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Robert Vanloo

LUtopie
Rose-Croix
du xvne siecle a nos jours

,SOT V

L U topie R o se -C roix
du XVIP siecle a nos jours

Les Rose-Croix du Nouveau Monde. Aux sources du rosicrucianisme


moderne, Claire Vigne Editrice, Paris, 1996.

Robert Vanloo

L U topie
R o se -C roix
du XVIF siecle a nos jours

Editions Dervy
17, rue Campagne Premiere
75014 Paris

Editions Dervy, 2001


ISBN : 2-84454-107-0

A mon pere
evade de guerre,
in memoriam

INTRODUCTION
Les utopies ne sont souvent que des
ideologies prematurees
L a m a r t in e

Depuis le debut du XVir siecle, les Rose-Croix font partie du paysage intellectuel et culturel europeen. Spiritualistes et reformateurs,
fondant leur pensee sur lancienne tradition hermetique, on les a sou
vent vus participer au mouvement des idees politiques de leur temps.
Des la publication de leurs premiers manifestes, ils dechainent ainsi
la critique et on accuse les freres de visees politico-religieuses dans
le cadre de leur programme dune reformation generate de lhumanite , qui viserait a placer la societe humaine davantage en harmonie
avec le plan de Dieu et avec celui de la Nature. Cest que les invisibles
ou les esprits aeriens, comme on commence a les sumommer, meme
sils sont dabord des spiritualistes chretiens, souhaitent egalement travailler dans ce monde et sur ce monde afin de le rendre meilleur. Or,
on les dit proches des calvinistes, voire des anabaptistes et des sociniens.
Au XVIir siecle, il sera a nouveau question partout de 1influence
secrete des mysterieux Rose-Croix. Les noms des comtes de Cagliostro
et de Saint-Germain sont sur toutes les levres. On les a vus ou bien
on croit les voir a Rome, a Paris, a Londres, a Berlin, a Saint-Petersbourg. On parle deux a la cour de Versailles, dans les chancelleries,
le peuple amplifie la rumeur. Puis, leur nom detre a nouveau evoque
dans les evenements qui ont precede la revolution fran?aise de 1789.
Au siecle suivant, apparaissent encore de plus folles legendes. Le bruit
court que les derniers vrais Rose-Croix se seraient retires en un lieu
cache et protege du Tibet, tout en continuant a suivre et a influencer
le destin des nations. On commence a parler de la synarchie, puis de
1Agarttha, un mysterieux endroit du desert de Gobi ou des sages resideraient depuis laube des temps. On evoque aussi de plus en plus

souvent la presence de superieurs inconnus, de gouvernants invisibles,


autrement dit dune possible influence occulte sur le devenir de notre
societe et du monde. Certains disent pressentir 1etonnant secret, la
plupart affirment 1ignorer.
II sera question au XX C siecle des memes influences secretes. Cest
que, si la Rose-Croix evolue dans sa forme, les freres ne sauraient
pourtant cesser de croire en la venue dun monde meilleur, quils
contribueraient activement a forger. Cela ira ainsi de lexistence de
nouveaux projets dutopie politique et sociale jusqua 1hypothetique
revelation a certains de 1existence dun mysterieux maitre du monde,
dont la mission planetaire serait daboutir rapidement a lunification
des peuples et des gouvernements dans un processus global de mondialisation. Sans oublier des groupuscules marginaux fort contestables,
tel lOrdre du Temple Solaire, dont les references a la Rose-Croix sont
egalement claires, bien que ce mouvement nait que peu a voir avec
les desseins originaux de la Fraternite. Cette croyance en des gouver
nants invisibles, ou bien en la possibility dune influence directe ou
occulte des Rose-Croix sur la societe, est-elle fondee ou bien nest-elle
que chimere, certes agreable pour 1imagination, mais chimere quand
meme ? Cest ce que nous essaierons de determiner au cours de ces
chapitres, en nous basant a chaque fois sur les textes rosicruciens disponibles et les faits historiques afin de ramener le mythe a sa dimen
sion veritable.
En effet, si la Rose-Croix fut porteuse a ses origines dun message
de contestation, elle sut pourtant rester synonyme desperance nouvelle
et se poser en defenderesse dune societe plus egale, plus juste, plus
solidaire, dans laquelle la spiritualite individuelle pourrait sexprimer
librement en dehors de toute contrainte ideologique ou dogmatique.
Mais 1espace ouvert par la Rose-Croix entre spiritualite et engagement
dans le monde est vaste par definition et constituera parfois, au cours
des siecles suivants, un terrain propice au developpement dideologies
conservatrices puis reactionnaires peu conformes a 1esprit des pre
miers manifestes de la Fraternite. A cet egard, une des questions essentielles qui nous interesse dans le cadre de cette etude est la suivante :
quelle fut la reponse apportee par les Rose-Croix aux problemes politiques et sociaux de leur temps, et quelle est aujourdhui cette reponse
a laube du XX F siecle ? Nous essaierons aussi de voir sil y a bien
une continuite a cet egard au fil des siecles, et dans le cas ou il y
aurait rupture, de determiner quelles en sont les raisons. Nous nous
attacherons aussi a tenter de definir a partir de quels choix philosophiques cette vision hermetique rosicrucienne du monde (Weltans
chauung') a pu naitre et se developper. Enfin, nous nous interrogerons
sur la nature des liens pouvant exister entre, dune part, la vie interieure
et spirituelle et, dautre part, un engagement plus direct dans la conduite

des affaires de ce monde : autrement dit, le spiritualiste ou lhermetiste


doit-il rester indifferent aux miseres de notre terre et aux faiblesses
humaines ou bien au contraire doit-il participer activement au debat
politique du choix de societe ? La reponse quapportera par exemple
au X V ir siecle un Comenius, dont on commence a reconnaitre 1aspect
novateur des travaux - en particulier ceux relatifs au domaine de leducation - merite a cet egard detre approfondie.
Notre but dans cet essai nest pas de retracer toute lhistoire du
mouvement Rose-Croix, mais dinsister seulement sur certains de ses
aspects politiques et sociaux, en les integrant dans le contexte general
de lepoque afin detudier le caractere novateur, voire utopique, des
propositions formulees par ceux qui se reclamerent du corpus rosicrucien. En effet, il existe deja suffisamment douvrages serieux et
bien documentes sur 1histoire du premier developpement du mouve
ment, ainsi que sur le role joue par Johann Valentin Andreae et ses
amis, voire par dautres personnalites, dans la paternite des premiers
ecrits de la Fraternite, pour que nous nayons pas a devoir recommencer un meme travail. Concernant les travaux contemporains, nous
pensons particulierement, pour ce qui est de 1edition fran^aise, a
Roland Edighoffer, a Paul Arnold, et a la belle etude de Sedir, meme
si celle-ci commence a dater un peu sur le plan de la critique historique ; a Frances Yates et Christopher McIntosh pour les travaux en
langue anglaise ; aux traites specialises en langue allemande publies
par Will-Erich Peuckert, Hans Schick et Karl Frick. Nous renvoyons
le lecteur a ces ouvrages a chaque fois que cela savere utile pour une
pleine comprehension du sujet.1
Dans la premiere partie, nous examinerons les conditions de naissance de la Rose-Croix au XV Ile siecle, non sans avoir au prealable
rappele la situation sociale, religieuse et politique dans le Saint Empire
romain germanique, et explique les 6venements ayant mene directement ou indirectement a cette situation. Cest en effet a partir de 1614
que commencent a deferler sur lAllemagne, puis sur lEurope tout
entiere, les premiers manifestes rosicruciens, dabord la Fama puis la
Confessio, proposant aux regents, aux ordres, et homme de science
et a toutes les personnes de bonne volonte, de se joindre a VAuguste
Fraternite des Rose-Croix , afin de preparer en Europe un nouveau
gouvernement dont les freres disent posseder une description etablie
1.
Voir la bibliographie. Malheureusement, aucun de ces ouvrages en langue al
lemande sur la Rose-Croix na ete traduit en fran^ais a ce jour. II en va de meme
concernant le demier ouvrage de C. McIntosh The Rose Cross and the Age o f Reason.

par leur pere chretien 2. Ce projet, qui vise a faire reculer et cesser
toute la servilite, toute la faussete, tout le mensonge et toute la tenebre
qui se sont subrepticement infiltres dans tous les arts, dans toutes les
oeuvres, dans tous les empires humains, pour bouleverser la grande
sphere de ce monde et concourir a leur obscurcissement presque
total 3, ne peut en effet etre compris qua la lumiere du contexte
politique et religieux de lepoque, point de convergence des reformes
entreprises au siecle precedent par Luther et Calvin, mais aussi de
toutes celles qui les precederent, initiees par Michel de Cesene, Marsile
de Padoue, John Wycliffe ou encore Jan Hus, qui nhesiterent pas les
premiers a defier la toute-puissance du successeur de saint Pierre. Cette
epoque, marquee par un desir croissant dindependance des nations
europeennes par rapport au Saint-Siege, qui ira meme parfois jusqua
la rupture pure et simple avec le pape comme cela fut le cas avec
Henri VIII dAngleterre, fut egalement celle de toutes les utopies. II
nous faudra done commencer par examiner les fondements de ces courants contestataires, dont on peut dire quils commencerent a prendre
une forme structuree au debut du XIVC siecle avec lopposition de
lempereur Louis IV de Baviere au pape Jean X X I I 4. Nous procederons
ensuite a une etude complete de lemergence de la Rose-Croix en
rapport avec la formation de 1Union evangelique, et la recherche
consequente par tous les protestants dun nouveau chef ou hercule
chretien capable de lutter contre 1influence de la maison de Habsbourg, des jesuites et du pape.
La fin de cette premiere partie sera consacree a un examen des
rapports entre la Rose-Croix et la Franc-Ma^onnerie au siecle des
Lumieres, ou Ton verra que peu a peu les Rose-Croix oublieront leur
ideal primitif de reforme, le mouvement nechappant pas a 1inflation
des degres et des rites que connait alors la Franc-Ma9 onnerie. Ainsi,
les Rose-Croix dOr du XVIIP' siecle recruteront surtout dans la
noblesse et ne chercheront plus comme au siecle precedent a sopposer
a Rome, laissant plutot ce role devolu aux Illumines dAdam Weishaupt. Mais la fin du X V Iir siecle apportera bien dautres changements.
En effet, si la Compagnie de Jesus disparait, frappee dinterdit par
Clement XIV pour cause dingerence politique repetee, les loges illuministes et rosicruciennes ne connaitront pas un sort meilleur en Allemagne et en Russie. D ailleurs, lopposition entre catholiques,
protestants et orthodoxes en Europe ira meme jusqua sestomper, le
2. Cf. Ia traduction fran^aise des manifestes rosicruciens faite par B. Gorceix sous
le titre La Bible des Rose-Croix (Confessio, p. 26).
3. Ibid., p. 28.
4. Le climat particulier de cette epoque a ete tres bien rendu par Umberto Eco
dans son roman Au nom de la Rose.

temps dun reve de paix nomme Sainte-Alliance. Etonnant melange


de Lumieres et dAnti-Lumieres qui caracterise la fin de ce siecle,
prefigurant la vague romantique qui deferlera bientot sur toute
1Europe, ou les anciennes traditions paiennes revivront pour un temps,
exacerbees par le sentiment du nationalisme.
Nous traiterons dans la deuxieme partie des aspects plus modernes
de la Rose-Croix face aux nouvelles decouvertes scientifiques et a la
modernisation de lindustrie qui accelererent. dans la seconde moitie
du XIXe siecle, le declin du romantisme. En effet, a nouveau, la raison
de Ihomme semble triompher et augurer dinfinies possibilites. Lhistoire reprend une trajectoire lineaire et le sens dun apparent progres.
Jules Verne et Auguste Comte eclipsent Chateaubriand, tout comme
le poete anglais Wordsworth laisse la place a Charles Darwin. La
science se theorise et developpe une methode. Les chimistes rangent
Palchimie au rayon de la magie. Le my the du progres scientifique et
technique parait irreversible. La science sinteresse enfin a lhomme
et a son esprit. Des societes de recherche psychique se creent en Europe
et aux Etats-Unis. On y etudie dans les laboratoires les phenomenes
paranormaux et le mysticisme, de meme que la psychologie. Spectres
et fantomes sont enfin photographies. Crookes et Conan Doyle se passionnent pour de tels travaux. Des philosophes comme Schopenhauer
se montrent interesses. 5
Lhermetisme traditionnel, tel que remis en lumiere aux XVF et
XVII1 siecles, cede la place aux sciences occultes et se democratise.
On sinterroge meme sur lexistence de Dieu, qui disparait dun grand
nombre de loges mayonniques6. Les liberaux se demandent si la Republique ne doit pas devenir lai'que et sil ne faut pas prononcer la sepa
ration entre lEglise et lEtat. Rome refuse dailleurs toute notion de
progres scientifique, politique et social, et se range resolument du cote
des conservateurs. Lintransigeance de Pie IX deconcerte les catholiques moderes qui recherchent, du cote dun occultisme a la mode, a
concilier science spirituelle et christianisme. Des groupements de toute
sorte voient le jour et les Eglises gnostiques se multiplient. Dautres
enfin recherchent un nouvel elan dans la spiritualite de IOrient et se
targuent detre en relation avec des maitres de sagesse du Tibet.
Science et spiritualite se cotoient desormais, mais les efforts deployes
pour rapprocher lune de 1autre nobtiennent pas le succes escompte.
Comment dailleurs pourrait-on mesurer le sentiment religieux ou le
5. Cf. Jean-Pierre Laurant, L Esoterisme chretien en France au X IX ' siecle, pp. 30
et suiv.
6. 11 s agit notamment de Iobedience franyaise du Grand Orient, qui supprima a
partir de 1877 dans ses loges toute reference au Grand Architecte de lUnivers.

besoin dune gnose ? La Rose-Croix du XIXC siecle sera egalement a


1image de ces nouveaux espoirs.
Mais la societe industrielle et technique montrera rapidement ses
faiblesses. Le progres social et le bonheur du peuple, generalement
exclu du partage des richesses, ne suivent pas revolution technologique. Richesse et misere coexistent dans les villes, et la lutte des
classes sintensifie, reprise par des theoriciens comme Karl Marx, qui
reproche a lEglise sa collusion avec les milieux capitalistes du pouvoir. Toute notion de spiritualisme est dailleurs ici critiquee, comme
chez Feuerbach, en tant quinstrument possible de domination des
masses. Les Rose-Croix allaient-ils de nouveau entrer dans le debat
de societe ou rester a lecart pour se consacrer a leurs seuls travaux
hermetiques ? La naissance de nouveaux projets utopiques, parfois fort
originaux et faisant une place desormais egale aux femmes, comme
cest le cas pour la societe du Vril dun Bulwer-Lytton ou le communisme spiritualiste dun Jollivet-Castelot, temoigne a 1evidence que
les nouveaux Rose-Croix retrouveront 1ideal de reforme sociale des
freres dautrefois. Une derniere partie concemera lexpression actuelle
de la Rose-Croix et son internationalisation a laube de ce que les
freres appellent VEre du Verseau.
Nous remercions tous ceux et toutes celles qui ont permis grace a
leur aide la realisation de cet ouvrage, que ce soit dans le cadre de
leurs fonctions ou bien a titre personnel.
Novembre 2000.

7. Nous pensons en particulier, concernant la premiere partie, a nos amis de la


revue beige Le Fil d'Ariane. Eeriture et Tradition (cf. la bibliographie), nolamment
M. Stephane Feye, directeur de lEcole privee dHumanites traditionnelles Schola
Nova a Incourt.

PREMIERE PARTIE

ORIGINES
ET DEVELOPPEMENTS

LE CONTEXTE RELIGIEUX
ET POLITIQUE EN EUROPE
L-empereur Louis IV de Baviere et lopposition contre Rome
Fils du roi Louis II, Louis IV de Baviere (1286-1347) acceda au
trone du Saint Empire en 1314. La succession navait certes pas ete
facile. Louis venait en effet detre elu contre deux rivaux malheureux,
dune part, Jean de Luxembourg, roi de Boheme et fils de lempereur
defunt Henri VII et, dautre part, Frederic le Beau, due dAutriche,
representant de la maison de Habsbourg, dont la dynastie naissante
esperait a nouveau voir un des siens ceindre la couronne de roi des
remains, que seul Rodolphe Ier, prince encore peu puissant, avait portee
jusque la. Lidee des sept grands electeurs dEmpire etait en fait de
choisir un souverain qui ne les genat pas, autant que possible, qui
ne residat pas en Allemagne, et qui fut assez riche pour acheter tres
cher leurs suffrages 2. Frederic de Habsbourg, qui nacceptait pas
1. Dante Alighieri (1265-1321) avait deja espere voir lempereur Henri VII de
Luxembourg (1275-1313) limiter le pouvoir du Saint-Sige, lui qui preconisait dans
De Monarchic/ la distinction entre le pouvoir temporel de lempereur et Fautorite
spirituelle du pape, en vertu du principe selon Iequel l'homme a besoin dune double
direction suivant sa double fin : eest-a-dire du Souverain Pontife qui, selon la Re
velation, conduirait le genre humain a la vie etemelle, et de IEmpereur qui, selon
les enseignements philosophiques le dirigerait a la felicite temporelle . La Divine
Comedie, bien que puisant essentiellement au symbolisme chretien et mystique,
nechappe pas aux preoccupations politiques du gibelin qui precise : Rome, autre
fois, qui rendit bon le monde. possedait deux soleils pour eclairer deux routes : la
route de ce monde et la route de Dieu. En adjoignant le glaive au baton pastoral. Tun
deux a eteint Iautre ; et leur confusion par la force operee, tout ne peut qualler
m al: dans une seule main, lun na plus 1autre a craindre. Si tu ne me crois pas.
regarde la moisson : c est a son fruit quon reconnait la plante (Le Purgatoire, chant
16).
2. A. Maurois. Histoire de I'Allemagne, p. 79.

davoir ete ecarte du trone de FEmpire, leva une armee contre Louis IV,
mais fut defait en 1322 a la bataille de Miihldorf et perdit definitivement tout droit a la couronne.
En Avignon, le pape fran^ais Jean XXII, alias Jean dOssa de
Cahors, appuye par le roi Philippe IV le Bel, sinquiete du succes de
Louis IV, ses preferences allant clairement aux Habsbourg pour des
raisons strategiques. Fort du soutien du roi fran9 ais, Jean XXII refuse
de couronner Louis IV empereur, ouvrant une arise sans precedent au
sein de la chretiente dOccident. Mais le Bavarois, qui ne semble pas
etre homme a se laisser dieter sa conduite par le Saint-Siege, decide
de ne pas tenir compte de la decision du pape invalidant son election
et critique ouvertement ce dernier pour son ingerence dans les affaires
de lEmpire. Louis IV nignore pas en effet que son action devrait lui
valoir le soutien de quelques religieux qui reprochent a FEglise de
negliger sa vocation spirituelle au profit du seul pouvoir temporel. Les
franciscains, menes par leur general en personne, Michel de Cesene,
font en particulier grief au successeur de saint Pierre de trop sinteresser aux richesses terrestres, les biens accumules depuis des siecles
par FEglise depassant desormais ceux de la plupart des princes
dEurope, et pronent, conformement au modele de Jesus et de saint
Francois, la pauvrete de 1institution ecclesiastique. Louis IV soutient
la position des freres, les spirituels ainsi quon a coutume de les
appeler, et re^oit k Munich le franciscain anglais Guillaume dOccam.
Conforte par ce soutien de lempereur, Occam redige plusieurs pam
phlets critiquant ouvertement les ambitions temporel les de la papaute,
ainsi que plusieurs autres traites, dont le Centilogium theologicum et
le Summa totius logicae, qui proposent une reflexion sur les fondements de la philosophic, lauteur considerant cette demiere comme
distincte de la theologie. Le nouvel empereur re?oit aussi a sa cour
Marsile de Padoue et Jean de Jandun, auteurs en 1324 de Defensor
P ads, ouvrage dans lequel ils pronent la suprematie de FEmpire,
son independance a Fegard du Saint-Siege et linanite des prerogatives
usurpees par les souverains pontifes . Les auteurs y affirment la pree
minence du droit positif de FEtat et le necessaire asservissement de
FEglise a celui-ci, ainsi que le depouillement du clerge de ses privi
leges en vue de mieux se consacrer a sa tache spirituelle. LEmpire
se veut ici de nature non theocratique, fonctionnant sous le controle
dun legislateur constitue par lensemble du peuple. Un comite de
legistes redige les lois et soumet ses propositions au peuple, qui vote
sur celles-ci a la majorite. Le pouvoir executif repose entre les mains
dun dirigeant que le peuple sest choisi et quil peut demettre a tout
moment. Le chef executif a aussi Farmee sous sa responsabilite, qui
doit etre suffisante en nombre pour maintenir la securite, mais
demeurer assez confidentielle pour que le dirigeant ne puisse devenir
un tyran.

En 1327, une bulle du pape censure le Defensor P ads et declare


1empereur heretique. Le divorce entre lEmpire et Rome est
consomme. Louis IV rassemble ses troupes et descend sur la ville
sainte, ou il entre en 1328. II sy fait couronner empereur et nomme
nouveau pape Pietro de Corvara, un de ses proteges franciscains, qui
prend le nom de Nicolas V. Cette action de force ne semble guere
plaire aux autres princes allemands, qui pressent lempereur de negocier avec le nouveau pape Benoit XII, successeur de Jean XXII. Le
roi dAngleterre Edouard III apporte son soutien a Louis IV. Le roi
de France, que ce projet de rapprochement entre 1Empire romain germanique et lAngleterre inquiete, intervient pour faire echouer les
negociations. Mais Louis IV parvient de nouveau a gagner a sa cause
les electeurs dEmpire, a lexception du roi de Boheme, Jean de
Luxembourg. En 1338, la diete proclame que la dignite imperiale provient directement de Dieu et que le prince elu a la majorite des suf
frages devient roi de plein droit. Les sentences fulminees jadis par
Jean XXII sont declarees injustifiees3. Benoit XII repond a lempereur
par la nouvelle bulle Prolixa retro, qui rappelle les mefaits de Louis IV
et lui enjoint de se demettre immediatement. Les electeurs, lasses par
ce conflit auquel ils ne voient guere dissue tant que Louis IV regnera,
souvrent de leurs inquietudes a Jean de Luxembourg qui propose de
proceder a 1election dun nouvel empereur4. Le candidat nest autre
que son propre fils, Charles de Moravie, dont la notoriete ne cesse de
croitre. Charles promet, sil est elu, de casser tous les actes de Louis,
de respecter les domaines ecclesiaux en Italie et de ne jamais penetrer
sur une terre de lEglise sans Fautorisation du Saint-Siege. Autant
darguments susceptibles de recueillir la confiance des grands electeurs
et lassentiment du pape.

Lempereur Charles IV et le regne de la paix


Mais Charles de Moravie (1316-1378) presente egalement pour le
Saint-Siege dautres garanties. En effet, sil est bien ne a Prague le
14 mai 1316, Charles a pourtant ete eduque en France a la cour de
son oncle, le roi Charles IV le Bel. Les Fran^ais, dont linfluence sur
la papaute en Avignon reste evidente, estiment a cet egard avoir beau3. G. Mollat, Les Papes d Avignon (1305-1378).
4. Maurois remarque : II aurait fallu, pour profiter des bonnes dispositions des
princes, que IEtat fut represente par un souverain loyal et respectable. Louis, avide
et faible, exaspera les electeurs. II acquit le Tyrol, salienant la puissante maison de
Luxembourg, il herita la Hollande et cela lui lit un ennemi dEdouard III, roi dAn
gleterre (ibid., p. 90).

coup moins a craindre de lui que dun empereur bavarois ou habsbourgeois. De plus, Charles est Iepoux de la princesse fran^aise
Blanche de Valois, soeur du nouveau roi Philippe VI, ce mariage visant
certainement a rapprocher la France de 1Empire au cas ou Charles de
Moravie aurait un jour a regner.
Revenons pourtant quelques decennies en arriere, a lhistoire de
cette tumultueuse Boheme, devenue un Etat puissant grace aux efforts
de la dynastie des Venceslas depuis le Xc siecle, malgre la toutepuissance des grands seigneurs feodaux et de certaines grandes families
bourgeoises. En 1306, pourtant, lassassinat du roi Venceslas III avait
de nouveau plonge le pays dans le desordre et Jean de Luxembourg,
epoux de la sceur du defunt roi, avait ete choisi afin de combler la
vacance du pouvoir. Le jeune roi navait alors que quatorze ans et son
autorite paraissait bien faible par rapport a la noblesse locale divisee :
II confirma expressement, dit Hoensch, les anciens droits de la
noblesse et sengagea a ne sollicker cette derniere que pour la defense
du pays et la levee dimpots exceptionnels 5. Jean passe dailleurs le
plus clair de son temps a letranger, a la cour de ses amis ou de sa
famille, ou bien sur les champs de bataille ou chacun saccorde a
reconnakre son esprit chevaleresque : ses sujets en Boheme le surnomment le roi-etrcmger vu ses frequentes absences6. Le roi Jean
enverra son fils Charles etudier en France, puis voyager en Europe.
Des son retour, il le nomme regent pour lltalie du Nord. Mais en
1333, face a une situation italienne devenue incontrolable, Charles doit
immediatement revenir en Boheme, ou il est nomme par son pere mar
grave de Moravie. Lors des absences de Jean, Charles exerce la suppleance aux affaires du royaume de Boheme. Jeune homme
entreprenant, Charles met rapidement de 1ordre dans les finances du
pays et prend en charge la gestion des affaires publiques, sattachant
aussi a rendre la justice plus equitable et a reprimer les crimes. Pourvu
dexcellentes qualites de diplomate et de negociateur, Charles partage
avec son pere les memes vues sur la situation politique de lEurope,
lun et lautre estimant le temps venu de mettre un terme definitif au
conflit entre 1Empire et le Saint-Siege. Or, en 1342, Ielection du
nouveau pape Clement VI arrive a point nomme : c est que le pape
nest autre que lancien precepteur benedictin de Charles a la cour de
France, Pierre Roger. Charles et Clement se connaissent done fort bien.
Les bonnes relations entre les deux hommes permettent des 1344 la
creation dun archeveche independant a Prague, alors que lEglise de
Boheme avait ete dirigee depuis Mayence.
En 1346, Jean, le roi-chevalier, decede sur le champ de bataille a
5. J. Macek. Histoire de la Boheme, p. 112.
6. Ibid.. pp. 62 et suiv.

Crecy. Charles succede a son pere et devient roi de Boheme sous le


nom de Charles IV. Aussitot, une bulle de Clement VI proclame la
decheance de 1empereur Louis de Baviere et Charles IV se porte candidat au trone dEmpire, avec le soutien du pape. Une majorite delecteurs soutiennent ce nouveau choix. Mais Iempereur dechu refuse ce
nouveau coup du sort et leve une armee pour tenter de reprendre le
pouvoir. II decede cependant dapoplexie en 1347 avant davoir pu
marcher sur la Boheme, laissant Charles IV sans autre adversaire.
Chacun y voit un signe favorable du destin. Pourtant la situation dans
le Saint Empire reste complexe. En Italie, le peuple se souleve contre
la domination de laristocratie et proclame comme nouveau chef le
tribun Cola di Rienzo, homme de naissance obscure, cependant feru
dantiquite latine et ami du poete Petrarque. Lhomme se rend vite
impopulaire par une augmentation des impots et est finalement chasse
de Rome par la classe dominante. II trouve refuge dans les Apennins,
a Monte Majella, chez les fraticelles, mouvement religieux issu des
spirituels franciscains professant les doctrines de Joachim de Flore sur
la venue de 1age de lEsprit: lun deux lui revela que le Seigneur
lavait choisi pour regenerer le monde par 1Esprit-Saint, de concert
avec 1empereur Charles IV 7. En juillet 1350, di Rienzo arrive a
Prague et tente de convaincre Charles IV de se rendre en Italie
pour mettre fin a la confusion. Charles, que sa premiere experience
dans la peninsule a sans doute rendu mefiant, hesite. II demande a
di Rienzo de consigner par ecrit ses propositions pour un reglement
de 1affaire italienne. Peu convaincu de la capacite de ce dernier a
regler la situation et ne sachant que faire de cet encombrant prisonnier, il le fait arreter et le livre au pape8. Ce sera en 1355 seulement
que Charles IV entreprendra le voyage vers Rome, sans armee,
afin de se faire couronner roi de Rome par le Cardinal Pierre
dOstie.
En 1356, lors des dietes de Nuremberg et de Metz, lempereur fait
proclamer la Bulle d Or, qui precise la situation du Royaume de
Boheme au sein de 1Empire, lui accordant desormais une place preponderante. La Bulle regie aussi la question de F election au trone de
lEmpire en vue deviter a 1avenir toute querelle de succession. Les
sept grand electeurs son t: le roi de Boheme, le comte palatin, le due
de Saxe, le margrave de Brandebourg, ainsi que trois archeveques,
ceux de Treves, de Mayence et de Cologne. Les Habsbourg sont ecartes
du vote. Lhistorien Macek commente :
7. Mollat, ibid. Sur lhistoire du prophetisme joachimique a travers les siecles,
voir Marjorie Reeves, Joachim de Fiore & (he Prophetic future (cf. egalement infra).
8. Sur les conseils de Petrarque, Clement VI acceptera de relacher di Rienzo.

La sollicitude qua Charles IV pour le Royaume de Boheme, nest


pas le fruit dun quelconque sentiment nationaliste, comme Iont cru les
historiens du XIXC siecle, car a cet egard 1 Empereur est dune integrate
conviction universaliste. II croit a la destinee de 1Empire considere comme
une formation politique supranational, etroitement liee a FEglise. 9
Mais Charles eprouve tout autant que son predecesseur, Louis IV
de Baviere, un besoin dindependance temporelle par rapport a la
papaute. Lannee suivante, il reclame 1abolition des constitutions de
Clement V sur le serment imperial. Le nouveau pape Innocent VI
proteste contre la volonte demancipation de lempereur, mais ne prend
aucune mesure de retorsion car il connait la fidelite de Charles a
FEglise et craint le soutien politique dont lempereur dispose en
France. Charles IV realise ainsi par la diplomatic ce que son prede
cesseur navait pu obtenir par la force. Or, cet acte dindependance de
Fempereur par rapport au pouvoir du Saint-Siege est capital et revetira
une importance determinante dans Fhistoire politique de lEurope, car
il prefigure le declin de FEglise romaine en tant quentite temporelle,
ainsi que Femergence dun nouveau type de pensee plus humaniste et
universaliste, bien que restant dinspiration essentiellement chretienne :
Cest la separation definitive du pouvoir spirituel et du pouvoir tem
porel, Faffirmation de lindependance du prince et des nations vis-a-vis
de la papaute, le renversement de la monarchic universelle quavait exercee
le Saint-Siege pendant le moyen-age, lessor de ce que Fon appele Vesprit
mode me. 10
Charles IV restera pendant toute sa vie un fidele serviteur de FEglise.
Mais cette independance nouvelle de la Boheme et de FEmpire par
rapport a la papaute constituera aussi pour le futur un terreau fertile
dou naitront de nouvelles reformes, comme nous le verrons par la
suite. Que penser dans lensemble du regne de Charles IV, que les
Tcheques appellent le pere de la patrie ?
La vie de ses sujets ne Finteresse guere, commente Macek, meme si
ses efforts pour assurer la paix du pays contribuent h lessor de la vie
economique et par la meme a la vie paisible des couches sociales les plus
larges (...) LEmpereur demeure un aristocrate et ne manifeste guere de
comprehension non plus pour les besoins de la bourgeoisie (...) LEglise
est pour Charles IV un facteur de stabilisation politique (...) Dans les pays
tcheques, la solution de tous les antagonismes de Fepoque se trouve,
9. Macek, p. 64.
10. Mollat, p. 228.

croit-on, non dans le retour a FAntiquite, mais a IEvangile et a FEglise


apostolique de Jesus. 11
Lempereur se considerait done comme un monarque de droit divin,
agissant comme tel. Pourtant, homme equilibre, profondement croyant,
tres penetre des devoirs de sa charge et doue dune reelle vision pour
lavenir, Charles IV fut sans doute lun des rares souverains a avoir
su allier dindubitables qualites de souverain temporel a une autorite
spirituelle incontestee. Son seul echec sera finalement interieur a la
Boheme, faute davoir pu faire accepter par laristocratie tcheque le
Majestas Carolina, un nouveau code du pays visant a regler la relation
entre la noblesse et le pouvoir central a Prague. Ce texte aurait pourtant
permis au royaume de ne plus connaitre les incessantes luttes de clans
qui lavaient affaibli depuis le bas Moyen Age et qui reprendront dail
leurs des la disparition de Charles.
Homme de grande culture, Charles IV parlait et ecrivait couramment
le latin, 1italien, le fran^'ais, lallemand et le tcheque. Son regne, qui
apporta la prosperite a la Boheme, vit Prague se developper et devenir
la nouvelle capitale dun Empire germanique enfin pacifie. En 1348,
Charles fonde a Prague la premiere universite de lEmpire. II y fait
venir erudits et artistes de toute 1Europe. Petrarque est accueilli et
honore, mais leclectisme de 1empereur lamene aussi a recevoir
dAutriche le predicateur augustinien Konrad de Waldhauser, un dis
ciple de 1Anglais Wycliffe, bien connu pour ses theses sur la sepa
ration entre FEglise et lEtat, sur lequel nous reviendrons par la suite.
II reforme aussi la cour de chancellerie imperiale et cree un centre de
jurisprudence scolastique qui, pendant les cent cinquante annees suivantes, exercera sur IEmpire une influence sans commune mesure
avec le pouvoir de la couronne. II convient a cet egard de signaler le
role important joue par lhumaniste Jean de Neumarkt, eveque dOlomouc, chef de la chancellerie imperiale, q u i:
Donna tout son eclat au gouvernement central grace a ses ecrits sur
FEtat (...) Lidee que Charles se faisait du role religieux du souverain, sa
conception des taches centrales du roi, ses reflexions theologiques et philosophiques, son inclination pour la pensee mystique decoulent nettement
de Finfluence de Jean de Neumarkt. 12
Charles IV fut aussi un roi-batisseur, qui modifia le visage de
Prague13 et fit construire a quelques kilometres de la ville un nouveau
chateau, avec le concours de larchitecte avignonnais Matthias
11. Macek, pp. 65 et suiv.
12. J. K. Hoensch, Histoire de la Boheme, p. 122.
13. La ville nouvelle aurait ete dessinee sur le meme plan que celui de la ville

dArras l4. II marqua egalement la vie intellectuelle de son epoque en


developpant 1usage de la langue tcheque - la Boheme lui est redevable
des premieres traductions en tcheque de la Bible, de fables et de
legendes de saints - ainsi quen laissant aux generations futures deux
oeuvres : une autobiographie Vita Caroli et une legende de saint Ven
ceslas Hystoria nova de sancto Wenceslao. 15 II deceda en 1378, peu
apres une visite officielle a Paris, ou le roi Charles V de Valois, dit
le Sage, son cousin, comme lui un protecteur des arts et des lettres,
Iavait accueilli avec de nombreux egards : reception a 1universite,
visite au Louvre, adoration des reliques de la Sainte-Chapelle, etc. Cet
empereur reellement universaliste et pacifiste, a la piete profonde,
mystique, extreme l6, qui demanda a ses fils de continuer a maintenir
de bonnes relations avec la France, et dont la droiture etait reconnue
de tous, fut certainement 1un des plus grands empereurs qui ait regne
en Europe :
Lascendance de Charles IV fut telle, dit un historien, que son fils
Venceslas lui succeda pacifiquement comme empereur en 1378, alors que
depuis deux cents ans aucun enfant navait succede a son pere sur le trone
sans etre conteste. 17

Le Grand Schisme dOccident et la revolte de Jan Hus


Lannee du deces de Charles IV est egalement connue pour etre
celle du debut du Grand Schisme dOccident, qui constitue un fait
majeur dans 1histoire de la chretiente ,8. Nous verrons egalement plus
loin combien cette date fut significative en ce qui conceme la genese
du mythe rosicrucien. Pourtant, rien dans les annees 1370 ne semble
sainte de Jerusalem (voir le chapitre intitule The Sacred Space o f Bohemia dans
1ouvrage collectif Magnum Opus,The Book o f Sacred Geometry, Alchemy, Magic,
Astrology, the Kabbala, and Secret Societies in Bohemia).
14. Voir en appendice II ou il est question de lhistoire et de larchitecture symbolique de ce haut lieu, aujourdhui connu sous Ie nom du Chateau de Karlstein .
15. Hoensch, p. 127.
16. Ibid., p. 129.
17. Encyclopaedia Britannica.
18. II convient de relever que lann6e 1378 fut aussi celle de la revoke a Florence
des Ciompi ou cardeurs de laine, qui reussirent a obtenir pendant une breve periode
leur reconnaissance comme confrerie autorisee a participer aux decisions politiques
de la cite, au meme titre que les autres guildes plus puissantes. Cet evenement cons
titue une des premieres tentatives dans 1Europe medievale, de la part douvriers sans
aucun droit jusque la (II Populo di Dio), dobtenir en leur faveur le fonctionnement
quasi democratique des institutions dun Etat. Le chef des Ciompi etait Frate Silvestro,
acquis aux idees des fraticelles.

laisser prevoir un tel schisme au sein de FEglise. La situation de la


papaute semble meme devoir se normaliser avec le retour en 1376 du
pape Gregoire XI a Rome, sur les conseils de 1empereur Charles. Mais
le deces de Gregoire en 1378 et son remplacement par le pape napolitain Urbain VI met de nouveau en question le siege de la papaute.
Cest quUrbain est bien loin de faire lunanimite, notamment parmi
les cardinaux fran^ais. Ceux-ci, soutenus par la France, FEcosse et la
Savoie, decident de proceder a Felection dun nouveau pape, Robert
de Geneve. Ce dernier, sous le nom de Clement VII, sinstalle en
Avignon, tandis quUrbain VI demeure a Rome et reyoit le soutien de
lempereur, de lAngleterre et de PItalie du Nord. Le siege de saint
Pierre se trouve ainsi occupe par deux papes rivaux qui auront chacun
leur successeur jusqua la fin du schisme, en 1417, lorsque la question
de la succession pontificale sera finalement reglee au Concile de
Constance. La confusion sera meme totale au debut du XVCsiecle, avec
Felection dun troisieme pape, Jean XXIII. Nous nentrerons pas dans
le detail de ces successions, celles-ci sortant du cadre de la presente
etude, mais lon comprendra que ce schisme affaiblit considerablement
le pouvoir de la papaute et du Saint-Siege.
En Boheme, le nouvel empereur Venceslas IV, qui na pas le charisme de son pere Charles, eprouve des difficultes face au pouvoir
grandissant de lambideux archeveque de Prague, Jean de Jenstein, et
decide de le destituer, sachant pouvoir compter sur le soutien du peuple
de Boheme qui nhesite pas a critiquer ouvertement les abus de
FEglise19. Parmi les contestataires, Jan Hus (1369-1415) est le plus
ecoute. II commente et defend les ecrits de 1Anglais Wycliffe, introduits en Boheme par son eleve et ami Jerome de Prague, qui pronent
la suppression des indulgences et du culte des saints, et mettent en
cause les Antechrists , cest-a-dire les deux/m/* papes. Hus reclame
lui aussi la reforme de FEglise. Nomme en 1403 predicateur a
Bethleem, une chapelle de Prague, il ne cesse dencourager un nombre
grandissant de fideles a suivre le chemin de lEglise du Christ et se
detourner de 1Antechrist, cest-a-dire du chef de FEglise romaine 20.
Larcheveque de Prague le met de nombreuses fois en garde. Mais le
predicateur continue son action et obtient le soutien du roi Ven
ceslas IV, qui le nomme en 1409 recteur de Funiversite de Prague
devenue desormais une institution strictement nationale. En 1412, la
ville re9 oit la visite demissaires du Pape qui procedent a la vente
dindulgences plenieres. Hus et ses etudiants sinsurgent contre cette
19. Macek. pp. 77 et suiv. La noblesse profitera du retour de ces dissensions au
sein du royaume pour asseoir a nouveau son autorite locale.
20. Ibid., p. 91. Pour plus de details, voir aussi du meme auteur: Die hussitische
revolutionare Bewegung.

pratique. Larcheveque intervient a nouveau pour condamner cette atti


tude, mais avec le soutien du roi cette fois, egalement interesse a la
vente desdites indulgences. Hus, qui prefere eviter laffrontement direct
se rend en Boheme du Sud, ou il continue a precher pour un renouveau
de 1Eglise. A lautomne 1414, muni dun sauf-conduit delivre par
1empereur Sigismond, il est invite a exposer son point de vue au
concile de Constance. A peine arrive, il est arrete et enferme. II devra
attendre le debut du mois de juin 1415 avant de pouvoir exposer publiquement ses theses, quil defend en se fondant sur le De sufficientia
legis Christi de Wycliffe. Les cardinaux voyant en lui une menace
contre Iordre dans lEglise, lautorite romaine lui demande de se
retracter. Hus refuse et est brule vif le 6 juillet 14152I. Jerome de
Prague subit le 30 mai 1416 le meme sort:
En Boheme et en Moravie, on interpreta la mort des martyrs de
Constance comme un appel a la lutte pour une Eglise et une societe nouvelles. Le calice devint le symbole de cette lutte, ce calice que, depuis
1414, on utilisait pour administrer le Saint-Sacrement de 1autel sous les
deux especes (sub utraque specie): cest pourquoi on appelait Jes parti
sans de Jean Hus les utraquistes ou calixtins. Dans lEglise romaine,
seul le pretre peut absorber, pendant la messe, et le pain, la chair, et le
vin, le sang du Christ; le nouveau mouvement tcheque, dirige par les
disciples et amis de Hus, Jacques de Stribo et Nicolas de Dresde, reconnaissait ce droit a tous les croyants. 22
Le peuple praguois se revolte. Tres vite, le mouvement chiliaste
setend et rencontre 1adhesion dun nombre croissant de religieux et
dintellectuels23. Les precheurs, qui estiment que Ihomme ne saurait
etre assujetti a lhomme , annoncent la venue prochaine de Iage
dor et du paradis sur la terre : La fin de ce monde approche.
Les chateaux opulents secrouleront, les villes orgueilleuses tomberont
et les monasteres fastueux sabimeront en poussiere, la societe actuelle
dans sa totalite connaitra laneantissement 24. Le nouvel empereur et
roi de Hongrie Sigismond obtient du pape de lever une expedition
contre les heretiques. En 1420, aux portes de Prague, les troupes catholiques sont defaites par les disciples de Jan Hus, menes par Jan Zizka
21. Hoensch, pp. 139-140.
22. Macek, p. 95. Jer6me de Prague fut arrete en 1415 et se retracta lors des
interrogatoires, abjurant les ecrits de son ami Hus. Demandant a etre entendu en
public, il revint en 1416 sur sa retractation et fut immediatement condamne au bucher
en tant quheretique.
23. Voir egalement Le mouvement hussite en Boheme ou Macek remarque que
Ie mouvement revolutionnaire hussite represente la pluspuissante vague antifeodale
qui ait jamais entrame les masses populaires au Moyen Age (p. 88).
24. Cite par Macek, ibid. p. 35.

de Trocnov (1370-1424), qui remportent leur premiere victoire. Ils


fondent dans lancienne ville de Hradiste un nouveau Tabor 25, qui
devient la capitale de la reforme hussite : abolition de la propriete
privee et des privileges, egalite de tous, mise en commun des ressources, pretres-predicateurs laics, etc. De nombreux disciples rejoignent les rangs des hussites (les taborites) un peu partout en Europe.
La tension entre le Saint-Siege et la Boheme augmente. De longs pour
parlers finissent pourtant par sengager : ils dureront jusquen 1484 et
conduiront finalement a la signature des Accords de Kutnd Horn (1485)
garantissant la liberte religieuse en Boheme, les hussites obtenant les
memes droits que les catholiques. Macek commente:
La paix religieuse de 1485 constitue ainsi dans lhistoire europeenne
le premier acte politique etendant la tolerance religieuse a lensemble de
tout un pays. Elle anticipe de plusieurs siecles sur 1evolution des autres
pays. Elle etait conclue, a lorigine, pour une duree de trente-deux ans,
mais plus tard, une loi fut promulguee qui la prolongea pour une duree
illimitee. 26
La vie du royaume est cependant fort troublee et la noblesse divisee.
Les successeurs de Charles IV manquent dautorite. De plus, en 1517,
avec le debut de la Reforme lutherienne, la Boheme doit de nouveau
faire face a une autre vague de radicalisme religieux. Les calixtins
accueillent a Prague Thomas Miintzer, marquant ainsi le rapproche
ment entre les deux mouvements de reforme. En 1526, la couronne
du royaume passe aux Habsbourg. Ferdinand dAutriche, frere cadet
de Charles Quint, devient le nouveau souverain bohemien et essaie de
maintenir la paix religieuse. Maximilien II lui succede. En 1564, le
Concile permet a tous les calixtins de 1Empire de recevoir leucharistie
sous les deux especes. Cette liberte religieuse devient encore plus signi
ficative en Moravie ou dautres mouvements de type anabaptiste
avaient vu le jour.
Cest en 1575 finalement que sera publiee la Confession tcheque,
qui realise un compromis entre les differentes formes de concession
faites aux reformes et la Confession dAugsbourg (cujus regio, ejus
religio). Mais les catholiques restent puissants, notamment a Prague
ou, a 1instigation des jesuites et de leur college le Clementinum, ils
font concurrence aux calixtins et aux protestants qui dirigent IUniversite. La monarchic catholique hereditaire des Habsbourg dAutriche,
appuyee par lEspagne, encourage cette vague de Contre-Reforme, qui
deviendra de plus en plus pesante pour la noblesse tcheque evange25. Nom choisi par reference au mont Thabor en Galilee, ou dapres les Evangiles
eut lieu la transfiguration du Christ.
26. Ibid., p. 139.

lique27. Nous verrons a quel point tous ces evenements de Boheme


auront par la suite une influence non negligeable sur la genese du
mythe rosicrucien et la diffusion des manifestes.

Situation generate de lEmpire apres la Paix dAugsbourg


La signature a Augsbourg en 1555 de laccord intervenu entre
lempereur Ferdinand Ier de Habsbourg et les princes electeurs, sil a
en apparence pacifie 1Empire, ne regie en rien le conflit ideologique
entre catholiques et protestants, eux-memes divises entre partisans de
Luther, de Calvin et de Zwingle. De plus, le probleme de la situation
des minorites protestantes ou catholiques dans les Etats ou le prince
a opte pour une autre de ces religions, demeure entier et constitue une
source future de problemes. LAllemagne sort affaiblie de cette situa
tion et perd son influence parmi les autres grandes puissances europeennes. De plus, son territoire se voit ampute de la Suisse, ainsi que
des Etats de lOrdre Teutonique passes a la Pologne. La menace ottomane, malgre la victoire des chretiens a Lepante en 1571, demeure
entiere. Empetre dans ses problemes de politique interieure, FEmpire
subit de profonds changements structurels. Le pouvoir central de
Fempereur ne cesse de diminuer, tandis que les princes deviennent de
plus en plus puissants et augmentent sans cesse le faste de leur cour,
a Fexemple de celles de Londres ou de Paris. Jean Janssen, dans sa
vaste etude sur L Allemagne et la Reforme, resume ainsi ces change
ments :
La puissance des princes regnants setait de plus en plus accrue, en
vertu du droit romain, de plus en plus obei ; cette puissance avait trans
forme peu a peu tout le systeme politique du passe ; enfin elle etait devenue
omnipotente. Alors le faste des princes avait augmente (...) Dans beaucoup
de territoires, la dilapidation des finances etait effroyable (...) Le plaisir
princier par excellence, la chasse, merite detre specialement mentionne,
car cest la chasse qui fut cause en partie de la ruine de Fagriculture et
de la detresse toujours plus irremediable des paysans (...) II en resulta,
parmi la noblesse comme dans presque toutes les cours, des dettes ecrasantes, et enfin la ruine (...) Dexorbitantes taxes de douane, des droits
dimportation et dexportation, des impots frappant jusquaux marchandises de premiere necessite supprimerent peu a peu les echanges entre les
territoires ; a Finterieur de chaque pays, tout progres economique, toute
activite commerciale, tout echange vraiment productif furent paralyses (...)
27. Cest 1empereur Frederic III de Habsbourg qui introduisit, en 1463, la devise
AEIOU , que Ton traduit habituellement par Austria Est Imperare Orbi Universo
(il appartient a lAutriche de diriger le monde).

Des la seconde moitie du seizieme siecle, Fepanouissement si remarquable


de leconomie politique du siecle precedent netait plus quun souvenir
(...) Cette detresse (...) occupe une grande place dans les discussions des
Dietes, dans les chroniques et les ecrits du temps (...) La corruption des
mceurs, toujours croissante dans toutes les classes de la societe a mesure
que le siecle avance, correspond a la decadence de Feconomie poli
tique. 28
Face a cette deliquescence generate, la societe religieuse divisee
nest plus en mesure dassurer la cohesion du systeme politique. En
particulier, du cote protestant, les discussions sur les oeuvres comparees
de Luther, de Melanchton et de Calvin ne cessent dagiter les esprits.
Les pasteurs senflamment dans leurs preches. Le pape Gregoire XIII
soutient les jesuites et renforce leur mission dans leducation et la
formation des elites catholiques. Plusieurs princes commencent cepen
dant a prendre conscience, face au danger de la Contre-Reforme catholique initiee au Concile de Trente, de la necessaire union entre tous
ceux qui se reclament de lEvangile et non de Rome. Mais pour unir
les protestants, il faudrait dabord un accord sur la doctrine. Un premier
essai de conciliation est tente a Finitiative du due Christophe de Wurtemberg, qui charge le pasteur lutherien Jakob Andreae de dresser une
confession de foi en mesure de rassembler tous les protestants.
En 1573, le resultat des travaux de Jakob Andreae est rassemble
dans un texte connu sous le nom de Concorde Souabe, qui regoit ega
lement Faval du due Jules de Brunswick. Cette Concorde inclut notamment une definition commune des cinq principaux articles divisant le
plus les protestants : la justification, les bonnes oeuvres, les ceremonies,
le libre arbitre et Feucharistie29. Des discussions ont lieu en 1576 a
Torgau entre theologiens evangeliques sur le texte dAndreae, et une
Formule de concorde modifiee est finalement adoptee dans le Wurtemberg, le Mecklembourg, et dans les villes de Bade, Lubeck, Hambourg et Lunebourg30. Le prince Joachim Ernest dAnhalt, le landgrave
Guillaume de Hesse-Cassel, le due Jules de Brunswick et le comte
palatin Jean-Casimir, entre autres, refusent de signer cette Formule qui
condamne les Eglises evangeliques issues de Calvin et de Zwingle,
rendant de ce fait impossible, a ce stade encore precoce, Fespoir dune
union reelle de tous les princes allemands quant a la doctrine evangelique31. Sans doute le celebre diplomate huguenot et ami de
28. Janssen, VI, p. VII-XI.
29. Janssen, IV, pp. 366 et 519. J. Andreae ecrivait en 1570 au Prince dAnhalt:
Cest a peine si lon pourrait trouver dans toute lAllemagne deux ministres entierement d'accord sur tel ou tel article de la Confession dAugsbourg .
30. Ibid., p. 523.
31. Richard Stauffer remarque a propos de cette Formule dans son article sur La

Melanchton, Hubert Languet, que lelecteur de Saxe avait accueilli en


ses terres en 1559, ne fut-il pas etranger a leur decision, ainsi que
Iexplique Beatrice Nicollier-de Week :
On peut imaginer 1inquietude de Languet a constater que ce processus
de reconstruction de 1unite lutherienne se faisait en excluant formellement
tous les evangeliques de tendance reformee, en Allemagne bien sur, mais
aussi en France, en Angleterre, aux Pays-Bas, au Danemark, en Ecosse,
en Pologne, en Hongrie (...) Tous les evangeliques qui ne souscrivaient
pas a la doctrine de lubiquite risquaient de se voir condamns comme
heretiques et prives de toute legitimite religieuse, et mene, au sein de
lEmpire, dexistence juridique (...) Persuade quil sagissait la de pieges
tendus par les papistes qui exploitaient au mieux les divisions evan
geliques pour parvenir a leur but, la defaite totale de la Reforme, JeanCasimir du Palatinat se dressa contre cette Formule de Concorde et en
dcrivit directement a la reine dAngleterre, la priant dintervenir et
denvoyer un emissaire a cette reunion de princes lutheriens. Languet 1aida
de son mieux, essaya dutiliser dans le meme but 1influence de Sidney,
souhaitant faire agir aussi le Landgrave de Hesse et le roi de Dane
mark... 32

Lempereur Rodolphe II ou lHermes dAllemagne


Telle est la situation religieuse dans 1Empire au moment ou, en
1576, au deces premature de Maximilien II de Habsbourg, son fils
Rodolphe, deja roi de Hongrie et de Boheme, devient le nouvel empe
reur. Rodolphe (1552-1612) a ete eduque dans la plus stricte tradition
catholique a la cour de son oncle Philippe II, roi dEspagne, dans un
pays qui, a la difference de la Boheme et de la Moravie, ne connait
Reforme et les protestantismes : En durcissant les divergences confessionnelles au
sein du protestantisme, elle contribua, indirectement, a renforcer le calvinisme dans
le Palatinat et a letablir dans le Brandebourg. Cet aspect negatif de la Formule de
concorde, signal^ par Rodolphe Hospinian, pasteur k Zurich, dans un ouvrage qui
portait le titre suggestif de Concordia discors (1607), contribua a donner a Iorthodoxie lutherienne, tout au moins jusqua la guerre de Trente Ans (...) un caractere
plus anticalviniste quantiromain (Histoire des Religions, T. II, Gallimard).
32. Hubert Languet (1518-1581). Un reseau politique international de Melanch
ton a Guillaume d Orange, pp. 377-378. Lelecteur de Saxe le nomma son ambassadeur k la cour imperiale de 1573 k 1577, apres 1avoir charge de plusieurs missions
diplomatiques aupres de Charles IX. Languet, qui etait un ami tres proche de Sidney
et de Duplessis-Mornay, fut le veritable lien entre les calvinistes fran^ais et les princes
reformes dEurope. II etait egalement tres ecoute par Guillaume dOrange et fut charge
dune mission en Angleterre au service de Jean-Casimir. On a souvent attribue a
Languet la paternity de louvrage Vindiciae contra tyrannos (1579), mais apres un
examen minutieux Nicollier-de Week estime que cela est fort improbable . Le
mystere reste done entier quant a lidentite reelle de celui qui signe sous le nom de

absolument pas le pluralisme religieux et 1esprit de tolerance33. II


decide pourtant detablir sa residence a Prague, ou la contestation reli
gieuse reste vive, et dy deplacer la cour imperiale, revant sans doute
dun regne aussi inspire que celui de 1empereur Charles IV. Plus
encore quaux affaires de lEmpire, son interet se porte en effet vers
les arts et les sciences, mais aussi et surtout vers lhermetisme. A
Prague, la cour devient le lieu de rencontre de tout ce que 1Europe
compte de celebrites en ces domaines. Des astronomes comme Kepler
ou Tycho Brahe sy cotoient, de meme que des hermetistes comme
Dee et Kelley, ou bien des alchimistes tels Sendivogius ou les freres
Van Helmont. Rodolphe rassemble dans le secret de ses galeries une
impressionnante collection de peintures et de sculptures, dobjets scientifiques et curieux de toutes sortes. II dispose dagents, non seulement
en Europe, mais aussi en Grece, en Orient et en Egypte charges de lui
expedier ces pieces inestimables, dont la valeur surpasse les richesses
de tous les musees de lepoque34. Sa bibliotheque accueille egalement
nombre de manuscrits rares. Mais, si Rodolphe temoigne de generosite
a legard des artistes et des alchimistes qui ont sa faveur, il se fait
impitoyable envers les autres35. Cette passion pour les curiosites et ses
crises disolement de plus en plus nombreuses 1eloignent peu a peu
des affaires de IEmpire, ce qui en ces temps dagitation religieuse
nest pas sans inquieter le pape, ni le reste de la maison de Habsbourg.
Larchiduc Mathias, son frere putne, se plaint dans une lettre du fait
que ce sont les alchimistes, les peintres, les artistes, les favoris qui
Stephanus Junius Brutus ce traite tres-utile et digne de lecture en ce temps
intitule en frangais De la puissance legitime du Prince sur le peuple, et du peuple
sur le Prince (Edition fran?aise de 1581). Ce livre fit grand bruit & l6poque, car il y
est dit notam m ent: Nous avons monstre ci-devant, que cest Dieu qui institue les
Rois, qui les eslit, qui leur donne le Royaume. Maintenant nous disons, que cest le
peuple qui establit les Rois, qui leur met les sceptres a main, et qui par ses suffrages
approuve leur election. Dieu a voulu que cela se fist ainsi, afin que les Rois reconnussent que c est du peuple, apres Dieu, quils tienent toute leur souverainete et leur
puissance ( ...) Or puis que le peuple eslit et establit les Rois, il sensuit que le corps
du peuple est par dessus le Roy (...) On dit que les maistres establissent leurs serviteurs, les Rois leurs officiers. Ainsi aussi le peuple establit le Roy comme administrateur de IEstat public (...) En une republique coutumierement comparee a un navire,
le roy tient place de Pilote, le peuple est Seigneur du vaisseau, obeissant a son pilote,
tandis quil a soin du salut public (on verra dans la deuxifeme partie a quel point
cette pensee politique se rapproche de celle de Paracelse).
33. Le Saint-Office, forme nouvelle de linquisition en Espagne, mena sous Phi
lippe II une lutte sans merci contre toutes les minorites juive, morisque, et protestante,
voire meme catholique comme le mouvement mystique et illuministe des Alumbrados
(la religieuse Threse dAvila et Jean de la Croix furent egalement inquietes par les
inquisiteurs).
34. Janssen, VI, p. 199.
35. J. van Lennep, Alchimie, p. 382.

gouvernent en ce pays-ci, et qui obtiennent seuls audience. Devant


eux, les freres memes de 1empereur doivent sincliner . 36
Concernant les troubles psychiques dont aurait souffert Rodolphe II,
nous croyons interessant de reproduire ci-dessous le commentaire de
lhistorien du siecle passe F. Stieve :
La maladie de lEmpereur nattaquait point la faculte de penser, et
jamais Rodolphe ne serait devenu intellectuellement incapable de gouvemer si beaucoup detranges fantaisies et, dans les demieres annees de
sa vie, beaucoup de projets insenses, neussent obsede son cerveau malade.
Mais ces imaginations ne paralysaient pas, au debut, sa volonte. Plus tard,
elles Pempecherent de plus en plus de se decider et dagir; de plus en
plus, il fut en proie a de sombres anxietes, a la folie de persecution, etc.
(...) Pendant Iautomne de 1598, la maladie atteignit son apogee. Rodolphe,
a partir de ce moment, fut de moins en moins abordable, et quitta de moins
en moins son appartement ou les entours de son palais (...) en 1609, les
Etats de Boheme en etaient a se demander si, oui ou non, il etait encore
en vie. 37
Linteret de lempereur pour lhermetisme navait cependant rien
de dissonant au sein de la societe allemande de cette fin du XVIe siecle,
car nombreux etaient les princes dEurope a sinteresser a lastrologie
et a lhermetisme. La decouverte des Ameriques, les nouveaux progres
de la science et de la medecine38, la redecouverte des anciennes cos
mogonies egyptienne et grecque par Marsile Ficin, conseiller de Lau
rent de Medicis, concouraient egalement a ce nouveau sentiment
dexaltation. La reine Elisabeth Ire dAngleterre (1533-1603) ne faisait
pas exception a la regie 39. En Allemagne, le due Frederic Icr de Wurtemberg (1557-1608) accueillait aussi astrologues et alchimistes, mais
se faisait plus discret quElisabeth ou 1empereur, les bouilleurs dor
netant pas rassembles chez lui a la cour, voire dans un espace protege
a proximite immediate du chateau, comme a Prague (la celebre ruelle
clor), mais loin des regards, dans la petite ville de Grossachsenheim.
Le due fut dailleurs maintes fois trompe par des imposteurs. Ainsi,
le pretendu alchimiste Georges Honauer, originaire de Moravie,
senfuit en emportant bijoux et objets precieux. Le celebre Jean-Henri
Muller, ancien gar^on barbier ennobli par lempereur, trompe le due
de Wurtemberg apres avoir lui avoir deja fait perdre des sommes
enormes, ainsi qua dautres princes, tels le margrave Joachim-Ernest
36. Cit6 par Janssen. V, p. 276.
37. Die Verluindlungen iiber die Nachfolge Kaiser R udolf s // in den Jahren
I58I-I602, Munich, 1880 (voir Janssen, V, p. 184).
38. II convient notamment de citer les travaux de Copernic et de Paracelse.
39. Voir Frances A. Yates, La Philosophie occulte a I'epoque elisabethaine. Cf.
egalement Bernard Joly, La rationalite de Ialchimie au X V i r siecle.

dAnsbach et 1electeur palatin Frederic IV. En 1607, Muller finit a la


potence, comme beaucoup dautres souffleurs. Mais 1aspect philosophique ou spirituel de Fart hermetique nest en fait, pour beaucoup de
princes, quaccessoire. Cest leur continuel besoin dargent qui est en
grande partie responsable de cet inter&t pour lalchimie, car ils esperent
que lor ainsi produit pourra contribuer a reduire leurs dettes. En 1599,
les membres de la Diete demandent a Frederic, apres quil eut lance
un emprunt pour couvrir la dette publique du Wurtemberg, de diminuer
le faste de sa cour et de reduire 1ensemble de ses depenses. Un
commentaire resume ainsi la situation de lEtat du Wurtemberg sous
le regne du due Frederic Ier:
Trois choses regnent dans le Wurtemberg : le blaspheme, livrognerie,
le discredit; trois choses oppriment les sujets du Wurtemberg : trop de
gibier, trop de corvees, trop de redevances ; trois choses sont rigoureusement punies dans le Wurtemberg : abattre le gibier, ne pas payer les interets echus, irriter les fonctionnaires ; trois choses ne sont punies que
legerement dans le Wurtemberg : les meurtres commis par les gentilshommes, les rapines des hauts fonctionnaires, les contrats usuraires des
riches ; trois choses diminuent de plus en plus dans le Wurtemberg : les
biens dEglise, les aumones aux pauvres gens, les ressources publiques. 40
Malgre ces avertissements, les fetes donnees en 1605 par Frederic
pour commemorer sa reception dans lOrdre de la Jarretiere durent
huit jours et investissent des sommes considerables. Le meme scenario
se renouvelle en 1609 lorsque le due marie son fils Jean-Frederic a la
fille de lelecteur Joachim-Frederic de Brandebourg, Barbara-Sophie.
Les fetes brillantes se multiplient a Heidelberg, les musiciens et les
artistes etrangers qui y sont invites re^oivent des retributions importantes. Lorsque le due supplie les membres dEmpire de 1aider a payer
les dettes dont il est ecrase, ceux-ci lui repondent que sil chassait
de Grossachsenheim les alchimistes imposteurs quil y avait etablis,
ses finances se releveraient infailliblement .41 Pourtant, Jean-Frederic
(1582-1628), devenu a son tour due de Wurtemberg apres Ie deces
premature de son pere, continuera dans la meme voie. La situation est
similaire pour 1empereur Rodolphe, qui ne devra sa survie financiere
quaux apports reguliers dargent de Rome et de Madrid.

40. Zeitschrift fur deutsche Kulturgesch (1859), p. 7 9 1-793 (cite par Janssen, VIII,
p. 220).
'
41. Janssen, VIII, p. 200.

John Dee et le cercle de Sidney


En Angleterre, la reine Elisabeth Ire, qui vient de succeder a son
pere apres le bref intermede exerce par son demi-frere Edouard VI,
poursuit contre toute attente le developpement dune Eglise anglicane
separee de Rome, dont Henri VIII avait etabli les fondements en 1534
par 1Acte de Suprematie. La cour de Londres est frequentee par de
nombreux astrologues, parmi lesquels on trouve un etrange personnage, John Dee (1522-1608), qui sera amene indirectement a jouer un
role non negligeable sur la politique dElisabeth en Europe. Des etudes
classiques et de mathematiques au Trinity College, ou il devient Master
of Arts en 1548, conduisent Dee a sinteresser au corpus hermeticum
redecouvert et traduit recemment par Ficin, ainsi qua lhermetisme de
Pic de la Mirandole et de Cornelius Agrippa42. Un voyage detudes
lemmene vers Louvain ou il fait la connaissance de Mercator et Justus
Lipsius, puis a Paris, ou il cotoie Tumebus et Ramus, ainsi que Guil
laume Postel, que lon retrouvera plus tard a Vienne43. De retour en
Angleterre, lhermetiste est introduit a la cour de Londres par sir John
Cheke et William Cecil, et apporte son soutien au projet anglican de
reforme religieuse44. II entre peu apres au service du comte de Pem
broke et devient le precepteur des fils du due de Northumberland, en
particulier Robert Dudley, futur comte de Leicester, une des princi
p a ls figures de lepoque elisabethaine.
En 1563, John Dee dedie a 1empereur Maximilien II de Habsbourg
(1527-1576), certes catholique mais neanmoins ouvert a lesprit de la
reforme evangelique, son ouvrage Monas Hieroglyphica qui contient
le condense de sa doctrine magique et occultiste, largement basee sur
une interpretation numerique et pythagoricienne de lunivers45. Voici
dailleurs en quels termes Dee consoit le vrai philosophe chretien de
la Renaissance, lettre, savant et mathematicien, dont il nexisterait
quun nombre irrfime dans le monde, a linverse de la multitude des
hommes vulgaires :
42. Sur cette periode de la Renaissance, voir Frances Yates, Giordano Bruno et
la tradition hermetique, ainsi quAntoine Faivre, Ac ces de Iesoterisme occidental.
43. Peter French, John Dee, the world o f an Elizabethan Magus.
44. Ibid., p. 32.
45. II existe une traduction franyaise r^alisee en 1925 par Grillot de Givry, inti
tu le La Monade Hieroglyphique (ce texte a ete reedite en 1975 chez Arche). Lat
titude de lempereur Maximilien par rapport au protestantisme fut fondamentalement
differente de celle de Charles Quint. En effet, Maximilien, qui etait aussi un protecteur
des arts et de 1alchimie, fit preuve pendant son court regne (1564-1576) dun grand
liberalisme religieux dans FEmpire et en Boheme, ce qui lui attira de nombreuses
critiques de la part de son cousin, le roi Philippe II dEspagne, ainsi que de Rome.
A son accession au trone, Rodolphe, sur le conseil de Philipppe, renvoya dailleurs
tous les conseillers protestants de Maximilien.

De ceux-ci tu en trouveras certainement un millier, et avec la plus


grande facilite, tandis que des premiers (cest-a-dire de ceux qui sincerement sadonnent de tout cceur a la philosophic), tu pourras a grand peine
men montrer un seul, qui aura deguste seulement les premiers et veritables
fondements de la physique (...) Quel est-il done, alors, celui qui, toutes
ces difflcultes surmontees, aura aspire a la speculation et a la comprehen
sion des vertus super-celestes et des influences metaphysiques ? Ou est-il,
dans toute lorbe des terres (en ces temps deplorables qui sont les notres)
ce Magnanime, et cet unique Heros ? Puisque selon la progression de notre
proportion millenaire (que nous avons adoptee non sans motif), cest parmi
cent myriades de sinceres philosophes et parmi cent milles myriades
d'hommes vulgaires que nous devons attendre cet unique et tres heureux
enfant! (...) Puisque, par suite de la perte extremement deplorable des
meilleurs livres, on peut constater tres evidemment que les uns et les autres
de ces hommes ont souvent porte, a diverses epoques, beaucoup de detri
ment a la Republique chretienne, cest certainement par un genie apte a
comprendre et a expliquer de si grandes choses, bien quelles 1effraient
tout dabord, et par cette etude des mysteres, etude universelle, aussi noble
que possible, et condamnee grossterement et vaniteusement par les jugements des ignorants, quelle fera certainement bientot des progres non
mediocres. 46
La maison de Dee a Mortlake devient rapidement un lieu de rendez
vous favori pour toute la cour. En effet, Dee a su rassembler dans sa
demeure une des plus vastes collections de livres en Europe, totalisant
plusieurs milliers de titres, alors que la plupart des bibliotheques officielles, notamment au sein des universites, ne comptent encore que
quelques centaines douvrages47. Le mage compte, parmi ses visiteurs
reguliers, son ancien eleve, le comte de Leicester, souvent accompagne
de son neveu favori, Philippe, fils de sir Henry Sidney, Lord-deputy
dIrlande, et surtout sir Edward Dyer, qui deviendra son plus fidele
partisan48. Le jeune Philippe Sidney (1554-1586) se montre assez interesse par les idees de Dee en matiere de philosophic et de religion. En
1572, Dee quitte 1Angleterre pour un long voyage sur le continent et
se rend dabord a Paris, ville quil doit quitter precipitamment a cause
des evenements de la Saint-Barthelemy. Apres un passage a Stras
46. Op. cit., p. 10 et 20. La page de couverture de La Monade Hieroglyphique
comporte cette citation de la G en ese: Que Dieu te donne la rosee du ciel et la
graisse de la terre (X X V ll, 28), quil faut aussi rapprocher d'Osee, XIV, 6-8.
47. French, p. 44. D apres une etude effectuee recemment, il ressort que la bibliotheque de Dee contenait environ 170 manuscrits et 2 500 livres imprimes, beau
coup contenant plusieurs titres. Ceci correspond h lestimation de Dee lui-meme, qui
parlait de pres de 4 000 titres en 1583. Cette Bibliotheca M ortlacensis est egalement
dcrite de fay on detaillee par William H. Sherman dans John Dee, The Politics o f
Reading and Writing in the English Renaissance, pp. 30-52.
48. Ibid., p. 126.

bourg, Francfort, Heidelberg et Vienne, il sinstalle pendant une annee


au moins a Venise, y donnant libre cours a son penchant naturel pour
la poesie49. II achevera son periple europeen en 1575 par un sejour a
Prague. Son interet pour la situation politique et religieuse en Europe
parait deja fort evident, ainsi que Iatteste une correspondance adressee
a Lord Burghley. En effet, tout comme Dee, Postel, Turnebus, et beau
coup dautres, Sidney regrettait de voir la chretiente divisee et etait
partisan dun rapprochement de tous les chretiens de bonne volonte,
en dehors de tout esprit de dogmatisme. Parmi ses rencontres, il
convient notamment de signaler, outre celle de lhumaniste tlamand
Justus Lipsius, lui-meme plutot favorable a loecumenisme50, celle des
protestants fran^ais Philippe de Mornay (1549-1623), dit DuplessisMornay , conseiller dHenri de Navarre, et Hubert Languet, ainsi que
celle de limpetueux comte palatin Jean-Casimir, deuxieme fils de
lelecteur Frederic, calviniste tres engage dans la lutte contre le pouvoir
romain et la maison de Habsbourg. Deja, en 1567, Jean-Casimir setait
joint a Iarmee des protestants fran^ais du prince de Conde, dont on
sait quun accord secret le liait a la reine Elisabeth, cette derniere lui
ayant promis son appui contre la cession des ports de Normandie et
de Calais. Parmi les autres princes allemands amis des huguenots, il
convient aussi de signaler Guillaume IV, landgrave de Hesse-Cassel 51.
En effet, malgre lechec en 1548 de la Ligue protestante de Schmalkaden, constitute sous 1autorite de lelecteur de Saxe et de Philippe
de Hesse pour lutter contre la toute-puissance de lempereur catholique
Charles Quint, puis la conclusion en 1555 de la paix dAugsbourg
retablissant le principe du cujus regio ejus religio, les princes reformes
49. II composa plusieurs oeuvres romanesques et poetiques, dont Arcadia et Astrophel and Stella, qui ne furent jamais publies de son vivant. II traduira egalement
en anglais et fera editer Ie livre de Duplessis-Mornay, De la verite de la religion
chretienne.
50. Cf. son ouvrage De una religione (1590). Lipsius (1547-1606) naquit en Flandres a Overijse et frequenta Iuniversite de Louvain. Son esprit libre et independant
lamena a voyager a travers toute 1Europe, pour finalement setablir pendant quelques
annees & Leyde afin dy enseigner lhistoire. II devint calviniste mais peu avant son
retour a Louvain, ou il enseigna de 1591 jusqua son deces, il revint k la foi catholique.
Loeuvre de Lipsius est surtout connue pour etre une tentative de conciliation entre
le stoi'cisme ancien et le christianisme. Sidney fut egalement en relation, grace h
Hubert Languet, avec Iimprimeur anversois Christophe Plantin, un catholique modere
membre d'un groupement connu sous le nom de Familia Caritatis, qui avait ete cree
par le marchand hollandais Hendrik Niclaes, auteur de louvrage Spegel der Gherechticheit (cf. la biographie de Colin Clair, Christopher Plantin, pp. 27-36). Niclaes
souhaitait rassembler au sein dune grande fraternity universelle, la Famille dAmour
(Family of Love), tous les amoureux de la verity, quelle que soit leur nation ou leur
religion, chretiens, juifs, musulmans par-dela les dogmes particuliers.
5 1. Janssen, TV, p. 292. Le massacre de la Saint-Barthelemy en 1572 amena beau
coup de protestants franyais a chercher refuge dans les terres de Hesse-Cassel.

allemands navaient pas abandonne lespoir darriver enfin a former


un rassemblement evangelique. Lexperience leur avait cependant
montre quune telle union, destinee a contrer la domination des Habs
bourg et de Rome, navait de chance daboutir quavec le concours
des autres souverains dEurope en opposition avec Rome, en particulier Elisabeth dAngleterre, Henri de Navarre et le roi de Danemark.
Une telle union aurait en effet permis au protestantisme detre, pour
reprendre les termes de Janssen, detre partout vainqueur, car ayant
majorite dans le college electoral, les Evangeliques seraient en mesure,
non seulement de detruire lalliance de 1Empire avec la monarchic
espagnole par 1election immediate dun roi romain issu dune autre
maison, mais encore il leur deviendrait facile de placer la couronne
imperiale sur la tete dun prince favorable a leur religion 52. Limportante correspondance a cet egard entre Sidney et Languet temoigne
egalement de ce souci. Nicollier-de Week explique dans sa biographie
dHubert Languet, qui navait de cesse, rappelle-t-elle, de vouloir
secouer le joug du pape , formule revenant a de nombreuses reprises
dans sa correspondance :
Des cette epoque, Vorbis christianus lui semblait bipolarise, partage
en deux camps entre lesquels se jouait une lutte sans merci. Deux adversaires gigantesques, mus par deux ideologies concurrentes, sy affrontaient
sous ses yeux et pouvaient marquer ou perdre des points en nimporte
quelle partie du globe : dune part le roi dEspagne, les princes italiens et
le pape, regroupes sous le nom de papistes, et, de 1autre, les etats evan
geliques allemands, 1Angleterre dElizabeth I, et les etats du nord de
lEurope (...) II ne cessa de denoncer 1extraordinaire agressivite des
papistes , et 1extraordinaire pusillanimite des princes evangeliques.
Loin detre acquise, la survie de la Reforme en Europe lui paraissait sans
cesse compromise par la faiblesse et la desunion de ses adeptes. 53
La visite de Philippe a Heidelberg porte ses fruits puisquen octobre
1573 sengagent a Spire les premieres negotiations en vue de la consti
tution dune vaste confederation evangelique constitute de 1Angle
terre et de 1Ecosse, des Pays-Bas, des princes allemands et des cantons
suisses protestants. Elisabeth ne souhaite pas a ce stade que lalliance
soit etendue a la Suede et au Danemark34. En 1574, a 1avenement
52. Janssen, V, pp. 45-47.
53. Op. c/7., pp. 452-453. Ce point de vue etait Egalement celui de tous les dis
ciples de Melanchton (les philippistes ), leur maitre ayant toujours souhaite que
lEmpire resta uni politiquement, ainsi que la chretiente, apres la necessaire purifi
cation du catholicisme romain. Lhumanisme et la moderation de Melanchton. qui
avait etudie a Tubingen et tenait Guillaume dOccam pour un de ses maitres, ne seront
pas non plus etrangers aux Rose-Croix, comme nous le verrons par la suite.
54. Janssen, IV, p. 349.

dHenri III sur le trone de France, le comte palatin Jean-Casimir leve


une armee de quinze mille hommes pour aider son ami Conde a
defendre les protestants fran9 ais et marche sur Test de la France. En
1576, un accord de paix est conclu avec Monsieur, due dAnjou, frere
dHenri II, qui met fin aux combats. Les huguenots obtiennent la liberte
de culte, sauf a Paris, ainsi que la possession de plusieurs cites fortifiees dans le midi de la France. Jean-Casimir, devenu tuteur du jeune
Frederic IV et provisoirement electeur dEmpire, rentre a Heidelberg
en heros victorieux, nouvel Alexandre, vaillant Gedeon, omement et
gloire de la Germanie et de la Gaule .55

Les fondements dun nouvel empire universel


En 1577, Sidney est charge par la reine dune nouvelle mission
diplomatique, celle de rendre visite a 1empereur Rodolphe II afin de
lui presenter les condoleances de la couronne dAngleterre eu egard
au deces de son pere Maximilien. Le but est egalement de sonder le
nouvel empereur sur ses intentions politiques a 1egard du protestantisme dans lEmpire et en Europe. Sidney partage avec Dee et les amis
qui se reunissent regulierement autour deux lespoir dun rassemblement de tous les chretiens qui puiserait a la prisca theobgia - les
sources de sagesse antiques des Gentils pour utiliser la formule de
Yates56 - et serait en mesure de rassembler tous les peuples dEurope.
B. Nicollier-de Week explique :
Dans la conception bipolaire du monde qui etait de mise dans ces
milieux, dans la certitude qui habitait chacun de 1etroite alliance qui existait, au dela de peripeties temporaires, entre 1Espagne, le pape et les Etats
italiens, il nest guere etonnant que melanchthoniens et politiques aient
pris conscience des importantes convergences qui les rapprochaient. Tous
ces hommes etaient evidemment travailles par la necessite urgente de
trouver une solution aux problemes religieux de leur epoque. Languet et
ses amis disent leur espoir de voir setablir et triompher une Eglise purifite.
Mais ils ne la conijoivent quuniverselle, a lechelle de Yorbis christianus.
Ces humanistes cosmopolites reflechissent & lavenir de la vraie reli
gion , a laquelle ils sont attaches, sans avoir sur les epaules le poids de
la gestion quotidienne dun territoire dechirt par les factions religieuses
(...) Aucune consideration nationale nentre dans les combinaisons politi
ques par lesquelles ils esperent voir triompher la vraie religion. Ce desinteret pour les solutions locales, ce souci dune Ecdesia catholica nest
guere etonnant chez ces eleves de Melanchton, et se perpetue a levidence
55. Ibid., p. 388.
56. Yates, Giordano Bruno, p. 110.

jusqua la fin du siecle. II explique la maniere tres globale dont sont apprehendes les problemes politiques : cest a laune de 1Europe quil faut
evaluer les succes et les echecs de la vraie religion. 57
Cette vision globale du monde, que Dee avait deja essaye de faire
partager a lempereur Maximilien pres de quinze ans plus tot dans sa
dedicace a La Monade hieroglyphique, constitue une Weltanschauung
ou cohabitent etroitement politique, religion et hermetisme, vision
fondee comme chez Platon sur une harmonie mathematique et celeste
ne pouvant etre apprehendee pleinement que par une elite de sophi ou
sapients :
Puisque, par suite de la perte extremement deplorable des meilleurs,
on peut constater tres evidemment que les uns et les autres de ces hommes
ont souvent porte, a diverses epoques, beaucoup de detriment a la Republique chretienne, cest certainement par un genie apte a comprendre et a
expliquer de si grandes choses (...) quelle fera bientot des progres non
mediocres (...) Que justice soit faite. Quil soit attribue a chacun ce quil
merite (...) De meme que, partout, toutes les ombres, de quelques corps
que ce soit, ont des limites communes avec ces memes corps (ce qui est
tres connu des mathematiciens), de meme ici, les Sapients (Sophi), pour
parler et pour ecrire, proferent des phrases communes a la fois a ces memes
corps veritables et aux ombres de ceux-ci. Et \k ou les singes ignorants,
temeraires et presomptueux, ne semparent que des ombres seules, nues
et vides, les philosophes, plus sapients, goutent le fruit tres agreable et a
la doctrine des corps eux-memes58 (...) II convient done (o Roi) de choisir
avec rectitude entre lOmbre et le Corps, et de distinguer les limites, les
qualites et les usages lun de 1autre. Ceci est le glaive royal et imperial
de la Justice, qui trouve ici, comme en beaucoup dautres circonstances,
1occasion dexercer son office divin. 59
Cet ardent desir des sophi pour un monarque et empereur veritable,
qui puisse etre detenteur a la fois du pouvoir temporel et de lautorite
spirituelle, est ici clairement enonce en tant que regie duniversalite
pour la conduite des affaires de ce monde terrestre. Dans une etude
intitulee John Dee and the Sidney Group : Cosmopolitics and Pro
testant Activism in the 1570s, Graham Yewbrey montre clairement
linteret de Dee pour les affaires de lEtat et developpe la these selon
laquelle il faut dabord et avant tout considerer Dee comme un philosophe politique . Dapres Yewbrey, 1ensemble de lceuvre de Dee
doit etre appreciee de ce point de vue car constituant un vaste systeme
57. Op. cit., p. 459.
58. Voir saint Luc, VIII. La reference au mythe de la caveme de Platon est ega
lement manifeste.
59. Im Monade hieroglyphique, p. 21.

cosmopolitique dont Pobjectif ultime consisterait dans la redemp


tion de Pespece humaine par letablissement dun regime theocratique
sur terre ou tous les aspects de la vie de letat et de lindividu seraient
regies en fonction des principes de la philosophie religieuse et magique
de Dee 60. Dou, on la vu, la necessaire presence a la tete du pays
dune elite de philosophies charges dadministrer pour le bien commun
les affaires de PEtat, la redemption de lhumanite ne pouvant saccomplir que par la mise en oeuvre dun programme politique et dun
mecanisme socio-economique destine a laccompagner 61. Le souverain lui-meme doit devenir ce roi-philosophe qui gouvemera en accord
avec la verite divine et procurera a la nation : Sagesse, Prosperite,
Puissance {Wisdom, Wealth, Strength). Void en quels termes Yewbrey
resume le systeme cosmopolitique de John Dee :
La cosmopolitique est une discipline reunissant la geographie, la cosmographie, lhydrographie, lastronomie, Iastrologie, rharmonie celeste
et la cosmologie ; en bref, elle rassemble lessentiel du systeme philosophique de John Dee (...) Elle presuppose un univers dans lequel toutes
choses sont reliees et interdependantes, chacune ayant sa propre place et
sa propre fonction dans le cadre dun plan divin. Le but des theories cosmopolitiques est Petablissement dune theocratie gouvernee par un philosophe-roi ou un conseil de sages, en accord avec les principes de la Sagesse
divine exposee par Dee en prive et dans ses ecrits, en particulier la tres
esoterique Monas Hieroglyphica (...) La figure centrale de cette philoso
phie est le philosophe cosmopolitique ou cosmopolites, citoyen du monde
et philosophe politique accompli, qui cherche a rattacher les principes dun
gouvemement universel de nature divine a la conduite des affaires terrestres. 11 est celui choisi pour conduire Phumanite vers laccomplissement
de sa destinee divine prefigurant la realisation de Petal de grace preparatoire au salut. 62
Sans doute, Dee songeait-il au depart a Maximilien, dont la tole
rance religieuse etait appreciee des reformes, en vue dassumer ce role
de monarque divin et providentiel pour PEurope. Mais le deces pre
mature en 1576 de Maximilien reduisit les espoirs de lhermetiste
anglais a neant. Son fils Rodolphe, eleve a la cour du tres catholique
roi Philippe II dEspagne, ne pouvait quinspirer la defiance, dou la
mission confiee par la reine a Philippe Sidney de se rendre a Prague
60. Op. cit., p. 4.
61. Ibid.
62. Op. cit., p. 15. Yewbrey se refere notamment a ce passage de The Brytish
Monarchic, ou Dee fait clairement allusion aux cosmopolites : Cosmopolites : A
Citizen, and Member, of the whole and only one Mysticall City Vniuersall : And So,
consequently, to meditate of the Cosmopoliticall Gouemment thereof, under the King
Almighty.

pour sinformer des intentions du nouvel empereur. Cest finalement


vers la reine Elisabeth elle-meme que le mage se tournera pour assurer
la direction de cet empire universel. En 1577, Dee dedie en effet a
celle-ci son General and Rare Memorials pertayning to the Perfect
Arte of Navigation, dont la gravure figurant sur la page de couverture,
encadree de la mention Hieroglyphe Britannique , est particulierement explicite quant au message hermetico-politique sous-jacent a
1 oeuvre .
A gauche de la gravure est en effet representee file britannique avec
sa marine de guerre, de plus en plus puissante, prete a combattre. Les
soldats anglais, sans doute sous le commandement de Leicester, sont
munis darquebuses et depees, mais brandissent aussi des flambeaux,
signifiant certainement que lAngleterre est non seulement porteuse
dun message de force (Strength), mais aussi de sagesse (Wisdom) et
63. Le mathematicien sinteressait egalement beaucoup aux problemes lies a la
navigation et a 1exploration des nouveaux continents depuis sa rencontre a la cour
avec Walter Raleigh et Francis Drake. II existe plusieurs autres manuscrits non publies
de Dee sur ce sujet, en particulier Brytannicae Reipublicae Synopsis (1570), consistant
en un tableau explicatif et concis de la situation de 1Angleterre destine aux lecteurs
charges de la mise en oeuvre de son administration ; Brytanici Imperii Limites
(1576-1578), collection de documents litteraires, historiques, legaux et cartographiques ; et Thalattokratia Brettaniki (1597), lettre de Dee a son ami sir Edward Dyer
dans Iaquelle il c here he h preciser les limites de lempire maritime britannique (voir
pour details William H. Sherman, pp. 128-200, qui sattache a rompre limage de
Magus trop sou vent associee a John Dee aujourdhui encore, et &montrer les facettes
si diverses de cet homme de science dont 1influence sur la societe dlisabethaine fut
profonde).
64. Voir la planche hors-texte. French constate quune partie importante du projet
de Traite sur la navigation, sans doute relative aux visees de Dee sur lextension de
lEmpire britannique, na pas ete incluse dans ledition definitive du texte, car sans
doute trop genante dun point de vue geopolitique. French remarque egalement avec
justesse, concemant le si&cle dElisabeth : Les avocats de Iimperialisme britannique
trouverent un nouvel elan dans la situation religieuse du pays parce que beaucoup de
personnes - et notamment John Dee - pensaient que, avec le retour de 1autorite
religieuse au profit de la Reine, lAngleterre sappretait a retourner aux temps anciens
dun Empire independant de Rome. Le pape avail reyu son autorit6 temporelle des
empereurs pieux au tour debut de I'hisloire de la chretiente (...) Les pape.s avaient
abuse de leurs privileges ; ainsi estimait-on que les empereurs etaient en droit dabroger le droit des papes au pouvoir. Dans Actes et Monuments (Londres, 1563), Foxe
montre ainsi la reine Elisabeth Irc retournant a une chretiente imperiale pre-constantitienne, liberee de lautoritd pesante du pape. II estime que les Anglais avaient regu
tres tot dans leur histoire une forme pure de christianisme, quils surent preserver
intact plus longtemps que nimporte quelle autre nation : ce ne fut qua lepoque de
Jean quun roi anglais fut contraint de se soumettre aux souhaits illegitimes dun
pape. C est Rome, et non lAngleterre, qui setait ecartee de lEglise veritable. Foxe
cherchait a convaincre les Anglais quils etaient un peuple 61u. avec des droits imperiaux, et Dee fit de meme. bien que son approche fut radicalement differente de
celle de Foxe (op. cit., p. 185).

