilizacin del mtodo de investigacin-accin esta en la nocin


de necesidad, entendida como una discrepancia entre lo que se vive y lo deseable y entre los
principales puntos de partidas de una investigacin accin aplicada a la docencia esta en que
un profesor sienta la necesidad de introducir cambios o modificaciones en su prctica
educativa

23

. Los planes son replanteados en funcin de los sucesivos anlisis crticos, se

propone hacer variaciones en X para mejorar Y. En este mtodo es relevante el carcter


participativo de los implicados en el problema

III.8.f. Mtodo etnogrfico


El trmino etnografa corresponde fundamentalmente a la antropologa, aunque tambin es
utilizado en el mbito de la sociologa
La etnogrfica se traduce etimolgicamente como el estudio de las etnias y significa el anlisis
del modo de vida de una raza o grupos de individuos, mediante la observacin y descripcin

42

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

de lo que hacen, cmo se comportan y cmo interactan entre s, para describir sus
creencias, valores, motivaciones, perspectivas y como estos pueden variar

en diferentes

momentos y circunstancias, es decir, que describen las mltiples formas de vida de los seres
humanos. 24
La etnografa, tambin conocida como investigacin etnogrfica, surgi como un concepto
clave para la antropologa para el mejor entendimiento en la organizacin y construccin de
significados de distintos grupos y sociedades. La originalidad metodolgica consiste en la
implicacin del propio investigador, en su auto instrumentacin.
El trabajo etnogrfico implica gran rigor terico, tcnico y metodolgico aunado a una apertura
y flexibilidad para ver, registrar y posteriormente analizar las situaciones que se presentan y
que no se pueden explicar con elementos tericos previos o iniciales. Su metodologa implica
la superacin del dato empricamente registrado a travs de la interpretacin de sus
significados 25.
Por esto la etnografa requiere de la inmersin completa del investigador de la cultura y de la
vida cotidiana de las personas objeto de su estudio, sin olvidar delimitar en la medida de lo
posible

el distanciamiento conveniente que le permita observar y analizar lo ms

objetivamente posible 26.

III.8.g. Etnometodologa
Es llamada etnometodologa por ser algo elaborado por el grupo humano que vive unido. El
trmino viene de etno, en la medida que estamos hablando de un saber propio de su sociedad
de referencia y metodologa, en la medida que estamos hablando de los procedimiento
formales de conocimiento y argumentacin manejados por el actor cotidiano.
La etnometodologa es una orientacin metodolgica que pretende especificar los
procedimientos reales a travs de los cuales se elabora y construye ese orden social: qu se
realiza, bajo qu condiciones y con qu recursos. Esto ha constituido una prctica
interpretativa: una constelacin de procedimientos, condiciones y recursos a travs de los
cuales la realidad es aprendida, entendida, organizada y llevada a la vida cotidiana

27

. La

43

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

etnometodologa se centra principalmente en cmo se desarrollan las realidades humanas; en


los acontecimientos cotidianos y las influencias del conocimiento comn en las ciencias
humanas. Es por ello que su premisa principal es que en las ciencias sociales todo es
interpretacin y que nada se explica por s solo, que hay que buscarle un sentido a todos lo
elementos a los que se enfrena el investigador.
Se interesa especialmente por cmo actan y se reproducen los modelos estables del
accionar? que es una de las preguntas centrales de la sociologa, intentando entender cmo
la vida cotidiana es producida y organizada.
En otras palabras, los etnometodlogos no estn interesados en lo que la gente est
pensando sino en lo que ellos estn haciendo, creen que la descripcin en s es explicatoria.
As, en lugar de producir explicaciones causales deductivas, tienen como finalidad el producir
descripciones. Ponen en el centro del anlisis en cmo le da sentido la gente a sus
actividades diarias de manera que el comportamiento siga formas socialmente aceptables.
Se les atribuye a los trabajos etnometodolgicos un exceso de atencin por los aspectos
contextuales de las situaciones sociales, con la consiguiente ausencia de las dimensiones
reales, institucionales, histricas, de la vida cotidiana.

La atencin en la irreparable

contextualidad de las interacciones termina por esconder que operan aspectos y variables
ampliamente independientes de las situaciones especficas 28.
La etnometodologa ha examinado muchas facetas y aspectos de la vida humana y del orden
social; as, ha sido aplicada con xito a una gran variedad de tpicos, que incluyen problemas
familiares, estudio del curso vital, trabajo social, violencia domstica, enfermedades mentales,
terapia familiar, problemas sociales y estudio de anomalas psicolgicas o sociales 27.
El medio tcnico ms apropiado en la etnometodologa es la observacin independiente o
participativa, segn el caso, con la grabacin de audio y de vdeo para poder analizar las
escenas repetidas veces y, quiz, para corroborar su interpretacin con una triangulacin de
jueces. Por otro lado, esta idea est hoy da apoyada tambin epistemolgicamente con el
principio de complementariedad de los enfoques.

44

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.8.h. Mtodo fenomenolgico


El mtodo fenomenolgico no parte del diseo de una teora, sino del mundo conocido, del
cual hace un anlisis descriptivo en base a las experiencias compartidas. Del mundo conocido
y de las experiencias intersubjetivas se obtienen las seales, indicaciones para interpretar la
diversidad de smbolos. A partir de all, es posible interpretar los procesos y estructuras
sociales. En las ciencias sociales se requieren de constructos y tipos para investigar
objetivamente la realidad social. Estos tienen que tener las caractersticas de una consistencia
lgica y una adecuacin al fenmeno estudiado 32.
El nfasis no se encuentra en el sistema social ni en las interrelaciones funcionales, sino en la
interpretacin de los significados del mundo y las acciones de los sujetos. Estas nociones
epistemolgicas inducen al empleo de mtodos cualitativos de investigacin.
En este mtodo se trata, en primer lugar, de eliminar los elementos casuales, a travs de la
reduccin fenomenolgica. Por medio de la reduccin y la interpretacin, el fenmeno cobra
sentido. La gente posee una acumulacin de conocimientos, a partir de los cuales interpreta
las nuevas experiencias 32.
El mtodo fenomenolgico puede resultar particularmente til para la interpretacin de los
hechos y procesos estudiados; para captar el sentido de los fenmenos y la intencin de las
actividades sociales 33.
El mtodo fenomenolgico toma por real todo aquello que es pensado de manera clara y
distinta y puesto en perspectiva temporal. As, hoy se habla de una psicologa, una politologa,
una historiologa fundamentadas explcitamente por el mtodo fenomenolgico y se trabaja en
un desarrollo de las ciencias matemticas y fsicas, por poner algunos ejemplos.

III.8.i. Mtodo sinttico analtico


El anlisis maneja juicios. La sntesis considera los objetos como un todo. El mtodo que
emplea el anlisis y la sntesis consiste en separar el objeto de estudio en dos partes y, una
vez comprendida su esencia, construir un todo 7.

45

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

El mtodo sinttico es el utilizado en todas las ciencias experimentales ya que mediante sta
se extraen las leyes generalizadoras, y lo analtico es el proceso derivado del conocimiento a
partir de las leyes. La sntesis genera un saber superior al aadir un nuevo conocimiento que
no estaba en los conceptos anteriores, pero el juicio sinttico es algo difcil de adquirir al estar
basado en la intuicin reflexiva y en el sentido comn, componentes de la personalidad y que
no permiten gran cambio temporal.
Leyes comunes al mtodo sinttico analtico.

Conviene presentar con precisin y claridad la cuestin y objeto que se trata de


dilucidar y, declarar o definir las palabras oscuras. De esta manera se facilita y prepara
el camino para llegar al conocimiento racional del objeto o controversia y, sobre todo
se evitan las cuestiones de nombre.

Se debe fijar la atencin en el objeto o cuestin que se trata de conocer, apartndola


cuanto sea posible de los dems objetos. La pluralidad de objetos debilita
necesariamente la intensidad de la atencin con respecto a cada uno en particular.

El examen de un objeto y la investigacin de la verdad, deben comenzar por las cosas


ms fciles o conocidas de antemano. El procedimiento natural de nuestro
entendimiento en la investigacin y descubrimiento de la verdad, es un procedimiento
gradual y sucesivo, el cual exige naturalmente que se proceda de lo fcil a lo difcil, de
lo conocido a lo desconocido.

Los medios e instrumentos para llegar al conocimiento de una verdad, deben estar en
relacin con la naturaleza y condiciones del objeto que se trata de conocer. Esta es
acaso la regla ms importante en esta materia: los medios y caminos para llegar a la
verdad son diferentes, como lo son tambin las clases de objetos y verdades. Si se
trata, por ejemplo, de hechos o fenmenos singulares, deberemos echar mano de la
observacin, de la experiencia y de la induccin. Si se trata de verdades ms o menos
generales, el raciocinio y la deduccin constituyen el camino ordinario para llegar a
ellas. Si se trata de objetos y verdades relativas a las bellas artes, deberemos tomar en
cuenta las funciones de la imaginacin. Si se trata, por el contrario, de objetos
puramente

espirituales

inteligibles,

ser

conveniente

prescindir

de

las

representaciones de la imaginacin y atender a las concepciones de la razn pura.


46

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.8.j. Mtodo experimental


El mtodo experimental ha sido uno de los que ms resultados ha dado. Aplica la observacin
de fenmenos, que en un primer momento es sensorial. Con el pensamiento abstracto se
elaboran las hiptesis y se disea el experimento, con el fin de reproducir el objeto de estudio,
controlando el fenmeno para probar la validez de las hiptesis 8.
La esencia de la concepcin de experimento

es que ste involucra la manipulacin

intencional de una accin para analizar sus posibles efectos. Se refiere a la manipulacin
deliberada de una ms variables independientes para analizar las consecuencias de esa
manipulacin sobre una ms variables dependientes, dentro de una situacin de control
para el investigador 44.
En este mtodo el investigador interviene sobre el objeto de estudio modificando a este
directa o indirectamente para crear las condiciones necesarias que permitan revelar sus
caractersticas fundamentales y sus relaciones esenciales bien sea:
-Aislando al objeto y las propiedades que estudia de la influencia de otros factores.
-Reproduciendo el objeto de estudio en condiciones controladas.
-Modificando las condiciones bajo las cuales tiene lugar el proceso o fenmeno que se
estudia.
As los datos son sacados de la manipulacin sistemtica de variables en un experimento

III.8.k. Mtodo hermenutico


Hermenutica significa interpretacin. En griego, el verbo hermeneuein se usa con el sentido
de hacer comprender, con tres matices diferentes:
a) expresar con palabras lo que se tiene en la mente;
b) explicar, comentar.