General and Rare Memorials (1577) de John Dee

de paix. Les troupes font face au continent europeen et a la mer. Par


opposition a 1Angleterre, le continent est sens dessus dessous et defait,
comme le symbolise la tete de mort a droite, ainsi que lepi de ble au
centre, habituellement signe de fertilite et de resuirection selon le
mythe osiriaque {Wealth), mais qui est ici renverse. Elisabeth Irc est a
la barre du vaisseau Europe, dont le nom figure en lettres grecques
sur la coque, symbolisant le pouvoir du nouvel hercule chretien (une
deesse chevauche un taureau qui accompagne le vaisseau). La reine a
done pour mission de sauver lEurope et den conduire les destinees.
Sur le pont se trouvent trois personnages influents de la cour, sans
doute les conseillers dElisabeth ou ses principaux chefs militaires.
Toute lentreprise est placee sous le double symbole de la Rose (la
rose rouge de la maison de Lancastre et la rose blanche de la maison
dYork, dont le regne dElisabeth scelle 1union definitive) et de la
Croix (le monogramme du Christ en haut des deux mats). Yaveh luimeme preside lentreprise (son nom en hebreu figure en haut et a
droite), les cieux etant particulierement favorables a 1operation
navale : le soleil est eclatant, la lune pleine et triple, et les dix planetes
(celles connues a lepoque) sont dans une bonne conjonction.
Larchange Michel veille : il brandit lepee flamboyante ainsi quun
bouclier revetu de la croix rouge sur fond blanc, dite croix de saint
Georges, patron de lAngleterre et protecteur de 1Ordre de la Jarretiere. Un vaisseau de guerre hollandais dans le detroit represente le
lien dunion entre 1Angleterre et le reste de TEurope (apres FAngleterre, les Provinces-Unies furent le premier Etat du continent a saffranchir du joug de Rome et de la monarchic catholique des Habsbourg).
Une dame agenouillee, symbolisant les peuples dEurope, prie la reine
dintervenir. Une nouvelle place forte symbolisant le chateau-fort de
la verite commande sur le continent. Ce chateau est surmonte dune
deesse qui tend a Elisabeth la couronne imperiale de lauriers : la future
imperatrice sengage a regner sous le signe de 1harmonie parfaite (le
pyramidion dont le sens est explique dans La Monade hierogly
phique65). Un traite de paix est finalement conclu entre les insulaires
et le continent (un officier anglais ayant franchi le detroit negocie avec
un gentilhomme), apportant a tous la paix et la prosperite (tous deux
65.
Le pyramidion est gdneralement considre comme Fexpression superieure de
la pierre dangle ou de fatte, par opposition a la pierre cubique ou de fondement.
Cest lui qui paracheve les pyramides dEgypte. On y retrouve certes le symbolisme
du triangle, mais aussi celui du quaternaire et du chiffre cinq. En effet, les quatre
faces visibles du pyramidion se reunissant en un point superieur donnent naissance
au quinaire, c est-a-dire la quintessence que Dee appelle aussi le quaternaire purifie . Cest la perfection de lceuvre humaine qui atteint la sa dimension divine, nous
permettant detre enfin digne des omements des vetements blancs (M onade, theoreme XX - sur limportance hermetique des vetements blancs, cf. infra).

se dirigent ensuite vers une magnifique cite symbolisant la Jerusalem


celeste). Nous verrons egalement au chapitre suivant que le symbolisme de cette gravure nest pas sans rapport avec les premiers textes
rosicruciens66.

Les premiers revers des Habsbourg


En 1582,*Dee fait la connaissance dEdward Talbot, alias Edward
Kelley, un aventurier qui se presente a lui en tant que voyant et
medium, et decide dentreprendre avec lui certaines experiences de
contact avec des entites angeliques67. A lautomne 1583, tous deux
suivent sur le continent, avec leur famille, le prince polonais Albrecht
Lasky quils viennent de rencontrer a Londres et qui se montre tres
interesse par leurs travaux68. Apres un bref sejour en Pologne, la troupe
reprend la route en direction de la Boheme, ou ils sont reus a Prague
par lempereur. Les experiences sur les contacts angeliques ne semblent guere interesser Rodolphe et deplaisent au clerge catholique, qui
decrete un mandat dexpulsion. Les Anglais trouvent refuge a Trebona
chez le premier burgrave du royaume, Wilhelm von Rosenberg
(1535-1592), aupres duquel ils sejourneront pendant plusieurs
annees69. Le burgrave Wilhelm possede de grands domaines familiaux
au sud de la Boheme et connait bien Rodolphe II. Cest lui qui a porte
la couronne de lempereur lors des ceremonies du couronnement a
Prague en 1575 et tous deux ont ete admis lors dune meme ceremonie,
en 1585, dans lOrdre de la Toison dOr. Wilhelm von Rosenberg est
un catholique modere et universaliste qui partage avec 1empereur une
66. Sur cette question de l'imperialisme elisabethain, voir egalement Yates, La
philosophic occulte a Vepoque elisabethaine, pp. 124-126. ainsi que Astrae. The
Imperial Theme in the Sixteenth Century.
67. Sidney, tout en partageant sur de nombreux points les conceptions politiques
de Dee, nadherait pas a la vision magico-religieuse que le mage donnait du monde,
pas plus quil napprouvait ces contacts angeliques destines, dune part, a recueillir
des informations de nature prophetique sur revolution de la future reformation du
monde et. dautre part, a sassurer 1aide de ces memes entites spirituelles afin dessayer daccelerer le processus politique du changement (cf. Yewbrey pour details).
68. R.J.W. Evans, Rudolf II an his world, p. 220. Evans remarque quune recep
tion avait ete donnee par le comte de Leicester et sir Philippe Sidney en Ihonneur
de la venue en Angleterre du Prince Lasky, grand amateur dalchimie et dhermetisme. La date de ce depart netait pas fortuite. En effet, dapr&s les calculs de Dee,
1annee 1583 devait jouer important dans la realisation de son projet cosmopolitique,
notamment en relation avec IEurope centrale, etant donne la conjonction Satume/
Jupiter prevue pour le 28 avril de cetle meme annee.
69. Yates, La lumiere des Rose-Croix, p. 55. Wilhelm ne pouvait avoir denfants
et Dee semble lui avoir promis dutiliser ses pouvoirs magiques pour rendre le couple
fertile.

meme passion pour Phermetisme. Certes, il a accueilli dans ses terres


les jesuites, mais sans condamner pour autant les reformes. Le pasteur
protestant Dacicky dira au deces du burgrave : Ce prince, bien quil
fut de la religion romaine, na jamais juge la foi des autres et il a laisse
chacun exercer sa religion dans la liberte et dans la paix ; son symbole
etait festina len te 10. Son frere cadet, Peter Wok von Rosenberg
(1539-1611), avait dailleurs quant a lui rejoint les rangs des protes
tants sous 1influence de son epouse Catherine de Ludanice, ce qui ne
lempechait pas pour autant de conserver de bonnes relations avec
Wilhelm et ses amis catholiques, montrant une meme tolerance que
son aine. A cet egard, il convient de remarquer que Peter Wok ne
chassa pas les jesuites des terres familiales apres le deces de son frere
en 1592.
Dee poursuit a Trebona ses travaux angeliques et installe un laboratoire dalchimie71. II maintient pourtant ses contacts avec lAngleterre et rend compte regulierement a la reine Elisabeth de ses activites.
Edward Dyer, lami du cercle de Sidney, sert souvent de courrier. Cest
que la situation politique et religieuse en Europe ne cesse devoluer
rapidement. En Hollande, apres la formation de lUnion dUtrecht en
1579, Guillaume dOrange-Nassau est devenu tout-puissant et la rup
ture avec lEspagne catholique sannonce definitive. A Cologne, le
passage au protestantisme de Gebhard Truchess de Waldbourg, nouvel
archeveque de la ville et electeur dEmpire, suscite de nouveaux espoirs
parmi les rangs evangeliques. Des calvinistes venus des Pays-Bas
affluent dans la cite. Lelecteur palatin Jean-Casimir promet a Gebhard
son appui et dintervenir aupres des protestants fran^ais. Henri de
Navarre, qui voit la enfin le moyen de liguer toutes les puissances
protestantes contre la maison dAutriche et le roi dEspagne, appelle
la cause de Gebhard sainte et noble . Philippe II, ardent defenseur
de la Contre-Reforme, ne peut rester indifferent et envoie des troupes
vers le Nord afin de parer a la menace que constituent les Unis, qui
re9 oivent laide du due dAnjou. En 1584 Guillaume dOrange est
assassine. Les Provinces-Unies se constituent en republique. Maurice
de Nassau, fils de Guillaume, re9 oit la presidence du Conseil. Son
jeune age le fait rechercher une alliance avec le roi de France Henri III,
qui decline la proposition. Maurice se tourne alors vers Elisabeth, qui
lui depeche comme gouverneur le comte de Leicester, ami de Dee, a
la tete de six mille soldats. Leicester est accompagne de Philippe
70. Evans, p. 66.
71. Selon E. Ashmole, Dee aurait conduit plusieurs experiences de transmutation
reussies (cf. Theatrum Britannicum Chemicum, pp. 481-484). Voir aussi N. Goodrick-Clarke, The Rosicrucian Prelude. John D ees Mission in Central Europe in The
Rosicrucian Enlightment Revisited.

Sidney, qui malheureusement decede au combat72. En 1585, les catho


liques conduits par le gouverneur Alexandre Famese, qui commande
les troupes de lUnion dArras, reprennent la ville dAnvers aux pro
testants. Mais Leicester accumule egalement plusieurs erreurs dans
1administration des provinces protestantes, qui le rendent impopulaire.
Henri de Navarre decide en 1586 de prendre 1initiative dun rassemblement evangelique et politique en Europe, et envoie son ami
Jacques de Segur-Pardaillan, president de son Conseil secret, negocier
avec les princes protestants. Elisabeth promet 200 000 thalers aux
forces evangeliques, et remet aux ambassadeurs fransais des lettres
enjoignant les princes allemands reformes a rejoindre le projet dUnion,
ainsi quen ce qui conceme le roi de Danemark. Segur-Pardaillan, soutenu par Robert Dudley, se rend aux Pays-Bas, puis aupres des elec
teurs Auguste de Saxe et Jean-Georges de Brandebourg, et des princes
de Hesse, Anhalt, et Magdebourg. II ne peut que rencontrer un echo
favorable aux propositions dHenri de Navarre car un libelle vient juste
de paraitre a Heidelberg adresse a tous les membres dEmpire, intitule
Livre tres utile, loyal, et bien intentionne, destine a avertir et exhorter
tous les electeurs, princes et membres du Saint Empire, et a leur reveler
les attentats pervers et secrets que Philippe II d Espagne, le Pape, les
Jesuites et leurs adherents allemands, le due Guillaume de Baviere et
VElecteur de Cologne Ernest, meditent contre IEmpire, son salut, et
sa prosperite, dans lequel on peut lire :
Le roi dEspagne, qui opprime deja une grande partie du monde, veut
maintenant imposer a 1Empire son execrable joug, et faire triompher partout, par la force des armes, la religion romaine. En sa qualite de seigneur
suzerain du cercle de Bourgogne, il a conserve aux Dietes dEmpire ainsi
qua la Chambre Imperiale le siege et la voix, et cest chose si honteuse,
si deshonorante pour lAllemagne que cela ne se peut exprimer. Par cette
condescendance impie, les princes allemands se sont mis sciemment et
volontairement sous les pieds de 1Espagne (...) Comment 1Allemagne ne
serait-elle pas regardee comme le plus malheureux des pays, puisquon
sait que le roi dEspagne, le jour ou la fantaisie lui en prendra. pourrait y
faire regner son bon plaisir et la gouvemer en maitre ? (...) Le Pape a livre
au roi dEspagne lAllemagne excommuniee, il a charge Philippe de la
chatier par le fer et le feu, a lexemple de ses predecesseurs, qui 1ont
autrefois livree a Charles Quint pour etre conduite a labattoir. iy
72. LAngleterre tout entiere portera le deuil du jeune poete et heros. Pres de deux
cents elegies seront d6di6es h Sidney, les plus celebres etant Ruines o f Time et Astrophel d Edmund Spenser.
73. Cit^ par Janssen, V, p. 72.

Les electeurs de Saxe et de Brandebourg adressent a la suite du


libelle un memoire a lempereur Rodolphe portant sur les dangers
extremes que la Ligue catholique faisait courir a la patrie bien-aimee .
Les jesuites y sont designes comme les ligueurs les plus ardents et
les plus dangereux , pour reprendre les mots de Janssen74. II est vrai
quentre-temps les jesuites avaient fait paraitre a Prague, en reponse
au precedent libelle, une gravure dediee a lempereur et a tous les
chevaliers de la Toison dOr, sur laquelle on voyait la vigne du
Seigneur , entouree de tous les chevaliers teutoniques et au premier
rang 1empereur et le roi dEspagne, sur lesquels se jetaient des betes
feroces, a savoir les partisans de la foi evangelique. Dessin aussitot
suivi dailleurs, sous le titre d'Avertissement aux chretiens sur les pro
jets sanguinaires des Jesuites et sur leurs complots pervers, dune mise
au point due a Lukas Osiander (dit Pancien), chapelain du due de
Wurtemberg, ce qui appela aussitot une vive reaction de la part du tres
catholique due Guillaume de Baviere. Lalliance entre protestants allemands, fran^ais et anglais avait a ce point progresse que, le
24 decembre 1586, le margrave Joachim-Frederic, administrateur de
Magdebourg, engageait 1electeur de Saxe a declencher la guerre contre
Henri III, qui avait annule en France sous la pression dHenri de Guise
les edits favorables aux huguenots, lui declarant:
Laffaire de France pourrait avoir en Allemagne le plus heureux
contrecoup, et nous mettre en etat, chez nous aussi, de tenir tete aux
papistes (...) Apres le mepris temoigne a nos ambassadeurs, le moment
semble venu de venir au secours des calvinistes fran^ais ; la chose presse,
elle est urgente (...) Pour la cause du Seigneur, on a le droit de se servir
du glaive ; les anciens rois dIsrael ont, avant nous, maintenu les droits
de Dieu par les armes (...) Henri de Navarre semble avoir re^u den haut
la mission de miner de fond en comble en France le royaume idolatre de
la Papaute, et lavenement dun roi fran?ais reforme serait pour les membres dEmpire protestants un evenement de la plus haute importance. Si
Dieu permettait un si heureux succes, een serait fait des papistes, car nous
serions en etat de les vaincre en unissant nos forces (...) Une occasion
favorable soffre a nous de nouveau, et nous fait esperer de nouveaux
triomphes (...) Nous avons le devoir dagir, de procurer la Gloire de Dieu,
de d^truire le royaume de Satan, de delivrer la posterite de graves perils,
et de faire craindre en tous lieux le nom allemand, autrefois redoute de
tous. 75
74. Ibid., p. 78.
75. Ibid., p. 89. C est egalement en cette annee 1586 quauraient ete jetes & Lunebourg, en Allemagne du Nord, lors dune reunion des princes protestants, les fondements dune sorte de chevalerie evangelique appelee Crucifera Militia Evangelica
(voir infra).

Le 11 janvier 1587, un traite est signe a Friedelsheim entre les


charges de pouvoir dHenri de Navarre et les electeurs de Saxe et de
Brandebourg, ainsi quavec Jean-Casimir, qui confie le commandement de larmee evangelique au burgrave de Prusse, Fabien de Dohna.
Les troupes se massent dans les plaines dAlsace et marchent vers la
France. Elies sont bientot rejointes par un contingent de 13 000 pro
testants suisses. Mai commandee pourtant, Iarmee senlise et, a
lautomne, est defaite par le due Henri de Guise, chef de la Ligue
catholique fran9 aise.
La reine dAngleterre, qui avait apporte son soutien financier au
projet evangelique, rappelle durgence Leicester en Angleterre. En
effet, Elisabeth, apres avoir fait execute la reine dEcosse Marie Stuart,
patronne des catholiques anglais, pour chef de meurtre et dadultere,
craint les represailles de Philippe II, la rupture entre 1Espagne et
f Angleterre etant definitivement consommee. En mai 1588, le roi
dEspagne envoie vers IAngleterre son invincible armada, composee
de cent trente batiments et de marins aguerris, familiers de la route du
Nouveau Monde. Leicester, qui est reste le favori de la reine malgre
son echec aux Provinces-Unies76, prend la tete des troupes terrestres
massees a Tilbury. Un mauvais commandement espagnol, les intemperies, la determination des marins britanniques admirablement
commandes par Drake et Raleigh, ont finalement raison de la flotte de
Philippe II, dont seulement soixante-trois vaisseaux rentrent en
Espagne. Cette victoire de lAngleterre sur les Habsbourg suscite de
nouveaux espoirs parmi tous les protestants dEurope. En France,
Henri III, qui setait vu oblige de laisser le due de Guise rentrer a Paris
a la tete de ses Ligueurs et de le nommer lieutenant general du royaume,
profite de ce revers des catholiques pour faire assassiner son rival.
Elisabeth presse John Dee de rentrer en Angleterre. Sans doute
comprend-elle, comme lavait prophetise le mage, que lavenir de
1Empire britannique est desormais da vantage sur les mers atlantique
et australe que sur le continent europeen proprement dit. Au debut
1589, apres un court passage a Prague et ses affaires reglees en
Boheme, le mage prend le chemin du retour vers 1Angleterre. Kelley
reste quant a lui a la cour de Rodolphe, ou il sera emprisonne quelques
annees plus tard et decedera lors dune tentative devasion. De passage
a Breme, Dee nest pas la de trois jours dans la ville quil re^oit de
la part du landgrave de Hesse des Letters of Civil Compliments. Trois
jours plus tard, en echange, Dee gratifie le prince de douze chevaux
76.
De nombreuses sources font etat du comte de Leicester comme ayant el
1amant de la reine Elisabeth.

hongrois dont il avait fait P acquisition a Prague pour son voyage77.


En juin, cest le philosophe hermetique Henri Khunrath de Leipzig qui
rend visite au mage78. En novembre enfin, peu de jours avant Ie retour
definitif en Angleterre, son ami Dyer, charge dune mission au Dane
mark par Elisabeth, vient au passage le consulter. A son retour a Lon
dres, John Dee est regu par la reine, qui continue a 1assurer de sa
protection, malgre les reticences dun clerge anglican tres critique.
Avec le deces de la reine Elisabeth en 1603, Dee tombera dans loubli
et ne sera que peu soutenu par le roi Jacques Ier.
En Allemagne, lelecteur Christian Ier de Saxe et le comte palatin
Jean-Casimir, encourages par la defaite de larmada espagnole, dressent a Plauen les preliminaires pour une ligue protestante, dite Union
perpetuelle . En 1591, le projet est soumis aux princes protestants
assembles a Torgau : il prevoit, avec 1appui financier de P Angleterre,
la constitution dune armee de quinze mille hommes destinee a soutenir
Henri de Navarre, vainqueur des Espagnols a Arques et a Ivry79. Le
jeune prince calviniste Christian dAnhalt est pressenti pour en assurer
le commandement. Tous sont persuades que le nouvel age dor est
proche, en particulier les calvinistes qui voient sans cesse leur influence
setendre au detriment du lutheranisme. Le calviniste Scultetus, de
retour de Wittemberg, explique :
A ce moment, nous revions le retour de Page dor (...) En France,
nous avions pour nous Henri de Navarre ; en Angleterre et en Ecosse, la
reine Elisabeth, animee dun zele ardent pour le veritable Evangile. Dans
les Pays-Bas, Maurice dOrange etait avec nous ; dans le Palatinat, JeanCasimir; en Hesse, le landgrave Guillaume. En 1586, le culte reforme
avait ete etabli dans le comte de Wittgenstein, de Solms et de Wied ; en
1587, les pays dAnhalt Pavaient adopte ; en 1588, les comtes de Bentheim, de Steinfurt et de Mecklembourg avaient suivi leur exemple. Dans
le cours de la meme annee, le comte palatin Jean Icr avait introduit le
cattchisme de Heidelberg dans le Palatinat Deux-Ponts, jusque-la Iutherien. 80
77. Ibid. Cet evenement, qui se deroule sur une double periode symbolique de
trois jours, est rapporte par Ashmole et comporte certainement un sens hermetique.
78. Khunrath (1560-1605) est Pauteur dun traite hermetique intitule Amphiteatrum Sapientiae Christiana-Kabbalicum (1595). Louvrage comporte notamment une
preface de Jean Jenssius, ami de Pauteur et Conseiller de Pelecteur de Saxe. Evans
remarque que c est probablement suite a cette rencontre avec Dee que Khunrath put
entrer en 1591 comme medecin au service de Wilhelm von Rosenberg (cf. p. 214).
79. Lassassinat du roi Henri III par Jacques Clement en 1589 avait laisse le trone
de France vacant. Celui-ci devait naturellement revenir aux Bourbon, en loccurrence
a Henri de Navarre, qui avait ete reconnu par Ie Parlement de Bordeaux des 1590.
Mais Paris etait peu enclin a accepter un prince protestant comme nouveau roi de
France.
80. Cite par Janssen, V, p. 105.

Mais les princes lutheriens, avec a leur tete les dues Henri-Jules de
Brunswick et Louis de Wurtemberg, se mefient de Iardeur des calvinistes. Le deces imprevu de Christian Ier, puis en 1592 celui de JeanCasimir, suivi quelques mois plus tard par la disparition de Guillaume
de Hesse, lun de leurs plus fideles partisans, portera un coup fatal au
projet dUnion perpetuelle. Loraison du predicant Jean Strack prononcee aux obseques de Jean-Casimir contient de nombreuses allu
sions politiques et prophetiques :
Loint du Seigneur, notre unique consolation ici-bas nest plus !
Montagnes, vallees, gazons et feuillages,
Aucune rosee ne vous rafraichira plus,81
Avant que vous nayez pleure avec moi
Le bouclier, lpee, larc admirable du Tout-Puissant.
Le sang genereux du heros chretien Casimir
Qui toute sa vie aima les combats du Seigneur !
Nous avons perdu deux C :
Le palatin Casimir et le saxon Christian ;
Cest le presage de grands malheurs ! 82
En fait de grands malheurs , ceux-ci ne tarderent guere a arriver
car ces evenements ne furent certainement pas etrangers a la decision
prise en 1593 par Henri de Navarre, a qui Paris continuait de resister,
de se convertir au catholicisme pour etre enfin reconnu roi de France.
Les protestants allemands, qui avaient fonde sur Henri de grands
espoirs concemant la defense de leurs interets, se trouvaient de nou
veau sans guide, lavenir leur paraissant desormais plus incertain que
jamais .
81. Casimir est ici compare a Point du Seigneur, le Christ (le monogramme de la
Croix) et a la rosee celeste - voir aussi la reference de Dee a la rosde de la Gense
dans la premiere page de La Monade Hieroglyphique. II sagit ici de deux allusions
directes aux saintes dcritures, associant la rosee du d el a la puissance du lion (le lion
est Egalement lembleme du Palatinat): La colere du roi est comme un rugissement
de lion, mais sa faveur comme la rosee sur lherbe ( Proverbes, XIX, 12), e t : Alors,
le reste de Jacob sera, au milieu de peuples nombreux, comme une rosee venant du
Seigneur, comme des ondes sur 1herbage, qui nattend rien de lhomme, qui nespere
rien des humains. Alors, le reste de Jacob sera, parmi les nations, au milieu de peuples
nombreux, comme un lion parmi les betes de la foret, comme un lionceau parmi les
troupeaux de moutons ; quil passe, il 6crase et dechire, et personne ne peut en dlivrer (Michee, V, 6-7). La reference k la situation des reformes dans lEmpire,
conduits par le lion palatin qui ecrase et dechire les moutons papistes, ainsi
quii la parousie toute proche, semble evidente.
82. Cite par Janssen, V, p. 116. II est clair que cette oraison laudative netait pas
partagee par les catholiques, qui ne voyaient en Jean-Casimir quun reitre assoiffe
de pouvoir et dhonneurs (cf. Janssen, IV, p. 290).
83. Sur le regne du roi Henri IV, voir en particulier du due de Levis-Mirepoix,
Les Guerres de Religion 1559-1610.

Christian dAnhalt et la finalisation du projet dUnion evan


gelique
II faudra attendre le toumant du siecle pour voir a nouveau se pro
filer une tentative dUnion par les protestants, a 1instigation dun troisieme C , le jeune prince Christian dAnhalt-Bernburg (1568-1630),
deja present lors des negotiations de 1590, et dont 1influence ne cessera de croitre parmi les princes protestants jusquau debut de la Guerre
de Trente Ans, car cest lui qui deviendra le veritable federateur tant
attendu de lUnion. Le jeune prince dAnhalt est un lettre, qui parle
couramment, en plus de sa langue matemelle, litalien, le fran^ais et
le latin. Certes calviniste, mais egalement tres feru dhermetisme, il
reve lui aussi dun nouvel empire chretien universel libere de la ferule
de Rome et des Habsbourg. II sentoure de deux conseillers et medecins reputes, disciples de Paracelse, Oswald Croll et Julius Sperber84,
sur lesquels nous aurons loccasion de revenir au chapitre suivant car
ils ont vraisemblablement joue un role dans laffaire Rose-Croix. Les
plans de Christian dAnhalt ne different guere de ceux de ses deux
illustres predecesseurs Christian Pr et Jean-Casimir. Le conseiller de
lelecteur palatin Frederic IV (1574-1610) estime en effet que 1Union
des princes reformes dAllemagne, quils soient calvinistes, lutheriens
ou zwingliens85, savere une necessite urgente pour sopposer au developpement de la Contre-Reforme, et que seulement une alliance avec
les autres souverains protestants dEurope rendra la victoire possible :
ce nest que de cette fa^on que lexpansion de la monarchic universelle
catholique conduite par les Habsbourg pourra etre freinee, et quil sera
enfin possible de deposseder la maison dAutriche du trone de lEmpire
et de la Boheme.
Depuis de nombreuses annees, les protestants sinquietaient de
1occupation illicite par les troupes espagnoles massees dans les
Pays-Bas catholiques du Bas-Rhin et de la Westphalie. En 1597, les
Provinces-Unies tentent de reprendre la ville de Cleves. Aussitot, les
Espagnols depechent Francis de Mendoza a la tete dune armee de
23 000 hommes, qui parvient a chasser les protestants de la ville et
sinstalle dans le pays allemand de Munster. Fin 1598, lelecteur Fre
deric sindigne : Linvasion des Espagnols vient de reveler au monde
84. Janssen, VI, p. 412.
85. Les diatribes navaient gure cesse entre predicants lutheriens et calvinistes,
ainsi quen temoigne la publication par Philippe Nicolai d*un Court memoire sur le
Dieu et la religion des calvinistes (Francfort, 1597), presente pour servir a 1'ins
truction des laiques et de tous les coeurs pieux et assimilant le Dieu des calvinistes
au diable (cf. Janssen, V, pp. 150-152), texte qui entralna aussitot la reaction des
theologiens de Zurich et de Reineck a Heidelberg. Nicolai continua neanmoins ses
attaques et publia a la suite le M iroir du malin esprit (1599).

entier les infames complots de la ligue papiste 86. A son invitation,


les principaux princes protestants se reunissent a Francfort afin
dadopter une attitude commune face a la menace espagnole : Brandebourg, Neubourg, Deux-Ponts, Ansbach, Brunswick, Lunebourg,
Hesse-Cassel, Anhalt-Dessau sont representes. Ils decident de lever
une armee de 6 000 hommes, dont le commandement est confie au
landgrave Maurice de Hesse-Cassel (1572-1632), surnomme le
Savant, lui aussi tres verse en alchimie et en philosophic paracelsienne87, et qui apportera plus tard son appui a la diffusion des manifestes rosicruciens. II est egalement prevu de consulter le Danemark
et lAngleterre, mission confiee a Christian dAnhalt, qui rend egale
ment visite en avril 1599 a Henri IV afin de le convaincre de reprendre
la guerre contre les Espagnols. Le roi Henri etait reste pour Christian
un ami fidele car, meme sil avait abjure le protestantisme, il nen
avait pas moins accorde la liberte de conscience aux huguenots dans
le cadre de lEdit de Nantes (1598), et il avait pu de ce fait preserver
lestime des princes protestants ainsi que celle de la reine Elisabeth Ire,
en la soutenant clairement contre les ambitions du roi Philippe
dEspagne88. Le roi de France repond cependant a Christian quil ne
se lancera pas dans une nouvelle guerre tant quil nexistera pas dunion
veritable de tous les princes evangeliques allemands.
A Coblence, forts de la menace brandie par 1empereur de chasser
du sol allemand les armees espagnoles et hoUandaises, les membres
dEmpire protestants decident de passer seuls a faction. Le landgrave
Maurice, le due de Brunswick et le margrave dAnsbach envahissent
leveche de Paderborn, Wurzbourg et la Westphalie. Les Etats protes
tants de Boheme sappretent a se soulever et lon dit meme que lelecteur palatin serait pret a accepter la couronne tcheque89. Larmee
evangelique avance vers le Rhin et met le siege devant Rees occupee
par les Espagnols. Mais une contre-attaque espagnole et la mauvaise
organisation dans le commandement protestant conduit a une revolte
dans le camp des Unis.
Cest a la meme epoque queclate la Querelle des Quatre Couvents
relative a la confiscation des biens catholiques par les princes de la
Confession dAugsbourg, plusieurs juristes protestants ayant soutenu
devant lempereur lillegalite desdites confiscations. Lelecteur palatin
est particulierement vise mais, face au front protestant uni mene par
le due de Wurtemberg, Rodolphe faiblit. Une lettre du conseiller de
86.
87.
88.
89.

Janssen, V, p. 162.
R. Edighoffer, Rose-Croix et Societe Ideale, p. 396.
Cf. Raoul Stephan. L'epopee huguenote.
Janssen, V, p. 165.

Baviere Adolphe Wolf de Gracht, dit Mettemich, doyen du chapitre


de Spire, au due Maximilien, resume clairement la situation :
On peut conclure des discours et de 1attitude des protestants, que les
membres dEmpire protestants eliraient volontiers un roi romain grace
auquel ils pourraient obtenir la pleine liberte de leur culte et tout ce qui
leur tient au cceur a ce sujet. En somme, il reste encore beaucoup a faire
relativement a lEglise catholique et aux biens du clerge, et lon voudrait
bien voir arriver le jour ou Ton serait enfin maitre de tout 1Empire. Pour
hater une election nouvelle, les arguments ne manquent pas : Rodolphe
nest jamais en Allemagne ; il ne la protege pas suffisamment, il ne la
defend pas contre les Espagnols ; a maintes reprises, il a publie des edits
contre les calvinistes et contre la Confession dAugsbourg, comme on la
vu a Aix-la-Chapelle et a Strasbourg (...) Ajoutez a cela les inventions
absurdes, les contes ridicules quon debite a plaisir. On dit, entre autres
choses, que sa Majeste Imperiale a fait alliance avec 1Espagne, avec le
Pape, les princes italiens et les princes et electeurs catholiques pour
opprimer les protestants et pour aneantir leur religion. 90
Cest a la fin de lannee 1599 que les Espagnols quittent definitivement les terres dEmpire. Mais 1Union evangelique reste encore a
finaliser. En 1602, le landgrave Maurice decide de se rendre en personne aupres du roi Henri IV afin de solliciter a nouveau son appui
sur le projet dUnion. Le roi lui demande les noms de ceux qui feraient
partie de la coalition :
Je lui nommai, dit Maurice, le Palatinat, le Brandebourg, le Bruns
wick, la Hesse, Bade, Anhalt, disant que de ceux-la on etait sur, ainsi que
des comtes de Vetteravie, et que pour le Holstein, le Mecklembourg et la
Pomeranie, on avait de bons motifs desperer. Quant a la Saxe et au Wurtemberg, je dis que jusquici ils navaient voulu entendre parler de rien. 91
En 1603, la diete tenue a Ratisbonne ne fait que constater les divi
sions au sein de lEmpire, laffaiblissant davantage encore. Parmi les
princes protestants eux-memes existent toujours des divergences quant
au choix dun veritable chef pour lUnion qui puisse, le moment venu,
succeder aux Habsbourg sur le trone imperial. Le due de Wurtemberg
entreprend en 1604 de relancer le processus de rapprochement des
princes divises, dautant que la menace turque a lEst se fait a nouveau
fort pressante92. Henri IV fait mander Christian dAnhalt afin quil se
90. Lettre datee de 1599 (citee par Janssen, V, p. 162).
91. Cite par Janssen, V, pp. 186-188.
92. Cf. R. Anquez, Henri IV et VAllemagne, p. 121, qui fait reference a une
correspondance entre le roi Henri IV et le chef de la diplomatic fran9aise en Alle
magne Jacques Bongars (1554-1612).

fasse son interprete aupres des princes allemands sur labsolue neces
sity de sentendre afin de pouvoir etablir au plus tot un projet concret93.
Christian se rend a Heidelberg et met au point avec les conseillers de
Ielecteur palatin un projet de texte qui pourrait servir de base a la
constitution de lUnion evangelique. Frederic IV, comprenant quil est
urgent de convaincre les princes lutheriens hesitants, adresse au due
de Wurtemberg et aux autres princes du Saint Empire, ainsi quaux
paroisses protestantes de Pologne, un ecrit de Lofenius, son publiciste
attitre, intitule : Avertissement a tous les potentats chretiens, afin de
les mettre en garde contre les complots de I'Antechrist.
Christian dAnhalt part consulter les princes sur le projet daccord,
a savoir lelecteur de Brandebourg, le landgrave Maurice de Hesse et
les margraves dAnsbach et de Culmbach, que le projet semble agreer.
Frederic IV propose aussitot de finaliser 1Union selon le plan
dHenri IV. Mais, cest de nouveau un echec car le due Wurtemberg
soppose au plan fransais. Et Christian dAnhalt de penser que les
choses ne prendraient une bonne toumure que dans le cas ou Henri IV
se mettrait franchement a la tete de lentreprise 94. Bongars suggere
a Henri IV de se laisser nommer a la tete de 1Union afin daplanir
les rivalites, mais le roi lui repond quil ne tient pas pour linstant a
la dignite imperiale95. Le nouveau roi dAngleterre, Jacques Ier, ega
lement pressenti par le landgrave de Hesse, ne semble pas davantage
pret a accepter la direction de 1Union et avance le nom de son beaufrere, Christian IV, roi de Danemark. Henri IV estime que Christian
nobtiendra jamais la majorite des suffrages lors de Ielection et que
designer comme empereur un protestant, quel que soit son nom, ce
serait jeter la chretiente en un feu qui ne seteindrait que par la
derniere goutte du sang du peuple 96. Et le roi fran^ais dexpliquer a
Maurice que le parti palatin devrait plutot appuyer la candidature de
Maximilien Icr de Baviere, quon detacherait ainsi de lAutriche. Mais
93. Christian dAnhalt et Henri IV se connaissaient fort bien. Ils avaient en effet
combattu ensemble en 1591/92 devant Rouen assieg^e, Christian ayant foumi a Henri
de Navarre le soutien dune arm6e de plus de treize mille hommes quil avait luimeme recrutee et payee en grande partie. Blesse lors du siege, Christian fut secouru
par Henri en personne, faisant deux de veritables freres darmes.
94. Janssen, V, p. 292.
95. Anquez, p. 124. II semblerait egalement que plusieurs princes allemands, dont
le margrave de Brandebourg et le comte palatin, etaient mecontents de la lenteur
avec laquelle le roi [fran^aisj acquittait les dettes quil avait c o n tr a c ts envers eux
(ibid., p. 141). La cr^ance dHenri IV a legard de la maison dAnhalt 6tait particulierement elev6e - Anquez donne les ehiffres en annexe de son livre - et les successeurs de Christian continuerent a reclamer son paiement la France jusquau sicle
suivant (Christian navait sans doute pas os demander le paiement de cette creance
a son ami).
96. Anquez, p. 143.

Henri nignore pas que les chances de Maximilien sont faibles, ayant
appris qiTun traite secret avait ete conclu a Vienne entre les archiducs
Mathias, Maximilien, Ferdinand et Maximilien-Emest, visant a faire
de 1aine de la famille, 1archiduc Mathias, le chef de la maison
dAutriche et le successeur de Rodolphe au cas ou celui-ci serait dans
1*impossibility de gouverner. La maison de Habsbourg avait en effet
juge utile de mettre Henri IV au courant de cet accord secret, dont les
princes protestants dAllemagne netaient evidemment pas informes97.
Cest a ce moment queclate laffaire de Danauwerth, petite ville
non loin dAugsbourg situee a la limite entre la Baviere et le Wur
temberg, ou catholiques et protestants vivaient jusque la en bonne
entente. Les protestants ayant perturbe une procession catholique,
Rodolphe charge le due Maximilien dintervenir. Celui-ci envoie aussitot deux emissaires charges deloigner les fauteurs de troubles. Les
princes protestants sopposent et declarent illegale Faction de Maxi
milien. En 1607, les troupes catholiques bavaroises entrent pourtant
dans la cite. Le parti palatin se saisit de 1incident pour renforcer
1Union, dautant quil sait pouvoir compter sur le soutien indirect de
Mathias qui espere ainsi pouvoir profiter de la situation pour affaiblir
davantage encore son frere Rodolphe. En 1608, Mathias convoque la
diete de Hongrie, se fait nommer roi, leve une armee et marche sur
Prague, mais la noblesse tcheque intervient. Un accord est finalement
trouve : Rodolphe reste empereur et roi de Boheme, tandis que Mathias
devient roi de Moravie, de Hongrie et dAutriche. Lempereur se voit
egalement contraint de ceder aux reformes et promulgue en 1609 la
Maestas Rudolphina, permettant a tous les mouvements religieux
dadherer a la Confession de 1575. En meme temps, un accord connu
sous le nom de Raccommodement est conclu entre catholiques et
reformes permettant a ces demiers de construire des edifices religieux
dans les domaines royaux.
Le due de Wurtemberg hesite pourtant, malgre le succes protestant,
a se joindre a 1Union tant voulue par le parti calviniste palatin, craignant sans doute que le lutheranisme ny devienne minoritaire. Mais
peut-etre Frederic souhaitait-il jouer lui aussi un role important au sein
de cette Union, ainsi que le lui avait predit Simon Studion dans un
manuscrit intitule Naometria98, dedie par son auteur au due et faisant
notamment reference a un accord secret qui aurait ete conclu a Lune97. Janssen, V, p. 291.
98. Une premiere version de ce manuscrit date de 1596, le texte definitif nayant
<St6 acheve quen 1604. Simon Studion (1543-1608) avait etudie a Tubingen ou il fut
reyu maitre es arts en 1565. De confession lutherienne, nomme par la suite pasteur a
Marbach, Studion avait su intresser & ses proph&ies le due Louis de Wurtemberg,
puis son fils Frederic, a qui il predit un grand destin en relation avec IUnion vangelique a partir de 1612 (cf. Edighoffer, pp. 284-285, et Akerman, pp. 97-107).

bourg en 1586 (peu avant la premiere tentative dUnion protestante


des deux C ) entre le roi Henri de Navarre, la reine Elisabeth Irc
dAngleterre, le roi de Danemark et le due Frederic de Wurtemberg
en vue de constituer sous le nom de Crucifera Militia Evangelica une
union de defense evangelique, dont le but aurait ete de freiner la
Contre-Reforme catholique. Sans doute Frederic pensait-il que sa
reception dans lOrdre de la Jarretiere en 1605 lui ouvrait de nouveaux
horizons de ce point de vue. Mais au deces du due de Wurtemberg en
1608, Christian dAnhalt et le margrave Joachim Ernest dAnsbach se
rendent aux obseques et sentretiennent longuement avec son fils JeanFrederic afin dessayer de le convaincre du bien-fonde de se joindre
sans tarder a IUnion. La mission diplomatique savere fructueuse,
puisque c est peu apres quest enfin conclue lUnion evangelique, sur
base du projet etabli precedemment par le roi fran^ais :
Le 12 mai 1608, Christian (depute par lelecteur palatin), le margrave
Joachim-Emest de Brandebourg-Ansbach, le margrave Christian de Brandebourg-Culmbach, le due Jean-Frederic de Wurtemberg, le margrave
Jean-Frederic de Bade-Durlach, Philippe-Louis de Neubourg (represente
par son fils Wolfgang-GuiJJaume) se reunirent au village dAuhausen, dans
1Ansbach. La, les princes conclurent le 16 mai 1Union tant desiree, cette
trop celebre Union qui, pendant tant dannees, allait avoir une influence
preponderate sur les destinees de 1Empire (...) Lelecteur palatin fut elu
pour trois ans ; on lui donna pour lassister un lieutenant-general, auquel
devait etre confie le commandement des troupes (...) LUnion etait conclue
pour dix ans (...) Le Palatinat devait chercher a gagner le Brandebourg et
le cercle du Rhin ; le Wurtemberg, la Souabe, le Palatinat-Neubourg, le
cercle de Baviere. Parmi les villes dEmpire, 1adhesion de Strasbourg,
surtout, devait etre obtenue. 99
Le texte est signe pour dix ans et prevoit quau bout de la huitieme
annee les princes delibereront afin de determiner si 1Union doit etre
prorogee. Le principe de base de 1Union est la tolerance spirituelle,
tous les membres devant exprimer une opinion identique lors des dietes
(art. 4 & 5). Les Unis se doivent une assistance mutuelle et de consti
tuer un tresor commun au moyen de versements reguliers. II est ega
lement prevu que lelecteur palatin Frederic IV representera lUnion
en temps de paix, et quun general en chef unique sera designe dun
commun accord le moment venu. Henri IV envoie Bongars a Stras
bourg afin de convaincre la ville de rejoindre 1Union, exemple bientot
suivi par Ulm, Francfort, Worms, Francfort, etc. Un emissaire est
envoye a Venise. Mais, a Cassel, le landgrave Maurice, qui voulait
99. Janssen, V, p. 339. Le lieutenant general de l'Union netait autre que Christian
dAnhalt.

Pemporter partout, pour utiliser les mots de Bongars, et etait sans


doute mecontent que la direction de PUnion lui echappe, reserve un
accueil glacial a Pemissaire de Pelecteur palatin et lui demande des
eclaircissements sur les fondements et particularites de Paccord l0.
Maurice ne ratifiera le texte quen 1610, apres que Pelecteur de Saxe
dont il esperait lappui se soit rallie a Rodolphe II. A la satisfaction
dHenri IV, les divergences parmi les princes semblent done deflnitivement aplanies. Pourtant les invectives ne cesseront guere entre pre
dicants des diverses confessions, les calvinistes continuant a reprocher
aux lutheriens leur attachement aux derniers symboles du catholicisme
romain, a savoir la doctrine de la Cene, la conservation des statues de
saints et des objets liturgiques. Ainsi, en 1610, une dispute opposera
encore le chapelain de la cour de Saxe, Mathias Hoe, aux calvinistes
du Brandebourg101.

Linfluence jesuitique et la formation de la Ligue catholique


La Contre-Reforme catholique avait debute, comme nous lavons
vu, des le milieu du XV F siecle, apres les reformulations doctrinales
du Concile de Trente, et elle avait trouve en Philippe II dEspagne
Pun de ses plus ardents partisans. Se faisant au fil des annees plus
discrete, mais aussi plus efficace, la Contre-Reforme avait surtout ete
confiee aux disciples dIgnace de Loyola, fondateur en 1540 de la
Compagnie de Jesus, dont Porganisation et la discipline quasi militaires assuraient Pefficacite. Claudio Aquaviva, qui dirigeait la Compa
gnie depuis 1581, en etait Pardent propagateur. En 1615, date de son
deces, on denombrera pas moins de quatre cents maisons reparties sur
trente-sept provinces, soit un total consequent de treize mille jesuites,
dont un grand nombre en Allemagne et en Boheme-Moravie, la ou le
peril evangelique semblait le plus evident. Sous Pinfluence de son chef
dans lEmpire, Canisius, la Compagnie procedera egalement entre 1580
et 1610 a louverture de nombreux colleges: Coblence, Molsheim,
Erfurt, Paderborn, Bonn, Hidelsheim, Augsbourg, Fribourg, Ratisbonne, Bamberg, Munster, Emmerich, Ritberg, Haguenau, Essen,
Worms, etc. qui viennent sajouter a ceux deja existant a Cologne,
Treves, Munich. Wurzbourg, Dillingen, entre autres, chacun de ces
etablissements totalisant une moyenne denviron sept cents a mille
eleves. LEglise romaine estime en effet quelle se doit dabord de
mener son action de Contre-Reforme en profondeur, et que cest des
100. Anquez, pp. 126-128.
101. Janssen, V, p. 545. Hoe est notamment lauteur dun pamphlet intitule Preuves irrefutables du blaspheme calviniste (1614).

le plus jeune age quil convient dinculquer a la future elite catholique


les fondements de la religion romaine.
Les protestants ne pouvant rester indifferents face a la menace que
constitue la Contre-Reforme catholique, les jesuites deviennent lobjet
principal de toutes leurs critiques et de leurs sarcasmes. La litterature
polemique fleurit. On compte parmi les pamphletaires : Johann Fischart, auteur de Hibou ou Corbeau (1570), Le petit bonnet carre du
Jesuite (1580), mais aussi des anonymes, temoin le libelle deja cite
intitule Livre tres utile, loyal, et bien intentionne destine a avertir et
exhorter tous les electeurs, princes et membres du Saint Empire, et a
leur reveler les attentats pervers et secrets que Philippe II d'Espagne,
le Pape, les Jesuites et leurs adherents (1585). II convient aussi de
mentionner le nom de Christophe Pezel, qui publie en introduction a
sa refutation du catechisme des jesuites la Veritable origine de
Vengeance de Satan, c est-a-dire de la nouvelle secte des archimoines
fondee par Ignace de Loyola, qui ose porter le tres saint nom de Jesus,
et qui renonce au titre de chretienne (1599), et surtout le theologien
lutherien Polycarpe Leyser qui fait paraitre en 1593 une Histoire de
Vordre des Jesuites ecrite par le soi-disant Elie Hasenmuller, jeune
novice dans la Compagnie, mort en 1587, tandis que dautres pam
phlets sattaquent au jesuite Bellarmin, le conseiller le plus ecoute du
pape et principal maitre doeuvre de la Contre-Reforme en Allemagne,
lui reprochant de singerer dans les affaires de lEmpire102. En 1612,
le calviniste Innocent Gentillet ecrit dans Flosculi blasphemiarum,
Jesuiticarum, sous le pseudonyme de Joachim Ursinus :
Autant les Jesuites ont ouvert de colleges en Allemagne, autant le roi
dEspagne a chez nous de donjons : et tout cela est conduit avec une
habilete et vigueur surprenantes. Un jour viendra ou Philippe obtiendra
cette royaute universelle a laquelle il aspire depuis si longtemps avec une
grande ardeur, une etonnante application, des depenses invraisemblables
et une loyaute punique. 103
On compare egalement les jesuites a la secte mahometane des Assas
sins. Andre Lonner, dans un discours en 1612 a 1University de Giessen,
dedie au comte palatin de Neubourg, affirme ainsi que les bonnets
carres veulent intenter a la vie des princes protestants14. Meme
Rodolphe II craint que Maximilien de Baviere ne vienne semparer de
la couronne de 1Empire avec 1aide des jesuites. Hans Popp, le camerier imperial, commente :
102. Ibid., pp. 553 et suiv. Voir aussi Arnold, p. 123.
103. Ibid., p. 583.
104. Ibid., p. 601. Cf. egalement infra concernant lassassinat dHenri IV.

Lengeance jesuitique est de nouveau a loeuvre, outrageant tantot ici,


tantot la ! Elle veut ravir la couronne au pieux Empereur et a la Maison
dAutriche et la donner a la Baviere ! Race de coquins, je les reconnais
la ! 105
Grace au efforts et au dynamisme de Christian dAnhalt, V Union
attire sans cesse de nouveaux partisans, y compris dans les territoires
hereditaires de lempereur. En 1609, Mathias se voit ainsi contraint
de donner satisfaction aux exigences des protestants autrichiens, les
conjures de Horn, conduits par Tschernembl. Les Bohemiens se font
egalement de plus en plus pressants, a 1instigation notamment du bur
grave de Boheme, Peter Wok von Rosenberg106. Avant six ans, on
attend linfaillible chute de lAntechrist romain , chute a levidence
facilitee par la rivalite entre Rodolphe et Mathias, que les ennemis de
leur maison travaillent a prolonger, Christian dAnhalt et le margrave
Joachim Ernest dAnsbach en tete l07. Le 6 avril, Christian dAnhalt
ecrit ainsi dans une lettre a Wolgang-Guillaume, comte palatin de Neubourg, que le moment lui semble singulierement favorable a une
action commune et decisive et que, pourvu quon sut profiter des
circonstances, le triomphe de la cause evangelique est certain. Henri IV
resume ainsi la situation a son ambassadeur Bongars : Le nom et
iautorite de PEmpereur nest plus que fantome, et vrai epouvantaii
de chenevieres (...) Quant a 1Espagne, tout y est dechu et abattu plus
quil ne fut oncques . Pourtant, dans ses discours officiels, Henri IV
continue dinsister, a dessein, sur la toute-puissance de ia maison de
Habsbourg et sa volonte dhegemonie, cherchant ainsi a accentuer la
pression sur les princes allemands dont Henri parle en secret avec un
certain mepris, les decrivant ironiquement comme uniquement
occupes a boire et a dormir . En fait, Henri IV semble surtout vouloir
edifier la suprematie de la France en Europe, et les divisions au sein
de (Empire confortent sa politique 108.
Le 19 mai 1609 se tient a Schwabish-Hall lAssemblee des Unis
qui re^oivent 1adhesion de Strasbourg, Ulm et Nuremberg. Christian
dAnhalt est charge dune nouvelle mission diplomatique, celle de se
rendre chez Rodolphe a Prague afin de le sensibiliser aux exigences
105. Ibid., p. 184.
106. En novembre 1608. Christian dAnhalt alia rendre visite h Peter Wok von
Rosenberg en son chateau de Wittengau, ou une reunion avait ete organisee avec
Tschernembl et les conjures de Horn afin de decider de la strategic a suivre (Janssen,
V, p. 614).
107. Janssen, V, p. 617.
108. Henri IV avait chasse les jesuites de France en 1595, apres la tentative dassassinat dont il avait ete lobjet de la part de Jean Chatel, un ancien 61eve au college
jesuite de Clermont.

de lUnion evangelique109. Christian profite egalement de ce nouveau


sejour en Boheme pour negocier avec les protestants de Hongrie, de
Silesie et de Moravie, et pour rendre visite a son ami Peter Wok et
aux autres chefs de file des protestants de Boheme, Winceslas Budowec
et Henri Mathias de Thum. Peter Wok von Rosenberg dispose en effet
dun service de renseignements encore unique a 1epoque : des correspondants de toute 1Europe lui adressent des informations sur la
situation politique, religieuse, sociale et culturelle. Sa bibliotheque
compte plus de dix mille volumes et manuscrits, dont deux grands
textes originaux avec les ecrits theologiques de Paracelse110. Pourtant,
bien que partisan de IUnion evangelique, Peter Wok continue a recevoir a sa cour de Krumlov des amis catholiques tel Wolf Novohradky
de Kolovrat. Le 9 juillet, Rodolphe par sa Lettre de Majeste se voit
oblige, comme son frere Mathias, de donner satisfaction aux exigences
des protestants du royaume. Le 14 juillet, Christian, accompagne du
conseiller palatin Camerarius, est re9 u par lempereur et obtient
lamnistie pour les nobles tcheques. Anhalt conseille a Rodolphe de
sappuyer desormais sur 1Union evangelique pour eviter dautres trou
b les111. Duplessis-Momay, ecrit:
Japprends par des lettres dHeidelberg que les Autrichiens ont obtenu
la complete liberte de religion, que les Bohemes sont en instance pour
obtenir les memes garanties, et quils se sont unis dans ce but (...) Le roi
dAngleterre ecrit contre le pape et, dans la preface de son livre, il exhorte
tous les princes chretiens a secouer ouvertement le joug de Rome (...) Seul
larchiduc Ferdinand de Styrie refuse encore la liberte religieuse, mais on
saura bien ly contraindre. 112
Du cote catholique, les preparatifs pour la formation de la Ligue se
poursuivent a 1instigation de Maximilien de Baviere (1573-1651). Le
10 juillet, le Traite de Munich est signe, jetant les bases de 1entente
entre les princes catholiques dAllemagne. Cette Ligue semble encore
bien faible ainsi que le constate Christian dAnhalt: LUnion des
papistes nest a comparer avec la notre ni pour le materiel, ni pour la
109. Un texte precise que, apres avoir perdu lAutriche, la Hongrie, la Silesie et
la Moravie au profit de Mathias, Rodolphe etait tellement dpouille de ses plus
belles plumes quil semblait quil serait facile de lui emporter celles qui lui restaient
{Mem. de la Boderie, 1608, cite par Anquez, p. 146). On retrouvera un meme symbolisme des plumes de Iaigle habsbourgeois dans les premiers manifestes rosicruciens (cf. infra le bestiaire des Rose-Croix ).
110. Malheureusement, Peter Wok comme son frtre Wilhelm ne laissera aucun
descendant, et cette bibliotheque unique sera dispersee. Evans remarque quil en reste
un catalogue a Stockholm (cf. p. 141).
111. Janssen, V, p. 622.
112. Lettres de Duplessis-Momay, avril et juillet 1609.

forme ; ils font voir, dans toute cette affaire, leur impuissance et leur
faiblesse113 . Henri IV, a qui Christian vient de rendre visite, estime
quil ne faut pas attendre la consolidation de la Ligue adverse et que
le moment est venu dagir. II met au point un plan de campagne pour
envahir les Pays-Bas espagnols. En 1610, les Unis se reunissent de
nouveau a Schwabisch-Hall, en presence de 1electeur de Brandebourg
et du landgrave Maurice de Hesse-Cassel. Lambassadeur dHenri IV
preside la reunion : le plan contre les Pays-Bas est approuve. Laffaire
de la succession de Juliers-Cleves donne a la France un excellent pretexte pour intervenir. Debut avril, les operations militaires commencent. Christian et son armee entrent dans Juliers avec des troupes des
Provinces-Unies. Henri IV, a la tete de vingt-quatre mille hommes, se
prepare a investir la Belgique. Mais le 14 mai, Ravaillac delivre providentiellement la maison de Habsbourg de son redoutable ennemi.
LUnion se trouve, avec le deces dHenri de Navarre, privee de son
principal soutien en Europe. En France, un libelle anonyme adresse a
la reine Marie de Medicis accuse les jesuites detre a Forigine du
com plot:
Dou vient qua Bruxelles et a Prague, ou les Jesuites regnent, on
parlait de la mort du Roi douze ou quinze jours avant quelle arriva ? (...)
Depuis la mort du Roi, ils ont fait tout ce quils ont pu pour empecher
leffet de sa volonte, et sopposer aux choses quil avait juge etre pour le
bien de son Etat. II avait resolu denvoyer des troupes en Cleves pour le
secours des Princes Allemands. Deja Monsieur le Marechal de la Chastre,
General de ces forces se preparait pour partir quand voici deux Jesuites
qui le viennent trouver, lui disent quil ne pouvait faire ce voyage, ni
mener du secours aux heretiques en bonne conscience, et intimident sa
conscience par menaces, comme si faisant cela il ne pouvait etre sauve. 114
Le 19 septembre, FUnion perd un autre de ses chefs, lelecteur
palatin Frederic IV, qui decede prematurement de ses exces divers.
Christian dAnhalt eprouve durement la perte de deux si bons et si
illustres patrons et amis et les reformes voient la un nouveau coup
adverse du sort, comparable a la disparition des deux C au debut
des annees 1590.
113. Janssen, V, p. 655.
114. Anticoton ou Refutation de la lettre declaratoire du Pere Coton, Livre ou
est prouve que les Jesuites sont coulpables et autheurs du parricide execrable commis
en la personne du Roy tres-Chrestien Henry I1II, d heureuse memoire (1610),
pp. 54-56. Ce texte constitue une reponse a la Lettre declaratoire de la doctrine des
Peres jesuites du jesuite franais Pierre Coton, confesseur dHenri IV, qui avait obtenu du roi dautoriser le retour des jesuites dans le pays en 1603 et cherchait a
innocenter sa Compagnie du regicide. Lauteur de VAnticoton sen prend notamment
a Bellarmin et au livre du pere jesuite espagnol Mariana de la Reina, Rege & Regis

Le regne de lempereur Mathias II


Rodolphe II, de plus en plus etranger aux affaires de lEmpire, reste
indifferent. Depuis 1611, son frere Mathias (1557-1619) le remplace
en effet comme nouveau souverain tcheque, apres que Rodolphe ait
ete demis par la Diete et perdu tout pouvoir effectif, non seulement
en Boheme, mais aussi en Allemagne. LUnion evangelique commence
a reprendre courage et se demande si, avec cet interregne, le moment
nest pas venu dintervenir pour chasser la Bete romaine, 1Antechrist
et ses partisans . Duplessis-Momay supplie le roi dAngleterre Jac
ques Ier de prendre la tete des reformes :
Comment ne haterais-tu pas de tout ton pouvoir le moment ou tu
transperceras le pape de ton glaive vengeur, toi qui, de ta plume, las deja
si glorieusement blesse (...) Depose maintenant cette plume, o grand roi
(...) ce siecle reclame dautres actes ; dautres armes sont maintenant necessaires : un nouveau Britannicus doit venir pour nous de Bretagne ; il renversera sur le pont de Milvius ce Maxence cruel, cet autre Pharaon, le
Pape (...) O tres illustre roi, puisse le Dieu bon et tout-puissant te proteger
contre tes ennemis, toi quil a choisi pour defendre cette sainte cause !
puisse-t-il te conserver a son Eglise, a ton royaume et a tous les Chre
tiens ! 115
Mais le souverain britannique hesite et semble craindre que son
armee ne soit encore trop faible. Ses projets reels sont en fait certainement autres et sans doute envisage-t-il un rapprochement avec
lEspagne par crainte de la domination fran9 aise. Au debut 1612,
Rodolphe seteint dun acces dhydropisie. Christian dAnhalt et
Duplessis-Mornay soutiennent lelection de Mathias comme nouvel
empereur, quils estiment a ce stade moins dangereux pour lUnion
que le chef de la Ligue catholique, Maximilien de Baviere. Car la
France vient egalement de se rapprocher de la Ligue, apres que la tres
catholique Marie de Medicis, sous 1influence de Concini, eut marie
institutione (1599), qui legitimait le tyrannicide - Mariana y justifiait notamment le
bien-fonde du meurtre dHenri III par Jacques Clement - et avait soulev 1opprobre
chez tous les protestants dEurope : Cette regie en revient la, dit VAnticoton, que
si les chefs de lOrdre des Jesuites, desquels le General est toujours sujet du Roi
dEspagne commandent a quelque jeune Jesuite Fran9ais quelque chose que ce soit,
il doit 1executer sans avoir dgard si cest chose dangereuse, ou difficile, ou prejudiciable a letat (p. 31). Louvrage de Mariana fut dailleurs condamne par le parlement de Paris et la Sorbonne apres lassassinat dHenri IV. Le general de lOrdre,
Aquaviva, d6cida finalement de le faire interdire dans tous les colleges jesuites.
115.
Mysterium Iniquitatis seu Historici Papatus (1611). Ce texte figure en tete
du livre dans une Epistola suasoria . Duplessis-Momay est egalement lauteur de
plusieurs autres ouvrages, dont un Traite de IEglise (1578) et De la verite de la
religion chrestienne (1581).

son jeune fils Louis XIII a linfante Anne dAutriche, fille de Phi
lippe II, et de promettre au prince heritier dEspagne la main de la
fille atnee dHenri IV, au grand mecontentement du prince de CondeI16.
Anhalt obtient de Mathias quil ne remette pas en question la Maiestas
Rudolphina de 1609. Celui-ci, age de cinquante-cinq ans deja lorsquil
est couronne empereur, adopte comme embleme une cigogne abechee
dun serpent, accompagne de la devise Ex inimicis scdutemni. Un
nouvel archeveque, Johannes Lohelius, est aussitot nomme a Prague
afin de ramener les sujets a la v ra ie fo im . Pourtant, Mathias nomme
comme president de son conseil 1eveque autrichien Klesel, personnage
avise qui poussera finalement lempereur a rechercher un accord avec
les protestants plutot que laffrontement "9.
En 1613, 1Uni on parait encore devoir se renforcer avec le mariage
a Londres en fevrier du jeune electeur palatin Frederic V (1596-1632),
age de dix-sept ans seulement, avec la princesse Elisabeth, fille de
Jacques Ier. Mariage fastueux et eminemment politique de ce prince
qui a prematurement succede en 1610a son pere Frederic IV, scellant
definitivement les liens, du moins le pense-t-on alors, entre lAngleterre protestante et les reformes du continent120. Les festivites passees,
le bruit des armes samplifie. Christian recrute des soldats au Palatinat
116. Le conflit entre Marie de Medicis et le prince de Conde dura jusquen 1616,
lorsque fut finalement signe le 3 mai le traite de Loudun garantissant aux huguenots
une certaine autonomie. Conde recevait egalement a cette occasion le gouvemement
du Berry, mais fut emprisonne quelques mois plus tard. La situation ne se regularisa
vraiment quapres la disparition de Concini. Cest le pere Joseph, conseiller de Ri
chelieu, qui fut un des principaux artisans de cette paix (voir infra).
117. Anquez, p. 155.
118. Hoensch, p. 207.
119. Pourtant fils dun boulanger protestant, Melchior Klesel (1552-1630) fit une
brillante carriere dans 1Eglise catholique. Nomme eveque de Vienne des 1598 - il
recevra le litre de cardinal en 1615 - et devenu partisan dune negociation avec les
reform6s, il suscita n6anmoins la m6fiance de larchiduc Ferdinand qui le fit arreter
en 1618 et emprisonner au Tyrol. Mais il est vrai que Klesel setait oppose h la
nomination de Ferdinand comme empereur. En 1622, Klesel fut transfer^ a Rome sur
ordre du pape, qui le fit relacher. Ce nest quen 1627 que Ferdinand consentit & ce
que leveque revienne a Vienne pour y exercer ses fonctions.
120. Frances Yates a longuement ddcrit le deroulement et le faste de ces noces
dans la La lumiere des Rose-Croix, pp. 13 et suiv. Elle rappelle aussi quune semaine
avant le mariage, Frederic s6tait vu conferer lOrdre de la Jarretiere, faisant de lui
un chevalier a la Rose Rouge (embleme de lOrdre) et a la Croix Rouge (celle de la
banniere de saint Georges, patron de lOrdre), de meme que concemant son oncle
Maurice de Nassau, Stathouder et artisan de lindependance des Provinces-Unies. II
est a remarquer que le due de Wurtemberg, Frederic, etait egalement un des rares
princes etrangers a avoir reyu cette importante et rare distinction, reservee a 24 che
valiers seulement. Ces festivites, commencees k Londres, puis poursuivies aux PaysBas, ou le couple passa avant de rejoindre lAllemagne, trouverent leur apogee a
Oppenheim et surtout a Heidelberg, qui fut anime de banquets et de toumois.

et au Wurtemberg. Avec les emissaires anglais, il tente egalement de


gagner de nouveaux partisans en Autriche ou Tschemembl lui est
acquis. En Boheme, les comtes Henri Mathias de Thurn, Andre Schlick
et Venceslas Kiusky se preparent aussi a la rebellion et a bouter les
Habsbourg hors du Royaume. Les Provinces-Unies sengagent dans la
coalition et signent un traite dassistance de quinze ans avec lUnion.
Elies semparent en 1614 de la citadelle de Juliers et envahissent tout
le pays, avec la volonte dy etablir un gouvemement democratique.
La sedition souffle sur tous les pays du Rhin. Maurice de Hesse-Cassel
envoie a Stockholm son conseiller Jean de Zobel pour tenter de
convaincre le jeune roi de Suede Gustave Adolphe dentrer a son tour
dans 1Union. La tension devient de plus en plus vive partout en Europe.
Maurice avive la flamme :
La Ligue catholique soutenue par le Pape, le roi dEspagne, la cour
de Bruxelles et lEmpereur, et recemment fortifiee par Padhesion des trois
Electeurs ecclesiastiques, se prepare a nous combattre ; elle a decide
Pexpedition dune armee espagnole ; non seulement, comme me lassurent
certaines lettres de France, de Lorraine, et dltalie, elle veut semparer du
pays de Juliers, mais elle entend executer les decrets du Concile de Trente,
detruire la religion evangelique, et faire couronner roi Ferdinand de Styrie.
II faut done sarmer de courage, se preparer a la lutte (...) II faut aussi
nous tenir inviolablement attaches a PUnion ; elle seule est en etat de
secourir et de sauver la religion evangelique opprimee, et, si nous labandonnions, nous serions aussi abandonnes delle, et non seulement delle,
mais encore des puissances qui lui sont alliees : la France. PAngleterre,
les Etats-Generaux, la Suede, les villes hanseatiques, les Venitiens, les
Suisses. 121
En Boheme, le comte Henri Mathias de Thurn, qui a pris la tete
des protestants, rappelle limpopularite des Habsbourg dans le pays et
son souhait de voir la couronne imperiale passer a la maison de Saxe.
En 1615, cest au tour de la Savoie detre admise dans lUnion. La
meme annee, lors de Iassemblee dEssIingen, les villes libres sassocient aux Etats Generaux et viennent renforcer les rangs de PUnion.
La Ligue catholique, composee de la Baviere et des veques de Bam
berg, Wurzbourg, Eichstadt, Augsbourg, ainsi que du prevot dEllwangen, adopte de nouvelles resolutions pour renforcer sa cohesion.
Un calviniste ecrit:
Jentends dire quon se demande parmi nous avec anxiete si les lutheriens et les calvinistes doivent oui ou non sunir pour combattre PAnte121. Texte cite par Rommel dans Neuere Geschichte von Hessen, Cassel,
1835-1839.

christ. Comment peut-on discuter sur ce point quand 1Eglise Evangelique


est en peril, quand il sagit de defendre sa vie, ses biens, son honneur
contre les sanglants complots des puissances papistes et des jesuites ? Tous
ceux qui auraient horreur de retomber sous le joug romain, de revenir a
lidolatrie et de subir de nouveau la tyrannie des pretres, ne doivent-ils
pas sunir comme un seul homme et sarmer, au lieu de se demander
perpetuellement sils sont lutheriens ou calvinistes ? (...) debout, Allemands ! Preparez-vous au combat avec allegresse et vaillance ! Allons
chasser ces tonsures qui ont jure notre perte ! 122
A la surprise du jeune Frederic V et de ses conseillers, cest Fer
dinand de Habsbourg, Archiduc de Styrie et cousin de Mathias, qui
est elu nouveau roi de Boheme. Le parti palatin, qui craint de voir
Ferdinand revendiquer la couronne de lEmpire, essaie a nouveau de
sentendre avec Maximilien de Baviere, mais en vainI23. Mathias essaie
de sinterposer comme arbitre et demande sans etre entendu la disso
lution a la fois de la Ligue et de lUnion. En 1618, Pareus, professeur
de theologie calviniste a Heidelberg, reclame dans un texte le depart
immediat de la croisade contre les papistes :
Quy a-t-il de plus abominable que le Pape, et cependant les rois et
les empereurs adorent jusqua lempreinte de ses pas ! Qui pourrait egaler
Rome en rapacite ? (...) Quoi de plus cupide que le clerge romain ? Quoi
de plus odieux que les indulgences, les bulles, les brefs ? (...) Or Dieu
ordonne expressement a tous les princes chretiens de rendre deux fois a
lAntechrist de Rome tout le mai quil fait. Non seulement les princes
doivent renverser son trone, mais, parce quils sont les executeurs des
vengeances celestes, nul chatiment ne doit leur sembler trop rigoureux (...)
Une prophetie annonce quun grand roi selevera dans lavenir, quil
combattra tous les tyrans de la terre pendant une guerre de quarante ans,
quil gouvemera le genre humain, quil soumettra IEspagne et ITtalie,
brulera Rome, fera massacrer les Papes, soumettra les Turcs, et quensuite
la paix viendra consoler les chretiens fideles. 124
En Boheme 1agitation continue avec la fermeture deglises protestantes et 1interdiction den construire de nouvelles, decision contraire
a la Lettre de Majeste de 1609. Mathias ne donnant pas suite a la
plainte des delegues evangeliques, ceux-ci conduits par le comte de
Thurn se rendent au chateau de Prague le 23 mai 1618 pour exprimer
leur mecontentement. Ils se saisissent de deux gouverneurs et les jettent
122. Ein ehrliches deutsches Maliuwort an alien evangeliiischen Christen, so der
Ahgdtterei und Knechtschaft entrinnen wollen, feuille volante, 1615 (voir Janssen, V,
pp. 733 et suiv.)
123. Janssen, V, p. 754.
124. Ibid., p. 487.

par la fenetre. Ce geste, que lon a coutume dappeler la deuxieme


defenestration de Prague, constituera le point de depart des evenements de ce que 1histoire a appele la Guerre de Trente Ans.

Les debuts de la Guerre de Trente Ans


Mathias est decide a ne pas ceder aux exigences des rebelles, mais
nenvisage pas daction armee. A linverse, Ferdinand (1578-1637) se
montre partisan dune ligne plus dure et de lemploi de la force pour
reprimer la rebellion. Au deces de Mathias au printemps 1619, Fer
dinand II lui succede a la tete de 1Empire et accelere les evenements.
Le parti anti-Habsbourg de Boheme entreprend de constituer sous la
direction de Henri Mathias de Thurn, ami personnel de Christian
dAnhalt, et de Venceslas Guillaume de Roupov un gouvernement provisoire. J. Hoensch remarque que cette rebellion trouve egalement son
origine dans les conditions socio-economiques qui avaient contribue
a aviver le mecontentement general en Boheme, ainsi que dans
dautres mesures impopulaires comme le deplacement par le nouvel
empereur de la capitale imperiale vers lAutriche :
Le deplacement de la capitale de Prague a Vienne blessa profondement Pensemble de la noblesse, qui y vit une perte dimportance politique
des pays bohemiens au sein de la monarchie des Habsbourg et le signe
que le roi de Boheme, fort de son autorite dempereur ainsi que des ressources issues de sa parente espagnole et des premiers banquiers dEurope,
navait plus besoin de monnayer le recours a la prosperite relative de son
royaume de Boheme par des concessions a des ordres indociles et orgueilleux qui etaient insupportables a sa conception autocratique du pouvoir.

125

A Pete 1619, la Boheme adopte une nouvelle constitution de struc


ture federative, faisant de nouveau reference a une royaute de type
electif, et elle se choisit aussitot comme nouveau roi lelecteur palatin
Frederic V, a la grande satisfaction des membres de 1Union. Le
3 novembre, Frederic et Elisabeth sont couronnes dans la cathedrale
de Prague. Mais le jeune roi est encore bien inexperimente pour prendre
en main les destinees dune Boheme aussi agitee. Son indecision et
Iarrogance de ses conseillers calvinistes aussi virulents a Pegard des
catholiques que des lutheriens, pleins de mepris pour les usages bohe
miens , comme le dit Hoensch, lui attirent rapidement beaucoup dinimities. Les dissensions reprennent entre les divers clans et Christian
125. Histoire de la Boheme, p. 218.

La reine de Boheme Elisabeth,


veuve de lelecteur palatin Fr6dric V
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Acte officiel du royaume de Boheme


marque du sceau de IOrdre de la Jarretiere (1620)

dAnhalt ne parvient pas a constituer une veritable armee. Jacques Ier


temporise, ne souhaitant pas mecontenter le roi dEspagne avec lequel
il tente secretement de se rapprocher. La France observe, et le jeune
Louis XIII attend son heure sur les conseils avises du cardinal de
Richelieu.
Les membres de la Ligue catholique, sous le commandement de
Maximilien de Baviere, qui espere aussi, comme on le lui a promis,
obtenir les terres du Palatinat et la charge delecteur de Frederic, estiment que le moment est venu dintervenir. Les troupes bavaroises,
menees par Tilly, se mettent en marche vers la Boheme en vue de
leur jonction avec les troupes imperiales. II y a la 25 000 soldats
aguerris, alors que le prince dAnhalt ne peut aligner en face qua
peine 20 000 hommes insuffisamment prepares. Le combat eclate le
8 novembre 1620 dans les environs de Prague, a la Montagne Blanche,
ou en quelques heures seulement 1armee de 1Union est completement
defaite par les forces de la Ligue. Frederic senfuit en Hoilande et
abandonne Prague au pillage. On lui attribuera plus tard le sobriquet
de roi d un hiver (Winterkoenig). Les troupes de la Ligue envahiront
peu apres le Palatinat et les autres territoires evangeliques, Christian
dAnhalt etant mis au ban de PEmpire par Ferdinand II. Cen est provisoirement fini du reve evangelique de victoire sur PAntechrist romain
et son allie la maison de Habsbourg. LUnion est desormais bien faible
et ne rencontrera que de rares victoires face a lecrasante puissance
des troupes catholiques, dont celles du redoutable general Wallenstein.
Nous nentrerons pas dans le detail de ces evenements posterieurs
a 1620, si ce nest pour constater que la Guerre de Trente Ans ne verra
son reglement defmitif quavec la signature, en 1648, du Traite de
Westphalie, qui marquera la fin du conflit arme et le demantelement
de PEmpire. Les grands princes dAllemagne verront leur pouvoir renforce tandis que Pempereur habsbourgeois ne conservera dinfluence
que dans ses territoires hereditaires dAutriche et en Boheme, ainsi
que dans quelques rares villes allemandes. La France, epargnee par la
Guerre, prendra la tete dans le concert des nations, et P eclat du RoiSoleil eclipsera pendant plus dun demi-siecle celui des autres souverains dEurope. Les princes allemands sattacheront a reconstruire leur
pays, tandis que Ferdinand II tentera par la force de retablir son pouvoir
en Boheme, en particulier sur le plan religieux : on decapitera ainsi a
Prague, au cours dune ceremonie publique, les vingt-sept principaux
responsables de la rebellion anti-Habsbourg, et les nobles tcheques
devront soit se convertir au catholicisme, soit sexiler126. Les jesuites
sinstalleront au Collegium Carolinum et introduiront le Iatin comme
126.
Hoensch estime a 36.000 families, soit 150.000 personnes, la population
frappee par les edits dexpulsion (ibid. p. 228).

langue officielle denseignement en Boheme. Le pays entrera pour de


nombreuses decennies dans l age des tenebres, selon la formule popularisee au XIXC siecle par Jirasek, et il ne se relevera du joug des
Habsbourg quapres la Premiere Guerre mondiale127. Cette date de
1648 est celle generalement admise comme consacrant la rupture defi
nitive entre 1ancienne organisation essentiellement imperiale et
romaine de FEurope, et ce quil conviendra dappeler desormais
1Europe dite moderne.

127. Voir Macek, p. 201.

LE MYTHE DE CHRISTIAN ROSE-CROIX


La Fama rosicrucienne
Cest peu apres lassassinat du roi frangais Henri IV - on a vu le
desarroi que cet evenement avait de nouveau provoque parmi les pro
testants allemands - que commence a circuler dans FEmpire un manus
crit anonyme intitule Fama Fraternitatis Rosae C r u c i s dont le texte
constitue un message adresse a tous les lettres et a ceux dont la
fonction est de gouvemer . La Fama raconte lhistoire dun personnage allemand portant le nom de Christian Rosencreutz (...) esprit
religieux, eleve et hautement illumine , qui aurait fonde dans une
intention chretienne (...) apres de grands et longs efforts une frater
nite dont le but serait notamment de sattacher a un projet de refor
mation universelle de Fhumanite. Christian Rose-Croix, dapres la
Fama, serait ne en Fan de grace 1378, date charniere dans Fhistoire
de FEurope, comme nous lavons vu au chapitre precedent, puisque
cette annee marque la fin de la manifestation la plus resplendissante
de FEmpire au haut Moyen A g e 2, cest-a-dire celle du regne du
charismatique empereur Charles IV, en meme temps que le debut du
Grand Schisme dOccident.
Des Fage de quatre ans, ses parents placent le jeune Christian dans
un couvent ou il apprend notamment Ie latin et le grec, ainsi que Fart
de la medecine. Adolescent, il accompagne un de ses precepteurs qui
se rend en pelerinage vers les lieux saints. Mais ce dernier decede a
Chypre et F adolescent decide de continuer seul son voyage. Apres
1. Le terme Fama ful traduit en France au debut du X V ir s. par celui de
Renommee (cf. Naude). Gorceix utilise quant a lui le terme Echos dans sa
traduction parue aux P.U.F. Une traduction plus recente des manifestes a ete recemment proposee par Claude Gilquin, accompagnee dune introduction intitulee Hermetisme et Rose-Croix.
2. Evans, p. 27.

avoir soigne quelques Turcs et gagne leur faveur, il abandonne sa


destination premiere de Jerusalem et sembarque pour la ville de
Damcar , connue pour ses sages et leurs prodiges. Cest vers 1394
quil arrive dans cette ville dArabie, ou il est surpris de constater que
son nom nest pas inconnu, comme si sa visite etait attendue depuis
longtemps. La, pendant trois ans, il complete sa formation en se perfectionnant en langue arabe, ainsi quen physique et en mathematique.
Mais son apprentissage nest pas termine. On 1envoie encore vers
dautres sources de sagesse. Muni des necessaires recommandations
et dun certain Livre M, quil a traduit en latin, Rosencreutz franchit
le golfe Arabique pour lEgypte ou il perfectionne sa connaissance de
la nature humaine et des plantes. Puis, de la, il est dirige vers Fez,
lieu de rassemblement annuel de tous les Arabes et Africains verses
dans la mathematique, la physique et la magie, ou dautres secrets lui
sont a nouveau confies. Toutes ces revelations le convainquent encore
un peu plus de 1existence dune harmonie universelle voulue par Dieu,
ce que Christian exprime ainsi:
De meme que tout pepin contient larbre ou le fruit tout entier et bien
venu, de meme le microcosme contient le grand nombre tout entier; la
religion, la politique, la sante, les membres, la nature, la langue, les paroles
et les oeuvres de ce dernier sont en accord musical et melodique avec Dieu,
avec le ciel et avec la terre : tout ce qui contredit cette these est erreur,
contrefagon, oeuvre du diable qui est seul le premier instrument et la cause
derniere de la confusion, de laveuglement et de la sottise du monde. 3
Vers lan 1400, Christian decide enfin de rentrer en Europe afin de
faire partager ses nouvelles connaissances. De Fez il arrive en Espagne,
ou il souvre de ses decouvertes aux hommes dEglise et de science.
Ses projets sont tres vastes et comprennent notamment une reforme
de la societe. Rosencreutz estime en effet que, tout comme en Arabie
ou les sages ont pour vocation de conseiller ceux qui les gouvernent,
il conviendrait pareillement de :
Fonder en Europe (...) gravide dun grand bouleversement et ressentant les douleurs de lenfantement (...) une societe qui possedat assez dor
et de pierres precieuses pour en faire le pret aux rois a des conditions
interessantes, qui se chargeat egalement de leducation des princes, et qui
sut tout ce que Dieu a accorde aux hommes de savoir. 4
II revient en Allemagne ou il constate que la situation du pays dont
la transformation est imminente (...) la lutte sannonsant prodigieuse
3. Gorceix, p. 6.
4. Ibid., p. 7. Le texte repete plus loin que : LEurope est gravide et va accoucher

et perilleuse 5, constitue un terrain favorable a ses projets de reforme,


qui comprennent notamment une necessaire correction des imper
fections de IEglise et de toute la philosophic morale . II se fait
construire une demeure et souvre de son projet, apres un terme de
cinq annees, a trois freres de son ancien couvent. Ces quatre personnes,
unies par un serment et un enseignement communs, forment le tout
premier noyau de la confrerie Rose-Croix . Bientot quatre autres
freres se joignent au premier groupe, portant le nombre total a huit
qui se dispersent bientot a travers tous les pays. Tous sont de natio
nality allemande, sauf un, et tenus a respecter de memes regies de vie,
a savoir: pratiquer gratuitement lart de la guerison, sadapter aux
coutumes locales, se presenter le jour dit a la demeure de lEsprit-Saint,
trouver un successeur, utiliser comme seul embl&me les lettres R. C.
et ne pas divulguer lexistence de la fratemite avant un siecle.
En 1484, a lage de 106 ans, Christian Rosencreutz decede apres
setre fait construire un tombeau symbolique, ou on lenterre dans le
plus grand secret. Les temps passent. Un des freres de la seconde
generation se rend dans la maison de Rosencreutz pour la restaurer et
decouvre par hasard une porte secrete sur laquelle figure linscription :
Je mouvrirai dans 120 ans. II penetre dans une salle en coupole,
eclairee par un etrange soleil artificiel et decouvre le tombeau de
C. R.-C. abrege de 1Uni vers ou se trouve gravee la devise suivante : J e s u M ih i O m n ia . cest-a-dire Jesus est mon tout . Pres de
lautel, il voit le corps mysterieusement preserve de Christian, tenant
a la main un petit livre, le tresor le plus precieux de la fraternite,
apres la Bible comportant un panegyrique signe par tous les premiers
membres de la Confrerie et sachevant par ces termes :
E x D eo

n a s c im u r ,

I n J e s u m o r im u r , p e r S p ir it u m S a n c t u m r e v iv is -

c im u s

(Nous naissons de Dieu, nous mourrons en Jesus, nous revivons par


FEsprit)
Le tombeau est referme dans lattente de raccomplissement de la
prophetie, en Fan 16046.
dun robuste rejeton que ses parrains couvriront dor (p. 11). Concemant lor et les
pierres precieuses dont il est ici question, on peut voir une reference a lancien Ordre
du Temple, dont les moines-soldats furent notamment connus pour avoir ete les pre
miers banquiers des princes (voir aussi a lappendice II pour comprendre le sens
swnbolique de lor et des pierres).
' 5. Ibid., p. 8.
6. La tombe de Christian Rosencreutz est longuement decrite dans la Fama en
termes symboliques ( salle en coupole en forme dheptaedre , hauteur de 8 pieds ,
cot6s divises en dix champs quadrangulaires , sol subdivise en triangles , etc.)

La volonte de reforme sociale et la Confessio


Ce texte manuscrit de la Fama Fraternitatis ne sera publie que dix
annees apres la decouverte supposee du tombeau de Christian Rosencreutz, cest-a-dire en 1614, a Cassel, chez lediteur Wilhelm Wessel,
imprimeur attitre du landgrave de Hesse-Cassel, dont nous avons vu
le role quil joua dans la constitution de lUnion evangelique aux cotes
de Christian dAnhalt. La Fama, ecrit anonyme en latin, est ici accompagnee de deux autres textes, le premier en allemand traduit de Trajano
Boccalini (1566-1613) et intitule Reformation Universelle et Generate
du Monde Entier1, constituant lextrait dune oeuvre deja publiee en
1612, les Ragguagli di Pamasso, le deuxieme texte constituant une
Reponse aux Rose-Croix dAdam Haselmayer, qui dit avoir deja vu
la Fama Fraternitatis circuler au Tyrol en 1610 et signale quun
manuscrit semblable aurait aussi ete apergu a Prague peu apres. Hasel
mayer fait allusion a une esperance universelle de changements radicaux apres le deces de Rodolphe II, qui prefigurerait la venue dElie
Artiste, telle que prophetisee par Paracelse.8
Or, la Fama Fraternitatis tient dans ce livre une place assez accessoire, venant apres la Reformation de Boccalini, qui occupe pres des
trois quarts de louvrage et constitue une sorte de satire sociale montrant le caractere vain de toute tentative de reforme par les hommes.
On y voit en effet Apollon envoye par le roi consulter sept sages de
la Grece de grande reputation au Pamasse , afin denvisager quelles
solutions pourraient etre trouvees pour rendre la societe meilleure. Les
avis des philosophes divergent et ils finissent par conclure que le mal
est incurable car les hommes de jugement savent que vitia erunt
donee homines - tant quil y aura des hommes le vice sera present et quen effet les hommes ne vivent pas bien sur terre, essayant seu
lement de faire du mieux quils peu vent, le bien modeste sommet de
dont Iinterpretation a ete commentee par de nombreux hermetistes. Le lecteur interesse par cette question pourra notamment se referer a louvrage collectif, A Com
pendium on the Rosicrucian Vaul, edite par Adam McLean.
7. Ce texte de VAllgemeine Reformation der ganzen Welt fut publie en 1614,
comme la Fama, de fa^on anonyme. II semble que la traduction de 1italien ait ete
faite par Wilhelm Bidenbach, un ami de Tobias Hesz. lui-meme tres proche dAn
dreae. Michel Maier fut le premier, en 1618, a en deceler lorigine italienne.
8. Voir Edighofl'er, p. 204. Theophrastus Bombastus dHohenheim, dit Paracelse
(1493-1541), fut ce c61&bre medecin alchimiste originaire de Suisse qui sopposa aux
theories de Galien et dAvicenne. II publia notamment la Fhilosophia Sagcvc (1536),
De natura rerum (1537) et un Archidokes. Sur Ioeuvre de Paracelse, voir en particulier les explications donnees par Faivre dans Acces de Iesoterisme occidental, ainsi
que louvrage de W. Pagel.

la sagesse humaine consistant a se satisfaire de laisser le monde dans


letat ou on Fa trouve .9
La Reformation, la Fama et la Reponse dHaselmayer sont precedees dune preface expliquant quil se peut que les textes contenus
dans louvrage puissent paraltre au lecteur un peu legers , mais
quils contiennent in recessu plus quon ne peut supposer. Or, cette
preface sen prend egalement aux disciples de Loyola, les jesuites,
qualifies dimposteurs et de faux chretiens qui nont pas hesite a
envoyer Haselmayer aux galeres pour sa prise de position en faveur
de la reforme universelle, alors que les freres de la Rose-Croix sont
presentes a 1inverse comme les disciples veritables et sinceres de
Jesus, les jesuites qui ne mentent pas . Cette preface situe done
clairement les trois textes dans une perspective tres nettement
anti-jesuites. Une deuxieme edition reprenant ces trois memes textes,
similaire a ledition princeps, hormis quelques details dorthographe,
verra le jour fin 1614 chez Wessel, accompagnee dune deuxieme
reponse, signee M.H. et 1.1., qui constitue une autre demande dadmission au sein de la supposee Fraternite10.
En 1615, un deuxieme manifeste rosicrucien voit le jour chez
Wessel, la Confessio Fraternitatis R.C., ecrite en latin, et adressee a
tous les hommes de science en Europe. Mais ici, comme pour la Fama,
le texte est secondaire par rapport au corps de louvrage et napparait
quen petits caracteres, venant apres une oeuvre en latin de Philippus
a Gabella intitulee Breve Consideration sur la Philosophie Occult e,
dediee a Bruno Charles Uffel, Chevalier de lOrdre de Hesse , qui
se compose de commentaires sur le deuxieme livre de Cornelius
Agrippa11. La Reformation Universelle de Boccalini est absente de
cette edition. La Confessio precise le contenu de la Fama sur lesprit
de la reforme voulue par les Rose-Croix, le cinquieme chapitre affir
mant notamment que :
Les habitants de Damcar en Arabie ont une police tout autre que les
autres Arabes, parce quils sont exclusivement gouvernes par des esprits
9. Dans une autre serie de 31 ragguagli publiees en 1615 sous le titre Pietra del
para gone politico, Boccalini proteste vivement contre la domination espagnole en
Europe.
10. Ces reponses font suite a linvitation faite a la fin de la Fama, par les RoseCroix, a tous les hommes de science europeens (...) de considdrer tr&s soigneusement
Tepoque modeme avant de nous communiquer, dans des ouvrages imprimes, le r6sultat de leurs meditations communes ou individuelles (Gorceix, p. 18). Voir 6galement lint6ressante etude realise par N. Pryce sur la chronologie des premiers
manifestes rosicruciens, qui est contenue dans son introduction a la reedition de la
Fama et de la Confessio dapres la traduction de T. Vaughan, alias Eugenius Philalethes.
11. Concernant loeuvre de Cornelius Agrippa, voir Faivre, vol. II, pp. 175-178.

sages et raisonnables auxquels le roi a confie un pouvoir legislatif particulier. A leur exemple, nous sommes charges dorganiser en Europe le
gouvemement (nous en possedons une description etablie par notre pere
chretien) une fois realise et accompli ce qui doit anterieurement arriver:
quand resonnera le timbre clair, haut et fort de notre trompette. 12
On ne saurait etre plus clair concernant les visees politiques de
Christian Rosencreutz. Pourtant, le debut de la Confessio rosicrucienne
precise quil nest guere au programme des freres de renverser le pou
voir en place ni de mener des complots coupables contre 1autorite
civile . Les freres reaffirment meme leur confiance au chef supreme
de lEmpire romain auquel ils dedient leurs prieres, mysteres et
tresors ,3. Cest en 1615 seulement, lors dune autre edition chez
Wessel, que les textes de la Fama et de la Confessio paraitront enfin
seuls et sans preface. Le texte de la Confessio est a nouveau en latin,
mais une traduction en allemand est egalement presente. Ceci nest
certes pas leffet dun hasard et on peut certainement y deceler une
evolution dans 1attitude de 1editeur ou de ses commanditaires suite
a la reception des precedentes editions.
Cette meme annee de 1615 voit aussi la parution dune nouvelle
edition des manifestes, non plus a Cassel, en fief calviniste, mais a
Francfort, ville libre imperiale restee neutre. Cette edition importante,
due a Johann Berner, reprend non seulement la Fama et la Confessio
en allemand, mais elle est a nouveau accompagnee de la Reformation
de Boccalini, ainsi que de plusieurs lettres de reponse : lune par un
certain I.M.P. Medicus, qui dit avoir vu les manifestes pour la premiere
fois le 28 juin 1613 ; 1autre par deux pauvres etudiants de Linz
signant M.V.S. et A.Q.L.I.H. ; une troisieme datee du dernier jour de
novembre 1614 ecrite par G.A.D de Francfort; et enfin, a nouveau,
celle dHaselmayer. Une nouvelle preface introduit louvrage, dun
caractere assurement moins polemique que la precedente, car elle situe
les manifestes dans une perspective eschatologique beaucoup plus
large. II y est notamment question de 1etat adamique de chute, de la
perte du joyau de la sagesse saccompagnant dun age sombre, et
de 1age nouveau a venir sous la lumiere de Phebus , ou le rubis
de la sagesse celeste pourra appartenir a chacun et guerir toute imper12. Gorceix p. 26. La prophetie fait reference au texte de VApocalypse relatif a
louverture du septieme sceau qui est accompagnee du son des six premieres trompettes (VIII, 6). Gorceix utilise ici le tenne de police dans son sens latin pour
signifier le gouvemement de la cite . Nous lui preferons la formule de syst6me
politique , qui figure dans ledition anglaise de Vaughan (politick order).
13. Ibid., p. 21.

L'Utopie Rose-Croix

fectionl4. Une edition similaire parait peu apres a Dantzig, chez


Andreas Hiinefeldt, mais dont la Reformation est absente.
En 1616, une autre edition voit de nouveau le jour a Cassel, largement basee sur 1edition de Francfort de fannee precedente. Pourtant,
on y retrouve de nouvelles attaques contre les jesuites accuses de traquer les partisans de la reforme Rose-Croix, les obligeant meme a se
cacher. Cest finalement en 1617, a Francfort, que paraitra la demiere
edition des manifestes, exempte derreur et revisee est-il dit,
edition apparemment destinee a cloturer le cycle de publication des
premiers textes Rose-Croix. Le mystere reste entier a cette date, dans
ie public du moins, concernant 1origine desdits manifestes et lidentite
du ou des auteurs.

Johann Valentin Andreae et la paternite des manifestes rosicruciens


En 1616, un autre texte anonyme relatif a la Rose-Croix parait a
Strasbourg sous le nom des Noces chymiques de Christian Rosencreutz, Annee 1459, allegorie longue de cent quarante-six pages qui
met en scene le heros Christian Rose-Croix au cours dun periple symbolique de sept jours, parseme depreuves et dembuches. Le voyage,
qui avait commence la veille du jour de Paques, se termine par un
banquet offert par les epoux royaux, a f'issue duquel Christian Rosencreutz et quelques compagnons se voient installes, apres avoir prete
serment de fidelite, chevaliers de la Pierre dOr . Le schema de
cette union mystique est classique et se situe dans le prolongement
des legendes du cycle arthurien de la Table ronde ou de YHypnerotomachie de lltalien Colonna. Ce texte, sur le contenu duquel nous
aurons Ioccasion de revenir plus en detail, parait comme la Fama et
la Confessio de fagon anonyme.
Pourtant, 1auteur de ces Noces chymiques est bien connu. II sagit
du pasteur lutherien Johann Valentin Andreae (1586-1654), petit-fils
de Jakob Andreae, ce prevot a 1Universite de Tubingen egalement
connu sous le nom de Luther wurtembergeois , auteur en 1573 de
la Formule de Concorde Souabe, dont nous avons parle au chapitre
precedent. IJ semblerait que le pere de Johann Valentin, pasteur lui
aussi, se soit interesse a 1oeuvre de Paracelse et a Ialchimie, disposant
meme dun laboratoire, ou son fils a certainement pu sinitier aux
fondements du Grand CEuvre. Pourtant, il ne semble pas que Johann
Valentin Andreae ait jamais ete lui-meme un operateur de lart her
metique.
14. Cf. appendice II.

Cest naturellement a Tubingen que le jeune Andreae suit ses etudes.


En 1607, il est pourtant chasse de luniversite par le recteur Matthaus
Enzlin, en compagnie de son condisciple Marcus Heuser, suite a une
sombre affaire de pasquinadel5. Letudiant entreprend alors de decouvrir lAllemagne et visite Strasbourg, le Bade, Francfort, les confins
de la Hesse, Mayence, Worms et Spire, nouant au passage de nombreuses relations personnelles au sein des milieux reformes. II sejourne
egalement a Heidelberg et travaille a la bibliotheque palatine. Mais
Andreae a besoin dargent et devient a son retour precepteur des enfants
du baron Catianer a Lauingen. II rencontre parfois, dans la ville toute
proche de Dillingen, des jesuites. En 1610, apres que le due JeanFrederic eut succede a son pere et que le severe recteur Enzlin eut ete
ecarte de ses fonctions, Andreae revient a Tubingen afin de terminer,
sous la direction dAndreas Osiander, sa these de doctorat qui porte
sur la Verite de la religion chretienne. En 1611, il repart en voyage
en Europe et visite notamment Geneve ou il semble se montrer interess6 par certains aspects de la doctrine calviniste16, puis lAutriche
et lltalie. A son retour, il est nomme suffragant a Vaihingen puis
devient surintendant a Calw, ou il subira les affres de la Guerre de
Trente Ans. A Tissue du C9 nflit, le due Jean-Frederic le charge de
reorganiser la structure de 1Eglise lutherienne au sein du Wurtemberg.
Andreae devient de plus en plus ecoute des princes, comme en
temoigne sa correspondance suivie avec le due Auguste de Brunswick-Lunebourg.
Au fil de ces annees, Andreae publie de nombreux ouvrages en
relation avec linstauration dun christianisme ideal, pronant 1instauration, sur le modele de la Jerusalem celeste, dune nouvelle societe
debarrassee de tous ses maux et guidee par la seule quete de Dieu.
Parmi les principaux titres, on peut citer: De Christiani Cosmoxeni
Genitura, Judicium (1612), qui decrit litineraire dun chretien regenere, ce renatus en Dieu, Herculis chriitini luctae XXIV (1615), bref
divertissement dans le genre des mysteres du Moyen Age, qui montre
comment la vraie reforme doit dabord se faire dans les coeurs et dans
les esprits, et qui definit les traits du nouvel hercule chretien, veritable
successeur de Luther, cette noble personnalite qui marquera notre
siecle de son empreinte. l7, et enfin son oeuvre la plus significative,
la Christianopolis (1619), quEdighoffer resume ainsi :
15. Voir Edighoffer, pp. 60 et suiv.
16. Arnold, p. 65.
17. Voir Edighoffer, p. 31, qui fait egalement reference a cette phrase de Luther
dans son Commentaire des psaumes et de IEpitre mix Remains : LEglise visible,
qui embrasse tous les baptises, ne peut etre identifie avec le corps du Christ (...)
Mais elle ne cesse de compter aussi parmi ses membres de vrais chretiens que Dieu
seul connait (...) Cette Eglise invisible, Ecclesia in hac vita occulta, nen est pas

La Christianopolis se veut une replique serieuse au ludibrium rosicrucien, un modele dorganisation chretienne de la societe. Dans ces deux
cas, la communaute vit separee du monde, retranchee dans une lie. Mais
ce nest la quun symbole, cest-a-dire, au sens du latin chretien, un signe,
une image de la fratemite invisible des vrais c h r e tie n s (...) Les vrais C h re
tiens (...) se considerent comme des pelerins sur la terre : voyez Christian
Rose-Croix, voyez Turbo, voyez Peregrinus (...) Pourtant, ils ne fuient pas
)e monde, ils ne se refugient pas dans des d e s e r ts ou dans des grottes, ils
vivent au milieu des autres hommes parmi lesquels ils sont dissemines. II
nest done pas question pour lEglise d e constituer une societe a part, d e
se proteger des attaques temporelles dans un lieu inaccessible. Le symbole
de File, qui apparait dans les Noces chymiques, dans la Christenburg, dans
la Christianopolis nest que Iimage des liens de charite mutuelle qui iso
lent le s bons, qui leur permettent de Jutter contre le s ennemis suscites par
Satan, d e jouir d e s bienfaits terrestres et d e communiquer entre eux. 18
Andreae imagine sa republique chretienne gouvemee par un college
de douze membres repartis en trois conseils, chaque conseil etant dirige
par un president reconnu pour ses qualites, le chef supreme etant quant
a lui un prince dAllemagne. Cette structure tripartite couvrirait les
domaines suivants : les choses sacrees (theologie, ethique, philoso
phic), les affaires sociales (politique, histoire, economie) et les affaires
scientifiques (sciences naturelles, mathematiques, physique, philologie). En 1621, a Calw, le pasteur creera dailleurs sur ce meme
modele la Fondation des Teinturiers, un mouvement chretien philanthropique.
Andreae, qui na reconnu que tardivement dans son autobiogra
phic 19 et dans une lettre au due Auguste la paternite des Noces chy
miques, dont il fait remonter le projet aux environs de 1605, a-t-il pour
autant compose la Fama et la Confessio ? Parmi les historiens de la
Rose-Croix, deux hypotheses contradictoires saffrontent. La premiere,
qui fut dabord soutenue au XVIIP siecle par G. Arnold dans son His
toire impartiale de VEglise et des heretiques, puis reprise en ce siecle
par Peuckert et Schick, voit en Andreae 1auteur des trois traites, qui
auraient ete composes dans lordre suivant: Noces chymiques, Fama
et Confessio. Pour W. E. Peuckert, les traites auraient ete rediges vers
1605, tandis que pour H. Schick, la composition de la Fama et de la
Confessio serait plus tardive, remontant respectivement a 1610 et a
moins une realite certaine. Les vrais chretiens sont ceux regeneres et justifies
par la Parole.
18. Edighoffer, p. 13. La seule traduction franyaise de la Christianopolis est celle
presentee par Claude Gilquin dans Les noces chymiques de RoseCroix Chretien suivi
de Christianopolis et Theophilus.
19. Vita, ab ipso conscripta. Nous nous referons ici a la traduction allemande de
D. C. Seybold, Selbstbiographie (1799).

1612. Plus recemment, Gorceix, que nous avons deja cite et qui a
traduit en fran9 ais les trois textes, penche pour la meme hypothese,
mais donne plutot quant a lui les annees 1609 a 1611 pour la redaction
des deux manifestes. La seconde hypothese, qui se fonde sur les dif
ferences de style constatees dans les trois oeuvres, fut dabord soutenue
au debut de ce siecle par Kienast. Selon cet historien, Andreae aurait
ete entoure dun groupe damis parmi lesquels Besold qui serait le
veritable auteur des Noces et aurait imagine la Fama, celle-ci ayant
ete finalement redigee par un autre. Cest aussi Besold qui aurait traduit
en allemand la Reforme de Boccalini, visant a accentuer ainsi la
tendance esoterique de la Fama . Mais la publication des manifestes
aurait entraine une reaction peu prevue par le groupe damis, le
reproche ayant ete fait tres tot aux Rose-Croix de vouloir singerer
dans les affaires politiques de 1Empire. Ceci expliquerait la difference
entre les diverses editions successives, selon un plan dont nous avons
parle au point precedent. Ainsi, selon Kienast, ce serait egalement
Besold qui, pour cette raison, aurait decide de remplacer en 1615 le
texte de la Reformation par une traduction de la Confessio en allemand
et qui, dans ce contexte, aurait suggere a Andreae de publier les Noces
a Strasbourg, afin declairer les lecteurs serieux sur le sens de la mys
tification rosicrucienne 20.
Plus recemment, ce meme scenario fut repris par Paul Arnold, qui
estime que la Fama est certainement le travail de plusieurs auteurs et
quil sagit didentifier non pas un individu mais un milieu 21. A
lappui de cette hypothese, il convient de mentionner le fait quAndreae
desavoua clairement la Rose-Croix dans sa Turris Babel et sa Mythologie chretienne, allant meme jusqua qualifier de ludibrium la Fama
dans une lettre de 1629 a Comenius. Les raisons de ce desaveu seraient
selon Arnold a rechercher dans le climat de mefiance inherent a 1Alle
magne en ce debut du XVIP siecle :
En ces temps dintolerance, le moindre ecrit risquait de passer pour
heretique sil ne contenait pas les protestations dorthodoxie les plus plates.
II suffit de lire nimporte quel pamphlet antirosicrucien (lAllemagne en
regorge a partir de 1615) pour sapercevoir du danger qui menace le defenseur de la Rose-Croix (...) Comme 1affaire tournait mal, quon pouvait
redouter le pire (...) quil fallait meme se defendre contre laccusation de
menees subversives en matiere politique, ce fut la debandade dans les
rangs des docteurs de la Rose-Croix. Personne navait livre son nom ; on
avait publie sous pseudonyme ; mais plus dun etait identifie, Andrea le
tout premier. 22
20. Edighoffer, p. 217.
21. Arnold, p. 107.
22. Ibid., p. 113.

Edighoffer, se penchant sur ces deux hypotheses et examinant les


autres oeuvres dAndreae, estime quant a lui que le personnage
mythique de Christian Rose-Croix serait ne tres tot dans 1esprit de
Johann Valentin, son contour ay ant ete precise lors du voyage a Stras
bourg, et incamerait pour le jeune Andreae une sorte de revanche
sur un destin contraire . D ou Edighoffer de conclure quAndreae a
bien suivi la formation des premiers manifestes rosicruciens , meme
sil ne le reconnait pas ouvertement 23. Le mystere plane done
encore sur la patemite et la finalite des manifestes Rose-Croix, et
limplication dAndreae dans ces ecrits napporte a ce stade quune
reponse partielle24. Un examen plus precis du cercle des relations de
Johann Valentin Andreae savere done necessaire afin de connaitre
quelle pouvait etre la veritable motivation quant a la diffusion du
projet Rose-Croix de societe ideale , pour reprendre les termes
dEdighoffer, et determiner lorigine precise du legendaire personnage
de Christian Rosencreutz.

Le cercle des amis dAndreae et le projet de Societe chre


tienne
Dans une lettre au due Auguste de Brunswick-Lunebourg, datee du
27 juin 1642, Andreae affirme avoir fonde entre 1613 et 1619 une
societe savante et chretienne , destinee a s opposer a lindigne
farce de la fictive fraternite Rose-Croix . Cette societe chretienne,
apparemment fort discrete, aurait ete composee dune trentaine damis
dont le pasteur cite la liste des noms25. Son but peut se resumer ainsi,
si 1on se refere aux paroles de lun des personnages de la Turris babel
(1619) auquel Andreae fait dire :
On ne me fera jamais renoncer a la vraie Fraternite chretienne, celle
qui, sous la croix, exhale un parfum de roses et seloigne le plus possible
des souillures, des divagations et des vanites du monde. 26
23. Edighoffer, p. 382.
24. Les etudes plus recentes concluent done en Iinexistence au debut au XVH* s.
dune Fraternite a caractere initiatique et esoterique, tel quon se plait a representer
la Rose-Croix aujourdhui : Le mystere dont sentoure toute 1affaire rosicrucienne,
Iaspect esoterique de la Fraternite peuvent etre consideres comme lillustration plaisante de leglise invisible (Edighoffer, p. 12). Arnold est encore plus categorique
quand il affirme : II ny a pas eu la moindre Fraternite Rose-Croix a laquelle An
dreae aurait pu porter un coup mortel. II y a eu un jeu dintellectuels ayant pour but
dinciter les gens a faire un retour sur eux-memes (p. 217).
25. La liste de noms est citee par Arnold, p. 122. Voir aussi Edighoffer, p. 432.
26. Cite par Edighoffer, p. 376.

Jean Arndt, surintendant a Lunebourg et a Celle dans le duche de


Brunswick-Lunebourg, est un des premiers noms a figurer sur cette
liste damis dAndreae. Ce dernier fait du surintendant, qui enseigna
a Iena a partir de 1605, un saint athlete au meme titre que son grandpere Jakob Andreae. En 1619, il lui consacrera dailleurs une apologie
dans sa Mythologie Chretienne21. Arndt apparait un peu comme un
president dhonneur de cette association. Andreae cite comme autre
athlete chretien Johann Gerhard, disciple tout comme lui du pasteur
Arndt. Gerhard est generalement considere comme lune des principales figures du lutheranisme en Allemagne. Auteur de nombreux
traites portant notamment sur la mystique et lascetisme, il est aussi
connu pour avoir ete un des principaux opposants au jesuite Bellarmin,
dont nous avons deja parle, ce qui fait dire a Arnold que Gerhard etait
devenu en lespace de quelques annees pour le monde lutherien ce
que Bellarmin etait pour le monde catholique .28
Dans la liste figure egalement le nom de Christoph Besold
(1577-1638), qui fut le parrain de lun des enfants dAndreae. Juriste
originaire de la ville imperiale dEsslingen, il avait fait ses etudes a
Tubingen, dou sa rencontre avec le jeune Andreae. Besold connaissait
parfaitement les travaux de Ramus et de Lulle, ainsi que ceux de Boc
calini et de Campanella. Besold sinteressait egalement au texte prophetique de la Naometria de Studion et possedait, a 1instar de 1Anglais
Dee, une bibliotheque considerable pour 1epoque, puisque composee
de pres de quatre mille volumes et manuscrits. En 1634, Iasse des
controverses entre theologiens protestants, Besold se convertira pour
tant au catholicisme, apres avoir ecrit comme Andreae plusieurs
ouvrages relatifs a lespoir dune societe chretienne regeneree, dont il
se plait a depeindre 1organisation politique et juridique. Citons notam
ment parmi ses oeuvres les plus connues : Signa temporum : seu succinta et aperta, rerum post religionis Reformationem, ad hoc aevi in
Europa gestarum, dijudicatio (1614), Axiomata Philosophica-Theologica (1616), De verae Philosophiae fundamento discursus (1619),
Principium et Finis politicae doctrinae (1624-1626).29
Abraham Holzel, gentilhomme autrichien originaire de Linz,
quAndreae avait egalement rencontre sur les bancs de lUniversite a
Tubingen, devint le parrain dun autre de ses enfants. En 1613, Andreae
se rendit avec Holzel en Autriche ou il fit la connaissance de Wilhelm
von Wense, conseiller a la cour dAltenbourg et dont le nom figure
27. Ibid., p. 18.
28. Arnold, p. 124.
29. Hugo Grotius considerait Besold comme le meilleur juriste protestant de lepoque (C. Gilly, Die Manifeste der Rosenkreuzerbruderschaft, pp. 131 et suiv., et Cimelia Rhodostciuroticci, pp. 61 et suiv.).

aussi sur la liste30. Wense sera le parrain dun autre enfant du pasteur
de Calw. Tout comme Besold, Wilhelm de Wense partageait les vues
utopistes de Campanella, decouvert grace a 1intermediate de Tobias
Adami, lui aussi dAltenbourg. Adami et Wense se chargeront dailleurs de traduire et de faire publier plusieurs oeuvres de Campanella,
dont notamment La Cite du Soleil et La Monarchie Espagnole. On
remarquera a cet egard quAdami etait a ce point impregne de 1esprit
de la reformatio quil inclura dans sa traduction de La Monarchie
Espagnole de nombreux extraits de la Raison d Etat de Botero31. Edighoffer estime que Wense, stimule par la supercherie rosicrucienne,
fut le veritable initiateur de la societe chretienne fondee par Andreae
vers les annees 1610, quil presente comme un groupement de lutheriens militants 32.
Mais ce fut certainement Tobias Hesz (1568-1614) qui influensa
certainement le plus Andreae a cette epoque, car il etait de loin son
aine et certainement le plus enthousiaste quant a la venue de temps
nouveaux. Hesz est sans doute le personnage le plus curieux qui figure
dans la liste damis de cette societe chretienne. Originaire de Nurem
berg, Hesz frequenta les universites dErfurt, Iena, Altdorf, Tubingen,
ou il etudia aussi bien le droit, que la medecine et la theologie. Parmi
ses relations, il convient de signaler celle de Hahenreffer, qui prononcera son oraison funebre, et de Wilhelm Bidenbach, un autre farouche
opposant des jesuites. Tobias Hesz, tout comme Besold, etait fort interesse par les manuscrits prophetiques de Studion et de Sperber, le
conseiller du prince dAnhalt, sur lesquels nous aurons loccasion de
revenir. Andreae fit la connaissance de Hesz en 1608, grace a un parent,
Johann Fischer, pasteur a la retraite. Sans doute se decouvrirent-ils
rapidement de nombreux interets communs33. Leur amitie devint profonde, mais fut brutalement interrompue en 1614 par le deces de Hesz.
Andreae dedia a son ami lune de ses premieres oeuvres De Christiani
Cosmoxeni Genitura Judicium (1615). Lannee suivante, Andreae
publia de fa^on anonyme a Strasbourg, chez lediteur des Noces chy
miques, un recueil daxiomes, intitule Theca Gladii Spiritus (Le Fourreau du glaive de lEsprit), qui auraient ete retrouves apres le deces
dans les papiers de son ami. Or, comme chez Studion, on retrouve
dans ces axiomes une meme reference au cruce signati, ces chretiens
30. De retour a Tubingen, Andreae eontinuera a frequenter ses amis de la noblesse,
allant jusqu& participer aux travaux dun certain Collegium illustre, sorte dinstitut
detudes politiques et de savoir-vivre (cf. Edighoffer, p. 390 et Arnold p. 78).
31. G. Mosca, Histoire des doctrines politiques, pp. 144-152. En 1612, lors dun
voyage en Italie, Adami avait rendu visite dans sa prison a Campanella, qui lui avait
confix le manuscrit de La Monarchie Espagnole.
32. Edighoffer, p. 393.
33. Cf. Selhstbiographie, p. 31.

regeneres ou cosmoxenes qui auraient contracte un triple mariage, de


Fame avec le corps, mieux encore de la foi saine avec la vie sainte,
et 1union la plus sacree de toutes, celle que connait Fame epouse avec
Christ, son epoux 34. Pourtant, dans sa lettre au due Auguste de Brunswick-Lunebourg en 1642, Andreae avouera etre le veritable auteur de
cette oeuvre. Edighoffer, qui a procede a une interessante etude compa
rative entre la Confessio rosicrucienne et la Theca dAndreae, releve
que :
Andreae, tout en faisant des reserves sur les im prudentes equivoques
dues a la plum e de ce naom etre et chiliaste , adherait cependant a
un certain nom bre d idees genereuses exprim ees par cet H ercule chre
tien ; il les a reproduites dans la Theca, m ais en prenant bien soin de
les situer dans un contexte eclairant. 35

A cet egard, on peut commencer a comprendre le role essentiel joue


dans la genese du mythe rosicrucien par le livre de Studion, dabord
lu par Besold et surtout par Hesz, puis commente par Andreae qui en
reprit la plupart des themes, en les situant peut-etre dans une perspec
tive volontairement moins prophetique. De fait, Edighoffer estime
certaine 1influence de Studion sur les premiers ecrits rosicruciens
et voit en un Tobias Hesz, prompt a senthousiasmer , le veritable
concepteur et redacteur de la Confessio rosicrucienne, qui aurait ima
gine, forme, poli (...) la doctrine de la Fraternite lors de ses conver
sations avec son ami Andreae36. Mis a part les attaches strictement
religieuses et philosophiques, le lien unissant Andreae et ses amis parait
done etre egalement dordre social et politique, puisque tous saccordent sur la necessite de promouvoir des idees novatrices relatives a
1instauration, tout comme chez John Dee, dune nouvelle forteresse
de la verite, ce que la Confessio rosicrucienne resume ainsi:
Les m editations, les enquetes et les investigations de notre bien-aim e
pere chretien supplantent tout ce que, des les prem iers jours du m onde,
lintelligence de 1hom m e a invente, produit, am ende, propage et perpetu6
jusqua Fheure actuelle (...) Son ex cellen ce, sa splendeur, sa grandeur sont
en m esure de servir a la posterite de fondations nouvelles en vue de ledification d un nouveau chateau ou d une nouvelle forteresse de la verite
(...) Faudra-t-il que reculent done et que cessent toute la servilite, toute la
faussete, tout le m ensonge et toute la tenebre qui se sont subrepticem ent
34. Edighoffer cite cette phrase dAndreae: Ceux qui sont ainsi marques du
signe de la croix ont cesse detre des aveugles en ce monde ; ils voient partout et ils
comprennent la semiologie divine, la oil tant de sots ne croient decouvrir que hasard
et accident (p. 285).
35. Op. cit., p. 299.
36. Ibid., p. 296 et 387.

infiltres dans tous les arts, dans toutes les oeuvres, dans tous les empires
humains, pour bouleverser la grande sphere de ce monde (...) ? Quand tout
cela sera aboli, remplace par 1exactitude dune regie certaine, sans doute
est-ce aux hommes qui se seront vouds a cette ceuvre quil conviendra de
temoigner notre reconnaissance. 37
Andreae et ses amis estimaient pourtant quaucun progres ne pourrait saccomplir tant que le seducteur romain (cest-a-dire le pape)
regnera, quil viendra un temps ou la vipere cessera de siffler, ou
sera abolie la triple couronne et ou les chretiens regeneres, ces cruce
signati de Studion ou cosmoxeni dAndreae, pourront proclamer le
Christ en toute purete et innocence e t servir la vraie philosophic 38.
II nest pas etonnant des lors de trouver sur la liste dAndreae dautres
noms plus connus encore parmi ceux qui lutterent contre Rome et la
Contre-Reforme catholique, tel Polycarpe Leyser le jeune, dont le pere
etait deja un des plus farouches opposants aux jesuites, comme nous
lavons montre39. Un autre ennemi des jesuites dont le nom figure
egalement sur la liste est Thomas Wegelin, qui publia en 1613 a
Tubingen un pamphlet intitule Judicium de novo Jesuitarium contra
omnes hoereses amuleto (Jugement de la nouvelle amulette des jesuites
contre toutes les heresies), ce qui fait dire a Arnold que : Leyser pere
et Hasenmiiller, puis Gerhard, Leyser fils et Wegelin ont ete les deux
brigades de choc successives dans la guerre contre la Compagnie de
Jesus des annees 1595 a 1620 40.

Le bestiaire des Rose-Croix


Frances Yates, qui a consacre la plus grande partie de ses travaux a
la periode de la Renaissance, sest longuement penchee sur les impli
37. Confessio (Gorceix, p. 23 et 28 - Le pere chretien nest autre que Christian
Rosencreutz).
38. Confessio (Gorceix. p. 32 et 33).
39. Aprs L histoire des Jesuites attribute a Hasenmiiller, Leyser publia un autre
libelle intitule : Jesuiticum jejuniurn ou Explication tres utile et toute nouvelle du
jeune impie pratique par les jesuites, ouvrage autrefois ecrit en latin par Elie Hasenmiiller, livre aujourdhui au public pour le plus grand plaisir des jesuites, par Poly
carpe Lyserum, docteur de la Sainte-Ecriture et chapelain de sa Grace Ielecteur de
Saxe, afin que toute la Chretiente dAllemagne comprenne les motifs quelle a de se
mefier de la Compagnie. aujourdhui mis en allemand par Melchior Leporinus, pre
dicant de la verite Evangelique a Brunswick (voir Janssen, V, p. 564). Leyser critiquait egalement beaucoup lattitude des calvinistes et en etait venu a se demander
sil ne fallait pas mieux sallier finalement avec les papistes, les jesuites exceptes
bien entendu (cf. Arnold, p. 127).
40. Arnold, p. 128.

cations politiques des premiers manifestes rosicruciens. Les premiers


chapitres de son livre intitule La Lumiere des Rose-Croix sont dailleurs
entierement consacres a cette question, 1introduction precisant que :
Lidee que le mouvement rosicrucien prend racine dans une sorte
dalliance de sympathisants protestants, formee pour contrecarrer la Ligue
catholique est une hypothese qui coincide avec 1interpretation qui sera
presentee dans ce livre. 41
Yates fait egalement reference a la Naometria de Studion dans la
gene se du mythe rosicrucien, mais sinteresse surtout au role que son
compatriote John Dee aurait pu jouer dans leclosion de la pensee
rosicrucienne pendant sa presence sur le continent et notamment en
Boheme. Cette approche est certes interessante, mais rien natteste que
la supposition de Yates selon Iaquelle Ie mouvement rosicrucien en
Allemagne aurait pu etre le resultat differe de la mission de Dee en
Boheme vingt ans plus to t soit fondee42. Le merite de Yates est
surtout de setre attachee a decrire le climat regnant en Angleterre et
au Palatinat au cours des annees 1610, a laube du mariage dElisabeth,
fille du roi Jacques Ier, avec le jeune electeur palatin Frederic V, dont
laccession sur le trone de Boheme signifia le debut de la Guerre de
Trente Ans. Louvrage de Yates est notamment illustre de plusieurs
estampes interessantes, dont loriginal se trouve au British Museum,
ou Ton peut voir Pimportance symbolique jouee a Fepoque par Ficonographie animaliere eu egard a la situation politique de 1Europe. Un
dessin satirique represente notamment 1aigle noir bicephale des Habs
bourg dominant 1Empire romain et ecrasant le lion dor palatin, tandis
que sur une autre 1aigle imperial victorieux trdne dans le ciel, le texte
precisant que Sub umbra alarum mearum florebit regnum Bohemia (le
regne de Boheme fleurira sous mes ailes). Ce texte fait manifestement
reference a la devise rosicrucienne Sub umbra alarum tuarum
Jehovah43 et lon peut a cet egard se demander si les initiateurs du
mythe rosicrucien navaient pas precisement choisi cette devise par
opposition a laigle des Habsbourg, voulant indiquer par ce fait que
la seule autorite spirituelle dont ils se reclamaient etait dordre divin,
et non pas celle du pape ou de lempereur catholique. Yates precise a
cet egard :
Cette gravure prouve que la Fama etait probablement chargee dallu
sions politico-religieuses sur Frederic et ses partisans, notamment Anhalt,
41. Yates, p. 53.
42. Op. cit., p. 58.
43. Cette devise, que plusieurs personnages illustres avaient repris h leur compte,
figure a la fin de la Fama (cf. supra).

La triple couronne et Iaigle triple des empereurs habsbourgeois


(aigle tete-beche de la maison de Hasbourg et aigle
de la couronne de roi des Romains, avec la Toison dor)

Armoiries de Duplessis-M omay

et que les manifestes et le mouvement rosicrucien sinscrivaient dans


le contexte du parti de Frederic et du projet de transferer la couronne
de Boheme de laigle des Habsbourg au lion palatin. 44
II est effectivement certain quon ne peut comprendre la genese des
manifestes rosicruciens qua la lumiere du climat politique et religieux
regnant en Allemagne et en Europe au debut du XVIP siecle car, pour
reprendre les termes dEmile Poulat, lesoterisme nexiste que dans
un cadre geo-historique 45. Et, de fait, le symbolisme apparent ou
cache des premiers textes rosicruciens contient plusieurs allusions de
nature hermetico-politique, voire prophetique, qui sembleraient attester
que le projet Rose-Croix de reforme mondiale se situe bien dans une
perspective specifiquement anti-romaine et anti-Habsbourg. Le bestiaire des Rose-Croix, ainsi que nous allons le voir, semble meme
assez explicite a cet egard dans ses nombreuses references a la Bible
qui permettent detablir un parallele avec la situation au sein de
lEmpire romain germanique au tout debut du XVIP siecle. Ainsi, on
Pa vu avec la devise Sub umbra alarum tuarum Jehovah, les ailes
represented pour les freres le symbole de la protection divine, la refe
rence au passage biblique suivant etant claire :
Justice, Seigneur (...) Garde-moi comme la prunelle de Poeil,
cache-moi a Pombre de tes ailes, loin des mechants qui mont pi lie et des
ennemis mortels qui me cernent (...) Je me refugie a Pombre de tes ailes,
tant que dure le malheur (...) Celui qui me harcele a blaspheme, que Dieu
envoie sa fidelite et sa verite ! 46
II parait evident, dapres cette citation, que les Rose-Croix situent
la reussite de leur projet dans un cadre strictement evangelique, les
mechants et les ennemis dont il est ici question ne pouvant etre
que la maison de Habsbourg et le pape. Les freres revendiquent aussi
Pappartenance a PEglise invisible de Luther, a la communaute des
vrais chretiens, ceux qui se placent sous la seule autorite spirituelle de
Dieu et refusent la tutelle de Rome, ainsi que le texte suivant de la
Confessio le precise sans ambiguite :
Et puis, sa nuee nous a pris sous son ombre, afin quon ne put nous
forcer ni contraindre personne parmi nous, ses serviteurs. A moins quil
ne possede les yeux de laigle, personne ne peut nous voir ni nous reconnaitre. 47
44.
45.
46.
47.

Op. cit., p. 79.


L esoterisme chretien en France au
Psaumes, XVI, 8 et LVI, 2-4.
Confessio (Gorceix, p. 26).

X IX r

s., p. 14.

Laigle symbolise ici a nouveau les Habsbourg et semble indiquer


que le texte des manifestes leur est egalement adresse, comme aux
autres princes dEurope. Cette meme reference a laigle se retrouve
plus loin dans la Confessio, le texte ci-dessous precisant explicitement
a tout candidat Rose-Croix quil doit se demarquer nettement du parti
habsbourgeois (les plumes de laigle):
Nous ne devons cesser cependant dexhorter chacun a une lecture
appliquee et permanente de la sainte Bible, malgre les entraves et les
obstacles que dressent encore devant nos projets quelques plumes de
laigle. Que celui qui sait sen satisfaire sache quil a largement deblaye
la voie qui le mene a notre fratemite. 48
Lallusion contenue dans le passage precite au quatrieme livre
dEsdras semble egalement incontestable. En effet, ce pseudepigraphe,
contenu dans la Vulgate, avait trouve chez les protestants un echo
particulier car il y est question, dans la cinquieme vision, dun aigle
avec douze ailes empennees et trois tetes , regnant farouchement
sur toute la terre et ses creatures, dont la disparition est imminente.
Or, comment ne pas voir dans 1aigle tricephale de la prophetie
dEsdras 1aigle triple des empereurs habsbourgeois, a savoir 1aigle
tete-beche de la maison de Habsbourg, auquel vient sajouter celui de
la couronne imperiale romaine49. Le texte prophetique dEsdras
raconte :
48. Confessio (Gorceix, p. 30). Le tetramorphe homme, lion, taureau et aigle est
assez repandu dans la Bible et realise en un seul ensemble les grands caract^res
mystiques que les Peres de lEglise et les Docteurs anciens ont attribue a JesusChrist (L. Charbonneau-Lassay, Le Bestiaire du Christ, p. 89). Et 1auteur de citer
ce texte du Xir siecle de larcheveque de Tours, Hildebert de Lavardin : Le Christ
est Homme, le Christ est Veau, le Christ est Lion, le Christ est Oiseau ; dans le Christ
on peut tout exprimer. Cest un Homme lorsquil vit, un Bceuf lorsquil meurt. cest
le Lion alors quil ressucite et lOiseau quand il monte aux Cieux (p. 90). En effet,
la tradition chretienne fait en general du Lion lembleme de la science et de la vigi
lance de Jesus, ainsi que du Christ ressuscite, le Veau/Boeuf/Taureau representant le
sacrifice, alors que 1Aigle pyrophore symbolise le Christ en tant que conducteur des
ames vers Dieu (le psychopompe dans la tradition grecque) et le chretien en general.
D ou egalement lassociation avec les quatre evangelistes : Homme/saint Matthieu,
Lion/saint Marc, Taureau/saint Luc, Aigle/saint Jean (cf. pour details, Les quatre
animaux des visions d Ezechiel et de saint Jean, in Le Bestiaire du Christ, pp. 33-91).
Cette interpretation du tetramorphe a surtout prevalu jusquaux XII-XI1F sifccles. En
effet, depuis le Grand Schisme et la montee de la revoke contre le pouvoir romain,
laigle, ce rapace destructeur et orgueilleux deja decrit dans le Deuteronome comme
une bete impure, en vint de plus en plus a representer lAntechrist romain. ainsi que
son principal soutien en Europe, cest-a-dire la maison de Habsbourg (L aigle, em
bleme de Satan, I'Anti-Christ, ibid., p. 85).
49. Voir lillustration hors-texte.

Et voici que je vis comme un lion rugissant sorti brusquement de la


foret et jentendis quil avait une voix dhomme en sadressant a laigle.
II parla ainsi: Toi, ecoute et je te parlerai. Voici ce que dit le Tres-Haut:
nes-tu pas le seul qui demeure des quatre betes que jai fait regner sur
le monde, pour que vienne, par elles, la fin des temps ? Toi, le quatrieme,
tu es venu et tu as vaincu toutes les betes precedentes. Tu as tenu en ta
puissance le monde dans la terreur et la terre entiere dans loppression ;
tu as si longtemps occupe 1uni vers avec perfidie et juge la terre contrairement a la verite (...) Mais ton insolence est montee jusquau Tres-Haut
et ton orgueil jusquau Puissant. Le Tres-Haut a regarde ses temps, et voici
quils sont acheves, ses siecles, et ils sont accomplis. Cest pourquoi tu
dois disparaitre, toi, laigle (...) Ainsi, toute la terre sera soulagee et, liberee
de la violence, elle pourra respirer et esperer le jugement et la misericorde
de son createur. 50
La vision dEsdras, tout comme les propheties de Daniel, ne pouvaient que renforcer les partisans de 1Union evangelique dans leur
conviction de voir le lion vaincre laigle dans un futur rapproche. Le
lion, en tant quinstrument du pouvoir divin, est de la meme fa^on
present dans les manifestes rosicruciens ou il represente, par opposi
tion, la victoire prochaine sur les Habsbourg et lAntechrist romain51.
Voici ce que dit a cet egard la Confessio - dans un symbolisme identique a celui deja utilise au temps des deux C 52 - a propos du lion
et de la bourrique papule :
Voyez comme nombre desprits emplis de Dieu, dans les temps
qui precedent, sen sont pris secretement, a grand renfort de prudence, a
la tyrannie du pape, jusqua ce que le plus grand serieux, un zele ardent,
le chassassent de son siege et dAllemagne, pour le fouler aux pieds en
bonne et due forme. Cest a notre temps quest reservee sa ruine definitive ;
nos griffes Ie mettront Iitteralement en pieces ; la voix et Ie rugissement
nouveaux dun lion sonneront le glas de ses hennissements de bour
rique. 53
Un meme bestiaire se retrouve dans les Noces chymiques. Certes,
ce texte ne constitue pas un manifeste comme la Fama et la Confessio,
et sa notoriete fut meme assez secondaire a lepoque. Ainsi, par
exemple, Naude ne parle pas de 1oeuvre dAndreae dans sa relation
50. IV Esdras, XI et XII.
51. II est dit dans 1interpretation de la vision dEsdras : Le lion que tu as vu
selancer de la foret en rugissant, parler a laigle et denoncer ses injustices avec toutes
ces paroles que tu as entendues, cest le Messie que le Tres-Haut a reserve pour la
fin (IV Esdras, XII, 31-32).
52. Voir supra.
53. Confessio (Gorceix, p. 26). Cf. egalement supra pour les references bibliques
au rugissement du lion.

sur les Rose-Croix intitulee Instruction a la France sur la Verite de


I'Histoire des Freres de la Rose-Croix (1623), alors quil fait pourtant
reference aux ecrits dapologistes comme Schweighart et Maier. Lidee
de rassembler ces trois textes sous forme dun triptyque pour en faire
une sorte de Bible des Rose-Croix , comme le dit Gorceix, est
somme toute assez recente et ne correspond quassez peu a la reception
historique des manifestes. Etant assez complexe, le symbolisme des
Noces, merite pourtant que nous nous y attardions un peu plus longuement et que nous lui consacrions done une partie distincte, car il
permettra de mieux comprendre encore le caractere et la portee des
allusions prophetico-religieuses et politiques contenues dans les pre
miers manifestes Rose-Croix.
*

Interpretation des Noces chymiques


Rappelons tout dabord que le recit des Noces chymiques de Chris
tian Rosencreutz se deroule sur sept journees, comme dans la genese,
et que le premier jour est celui de la veille de Paques. Lors de ce
premier jour, le heros Christian Rose-Croix voit apparaitre en songe
une femme dune merveilleuse beaute , entierement vetue de bleu,
avec de grandes et belles ailes tout entieres parsemees dyeux . Elle
serre dans la main droite une trompette et porte dans lautre des invi
tations pour les noces royales. Christian fait partie des invites. Mais
il doit dabord passer par une epreuve de selection (epreuve de la tour),
dou il rechappe de justesse peut-etre sous leffet de la volonte
divine . Notre heros doit ensuite se rendre au sommet dune haute
montagne , en un chateau ou se deroulera le mariage du promis et
de la promise . II revet une robe de lin blanc , se ceint les flancs
dun ruban rouge sang , et pique enfin quatre roses rouges a
son chapeau en signe de reconnaissance.
Au deuxieme jour, celui de Paques, Christian se met en route. II
arrive a un carrefour signale par trois beaux cedres , ou se presentent
a lui quatre voies qui toutes menent au chateau. Une colombe blanche
apparait, bientot pourchassee par un corbeau, mais Christian parvient
a la delivrer de loiseau sanguinaire, etant malgre tout enframe contre
son gre en direction du midi . II arrive enfin au sommet de la mon
tagne et decouvre un portail garde par un lion feroce, qui pousse a
son arrivee un grand rugissement. Christian est enfin admis dans
le chateau ou est assemblee une foule dinvites, empereurs, rois,
princes et seigneurs, nobles et roturiers, riches et pauvres, canaille de
tout genre . On le reconnait: Tiens, frere Rose-Croix, tu es la, toi
aussi. Et Christian de repondre : Je le dois, mes freres, a la grace
divine dont vous etes tant moques, jugeant ridicule davoir besoin de

Dieu en une si mince affaire ! Une dame revetue dune robe a pail
lettes dorees les accueille au nom du roi et de sa fiancee, et annonce
la preparation pour le lendemain de la balance des artistes .
On le voit, toute la redaction du recit fait appel a de nombreux
symboles hermetiques, beaucoup dhistoriens ayant considere de ce
fait les Noces comme un traite dalchimie54, voire comme un ouvrage
a caractere mystique qui exprimerait la montee de 1ame et son union
avec Dieu. Certes, ces aspects - parfois appeles lErgon et le Parergon
des Rose-Croix - sont bien presents dans cette oeuvre de Johann
Valentin Andreae55. Mais, plus que dun processus de regeneration de
la matiere (loeuvre alchimique) ou de lhomme (chretien spiritualise
ou regenere, renatus ou cosmoxenus), nous pensons que les Noces
concement un processus collectif de regeneration et de transformation,
celui de lAllemagne enfin debarrassee de limposteur romain. La
Fama naffirme-t-elle pas 1imminence de cet evenement: lEurope
est gravide et elle va accoucher dun robuste rejeton que ses parrains
54. Voir notamment Faivre dans Acces de Iesoterisme occidental, qui remarque
que : lallegorie alchimique dont Christian est le centre traduit simultanement lceuvre salvatrice in nobis (le pelerinage de Christian) et pro nobis (le mariage du Roi
et de la Reine), mais nous assistons moins au mariage subjectif du h6ros et du Christ
qua la description de lhistoire du salut et de lunion du Christ avec PEglise (vol.
I, p. 211). Le roi repr^sente en general pour les alchimistes le soufre des Sages ou
lor philosophique , mais aussi la poudre de projection oii il est alors dit que cest
un Roi qui aime tellement ses freres, quil leur donne sa propre chair k manger, et
les rend ainsi tous Rois comme lui, cest-a-dire O r (Dom Pemety, p. 441). Le lion
employ^ seul peut avoir la meme signification. La reine symbolise quant a elle leau
mercurielle, le mariage avec le roi scellant la reconciliation des principes contraires , cest-ik-dire lunion du fixe et du volatil, dou doit naTtre lenfant royal des
Philosophes, plus puissant que ses peres et mdres (ibid., p. 266).
55. On retrouve un symbolisme chretien assez similaire a celui des Noces dans
une oeuvre datee de 1670, intitulee Amoris divini et humani antipathia, c est-a-dire
Les effets divers de 1Amour Divin et Humain richement exprimes par petis emblemes tirez des SS Ecritures et des SS Peres et illustres par vers Franyois, Espagnols
et Flamands , Anvers, chez Ioanem Galleum (Bibliotheque Royale de Belgique, LP
55795-A). Nous reproduisons hors-texte quelques-unes des gravures agrementant cet
ouvrage. Ainsi, au premier jour des Noces, on voit Christian Rose-Croix, emprisonne
au fond dune tour, grimper k la corde qui lui est tendue car celui qui sy accrochera
recouvre la liberte . Ce meme symbole de la corde se retrouve dans Amoris divini
et humani, a la planche intitule Attractio Amoris, qui est accompagnee du commen
tate suivant (la calamite designe en ancien franyais la pierre daim ant):
Amour, amour, tu es la calamite,
Lambre, laymant, lattrait, la corde eslite,
Qui tire lame de la terre a Dieu ;
Sans ton filet, ce monde est un dedale,
Qui par ses jours gire monte et devale,
Et nous fait perdre en ce funeste lieu (p. 95, Liber If).
Voir 6galement les commentaires dEdighoffer sur cette corde et lechelle de Jacob
dans Les Rose-Croix et la Crise de Conscience europeenne au XVtr siecle, pp. 63-65.

A' at U

firttr JtJH,.
Hm&is iff'm *mJfuyr
mmmdfrmLit
jmimiv
tg

Atnoris divini et humani


(1670)

couvriront dor 56. A cet egard, on peut se demander si les Noces ne


seraient done pas plutot un ouvrage prophetique quun veritable traite
dalchimie57. En effet, il ne faut pas oublier que, meme si Johann
Valentin Andreae etait familier du langage alchimique, lui-meme ne
fut pas un adepte et na jamais vraiment compose de traite sur la
question. Frederic Nicolai ne constatait-il pas a cet egard, des le
XVIir siecle, en faisant reference aux Noces chymiques :
On y rencontre ?a et la quelques obscurites, mais on voit quelles y
ont ete mises a dessein, de meme que les allusions chymiques, dont le but
est dattirer lattention des alchymistes sur les railleries dont il les accable
avec un grand air de gravite ; il ne faut voir que la comedie ridicule quil
fait jouer aux alchymistes Paracelsistes, sous le nom de Mercurialistes,
avec ses intermedes pleins de finesse, pour etre etonne que les soi-disant
adeptes aient pu y chercher si longtemps les secrets de la chymie, sans
etre frappes de la satyre quil contient. 58
Le chateau a proximite de leau qui sert de decor aux Noces, tout
comme sur la gravure de John Dee que nous avons longuement
commentee, ne serait-il pas cette nouvelle forteresse de la verite, cette
enceinte sacree ou doit se derouler le processus de regeneration de la
societe chretienne, qui doit se fabriquer un nouveau roi pouvant
repondre a ses aspirations ? II convient dailleurs de remarquer quau
premier jour des noces, face a la lettre dinvitation reyue par Christian
pour se rendre au mariage du roi et lenjoignant a gravir le
sommet de la montagne59 que trois temples couronnent, ou il pourra
contempler lhistoire en personne , apparait une reproduction du symbole de la Monade hieroglyphique de Dee. De plus, le texte de La
Monade nannonce-t-il pas clairement lui aussi, comme la Fama :
Cest parmi cent myriades de sinceres philosophes (...) que nous
56. Fama (Gorceix, p. 11). Voir infra concernant la signification du sens de 1'or
dans cette phrase.
57. Sur le sens alchimique des Noces, cf. aussi Edighoffer (ibid., pp. 35-50).
58. Essai sur les accusations intentees aux templiers, et sur le secret de cet Ordre ;
avec une dissertation sur I 'origine de la Franc-Magonnerie ( 1782), pp. J81-182. Cet
ouvrage fit lobjet dune reponse quelques annees plus tard par Johann Gottlieb Buhle
dans Ueber den Ursprung der Orden der Rosenkreuzer und Freimaurer (1804).
59. Reproduit dans Cimelia, Gilly, p. 82. Le symbole de la montagne divine est
explique comme suit dans Amoris divini et humani (cf. supra et dessin hors-texte):
Hierusalem Amoris :
Je sais quil est 6troit, le chemin que je montre,
Mais je peux assurer, celui qui le rencontre,
Quil en sera mene, a un heureux sejour.
Ne te degoutes pas, de ce sentier depines,
Qui se changeant bientot, en fleur de Lys divines,
Tu les pourras cueillir en Paradis dAmour (p. 9, Liber I).

devons attendre cet unique et tres heureux enfant ! 60. Les Noces ne
depeindraient-elles pas egalement le processus daccouchement de ce
noble rejeton tant desire par les protestants, le lion qui garde farouchement le portail du chateau symbolisant le lion evangelique ? On
notera a cet egard de nombreux points de convergence entre le scenario
des Noces dAndreae et les propheties dEzechiel et de Daniel, ainsi
quavec VApocalypse johannique. Ainsi, comme chez saint Jean, tout
le schema des Noces sarticule autour du chiffre sept (sept journees,
sept chevaliers elus a la fin du recit), qui constitue le chiffre-clef de
VApocalypse. Les premiers jours du periple de Christian presentent
aussi de curieuses analogies avec les premiers versets du texte johan
nique :
Moi, Jean, votre frere et votre compagnon dans lepreuve (...) je fus
saisi par lEsprit au jour du Seigneur, et jentendis derriere moi une puissante voix, telie une trompette, qui proclamait: Ce que tu vois, ecris-le
dans un livre, et envoie-le aux sept Eglises (...) Je me retoumai pour
regarder la voix qui me parlait; et, metant retoume, je vis sept chandeliers
dor et, au milieu des chandeliers, quelquun qui semblait un fils dhomme.
II etait vetu dune longue robe, une ceinture dor lui serrait la poitrine, sa
tete et ses cheveux etaient blancs comme laine blanche, comme neige (...)
dans sa main droite, il tenait sept 6toiles, et de sa bouche sortait un glaive
acere a deux tranchants. Son visage resplendissait, tel le soleil dans tout
son eclat. 61
Dailleurs, la Confessio fait explicitement reference a lallumage
du sixieme candelabre (...) reserve en exclusivite 62 a la Confrerie
des Rose-Croix, ce sixieme luminaire qui correspond un peu plus loin
chez saint Jean a lEglise des Philadelphes, qui verra descendre sur
terre la Jerusalem celeste. Le parallele entre cette nouvelle Europe
chretienne que les Rose-Croix souhaiteraient voir naitre et la Jerusalem
celeste de VApocalypse parait a nouveau indeniable dapres le passage
suivant :
Un hermetiste chretien de ce siecle, Louis Cattiaux (1904-1953), ne sexprime pas
autrement: Dieu, dit-il, comble lamour obeissant, au-dela de toute limite : c est le
bapteme dans leau de la genese qui nous donne le glorieux corps du pardon ; c est
la communion myst&ieuse du vrai sang et du vrai corps de 1Unique qui nous com
munique 1ame divine de la redemption ; c est Ionction par l'huile sainte de la pierre
qui nous confirme dans la paix de la reconciliation ; cest la benediction secrete du
mariage ultime qui nous lie et qui nous multiplie dans la gloire de Iunion (Le
M essage Retrouve, livre IX, v. 35). Dante, dans sa conclusion k La Divine Comedie,
precise que cest lAmour qui meut et le Soleil et les autres etoiles .
60. Voir supra.
61. Apocalypse, I, 9-19.
62. Confessio (Gorceix, p. 24).

II dit (...) a 1ange de lE glise qui est a Philadelphie (...) parce que tu
as garde ma parole avec perseverance, m oi aussi je te garderai de Iheure
de lepreuve, qui va venir sur lhum anite entiere, et mettre a lepreuve les
habitants de la terre. Je viens bientot. T iens ferm e ce que tu as, pour que
nul ne te prenne ta couronne. Le vainqueur (...) j inscrirai sur lui le nom
de m on D ieu, et le nom de la cite de m on D ieu, la Jerusalem nouvelle
qui descend du ciel d aupres de m on D ieu, et m on nom nouveau. 63

Revenons au deroulement des Noces, a cette troisieme journee rela


tive au jugement et au choix des elus, qui commence par une scene
devant une fontaine a laquelle Christian doit se laver les mains et le
visage avant de proceder a la visite du chateau car, ainsi quil lui fut
dit au premier jour : Prudence, observe-toi ! Sans une ablution appliquee, ces noces peuvent te nuire :64
V oici quapparut une belle licom e, d une blancheur im m aculee (...)
elle s agenouilla sur les deux pattes de devant, com m e pour rendre hom m age au lion (...) Le lion saisit lepee nue quil tenait dans ses griffes,
puis il la brisa en deux (...) Puis il rugit ju sq u a ce qu'une blanche colom be
lui apportat une branche dolivier, quelle tenait dans son bee, et que le
lion s em pressa davaler, ce qui le calm a. 65

Certes, on peut trouver a cette scene une explication alchimique et


les remarques de Gorceix sont pertinentes a cet egard, qui voit dans
le lion le principe masculin et dans la licome le principe feminin,
la fiancee, la vierge 66. Mais ce seul aspect ne saurait pleinement
satisfaire. Dans 1imagerie chretienne, la licorne symbolise aussi la
purete de la foi et elle est parfois utilisee pour representer le Christ
lui-meme. La corne de cet animal legendaire etait aussi reputee proteger des poisons et purifier leau. Sa presence aux cotes du lion, pres
63. Apocalypse, III, v. 7-12
64. Ibid. p. 37. Leau de cette fontaine correspond aussi au mercure dissolvant
des philosophes spagyriques, utilise pour parvenir a la perfection du magistere. II est
aussi parfois qualifie par les alchimistes de mercure de vie ou elixir des sages ,
qui transmue les metaux imparfaits et contient le principe de la generation (cf. A.-J.
Pemety). Voir aussi Edighoffer, pp. 62-78, qui montre comment les Noces expriment la dialectique dun monde perverti, chaotique, ephemere. et dune nature transfiguree par la medicina catholica, Valexipharmacon que represente le Mercure philosophique .
65. Noces chymiques (Gorceix, p. 70). A noter, comme dans VApocalypse, le
glaive symbolisant la justice divine qui va etre rendue : le lion peut maintenant briser
lepee, car le jugement est imminent.
66. Cf. Gorceix, remarque p. 71. Sur la licorne, voir aussi Charbonneau-Lassay,
qui remarque que la licorne fut une des figures favorites dans l'art heraldique du
Moyen-Age (...) dans ces diverses affectations, elle signifia toujours le fidele attachement a la purete de la vie, la fuite du vice (...) les Anciens pretendaient que la
licome aimait uniquement les bonnes senteurs (pp. 337-347).

de la fontaine, nest done pas un hasard. Mais comment ne pas voir


non plus dans cette scene une allusion politique a la licome heraldique,
le plus souvent associee aux armes dEcosse et dAngleterre, symbolisant peut-etre de maniere subtile laide apportee par le souverain
anglican au parti evangelique, voire meme celles des huguenots dont
le chef, Duplessis-Momay, avait egalement dans ses armoiries deux
licomes soutenant un lion. Or, il savere quAndreae portait une estime
toute particuliere a Philippe de Momay, tout comme au roi Henri IV.67
A 1issue du jugement, seul le heros Christian et quelques rares
compagnons sont juges dignes dassister au mariage, les autres etant
executes, parmi lesquels plusieurs empereurs et de nombreux representants du clerge imposteur . Lallusion est a nouveau manifeste.
Christian libere resoit son viatique pour la ceremonie finale, une
toison dor, avec un lion aile 68 quil devra porter a table. La refe
rence a 1ordre chevaleresque de la Toison dOr fonde en 1430 par le
due de Bourgogne Philippe le Bon est certaine69. Certes, dans le recit
mythique de Jason et des argonautes, il sagit a 1origine du belier.
Mais le my the grec est ici christianise et le belier est assimile a lagneau
67. Cet aspect ne peut etre exclu car la licome etait presente depuis peu dans les
armoiries de 1Angleterre, le roi dEcosse Jacques I" les ayant transmises en 1603
lorsquil etait monte sur le trone dAngleterre au deces dElisabeth, evenement qui
ne pouvait avoir chappe au jeune Andreae car Tart heraldique etait etroitement associe a la vie sociale de lepoque (cf. aussi infra Studion). Johann Valentin Andreae
ne fait-il pas porter a Christian Rose-Croix sur son chapeau les quatre roses qui
figurent dans les armoiries de sa famille '? Nous verrons aussi un peu plus loin com
ment Tobias Hesz, dans une lettre au due de Wurtemberg, fait reference aux trois
lions contenus dans les armoiries du due pour 1inciter a devenir le nouveau lion des
reforms.
68. Ibid., p. 64.
69. Voici comment Ashmole decrit la tenue de IOrdre, dont la similitude avec
les grandes phases du processus alchimique est evidente : Concemant leur habit, ils
recevaient trois manteaux differents pour la grande Fete solennelle ; le premier jour,
un manteau fait de drap rouge ecarlate dont la partie inferieure richement brodee etait
sertie de pierres a briquet parmi des etincelles de feu et des toisons, avec des chape
rons identiques ; et pour le meme jour, apres le diner, afin dassister aux vepres, des
manteaux noirs, et de la couleur des chaperons ; le jour suivant. il leur fallait assister
a la messe habille du vetement quils estimaient le plus approprie. mais le due Char
les V |il sagit ici de Charles le T6meraire, fils du fondateur, qui fit passer le nombre
de chevaliers dans lOrdre de vingt-quatre - chiffre identique a celui de l'Ordre de
la jarretiere - a cinquante] recommanda de porter pour la ceremonie de ce jour des
manteaux faits de damas blanc, puis de remplacer les manteaux de drap par du velours.
Le grand collier est compose de fusils doubles, places dos a dos, ensemble deux par
deux, en forme de lettre B, la repr^sentant de deux fa^ons, afin de signifier Bourgogne.
A ces fusils sont entremelees des pierres a feu (en reference aux armes des anciens
rois de Bourgogne), de telle fa^on que de leur frottement paraissent naitre le feu et
des etincelles ; au collier se trouve suspendu lembleme du fondateur, h la ressemblance dune toison dor faite demail (op. dr., p. 67).

mystique de 1Apocalypse johannique, dans une nouvelle reference au


sacrifice de la paque juive et au sang verse par le Christ redempteur.
Le lion aile associe ici avec la toison represente en alchimie 1alliance
de la puissance et la vertu volatile 7(). Mais comment aussi ne pas
voir une nouvelle allusion politico-religieuse au lion evangelique place,
comme les Rose-Croix, sous la protection des ailes de Jehovah ?
Vient la quatrieme journee, qui commence a nouveau par une puri
fication a laquelle assiste le lion apaise. Dailleurs, celui-ci a echange
son epee contre une plaque portant linscription suivante :
Hermes prime. Apres tant de malheurs
Qui frapperent le genre humain,
Sur le conseil de Dieu et avec lassistance de lart,
Medecine dont la fin est la sante,
Je coule ici.
Que celui qui le peut y boive, qui le veut sy lave ;
Que celui qui lose me trouble,
Freres, buvez et vivez, 1378. 71
N est-ce pas signifier de nouveau que 1Allemagne enfin purifiee
par leau mercurielle, doit faire confiance, pour se liberer definitivement du seducteur romain et de ceux qui le protegent, a la pure
doctrine evangelique du lion, ainsi qua ceux qui fondent leur philo
sophic sur la nature et 1antique science dHermes, possedant ainsi la
veritable medecine qui guerit, cest-a-dire Christian Rose-Croix et ses
freres ? Lheure est enfin venue detre mis en presence du roi et de la
reine, la dame et les sceurs vierges qui accompagnent les elus sexprimant en ces termes : II est juste que vos Majestes se rejouissent de
ce que les hommes que voici aient risque leur vie pour venir jusqua
vous : nombre dentre eux sont qualifies pour rehausser votre royaume
70. Cf. Faivre dans Toison d Or et Alchimie, qui rappelle que la peau du belier a
souvent 6te associde a la Table d emeraude dHermes et fait de nombreux rappro
chements a cet 6gard avec les oeuvres de Michel Maier. Voir aussi CharbonneauLassay, pp. 153-156.
71. Noces chymiques, Gorceix, p. 82. Sur la vertu purificatrice et rdemptrice de
leau de cette fontaine, voir aussi dans Amoris divini et humani la gravure avec la
fontaine, ou il est d it:
Baing de 1 A m our:
Raisin dAmour quune rigueur etrange.
Pour mes peches, presse, foule et vendange,
Tant que Ton voit deborder cet etang :
Permettez-moi que j y baigne et resposme.
Ce coeur atteint des taches de mon ame,
Qui ne peut se laver quen votre sang . (Liber II, p. 111 - cf. egalement infra en
ce qui conceme la coupe remplie du sang des decapites).

et vos terres 72. Et les elus detre conduits dans une autre salle abritant
disposes en cercle, trois trones royaux magnifiques . Sur le trone
central le plus eleve se tiennent deux jeunes gens (le futur roi et la
future reine) portant des couronnes de laurier, avec dun cote un vieux
roi a la barbe grise et son epouse dune beaute et dune jeunesse
extraordinaires , et de 1autre un roi noir ay ant a ses cotes une
petite vieille aux traits fins, sans couronne, mais voilee . Ainsi que
Gorceix en fait la remarque, il peut y avoir une explication alchimique
a ce texte, mais nous pensons que la clef veritable est tout autre ainsi
quil apparait dune petite comedie en six actes jouee un peu plus loin
dans les Noces
Cette comedie met en scene un vieux roi (lempereur vieillissant),
dont la cousine (lAllemagne) vient detre depossedee de ses biens par
le roi des Maures, un noir perfide (le diable, cest-a-dire le pape
et Mahomet, qui symbolisent aux yeux des evangelistes la prostituee
babylonienne et la corruption de la vraie fo i73). Mais la fille de la
cousine (lEglise dAllemagne) a pu echapper a 1extermination et le
roi decide done de lelever en vue de la marier a son propre fils (le
futur monarque tant attendu, ce nouveau lion de la foi evangelique que
Ton voit dailleurs dans lintermede vaincre le griffon, animal hybride
ayant la tete et la poitrine dun aigle, et le reste du corps comme un
lion74). Mais le Maure ravit la jeune fille et le roi leve une armee en
vue de la delivrer pour une seconde fois. Vainqueur, le roi annonce
aussitot les fian^ailles75. Mais la jeune fille aveuglee par de grandes
promesses - cette belle promise est-il dit dans les Noces dont
lattente fut si longue - est restee sous le charme du Maure a laquelle
elle se remet de son plein gre (lEglise allemande penche a nouveau
du cote des heretiques que sont Mahomet et le pape)76. II appartiendra
finalement au promis, cest-a-dire au futur roi, nouvel oint du Seigneur,
de partir a la reconquete de sa promise (restitution de lEglise dans sa
72. Ibid., p. 84.
73. Cf. infra au sujet de la maratre babylonienne de Studion.
74. Le griffon a et souvent utilise pour symboliser la double nature du Christ, a
la fois celeste - laigle, qui represente la partie avant de lanimal - et terrestre - le
lion, partie arriere (cf. Charbonneau-Lassay, pp. 364-377). Pour les hermetistes, le
griffon etait aussi considere comme le gardien de la pierre demeraude et il fallait
done le vaincre avant de posseder la pierre. La victoire du lion sur le griffon prefigure
done ici la scene finale des Noces relative ^ la chevalerie de la Pierre dOr.
75. Lintermede qui suit cette scne presente les quatre betes monstrueuses de la
prophetie de Daniel (ch. VII), a savoir une sorte de lionne avec des ailes daigle ,
un ours, un leopard et un dragon, representant les quatre royaumes de lhumanite
dechue avant le jour du jugement et la venue des nuees du ciel dun Fils
dHomme qui retablira pour toujours le royaume de Dieu.
76. Un nouvel intermede met en scene la statue de Nabuchodonosor, symbolisant
linvincibilit6 du vrai peuple de Dieu.

L Agneau mystique, des freres Van Eyck (X V ' siecle)


Eglise Saint-Bavon h Gand

purete evangelique primitive). Le Maure est enfin vaincu en combat


singulier par le jeune roi, qui libere sa promise : autrement dit, 1Alle
magne guidee par son nouveau lion et 1Eglise evangelique sont enfin
debarrassees des papistes - nous obtenons, dit le texte, ce pour quoi
nous avons lutte - et les noces royales sont celebrees dans le faste.
On comprend done que les six personnages royaux decrits precedemment et dont il sera encore question dans la suite des Noces, sont eux
aussi des personnages eminemment symboliques, les deux jeunes gens
netant autres que le futur roi et la future reine, tandis que le vieux
roi a la barbe grise represente lEmpereur age et son epouse si belle
PEglise evangelique, et que le roi noir symbolise le pape et Mahomet,
IEglise catholique etant depeinte sous les traits de la petite vieille
(les Noces ne la presentent dailleurs pas comme epouse, mais comme
simple compagne). Mais pour que les propheties saccomplissent, il
convient dabord de proceder a lultime sacrifice, prelude a la rege
neration, veritables noces de sang au cours desquelles le vieux roi,
1oint du Seigneur, est decapite a la hache, le precieux sang etant
recueilli dans une grande coupe do r 77. Voici une nouvelle refe
rence aux Ecritures, au sang verse par le Christ sur la croix en vue de
la redemption de 1humanite dechue. Cest egalement une reference
implicite au mythe du Saint-Graal et a tout le cycle epique de Perceval.
Comment egalement ne pas faire le rapprochement avec cette magnifique oeuvre des freres Van Eyck, le retable de 1Agneau Mystique a
Gand, acheve deux ans seulement apres la fondation de 1Ordre de la
Toison dOr, et qui est entierement consacre au message redempteur
de VApocalypse johannique : la fontaine purificatrice, lagneau dont
le sang est recueilli dans une coupe, 1effusion du Saint-Esprit et les
contours de la Jerusalem nouvelle, etc.78 Puis, cest bientot aux cinq
autres personnages de subir le meme sort et detre egalement decapites.
On prepare les six cercueils en vue de leur transport par la mer vers
la Tour dOlympe79.
77. Ibid., p. 93.
78. Sur le bord de la vasque de la fontaine figurent les mots Hie est fans aqu(a)e
vit(a)e procedens de sede Dei+Agni (Voici la source deau de la vie jaillissant du
trone de Dieu et de 1Agneau). Voir a cet egard Peter Schmidt dans L Agneau M ys
tique, ouvrage qui contient dexcellentes photographies du retable, agreablement pre
sentees et commentees, meme si lauteur naborde pas le sujet a la lumiere de 1hermetisme. Parmi dautres symboles, signalons notamment sur le trone de Dieu ou du
Christ des pelicans surmontes dune banderole accompagnee du texte IHESUS
XRS . En effet, limage du pelican, qui souvre le flanc pour nourrir ses petits, a
ete tres souvent associee au sacrifice du Christ qui verse son sang pour la redemption
de lhumanite dechue : il est dailleurs lie en Maqonnerie au degre Rose-Croix pour
rappeler lorigine chretienne du grade. Malheureusement, nous ne pouvons entrer ici
dans tous les details de cette oeuvre hauteinent symbolique.
79. Tout au long de ce voyage, il convient aussi de remarquer la presence du

La restitution de lhumanite et son nouveau monarque


Au cinquieme jour des Noces, une tres belle scene symbolique decrit
letape suivante du processus de regeneration symbolique, dont le sens
a ete donne au jour precedent, le heros Christian Rose-Croix entrant
quelques degres sous terre dans une salle ignoree des autres ayant
en son centre un mausolee triangulaire . Dans le mausolee, outre
un autel pose sur un socle de trois animaux, un aigle, un boeuf et un
lion , Christian decouvre une Dame Venus endormie et devetue,
pareille a une vierge defunte , qui ne devra seveiller que pour
engendrer un roi des lors que larbre aura tout a fait fini de
fondre80. Voici done lannonce faite a Christian de linstauration
future, de la naissance prochaine du nouveau monarque dans une
Europe purifiee. L'Apocalypse, faisant a nouveau reference au lion
victorieux, proclame :
Et voici, un trone se dressait dans ciel (...) Au milieu du trone et
lentourant, quatre animaux couverts dyeux par devant et par derriere. Le
premier animal ressemblait a un lion, le deuxieme a un jeune taureau, le
troisieme avait une face humaine, et Ie quatrieme semblait un aigle en
plein vol. Les quatre animaux avaient chacun six ailes couvertes dyeux
malicieux Cupidon qui na cesse de veiller au bon deroulement des operations. II
y a lieu de faire a nouveau le rapprochement avec Amoris divini et humani et de
limage ou Ton voit un navire pret a appareiller, que rejoint dans une barque un roi
egalement accompagne de Cupidon (voir hors-texte). Cest le Christ qui est au gouvemail du vaisseau. Le commentaire explique :
Navire de IAmour.
Dans la mer de ce monde, il faut quun bon navire
Conduise au riche port de Perou quon desire,
Et que 1amour divin gouveme le vaisseau.
Je veux que les demons excitent quelque orage
Contre lui que pourrait leur furie et leur rage
Ou commande Jesus on ne doit craindre leau. (Praeludium, p. 11)
80. Ibid., p. 98. On retrouve ici avec V6nus - dont on connait la liaison avec
Mercure - le mythe du sang purificateur associe au symbolisme de la rose. Une fable
ancienne raconte en effet comment les roses qui, au commencement etaient toutes
blanches, sont devenues rouges a cause du sang de la d6esse Venus, amoureuse dAdo
nis, mais egalement aimee de Mars. Avertie du projet de Mars de tuer Adonis, V6nus
courut prevenir son bien-aim, mais tomba dans les rosiers ou elle se blessa aux
pieds. Les roses furent arrosees de son sang et devinrent ainsi rouges. Cest ainsi que
la rose blanche en vint a symboliser la purete celeste et divine, tandis que la rose
rouge sang representait la souffrance, la passion et lamour. Chretiennement, lallusion au calvaire et a la regeneration de lhumanitd par le sang du Christ verse sur la
croix est a nouveau claire (cf. egalement la planche precedente dAmoris divini et
humani avec V6nus ou la legende d it: Dum lradit, attrahit. Venus et 1Amour
doucement, Guident les ames au tourment ). Sur la rose rouge symbolisant la souf
france, voir aussi plus loin la carte Bohemiae Rosa et nos commentaires.

tout autour et au-dedans. Ils ne cessent jour et nuit de proclamer : Saint,


saint, saint, le Seigneur, le Dieu tout-puissant (...) Et je vis, dans la main
droite de celui qui siege sur le trone, un livre ecrit au-dedans et au-dehors
scelie de sept sceaux (...) Nul (...) navait pouvoir douvrir le livre, ni dy
jeter les yeux. Mais lun des anciens me dit: ne pleure pas ! Voici, il a
remporte la victoire, le lion de la tribu de Juda, le rejeton de David : il
ouvrira le livre et ses sept sceaux. 81
Apres 1ouverture des six premiers sceaux, saint Jean decrit ensuite
comment le peuple de Dieu, apres avoir subi une necessaire purifica
tion par le sang de lagneau , a finalement pu etre sauve. Le parallelisme avec les Noces et 1elu Christian Rose-Croix qui, des le premier
jour de 1invitation, a du revetir son habit de lin blanc , est a nou
veau notoire. L'Apocalypse precise :
Apres cela je vis : cetait une foule immense que nul ne pouvait
denombrer (...) Ils se tenaient devant le trone et devant lagneau vetus de
robes blanches et des palmes a la main. Ils proclamaient a haute voix : le
salut est a notre Dieu qui siege sur le trone et h lagneau. Et tous les anges
rassembles autour du trone, des anciens et des quatre animaux tomberent
devant le trone, face contre terre, et adorerent Dieu (...) Lun des anciens
prit alors la parole et me dit: ces gens vetus de robes blanches, qui sont-ils
et dou sont-ils venus ? Je lui repondis : Mon Seigneur, tu le sais ! II me
dit: ils viennent de la grande epreuve. Ils ont lave leurs robes et les ont
blanchies dans le sang de 1agneau. Cest pourquoi ils se tiennent devant
le trone de Dieu, et lui rendent un culte jour et nuit dans son temple. 82
Le sixieme jour symbolise la gestation proprement dite du
rejeton , en fonction des etapes du processus alchimique, a Tissue
duquel le nouveau roi, tel le phenix deux fois ne, pourra enfin etre
couronne dor. De la dissolution en eau mercurielle des corps des six
personnages royaux, nait en effet un bel ceuf de grande taille, blanc
de neige 83, dou sort un oiseau noir et difforme que 1on nourrit
81. Apocalypse, IV, 2-8 et V, 1-5. Voir aussi Ezechiel, 1,4-12. Dans VApocalypse,
la vegetation brule lorsque le septieme sceau est ouvert et que resonne la premiere
trompette.
82. Apocalypse, VII, 9-15. Dans sa Monade Hieroglyphique, theoreme XX, Dee
fait egalement reference aux vetements blancs, edatants comme la neige portes
par les sophi.
83. II sagit bien entendu de loeuf alchimique ou ceuf des philosophes , fabrique a partir du mercure philosophique, cette eau primordiale a partir de laquelle
procede toute creation. Mais comment ne pas voir egalement dans cet ceuf un rappel
de la tradition chretienne de Paques, elle-meme empruntee aux anciennes traditions
pai'ennes relatives a la regeneration de la nature au moment de lequinoxe de printemps.

du sang des supplicies et qui se pare aussitot, tel le phenix, dun magnifique plumage multicolore. Apres avoir perdu ses plumes, loiseau
devient entierement bleu avec une tete blanche - allusion peut-etre a
la royaute fran^'aise et a lespoir evangelique de voir Henri IV devenir
le chef charismatique de Vorbis christianus84 - jusqua ce quon le
decapite. Vient ensuite 1etape de la calcination, les cendres de 1oiseau
servant a la fabrication du futur roi - 1Allemagne definitivement purifiee ou son nouveau souverain - et de la future reine - la nouvelle
societe ideale chretienne - travaux auxquels Christian Rose-Croix participe activement et qui correspondent a la fabrication de Vhomonculus
chez les alchimistes . Les six personnages royaux ne forment done
desormais quun seul couple nouveau et les preparatifs pour le banquet
final du lendemain peuvent enfin debuter.
Vient done le septieme et dernier jour, celui du depart du roi, de la
reine et de leur suite, sur douze vaisseaux, a travers une mer calme,
vers File mythique sur laquelle seront celebrees en grande pompe les
noces, e est-a-dire le scellement de la sainte alliance entre FAllemagne
regeneree et lEglise purifiee, comme en temoigne le banquet pascal
final86. Et les rares rescapes - dont Christian Rose-Croix - detre faits
par Sa Majeste Royale, chevaliers du nouvel ordre de la Pierre dOr ,
apres avoir souscrit au serment de toujours vouer F ordre a Dieu
seul et a sa servante, la Nature , deviter toute debauche, toute
luxure, toute impurete , de preter aide a tous ceux qui en sont
dignes , et de ne point faire servir cet honneur a la conquete de la
pompe terrestre ou de la celebrite . Voici comment se deroulent parallelement les noces de lagneau dans VApocalypse johannique :
Alleluia, Car le Seigneur, notre Dieu Tout-Puissant, a manifeste son
Regne. Rejouissons-nous, soyons dans Fallegresse et rendons-lui gloire,
car voici les noces de Fagneau (...) Heureux ceux qui sont invites au festin
des noces de Fagneau ! Ce sont les paroles memes de Dieu (...) Viens, je
te montrerai ta fiancee, Fepouse de Fagneau. II me transporta en esprit
sur une grande et haute montagne, et il me montra la cite sainte, Jerusalem,
qui descendait du ciel, d'aupres de Dieu. Elle brillait de la gloire meme
84. Nous avons deja parle de ladmiration dAndreae pour un Henri de Navarre
qui avait toujours su dfendre le principe de la liberte de culte pour les minorites
religieuses, fussent-elles protestantes ou catholiques (ce fut egalement le cas pour les
freres Wilhelm et Peter Wok von Rosenberg dans leurs terres ancestrales de Boheme
meridionale, comme nous lavons montre au premier chapitre). Si cet oiseau bleu a
la tete blanche devait bien representer la royaute fran9aise en tant quetape indispen
sable dans le processus de regeneration de 1Allemagne, alors ceci constituerait une
autre preuve indeniable eu egard a la date de composition des Noces, a situer forcement avant lannee 1610. qui fut celle de Iassassinat dHenri IV.
85. Fabrication de statuettes animees faisant notamment appel a la palingenesie.
86. Gorceix, p. 122.

de Dieu (...) la place de la cite etait dor pur comme un cristal limpide,
mais de temple, je nen vis point dans la cite, car son temple (...) la cite
na besoin ni du soleil ni de la lune pour Feclairer, car la gloire de Dieu
Fillumine et son flambeau cest Fagneau. Les nations marcheront a sa
lumiere, et les rois de la terre y porteront leur gloire. 87
Le commentaire que nous venons de faire des Noces montre bien
le caractere hautement johannique et prophetique de cette oeuvre, theme
que lon retrouve sous une allusion moins voilee dans la Fama, dont
la redaction est a Fevidence posterieure, lorsquil est dit que Christian
Rose-Croix abandonne finalement son projet de se rendre a Jerusalem,
sa destination premiere, pour aller a Damcar en Arabie, cite utopique
gouvemee par des sages ou il decouvre le mysterieux Livre M. Beau
coup de commentateurs ont cru voir en Damcar une ville du Yemen
proche de Fancien Royaume de la reine de Saba, et c est aupres des
sages sabeens que Christian aurait ete initie a la connaissance des
arcanes anciens. Cette explication est une premiere interpretation pos
sible, mais il convient egalement de se demander si la mysterieuse
Damcar na pas un autre sens plus symbolique, qui pourrait expliquer
comme dans les Noces la veritable signification des peregrinations de
Christian Rose-Croix. Or, dam-car signifie en hebreu le sang de
Fagneau , ce qui nous rapproche du message johannique des Noces
et ce jeu de mots avec la ville sabeenne de Damcar signalee sur les
cartes de Mercator, quAndreae avait etudiees, nest certainement pas
innocent88. Lauteur anonyme de la Fama a certainement voulu
signaler de cette fa^on le lien qui existe entre la Fama et les Noces.
Ceci donnerait egalement un autre sens plus precis au voyage de Chris
tian, qui abandonne sa destination premiere de la Jerusalem historique
et terrestre pour la ville apocalyptique marquee par le sang de
Fagneau , dam-car , autrement dit la Jerusalem prophetique et
celeste, dont tout indique la venue prochaine89.
Les noces terminees, le heros chretien fait don de sa toison dor
87. Apocalypse XIX, 6-9 et XXI, 9-11, 21-24.
88. Voir supra. Cf. aussi Esa'ie, XXXIV, 6 ou il est d it: Lepee du Seigneur
est pleine de sang, rassasiee de graisse, du sang des agneaux (mi-dam carim en hebreu)
et des boucs, de la graisse des rognons de beliers . Dailleurs, il y a lieu de signaler
1embarras des premiers decouvreurs ou imprimeurs de la Fama en ce qui conceme
la fa<jon dorthographier le nom de la mysterieuse cite. En effet, si les premiers
manUscrits connus donnent Damcaz (autographe de Johann Gessler, Strasbourg,
J6J2, W ellcome Library London, Ms 3 JO, Bl. 245-264), Damasco (Autographe
de Paul Nagel, 1613, ibid. Ms 150, Bl. 129r-139r), ou Damear (HAB Cod. Guelf
39.7 Aug. 2, Bl. 365r-374r), la premiere edition imprimee de 1614 corrige dans les
errata Damascus en Damcar . La ville de Damas est de toute fa^on egalement
associee au sang de tous les sacrifices (cf. 11 Rois, XVI, 10-15).
89. On se rappellera quau premier jour Christian setait non seulement revetu

et de son chapeau ome des quatre roses rouges. Est-ce a dire quapres
lunion du promis et de la promise, la mission de Christian Rose-Croix
est achevee ? Certainement non, car le chatiment de Christian, pour
avoir ose regarder impunement Venus devetue et decouvert le secret
de la rose, est de devenir a son tour le gardien en bleu du chateau
royal, quitte a devoir subir les quolibets des autres . II ne reste done
plus a la fin du recit quun simple Christian depouille, lui-meme arche
type du chretien regenere, dont le devoir est maintenant detre le protecteur du nouveau roi et de son epouse lEglise nouvelle. Mais les
Noces constituent aussi une histoire sans fin, dont seul le livre pre
mier est ecrit. Andreae veut-il signifier ici que la fin veritable, cesta-dire la chronologie du recit et son aboutissement nappartiennent
qua Dieu90 ?
Cette interpretation politique et prophetique des Noces meritait cer
tainement detre relevee, etant donne le nombre de concordances qui
existent entre le texte dAndreae et la situation religieuse et politique
dune robe de lin blanc mais aussi ceint les flancs dun ruban rouge sang ,
croisd au-dessus des epaules. Cette couleur blanche, qui symbolise lEglise regeneree
est omnipresente dans VApocalypse johannique : Au vainqueur, je remettrai un caillou blanc (II, 17), cetait une nuee blanche, et sur la nuee siegeait comme un fils
dhomme ; il avait sur la tete une couronne dor et dans la main une faucille tranchante (XIV, 14, cf. aussi le dessin hors-texte de Faulhaber avec la nuee et les deux
faucilles), alors je vis un grand trone blanc et celui qui y siegeait (XX, 11). II est
done normal que tous les renati portent egalement au jour de lultime victoire et de
la gloire un vetement blanc , qui nest autre que lhabit de lumiere du corps spirituel ou glorieux du chretien reg6nre dans el par le Christ (Apocalypse, III, 4-5-18 ;
IV, 4-6-11 ; VII, 9). D ailleurs, la symbolique alchimique ne diflere guere ici de la
symbolique chretienne, car les philosophes disent que lorsque la blancheur survient
a la matiere du grand oeuvre, la vie a vaincu la mort, que leur Roi est ressuscite (...)
la blancheur indique le mariage du fixe et du volatil (Dom Pemety, p. 58). Cf.
egalement La Divine Comedie de Dante et les deux chevaleries de la cour celeste,
a savoir la cour des anges et la cour des elus, ou il est d it: En forme, done, de rose
toute blanche mapparaissait cette sainte milice que J6sus-Christ de son sang epousa.
La cour des elus y est aussi decrite comme le choeur des robes blanches (chants
30 k 33). Nous traiterons en detail ce sujet dans un autre ouvrage en preparation sur
le symbolisme Rose el Croix.
90. Cette thse est celle defendue par Edighoffer qui estime que : lavenement
de la Cite sainte est a la fois realise et reporte dans un temps qui nappartient qua
Dieu (...) dans ce domaine comme dans tous les autres, les Noces apparaissent comme
une rnise au point, un correctif adroit et spirituel (p. 354). On pergoit dailleurs a
la fin des Noces, non pas un certain pessimisme, mais plutot une interrogation quant
a la possibility effective de laccomplissement de la prophetie johannique dans cette
Allemagne du debut du XVIIC s. ou vit Andreae, les temps netant pas encore murs
pour la Jerusalem nouvelle. Et si tout ceci netait quun reve, un songe, conclut
finalement Christian retoume dans sa patrie, alors quil avait cru quil serait le matin
le gardien de la porte ? Les Noces seraient-elles en ce sens deja annonciatrices du
recul dAndreae par rapport au projet Rose-Croix, tel quil sera evoque plus loin ?

en Allemagne, ainsi quavec les textes prophetiques de la Bible91. Etant


bien plus quun texte a caractere hermetique ou meme mystique, les
Noces depeindraient done surtout les preoccupations du jeune suffragant Andreae quant a leventuelle possibilite de construire, dans cette
Europe du debut du XVIF siecle encore a la recherche de son identite,
une nouvelle republique chretienne fondee sur lideal meme de reforme
evangelique, qui resterait neanmoins tolerante a Fegard des partisans
de Fancienne foi catholique, et ouverte aux decouvertes et revolutions
scientifiques qui marquerent le siecle precedent, ainsi quau progres
social, comme en font etat la Fama et la Confessio92. A cet egard, la
perspective est resolument plus chretienne et moins polemique dans
les Noces chymiques que dans les manifestes, Fouvrage evitant de plus
toute sorte de merveilleux car le processus de regeneration tant individuel que collectif ne depend pas comme dans les manifestes dune
mysterieuse connaissance hermetique venue de F Orient et que possederait une elite de sages ou de sapients , mais plutot du secours et
de la misericorde de Dieu. En effet, dans Fouvrage dAndreae, Chris
tian Rose-Croix nest pas le pere omniscient et detenteur dun savoir
unique tel que decrit dans la Fama et la Confessio, mais simplement
un chretien en quete de lui-meme et dune nouvelle societe purifiee
par Dieu, Faccomplissement ne pouvant etre realise qua la suite dune
longue serie depreuves dont les sept jours correspondent a la vision
de saint Jean93. Dailleurs, les references a lAntechrist romain et a
91. Ce rapprochement avec les ecritures avait deja ete fait par Edighoffer, non
satisfait par la seule lecture alchimique du texte, qui conclut h un d6sir manifeste
de lauteur [des NocesJ de tromper lattente de ses lecteurs pour creer un choc, pour
susciter en eux une reflexion, pour les detourner des interpretations classiques et les
guider sur une voie differente . (p. 316). Nous partageons tout a fait cette approche
et Fon peut justement se demander si le procede de conte chymique retenu par An
dreae navait pour but dintdresser a son oeuvre les regents de FEurope , dont
lalchimie etait precisement une des preoccupations favorites. Voir aussi a cet egard
lanalyse faite par Edighoffer de la signification des Noces aux pages 333-339.
92. Les Noces dAndreae, sous forme de pastiche alchimique, sattacheraient ainsi
surtout a decrire un processus global de redemption de 1humanitd dechue et de re
construction dune societe nouvelle, tout comme la Christianopolis (parue trois annees plus tard) explique Forganisation politique et pratique, selon le pasteur wurtembergeois, de la cite chretienne ideale. On retrouve dailleurs dans la Christianopolis
une meme trame au recit utopique que dans les Noces : lie sur laquelle se trouve le
chateau de la vdrite habite par les christianopolitains , ndcessite de revetir de nou
veaux vetements pour y penetrer, meme mise en cause de FAntechrist et des Habs
bourg lorsquil est notamment question de la gestion du tresor public (sur une
des pieces utilis6e dans la cite figure un aigle traverse par une croix ), etc.
93. Voir notamment a cet egard J. W. Montgomery dans Cross and Crucible.
Johann Valentin Andreae (1586-1654) Phoenix of the Theologians. On peut dailleurs
se demander si la Fama, qui sinspire a Fevidence des Noces comme nous lavons
montre, et dont la date de redaction lui est manifestement posterieure, ne procede pas
de la meme fa 9on et si le mysterieux entourant la d^couverte du tombeau de Christian

1aigle des Habsbourg sont plus subtiles dans les Noces, et Ton peut
se demander si cette moderation dAndreae ne visait pas finalement a
la reconciliation de tous les chretiens dAllemagne, quils soient catholiques, lutheriens ou calvinistes : le lion ne brise-t-il pas son epee et
navale-t-il pas la branche dolivier que lui tend la colombe et ce
desir de paix ne se retrouve-t-il pas aussi chez le heros a la fois porteur
de la Toison dor (distinction catholique) et du lion aile (le parti evan
gelique) ? De meme, le nouveau roi et la nouvelle reine rie procedent-ils pas non seulement du sang du vieux roi, mais aussi de ceiui
du roi noir ?
II convient de souligner a nouveau le parallele entre les Noces
dAndreae et la Monade Hieroglyphique de John Dee. Lallusion
dAndreae a loeuvre de lAnglais est en effet indubitable, les Noces
constituant la reponse a la question que pose Dee dans sa preface a
Maximilien a propos de cet unique Heros promis a lEurope94, le
mariage auquel est convie Christian se situant dans le cadre de la venue
prochaine de ce nouveau roi-philosophe qui, grace a son epouse, cesta-dire lEglise purifiee de ses maux, sera en mesure dinstituer une
veritable republique chretienne sappuyant sur la communaute des
chretiens regeneres, ces cosmoxeni dAndreae que Dee appelle sophi
quil conviendra pourtant de proteger du vulgaire de peur que les
anes, se ruant grossierement dans les jardins des Hesperides, ne viennent devorer les fruits (lactucae) electissimes, tandis que les chardons
leur suffisent .95 Andreae adresse un meme avertissement au debut
des Noces : Les arcanes savilissent quand ils sont reveles ; et proRose-Croix en 1604 nest pas egalement une allusion aux noces de lAgneau de
VApocalypse johannique qui prefigurent la Jerusalem celeste et done la naissance de
cette Allemagne dont la regeneration ne sera possible que grace h Christian Rosen
creutz et a ses disciples. Le soleil perpetuel dclairant le tombeau ne serait autre dans
ce cas que la Iumiere du Christ en gloire (cf. Dante), les sept cotes correspondant au
septenaire johannique, et le petit livre T tenu par un Christian, certes decede mais
sans la moindre trace de decomposition (...) corps beau et glorieux (archetype de
la regeneration future de lhumanite) netant autre que celui decrit par saint Jean
comme le livre apport6 du ciel apres 1ouverture du septieme sceau par un ange a la
voix aussi forte que celle du rugissement dun lion (Apocalypse, X, 1-3), qui doit
preceder la venue du septieme ange dont la trompette annoncera Iapparition du
Royaume du Christ et la presence definitive de larche de Ialliance dans le temple
de Dieu (ibid. XI, 15-19 - ce livre est dailleurs presente dans la Fama comme
contenant (a semence enfouie dans le cceur de Jesus ). II existe bien dautres re
ferences dans VApocalypse au livre de vie de 1agneau (XIII, 8 - XVII, 8 - XX,
12 - XXI, 27). Dans ce cas, le livre T ne serait pas seulement le Thesaurus ou
une reference a Ioeuvre de Paracelse ( Theophraste ) - explication souvent avancee
par les hermetistes - mais aussi et surtout le livre de Dieu (Theos) promis a lhumanite
regeneree par le Christ.
94. Voir supra.
95. La Monade Hieroglyphique, pp. 20-22. Peter French remarque a propos de

fanes, ils perdent leur grace. Ne jette done point de marguerites aux
pourceaux et ne fais point a un ane une litiere de roses , signifiant
aussi peut-etre quil faut se mefier du sens litteral du texte et que la
fable chymique a un autre sens plus profond, chretien et mystique,
mais aussi prophetique et politique ainsi que nous venons de 1ana
lyser.
Cette utilisation du symbolisme hermetique a des fins politiques ne
constitue pas un cas unique puisquun curieux ouvrage paru en 1620
sous la signature dun certain Franco Alemannica Famaugusta, intitule
Frawen Zimmer der Schwestern des Rosinfarben Creutzes et dedie a
Christine de Suede consiste en une meme transposition du mythe rosicrucien au plan politique. II est en effet question au debut du livre de
lexistence dune sorte de Christianopolis feminine96, cest-a-dire une
organisation spirituelle composee de femmes reparties en trois grades :
un grade purgatoire pour les jeunes filles, un grade dillumination pour
les epouses, et un grade de realisation pour les veuves. Puis, 1auteur
de decrire les Rose-Croix comme etant a la recherche dun protecteur
dont le royaume serait represente par une rose, tout comme le lis sym
bolise la monarchie fran^aise. Cet ouvrage est egalement important
dans la mesure ou, comme le dit Susanna Akerman qui vient de consacrer une etude a la reception de la Rose-Croix dans les pays nordiques,
le livre de Famaugusta montre a quel point, en 1620, la Rose-Croix
etait regardee par les ecrivains allemands de lepoque dans le cadre
de lalliance Angleterre-Wiirtemberg-Boheme 97.
Famaugusta explique ensuite comment un veritable defenseur de la
foi (le futur Frederic V, dont la mere Luisa Juliana dOrange etait la
fille de Guillaume le Taciturne) a trouve un rosier (Elisabeth Stuart)
quil a plante dans son jardin en Allemagne. Les Oranges et les Roses
sont maintenant entremelees sur la meme branche, et de nouvel les
petites roses sappretent bientot a eclore. Puis Famaugusta dexpliquer
la situation politique de FEurope a la veille des evenements de la
Montagne Blanche en puisant au meme symbolisme que dans les pre
miers ecrits rosicruciens. II raconte en effet comment un jeune aigle
lespoir de reforme de John Dee que de toute evidence, il esperait que l'Eglise
catholique puisse etre reformee, revenir a ses sources primitives et de nouveau etre
cette Eglise universelle damour. 11 croyait que ceci pourrait etre accompli grace a la
prisca theologca, I'etude de la kabbale et le retour a une version Christian isee de la
religion magique et universelle dHermes dans laquelle tout est Unite et ou regne un
seul Dieu pour tous. Le grand projet de Dee pour une religion universelle englobait
meme les Juil's largement rejetes (p. 124).
96. Famaugusta sest manifestement inspire de la dame et des soeurs vierges des
Noces chymiques qui accompagnent Christian Rose-Croix pendant les sept joumees
de son voyage.
97. Rose-Cross over the Baltic, p. 95.

chauve (loiseau des Noces, cest-a-dire le futur empereur dune 1Alle


magne enfin purifiee), indesirable en Espagne et incapable de trouver
de laide aux Pays-Bas espagnols, se voit oblige daller chercher de
laide ailleurs en vue de pouvoir voler jusquaux plus hauts sommets
du mont Monarchia occupe pour 1instant par un aigle a deux tetes
(les Habsbourg). Un lis dore lui est donne, trop tot coupe par un couteau (Henri IV assassine). Mais 1aigle prend vigueur et va demander
laide de loiseau porteur dune rose (Jacques Ier). Loiseau a la rose
refuse son aide et 1aigle decide daller deposer ses ceufs dans le nid
dune jeune Hollandaise. Du nid nait cependant un coq feroce qui se
querelle avec les oiseaux alentour (Maurice de Nassau). Mais le grand
aigle noir a deux tetes qui habite le mont Monarchia decede subitement
(Rodolphe II). Laigle chauve, qui sait maintenant voler, approche
loiseau multicolore et paradisiaque (Christian IV de Danemark) afin
quil laide a trouver les dernieres plumes qui lui manquent encore
pour pouvoir senvoler jusquau sommet. Cest finalement dans la
Chambre de la Femme , grace aux soeurs de la Rose-Croix, que
Faigle trouvera enfin le moyen de perfectionner son vol pour atteindre
Monarchia9R. Loiseau chauve serait done bien, comme dans les Noces,
le rejeton tant attendu a la tete de 1Union evangelique, le nouveau
Gedeon99 aide dans son dessein par les dames de la Rose-Croix. Et
Famaugusta, qui ecrit en 1620, de penser sans aucun doute a Frederic V
et a son allie Christian dAnhalt, veritable maitre dceuvre de lUnion
evangelique.