47

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

c) traducir, pasar de un idioma a otro, o de una cultura a otra, o de un lenguaje incomprensible


a otro comprensible.
La teora de la comprensin y de la interpretacin se haba desarrollado por dos caminos
distintos: el teolgico y el filolgico.
En el camino teolgico referido a la Sagrada Escritura, los antiguos manuales presentaban la
hermenutica como la teora sobre el sentido de los libros sagrados, distinguindola de la
exgesis, que era la prctica de la interpretacin.
Ambos caminos se desarrollaron a partir de un estmulo anlogo, ya que en ambos casos se
trata de un redescubrimiento, pero no de algo que era totalmente desconocido, sino
nicamente de algo cuyo sentido se haba vuelto extrao e inasequible.
Por otro lado, la hermenutica filolgica apareci como instrumental para los intentos
humansticos de redescubrir la literatura clsica.
La hermenutica est, en ambos casos, orientada a la interpretacin de textos escritos,
intenta poner al descubierto el sentido original de los textos a travs de un procedimiento muy
fino de correccin.
Hoy la hermenutica ha tomado un significado ms amplio: es la ciencia o el arte de
comprender un documento, un gesto, un acontecimiento, captando todos sus sentidos, incluso
aquellos que no advirti su autor o su actor 5.
Las ltimas dcadas han conocido un giro hacia lo que se ha llamado la nueva
hermenutica. El ser se expresa en el lenguaje, independientemente de la intencin del
autor. Esta preocupacin por el lenguaje ha sido asumida por varios investigadores que la han
aplicado a los estudios bblicos, dando lugar a una nueva hermenutica que toma su punto de
partida en la semitica y en la lingstica. Actualmente se utilizan mtodos centrados en el
anlisis literario, que se presentan como equivalentes (y a veces opuestos) al mtodo
histrico-crtico. La tarea ya no solo consiste en analizar las fuentes, ubicar histricamente a
los autores, conocer las circunstancias en que fue elaborado el libro, etc. (lectura diacrnica).
Se manifiesta un cierto escepticismo en el momento de querer llegar a determinar la intencin
48

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

del autor, hoy inaccesible y, se debe interrogar al texto para que este hable por s mismo. En
lugar de la lectura diacrnica se propone una lectura sincrnica: leer e interpretar el texto tal
como se presenta, sometindolo a un anlisis de carcter literario, tratando al texto como
realmente debe ser tratado: como obra literaria 8.
Siendo entonces la hermenutica

una metodologa que se ocupa de la interpretacin,

entonces es resultado del simbolismo y, el simbolismo es un condicionante que no se puede


suprimir al conocimiento humano; es por ello que si el mundo humano es simblico, slo cabe
la interpretacin, ya que el procedimiento hermenutico se produce implcitamente en toda
comprensin.
Toda la vida consciente es considerada... como la expresin de un sustrato profundo
inconsciente, prerreflexivo, precategorial, colectivo y social". La tarea del anlisis estructural
es sacar a la luz estas estructuras profundas.
La hermenutica es una metodologa fundamental para cualquier estudio acerca del hombre;
fundamental en el sentido de que es una caracterstica del propio fundamento del hombre y,
por tanto insuprimible y fundamental en el sentido de que la consideracin hermenutica debe
estar en la base y en el fundamento de toda teora acerca del ser humano.

III.8.l. Mtodo biogrfico


La reconstruccin biogrfica emerge esencialmente de una persona y de su testimonio, ya sea
oral u escrito y, de su interaccin con el que lo retoma, interpreta y rehace (an cuando este
sea el mismo protagonista de los hechos que asume el rol de escritor como en el caso de las
autobiografas), de modo que el juego de nter subjetividades va a ser una dinmica inherente
y permanentemente presente.

49

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

INVESTIGACIN BIOGRFICA

PERSONA
TESTIMONIO ORAL

TESTIMONIO ESCRITO

MEMORIA
DIMENSIONES PSICOLGICAS
DIMENSIONES CONTEXTUALES

Este mtodo puede aglutinar la estrategia metodolgica de la conversacin, la narracin, la


revisin documental de autobiografas, biografas, narraciones personales, cartas, diarios,
fotos, etc. Conjuga de este modo, fuentes orales con fuentes documentales personales con el
propsito doble de captar los mecanismos que subyacen a los procesos que utilizan los
individuos para dar sentido y significacin a sus propias vidas y, mostrar un anlisis
descriptivo, interpretativo y necesariamente sistemtico y crtico de documentos de vida 43.
Los materiales ms comunes utilizados en el mtodo biogrfico son los siguientes:
1. Documentos personales: se trata de cualquier tipo de registro no motivados o
registrados por el investigador durante el desarrollo de su trabajo. Se pueden destacar
los siguientes:
Autobiografas
Diarios personales
Correspondencia
Fotografas, pelculas, videos o cualquier otro registro iconogrfico
Objetos personales
2. Registros biogrficos: se trata de aquellos registros obtenidos por el investigador a
travs de la encuesta.
Historia de vida
Relatos de vida
Biogramas

50

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

La investigacin biogrfica es esencialmente una descripcin fenomenolgica que exige de


cuatro habilidades procedimentales en el investigador: observar, escuchar, comparar y
escribir. En la tabla 1 se caracterizan estas etapas

1- Etapa inicial: Delimitacin de los objetivos y diseo del proyecto.


Delimitacin del universo de anlisis

OBSERVAR

Seleccin de la muestra (representativa y significativa)


Elaboracin de la gua de trabajo

ESCUCHAR

2-Fase de localizacin y recogida de la informacin.


Encargo de autobiografas
Realizacin de entrevistas biogrficas
Observacin participante

COMPARAR

3- Transcripcin y registro: original o literal, cronolgico, personal..


4- Anlisis de los datos con la modalidad de exploracin analtica elegida
5-Presentacin y publicacin de relatos biogrficos

ESCRIBIR
Tabla 1. Prctica de la investigacin biogrfica

III.9- Poblacin y muestra


La muestra es, en esencia, un subgrupo de la poblacin. Se puede decir que es un
subconjunto de elementos que pertenecen a ese conjunto definido en sus necesidades al que
llamamos poblacin. De la poblacin es conveniente extraer muestras representativas del
universo. Se debe definir en el plan y, justificar, los universos en estudio, el tamao de la
muestra, el mtodo a utilizar y el proceso de seleccin de las unidades de anlisis. En
realidad, pocas veces es posible medir a la poblacin por lo que obtendremos o
seleccionaremos y, desde luego, esperamos que este subgrupo sea un reflejo fiel de la
poblacin 10.
Bsicamente se categorizan las muestras en dos grandes ramas: las probabilsticas y las no
probabilsticas. Entindase por muestras probabilsticas como el subgrupo de la poblacin en
el que todos los elemento de este tienen la misma probabilidad de ser escogidos; por
consiguiente, las muestras no probabilsticas es cuando la eleccin de los elementos no

51

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

depende de la probabilidad, sino con causas relacionadas con las caractersticas de la


investigacin o de quien hace la muestra.
La seleccin de la muestra tambin la podemos ver desde dos puntos de vista: muestra
cuantitativa y muestra cualitativa.
La muestra cuantitativa es un subgrupo de la poblacin del cual se recolectan los datos y
debe ser representativo en dicha poblacin. Por otra parte, la muestra cualitativa es la unidad
de anlisis o conjunto de personas, contextos, eventos o sucesos sobre la cual se recolectan
los datos sin que necesariamente sea representativo.
Seleccin de la muestra:
Es la actividad por la cual se toman ciertas muestras de una poblacin de elementos de los
cuales vamos a extraer algunos criterios de decisin, el muestreo es importante porque a
travs de l podemos hacer anlisis de situaciones de una empresa o de algn campo de la
sociedad. Una muestra debe ser representativa si va a ser usada para estimar las
caractersticas de la poblacin. Los mtodos para seleccionar una muestra representativa son
numerosos, dependiendo del tiempo, dinero y habilidad disponibles para tomar una muestra y
la naturaleza de los elementos individuales de la poblacin 34.

Entre los tipos de muestra ms usados en la investigacin tenemos:

Muestreo aleatorio simple: la forma ms comn de obtener una muestra es la seleccin


al azar. Es decir, cada uno de los individuos de una poblacin tiene la misma
posibilidad de ser elegido. Si no se cumple este requisito, se dice que la muestra es
viciada. Para tener la seguridad de que la muestra aleatoria no es viciada, debe
emplearse para su constitucin una tabla de nmeros aleatorios.

Muestreo estratificado: una muestra es estratificada cuando los elementos de la


muestra son proporcionales a su presencia en la poblacin. La presencia de un
elemento en un estrato excluye su presencia en otro. Para este tipo de muestreo, se
divide a la poblacin en varios grupos o estratos con el fin de dar representatividad a
los distintos factores que integran el universo de estudio. Para la seleccin de los
elementos o unidades representantes, se utiliza el mtodo de muestreo aleatorio.

52

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Muestreo por cuotas: se divide a la poblacin en estratos o categoras, y se asigna una


cuota para las diferentes categoras y, a juicio del investigador, se selecciona las
unidades de muestreo. La muestra debe ser proporcional a la poblacin, y en ella
debern tenerse en cuenta las diferentes categoras. El muestreo por cuotas se presta
a distorsiones, al quedar a criterio del investigador la seleccin de las categoras.

Muestreo intencionado: tambin recibe el nombre de sesgado. El investigador


selecciona los elementos que a su juicio son representativos, lo que exige un
conocimiento previo de la poblacin que se investiga.

Muestreo mixto: se combinan diversos tipos de muestreo. Por ejemplo: se puede


seleccionar las unidades de la muestra en forma aleatoria y despus aplicar el
muestreo por cuotas.

Muestreo tipo master simple: es una aplicacin combinada y especial de los tipos de
muestra existentes. Consiste en seleccionar una muestra "para ser usada" al disponer
de tiempo, la muestra se establece empleando procedimientos sofisticados; y una vez
establecida, constituir el mdulo general del cual se extraer la muestra definitiva
conforme a la necesidad especfica de cada investigacin.

III.10. Variables
Son discusiones que pueden darse entre individuos y conjuntos. El trmino variable significa
caractersticas, aspecto, propiedad o dimensin de un fenmeno y puede asumir distintos
valores.
Para operativizar variables, se requiere precisar su valor, traducindolas a conceptos
susceptibles de medir, Por tanto, conviene considerar su definicin nominal, real, operativa: lo
que significa el trmino, la realidad y la prctica.
Clasificacin de variables

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

En trminos generales, las variables se clasifican segn el nivel de medicin que representan:
Variables cualitatvas: Son aqullas que se refieren a cualidades o atributos no medibles en
nmeros. Por ejemplo, organizacin, personal y funciones.
Variables cuantitativas: Son las susceptibles de medirse en trminos numricos. Se
subdividen a su vez en:

Cuantitativas continuas: Pueden asumir cualquier valor. Por ejemplo: peso, edad y talla.

Cuantitativas discontinuas: Asumen slo valores enteros. Por ejemplo, nmero de hijos.

Variables independientes: Expresan las causas del fenmeno. Por ejemplo, organizacin
deficiente.
Variables dependientes: Expresan las consecuencias del fenmeno. Por ejemplo, calidad de
la enseanza.
Las variables y su relacin con el objeto y el problema:
Como se ha expuesto, una variable es en principio un concepto que determina una cualidad
de un objeto, es un atributo que puede variar de una o ms maneras y que sintetiza
conceptualmente lo que se quiere conocer acerca del objeto de investigacin 11.
Las variables son conceptos que van a reunir las siguientes cualidades fundamentales:

1. Rasgos

que

pueden

ser observados y que por tanto van a permitir algunas

confrontaciones con la realidad emprica.

2. La propiedad de poder variar, de ser mesurables de alguna forma.


A partir de la propiedad cuantificable de la variable es que se seleccionan los instrumentos de
recoleccin de datos, con el fin de obtener la informacin emprica necesaria para alcanzar los
objetivos propuestos con la investigacin y se pueda comprobar la hiptesis formulada.

III.11. Tcnicas de recoleccin de datos, instrumentos de medicin

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

La investigacin no tiene sentido sin las tcnicas de recoleccin de datos. Estas tcnicas
conducen a la verificacin del problema planteado. Cada tipo de investigacin determinar las
tcnicas a utilizar y cada tcnica establece sus herramientas, instrumentos o medios que
sern empleados.
Todo lo que va a realizar el investigador tiene su apoyo en la tcnica de la observacin.
Aunque utilice mtodos diferentes, su marco metodolgico de recogida de datos se centra en
la tcnica de la observacin y el xito o fracaso de la investigacin depender de cual emple.
La recoleccin de datos se refiere al uso de una gran diversidad de tcnicas y herramientas
que pueden ser utilizadas por el analista para desarrollar los sistemas de informacin, los
cuales pueden ser la entrevistas, la encuesta, el cuestionario, la observacin, el diagrama de
flujo y el diccionario de datos 8.