98. Cf. aussi Akerman, pp. 93-94.


99. Cf. supra le role de Jean-Casimir dans la formation de 1Union protestante, a
la fois oint et rosee du seigneur, ainsi que le texte suivant de la Bible : Gedeon dit
& Dieu : Si tu veux sauver Israel par ma main, comme tu Fas dit, voici je vais etendre
sur Faire une toison de laine : sil ny a de la rosee que sur la toison et si tout le
terrain reste sec, je saurai que tu veux sauver Israel par ma main, comme tu Fas dit.
Et il en fut ainsi. Lorsque le lendemain Gedeon se leva, il pressa la toison et il en
exprima la ros6e, une pleine coupe deau (Juges, VI, 36-38). Ce symbolisme est a
rapprocher de celui de la fontaine mercurielle des Noces. D ailleurs le mot rosee
(ros en latin) a 6te souvent propose comme alternative a la rose en ce qui conceme
la veritable etymologie de la lettre R dans F.R.C . Edighoffer cite a cet egard un
extrait du Civis christianus dAndreae ou il est egalement question de la rosee
divine agissant comme une manne celeste , dou il conclut que Falliance de la
croix et de la rosee divine (...) ne peut que confirmer lesprit dans lequel Andreae a
coniju le mythe dont il fut le fondateur , faisant egalement reference au Livre de
IExode, XVI, 14-15 (Cf. Les Rose-Croix et la Crise de Conscience europeenne au
X V i r siecle, p. 63).

Les propheties politiques du Lion du Septentrion


Le role dAdam Haselmayer dans la diffusion du mythe Rose-Croix
- sa reponse a la Fraternite est jointe a la premiere edition imprimee
de la Fama - a longtemps ete minimise. II revient a lhistorien Carlos
Gilly davoir mis a jour, apres de longs travaux de recherche en Alle
magne, la premiere edition originale de cette Reponse dHaselmayer
aux Rose-Croix qui remonte a 1612 et constitue done la premiere refe
rence imprimee a la celebre confrerie l(X). Ces travaux ont ete rassembles dans un ouvrage intitule Adam Haslmayr. Der esrte Verkunder
der Manifeste der Rosenkreuzer, constituant une biographie de celui
qui aurait ainsi ete le premier a decouvrir les manifestes rosicru
ciens.
Professeur de latin et organiste dans la petite ville autrichienne de
Botzen, Haselmayer sinteresse tres tot a la philosophic hermetique et
aux travaux de Paracelse. II cotoie des alchimistes tels que Lutz, Liiger,
Wietaller, Hoschlein et surtout Benedictus Figulus, dont il fait la
connaissance en 1607. Ses travaux hermetiques inquietent la hierarchie
catholique de Botzen, qui lui adresse un avertissement. Mais le pro
fesseur passe outre et, en 1611, ecrit une apologie dans laquelle il
critique les faiblesses du clerge, tant catholique que protestant, et la
depravation des mceurs de lepoque 101. Haselmayer estime aussi, dans
la lignee de Paracelse, que les temps sont venus pour la parousie finale,
le nouveau regne de Dieu, et cite comme exemple a suivre les theosophes de la R.C , dont il dit partager pleinement la devise Jesus
nobis omnia. Sans aucun doute le professeur autrichien avait-il eu ega
lement connaissance des ecrits sociaux et politiques de Paracelse, qui
fustigent non seulement les exces commis par les princes reformes
dAllemagne au nom du lutheranisme, mais aussi et surtout le pape et
IEglise romaine102. Ainsi, par exemple, dans son Commentaire des
Psaumes, Paracelse serige, tel Jan Hus, contre le pouvoir du clerge,
qui nest selon lui quune invention humaine puisque est pretre tout
100. La Reponse se trouvait a la bibliotheque Anna-Amalia de Weimar, au milieu
de diverses oeuvres politiques.
101. Cette oeuvre constitue une rdponse a louvrage publie en 1610 par le medecin
Hippolyte Guarinoni, un ancien el6ve des jesuites h Prague, intitule La corruption du
genre humain.
102. Les ecrits sociaux et politiques de Paracelse totalisent pres de sept mille
pages, dont la plupart ne circulerent a lepoque que sous forme manuscrite. Ces ecrits,
trop longtemps ignores au profit des seules oeuvres medicales et hermetiques de 1au
teur, ont ete fort heureusement remis en lumiere par Jean-Pierre Fussier dans son
livre intitule Les idees ethiques, sociales et politiques de Paracelse (1493-154!) et
leur fondement, ouvrage qui se situe dans le prolongement des travaux deja realises
h cet egard, en langue allemande, par Kurt Goldammer.

homme pieux qui a la grace de Dieu et est plus eclaire que dautres l03,
et critique a cet egard la dependance de 1empereur par rapport au
pape, selevant contre le principe meme de lonction sacree, signe de
la collusion de deux pouvoirs tyranniques. Et Paracelse de
declarer: Laigle est chez lempereur un corps deplume sans
ailes I04. Dieu seul apparait comme etant le supreme bien, impliquant
une notion degalitarisme parmi tous les hommes, ainsi que lexplique
le medecin :
Un homme na pas (par principe) plus de pouvoir (gewaltiger) quun
autre, 1un en a autant que lautre. Cest pourquoi personne nest maitre
du temple du savoir, personne nest maitre du corps, personne nest maitre
de lame, excepte Dieu seul, excepte le Christ. Ainsi, comme personne
nest plus quun autre, qui determinera qui doit etre pretre, cure, moine,
ceci ou cela ? Personne nayant ce pouvoir, en cela tout homme est comme
un autre dans les dons. Si celui-ci a le don de guerir, lautre a le don de
la sagesse. Lequel maintenant est maitre de lautre ? Ne sont-ils pas egaux
(gleich), lun par rapport a lautre ? Si celui-ci a le pouvoir de lier, lautre
a le pouvoir de delivrer. Lequel est plus... ? Ils sont differents (anderst)
les uns des autres : la difference de lun est denseigner et detre docteur,
ainsi les autres ne le sont pas (...) Mais si 1un est different de lautre, il
na pas pour autant plus de pouvoir ou il nest pas plus, mais moins, et
lautre aussi est moins. 105
II convient a ce sujet de noter que Paracelse seleva toujours contre
les persecutions dont etaient victimes les minorites religieuses, notam
ment les anabaptistes, meme sil ne partageait pas forcement leur
conception religieuse. En 1525, il soutint ainsi la revoke des paysans
allemands acquis aux idees de Wycliffe et Hus (alors que Luther sy
opposait) et prona toujours le refus de lesclavagisme et de la peine
de mort, car Dieu seul est proprietaire de lhomme. Paracelse soutenait aussi le point de vue des fraticelles selon lequel lEglise devait
vivre pauvrement comme le Christ, toute Eglise riche etant consideree
comme heretique , et distinguait entre le pouvoir juste qui na pas
besoin dargent, ne tyrannise pas, necorche pas et le pouvoir injuste,
qui exploite les hommes, ainsi que cest le cas pour les princes et le
pape - PAntechrist - compares a des serpents venimeux et des
chiens sanguinaires 106.
Grace a Figulus, Haselmayer reussit a entrer en relation avec Carl
103. Cite par Fussier, p. 224.
104. Voir Fussier, pp. 225- 236. On notera a quel point les manifestes Rose-Croix
sont redevables &Paracelse de leur bestiaire politico-social, comme on le verra encore
par la suite.
105. De re templi ecclesiastica (cite par Fussier, p. 31).
106. Voir Fussier, p. 93 (cf. egalement le bestiaire des Rose-Croix).

Widemann, un medecin paracelsien qui avait etudie a Leipzig et a


Padoue, et se trouvait etre en contact direct ou epistolaire avec la
plupart des hermetistes de lepoque. Avant de se mettre au service du
prince Auguste dAnhalt, Widemann avait travaille comme laborant pour le prince tcheque Wilhelm von Rosenberg a Trebona, ou
il avait pu cotoyer Dee et K elley107. Or, comme nous 1avons vu au
chapitre precedent, le frere dAuguste, Christian dAnhalt, le veritable
chef militaire et federateur de lUnion evangelique, etait egalement un
proche des Rosenberg. Le prince Auguste avait quant a lui abandonne
toute volonte de remplir un role politique au sein de 1Union
dAuhausen et preferait se consacrer a ses recherches sur lalchimie
et Ihermetisme. II existe a cet egard une abondante correspondance
entre Auguste et Widemann, dont Gilly se fait lecho.
En 1612, Auguste dAnhalt fait publier dans son imprimerie secrete
la Reponse dHaselmayer aux Rose-Croix dans laquelle il est notam
ment question, comme dans les manifestes rosicruciens et les Noces,
de la venue dun lion sauveur de lhumanite dont il convient de pre
parer le chemin. Sadressant aux freres Rose-Croix, Haselmayer
declare en effet:
Ainsi nous trouvons dans vos textes, qui ont provoque tant de joie
dans nos cceurs, que nous aussi pouvons a raison nous glorifier dun age
heureux, du Theophraste allemand et de votre pere venerable dans le Christ,
Rosencreutz, egalement allemand et de sang noble (...) Alors ne vous
cachez pas davantage, vous les freres qui etes des veilleurs, les jesuites
qui ne mentent pas 108 ! De la meme fagon que 1etoile a brille devant les
Mages afin dilluminer le chemin vers Dieu, cest grace a vous quest
maintenant apparue la lumiere de Dieu, afin denseigner au monde en
errance la Philosophic Etemelle, la connaissance du Messie et la Lumiere
de la Nature, en ces jours du regne de lEsprit Saint et de la Libertas
Evangelii dont vous parlez (...) Les Judicia de 1612 et 1613 109 nous ont
montre que nous navons personne pour prendre notre parti ou en qui nous
pouvons avoir confiance. Venez done, o vous les pretres purs et benis,
Oints de la Sagesse Etemelle, avec votre couronne de miracles. Venez,
venez, venez au nom du Dieu Trois Fois Un (...) Car ce Temps des Nations
ou le monde sera ecarteld a maintenant commence et cest en 1612, penset-on, lannee du Jugement, que cette destruction doit commencer (...)
107. Voir Gilly, pp. 106 et 113.
108. Haselmayer fait plusieurs fois reference dans sa Reponse a Paracelse (Theo
phraste) en association avec les Rose-Croix, quil presente comme les vrais disciples
de J6sus ( les jesuites qui ne mentent pas ).
109. Voir supra. Haselmayer parle a cet egard de IVDICVM (cest-a-dire
MDCVVII = 1612 = lannee du Judicum, c est-a-dire celle de la venue du Juge) et
de IVD1CIVM (cest-a-dire MDCVVII1 = 1613 = 1annee du Judicium, celle h partir
de laquelle interviendra le Jugement proprement dit).

Eclairez la voie qui se presente au Lion de Minuit empli de science chre


tienne, avec la Lumiere du Christ et le pouvoir regenerateur de la nature,
par lequel sera revele et defait le diabolisme immonde et grassier des
maitres infemaux (I Cor. 1). Et ceux qui sont regeneres dans le monde
(I Pi. 1 et Jc 1) comprendront ce que veut dire un ciel nouveau et une
terre nouvelle. 110
Peu apres, Haselmayer est condamne aux galeres pour ce que Ton
qualifierait aujourdhui de delit d opinion. II y restera quatre annees
et demie, avant den etre libere grace a 1intervention de son protecteur
et mecene, Auguste dAnhalt. A son retour, Haselmayer ne cessera de
publier dautres ecrits en relation avec la Rose-Croix et Ihermetisme
paracelsien. Gilly voit dans la reponse dHaselmayer aux freres de la
Rose-Croix une accentuation des elements prophetiques et chiliastes
contenus dans la Fama, par sa reference a VElias Artista de Paracelse
et le recours a des citations relatives a la prophetie pseudo-paracelsienne bien connue du Lion du Septentrion m . Pourtant, cette pro
phetie du Lion du Septentrion ou Lion de Minuit, dont parle Hasel
mayer, netait pas recente. II semblerait meme quelle ait deja circule
en France, des 1543, dans les milieux proches de Guillaume Postel,
influengant notamment les huguenots. Agrippa dAubigne (1552
1630), ancien ecuyer du roi Henri IV, ecrit ainsi dans sa grande fresque
poetique Les Tragiques, nee dune vison re9 ue en 1572 au cours de
laquelle, pendant sept heures, lui parut le celeste pourpris :
Le lion de Juda suivi de ses cohortes
Veut regner, triompher et planter dedans toy
Lestendart glorieux, rauriflam de la foy.
Valeureux chevaliers, non de la Table ronde,
Mais qui estes, devant les fondemens du monde,
Au roolle des esleus, allez, suivez de rang
Le fidelle, le vray, monte dun cheval blanc (...)112
De qui puis-je choisir lexemple et le courage ?
Tous courages de Dieu. Jhonorerai vostre aage,
Vieillards, de qui le poil a donne lustre au sang,
Et de qui le sang fut decore de poil blanc :
110. Reponse a la Louable Fraternite des Theosophes Rose-Croix par Adam Ha
selmayer, Archiducalis Alumnus Notarius seu Judex Ordinarius Caesareus, Tyrol,
1612.
111. Op. cit., p. 85. Voir egalement Sedir, pp. 35-37, qui estime que cest surtout
k Paracelse, mort en 1541, quil faut demander les preuves decisives dune Rose-Croix
latente au seizi&me siecle et cite, concemant 1Elie Artiste, quelques belles pages
de S. de Guaita et E. Levi (Sedir montre aussi aux pp. 243-245 les principaux textes
de Paracelse consacres a cette question).
112. Cf. supra et Apocalypse, VI, 2 et 19, 11. II est a remarquer que le roi Henri IV
se faisait le plus souvent repr^senter montant un cheval blanc.

Hus, Hierome de Prague, images bien cognues


Des tesmoins que Sodome a traine dans ses rues (...)113
Aller jusques dans Rome et, aux yeux des Romains,
Attaquer lAntechrist, lui arracher des mains
Lidole consacree, aux pieds layant foulee
Consacrer a son Dieu son ame consolee (...)
Le printemps de IEgJise el leste sont passes,
Si serez vous par moi, vers bouttons, amasses,
Encor esclorrez-vous, fleurs si franches, si vives,
Bien que vous paroissiez demieres et tardives ;
On vous lairra pas, simples, de si grand pris,
Sans vous voir et flairer au celeste pourpris.
Une rose dautomne est plus quune autre exquise :
Vous avez esjouT lautomne de lEglise. "4
Cest quen effet Ja prophetie du Lion du Septentrion fait reference
au meme bestiaire que celui figurant dans les premiers textes rosicruciens. Edighoffer, qui sest longuement interesse a cette prophetie, la
resume ainsi:
Un Lion jaune viendra du septentrion et sopposera a 1Aigle. II y
aura des troubles importants, des revolutions, des guerres. Lennemi semblera un moment lemporter, mais Dieu suscitera a la suite du Lion du
Septentrion un petit reste de fideles, de justes, qui laideront a abattre
113. On retrouve h nouveau ici, comme dans les Noces chymiques, le symbolisme
des noces de sang de YApocalypse de saint Jean. Concemant limportance de Vexetri
ple de Jan Hus et de Jerome de Prague pour tous les reformes et les Rose-Croix, voir
infra (cf. aussi lappendice I).
114. Les Feux, livre quatrieme (v. 5-11, 57-62, 1123-1126, 1227-1234). Louvrage
est construit sur le meme plan johannique que les Noces chymiques (sept livres, a la
maniere des sept sceaux de VApocalypse). Agrippa dAubigne acheva Les Tragiques
sous leur forme premiere en 1589 et en divulgua le texte en 1593 au moment des
Etats generaux de la Ligue, ce qui montre a quel point ce poeme participait aussi du
prophtisme evangelique et politique ambiant (cf. J. Bailbe dans son introduction a
ledition Flammarion). Les Tragiques ne seront finalement publies quen 1616, de
fa^on anonyme (la couverture porte la mention suivante : Les tragiques, donnez au
public par le larcin de Promethee ), peu apres la paix de Loudun, le poete 6tant
indigne des concessions faites par Conde au parti catholique. II est h remarquer que,
comme chez Duplessis-Momay, toute la conception du monde dAgrippa dAubigne
est fondee sur lhermetisme ancien, ainsi quil apparait du livre septieme (v. 479-486):
Vous appelez divins les deux ou je veux prendre
Ces axiomes vrais : oyez chanter Pymandre,
Apprenez dessous lui les secrets quil apprend
De Mercure, par vous nomme trois fois tres grand.
De tout la gloire est Dieu ; cette essence divine
Est de 1universel principe et origine ;
Dieu, Nature et pensee, est en soy seulement
Acte, necessite, fin, renouvellement .

1Aigle et sa clericaille et grace auxquels il remportera la victoire defi


nitive. Alors le Lion recevra le sceptre de FAigle. II regnera sur toute
FEurope, sur une partie de IAsie et sur IAfrique, et une ere de felicite
commencera pour le monde. 115
On voit que les references bibliques sont a nouveau claires et que
le lion represente dabord le rejeton de David . Mais la reference
politique a un Lion venu du nord, cest-a-dire celui qui sauvera et
transformera FAllemagne, ne Fest pas moins. A cet egard, la question
peut legitimement se poser de savoir en quel prince les partisans du
changement, ainsi que les Rose-Croix et Haselmayer, pla9 aient-ils leurs
espoirs en ce debut de XVIIe siecle pour devenir Finstrument de la
providence divine, cest-a-dire celui qui serait capable dabattre Faigle
de la maison de Habsbourg et detruire la Babylone romaine ?

Tobias Hesz et la Naometria de Simon Studion


Nous avons vu au point precedent comment, apres le deces de JeanCasimir et de Christian de Saxe, tous les espoirs de FUnion evange
lique setaient reportes sur 1electeur palatin Frederic IV, soutenu par
Christian dAnhalt, ainsi que sur le roi Henri IV. Mais Fun etait mort
de ses exces et lautre avait ete assassine. Lempereur Mathias avait
egalement de^u les quelques esperances placees en lui, mais quoi de
plus normal pour un Habsbourg en qui les protestants ne pouvaient
avoir confiance , comme le remarquait Haselmayer ? Dautres
avaient espere que le due Frederic de Wurtemberg, un defenseur de
la stricte orthodoxie lutherienne, mais dont nous avons aussi vu precedemment linteret pour lalchimie, puisse devenir ce nouvel hercule
chretien116. Tobias Hesz, Fami proche dAndreae, avait meme ouver115. Op. cit., p. 204. Cette prophetie du Lion du Septentrion ou de Minuit trouve
vraisemblabiement son fondement dans la prophetie de Daniel, ou il est notamment
question, a lavant-demier chapitre, du combat entre le roi du Nord et le roi du Midi,
qui annoncera la venue des demiers temps : Au temps de la fin, le roi du Midi
saffrontera avec lui, mais le Roi du Nord se ruera sur lui avec ses chars, des cavaliers
et de nombreux navires ; il pentrera dans le pays, y deferlera et les traversera. II
viendra dans le Pays magnifique, et beaucoup chancelleront (...) (XI, 40-41). D ou
egalement la notion de blancheur, telle la neige, associee en particulier chez saint
Jean au retour du Fils de lhomme et a tous les cosmoxeni qui, tel Christian RoseCroix, constitueront la communaute future des chretiens r6g6neres, ainsi quon la vu
preeedemment. Louis Cattiaux, dans Le M essage Retrouve, dit que : Le Sauveur
sincame dans la neige du nord, et se manifeste dans le sable du midi (VII, 42).
116. II convient de remarquer que, tout comme ses dignes predecesseurs JeanCasimir et Henri IV, Frederic 6tait un des rares princes etrangers a pouvoir porter la
celebre decoration de lOrdre de la Jarretiere, dont on connaTt lembleme : une rose
rouge surmontee de la devise Honni soit qui mal y pense . Yates a egalement

tement sollicite le due Frederic a cet egard. Gilly reproduit ainsi une
lettre adressee en 1605 par Hesz a son souverain, dans laquelle il dit
avoir eu, jeune adolescent, une vision ou le due lui serait apparu sous
la forme dun lion vengeur tenant dans sa patte une plume. La lettre
contient notamment une serie de citations bibliques, ou il est a nouveau
question du lion en tant que symbole dun Dieu sauveur dechirant ses
ennemis :
Ainsi le lion parla, et pendant quil parlait encore, la terre se mit tout
a coup a trembler, de sorte quelle etait ebranlee dans ses fondements.
Jetais comme stupefait et nosais pas menfuir, ni meme ouvrir la bouche.
Des etincelles ardentes et de violentes bourrasques sortaient de sa gueule,
si je peux dire, de sorte que les animaux du ciel etaient eleves dans les
airs et transformaient en fumee et en poussiere epaisses, par leurs battements dailes, tout ce qui leur etait contraire. Meme laigle (crainte et en
meme temps omement du monde), qui avait ainsi surmonte deja bien des
contrarietes inherentes au temps, seffaroucha de sorte quil se blessa et
perdit progressivement ses plumes ; egalement, la prostituee babylonienne
se trouva projetee en arriere et devetue (o puissant rugissement), se roulant
par terre devant les yeux de beaucoup de peuples et de nations proches,
qui avaient craint leur pouvoir quand ils etaient encore les regents du
monde entier. 117
La prostituee babylonienne nest evidemment autre que Je pape, et
Faigle celui de la maison de Habsbourg. Puis Hesz de decrire le lion
triomphant entoure dune assistance joyeuse qui agite des palmes,
comme lors de F entree du Christ a Jerusalem. Le renvoi aux textes
bibliques est done a nouveau evident et il convient detablir un parallelisme entre cette lettre de Tobias Hesz et le bestiaire des premiers
textes rosicruciens. Hesz ne pouvait egalement ignorer les predictions
de lastronome wurtembergeois Helisaeus Roeslin (1544-1616), auteur
aborde cette question de la relation eventuelle entre lOrdre de la Jarretiere et la
naissance du mythe rosicrucien. Elle remarque quil est possible que Johann Valentin
Andreae ait pu etre influence par les imposantes ceremonies qui se droulerent en
1605 a Stuttgart et dans le Wurtemberg & loccasion de la reception de Frederic dans
lOrdre. Comme nous le verrons plus loin, ce point nest pas a negliger, le jeune
Johann Valentin etant certainement encore plus attentif a cette question qu'il portait
lui-meme des roses dans ses armoiries. Concemant lhistoire de lOrdre de la Jarre
tiere, il convient de noter que si 1empereur dAllemagne en faisait bien partie. la
reine Elisabeth F , bientot suivie par ses successeurs, avait surtout admis dans lOrdre,
concemant les rares dignitaires etrangers, les principaux princes reformes dEurope.
En effet. outre ceux deja cites, il convient dajouter les noms de Christian IV, roi de
Danemark, du jeune dlecteur palatin Frederic V, de Maurice de Nassau, de Christian
de Brunswick, puis de Gustave Adolphe, roi de Suede, tous principaux soutiens de
IUnion evangelique.
117. Voir Gilly, p. 88.

en 1579 dun manuscrit intitule Speculum et Harmonia mundi118


consistant en un commentaire des visions et propheties dun professeur
decole de Lunebourg, Paul Grebner, qui avaient ete remises par linteresse au Prince electeur de Saxe et au due Jean-Frederic de Brande
bourg. Ces propheties, intitulees Sericum M undi1,9 se presentent sous
la forme dune serie de Europeische Seidenfaden et font reference a
lapparition dune nouvelle etoile en 1572, permettant a Grebner detablir une relation avec le massacre de la Saint-Barthelemy en France.
Et le professeur de Lunebourg dappeler a une reaction contre la
conspiration du due de Guise et de prophetiser 1invasion de la France
par les protestants allemands, ainsi que la creation dun conseil de
sages qui prefigurerait la venue de Iage dor. Dix ans plus tard,
Grebner completera encore ses predictions avec une centaine de nouvelles Seidenfaden, et militera pour la formation dune alliance leonine
en vue de lutter contre la domination de la maison de Bourgogne dans
les Pays-Bas espagnols. Dans la preface a ses nouvelles predictions,
Grebner explique aussi comment, en aout 1586, il fut appele a Hambourg en vue dune rencontre avec 1emissaire dHenri de Navarre,
Jacques de Segur-Pardaillan120 et 1Anglais Thomas Bodley, qui linciterent a transposer en latin ses visions. II y serait notamment ecrit:
Le Lion qui possede la Rose detruira completement le pape ; et apres
cela les papes cesseront dexister 121.
118. Speculum et Harmonia m undi: Das ist Weltspiegel. Mit Vergleichung der
Monarchen und Weltregimenten etc. ,1 6 1 7 (cf. Susanna Akerman, Rose Cross over
the Baltic, pp. 97-110). Le manuscrit fut notamment en possession de larcheveque
Gebhard h Cologne, qui - on la vu - avait rejoint la Confession dAugsbourg en
1579. II est dedie au roi de Suede Jean 111, ainsi qu& son frere le futur Charles IX
(le manuscrit dedie & Charles IX fut ensuite confix au Prince Auguste dAnhalt).
119. Sericulum mundi filum seu vaticinum, quo nuntiatur subita et plus quam
miraculosa orbis terrarum mutatio h. e. Antichristi Pontificis occidentalis et Mahometi orientalis horribilis interitus, etc. (1574) Sur les propheties du Lion, voir aussi
Edighoffer dans Les Rose-Croix et la Crise de Conscience europeenne au XVIF siecle,
pp. 220-247, ou il est notamment question dun Grebner a demi illumine, a demi
charlatan , et dautres predictions relatives & Iaigle et au lion, dont plusieurs remonteraient a la premiere moitie du XVI' siecle.
120. Voir supra. La date donn6e par Grebner correspond parfaitement a la chronologie des evenements relatifs a la formation de lUnion Evangelique, telle que nous
lavons retracee au chapitre precedent.
121. Un exemplaire de ce texte fut remis par Grebner a la Reine Elisabeth, au
jourdhui conserve au Trinity College, mais en mauvais etat (louvrage avait connu
un succes tel quil aurait ete abime par des lecteurs peu precautionneux). La citation
en question est extraite de louvrage de William Lilly Monarchy or no Monarchy
(London, 1651), qui aurait re$u une copie du texte de Grebner dun certain
R.M. Knight. Akerman estime que ce texte de Grebner constitue le lien si longtemps
recherche entre la diplomatic protestante britannique et ceux qui en Allemagne etaient
convaincus de lapocalypse prochaine, dou 1influence de Grebner sur le texte de
Studion relatif a la prophdtie dune union franco-anglo-allemande dont furent issus
les premiers cercles rosicruciens (op. cit. p. 105).

II est vraisemblable que Simon Studion connaissait les travaux de


Roeslin et de Grebner, et quil a du sen inspirer au meme titre que
dautres propheties en vogue a 1epoque, notamment celles attributes
a Joachim de Flore, sur lesquelles nous reviendrons plus loin. Nous
avons aussi releve a quel point Hesz, Besold, ainsi quAndreae luimeme, semblaient avoir ete influences, a leur tour, par le contenu pro
phetique de la Naometria, achevee en 1604 et dediee par son auteur
au due de Wurtemberg, ainsi que le fit Hesz pour son propre reve
prophetique (il est egalement fait reference ici a 1etoile de 1572). De
fait, une etude attentive du manuscrit de Studion montre effectivement
de nombreux points communs, non seulement avec les manifestes
Rose-Croix, mais aussi et surtout avec les Noces chymiques selon
1interpretation que nous avons donnee. Ceci est particulierement significatif en ce qui conceme le hestiaire utilise par le pasteur de Marbach,
dont sest manifestement servi Andreae pour la redaction des Noces.
On sait que tout le texte de la Naometria conceme le fameux second
avenement du Christ et sattache a decrire la restauration de FEglise,
ainsi que la mesure du temple nouveau, apres la necessaire chute du
pape et de son fils de perdition Mahomet , pour reprendre les mots
memes de Studion. Le lion et 1aigle sont omnipresents dans Fouvrage,
de meme que Voiseau crucifere (...) phenix qui, par sa nidification,
sa mort et son retour a la vie ne signifie pas seulement la passion et
la resurrection vivifiante du Christ, mais caracterise ceux qui militent
sous le signe mystique de cet oiseau du Dieu vivant, ou de la croix 122:
il sagit done de la communaute des chretiens regeneres, ceux de la
foi evangelique ou cruce signati, par opposition au christianisme degenere du catholicisme romain. Puis Studion de faire reference a une
ancienne prophetie en relation avec les differents ages de lhumanite,
quil explique par le tetramorphe homme/boeuf/aigle/lion suivant:
Quant a Fimage de Worms, on la trouve chez les Vangions dans leur
temple de Worms, comme Findique Johann Wolff dans ses Centuries123;
122. Naom etria, p. 170. Voir hors-texte la reproduction de cet etrange oiseau h
buste humain marque du signe de la croix et de Fupsilon grec, qui annonce Iere
evangelique prochaine. Une telle utilisation des estampes au service de la polemique
confessionnelle netait certes pas nouvelle. Des 1526, Luther recommandait deja dattaquer la venerable race didoles de lAntechrist romain , notamment au moyen
de Tart. Ainsi, le musde de Lunebourg abrite une coupe dite Coupe de IInterim
(1548), dont le pied represente le Christ benissant, assis sur un dragon a trois tetes
(le pape, un turc et un ange) avec au-dessus la prostituee babylonienne (cf. Janssen,
VI, p. 28).
123. Sans doute Studion fait-il ici reference aux travaux du conseiller du comte
de Deux-Ponts, Johann W olff, auteur dun grand ouvrage publie en 1600 a Lauingen
visant h toumer le pape en derision et proph&isant la ruine terrible et prochaine du
papisme (cf. Janssen VI, p. 31).

L Utopie Rose-Croix

Images extraites de la Naometria (1604) de Simon Studion


tSXr'

La prophetie de Joachim de Flore reprise et commentee par Studion


relative aux differents ages de la chr&iente

La licome evangelique sattaquant au pape

dans cette image Y animal a quatre tetes et egalement sur ses quatre
pattes prouve [que ce sont] ces quatre animaux (vivants) Homme,
Bceuf, Aigle et Lion desquels les Prophetes cest-a-dire Ezechiel au
premier chapitre et Jean au quatrieme chapitre parlent: En effet, ils
ne designent pas nos quatre ecrivains des Evangiles du Christ: Vu
quils ne sont rien dautre que les quatre dimensions (mesures) du
temps dans les Eglises et dans les Empires : Car 1Homme prend
commencement a partir de Jules Cesar, premier empereur des Romains,
et finit dans le Boeuf et en Constantin le Grand, empereur, qui en lan
du Seigneur 312 transfera le siege de lEmpire hors dltalie, en ayant
quitte Rome pour 1Orient, et dans la ville de Constantinople. Celui-ci
se termine par 1Aigle, cest-a-dire Charlemagne qui ramena 1Empire
romain dOrient en Occident, jusqua la fin de lEmpire romain de
Rodolphe II empereur, cest-a-dire jusquau quatrieme animal, le Lion
qui avec la maratre Babylonienne siegeant sur cette bete avec letendard de la domination, devorera lEmpire romain au moment du 126e
empereur: En effet, chaque animal consiste en 4 empereurs (...) 124
Le texte comprend toute une serie de predictions chiffrElie- lannee
1612, celle du IVDICVM chez Haselmayer, correspond dans le texte
qui precede au debut du declin de laigle des empereurs habsbourgeois
et de 1Empire romain germanique - quil serait trop long a rapporter
ici vu leur complexite, 1annee 1620 occupant une place essentielle en
relation avec lavenement du lion: Studion accorde egalement dans
son oeuvre une large place a la licom e, en se referant en particulier
au chapitre XIII de VApocalypse johannique et aux deux cornes de
lagneau l25, faisant dq Iunicorne Ianimal symbolique annonciateur
de la purification de IEglise et du temps reserve au prochain cycle
du lion, cest-a-dire celui qui verra le triomphe de la nouvelle foi
evangelique apres la decheance de lAntechrist romain. Lauteur de la
Naometria explique aussi comment la terre saxonne a pris possession
de limage de cet animal , qui est de ce fait devenu le symbole de la
resistance de tous les protestants - notamment ceux de confession
lutherienne et zwinglienne , puisque les Iutheriens, comme on les
appelle, sont inclus dans la bete qui a des cornes dagneau semblables
124. Op. c/7., p. 180 (voir limage hors-texte). Nous remercions la Wiirtembergische Landesbibliothek a Stuttgart pour nous avoir procure une copie du manuscrit
de la Naometria (Cod. theol. et phil. 4 23 a & b).
125. Studion semble ici etablir, en se fondant sur loeuvre joachimite, une diffe
rence fondamentale de nature entre les deux betes decrites dans la vision de saint
Jean, car ia deuxieme bete ou unicorne est consideree comme V instrument de 5a
volonte divine dans le processus devant mener a la chute de Babylone, ainsi quil est
dit dans D an iel: La Come jeta la Verite par terre, et dans ce quelle entreprit. elle
reussit (VIII, 12).

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La rose secrete et prophetique avec la tetramorphe Homme/Bceuf/Aigle/Lion

- contre Voppression de Rom el26. Tous les chretiens regeneres ou


cruce signati sont marques de ce signe de I'unicorne, ainsi quon peut
le voir sur Iimage du phenix humain reproduite hors-texte, celui-ci
possedant une corne plantee sur le front. La scene des Noces chymiques
ou Ton voit une belle licome, dune blancheur immaculee (....) sagenouiller sur les deux pattes de devant, comme pour rendre hommage
au lion trouve done ici tout son sens, et il semble indubitable
quAndreae a voulu ici utiliser le meme symbolisme prophetique que
celui du naometre, ce qui confirme 1interpretation confessionnelle
et politique que nous avons donnee precedemment de cette oeuvre127.
De la meme faon, la colombe et le corbeau deja rencontres au
deuxieme jour des Noces, sont egalement bien presents chez Studion,
qui nous fournit a cet egard la clef de 1incident relate par Christian
Rosencreutz : Comme la Colombe signifie FEglise chretienne: de
meme le Corbeau symbolise la pseudo-prophetie de Mahomet (...) la
maratre babylonienne l28. Or, chez Andreae, la colombe parvient a
echapper au corbeau grace a Iaide de Christian : on ne saurait etre
plus explicite concernant le role attribue par Andreae a Christian RoseCroix concernant le devenir de 1Eglise evangelique a laube de lere
du lion.

Le tiers regne selon Joachim de Flore et Jacopo Brocardo


Un examen attentif du manuscrit de Studion et de son iconographie
permet de constater que la Naometria puise 1essentiel de son inspi
ration, non seulement dans les travaux anterieurs de Roeslin et de
Grebner, mais aussi et surtout dans les propheties de labbe Joachim
de Flore (1135 7-1202 ?) relatives a lavenement prochain de lEglise
nouvelle de lEsprit Saint, qui furent tres a la mode dans les milieux
evangeliques de la seconde moiti6 du XVr siecle. On se rappellera en
effet que le moine calabrais divisait Ihistoire de la chretiente en trois
grandes periodes ou etats (status) concordant chacun avec lune des
trois personnes de la trinite divine : Pere, Fils et Saint-Esprit. La pre
miere periode, allant jusqua la redemption du Christ, avait ete celle
126. Naometria? pp. 170 et 182. Cf. egalement le dessin qui se trouve a la p. 166
de la Naometria, reproduit hors-texte, ou 1on voit une licome evangelique sen pren
dre au pape et lui planter sa come dans la tete. On remarquera que la triple couronne
papale est surmontee dun aigle.
127. Voir supra au troisteme jour des Noces chymiques. La presence des deux
licomes dans les armoiries de Duplessis-Mornay est egalement significative a cet
egard.
128. Naometria, p. 173. Studion fait le plus souvent Iamalgame entre le pape et
Mahomet, tous deux etant presentes comme la mardtre de Babylone.

de 1'autorite de la loi, et la deuxieme, celle de la diffusion et de la


connaissance du message de Jesus. La troisieme periode, celle de
IEsprit Saint ou du troisieme Elie 129, que Joachim voyait debuter en
1260, devait correspondre a une comprehension nouvelle et plus interiorisee du message christique, prefigurant IEvangile eternel dont la
sauvegarde serait assuree par une communaute dhommes illumines
interieurement, les viri spiritualesm , ainsi quil est dit dans le passage
suivant de VApocalypse :
Et je vis : LAgneau etait debout sur la montagne de Sion, et avec
lui les cent quarante-quatre mille qui portent son nom (...) Ils chantaient
un cantique nouveau devant le trone, devant les quatre animaux et les
anciens. Et nul ne pouvait apprendre ce cantique, sinon les cent quarantequatre mille, les rachetes de la terre (...) Ils suivent lagneau partout ou il
va. Ils ont ete rachetes dentre les hommes comme premices pour Dieu et
pour lagneau (...) Et je vis un autre ange qui volait au zenith. II avait un
Evangile eternel a proclamer a ceux qui resident sur la terre (...) Et un
autre, un second ange, le suivit et dit: Elle est tombee, elle est tombee,
Babylone la grande, elle qui a abreuve toutes les nations du vin de sa
fureur et de sa prostitution (...) .131
129. II y a certaines similitudes entre le nouvel Elie du moine Calabrais et celui
de VApocalypse d'Elie, pseudepigraphe de lAncien Testament, ou il est d it: Apres
cela, Elie et H6noch descendent et deposent la chair du monde et prennent une chair
desprit. Ils poursuivent les Fils de Ilniquite et le tuent (...) En ce jour-la, il sera
aneanti devant eux comme de la glace aneantie par le feu ; il perira & la maniere dun
dragon qui na pas de souffle. Ils lui diront: "Ton temps est passe, voici, tu vas perir
avec ceux qui croient en toi. (....) En ce jour-la vient du Ciel lOint, le Roi, avec
tous les saints ; il brule la terre et y passe mille ans. Comme les pecheurs y ont
domine, il cr6era un nouveau ciel et une nouvelle terre (III, 91-98).
130. Voir notamment le chapitre de SEdir consacre a la sociologie des RoseCroix, ou lauteur remarque : On trouve souvent repetee, dans les recits rosicruciens,
la prophetie dune future society ideale, ou la pauvrete ni la misere nexisteraient plus
grace a l16vation morale du genre humain ; ou la douleur ne se ferait plus sentir
grace a Vusage de la medecine universelle (...) Tout ceci est soigneusement decrit
dans / Evangile eternel, dont les Rose-Croix de 1614 ont repris quelques theses
(op. cit., p. 223-225). Cf. aussi Edighoffer, Rose-Croix et Societe Ideale, pp. 281 -282,
et Jean Deluzan, La mystique visionnaire in Encyclopedie des mystiques, pp. 299-301.
Ces viri spiritu als, selon 1abbE Joachim, doivent etre non pas des clercs, mais des
moines menant une vie de contemplation. On se rappellera que, dans la Fama, Chris
tian Rosencreutz est egalement eduque par des moines.
131. Apocalypse, XIV, 1-8. Voici 1interpretation que donne labbe Joachim de
ce texte : Jestime, pour moi, que cet ange est celui que Ton aper^oit des la seconde
partie de ce livre, sous la figure dun ange volant, annon^ant limmensite des maux
qui doivent fondre sur lorbe universel (...) malheur aux habitants de la terre, a cause
des sons de la trompette des trois autres anges. Le cycle joachimite de 1260 ans
fut repris par de nombreux millenaristes des XVP et XVHCsicles, a la seule difference
pres que la date du debut de la deuxieme periode - celle de la papaute corrompue a
Rome selon les protestants - ne concorde pas dans ce cas avec la redemption du

On voit immediatement le lien entre ce passage de saint Jean et les


propheties de Studion, de meme quavec les Noces chymiques
dAndreae. Les cruce signati de lun, ou cosmoxeni de 1autre, ne sont
en effet guere differents des viri spirituales de lceuvre joachimite et
1influence de labbe fut certainement preponderante a cet egard. En
effet, non seulement tout le symbolisme des noces de lagneau, tel que
repris dans les Noces, ou lEglise nouvelle epouse au septieme jour le
roi qui vient detre enfante, mais egalement celui du sixieme candelabre reserve en exclusivite a la Confrerie des Rose-Croix de la
Confessio, sont deja contenus implicitement dans Iaeuvre de Joachim
de Flore, notamment lorsque celui-ci parle du sixieme sceau qui acheve
de souvrir. Certes, lannee 1260, a partir de laquelle labbe estimait
que lage de I'Esprit Saint devait commencer, na plus d'actualite au
XVle siecle, mais on voit bien que tous les calculs de Studion dans son
manuscrit sarticulent autour du chiffre joachimite et visent bien a
pronostiquer une nouvelle date pour cette ere de lEvangile universel.
A cet egard, un recueil de propheties attributes a Joachim de Flore,
intitule Vaticinia, Sive Prophetiae Ahhatis Joachimi, qui fut publie en
1589 a Venise chez lediteur Hieronymus Porrus, paraTt avoir joue un
role capital en ce qui concerne lelaboration du manuscrit de la Nao
metria, ainsi que par voie de consequence sur la genese du mythe
rosicrucien l32. Ce livre comporte trente-quatre figures a pleine page,
qui servent demblemes et dexplications aux diverses propheties attri
butes a labbe Joachim sur le devenir de la papaute ; elles sont accomChrist, mais avec celle de la chute de I'ancien Empire romain, que par exemple
Studion fait remonter a 360 (dou 360 + 1260= 1620 pour le debut de la troisieme
periode) et le huguenot Jurieu k 450 (450+ 1260= 1710 concemant le dbut de ce
meme troisieme temps... cf. infra).
132.
Vaticinia, Sive Prophetiae Abbatis loachimi, & Anselmi Episcopi Marsicani,
Cum imaginibus aere incisis, correctione, et pulcritudine, plurium manuscriptorum
exemplariu ope, et variaru imaginu tabulis, et delineationibu, alijs antehac impressis
longe praestantiora. Quibus Rota, et Oraculum Turcicum maxime considerationis
adiecta sunt. Una cum Praesatione, et Adnotationibus Paschalini Regiselmi. Venetiis
M DLXXXIX cum Privilegiis, Apud Hieronymum Porrum. Cet ouvrage, avec un texte
bilingue latin et italien, constitue la premiere edition imprimee du texte manuscrit de
propheties circulant en Italie des le XVCsiecle attributes a Joachim de Flore et relatives
au devenir de la papaute (cf. le catalogue Dorbon n 2277, 2278 et 2279 ou la Rota
a Pio Quarto (ut aiunt) in Solis et Lutiae, dont il est question ci-apres, et qui figure
au debut de 1edition venitienne de 1589, est reproduite a la p. 229 - voir egalement
la reproduction hors-texte de cette roue telle que recopiee par Studion dans la Nao
metria). Un fac-simile de 1ouvrage venitien a et edite h Leipzig en 1972. D'apres
M. Reeves, ces vaticinations dateraient en fait du d6but du Xive siecle et auraient ete
composees dans lentourage dAngelo Clareno, un spirituel franciscain. II ny avait
que quinze propheties & lorigine, puisant au module plus ancien des Oracula de
L6on VI le Sage, empereur de 866 a 912 ; leur attribution a Joachim de Flore aurait
permis a leurs auteurs deviter les critiques de la part du pouvoir pontifical a Rome.

pagnees dun commentaire de Pasqualino Regiselmo, maitre dceuvre


de ledition. Or, il se trouve que de nombreuses gravures figurant dans
1ouvrage v6nitien ont ete recopiees par Studion dans sa Naometria,
en particulier limage de la celebre Rota relative au tetramorphe
homme/boeuf/aigle/lion, dont il a ete question precedemment, et que
le naometre explique ainsi:
Limage de Joachim est 1explication de celle de Worms, de laquelle
est clairement montre par un aigle aux ailes etendues et un etendard inscrit
de ces Iettres SPQR : Senatus Populusque Romanus (le Senat et le peuple
romain) que ces quatre animaux-la se rapportent au passage de 1Empire
romain et de la Curie papiste : dou les quatre animaux, lHomme, le Bceuf,
1*Aigle et le Lion, sont signales quant a leur action par les animaux qui
leur sont opposes : la tete humaine couronnee de la triple couronne pontificale montre lhomme de peche, le Pape, assis dans le temple de Dieu
et dans la ville de Rome dominant sur le Senat et le peuple romain (2.
Thessal. 2). La lionne du prophete Daniel qui lui est opposee diametralement et tient un glaive entre ses pattes, et de la jetant par la bouche
(comme un oracle) trois traits fourchus, montrant par Iun la tyrannie contre
les martyrs et les saints de Jesus, et par les autres le blaspheme contre la
Sainte Trinite de Dieu 133. Le serpent aux pieds du Boeuf est celui duquel
le patriarche Jacob a predit avant sa mort: Que Dan devienne une couleuvre sur le chemin, Gen. 48 134. Du reste, le serpent est, dans les mysteres, un symbole des heresies qui, comme une rosee odorante provenant
dun arbuste epineux et blessantl35, ont fleuri sous lapparence de la verite
evangelique a travers les afflictions et les persecutions de 1Eglise chre133. Studion se base ici sur le texte de la Vulgate, qui donne leana (lionne) pour
ce verset de Daniel (VII, 4), alors que les traducteurs modemes ont plutot tendance
a parler de lion, dou Iopposition faite par le naometre entre, dune part, la lionne
symbolisant 1Eglise romaine infidele, et, dautre part, le lion representant la nouvelle
Eglise evangelique. Une telle differentiation netait pas rare au Moyen Age, comme
le signale Charbonneau-Lassay, et trouve son explication dans la phrase suivante de
Pline : Le lion reconnait a lodeur ladult&re commise par la lionne avec le pard. et
se venge avec violence ; aussi la lionne, apres cette faute, se lave dans le fleuve ou
ne suit le lion que de loin (Histoire Naturelle, VII, XVII). D ailleurs, selon certains
exeg&tes, la lionne de la prophetie de Daniel symboliserait lempire babylonien, tandis
que les trois autres animaux de la vision representeraient: Fours (v. 5), Jempire
mede ; le leopard (v. 6), Iempire perse ; et la quatri&me bete, sorte de dragon avec
des dents de fer (v. 7), 1empire grec. On voit dailleurs sur 1image la lionne
traitresse frapper de son glaive le lion evangelique, a qui la victoire finale est cepen
dant promise.
134. II sagit dune reference au chapitre 49 de la Genese, v. 17 : Dan sera un
serpent sur le chemin (...) qui mord les jarrets du cheval et son cavalier tombe ^ la
renverse.
135. Lassociation rose/rosee faite par Studion en tant que symbole de la puret
evangelique correspond au symbolisme deja utilise par Jean Strack pour les deux
C (cf. supra) et prefigure le heros Christian Rose-Croix.
136. Noter k cet egard la rose lutherienne entre les comes du Boeuf, rappelant le

tienne signifiee par les trois etoiles : ce que rappelle ce glaive fameux
sortant de la bouche du grand dragon. LAigle signifie que lEmpire romain
en entier est sous [la domination de] la maratre Babylonienne, deja alors
meme mystiquement lorsque les Cesars et les rois regnaient, cest-a-dire
que le mystere est [soumis] a lhomme de peche et a son fils de perdition 137
operant au temps du Christ. La lune, par contre, ne designe pas tant le
royaume Turc que sa fausse prophetie Mahometane : Et le signe de la
croix dans le bee de 1aigle annonce les tribulations de 1Eglise evange
lique : de meme aussi qua 1oppose le calice fest le signe] de 1affliction
des trois roses, suaves, bien sur, quant & laspect et a lodeur, mais [se
trouvant] parmi les epines aigues de branches piquantes et les aiguillons
de celles qui naissent138. Le fouet dans la main de Dieu est celui dont
parle labbe Joachim dans sa trentieme prediction sur la mort de la maratre
Babylonienne : Cest le prophete secriant: Malheur h la Cite des sangs,
pleine dune dechirure universelle de mensonge, la rapine ne seloigne pas
de toi : Voix du fouet et voix de Iassaut d une roue et de chevaux fremissantsl39, et multitude de tues, et lourdes ruines &cause de la multitude
des fornications de la belle maratre qui a vendu les nations par ses for
nications (Nahum, III). Cest cette maratre (prostituee) que devorera le
quatrieme animal, le Lion lui-meme, place sous le soleil et la lune. Le
soleil est ainsi pris pour le regne entier du pape romain et pour son temple.
De meme, la lune dans les mysteres est prise pour lempire entier et labomination du pseudo-prophete Mahomet. Ce royaume et ce temple du
monde entier sont signifies ensemble par le globe terrestre a la patte anterieure droite du Lion : Quant au roi que le prophete Zacharie, IV et Jean, XI
appellent le maitre de toute la terre, et qui va balayer au fouet cette belle
prostituee140, il est montre par le lis du royaume des Francs a la patte
droite anterieure : cest le mystere que demontre plus clairement la pre
diction de la Sibylle elle-meme (...) 141
soleil Ra entre les comes de la deesse Hathor dedie au meme animal dans lEgypte
antique.
137. Le pape et Mahomet (voir supra).
138. Ce symbolisme de la croix prisonniere de laigle jointe h Ioppose aux trois
roses de la communion evangelique - on voit egalement le parallelisme de signifi
cation avec les trois etoiles plus bas et les trois traits dans la gueule de la lionne - a
de la meme fa^on certainement inspire Andreae dans sa composition du personnage
mythique de Rosencreutz.
139. Sur le cheval fremissant et la trentieme vaticination, voir egalement infra
concemant Paracelse, ainsi que notre section relative a Michel Maier.
140. Cf. Apocalypse, XI, relatif aux mesures du temple futur de Dieu, ainsi quaux
deux oliviers et aux deux chandeliers qui se tiennent comme chez Zacharie devant le
Seigneur de la Terre.
141. Naometria, pp. 182-184 (voir la reproduction hors-texte de limage). Leyser
laine publia en 1609 une oeuvre intitulee Colosse Babylonien faisant egalement re
ference a la vision du livre de Daniel relative aux quatre monarchies qui doivent
preceder le regne du Christ. Alors que la premiere monarchie, on vient de le voir,
apparait sous la forme dune lionne ailee, la quatrieme est figuree par une bete etrange
dix com es, dont trois sont arrachees et sur laquelle pousse une autre come petite
et dotde dyeux comme des yeux dhomme . C est sous cette quatrieme monarchie

Suit alors lexplication dun autre dessin prophetique qui montre un


navire sibyllin , ou il est a nouveau question, sous une autre forme
de symbolisme, de lEspagne et son parent 1empereur romain , pro
phetie quil serait trop long de detailler ic il42. De plus, le texte de la
Naometria que nous venons de citer est deja suffisamment explicite
en lui-meme pour montrer a quel point les Noces, qui puisent au meme
symbolisme que celui de Studion et de Joachim de Flore, nont de
chymiques que la forme exterieure, le veritable message etant essentiellement dordre prophetique et, par consequent, politique : chute pro
chaine de 1aigle des Habsbourg, des Turcs et du pape (XAntichrist),
victoire du lion evangelique grace a un nouveau roi porteur de la fleur
de lis, etc. ainsi que nous le laissions deja entendre precedemment143.
que tous, les saints y compris, seront mis a lEpreuve, avant que le jugement ne soit
rendu et proclame le royaume sous les cieux el lempire etemel . II est aussi
question un peu plus loin dans Daniel dun boue unicome - souvent assimile a la
mythique licome - dont la come se brise pour donner naissance a quatre nouvelles
comes, qui representent a nouveau les quatre royaumes precedant le temps de la
fin (VIII, 1-27). Le cinquieme royaume ou monarchic devait en ce sens representer
le regne du Christ, comme Ia souvent explique Thomas Miintzer dans ses sermons
apocalyptiques. Cette meme prophetie de Daniel donnera egalement lieu, vers 1650,
a l'eclosion dun groupe dextremistes anglais dirige par Thomas Harrison et connu
sous le nom des Hommes de la Cinquieme Monarchic . Ceux-ci pronaient ldgalitarisme social et refusaienl loligarchie dune quelconquc classe de dirigeants, quil
sagisse de la noblesse, du clerge ou meme dun tiers etat essentiellement bourgeois.
142. On voit clairement sur limage le pape pietiner le lion evangelique et le roi
dEspagne tenir a la main un sceptre casse, dont Iextremite est constitute par la fleur
de lis des rois fran^ais. En face de limage sibylline, qui represente lEglise catholique
a la derive dont le navire flotte sur les eaux de la maratre babylonienne. se trouve
1'image de Worms ou Ton voit une jeune fille couronnee (la fiancee du roi dans les
Noces) chevaucher lanimal tetramorphe, symbolisant lEglise Evangelique nouvelle
et victorieuse. II est probable que ce dessin visait a repondre a une estampe satirique
catholique parue au siecle precedent, ou lon voit lEglise catholique symbolisme
par un grand navire que dirige le Christ. Saint Pierre, coiffe de la tiare, est au gouvcmail, et porte les clefs du c ie l; dans la nef, beaucoup de pretres sont assis ; les
anges rament. Et le navire fait voile vers le paradis : a la porte du ciel. la Sainte
Vierge et les saints attendent Iarrivee des elus. En meme temps, trois nefs plus petites
voguenl vers labime infernal entrouvert; la premiere porte IEglise lutherienne ; les
rameurs sont des demons ; dune main, Luther tient le gouvemail, de lautre, il porte
a sa bouche une trompette dans laquelle il souffle avec vigueur. Le deuxieme navire
figure IEglise zwinglienne ; il est egalement conduit par des diables ; Zwingle, qui
semble desespere, est au gouvemail. La troisieme nef porte les Anabaptistes, qui
trainent a la remorque plusieurs barques naufragees : celles d'Arius, de Wiclef, de
Mahomet et de Jean Huss ; toutes ces embarcations se dirigent vers lenfer (op. cit.
Janssen, VI, p. 34).
143. Comme tous les partisans de 1Union evangelique, Studion esperait que le
roi franyais Henri IV prendrait la tete de celle-ci et que son propre souverain, le due
de Wurtemberg, aurait un role essentiel a y jouer, ainsi que le naometre le repete tres
souvent tout au long de ses propheties - cf. a cet dgard les dessins des pp. 271 et
1675 de la Naometria (voir hors-texte) relatifs a la prophetie de la rose secrete, et a

La notion dAntechrist est dailleurs omnipresente dans loeuvre de


Joachim de Flore, qui affirme que : Un autre roi surgira, que lon
connait deja sous le nom de Gog et celui-la sera le demier tyran et
lultime Antechrist. Et labbe de disserter et de prophetiser sur le
dragon de lApocalypse, le diable, ainsi que sur les visions de Daniel
et dEzechiel, en relation avec 1histoire de la chretiente, tout en
concluant que : Le grand Antechrist doit venir insidieusement; il
seduira par dinsignes et prodigieux mensonges (...) Et parce que le
Christ Jesus est appele roi, pontife et prophete, celui-ci simulera le
Christ prophete pontife et roi, et se proclamera tel l44.
On voit neanmoins que Studion interprete a sa propre fa^'on, et dans
un sens evangelique il sentend, les propheties joachimites, dont la
signification parait beaucoup moins evidente dans Vaticinia sive Pro
phetiae, ou il est seulement question de 1avenir de la papaute en
general, la roue dont il a ete question precedemment portant simplement comme titre Rota a Pio Quarto (ut aiunt) in Solis, et Lime a
imaginibus incipiens, etfutura de Pontificibus praedicens. A cet egard,
deux autres images de 1'ouvrage, apparemment non reproduites par
Studion dans sa Naometria, semblent etre en relation directe avec la
creation du mythe de Christian Rose-Croix, prouvant quAndreae et
Tobias Hesz connaissaient effectivement, non seulement Ie manuscrit
du naometre, mais egalement ce recueil de vaticinations paru au siecle
precedent a Venise, cite dont les sympathies pour 1Union evangelique
etaient bien connues de tous. La premiere image en question accompagne la vingtieme vaticination : on y voit un pape angelique tenir
dans la main droite une rose et dans la gauche une faucille145. Le
texte de la prophetie qui porte comme titre : La suppression de la
pauvrete, obeissance, chastete, destruction de la gastrimargie et des
I'union de la rose evangelique avec le Us des rois francs (un hymne destine a feter
la victoire des cruce si gnat i & evangelici se trouve aussi a la fin du manuscrit de
Studion). Ce role de la royaute franyaise avait dejti ete prophetise au Xivc siecle par
un disciple dc Joachim de Flore, Jean de Roquetaillade, originaire d'Aurillac, qui
attendait la venue prochaine dun pape angelique. corrector et reparator, trouvant
appui et protection aupres de la royaute franque. Cette prophetie fut reprise et popularisee peu apres par le Calabrais Telesphorus de Cosenza. qui voyait le pape ange
lique couronner empereur le roi de France, devenant ainsi le souverain du troisieme
regne, ce dernier empereur qui entreprendrait aussitot de reformer 1Eglise et de
chasser definitivement les Turcs de la Terre Sainte. Cola di Rienzo, dont nous avons
deja parie en relation avec le regne de Iempereur Charles IV. fut beaucoup influence
par ces propheties (pour details, voir M. Reeves au chapitre intitule Last World
Emperor and Angelic Pope , pp. 59-82).
144. Voir la traduction realisee par Emmanuel Aegerter. L'Antechrist viendra a
la septieme epoque de la deuxieme periode (1'Age du Fils), tout comme il fut present
a la meme epoque de la premiere periode, celle de Babylone (1Age du Pere).
145. Voir 1'illustration hors-texte.

aElatio b panpcrtatis, obedientia, caftitas, G aftrim argir, & J \


Hypocrirarum deftru& io.
^
3

a a1. Jcgicur folummodo u o r E h e io p ro ii t a l o > i n i l i l i a i *


b al.pauperui.

V A T I G I N I V M XX.

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V A T I C I N I O
X X .
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a E ld r io n e b d e lla p o u c r t d , o b e i i c n t i a , c a f l i t d , d c H r u t t i o n t d e l la c
c n p id ig ia s f r e n a t a d i m a n g ia r e , & d e g V H i p o c r i t L
y

al.fi legge inalcuni librifolamente la uoce Elation?,pec citolo,&n(en* ^


tcaltro* b al.poucrta.
<
Le pape ang61ique a la rose
(Vaticinia, Sive Prophetia Abbatis loachimi, 1589)

hypocrites est assez voile. IJ y est notamment question des quatre


moissons du porte-faux et dun glaive vengeur dans le temple
des idoles . Dans la prophetie precedente, intitulee La confusion et
Ierreur seront frappees dinterdit , il est deja question dun homme
mettant en mouvement I'incision de Ici rose , qui cependant se dessechera comme la rose et coupant la rose sera mort en trois ans ;
puis de commencer a rassembler la rose, portant devant dans les
hommes, ayant une fin, dans laquelle se rejouir beaucoup est vanite .
Cette vaticination, a nouveau, ne peut se comprendre qua la lumiere
de VApocalypse johannique, concemant en particulier le passage relatif
a la moisson et a la vendange de la terre , qui se derouleront avant
les demiers fleaux et le jugement de la prostituee babylonienne:
Lheure est venue de moissonner, car la moisson de la terre est
mure (...) Alors celui qui siegeait sur la nuee jeta sa faucille sur la terre,
et la terre fut moissonnee (...) Puis un autre ange sortit de lautel. II avait
pouvoir sur le feu et cria dune voix forte a celui qui tenait la faucille
tranchante : lance ta faucille tranchante et vendange les grappes de la vigne
de la terre, car ses raisins sont murs. Et lange (...) vendangea la vigne de
la terre et jeta la vendange dans la grande cuve de la colere de Dieu. On
foula la cuve hors de la cite, et de la cuve sortit du sang qui monta jusquaux
mors des chevaux (...). 146
La moisson et la vendange soperent chez saint Jean en deux temps
distinctst47. Le premier temps, celui de la moisson proprement dite,
est represente dans la vingtieme vaticination par la faux que tient le
pape, alors que le deuxieme temps, celui de la vendange est apparemment symbolise par la rose. Cette association entre, dune part, la rose,
et, dautre part, le sang de la vendange divine et de la purification, na
manifestement pas echappe a Andreae, car cest bien un meme symbolisme qui se retrouve dans les Noces chymiques. D ailleurs, si cette
vingtieme vaticination etait censee representer, a lorigine, le court
regne du pape ermite Celestin V, en qui tous les joachimites avaient
espere voir le veritable reformateur de 1Eglise romaine, plusieurs par
la suite, en particulier le pasteur lutherien Andreas Osiander, recon146. Ch. XIV, v. 15-20. Cf. egalement supra concemant les deux faucilles chez
Faulhaber. A noter egalement le symbolisme du cheval abreuve du sang de la colere
de Dieu , que Ton rapprochera du cheval fremissant de la trenti&me vaticination et
du Pegase de Maier ( voir infra).
147. Voir aussi h cet egard les commentaires de Pierre Jurieu dans L'Accomplissement des Propheties (Rotterdam. 1686), qui estime que la Moisson est done passee, & la vendange doit bientot arriver (p. 131). Le pasteur calviniste frangais - celui-ci setait refugie dans les Provinces-Unies apres la revocation de IEdit de Nantes
- tout en se basant sur le meme cycle de 1260 ans assignez au regne du Papisme
que Joachim de Flore, estimait en effet quil ne faut pas commencer les 1260. Ans

naitront en Luther lui-meme, dont la rose figure sur les armoiries, ce


pape vendangeur annonce par la prophetie148.
Un autre disciple de Joachim de Flore, le Venitien Jacopo Brocardol49, avait lui aussi interprets dans son oeuvre Mystica et prophetica libri Geneseos interpretatio (1585) lesdites vaticinations en
relation avec la nouvelle foi evangelique. Brocardo repartissait pareillement lhistoire de lhumanite en trois grandes periodes suivant le
modele joachimite, le troisieme temps, associe a la venue de Luther,
devant commencer avec la secession des Provinces-Unies de lEglise
de Rome et etre suivi peu apres par une alliance entre les protestants
allemands et hollandais, puis avec les huguenots, union qui triompherait finalement du pape et des Habsbourg. Tous les peuples chretiens
dEurope se rassembleraient alors en un grand concile, tenu a Venise,
destine a preparer la Reformation universelle, annonciatrice de lere
de la Jerusalem celeste, qui deciderait de la fin de la papaute et du
pouvoir imperial, de meme que concernant la nouvelle organisation
chretienne de la societe en vue dun novus status mimdi. Brocardo, eu
egard a la chronologie des evenements quil fonde sur un cycle de
ni de lan 360. ni de fan 393. car l'Empire de lAntichristianisme nest pas tombe
dans les annees 1620. & 1653. comme il auroit du faire selon ces calculs (...) mais
bien vers Tan 450, qui represente pour lui la veritable date de la Un de lEmpire
romain, signifiant que lEmpire du Papisme doit tomber & 6tre aneanti environ lan
1710 (p. 65). Jean Delumeau remarque dans sa presentation de louvrage que Jurieu, dans le sillage de la tradition millenariste, evoque avec enthousiasme le regne
du Christ sur terre. Ce sera une sorte de retour au jardin dEden (...) Le millenarisme,
en particulier celui des revolutionnaires des XV% XVICet XVir siecles, avait verse dans
legalitarisme le plus radical. Jurieu tempere cette ideologie. II croit que, durant le
millenium, la diversite des conditions ne sera pas abolie. II y aura des superieurs
et des infErieurs, des riches et des pauvres (...) Mais les grands vuides qui seront
entre ces conditions seront remplis par la charite, au lieu quaujourdhuy 1orgueil et
la vanite les Etendent (p. 271) (...) Ce texte est tout a fait significatif du glissement.
frequent dans les ecrits millenaristes, du plan spirituel et religieux au plan social.
(op. cit., p. 38).
148. Cf. Eyn wunderliche Weyssagung von dem Babstumb, wie es ihm biz un das
endt der welt gehen sol, in figuren oder, gemal begriffen, ZM Niirmberg im Cartheuser
Cluster, und ist seher alt (Nuremberg, 1527). Andreas Osiander (1498-1552) aida a
introduire le Iutherianisme h Nuremberg, mais fut assez critique dans ses oeuvres
concernant lElement forensique de la justification dans la doctrine de Luther,
dou une rivalite avec dautres theologiens protestants tel Melanchton. Les armoiries
de Martin Luther se composent dune croix noire situee au centre dun coeur rouge,
ce coeur etant lui-meme place au milieu dune rose de couleur blanche.
149. Les dates exactes de naissance et du dEces de Jacopo Brocardo ne sont pas
connues. Sa premiere presence est attestee a Venise en 1543-1544, ou il exerce les
fonctions de maitre decole. Poursuivi, tout comme Haselmayer, par Ilnquisition et
notamment le jesuite espagnol Del-Rio, pour ses idees prophetiques et rEvolutionnaires, il doit quitter 1Italie et parcourt alors I'Europe. On le trouve a partir de 1548-1549
en France, puis en Suisse, en Angleterre, aux Pays-Bas et finalement en Allemagne.
II semble etre decede dans les dernieres annees du siecle.

120 ans divise en sous-periodes de 40 ans, sinspire des paroles attri


butes a Yahve au chapitre VI, 3 de la Genese : Que mon esprit ne
soit pas indefiniment responsable de 1homme, puisquil est chair ; sa
vie ne sera que de cent vingt ans. Or, Tobias Hesz possedait un
exemplaire de cet ouvrage10, auquel il accordait une importance
pareille a celle de la Naometria de Studion, ce qui montre, si besoin
etait encore, a quel point 1influence de lami dAndreae a du etre
decisive concernant le developpement du mythe rosicrucien, eu egard
en particulier au cycle de 120 ans de la Fama, identique a celui de
Brocardo. Or, il est indeniable que les propheties de lltalien avaient
une signification eminemment politique car, ainsi que le remarque
M. Reeves :
En se fondant sur la representation des Sept Eglises dAsie, Brocardo
rend compte de fagon interessante de letat du protestantisme dans diverses
parties de 1Europe. Dans les derniers chapitres, le pape est evidemment
decrit comme lAntechrist et lEglise de Rome comme la prostituee baby
lonienne. Le puits sans fin nest autre que 1inquisition et ceux qui montent
de ses entrailles les jesuites (...) La vision de Brocardo dun troisieme
status correspond a la respuhlica Christiana destinee a rassembler tous les
peuples (...) On peut certainement en deduire que le reve oecumenique de
Brocardo a influence les aspirations a Iunite de tous les chretiens au sein
du cercle d'Henri de Navarre et, peut-etre meme, le grand dessein de
Sully l51. Laristocrate calviniste Segur-Pardaillan, qui devint le protecteur
de Brocardo, accomplit en 1583 plusieurs missions diplomatiques au ser
vice dHenri IV en Angleterre, au Danemark, en Allemagne, etc. en vue
dessayer de constituer une alliance protestante. J. A. de Thou (Thuanus),
ecrivant un peu plus tard, affirmait que Segur-Pardaillan avait ete tres
influence par la vision prophetique de Brocardo dun troisieme status, et
lavait adaptee a un schema politique dunion entre les puissances protes150. Cf. Gilly, Die Manifeste der Rosenkreuzerbruderschaft, p. 25. Grebner puisa
vraisemblablement a la meme source.
151. Voir Levis-Mirepoix qui estime qu il y a lieu de faire dans le grand dessein
deux parts, Tune reelle, lautre apocryphe . On sait que la revelation concernant le
grand dessein prete au roi Henri IV repose sur une relation faite par Sully dans le
cadre dune rencontre avec le roi Jacques Icr dAngleterre, et sur les propos que le
ministre prete au souverain dans ses Economies Royales. II y est notamment question
du projet dinstauration dune republique chrctienne en Europe, qui serait divisee en
quinze dominations , a savoir six monarchies electives : Rome. Empire, Boheme,
Hongrie, Pologne, Danemark ; cinq monarchies & caractere hereditaire : France, An
gleterre, Espagne, Suede, Savoie ; et quatre Etats republicans : Venise, les republiques italiennes, la Suisse et les Provinces-Unies. La republique chretienne, reposant
sur Pensemble des quinze dominations, disposerait de ses Iois, son conseil, ses
armees et dans laquelle on maintiendrait lequilibre en sunissant contre qui voudrait
le rompre . Levis-Mirepoix estime que ces vues de Sully netaient pas entierement
partagees par un roi fran^ais aussi peu doctrinaire que possible (Les Guerres de
Religion, pp. 429-433).

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4 R eu eren tia,& deuotio aiigmentabicur-.
a

al. pto citulo . Boua u iu ;

v ATIc IN1 VM
xxx.

V AT I C I N I O
xxx.

a L a R i u e r e n '^ a , e d e u o ti o s ' a u m e n t a r d .

m al.pcrcitolo. Buona vita.

Pape angdlique transmettant sa tiare au lion


(Vaticinia, Sive Prophetia Abbatis loachimi. 1589)

tantes, quil presenta a Henri IV. Dans ce cadre, il etait apparemment


question du renversement de la papaute et du retablissement de 1unite
religieuse grace a un synode general europeen convoque par un princeps, qui serait le caput concordiae Christianae. 152
Cest dans les terres de lelecteur palatin, a Heidelberg, que Bro
cardo avait rencontre pour la premiere fois en 1573 Jacques de SegurPardaillan. Acquis aux idees prophetiques de PItalien sur le nouvel
age de la chretiente et la necessaire union de tous les protestants en
Europe en vue de la nouvelle restitutio, lemissaire dHenri IV
demanda a Brocardo de laccompagner pendant lannee 1579 lors de
ses missions en Angleterre et aux Provinces-Unies. Cest dailleurs a
partir de cette date que Brocardo com m ent a publier ses premieres
oeuvres sur 1interpretation prophetique des textes de la Genese, de
VApocalypse, du Levitique, du Cantique des Cantiques, ainsi que de
Zacharie et Malachie. II dedicaa meme en 1581 a la reine Elisabeth
dAngleterre deux travaux relatifs au secondo avvento, et le nombre
de reimpressions et traductions que connurent ses oeuvres montre a
levidence que leur interpretation symbolique et allegorique des Ecritures saintes etait en relation directe avec les preoccupations politiques
et confessionnelles de tous les militants et regents protestants dEurope.
En 1582 parut a Londres une traduction anglaise de Mystica et prophetica libri Geneseos interpretatio153, que Brocardo dedia a Robert
Dudley, comte de Leicester, ancien eleve de John Dee, ce qui demontre
a quel point, non seulement les proches du cercle de Sidney, mais
egalement les huguenots et les princes protestants dAllemagne etaient
convaincus de limminence des temps nouveaux et du succes proche
dune Eglise regeneree enfin debarrassee de Rome et de 1emprise de
la royaute espagnole, les Provinces-Unies ayant deja donne le premier
signal a cet egard. On ne peut done exclure que le jeune Johann
Valentin Andreae ait eu acces aux memes sources et se soit egalement
inspire de ce pape angelique a la rose, ainsi que des propheties de
Brocardo, lorsquil crea le personnage eponyme de Christian RoseCroix, meme si, devenu plus age, il raillera et montrera le caractere
vain de telles propheties, comme nous le verrons plus loin. Dou ega
lement les raisons de son amide profonde avec Tobias Hesz, lorsque
tous deux se decouvrirent tant de points communs dans leurs preoc
cupations spirituelles et socio-politiques.
152. Ibid., chapitre intitule Joachim and protestantism , pp. 146-149.
153. La traduction est de James Sandford (celui-ci avail deja traduit en anglais
les oeuvres de Cornelius Agrippa) et porte comme titre The Revelation o f S. John
reveled or a Paraphrase opening by conference o f time and place such things as are
both necessary and profitable fo r the time present..., a Londres, chez Tomas Marshe.

Dautres propheties de Vaticinia sive Prophetiae, on la vu, pouvaient etre interpretees dans un sens evangelique. Une deuxieme image
est tres significative a cet egard, qui accompagne le texte de la trentieme et demiere vaticination dont le titre e s t: La crainte religieuse
et la devotion augmenteront, ou lon voit un pape deposer sa tiare
sur la tete d un lion deja couronne. Certes, 1image peut se comprendre
dans un sens essentiellement chretien, le lion symbolisant le Christ-Roi
a qui doit revenir, a lavenement du troisieme age, tout pouvoir et
toute autorite. Mais sans doute beaucoup de protestants devaient-ils
aussi interpreter cette vaticination en relation avec la prophetie relative
a la victoire prochaine du Lion du Septentrion, devenu garant a la fois
du pouvoir temporel (la couronne quil porte deja) et du pouvoir spirituel (la triple couronne quil regoit du pape), impliquant de ce fait
la chute imminente de la papaute a Rom e.134

Explication prophetique et politique du mythe rosicrucien


Tout dabord, il convient de rappeler que toutes les dates relatives
au mythe rosicrucien correspondent a des evenements particuliers qui
se trouvent etre en relation directe avec des etapes significatives de
lemancipation des nations dEurope par rapport au pouvoir de la
papaute. Nous avons deja longuement montre comment lannee 1378,
date de la naissance symbolique de Christian Rosencreutz fut importante a cet egard. En effet, cette date correspond non seulement au
debut du Grand Schisme dOccident, au cours duquel la papaute
commen 9 a a perdre une grande partie de son pouvoir a cause de ses
luttes intestines, mais aussi a Iannee du deces de lempereur
Charles IV, qui le premier avait su grace a son charisme et a son
pragmatisme personnels remettre en cause les prerogatives du SaintSiege en ce qui concerne le serment imperial, sans etre pourtant amene
a rompre avec Rome. Cest aussi Iannee de la revolte des Ciompi a
Florence155 et celle ou Wycliffe publie son De officio regis, qui
constitue une veritable declaration de guerre contre le pouvoir temporel
154. Fussier, se rtferant a VExplicatio in Danielem prophetam de Paracelse, cons
tate a propos du sens des propheties : Ainsi. 1histoire dans sa totalite est temps et
murissement {Reifigung) de la parole divine et elle debouchera - dit Paracelse en
des termes qui rappellent Joaquim de Flore - sur le royaume de 1Esprit Saint apres
celui du Pere et celui du Fils. Nous serons totalement eclaires. Du meme coup, le
temps revele progressivement le sens des propheties comme il revele la forme de
Iarbre issu dune graine indifferenciee : il faut done interpreter les textes bibliques
comme on interprete la nature, en tenant compte du temps avec lequel se revele ce
qui etait cele (op. cit., p. 290).
155. Voir supra.

et Fautorite du Saint-Siege. La date symbolique de 1459 pour les Noces


chymiques concorderait quant a elle, selon Edighoffer, avec le debut
de la lutte perilleuse et tenace contre la puissante Eglise romaine
entreprise par Gregor Heimburg, que certains historiens rapprochent
de Jan Hus et de John Wycliffe et qui setait distingue en sopposant
a la trop couteuse croisade contre les Turcs souhaitee par Rom e156.
Mais comment ne pas voir egalement dans Fannee de Fannonce des
noces a savoir Fannee 1452 - celle ou Christian re^ut en songe
Fannonce de Fevenement157 - la reference a un autre moment crucial
en ce qui concerne le souci dindependance du peuple allemand par
rapport au pouvoir du Saint-Siege, Fannee ou pour la derniere fois un
empereur se rendit a Rome afin de sy faire sacrer par le papeI58.
Lannee 1483-84, qui est celle du deces du suppose fondateur de la
Fraternite, concorde avec la date de la naissance de Luther, qui rendra
irremediable la separation avec Rome, non seulement sur le plan dogmatique, mais aussi sur un plan plus temporel, puisque les princes
allemands reformes parviendront a obtenir le cujus regio, ejus religio
et a se saisir des biens du clerge catholique,59. Puis vient enfin, apres
120 ans, Fannee 1604, c est-a-dire celle de Fouverture symbolique du
tombeau de Christian Rosencreutz, marquant une etape definitive pour
la nouvelle reformatio souhaitee par les freres Rose-Croix, dans une
Allemagne definitivement debarrassee de FAntechrist romain et des
Habsbourg. Or, cette annee 1604 correspond a celle annoncee par
lastronome Kepler pour lapparition nouvelle de Vetoile de feu dans
156. Rose-Croix et Societe Ideale, p. 244.
157. II est dit. en effet, au premier jour des Noces : Cetait bien les noces pro
mises quune apparition mavait annoncees voici sept annees.
158. Cet empereur netait autre que Frederic III (1415-1498) de la maison de
Habsbourg, celui qui fut a lorigine de la devise AEIOU (cf. supra). Seul lempereur
Charles V se rendit encore en Italie pour recevoir lonction du pape, mais ce fut cette
fois a Bologne. Tous les couronnements se deroulerent ensuite en Allemagne, a Franc
fort, ceci jusquk la disparition du Saint Empire. Edighoffer rapproche egalement le
songe de Christian Rose-Croix de lannee 1453 ou Constantinople tomba aux mains
des Turcs (cf. Les Rose-Croix et la Crise de Conscience europeenne, p. 23). Ces dates
ont egalement une signification, comme celle de 1378, dans lhistoire de Boheme
puisque c est en 1452 que le chef des calixtins Georges de Podebrad sallia avec les
hussites de Tabor, lan 1459 correspondant h une augmentation de la tension entre
Prague et Rome, aprs que le pape nouvellement nomm6 Pie II eut entrepris de
ramener le roi de Boheme a Iobeissance.
159. Edighoffer signale aussi que lastrologue palatin Johann Lichtenberger, mentionne par Andreae dans sa Turris Babel, avait observe en 1484 une conjonction
de Jupiter et de Satume dans la maison du Scorpion, ce qui, selon lui, annon9ait des
temps particulierement troubles (ibid. p. 24). II y a lieu egalement de rappeler que
cest en 1485 que la paix religieuse entre catholiques et calixtins fut enfin signee en
Boheme, a Kutna Hora, premier acte politique etendant la tolerance religieuse a
lensemble de lout un pays (op. cit. Macek, voir supra).

les constellations du Serpentaire et du Cygne, cette etoile deja presente


a la naissance du Christ, et qui ne reapparait que tous les huit cents
ans, signe a chaque fois de bouleversements politiques et religieux
importants l60. Un dicton court dailleurs en Allemagne : nova Stella
novus Rex, attestant que ce nouveau signe est interprets par tous comme
signifiant 1apparition prochaine dun nouveau chef a la tete de 1Alle
magne, ainsi que le precise la Confessio : Que nos tresors demeurent
absolument invioles jusqua ce que le lion advienne, pour revendiquer,
prendre, recevoir des tresors qui serviront a la consecration de son
Royaume 161.
Si lon se refere a la chronologie de la redaction des Noces,
quAndreae lui-meme fait remonter dans son Brevarium162 a 1605, on
peut presumer que Johann Valentin connaissait done parfaitement lui
aussi, au moment de mettre en scene le personnage mythique de Chris
tian Rosencreutz, les propheties nordiques du Lion, ainsi que celles
de Joachim de Flore, Paracelse, Brocardo et Studion. Le jeune homme,
age de dix-neuf ans seulement et curieux des nouveautes, na pu quetre
influence par ces di verses propheties et sinterroger sur les nombreuses
predictions en relation avec la decouverte de la nouvelle etoile de 1604,
tout comme il etait sans aucun doute attentif aux efforts deployes par
les princes protestants depuis plus de vingt annees en vue de constituer
une Union evangelique. II avait aussi du etre influence par le climat
pro-anglais qui regnait a la cour du Wurtemberg depuis que Frederic
160. Kepler a consacre a cette etoile un ouvrage intitule De Stella Nova in pede
Serpentarii, et qui sub ejus exortum de novo ini it, publie a Prague en 1606 et dedie
h lempereur Rodolphe. Janssen cite a cet egard la prophetie suivante de Paulus
Magnus : La nouvelle comete qui brille au ciel depuis le 16 septembre 1604 nous
annonce que le temps est proche ou Ton ne trouvera plus une maison, pas un seul
refuge ou Ion nentende des plaintes (...) La comete presage surtout la persecution
et la proscription des pretres et des religieux. Les jesuites sont particulierement me
naces par la Verge du Seigneur (VI, p. 388). David Fabricius annon^ait les cruelles
maladies de laigle romain . Johann Krabble, de Wolfenbuttel, affirmait que letoile
signifiait la mission dun nouveau prophete. Lepoque etait dailleurs fertile en pre
dictions de toutes sortes, des plus serieuses jusquaux plus extravagantes, dont la
raison est k rechercher dans les nombreux propos tenus par Luther sur la fin du
monde. un predicant secriant ainsi, des 1562 : Ce qua prophetise Luther, le nouvel
Elie, le second saint Paul, doit necessairement se realiser, il ny a que les papistes
impies, les incredules, les epicuriens, les sodomites, les insenses qui puissent en
douter (ibid. p. 394).
161. Gorceix, p. 28.
162. Brevarium vitae Andreanae. Andreae est moins precis dans sa Vita (cf. p. 15),
puisquil est question seulement de premiers essais destines a exercer ses ta
lents et composes des les annees 1602 et 1603 , les Noces chymiques y etant
citees, sans date precise, apres deux comedies Esther et Hyacinthe, ainsi que la M a
lediction de Venus (Veneris detestatio) et les LatTnes. Nous ne voyons done pas ici
de contradiction de date entre le Brevarium el la Vita (cf. aussi les explications dEdighoffer, p. 230).

avait regu et montre avec grand faste sa reception au sein de 1Ordre


de la Jarretiere l63. Fort de ces influences diverses, Andreae compose
le personnage dun nouveau chevalier a la Rose et a la Pierre d Or,
portant le nom significatif de Rosencreutz, nouvel hercule qui va aider
iAllemagne a accoucher du nouveau chef charismatique de lUnion
et dune chretiente regeneree, dont les traits se dessinent de plus en
plus precisement. On ne peut done exclure lhypothese selon laquelle
Andreae se serait inspire pour le roi des Noces et Christian Rose-Croix,
qui chevauchent cote a cote a la fin du recit, outre le symbolisme
contenu dans les recueils de propheties precites, des principaux her
cules chretiens de lepoque, connus non seulement pour leur resistance
aux Habsbourg, mais aussi pour leur tolerance religieuse et leur esprit
duniversalisme, tel Henri de Navarre ou Duplessis-Mornay que 1etudiant de Tubingen tenait, on le sait, en haute estime, ou bien meme
son propre souverain le due Frederic de Wurtemberg particulierement
actif au cours des annees 1604/05 en ce qui concerne la formation de
lUnion. Les freres Wilhelm et Peter Wok von Rosenberg, dont le
premier etait catholique et le second protestant, etaient egalement
connus pour leur esprit de tolerance religieuse et auraient done pu
aussi servir de modele au personnage eponyme de Christian RoseCroix l64.
II existe en faveur de cette demiere hypothese plusieurs elements
troublants. Le premier concerne tout dabord le nom des Rosenberg,
ou la rose est deja presente. Ensuite, il convient de rappeler le fait que
les deux freres etaient passionnes dhermetisme et dalchimie, tout
comme ils etaient impresses par les sciences nouvelles,65. Or, les mani
festes rosicruciens accordent egalement une large part a lesprit scientifique dans la cite nouvelle. Enfin, et non le moindre, on trouve sur
les armoiries des Rosenberg un chevalier a la rose rouge qui ressemble
etrangement au Christian Rose-Croix des Noces chymiques et dont
nous avons pu trouver deux reproductions differentes. II sagit tout
dabord dune estampe due au celebre graveur beige Aegidius Sadeler,
163. A cet egard, il est assez significatif de constater quAndreae reconnaTt luimeme, dans son autobiographie, avoir compose Esther et Hyacinthe en minspirant
avec une ardeur juvenile des acteurs anglais (op. cit. p. 15). Seybold remarque
dailleurs, dans les notes de bas de page de sa traduction, & quel point les echanges
politiques etaient Egalement synonymes a ldpoque dechanges culturels ou didees,
expliquant notamment comment les theories de W ycliffe ont pu se repandre en Bo
heme apres que le roi dAngleterre Richard II (1367-1400) eut epouse la princesse
Anna, fille de lempereur Charles IV.
164. Cf. supra et Vaclav Buzek, Dvory Velmozu S Erhem Ruze, qui signale que
Peter Wok etait aussi tres proche des freres tcheques.
165. II semblerait que Wilhelm ait depense avec les alchimistes plus dargent que
lempereur Rodolphe lui-meme. Peter Wok en fera le reproche a son frere et sera
amene a etre un rnecene plus exigeant.

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E x^iblio thcca, Illuftrilfimi Principle ^


Donum Dm f e n Vok.llrliiiiJJoininiDo.
*** irius aRolrnbcig.UltimiS SenionsJ&ePri

S matilxi? Bolicinorum cdliHiini, ct antiquii:


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Ex-libris de Peter Wok von Rosenberg


(1609)

qui travaillait a la cour de Prague, datee de 1609, et qui devait servir


dex-libris a Peter Wok von Rosenberg. Lon y voit un chevalier Tepee
a la main avec un bouclier frappe dune rose 166. La rose en tant que
symbole heraldique est dailleurs omnipresente dans le dessin, comme
en temoigne la guirlande de vingt-quatre roses entourant Peter W okl67.
II y a lieu egalement de preter une attention toute particuliere a la rose
piquee sur le casque du burgrave de Boheme, element emblematique
que Ton rapprochera du premier jour des Noces ou le heros Christian
avait lui aussi pique, on la vu, quatre roses rouges a son chapeau en
signe de reconnaissance : il ne peut sagir ici dune simple coincidence.
On rapporte aussi que le burgrave de Boheme portait toujours sur lui
un memento mori et quil avait fonde une societe dont lembleme
consistait en un collier auquel etait suspendu un crane en or168. Lexlibris en question comporte egalement sur le frontispice un crane
entoure de la devise : Dans le silence et lespoir . On retrouve ce
meme chevalier a la rose sur une piece dor a leffigie de Wilhelm
von Rosenberg, datee de 1589 I69. La guirlande de roses est ici remplacee par un collier de la Toison dOr, que le burgrave de Boheme
avait re^'u des mains de Philippe II. Or, le Christian Rose-Croix des
Noces ne porte-t-il pas lui aussi une toison dor a laquelle est ajoute
un lion aile ? On peut des lors se demander si le personnage mythique
de Christian Rosencreutz naurait pas ete imagine par Johann Valentin
Andreae a Iimage des deux freres, le catholique et le protestant reunis
ici en un seul personnage symbolisant larchetype du chretien universel, ce cosmoxenus pour lequel toute notion de dogmatisme et
desprit religieux partisan ne devrait plus avoir de sens a ce stade eleve
de comprehension spirituelle.
Paul Arnold voit egalement, a cet egard, une influence possible du
chevalier a la Croix Rouge (Redcross Knight) decrit par Edmund
Spenser dans son long poeme epique The Fairie Queene. Arnold fait
en particulier reference au Livre I, chant X, de loeuvre, qui detaille
la rencontre entre le chevalier et la belle Una, et leur periple, apres la
victoire sur le dragon, vers la maison de saintete , fort ressemblante
au chateau des Noces chymiques dAndreae, ou ils entreverront, du
166. Bibliotheque Royale Albert I" de Belgique. cabinet des estampes, SI 34964
(4).

167. II y a en fait 23 roses visibles qui representent le chiffre 5 (2 + 3), cest-a-dire


la quintessence, comme lindique egalement la rose a 5 petales contenue dans le
blason du bas a gauche. La vingt-quatrieme rose est masquEe par la devise : La
parole du Seigneur demeure pour Ieternite. A remarquer la presence du calice, que
I'on retrouve aussi sur le drapeau hussite.
168. Cf. Evans, p. 140.
169. Voir la reproduction hors-texte (cf. le catalogue Auktionvorscluiu, 489. Miinzcnauktion. Palais Dorotheum. Vienne, Mai 1999, couverture et p. 37).

Piece dor a leffigie de Wilhelm von Rosenberg et son revers


(env. 1585)

haut de la montagne, la nouvelle Jerusalem170. II est indeniable quil


existe de nombreux traits communs entre le roman de Spenser - qui
fut un ami proche de Sidney et ne pouvait done ignorer la doctrine
hermetique et cosmopolitique de John Dee - et le recit des Noces :
meme reference prophetique a JApocalypse johannique, utilisation
dun meme symbolisme puisant a lalchimie, bestiaire similaire, etc.
Ainsi, la description dUna et de son lion protecteur au Livre I nestelle pas sans rappeler le troisieme jour des Noces :
Le lion ne voulut pas la laisser partir seule,
Alors il laccompagna, gardien sur
De sa chaste personne, et compagnon fidele
Dans ies epreuves affligeantes et les difficultes. J7J
On trouve aussi a la fin du livre II une scene se deroulant dans le
Bosquet des delices ou Sire Guyon (la Temperance) decouvre une
tres belle Vierge Rose , etendue sur un lit de Roses (...) dans son
apparente langueur, offerte au peche 172, de la meme fa^on quau
cinquieme jour des Noces Christian Rose-Croix a la magnifique vision
de Venus endormie. Lallegorie prophetique et politique est egalement
bien presente dans 1ceuvre de Spenser, souvent voilee, comme cest
le cas au Livre I, mais parfois clairement exprimee aussi, ainsi quil
apparait au Livre V intitule La legende dArtegall ou de la Justice
ou il est notamment question de la situation du protestantisme en
France (le personnage de Flourdelys represente Henri de Navarre) et
aux Provinces-Unies (Lady Beige), la papaute et le roi Philippe II
dEspagne etant decrits sous les traits de Grantorto. La perspective
dans The Fairie Queene differe pourtant quelque peu de celle des
Noces. En effet, alors que chez Andreae Christian Rose-Croix est
essentiellement presente en tant que temoin et acteur procedant a la
naissance du nouveau roi, puis a son mariage, le chevalier a la Rose
Rouge de Spenser est considere comme etant lui-meme ce souverain
qui, a 1instar de lancien roi Arthur, ira defendre, nouvel hercule chre
tien, les valeurs de la foi evangelique non corrompue, le dragon symbolisant par opposition la prostituee babylonienne a Rome. En ce
sens, Una, sa compagne - plus que la reine vierge Elisabeth F
dAngleterre, comme on la souvent ecrit - represente pour Spenser
la foi intacte de lEvangile, de la meme fa^on que la reine des Noces
symbolise, on la vu, cette meme Eglise chretienne primitive non
pecheresse et venale (celle de Jan Hus et de Luther), qui finalement
170. Cf. Histoire des Rose-Croix, pp. 211-215.
171. Livre I, chant III, 9.
172. Livre II, chant XII, 73-87.

epousera au dernier jour i unique et tres heureux enfant promis a


une Allemagne purifiee et regeneree. Dans son ouvrage intitule The
Allegory of the Fairie Queene, M. Pauline Parker explique :
Manifestement, Spenser ne fait pas reference a la verite dune fa^on
abstraite ou philosophique, mais dans le cadre dune doctrine religieuse
(...) Cela resulte clairement de lallegorie historique, ou le theme principal
sous-jacent a 1ensemble de loeuvre consiste dans le conflit entre 1Angle
terre, puissance protestante, et lEspagne catholique (...) Dans lhistoire,
Una est la fille de rois et de reines qui avaient autrefois etendu leur
sceptre de lOrient a lOccident et, plus particulierement, celle dun roi
et dune reine divins , a savoir selon toute vraisemblance Adam et Eve
qui represented Ihumanite captive du peche (le symbolisme du dragon
est evident) (...) Ses vetements blancs, et 1eclat de sa beaute cachee, soni
dautres signes que la fille dAdam et Eve est aussi la fille du ciel (...)
Tout ceci suggere quUna est en effet (...) de naissance divine ; quelle
est en fait la verite religieuse revelee (...) Cest ainsi quelle figure aussi
la veritable Eglise chretienne, depositaire de la revelation divine pour
Phomme (...) II est certain que, dans 1esprit de Spenser, cette Eglise vraie
etait identifiee a ce moment de 1histoire avec celle de lAngleterre (...)
Le Chevalier a la Croix Rouge subit des changements tant sur le plan
mental que moral ; mais ce nest pas le cas pour Una car la verite revelee
ne peut changer. 173
Les explications fournies par Andreae dans son autobiographic
apportent dailleurs une confirmation supplem ental a notre lecture
des Noces chymiques. En effet, dune part, lauteur y critique les
efforts vains des curieux qui ont voulu expliquer lceuvre par
des recherches dans le detail , alors que de toute evidence cela
netait pas le but de Iauteur, Andreae faisant ici certainement reference
a tous ceux qui ont voulu faire de ces Noces une oeuvre alchimique ,
le texte netant de ce point vue, comme le dit 1auteur, quune farce ,
un opuscule insignifiant l74. On peut done penser que le pasteur se
moque dans les Noces chymiques de 1alchimie, tout comme il affirme
dans son autobiographie setre raille de lastrologie de son temps dans
un autre opuscule paru aussitot apres les Noces, intitule Jugement
astrologique, oeuvre, dit-il, perdue depuis. Dautre part, Andreae ne
laisse-t-il pas clairement entendre que les Noces sinscrivent dans le
cadre de ses preoccupations politiques et sociales de jeunesse, les aventures de Christian Rose-Croix ayant ete directement suivies dun
ouvrage intitule Julius consacre, dit-il, a la situation de lEtat , dont
le manuscrit aurait egalement disparu. II est possible quAndreae se
soit ensuite ouvert de ses preoccupations a ses nouveaux amis nao173. Op. cit., pp. 67-69.
174. Selbstbiographie, p. 16.

metres, Hesz et Holzel - avec lesquels setablit aussitot une amitie


chretienne rare, mais veridique 175 - dou le projet dans la Fama de
constituer sous legide du personnage charismatique de Christian RoseCroix deja dessine dans les Noces chymiques une confrerie chretienne
qui aurait pu preparer la voie au nouveau lion evangelique. Edighoffer
remarque a cet egard que :
Quant a Tobias Hesz, il nous parait symptomatique que, dans loraison
funebre quAndreae ecrivit pour lui, il ait, des les premieres lignes, fait
imprimer en italique a la fois le nom de Tobias Hessus et le mot de
Fama, comme pour adresser un signe discret aux lecteurs avertis (...) Quant
a la Confessio Fraternitatis, elle est, en plus de la notion de signature,
si penetree desprit millenariste quune inspiration venue de Tobias Hesz
nest pas a exclure ; 1analyse ulterieure des textes confirmera cette hypothese (...) Avec un autre hercule chretien, avec Tobias Hesz, dont il vient
de faire la connaissance et quil appellera frere, il reve dune Fraternite
scientifique et religieuse, detentrice communautaire du savoir et douee
dinfluence sur les princes : apres Iavenement de Jean-Frederic, mieux
dispose que son predecesseur envers loligarchie bourgeoise, la fiction peut
prendre corps. 176
Le texte de la Fama serait done bien dans ce cas une oeuvre collegiale, et les copies manuscrites du premier manifeste Rose-Croix
nauraient commence a etre diffusees en 1610 qua titre confidentiel
afin de sonder les reactions quune telle initiative pouvait entramer
dans lEmpire177. Dapres Haselmayer, on la vu, la Fama aurait cir
cuit des cette date, non seulement en Allemagne, mais egalement en
Autriche et a Prague, preuve que ce texte etait bien destine aussi a
175. Ibid., p. 32.
176. Edighoffer, Rose-Croix et Societe Ideale, p. 232. Cette oraison funebre fut
publiee en 1619 sous le titre Tobiae Hessi, Viriincomparibilis, Immortalitas. On cons
tate quen juxtaposant tous les mots en italique de 1oraison, on obtient le message
suivant: Tobias Hess (...) Fama (...) force de Vamour et ce qui est merile (...) Ami
de Dieu, Sen'iteur du Christ, Docteur de la Verite, Adorateur du Bien, Honneur des
Let tres, Astre de Tubingen, Tresor de la nature, pierre d achoppement du monde,
ennemi de Satan (...) Hess (...) Dieu acquiesce (...) de I'homme le plus inedit, le plus
indomptable, le plus eclatant, le plus scrupuleux .
177. Andreae ne dit-il pas textuellement dans son Autobiographie que le debut
de lannee 1610 fut consacre a divers essais, dont par la suite quelques-uns ont ete
mis en lumiere par dautres ? La toumure de phrase impersonnelle caracteriserait
done bien la collegialite dans la redaction de ces essais - on ne voit pas a quels
autres textes que la Fama et la Confessio Andreae pourrait ici faire reference - 1in
fluence de Tobias Hesz dans le groupe ay ant dte certainement preponderante, car il
en etait lain6 (en effet, en 1608, date de leur premiere rencontre, alors quAndreae
etait age de vingt-deux ans seulement, Hesz avait dej& quarante et un ans) et lon a
vu son enthousiasme quant aux propheties dun nouveau lion pour 1Union evange
lique, ainsi que son propre songe.

lempereur et a son entourage. Une diffusion plus large etait certai


nement prevue a 1attention des regents et hommes de science
de FEurope comme indique en tete de la Fama. II y a lieu de relever
a cet egard que le pape huguenot Duplessis-Mornay, dont on a vu au
chapitre precedent 1action renouvelee en faveur de la formation dune
Union evangelique en Europe, affirme dans une lettre datee de 1623
avoir entendu parler pour la premiere fois des freres de la Rose-Croix
douze ans auparavant, cest-a-dire en 1611 :
Les freres dont mescrives, sappellent Roseae Crucis, & font de nou
velle impression. II y a douze ans que jen ay out parler. Leur fondation
premiere est en Allemagne, & se meslent de toutes sciences curieuses,
comme nommement de la Cabale & de lAlchimie. Cest de la Cabale
proprement quils tiennent les decem cephiroth, qui sont emanations de
lEinsoph, cest-a-dire de linfinie essence, s^avoir au dessus des plus
hautes creatures. 178
Edighoffer, qui avance un scenario similaire quant a la genese du
mythe rosicrucien, accorde egalement un role preponderant dans la
diffusion de la Fama a Holzel, dont on sait quil etait originaire
dAutriche m . Informe par ses divers agents de 1existence du manus
crit de la Fama, a moins quune copie ait ete preparee personnellement
a son attention, le landgrave Maurice de Hesse-Cassel aurait alors per^u
rapidement linteret de ce texte dans le cadre du projet dUnion evan
gelique, au sein de laquelle il entendait lui aussi jouer un role decisif,
dou ledition imprimee de la Fama en 1614 a Cassel aupres de son
editeur attitre, Wessel, accompagnee de la Reformatio de Boccalini et
dune introduction significative, afin de servir les desseins politiques
178. Lettre de M. du Plessis a Madame de Rohan du 26 juillet 1623 (Lettres et
memoires de Duplessis-M ornay, tome IV, annees 1618-1623, p. 891, Amsterdam,
chez Louys Elzevier, 1651). Sur Taction politique de Duplessis-Mornay en France et
en Europe, voir lexcellent livre de Raoul Patry Philippe du Plessis-Mornay, un hu
guenot homme d'Etat (1549-1623). Ceci implique, au vu de Taction et des relations
entretenues h travers toute lEurope par Duplessis-Momay (voir supra) que, des 1611,
les principaux princes reformes de lEmpire ne pouvaient egalement ignorer lexistence de la Fama, a moins que le chef huguenot nait reyu directement, titre per
sonnel, une copie manuscrite du manifeste rosicrucien, au vu de lestime en laquelle
le tenaient Johann Valentin Andreae et ses amis, ce qui ne l'empecha certainement
pas den parler aupres de ses coreligionnaires (cf. aussi Rose-Croix et Societe Ideale,
p. 65, ou Edighoffer remarque de quelle fa^on elogieuse Andreae presente M. du
Plessis dans son Menipee et sa Mythologie chretienne : astre de lerudition du
temps , renovateur de lEglise et rformateur de la philosophic , etc.) Lannee
1611 est aussi celle ou Duplessis-Mornay publia son M ysore d iniquite. La question
de Madame de Rohan etait sans doute relative a la publication a Paris, en cette meme
annee 1623, de louvrage de Naude sur les Rose-Croix (voir supra).
179. Ibid. p. 234.

de rUnion. Nous avons en effet montre au chapitre precedent a quel


point 1interet des princes allemands pour lhermetisme, lalchimie et
les sciences nouvelles, netait pas denue darriere-pensees politiques,
du due Frederic de Wurtemberg jusquau landgrave Maurice lui-meme.
Bruce T. Moran, qui a consacre un ouvrage au rayonnement de la
philosophic occulte a la cour de Maurice le Savant, remarque a ce
sujet :
Ce que 1alchimie, la kabbale, la magie et la philosophic paracelsienne
naturaliste partageaient en commun, eetait une vision unifiee de la crea
tion dans laquelle chacune des parties refletait lunivers tout entier. Dans
une telle perspective, le macrocosme etait identique au microcosme, et
pouvait etre influence par ce dernier. Ce genre de relation impliquait de
puissants aspects politiques. Adaptee a un contexte politique, la relation
entre microcosme et macrocosme pouvait precisement servir danalogie
opportune aux princes allemands qui cherchaient a justifier leurs propres
souhaits dun pouvoir individuel au sein de 1uni vers politique du Saint
Empire romain. En particulier parmi les princes protestants qui contestaient la notion moyenageuse dImperium catholique, la philosophie
occulte constiluait une base ideologique appropriee pour legitimer leur
propre politique separatiste. Non pas que les princes trouvassent dans une
vue unifiee du monde une nouvelle philosophie politique, bien que ratten
tion de nombreuses cours dEurope ait pu etre attiree par les messages
dunion politique, de monarchie universelle et dempire mondial, qui emanaient des predictions de prophetes chretiens tel Guillaume Postel (decede
en 1581). Mais plutot que la conception occulte dunite et duniversalite
apparaissait comme un baume intellectuel eu egard a la confusion entre
la religion et la politique (...) Maurice decouvrit dans la philosophie occulte
une vision du monde qui correspondait parfaitement a son implication dans
le protestantisme militant. 180
Ce scenario cadre parfaitement avec les evenements politiques
tels que decrits au debut de Fouvrage, puisque cest en cette meme
annee de 1614 queclaterent les evenements de Juliers et que la tension
atteignit un point maximal au sein des rangs de 1Union. Certes, les
manifestes Rose-Croix auraient peut-etre pu etre publies des 1612 ou
1613, car le landgrave Maurice devait connaitre la Fama depuis 1611,
tout comme Duplessis-Mornay181. Mais, pour tous les protestants, les
180. The alchemical world o f the German court, p. 25.
181. Adam McLean remarque que 1une des premieres traductions connues de la
Fama en anglais, anterieure a 1629, a ete ddcouverte parmi les papiers personnels de
sir John Eliot (1592-1632), premier comte de St. Germans, au sein dun recueil de
documents consacres a la situation politique de lEspagne au debut du XVH' siecle.
Cette decouverte recente ne saurait surprendre dans la mesure ou sir Eliot est connu,
tout comme Duplessis-Mornay, pour avoir ete un des principaux agitateurs politiques
de lepoque, se faisant en particulier le defenseur des prerogatives du Parlement

annees 1614 et 1615 representaient egalement deux dates eminemment


symboliques dans la lutte des chretiens evangeliques contre la domi
nation du pouvoir romain, car elles correspondent tres precisement au
bicentenaire de larrestation de Jan Hus a Constance et a son deces
sur le bucher allume par Iautorite catholique romaine. Cette concor
dance de dates entre, dune part, 1414 (arrestation de Jan Hus) / 1614
(premiere edition imprimee de la Fama) et, dautre part, 1415 (deces
du reformateur bohemien sur le bucher) / 1615 (premiere edition
imprimee de la Confessio), nest pas fortuite ainsi que le montre un
libelle publie vers 1619, intitule Bohmischer Unriih Schauspiegel, car
cet ecrit anonyme signe par un certain R.C.F . fait clairement refe
rence au jubile precite ( Ho Jubeljahr man helt dich zwyr )l82.
Limpression des manifestes, a partir de 1614, soit une annee apres
celle annoncee par Studion pour le debut du IVDICIVM ou justice
pourrait enfin etre rendue aux deux martyrs de Boheme, correspondrait
done bien dans ce cas a une reelle volonte politique, et on peut raisonnablement penser a cet egard que Maurice discuta prealablement
de la date de publication avec ses partenaires au sein de 1Union, notam
ment le premier dentre eux, Christian dAnhalt.
II reste encore a determiner comment la Fama et la Confessio ont
pu parvenir a Cassel. Relevons dabord quentre 1604 et 1624, Maurice
nomma aux facultes de 1University de Marbourg dix-huit professeurs,
parmi lesquels Raphael Eglin (1559-1622), un professeur de theologie
britannique face a Iautorite royale. De la son emprisonnement a la Tour de Londres
ou il deceda. Ce heros de Ja liberte parlementaire , pour reprendre les termes de
McLean, ecrivit en prison un texte intitule The Monarchie o f Man, dont la conclusion
se situe dans la droite ligne des manifestes rosicruciens, montrant comment la liberte
de pensee est un prealable necessaire a la conduite des affaires humaines : En ce
feu et cet esprit divins, cette influence surnaturelle de lesprit, toute excellence organique est surpass^e. e'est ce qui transcende tout, rien ny est comparable, rien ne peut
la recuser, mais en cela lhomme est un maitre absolu pour lui-meme, sa propre
sdcurite et tranquillite en Dieu (...) sont rendues dependantes de lui, et dans cette
dependance de soi (...) dans cet entier gouvemement et controle de soi-meme, les
affections elan! caJmees, et les actions ainsi divisees, se trouve Ja perfection de notre
gouvemement, le summum honum en philosophic, le bonum publicum en politique,
le but et lobjet veritables de cette Monarchie de 1Homme (British Library, Mss.
Harley 2228, cite par Adam McLean dans The manuscript sources o f the English
translation o f the Rosicrucian Manifestoes, conference presentee lors dun sympo
sium tenu en 1994 a Wolfenbuttel sur le theme Rosenkreuz als europiiisches Phanomen im 17. Jahrhundert ).
182.
Voir ^ Tappendice I pour la reproduction et lexplication de cette estampe
composee de onze images et dun texte en vers. On peut aussi se demander si le
choix de Janne 1610 pour la diffusion des premieres copies manuscrites de la Fama
ne repondait pas a cette meme logique jubilaire du bicentenaire hussite, car c est en
1410 que les ecrits de W ycliffe furent brules publiquement a Prague et Hus excommunie sur ordre du pape Alexandre V.

a Zurich disciple de Paracelse dont il nous reste un journal, ou ce


dernier notait le resultat de ses travaux et ses diverses rencontres183,
et ou figurait notamment le nom de lalchimiste Benedictus Figulus
avec lequel il partageait les memes croyances prophetiques. Joseph
Duchesne (Quercetanus), le medecin personnel dHenri IV, fit egale
ment de frequentes apparitions en Hesse. Le nom de Joachim Morsius
(1593-1644) merite egalement detre releve car ce medecin paracelsien
de Hambourg se fit egalement tres present a la cour de Maurice le
Savant. Grace a de nombreux voyages a travers tout 1Empire et a ses
relations personnel les, Morsius avait pu constituer une sorte de cercle
philosophique et litteraire qui se tenait constamment au fait de revo
lution de la situation religieuse et politique en Europe. Plusieurs courriers indiquent quil renseignait ainsi Maurice sur 1evolution du projet
evangelique dans 1Empire, tout en lui foumissant regulierement des
traites dalchimie et des catalogues l84. Morsius se disait tres interesse
par la Rose-Croix, et cest sans doute grace a lui que le texte de la
Fama parvint tot a Cassel. Eglin se montra egalement concerne par le
projet rosicrucien et il nest pas impossible quil ait pu jouer avec
Figulus un role dans 1impression du texte a Cassel, de meme quen
ce qui concerne la Confessio185.
II y a done lieu de distinguer, dune part, entre lauteur ou les auteurs
memes de la Fama, et, dautre part, ceux qui en assurerent la diffusion
et la publication, avec une intention politique plus manifeste encore,
comme en temoigne egalement la presence des textes de la Reformatio
de Boccalini et de la Responsio dHaselmayer joints a ledition
imprimee de 1614. Les protagonistes auraient alors prefere attendre
les premieres reactions concemant la reception de la Fama avant de
se lancer 1annee suivante dans la publication de la Confessio, manifestant a nouveau de fa^on evidente par le signe du bicentenaire de la
183. Handbuch Doctori Raphael Eglini (cite par Moran, p. 47).
184. Cest grace a Morsius que Maurice put se procurer plusieurs manuscrits
paracelsiens ayant appartenu a Carl Widemann, un medecin au service du prince
Auguste d AnhaJt. Morsius se rendit pur la suite en Angleterre - il fut re^u M aster
o f Arts h Cambridge en 1619 - ou il fit la connaissance, entre autres, de Robert Fiudd.
185. Moran fait reference h l'existence, dans les archives de la Murhardsche Bibliothek des Stadt Kassel und Landesbibliothek, dune lettre adressee par Eglin au
landgrave Maurice, rappelant a ce dernier que le traite devant faire suite a la Fama
Fraternitatis se trouve en ce moment chez lditeur Wessel (cf. p. 98). Or, il ne
pouvait sagir que de la Confessio, dont Eglin aurait dans ce cas supervise Pedition
avec Iaide de son ami Figulus. Moran estime dailleurs que la Consideratio Brevis,
qui fut publiee en 1615 conjointement avec la Confessio, pourrait egalement de ce
fait avoir ete redigee par Eglin sous le pseudonyme de Philippus a GabeJIa (cf. ega
lement Gilly, Adam Haslmayr, p. 114). Eglin fut sous son propre nom Tauteur d'un
traite de physique et mathematique Epharmosis Mundi (Marbourg, 1616) dedie au
landgrave Maurice.

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L Utopie Rose-Croix

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d '& s p lra )

u n c x m s o i i i a o i (x c ro u a )

uaui

c a t h o l iiju i

(o o iT u -K s ro m a i)

mort de Jan Hus, premier martyr de la cause evangelique, leur volonte


pour un changement politique et religieux dans lEmpire186. Gilly
remarque a cet egard :
Les auteurs ayant participe a la redaction de la Fama connaissaient
bien la prophetie du Lion contenue dans les livres canoniques et les pseudepigraphes de la Bible, et Haselmayer partageait avec eux cette esperance,
la reliant a la prophetie pseudo-paracelsienne du Lion de Minuit. Ainsi il
y a tout lieu de penser que 1espoir dun changement politique en Europe
netait pas etranger a leur attitude. Mais, par opposition aux publicistes
confessionnels en la matiere, pour lesquels la prophetie du Lion du Septentrion et meme la Fama des Rose-Croix etaient exploitees a des fins de
propagande, en faveur de la politique de 1electeur palatin Frederic V ou
bien pour la gloire du roi Gustave Adolphe de Suede, il sagissait tout
dabord pour eux dune revolution spirituelle, dune Innovatio Orbis,
comme Hesz lui-meme le souligne dans sa lettre aux due Frederic. Cela
est tout a fait clair si on regarde les annotations apportees par Tobias Hesz
dans sa Bible, en relation avec le theme du Lion. En face du chapitre 18
de VApocalypse, versets 8-10, par exemple, Hesz fait reference aux dernieres heures de la papaute, attendue pour 1annee 1620, date a partir de
laquelle doit commencer le troisieme temps de lEsprit-Saint, et le Lion
regner sur la Babylone spirituelle : IVDICIVM item de Babylone spirituali
(...) Hesz et Haselmayer partageaient cet espoir de 1imminence dune
reformation generale, qui signifierait non seulement le royaume de la
liberte evangelique (libertas evangelii) mais aussi qui aiderait au progres
inespere des sciences et des arts naturels, grace a la connaissance de la
lumiere de la Nature (Natur Liecht). 187
Mais quel lion convenait-il de choisir pour IUnion ? Cetait bien
la toute la question. En effet, si Maurice de Hesse-Cassel avait un
moment espere jouer ce role, Tobias Hesz, nous lavons montre, voyait
quant a lui dans ce role de nouveau grand monarque son propre sou
verain, Frederic de Wurtemberg, chevalier de 1Ordre de la Jarretiere,
186. Gilly montre un Auguste dAnhalt pressant ses amis de se procurer le
deuxikme manifeste, dont il nobtiendra finalement une copie qua lete 1614, par
1interm ediate d'un certain M.L.H. , qui nest certainement autre que le mystdrieux Philippus h Gabella, medecin suppose du landgrave de Hesse, ^ savoir Raphael
Eglin. Le prince Auguste invite aussi Widemann a se renseigner sur lidentite et le
lieu ou habitent les mysterieux Rose-Croix. II parle dune vallee non loin du Neckar et prie son ami de contacter le docteur de Tubingen , a savoir Tobias Hesz,
considere a juste titre des cette date comme etant trfes proche des freres . Mais il
prie aussi Widemann de sinformer aupres de Roeslin, ainsi quauprfcs de Faulhaber
a Ulm, dont les noms circulaient en relation avec celui de lAuguste Fraternite. Sans
succes, on le comprend, puisque cette demiere netait encore - et elle le resta cer
tainement - qua letat de projet.
187. Ibid., p. 88. Dans son interessant opuscule The true story o f the Rosicrucians,
Tobias Churton parvient des conclusions similaires.

etant donne, dune part, sa culture universelle dans les plus hautes
branches du savoir qui lui donnait toute qualification a cet egard et,
dautre part, le fait que son blason frappe des trois lions ly predestinait surement, pour reprendre ses propres termes. Et sans doute
en 1608, au deces du due, tous les espoirs de Hesz et dAndreae se
reporterent-ils vers son fils Jean-Frederic. Haselmayer esperait de son
cote, tout comme Widemann, que son propre patron, a savoir Auguste
dAnhalt, accepterait cette direction. Mais ni le prince Auguste
dAnhalt, ni le due de Wurtemberg, ne semblaient presses de prendre
la tete des protestants, conscients de ce quimpliquait une telle tache.
De plus, le choix setait deja porte a Auhausen sur lelecteur palatin
et personne nenvisageait a ce stade de contester cette direction, du
moins officiellement. Le prince Auguste, reste fort clairvoyant et pru
dent, ecrira dailleurs a Widemann, dans une lettre datee du 6 mars
1612, que sans le sang et sans la mort, aucune reforme generale n'est
en mesure daboutir en ce moment , et quil faut done faire confiance
a Dieu pour montrer la voie dans 1esprit et la lumiere du Christ l88.

Influence de la pensee sociale et politique de Paracelse


Cette esperance de temps nouveaux pour les protestants avait ega
lement atteint grace a la ligue hanseatique dautres pays plus nordiques,
et il convient a cet egard de signaler les efforts deployes par Johann
Bureus (1568-1652) pour faire connaitre les manifestes rosicruciens
en Suede, comme vient de le montrer Suzanna Akerman dans RoseCross over the Baltic. Bureus, avant detre nomme archiviste royal,
avait ete le tuteur des fils du roi Charles IX de Suede, les jeunes princes
Gustave Adolphe et Carl Philip. Charles IX avait depose en 1598 son
neveu catholique Sigismond Vasa de Pologne et avait instaure le protestantisme en Suede, apres avoir entretenu pendant longtemps des
relations amicaies avec Maurice de Hesse-CasseJ. Larchiviste, qui partageait les idees de Postel sur la necessite dune renaissance de 1Europe
celtique, remettra dailleurs a Gustave Adolphe, lors de son accession
au trone de Suede en 1611, un ouvrage intitule Adulruna Redivival89,
sorte de manuel secret de la royaute baltique faisant largement appel
aux runes et sappuyant egalement sur la prophetie de Daniel relative
a lhomme vetu de blanc comme de la neige et a rimminence des
choses etonnantes l90. Entre 1616 et 1618, Bureus fera paraitre trois
188. Ibid., p. 89
189. Akerman, p. 35. En 1643, une version definitive de 1ouvrage sera presentee
par Bureus a la reine Christine de Suede.
190. Cf. Daniel, VII, 9-10 et XII, 4-13, ou il est question des periodes et du

textes a caractere rosicrucien, dont FaMa e sCcmzJa reDUX (1616)


qui constitue une reponse a la Confessio et presente une interpretation
des sept trompettes de VApocalypse. Cette FaMa, qui correspond a la
lecture johannique que nous avons faite des Noces, sera notamment
envoyee a Rostock, Francfort, Wittenbergl91. II convient a cet egard
de relever que Iannee 1616 revet egalement, tout comme ce fut le cas
pour les annees 1614 et 1615, ainsi que nous venons de le voir, une
importance particuliere dans le cadre du jubile hussite, car cest en
1416 que Jerdme de Prague fut brule vif a Constance, subissant un an
plus tard le meme sort que Jan Hus. Or, Iannee 1616 est egalement
celle de la publication dun nombre important douvrages en relation
avec la Rose-croix, quil sagisse des Noces chymiques de Johann
Valentin Andreae, de YEcho Der von Gott hoherleuchteten Fraternitet
dess loblichen Orden R.C. de Julius Sperber, ou bien encore douvrages
dautres apologistes de la Rose-croix, tel Michel Maier ou Robert
Fludd, comme nous le verrons un peu plus loin. Pourtant, la redaction
des manuscrits de ces oeuvres etait le plus souvent achevee depuis
plusieurs annees deja.
Mais cest surtout au personnage de Michel Lotich Pomer, qui
semble avoir beaucoup voyage en Europe au tournant des XVF et
X V ir siecles, quil convient de nous interesser, car la meme annee ou
Tobias Hesz demandait au due Frederic de Wurtemberg de prendre la
tete de lUnion evangelique, ce pasteur suedois de Stralsund adressait
egalement a son propre souverain Charles IX une lettre dans laquelle
il developpait les memes arguments relatifs a la prophetie du Lion du
Septentrion, le priant de le recevoir en personne afin de lui confier un
important message relatif au succes prochain de 1Union evangelique
qui ne faisait aucun doute pour lui car, disait-il, j ai vu un enorme
saphir Iemporter sur le pape et les Turcs l92. En particulier, Lotich
fait reference dans sa lettre a sa rencontre au cours de Iannee 1599
nombre de jours necessaires pour que la multitude soit purifiee. blanchie et affinee . Akerman fait egalement reference a Iexistence dans la Old Royal Collection
&Copenhague dune srie de manuscrits alchimiques de langue anglaise, sur la reliure
desquels figure la Monade hieroglyphique de Dee et la marque Liber Christopheri
Taylor. Sur deux des manuscrits apparait la signature de Kelley. Le plus interessant
est signe Arioponus Caephalus o f Eutopia, et porte la dedicace : A lEmpereur
invincible et tres puissant Rodolphe II. Toujours Augustus.AV.C.M.D. le dernier des
philosophes . Akerman pense quil sagit des initiales de Carl Widemann (cf. p. 83)
191. En 1646. Abraham van Franckenberg de Dantzig adressa une copie de la
FaMa e sCanzla reDUX au reformateur millenariste Samuel Hartlib, sur lequel nous
reviendrons, et envoya une autre copie en 1651 au jesuite et hermetiste romain Atha
nasius Kircher.
192. Cette lettre se trouve a la Bibliotheque de Stockholm (Ms. D363). Elle est
datee du 5 octobre 1605. Nous en reproduisons une partie hors-texte. Voir aussi les
explications dAkerman, pp. 111-116.

La lettre du pasteur Lotich (1605)

avec Maurice le Savant, ainsi quavec Christian dAnhalt, au sujet de


ses propres voyages en Boheme et en Autriche l93, et de ses correspondances avec Auguste dAnhalt. A la fin de la lettre se trouve
1anagramme suivant:
Expositio Sapphyri ab Aq lone illucoscentis orbi pro Germania rosynscenti
contra Bestiam Quartam
Indice (F) Judiceq.
Leo Davidiados
Leoniby
Britannorum atq. Batavorum opitulaturq. 5. e.
Romanae & Constantinopolitanae Tyrannidis Extirpatio :
Verbi & Impii Sapphyrici fundatio :
Liliorum Aq lae aureae adjuticatorum Expansio :
Lutheranum & Orthodoxorum Compositio :
Lapidis in nova Jerusalem im Expugnabilis stabilatio C
Indice (F) Judiceq.
Ce texte peut se traduire ainsi : Presentation du royaume saphirique commengant a poindre au Septentrion pour 1Allemagne ignorant
la rose contre la Quatrieme Bete . Revele (F) et Juge. Le lion de
David porte secours aux lions Britannique et Batave de cinq [fayonsj :
extirpation de la tyrannie de Rome et de Constantinople, fondement
de F expression impie saphirique, expansion des aides des Lis a
lAigle dOr, reconciliation des lutheriens et des orthodoxes, stabilite
inexpugnable de la pierre dans la nouvelle Jerusalem. Revele (F) et
Juge . Le F dans lanagramme apparait au-dessus dune rose, ellememe posee sur une couronne. II sagit dun dessin simplifie de celui
qui Figure au debut de la lettre, ou la couronne - sur celle-ci est ecrit
le mot saphir - est elle-meme posee sur un coeur au centre duquel
Figure une croix, avec des references aux noces de Fagneau et a la
Jerusalem celeste de VApocalypse johannique195 ainsi quaux chapitres
messianiques de Zacharie l96.
193. Sans doute serait-il plus exact de parler de missions de renseignements .
194. Le royaume saphirique est celui decrit dans Esaie - auquel Lotich fait
plusieurs fois reference - lorsque Dieu retrouve enfin Jerusalem, lepouse abandonnee
quil pare pour la circonstance des plus belles pierres : Voici que je mettrai une
cem e de fard autour de tes pierres, je te fonderai sur des saphirs, je ferai tes creneaux
en rubis, les portes en pierres 6tincelantes el tout ton pourtour en pierres ornementales (LIV, 11-12). Ce royaume saphirique est ici associ6 par Lotich au Septentrion
et k la rose. Nous revenons sur cette question des pierres precieuses en relation avec
1'Apocalypse a lappendice II.
195. A pocalypse, XIX a XXII.
196. Zacharie, VIII, 8, 9, 12 et 14 concernant les biens messianiques a venir, la
gloire future de Jerusalem et linstauration definitive du regne de Dieu.

Lotich sinspire manifestement ici des Prognostications197 de Para


celse, en particulier la vingt-sixieme figure ou ce meme dessin apparaTt, sous la forme dune couronne surmontee dune rose et de la lettre
F , avec en second plan un chateau et une cite situes en haut dune
montagne qui symbolisent la Jerusalem celeste l98. La figure est accompagnee de la prophetie suivante :
II fait la prophetie de la Sibylle, celle du Diagamma dEole ; vu que
toi, le F, tu as ete insere dans la rose a bon droit, le temps ta produit; et
tout ce que la Sibylle a predit de mur a ton sujet, se realisera en toi
certainement et lete qui pousse plus en avant la production des roses nest
pas ce temps-ci, mai approprie, ou toutes choses sont faites sens dessus
dessous. Cest pourquoi le desordre est un signe tres evident de linconstance humaine ; mais toi tu seras constant de toutes parts pour toi-meme,
toutes tes entreprises seront durables, fondees sur la pierre ferme. Comme
la montagne de Sion, rien ne pourra tebranler pour letemite ; toutes
choses te reussiront dapres le sentiment de ton ame. Au point que les
hommes seront stupefaits et crieront au miracle : mais toutes ces choses,
cest le temps et 1age qui lapporteront avec eux. Lorsque le temps sera
venu viendra aussi ce pourquoi le temps est venu. 199
Cette vaticination, sibylline au propre comme au figure, fait clairement reference a la prophetie pseudo-joachimique du pape angelique
a la rose et a la faucille, signifiant que le temps de la moisson et de
la vendange sont venus 20. Paracelse annonce aussi la venue prochaine
de ce pape angelique reformateur de 1Eglise dans une autre oeuvre
intitule Auslegung der Papstbilder (1532-1533)20!, evenement quune
premiere prognostication resume de la fa$on symbolique suivante :
197. Concemant les traductions ci-apres, nous nous referons a ledition de
1536, intitulee P rognosticate eximii Doctoris Theophrasti Pciracelsi. Ad illustrissimum ac polentissimum Principem Ferdinandum Roman. Re gem semper Augustum
at que Arciducem Austriae conscript a.
198. Voir la reproduction hors-texte.
199. Voir egalement Sedir, p. 36. Le F est une reference aux Sibyllini libri,
appeles aussi Fatales libri (livres du destin), recueils de propheties qui furent tres en
vogue dans la Rome antique, apres 1avoir 6t longtemps en Grece. Les Oracles
sibyllins furent repris par la diaspora juive, puis christianises. II y est notamment
question du chatiment de Rome-Babylone : Mais, lorsque apres quatre ans, aura
brille une grande etoile qui, 5 elle seule, detruira la terre en tire (...) du haut du ciel,
une grande etoile sabattra sur la mer divine. Elle consumera la mer profonde, Babylone elle-meme et la terre italienne a cause de laquelle ont peri bien des Hebreux
saints et fideles et le peuple de verite (...) Malheur a toi, tres impure cite de la terre
latine (...) (V, 155-168).). La rose paracelsienne est egalement a comparer a la
rose dautomne dAgrippa dAubigne (cf. supra).
200. Cf. supra.
201. Cf. Fussier, p. 223. Cette notion dun pape angelique se retrouve egalement
chez John Dee qui connaissait done parfaitement, lui aussi, les propheties pseudo-

Alors la perle, depuis si longtemps perdue, sera retrouvee (...) Elle


sera offerte au Prince de tous les animaux, cest-a-dire au bon lion. II la
mettra a son cou et la portera avec honneur (...) Ensuite le Nouveau Monde
commencera (...) les sept tetes ne feront plus quune. Outre cette tete, une
autre tete apparaitra qui sera armee dune come. Cette corne meurtrira tout
ce qui si longtemps sema la peine et le desespoir a Iffinos. Et la grande
Cite prendra la tete des humbles et sera liberee de toute servitude. 202
Cette interpretation paracelsienne de VApocalypse concorde parfaitement avec celle de la Naometria de Studion et le bestiaire des Noces
dAndreae, notamment en ce qui conceme le role joue par le lion et
la licorne dans la reformatio a venir, temoignant a nouveau de
1influence du medecin concernant la conception du mythe Rose-Croix.
Dans son sermon Date Caesari quae sunt Caesaris, et cleo quae sunt
clei, Paracelse ira meme jusqua donner la description de cet empire
allemand renove, sexclamant en ces termes : Toi, lempereur, fuis
les pratiques romaines, paiennes, juives. Laisse cela ! Elies sont trop
dures pour ton peuple. Rejoins-moi. Le Christ tapprend a gouverner
ton peuple avec une charge legere 203. La Fama et la Confessio ne
disent pas autre chose. Jean-Pierre Fussier remarque a propos de la
volonte paracelsienne de reforme du monde :
Les idees ethico-politiques de Paracelse comprennent done incontestablement un millenarisme pacifiste... puisquil considere que Dieu apportera dans Iavenir une solution radicale aux problemes du present. Le
monde passera et un autre adviendra dit-il en des termes proches de ceux
de 1Apocalypse (XXI, 1-2). Dieu va regenerer et rajeunir le monde,
le temps et la maturation (Reifigung) de la Parole de Dieu viendra. Cette
maturation est a la fois extrieure et interieure a 1homme, elle presente
une double face. Limage de lage dor a laquelle Paracelse a sans cesse
recours symbolise ce bouleversement exterieur auquel on aboutit au terme
dun processus anime par des contradictions antagonistes (...) II sagit done
de lage dor (eine goldetie Welt) resultant, dans lavenir, de la purifi
cation du monde present. Le royaume de Dieu que Paracelse distingue
du monde dor represente le bouleversement moral dans son resultat et
dans son principe : lamour du prochain. Cest pourquoi le monde dor
peut souvent etre presente comme le royaume de Dieu sur terre ou le
principe de legalite est respecte dans toute sa rigueur, ou la discorde ne
peut prendre racine. La paix et 1unite de cette societe sont representees
par 1image de la bergerie (Schafstall) souvent reprise par notre auteur.
joachimiques, tres en vogue a lepoque (Yewbrey signale a la p. 35 que Dee possedait
dans sa bibliotheque une copie venitienne des Vaticiniu Abbatis Joachimi datee de
1527).
202. Premiere prognostication (cf. J.-C. Godefroy, Les propheties de Paracelse
ou Prognostications , dapres ledition de Strasbourg de 1530, pp. 35-40).
203. Cite par Fussier, p. 230.

La rose sibylline de Paracelse


(Prognostications 26c figure)

La Rose de Boheme
daprfes Wolfgang Kilian (1670)

Lidee synthetisant le double aspect que nous avons mis en evidence - idee
par la ambigue - est celle dune nouvelle Jerusalem qui apparait centrale
car cest elle qui fonde en definitive la pratique et lui donne son sens. II
ne sagit pas dune utopie, ni dun projet volontariste, il sagit bien de
lidee dune communaute ethico-politique gouvemee par la Parole de Dieu
et lEvangile. Une telle cite adviendra a condition que ses ennemis soient
vaincus, ennemis qui sont parmi nous et en nous. La terre entiere sera
une seule cite et elle naura pas dennemi, seule la Parole de Dieu y
dominera, la paix apparaitra parmi nous et en nous. 204
Le F et la rose annoncent done chez Paracelse, tout comme chez
Lotich, le temps prochain de la revelation et du jugement , qui doit
coincider avec la fin de la papaute a Rome et le debut du troisieme
regne prophetise par labbe Joachim, au cours duquel, comme laffirme
le medecin alchimiste :
Tellement grande et telle sera la renovation et le changement que les
siecles dor paraTtront etre totalement revenus, ou la candeur de Ienfant,
la simplicite et lint^grite regneront clairement, toutes ruses ecartees, toutes
astuces et embuches des hommes (...) car il se peut que les maux que sur
le monde entier repand la Lionne rugissante soient chasses en un clin dceil
et ils decroitront peu a peu. 205
A cet egard, on constatera que la rose est de ce fait intimement
associee chez Paracelse a la venue du nouvel Elie, un tel prophetisme
correspondant pleinement aux preoccupations politiques et sociales du
medecin, qui affirme sans ambages : II ny aura quun seul, pur et
solide empire et cet unique-la reussira dans une fortune assez propice
a tous ; cest sous cet empire que les affliges, les calamiteux, et les
misereux exulteront et se rejouiront. 206 II convient aussi detablir un
lien entre les figures vingt-six a trente-deux des Prognostications paracelsiennes relatives a 1evolution future de la societe chretienne - la
reformatio y est symboliquement representee, comme on vient de Ie
voir, sous forme de la candeur de lenfant - et les propos de John
Dee, dAndreae et de la Fama relatifs a la naissance prochaine de ce
cet unique et tres heureux enfant. Paracelse ne precise-t-il pas a
propos desdites figures, dans son elucidation des Prognostications :

II [Dieul permet au Soleil de se lever, donnant la pluie, remplissant


nos cceurs de joie et de liesse ; Cependant les hommes ingrats meprisent
les richesses de sa bonte, de sa tolerance et de sa douceur, ignorant que
204. Analyse faite par Fussier du commentaire des Psaumes de Paracelse (op. cit.,
pp. 157-158).
205. Prognostications, trente et unieme figure.
206. Ibid., vingt-septieme figure.

sa clemence les invite a la penitence. Quils reprennent done leurs sens


afin de ne pas peiner dans le vent et en vain, et quils ne perdent pas foi ;
car le defaut de foi est le pire ennemi de la foi. Le Soleil illuminera celui
qui a son procks saccusera lui-meme le premier. Chacun, quel quil soit,
reviendra a sa vocation, a sa charrue, a son office, sa vacance et sa fonction ; a la simplicite premiere et a la candeur de lenfant. 207
Comment ne pas etablir une comparaison entre ce Soleil paracelsien et Tor philosophique, car le processus alchimique de transfor
mation ne concerne pas seulement Vhomme-microcosme dans le cadre
de son education personnelle et de sa realisation spirituelle propre,
mais aussi I'homme-macrocosme, cest-a-dire la societe, ou il convient
de chercher a eliminer les obstacles de nature politique et sociale qui
pourraient entraver la formation de ce que Paracelse appelle a nouveau
dans son Libellus de baptismcite christcmo un monde dor 208. Cet
age dor, auquel Iauteur fait si souvent reference a travers toute son
oeuvre, correspond done bien a la chevalerie de la Pierre dOr
decrite a la fin des Noces chymiques, et il ne se situe pas dans un
lointain passe, mais bien dans un proche avenir.
Mais avant que ce Soleil ne puisse rayonner dans le coeur de
lhomme et illuminer la societe, il faut dabord que notre monde soit
purifie de toutes ses impuretes : Dieu met sa main, et For est purifie
de toutes les scories (...) II separe de sa main (ce qui reste eternel) du
mal ; il ne laisse rien melange (...) Ainsi il y aura un berger et une
bergerie, toutes choses seront comme au commencement de
207. Exopisitio brevis Prognosticationis eximii Doctori Theophrasti Paracelsi coronidis vice ac conclusionis loco adiecta. La Fama rosicrucienne dit aussi : Nous
devons veritablement confesser que le monde, deja a lepoque gravide dun grand
bouleversement, ressentait les douleurs de I'enfantement; il engendrait egalement des
heros inepuisables et glorieux qui brisaient violemment les lenebres et la barbarie
(...) Ils etaient h la pointe du triangle defeu, dont leclat de flammes ne cesse daugmenter et qui allumera sans aucun doute le dernier ineendie qui embrasera le monde.
Telle fut alors la vocation de Paracelse qui. bien quil neut pas adhere a notre
fratemite, (...) sut y allumer et y aiguiser son gnie (trad. Gorceix, p. 7 - le triangle
defeu est une reference astrologique a letoile de 1604 ainsi qu'aux Oracles sibyllins,
oil il est dit que le plancher du ciel fera pleuvoir du feu sur les mortels ). On peut
se demander si la Monade hieroglyphique de John Dee en marge du texte des Noces
nest pas la pour rappeler de fa^on subtile au lecteur le sens quil convient de donner
au recit allegorique de Christian Rose-Croix en relation avec cet enfantement, a
moins quAndreae ait voulu aussi signifier le lien entre Rosencreutz et le chevalier a
la rose rouge des Rosenberg, chez qui Dee avait si longtemps sejoume (une explica
tion nexclut pas lautre).
208. Voir Fussier, pp. 292-294, qui cite aussi cette phrase de Paracelse Cest
cela lalchimie : conduire a son terme ce qui ny est point parvenu (...) lart qui de
1utile separe Iinutile et le conduit a sa matiere et son essence demieres .

lenfance 209. On comprend aussi des lors, a la lumiere de ces expli


cations, le sens reel quil convient dattribuer a cette phrase contenue
dans la Fama : 1Europe est gravide et elle va accoucher dun robuste
rejeton que ses parrains couvriront d'or. Fussier remarque :
Lavenement de cette societe ethico-civile fratemelle, symbolisee
par la bergerie, est en demiere analyse Ioeuvre de Dieu. Sa Parole sera
triee comme lor est trie de la poussiere : apres la trahison de cette
Parole, dit Paracelse, representee dans le Livre de Daniel par le bronze
(melange du bien et du mai), on verra 1or de la Parole du Christ. Mais
cest Dieu qui est lagent de ce processus de fusion (Verschmelzung)
permettant 1 avenement de son royaume. Parfois la metaphore de la
moisson vient heurter celle du fondeur : ainsi Paracelse ecrit que le
temps de la grande moisson sera celui de lavenement du monde dor.
Mais quil sagisse de purifier un roi comme un metal, ou le monde, ou
de moissonner et de separer le bon grain de livraie, il est toujours question
dalchimie divine. 210
Lannee 1599 a laquelle fait reference Lotich dans sa lettre est importante car au cours de celle-ci les Unis temoignerent dune activite
politique intense en vue de lever une armee contre lEspagne. Et meme
si les catholiques etaient plutot divises cela nempechait point Chris
tian dAnhalt daffirmer que, pour empecher la monarchic universelle
catholique et 1extinction de leur religion, les protestants devaient, non
seulement, se liguer contre les papistes, mais sallier a tous les ennemis
de la maison de Habsbourg a 1etranger. La ruine de la maison
dAutriche, labolition du culte catholique, ces deux grands desirs de
lUnion, etaient Iobjet de ses plus cheres esperances 211. Un vent de
re volte soufflait egalement en cette meme annee 1599 dans les Etats
protestants de Boheme, ou Ton parlait deja doffrir la couronne tcheque
a 1electeur palatin Frederic IV, alors age de vingt-cinq ans. Cest
vraisemblablement a ce sujet que Lotich voulait entretenir de vive voix
Charles IX, car il avait sans doute ete informe, lors de son voyage
dans ce pays, de 1intention des princes tcheques de confier le trone
de Boheme a Frederic IV. Mais c est certainement, comme Tobias
Hesz, au lutherien Frederic de Wurtemberg que le pasteur de Stralsund
pensait comme futur chef de la coalition evangelique, dou le F
sur la couronne, sans doute a double sens.
Ce sera finalement sur le jeune electeur palatin Frederic V, comme
nous lavons vu, que se reporteront en 1613 tous les espoirs de 1Union,
209. Paracelse, In Esiam prophetam maximum philosuphia (cite par Fussier,
p. 295).
210. Op. cit., p. 295.
211. Op. cit. Janssen, V, p. 164.

apres que le fils du due de Wurtemberg, Jean-Frederic, eut lui aussi


decline cette proposition de devenir Ie nouveau lion de lUnion. Mais
ce jeune lion du Palatinat marque du signe de la rose, dont Studion et
Hesz prevoyaient dans leurs calculs la victoire en 1620, ne fut que le
lion d'un hiver - celui de son court regne sur la Boheme - qui entraina
la fin de tous les espoirs evangeliques quant a un changement politique
prochain dans 1Empire. Les propheties relatives a la victoire du lion
evangelique en 1620 setaient done trompees, alors que cette importante date aurait dfl normalement concorder avec le bicentenaire du
succes de Jan Zizka en 1420 sur les troupes catholiques a Prague212.
Pourtant, dans 1imagerie populaire de Boheme, le nom de Frederic V
et de son epouse Elisabeth resteront definitivement associes a celui
des calvinistes et des Rose-Croix, ainsi quen temoignent de nombreux
textes satiriques de lepoque comme la legende du Cuisinier de
Prague213. Lamalgame etait certes facile entre le calvinisme et la rose
puisque le jeune Frederic arborait partout son insigne de lOrdre de la
Jarretiere, y compris sur les actes officiels de son nouveau royaume,
et que tous ceux qui se reclamaient de la Rose-Croix soutenaient a
212. Cf. supra. Ce jubile 1420/1620, qui se situe dans le prolongement du bicen
tenaire des martyrs de Jan Hus et Jerome de Prague, etait effectivement bien present
a 1esprit de tous les membres de 1Union evangelique, ainsi que nous le montrons
dans le document inedit de 1619 reproduit en appendice, ou Ton voit Jan Zi2ka sortir
de son tombeau pour assurer les protestants de son soutien dans limminente lutte
finale. D ailleurs, des 1520, 1humaniste et potemiste allemand Ulrich von Hutten,
pour qui le pape netait quun brigand mitre dont le repaire se nommait lEglise
de Rome , avait deji rappele le nom de Zi?.ka comme module ideal du liberateur, et
critique ouvertement lEglise romaine (cf. son ouvrage Vadiscus). Fervent partisan
de Luther - cest en cette meme annee de 1520 que Luther avait definitivement rompu
avec Rome en brulant de fa^on solennelle a Wittenberg la bulle du pape Exsurge
Domine - et ardent defenseur dune Allemagne independante, ainsi que des id6aux
chevaleresques (Ritterstand), Ulrich von Hutten appelait ainsi au soul&vement popu
laire : Que tardons-nous encore ? LAllemagne na-t-elle plus dhonneur ? N a-t-elle
plus de feu ? Rome est la mere de toute impudicite, le cloaque de la debauche,
linepuisable etang du vice et, pour la detruire, il faut. comme on nhesite pas a le
faire en cas de fleau public, accourir en masse, carguer toutes voiles, seller tous les
chevaux, declarer hardiment la guerre, mettre tout & feu et a sang (...) Le moment est
venu, levons-nous en masse ! Marchons a la conquete de la liberte, car Dieu le veut !
(texte cite par Janssen, VI, p. 199). Auteur dautres oeuvres telles Phalarismus (1516),
Nemo (1512-1518), Aula (1518) et Arminius (1524), mettant autant en cause Rome
que la pretention exag^ree des princes allemands, le chevalier von Hutten commen^a
a dcrire & partir de 1520 en langue allemande, alors que ses precedents ouvrages
etaient rediges jusque-la en latin. Ses livres furent bientot suivis dun recueil de
dialogues,j)ubli6 par deux disciples et intitule Le nouveau Karsthans, posant de nou
veau Jan Zizka en liberateur du peuple chretien et de lAntechrist de Rome (cf.
Macek, Die hussitische revolutiondre Bewegung, pp. 179-180).
213. Plusieurs versions de ce texte figurent dans Cimelia Rhodostaurotica,
pp. 178-179.

1evidence le projet de reforme evangelique, meme sils desapprouvaient certainement les exces calvinistes"14. La Boheme allait dail
leurs rester marquee de ce signe de la rose bien longtemps apres la
Guerre de Trente Ans, en tant que symbole des souffrances de la nation
tcheque sous le joug des Habsbourg. Nous reproduisons a ce sujet une
curieuse carte geographique realisee par Chr. Vetter von W. Kilian
dAugsbourg et datee de 1670 environ, ou lon voit la Boheme dessinee
sous la forme dune rose - dont le centre est Prague - qui a pousse
sur un rosier dont les racines enlacent Vienne, lAutriche etant repre
sentee sous la forme dun jardin cloture. La carte, surmontee du lion
de Boheme et de la devise Justitia et Pietate, est accompagnee du
commentaire suivant, qui ne saurait etre plus explicite:
Une rose splendide a pousse sur le Massif Hercynien,
Le Lion se trouve au pouvoir du soldat qui monte la garde.
Cette Rose ne poussa pas grace au sang de V6nus mais de Mars ;
Ici il y eut Rhodes, et ce Massif, et une terre fertile.
Ne crains rien, belle Rose ! LAuster souffle sur les jardins hercyniens ;
Sous la rose muette, je tairai les horribles guerres.
L a R o se de B o h em e ,
En tous siecles de couleur rouge sang, au cours desquels
plus de 80 combats furent engages,
ici pour la premiere fois eclose sous cette forme,
Chr. Vetter en est lauteur et la dessinee,
Wolfg. Kilian la religieusement gravee. 215

214. Voir le document hors-texte. Nous montrons egalement un portrait de la


Reine dun H iver, Elisabeth Stuart (1596-1662), peint par G. Honthorst en 1642
aux Provinces-Unies, ou la reine avait trouve refuge. Le peintre represente la Reine
de Boheme en tenue de deuil : elle porte au bras droit un ruban noir (Frederic V 6tait
pourtant decide depuis dix ans dejk), avec h la main une branche de rosier couverte
depines. Des deux roses representees par 1artiste, lune est pendante et fletrie (NG
6362).
215. Cf. Katalog 2/1997, Antikvariat U Karlova Mostu , Prag, pp. 27 et 98.
Cette carte puise au meme symbolisme que celui de Famaugusta dans Frawen Zimmer
der Schwestem des Rosinfarben Creutzes, mais on voit que Frederic V a maintenant
transplants son rosier de lAllemagne (le M assif Hercynien, qui constitue le fief
traditionnel de Felecteur Palatin) vers la Boheme annexee par les Habsbourg (IAuster
qui souffle sur les jardins hercyniens est un vent du midi symbolisant ici lAutriche). II est a remarquer que, comme dans les Noces, la rose est egalement associee
ici a V6nus, bien que lauteur fasse davantage reference encore a Mars en souvenir
du sang vers par les combattants de Boheme.

La disaffection dAndreae et les nouveaux apologistes de la


Rose-Croix
Le projet de reforme sociale, religieuse et politique contenu dans
les manifestes rosicruciens, ainsi que de fa^on moins explicite dans
les Noces chymiques, etait un projet ambitieux. Mais il manquait encore
de consistance et on peut se demander si ceux qui en furent a Iorigine
avaient une reelle volonte et surtout les moyens daboutir. II est certain
que la Fraternite decrite dans les textes navait pas vocation en ellememe de se substituer au pouvoir politique protestant, mais simplement dinfluer sur lui, comme cetait le cas des jesuites pour les princes
catholiques. Des la premiere publication des manifestes en 1614, touchant done un public plus vaste que les premiers exemplaires manus
crits, il devint dailleurs courant dopposer Rose-Croix et jesuites :
1attitude dun Haselmayer qui distingue dans sa Reponse aux RoseCroix entre vrais et faux disciples de Jesus est a cet egard
caracteristique. La mort de Tobias Hesz en 1614, dont 1influence sur
Andreae fut preponderante, affecta beaucoup ce dernier et reduisit cer
tainement son enthousiasme a soutenir un reel projet de reforme poli
tique. De plus, pour agir, il fallait se decouvrir, comme lavait fait
Hesz en 1605 en sadressant directement au due Frederic de Wurtem
berg. Or, les problemes anterieurs dAndreae a 1universite de
Tubingen, sa position de pasteur suffragant a Vaihingen et finalement
son mariage en cette meme annee de 1614, le dissuaderent certaine
ment de donner une suite plus concrete au projet Rose-Croix. A cet
egard, il nest meme pas sur que la publication de la Fama et de la
Confessio ait ete faite avec 1assentiment dAndreae, une large diffu
sion des manifestes Rose-Croix risquant a ce stade de contrecarrer ses
projets devenus plus conservateurs.
De plus, nous sommes aussi en 1614 en pleine affaire de Juliers et
personne nignore que Maurice de Hesse-Cassel est, avec lelecteur
palatin, le principal soutien du calvinisme en Allemagne216. Or, ledition a Cassel de la Fama, jointe au texte de la Reformatio et de la
Responsio dHaselmayer, accompagnees dune introduction au ton
volontairement anti-papiste et anti-jesuite, ne peut de lavis general
etre fortuite, et chacun comprend quune telle publication na pu se
faire quavec lassentiment du landgrave. Dou la position delicate du
lutherien Andreae par rapport a sa hierarchie, et la marche arriere du
suffragant peut done, de ce point de vue aussi, aisement sexpliquer.
216. Le landgrave Maurice avait ete, on la vu, un des premiers princes allemands,
avec la famille d'Anhalt, h adherer au calvinisme et a Ieriger des 1604 comme
religion dEtat, ce qui ne fut pas sans entrainer le mecontentement de nombreux
pasteurs lutheriens.

Edighoffer remarque egalement Finfluence grandissante a cette meme


date de Wense, qui fut dailleurs le veritable instigateur de la societe
chretienne fondee plus tard par Andreae, et estime que la publication
des Noces chymiques en 1616 visait a redonner aux manifestes, volontairement provocateurs et sur le ton du ludibrium, une perspective beau
coup plus chretienne217. Edighoffer souligne a cet egard que les Noces :
Ne sont ni un traite dalchimie, ni une oeuvre mystique, mais la tra
duction en images dune forme de soteriologie lutherienne (...). Lesoterisme des Noces chymiques (...) est un trompe-loeil, un masque destine a
abuser les curiosi, les anes dont parle Fepigraphe de Foeuvre (...) II y
a un abime entre le Christian des Noces chymiques et celui des manifestes
rosicruciens, de meme quil existe une difference fondamentale entre la
chevalerie de la Pierre dOr et de la Fraternite Rose-Croix (...) dun cote
des pouvoirs de caractere magique, de Fautre des dons venus de la seule
grace de Dieu (...) A Foptimisme pansophique de la Fama Fraternitatis
fait suite, malgre la mise en scene alchimique et la reference voilee a
Paracelse, une vision christosophique et lutherienne du monde et de
1Eglise, au mysterieux succede le mystere. 218
La publication doeuvres purement spirituelles telles que De christiani Cosmoxeni (1612), Turbo (1616) ou la Rose-Croix est pour la
premiere fois mise en doute, et surtout la Christianopolis puis la Turris
Babel (1619), montrent a cet egard revolution de Andreae, qui
declare :
On sest assez longtemps moque des gens par le truchement de la
Fama personnifiee (...) Eh bien, vous les mortels, vous ne devez plus
attendre aucune fraternite : la comedie est a present jouee : la Fama lavait
montee et Fa aussi de nouveau demolie (...) Si je lache presentement la
Fraternite elle-meme, je ne quitterai jamais la veritable fraternite chre
tienne qui, sous la croix, sent les roses et qui secarte tout a fait de la
souillure de la confusion, des erreurs et horreurs du monde .219
Est-ce a dire que Johann Valentin et les amis de sa societe chretienne
abandonnaient desormais tout projet de reforme generate de Fhumanite, souhaitant limiter leur action au seul domaine spirituel et social,
comme le developpement de societes chretiennes, ou bien que le but
vise par les manifestes rosicruciens avait ete atteint ? Andreae precisera
quelques annees plus tard a propos de Faffaire rosicrucienne, dans son
traite De Curiositatis pernicie Syntagma (1621):
217. Voir notamment pp. 393 et suiv.
218. Edighoffer, pp. 267 et 384.
219. Texte de la Turris Babel cite par Arnold, p. 221. Rappelons que la demiere
edition des manifestes date de 1617.

La vanite meme de cette affaire a maintenant libere la plupart des


gens quelle retenait dans ses rets (...) La Fama, qui les avait convoques,
les a renvoyes, le vent qui les avait remplis les a quittes (...) Et je pense
quil y en a peu dont Iopiniatrete sera telle quils voudront persister a
cuire des briques a apporter du mortier pour cette construction invisible,
ne rapportant en fait que du silence apres tant de clameurs. 220
Le but des manifestes naurait-il done ete que de montrer la vanite
des affaires de ce monde terrestre, cest-a-dire 1impossibilite de
conduire a bien une reelle reforme politique et sociale, comme le laisse
entendre Edighoffer, ou bien est-ce faute davoir trouve un support
suffisant chez les lettres et les princes dEurope pour la mettre
en oeuvre ? Pourtant, si un Johann Valentin muri semble definitivement
abandonner la Rose-Croix des 1616, et mettre lenthousiasme prophetique dun Brocardo, dun Studion ou meme de son ami defunt Tobias
Hesz desormais en doute, dautres continueront a croire au projet. Nous
avons vu que Haselmayer tait de ceux-la. Mais il y en aura bien
dautres comme par exemple le kabbaliste et mathematicien Faulhaber
qui, en 1615, dans son ouvrage Mysterium Arithmeticum, Sive, Cabalistica et Philosophica Invention, consacrera aux Rose-Croix des lignes
remplies de louanges221.
Faulhaber etait un chiliaste convaincu, qui avait etabli a 1instar de
Studion de nombreuses previsions sur 1imminence du nouvel age, sous
forme dun Index de la science nouvelle, mer\>eilleuse et inconnue que
I'Esprit du Seigneur a tenu scellee et cachee ju squ d ce jour, sous
quelques nombres mysterieux et prophetiques (1613) dedie, tout
comme la Naometria, au due Jean-Frederic de Wurtemberg. 11 avait
aussi, la meme annee, dedie a lempereur qui lavait fait venir a sa
cour, sa Magie celeste et mysterieuse, ou nouvelle science cabalistique
et calcul de Gog et Magog, grace auquel les sages, les avises et les
savants instruits dans cet art divin peuvent secretement observer et
calculer surement les actes et les demarches des tres puissants ennemis
220. Texte cit6 par Edighoffer, p. 384
221. Cest en 1620 que Rene des Cartes (1596-1650), ainsi quil avait pour
habitude ddcrire son nom ou encore sous les initiales R. C ., rendit visite a son
condiseiple Faulhaber a Ulm afin de linterroger sur la realite de 1affaire Rose-Croix.
Apres des etudes au college jesuite de La Fleche, Descartes setait rendu en 1618
dans les Provinces-Unies afin de senroler dans larmSe protestante de Maurice de
Nassau. De passage en Allemagne, il entendit cependant parler de laffaire Rose-Croix
et decida pour des raisons inconnues de modifier ses projets, allant rejoindre les rangs
de Iarmee catholique du due Maximilien de Baviere. Alors quil se trouvait pres
dUlm, il fit dans la nuit du 10 novembre 1619 trois songes particuliers : II sentit
naTtre en lui, dit son biographe Baillet, les mouvements dune emulation dont il fut
dautant plus touche par ces Rose-Croix, que la nouvelle lui en etoit venue dans le
temps de son plus grand embarras touchant les moyens quil devoit prendre pour la

de la chretiente Gog et Magog (1613)222. II ne fait aiicun doute que


Faulhaber connaissait parfaitement le sens apocalyptique et johannique
des manifestes rosicruciens et des Noces chymiques, ainsi quen
temoigne la gravure quil publia dans le petit opuscule intitule Fama
Syderea Nova (1618) relatif aux calculs lui ayant permis de pronostiquer lapparition de la comete de 1618, a laquelle il confere evidemment un sens prophetique et politique 223. En effet, on peut y voir une
representation de Dieu tenant a la main deux faucilles et dont le sceptre
pointe vers la comete, indiquant que le temps de la moisson est venu.
Les dates clefs apparaissent dans le Livre ou figurent aussi les sept
sceaux johanniques. En dessous lagneau mystique repand son sang
sur un personnage agenouille 224 tandis quune citation du Siracide pre
cise : Renouvelle les signes et repete les merveilles. Accomplis les
propheties prononcees en ton nom. Et que tes prophetes soient trouves
veridiques , suivie dun extrait de \ Apocalypse : Seigneur, tu es
juste, toi qui es et qui etais, le saint, car tu as ainsi exerce la justice,
puisquils ont repandu le sang des saints et des prophetes. Puis Faul
haber de mettre en scene un lion menant les troupes de 1Union evan
gelique se tenant debout en majeste face a un aigle tricephale225. Les
Turcs et la foule contemplent la scene. Un autre passage de VApoca
lypse johannique conclut: Ils disaient aux montagnes et aux rochers :
tombez sur nous et cachez-nous loin de la face de celui qui siege sur
recherche de la verite . Sa rencontre avec Faulhaber, qui se deroula apres ce songe,
ne lui apporta rien de nouveau, ce dernier lui ayant certainement appris quil navait
jamais appartenu lui-meme a 1Auguste Fraternite pour la bonne et simple raison que
celle-ci netait jamais restee qua letat de projet. Descartes, apres avoir participe k
la bataille de la Montagne Blanche, revint a Paris en 1623, au moment ou venaient
de paraitre les ecrits de Naude sur les Rose-Croix. Etonn6 dapprendre quon le rangea
parmi les Rose-Croix, il alia aussitot chez le jesuite Mersenne, son ancien compagnon
au college, enfin soulage dapprendre que son ami n6tait point membre de la Fratemite. En 1628, Descartes se rendit de nouveau dans les Provinces-Unies ou il devint
1ami de la Princesse Elisabeth, fille de lelecteur Palatin Frederic V, qui avait du
sexiler en Hollande apres la defaite de la Montagne Blanche. Descartes sinstalla
finalement en 1648 en Suede, suite a la demande insistante de la reine Christine, fille
du roi Gustave Adolphe, 6galement trs ferue dalchimie, son initiateur & cet egard
ayant vraisemblablement ete le clebre Sendivogius que lui avait envoy lempereur
Rodolphe.
222. Cf. Janssen VI, p. 422.
223. Gemein ojfentliches Aussschreiben (...) Anlangend den Neueun : und durch
ein sonderbare Invention long zuvor pronognosticirten Cometstem (...) 1618, Niirnberg, Simon Halbmayer, dont le texte nous a 6te aimablement communique par la
Bibliotheca Philosophica Hermetica a Amsterdam. Nous reproduisons la gravure
hors-texte.
224. Voir Egalement la reproduction hors-texte du retable de VAgneau Mystique
des freres Van Eyck.
225. Sur la signification de Iaigle tricephale, cf. supra.

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Fama Svderea Nova (1618) de Faulhaber

le trone, et loin de la colere de lagneau, car il est venu le grand jour


de leur colere, et qui peut subsister ? 226.
Puis ce sera a Theophile Schweighart, quAndreae mentionne dans
sa Vita et son Autobiographic comme un de ses privatae familiaritatis
commilitones et studiorum socii221, de se faire a son tour lapologiste
de la Fraternite Rose-Croix. Schweighart publiera en effet a Francfort
en 1618, sous le pseudonyme de Florentinus de Valentia, un ouvrage
intitule Speculum sophium rhodostauroticum, cest-a-dire : Vaste
revelation du college et des Axiomes de la tres illuminee Fraternite de
Christian Rosencreutz, pour 1information supplementaire de tous les
Expectants desireux de connaitre la vraie sagesse et pour la honte et
le mepris de tous les detracteurs raisonnables , qui fait largement
reference aux deux traites mystiques de Thomas a Kempis dans la
conduite de la vie chretienne :
Que tout frere aimant selon Part et selon Dieu, sache quen depit
decrits bruyants de certains, lassemblee in corpore de tous les Rose-Croix
nest pas encore etablie en un lieu donne (...) Ainsi tu vois que le Colle
gium est suspendu en lair libre ou Dieu veut. II peut le diriger ; ce college
est mobile et immobile, constant et non constant (...) Cest un edifice, un
grand edifice, sans fenetre ni porte, un palais princier voire meme imperial,
visible de partout et pourtant cache devant le regard de lhomme. 229
Ce livre presente egalement Julianus de Campis comme le porteglaive de la Fraternite . Selon Peuckert, lopuscule apocryphe Fons
Gratiae dlraneus Agnostus revelerait que Schweighart, de son vrai
nom Daniel Mogling, se manifesta egalement sous le pseudonyme de
Florentinus de Valentia et quil residait a Constance. II descendait
dune famille de medecins de Tubingen et aurait lui-meme ete medecin
aupres du landgrave de Hesse230.
226. Carlos Gilly cite une lettre adressee par Faulhaber en 1618 au landgrave de
Hesse-Durlach dans laquelle il explique ne pas faire partie de la Fraternite Rose-Croix,
ce qui ne saurait surprendre puisque celle-ci na vraisemblablement jamais eu dexistence temporelle (Adam Haslmayr, p. 148). Janssen remarque que la comete de
1618 fut regardee, dans une foule decrits du temps, comme symbolisant la trompette
demiere qui doit un jour annoncer aux hommes le second av^nement de Jsus-Christ
(VI, p. 392, cf. aussi lappendice I).
227. Edighoffer, p. 395.
228. Arnold, p. 132.
229. Cite par Arnold, p. 133. Lestampe illustrant cet ouvrage et presentant le
Collegium Fraternitatis des Rose-Croix sous forme dun chateau de la v6rite mobile
a souvent ete reproduite en relation avec les Rose-Croix, car on y voit notamment
encadrant la porte une Rose et une Croix surmontees de la devise Jesus Nobis Omnia.
230. Cf. Peuckert, p. 152, qui mentionne aussi a la p. 164 quil possedait encore
en 1945, avant la destruction de la Sil6sie, un exemplaire du De incertitudine et
vanitate omnium scientarum, 1619, dAgrippa, qui avait appartenu autrefois a Daniel

Parmi les defenseurs de la Rose-Croix, il convient aussi de citer


Julius Sperber (7-1616), conseiller du prince Christian dAnhalt, qui
est Fauteur de divers manuscrits prophetiques ecrits vers 1597 et dont
les textes ne furent publies que tardivement sous le titre de Echo Der
von Gott hoherleuchteten Fraternitet dess loblichen Orden R.C. Das
is t: Exemplarischer Beweiss... (Echo de la Fraternite des R.C., cesta-dire ]Evidence Certaine que ce qui est ecrit dans la Fama et la
Confessio nest pas seulement possible et vrai mais a deja ete porte
depuis dix-neuf ans a la connaissance de diverses personnes ayant la
crainte de Dieu). Or, cette Evidence fut egalement editee a Dantzig
chez Hiinefeldt, en 1615-16, peu apres la parution chez ce meme editeur dune edition des manifestes destinee aux villes hanseatiques et
a FEurope du Nord. II y est question dun songe ou vision que Sperber
aurait eue en 1596 ou il lui fut donne la mission dannoncer les temps
nouveaux231. Sperber voit egalement lhistoire evoluer sur trois ages
et se rapproche ainsi des visions de Joachim de Flore, Paracelse et
Brocardo. II estime, comme ses predecesseurs, que le troisieme age
sera caracterise par la venue du nouvel Elie et correspondra a la Demo
cratic - le premier avait ete celui de la Royaute, et le second celui de
FAristocratic. Cette troisieme periode devrait commencer a partir de
Fan 1600, mais lenfantement sera particulierement douloureux car
precede dune periode sombre ou FAntechrist semblera vaincre. Mais
Sperber nest pas un reveur: ce troisieme etat, il le veut bien concret
dans sa manifestation et, sadressant comme dans la Fama aux princes
et aux responsables de ce monde, il explique comment realiser la nou
velle cite terrestre, modelee a Fimage de la cite celeste. Sperber pro
pose ainsi les plans dun college ou dune fraternite ou lon etudierait
le latin, le grec et lhebreu, ainsi que les textes sacres, et promet aux
Mogling. Ce livre comportait en effet la mention : Dan. Mogling Phil. Et Med. D.
Illustriss. Princip. Philippi Landgr. Hass. 1623 . A cote du titre, il etait ecrit: Plurinuim mihi cormnemlatus ab Illustriss. Principa Aug. An. et au-dessus du titre luimeme : Sub umbra alar. T Jehovah.
231. Cf. McIntosh, pp. 54 et suiv. Lors de ce songe lui apparurent les mots suivants : nitorem ardentem deglutiam c est-a-dire : je deglutirais lardent 6clat . A
son rveil, Schweighart fit alors le rapprochement avec la prophetie Esai'e : Lun
des seraphins vola vers moi, tenant dans sa main une braise (...) II men toucha la
bouche et d it: Des lors que ceci aura touche tes l&vres, ta faute est ecartee, ton peche
est efface. Jentendis alors la voix du Seigneur qui disait (...) Engourdis le cceur de
ce peuple, appesantis ses oreiUes, colle-lui Jes yeux (...) Quil ne puisse se converter
et etre gueri (...) Jusquk ce que les villes soient d^vastees, sans habitants (Esaie,
VI, 6-11). Ce passage est a rapprocher de la prophetie dEzechiel reprise par Stu
dion ou il est egalement question de braises ardentes et des cherubins, dont le
bruit des ailes sentendait jusque dans le parvis exterieur, comme la voix du Puissant
quand il parle et qui transmettent le feu a lhomme vetu de Iin (Ezechiel, X,
1- 8 ).

etudiants assidus la revelation de grands mysteres . II prone egale


ment pour cette institution, dont le modele semble proche des acade
mies antiques, des statuts ou leges societatis, auxquels les etudiants
doivent se conformer, parmi lesquelles la loi du silence, comme chez
les anciens disciples de Pythagore. Edighoffer remarque a cet egard :
II y a la bien des idees qui se retrouvent dans les premiers manifestes
rosicruciens (...) Le De Magia de Sperber ne fut publie quen 1615, un
an apres la parution des premiers manifestes rosicruciens ; le fait que le
nom des Rose-Croix figure alors dans le titre apparait moins comme un
desir de profiter dune denomination & la mode que comme une volonte
de mise au point: le sous-titre precise en effet que les Magnalia Dei,
reveles dans la Fama et la Confessio avaient deja ete communiquees il
y a dix-neuf ans et plus a des personnes pieuses et que ces merveilles
ont ete pi 1lees depraediciret dans leurs ecrits confidentiels. On ne saurait
indiquer plus clairement quelle dette avaient a legard de Sperber les per
sonnes devotes qui semblent a lorigine des premiers manifestes rosicruciens.