III.11.a. La entrevista
La entrevista, desde el punto de vista del mtodo, es una forma especfica de interaccin
social que tiene por objeto recolectar datos para una indagacin. El investigador formula
preguntas a las personas capaces de aportarle datos de inters, estableciendo un dilogo
peculiar, asimtrico, donde una de las partes busca recoger informaciones y la otra es la
fuente de esas informaciones. Por razones obvias slo se emplea, salvo raras excepciones,
en las ciencias humanas.
La ventaja esencial de la entrevista reside en que son los mismos actores sociales quienes
proporcionan los datos relativos a sus conductas, opiniones, deseos, actitudes y expectativas,
cosa que por su misma naturaleza es casi imposible de observar desde fuera. Nadie mejor
que la misma persona involucrada para hablarnos acerca de todo aquello que piensa y siente,
de lo que ha experimentado o proyecta hacer 9.
Pero existe un inconveniente de considerable peso que reduce y limita los alcances de esta
tcnica. Cualquier persona entrevistada podr hablarnos de aquello que le preguntemos pero
siempre nos dar la imagen que tiene de las cosas, lo que cree que son, a travs de toda su
carga subjetiva de intereses, prejuicios y estereotipos. La propia imagen que el entrevistado
tiene de s mismo podr ser radicalmente falsa y, en todo caso, estar siempre idealizada de

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

algn modo, distorsionada, mejorada o retocada segn factores que no es del caso analizar
aqu, pero que nunca podemos prever en detalle.
Para que una entrevista obtenga xito es preciso prestar atencin a una serie de factores
aparentemente menores, pero que en la prctica son decisiones para un correcto desarrollo
del trabajo. As, es importante que la apariencia exterior del entrevistador resulte adecuada al
medio social donde habr de formular sus preguntas, evitando innecesarias reacciones de
temor, agresividad o desconfianza. El entrevistador, aparte de este aspecto formal, deber ser
una persona de por lo menos una cultura media, que comprenda el valor y la importancia de
cada dato recogido y la funcin que su trabajo desempea en el conjunto de la investigacin.
Tendr que ser mentalmente gil, no tener prejuicios marcados frente a ninguna categora de
personas y, sobre todo, ser capaz de dejar hablar libremente a los dems, eliminando por
completo todo intento de convencerlos, apresurarlos, o agredirlos por sus opiniones. La
entrevista deber realizarse a las horas ms apropiadas para las personas que responden,
teniendo en cuenta que su posible duracin no afecte la confiabilidad de los datos 7.
Queremos destacar que las entrevistas no son excluyentes con respecto a las tcnicas de
observacin, ya que ambos procedimientos pueden ser combinados sin ninguna dificultad,
tratando precisamente de compensar sus ventajas y desventajas, con lo que se puede lograr
una informacin mucho ms confiable y amplia. As, en muchas encuestas, hay datos que el
entrevistador recoge mediante la observacin y no mediante preguntas, como por ejemplo las
caractersticas de la vivienda, etc.
Por otra parte, la entrevista ofrece al analista una excelente oportunidad para establecer una
corriente de simpata con el personal usuario, lo cual es fundamental en el transcurso del
estudio.
Preparacin de la Entrevista

Determinar la posicin que ocupa en la investigacin el futuro entrevistado, sus


responsabilidades bsicas, actividades, etc. (Investigacin).

Preparar las preguntas que van a plantearse y, los documentos necesarios (Organizacin).

Fijar un lmite de tiempo y preparar la agenda para la entrevista. (Psicologa).

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Elegir un lugar donde se puede conducir la entrevista con la mayor comodidad


(Psicologa).

Hacer la cita con la debida anticipacin (Planeacin).

Conduccin de la Entrevista

Explicar con toda amplitud el propsito y alcance del estudio (Honestidad).

Explicar la funcin propietaria como investigador y la funcin que se espera conferir al


entrevistado. (Imparcialidad).

Hacer preguntas especficas para obtener respuestas especficas que se puedan


cuantficar (Hechos).

Evitar las preguntas que exijan opiniones interesadas, subjetividad y actitudes similares
(habilidad).

Evitar las frases carentes de sentido (Claridad).

Ser corts y comedido, abstenindose de emitir juicios de valores. (Objetividad).

Conservar el control de la entrevista, evitando las divagaciones y los comentarios al


margen de la cuestin.

Escuchar atentamente lo que se dice, guardndose de anticiparse a las respuestas


(Comunicacin).

Resultados de la Entrevista

Escribir los resultados (Documentacin).

Entregar una copia al entrevistado, solicitando su conformacin, correcciones o adiciones.


(Profesionalismo).

Archivar los resultados de la entrevista para referencia y anlisis posteriores


(Documentacin).

Realizacin de Entrevista
La habilidad del entrevistador es vital para el xito en la bsqueda de hechos por medio de la
entrevista. Las buenas entrevistas dependen del conocimiento del entrevistador, del objetivo
de una entrevista especfica como de las preguntas por realizar a una persona determinada.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

El tacto, la imparcialidad e incluso la vestimenta apropiada ayudan a asegurar una entrevista


exitosa. La falta de estos factores puede reducir cualquier oportunidad de xito.
A travs de la entrevista, los analistas deben preguntarse a s mismo las siguientes preguntas:

Qu es lo que me est diciendo la persona?

Por qu me lo est diciendo a m?

Qu est olvidando?

Qu espera est persona que haga yo?

Pasando ahora a la clasificacin de los diversos tipos de entrevistas diremos que ellas pueden
ordenarse como una serie, de acuerdo principalmente a un elemento: su grado de
estructuracin o formalizacin. Las entrevistas ms estructuradas sern aquellas que
predeterminan en una mayor medida las respuestas a obtener, que fijan de antemano sus
elementos con ms rigidez, mientras que las entrevistas informales sern precisamente las
que discurran de un modo ms espontneo, ms libre, sin sujetarse a ningn canon
preestablecido. Los distintos tipos de entrevista quedan expuestos a continuacin:
Entrevistas no estructuradas
De un modo general, una entrevista no estructurada o no formalizada es aquella en que exista
un margen ms o menos grande de libertad para formular las preguntas y las respuestas. No
se guan por lo tanto por un cuestionario o modelo rgido, sino que discurren con cierto grado
de espontaneidad, mayor o menor segn el tipo concreto de entrevista que se realice. Entre
estos tenemos los siguientes:
Entrevista informal: es la modalidad menos estructurada posible de entrevista ya que la
misma se reduce a una simple conversacin sobre el tema de estudio. Lo importante no es
aqu definir los lmites de lo tratado ni ceirse a algn esquema previo, sino "hacer hablar" al
entrevistado, de modo de obtener un panorama de los problemas ms salientes, de los
mecanismos lgicos y mentales del entrevistado, de los temas que para l resultan de
importancia. Es de gran utilidad en estudios exploratorios y recomendable cuando se trata de
abordar realidades poco conocidas por el investigador, tambin suele utilizarse en las fases

58

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

iniciales (aproximativas) de investigacin de cualquier naturaleza, recurriendo a informantes


claves que pueden ser expertos sobre el tema en estudio, lderes formales o informales,
personalidades destacadas o cualquier persona que, en general, posea informaciones de
particular inters para la indagacin. Lo ms importante, en este tipo de entrevista, es dar al
responderte la sensacin clara y definida de que puede hablar libremente, alentndolo y
estimulndolo para que lo haga y cuidando de no influirlo demasiado con nuestras actitudes o
las palabras que decimos.
Entrevista focalizada: es prcticamente tan libre y espontnea como la anterior, pero tiene la
particularidad de concentrarse en un nico tema. El entrevistador deja hablar sin restricciones
al entrevistado, proponindole apenas algunas orientaciones bsicas pero, cuando ste se
desva del tema original y se desliza hacia otros distintos, el entrevistador vuelve a centrar la
conversacin sobre el primer asunto, y as repetidamente. Se emplea normalmente con el
objeto de explorar a fondo alguna experiencia vivida por el entrevistado o cuando nuestros
informantes son testigos presnciales de hechos de inters, por lo que resulta adecuado a la
vez insistir sobre lo mismo, pero dejando entera libertad para captarlos en toda su riqueza.
Esto ocurre tambin cuando se trata de interrogar a los actores principales de ciertos hechos
o a testigos histricos. Tal tipo de entrevista requiere de gran habilidad en su desarrollo para
evitar tanto la dispersin temtica como caer en formas ms estructuradas de interrogacin.
Entrevistas por pautas o guas: son aquellas, ya algo ms formalizadas, que se guan por una
lista de puntos de inters que se van explorando en el curso de la entrevista. Los temas deben
guardar una cierta relacin entre s. El entrevistador, en este caso, hace muy pocas preguntas
directas y, deja hablar al entrevistado siempre que vaya tocando alguno de los temas
sealados en la pauta o gua. En el caso de que ste se aparte de ellos, o que no toque
alguno de los puntos en cuestin, el investigador llamar la atencin sobre ellos, aunque
tratando siempre de preservar en lo posible la espontaneidad de la interaccin. Se usan en
situaciones parecidas a las anteriores y cuando se presentan casos en que los sujetos
investigados prefieren ms un desarrollo flexible que uno rgido por sus propias actitudes
culturales o necesidades personales. Son un complemento magnfico de las entrevistas ms
estructuradas que se realizan en la encuestas por muestreo, pues permiten aadir a stas un
tipo de informacin ms subjetiva o profunda que facilita el anlisis de los otros datos.
59

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Todas estas formas de entrevistas, que tienen en comn su poca formalizacin, poseen la
ventaja de permitir un dilogo ms profundo y rico, de presentar los hechos en toda su
complejidad, captando no slo las respuestas a los temas elegidos sino tambin las actitudes,
valores y formas de pensar de los entrevistados, a veces inaccesibles por otras vas. Su
principal inconveniente radica en que es poco prctico sistematizar un gran nmero de
entrevistas de este tipo, organizndolas estadsticamente, pues pueden tener muy pocos
puntos de contacto entre s. Otra dificultad que no debe omitirse es su costo, pues involucran
la presencia de personal altamente especializado durante tiempos relativamente largos.
Los problemas de registro pueden ser importantes, pues existe un gran nmero de palabras
que es casi imposible registrar en su totalidad. Pueden utilizarse grabadores para solventar
este inconveniente, aunque es preciso determinar previamente si la presencia de tales
aparatos cohbe o no a los informantes. En todo caso es preciso realizar un esfuerzo especial
para transcribir, organizar e interpretar cada una de las entrevistas realizadas, de modo de
que sus datos puedan sintetizarse, posteriormente, en una forma adecuada 21.
Entrevistas estructuradas o formalizadas
Estas se desarrollan en base a un listado fijo de preguntas cuyo orden y redaccin permanece
invariable. Comnmente se administran a un gran nmero de entrevistados para su posterior
tratamiento estadstico. Entre sus ventajas principales mencionaremos su rapidez y el hecho
de que pueden ser llevadas a cabo por personas con mediana preparacin, lo cual redunda
en su bajo costo. Otra ventaja evidente es su posibilidad de procesamiento matemtico, ya
que al guardar una estricta homogeneidad sus respuestas resultan comparables y agrupables.
Su desventaja mayor estriba en que reducen grandemente el campo de informacin
registrado, limitando los datos a los que surgen de una lista taxativa de preguntas. Esta lista
de preguntas, que es el instrumento concreto de recoleccin empleado en este caso, recibe el
nombre de cuestionario y puede ser administrado sin que necesariamente medie una
entrevista. Debe ser cuidadosamente redactado, evitando preguntas demasiado generales,
confusas o de doble sentido, y tratando de conservar un orden lo ms natural posible.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Segn el tipo de preguntas que se incluyan en un cuestionario las entrevistas resultantes