232

Sans doute le prince Christian dAnhalt, 1eminence grise de lelec


teur palatin, ne pouvait-il quadherer au prophetisme de son conseiller
et voyait-il dans 1Union protestante {instrument de la volonte divine
pour preparer la venue du nouvel Elie. Le deuxieme conseiller du
prince, Oswald Croll (1560-1608) est quant a lui lauteur dune admi
rable Basilica Chymica, publiee en 1609 chez Aubry a Francfort, qui
rencontra un succes considerable dedition puisquelle fut traduite et
publiee en plusieurs langues. Dinspiration paracelsienne, 1oeuvre se
reclame de cette meme philosophie naturaliste que Ton retrouve dans
la Fama. Croll etait egalement convaincu de 1imminence du nouvel
age et oeuvrait activement en ce sens pour 1Union. Christian dAnhalt
lui avait notamment confie la mission detre son agent de renseignements et de liaison a Prague, ainsi quavec Peter Wok von Rosen
berg233. Or, il est etabli que Croll etait aussi en relation avec Tobias
Hesz, ce qui montre a quel point lami dAndreae sinteressait a tout
ce qui pouvait toucher aux changements futurs en Allemagne 234.
Mais bien dautres sortes deglantiers avaient pousse sur le champ
des Rose-Croix pour reprendre les termes dEdighoffer235. Et 1auteur
232. Edighoffer, p. 284. Sperber a ecrit plusieurs autres ouvrages en relation avec
la theologie et Ja kabbale qui ne furent publics que dans Ja deuxieme moitie du x v ir s.
aux Provinces-Unies.
233. Evans, p. 142. La presence de Croll est notamment attestee a Trebona en
1607. La Busilique Chymique est illustre de plusieurs gravures realisees par Aegidius
Sadeler, cl qui Ton doit aussi Vex-libris de Peter Wok von Rosenberg.
234. Voir Gilly, Cimelia Rhodostaurotica, p. 17
235. Op. cit., p. 397.

de Rose-Croix et societe ideale de citer notamment les ecrits dIraneus


Agnostus, qui non seulement explicitent levangile pansophique de
la Fama mais sattaquent de nouveau aux papistes et aux jesuites.
Agnostus qui, dans une lettre jointe a Fedition de Francfort des mani
festes, presente les freres comme des vrais theosophes illumines et
se dit lui-meme Rose-Croix, sera dailleurs le premier a reprocher
ouvertement a Andreae davoir raille la Fraternite dans son Turbo, et
qualifiera le pasteur de stipendarius de Tubingen, cest-a-dire detre a
la solde des autorites wurtembergeoises. II convient egalement de citer
le nom dAgnostus - de son vrai nom Friedrich Grick - qui ajoutera
encore au mythe des manifestes dans son opuscule Frater non frater
en faisant des freres des personnages aux pouvoirs extraordinaires,
vivant jusqua un age avance, auteurs de nombreuses guerisons spectaculaires, etc.236

Michel Maier et la perennisation du mythe


Michel Maier (1568-1622) fut un autre apologiste de la Rose-Croix,
dont le role dans Faffaire rosicrucienne reste encore mai defini. Ne
dans le Holstein en 1568, Maier suit dabord des etudes de philosophic
a Rostock, puis de poesie a Padoue. En 1596, il obtient un doctorat
de medecine a luniversite de Bale et revient pratiquer son art au Hols
tein et dans la Prusse-Orientale. De 1602 a 1607, il entreprend de se
familiariser avec la litterature alchimique afin de decouvrir lelixir universel. Ses resultats semblent fructueux puisquil part en 1608 pour
Prague et entre au service de Rodolphe II Fannee suivante, 1empereur
faisant de lui son secretaire particulier et lui conferant la dignite de
Pfalzgraf (comte palatin). De la date son premier livre sur lalchimie
intitule De Medicinia regia et vere heroica, Coelidonia (1609).
En 1611, Maier se rend en Angleterre afin de rencontrer plusieurs
medecins reputes, a savoir: sir William Paddy, medecin du roi Jac
ques Ier 237 et president du College of Physicians de Londres, sir Thomas
Smith, ambassadeur puis gouverneur de la Compagnie des Indes orientales, et enfin Francis Anthony, qui affirmait avoir decouvert YAurum
Potabile des philosophes. II est egalement probable que cest lors de
ce sejour en Angleterre que Maier fit la connaissance de Robert Fludd,
236. Agnostus publiera entre 1617 et 1620 pres dune dizaine douvrages en re
lation avec la Rose-Croix (voir Cimelia Rhodostaurotica, pp. 133 et suiv.)
237. McIntosh reproduit dans La Rose-Croix devoilee, p. 75, une curieuse carte
de voeux adressee par Maier au roi Jacques Ier a loccasion de la Noel en 1612. II
sagit dune rose h huit petales. chacune des huit divisions comportant un texte en
latin.

un autre medecin qui consacrera aussi plusieurs ouvrages a lhermetisme Rose-Croix. Au deces de lempereur en 1612, Maier se voit
oblige de chercher un autre mecene et entre en relation avec Auguste
dAnhalt et Maurice le Savant, qui deviendra son nouveau patron a
partir de 1618.238
De retour sur le continent, Maier commence a publier a un rythme
accelere nombre douvrages sur la medecine, lalchimie et les RoseCroix, dont Arcana Arcanissima (1614) et Lusus Serius (1616) dedies
a ses amis medecins a Londres. Les editeurs sont, soit les freres de
Bry a Oppenheim, soit Lucas Jennis a Francfort, ville dou Maier signe
egalement ses dedicaces, ce qui semble indiquer sa presence effective
dans la ville des 1615 au moins, cest-a-dire au moment meme de la
publication de la nouvelle edition des manifestes, accompagnee de la
seconde introduction. Cette coincidence ne peut etre fortuite. En effet.
des 1616, dans Silentium Post Clamores, Maier se fait lui aussi lapologiste de la Fraternite, expliquant les raisons du silence des freres
quil compare a celui des anciens Egyptiens et des disciples de Pythagore, faisant de ceux-ci les vrais precurseurs des Rose-Croix et montrant combien nous leur devons pour leurs recherches experimentales,
ainsi que pour leur decouverte dun veritable christianisme universel.
On peut done supposer, soit que Maier a participe directement a 1edition des manifestes a Francfort et quil est dans ce cas le responsable
de ledition finale de 1617, exempte derreurs comme il est dit,
soit quil fut en contact effectif avec les responsables de ces editions.
Mais cest surtout dans Themis Aurea, hoc est, de Legibus Fraternitatis R.C. Tractatus (1618), que Maier sattache a decrire ce quest
vraiment, selon lui, la Fraternite Rose-Croix, son fonctionnement, ainsi
que le pourquoi des lettres R. et C. : R. signifie Pegasus, C. Iulium
si vous ne considerez pas la lettre mais 1interpretation correcte (...)
N est-ce pas la une griffe du Lion Rose, une goutte dHippocrene ?
(...) 239. Et Maier de sen prendre egalement, comme dans les mani
festes rosicruciens, a Rome (...) la prostituee de Babylone , qui fait
238. Daprds Joscelyn Godwin. Maier aurait deja ete en relation epistolaire avec
Auguste d'Anhalt des 1610 (cf. The Deepest o f the Rosicrucians in The Rosicrucian
Enlightment Revisited, p. 105). Godwin estime egalement que la presence de Maier
en Angleterre, au moment oil le jeune electeur palatin Frederic V sy trouvait luimeme en vue des preparatifs de son mariage avec la fille de Jacques Ier, aurait pu
avoir des raisons politiques concernant, soit une mission de renseignements pour
Rodolphe, soit a Tinverse pour Maurice de Hesse-Cassel et IUnion evangelique (ibid.
p. 106). A cet egard, on peut se demander si Maier naurait pas dgalement re^'u pour
mission de diffuser discretement lors de son voyage aupres des regents et hommes
de science dAngleterre le texte de la Fama, qui aurait alors commence detre traduit
en anglais (cf. supra concernant le manuscrit en possession de sir John Eliot).
239. Cette allusion peut tres bien sexpliquer si Ion se refere a une image de la
Naometria de Studion oil Ton voit un cheval fremissant (IEglise nouvelle) pie-

des rois ses esclaves et ne saurait representer la veritable Eglise de


Dieu, contrairement aux freres de la Rose-Croix q u i:
Considerent la religion avec plus destime que nimporte quelle autre
chose dans le Monde ; ils observent et etudient 1Omnipotence de Dieu,
sa Providence et sa Misericorde, aussi bien dans le Livre de la nature que
dans la parole ecrite ; ils estiment de leur devoir daider et de soulager le
pauvre et lopprime (...) II nest pas necessaire que chacun connaisse leur
lieu de rencontre, mais seulement ceux que cela concerne vraiment. Nous
sommes surs que cela nest pas en Utopia ou parmi les Tatars, mais par
chance au milieu de 1Allemagne ; car lEurope ressemble a une Vierge,
dont lAllemagne serait le ventre ; or il ne serait pas decent quune Vierge
se decouvre, sinon elle serait plutot une femme de petite vertu quune
vierge. II suffit que nous sachions quelle nest pas sterile, quelle a effectivement congu et accouche de cette heureuse fraternite. Et bien quil
sagisse du ventre dune Vierge, pourtant elle a vraiment apporte beaucoup
dArts et de Sciences encore rares et inconnus. Nous voulons parler ici de
1Allemagne, ou fleurissent abondamment en ce moment les lis et les roses,
qui poussent dans le jardin des Philosophes et ou aucune main indelicate
ne peut les cueillir ou les abimer (...) Ils ont appris dans le Livre M de
nombreux mysteres, et comme a travers un verre ils peuvent voir clairement lanatomie et YIdea de lUnivers. Et sans aucun doute ils permettront
sous peu au Livre M detre disponible dans le Monde afin que ceux qui
tiner un dragon (1Eglise dechue de la maratre babylonienne). Pegase est en effet ce
cheval aile que la mythologie grecque disait etre au service de Zeus et qui fit jaillir
du Mont Helicon, dun seul coup de sabot, une source deau vive (la fontaine Hippocrene). On voit que Maier christianise ici le mythe (cf. aussi supra, Jason et la
Toison dOr) et compare le coup de sabot a un coup de griffe du Lion Rose ,
symbole evangelique par excellence, en relation avec ce passage de VApocalypse ou
ii est dit. concemant la victoire prochaine du Messie : Alors je vis le ciel ouvert:
cetait un cheval blanc, celui qui monte se nomme Fidele et Veritable. 11 juge et
combat avec justice (...) II est revetu dun manteau trempe de sang, et il se nomme
parole de Dieu. Les armies du ciel le suivaient sur des chevaux blancs, vetues dun
lin blanc et pur. De sa bouche sort un glaive ac6re pour frapper les nations (ch. XIX,
v. 11-15). Comme chez Studion, qui sest inspire egalement de ce passage de VApo
calypse }ohannic\\ie, le dragon est capture et, avec lui, le faux prophete, VAntechrist.
Pegase nest done autre que la rose de lUnion Evangelique victorieuse, celle deja
annoncee par la prophetie pseudo-joachimite du pape a la rose et par Paracelse,
VHippocrene figurant lEglise nouvelle et regeneree, source pure de la foi, tandis que
Julium fait reference aux empereurs habsbourgeois, nouveaux Cesars qui ont detourne
la croix du Christ au profit des papistes (cf. supra a propos du dessin relatif k la
prophetie de labbe Joachim ou laigle imperial tient la croix dans son bee, ainsi que
louvrage perdu d'Andreae. Julius, consacre a la reforme de 1'Etat - il est a noter
que dans la Naometria, p. 186, Studion parle des Cesars qui fomiquent avec le
pape ). Maier dit dailleurs un peu plus loin a propos du symbole Rose-Croix :
Dans le meme est contenu la joie et la douleur, douceur et aprete, car vivre parmi
les roses, et sous une croix, sont deux choses contraires. Voir egalement a cet egard
les observations de Sedir, p. 61.

recherchent la connaissance puissent etre satisfaits ; et jai toute raison de


penser que ce jour est proche. Cest ainsi que nous pouvons juger le Lion
a sa patte (...) Les freres de la R.C. ne revent pas, nesperent pas, ni ne
sefforcent de mener une Reformation dans le monde par la Religion (...)
de telles reformes appartiennent plus a Dieu qua lhomme, qui peut
changer le coeur des hommes selon sa volonte et disposer des affaires de
telle sorte a pouvoir freiner le developpement du papisme. Cependant les
freres (comme tous les hommes le devraient) considerent comme etant de
leur devoir de prier et de demander une telle Reformation : toute cette
affaire repose surtout sur une illumination de Pesprit, puis sur un chan
gement de la volonte, ce qui est le propre du travail de Dieu. 240
Ce texte est a double sens comme les Noces chymiques. II y a effectivement une explication alchimique reservee aux Philosophes, mais
aussi une explication politique et religieuse comme en temoigne la
reference a la patte du lion et a cette representation de 1Europe
sous la forme dune vierge dont lAllemagne serait le ventre . Maier
estime done que la Fraternite Rose-Croix a un role eminent a jouer
dans la Reformation universelle a venir, qui na pas pour but detablir
une nouvelle religion, mais simplement une ere de paix et de liberte
ou les philosophes pourront pratiquer les sciences et les arts nouveaux.
II semble egalement exclure tout changement par la force, voulant
surtout laisser a Dieu le soin de changer les esprits. En cela, il rejoint
lattitude dun Auguste dAnhalt, partisan dune reforme en douceur,
alors que son frere Christian militait plutot pour une revolution
armee .
II convient a ce sujet de mentionner egalement 1ouvrage intitule
Verum Inventum, Hoc est, Munera Germaniae (1619), dans lequel
Maier donne davantage de precisions sur sa conception du role central
de lAllemagne dans lhistoire des civilisations europeennes. Ainsi,
apres avoir examine 1histoire de son pays et les prerogatives du pou
voir imperial, puis decrit les capacites litteraires, scientifiques et tech
niques du peuple allemand, le medecin traite des vertus theologiques,
en faisant reference a la purificatio doctrinae Theologiccie pour laquelle
1Allemagne est connue dans le monde. Puis Maier de commenter la
position de lEcossais Buchanan sur lEglise de Rome, et le bien-fonde
de Faction de Wycliffe et de Jan Hus, estimant que les Turcs, les
Juifs et meme les pai'ens ont mieux servi leur foi que les chretiens .
La tyrannie papiste sur les princes allemands est de nouveau mise en
'

241

240. Op. cit. chap. Ill et XX (cf. ledition anglaise de 1656 reeditee par Manly
P. Hall, The Philosophical Research Society, Los Angeles, 1976). Voir aussi les
commentaires de J. Godwin (ibid., pp. 110-112).
241. Maier dedia pourtant a Christian dAnhalt son Viatorum (1618), en remerciemcnt des faveurs que lui avait accordees le prince.

exergue, Maier estimant que celle-ci trouve son origine chez


Lucifer et le Diable 242. Suit alors un chapitre sur les inventions
du peuple allemand en matiere medicale, dans lequel Maier releve que
seuls les freres de la Rose-Croix possedent la veritable medecine, celle
qui peut guerir non seulement le corps humain, mais aussi le corps de
la societe malade 243. A cet egard, il y a lieu de remarquer quen cette
meme annee de 1619, Maier entrera au service du landgrave Maurice
de Hesse. Or, le medecin etait en relation avec Maurice le Savant
depuis 1611, date a laquelle il lui avait fait parvenir lors dune reunion
des princes allemands a Torgau un memoire relatif a ses propres tra
vaux sur la pierre des Philosophes244. N y aurait-il pas ici un autre
element significatif concernant le role joue par Maier eu egard a la
publication des manifestes a Francfort a partir de 1615 ?
Les historiens contemporains de la Rose-Croix hesitent sur limportance a accorder a Maier dans la genese et la propagation du mythe
rosicrucien. Arnold voit ainsi en lui un franc-tireur non sans rapports
avec les gens biens informes des dessous de laffaire 245, tandis
quEdighoffer, prudent, ne fait queffleurer le sujet. Yates estime que
la parution des ouvrages de Maier a partir de 1614 suit une courbe
particuliere dans le temps 246 et que celle-ci correspond a un dessein
specifique. A cet egard, il y a lieu de remarquer que Maier ne publia
242. Ibid., Craven, pp. I ll et suiv. II y a une etrange similitude entre les propos
de Maier et le contenu du libelle que nous reproduisons k Fappendice I.
243. Maier utilisera & nouveau ce parall&isme entre le corps humain et le corps
social, c est-a-dire entre lhomme-microcosme et la societe-macrocosme au sein de
laquelle lhomme evolue, dans Civitas Corporis Humani, a tyrannide Arthritica vindicata (1621). Maier y compare en effet la cite terrestre a un corps humain dont le
coeur , place au centre, serait le dirigeant. Maier voit egalement, comme Sperber,
trois etats possibles en politique: royaute, aristocratie et democratic, et compare le
corps au fonctionnement de la Republique de Venise, dirig6e par un prince unique
dont le pouvoir est controle par un conseil de quelques hommes puissants. Le coeur
est ce prince. Les organes du haut du corps correspondent a laristocratie. Maier
compare les ennemis de la citd aux infirmits du corps comme la goutte. Parfois, il
convient dadministrer un vomitif, une poudre dor , afin de retablir lequilibre au
sein de la cite. Sans doute Maier songe-t-il a nouveau a la mission des Rose-Croix,
ces chevaliers de la Pierre dOr des Noces qui possedent la medecine universelle.
Sur cette correspondance entre corps humain et corps social, et son rapport avec la
medecine spagyrique, voir aussi les commentaires dun herm&iste contemporain, Em
manuel dHooghvorst (1914-1999), qui remarque: Lhomme ne possede pas en
lui-meme le principe de la medecine. 11 doit done le rechercher dans la nature, lextraire et le traiter. II en est de meme de cette panacee universelle, le Grand CEuvre
consistant a faire de cet or le medicament des trois regnes ; applique au corps humain,
cest la liqueur dimmortalite ou elixir de longue vie (extrait de Reflexions sur Vor
des alchymistes in Le Fit de Penelope I, p. 310).
244. Moran, p. 103.
245. Arnold, p. 162.
246. La lumiere des Rose-Croix, p. 114.

son premier ouvrage qua lage de quarante-six ans, les titres se succedant ensuite a un rythme accelere entre 1616 et 1617, dou Yates
de conclure que Maier a du les composer bien avant. Or, pourquoi
avoir attendu le deces de Rodolphe et un sejour prolonge en Angleterre
avant toute publication ? Yates fait ensuite la constatation selon
laquelle la plupart des ouvrages de Maier ont ete edites soit dans la
ville imperiale de Francfort, soit a Oppenheim dans le fief de 1electeur
palatin, lediteur netant autre que Johann Theodore de Bry ou Lucas
Jennis qui lui est apparente. Or, il sagissait de families reformees
engagees dans le soutien a la cause evangelique, comme en temoigne
par exemple la publication en 1619 dun livre de Zincgreff portant
comme titre Les Emblemes ethico-politiques qui constituent une
declaration de soutien politique et moral a Ielecteur palatin 247,
1ouvrage etant dailleurs dedie au jeune Frederic.

Robert Fludd et (elaboration dun corpus doctrinal


Cest egalement chez 1editeur de Bry que furent publies la plupart
des travaux dun autre apologiste de la Rose-Croix, Robert Fludd. Ne
en 1574 a Milgate dans une famille de petite noblesse terrienne, Fludd
suit des etudes de medecine au college St John a Oxford et visite, au
cours dun long voyage detudes de six ans - entre 1598 et 1604
semble-t-il - plusieurs pays du continent dont la France, 1Espagne,
Iltalie et lAllemagne. De retour en Angleterre, il obtient son diplome
de medecin et devient en 1609 membre du College of Physicians de
247.
Op. cit., p. 97. II y a lieu aussi de se demander si Maier ne reut pas du
landgrave Maurice ou de Christian dAnhalt le conseil dattendre les annees du bi
centenaire hussite 1614/1616 (voir supra et appendice I) avant de se lancer dans ia
publication de ses ecrits en relation avec la Rose-Croix, de meme queu egard aux
ouvrages rosicruciens de Fludd. dont la publication ne commensa qua partir de la
meme date, h un rythme accelere (voir infra). Ce cas nest pas isole, et on peut
egalement sinterroger a cet egard sur la publication en 1615/1616 du De M agia de
Julius Sperber, conseiller du prince dAnhalt, dont le manuscrit etait pourtant acheve
depuis 1596. N en va-t-il pas de meme pour les Noces chymiques dAndreae, achevees
vraisemblablement des 1605/1606 et editees en cette meme annee de 1616, tout
comme ce fut le cas pour les oeuvres de Bureus et Eglin en relation avec la Rose-Croix,
alors que les deux auteurs connaissaient manifestement eux aussi les versions manuscrites de la Fama depuis 1610/1611 (voir supra) ? Un tel faisceau de coincidences
ne saurait etre leffet du simple hasard. On se rappellera que le po&me dAgrippa
dAubigne, Les Tragiques, pourtant termine en 1593, de meme que son Histoire
Universelle, achevee en 1612, ne furent egalement publies quen 1616 (il y a lieu de
relever que lancien ecuyer du roi Henri IV connaissait bien Christian dAnhalt et
etait present a la cour de France lors de la mission de ce dernier a Paris en 1609 au
service de 1Union evangelique).

Londres248. Aucun document natteste sa rencontre avec Maier, mais


les deux hommes ne pouvaient signorer car, dune part, lors de sa
visite en Angleterre en 1612 Maier se rendra au College of Physicians
et, dautre part, leurs apologies des Rose-Croix furent publiees par le
meme editeur. La seule question qui se pose est de savoir si cette
relation entre les deux hommes date de 1612 seulement ou bien si
Fludd avait deja rencontre Maier auparavant lors de son passage sur
le continent. Le premier ouvrage de Fludd avait pourtant ete publie a
Leyde, en 1616, livre intitule Apologia Compendiaria Fraternitatem
de Rosea Cruce Suspicionis et Infamiae Maculis Apersam, Veritatis
quasi Fluctibus abluens et abstergens constituant une defense des
Rose-Croix contre les attaques dun certain Libavius, auteur en 1615
de deux pamphlets sur 1Auguste Fraternite. Fludd y presente la RoseCroix dans le prolongement des manifestes comme une organisation
certes chretienne, mais insiste aussi sur 1aspect scientifique et mathe
matique de son enseignement ainsi que concemant ses rapports avec
les domaines traditionnels de Ihermetisme, de lastrologie et de la
kabbale.249
En 1617, Anno Christus Mundo Vita est-il precise, parait a Oppenheim, sous le nom de Rudolfo Otreb, un autre livre intitule Tractatus
Theologo-Philosophicus25. Cet ouvrage constitue un essai de cosmogonie et de sociologie religieuse et politique dou la Rose-Croix nest
pas absente. Fludd commence par y retracer lhistoire du paradis perdu
dans une perspective tres manicheenne, avec dun cote le gouvernement divin, celui des Elohim, du Roi Celeste, du pere des Lumieres
et de la Splendeur et, de 1autre, celui du demon, du roi des enfers,
souverain de la mort et des tenebres, regent de ce monde terrestre. Le
paradis est double, terrestre dabord, situe pres des terres fertiles de
Mesopotamie, et celeste, sous forme de la Jerusalem nouvelle, et la
mission de notre humanite dechue nest autre que de regagner le
royaume perdu. Or, il ny a que les Rose-Croix a connaitre le chemin
de ce retour, eux qui se reunissent a 1ombre des ailes de Jehovah dans
le temple du Saint-Esprit et possedent 1elixir de vie, le seul remede
248. Sur la vie de Fludd, voir notamment la biographie de J.B. Craven Dr. Robert
Fludd. Life and Writings. Gruter, de religion lutherienne, resida a Wittenberg et a
Padoue, puis sinstalla finalement a Heidelberg.
249. Pour une premiere approche de loeuvre de Fludd, voir en particulier J. God
win, Robert Fludd, Philosophe hermetique et Arpenteur des Deux Motides.
250. Tractatus Theologo-Philosophicus, in Libras tres distribitus ; Quorum I.
De Vita, ii. De Morte, iii. De Resurrectione. Cui inferuntur nonnulla Sapientiae veteris, Adami infortunio superstitis, fragmenta : et profundiori sacrarum Literarum
sensu et lumine, atque ex limpidiori et liquidiori saniorm Philosophorum fonte hausta
atque collecta, Fratribusque a Cruce Rosea dictis, dedicata a Rudolfo Otreb Britanno.
Anno Christus Mundo Vita . Rudolf Otreb est lanagramme de Roberto Floud .

propre a guerir Fhumanite malade, contrairement aux faux alchimistes


qui ne sinteressent qua For materiel comme beaucoup de princes.
Lor veritable des Rose-Croix est tout autre, dit Fludd au Livre II,
chapitre VIII, intitule Des signes antecedents a Favenement du Lion.
Renovation du monde. Purification et union de F uni vers sous le regne
eternel dou 1injustice sera pour toujours chassee et ou setablira la
perpetuelle justice , car sa nature est spirituelle : il represente le Soleil,
cest-a-dire Jesus, le lion de la tribu de Juda qui bientot vaincra ses
ennemis et les tenebres ou regne le seducteur romain (Romanis secluctiones impuri) :
Que lon sache que nul, ni homme, ni meme ange, ne peut savoir
lheure de Favenement du Lion. Cest un secret qui reste au giron du pere
(...) Le temps ou le signe apparaTtra sera vers la fin de FEglise sixieme
ou Philadelphique, ou dans le commencement de la septieme ou Laodiceenne, qui sont decrites dans FApocalypse (III, 7-22...) Et voici ce que
vous ecrivez encore, o freres. Ce sera le moment ou les Romains impurs,
qui ont vomi le blaspheme contre le Christ et ne sabstiendront pas encore
du mensonge dans la claire lumiere du soleil divin deja resplendissant,
devront etre repousses dans le desert et les lieux solitaires (...) les hommes
seront lances du sol et les cites renversees et la grande Babylone viendra
en memoire devant Dieu pour lui presenter le calice dindignation (...) Le
monde peut etre tire de son sommeil par les freres de la Rose-Croix, qui
sont seuls capables de preparer Favenement du Lion. 251
Alors, le coeur de Fhomme sera enfin pret pour accueillir Dieu et
Fhumanite recevra un ciel nouveau et une terre nouvelle, afin que soit
enfin realisee la prophetie dEzechiel. Et Fludd dhonorer ainsi la puis
sance du Seigneur:
Beni soit Dieu qui a revel6 Ses secrets caches a Ses elus, et qui a
eloigne de la terre toute trace dimpurete et de vice. Puisses-Tu etre beni,
O toi le Lion de la tribu de Juda, le soleil qui illumine la Nouvelle Jeru
salem celeste. O Rubis ! dont le sang est le salut du croyant; O Charbon
ardent ! qui par ta splendeur et ta clarte illumine Fhumanite ; O Arbre de
vie ; O Lumiere etincelante de la vie eternelle ; O Miroir sans tache de la
majeste de Dieu, veritable sagesse et connaissance sacree ! 252

251. Voir Sedir, pp. 227-233, qui cite de longs extraits du Tractatus TheologoPhilosophicus et remarque pertinemment que nul mieux que Robert Fludd na elucide les rattachenients mystico-philosophiques dc ces reves genereux [des RoseCroixJ. Car la sociologie des Rose-Croix derive de leur ethique et nen est que
lagrandissement.
252. Voir Craven, p. 61. On parle de ce meme rubis dans lintroduction a la
demiere edition des manifestes en 1617 a Francfort (cf. appendice II).

Ce schema prophetique, que nous avons deja longuement depeint,


caracterise les differentes etapes du processus de reintegration de
lhumanite dans son etat divin : la chute adamique et Terrance du
peuple de Dieu, la redemption par le Christ, un temps de crise ou
lAntechrist et ses partisans sembleront vaincre puis seront devores
par le Lion , puis la reintegration proprement dite en son etat edenique
du peuple elu de Dieu enfin sauve, processus classique qui se retrouve
a quelques variantes pres chez Paracelse, Andreae, Sperber, Schweighart, Maier ou Fludd. Mais ce prophetisme religieux se double aussi,
comme nous lavons vu, dobjectifs politiques, le symbolisme biblique
etant souvent interprets et utilise en fonction des interets evangeliques,
dou un vaste puzzle ou les correspondances ainsi que les analogies
hermetiques et politico-religieuses foisonnent et sinterpenetrent. Les
Rose-Croix adhererent parfaitement a ce modele prophetique, avec
mission donnee par la Fama et la Confessio dagir aupres des princes
et de temoigner, tout comme le Christian Rose-Croix des Noces chy
miques participe a Ienfantement du futur roi evangelique et de sa reine,
rEglise nouvelle. Sans doute, ceux dont le nom fut associe a la RoseCroix, a 1instar dun Maier ou dun Fludd, eussent-ils prefere une
solution negociee, non violente, pour la Reformation, mais la decision
et la methode ne leur appartenaient pas, relevant seulement de 1auto
rite des princes de 1Union, et remplirent-ils aupres des princes le meme
role de conseiller spirituel et politique que les jesuites a legard des
princes de la Ligue catholique, comme 1affirmait a bon escient la
rumeur publique.
II est interessant de constater a cet egard que le symbolisme politico-religieux disparaTtra quasi totalement des ouvrages de Fludd,
comme de ceux de Maier, apres la defaite de lUnion a la Montagne
Blanche, toute reference meme subtile au lion victorieux etant desormais absente de leurs oeuvres. Certes, Fludd continuera a defendre les
Rose-Croix, mais il concentrera davantage son expose sur les fondements philosophiques et scientifiques de cette cosmogonie nouvelle,
donnant a la Rose-Croix ce particularisme hermetique et symbolique
unique qui la caracterisera encore jusqua notre siecle. Le systeme
decrit par Fludd secartant sur de nombreux points du dogme romain,
son oeuvre fut la cible favorite du pere Mersenne, de lOrdre des
Minimes, puis de Gassendi. Tout au long de nouveaux ecrits, comme
par exemple Summum Bon urn253 (1629) ou Clavis Philosophiae Et
Alchymiae Fluddanae (1638), Fludd sattacha a rejeter une par une les
objections de ses contradicteurs catholiques. Cest a Bearsted, en 1637,
253. Cet ouvrage est signe par loachimum Frizium . La plupart des historiens
saccordent cependant a reconnaitre une participation de Fludd dans sa redaction - cf.
notamment Serge Hutin, Robert Fludd (1574-1637).

dans son village natal, que le medecin deceda, son corps reposant dans
leglise sous une dalle qui comporte linscription suivante, en reference
au tombeau mythique de Christian Rosencreutz dans la Fama :
In Jesu qui mihi omnia in vita morte resurgam.254 Ci-git sous cette
dalle le Corps de Robert Fludd, Docteur en Physique, qui dune vie transitoire est passe a la vie etemelle, en ce viii erne jour de Septembre, Ao
Dni MDCXXXVI1, a lage de LX1II ans, et dont le monument a ete erige
dans ce choeur conformement a la forme prescrite par lui. 255

Utopie Rose-Croix et philosophie hermetique


Peut-on ou non parler dUtopie concemant le projet Rose-Croix ?
Dans la mesure ou existe bien dans les manifestes et les ecrits des
premiers apologistes une reelle volonte de reforme de la societe europeenne et allemande dans le domaine de la philosophie, des arts et des
sciences, necessairement sous-tendue par des changements politiques
et religieux, on peut effectivement parler dutopie rosicrucienne, toute
humanite nouvelle ne pouvant se construire que dans le cadre dune
cite nouvelle. Mucchielli remarque pertinemment dans Le mythe de la
cite ideale :
II y a ainsi une utopie de la reforme generate de I'Etat imposee par
le prince inspire, qui vit secretement ou ouvertement au cceur de tout
utopiste. Une utopie devient systeme politique dans la mesure ou son auteur
espere le remettre entre les mains dun chef politique en qui il pressent
le pouvoir dagir et Part de realiser, cest-a-dire les deux vertus qui lui
manquent. Nous sommes ici a la limite superieure de la conception des
reformes, celle d une reforme generate excluant la revolution, par une
sorte dinondation du Bien, grace a celui qui possede deja lautorite (...)
De fait, nous voyons dune part beaucoup dutopies virer au systeme
politique des que Taction devient possible (cest-a-dire des que leurs
auteurs pensent que leur intervention ne sera pas inutile), et dautre part
beaucoup dutopistes partir a la recherche de lautorite politique qui les
prendra pour inspirateurs. 256
254. Je renaitrai en Jesus qui est tout pour moi dans la vie de lau-dela .
255. Voir Craven, p. 234.
256. Op. cit., p. 105. Lecrivain Rene-Louis Doyon s'est Egalement attache a
montrer laudace, IingEniositE, lhumanite des utopies quil definit comme Etant
la contribution que les gEnies politiques ou les littEraires, des hommes obscurs ou
des reveurs ont apportEe h la recreation dun monde pendant &sa fin ou &lelaboration
d'une sociEte meilleure que celle ou peinent les hommes ! (Variations Je VUtopie,
Paris, 16 avril 1933).

Nest-ce pas ce que nous constatons avec le mythe Rose-Croix en


ce debut du X V ir siecle 257 ? Certes, Futopie rosicrucienne nest pas
nouvelle et puise a des modeles plus anciens, tel notamment celui de
Thomas More (1478-1535), qui imagina une Tie gouvernee par des
sages, ou chacun partagerait son temps entre travail et culture. Modele
certes ideal chez More, comme pour la republique platonicienne, mais
qui sinscrit aussi dans une perspective resolument conservatrice,
puisque par exemple leconomie sociale se fonde sur lesclavagisme,
qui trouve ici une justification metaphysique. La Cite du Soleil de
Campanella nechappe pas a ce meme modele et maintient, autre
exemple, la femme a lecart de la vie de la cite. D ailleurs, le simple
fait pour elle de se farder implique une condamnation a mort. Cam
panella a dailleurs une vision tres elitiste et totalitaire de cette meme
societe. Afin dameliorer la race des Solariens, strictement tries sur
base de leur profil astrologique, il nexclut pas leugenisme et 1euthanasie. La caste dirigeante, que 1auteur compare a celle des brahmanes
de llnde, est constitute de pretres, veri tables intermediaires entre le
monde celeste et le monde des hommes, qui decident des regies de la
cite. Lautorite spirituelle et le pouvoir temporel ne font quun, et le
citoyen est completement soumis a cette autorite et a ce pouvoir. On
constate quen ce domaine Platon, More et Campanella restent fina
lement assez tributaires du milieu social et culturel dans lequel ils ont
ete eduques 258, et lon peut en toute logique se demander si leur modele
de cite ideale totalitaire nest pas plus le fruit de cet acquis que dun
modele celeste preexistant, la dimension christique et redemptrice etant
quasi absente de ce schema divin plutot reducteur.
La Christianopolis ou cite utopique chretienne de Johann Valentin
Andreae se demarque assez peu dans sa forme des utopies precedentes,
et elle se presente egalement sous laspect dune Tie ou les habitants
vivent en autarcie. Tous les citoyens dependent dune classe aristocratique dirigeante et travaillent pour la communaute. Mais il ny a
plus dabsolutisme a proprement parler comme dans la Cite du Soleil
de Campanella, oeuvre a F egard de laquelle Andreae etait assez cri
tique, meme sil sen inspire sur certains points 259. Un triumvirat dirige,
assiste par vingt-quatre senateurs elus ou choisis en fonction de leur
haute moralite chretienne. Le modele dAndreae est done bien une
theocratie, dont le seul et unique monarque ne peut finalement etre
que le Christ. II ny a pas de bien prive et les femmes sont entierement
257. Concernant Ihistoire de Futopie a travers les siecles, voir le catalogue de
lexposition Utopie. La quete de la societe ideale, qui sest tenue du 4 avril au 9 juillet
2000 a la Bibliotheque nationale de France.
258. Voir H. Wibault, Pour une philosophie de Iopinion et de la citoyennete,
pp. 107-108.
'
259. Edighoffer, pp. 408-413.

soumises a 1autorite de leur mari. II sagit done a nouveau dune


conception relativement conservatrice de Iutopie, qui evite pourtant
de nombreux aspects contestables des modeles de Platon et Campanella. Edighoffer remarque a cet egard :
Son but avoue netait pas debranler 1ordre politique et social, mais
de le moraliser par limitation du Christ, la fidelite a 1evangile (...) La
Christianopolis nest ni millenariste, ni revolutionnaire, elle ne vise pas a
modifier lordre etabli, parce quil est Taffaire du Monde soumis au pou
voir de Satan durant tout le temps de 1histoire. 260
Puisquil ne saurait y avoir de veritable societe ideale en ce monde,
toute perfection ne pouvant appartenir qua Dieu, Andreae preferera
finalement oeuvrer dans le cadre de telles unions chretiennes, confidentielles mais agissantes, comme celle quil avouera avoir creee avec
son ami Wense pour la defense dun veritable christianisme lutherien
et militant, dans une perspective bien differente de ce quil appellera
desormais l imposture Rose-Croix . Pourtant nous sommes assez
eloignes ici du contenu des manifestes et de leur intention premiere.
II y a en effet dans ces textes que sont la Fama et la Confessio un
optimisme teinte de prophetisme et de millenarisme, dont nous avons
montre quil nest pas non plus absent des Noces chymiques, qui
contraste avec le pessimisme - daucuns diront le realisme - des
oeuvres ulterieures dAndreae. La volonte de reforme contenue dans
le projet initial Rose-Croix est done certainement plus le fait dun Hesz
ou dun Holzel, qui nabandonnerent jamais leur ideal dun changement structurel de la societe allemande et europeenne. Besold semble
plutot avoir suivi quant a lui un itineraire personnel, qui le menera a
partir de 1626 vers le catholicisme. Son implication dans le projet
Rose-Croix parait meme avoir ete assez tardive, meme sil croyait
comme Hesz, Holzel ou Adami aux predictions de Studion et au changement prochain conformement aux textes prophetiques des Ecritures.
Besold etait un juriste et un politicien engage, qui publiera en son nom
propre nombre douvrages en relation avec les temps nouveaux, abordant notamment dun point de vue juridique la question du pouvoir
romain261. II semble done que le projet initial de reforme Rose-Croix
ait ete plus vaste que celui mis ensuite en oeuvre par Andreae dans le
cadre de ses societes chretiennes. Car, comme le note M ucchielli:
260. Op. cit., pp. 424-425.
261. Voir notamment De jurisdictione imperii romani discursus ad praesentem
rei-publicae germanicae faciem accomodatus, Iohan. Bernerum, 1616.

Lattitude millenariste nest jamais une attente passive ; elle active le


mythe de la Cite ideale et met les consciences individuelles dans une
effervescence ambivalente dangoisse et desperance, generatrice de
transes chez certains individus illumines, et daction destructrice dans les
groupes ou se developpe la conviction de 1imminence, comme si Iaction
devait a la fois accelerer la periode apocalyptique - porteuse de
paroxysmes, de souffrances - et preparer les hommes de demain a leur
nouvelle Terre. 262
Certes, la societe future, telle quenvisagee dans les manifestes, ainsi
que par Besold, reste essentiellement chretienne, mais elle trouve ega
lement ses fondements dans le courant hermetiste paracelsien qui continuait de prevaloir a lepoque. D autres apologistes de la Rose-Croix
tels Haselmayer, Sperber et Croll etaient eux aussi des paracelsiens
convaincus, comme nous lavons montre, et revendiquaient lheritage
de leur maitre, tout comme ce sera le cas pour Khunrath et bien
dautres263. Or, cette conception paracelsienne du monde differe notablement de la vision chretienne en ce sens quelle y ajoute des elements
gnostiques, voire magiques, auxquels Andreae, tenu a la reserve ecclesiale, pouvait difficilement faire reference. En effet, Paracelse, reprenant la conception traditionnelle du monde selon laquelle 1homme
serait un microcosme constitue a limage dun macrocosme universel,
estime que Dieu ne peut etre apprehende par 1homme qua travers sa
creation, la Nature. Toute connaissance ne peut done venir que de
lexperience. Dou Iimportance des elements naturels que sont la terre,
leau, lair et le feu a travers lesquels 1homme doit pouvoir retrouver
son modele universel et divin. Paracelse voit ainsi dans 1homme un
compose triple fait de corps, dame et desprit. Le corps tire sa vie de
la terre, les vaisseaux etant semblables a des racines qui transportent
lelement eau. Mais lhomme est anime par un coeur, ce feu interieur
qui procure la vie et transforme leau en sang. La est le siege de lame
humaine, cest-a-dire cette quinte-essence qui preside a nos sens
et a nos sentiments. Quant a lesprit, il est en nous cet element imperissable qui vient de Dieu et que nous respirons avec lair, ce souffle
qui retoume a Dieu au moment du trepas264. Lame est 1intermediate
262. Op. c/7., p. 159.
263. Cf. Janssen VI, pp. 408 et suiv.
264. A rapprocher du pranu ou souffle de vie dans la philosophie hindouiste.
Concernant la relation entre cet esprit imperissable et le corps physique putrescible,
E. dHooghvorst fait une interessante comparaison avec la langue hebraique : On
comprendra les consequences dun tel enseignement [Le ZoharJ qui fait dAdam le
lieu des souffles en meme temps que le lieu de la Revelation. Lesprit en effet ne
peut se connaitre ni sexprimer sans le corps, car alors il demeure sans limites comme
les voyelles qui ne peuvent etre prononcees sans les consonnes. De meme, le corps

entre 1esprit et le corps, et elle constitue le lien unificateur entre les


deux. Elle a une existence propre, etant faite dun corps plus subtil
que notre corps physique, que Paracelse appelle le corps astral . Ce
corps astral ne survit pas au corps physique, a moins que lhomme
nait pu construire durant son existence a partir de ce corps astral un
corps de gloire , pour employer le terme gnostique, faisant de lui
un veritable re-natus, a 1exemple du Christ (les viri spirituals de
Joachim de Flore, sophi de Dee ou cosmoxeni dAndreae).
Cette possibility pour 1homme de reintegrer ainsi son etat adamique
divin davant la chute deviendra, a quelques variantes pres, le fonds
commun de la tradition hermetique, notamment rosicrucienne, au cours
des siecles suivants. II se developpera meme a partir de la, comme
nous le verrons dans le chapitre suivant, le my the detres superieurs,
Rose-Croix ou Superieurs fnconnus, echappant a 1humanite normale,
qui serviraient de guides a notre monde et constitueraient en quelque
sorte pour celui-ci un gouvemement secret. Cet homme nouveau et
cette societe nouvelle, on Ta vu, Pacacelse les regroupe sous la desi
gnation joachimite dElie Artiste, dont il prophetise, sous le signe de
la rose, la venue prochaine, prefigurant ainsi la Jerusalem celeste 265.
Cette conception est proche de bien dautres visions millenaristes, ainsi
quen temoigne Mucchielli :
Lhomme nouveau tel que le laisse paraitre la lecture des differentes
Cites ideales est 1homme regenere de la Cite regeneree. II est semblable
au sage antique dans la mesure ou celui-ci se sent etranger a la societe
telle quelle est, au monde humain (ou plutot non-humain) tel quil passe
autour de lui pendant quil a les yeux leves vers un ordre cosmique et
eternel (...) Lhomme nouveau ressemble aussi au saint qui est devenu par
la grace de la vision de Fhumanite rachetee, pur amour des hommes, batisseur de la Cite celeste (...) Louverture de la Jerusalem celeste a toutes les
nations et son opposition de principe a une nouvelle Babel montrent bien
que la Cite universelle n'est pas juxtaposition de coutumes el de croyances
ni meme leur reduction a minima en vue dune cohabitation sans heurts
- nous disons aujourdhui une coexistence pacifique. La paix de Fhumanite
transfiguree nest pas une paix de traites, cest la paix de Funite, la paix
mort nexprime et ne connait rien ; de meme, les consonnes dun texte ne peuvent
sexprimer sans voyelles (extrait de Ecce Homo , ibid. p. 234).
265.
Sedir remarque : A notre avis, Elias Artiste est une adaptation de IElie
biblique. qui doit revenir a la tin des temps, avec H6noch, pour remplir le role de
temoins dans le binaire universe! (...) II serait premature de dire aujourdhui qui fut
Elias Artiste, ou qui il sera. Tout ce quil est utile de savoir, cest que ce nom designe
une forme de lEsprit dintelligence. Cest ce quentendaient les Rose-Croix quand
ils disaient quau jour C, ils se reuniront en un lieu qui sappelle le Temple du
saint-Esprit. Mais ou est ce lieu ? Eux-memes ne le savent pas, parce que, disent-ils,
il est invisible (op. cit., p. 245).

naturelle, spontanee, indestructible qui rassemble les hommes nouveaux


qui ont subordonne leurs desirs personnels au travail entrepris en commun
(...) La Cite celeste est Dieu dans sa gloire (...) Dieu nest pas dans la
cite, il est la Cite elle-meme, et les hommes de la Cite ne sont pas dans
la Cite, ils sont en Dieu. 266
Une telle conception nettement plus optimiste du monde, cette pos
sibility dune renaissance pour 1homme, comme pour la societe, se
retrouvent effectivement dans la Fama et la Confessio, textes qui
situent pourtant une telle demarche en dehors de tout dogme specifique, faisant egalement appel aux sources de la sagesse orientale
comme en temoigne le voyage de Christian Rosencreutz a Damcar et
a Fez. Certes, nous sommes encore bien loin du mythe rosicrucien qui
prevaudra au cours des siecles suivants eu egard a lexistence dune
elite de sages qui gouvemeraient les destinees de ce monde, mais les
manifestes contiennent deja implicitement les germes de ce nouveau
mythe en ce quils attribuent aux freres des pouvoirs merveilleux et
quasi-sumaturels. Fran^oise Bonardel remarque tres justement a propos
de cette survivance de la pensee hermetique jusqua aujourdhui :
En tant que vision du monde fondee sur les sympathies unissant
macrocosme et microcosme, et parce quil etait parvenu a nouer certaines
alliances entre 1homme et la nature, la nature et Dieu, lHermetisme
connut, entre le XIVC et le X V ir siecle, une gloire qui neut rien a envier
aux feux de ce quon nomme classiquement Renaissance, ou est censee
setre originee la figure de lhomme modeme. Y aurait-il eu, en fait, deux
manieres de renaitre, dont lune, humaniste et rationaliste, aurait finale
ment eclipse lautre ? Ne serait-ce pas plutot que PHermetisme parut etre
le grand conciliateur entre des voies que lon se refusait encore a dissocier ? Quoi quil en ait pu etre, on nen finirait pas de recenser tous ceux :
philosophes, theosophes, poetes, que la pensee hermetique a par la suite
inspires, qui sy sont ressources, alors meme quelle paraissait avoir perdu
toute credibility officielle. 267
266. Op. cit., pp. 200 et suiv.
267. L Hermetisme, p. 6. II convient egalement de se referer a la tres interessante
analyse que fait Antoine Faivre des manifestes dans Acces de VEsoterisme occiden
tal : Plus significative des manifestes que lallegeance a une religion exoterique
precise apparait done une attitude desprit. Celle-ci, marquee par la theologie mysti
que, ne peut par nature se presenter comme un ensemble de regies applicables a une
collectivite. Mais paradoxalement elle conserve la nostalgie dune forme dautorite
(...) On sent bien la volonte de preciser, de localiser, cette association, de lui donner
une sorte de statut. (T. II, p. 283). Et Faivre de voir dans cette volonte la notion
sous-jacente de societe secrete h partir de laquelle la Tradition peut repartir sur des
bases nouvelles . en estimant que lesoterisme occidental retiendra des lors, beau
coup plus quauparavant, lidee de socit secrete parmi les elements qui dessineront
son histoire ulterieure , dou la naissance au siecle suivant de la Franc-Ma^onnerie

Missions diplomatiques et secretes


Mais revenons de 1utopie a la realite, en ce debut du XVIF siecle
ou tous les espoirs evangeliques semblent encore permis concemant
un renouveau dans lEmpire. On Fa vu, Christian dAnhalt entretenait
des relations privilegiees avec les protestants dAutriche, au coeur
meme des terres ancestrales de la maison catholique de Habsbourg.
La localite dHorn etait devenue le berceau de la contestation protestante en Autriche, dirigee par le chef calviniste Georges Erasme de
Tschernembl, qui avait promis son aide a Christian au cas ou FUnion
se deciderait a une action militaire. En novembre 1608, cest-a-dire
quelques mois seulement apres la signature du traite dUnion evange
lique a Auhausen, dans FAnsbach268, line reunion secrete avait dail
leurs eu lieu en Boheme, au chateau de Wittengau, chez Peter Wok
von Rosenberg, en presence de Christian dAnhalt et du baron de
Tschernembl, en vue delaborer un plan pour attaquer Vienne, les Turcs
ayant assure les Unis de leur appui ~69. Ce plan ne fut pas mis en oeuvre,
car lempereur Mathias capitula et donna satisfaction aux conjures
dHorn, comme on Fa vu dans la premiere partie. Pourtant, comme en
Allemagne, lAutriche nechappait pas a la rivalite confessionnelle
entre calvinistes et lutheriens. Face au bouillant baron de Tschernembl
et a sa volonte dhegemonie calviniste, les lutheriens se devaient forcement de reagir. Or, ceux-ci savaient pouvoir compter sur Faide du
Wurtemberg tout proche, le due Frederic etant reste un des derniers
defenseurs de la stricte doctrine lutherienne. II netait dailleurs pas
rare que des lutheriens dAutriche aillent faire leurs etudes a Tubingen.
Cest de cette fa$on que Johann Valentin Andreae avait pu faire
connaissance a lUniversite - par 1intermediate de Tobias Hesz
- dAbraham Holzel, originaire de Linz, ville ou le pasteur avait aussi
un parent, Daniel Hizler.
Laction des calvinistes en Autriche, de plus en plus pressante,
commen^ait a inquieter les autorites lutheriennes du Wurtemberg, qui
craignaient au vu de Fintransigeance de Tschernembl une reaction violente de la part des jesuites omnipresents dans le pays, dont les luthe
riens auraient egalement pu patir. En 16 18, apres les evenements de
la deuxieme defenestration de Prague 270, Finquietude crut a ce
point en Autriche que les barons dHoheneck et dHohenfelder prierent
speculative ainsi que de la Rose-Croix dOr, en une histoire dont les echos suivent
les meandres des voies esoteriques au XX' si&cle, quil sagisse des rencontres de
Gurdjeff avec des hommes remarquables. ou de la croyance en un Agarttha situe
quelque part sur une haute montagne dAsie (...) (Ibid. p. 284).
268. Voir supra.
269. Cf. Janssen, V, pp. 611 et suiv. Voir aussi Buzek, pp. 300-309.
270. Voir supra

le due Jean-Frederic denvoyer un emissaire afin de rassurer les luthe


riens du pays271. Cest Andreae lui-meme qui fut charge de cette mis
sion religieuse et diplomatique delicate, qui se deroula du 16 octobre
au 12 novembre 1619, cest-a-dire au moment meme ou le jeune electeur palatin Frederic V se faisait couronner roi de Boheme a Prague,
prelude aux evenements de la Montagne Blanche 272. Andreae associa
a sa mission confidentielle et secrete Daniel Hizler, comme lui pasteur
lutherien. Cest la aussi sans doute que se nouerent des liens avec
dautres lutheriens autrichiens, quAndreae associera par la suite a sa
S o c ie ta s C h ris tia n a , a savoir Balthasar Roggendorff et Michael Zeller
de Vienne. Edighoffer precise :
Lunion chretienne esquissee en Autriche etait vraiment militante,
engagee dans une action concrete, placee dans une situation precise et
dangereuse. Sans doute sagissait-il la dun cas particulier, mais on constate
que la liste des membres de la Societas Christiana (...) comporte plusieurs
noms dAutrichiens connus dAndreae ou rencontres par lui lors de sa
mission diplomatique de 1619 : Acacius Enenkel, Daniel Hizler, Michael
Zeller, Balthasar baron de Seckendorff. Le jeu utopique etait vraiment
devenu, au contact des realites historiques, une pantopie active et
serieuse.
/

27 ^

Zeller jouera dailleurs avec Holzel un role non negligeable dans la


diffusion en 1620 de deux oeuvres dAndreae, YImago et la Dextera
qui contiennent le detail des fondements de 1union chretienne telle
quimaginee par le pasteur. Ces ouvrages confidentiels avaient ete
remis par Andreae aux membres de sa societe chretienne, avec une
douzaine dexemplaires supplementaires a Morsius274, qui les aurait
notamment transmis au due de Brunswick-Lunebourg, au landgrave
Maurice de Hesse, au prince Louis dAnhalt et a Jean Abraham
Pohmer, tous deux fondateurs de societes philosophiques et savantes
sur lesquelles nous aurons loccasion de revenir. La publication de ces
deux ouvrages confidentiels au debut de la Guerre de Trente Ans causa
dailleurs a Andreae de vives inquietudes, car Holzel en avait lui-meme
realise la couverture et les avait fait diffuser dans le plus grand secret,
271. Cf. aussi Edighoffer, pp. 432 et suiv.
272. Andreae connaissait fort bien les precedes de cryptographie ayant cours dans
les chancelleries. Pendant la Guerre de Trente Ans, il utilisera dans ses correspondances avec le due de Brunswick-Lunebourg une ecriture codee que ce dernier appelait scotographie (cf. Edighoffer, p. 563). Christian dAnhalt correspondait 6galement au moyen du chiffre avec les membres de 1Union.
273. Edighoffer, p. 433.
274. Morsius avait adresse en 1618 une reponse aux Rose-Croix sous le pseudo
nyme dAnasthasi Philaretus Cosmopolita (cf. Cimetia p. 101, ainsi que Schick,
pp. 207 et suiv.)

alors que rien vraiment dans leur contenu ne justifiait de telles pre
cautions. Ces precautions exceptionnelles semblerent douteuses et on
soup^onna par consequent les deux opuscules de desseins politiques 275.
Le gout prononce dHolzel pour le secret et les manoeuvres politi
ques pourrait dailleurs amener a penser quil fut un des principaux
responsables avec Tobias Hesz de la diffusion du my the rosicrucien.
En effet, si lon en croit Carlos Gilly qui se refere aux annales de la
Faculte de Theologie de Tubingen276, il semblerait que Hesz et Holzel
aient ete connus des 1605 comme les chefs de file des utopistes du
Wurtemberg, constituant une sorte de groupe secret auquel aurait ega
lement appartenu le jeune frere dAndreae, Jean-Louis, ainsi quun
ancien pasteur du nom de Johann Fischer. Ce groupe damis aurait
aussi compte dans ses rangs : Thomas Lansius, Wilhelm Bidenbach,
Johannes Stoffel, Wilhelm Schickard, Christoph Welling, Anton Frey,
Samuel Hahenferrer, autant de noms qui pour la plupart se retrouveront
ensuite associes a la Societas Christiana fondee par Andreae, consti
tuant un veritable reseau dactivistes lutheriens depuis lAutriche
jusquen Hollande. La diffusion des manifestes repondant done,
comme nous lavons montre par ailleurs, a des imperatifs politiques
non forcement souhaites par Andreae, ceci expliquerait certainement
la prise de distance du pasteur, ainsi que de son ami Wense, par rapport
au projet initial Rose-Croix devenu desormais trop difficile a gerer et
a as sumer.
Cet aspect politique de 1utopie Rose-Croix sera dailleurs celui
generalement retenu par 1opinion publique, comme nous lavons vu,
qui ne se trompera guere lorsquelle fera lamalgame entre cette RoseCroix missionnaire et 1Union evangelique, dont la principale composante etait calviniste. Nous renvoyons egalement a cet egard au
document reproduit en appendice I, Bohmischer Unriih Schauspiegel,
ou lon retrouve, comme chez Haselmayer, une meme mise en cause
des jesuites (les faux disciples de Jesus), et 1espoir de voir prochainement naitre en Boheme, sous la banniere de la Fama, un contrepouvoir au pouvoir de Rome, dont les Rose-Croix (les vrais dis
ciples de Jesus) constitueraient en quelque sorte leminence grise.
En pleine Guerre de Trente Ans, Andreae sera encore charge dune
autre mission secrete et delicate, celle de se rendre en lannee 1637
aupres du nouveau due de Wurtemberg, Eberhard III, refugie a Stras
bourg, en vue dune conciliation avec 1empereur277. De retour a Stutt
gart, le due nommera Andreae predicateur de la cour et le chargera de
275. Cf. Edighoffer, p. 197.
276. Fanatischer Liga oder geheimer Conspration unter dcr Leitung des princeps
Utopiensum Tobias Hes . Cf. Cimelia Rhodostciurotica. p. 48.
277. Edighoffer, p. 444.

restructurer lEglise lutherienne au sein du Wurtemberg, fortement


desorganisee apres les ravages de la Guerre.

Le developpement des societes chretiennes, philosophiques ou


savantes
Lechec de la Montagne Blanche avait quelque peu tiedi Fenthousiasme de tous les prophetes, chiliastes et millenaristes qui avaient cru
que lannee 1620 serait celle du debut de la nouvelle instauratio, presageant letablissement futur du royaume du Christ sur la Terre. Desormais, les ecrits relatifs a la Rose-Croix ne feront que rarement reference
a cette necessaire reformation de lAllemagne, et tenteront plutot
de privilegier le contenu hermetique des manifestes. Un Andreae ou
un Wense, on la vu, avaient prefere reorienter leur action vers des
societes purement chretiennes, apres setre demarque du projet poli
tique par trop compromettant. Pourtant, dautres societes a caractere
plus philosophique ou savant commenceront peu a peu a voir le jour,
consequence directe ou indirecte de Futopie rosicrucienne et de toutes
celles qui la precederent. II convient ainsi de signaler la naissance en
1617 dune association academique connue sous le nom de Fruchtbringende Gesellschaft, fondee a Weimar par le prince Louis dAnhaltKothen (1579-1650) sur le modele de VAcademia della Crusca de
Florence, et dont le but premier aurait ete la defense de la langue
germanique, le haut allemand (hochdeutsche Sprache), cest-a-dire
la langue de Luther. Ce but philologique, certes louable, netait cer
tainement pas non plus denue dintentions politiques et visait a conferer
aux territoires allemands engages dans FUnion evangelique un senti
ment didentite propre, distinct de celui des territoires catholiques de
FEmpire. II convenait a cet egard de se demarquer du latin, langue
certes utilisee dans la plupart des ouvrages scientifiques ou religieux
de F epoque, mais qui etait aussi celle du pouvoir romain, permettant
ainsi de prouver que la langue allemande avait un avenir en soi, au
meme titre que le fransais ou Fitalien par exemple. Certes, il netait
pas encore question de la naissance dun veritable nationalisme alle
mand, mais plutot de lemergence dune sorte de patriotisms culturel.
Lembleme de la Fruchtbringende Gesellschaft etait un palmier indien
(cest-a-dire un cocotier - lassociation changera dailleurs plus tard
son nom en celui de Gesellschaft des Palmenordens) et chaque membre
devait se choisir un nom symbolique, ainsi quune devise, en relation
avec le but fructifiant de la societe278. Le choix du palmier comme
symbole peut etonner. Mais on peut se demander si les raisons de ce
278. Edighoffer, p. 396.

choix ne se trouvent pas dans le passage suivant de la prophetie dEzechiel relative a la description du temple nouveau, dont les portails et
la maison (le temple) sont ornes de palmiers :
On avait menage un espace pour y faire des cherubins et des palmes :
une palme entre deux cherubins ; chaque cherubin avait deux faces : une
face dhomme tournee vers la palme, dun cote, et une face de lion vers
la palme, de lautre : Pensemble effectue sur toute la Maison, tout autour
(...) les memes palmes et ces cherubins oment aussi le lieu saint ou se
trouve Iautel de bois (...) la table qui est devant le Seigneur. 279
Le but secret de la Fruchtbringetide Gesellschoft naurait-il pas ete
de rassembler toutes les volontes evangeliques desireuses de construire
ce temple nouveau, la devise de 1ordre etant en effet Ailes zu nutzen ?
Dailleurs, il apparait de la liste des membres de cette Gesellschaft
que les principaux promoteurs de IUnion evangelique en faisaient
partie, dont en premier lieu les trois freres de la maison dAnhalt: le
prince Louis, fondateur de 1association (Der Nahrende, 2e membre);
le prince Christian (Der Sehnliche, 26e membre); et le prince Auguste
(Der Sieghaffte, 46e membre). On remarque ensuite le nom de Maurice
de Hesse-Cassel (Der Wolgenante, 80e membre), ainsi que ceux des
representants des families de Brandebourg, Saxe, Schleswig-Holstein,
etc. Andreae fut admis quant a lui le 6 novembre 1646, comme
464e membre, sous le pseudonyme de Der Fracidus, sur recommandation du due Auguste de Brunswick-Lunebourg (Der Befreiende,
227e membre) 280. Or, quelques amis tres proches dAndreae faisaient
deja partie de la societe a cette date, a savoir Tobias Adami (Der
Behdrte, 18Ier membre) et George von der Wense (Der Erste,
203e membre), qui avaient contribue a la diffusion en Allemagne des
utopies sociales de Campanella et Boccalini, sans parler du role qui
fut certainement le leur dans laffaire Rose-Croix .
En 1622, se cree aussi a Rostock, a 1instigation de Joachim Jungius,
un Collegium Philosophicum devant beaucoup a la Christianopolis
dAndreae 282. Or, Jungius avait eu comme eleve Joachim Morsius, qui
fut en relation on la vu avec les principaux hermetistes et spiritualistes
de 1epoque tels Maier, Fludd, Arndt, Boehme, Hartlib, Benegger, etc.
Morsius, que Ton presente souvent comme alchimiste, connaissait de
nombreux princes evangeliques auxquels il fournissait des textes en
279. Ezechiel, XL1. 18-19 et 22-26.
280. Edighoffer, p. 96.
281. Voir supra.
282. Cf. Evans p. 284. Jungius appela son college la Societas Ereunetica ou So
cietas Zetetica, mais celle-ci semble avoir disparu ds 1625. La societe est decrite en
detail par D. R. Dickson, The Tessera o f Ant ilia, pp. 91-101.

relation avec lalchimie ou Phermetisme, voire dautres comme il le


fit pour quelques textes dAndreae, ainsi que nous lavons vu, mais il
servait egalement dagent de renseignements sur devolution politique
de la situation dans lEmpire 283. Parmi les princes avec lesquels il etait
regulierement en contact, il y a lieu de citer les noms de Maurice de
Hesse-Cassel, auquel il fit notamment parvenir un exemplaire de la
Reponse dHaselmayer284, le prince Auguste dAnhalt, grace notam
ment a 1intermediate de son ami Widemann, et le due Auguste de
Brunswick-Lunebourg, auquel il adressa un des rares exemplaires du
Nuncius Olvmpicus, un precieux catalogue de livres et manuscrits portant sur la theosophie, la kabbale, la magie, la chimie, la medecine
etc.285
Samuel Hartlib (1599-1662), 1ami de Morsius, developpera egale
ment sous le nom de Macaria un modele de societe utopique, dont le
plan etait con^u pour etre etabli aux Ameriques dapres un modele
precedemment imagine par Abraham Pohmer sous le nom d'Antilia
(nom dune lie mythique perdue dans lAtlantique) 286. Ne a Ebling
dun pere polonais et dune mere anglaise, Hartlib vivait en Angleterre
depuis 1628, ou il sassocia aux idees reformatrices de John Dury. En
1641, il precisa sa pensee reformatrice dans son essai, Macaria, et
sinteressa aux projets educatifs de Comenius dont il traduisit les
oeuvres en anglais. Ce dernier put visiter 1Angleterre grace a son aide.
Hartlib se preoccupa egalement de la legislation en matiere deducation
et milita pour la fondation en Angleterre dun college agricole. On le
considere a juste titre, avec Comenius, comme un des pionniers de
leducation moderne 287.
On a parfois mentionne le nom de la Royal Society de Londres
comme celui dune societe academique creee sur le meme modele que
celui des societes chretiennes dAndreae. En fait, cette Societe Royale
savante, la plus ancienne dAngleterre, ne fut fondee quen 1660 a
linstigation de larchitecte Christopher Wren. Mais des reunions preparatoires auraient deja commence a se derouler des 1645, regroupant
sous le nom d'Invisible College diverses personnes interessees par le
progres et 1avancement dans les nouvelles branches de la connaissance
humaine, elles-memes se presentant comme les nouveaux philosophes.
283. Voir supra
284. Cf. Gilly, Adam Haslmayr, p. 22.
285. Ibid. p. 243, ou ce catalogue est reproduit en fac-simile.
286. Cf. Arnold, pp. 165 et 240. Apres avoir longtemps habite a Dantzig, Pohmer
(1604-1687) voyagea a travers toute lEurope et rendit visite a des personnages aussi
divers que Hugo Grotius, Comenius, Hartlib, Dury ou Andreae h qui il comniuniqua
des informations sur son projet dAntilia (voir Dickson, pp. 114-138).
287. Milton lui dedica^a son traite sur L Education. Sur les caracteristiques detaillees de la societe utopique dHartlib, voir Dickson, pp. 148-158.

Parmi ces amis, il convient notamment de relever les noms de Robert


Boyle (1627-1691), un des fondateurs de la chimie moderne, et dElias
Ashmole (1617-1692), un antiquaire londonien qui fit beaucoup pour
la diffusion en Angleterre des ecrits alchimiques et rosicruciens28x. II
semblerait que la Franc-Mayonnerie speculative anglo-saxonne soit nee
a peu pres vers la meme epoque, car Ashmole fait notamment reference
dans son journal particulier a son initiation au sein dune loge mayonnique a Warrington le 18 octobre 1646. Certains ont pu voir de ce fait
en Ashmole linitiateur de 1influence Rose-Croix au sein de la Magonnene ^89.

La pansophie de Comenius
Comenius merite une place a part dans la saga rosicrucienne du
siecle. En effet, meme si rien nindique une participation directe
de sa part dans 1affaire rosicrucienne, Comenius nen fut pas moins
un grand admirateur de 1oeuvre dAndreae, dont il sinspira en ce qui
concerne de nombreux aspects. Ne en Moravie orientale, Jan Amos
Komensky (1592-1670) rejoignit fort jeune 1Eglise des freres moraves,
une des communautes issue de la revolte hussite, reputee pour son
farouche anti-papisme 29. Apres lechec evangelique a la Montagne
Blanche, Comenius passa 1essentiel de sa vie en exil a letranger,
notamment en Pologne, en Angleterre et aux Pays-Bas, afin de reconforter ses freres moraves, dont il fut le dernier eveque291. Philosophe,
XVIF

288. Cf. notamment son Theatrum Chemicum Britannicum public en 1662. Ashmole est egalement connu pour etre lauteur d'un ouvrage faisant autorite sur L'Ordre
de la Jarretiere (1715) auquel nous avons deja fail reference.
289. Voir Daniel Ligou, Dictionnaire de la franc-magonnerie, p. 79. Pour des
details concernant Iinfluence presumee dAshmole sur la Franc-Ma^onnerie, cf. Ar
nold, pp. 268 et suiv.
290. De nombreux freres moraves emigrerent en Amerique pendant la Guerre de
Trente Ans, notamment en Pennsylvanie et en Caroline du Nord, ou ils creerent de
nombreux colleges denseignements restes aujourdhui reputes. Cette communaute
morave americaine, desormais la plus importante dans le monde, maintient dexcellentes relations avec les autres communaut&s evangeliques et notamment avec 1'Eglise
anglicane.
291. Voici en quels terrnes Comenius relate son experience des 6vtnements de
1620 en Bohem e: II arriva, en ma presence, que le trone dun de ces princes
secroula et que le prince tomba a terre. Un grand tumulte se fit et moi, regardant en
arriere, je vis que le peuple en amenait un autre, lacclamait et le playait sur le trone.
Tout le monde se promettait que les choses allaient changer, que tout serait pour le
mieux. Et, sempressant autour de lui, chacun cherchait a consolider et a appuyer le
trone. Moi-meme, persuade quil convenait de contribuer au bien public - c est du
moins ce quon affirmait - je mapprochai pour enfoncer un ou deux coins ; quelques-uns m'en feliciterent. dautres me lancerent des regards menayants. Tout a coup.

philologue et pedagogue, Comenius publia de nombreux ouvrages


exposant les fondements de sa propre Weltanschauung. Tres interesse
par les manifestes Rose-Croix, il consacra aux freres quelques lignes
dans lun de ses premiers ouvrages intitule Le labyrinthe du monde et
le paradis de Idme (1623), qui presente sous forme de parabole un
tableau critique de la societe et des moeurs du temps. Cest que ce
projet de societe ideale chretienne interessait beaucoup Comenius.
Dailleurs, des 1628, il ecrivit a Andreae afin de le questionner sur
son projet de Christianopolis et ses nouveaux ouvrages, VImago et la
Dextera porrecta. Andreae se montra interesse par le projet pansophique de Comenius et lengagea a poursuivre dans ses travaux 292.
Partant du principe de 1unite en toutes choses (Omnia ab Uno,
omnia ad unum), Comenius considere que tous les hommes sont egaux
et que la paix ne pourra regner sur terre qua partir du moment ou
cesseront les luttes entre toutes les factions religieuses. Pour changer
le monde, estime-t-il, il faut dabord changer 1homme en faisant en
sorte que chacun puisse avoir acces a cette culture et a cette connais
sance universelles, lapansophie, dou limportance dun systeme struc
ture deducation, que lepistemologue suisse Jean Piaget presente en
ces termes :
En un mot, le systeme deducation que propose Comenius est universel par sa nature meme, ou, comme il dit, pansophique. II sadresse
a tous les hommes sans tenir compte des differences de condition sociale
ou economique, de religion, de race ou de nationalite. II demande a etre
etendu a tous les peuples, si sous-developpes quils soient, comme on
dit aujourdhui, et Comenius aurait applaudi aux campagnes modemes
contre lanalphabetisme, entendues comme des campagnes deducation de
base et de reintegration sociale (...) En opposition radicale avec 1education
des jesuites qui, en ce temps, ne visait quaux sommets de 1dchelle sociale,
Comenius defendait son projet universaliste et ses consequences radicalement democratiques, avec ses conceptions dun systeme scolaire unique
et de lobligation des classes superieures de promouvoir leducation de
toute la jeunesse du peuple. Ce democratisme profond de la reforme comenienne nest pas son moindre titre de gloire (...) Mais le projet panso
le premier prince, setant ressaisi, nous attaqua a coups de gourdin, nous assomma
de sorte que tout le monde prit la fuite ; il y en eut meme qui eurent la tete tranchee.
Epouvante, je fus sur le point de m6vanouir (...) pendant que jhesitais, ne sachant
quel conseil suivre, je re^us un coup de matraque ; je me depechai done de me cacher
dans un coin. Cest ainsi que je compris quil est bien dangereux non seulement de
sasseoir sur un trone ou de se tenir dans son entourage, mais aussi dy toucher de
nimporte quelle maniere. Je prefSrai done men aller, decide a ne plus retoumer. Et
je dis a mes guides : Si quelquun veut toucher a ces montagnes, cest son affaire.
Quant a moi, j y renonce (Le labyrinthe du monde, ch. XIX).
292. Cf. H. Schick, pp. 149-158.

phique de tout enseigner a tous et a tous points de vue a eu bien dautres


consequences, puisquil etait destine des le principe a une reeducation de
la society, a une emendatio rerum humanarum. II ne suffit pas, en effet,
detre en possession dune methode : encore faut-il trouver les moyens de
la faire appliquer, cest-a-dire de la faire entrer dans un corps de dispo
sitions legislatives destine a en assurer la propagation. 293
La pensee de Comenius doit certainement beaucoup de ce point de
vue a la philosophic naturaliste de Paracelse selon laquelle toute chose
doit murir, ainsi que nous lenseignent les etapes du processus alchi
mique. On la vu, cette meme maturation sapplique egalement, selon
Paracelse, a la vie de 1enfant, ce qui explique la raison pour laquelle
une bonne education revet a cet egard une importance toute particuliere :
Tout homme est comparable a un champ, il nest ni bon ni mechant
mais indifferent. Cest le germe qui va rendre le champ productif. Et cela
dependra de sa qualite ; si un bon germe tombe dans le champ et que le
champ 1accueille (nimmt ihn an), il sera bon, si un mauvais germe y
tombe et quil Paccueille, il sera mauvais. Mais cela ne veut pas dire que
le champ lui-meme est en soi {an sich) bon ou mauvais, il est comme
1eau, les couleurs quon y jette la teintent. 294
On comprend a quel point loeuvre de Comenius se situe done ega
lement dans le prolongement des manifestes rosicruciens, fortement
teintes de paracelsisme, et de leur volonte de reforme, allant jusqua
adopter une meme attitude tres nettement anti-jesuitique. Cette edu
cation universelle du genre humain ou pampaedie demeure pourtant
dans un cadre essentiellement chretien, et lon constate que le projet
de reforme comenien sinscrit aussi parfaitement dans la continuite du
courant contestataire religieux initie par Jan Hus. Comenius naffirmet-il pas :
Bref, ce quil faut avoir en vue, cest declairer tous les hommes par
la veritable sagesse ; de les organiser par une parfaite administration civile ;
de les rattacher a Dieu par la vraie religion, pour que personne ne puisse
faillir a sa mission ici-bas. On obtiendra ce resultat si tout le monde
apprend :
293. Jean Amos Comenius (1592-1670), Pages choisies, Hommage de lUnesco
h 1occasion du trois centieme anniversaire de la publication des Opera Didactica
Omnia, introduction, p. 27.
294. Liber prologi in vitam beatam (texte cite par Fussier, p. 269). Paracelse dit
au ssi: L6ducateur doit prendre conscience tres tot de son devoir et semer le germe
de la vertu dans le champ vierge de lenfant.

a) A connaitre tout ce qui est necessaire, en gardant toujours les yeux


ouverts ;
b) A choisir ce quil y a de meilleur, a agir partout dans un esprit
pacifique, a jouir de chaque chose tout en limitant ses besoins ;
c) A rechercher le bien supreme, a ne sunir indissolublement qua ce
bien et a atteindre ainsi la beatitude.
En resume : II faut etre raisonnable pour r&ernitd et ne pas etre deraisonnable pour le monde. 295
Cette pampaedie, chemin aplani dou la lumiere pansophique se
repand dans les esprits, les paroles et les actes humains , egalement
presentee comme lart de cultiver la sagesse dans les esprits, les
langues, les coeurs et les mains de tous les hommes , doit concourir
selon Comenius au projet damendement universel des affaires
humaines ou panorthosie. Dans son Discours de pcmsophie (1639),
puis dans dautres ouvrages ulterieurs, Comenius proposera pour
arriver a cette fin linstauration dun Collegium Pansophicum ou Col
lege de Lumiere, sorte dacademie a vocation internationale visant a
la protection des arts et des sciences, qui pronerait un ideal de paix
universelle, ainsi que la reunification de toutes les religions, car:
La nature humaine est la meme partout (...) la structure interne de
tous les hommes est identique comme la structure exterieure du corps.
Tout ce quun homme est, possede, veut, sait et peut faire par nature, tous
les autres hommes le sont. le possedent, le veulent, savent et peuvent le
faire. En verite, on pourrait dire a ce propos avec le poete : Si tu en
connais un, tu les connais tous (...) Done, si tous les hommes sont
conduits par les memes chemins, ils arriveront necessairement au meme
endroit (...) On sait deja suffisamment que la vraie sagesse et notre veri
table bonheur consistent dans la connaissance correcte, dans Pentendement
correct et dans lemploi correct des choses. II faut done que tous les
hommes soient instruits a connaitre correctement les choses, a les
comprendre correctement; ainsi, ils apprendront aussi facilement a en faire
un emploi correct. Et 1on obtiendra de cette maniere que le paradis perdu
soit retrouve, que le monde entier devienne le jardin des delices pour Dieu,
pour nous et pour les choses. Nous nignorons pas que, dans la vie eternelle, tout cela se fera amplement; mais que le debut au moins se situe
au seuil de letemite, au declin du siecle, cest ce quil faut desirer, esperer
et, Dieu aidant, realiser. '%
Comenius espere la reunion en un seul Conseil de la lumiere de
toutes les societes savantes existant deja, telle VAcademia dei Linci
en Italie, YAcademie des Jeux floraux en France ou la Fruchtbringende
295. La pam paedie, oeuvre manuscrite (ibid., p. 104).
296. Ibid., p. 118.

Gesellschqft en Allemagne. Son projet prevoit egalement la fondation


dun Tribunal de la paix, trait dunion universel des Etats , qui
prefigure Iexistence dun gouvemement universel dont le pouvoir
nappartiendra a personne parmi les hommes, sauf au nouvel Adam,
le Christ:
Le but supreme que se proposeront datteindre les gouvemeurs de la
paix du monde sera de prendre la defense du Roi des rois ; pour que, sous
son sceptre paeifique, tous les sceptres demeurent en paix ; et pour que
toutes les couronnes des royaumes du monde soient soumises au trone de
Dieu et de lAgneau. Ce but sera atteint si chaque prince se contente de
la portion de puissance qui lui est echue en partage par Election legitime
ou par heritage ; mais il faut quil naille pas plus loin et quil ne trouble
pas le gouvemement des autres dans leurs spheres respectives. 297
Lirenisme de Comenius est assez proche de celui quavaient deja
defendu Sidney et ses amis au siecle precedent. Aussi nest-il pas surprenant que, lors de son passage a Londres en 1641-42, Comenius ait
pu trouver immediatement un echo favorable a ses idees, qui furent
soutenues en particulier par le cercle dHartlib. D ailleurs, la reputation
de Comenius etait devenue telle en Europe quil fut invite en France
par Richelieu, ainsi quen Suede par le roi Gustave Adolphe, afin dy
reformer le systeme educatif. Son cecumtmisme en matiere de religion
irrita a ce point les lutheriens suedois quil se vit dailleurs oblige de
quitter rapidement le pays. Cest sans doute pour cette meme raison
que les relations epistolaires entre Comenius et Andreae se firent plus
rares par la suite. Sans doute le pasteur lutherien de Calw craignait-il
les reproches de sa hierarchie et preferait-il garder desormais ses dis
tances avec leveque morave 298.
Parmi dautres oeuvres majeures de Comenius, il convient aussi de
signaler un Testament de la mere mourante. L Union fraternelle (1650)
relatif a la doctrine des freres moraves, et L A nge de la Paix (1667)299.
Mais Comenius a egalement laisse a la posterite de nombreux traites
pratiques relatifs a la pedagogie, oeuvres qui influencerent des philo
sophies comme Leibniz ou meme Malebranche. En ce sens, Comenius
peut etre considere comme un precurseur du siecle des Lumieres meme
si, dans sa comprehension du monde, il ne remet pas pour autant en
297. Ibid., p. 189.
298. Voir Edighoffer, tome 2, p. 744, qui confirme que : le lutherien Andreae
restait mefiant a Fegard des sympathies calvinistes des freres moraves et des tendan
ces de Comenius au syncretisme religieux .
299. Macek considere ^ cet egard que jusqua 1918, date de la fin de Y Empire
austro-hongrois et de la domination des Habsbourg en Boheme, ce Testament de
Jan Amos Komensky devait soutenir le peuple tcheque dans sa lutte pour lindependance (op. cit. p. 261).

question, comme Paracelse, lorigine divine de toutes choses. Ce


Galilee de reducation , comme 1appelait Michelet, a aussi laisse a
la posterite un Didacta Magna (1640) dans lequel il expose sa concep
tion de leducation (methode intuitive-sensible ou contact direct avec
la nature, plan rigoureux des etudes tout au long dun cursus soigneusement defini, journee basee sur un cycle de trois fois huit heures
consacrees au travail, au loisir et au repos, etc.). II ecrivit de nombreux
ouvrages de grammaire et des guides scolaires, dont 1un relatif a 1edu
cation prescolaire (L informatoire de VEcole maternelle, a lusage des
meres et nourrices), et il fut le precurseur des manuels pedagogiques
modernes (Orbis sensualium pictus, premier livre scolaire illustre).
Certains historiens de la Rose-Croix, tel Hans Schick, ont cru pou
voir deceler dans 1oeuvre de Comenius lorigine des ideaux de frater
nite et de democratic au sein de la Franc-Ma^'onnerie anglaise naissante, leveque morave etant presente comme une sorte dintermediate
privilegie entre la pensee rosicrucienne dAndreae et de son cercle
damis, et ceux qui parrainerent la naissance de la Franc-Ma9 onnerie
en Angleterre, comme Hartlib et Dury :
En resume, nous devons constater que, non seulement par ses ecrits,
mais aussi grace a ses plans organisationnels et a son influence personnelle,
Comenius a permis a lheritage spirituel dAndreae - cest-a-dire lid^al
dune amelioration du monde sur une base pansophique - de se repandre
en Angleterre et dy trouver une terre propice. II constitue le lien le plus
important el le plus direct aussi bien entre le pere de la pensee Rose-Croix,
J. V. Andreae, et les instigateurs et amis des premieres loges en Angleterre,
quentre lideologie rosicrucienne authentique et la Franc-Ma^onnerie
anglaise. m

Spirituality et pouvoir politique


Les premiers manifestes rosicruciens, dans leur volonte de reforme
sociale, souhaitaient restreindre, on la vu, 1intervention des freres a
un simple role de conseil. Meme si certains protagonistes se cachaient
moins que dautres, il ny eut jamais de leur part aucun souhait exprime
de diriger lAllemagne de fa^on directe, mais plut6t 1espoir de trouver
un prince qui puisse etre en accord avec leur philosophic et gouverner
sur base du programme de reforme brievement enonce dans la Fama
et la Confessio. Or, la plupart de ceux qui jouerent, a un moment ou
a un autre, un role dans laffaire Rose-Croix etaient precisement des
proches ou des conseillers de princes, ces sherpas de nos hommes
300. Die geheime Geschichte der Rosenkreuzer, p. 158.

dEtat aujourdhui pour reprendre un terme a la mode, dont linfluence


sur la societe allemande ne peut etre negligee car, ainsi que le remarque
le politologue allemand Michael W. Fischer:
La science et la politique sont des systemes dordre institutionnel qui
ne cessent devoluer (...) Pourtant cette institutionnalisation ne doit pas
etre consideree comme un processus abstrait, cest-a-dire isole et depersonnalise, car il implique egalement des protagonistes agissants et effi
cients. A cet egard, on a souvent sous-estime le role essentiel et capital
des societes secretes. Ainsi, aux XVir et XVIir siecles, ces demieres servirent dintermediaires institutionnels, ce qui eut des repercussions dans
tous les domaines de la vie. 301
Ce meme dilemme, qui preoccupe le sage depuis lAntiquite quant
a sa participation ou non a la vie de la cite, continuera dailleurs a
nourrir, jusqua aujourdhui, le debat chez les Rose-Croix, comme cest
egalement le cas pour tous les spiritualistes et les francs-magons. Cette
preoccupation des protagonistes de la Rose-Croix dans un Empire germanique divise, certes bien comprehensible, netait finalement pas tres
differente de celle des jesuites et du clerge catholique. Lexemple de
la France, gouvemee depuis 1624 par le cardinal de Richelieu, qui
souhaitait porter son pays au premier rang des nations europeennes,
est egalement significatif a cet egard. Le cardinal setait en effet choisi
comme conseiller spirituel et politique un moine capucin du nom de
Francois Joseph Leclerc du Tremblay (1577-1638), plus connu sous
le pseudonyme de Pere Joseph. Comme les calvinistes, le P&re Joseph
intrigua beaucoup pour faire chuter la maison de Habsbourg, non pas
evidemment dans le sens souhaite par les protestants, mais afin
dasseoir en Europe lautorite des Bourbon. Cest dailleurs lui qui
poussa le roi de Suede a entrer dans la Guerre de Trente Ans, apres
avoir habilement manoeuvre lors de la Diete de Regensburg (1630) ou
il representait Richelieu. Ce curieux personnage, VEminence grise du
cardinal ainsi quon avait coutume de 1appeler, alia meme jusqua
creer a 1instar dun Peter Wok von Rosenberg un des premiers vrais
reseaux de renseignements en Europe, ses agents le tenant regulierement informe de ce qui se passait dans toutes les capitales. Mais le
capucin etait aussi un visionnaire persuade que la France avait une
mission divine a remplir au sein de la chretiente, lui et Richelieu ayant
ete choisis pour devenir les instruments de la Providence divine, du
moins le pensait-il. Richelieu avait dailleurs deux surnoms pour son
301. Die Auflarung und ihr Gegenteil. Die Rolle der Geheimbiinde in Wissenchaft
und Politik, p. I.

conseiller, soit celui dEzechiely302 quand il sagissait de faire refe


rence a 1enthousiasme du capucin, a ses visions mystiques et a ses
grands projets, comme celui dune nouvelle croisade contre les Turcs,
soit celui de Tenebroso-Cavernoso lorsque Son Eminence sadressait
au fin diplomate et au politicien imperturbable quetait le pere Joseph.
Son action politique au service de 1Eglise catholique, mais aussi et
surtout de la France, ne fut pas sans soulever quelques problemes de
conscience chez ce religieux plus habitue a la rigueur monastique
quaux exigences de la vie de lEtat303. Mais il se fit aussi tres vite au
jeu politicien, ce qui fait dire a lecrivain britannique Aldous Huxley
dans sa biographic du Pere Joseph :
Louis XIII eprouvait un sentiment voisin de leffroi respectueux en
presence dun ministre des affaires etrangeres qui etait egalement un
contemplatif, un prophete et le fondateur de lun des ordres les plus austeres de toute IEglise catholique. II admirait la serenite sans effort de
lhomme qui, a force de meditations incessantes, setait dresse a la parfaite
maitrise de soi. II etait impressionne par les vehemences soudaines du
prophete de lAncien Testament, par les inspirations du visionnaire extatique, parfois personnel les, parfois accordees a quelquune des Filles du
Calvaire placees sous sa direction (...) Des 1632, il avait ete officiellement
entendu que si Richelieu mourait le Pere Joseph lui succederait comme
president du Conseil dEtat. Pour quil put parler avec lautorite voulue,
il etait necessaire quon fit de lui un Prince de FEglise. Par 1entremise
de son ambassadeur a Rome, Louis demanda que (...) un chapeau fut
reserve a son capucin. Au cours des six annees qui suivirent, cette requete
fut renouvelee plusieurs fois. Mais, en depit de son admiration pour la
Turciadem et dune amitie personnelle envers son auteur, Urbain VIII
netait pas enclin a faire ce que desirait le Roi (...) il y avait deja un
capucin cardinal (...) puis, il y avait 1Empereur Ferdinand qui se souvenait
de sa rencontre avec le Pere Joseph a Ratisbonne et navait nul desir de
302. II sagit dune meme reference aux propheties d'Ezechiel que IUnion evan
gelique interpretait evidemment dans un autre sens.
303. A ehacune de ses missions diplomatiques au service de Richelieu et de la
France, le Pere Joseph se depla^ait h pied - comme le veut la regie de 1Ordre des
capucins - sans escorte et simplement vetu de sa tenue monastique au capuce long
et pointu. II parcourait jusqua quarante kilometres par jour, quel que soit le temps,
el mangeah de la fa^on la plus frugale qui soil, tout en ne dormant que quelques
heures par nuit. Le Pere Joseph, que certains presentent comme un mystique, etait
dou6 dun esprit tres vif et dune capacite de travail etonnante, ce qui le faisait craindre
de tous ses adversaires politiques.
304. Importante oeuvre en vers refletant la conception chretienne du Pere Joseph
et motivant sa volonte de nouvelle croisade contre les Turcs, projet soutenu par le
due de Nevers. Le capucin craignait en effet davantage des Turcs que des protestants
en ce qui concerne le devenir de la chretiente. En ce sens, le Pere Joseph estimait
quune action commune au service de la cause chretienne eut permis dc mettre fin a
la lutte sterile entre catholiques et protestants, ainsi que le releve de fa^on pertinente

voir une ennemi si puissant promu a une situation dans laquelle il pourrait
etre encore plus dangereux pour les interets autrichiens. 305
Devenir les conseillers des princes, tel etait aussi le souhait des
Rose-Croix ainsi que cela apparait clairement de la Fama et de la
Confessio. Pourtant, meme si 1Auguste Fraternite na jamais existe
comme telle, il nen reste pas moins que laction, a titre individuel,
dun Andreae, dun Besold, dun Maier, dun Fludd ou dun Comenius,
par exemple, a rempli ce but et que leur message a bien ete entendu
par un certain nombre de dirigeants europeens dans la premiere moitie
du XVIIe siecle. La creation des diverses societes ou academies qui
suivirent peu apres en est egalement une consequence directe 306. II
convient a ce sujet de relever que, tout comme 1honnete homme de
la Renaissance, ou bien un Languet, un Dee ou un Sidney, les fondateurs de la Rose-Croix ne semblent pas connaitre de frontieres physi
ques ou etatiques. Ainsi, de retour dOrient, Christian Rose-Croix
propose dabord son programme aux Espagnols - qui ne peu vent evidemment que le refuser puisque etant gouvernes par un pouvoir catho
lique peu ouvert aux reformes307 - avant dessayer de le mettre en
ceuvre en Allemagne, patrie du fondateur de la Confrerie. On constate
a cet egard que tous les protagonistes ayant eu a voir de pres ou de
G. Fagniez : Assurement la perspective dune croisade ne pouvait suffire pour resoudre a Iamiable les questions qui mena^aient la paix europeenne, mais lanimosit6
que ces questions soulevaient etait singulierement aggravee par le malaise moral dont
souffrait la societe a la veille de la guerre de Trente Ans, et par Pexistence dune
classe nombreuse de gens depee sans emploi, interesses k tout pousser aux extremites
(...) La fievre qui travaillait lEurope et qui paraissait devoir eclater sous la forme
dune lutte entre les communions et les nationalites chretiennes, pouvait aussi se
manifester sous la forme dune marche offensive de 1Occident contre 1Orient (...)
II est toujours oiseux de speculer sur les consequences hypothetiques dun evenement
qui ne sest pas produit, a plus forte raison quand il s agit dun projet qui, comme
celui du Pere Joseph et du due de Nevers, na pas 6te conduit k un degre de maturite
suffisante pour permettre den apprecier les chances avec quelque certitude. On ne
peut cependant sempecher de remarquer que si leur entreprise, k laquelle Ientente
de la France et de la maison dAutriche et la faiblesse de Iempire ottoman donnaient
une grande opportunity, avait reussi, elle aurait probablement conjurd la guerre de
Trente ans (...) (Le Pere Joseph et Richelieu (1577-1638). pp. 140 et 180).
305. L Eminence Grise, pp. 316 et 319.
306. La fondation par Richelieu en 1635 de lAcademie Frangaise montre bien
que celui-ci, dans son grand projet pour la France, ne voulait pas etre en retard eu
egard au developpement dautres academies qui se dessinait dans le reste de lEurope.
Linstitutionnalisation dun cadre pour les elites de la France visait & repondre a ce
besoin.
307. On a souvent confondu les Rose-Croix avec les Alumbrados, ce mouvement
gnostique et illuministe apparu en Espagne au xvr s. qui fut persecute par 1Inqui
sition alors m6me que les Franciscains et St Ignace de Loyola lui avaient apporte leur
soutien.

loin avec 1affaire Rose-Croix sont des Europeens convaincus : ils en


ont frequente les routes et les universites, du Septentrion jusquau Midi,
comme cela etak pratique courante pour tous les lettres en Europe
depuis le Moyen Age. Mais reunir entre les mains dune seule personne
lautorite spirituelle et le pouvoir temporel ne risquait-il pas de creer
a nouveau une autre sorte de papaute dont on voulait precisement se
debarrasser, fut-elle sous forme evangelique 308 ? On se rappellera a cet
egard la metaphore de la bergerie utilisee par Paracelse en vue de
mieux expliquer la nature veritable de ce pouvoir trop souvent
usurpe :
Ainsi louez tous Dieu, vous qui vivez dans une bergerie, pour ce que
Iun ne doit pas etre plus que lautre. Et comme le belier qui est un mouton
a la tete du troupeau et conduit les autres, ainsi est lempereur (...) Et de
meme que le belier doit se salir comme les autres moutons, se nourrir de
la meme pature queux, de meme quil na pas une meilleure situation
queux, de meme 1empereur. Done chacun reste legal de lautre et on ne
trouvera pas parmi nous de pouvoirs temporel et spirituel (kein Adler noch
Schliissel) ou dautres charges semblables. Cest pourquoi nous louons le
nom de Dieu. Car il est si bon quil la voulu ainsi et quil a fait en sorte
quaucun homme ne soit meprise ou asservi a dautres (...) La ou il nen
ira pas ainsi, il ny aura pas de vrite, la aussi Dieu ne sera pas present. 309
D ailleurs, de quelle autorite ou pouvoir spirituel evangelique
aurait-il pu sagir, puisque 1idee dun rapprochement ne serait-ce
quentre lutheriens et calvinistes apparaissait de plus en plus utopique ?
Alors, comment plus encore rassembler lensemble de la communaute
des chretiens ? Dou lidee pansophique de commencer dabord par
changer lindividu selon une education adaptee et integree, pour ensuite
seulement reformer le monde, comme le proposeront Paracelse et
308. Johann Valentin Andreae met en cause dans plusieurs ouvrages le cesaropapisme de nombreux princes allemands et leur abus du cujus regio ejus religio (voir
Edighoffer pp. 66-69). Sur les rapports entre autorite et hierarchie, ainsi que sur la
notion de paradis terrestre el de paradis celeste, voir aussi Autorite Spirituelle et
Pouvoir Temporel de Rene Guenon.
309. Commentaire du Psaume de David (texte cite par Fussier, p. 41). Paracelse
se sen de la meme image pour le pape : la bergerie sera unie si le Christ lui-meme
est a la fois berger et pape, et non pas sil sagit dun homme possedant le pouvoir
spirituel (cf. Explicatio in Danielem prophetam, ou le medecin denonce aussi les
faux prophetes qui deviennent eux-memes rois - Fussier, pp. 154-155). On rapprochera les propos de Paracelse de ceux de Cattiaux : Lorsque les eglises et les etats
sappuient sur la force du monde, ils se soumettent a la mort parce que la puissance
de Dieu les abandonnent (...) Cest lEglise du dedans, immortelle et pure par lunion
des saints en Dieu, que nous devons honorer dans nos coeurs, et non pas lEglise du
dehors, temporelle et souille par les hommes, que nous devons idolatrer dans le
monde (ibid., II - 47, XXVI - 15).

Comenius. Huxley pose dailleurs concemant le Pere Joseph une ques


tion similaire eu egard aux rapports entre politique et religion. Apres
avoir considere les ravages occasionnes par la Guerre de Trente Ans,
auxquels Richelieu et le Pere Joseph ne semblaient guere etre pre
pares310, lecrivain britannique remarque en effet:
Au point de vue de lethique, la position du Pere Joseph n'etait pas
la meme que celle dun politicien ordinaire. Elle netait pas la meme, parce
que, a la difference des politiciens ordinaires, il etait un aspirant a la
saintete, un contemplatif possedant une forte connaissance pratique du
mysticisme, un homme qui savait la valeur de la religion spiritualiste, et
qui setait effectivement avance a une certaine distance le long du chemin
de la perfection vers 1union avec Dieu (...) Le dilemme du Pere Joseph
est celui qui confronte tous les spiritualistes et contemplatifs, tous ceux
qui aspirent a adorer Dieu theocentriquement et pour lui-meme (...) 11 entra
dans une carriere politique de force, convaincu non seulement que, ce
faisant, il accomplissait la volonte de Dieu, mais encore que la guerre qu'il
fit de son mieux pour prolonger et exacerber produirait des bienfaits materiels et spirituels considerables (...) il crut que 1intervention active de la
France dans la Guerre de Trente Ans aurait pour resultat un nouvel age
dor. Cette incoherence etrange etait, nous y avons souvent insiste, principalement un produit de la volonte, de cette volonte que le Pere Joseph
croyait avoir reussi a subordonner a la volonte de Dieu, mais qui demeurait, a certains points de vue importants, incurablement celle de 1homme
naturel (...) Lespoir du Pere Joseph damener toute une communaut6 nationale, par un raccourci politique, au royaume des cieux, est illusoire, tant
que les instruments et le materiel humains de faction politique demeurent
inchanges. 3"
Les Rose-Croix surent heureusement se preserver dune telle action
politique trop directe, la tendance a luniversalisme que 1on devine
dans les manifestes ayant ete des le debut fort compromise. La nouvelle
instauratio aurait de toute fagon ete impossible a realiser en un temps
aussi bref. De plus, lon peut se demander si 1aspiration dun Hesz
tellement enthousiaste a voir le processus de Reformatio aboutir en
1620, conformement a 1interpretation des propheties bibliques, dont
celle dEzechiel, ne paraTt pas a cet egard trop illusoire, car resultant,
comme ce fut le cas pour le Pere Joseph, autre Ezechiely notoire, dune
confusion entre volonte divine et volonte personnelle. De ce point de
vue dailleurs, les freres resterent resolument conservateurs car sil
sagissait bien dabolir la triple couronne papale, ils ne remirent
pas pour autant en question 1Empire qui avait precisement cette voca
310. De 1618 a 1648, la population de 1Allemagne se reduisit da peu pres 21 mil
lions dhabitants a 13 millions seulement.
311. Op. cit., pp. 331 et suiv.

tion a luniversalisme312. En ce sens, nous sommes encore tres loin du


pragmatisme politique qui commencera a voir le jour dans la seconde
moitie du XVIP siecle, prefigurant le siecle des Lumieres, notamment
sous 1influence de FAnglais John Locke, eu egard notamment a la
notion de contrat social et a la volonte de separation des pouvoirs.
Mais il est vrai aussi quavec les manifestes nous sommes aussi dans
une optique quelque peu differente, resolument theocratique, ce qui
nexclut pas pour autant une certaine forme de collegialite dans la
gestion des affaires terrestres, la Fraternite Rose-Croix elle-meme, par
exemple, etant dirigee a tour de role par chaque frere, de la meme
faon que la societe chretienne dAndreae se devait detre dirigee par
un college de douze membres repartis en trois conseils. II y eut done
bien chez les initiateurs de la Rose-Croix une reelle volonte de lutter
contre 1absolutisme du pouvoir, sans quil fut pour autant encore ques
tion desprit democratique, puisque lautorite spirituelle et le pouvoir
temporel ne devaient etre accessibles selon les freres qua une elite de
personnes temoins de la lumiere de Dieu 313. Et meme si de veri
table Fraternite Rose-Croix en tant que telle il ny eut point a Iepoque,
le ferment continuera son lent processus de maturation au cours des
siecles suivants, inspirant notamment la Franc-Magonnerie et bien
dautres formes nouvelles dutopies sociales, ainsi que nous le verrons
au cours des chapitres suivants.

312. Saint-Yves dAlveydre, qui fut proche des milieux Rose-Croix au siecle der
nier, et sur lequel nous reviendrons dans la deuxieme partie de louvrage, remarque
a propos de cette premiere moitie du XV1I si&cle et du systeme politique mis en place
apres la signature du Traite de Westphalie : En quoi 1Europe fut-elle plus avancee,
plus sauvegardee de lanarchie diplomatico-militaire ? Plus que jamais cette anarchie,
cette revolution den haut demeura son unique Gouvemement general, et la force des
armes son unique Loi publique. On me repondra que lEquilibre europeen fut fonde,
et que cetait un pas en avant. La realite, cest que ce fut un bond en arriere (...) Mai
pour mal, un Empire universel eut ete moins prejudiciable au repos des nations, a
leur prosperite materielle et morale, a la dignite des gouvernements, que 1'institution
de leur anarchie permanente, sous le nom fallacieux dequilibre. L'equilibre nest au
fond quune coalition militaire, et son caractere propre est detre une mesure de
defense dans une crise armee, internationale el intergouvernementale ; mais en faire
une institution, cest instituer la guerre meme a letat permanent (Mission actuelle
des souverains, p. 210-228).
313. Gorceix, Confessio, p. 33.

Ill

ROSE-CROIX ET FRANC-MA^ONNERIE
AU SIECLE DES LUMIERES
La naissance de la Franc-Ma^onnerie et le siecle des Lumieres
Lechec de 1Union evangelique a la Montagne Blanche allait rapidement entrainer, on Fa vu au chapitre precedent, la disparition des
Rose-Croix du devant de la scene politique, ceux-ci preferant desormais se consacrer a leurs travaux dordre hermetique apres avoir
compris quil fallait mieux commencer dabord par guerir Fhomme
selon un remede approprie que la societe elle-meme. Apres Maier et
Fludd, les autres apologistes de la Rose-Croix se limiteront a cette
seule vocation spirituelle, quil sagisse en Allemagne dun Iraneus
Agnostus ou dun Abraham von Franckenberg, par exemple, ou bien
en Angleterre de Thomas Vaughan (alias Eugenius Philalethes *) ou
de John Heydon. Pourtant, loccultation progressive de la Rose-Croix
allait correspondre a la montee dun autre mouvement de pensee se
reclamant egalement de la meme tradition dHermes, a savoir la FrancMagonnerie. En effet, cest a Fepoque dElias Ashmole que les fondements de la Franc-Magonnerie speculative avaient ete jetes en
Angleterre, qui aboutiront en 1723 avec la codification des regies telles
quetablies par le pasteur presbyterien James Anderson dans son Livre
des Constitutions, regies encore en usage aujourdhui dans le monde
magonnique se prevalant de la tradition anglo-saxonne. Certes, des
loges existaient deja precedemment et Anderson fait meme reference
a un certain registre des francs-magons, ecrit sous le regne du roi
Edouard IV qui aurait malheureusement disparu depuis2. Le developpement rapide des loges magonniques, dabord en Europe, puis dans
1. Les ecrits de Philalethe viennent detre traduits en frangais par notre ami Cle
ment Rosereau (cf. la bibliographie).
2. Lhistorien magonnique Preston affirme dans ses Illustrations (1788) que ce

le Nouveau Monde, allait encore accentuer chez les Rose-Croix le


caractere hermetique de leurs travaux, alors que la contestation religieuse et sociale allait desormais trouver dans la Franc-Ma^onnerie un
autre terrain de predilection pour sexprimer. Ce basculement du pole
de la reflexion sociale de la Rose-Croix vers la Franc-Ma^onnerie ne
saurait egalement surprendre dans la mesure ou cette derniere fut en
mesure de developper rapidement un reseau de loges unies, tandis que
la Rose-Croix restait davantage le fruit dinitiatives particulieres et
personnelles impliquant 1impossibility dassurer une veritable action
suivie dans le temps.
La situation politique en Europe etait egalement bien differente de
ce quelle avait ete au XVIF siecle. La ou lUnion evangelique avait
echoue dans sa tentative de reduire le pouvoir des Habsbourg en
Autriche et en Espagne, la France avait pu reussir grace a la tenacite
dun Richelieu et navait plus sous Louis XIV qua recueillir les fruits
de ses efforts et a renforcer son hegemonie dans le concert des nations
europeennes. Cetait maintenant au tour des intellectuels fransais de
sexprimer sur la fa^on de construire le nouvel age dor, a partir de
Paris et surtout de Versailles devenus pour un temps le soleil du monde.
Descartes avait donne le ton du modernisme scientifique en conferant
a 1intelligence, qui seule peut percevoir la verite , une place nouvelle et en liant toute metaphysique a une physique, fruit de lobservation de la nature. Malebranche (1640-1715) sen etait inspire et avait
a partir de la construit un systeme philosophique chretien centre autour
de la Cite de Dieu, influen^ant notamment 1Anglais Berkeley qui eut
1idee de developper un nouveau projet evangelique aux Ameriques
fonde sur sa vision idealiste et naturaliste du monde. Mais cest surtout
avec Hume que Iempirisme caracterisant le Siecle des Lumieres allait
voir le jour, la philosophic rejetant desormais tout ce qui est hors du
domaine observable et critiquant toute possibility dune veritable meta
physique. Une telle approche pragmatique du monde devant necessairement se refleter dans la conception du politique, Hume pronait un
liberalisme quasi total et lindependance du pouvoir temporel par rap
port a toute forme de contrainte spirituelle. Certains, tel Cassirer, ont
cru voir en Hume le veritable point de rupture entre la pensee demeuree
mythique et naturaliste des neoplatoniciens tels Malebranche et
Berkeley, et ce concept nouveau dartificialisme dans le lien social,
fonde sur une notion de consensus entre les individus3.
Avec Montesquieu et Voltaire, la necessite rationnelle allait egale
ment amener en France a une autre conception de la politique dou la
registre etait en possession dAshmole, puis aurait ete detruit lors de la revolution de
Cromwell.
3. Voir notamment Wibault, pp. 158 et suiv.

mise en cause de labsolutisme monarchique et la volonte dune


reforme des institutions politiques et sociales. Les germes de la Revo
lution de 1789 etaient deja presents et dans les loges ma^onniques sen
precisait le contour. Curieusement dailleurs, alors que la FrancMa^onnerie anglo-saxonne demeurait resolument chretienne et conservatrice malgre lempirisme philosophique naissant, les masons fran5 ais
debattaient vivement entre theisme et atheisme. La question se posait
dailleurs de savoir si les loges fran9 aises devaient rester ou non sous
la tutelle britannique et si les Constitutions dAnderson impliquaient
bien la croyance en Dieu. En 1773, la scission se produisit avec la
creation dun Grand Orient de France independant de lAngleterre,
tandis que les ma5 ons restes fideles aux Constitutions clA nderson se
regroupaient en une Grande Loge Nationale Fran9 aise, ce qui ne sera
pas sans effet, on le verra par la suite, sur les nouvelles expressions
ou resurgences de la Rose-Croix4.

Aspects de lAufklarung en Allemagne


La signature des Traites de Westphalie en 1648 avait laisse lEmpire
exsangue et affaibli. La France et la Suede etaient les principaux beneficiaires du conflit tandis que PAllemagne perdait provisoirement toute
identite par suite de son morcellement. Christian dAnhalt etait decede
en 1630, a 1age de 62 ans, apres setre reconcilie avec 1empereur. Le
roi dun hiver, Frederic V, lavait suivi deux ans plus tard outre-tombe
et son epouse Elisabeth tentait de se faire oublier en Hollande, ou elle
avait trouve refuge. Les Habsbourg ne restaient vraiment puissants
quen Autriche et en Boheme, et les princes allemands se mettaient
lentement a reconstruire leur pays divise. La France profitait done de
la nouvelle donne en Europe, mais son hegemonic allait coaliser contre
elle une grande partie des autres Etats europeens. Dun point de vue
religieux, rien netait regie dans IEmpire. Certes, les calvinistes beneficiaient desormais egalement du Cujus regio ejus religio, mais les
doctrines restaient opposees. La naissance du pietisme, sous 1influence
de Spener, allait pourtant donner un nouveau souffle au protestantisme
et rapprocher quelque peu les points de vue. Lempirisme anglais
commengait egalement a influencer 1Allemagne. Le philosophe
Leibniz (1646-1716), tout comme Malebranche en France, constituera
a cet egard letape transitoire entre le spiritualisme neoplatonicien et
le developpement dun nouveau courant plus rationaliste. Admirateur
de Comenius, et comme lui favorable au rassemblement des catholi4. Le terme de resurgence est devenu fort usite chez les Rose-Croix. comme il
Test pour tous ceux qui se reclament de la tradition templifere.

ques et des protestants, Leibniz developpa un systeme de pensee


complexe faisant appel tant a Iexistence de ce quon la qualifie
aujourdhui dinconscient (theorie des monades en tant que miroirs de
lunivers) qua celle dune harmonie universelle et preetablie. Le siecle
des lumieres allemand (Aufklarung) approchait - il trouvera son
expression la plus elaboree avec Kant, qui nexclura pas pour autant
la possibility dune metaphysique pour 1homme - soulevant bien des
questions parmi tous les theologiens de la Reforme. Le temps netait
plus aux visions prophetiques ni aux grandes utopies chretiennes. Un
spiritualiste inspire tel Swedenborg suscitait dorenavant le scepticisme
et la mefiance. Face aux progres scientifiques et de la chimie, 1ancien
art de 1alchimie tombait en desuetude et avec lui linteret pour les
textes hermetiques anciens, qui avaient cependant connu de nouveau
un regain dinteret, vers les annees 1660-1670, avec la publication
dun certain nombre de compilations et de textes inedits5.
La Franc-Magonnerie allemande etait, comme en Angleterre, en
plein essor, surtout depuis quen 1738 le roi de Prusse Frederic II
(1712-1786), dit le Grand, avait rejoint les rangs des freres, suscitant
de nombreuses adhesions dans toute la noblesse et 1intelligentsia du
nord de 1Allemagne6. Monarque eclaire, ouvert aux sciences et aux
arts nouveaux, ay ant en France le soutien de Voltaire, Frederic fut
egalement un habile gestionnaire qui sut donner a la Prusse une pros
perity telle que celle-ci devint rapidement un des Etats les plus puissants dEurope. Le roi de Prusse etait de plus un farouche opposant
aux Habsbourg, et la Guerre de Sept Ans (1756-1763) modifia completement le visage de lEurope par le renversement des alliances traditionnelles. La raison premiere du conflit etait la rivalite entre Franais
et Anglais, et portait notamment sur les colonies et la domination des
mers. La Prusse sallia a lAngleterre, et la France se vit dans lobligation de negocier avec les Autrichiens, les Espagnols, les Russes et
les Suedois. Frederic, qui avait deja conquis la Silesie lors de la guerre
de succession dAutriche, essay a de semparer de la Saxe et de la
Boheme, mais dut finalement reculer. La France fut la grande perdante
de cette Guerre et dut ceder a 1Angleterre ses possessions en Amerique
et en Inde. La montee en puissance de la Prusse au nord de 1Allemagne
allait rapidement conduire a une reconfiguration geopolitique de
1Empire habsbourgeois, dont les interets se situaient desormais dans
le sud et a Test, ce qui aboutira en 1806 a 1eclatement du Saint Empire.
5. II convient a cet egard de citer un Museum Hermeticum Reformatum et Amplificatum publie a Francfort en 1677 chez Hermanum Sande, recueil de 31 traites
portant sur lhermetisme et 1alchimie, dont un texte peu connu de Maier intitule
Subtilis allegoria super secreta chymiae perspicuae utilitatis et jucundae meditationis
(pp. 7 0 1 -7 4 0 )- Bibliotheque Royale de Belgique VH 8 771-B. Cf. aussi Arnold p. 283.
6. Ligou, Dictionnaire de la franc-ma^onnerie, pp. 30 et suiv.

Le roi de Prusse exprima dans un ouvrage intitule Considerations


sur Vetat present du corps politique en Europe (1738) ses convictions
sur la vie politique de son temps, certes marquees par les Lumieres,
mais egalement fondees sur la necessite dun pouvoir royal fort et
absolu devant trouver sa legitimite dans le droit naturel et le contrat
social. Son programme politique pour la paix et lavancement de la
civilisation fut egalement precise dans une autre oeuvre intitulee Antimachiavel (1740), redigee comme la precedente en fran^ais, ce qui lui
permit de trouver un echo favorable aupres de nombreux intellectuels
fran^ais de lepoque. La Ma^onnerie allemande, qui demeurait theiste,
devint grace a Frederic le Grand presque aussi puissante que le souverain de Prusse lui-meme et renfor^a son reseau de loges. Elle entreprit meme de reconstituer, sous 1influence du baron de Hund
(1722-1776) un rite chevaleresque templier connu sous le nom de
Stride Observance Templiere7.

Le pasteur Richter et le retour de la pensee hermetique rosicrucienne


Alors quen societe on faisait officiellement preuve de modernisme
dans les idees et dun rationalisme de bon aloi, linteret demeurait
pourtant vif dans les cercles fermes pour lhermetisme et lalchimie.
Ainsi, le mystique et esoteriste chretien Jacob Bohme (1575-1624),
qui avait fonde un systeme philosophique syncretiste puisant tant aux
Ecritures qua 1astrologie, la kabbale juive, lalchimie et Paracelse,
conservait-il, dans une Allemagne demeuree profondement impregnee
par les anciennes traditions, de nombreux disciples8. La parution a
Breslau en 1710 dun traite intitule De la veritable et parf'aite prepa
ration de la Pierre philosophale par la Fraternite de la Rose-Croix
d'O r9, bientot suivi en 1711 de Theo-Philosophia Theoretico-Practica,
deux oeuvres signees par un certain Sincerus Renatus, de son vrai nom
7. Cf. notamment Faivre, ibid., t. I, pp. 225-232. Le systeme de Hund comportait
six grades, a savoir les trois grades de base de la Franc-Ma^onnerie auquel le baron
ajouta ceux de Maitre Ecossais, de Novice et de Chevalier, ce dernier grade etant
reparti en quatre classes : Eques (Chevalier), Armiger (Porteur darmes), Socius (Allie) et Eques-professus (Grand profes). En Iabsence de toute succession templiere
averee et pour asseoir son autorite, Hund, alias Eques ab Ense, imagina avec le frdre
Marschall von Biberstein, egalement haut dignitaire de la Ma^onnerie allemande, de
sappuyer sur de mysterieux Superieurs Inconn us qui auraient gouverne a distance
les destinees de 1Ordre. Chaque recrue devait dailleurs signer un acte dobedience
en six points a ces Superieurs.
8. Lun dentre eux, Johann Kelpius, migra en Amerique afin dy fonder une
communaute pietiste (cf. Les Rose-Croix du Nouveau Monde, pp. 27 et suiv.).
9. Die Wahrhajfle und vollkommene Bereitung des Philos. Steins der Briiders-

Samuel Richter, pasteur silesien et disciple de Bohme, allaient relancer


Finteret non seulement pour Fhermetisme chretien en general, mais
aussi pour F oeuvre des Rose-Croix. Dans sa preface au premier
ouvrage, Renatus affirme notamment que la Fraternite a bien eu dans
le passe une existence reelle, mais que les maTtres de la Rose-Croix
se sont retires depuis en Inde afin dy continuer leur mission l0. Puis
Fauteur daffirmer que la Fraternite existerait toujours, etant desormais
dirigee par un imperator (chef supreme) elu a vie, le nombre de membres etant limite a soixante-trois repartis en deux classes distinctes.
Celle-ci porterait desormais le nom d'Ordre de la Rose-Croix d Or et
serait en possession de la pierre philosophale, dont chaque membre
re^oit une infime partie a son entree dans la Fraternite. LOrdre aurait
un caractere operatif et initiatique, sur lequel Renatus donne maintes
informations detaillees : fonctionnement interne, conditions dadmission des nouveaux membres et de leur initiation, regies de comportement, charges et devoirs de Fimperator, etc.11 Pourtant, il nest plus
question chez Renatus, contrairement aux manifestes originaux, dun
quelconque projet de reforme religieuse, politique ou sociale. Meme
Fanti-papisme ny est plus de rigueur, les Rose-Croix dOr etant desor
mais ouverts a tous les chretiens, catholiques ou reformes. Le mouvement deviendra meme au fil des ans assez conservateur et
abandonnera la tendance universaliste de la Rose-Croix primitive pour
devenir essentiellement allemand, prefigurant de ce fait la montee des
nationalismes en Europe a la fin du XVIIF s. 12 Karl Frick voit dans
son ouvrage Die Erleuehteten un lien possible entre cette resurgence
Rose-Croix et un autre mouvement allemand connu sous le nom
chafft am dem Orden des Gulden und Rosen Kreutz.es, darinne die Muterie zu diesem
Geheimniss mit seinem Nahmen genennet.
10. 11 ny a la rien de bien nouveau. En effet, des 1618, dans un pamphlet intitule
Pia et utilissima admonitio De Fratribus R.C. nimirum, an sint ? quales sint ? unde
nomen illud sibi asciverint ? et quo sive eius modi famam sparserint ? Conscripta et
Publicae. Dantzig, C. Vetterus, un certain Dr. H. Neuhous affirmait pouvoir parler
en toute connaissance de cause des Freres de la Rosee-Croix , apres quun avocat
de ses amis les eut rencontres, des Anabaptistes ou Sociniens disait-il qui ont
trois Colleges, Iun aux Indes en une lie toujours flottante sur la Mer, un autre en
Canada, et le troisieme en la ville de Paris, en certains lieux souterrains, Item quils
se rendent visibles et Invisibles quand bon leur semble.. . (op. cit. p. 6 de ledition
fran<;aise de 1623, Paris, fac-simile par Gutenberg Reprint, 1979, avec VInstruction
a la France sur la verite de I'histoire des Freres de la Roze-Croix de Naude).
11. Renatus devoile aussi la formule de reconnaissance entre freres : le premier
dit Ave Frater, le second repond Roseae et Aureae et le premier ajoute Crucis. Nous
nentrerons pas dans le detail concernant la structure de cet Ordre, puisque cela sort
du cadre du present ouvrage. Les lecteurs interesses pourront se r6frer a Waite, The
Brotherhood o f the Rosy Cross, p. 439-482. Voir egalement a cet egard Sedir, qui
donne un resum des 52 articles du code de Sincerus Renatus (pp. 94-100).
12. Cf. le mouvement Sturm und Drang dont nous parlerons plus loin.

dOrdre des Inseparables (Orden der Unzertrennlichen), dont Andreae


et ses amis auraient pu sinspirer dans la redaction des manifestes et
des N o te s:
Dapres letat de la recherche actuelle, il apparait que VOrden der
Unzertrennlichen a pu dans une certaine mesure devenir une societe
derivee ou une sorte de cercle interieur pour la Fruchtbringende Gesellschaft, fondee en tant que societe de defense de la langue allemande et
egalement connue sous le nom de Teutscher Palmorden (...) Pourtant, il
semblerait que lOrdre des Inseparables ait exists des 1580. Parmi les
fondateurs, on cite les noms du baron Heinrich von Schlick (Heinrik
Schlick, Graff zu Passau und Herr Zu Weyssjirchen), Gunther von
Schwarzburg et Heinrich von Reuss. Furent egalement membres de lOrdre
des maitres de forge. Les families Schlick, Schwarzburg et Reuss possedaient dimportantes mines et installations de traitement metallurgique en
Boheme et en Sachse. Lalchimie et la chimie des metaux etaient evidemment le champ dactivite de societes de ce genre aux XVICet XVII1 si&cle,
qui sont restees conformes a leur caractere. Le 25 aout 1577 est repute
etre le jour de fondation des Inseparables (...) II y avait cinq degres dans
1Ordre, dont le quatrieme etait apparemment reserve aux travaux alchimiques. Dapres les manuscrits precites L\ qui datent tous les deux respectivement des ann6es 1778 et 1783, lOrdre du Palmier et les Insepa
rables auraient fusionne le ler mai 1671 a Marbourg, a 1instigation de
Gerhard Titius (1620-1681), professeur de theologie a Helmstedt. Et, enfin,
environ un siecle plus tard, les Inseparables donnerent naissance aux Amicisten, un ordre detudiants qui fut operatif jusquau debut du
XIX1 siecle. 14
Frick remarque ensuite qua du certainement se cacher sous le pseudonyme de Sincerus Renatus lun des membres de ces Inseparables,
car lOrdre possedait &Halle une loge importante fondee le 6 juin 1680
par le lieutenant V. Vietinghof, qui etait precisement connue sous le
nom de Sincera Confoederatio et dont les membres sappelaient Sineeri ou Aufrichtigen. A linstar de la Franc-Ma^onnerie, cet Ordre
deviendra au XVIir siecle un mouvement essentiellement speculatif,
recrutant beaucoup dans la noblesse et les universites. Frick cite ega
lement, comme membre probable des Inseparables au debut du
XVIIC siecle, le nom dHeinricus Madhatanus (comte Hadrian Mynsicht), auteur dun traite dalchimie intitule Aureum Seculum Redivivum (1621). Le lien possible entre VOrden der Unzertrennlichen et
la Fruchtbringenden Gesellschaft est interessant dans la mesure ou ces
13. Frick fait reference aux manuscrits qui se trouvaient autrefois en possession
des loges ma^onniques Zur Freundschaft a Berlin et Archimedes a Altenburg, dont
les fonds furent disperses ou detruits lors de la Seconde Guerre mondiale.
14. Die Erleuchteten, pp. 308-310.

deux societes se remarquaient deja, au sein de 1Empire, par leur forte


specificite culturelle germanique, tendance que Ton retrouve plus exacerbee encore chez les Rose-Croix dOr, en opposition au cosmopolitisme des Lumieres, dont le roi de Prusse Frederic le Grand representait le parfait archetype, lui qui ecrivit et publia ses ouvrages dans
la langue de son ami Voltaire plutot quen allemand. A la fin du regne
de Frederic, une part croissante de la noblesse prussienne commen 9 a
dailleurs a deplorer cette trop importante influence fran9 aise et a critiquer en consequence les Lumieres. Nous verrons dailleurs un peu
plus loin comment ce mouvement de 1Anti-Aufklci rung trouvera une
recrue ideale avec le propre successeur de Frederic II, a savoir son
neveu Frederic-Guillaume.

Fictuld et la Toison dOr des Rose-Croix


En 1749, parait a Leipzig un ouvrage intitule Aureum Vellus dans
lequel 1auteur, Hermann Fictuld, fait par deux fois reference a 1exis
tence dune societe de Rose-Croix d Or, dont les membres seraient les
seuls a connaitre les veritables secrets relatifs a la Toison dOr. Or,
nous avons deja vu combien lordre chevaleresque de la Toison dOr,
fonde au XV e siecle par les dues de Bourgogne, avait effectivement
puise, concernant son appellation et son apparat, dans le symbolisme
alchimique. Pourtant, depuis Charles Quint, 1 Ordre etait devenu essentiellement une institution honorifique, dont le roi dEspagne Philippe II
avait herite la maitrise. Les principaux dignitaires de cette institution
habsbourgeoise etaient des lors essentiellement choisis parmi les rangs
des princes catholiques. Et Fictuld, tout en deplorant ce quetait devenu
de ce fait la Toison dOr sous Pinfluence des Habsbourg, daffirmer
que son symbolisme primitif continuait pourtant detre vehicule en
Allemagne grace aux Rose-Croix dOr. McIntosh, qui a consacre une
etude interessante aux Rose-Croix du X V lir siecle dans leur rapport
avec la philosophic des Lumieres, fait reference a un autre document
date de 1761, intitule Aureum Vellus seu Iunioratus Frcitrum Rosae
Crucis, qui aurait ete decouvert au XIXC siecle au sein darchives privees familiales par lecrivain ma9 onnique Ludwig Abafi. Cet ecrit anonyme comporterait certains rituels attribues aux Rose-Croix dOr, ainsi
quune liste de membres dont un certain von Schwartz, negociant a
Francfort et chef de 1Ordre (Oberster Vorsteher), von Stiller et les
freres Pasmabier, egalement de Francfort, ainsi que le baron Rudolph
Nitzky et son frere Johann Georg,5. II existerait de fortes similitudes
15. The Rose-Cross and the Age o f Reason, p. 45.

entre ce document et VAureum Vellus de Fictuld, ainsi quavec le sys


teme decrit par le baron de Tschoudy dans L'Etoile flamboyante
(1766), dou McIntosh de conclure a une possible origine commune
concemant ces rites initiatiques qui remonteraient aux debuts de la
Ma^onnerie speculative.
Parmi dautres personnes citees en relation avec ces Rose-Croix
dOr, il convient de signaler en particulier les noms de Friedrich Wil
helm Schroeder (1733-1778), parfois appele le Cagliostro d A lle
magne, docteur a Marbourg et tres feru dalchimie, qui finit par fonder
son propre systeme masonnique Rose-Croix; Georg Schrepfer
(1739-1774) de Leipzig, lui aussi adepte de Cagliostro et createur dun
autre rite ; et surtout Johann Rudolf von Bischoffswerder (1741-1803)
dont linfluence sur le futur roi de Prusse allait etre decisive. Tous
etaient evidemment des francs-ma^ons reconnus. A cet egard, Rene le
Forestier, qui a consacre a cette periode plusieurs ouvrages remarquables, constate :
Les Rose-Croix d'Or, cest-a-dire les adeptes qui se donnaient ce nom,
ne constituaient pas une societe au sens propre du mot, car il ny avait
pas entre les groupements locaux, appeles Cercles, et represents comme
des rameaux du tronc principal, de liaison etroite resultant dune organi
sation hierarchisee. La Rose-Croix dOr etait, pour employer, en linversant, une formule connue, un cercle dont la circonference etait partout et
le centre nulle part (...) Les Cercles des Rose-Croix dOr commencerent
a devenir particulierement importants par leur nombre et leurs effectifs a
partir de 1755 dans 1Allemagne du Sud, dou ils essaimerent de 1755 a
1766 dans le reste de 1Allemagne, en Pologne, en Boheme, en Hongrie
et jusquen Russie. Bien que les Cercles se fussent formes en dehors de
la Magonnerie, une attraction reciproque rapprocha bientot Rose-Croix
dOr et masons. Ceux-ci (...) formerent le principal contingent de ceux
qui se laisserent tenter par Iappat de connaissances transcendantes conferant a linitie la puissance sur le monde des Esprits, lui permettant de
penetrer les secrets de la nature et dacquerir richesse, sante et longue vie.
Leur imagination, excitee par le secret ma^onnique, se flattait de trouver
la les revelations decisives quils avaient en vain cherchees dans les Loges
et Chapitres (...) Les Rose-Croix dOr Etaient certainement beaucoup moins
nombreux que les masons allemands, mais la profondeur de leur convic
tion, 1ardeur de leur zele et une erudition speciale acquise par de longues
etudes leur donnaient un grand pouvoir sur lesprit des freres (...) Dans le
microcosme des societes secretes une minorite agissante et resolue,
consciente du but poursuivi, devait, comme il arrive couramment dans le
monde profane, essayer dentrainer a sa suite une masse sans direction et
sans boussole. 16
16. La Frunc-Ma^onnerie Occultiste et Templiere aux XVlir et XlXr s., p. 67.

Cest seulement a partir de 1757 que IOrdre des Rose-Croix dOr


(Gold-und Rosenkreuzer) prit une forme plus structuree, les statuts
prevoyant une necessaire adaptation apres dix ans afin de tenir compte
de la situation nouvelle, ce qui fut effectivement fait en 1767 et en
1777. Tout au long de ces annees de nombreux ouvrages furent publies
par les freres en relation avec lalchimie et lhermetisme, ou Ton trouve
en general une nette opposition a lesprit des Lumieres. D ou McIntosh
de caracteriser cette Rose-Croix dOr comme une force totalement
obscurantiste, reactionnaire et opposee aux Lumieres l7, en citant
maints exemples dont celui-ci emprunte a un certain Carl Wachter,
avocat a Stuttgart:
Ne voyons-nous pas comment cet element essentiel de la connaissance
a ete deforme au cours de cet age indument appele des Lumieres ? Ne
voyons-nous pas comment la porte a ete ouverte a toutes sortes dimpietes
sous couvert dune sagesse purifiee dans le monde ! Cest cette fausse
philosophic qui a eleve la raison jusqua devenir le plus haut juge, audessus meme des doctrines les plus sacrees de la foi. 18
II est vrai que les Rose-Croix dOr faisaient remonter leurs origines
a la plus haute Antiquite, selon une succession quasiment ininterrompue de maitres et dinities depuis les temps dAdam et de Moise,
lOrdre comme tel ayant ete fonde par un certain Ormus, pretre egyptien dAlexandrie, qui aurait reussi une synthese entre les mysteres
dEgypte et la gnose des chretiens. Mais lenseignement sappuyait
surtout sur les grands textes rosicruciens du siecle precedent, ceux de
Maier par exemple, qui etaient largement cites, bien souvent sans indi
cation de leur originel9. Parmi les principaux ouvrages reellement attribues aux Rose-Croix dOr, il convient de citer un manuel dalchimie
Opus Mago-Cabalisticum et Theologicum (Francfort, 1735) de Georg
von Welling, Geheime Figuren der Rosenkreuzer (Hambourg, 1785 et
Daytona, 1788), maintes fois reproduit depuis etant donne 1inspiration
de son symbolisme et la beaute de ses figures, Compass der Weisen
(Berlin, 1779) du baron Prock, ainsi quun certain Testamentum der
Fraternitet Roseae et Aureae Crucis, texte manuscrit anonyme20.
Comme on le voit, contrairement aux Rose-Croix du siecle precedent
17. Ibid., p. 3
18. Wachter, sous le pseudonyme de Plumenoek, Geoffenbarier Einfluss, p. 19
(cf. McIntosh, pp. 92 et suiv.)
19. Cf. Le Forestier, p. 551, qui signale meme que : Les chefs de la nouvelle
Fraternite eurent le front de reediter en 1781, sous le titre de Annulus Platonis, un
traite dalchimie, Aurea catena Homeri, paru en 1723, et plusieurs fois reimprime,
en pretendant que son auteur appartenait a leur Ordre ou il portait le pseudonyme
dHomerus .
20. Ce manuscrit, qui se trouve a la Bibliotheque nationale de Vienne, parait fort

qui avaient fait leurs les nouvelles decouvertes physiques, astronomiques et mecaniques du XV F siecle (Kepler, Tycho Brahe, etc.), les
Rose-Croix dOr continuaient a philosopher sur le seul acquis de lhermetisme ancien, ignorant, par exemple, les nouvelles avancees dun
Newton, dun Lavoisier ou dun Bertholet. Ce conservatisme des RoseCroix du XVIIF siecle, alors que la Franc-Ma^onnerie restait en general
plus ouverte au progres, trouve son explication dans une certaine reac
tion au rationalisme des Lumieres, dont nous avons deja parle et que
Mclntsoh resume comme su it:
Au lieu davoir une vue progressiste de lhumanite, les penseurs
opposes aux Lumieres virent souvent leur propre siecle comme un siecle
de declin (...) Alors que les Lumieres glorifiaient lage classique et leur
age propre, les opposants cherchaient a glorifier la periode de 1Ancien
Testament et du Moyen Age (...) Politiquement, la position Anti-Lumieres
nest pas facile a caracteriser, mais elle tend a refleter la position particuliere dont nous venons de parler. La nationality avait la faveur sur le
cosmopolitisme, les lois et les usages locaux primaient sur des notions
generates de droits et de justice (...) La croyance au droit divin des rois
est un theme recurrent qui se retrouve parmi les penseurs opposes aux
Lumieres (...) Ceux qui rejoignirent le nouveau rosicrucianisme le firent
dans un esprit different de leurs predecesseurs au XVIICsiecle Ces derniers
avaient souhaite promouvoir la venue dun age nouveau et dune nouvelle
sorte de societe, et ils ne voyaient aucune contradiction entre la religion
et 1avancement ses sciences. Les neo-rosicruciens, quant a eux, se consideraient comme les depositaires dune ancienne tradition de sagesse et de
piete qui. tout en restant puissante en Allemagne, allait devenir de plus
en plus marginale. 21

Un roi de Prusse chez les Gold-und Rosenkreuzer


Johann Rudolf von Bischoffswerder etait entre chez les Rose-Croix
dOr en 1779, sous le nom initiatique de Farferus, apres avoir ete re9 u
quinze ans auparavant au sein de la Stride Observance Templiere.
Parmi ses compagnons se trouvait Johann Christoph Wollner
(1732-1800), maitre de la loge ecossaise de Berlin, alias Heliconus
chez les Rose-Croix, qui fut initie presque aux memes dates que Bis
choffswerder et put grace a ses relations gravir rapidement lechelle
sociale, bien que netant pas dascendance noble22. Un des Rose-Croix
dOr les plus notoires etait certainement le due Frederic-Auguste de
similaire au texte de Renatus. a part le nombre de membres de la Fraternite, etendu
ici a 77.
21. McIntosh, pp. 13 et 30
22. Ibid., p. 116.

Brunswick (1740-1805) ou Rufus, un adepte egalement de la Magonnerie des hauts degres qui avait fonde a Berlin un cercle hermetiste et
tentait de sopposer a la philosophie des Lumieres de Frederic le Grand.
Avec Wollner et Bischoffswerder, le due entreprit de faire entrer dans
son cercle le jeune heritier du trone de Prusse, Frederic-Guillaume II
(1744-1797), dont lesprit religieux et Finteret croissant pour la pensee
hermetique augurait de possibles changements en Prusse. Le prince
fut initie chez les Rose-Croix dOr le 8 aout 1781 et Wollner entreprit
de le former a la philosophie de 1Ordre, en particulier dans ses aspects
religieux et politiques. Wollner etait un theocrate modere qui estimait
que tout monarque se devait dasseoir son autorite sur la religion,
comme eetait autrefois le cas dans 1Empire. Mais Wollner, bien quil
fut le fils dun pasteur lutherien et ait etudie la theologie a 1universite
de Halle, navait pas une idee etroite de la religion, en ce sens que lui
important surtout le sentiment religieux, quelle que soit la confession
a laquelle on ait pu adherer, et le sens de la moralite inherent a toute
pratique religieuse veritable. Ce quil reprochait surtout aux tenants
des Lumieres, eetait leur mauvaise comprehension de la nature
humaine et la trop grande importance donnee a la seule raison :
Et maintenant, vous les esprits avises [Klulinge] (...) voyez-vous a
quel point la nature entiere vous contredit. Comprenez-vous le pouvoir
magnetique de Faimant ? Comprenez-vous la raison pour laquelle laiguille
du eompas pointe vers le nord (...)? Comprenez-vous Taction de Fame
sur le corps ? (...) A quel point done est fausse la conclusion selon laquelle
je devrais refuser tout ce que ma raison ne peut apprehender. La nature
humaine reste pour nous un mystere, que nous ne pouvons expliquer sans
la Bible et la revelation divine. 23
En 1786, au deces de Frederic le Grand, Frederic-Guillaume monte
sur le trone de Prusse et fait de Wollner son conseiller prive, le chargeant tout dabord de reformer le systeme de fiscalite indirecte par
F abolition des monopoles dEtat sur le tabac et le cafe, ce qui lui vaut
immediatement la reconnaissance du peuple. Des 1788, Wollner se
voit confier la responsabilite du service des Affaires Religieuses de la
Prusse et promulgue un edit sur la pratique de la religion dans le
Royaume. Ce decret etablit la liberte de culte en Prusse pour les pro
testants et les catholiques, de meme que concemant les Juifs, les freres
moraves, les mennonites, etc. prescrivant par ailleurs pour chaque
confession le conformisme dogmatique. Aussitot, une serie de pam
phlets denonce ledit et lingerence du souverain dans la vie intellectuelle du pays. Un autre edit vient bientot completer le premier, qui
23. Abhandlung der Religion, traite dedie par Wollner le 15 septembre 1785 a
Frederic-Guillaume (cite par McIntosh, p. 120).

instaure un imprimatur royal touchant a tout ouvrage portant sur les


questions religieuses, mais celui-ci sera finalement peu applique. Le
roi sentoure bientot dautres freres, notamment Hermann Daniel
Hermes (1738-1821), un prevot pietiste de Breslau, qui redige a sa
demande un document intitule Schema Examinis Candidatorum S.S.
Ministerii rite instituendi visant a assurer une formation religieuse correcte des ministres du culte en Prusse, ainsi que Heinrich Sigismund
Oswald, auteur dun traite rosicrucien intitule Analogie der leiblichen
und geistlichen Geburt (1786). Frederic-Guillaume II cree a leur ins
tigation en 1791, sous le nom de Immediate-Examinations-Kommission une commission chargee de veiller a lorthodoxie de la pensee
religieuse. Le philosophe Kant reagit vivement a cette nouvelle ingerence de la religion dans les affaires de 1Etat et critique la nouvelle
commission dans son ouvrage intitule La Religion a Vinterieur des
limites de la simple raison (1793).
La politique exterieure de la Prusse devient egalement laffaire des
compagnons Rose-Croix du roi, le role de Bischoffswerder apparaissant ici preeminent. En effet, craignant les repercussions negatives en
Prusse de la Revolution frangaise, Bischoffswerder conseille au roi de
se rapprocher de lAutriche et fait intervenir un medium pour
convaincre le souverain24. Un traite secret dalliance est conclu entre
les deux pays au debut de Iannee 1792 et aboutit a la campagne infructueuse de Brunswick contre les troupes revolutionnaires frangaises.
Frederic-Guillaume est en fait plus interesse par ce qui se passe a
lOrient de son royaume, quil souhaite etendre a la Pologne. Une
courte campagne sengage contre la Russie, qui se voit obligee de
signer un traite de paix dans lequel elle cede a la Prusse toute la partie
nord de la Pologne et Varsovie. En 1795, le roi se tourne a nouveau
vers lOuest et negocie avec les Frangais. La paix peut enfin regner
en Europe et la Prusse connaTtre une nouvelle periode dessor concernant notamment le developpement des arts et des lettres. Berlin eclipse
pour un temps Paris et accueille les talents de Beethoven et du frere
Wolfgang Amadeus Mozart, qui dedicaceront plusieurs oeuvres musicales a Frederic-Guillaume, lui-meme joueur de violoncelle.
Le bilan du regne de ce roi de Prusse Rose-Croix, sil peut etre
conteste sur certains aspects, ne saurait vraiment etre characterise
dAnti-Aufkldrnng dans la mesure ou aucune religion dEtat ne fut
jamais imposee au peuple prussien et ou celui-ci put vivre dans la paix
confessionnelle. La liberte de pensee y fut egalement respectee et les
intellectuels rationalistes, tel Kant, purent sexprimer sans jamais etre
inquietes. Nous sommes done bien de la notion dun Etat central theo24. McIntosh, pp. 126 et 127.

cratique, voire totalitaire25. Dailleurs, la Prusse est egalement redevable a Frederic-Guillaume dun code civil aux dispositions fort liberales Allgemeines Preussisches Landrecht (1794). Les dissensions
entre Bischoffswerder, Wollner et Hermes au sujet de la politique interieure et exterieure montrent egalement quil ny avait pas de pensee
unique parmi les freres a cet egard. Certes, nous sommes assez loin
de F utopie sociale contenue dans les premiers manifestes rosicruciens
et de tout esprit de veritable reformation, car le prophetisme et le
chiliasme exuberant des premiers textes a ici disparu, au profit dune
conception plus conservatrice de lhermetisme et des relations sociales.
Pourtant, comme le remarque Fischer, dune fagon plus nuancee que
McIntosh, on ne saurait nier 1effet positif du courant de la Rose-Croix
dOr en Allemagne, puisque le debat qui sinstaura entre partisans de
YAufkldrung et ceux de de 1Anti-Aufkldrung prefigure le multipartisme politique qui verra le jour au siecle suivant:
II est certain que la Rose-Croix participe a la science modeme dun
double point de vue : dune part, au niveau social, parce quelle contribue
a l'institutionnalisation de la science et, dautre part, au niveau cognitif
parce quelle fait triompher les elements structurels de la science nouvelle
apparus a la Renaissance (loi, experience et progres). La Rose-Croix a
participe a revolution de lhistoire des idees dans trois domaines importants :
1) Lattente prochaine de temps nouveaux et lutopisme qui la caracterisent, sont a lorigine, dabord en France, puis plus tard en Allemagne,
dune serie dutopies sociales suivies dengagement (...);
2) UAufkldrung des Rose-Croix au XVIIF siecle invite h une discussion
en profondeur, qui etait deja sous-jacente a 1idee meme d'epoque des
Lumieres. Limpact social de la notion de progres, lattitude critique et un
discours specifique sont inherents a ce mouvement.
3) Aussi bien politiquement quhistoriquement, la Rose-Croix est a
lorigine de la Franc-Magonnerie. Reimportee dAngleterre en Allemagne,
la Franc-Magonnerie devient sur le plan pratique et politique 1instrument
avant-gardiste de YAufkldrung et, en ce sens, constitue un element essentiel
pour le developpement des partis politiques au debut du XIXe siecle.
Lobjectif premier de la Grande Loge dAngleterre etait de se constituer
comme organisme en vue de lutter contre la contestation, par 1opinion
publique, du principe de tolerance. Vu Iinfluence des Loges, il devint
possible que lopposition des partisans de YAufkldrung, dabord litteraire,
prenne egalement le caractere dune opposition politique organisee. 26

25. La vie privee de Frederic-Guillaume montre egalement que celui-ci etait loin
de mener une vie ascetique ou monastique, comme en temoignent ses nombreuses
conquetes feminines.
26. Ibid., p. 104

LOrdre des Illumines de Weishaupt


Tandis que la Prusse de Frederic le Grand souvrait aux Lumieres
et a 1esprit frangais, un mouvement similaire soperait dans la tres
catholique Baviere de Felecteur Maximilien III Joseph, qui avait fonde
en 1759 une Academie des Sciences. Cependant, pour Maximilien, le
principal obstacle au developpement des Lumieres demeurait la puissante Compagnie de Jesus, dont le monopole sur lenseignement
navait plus ete remis en cause depuis la Guerre de Trente Ans. En
1773, le prince prit la difficile decision de dissoudre la Compagnie,
mais cette decision resta sans effet etant donne la penurie denseignants
dans le pays, et les jesuites conserverent done leur position dominante.
Lorsque Charles Theodore succda en 1777 a Maximilien, le retour a
une stride orthodoxie religieuse ne tarda guere et le nouveau due prit
comme conseiller particulier un ancien jesuite, Ignaz Frank, depuis
devenu chef des Rose-Croix dOr a Munich27.
Adam Weishaupt (1748-1830), un professeur de droit a lUniversite
dTngolstadt, qui connaissait bien les jesuites pour avoir frequente leurs
colleges, ne pouvait davantage se satisfaire de cette situation. Sa nomi
nation comme professeur a Funiversite avait dailleurs ete contestee
par ces demiers, qui voyaient en lui un agent possible des Lumieres.
II est vrai que le professeur ne se cachait guere pour critiquer ouvertement la bigoterie religieuse et les superstitions des catholiques. En
1777, Weishaupt est regu dans la Franc-Magonnerie bavaroise et initie
a la Loge Theodore de Bon Conseil de Munich. Tres influence par les
philosophies frangais des Lumieres, admirateur dHolbach et Helvetius,
Weishaupt est entierement acquis a leurs vues egalitaires et croit au
progres des sciences. Supporte par des etudiants de sa faculte, il etablit
les plans dune organisation initiatique secrete qui aurait pour but de
transmettre a des candidats dument selectionnes sa conception des
Lumieres et qui serait en mesure de lutter efficacement contre la domi
nation des jesuites en Baviere. Rene Le Forestier explique :
De tres bonne foi, Weishaupt se considerait comme un martyr de la
libre pensee luttant a Ingolstadt contre les tenants de Fobscurantisme et
persecute par eux parce quil etait dangereux pour Fhomme qui pense et
qui aime la verite de professer le droit naturel et la philosophie pratique
dans toute leur etendue. Tout en faisant ses cours, en epiant les manceuvres des jesuites (...) il formait le plan dune association dont il serait le
chef, qui ferait de la propagande pour la verite et la Raison (...) ou trouver
des allies (...) Lhistoire repondait a cette question. Ne lui apprenait-elle
pas que les mysteres dEleusis avaient reuni en Grece tous les esprits
27. Une correspondence de Wollner lattesterait, ou le nom de Frank apparait (cf.
McIntosh, p. 102).

eleves qui, tandis que la foule ignorante, entretenue dans son ignorance
par un clerge interesse, se sacrifiait aux innombrables dieux dun grossier
polytheisme, adoraient un Dieu unique (...) ? Navait-il pas lu encore que
la puissante societe secrete des Pythagoriciens de Crotone avait pu de
longues annees gouverner cette cite ? Ainsi, eetait dans les societes
secretes quil lui fallait chercher le levier dont il avait besoin, car cest
par elles que le progres social avait fait son chemin dans le monde, et
cest en elles que reside une puissance dautant plus irresistible quelle est
plus dissimulee. 28
Ces explications resument les raisons ayant preside a la creation de
1Ordre de Weishaupt, dont la finalite politique et sociale allait bientot
eclater aux yeux de tous. Lance des 1776, IOrdre des Illumines
commenga surtout a se developper a partir de 1779, lorsque son fondateur le dota dune constitution interieure. Ses effectifs se developpent alors rapidement, le recrutement se faisant essentiellement dans
les rangs de la Franc-Magonnerie. LOrdre est structure en trois grades :
Novice, Minerval et Illumine. Mais il existe, couronnant ces trois
degres, un cercle interieur beaucoup plus discret connu sous le nom
d'Aeropage, dont les neophytes ignorent 1existence. La est enfin revele
au disciple suffisamment prepare la reelle mission reformatrice de
1Ordre et il lui est explique comment il peut aider a ce but en recrutant
de nouveaux membres puissants et bien places, qui pourraient a leur
tour etre utilises comme leviers pour amener a un changement concret
dans la societe bavaroise. Weishaupt instaure dans ce but un reseau
de loges ou commandos, dont les plus importantes sont situees a
Munich (Athenes) et a Ingolstadt (Eleusis). Ces noms codes sont caracteristiques de 1Ordre des Illumines, chacun devant etre choisi en rela
tion avec 1antiquite greco-romaine, quil sagisse des loges ou des
membres eux-memes. Ainsi, par exemple, Weishaupt porte le nom de
Spartacus. Cette structure quasi militaire, puisant tant au modele
dorganisation des jesuites qua la veritable societe secrete, prefigure
la structure dorganisation qui sera adoptee ensuite par de nombreux
reseaux de renseignements ou services daction, 1initiation en moins
evidemment, quoique certains dentre eux aient aussi connu des cere
monies d'introduction. Un des adjoints de Spartacus est Philo, alias
Adolf Freiherr von Knigge, egalement adepte de la Magonnerie spiritualiste, qui cherchera a renforcer plus encore les liens entre cette
demiere et 1Ordre des Illumines.
Lun des autres buts non dissimules de Weishaupt etait de lutter
contre 1influence conservatrice des Rose-Croix dOr, parmi lesquels,
disait-il, se rencontraient un trop grand nombre de charlatans passionnes par 1alchimie et le miraculeux, a la recherche de specula
28. Les Illumines de Baviere et la Franc-Magonnerie allemande, pp. 25-26.

tions fantastiques nayant pour autre effet que dobscurcir chaque


source claire de connaissance en physique, chimie et mathematiques 29. De leur cote, les Rose-Croix dOr reprochaient a Weishaupt
de ne pas croire a la revelation, au sacrifice redempteur de Jesus-Christ
et done finalement davoir cree une secte anti-chretienne, ainsi quil
ressort de plusieurs decrets pris des 1783 par les Rose-Croix a
lencontre des Illumines. Curieusement dailleurs, les Rose-Croix dOr
comparaient les Illumines aux jesuites, alors que Weishaupt faisait de
son cote grief aux Rose-Croix detre influences par lillustre Compa
gnie de Jesus.
Weishaupt etait un partisan de Joseph II de Habsbourg-Lorraine
(1741-1790), qui avait ete elu empereur en 1765. Grand admirateur
de Frederic le Grand, ayant voyage un peu partout en Europe, lempereur etait un farouche partisan des Lumieres, qui sattacha a moderniser
et rationaliser la structure de ses Etats, tant sur le plan administratif
que civil. Cette reforme importante, sans doute trop soudaine et
en avance sur son temps, prevoyait notamment la suppression du
servage, letablissement de la liberte religieuse et du mariage civil,
ainsi que la secularisation du clerge. Ces changements et le souhait
de 1empereur de creer une administration centralisee, sur base du
modeles frangais, entrainerent de nombreuses reactions, notamment
en Hongrie et dans le Brabant. Ce josephisme ne pouvait que seduire
le professeur dIngolstadt, qui adherait pleinement aux theses reformistes du despote eclaire. Aussi, lorsquen 1785 lempereur entreprit
dannexer 1Autriche pour en faire une possession des Habsbourg
(1electeur palatin Charles Theodore devait recevoir en echange les
Pays-Bas catholiques), Weishaupt decida de lui apporter son soutien
et celui des Illumines. La duchesse Maria Anna, epouse de lelecteur
palatin, etant opposee au projet de 1empereur, Weishaupt, qui avait
place plusieurs Illumines a la cour - dont la secretaire de la duchesse
- entreprit de lui detourner plusieurs documents prives en vue de des
tabiliser son mari Charles Theodore et son entourage. Le conseiller de
lelecteur palatin, Karl von Eckartshausen, lui-meme un ancien
membre des Illumines, ayant eu vent du complot, avertit le prince30.
Charles Theodore fit aussitot adopter deux decrets bannissant de
Baviere les societes secretes hostiles a la religion, a savoir en particulier lOrdre des Illumines et accessoirement la Franc-Magonnerie.
Une purge sengagea aussitot contre les disciples de Weishaupt, dont
29. McIntosh, p. 106.
30. Karl von Eckartshausen (1752-1803) est connu pour avoir 6te un promoteur
de la Nciturphilosophie. Theosophe auteur de nombreux essais a caractere mystique
dont les celebres Gott ist die reinste Liebe (1790) et Die Wolke Uber dem Heiligtum
(1802), Eckartshausen naurait jamais fait partie, selon Faivre, des Rose-Croix dOr
(cf. Dictionnaire critique de I'esoterisme, p. 447).

beaucoup perdirent leur fonction dans 1administration ou en tant


quenseignant. Dautres furent arretes. Weishaupt dut senfuir
dAutriche et trouva refuge a Nuremberg puis a Regensburg. II fut
finalement accueilli par le due Ernest II de Saxe-Gotha, qui le prit
sous sa protection. Lempereur Joseph II etendit 1*interdiction de 1illuminisme a tous ses Etats et restreignit egalement lactivite des loges
magonniques (Freimaurerpatent).
LOrdre de Weishaupt semble ne pas avoir survecu a cette repres
sion, du moins si Ton se refere a lhistoire officielle, car beaucoup
continuerent a croire par la suite en lexistence de 1organisation, affir
mant meme quelle se serait perpetuee jusqua lepoque actuelle, ainsi
que nous le verrons plus loin dans le cadre du mythe du complot per
manent. II convient egalement de relever que, selon plusieurs correspondances de lepoque, 1Ordre de la Rose-Croix dOr naurait pas ete
etranger aux decisions prises en Baviere a rencontre des Illumines31.

Von Ecker und Eckhoffen et les Freres dAsie


En 1781 parut a Nuremberg sous la signature dun certain Magister
Pianco un livre intitule Der Rosenkreuzer in seiner Blosse, ouvrage
polemique dans lequel lauteur reprochait a 1Ordre de la Rose-Croix
dOr de ne pas admettre en son sein les Juifs, davoir une echelle de
grades tout a fait erronee et de faire indument reference dans ses enseignements aux sages de lAntiquite. Le frere Schleiss von Lowenfeld
repliqua aussitot dans Der im Lichte der Warheit strahlende Rosen
kreuzer (Leipzig, 1782) en remarquant que Pianco avait ete exclu de
lOrdre alors quil etait membre seulement des premiers degres, laccusant dapostasie32. Pourtant, un autre pamphlet publie en 1781 et inti
tule Ueber Jesuiten, Freymaurer und deutsche Rosencreutzer avait
egalement jete la suspicion sur les Rose-Croix. Lauteur, signant sous
le pseudonyme dAloisus Maier netait autre quAdolf Freiherr von
Knigge, un des associes de Weishaupt. Comme le precedent, cet
ouvrage reprochait aux Rose-Croix leur obscurantisme et leur absence
douverture aux Lumieres, favorisant ainsi lceuvre des jesuites.
Lannee 1785, celle de la Freimaurerpatent, verra paraitre un autre
pamphlet redige sur le modele des Lettres persanes de Montesquieu,
intitule Die theoretischen Briider oder zweite Stuffe der Rosenkreuzer
und Ihrer Instruktion, mettant en scene un despote eclaire (Schah
Gebal), son conseiller philosophe des Lumieres (Danischmende) et
enfin un Rose-Croix reactionnaire (Aeschmann) partisan de 1obscu31. McIntosh, p. 110.
32. Ibid., p. 133.

rantisme et de lirrationnel33. Peu apres sengagera dans les colonnes


du Berlinische Monatschrift une discussion entre le philosophe Chris
tian Garve et J.E. Biester, coediteur du periodique, qui salarmait de
1influence croissante des Rose-Croix dOr, Garve demeurant quant a
lui plutot sceptique quant au reel pouvoir occulte de telles societes
secretes. Et le franc-magon Biester de lui retorquer:
Comment ? Savoir quun ordre dont leffectif est proche des 8 000
membres, parmi lesquels de nombreux chretiens honnetes, devots et meritants, ainsi que beaucoup dhommes honorables, nobles et distingues de
toute position sociale, de la plus elevee a la plus basse, un ordre totalement
dirige par des superieurs inconnus (...) simplement connaitre 1existence
effective dun tel ordre ne revetirait pas une importance essentielle pour
chaque patriote et ami de lhumanite ? Un homme comme Garve le dementirait! Un ordre qui, a travers lobeissance aveugle, cherche a paralyser
la raison et la saine comprehension humaine (...) qui introduit des tours
de passe-passe catholiques pour renforcer cette obeissance aveugle, au
detriment de la religion protestante ; qui selon toute probability a ete
invente par des jesuites (...) un tel Ordre ne devrait pas veritablement
inquieter tout protestant qui aime sa religion (...) ? 34
De telles critiques, jointes a la deception de nombreux Rose-Croix
dOr de voir leurs responsables sen prendre a 1Ordre des Illumines
de Weishaupt, engendrerent de nombreuses demissions. En 1787, date
supposee dun nouveau cycle pour les Rose-Croix dOr, est decrete
dans toutes les loges un silanum, cest-a-dire la suspension des travaux.
Aucun signe ne fut jamais donne pour leur reprise, meme si lune ou
1autre loge continua malgre tout a fonctionner. Sans doute, egalement,
Parrivee en Prusse aux affaires publiques des Rose-Croix Wollner et
Bischoffswerder rendait-elle desormais le travail des loges secondaire,
Faction politique et religieuse des freres pouvant desormais saccomplir au grand jour dune fagon officielle.
Beaucoup avaient cru deceler sous le pseudonyme de Magister
Pianco un ancien membre des Rose-Croix dOr, Hans Heinrich von
Ecker und Eckhoffen, alias Nichneri Vekorth dans lOrdre. En 1782,
celui-ci avait publie pourtant un dementi categorique dans Der im
Lichte der Wahrheit strahlende Rosenkreuzer. Dancienne noblesse
bavaroise, mais desargente, Hans Heinrich et son jeune frere Hans Carl
nen possedaient pas moins de nombreuses relations avec les milieux
du pouvoir en Baviere et en Autriche, ainsi que dans la Franc-Magon33. Ibid., p. 137.
34. Ces textes sont reproduits dans 1ouvrage de N. Hinske Was ist Aufklarung ?
Beitrage aus der Berlinischen Monatschrift (Damstadt, 1981). Cite par McIntosh,
p. 141.

nerie. Deplorant que cette derniere, tout comme la Rose-Croix dOr


nacceptat quen de trop rares exceptions les Juifs en son sein, les
freres von Ecker und Eckhoffen emirent le projet de creer a linterieur
de la Magonnerie allemande une structure qui puisse leur etre ouverte
et convoyer en meme temps un enseignement plus proche de la kabbale. Une rencontre fut a cet egard decisive, celle dun moine franciscain K. Justus qui sinteressait aussi a lalchimie, de son vrai nom
Bischof. Ce franciscain avait passe plusieurs annees au Moyen-Orient
et avait ete initie aux mysteres de la kabbale juive par un certain Asaria,
connaissance quil avait transmise a Hans Heinrich.
Cest sur cette base que fut fonde en 1780-81 1Ordre des Fratres
Lucis (Die Ritter des Lichts), qui prendra ensuite le nom des Freres
dAsie (Die Briider St. Johannes des Evangelisten aus Asien in
Europa). Lobedience comportait cinq grades, les membres du degre
le plus eleve etant appeles les Vrais Rose-Croix. LOrdre etait preside
par un supreme conseil du nom de Synedrion et les membres portaient
un nom initiatique en relation avec la tradition juive35. Dans un ouvrage
anonyme frangais de 1789 portant comme titre Essai sur la secte des
illumines figure en annexe la description suivante :
LOrdre des Chevaliers & Freres inities de lAsie
Cet Ordre vient detre connu tout nouvellement par deux petits
ouvrages36 : son origine paroit tres moderne. Le premier qui en fit la decouverte, suppose quil prit naissance a Vienne (...) Ce nouvel Ordre, si peu
connu dabord, sest cependant deja etendu depuis 1ltalie jusquen Russie.
Les hieroglyphiques paroissent tous etre pris de lhebreu. La direction
superieure sappelle le petit & constant Synedrion de 1Europe. Les noms
des Employes, par lesquels ils se derobent a leurs inferieurs37, sont hebreux
(...) On regoit sans egard a la naissance & a la religion, chaque honnete
homme qui croit en Dieu et le confesse publiquement. On exige seulement
quil ait passe les trois premiers grades de la Franche-Magonnerie dans
une loge de S. Jean ou de Melchisedech. II est connu que les loges de S.
Jean ne sont que pour les Chretiens : celles de Melchisedech, toutes aussi
bonnes & conformes a la loi, existent, en grande quantite, en Italie, en
Hollande, en Angleterre, en Portugal, en Espagne, & regoivent des Juifs,
des Turcs, des Perses et des Armeniens. Cet Ordre est pour toute 1Europe
35. McIntosh, p. 161.
36. La remarque de bas de page precise : I. Nouvelles authentiques des Cheva
liers & Freres inities de 1Asie, pour I'examen des francs-mayons. II. Reyoit-on,
peut-on recevoir des Juifs parmi les franes-mayons ? Occasionnes par louvrage dun
Anonyme, pour lexamen des francs-mayons. Nouvelles authentiques de 1Asie, par
Frederic de Bascamp, nomme Lazapoloki .
37. Une autre remarque precise : Au surplus, il est ordonne que les memes noms
restent dans lOrdre ; Si un Frere meurt, son nom & sa place restent a celui qui le
remplace ; ceci augmente 1impossibility de connoTtre lindividu qui est cache sous
telle denomination .

destine au grand but de 1union (...) LOrdre a les veritables secrets & les
eclaircissements moraux & physiques des hieroglyphes du tres-venerable
Ordre de la Franche-Magonnerie. II y a cinq degres de lOrdre, sous les
noms suivans : les Chercheurs, les Souffrans ; ceux-ci ne sont que des
degres depreuves ; apres viennent les trois principaux, les Chevaliers et
Freres Inities de lAsie en Europe, les Maitres des Sages, les Pretres
R oy aux, ou veritables Freres Rose-Croix, ou le grade de Melchisedech.
Quand on est parvenu au degre principal, on est oblige, par son serment,
de rester & de vivre dans 1Ordre, dapres les lois. Le Synedrion consiste
en soixante & douze membres (...) Llnitie promet une parfaite soumission
& une veritable & inalienable obeissance aux loix de 1Ordre (...) II promet
de ne persecuter aucun des differentes branches de la Franche Magonnerie,
mais daimer & dhonorer tous les Freres des differents systemes, & de
leur faire du bien a tous, quelque differens quils soient. Ceci marque le
grand but de Iunion. On doit tolerer aussi les differentes sectes, qui pour
tant entre elles se traitent dheretiques, & pourroient etre diffamees &
persecutes (...).38
Thomas von Schoenfeld, de son vrai nom Mosheh Dobruschka, participa egalement a la fondation du mouvement et apporta a son enseignement des elements de la doctrine sabbathienne 9. Cette specificite
hermetique des Freres dAsie lui attira de nombreux membres, que ce
soit dans la noblesse allemande - le landgrave Charles de Hesse, le
due de Liechtenstein, et les comtes de Westenburg ou de Thurn en
furent membres - ou bien dans les elites juives qui trouvaient dans
laffiliation a lOrdre un moyen de reconnaissance sociale. Malheureusement, lors du tumultueux convent magonnique tenu a Wilhelmsbad en 1782, les freres von Ecker und Eckhoffen ne parvinrent
pas a faire reconnaitre officiellement leur organisation car les partisans
de la Magonnerie spiritualiste souhaitaient preserver celle-ci dans sa
purete chretienne. Cest en 1784 que VOrdre des Freres d A sie en
Europe devint totalement independant et regut des statuts specifiques,
le premier article declarant que :
Tout frere, quelle que soit sa religion, sa classe ou son systeme de
pensee, peut se joindre a IOrdre pour peu quil manifeste sa qualite
dhomme de bien, tant par sa pensee que par ses actes. Notre seul but
etant le bien et le bien-etre de Ihumanite, celui-ci ne saurait dependre
daucune circonstance, fut-ce la religion la naissance ou la classe sociale
au sein de laquelle un homme a pu etre eleve. 40
38. Op. cit., pp. 119-122, note XV. Lauteur de louvrage serait le marquis de
Luchet.
39. Katz, Juifs et Francs-Masons en Europe, p. 53. Cf. egalement Nefontaine et
Schreiber, Juddisme et franc-magonnerie.
40. Ibid., p. 56.

En cette meme annee, H.H. von Ecker und Eckhoffen fait la connaissance a Vienne dEphraim Joseph Hirschel, un etudiant a lUniversite
de Strasbourg dont le pere etait tres verse en litterature kabbalistique.
En 1785, il nomme Hirschel secretaire des Freres Asiatiques. LOrdre
connait alors grace a ses enseignements sur la kabbale un developpement rapide et des loges souvrent a Prague, Innsbruck, Berlin, Franc
fort et Hambourg. D apres certaines sources, il semblerait meme que
Bischoffswerder et Wollner se soient faits membres des Freres dAsie
au moment ou la Rose-Croix dOr commengait detre contestee et a
perdre son influence41. Carl von Ecker und Eckhoffen, le frere dHans
Heinrich, dirigeait quant a lui les activites de la loge dHambourg.
Inquiet des effets a Vienne de la Freimaurerpatent, Hans Heinrich se
rendit a Hambourg en vue de trouver de nouvelles protections en Alle
magne du nord, notamment aupres des freres Ferdinand de Brunswick
et le landgrave Charles de Hesse, regent pour le Schleswig alors sous
tutelle du roi de Danemark. La mission fut couronnee de succes car
Hans Heinrich reussit a convaincre en 1785 le landgrave Charles de
prendre officiellement la direction de lOrdre42. Linfluence du mysterieux comte de Saint-Germain ne fut peut-etre pas etrangere non plus
a cette decision, ainsi que nous le verrons au point un peu plus loin.
Les francs-magons de Copenhague, craignant que de ce fait les
Freres dAsie netendent leur influence au Danemark, decident, sous
couvert du frere Friedrich Miinter, de divulguer la constitution de
1Ordre des Freres dAsie avec une notice expliquant a quel point
1organisation est eloignee des usages et de la philosophie magonnique
des Lumieres. Dans cet ouvrage publie sous couvert de 1anonymat et
intitule Autentische Nachrichtt von den Ritter - und Briider - Eingeweihten aus Asien, Zur Beherzigung fiir Freymaurern (1787), lauteur
reproche aux Freres dAsie de netre quune nouvelle forme de la
Rose-Croix dOr et dadmettre comme membres des Juifs, contrairement aux usages en cours dans la Magonnerie anglo-saxonne. Les
freres von Ecker und Eckhoffen reagissent aussitot et Hans Heinrich
publie sous le titre de Abfertigung an denn ungenannten Verfasser der
verbreiteten sogennanten : Autentische Nachrichtt von den Ritter - und
Briider - Eingeweihten aus Asien, Zur Beherzigung fiir Freymaurern
(Hamburg, 1788) un memoire relatant lhistoire de lOrdre et sa pre
tention en vertu de laquelle 1ordre des Asiatiques avait acces a la
veritable interpretation de tout le symbolisme magonnique 43. Carl
41. Ibid., p. 68.
42. Ibid., p. 73. Les francs-mayons de la ville sen emurent et publierent de fayon
anonyme un pamphlet de huit pages intitule Unpartheiische und griindliche Nachricht
von der Fre\mdurerloge der Juden und anderen geheimen Gesellschaten in Hamburg
(1786).
43. Ibid., p. 77. Cf. aussi McIntosh, pp. 171 et suiv.

fait paraitre sous le pseudonyme de Carl Ferdinand von Boscamp un


texte intitule Werden un koennen Israeliten zu Freimaurern aufgenommen werden (Hamburg, 1788) qui pose pour la premiere fois la
question de la presence des Juifs au sein de la Franc-Magonnerie. Fer
dinand de Brunswick menaga cependant de subordonner son soutien
officiel a lOrdre k une mise a lecart des Juifs, voire leur exclusion.
Le landgrave Charles proposa en reponse un compromis consistant en
la creation dune loge distincte pour les membres juifs, dite Loge de
Melchizedeck, qui impliquait par contrecoup la mise a Iecart de Hirs
chel (il se faisait desormais appeler Hirschfeld). Cette mise a lecart
entraina un conflit entre Hirschfeld, qui regut lappui de Schoenfeld,
et les freres Ecker und Eckhoffen, conflit qui allait mener rapidement
a la disparition des Freres dAsie, ceci dautant plus quune loge
magonnique acceptant les Juifs fut bientot creee a Francfort lors de
Poccupation par les troupes frangaises. Cette loge cosmopolite
reprendra dailleurs, sous 1influence dHirschfeld, une partie des travaux des Freres Asiatiques. Lun des freres, Franz J. Molitor, esprit
particulierement eclaire et tolerant qui entretenait de bonnes relations
avec Hirschfeld, sut obtenir de Charles de Hesse que les Juifs pretassent serment sur une Bible fermee et non sur 1evangile de saint Jean.
Le retrait de Napoleon impliqua cependant le retour des difficulty
pour les Juifs au sein des loges allemandes, ou la tendance conservatrice continua a prevaloir.
Quant a la Rose-Croix dOr, elle attendait sans doute des moments
plus propices pour une nouvelle resurgence. Son attitude reactionnaire
avait dailleurs trouve un echo favorable aupres des elites culturelles
de lAllemagne parmi lesquelles commengait a se dessiner une meme
courant oppose aux Lumieres. Ce courant etait notamment anime par
Friedrich Maximilian von Klinger, auteur en 1776 dune piece dramatique intitulee Sturm und Drang, qui allait bientot donner naissance
au mouvement du meme nom, prefigurant le romantisme allemand du
XIX siecle. Goethe, qui sinteressa beaucoup a Cagliostro et aux travaux de Mesmer sur le magnetisme, sassociera a ce nouveau mou
vement de pensee dont le philosophe Johann Gottfried Herder avait
pris la tete. Herder, qui setait separe de son maitre Emmanuel Kant
eu egard a des divergences de vue sur une interpretation de la philo
sophie de Phistoire, contribuera a redonner une identite essentiellement
germanique a la litterature du pays, sattachant a mieux faire connaitre
les chants et les traditions nordiques dans lesquelles Richard Wagner
puisera son inspiration.

Louis-CIaude de Saint-Martin et lilluminisme frangais


LOrdre de la Rose-Croix dOr, sil avait connu un moment la pros
perity en Allemagne, navait fait que peu de disciples en France. Cest
quau meme moment un autre pole de renouveau de la pensee hermetique chretienne avait commence de se dessiner au depart de la region
lyonnaise. Un des maitres doeuvre en etait Jean-Baptiste Willermoz
(1730-1824), riche marchand de soie et principal dirigeant de la FrancMagonnerie a Lyon, fondateur en 1763 apres de nombreux contacts
avec les freres allemands dun Souverain Chcipitre des Chevaliers de
IAigle Noir, Rose-Croix consacre principalement a des travaux portant
sur Ihermetisme et lalchimie44. En 1767, lors dun voyage a Paris,
Willermoz fit une rencontre decisive, celle de Martines de Pasqually
(1727-1774), personnage a lorigine incertaine mais dune vaste culture
chretienne et hermetique45. Adepte de la Magonnerie a Toulouse, puis
a Bordeaux, porteur dun diplome anglo-saxon de la Loge de Stuard,
Martines souhaitait fonder un systeme proche de celui developpe en
son temps par le mage John Dee, consistant en des operations theurgiques visant a sollicker la presence au sein de la loge dentites spirituelles qui pourraient servir dintermediaire entre 1homme et la
sphere divine. En effet, Martines de Pasqually pensait que ces entites
pouvaient aider 1homme a reintegrer son etat divin, celui davant la
chute adamique. Cest en cette meme annee de 1767, avec laide de
Willermoz mais aussi de Bacon de La Chevalerie, que Martines fonda
un Tribunal Souverain dou sortira le mouvement quil avait imagine,
auquel il donnera le nom dOrdre des Chevaliers-Elus Cohens de
rU nivers46. Des les annees 1770, lOrdre des Elus Coens, dont le plus
haut degre etait celui de reau-croix, rencontra une certaine audience
aupres de freres magons interesses par ces travaux a caractere theurgique. Robert Amadou, qui a preside a la reedition de nombreux
ouvrages et oeuvres meconnues de Martines de Pasqually remarque
dans son introduction au Traite de la reintegration :
Ainsi, sous Tangle le plus extensif, ce Traite temoigne, au siecle dit
des lumieres et de VAufklarung, sans management, en faveur dune theo44. Willermoz contribua Egalement au developpement en France du systeme al
lemand de la Stride Observance Templiere, auquel il ajouta certains elements de la
magie des Coens. Sur /a SOT, voir supra ainsi que R. Philippon dans Nouvelle notice
historique sur le Martinesisme et le Martinisme (1899) qui remarque que Tenorme
systeme de la Stricte Observance ne reposait que sur le vide et les tenebres, et ne
soutenait que de promesses et de tromperies, tout en etant troitement gouvern par
ses Superieurs Inconnus (p. 35).
45. D apres certaines recherches recentes, il semblerait plutot que Martines soit
ne en 1724 ou 1725.
46. R. Ambelain, Le Martinisme, pp. 21 et suiv.

sophie apparentee aux gnosticismes juifs, chretiens et hellenistiques, de


1antiquite, du moyen age, de la Renaissance ; pour lesoterisme persistant
en milieu occidental. Gnose toujours honnie, bannie par lorthodoxie bourgeoise, et toujours clandestine aux pays des soleils couches, aux pays sans
lune. Esoterisme insupportable au judeo-christianisme degenere, anemie. 47
^

Concernant la nature meme des travaux theurgiques qui justifierent


la notoriete du systeme de Martines de Pasqually, nous croyons utile
de citer a cet egard les explications foumies par Serge Caillet dans le
cadre du colloque international Le Defi magique , qui se tint en
avril 1992 a FUniversite de Lyon :
Martines de Pasqually etait judeo-chretien, et sa doctrine est judeochretienne (...) Mais son enseignement ne releve pas de la theologie
romaine, mais dun autre christianisme. Au vrai, il releve du judeo-christianisme primitif, sans negliger deventuels apports islamiques. Martines
de Pasqually fut un praticien de la theurgie ceremonielle, et lecole dont
il etait le grand souverain en ce monde, cest-a-dire lOrdre des chevaliers
masons elus coens de 1univers, quil a fonde, enseignait la pratique de
cette voie theurgique (...) Bien que tres en marge de la franc-masonnerie
traditionnelle, 1Ordre des elus coens etait en effet une societe mayonnique
(...) Martines de Pasqually y enseignait dabord la doctrine de la reinte
gration, qui repose sur la tradition biblique, et sur certaines gloses de
lEcriture Sainte. Martines lui-meme est lauteur dun livre inacheve, Le
Traite de la reintegration (...) qui etait communique aux plus hauts inities
de lordre (...) Ce traite resume en quelque sorte 1aventure de lhomme
depuis le Jardin dEden (...) Afin de retrouver cet etat perdu, Martines de
Pasqually prescrit a ses disciples la theurgie ceremonielle, spirituelle et
temporelle, avec certes dindispensables prieres, mais aussi avec des rites
qui impliquent gestes, parfums, cercles et symboles (...) Seuls, en verite,
les plus hauts inities de 1Ordre des elus coens, cest-a-dire les reaux-croix,
assistes dinities mineurs, avaient ce droit et ce devoir de pratiquer de
telles operations. 48
La pratique de ces reaux-croix ne se differenciait done guere des
travaux entrepris deux siecles plus tot par lAnglais John Dee, a qui
les evocations dentites celestes avaient valu bien des ennuis avec la
hierarchie anglicane. Le caractere incertain des manifestations, apres
47. Op. cit., p. 13. Cf. en particulier les manuscrits du fonds Z sur La Magie
des elus coens publies par Robert Amadou chez Cariscript, Paris (3 vol. 1988-89-90).
Voir aussi Les legons de Lyon aux elus coens, cours de martinisme au XVIII1' siecle
publie dapres les manuscrits originaux, notamment celui de Saint-Martin, qui est
precede dune etude liminaire dAmadou.
48. Martinesisme, willermozisme et martinisme a Lyon in louvrage collectif Le
defi magique, vol. I, Esoterisme, occultisme, spiritisme, CREA, Lyon, pp. 66-68.

souvent bien des annees de pratique assidue, fit que Willermoz, ainsi
quun autre adepte, Louis-Claude de Saint-Martin (1743-1803),
commencerent a mettre en doute lefficacite des passes et la realite
des manifestations, caracterisees le plus souvent par de simples eclairs
lumineux quil convenait dinterpreter laborieusement. Au deces de
Martines de Pasqually en 1774, POrdre des Elus Coens eut beaucoup
de difficultes a assurer sa survie et ses effectifs se reduisirent considerablement. En 1775, Louis-Claude de Saint-Martin manifesta un
souci dindependance par rapport aux elus coens et publia son premier
livre intitule Des erreurs et de la verite. En 1778, il secarta definitivement de la theurgie martinezienne et imposa son propre systeme,
pronant davantage la voie interne ou cardiaque de reintegration de
1homme en son etat pre-adamique 49, la methode theurgique etant pre
sentee comme une voie externe. Des sejours a Paris, Strasbourg, Londres attirerent a M. de Saint-Martin de nombreux disciples et admirateurs, mais aussi des admiratrices comme la duchesse de Bourbon.
Dautres livres suivront comme L Homme de desir (1790), Ecce Homo
(1792), Le Ministere de VHomme-Esprit (1802), qui presentent les
fondements de la theosophie chretienne du maitre50. Willermoz, apres
setre degage de Iinlluence de la Stricte Observance Templiere, creera
quant a lui a Lyon avec laide de quelques freres un systeme distinct
auquel sera donne le nom de Chevaliers Bienfaisants de la Cite Sainte.
Louis-Claude de Saint-Martin ne fut pas indifferent aux evenements
ayant entraine la Revolution frangaise et tacha den comprendre le
mecanisme. Certes theocrate, mais modere et amer a legard des erreurs
de la royaute frangaise, il ne fut jamais vraiment inquiete par les
sans-culottes meme aux heures les plus sombres de la Terreur. On lui
proposa meme en 1794 une chaire a lEcole normale, qui venait juste
detre fondee par Lakanal. Ses reflexions sur cette douloureuse periode
de lhistoire de France sont rassemblees dans un ouvrage intitule Lettre
a un ami sur la Revolution frangaise (1795), ou il declare notamment
que la marche imposante de notre majestueuse revolution et les faits
eclatants qui la signalent a chaque instant ne permettent quaux
insenses ou aux hommes de mauvaise foi de ne pas y voir ecrite en
trait de feu lexecution dun decret formel de la Providence . Mais
le Philosophe Inconnu, ainsi quon avait coutume dappeler SaintMartin, ne renie pas pour autant le principe divin dont emanent toutes
choses. Car sil critique la royaute et le pouvoir pontifical - sa theo49. Cet etat de realisation et de paix interieures est aussi connu dans dautres
traditions sous le nom d' eve il, de liberation ou dillumination, ce qui correspond dans
le christianisme au sens veritable de la resurrection lorsquil est dit que le bienheureux
retrouve enfin la joie celeste et revet son habit de gloire (corps glorieux).
50. Voir notamment larticle dAntoine Faivre Aspects de Iesoterisme chretien
au X V l i r s. in Encyclopedic des M ystiques, p. 350.

cratie est de ce point de vue totalement opposee a lultramontanisme


dun Joseph de Maistre - le Philosophe estime pourtant necessaire de
retrouver en Dieu la source de toute sagesse politique et sociale :
Pour mener la revolution, cette grande crise de la societe, a ses fins
veritables, il faut en faire une regeneration de lhumanite en son etat primitif, en son point de depart. II faut done commencer par envisager la
veritable origine de toute societe. Or, a cet egard nos theories sont completement fausses, et pour que les nations se renouvellent, il faut dabord que
la science elle-meme se corrige (...) la Providence saura bien faire naitre
une religion du coeur de Ihomme (...) qui ne sera plus susceptible detre
infectee par le trafic du pretre et par Ihaleine de limposture, comme celle
que nous venons de voir seclipser avec les ministres qui Iavaient deshonoree. 51
Et Louis-Claude de Saint-Martin de prophetiser, comme les anciens
Rose-Croix :
Ne croyez pas que notre revolution fran9 aise soit une chose indiff6rente sur la terre ; je la regarde comme la revolution du genre humain,
ainsi que vous le verrez dans ma brochure. Cest une miniature du jugement dernier, mais qui doit en offrir tous les traits, a cela pres que les
choses ne doivent sy passer que successivement, au lieu qua la fin tout
soperera instantanement. La France a ete visitee la premiere, et elle la
ete tres severement, parce quelle a ete tres-coupable. Ceux des pays qui
ne valent pas mieux quelle ne seront pas plus epargnes quand le temps
de leur visite sera arrive. Je crois plus que jamais que Babel sera poursuivie
et renversee progressivement dans tout le globe, ce qui nempechera pas
quelle ne pousse ensuite de nouveau un rejeton qui sera deracine au jugement final ; car, dans 1epoque actuelle, elle ne sera pas visitee jusqua
son centre. 52
II convient egalement de signaler 1existence dun autre mouvement
qui eut egalement une certaine influence a lepoque, celui des Illumines
d A vignon fonde par Antoine Joseph Pernety (1716-1796), qui pronait
une theosophie chretienne proche de celle dEmmanuel Swedenborg
pourtant teintee de theurgie et de prophetisme messianique (consulta
tion dun oracle appele la Sainte Parole). Dom Pernety - eetait un
ancien benedictin - aura de nombreux adeptes, dont le roi de Prusse
Frederic-Guillaume II ne sera pas le moindre puisquil fera de lui son
51. Texte cite par M. Matter dans Saint-Martin le Philosophe Inconnu,
pp. 249-251.
52. Lettre de Saint-Martin a un ami de Berne, M. Liebisdorf, datee du 30 prairial
an 111, dans laquelle il commente sa Lettre sur la Revolution franqaise (cf. Matter,
p. 255). Le Philosophe Inconnu precisera sa pensee sociale dans un autre ouvrage
intitule Etude sur I Association humaine (1797).

bibliothecaire53. Linteret de Dom Pemety pour 1alchimie - il rencontra notamment a Berlin le comte de Saint-Germain - lui valut
decrire un interessant Dictionnaire mytho-hermetique (1758), auquel
nous avons deja fait plusieurs fois reference. II nest pas dans notre
tache daborder en detail la philosophie de ces differents systemes,
mais simplement detudier les interactions possibles avec la politique
de lepoque et les mouvements sociaux qui engendrerent la Revolution
en France. On a souvent parle concernant ces mouvements occultistes
et mystiques frangais du XVIIF siecle d'illuminisme. Et de ce fait la
confusion a souvent ete faite entre cet illuminisme fran^ais et Taction
des Illumines de Weishaupt en Baviere. Pourtant, le meme mot
recouvre ici deux realites bien differentes. Dans le cas dun SaintMartin ou de Willermoz, il sagit dun illuminisme chretien qui
concerne la vie de Fame, sa liberation de cette prison terrestre au sens
platonicien du terme, alors que pour Weishaupt la veritable illumina
tion est celle permise par la raison dans le sens ou Fentendent les
philosophes du Siecle des Lumieres. Un terme a souvent ete utilise
pour lautre, dou la confusion. Un philosophe moderne constate :
La lumiere des Anti-Lumieres, celle des malebranchistes comme celle
des martinistes, est un donne et non un construit (...) Si la philosophie des
Lumieres est, dans Fensemble, futuriste et valorise Favenir, lilluminisme est passeiste : Fhomme est un etre dechu, et le crime originel dont
il sest rendu coupable a eu un retentissement cosmique : toute la creation
est malade avec lui, et de son fait. A Iidee de progres cumulatif se substitue celle de chute. En theorie de la connaissance, le meme renversement
sobserve. Lorigine de la parole est divine ; Dieu seul peut Finstituer.
L'esprit de Fhomme nest pas une table rase ; cest, comme lecrit SaintMartin, une table rasee , une plante dont les racines subsistent et nattendent que la reaction convenable pour germer (...) Lhomme nest en
lui-meme ni digne, ni capable de se rendre heureux : sa visee doit etre
celle dune reintegration, dune transformation quil devra meriter par
le depouillement et atteindre par la priere. II sera aide sur cette voie de
retour par le dechiffrement dune parole originelle perdue (...) Ietude de
la mystique des nombres (...), enfin par les rites initiatiques. Melange
deconcertant daugustinisme et de mentalite archaique ? 54
Cette analyse de Filluminisme frangais, tout en etant exacte, nen
demeure pas moins assez caricaturale dans la mesure ou Fopposition
par trop manicheenne constatee entre futurisme et passeisme, cesta-dire entre Lumieres et Anti-Lumieres (ou encore les couples opposes
progres/immobilisme, changement/tradition, raison/revelation, voire
53. Ibid. p. 349.
54. Jean Deprun, Les Anti-Lumieres in Histoire de la philosophie, La Pleiade,
vol. II., pp. 717 et suiv.

democratie/empire, etc.) ne tient pas compte de 1immense espoir ni


de loptimisme associes a cette possibility de reintegration, de retour
a 1etat edenique ou lhomme ne connaissait ni souffrance, ni etat de
separation. Est-ce la forcement le trait dune mentalite archaique ?
Ne sagit-il pas plutot dune nouvelleforme d'utopie, semblable a celles
des siecles precedents, et dont lhomme a souvent besoin pour mieux
se projeter dans lavenir ? Quaurait dailleurs ete le sort de lhumanite
sans de tels grands visionnaires ? Ne faudrait-il pas plutot poser le
probleme en termes de materialisme et de spirit ualisme, mais alors
comment definir le progres social face a cette nouvelle dichotomie
apparente55 ? A moins dexclure toute metaphysique des preoccupa
tions intellectuelles de 1humain (der Mensch), comme ce sera la ten
dance en ce X X C siecle chez de nombreux philosophes issus du Cercle
de Vienne (1925)56 ? Nous verrons dailleurs au chapitre suivant
comment des adeptes contemporains de la Rose-Croix, tel un JollivetCastelot, essaieront de resoudre ce dilemme dans le cadre dune
approche particulierement originale.

55. Voir notamment a cet egard R. Amadou, Illuminisme et contre-illuminisme


au XVHF siecle. Doyon remarque : II faudra peut-etre encore de longs siecles, de
grandes subversions, dautres deluges, et de plus efficaces, de plus clairvoyantes
propheties pour que lhumanite sache enfin a quelles conditions elle peut achever un
sjour accidentel sur un monde inconnu ou elle per^oit des possibility de bonheur
au prix de lourdes miseres. Quand lindividu saura ce quest sa loque demprunt, sa
forme provisoire, quand les peuples connaTtront mieux leur fatalit6, quand Thumanit6
saura le court voyage quelle accomplit ici vers linconnu, peut-etre, alors une paix
de resignation et dattente bercera son transit terrestre. Vienne le poete, le penseur,
linspire qui lui peindra Pideale cite, Iautre vie, le monde ou tout sunit et se fond.
Celui qui ecrira telle utopie, sera le prophete, le myste, le voyant qui ouvrira les
portes dor de lutopie realisee (Variations de IUtopie).
56. N est-ce pas precisement le materialisme environnant et la mise h l6cart de
toute metaphysique par les Elites intellectuelles qui seraient responsables du regain
dinteret, en cette fin de XXe s, pour de nouvelles formes dilluminisme ou les socites
initiatiques, voire les sectes ou la mouvance Nouvel Age ? En ce sens, la tendance
constatee actuellement ne serait pas tellement differente de ce qui sest passe au
X V lir s., a la seule difference pres que les moyens modemes de communication ont
plus tendance encore a exacerber ce phenomene, avec tous les risques de derapage
quune telle acceleration de 1histoire implique. dont celui du nouveau prophetisme
suicidaire dune frange incontrolable dindividus ayant perdu tout veritable repere,
non seulement sur le plan rationnel, mais aussi et surtout spirituel, nest pas le moindre
(lOrdre du Temple Solaire par exemple).