sern ms o menos estructuradas. Para ello suelen dividirse las preguntas en dos grandes
tipos: de alternativas fijas, de final abierto 21.
Las preguntas de alternativas fijas, llamadas comnmente cerradas, formalizan ms el
cuestionario, pues en ellas slo se otorga al entrevistado la posibilidad de escoger entre un
nmero limitado de respuestas posibles. Si se pregunta "cree Ud. en los *OVNIS, s o no?",
estaremos ante una tpica pregunta cerrada (dicotmica). Hay que tener sumo cuidado en la
redaccin de estas alternativas ofrecidas, sean stas dos, tres, o veinte, si el entrevistado no
puede elegir una respuesta que est fuera de la lista, la pregunta se habr de considerar
cerrada. Hay que tener sumo cuidado en la redaccin de estas alternativas, procurando
especialmente que ellas sean exhaustivas y mutuamente excluyentes, tal como ocurra para la
confeccin en un sentido determinado.
Las preguntas de final abierto, llamadas tambin simplemente abiertas, proporcionan una
variedad ms amplia de respuestas pues stas pueden ser escogidas libremente por los
respondientes. Su redaccin debe ser muy cuidadosa para evitar respuestas confusas o
errneas, y para evitar adems que ellas predispongan a los entrevistados en uno u otro
sentido. Un ejemplo de pregunta abierta sera: "Qu opina usted acerca de los OVNIS?";
como resulta evidente, la respuesta aqu puede ser infinitamente variada, segn lo opinin de
cada persona consultada. La informacin que se obtendr ser mucho ms completa y valiosa
con esta pregunta que con la del ejemplo anterior, pero el trabajo de procesamiento de los
datos, en compensacin, tendr que ser sin duda mucho mejor.
Una vez que se redacta el conjunto de preguntas que constituyen un cuestionario es
necesario revisar ste una y otra vez para asegurarse de su consistencia y eliminar los
posibles errores u omisiones. Casi siempre se realiza lo que se denomina una prueba piloto,
que consiste en administrar el cuestionario a un conjunto reducido de personas para calcular
su duracin, conocer sus dificultades y corregir sus defectos, antes de aplicarlo a la totalidad
de la muestra.
*OVNIS- Objetos volantes no identificados

61

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Durante las entrevistas se utilizan frecuentemente ayudas visuales (fotografas, esquemas,


tarjetas con frases o palabras, etc.), que contribuyen a veces a obtener conocimientos ms
complejos y que, en otros casos, cumplen funcin de preservar la objetividad, evitando que la
forma en que se pronuncia o describe algo introduzca un sesgo determinado en las
respuestas.

III.11.b. La encuesta
A diferencia de un censo, donde todos los miembros de la poblacin son estudiados, las
encuestas recogen informacin de una porcin de la poblacin de inters, dependiendo el
tamao de la muestra en el propsito del estudio.
La informacin es recogida usando procedimientos estandarizados de manera que a cada
individuo se le hacen las mismas preguntas en mas o menos la misma manera. La intencin
de la encuesta no es describir los individuos particulares quienes, por azar, son parte de la
muestra, sino obtener un perfil compuesto de la poblacin.
El tamao de muestra requerido en una encuesta depende en parte de la calidad estadstica
necesaria para los establecer los hallazgos; esto a su vez, est relacionado en cmo esos
hallazgos sern usados. An as, no hay una regla simple para el tamao de muestra que
pueda ser usada en todas las encuestas. Mucho de esto depende de los recursos
profesionales y materiales disponibles. Los analistas frecuentemente encuentran que una
muestra de tamao moderado es suficiente estadstica y operacionalmente. Por ejemplo, las
muy conocidas encuestas nacionales frecuentemente usan cerca de 1,000 personas para
obtener informacin razonable sobre actitudes y opiniones nacionales 13.
Cuando nos damos cuenta que una muestra apropiadamente seleccionada de slo 1,000
individuos puede reflejar varias caractersticas de la poblacin total, es fcil apreciar el valor
de usar encuestas para tomar decisiones informadas en sociedades complejas como las
actuales. Las encuestas proveen medios rpidos y econmicos para determinar la realidad
sobre los conocimientos, actitudes, creencias, expectativas y comportamientos de las
personas.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

El diseo de la encuesta
Es un proceso prcticamente exclusivo de las ciencias sociales. Parte de la premisa de que si
queremos conocer algo acerca del comportamiento de las personas, lo mejor es preguntrselo
directamente a ellas 35. La encuesta puede aplicarse de diferentes modos, a explicar:
Auto administrado: La encuesta se proporciona directamente a los respondientes,
quienes lo contestan. No hay intermediarios y las respuestas las hacen ellos mismos.
Por ejemplo, si los encuestados fueran los estudiantes de Derecho de la Facultad de
Ciencias Jurdicas de la Universidad de Oriente, se acudir directamente a ellos y se
les entregar la encuesta. Evidentemente que este modo de aplicar la encuesta es
impropio para analfabetos, personas que tienen dificultades de lectura o nios que
todava no leen de manera adecuada.
Por entrevista personal: El entrevistador deber aplicarlo a los encuestados hacindole
preguntas al respondiente e ir anotando los resultados. En este caso las instrucciones
deben ser para el entrevistador. Normalmente se tienen varios encuestadores quienes
debern estar capacitados en el arte de entrevistar y conocer a fondo el cuestionario.
De igual forma, no puede sesgar o influir en las respuestas.
Por entrevista telefnica: Esta situacin es similar a la anterior, solo que la entrevista no
es "cara a cara", sino a travs del telfono. El entrevistador le hace preguntas al
entrevistado solo por medio de la voz y deber el mismo anotar las respuestas.
Auto administrado y enviado por correo postal o electrnico: Los respondientes
contestan directamente el cuestionario, estos marcan o anotan las respuestas sin
intermediarios. La diferencia esta en que el cuestionario se entrega directamente en las
manos del entrevistado y este se reenva por correo u otro medio. Si es por correo o
mensajera, no hay retroalimentacin inmediata y si los sujetos tienen alguna duda no
se les puede aclarar. Las encuestas por Internet han ido ganando terreno y, a
diferencia de la anterior, estas si ofrecen la posibilidad de interaccin y asesora.
Conforme mas personas tengan acceso a Internet, este medio cobrar ms fuerza.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.11.c. El cuestionario
Un cuestionario consiste en un conjunto de preguntas respecto a una o ms variables a medir.
El contenido de las preguntas de un cuestionario puede ser tan variado como los aspectos
que mida. Y bsicamente, podemos hablar de dos tipos de preguntas: cerradas y abiertas 36.
Las preguntas cerradas contienen categoras o alternativas de respuestas que han sido
delimitadas. Es decir, se presentan a los sujetos las posibilidades de respuestas y ellos deben
circunscribirse a ellas. Pueden ser dicotmicas (dos alternativas de respuestas) o incluir varias
alternativas de respuestas.
En las preguntas cerradas las categoras de respuestas son definidas a priori por el
investigador y se le presentan al respondiente, quien debe elegir la opcin que describa ms
adecuadamente su respuesta. Las escalas de actitudes en forma de pregunta caeran dentro
de la categora de preguntas cerradas.
Ahora bien, hay preguntas cerradas, donde el respondiente puede seleccionar ms de una
opcin o categora de respuesta. Algunos respondientes pudieran marcar una, dos, tres,
cuatro o cinco opciones de respuesta. Las categoras no son mutuamente excluyentes. En
otras ocasiones, el respondiente tiene que jerarquizar opciones. O bien debe asignar un
puntaje a una o diversas cuestiones. En otras se anota una cifra 35.
En cambio, las preguntas abiertas no delimitan de antemano las alternativas de respuesta, por
lo cual el nmero de categoras de respuesta es muy elevado; en teora, es infinito.
Tamao de un cuestionario: No existe una regla al respecto; pero si es muy corto se pierde
informacin y si resulta largo puede resultar tedioso. En este ltimo caso, las personas
pueden negarse a responder, o al menos, lo respondern en forma incompleta. El tamao
depende del nmero de variables y dimensiones a medir, el inters de los respondientes y la
manera como es administrado. Cuestionarios que duran ms de 35 minutos deben resultar
tediosos a menos que los respondientes estn muy motivados para contestar. Una
recomendacin que puede ayudarnos a evitar un cuestionario ms largo de lo requerido es:
"No hacer preguntas innecesarias o injustificadas".

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Este instrumento se utiliza, de un modo preferente, en el desarrollo de una investigacin en el


campo de las ciencias sociales.
En su construccin pueden considerarse preguntas cerradas, abiertas o mixtas
Cuestionario Restringido o Cerrado:
Es aquel que solicita respuestas breves, especficas y delimitadas. Para poder formular
preguntas cerradas es necesario anticipar las posibles alternativas de respuestas.
Estas respuestas piden ser contestadas con:

Dos alternativas de respuestas (respuestas dicotmicas): Si No.

Varias alternativas de respuestas: donde se seala uno o ms tems (opcin o categora)


en una lista de respuestas sugeridas. Como no es posible prever todas las posibles
respuestas, conviene agregar la categora Otros o Ninguna de las Anteriores, segn sea el
caso. En otras ocasiones, el encuestado tiene que jerarquizar opciones o asignar un
puntaje a una o diversas cuestiones.

Ventajas del Cuestionario Restringido o Cerrado:

Requiere de un menor esfuerzo por parte de los encuestados.

Limitan las respuestas de la muestra.

Es fcil de llenar.

Mantiene al sujeto en el tema.

Es relativamente objetivo.

Es fcil de clasificar y analizar.

Cuestionario No Restringido o Abierto:

Las preguntas abiertas no delimitan de antemano las alternativas de respuesta.

Las preguntas abiertas son particularmente tiles cuando no tenemos informacin sobre
las posibles respuestas de las personas o cuando esta informacin es insuficiente.

Es aquel que solicita una respuesta libre.


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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Esta respuesta es redactada por el propio sujeto.

Proporciona respuestas de mayor profundidad.

Es de difcil tabulacin, resumen e interpretacin

Cuestionario Mixto:
Es aqul que considera en su construccin tanto preguntas cerradas como abiertas
Requerimientos para la construccin de un buen Cuestionario:

Hacer una lista de aspectos (variables) que se consideran importantes de incluir

Determinar el propsito del cuestionario. Se refiere a un tema significativo

Sealar el ttulo del proyecto, del aspecto o tema a que se refiere y, una breve indicacin
de su contenido. Las instrucciones deben ser claras y completas

Especificar algunos datos generales: Institucin, fecha, nombre del encuestador, etc

Establecer la mejor secuencia de dichos aspectos o temas

Los trminos importantes deben estar definidos.

El cuestionario no ha de ser demasiado largo.

No es conveniente iniciar el cuestionario con preguntas difciles o muy directas.

La eleccin del tipo de preguntas que contenga el cuestionario depende: del grado en
que se puedan anticipar las posibles respuestas, los tiempos de que se disponga para
codificar y si se quiere una respuesta ms precisa o profundizar en alguna cuestin.

Escribir un esquema de posibles preguntas pensando lo que se pretende averiguar con


cada una de ellas, procediendo posteriormente, si es necesario, a su reubicacin,
modificacin o eliminacin. Cada pregunta implica una slo idea. Las preguntas deben
ser objetivas, es decir, sin sugerencias hacia lo que se desea como respuesta. Con
relacin a este punto, es conveniente hacerse las siguientes interrogantes:

o Es necesario o til hacer esta pregunta?


o Es demasiado general?
o Es excesivamente detallada?

66

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

o Debera la pregunta ser subdividida en otras preguntas ms pequeas y ser ms


concreta, especfica?
o La pregunta se refiere preferentemente a un solo aspecto?
o Se refiere a un tema sobre el cual las personas encuestadas poseen la informacin
necesaria?
o Es posible contestarla sin cometer errores?
o Son las palabras suficientemente simples como para ser comprendidas por el
encuestado?
o Es la estructura de la frase fcil y breve?
o Son las instrucciones claras y precisas?
o Es necesario clarificarla con alguna ilustracin?
o Es posible que tal pregunta incomode al encuestado?
o La pregunta induce la respuesta? Las preguntas no pueden apoyarse en instituciones,
ideas respaldadas socialmente ni en evidencia comprobada
Se invita a tener en cuenta las siguientes sugerencias con relacin a la construccin de
cuestionarios:

Busca solamente la informacin que se puede obtener de otras fuentes.

Se tan breve como sea posible y slo lo bastante extenso para obtener los datos
esenciales

Tener un aspecto atractivo.

Las instrucciones deben ser claras y completas. Los trminos importantes se hallarse
definidos; cada pregunta implica una sola idea; todas ellas estn expresadas tan sencilla y
claramente como sea posible, de manera que permita respuestas fciles, exactas y sin
ambigedad.

La importancia del tema al cual se refiere, debe ser expuesta clara y cuidadosamente en el
cuestionario. Las personas estarn ms dispuestas a responder si saben cmo sern
utilizadas sus respuestas.

Las preguntas deben ser objetivas, sin sugestiones hacia lo que se desea como respuesta.

Las preguntas deben estar presentadas en un orden psicolgico correcto, precediendo las
de tipo general a las especficas. Deben evitarse las preguntas molestas
67

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Ser fcil de clasificar o interpretar

Antes de aplicar un cuestionario a un grupo numeroso, conviene experimentarlo en un


grupo reducido con caractersticas lo ms semejantes a las personas a las que se va a
encuestar. Esta aplicacin previa tiene por objeto detectar preguntas e instrucciones
ambiguas que posteriormente pueden restar validez al instrumento. Es lo que se denomina
cuestionario piloto de la prueba

Como aplicar cuestionarios: Los cuestionarios pueden ser aplicados de diversas maneras:
A. Autoadministrado. El cuestionario se proporciona directamente a los respondientes,
quienes lo contestan. No hay intermediarios y las respuestas las marcan ellos. Obviamente
que esta manera de aplicar el cuestionario es impropia para analfabetas, personas que
tienen dificultades de lectura o nios que todava no leen adecuadamente.
B. Por entrevista personal. Un entrevistador aplica el cuestionario a los respondientes
(entrevistados). El entrevistador va hacindole las preguntas al respondiente y va
anotando las respuestas. Las instrucciones son para el entrevistador. Normalmente se
tienen varios entrevistadores, quienes debern estar capacitados en el arte de entrevistar y
conocer a fondo el cuestionario, y no deben sesgar o influir las respuestas.
C. Por entrevista telefnica. Esta situacin es similar a la anterior, slo que la entrevista no es
"cara a cara" sino a travs del telfono. El entrevistador le hace las preguntas al
respondiente por este medio de comunicacin.
D. Autoadministrado y enviado por correo postal, electrnico o servicio de mensajera. Los
respondientes contestan directamente el cuestionario, ellos marcan o anotan las
respuestas, no hay intermediario. Pero los cuestionarios no se entregan directamente a los
respondientes ("en propia mano") sino que se les envan por correo u otro medio, no hay
retroalimentacin inmediata, si los sujetos tienen alguna duda no se les puede aclarar en el
momento.

III.11.d. La observacin
La observacin consiste en el registro sistemtico, vlido y confiable del comportamiento o
conducta manifiesta. Puede utilizarse como instrumento de medicin en muy diversas
circunstancias. Es un mtodo ms utilizado por quienes estn orientados conductualmente

28

68

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Puede servir para determinar la aceptacin de un grupo respecto a su profesor, analizar


conflictos familiares, eventos masivos, la aceptacin de un producto en un supermercado, el
comportamiento de discapacitados mentales, etc 35.
Puede ser participante o no participante. En la primera el observador interacta con los
sujetos observados, pero en la segunda no ocurre tal interaccin. Por ejemplo, un estudio
sobre la conducta de aprendizaje de nios autistas, donde el instructor tiene que interactuar
con los nios y al mismo tiempo codificar.
La observacin tiene varias ventajas, a seguir:
Son tcnicas de medicin no obstructivas, en el sentido que el instrumento de medicin no
estimula el comportamiento de los sujetos. Los mtodos no obstructivos simplemente
registran algo que fue estimulado por otros factores ajenos al instrumento de medicin.
Acepta material no estructurado.
Pueden trabajar con grandes volmenes de datos.
Los instrumentos que se construirn llevaran a la obtencin de los datos de la realidad y una
vez recogidos podr pasarse a la siguiente fase: el procesamiento de datos. Lo que se
pretende obtener responde a los indicadores de estudio, los cuales aparecen en forma de
preguntas, es decir, de caractersticas a observar y as se elaboraran una serie de
instrumentos que sern los que en realidad, requiere la investigacin u objeto de estudio.
Los pasos para construir un sistema de observacin son:
1. Definir con precisin el universo de aspectos, eventos o conductas a observar. Por
ejemplo, si nuestro inters es observar los recursos con que cuentan las escuelas de un
distrito escolar debemos definir lo que concebimos como "recurso escolar". Un universo
podra ser el comportamiento verbal y no verbal de un grupo de alumnos durante un
semestre. Otro universo sera las conductas agresivas de un grupo de esquizofrnicos en
sesiones teraputicas.
2. Extraer una muestra representativa de los aspectos, eventos o conductas a observar. Un
repertorio suficiente de conductas a observar.

69

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

3. Establecer y definir las unidades de observacin. Por ejemplo, cada vez que se presenta
una conducta agresiva, cada minuto se analizar si el alumno est o no atento a la clase,
durante dos horas al da, etc. El concepto de unidades de anlisis es el mismo que en el
anlisis de contenido, slo que en la observacin se trata de conductas, eventos o
aspectos.
4. Establecer y definir las categoras y subcategoras de observacin.
Tipos de observacin: La observacin puede ser participante o no participante. En la primera,
el observador interacta con los sujetos observados y en la segunda no ocurre esta
interaccin.
Ventajas de la observacin: Tanto la observacin como el anlisis de contenido tienen varias
ventajas:
1. Son tcnicas de medicin no obstructivas. En el sentido que el instrumento de medicin no
"estimula" el comportamiento de los sujetos (las escalas de actitud y los cuestionarios
pretenden "estimular" una respuesta a cada tem). Los mtodos no obstruidos
simplemente registran algo que fue estimulado por otros factores ajenos al instrumento de
medicin.
2. Aceptan material no estructurado.
3. Pueden trabajar con grandes volmenes de datos (material).

III.11.e. Diagrama de Flujo


Es una representacin pictrica de los pasos en proceso. til para determinar cmo funciona
realmente el proceso para producir un resultado. El resultado puede ser un producto, un
servicio, informacin o una combinacin de los tres. Al examinar cmo los diferentes pasos de
un proceso se relacionan entre s, se puede descubrir con frecuencia las fuentes de
problemas potenciales. Los diagramas de flujo se pueden aplicar a cualquier aspecto del
proceso desde el flujo de materiales hasta los pasos para hacer la venta u ofrecer un
producto35.

70

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Cundo se utiliza un Diagrama De Flujo? Cuando un investigador necesita ver cmo


funciona realmente un proceso completo. Este esfuerzo con frecuencia revela problemas
potenciales tales como cuellos de botella en el sistema, pasos innecesarios y crculos de
duplicacin de trabajo.
Si un Diagrama de Flujo se construye de forma apropiada y refleja el proceso de la forma que
realmente opera, todos los miembros del equipo investigador poseern un conocimiento
comn exacto del funcionamiento del proceso. Adicionalmente, el equipo no necesita invertir
el tiempo y la energa en observar el proceso fsicamente cada vez que se quiera identificar
problemas para trabajar, discutir teoras sobre las causas principales, examinar el impacto de
las soluciones propuestas o discutir las formas para mantener las mejoras.

III.11.f. Diccionario de datos


Un diccionario de datos es una lista de todos los elementos incluidos en el conjunto de los
diagramas de flujo, de datos que describen un sistema. Los elementos principales en un
sistema, estudiados en las secciones anteriores, son el flujo de datos, el almacenamiento de
datos y los procesos. El diccionario de datos almacena detalles y descripciones de estos
elementos. Si los analistas desean conocer cuntos caracteres hay en un dato, con qu otros
nombres se le conoce en el sistema, o en donde se utilizan dentro del sistema deben ser
capaces

de

encontrar

las

respuestas

en

un

diccionario

de

datos

desarrollado

apropiadamente35.
El diccionario de dato se desarrolla durante el anlisis de flujo de datos y ayuda al analista
involucrado en la determinacin de los requerimientos de sistemas

III.11.g. Escalas de medicin

Todo problema de investigacin cientfica, an el ms abstracto, implica de algn modo una


tarea de medicin de los conceptos que intervienen en el mismo, porque si tratamos con
objetos como una especie vegetal o un comportamiento humano nos veremos obligados ya
sea a describir sus caractersticas o a relacionarse stas con otras con las que pueden estar
conectadas, en todo caso tendremos que utilizar determinadas variables (tamao, tipo de flor,

71

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

semilla, o las variables que definan el comportamiento de estudio) y tendremos que encontrar
el valor que stas asumen en el caso estudiado. En eso consiste, desde el punto de vista
lgico ms general, la tarea de medir 37.
La idea de medicin, de medida, es intrnsicamente comparativa. Medir algo, en el caso ms
sencillo, es determinar cuantas veces una cierta unidad o patrn de medida, cabe en el objeto
a medir. Para medir la longitud de un objeto fsico nosotros desplazamos una regla o cinta
graduada sobre el mismo, observando cuantas unidades (en este caso centmetros o metros)
abarca el objeto en cuestin. Es decir que comparamos el objeto con nuestro patrn de
medicin para determinar cuntas unidades y fracciones del mismo incluye 37.
La medicin de variables no fsicas resulta, en esencia, un proceso idntico al anterior. La
dificultad reside en que las variables de este tipo no pueden medirse con escalas tan sencillas
como las lineales y en que, por otra parte, no existen para su comparacin patrones de
medida universalmente definidos y aceptados. Si deseamos medir el peso de un objeto
podremos expresar el valor del mismo en kilogramos, libras o cualquier unidad que, de todas
maneras, tiene un equivalente fijo y constante con las otras que utilizan. En cambio para medir
el grado de autoridad de un dirigente no existe ni una unidad ni una escala generalmente
reconocidas, por lo que el investigador se ve obligado a elegir alguna escala de las que se
han utilizado en otros trabajos o, lo que es bastante frecuente, a construir una adaptada a sus
necesidades especficas. Resulta evidente, adems, que el grado de autoridad no es una
variable simple como el peso y la longitud, sino una resaltante compleja de una multitud de
acciones y actitudes parciales. Por esta razn, medir un concepto complejo implica realizar
una serie de operaciones que no tienen lugar en el caso de variables como el peso o la
longitud; ser necesario definir las dimensiones que integran la variable, encontrar indicadores
diversos que la reflejen y construir luego una escala apropiada para el caso 37.
Una escala puede concebirse como un continuo de valores ordenados correlativamente que
admite un punto inicial y otro final. Si evaluamos el rendimiento acadmico de estudiantes
podemos asignar el valor cero al mnimo rendimiento imaginable al respecto; al mayor
rendimiento posible podemos atribuirle un valor de 100, 20, 10 o 7 puntos, segn resulte ms
prctico. Con estos dos valores tendramos ya marcados los lmites de nuestra escala; para

72

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

concluir de confeccionarla ser necesario asignar a los posibles rendimientos intermedios


puntajes tambin intermedios. Con ello obtendremos una escala capaz de medir la variable
rendimiento acadmico a travs de los indicadores concretos de los trabajos presentados por
los estudiantes, de sus exmenes, pruebas y otras formas de evaluacin posibles.
Para que una escala pueda considerarse como capaz de aportar informacin objetiva debe
cumplimentar los dos siguiente requisitos bsicos:
a. Confiabilidad: se refiere a la consistencia interior de la misma, a su capacidad para
discriminar en forma constante entre un valor y otro. Cabe confiar en una escala
cuando produzca constantemente los mismos resultados al aplicarla a una misma
muestra, es decir, cuando siempre los mismos objetos aparezcan valorados en la
misma forma.
b. Validez: indica la capacidad de la escala para medir las cualidades para las cuales ha
sido construida y no otras parecidas. Una escala confusa no puede tener validez, lo
mismo que en una escala que est midiendo, a la vez e indiscriminadamente, distintas
variables superpuestas. Una escala tiene validez cuando verdaderamente mide lo que
afirma medir.
Existen diferentes tipos de escalas que se distinguen de acuerdo a la rigurosidad con que han
sido construidas y al propio comportamiento de las variables que miden. Se acostumbra a
clasificarlas en cuatro tipos generales que son los siguientes: escalas nominales, ordinales, de
intervalos iguales y de cocientes o razones.
Escalas nominales son aquellas en que slo se manifiesta una equivalencia de categoras
entre los diferentes puntos que asume la variable. Es como una simple lista de las diferentes
posiciones que pueda adoptar la variable, pero sin que en ella se defina ningn tipo de orden
o de relacin. Si es una investigacin sobre produccin agrcola queremos determinar los
cereales que se cultivan en una cierta regin, tendremos una variable que se designar como
"cereal cultivado". Los distintos valores que esa variable reconoce sern, concretamente:
trigo, maz, centeno, etc. Entre estos valores no cabe obviamente ninguna jerarqua, no se
puede trazar ningn ordenamiento. Sin embargo, a la enunciacin explcita de todas estas

73

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

posibilidades la consideramos como una escala, pues de algn modo es til para medir el
comportamiento de la variable, indicndonos en que posicin se halla en cada caso 38.
Las escalas ordinales distinguen los diferentes valores de la variable jerarquizndolos
simplemente de acuerdo a un rango. Establecen que existe una gradacin entre uno y otro
valor de la escala, de tal modo que cualquiera de ellos es mayor que el precedente y menor
que el que le sigue a continuacin. Sin embargo la distancia entre un valor y otro no queda
definida sino que es indeterminada. En otras palabras, tales escalas nos esclarecen
solamente el rango que las distintas posiciones guardan entre s. Un ejemplo de escala ordinal
es el que suele usarse para medir la variable "grado de escolaridad": podemos decir que una
persona que ha tenido 2 aos de instruccin escolar ha recibido ms instruccin que quien
solo tiene un ao y menos que quien posee tres. Sin embargo no puede afirmarse
vlidamente que la diferencia entre quien posee 2 aos de instruccin y quien ha recibido un
ao es igual a la diferencia entre quienes han recibido 16 y 17aos de educacin formal. Por
tanto, como no podemos determinar la equivalencia entre las distancias que separan un valor
de otro, debemos concluir que la escala pertenece a la categora ordinal 39.
Las escalas de intervalos iguales, adems de poseer la equivalencia de categoras y el
ordenamiento interno entre ellas, como en el caso de las ordinales, tienen las caractersticas
de que la distancia entre sus intervalos est claramente determinada y que estos son iguales
entre s. Un ejemplo tpico de las escalas de intervalos iguales esta dado por las escalas
termomtricas. Entre 23 y 24 grados centgrados, por ejemplo, existe la misma diferencia que
hay entre 45 y 46 grados. Muchas otras escalas, como las que se utilizan en los test
psicolgicos y de rendimiento, pertenecen a este tipo. La limitacin que poseen es que no
definen un cero absoluto, un valor lmite que exprese realmente la ausencia completa de la
cualidad medida. Por ello no se pueden establecer equivalencias matemticas como las de la
proporcionalidad: no puede afirmarse que 24 C es el doble de temperatura que 12 C, porque
el cero de la escala es un valor arbitrario y no se corresponde con la ausencia absoluta de la
variable que se mide 39.
Por ltimo tenemos las escalas de cocientes, llamadas tambin de razones. En ellas se
conservan todas las propiedades de los casos anteriores pero adems se aade la existencia

74

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

de un valor cero real, con lo que se hacen posibles ciertas operaciones matemticas, tales
como la obtencin de proporciones y cocientes. Esto quiere decir que un valor de 20 en una
escala de este tipo es el doble de un valor de 10, o de las dos terceras partes de un valor de
30. Son escalas de cocientes las que miden la longitud, la masa, la intensidad de corriente
elctrica y otras variables del mundo fsico. Difcilmente las variables que intervinen en las
ciencias sociales son medidas con escalas de razones, pues son contados los casos en que
dichas variables pueden ser definidas con la exactitud y precisin necesarias. La economa y
la demografa son, entre estas disciplinas, las que ms utilizan escalas de razones.

III.11.h. Escala Likert


Tanto para medir actitudes como para medir otros tipos de rasgos se pueden seguir algunos
enfoques metodolgicos diseados para tales efectos. Para ejemplificar nos apoyaremos en la
construccin de una escala de actitudes denominada tipo-Likert. El haber escogido este tipo
de escala se basa en que tras repasar la literatura de carcter experimental, se confirma que
es el mtodo ms escogido cuando se trata de preparar instrumentos para medir actitudes.
Este tipo de escala que popularizo Rensis Likert es el que por su claridad y buenos resultados
en la medicin de actitudes, se utiliza con ms frecuencia 38.

La sencillez y la calidad del mtodo es la razn de su extensa utilizacin, es el sistema ms


sencillo de construccin de escalas (si se compara con los mtodos de Thurstone, Guttman,
Diferencial Semntico, etc), pero adems sus caractersticas no son inferiores a otros tipos de
escalas. Lo que hizo Likert fue extender a la medicin de las actitudes lo que ya era comn en
la medicin de los rasgos que se evalan: la suma de una serie de tems supuestamente
homogneos (que expresan el mismo rasgo) sita al sujeto en la variable medida. Adems la
literatura reporta que se consiguen buenos instrumentos, fiabilidad y validez sin necesidad de
complicar el proceso de construccin de la escala 39.
Definimos una escala como una serie de tems (es una frase o proposicin que expresa una
idea positiva o negativa respecto a un fenmeno que nos interesa conocer) o frases que han
sido cuidadosamente seleccionados, de forma que constituyan un criterio vlido, fiable y
preciso para medir de alguna forma los fenmenos sociales y, la actitud es un estado de

75

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

disposicin psicolgica, adquirida y organizada a travs de la propia experiencia que incita al


individuo a reaccionar de una manera caracterstica frente a determinadas personas, objetos o
situaciones.
Las actitudes no son susceptibles de observacin directa sino que han de ser inferidas de las
expresiones verbales; o de la conducta observada. Esta medicin indirecta se realiza por
medio de unas escalas en las que partiendo de una serie de afirmaciones, proposiciones o
juicios, sobre los que los individuos manifiestan su opinin, se deducen o infieren las
actitudes.
Para la construccin de un instrumento de medicin, no se limita solo a la redaccin de un
cuestionario y al anlisis de tems. El anlisis del instrumento a partir de los datos recogidos
nos lleva tambin a tratar la comprobacin de la fiabilidad y la validez de estas escalas como
parte integrante del proceso de construccin de las mismas.
Los test de escalas son procedimientos estructurados con mtodos especficos de
construccin y en los que generalmente las respuestas a los diversos tems se suman en una
puntuacin total.

Lo que hizo Likert a la medicin de las actitudes fue lo que ya era comn en la medicin de
los rasgos de personalidad: la suma de una serie de respuestas a tems supuestamente
homogneos, o sea, que expresan el mismo rasgo y sita al sujeto en la variable de la medida
40

En principio

Likert verifica la unidimensionalidad, es decir, que todos los items son

indicadores del mismo rasgo. Los presupuestos bsicos de estas escalas son:

Las actitudes de las personas pueden medirse a travs de preguntas


(afirmaciones), creencias, sentimientos y conductas probables acerca del objeto
de la actitud.

Estas opiniones (items) tienen el mismo significado para todos los sujetos.

Para responder los sujetos indican el grado de acuerdo con las opiniones y,
estas respuestas se pueden codificar con nmeros sucesivos

segn sea el

grado de acuerdo con las opiniones.

76

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Tambin se supone que no se miden bien las actitudes con una sola pregunta porque con
varias respuestas se neutralizan los efectos de factores irrelevantes (como el que algn tems
no se entienda bien) y porque las actitudes son constructor complejos que pueden admitir
muchas manifestaciones distintas.

La escala de Likert es una escala ordinal y como tal mide en cunto es ms favorable o
desfavorable una actitud, es decir que si una persona obtiene una puntuacin de 60 puntos en
una escala, no significa esto que su actitud hacia el fenmeno medido sea el doble que la de
otro individuo que obtenga 30 puntos, pero s nos informa que el que obtiene 60 puntos tiene
una actitud ms favorable que el que tiene 30, de la misma forma que 40C no son el doble de
20C pero s indican una temperatura ms alta 39.
La construccin de una escala de aptitudes se puede describir de varias maneras, pero
bsicamente se puede concretar en los pasos que a continuacin se exponen (en un orden
lgico ms que cronolgico).
1-Definir la actitud que se desea medir.
2-Redactar los tems.
3- Determinar el modo y el nmero de respuestas.
4- Preparar la clave de correccin.
5-Analizar los tems: ver si discriminan y se pueden considerar indicadores del mismo rasgo.

No hay que olvidar que las actitudes, como cualquier otro rasgo que se desee medir, se
pueden concebir en diversos grados de abstraccin y pueden ser muy genricos (como
actitud general hacia un estudio) o muy especficos (como nivel de aspiraciones o actitud
hacia el estudio en un determinado tipo de materias). Los tems pueden redactarse de
distintas maneras, pero en general y tratndose de escala de actitudes, suelen formularse en
forma de opiniones con las que se puede estar o no de acuerdo. Una opinin es una actitud
verbalizada y, a travs de las opiniones podemos inferir la actitud subyacente.
Estos tems deben ser relevantes y claramente relacionados con la actitud que se desea
medir. Esta relacin se comprobar despus mediante el anlisis de los tems y la fiabilidad,
pero es importante desde el principio la relevancia del item en cuanto al indicador de la
actitud.

77

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Deben redactarse con claridad de manera que todos los sujetos que respondan los entiendan
de la misma manera. Para evitar ambigedades en la redaccin de los tems hay que tener en
cuenta dos cuestiones fundamentales:

Evitar expresiones negativas.

Incluir una sola idea en cada item.

Los tems deben ser discriminantes, es decir, que se deben redactar de tal manera que
previsiblemente unos sujetos estarn de acuerdo y otros no, o no tanto. Para poder medir
debemos encontrar diferencias.

Con tems muy similares se consiguen fcilmente coeficientes de fiabilidad altos, pero el
constructo queda expresado de una manera muy simple; a veces eso es lo que interesa, por
lo que no hay que sostener por principio que los tems deben ser necesariamente

muy

variados.

Es preferible redactar los tems en las dos direcciones positiva y negativa, es decir, que
unas veces al estar de acuerdo manifieste la actitud favorable y otras manifieste una actitud
desfavorable, pero como hemos indicado con anterioridad evitando introducir palabras
negativas como no o nunca que se prestan a confusiones al responder 39.

Se redactaran las respuestas de la manera mas frecuente que es en trmino de grado de


acuerdo con el tem y para cada tem se empleara una escala de 5 respuestas.
A- Muy de acuerdo.
B- De acuerdo.
C- Poco de acuerdo
D- En desacuerdo
E- Totalmente en desacuerdo
A dichas respuestas se les asigna valor de 5,4,3,2,1 respectivamente o bien 1,2,3,4,5 segn la
naturaleza del item. En general es preferible el empleo de letras porque los nmeros pueden
condicionar la respuesta.

78

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Las respuestas se codifican siempre con nmeros ntegros sucesivos. Si las respuestas son
cinco, se puede codificar de 1 a 5. La clave en nmero debe hacerse de acuerdo con el
sentido del tem, de manera que la respuesta ms favorable a la actitud tenga el nmero
mayor. Para asegurar la validez del contenido, aproximadamente la mitad de los tems deben
expresar posicin favorable y desfavorable la otra mitad. Esta es una prctica que obedece al
hecho de que teniendo tems en las dos direcciones se controlan mejor las respuestas
aquiescentes (tendencia a responder preferentemente de acuerdo a cualquier item), adems
el constructo queda mejor expresado 39.

Por ltimo, se ha considerado la suma del total de las puntuaciones en cada uno de los tems
como el ndice de Satisfaccin Total o Satisfaccin General, el cual comprendera las
valoraciones de las personas en cada uno de los tems del cuestionario.

III.12. Procesamiento de la informacin


Es en esta etapa cuando el investigador siente que su labor se esta viendo culminada. Aqu
estarn cifradas sus esperanzas de comprobacin de sus supuestos, como tambin el amargo
sabor de que algo falt y que debe iniciar de nuevo el camino para ver qu ocurri.
Se estructuran los cuadros y tablas para obtener matrices

de datos con el objetivo de

analizarlos e interpretarlos y poder sacar conclusiones. Aqu entra el sentido crtico objetivosubjetivo que le impartir a esos nmeros recogidos. Esos nmeros son abstractos y es el
investigador quien les dar sentido 8.
Las formas ms extendidas para darle sentido a los datos recogidos son por excelencia la
estadstica y las escalas de aptitudes, entre otras herramientas.
La estadstica es una ciencia auxiliar para todas las ramas del saber; su utilidad se entiende
mejor si tenemos en cuenta que los quehaceres y decisiones diarias embargan cierto grado
de incertidumbre y la estadstica ayuda en la incertidumbre, trabaja con ella y nos orienta para
tomar las decisiones con un determinado grado de confianza 41.

79

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

III.13. Presentacin y discusin de los resultados


Sintetiza los principales hallazgos de la investigacin aplicando tcnicas didcticas de
presentacin de la informacin (grficas, tablas, cuadros, etc.) y presenta una potente
interpretacin terica que demuestra el dominio tcnico del investigador, la utilidad del marco
terico en la comprensin de la realidad y la ilustracin de caminos a seguir en posteriores
estudios y/o aplicaciones prcticas.
Los datos en si mismos tienen limitada importancia, es necesario "hacerlos hablar", esto es,
encontrarles significacin. En esto consiste, en esencia, el anlisis, interpretacin y discusin
de los datos resultantes. El propsito es poner de relieve todas y cada una de las partes del
conjunto que proporcionan respuestas a los integrantes de la investigacin, es decir, a los
problemas formulados.
El objetivo de esta etapa es buscar un significado ms amplio a las respuestas mediante su
comparacin con otros conocimientos disponibles: generalizaciones, leyes, teoras, etc.
Bsicamente, el anlisis, interpretacin y discusin de datos es la culminacin de todo el
proceso de la investigacin, porque las fases precedentes se ordenan en funcin de esta
tarea 11.
Cabe destacar que tanto el anlisis como la interpretacin de los resultados tienen mucho
ms de trabajo artesanal, por tanto, esta fase no puede reducirse a una simple operacin
contable.

III.14. Conclusiones
Destila lo esencial de todo el proceso enfatizando especialmente la riqueza de la evidencia
emprica aportada y, a partir de ello, presenta la prospectiva que el investigador contribuye
desde su propia reflexin 11.
Arriesgamos demasiado a la hora de escribir una conclusin. Se trata, despus de todo, de la
ltima oportunidad para persuadir a los lectores de que adopten el punto de vista planteado.
Adems, la impresin que se crea en la conclusin, determinar la impresin con la que se
quedan los lectores despus de haber acabado la lectura del informe de la investigacin.

80

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

La forma ms simple de presentar las conclusiones es enumerndolas consecutivamente,


pero se puede optar por recapitular brevemente el contenido del artculo, mencionando
someramente su propsito, los mtodos principales, los datos ms sobresalientes y la
contribucin ms importante de la investigacin. La seccin de conclusiones no debe repetir
innecesariamente el contenido del resumen.

III.15. Referencia bibliogrfica


Expone las fuentes documentales tericas y metodolgicas utilizadas en el estudio y cumple
con las normas internacionales/estandarizadas de manejo y citacin de referencias
bibliogrficas 11
El entorno de la informacin influye significativamente en el proceso de investigacin y
condiciona sus principales etapas. Dicho entorno comprende al conjunto de fuentes de
informacin con los que se relaciona el autor de un trabajo a la luz de sus objetivos, fines y
metas. La consulta de la literatura posibilita a los investigadores determinar nuevos problemas
o problemas sin resolver, relaciones de inters entre distintas variables -hiptesis-, mtodos
ms frecuentes empleados para realizar estudios similares, as como comparar los resultados
hallados en trabajos similares.
Una revisin bibliogrfica exhaustiva, imparcial, representativa y actualizada, realizada a partir
de estrategias de bsqueda bien conformadas en las bases de datos apropiadas y con
criterios objetivos para la valoracin y seleccin de los trabajos que se emplearn en la
elaboracin de uno nuevo, es una condicin esencial y garanta previa de la calidad de sus
resultados.

IV- El informe de la investigacin


La estructura del informe de investigacin debe ser sencilla y sigue fielmente los pasos
fundamentales del diseo de la investigacin; en ningn momento debe ser contraria al
diseo, ya que el informe debe ser la respuesta de lo planteado en este.
Para la presentacin del informe debe seguirse las normas de la metodologa formal de
presentacin de trabajos cientficos, los cuales se han considerado en diversas obras de la
metodologa formal 11.

81

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

La caracterstica fundamental de la redaccin cientfica es la claridad. Redactar es poner por


escrito cualquier cosa sucedida, acordada o pensada con anterioridad. Para poder redactar
es necesario el dominio del lenguajes, porque es a travs de ste que se pueden comunicar
las ideas. Con el lenguaje se busca darle forma legible, para la interpretacin de terceros, a
las ideas del investigador sobre el problema de la investigacin.
El xito de la experimentacin cientfica es el resultado de una mente clara que aborda un
problema claramente formulado y llega a unas conclusiones claramente enunciadas. La
redaccin cientfica no tiene necesidad de adornos ni cabida para ellos; en el campo de la
ciencia, la composicin literaria est caracterizada por ser esencialmente austera en recursos
compositivos. Lo primero que se debe hacer es elegir las palabras que mejor expresan el
contenido de nuestras ideas. Deben escogerse palabras llenas, es decir aquellas que tienen
un sentido concreto y una aplicacin definida. Es muy probable que los adornos literarios
floridos, las metforas, los smiles y las expresiones idiomticas induzcan a confusin, por lo
que rara vez deben utilizarse al redactar informes de investigacin. Sencillamente, la ciencia
es demasiado importante para ser comunicada de otra forma que no sea con palabras de
significado indudable 8.
Adems de la organizacin, el segundo ingrediente principal de un informe cientfico debe ser
un lenguaje apropiado. Por ello, el cientfico, para tener xito en sus esfuerzos en la redaccin
de informe, debe ser culto. En la redaccin cientfica se suele expresar: "El mejor lenguaje es
el que transmite el sentido con el menor nmero posible de palabras". La grandilocuencia no
tiene cabida en la redaccin cientfica.
A continuacin relacionamos algunas sugerencias a tener en cuenta en la redaccin de
algunos captulos claves del informe de la investigacin

IV.1. Importancia del ttulo


Al preparar el ttulo del informe del trabajo, su autor har bien en recordar un hecho
importante: ese ttulo ser ledo por miles de personas. Es posible que solo pocas personas
lean el trabajo entero; pero muchas leern el ttulo. Por consiguiente, deben elegirse con gran
cuidado todas las palabras del ttulo y, se debe cuidar la forma de asociarlas. A veces los
ttulos son demasiado cortos y no son lo suficientemente representativos de las cuestiones

82

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

que se abordan. La mayora de los ttulos que son demasiado cortos lo son porque contienen
trminos generales en lugar de trminos especficos. Mucho ms a menudo, los ttulos son
demasiado largos. La mayora de los ttulos claramente largos contienen palabras
superfluas45.
En los ttulos hay que tener especial cuidado con la sintaxis. La mayora de los errores
gramaticales de los ttulos se deben al orden defectuoso de las palabras.
Los ttulos no deben contener casi nunca abreviaturas, frmulas qumicas, nombres
patentados (en lugar de genricos), jerga, etc. Al redactar el ttulo, el autor debe preguntarse:
"Cmo buscara yo esta informacin en un ndice?

IV.2. El resumen
El Resumen puede considerarse como una versin en miniatura del artculo. Debe ofrecer un
sumario breve de cada una de las secciones principales de la investigacin. Un resumen bien
preparado permite a los lectores identificar rpida y exactamente el contenido de un
documento, determinar su pertinencia para sus intereses y decidir as si tienen que leer el
trabajo en su totalidad

45

. El Resumen no debe exceder de 250 palabras y debe estar

compuesto de un solo prrafo. El resumen debe escribirse en pretrito, porque se refiere a un


trabajo ya realizado. Las referencias bibliogrficas no deben citarse en el resumen.
La inclusin de detalles innecesarios es el error ms corriente. Al escribir un resumen, sopese
cuidadosamente cada palabra. Si puede exponer lo que hace falta en 100 palabras, no hay
por qu utilizar 200.

IV.3. La introduccin
La finalidad de esta debe ser suministrar suficientes antecedentes para que el lector pueda
comprender y evaluar los resultados del estudio sin necesidad de consultar publicaciones
anteriores sobre el tema. Debe presentar tambin el fundamento racional del estudio. Por
encima de todo, hay que manifestar breve y claramente cul es el propsito al escribir el
informe de la investigacin. Una gran parte de la Introduccin deber escribirse en tiempo

83

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

presente porque se referir principalmente al problema planteado y los conocimientos


admitidos en la materia al momento de iniciar el trabajo 45.

IV.4. Metodologa de la investigacin


La mayor parte de esta seccin debe escribirse en pasado. La finalidad principal es describir
(y en caso necesario, defender) el diseo experimental y, dar luego detalles suficientes para
que un investigador competente pueda repetir los experimentos. La redaccin cuidadosa de
esta seccin es de importancia crtica porque la piedra angular del mtodo cientfico exige que
los resultados obtenidos, para tener valor cientfico, sean reproducibles; y a fin de que los
resultados se consideren reproducibles, es necesario suministrar la base para que otros
puedan repetir los experimentos 45.

IV.5. Presentacin y discusin de los resultados


En contra de la creencia popular, no hay que comenzar esta seccin describiendo los
mtodos que, por distraccin, se omitieron en la de materiales y mtodos. La exposicin de
resultados debe redactarse en pretrito. Hay que ofrecer los datos representativos y no los
interminablemente repetitivos de la investigacin: La obsesin por incluirlo todo, sin olvidar
nada, no prueba que se dispone de una informacin ilimitada, sino que se carece de
capacidad de discriminacin.
Este mismo concepto fue expresado casi un siglo antes por John Wesley Powell, un gelogo
que fue presidente de la American Association for the Advancement of Science en 1888; estas
fueron sus palabras: "El necio colecciona hechos; el sabio los selecciona" 45.
Si se utilizan estadsticas para describir los resultados, debern ser estadsticas con un
significado claro. Los resultados deben ser breves y claros, sin palabrera, porque representan
los nuevos conocimientos que se estn aportando al mundo. Los captulos anteriores del
trabajo tienen por objeto decir por qu y cmo se obtuvieron los resultados; la ltima parte
(Discusin) se ocupa de decir lo que estos significan. Por ello, evidentemente, todo la
investigacin se sostendr o no sobre la base de los resultados. Por consiguiente, estos
deben presentarse con una claridad cristalina.

84

Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

En los resultados no debe cometerse el error de redundancia. La falta ms corriente consiste


en repetir con palabras lo que resulta ya evidente para el lector al examinar las figuras y los
cuadros. Sin embargo, algunos casos van demasiado lejos al tratar de evitar la verborrea e
infringen con frecuencia la regla de los antecedentes; la infraccin ms comn consiste
simplemente en omitirlos.
La discusin resulta ms difcil de definir que las dems partes, por ello, es tambin,
normalmente, la seccin ms difcil de escribir. Muchas secciones de discusin, resultan
demasiado largas y verbosas.
Las caractersticas esenciales de una discusin de resultados son:

Trate de presentar los principios, relaciones y generalizaciones que los Resultados


indican. Tenga en cuenta que, en una buena discusin, los resultados se exponen, no
se recapitulan.

Seale las excepciones o las faltas de correlacin y delimite los aspectos no resueltos.
No elija nunca la opcin, sumamente arriesgada de ocultar o alterar los datos que no
encajen bien.

Muestre cmo concuerdan (o no) sus resultados e interpretaciones con los trabajos
anteriormente publicados.

Exponga las consecuencias tericas de su trabajo y sus posibles aplicaciones


prcticas.

La discusin debe terminar haciendo un breve resumen sobre la significacin del trabajo

IV.6. Conclusiones
Son las contribuciones del autor en la confirmacin o el rechazo de las hiptesis planteadas
en el inici de la investigacin. La conclusin global, debe despejar la idea principal, la que
debe ser escrita con nfasis. Puede ser conveniente ponerlas sistematizadas en forma de una
lista numerada. No deben escribirse subjetividades como: pareceres, recomendaciones,
sugerencias, ni consejos. El conocimiento cientfico obliga a la objetividad!, es su expresin
escrita.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

IV.7. La Bibliografa
Bibliografa, Literatura Citada, Citas Bibliogrficas, Bibliografa Consultada, Referencias
Bibliogrficas, son todas frases sinnimas, en lo que concierne a un trabajo cientfico.
Se trata de la presentacin de una lista ordenada alfabticamente por el apellido del autor, de
las obras citadas en el texto. Sirve para dar al lector la oportunidad de comprobar la existencia
de las fuentes originales de su trabajo. Es un indicador directo del grado de profundidad de la
investigacin. Debe reunir los datos precisos, pertinentes y oportunos, que lleven identificar
inequvocamente a la fuente de informacin.
Existen normas para la escritura correcta de las citas bibliogrficas. Debe consultar las que
disponga su institucin, pese a que existen norma internacionales 45.

IV.8. Publicacin

El objetivo de la investigacin cientfica es la publicacin. Los investigadores no son juzgados


principalmente por su habilidad en los trabajos de laboratorio, ni por su conocimiento innato de
temas cientficos amplios o restringidos, ni, desde luego, por su ingenio o su encanto
personal; se les juzga y se les conoce (o no se les conoce) por sus publicaciones. Un
experimento cientfico, por espectaculares que sean sus resultados, no termina hasta que
esos resultados se publican. De hecho, la piedra angular de la filosofa de la ciencia se basa
en la premisa fundamental de que las investigaciones originales tienen que publicarse; solo
as pueden verificarse los nuevos conocimientos cientficos y aadirse luego a la base de
datos que llamamos precisamente conocimientos cientficos.
As pues, el cientfico no solo tiene que "hacer" ciencia sino tambin "escribirla". Una mala
redaccin puede impedir o retrasar la publicacin de un trabajo cientfico excelente. Por
desgracia, la formacin de los cientficos suele estar tan abrumadoramente centrada en los
aspectos tcnicos de la ciencia, que las artes de la comunicacin se descuidan o se
desconocen. De aqu, exponemos a continuacin algunas recomendaciones a tener en cuenta
en la redaccin de los informes cientficos 45.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

IV.8.a. Algunos aspectos a tener en cuenta en la redaccin de su publicacin


cientfica.
Un aspecto esencial a tener muy claro es la idea central. Todo debe estructurarse alrededor
de esta idea para que el escrito tenga coherencia. Si la idea central del escritor no est clara
qu queda para el lector? 42.
Las tcnicas de la informacin consideran que cualquier informe, reporte o noticia est
completo solamente cuando es capaz de dar respuesta a las siguientes preguntas: qu?
Cmo? Quien? Cuando? Dnde? Por qu?
La escritura cientfica se caracteriza por ser breve, clara y sencilla, concisa.
Breve significa que se debe decir solo lo que sea necesario y, nunca aburrir al lector. Si no
hay nada interesante que decir, mejor no decir nada; No hay trabajos cortos ni largos, sino
bien o mal escritos.
Clara y sencilla que es necesario huir de lo enrevesado, de lo complicado, de lo rebuscado.
No obligue al lector a utilizar un diccionario para leer su trabajo.
Concisa que hay que usar solamente las palabras necesarias para expresar una idea y, quitar
todo lo que sobre. A esto ltimo se le llama estilo denso.
Facilite la lectura fluida. Evite los giros rebuscados del lenguaje, tratando de que cada oracin
exponga una idea o mensaje especfico por si misma. Huya por todos los medios de las
oraciones muy largas, pues usualmente resultan confusas.
Tenga en mente que el lenguaje escrito es muy diferente al lenguaje oral. En el lenguaje oral
nos ayudamos con los gestos, las pausas, los cambios de tono. Nada de eso existe en el
lenguaje escrito. Por tanto, no le tema a las explicaciones largas o aparentemente superfluas.
Por otra parte, es necesario omitir todo lo que se pueda omitir sin alterar el mensaje. Tratar
de expresar la idea de la forma mas corta posible, para que al lector no se le escape el
sentido al leer un prrafo largo.
Cuidado con la repeticin de ideas. Evitar la expresin de una misma idea narrada de
diferente forma (no quiere decir que a veces no haya que repetir algo para dar claridad al texto
o reforzar una idea) Recuerde que el lector siempre puede volver a releer un prrafo
importante. Si no queda nada interesante que decir, entonces terminar antes. Tener siempre

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

presente que: Lo bueno, si breve, dos veces bueno. Y aun lo malo, si poco, no tan malo
(*Baltasar Gracin)

Albert Einstein tambin opin con respecto a este particular, expresando: Si su intencin es

describir la verdad de la ciencia, hgalo con sencillez y la elegancia djesela al sastre


Resalte de alguna forma en el texto; por ejemplo, con letra cursiva, lo que debe quedar en la
mente del lector (definiciones que sern utilizadas posteriormente, palabras de dudoso
significado, etc.)
Si hay varias formas de escribir una oracin, utilizar aquella donde haya menos comas. Sobre
todo, cuidado con las oraciones explicativas intercaladas entre comas, que oscurecen el texto.
Evite la repeticin de palabras iguales o parecidas cercanas en el texto, (excepto cuando se
refiere a algn nombre especfico y hay posibilidad de que su omisin confunda el significado
de la oracin).
Al sustituir los nombres por pronombres (l, ella, ello, este, ese, aquel, etc.) cudese de que el
lector entender perfectamente a quien se refiere este o aquella.

Si se ha hablado

previamente de dos sujetos diferentes, (no necesariamente de personas) puede haber


confusin en la lectura.
Y finalmente, al terminar de escribir, revise su escrito como si lo hubiera hecho otra persona.
Revise otra vez y, vuelva a revisar. Deje pasar una semana o ms y, vuelva a revisar. Ver
cuantas mejoras puede introducir que inicialmente se le pasaron por alto.

*Baltasar Gracin (1601-1658), autor espaol de obras didcticas. Destacado


barroco.

prosistas del conceptismo

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

V- Proyecto de investigacin
Es el documento que antecede a la investigacin donde se proyecta y planifican las etapas
de la investigacin. Es importante que en el proyecto de investigacin se exprese con claridad
las razones que motivan al investigador a realizar el estudio, as como los beneficios a corto,
mediano o largo plazo que se esperan obtener, destacando los aportes tericos, sociales,
tecnolgicos o econmicos que se derivarn directa o indirectamente de la investigacin.
Un recurso prctico para el investigador en el momento de elaborar el proyecto es la
seguridad de que el mismo responda las siguientes interrogantes Qu se investiga?, Por
qu y para qu es necesaria la investigacin?, Cmo, Cuando, Donde, Con qu y Con
quienes realizar el estudio?
Atendiendo lo expuesto hasta aqu y, debido a la existencia de una gran variedad de
propuestas de guas de proyectos disponibles en las distintas ramas y actividades del saber,
ms que proponer una gua, describimos los aspectos imprescindibles que no deben faltar en
su redaccin y que permitan una hilaridad y coherencia, as como una retroalimentacin
cronolgica clara y precisa en su estructuracin.

Deber tener una primera parte donde se exprese el titulo del proyecto, nombre
completo del jefe de proyecto, institucin ejecutora, datos de contacto como direccin
de la institucin, telfono, fax y direccin electrnica, duracin estimada de ejecucin
del proyecto donde se identifique fecha de comienzo y terminacin del mismo.

Estado de la temtica a investigar.

En este capitulo se expondr la justificacin del estudio, planteamiento del problema,


hiptesis, novedad cientfica, acotacin de la bibliografa empleada que sustenta la
investigacin y principales resultados cientficos a obtener.

Objetivos.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Se enuncian los objetivos generales y especficos. Estos deben ser medibles, alcanzables
y que respondan a las prioridades establecidas en la investigacin.

Metodologa.

Se describe la metodologa a utilizar para enfrentar el problema de la investigacin y que


garantice la forma en que se alcanzaran los objetivos del proyecto, la calidad en su
ejecucin, la obtencin de resultados y que posibiliten replicar la investigacin.
Correspondiendo al diseo requerido se tendrn en cuenta los siguientes acpites.
-Aspectos generales del estudio: Diseo general del estudio.

-Definicin del universo de estudio: Diseo y tipo de la muestra, seleccin de manera que sea
representativa.

-Mtodo:
Descripcin del mtodo o los mtodos de investigacin que se emplearan. Principales
variables de medicin. Operacionalizacin de variables, definicin de las escalas. Tcnicas
que se emplearn en la recoleccin de la informacin. Exposicin de las herramientas que se
emplearn en el procesamiento, anlisis y presentacin de los resultados de la investigacin.

Aspectos ticos.

En caso de que la investigacin incluya a sujetos humanos o animales de laboratorio,


describa los procedimientos ticos necesarios para la seguridad de los participantes.

Planificacin de las tareas de la investigacin (cronograma):

Se deben describir las tareas principales, fecha de inicio y fecha de terminacin

Principales recursos humanos:

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

Se describirn los nombres y apellidos de los participantes en la investigacin, precisar el


jefe de la misma, grados cientficos de los investigadores, categoras docentes que
ostentan e institucin a la que pertenecen.

Experiencia del jefe del proyecto y su equipo relacionada con los objetivos del proyecto:

Se expresara las actividades acadmicas y cientficas de los participantes en el proyecto


fundamentalmente relacionadas con el tema a investigar.

Recursos materiales e infraestructura disponible por las instituciones para ejecutar el


proyecto

Se relacionan los recursos materiales que disponen las instituciones para la ejecucin del
proyecto

Presupuesto total por ao de ejecucin del proyecto

Desglose la estructura del financiamiento de los recursos requeridos para la realizacin


del proyecto por ao de ejecucin.

Debe incluir: gastos directos e indirectos en

personal, equipos, materiales y suministros y, de 5-10% de imprevistos.

Referencias bibliogrficas

Se relacionara la bibliografa total empleada en la proyeccin de la investigacin

Estos son los aspectos generales (en un orden cronolgico) que deben ser considerados en la
confeccin del proyecto de investigacin. Tambin se podr amparar la validez del proyecto con
avales de instituciones o personalidades que permitan arbitrar la factibilidad de la ejecucin
mismo.

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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin

VI. Referencias bibliograficas


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