Cagliostro, les loges et la Revolution fran^aise


Un autre personnage haut en couleur cotoyait a la veille de la Revo
lution le monde des francs-ma?ons et illumines fransais. Se presentant
comme le comte de Cagliostro, il affirmait venir dun lointain Orient.
Nous ne nous etendrons pas sur la biographie incertaine du personnage
et nous renvoyons aux etudes deja publiees sur la question57. Que
Cagliostro (1748 ? - 1795 ?) ait bien ete ce jeune Palermitain desargente du nom de Joseph Balsamo ayant quitte lltalie apres maints
avatars en vue de trouver meilleure fortune a Londres et a Paris, puis
dans le reste de 1Europe, ou bien au contraire le veritable emissaire
don ne sait trop quelle ancienne tradition, doue de reels pouvoirs
occultes, restera certainement a tout jamais un mystere. Le fait est que
son charisme lui attira dans toutes les classes de la societe autant dami
ties que de solides inimities, ces demieres finissant par avoir raison
de celui que ses disciples appelaient le Grand Cophte, apres quil eut
fonde son systeme de Magonnerie egyptienne. Vraisemblablement
initie a la Magonnerie anglaise en 1777, le thaumaturge fut re^u dans
toutes les loges dEurope, en particulier a Liege et a Lyon ou, malgre
la defiance que lui temoignait Willermoz, il eut toute liberte dorganiser a partir de 1784 son rite egyptien. Adule par de nombreux freres,
confident du cardinal de Rohan, le thaumaturge Rose-Croix58 impressionnait par ses discours passionnes. Dautres admiraient ses guerisons
quils consideraient comme miraculeuses. Son biographe Marc Haven
voit en lui un etre de lumiere et de bonte , alors que Photiades
estime quil possedait un genie extraordinaire .
Lors du proces du Grand Cophte a Rome en 1790, le Saint-Siege
accusa Cagliostro de faire partie des Illumines de Baviere et davoir
par ses actions complote avec les disciples de Weishaupt contre la
royaute fran^aise, sur laquelle il avait contribue a jeter le discredit.
Dans ses affaires personnelles, parmi les objets ma^onniques, les
enqueteurs avaient en effet trouve une gravure sur laquelle figurait
57. Parmi les ouvrages de ce siecle en langue fran^aise, signalons Le Mattre
Inconnu Cagliostro (1913) par Marc Haven, et Les vies du comte de Cagliostro (1932)
par Constantin Photiades.
58. Voir le Memoire pour le comte de Cagliostro accuse contre le Procureur
general, S.L. (Paris), 1786, in-16, pp. 12 et suiv., ou le Grand Cophte d it: Me voici,
je suis noble et voyageur ; je parle, et votre ame fremit en reconnaissant danciennes
paroles ; une voix, qui est en vous, et qui setait tue depuis bien longtemps, r6pond
h 1appel de la mienne (...) Tous les hommes sont mes freres : tous les pays me sont
chers ; je les parcours pour que, partout, 1Esprit puisse descendre et trouver un chemin vers vous (...) jusqua ce que je sois enfin arrete et fix6 defmitivement au terme
de ma carriere, a lheure ou la rose fleurira sur la croix. Je suis Cagliostro (cite par
M. Haven, p. 242).

la formule L.P.D. quils interpreterent comme signifiant Lilia pedibus destrue, cest-a-dire : Foule aux pieds les lis , alors quil existe
une traduction bien plus simple de cette formule, celle couramment
utilisee dans la Magonnerie de Rite Ecossais a savoir, dans 1ordre
correct, L.D.P. voulant dire : Liberte de passer . On voit done que
le fondement de 1accusation concernant une eventuelle entreprise
de destabilisation par Cagliostro de la Royaute frangaise etait bien
fragile.
Par contre, on ne peut nier que Iaffaire du collier de la reine, pour
laquelle Cagliostro et sa femme furent embastilles en 1785 a titre de
temoins et damis du cardinal de Rohan, sur base des accusations de
Mme de Lamotte, ne fit quajouter a la suspicion du peuple contre la
famille royale. Avec le proces du collier, la popularite du thaumaturge
atteignit un point tel que sa liberation de la Bastille fut saluee par des
clameurs populaires. Condamne par jugement a 1exil, Cagliostro
adressa peu apres son arrivee en Angleterre une Lettre au peuple frangais dans laquelle il deplorait le regime des arrestations arbitraires en
France et annongait la reunion des Etats generaux, ainsi que la chute
prochaine de la Bastille. Cette lettre semble egalement prophetiser le
role futur du due dOrleans, dit Philippe-Egalite, principal opposant a
Louis XVI et grand maitre de la Magonnerie du Grand Orient:
Quand le roi signe une lettre dexil ou demprisonnement, il a juge
le malheureux sur qui va tomber sa rigueur toute-puissante. Mais sur quoi
a-t-il juge ? Sur le rapport de son ministre, et, ce ministre sur quoi sest-il
fonde ? (...) La victime est frappee sans savoir dou le coup part; heureuse,
si le ministre qui 1immole nest pas son ennemi ! Je le demande, sont-ce
la les caracteres dun jugement ? (...) Quelquun me demandoit si je retournerois en France, dans le cas ou les defenses qui men ecartent seroient
levees. Assurement, ai-je repondu, pourvu que la Bastille soit devenue une
promenade publique. Dieu le veuille ! (...) II est digne de vos Parlements
de travailler a cette heureuse revolution. Elle nest difficile que pour les
ames faibles. Quelle soit bien preparee, voila tout le secret: quils ne
brusquent rien ; ils ont pour eux Iinteret bien entendu des peuples, du roi,
de sa maison ; quils aient aussi le Tems, premier ministre de la verite ;
le Tems, par qui setendent et saffermissent les racines du bien comme
du maJ ; du courage, de la patience, la force du lion, la prudence de ]ele
phant, la simplicity de la colombe, et cette revolution, si necessaire, sera
pacifique, condition sans laquelle il ne faut pas y penser (...) Oui, mon
ami, je lannonce, il regnera sur vous un prince qui mettra sa gloire a
1abolition des lettres de cachet, a la convocation de vos Etats generaux,
et surtout au retablissement de la vraie religion. II sentira, ce prince aime
du ciel, que 1abus du pouvoir est destructif, a la longue, du pouvoir meme :

il ne se contentera pas detre le premier de ses ministres, il voudra devenir


le premier des Frangois. 59
Cette legende de 1influence des Illumines de Baviere sur la Revo
lution frangaise prit surtout corps a partir de 1793, suite a la parution
dun article dans le Journal de Vienne intitule Eclaircissements
importants sur une cause encore peu connue de la Revolution Fran
gaise , ou Ton affirmait quil revenait aux Allemands davoir congu
le grand projet de changer la face du monde et detre a lorigine du
jacobinisme frangais60. Dautres pamphlets similaires parurent nombreux au cours des annees qui suivirent, mettant a chaque fois en cause
les Illumines de Weishaupt et leur strategic secrete dinfiltration dans
les loges magonniques : 1on voyait en Cagliostro 1emissaire des Illu
mines en France depuis que celui-ci avait frequente les loges dAllemagne. Dailleurs, disait-on, le thaumaturge avait avoue, lorsquon le
questionnait a Rome, avoir du signer de son sang, lors de son intronisation dans 1Ordre de Weishaupt a Francfort, un serment ou 1on
jurait de supprimer tous les despotes . Cela joint a la Lettre au peuple
frangais constituera le debut du mythe de Cagliostro, tel que celui-ci
fut immortalise par Alexandre Dumas dans son Joseph Balsamo. Le
Forestier attribue plutot linfluence des Illumines bavarois sur les
magons frangais a limprimeur de Hambourg, Jean Bode, disciple de
Weishaupt et membre de la Stride Observance, lorsque ce dernier
rendit visite a des loges parisiennes :
Que Bode ait fait a Paris de la propagande pour son Illuminisme, on
peut done Iadmettre sans trop de difficulte ; mais que ses ouvertures aient
ete favorablement accueillies, eest une autre affaire (...) si meme, a cette
epoque, la Franc-Magonnerie frangaise avait des tendances revolutionnaires, ce qui est loin detre prouve, les adversaires de la royaute absolue,
quils procedassent de Montesquieu ou de Rousseau, avaient, sur les
reformes politiques et sociales necessaires, des idees arretees, et la nettete
de leur programme devait leur faire paraitre bien nuageuses les doctrines
de Weishaupt sur lage dor et la renovation de lhomme et de la societe. 61
En France, eest surtout 1abbe Barruel qui repandit dans ses
Memoires pour servir a Vhistoire du jacobinisme cette legende de
1influence de la Franc-Magonnerie et des societes secretes sur les evenements ayant declenche la Revolution. Barruel ne fit que reprendre
59. Lettre de Cagliostro datee du 20 juin 1786 (Bibliotheque de 1Arsenal, Ms.
12457. P 21) reproduite par Marc Haven p. 183.
60. Cf. Le Forestier, p. 649.
61. Op. cit. p. 668. Concernant Iinfluence de la Franc-Mayonnerie frangaise proprement dite a laube de la Revolution, voir notamment Jean-Andre Faucher, Les
j'rancs-magons et le pouvoir de la Revolution a nos jours, pp. 29-52.

le mythe deja repandu en Allemagne sur 1Ordre des Illumines, dont


la structure quasi militaire et 1efficacite du reseau de renseignements
aurait facilite la preparation du complot revolutionnaire en France.
Mais, comme le remarque justement Ladret, il ne faut pas confondre
lOrdre et les francs-masons 62. En effet, si certains freres avaient
effectivement adhere a lideal revolutionnaire tels Condorcet, SaintJust, Danton, etc., dautres au contraire avaient prefere emigrer voire
sopposer, comme ce fut le cas notamment au sein de la Magonnerie
mystique lyonnaise, qui devint un pole contre-revolutionnaire particulierement actif. Mais cest aussi a Lyon que la repression fut la plus
brutale sous la Convention.

Les missions secretes du comte de Saint-Germain


Un personnage tout aussi enigmatique que le Grand Cophte fut le
celebre comte de Saint-Germain, connu egalement sous les noms de
M. de Surmont a Bruxelles ou comte de Welldone a Leipzig, voire
encore de marquis de Montferrat ou de Belmar ou de comte Soltikof,
parmi dautres. II voyagea comme Cagliostro dans toute 1Europe et
fut reu dans les meilleurs salons. Sa connaissance de nombreuses
langues, son admirable conversation, ses connaissances nombreuses
lui attirerent de nombreux amis et admirateurs, mais aussi des detracteurs. A la difference pourtant de Cagliostro, rares furent ceux qui
mirent en doute la haute naissance du personnage car ses manieres
aristocratiques et son education ne pouvaient laisser planer aucun doute
sur la reelle noblesse de ses origines. Quil fut lenfant cache de la
reine dEspagne, Marie-Anne de Neubourg, veuve de Charles II, et de
lAmirante de Castille, comme le laisse entendre Paul Chacornac63,
ou bien le fils alne du prince Rakoczy II de Transylvanie, comme
Iaffirme Rene Alleau64, Saint-Germain avait de bonnes raisons, dans
lun ou 1autre cas, pour masquer sa veritable identite. Apparu publiquement pour la premiere fois dans les salons anglais vers 1745, a
lepoque ou le pays se dechirait entre partisans du monarque etranger
Georges II, electeur de Hanovre (Whigs), et ceux restes fideles a la
dynastie des Stuart souhaitant voir Jacques Franks Edouard, dit le
Pretendant ou le Chevalier de saint Georges, sinstaller sur le trone
('Tories ou Jacobites), le comte de Saint-Germain se fit rapidement
remarquer par la qualite de ses discours et sa virtuosite au violon.
62. Le Grand Siecle de la Franc-Ma^onnerie, p. 418.
63. Le comte de Saint-Germain, pp. 265 et suiv.
64. La tres sainte trinosophie, p. 44.

Ayant quitte 1Angleterre pour 1Allemagne, on perdit la trace du comte


jusquen 1758, date de son arrivee a Paris.
A peine dans la ville, il sollicite du pouvoir royal 1autorisation de
fonder une manufacture destinee a la fabrication des teintures selon
de nouveaux precedes chimiques developpes par lui. Son interlocuteur
nest autre que le frere de la marquise de Pompadour a laquelle le
comte est naturellement presente. II est bientot admis grace a la mar
quise parmi les intimes de Louis XV, auquel il revele sans doute sa
veritable identite. Regu egalement dans les salons de la capitale, le
comte mene pourtant une existence fort sage et mange precautionneusement, evitant par exemple le plus souvent les viandes ainsi que le
vin. On le voit occasionnellement prendre lune ou lautre poudre, quil
dit de sa composition et excellente pour la sante. M. de Saint-Germain
frequente aussi a Paris le ministre des Affaires etrangeres, M. de Choi
seul, et le marechal de Belle-Isle, dont les vues divergent a propos de
1attitude a adopter eu egard au developpement de la puissance coloniale britannique, Choiseul etant partisan dune ligne dure a lencontre
de lAngleterre, alors que le marechal souhaite plutot negocier un
accord paix. Le comte de Saint-Germain, qui avait conserve dexcellentes relations outre-Manche, accepte a la demande du marechal une
mission de negociation aupres des Anglais et regoit un blanc-seing
signe de la main de Louis XV. Le due de Choiseul nest cependant
pas informe. En fevrier 1760, le comte se rend a Amsterdam et ren
contre son ami, le diplomate anglais sir Joseph Yorke, auquel il souvre
de la volonte de paix manifestee par le roi de France. Ce dernier promet
den faire part a ses autorites. Mais M. de Choiseul, informe entretemps du projet de M. de Belle-Isle, sinterpose et fait echouer la
negociation, se plaignant aupres de Louis XV de navoir pas ete averti
de cette mission diplomatique secrete.
Saint-Germain quitte la France et se rend en Angleterre ou on le
suspecte de negociations secretes avec quelques-uns des lords du
Conseil prive du roi Georges65. De retour sur le continent, il sarrete
en Hollande ou il achete quelques terres pres de Nimegue, le domaine
dUbbergen (Surmont). II arrive en 1763 a Bruxelles dans les Pays-Bas
catholiques et se rend chez son ami M. de Cobenzl, ministre de limperatrice aupres du gouvemeur general Charles de Lorraine. Se faisant
appeler Monsieur de Surmont, il souvre de son projet de creer une
fabrique de teintures et obtient lautorisation de proceder pres de
Tournai. Peu apres, Surmont fait une apparition en Russie a 1invitation
du comte Rotari - peintre auquel on doit le portrait bien connu de

Saint-Germain - et frequente les salons de Saint-Petersboug, notam


ment ceux des Razoumowsky et des Youssoupoff66.
Lexperience de Tournai sera breve et M. de Surmont disparaitra
aussi mysterieusement quil etait apparu a Londres en 1745, sans pourtant laisser de dette. Son silence durera douze ans jusqua ce que 1on
retrouve finalement en 1776 a Leipzig et a Dresde sous le nom de
comte de Welldone. II offre ses services au roi Rose-Croix Frederic
Guillaume II et lui adresse une liste de ses procedes chimiques secrets
en vingt-neuf articles, dont plusieurs destines a 1amelioration des
pierres precieuses, dont il setait fait une specialite. La rumeur amplifie
son grand age et on le dit possesseur dun elixir de longue vie. Frederic-Auguste de Brunswick est intrigue par le comte et lui envoie son
ami et frere dans la Rose-Croix dOr, a savoir Bischoffswerder. Le
rapport du Rose-Croix savere particulierement favorable et Welldone
est invite a se rendre a Berlin, ou il restera jusquen 1778. Le comte
y recevra notamment la visite de Dom Pemety, alors bibliothecaire de
la ville, grace a Fintervention de Frederic-Guillaume. Finalement, en
1781, le comte sera accueilli dans le Schleswig par le prince Charles
de Hesse, auquel il aurait fait part de certains secrets relatifs a son
appartenance a la Ma^onnerie des hauts degres. Cest la que le comte
de Welldone, alias Saint-Germain, decedera, en 1784, emportant avec
lui le secret de son origine et de ses peregrinations. La legende fera
de lui un illustre Rose-Croix et un alchimiste, mais aussi un agent
secret de Weishaupt selon la these presentee par Fabbe Barruel. Pourtant, rien en dehors de la mission confiee par le marechal de Belle-Isle,
ne prouve que ses nombreux voyages aient eu dautre but que le
commerce des teintures. Certains feront meme courir le bruit quil
vivrait encore et se serait refugie au Tibet, comme le veut une tradition
Rose-Croix dont nous avons deja parle. Cette these sera notamment
reprise au XIXe siecle, par Mme Blavatsky, comme nous le verrons
dans la deuxieme partie.

Les Rose-Croix en Pologne et en Russie


Si lAllemagne, comme la France, connaissait au XViil* siecle une
grande agitation intellectuelle et spirituelle, ses repercussions a 1est
de F Europe se faisaient egalement ressentir. En Pologne, particulie
rement, le monarque Stanislas II Auguste Poniatowski (1732-1798)
avait reserve a Finstar du roi de Prusse un accueil favorable aux philosophes fran^ais et aux Lumieres. Grace a cet appui de Frederic II,
mais aussi de la tsarine Catherine II dont il avait ete Fun des nombreux

amants, il put entreprendre dans le pays les reformes educatives necessaires et accorder la liberte religieuse. Son interet pour Foccultisme
Famena a frequenter des alchimistes, dont le comte Auguste Moszynski qui etait grand maitre des Rose-Croix dOr pour la Pologne et
la Lituanie67. Devenu franc-magon en 1777, Stanislas fit egalement
sienne la philosophic rosicrucienne. II existait a cette epoque en
Pologne deux systemes differents de Rose-Croix, dune part, la RoseCroix dOr proprement dite, et, dautre part, un systeme connu sous
le nom du Bon Pasteur qui aurait ete fonde vers 1750 a Varsovie par
le Suisse Toux de Salverte. La Rose-Croix du Bon Pasteur etait
composee de douze degres et enseignait egalement Falchimie et la
kabbale68. Les deux systemes etaient done assez proches et il est dif
ficile de savoir a quelle Rose-Croix Stanislas se rallia. Lors de la par
tition definitive de la Pologne en 1795, Stanislas Poniatowski subit un
exil dore en Russie, ou il continua a se passionner pour ses recherches
hermetiques.
La Russie de Catherine II (1729-1796) connut aussi au XVIIP siecle
un essor culturel considerable, la tsarine etant ouverte au cosmopolitisme des Lumieres qui prit ici un certain particularisme slave. Despote
eclaire selon les uns, tyran selon les autres, Catherine II affectionnait
les extremes. Extremement cultivee, tout en etant femme de tempera
ment, se proclamant citoyenne de IEurope, Fimperatrice ecrivit de sa
main un traite deconomie politique intitule VInstruction (1766), qui
permit a lenseignement de se developper de fagon significative en
Russie, principalement dans les villes, la paysannerie restant cependant
exclue du progres nouveau. La Franc-Magonnerie, introduite des 1731
dans le pays, se developpa sous linfluence du comte R. L. Vorontsof
et dElaguine. Parmi les freres, deux noms retiennent 1attention : celui
de Fediteur Nikolai Ivanovich Novikov (1744-1818) et celui du professeur de philosophic dorigine allemande Georg Schwarz
(1751-1784). En 1781, lors dun voyage a Berlin, Schwarz fut regu
chez les Rose-Croix dOr et obtint du due Ferdinand de Brunswick
Findependance pour la Magonnerie russe. II souvrit aussi a Filluminisme frangais et rencontra Willermoz ainsi que Louis-Claude de SaintMartin. De retour a Moscou, il entreprit une serie de conferences sur
Fhermetisme chretien ou il denongait le strict rationalisme des philosophes frangais des Lumieres69. Son deces premature ne stoppa pour
tant pas Felan de ses travaux, aussitot repris par Novikov, dont la
67. McIntosh, p. 147. Moszynski est 1auteur dun traite intitule Reflexions sur la
science hermetique (1768).
68. McIntosh, p. 149.
69. Sur Taction de Schwarz en Russie, voir en particulier de In-Ho L. Ryu Mos
cow Freemasons and the Rosicrucian Order in The Eighteenth Century in Russia
edite par J. G. Garrard.

position comme editeur lui facilita la tache70. En 1784, Novikov


sassocia a un autre Rose-Croix, Lopuchin, en vue de constituer La
Societe Typographique de Moscou. Un nombre considerable douvrages sur Ihermetisme chretien et Rose-Croix furent publies pendant
cette periode, avoisinant le millier de titres, dont des oeuvres de
Boehme, Silesius, Saint-Martin, etc. La Societe possedait dailleurs
son propre reseau de libraires distributees, une partie des benefices
etant consacree a des oeuvres humanitaires. La venue de Schroeder en
Russie, et la crainte notamment de voir a nouveau se developper une
influence allemande, mit fin prematurement a 1entreprise.
Mais Vinfluence grandissante des magons, Rose-Croix et autres martinistes dans les salons de Russie commengait a inquieter le pouvoir
imperial. En 1786, la tsarine ordonna la fermeture des loges, ou les
travaux continuerent pourtant en secret. Novikov fut enferme en 1792
dans la forteresse de Schlusselbourg, dou il fut libere en 1796 au
deces de Iimperatrice par son fils, le nouveau tsar Paul Ier. McIntosh
remarque a cet egard :
Paul, a linverse de sa mere, etait particulierement favorable aux
societes de nature mystique. Bien quil ait banni en 1797 la Franc-Magon
nerie au benefice de lOrdre de Malte, dont il devint le Grand Maitre, il
continua a senthousiasmer pour les idees theocratiques qui avaient ete
repandues en Russie par les martinistes et les rosicruciens. Sa conception
du monarque etait celle du Saint Tsar en tant que mediateur entre les
cieux et la terre, conception egalement repandue par Novikov qui estimait
quun veritable prince devait etre une sorte dinitie mystique, puisant dans
les vertus spirituelles et sumaturelles et sanctify par l Eglise Interieure .
Ce point de vue fut developpe par Novikov dans son roman Chrysomander
(1783), ou un roi mage du nom dHyperion se sert de 1alchimie afin de
soulager les miseres de ses sujets.
Le regne de Paul Ier sera pourtant extremement court. Dun caractere
excessif, souvent violent, le tsar, malgre quelques reformes bienvenues
au debut de son regne, sattira tres vite de nombreux ennemis dans la
noblesse et dans larmee. La crainte de voir la Revolution frangaise
setendre a la Russie 1amena aussi peu a peu a se mefier des francsmagons et a prendre les conseils dun jesuite du nom de Gruber. En
1801, le complot prepare contre le tsar par le prince Pahlen, gouverneur de Saint-Petersbourg, fut couronne de succes. Paul Ier deceda
70. McIntosh, p. 154, qui considere que Novikov ne reniait pas pour autant les
Lumieres, estimant quil etait possible de rendre plus optimiste la doctrine RoseCroix et de creer a partir de celle-ci une philosophie progressiste, plus humaine .
71. McIntosh, p. 158. Voir aussi Faivre, L 'esoterisme chretien in Encyclopedie
de la Pleiade - Histoire des Religions, p. 1344, sujet Egalement traits dans Eckarts
hausen et la theosophie chretienne.

assassine, et cest son jeune fils Alexandre qui le rempla?a a la tete


de la Russie. Alexandre Ier (1777-1825) avait ete eleve par sa grandmere Catherine, qui 1avait eloigne de son fils Paul avec lequel elle
ne sentendait guere.
Le jeune tsar, Monsieur Alexandre, comme on le surnommait alors,
se voit designer comme precepteur un francophile ami des Lumieres,
le Suisse Frederic-Cesar Laharpe, qui eduque Alexandre dans lesprit
des philosophes franais, loin des principes religieux. Pourtant lorsque
eclate la Revolution en France, Catherine 11 deplorant les exces des
jacobins ordonne de fermer les ports Russes aux bateaux fran9 ais et
prend des mesures immediates pour rapatrier les Russes presents en
France ; Laharpe, dans une position delicate, se voit oblige de moderer
son enthousiasme pour les revolutionnaires. Dune reelle intelligence,
mais de caractere indecis, Alexandre mene une vie fastueuse et doree.
Informe du complot contre son pere, il ne fait rien pour 1arreter: il
en gardera pour toujours un sentiment de culpabilite. Ainsi, ne sen
sentant point digne, il refusera par la suite de communier sous les deux
especes, privilege reserve par IEglise orthodoxe russe au seul tsar72.
Incapable de regner seul, le nouveau tsar sentoure dun comite secret,
compose de jeunes gens de sa generation : Stroganov, Czartoryski,
Kotchoubev, Novosiltov en font partie. Tout en restant ouvert aux
conseils et aux preceptes de Laharpe, Alexandre pourtant noublie
pas une seconde quil est monarque par la grace de Dieu et quil na
de comptes a rendre a personne 73. Face au conquerant Bonaparte
quil considere comme loppresseur de lEurope et le perturbateur
de la paix mondiale 74, le jeune tsar estime de son devoir divin dintervenir. Alexandre reve meme de creer une confederation europeenne
ou un traite garantirait a tous les Etats europeens des regies de securite
collective. II nomme dans ce but a la tete des affaires etrangeres son
fidele ami, le prince Czartoryski, quil charge de negocier avecT Angleterre : le plan des deux hommes pour la paix en Europe est nouveau
et hardi.

72. Troyat, Alexandre /r, p. 87.


73. Op. cit. p. 93.
74. Dans le til des propheties des x v r et XVIP siecles (cf. supra la prophetie du
Lion du Septentrion), le tsar Alexandre se considerait comme le nouvel homme du
nord que le destin avait choisi pour combattre le tyran du Sud, Napoleon Bonaparte.

Alexandre Ier et la Sainte-Alliance


A cet effet, le 11 septembre 1804, le tsar Alexandre charge Novosiltov de se rendre a Londres, avec Czartoryski, muni < instructions
secretes pour etablir les fondements de 1alliance nouvelle. Ce plan se
presente, selon les termes de Maurice Bourquin, plutot comme une
introduction philosophique a la reconstruction du continent que comme
un plan de reconstruction 75. Alexandre, encore impregne des legons
de Laharpe, insiste dans ce texte sur la necessaire solidarite des Europeens en vue du plus grand bien des peuples et la garantie pour
chacun dune paix qui puisse etre fondee sur une liberte sage, qui
semble consolider les gouvemements, les entoure dune certaine barriere contre les passions, 1ambition effrenee ou la demence qui egare
souvent les hommes qui se trouvent a leur tete . Pourtant, sil sagit
de realiser un consensus entre les nations de bonne volonte, celui-ci
ne saurait etre dans Vesprit dAlexandre un consensus mou - pour
reprendre une formule actuelle - le tsar estimant necessaire linterventionnisme des Etats signataires de Iaccord en vue de garantir son
application. Nous verrons dailleurs plus loin comment le texte prevoit
la designation dinstances chargees de veiller au respect des differentes
clauses, notamment un directoire. Ces instructions ont done un ton
resolument novateur et moderne, et lon comprend que le tsar ait du
aprement negocier afin de faire partager ses vues.
II serait trop long de setendre sur les details du regne de lempereur
russe, mais il convient de relever que sa presence sur les champs de
bataille face a Napoleon, puis lincendie de Moscou, changerent fondamentalement sa philosophic de la vie. Devenu de plus en plus pessimiste, a 1exemple meme de la Franc-Magonnerie russe qui perdait
de plus en plus son universalisme et lesprit de tolerance pour devenir
une secte mystico-reactionnaire , selon les termes de Brian-Chaninov76, Alexandre commenga a sinteresser aux oeuvres de Sweden
borg et a celles du theosophe allemand Franz von Baader77. Victorieux
a Paris au printemps 1814, regu en heros a Londres quelques mois
plus tard ou il rencontre deminents quakers, honore au congres de
Vienne, le tsar se montre de plus en plus preoccupe par les questions
75. Histoire de la Sainte Alliance, p. 90.
76. La vie privee d'Alexandre /", p. 274.
77. Concemant Franz von Baader, voir Faivre, Acces de I 'esoterisme occidental,
vol. I, p. 242-337. Baader aurait dailleurs transmis lors de lete 1814 au tsar, a
1empereur dAutriche et au roi de Prusse un opuscule intitule Ueber das durch die
franzosische Revolution herbeigefiihrte Bediirfnis einer neuen und innigern Verbindung der Religion mit Politik - cette brochure fut officiellement publiee par apres
- dans laquelle le theosophe explique le bien-fonde dune union chrdtienne et poli
tique de tous les Europ^ens (cf. Bourquin, p. 140).

spirituelles et metaphysiques. II participe a des reunions bibliques que


lui recommande son ami le prince Golitzine. On y discute aussi de la
theosophie de Karl von Eckartshausen, dont le livre La Nuee sur le
Sanctuaire (livre consacre a la description de Y Eglise interieure, selon
un systeme fait deschatologie millenariste fondee sur larithmosophie , pour utiliser la formule de Faivre) avait commence a circuler
en Russie des la fin du XVIir siecle. Cest notamment grace a Labzine,
adepte de la Magonnerie des hauts degres, que le conseiller von
Eckartshausen avait pu connaitre un tel succes en Russie, beaucoup
dautres de ses ouvrages ayant ete traduits en langue russe tels La Clef
du mystere de la Nature (1804), Les Hieroglyphes les plus importants
pour le cceur humain (1803) et Instructions a un ami sage et fide le
(1817). Or, comme on la vu, Karl von Eckartshausen, conseiller de
lelecteur palatin Charles Theodore, etait devenu un farouche opposant
a Weishaupt, ainsi quun partisan de la theocratie et des
Anti-Lumieres78. Le tsar fait aussi la connaissance de la celebre
baronne Julie de Krudener, disciple des freres moraves, dont le mysticisme chretien et les visions limpressionnent.
A lautomne 1815, grace a la signature a Paris dun Traite entre la
Russie, lAutriche et la Prusse ou les princes se promettent assistance
mutuelle et de respecter les grands principes de la foi chretienne,
lempereur de Russie peut enfin concretiser son projet en etablissant
sous le nom de Sainte-Alliance les fondements dun nouvel ordre chre
tien pour lEurope. Le Traite commence par une invocation a la Tres
Sainte et Indivisible Trinite et contient de nombreux engagements
moraux :
Art. ler: Conformement aux paroles des Saintes-Ecritures qui ordonnent a tous les homines de se regarder comme freres, les trois Monarques
Contractants demeureront unis par les liens dune fraternite veritable et
indissoluble, et (...) ils se preteront en toute occasion et en tout lieu assis
tance, aide et secours (...) - Art. 2 : (...) confessant ainsi que la nation
chretienne, dont eux et leurs peuples font partie, na reellement dautre
souverain que celui a qui seul appartient en propriete la puissance (...)
cest-a-dire Dieu, notre divin Sauveur Jesus-Christ, le Verbe du Tres-Haut.
la parole de vie (...) - Art. 3 : Toutes les Puissances qui voudront solennellement avouer les principes sacres qui ont dicte le present acte (...)
seront regues avec tant dempressement que daffection dans cette sainte
alliance.
Les jacobins et les liberaux denoncent aussitot le traite et qualifient
la Sainte-Alliance de ligue des rois contre les peuples . Les Anglais
sont prudents et soupgonnent Alexandre dintentions detournees. II est

vrai que ce traite differe notablement des instructions secretes de Novosiltov, marquees par la philosophic des Lumieres, alors que dans le
traite de 1815 cest plutot le caractere divin et inspire qui predomine.
Ce texte ne saurait pourtant etre caracterise de reactionnaire dans la
mesure ou il reste assez innovant et supprime toute barriere dogmatique au sein de la chretiente, eliminant tout risque de guerre de religion
comme c etait encore le cas au temps de 1Union et de la Ligue, il y
a tout juste deux siecles. La Sainte-Alliance reunit enfin catholiques,
protestants et orthodoxes en une meme communaute spirituelle. Les
Turcs qui craignent les effets dune telle alliance sont inquiets. En
novembre, grace aux efforts entrepris par lord Castlereagh, les Anglais
finissent par adherer au projet qui prend des lors le nom de Quadruple
Alliance. Le traite devient aussi plus concret et prevoit notamment
Iorganisation de reunions periodiques entre souverains ou leurs representants, destinees a discuter des grands interets communs et a
preserver les conditions de la paix. Alexandre envoie ses amis et ses
ambassadeurs dans les capitales afin de mieux expliquer la nature de
FAlliance. Les Etats-Unis dAmerique sont egalement convies a
sassocier a celle-ci, de meme que le Saint-Siege, mais les deux parties
declinent la proposition du tsar.
Cette Sainte-Alliance, qui naurait sans doute jamais vu le jour sans
ce climat dhermetisme et dilluminisme introduit en Europe et en
Russie par des Rose-Croix tel Novikov ou des theosophes tel Baader,
nest pas tellement differente des grandes utopies Rose-Croix que nous
avons examinees au chapitre precedent et qui ont suivi la Reforme.
Mais, contrairement aux siecles passes, il nest plus question ici
dempire mais bien de Fembryon dune sorte de societe des nations
dont la structure doit necessairement se fonder sur une organisation
differente, resultant de la prise de conscience dune necessaire solida
rity naturelle entre tous les peuples europeens. Bourquin remarque a
juste titre :
II ny a en somme que deux grands types dorganisation permettant
dunifier des groupes politiques distincts : le type imperial et le type
federal. Ou bien Funite sobtient par la subordination de toutes les autres
volontes a Vimperium dune volonte supreme ; - ou bien elle sobtient par
voie de consentement mutuel, par foedus, par une discipline librement
acceptee (...) Lorganisation du Moyen Age se rattachait incontestablement
au premier type. La Republique chretienne etait une construction hierarchisee, que dominaient le pape et Fempereur. Et cest sur une base ana
logue que Napoleon venait de tenter Funification du continent (...) Mais
ce qui etait possible au Moyen Age, dans une societe ou le sentiment
national commen^ait a peine a sebaucher et ou 1Etat navait pas encore
la force voulue pour imposer la reconnaissance de ses droits souverains,
ne letait plus au temps de Bonaparte. Depuis la renaissance, toutes les
tentatives imperiales avaient finalement echoue sur le meme ecueil. La

coexistence des grands Etats avait dresse devant elles un obstacle insurmontable (...) Or, au lendemain de la Revolution, 1impossibility dune
unification imperiale saverait plus irreductible encore, car ce netaient
plus seulement les dynasties regnantes et les gouvernements qui lui barraient la route ; cetaient les peuples eux-memes, dont la conscience nationale s'etait eveillee et qui sinsurgeaient, avec toute la violence de leurs
passions, contre les dominations etrangeres (...) Si lEurope de 1815 se
sentait unie, cetait dans un mouvement de reaction contre lidee imperiale
(...) Cette conciliation de lunite et de la diversite ne pouvait etre obtenue
que par le federalisme. 79
Cette volonte manifeste de constituer en Europe un pouvoir temporel coherent, de caractere universel et qui soit fonde sur la spiritualite
chretienne, avait peu de chances de se maintenir intacte dans le temps.
Certes, en novembre 1818, dans le cadre de lune de ces premieres
grandes conferences europeennes, la France qui avait respecte ses obli
gations du Traite de Paris put enfin se joindre avec Louis XVIII au
concert des nations chretiennes et participer aux decisions du directoire. Mais, remarque Bourquin, 1organisation federative de 1815
- avec son alliance permanente, ses ambitions directoriales et la fre
quence de ses congres - depassait les exigences de lheure et le
fragile Edifice si difficilement construit se lezarda aux premieres difficultes.

De la theocratie de Joseph de Maistre a la revolte des decabristes


Comment ne pas citer dans ce contexte slave le nom de 1auteur des
Soirees de Saint-Petersbourg, le comte Joseph de Maistre (1753-1821),
celebre contre-revolutionnaire Savoyard. Initie des 1774 sous le nom
de Josephus a Floribus dans la Magonnerie de Chambery, le comte
en gravit rapidement tous les echelons. II se rend aussi a Lyon et
frequente Willermoz et Louis-Claude de Saint-Martin, a qui il voue
une profonde admiration. La Revolution Feloigne des loges frangaises
et 1amene a chercher refuge aupres du roi Charles-Emmanuel IV
de Sardaigne. II continue pourtant a correspondre avec ses amis et
avec Iun ou Iautre frere. Mais ses interets sont desormais ailleurs,
dans le catholicisme romain, ultramontain, auquel il veut conferer
une nouvelle dimension. Nomine par Charles-Emmanuel ambassadeur
en Russie, il frequente les salons de la capitale et Tentourage
dAlexandre Ier. Cest lepoque ou on y discute passionnement du livre

de Saint-Martin Des erreurs et de la verite et de christianisme esoterique. Mais le comte, contrairement au tsar, na pas lesprit cecumenique. Une alliance des catholiques avec les orthodoxes et des
protestants ayant avec le philosophisme et mille autres sectes plus
ou moins perverses prodigieusement diminue les verites partni les
hommes 8 ne linteresse guere. Pour de Maistre, la seule verite et le
seul espoir de renovation de la chretiente se trouvent a Rome, chez le
successeur de saint Pierre, dont linfaillibilite ne saurait etre mise en
doute. Nous sommes loin de lesprit federaliste si cher a la SainteAlliance. Et pourtant 1evolution dun Joseph de Maistre est caracteristique de 1esprit de plus en plus conservateur et reactionnaire qui
marquera une grande partie de la noblesse frangaise et de lEglise
catholique romaine au XIXe siecle, prefigurant le Syllabus de 1864.
On peut dailleurs rapprocher dans une certaine mesure litineraire
spirituel du tsar Alexandre de celui de Joseph de Maistre, a la seule
difference pres quau lieu de se rapprocher de 1Eglise catholique
romaine, le choix de lempereur russe se portera naturellement vers
IEglise traditionnelle orthodoxe. A son retour en Russie, encore sous
linfluence de ses rencontres evangeliques, le tsar retrouve son ami
denfance Alexandre Golitzine, procureur du saint-synode, ainsi que
Kochelev, grand maitre de la cour imperiale, tous deux proches des
milieux theosophiques martinistes et membres de la Franc-Magon
nerie81. Grace a eux, il se familiarise egalement avec le mysticisme
russe et ses traditions chamaniques, qui trouvent dans le charismatique
Kondraty Selivanof une expression nouvelle82:
La tolerance du tsar, remarque Troyat, setend meme aux VieuxCroyants, aux Molokhanes (ou buveurs de lait), proches des methodistes
anglais, aux Doukhobors qui ne reconnaissant ni pretres, ni rites, ni
dogmes, ni mariage et ne sappuient que sur la Bible. Les seuls a ne pas
beneficier de la bienveillance imperiale sont les jesuites. 83
Golitzine et Kochelev ayant fait part au tsar en 1812 de leur intention
detablir en Russie une Societe Biblique, qui aurait ete creee sur le
80. Du Pape (1820), discours preliminaire.
81. II ne semble pas que le isar Alexandre ait jamais et6 initie directement a la
Mayonnerie ou au Martinisme. tout au moins dans le cadre dune loge r6gulire.
Constantin de Grunwald constate en effet quil 6tait impensable de soumettre Point
du Seigneur aux epreuves symboliques de linitiation et de lui faire subir la promis
cuity des freres issus de tous les rangs de la society (Alexandre Tr, le Tsar mystique,
p. 224). Lauteur remarque neanmoins, documents a lappui, que le tsar aurait pu etre
initio de fa$on confidentielle et privee par Golitzine et Kochelev.
82. Brian-Chaninov affirme que Selivanof avait renove la secte mystico-sadique
des chdtres, dont tous les membres etaient des castrats (cf. p. 275).
83. Op. cit. p. 324.

modele de la British and Foreign Bible Society, A lexandre donne son


accord au projet a condition que les chefs de lEglise orthodoxe russe
soient egalement associes. Peu a peu, Alexandre se desinteresse de la
vie publique et sen remet au militaire Araktcheiv pour la conduite
des affaires courantes. Peu cultive, serviteur borne, Araktcheiv sattire
rapidement des inimities dans la noblesse et dans 1armee. Proche des
milieux orthodoxes et notamment de 1archimandrite Photius, il
convainc Alexandre de prendre des mesures pour lutter contre
1influence des loges. Le diplomate autrichien Metternich abonde dans
le meme sens et met en garde le tsar contre Taction revolutionnaire
des carbonari. La suspicion se developpe partout. Le theosophe allemand Franz von Baader, qui attend depuis trois mois a Riga lautorisation de visiter ses disciples a Saint-Petersbourg, est expulse84. En
aout 1822, un decret imperial impose la dissolution de toutes les
societes secretes et des loges magonniques. Lami si cher du tsar, Golitzine, est ecarte du pouvoir. Le regne des Anti-Lumieres sabat sur
toute la Russie et la censure sorganise sur les consignes de Photius.
Mais, comme au temps de Paul Ier, 1opposition sorganise dans les
loges et dans 1armee. Une loge rouvre dans le plus grand secret a
Saint-Petersbourg, L'Union du Salut, avec comme membres : le prince
Serge Troubetzkoi', Paul Pestel, le prince Valerien Golitzine, les freres
Mourariev, etc.85 Bientot elle compte deux cents freres et change son
nom en celui d'Union du Bien Public. Un programme politique
conforme a lesprit fran^ais des Lumieres y est defini, allant de labolition du servage jusquau vote dune constitution monarchique. Une
nouvelle loge se cree a Moscou a 1instigation de Pestel, la Societe du
Midi. Les esprits senflamment et Ton y parle meme ouvertement de
complot arme, tout au moins a la Societe du Midi qui veut debarrasser
la Russie de la monarchic et instaurer la republique, la Societe du Nord
restant quant a elle plus moderee. Au deces du tsar a lhiver 1825,
profitant de 1indecision de Nicolas Icr, le frere cadet dAlexandre, qui
hesite a accepter le trone (celui-ci revenait de droit a Constantin), Pestel
et ses amis passent a Faction et tentent de renverser le pouvoir impe
rial. Le complot ma9 onnique des decembristes, ou decabristes, echoue.
Cent vingt suspects sont arretes, juges et deportes en Siberie. Plusieurs,
dont Pestel, sont condamnes a mort86. Cen est fini pour linstant de
tout projet de reforme en Russie et le pays sombre dans Fautocratie
et un obscurantisme etroit. Lesprit des Lumieres quitte definitivement
lEurope, qui retrouvera pour un temps dans le romantisme son pen
chant naturel pour la vie interieure et les traditions anciennes.
84. Troy at, p. 340.
85. Ibid., p. 367.
86. Ibid., p. 395.

Le regne dAlexandre Ier pose a nouveau, comme nous 1avions fait


a la fin du chapitre precedent, la question de Fequilibre entre Fautorite
spirituelle et le pouvoir temporel. Un monarque de droit divin, tel
Fempereur de Russie, cet oint du Seigneur ainsi quaffirmaient letre
les princes allemands issus de la Reforme, qui avaient un jour espere
prendre la tete de FUnion evangelique, soutenus en cela par les milieux
proches de la Rose-Croix, peut-il legitimement diriger seul une nation
en arguant de sa mission divine, sans risque de se tromper ? En dautres
termes, ne risque-t-il pas dy avoir confusion entre, dune part, ce qui
ressort de la pure volonte personnelle, voire de reactions humaines
dorgueil ou desir de domination, et, dautre part, la volonte divine
dont on sait quelle reste difficilement exprimable en termes humains ?
On peut egalement sinterroger a cet egard sur les consequences du
prophetisme religieux et politique, si courant chez un Tobias Hesz ou
un Simon Studion par exemple, mais egalement tres present chez le
tsar Alexandre87, tout comme chez son egerie dun moment, Mme de
Krudener, carbien souvent les propheties ne se realiserent pas ou eurent
un caractere changeant qui ne saurait en aucun cas etre le reflet dune
quelconque volonte divine.
On peut des lors craindre que lautocratie dun tel monarque de droit
divin, possesseur a la fois de Fautorite spirituelle et du pouvoir tem
porel, ne signifie a court ou moyen terme, sil nest pas quelque peu
eclaire par les lumieres de la raison, le despotisme le plus sombre ainsi
que la versatility dans les decisions politiques, comme ce fut le cas
pour Alexandre a la fin de son regne. Un Joseph de Maistre devenu
theocrate extremiste ira dailleurs jusqua voir le pape lui-meme revetir
ce manteau de pretre-roi infaillible. II est evident que, dans une telle
perspective, aucun contre-pouvoir ne peut etre envisage, ce qui pose
la question evidente de Fequilibre entre les forces vives intellectuelles
et spirituelles dune nation - toutes nadherant pas forcement a la meme
confession ou a la meme ideologic que le monarque regnant - et lexercice de la souverainete absolue au nom dune conception eminemment
personnelle de la notion du droit divin.

87.
Lempereur interpretait chaque signe du destin comme etant une nouvelle
confirmation de ce quil considerait etre comme sa mission divine, a savoir debarrasser IEurope du tyran corse : victoires concordant avec les grandes dates du
calendrier russe, abdication volontaire de Napoleon correspondant au debut des
devotions du tsar, etc. (cf. de Grunwald. p. 228)

DEUXIEME PART1E

LEPOQUE MODERNE

LE MORCELLEMENT DE LA TRADITION
HERMETIQUE ROSICRUCIENNE
ET LES NOUVELLES UTOPIES
De la Societas Rosicruciana in Anglia a la Golden Dawn
Dans les annees 1850,1Angleterre commence a se passionner pour
les experiences spirites de la Famille Fox et pour les curieuses mani
festations psychiques dites Hydesville knockings, attribuees a des
esprits frappeurs1, phenomenes qui donnent naissance au premier
journal spirite de File britannique, le Yorkshire Spiritual Telegraph.
Robert Owen, un politicien reformateur de gauche, ainsi que beaucoup
de freres magons, sinteressent aussi a ces phenomenes et partagent
un meme enthousiasme pour les recherehes psychiques. En 1865,
Robert Wenworth Little, un franc-magon de haut rang, secretaire de
1Ordre pour la Province du Middlesex, decouvre dans les archives du
Freemasonry Hall a Londres danciens rituels rosicruciens, et fonde
sous le nom de Societas Rosicruciana in Anglia (SRIA) une nouvelle
organisation rosicrucienne. Avec plusieurs freres, il etablit Iannee suivante a Londres le Metropolitan College dont il devient le Mage
Supreme. D autres branches voient bientot le jour a Manchester et
Liverpool, ainsi quen Ecosse et au Canada2. Wenworth Little decrit
comme suit la nouvelle organisation, dont Facces est strictement
reserve aux magons :
Elle est congue pour repondre aux souhaits des magons sinceres qui
desirent etudier la science et les origines de 1Art, et retracer son histoire
jusqua lepoque actuelle ; rassembler egalement toutes les informations
actuellement disponibles sur ces societes mysterieuses qui existaient a lage
1. F. King, Modern Ritual Magic, p. 39.
2. M ackey's Revised Encyclopedia o f Freemasonry, p. 850 (Chicago, 1950).

sombre de lhumanite lorsque le plus fort detenait le pouvoir, quand la


main de lhomme frappait le frere et quil fallut necessairement sunir pour
proteger le faible contre le fort. 3
II semblerait pourtant que les travaux de la SRIA soient restes
dordre assez formel et que quelques rares membres seulement se soient
vraiment interesses aux fondements de la tradition Rose-Croix et a son
influence dans la Franc-Ma^onnerie. Ce fut notamment le cas de Ken
neth McKenzie, qui affirmait avoir ete initie a la Rose-Croix par un
Autrichien du nom de comte Apponyi, et qui sera lauteur en 1877
dun ouvrage encore repute aujourdhui, The Royal Masonic Cyclo
paedia4. II convient egalement de signaler 1influence sur les milieux
ma^onniques et spiritualistes anglais du mage fran^ais Eliphas Levi,
alias labbe Louis Constant, auquel McKenzie rendit visite a Paris en
decembre 18615. Dautres membres de la SRIA se signalerent pour la
qualite de leurs travaux, en particulier Wynn Wescott, un Queen's
Coroner a Londres qui avait une parfaite connaissance du systeme de
magie enochienne de John Dee, et de S.L. McGregor Mathers, epoux
de la sceur du philosophe fran9 ais Henri Bergson. McKenzie, Wescott
et McGregor sassocierent au Rev. Woodford, qui avait herite des
archives codees du clairvoyant Fred Hockley, decede en 1885, consistant notamment en danciens rituels rosicruciens detenus par une certaine Anna Sprengel a Nuremberg. II fut ainsi fonde sous le nom
d'Order of the Golden Dawn (Ordre de IAube Doree) un ordre plus
operatif pratiquant la magie et la theurgie. Cest en 1888 que souvrit
a Londres sous le nom dIsis-Urania le premier temple de la Golden
Dawn6, qui sinspirait du systeme des grades des Gold- und Rosenkreuzer allemands du XVir s. Le poete William Butler Yeats, futur
prix Nobel de litterature, en devint membre et y amena parents et amis.
3. Cit par Waite, Real History o f the Rosicrucians, p. 142. II est k remarquer
que, dans toutes les societ6s rosicruciennes dorigine masonnique, 1admission des
femmes nest pas autoris6e.
4. King releve quil existait bien a lepoque quelquun de ce nom occupant la
fonction dattach & lAmbassade dAutriche a Paris (cf. p. 28).
5. Levi a ecrit un grand nombre douvrages sur la magie c6rmonielle et a de ce
fait largement contribue a lattrait que celle-ci suscita sur le continent europeen dans
la seconde moitie du XIX's. King parle a cet 6gard de nineteenth century Gothic,
entendant par la que loeuvre de Levi participe pleinement au renouveau n6ogothique
de I^poque. Concernant toute cette periode de renouveau spiritualiste en France, voir
egalement J. P. Laurant, L esoterisme chretien en France au XfX' siecle, en particulier
les ch. Ill et IV.
6. King remarque, comme nous le faisions en introduction, que sa fondation
advint a un moment ou beaucoup de personnes commen 9aient a montrer leur insa
tisfaction eu egard, dune part, au materialisme path6tiquement triomphant de la
science au xixc s. et, dautre part, au pietisme b&it du fondamentalisme religieux
{op. cit. p. 43).

Prenant une part active aux travaux operatifs et magiques de lOrdre,


il publia en 1897, sous lembleme de la Golden Dawn, un recueil de
poemes intitule The Secret Rose1. II sillustrera egalement par sa
defense de la cause irlandaise et du patrimoine celtique, ce qui lui
vaudra en 1925 un mandat de senateur.
Mathers etait egalement un partisan du renouveau celtique et soutenait activement le parti jacobite ecossais, beneficiant meme dune
certaine audience dans la haute societe britannique car, ainsi que le
releve F. King :
Mathers avait en plus de loccultisme de vastes connaissances en
matiere dhistoire militaire, de tactique et de strat6gie ; il semble avoir
prevu quun grand conflit allait sabattre sur lEurope plusieurs annees
avant que celui-ci neclate effectivement, et ceux qui le connaissaient bien
consideraient que ses avis dans le domaine militaire meritaient detre
ecoutes avec respect. 8
A partir de 1892, Mathers pretendra meme avoir des contacts avec
les chefs secrets de la Golden Dawn, ces memes mysterieux inconnus
dont on avait deja tant parle a la Stride Observance Templiere9. II
ajoutera aux cinq premiers degres constituant la Golden Dawn proprement dite, un deuxieme Ordre dit de la Rose Rouge et de la Croix
dOr (Roseae Rubeae et Aureae Crucis), et deviendra la tete de proue
emblematique du mouvement. Quelques annees plus tard, McKenzie,
sans doute par suite dun disaccord avec Mathers, seloignera de la
Golden Dawn pour devenir Mage Supreme de la SRIA.

Lord Bulwer-Lytton et la civilisation du Vril


Un autre Britannique bien connu, lord Edward G. Bulwer-Lytton
(1803-1873), auteur du celebre roman Les Derniers Jours de Pompei
(1834), fut egalement en relation avec la SRIA. Outre une importante
oeuvre littraire, Bulwer-Lytton sinteressa comme Yeats a la politique
et fut un depute actif et ecoute, en particulier grace a son militantisme
7. Une traduction en franyais de ces poemes, realisee sous la direction de Jacque
line Genet, est parue aux Presses Universitaires de Lille sous le titre Les Histoires
de la Rose Secrete. Lessentiel de la pensee soterique de Yeats est rassemble dans
deux autres ouvrages M agie (1901) et A Vision (1925). L dcrivain reyut le prix Nobel
de litterature en 1923.
8. Op. cit. p. 51. King remarque aussi chez Mathers une nette tendance a lautocratie et a 1arrogance , qui sera a Iorigine de nombreuses tensions au sein de la
SRIA.
9. Cf. p. 46. Lun de ceux-ci netait autre que le Dr. Thilson de Liege, alias Frater
Lux e Tenebres, un martiniste disciple de Papus (voir infra).

pour une presse independante. II sera nomme en 1858 Secretaire dEtat


aux Colonies, ou ses vues moderees trouveront un echo particulierement favorable. Ne dans une famille aisee, tot attire par le cycle des
legendes arthuriennes, lalchimie et lastrologie medievales, BulwerLytton aurait eu tres jeune des contacts avec certaines survivances
Rose-Croix du XVIIF siecle lors de ses nombreux voyages a Tetranger.
Certains ont voulu faire de lui un des patrons de la SRIA. Or, rien
nest plus improbable si Ton considere cette declaration de BulwerLytton lui-meme :
La Fraternite rosicrucienne est une Societe qui existe encore, mais
elle napparait sous aucun nom qui pourrait etre reconnu par ceux qui ne
possedent pas le signe (...) II y a quelques annees, une secte pretendant
sappeler Rosicrucienne et sarrogeant la pleine connaissance des mysteres
de lArt. entra en contact avec moi, et en reponse je leur fis parvenir le
signe chiffre de Ilnitie - pas un seul ne fut en mesure de 1interpreter. 10
Linteret de Bulwer-Lytton pour la Rose-Croix et lhermetisme
ancien transparait dans plusieurs de ses ouvrages, en particulier Zanoni
(1842) et A Strange Story (1862). Ces livres ayant deja ete longuement
analyses par ailleurs, nous ny reviendrons done pas ". Par contre, nous
10. Correspondance de Bulwer Lytton datant de 1870 et citee par C. Nelson Ste
wart dans Bulwer Lytton as Occultist. Dans sa Legenda des Freres Aines de la RoseCroix (1970), Roger Caro fait reference a lexistence dun Ordre des FARC dont
Bulwer Lytton aurait et6 le 51cr imperator. D apres 1auteur, cet Ordre aurait ete fonde
en 1317 par sept rescapes de l'Ordre du Temple. Relevons parmi les noms dautres
responsables connus a 1epoque modeme : Eliphas Levi (52t imperator), William
Wynn Wescott (53e ) et Rudolf Steiner (55 ). Hormis Steiner, il nest curieusement
point dautre Allemand signale dans la (trop ?) belle liste de succession des imperators, lOrdre ayant ete dirige a lepoque de la publication en Allemagne des manifestes
par David Rivault (1602-1607), precepteur du roi Louis XIII, Mgr. Charles de Beaumanoir (1607-1613) et Jehan de Pelissier dApt (1613-1623), auquel aurait succede
Robert Fludd. Roger Caro (1911-1992) se presente lui-meme comme le 58c imperator
et dit navoir voulu etre quun simple historien, basant ses reflexions et ses commentaires dapres les documents authentiques tires provisoirement des Archives
dAjunta en Inde , dont un certain nombre sont dailleurs reproduits a la fin de
1ouvrage. Ces documents anciens meriteraient certes une etude plus approfondie,
mais malheureusement lauteur informe qu au moment ou cet ouvrage sera rendu
public, tous ces precieux documents seront de nouveau en lieu sur (op. cit., p. 19).
L'Ordre des FARC serait entre en sommeil au milieu des annees 1970. Caro a ega
lement ecrit plusieurs ouvrages interessants en relation avec lalchimie (voir a ce sujet
J.-P. Giudicelli de Cressac Bachelerie, Pour la Rose Rouge et la Croix d Or, pp. 95-99
- cf. aussi le site Internet de notre ami Marcel Roggemans, archiviste a la Vlaamse
Radio- en Televisieomroep (VRT), qui consacre une large part a lhistoire des mou
vements occultistes modernes : http ://www.geocities.com/Athens/Thebes/6370/).
11. Voir notamment le commentaire de Stanislas de Guaita, Au Seuil du Mystere,
ch. V I : Preface de Zanoni (quatrieme edition. 1896).

nous interesserons ici davantage aux conceptions sociales et politiques


de Fauteur telles quelles sont en particulier developpees dans un
curieux ouvrage intitule The Coming Race, paru en 1871 l2. Lceuvre
met en scene non pas des Tliens comme dans les utopies des siecles
precedents, mais un peuple souterrain mysterieux connu sous le nom
de Vril-ya, et decrit un modele de societe inconnu a ce jour sur terre.
Presente sous une forme romanesque, on retrouve dans 1ouvrage une
meme intrigue amoureuse que dans le Roman de la Rose ou autres
cycles epiques arthuriens, a la seule difference quil ne pourra finalement y avoir dunion entre le promis et la promise que trop de choses
opposent.
Le heros de The Coming Race est un Americain qui, a loccasion
de la visite dune galerie de mine, se trouve brusquement plonge au
fond dun abime et decouvre au sein des entrailles de la terre un monde
etrange. Apres setre engage sur une route mysterieusement eclairee,
il arrive dans une vallee souterraine entouree de montagnes et parsemee de champs couverts dune etrange vegetation, dont la couleur
netait pas verte mais plutot dun gris sombre ou dun rouge dore .
Etonne de se trouver sous terre dans cet environnement grandiose sans
soleil mais pourtant brillant et chaud comme un pay sage italien a
lheure de midi, mais a 1air moins oppressant et a la chaleur plus
douce , 1 Americain entre en relation avec un peuple proche des
anciens Egyptiens, a la peau rouge comme les Indiens mais dune
teinte plus riche et plus douce, avec de grands yeux noirs , ayant
limpassibilite des vrais Orientaux. Leur progres technique en fait une
societe avancee : ils possedent des robots qui accomplissent les travaux
les moins nobles l3, se deplacent avec agilite dans les airs a laide
dailes mues par une etrange energie, possedent aussi des vaisseaux
aeriens, etc. En fait, il apprend bientot que cette civilisation de la race
Ana est bien plus ancienne et avancee que celle vivant actuellement
a la surface terrestre :
Les ancetres de la race Ana avaient autrefois habite un monde situe
au-dessus de celui sur lequel vivaient leurs descendants. Des mythes relatifs a ce monde se retrouvaient encore dans leurs archives historiques et
comportaient des legendes ou il etait question dune voute a la surface de
12. II existe une version franyaise de ce livre due a Iastrologue beige GustaveLambert Brahy, qui a malencontreusement traduit le tiire anglais par La Race qui
nous exterminera au lieu de La Race Future. Cette traduction ayant dte publiee au
moment de la monte des fascismes en Europe, certains firent de ce fait lamalgame
entre lutopie de Bulwer-Lytton et 1ideologie nazie.
13. Des jeunes gens sont charges de les surveiller et de les entretenir, avec dautres
machines, tout en continuant conjointement leurs etudes, dans un savant equilibre
entre travail physique et intellectuel.

laquelle des etoiles sallumaient sans laide daucune main humaine (...)
la portion du monde superieur habitee par la race Ana avait ete ravagee
par les inondations (...) une partie de cette malheureuse race avait cherche
refuge dans des cavemes (...) elle perdit de vue a jamais la surface de
notre globe (...) ils avaient emporte avec eux la connaissance des arts (...)
Lorsque ce que nous pourrions appeler Page historique emergea du crepuscule de la tradition, les Ana avaient deja instaure differentes classes et
atteint un haut degre de civilisation a peu pres analogue a celui dont jouissent actuellement sur la terre les nations les plus avancees (...) II existait
une farouche competition entre ies classes ; ils avaient leurs riches et leurs
pauvres ; ils possedaient des orateurs et des conquerants ; ils faisaient la
guerre pour une idee ou pour un domaine. Quoique les differents Etats a
cette epoque reconnussent diverses formes de gouvemement, les institu
tions liberates comnien^aient a dominer, les assemblies populaires devenaient de plus en plus puissantes ; les republiques se generaliserent bientot.
La democratic, vers laquelle les politiciens les plus avises dEurope tendent
comme etant le but supreme du progres politique, cette democratic qui
subsistait encore parmi dautres races souterraines meprisees comme des
tribus barbares, laltiere race des Ana considerait lepoque ou elle florissait
ainsi comme une periode primaire et ignorante, appartenant a lenfance
de la science politique. Cetait lage de 1envie et de la haine, des passions
forcenees, de changements sociaux incessants et plus ou moins violents,
de luttes entre les classes, de guerres entre les Etats (...).
Bulwer-Lytton decrit ensuite comment, grace a la decouverte du
fluide que ce peuple appelle le Vril, sorte denergie universelle inepuisable, aussi puissante que celle de latome et pouvant aussi etre
utilisee a des fins benefiques en fonction de lintensite avec laquelle
elle est produite14, les Ana ont pu evoluer de faon surprenante non
seulement sur le plan technique mais aussi et surtout politiquement.
En effet, chacun possedant et pouvant utiliser cette meme force redoutable de dissuasion, pour parler en termes actuels, y compris les enfants,
une sorte dequilibre de la terreur sensuivit qui provoqua la fin de
lere des conflits les hommes etant si completement a la merci lun
de lautre que toute notion dautorite sappuyant sur la force disparut
des systemes politiques . Chaque communaute du Vril vecut ainsi en
paix avec lautre, a lexception de celles encore restees a letat de
barbarie se trouvant dans des parties eloignees du monde souterrain.
Puis lauteur de decrire les particularites du systeme social de ce peuple
14.
On peut voir chez lauteur britannique un meme talent visionnaire que chez
Jules Verne, le Vril etant produit ^ partir dune sorte de tube metallique creux et
projet sous forme dun rayon fort semblable a celui de nos lasers daujourdhui,
voire aux armes ou instruments mis en scene dans des films de science-fiction comme
La Guerre des Etoiles. Lorientaliste franyais Louis Jacolliot parlera egalement du
Vril dans Les Fils de Dieu, Paris, 1873, eu egard aux pratiques magiques des jams
de llnde.

qui prit des lors le nom de Vril-ya, cest-a-dire les Nations Civilisees
du V ril:
Le gouvernement de la tribu des Vril-ya paraissait tres complique ;
mais, en realite, il etait tres simple. II sappuyait sur un principe reconnu
en theorie, quoique que peu mis en pratique a la surface de la terre, a
savoir que Iobjet de tout systeme de pensee philosophique tend vers 1unite
ou accede progressivement a travers toutes sortes de labyrinthes a la sim
plicity dun unique principe ou cause premiere. Ainsi, en politique, meme
les auteurs republicans sont daccord pour admettre quune autocratie
bienveillante realiserait la meilleure des administrations sil existait des
garanties, soit de continuity en sa faveur, soit contre labus graduel des
pouvoirs qui en decoulent. Cette singuliere communaute avait done elu un
seul magistrat supreme appele Tur; nominalement, celui-ci etait elu pour
la vie ; mais il etait generalement difficile de lui faire conserver son poste
aux approches de la vieillesse. II ny avait du reste rien dans cette societe
qui put inciter lun de ses membres a convoiter cette charge. Aucun honneur, aucun insigne dun rang plus eleve ny etait attache (...) Comme il
ny avait nulle crainte de guerre, il ny avait pas darmee a entretenir;
comme il ne sagissait pas dun gouvernement autocratique, il ny avait
pas de police a nommer, ni & diriger. Ce que nous appelons crime etait
completement inconnu chez les Vril-ya, et il ny avait pas de cour de
justice criminelle. Les rares cas de conflits civils etaient soumis a larbitrage damis choisis par chaque partie, ou bien tranches par le Conseil des
Sages (...). II y avait des coutumes et des reglementations a lobservance
desquelles ce peuple setait, depuis des siecles, tacitement habitue (...)
Mais, quoique il ny eut pas de lois telles que nous les concevons, il nest
pas une race sur la terre qui observat aussi bien la discipline sociale.
Lobeissance aux ryglements adoptes par la societe etait devenue chez elle
aussi instinctive que si elle avait yty implantee par la nature (...) Ici, la
corruption qui avilit les democraties etait inconnue, de meme que les
mecontentements qui minent les trones des monarchies. Legalite nytait
pas ici un mot, mais une realite. Les riches netaient pas persecutes, parce
quils netaient pas envies. Ici. les problemes se rapportant a la classe
ouvriere, qui jusquici etaient demeurys insolubles dans le monde du dessus
de la terre et y provoquaient tant damertume entre les classes, se trouvaient resolus par le precede le plus simple : une classe ouvriere distincte
nexistait pas (...) Enfin, parmi les plus importantes caracteristiques des
Vril-ya qui les distinguent de notre espece humaine, il faut noter - chose
essentielle pour la conduite de leur vie et la paix de leurs communautes leur croyance commune dans lexistence dune Divinite bienfaisante et
dun monde futur ; dans leur esprit, par comparaison a la duree de celui-ci,
un siecle ou deux sont des moments trop brefs pour les gaspiller en pensees
de gloire, de puissance et davarice. Sur cette croyance sen greffe une
autre, a savoir que, puisquon ne peut rien savoir au sujet de cette Divinite,
hormis sa supreme bonte, ni de ce monde futur, a part le fait dune exis
tence heureuse, leur raison leur interdit toutes discussions violentes au
sujet de questions insolubles. Ainsi done, cet Etat, dans les entrailles de

la terre, est parvenu a sassurer ce quaucune communaute existant sous


la clarte des astres ne sest jamais assuree : tout le bonheur et toute la
consolation dune religion sans aucun des maux et des calamites engendres
par les luttes entre des differentes religions.
Beaucoup dautres differences existent encore entre cette societe des
Vril-ya et la civilisation a la surface de la terre. Ainsi, chez les Ana,
la femme domine lhomme car elle lui est superieure par la taille et
par la force, et elle possede un desir plus ardent de connaissances qui
assure sa predominance dans la societe. Cest elle aussi qui choisit son
partenaire dans la vie. Cette inversion des valeurs dans le monde souterrain par rapport a la societe sur terre est interessante dans la mesure
ou cest la premiere fois quun tel essai accorde la preponderance a la
femme dans la societe, les utopies des siecles precedents, notamment
rosicruciennes, nayant jamais vraiment innove en ce domaine. A cet
egard, et vu le caractere assez strict de la societe victorienne britan
nique de 1epoque, on peut considerer loeuvre de Bulwer-Lytton
comme particulierement avant-gardiste en matiere demancipation
feminine. Dailleurs, les mceurs sexuelles des Vril-ya sont egalement
tres liberates puisque ce peuple souterrain ne se marie que pour une
periode de trois ans au terme de laquelle chacun peut divorcer pour
se marier a nouveau. La polygamie est egalement toleree, quoique
finalement peu pratiquee, de meme que concernant le divorce. La suite
du livre consiste dailleurs dans la romance amoureuse de la princesse
Zee avec le heros du livre, en une idylle qui finalement ne pourra
aboutir, le visiteur venu du monde den haut constatant que ce mode
de vie trop acheve et completement regul6 ne saurait lui convenir.
LAmericain reconnait de ce fait 1incompatibility entre la societe des
Vril-ya et la societe qui evolue a la surface terrestre, craignant que si
ce peuple souterrain devait un jour emerger des abimes profonds, il
en resulterait la destruction de la race humaine den haut, que les
Vril-ya considerent comme etant encore a lage de la barbarie. Et
louvrage de se terminer sur lavertissement suivant: Jai cru de mon
devoir envers mes semblables de rediger ces avertissements concernant
la Race Future, cette race qui nous exterminera.
Le message de Bulwer-Lytton reste a cet egard ambigu. Souhaite-t-il
vraiment pour notre humanite de demain un modele social semblable
a celui du peuple du Vril ou bien au contraire veut-il mettre en garde
contre tout projet utopique dune telle societe trop parfaitement organisee ? La conclusion du roman pourrait faire davantage pencher pour
cette seconde hypothese, certains ayant pu voir dans louvrage une
etrange premonition concernant la montee des totalitarismes qui caracteriserent la premiere moitie du XXe siecle en Europe, ces gouvemants
etant aides dans leur oeuvre de domination par la decouverte de nouvelles armes et leur theorie de 1Etat pouvant recouvrer certains aspects

du modele Vril-ya. Sans doute le Britannique, dont La Race future fut


une des demieres oeuvres litteraires, navait-il pas definitivement choisi
entre les deux modeles de societe ici decrits, et peut-etre voyait-il
seulement dans cette societe utopique et pacifique du Vril linevitable
et constante evolution vers laquelle tendent nos systemes politiques
modemes.

Rose-Croix, theosophie et monde nouveau selon H. P. Blavatsky et A. Besant


On ne saurait passer sous silence, dans le cadre de cette etude, la
Societe Theosophique, car cette organisation eut une importance consi
derable sur la societe anglo-saxonne de la seconde moitie du
XIXC siecle. La fondatrice en est la celebre emigrante russe Helena
Petrovna Blavatsky (1831-1891), qui aurait ete eveillee a la RoseCroix par son arriere-grand-pere, le Prince Pavel Dolgorukiil5, un
membre de la Stride Observance Templiere l6, dans la bibliotheque
hermetique duquel ladolescente avait pour habitude de passer de nom
breuses heures. Mariee des dix-sept ans a un homme beaucoup plus
age quelle, Mme Blavatsky quitte son mari apres quelques mois et
part a la decouverte du Proche-Orient ou elle restera pendant plusieurs
annees. De retour en Europe, elle frequente les milieux spirites de
Londres et fait la connaissance de carbonari17. Les annees 1860 la
voient dailleurs senroler comme volontaire dans les troupes de Gari
baldi. Elle est blessee au combat et termine sa convalescence a Paris,
puis part pour un nouveau voyage vers lEgypte. De 1870 a 1872, elle
exerce la profession de medium au Caire, quelle doit quitter precipi15. Voir K. Paul Johnson dans The M asters Revealed, qui precise que le bruit
courait dans la famille de Mme Blavatsky que le Prince Dolgorukii avait meme
rencontre Cagliostro. Mme Blavatsky affirmait aussi que son arriere-grand-pere possedait dans sa bibliotheque un manuscrit du comte de Saint-Germain decrivant dans
le moindre detail le deroulement des preparatifs secrets de la Revolution franyaise :
Le manuscrit de Saint-Germain auquel elle faisait allusion, dit Johnson, enflamma
son imagination, avec lidee de mysterieux adeptes qui agissaient de fa^on souterraine
en manipulant la politique europeenne (...) elle pensait quelle pourrait participer, elle
aussi, a cette meme entreprise occulte dans laquelle son arriere-grand-pere avait ete
implique avec Saint-Germain (op. cit. p. 20). Et Johnson de rappeler la doctrine
des Superieurs Inconnus au sein de la Stride Observance Templiere et 1oeuvre de
Novikov, dont nous avons deja parte, concluant: Ce nest pas un simple hasard si
HPB avait pour habitude dappeler ses Maitres les Rosicruciens d Orient.
16. cf. supra.
17. Societe secrete dorigine italienne, plus connue en France sous le nom de
carbonarisme ou charbonnerie. Organisee selon une structure ma^onnique, avec des
loges et un grand maitre, le carbonarisme affichait clairement son ideal revolution-

tamment apres avoir ete apparemment convaincue de fraudel8. Elle se


rend alors aux Etats-Unis, ou elle rencontre dautres occultistes et spirites comme H. S. Olcott, membre de la Franc-Magonnerie americaine
et dune organisation initiatique connue sous le nom de Hermetic Bro
therhood of Luxor (H.B. of L .)I9. Fin 1875, les deux protagonistes
fondent a New York, avec quelques amis, une societe de recherches
psychiques, dont Olcott assure la presidence et Mine Blavatsky le
secretariat. Le nom est rapidement change, a 1instigation du tresorier,
H. J. Newton, en celui de Societe Theosophique (ST). Trois ans plus
tard, le president et la secretaire decident, sur la recommandation de
leurs maitres invisibles, de se rendre en Inde a Bombay20. Cest le
debut dun long sejour, puis letablissement en 1882 a Adyar, ou est
egalement transfere le siege de 1organisation. Mme Blavatsky, grace
a ses facultes mediumniques, sattache a transcrire lenseignement
quelle regoit de sages, les mahatmas, en particulier ceux quelle
appelle les maitres Morya et Kut-Humi-Lal-Singh. Les textes de la
theosophie nous apprennent que cet enseignement fut souvent regu de
fagon psychique, ou bien projete et materialise a distance sous forme
ecrite. Cest en Inde et sous 1inspiration de ses guides que Mme Bla
vatsky aurait ecrit ses principales oeuvres que sont Isis Devoilee (1877)
et La Doctrine Secrete (1888)21.
Nous reviendrons un peu plus loin sur cette question des hypothetiques maitres de sagesse de la theosophie moderne, car etant fort
proches des mysterieux superieurs inconnus dont parlaient les RoseCroix au siecle precedent. Si la Societe Theosophique nous interesse
dans le cadre de cette etude, cest quil y fut aussi beaucoup question
de rosicrucianisme. Mme Blavatsky portait dailleurs toujours sur elle
naire, consistant a nettoyer la foret des loups afin que Iagneau puisse vivre naturellement en paix sans devoir etre soumis aux griffes des animaux sauvages, c esta-dire la tyrannie. Lord Byron, notamment, les assura de son soutien. II existe de
nombreux points communs entre la charbonnerie et le mouvement des Illumines de
W eishaupt: structure militaire puisant aux modeles de la Grece et de la Rome anti
ques. cloisonnage des fonctions, pratique courante de 1infiltration, meme ideal liberal
de nature democratique, etc.
18. Rene Guenon, Le Theosophisme, p. 17
19. Cette organisation initiatique aurait et6 fondee au d6but des annees 1870, en
particulier sous (influence de Ienigmatique Max Theon. Pour details, voir Godwin,
Chanel et Deveney, The Hermetic Brotherhood o f Luxor, ainsi que Textes et Docu
ments secrets de la Hermetic Brotherhood o f Luxor paru chez Archc.
20. II semblerait egalement quii cette occasion, Olcott, qui avait servi pendant la
Guerre Civile et setait vu conferer le rang de colonel, ait ete charg6 par la presidence
des Etats-Unis dune mission dinformation sur les relations commerciales indoamericaines.
21. Mme Blavatsky a toujours affirme setre deja rendue sur le continent indien
lors dun precedent voyage en 1856, ce que dement Rend Guenon en s appuyant sur
plusieurs textes d6poque (ibid., p. 34).

un bijou Rose-Croix, quelle disait avoir regu dun adepte, sans autre
precision. Sil ne semble pas quil y ait eu de liens entre les fondateurs
de la Societe Theosophique et la SRIA, on sait par contre que Mme Blavatsky fut en relation avec le Dr. Franz Hartmann (1838-1912), qui
disait avoir ete initie par danciens Rose-Croix a Kempten, dans le sud
de lAllemagne22. En fait, Hartmann, qui avait emigre vers les EtatsUnis en 1865, avait surtout ete un proche de Leopold Engel, le renovateur de lOrdre des Illumines de Weishaupt23. Comme Engel, il etait
egalement franc-magon et devint membre lors de son sejour aux EtatsUnis de la Loge Washington a Georgetown. De retour en Allemagne,
il fut nomme premier Grand Administrateur General du Rite de Memphis-Misraim pour ce pays. Auteur de plusieurs ouvrages a caractere
rosicrucien, dont Une Aventure chez les Rose-Croix (1893)24 et La
Magie Blanche et Noire, Hartmann fonda sous le nom dOrdre de la
Rose-Croix Esoterique sa propre organisation rosicrucienne. Or,
Faction politique de Leopold Engel, dans IAllemagne postromantique
et nationaliste du chancelier de fer Otto von Bismarck, fut non negligeable et 1on peut done penser que Franz Hartmann y prit part ega
lement, lui qui fait dire a un adepte Rose-Croix :
II y a incontestablement beaucoup de mal dans notre organisation
sociale, et nos philosophes et nos politiciens essaient continuellement dy
remedier. Ils reussiront dans leur tache quand ils auront reussi a faire
sharmoniser les lois du monde humain avec les lois de la nature, et pas
avant. Cet evenement peut avoir lieu dans un avenir tres eloigne. Nous
navons pas le temps de lattendre. Que chacun essaie de retablir lharmonie dans son propre organisme individuel et de vivre suivant les lois
naturelles, et lharmonie de lorganisme social tout entier sera retablie. 25
Quoi quil en soit, les relations entre Hartmann et Mme Blavatsky
furent souvent tendues, et il nest pas certain que celle-ci ait reellement
22. Guenon, p. 39.
23. Leopold Engel est lauteur dune tres interessante histoire des Illumines intitulee Geschichte des Illuminaten-Ordens Ein Beitrag zur Geschichte Bayerns. Vorgeschichte, Griindung (1776), Beziehung zur Freimaurerei, Verfolgung durch die
Jesuiten, Fortentwickelung bis zur Jetztzeit, tuich authentischen Dokumenten in den
Geheimen Staats-Archiven zu Miinchen, Berlin, Dresden, Gotha, Paris, Wien, dem
Geheimarchiv des Illuminaten-Ordens und verschiedenen Privat-Archiven.
24. Cet ouvrage decrit le fonctionnement et les buts dun mysterieux monastere
theosophique de la Rose-Croix auquel lauteur, lors dune excursion en Baviere du
Sud, aurait eu acces. C est une transposition, au niveau rosicrucien, des principaux
mythes de la theosophie, concernant notamment la vie universelle, les pouvoirs secrets
de la nature et de lhomme, lexistence de mysterieux superieurs inconnus, etc., qui
seront repris par la plupart des autres mouvements a caractere rosicrucien ayant vu
Je jour au debut de ce XX' siecle.
25. Ibid., p. 46

subi son influence. II convient cependant de reconnaitre que tous deux


postulent en commun non seulement Iexistence de divers cycles tra
verses par lhumanite sous la forme de periodes dites dinvolution
(chute adamique, homme materiel) et devolution (regeneration en
Dieu, homme spirituel), mais aussi la croyance en la perpetuation par
un petit nombre dadeptes dune gnose qui se serait transmise depuis
un age dor ou 1humanite ne connaissait pas 1etat de separation, la
necessite pour la grande fraternite des humains de sunir dans une
quete spirituelle commune, le besoin dune universalite au-dela des
differentes cultures, etc. autant de themes communs a 1hermetisme
par-dela les siecles.
Nous ne nous etendrons pas sur lhistoire de la Societe Theosophique, ni sur le role joue au sein de 1organisation par Annie Besant,
qui succeda a Mme Blavatsky. II nous interesse seulement de souligner
le role que ce mouvement occupa dans lhistoire du spiritualisme a la
fin du siecle dernier et au debut du X X e s., notamment en ce qui
conceme lavancement des idees sociales et politiques. En effet, si le
role de Mme Blavatsky fut a cet egard assez limite - elle fut notam
ment accusee de servir les interets russes en Inde26 - il nen va pas
de meme pour Annie Besant (1847-1933), qui devint presidente de la
Societe Theosophique a partir 1907. D origine irlandaise, auteur de
nombreux discours radicaux en faveur de 1independance de 1ile et
ardente defenseur des droits de la femme, ainsi que du controle des
naissances, Mme Besant ne pouvait, meme devenue theosophe, rester
insensible au devenir dun monde en pleine mutation, ainsi quen
temoignent ces propos tenus aux membres de la Societe Theosophique :
J'apprends que quelques-uns des meilleurs dentre nous se tiennent a
1ecart de la politique. Ils disent que cest la une besogne fort sale et quils
ne veulent pas sen meler. Eh bien, occupez-vous de la politique et faites-en
une chose propre. La politique est la vie dun pays. Comment un pays
peut-il rester grand si ses meilleurs elements ne prennent pas part a cette
vie ? 27
Un tel discours ne pouvait que susciter la reticence de nombreux
adeptes peu enclins a se lancer dans le combat politique, preferant sans
doute a un tel engagement le calme de la meditation et les lectures
26. Cf. notamment P. Washington dans Madame Blavatskys Baboon, p. 83
27. The purpose o f the Theosophicai Society, an address to the American Section.
Lessentiel de la pensee politique. Educative et sociale de Mme Besant a ete rassemble
par la Societe theosophique dans un ouvrage intitule Les Bases du Monde Nouveau,
sorte de compendium puisant a 139 ecrits ou discours divers de linteressee, dont ce
passage est extrait (p. 46 - les references que nous donnons, comme celles qui suivent,
sont celles de la traduction frangaise de 1947).

spirituelles. Peu apres sa nomination a la tete de la Societe Theoso


phique, Annie Besant eut cependant a faire face aux nationalistes hindous qui voyaient dans la theosophie un nouveau moyen de domination
en Inde de la culture blanche occidentale. Elle sattacha a rompre cette
image et sengagea rapidement dans la defense des interets de lidentite
indienne, sans renier pour autant ses attaches avec 1Angleterre quelle
estimait promise a une grande destinee eu egard a letablissement du
monde nouveau. Comme Mme Blavatsky, la nouvelle presidente disait
agir au nom de la Grande Fraternite Blanche et de son representant
pour 1Inde, le maitre Rishi Agastaya, quelle aurait rencontre en 1913
et qui 1aurait conduite dans la mysterieuse cite de Shamhhala pour y
rencontrer le maitre du monde2*. La Weltanschauung de Mme Besant
consiste en une vision unitaire selon laquelle le monde tout entier ne
constituerait quune seule et meme Fraternite de nature universelle,
dont la finalite serait fonction dun plan divin quil appartiendrait aux
sages de mettre en oeuvre avec laide de tous les spiritualistes de la
terre. Or, pour Mme Besant, qui ne renie pas les origines de son combat
politique, cest le socialisme qui semble la voie la plus appropriee pour
atteindre ce but:
Lesprit de Page futur sera incame par le socialisme : il respirera le
devoir, il affirmera Pinterdependance, il inspirera a celui qui est fort le
gout de porter le fardeau des faibles29 (...) Aussi longtemps que le peuple
ne sera pas heureux, nous naurons pas le droit de parler de Societe ; ce
qui existe presentement nest quun chaos bouillonnant dunites sociales,
sans organisation sociale30 (...) LEurope a completement neglige la Loi
de Fraternite (...) elle a colonise, conquis, tyrannise ; elle sest crue lelue
de Dieu et a cru aussi que Dieu lui donnait en pature tout le reste de Son
monde. II a ete permis a certains individus, dans les pays dEurope, de
realiser une richesse extravagante tandis que les masses populaires stagnaient dans une pauvrete sordide (...) la civilisation europeenne chancelle31 (...) Le monde est passe par bien des experiences diverses. Nous
avons eu des autocrates, nous avons eu des aristocrates. Un changement
est actuellement en train de se produire : nous allons avoir ce quon appelle
la democratic, le gouvernement du peuple. Mais la democratic na pas
encore trouve sa stabilite. Elle ne se comprend pas encore elle-meme et
28. Voir The Theosophist, novembre 1929 (in Les Bases du Monde Nouveau,
p. 19) ainsi que Washington, p. 144. Cf. aussi Indias Struggle to Achieve Dominion
Status ou A. Besant declare : Lorsque je parle de gouvernement interieur du monde,
je parle en connaissance de cause (...) Pendant toutes ces annees, j ai obi aux ins
tructions que ma donnees mon Gourou au sujet de mon activity politique dans llnde
et en Angleterre (in Les Bases du Monde Nouveau, p. 15). Nous reviendrons au
chapitre suivant sur la question de la mysterieuse Shambhala.
29. New India, octobre 1914 (in Les Bases du Monde Nouveau, p. 27).
30. The Bearing o f Religious Ideals on Social Reconstruction (ibid., p. 33).
31. New India, octobre 1914 (ibid., p. 53).

elle na pas encore trouve la meilleure methode pour choisir son Executif.
Comment devrait-elle agir ? Elle devrait choisir parmi ses citoyens les plus
sages32 (...) Sil nest pas possible datteindre a un socialisme dans lequel
seuls les etres les plus sages seront charges de gouverner et de diriger, je
ne vois pas quun simple changement des conditions economiques puisse
apporter une amelioration considerable a letat de choses actuel. Car sil
est exact quune meilleure politique economique puisse ameliorer les
conditions exterieures de vie, il nen est pas moins vrai que 1homme a
besoin de quelque chose de plus que de nourriture a absorber et de vetements a se mettre (...) Un socialisme democratique controle par une majorite et regi par le nombre ne peut reussir. Un socialisme veritablement
aristocratique, control^ par le devoir, regi par la Sagesse, constituera le
prochain pas en avant de la civilisation33 (...) On demandait un jour a
Mme Blavatsky : Etes-vous socialiste ? Elle repondit: Je crois au
socialisme qui donne ; je ne crois pas au socialisme qui prend . La est la
cle de lavenir. 34
Annie Besant trouvera en Krishnamurti (1895-1986) le nouveau
messie capable de jeter les bases du monde socialiste a venir. Apres
avoir mene le jeune Krishnamurti etudier dans les meilleurs colleges
britanniques, elle cree en 1911 une organisation initiatique destinee a
apporter au nouveau messie un cadre structure pour sa mission planetaire, YOrdre de IEtoile d Orient35, qui attire aussitot de nombreux
adeptes dans le monde entier. Apres bien des cycles de conference en
Europe et aux Etats-Unis destines a presenter le messie de 1age nou
veau, le beau reve de Mme Besant seffondre en 1929 - au moment
meme ou la societe industrielle connaissait sa crise la plus difficile de
ce XXC siecle - apres que Krishnamurti eut decide de se desolidariser
de la Societe Theosophique, estimant que la verite est avant tout per
sonnelle et ne peut se trouver dans les mouvements ou les religions et
que, par consequent, aucune organisation ne peut etre formee pour
conduire ou forcer les gens vers un chemin particulier . Cen etait
fini du projet de reforme politique et sociale de la presidente des theosophes, le spirituel reprenant a nouveau la predominance sur toute
velleite de regler les affaires temporelles de ce monde, fut-ce pour le
bien de lhumanite et conformement au plan divin.
Pourtant, meme si il faut bien reconnaitre que la ferveur dAnnie
32. World Prolems o f Today {ibid., p. 121)
33. The Future Socialism (ibid., p. 126)
34. The Changing World (ibid., p. 126)
35. Order o f the Star in the East (OSE), qui fut dissous par Krishnamurti en 1929.
II fut egalement cr6e a Londres en 1912, par Mme Besant. Marie Russak et H. Wedg
wood, un ordre Rose-Croix portant le nom de Order o f the Temple o f the Rosy Cross
(OTRC) ouvert aux theosophes et aux franc-mayons, qui eut une dure de vie ephemere puisquil semblerait quil ait cess6 ses activit6s des 1918.

pour lautonomie de llnde etait temperee par son patriotisme britannique , comme le remarque avec justesse Peter Washington36, le cou
rage dont temoigna Mme Besant dans la defense des ideaux qui la
poussaient a agir, fussent-ils ou non vraiment inspires par des maltres
dont lexistence reste hypothetique, merite detre remarque, notam
ment en ce qui conceme son action, a une epoque ou cela netait guere
facile, dune part, en faveur du role de la femme dans la societe
moderne37, et dautre part, eu egard au role geopolitique a jouer par
les nations europeennes dans revolution dun monde definitivement
libere du colonialisme, dans une vision prefigurant deja les grands
changements qui ne se produiront finalement quapres la Deuxieme
Guerre mondiale :
LEmpire mondial sera base sur la Justice et sexprimera par la Paix
(...) Un grand avenir attend la Grande-Bretagne si elle sengage dans cette
voie, si tout notre systeme social est reforme et reorganise sur la base du
bonheur humain au lieu de letre sur la base du conflit. Je crois que le
systeme social peut etre reforme, en Angleterre comme ailleurs, et que
nous edifierons dans 1avenir un systeme dEtats a gouvemement autonome (...) mais domines par un Parlement dEmpire dans lequel chaque
pays sera reprisente, pourra faire entendre sa voix et apporter sa contri
bution a lensemble de 1organisme38 (...) II faut eliminer ce mot meme
dEmpire, qui sous-entend une notion de force, de violence, dabus des
autres. Usez dun mot plus noble, celui de Commonwealth, ou de Fede
ration des peuples britanniques des Nations libres de couleur39 (...) II faut
en premier lieu donner aux individus la possibility de voyager plus librement a letranger afin que les peuples apprennent a se connaitre ; se
connaitre intimement, cest la le moyen de faire naitre lamitie et la
comprehension (...) Avant de pouvoir envisager les Etats-Unis dEurope,
nous devons nous Her damitie avec nos freres de couleur dans le monde
entier40 (...) Pourquoi ny aurait-il pas des Etats-Unis dEurope comme il
y a des Etats-Unis dAmerique ? Pourquoi les nations europeennes ne mettraient-elles pas la guerre hors-la-loi ? (...) Pourquoi nenseignerions-nous
pas, ici dans nos ecoles et ne mettrions-nous pas nous-memes en pratique
cet ideal des Etats-Unis dEurope qui mettrait fin a la guerre dun bout a
36. Washington, p. 134
37. D une certaine fa?on, on peut voir en Mmes Blavatsky et Besant deux heroines
du monde Vril-ya de Bulwer Lytton, car elles furent parmi les premieres femmes a
occuper des fonctions de responsabilite au sein de mouvement.s fralerneJs et initiatiques, h une epoque ou de telles charges etaient habituellement reserv6es aux hommes.
Elles ont largement contribue par leur action & la reconnaissance des droits de la
femme au sein dune societe victorienne anglo-saxonne et europeenne demeuree tres
conservatrice en matiere demancipation feminine.
38. The Citizenship of Coloured Races in the Empire (ibid., p. 73).
39. World Problems o f Today (ibid., p. 70).
40. The United States o f Europe (ibid., p. 65 et 75).

lautre du continent ? Car, apres tout, nos interets sont les memes, et plus
il y aura dinterets communs, moins il y aura de danger de guerre41 (...)
Les Etats-Unis dEurope que je suggererais seraient done composes dEtats
autonomes reunis en une grande federation. Et la seule armee dEurope
(...) serait celle du gouvernement federal. Chacun de ces Etats dEurope
aurait son gouvernement autonome. Ce serait une Federation dEtats libres.
Et, apres tout, cela nest certainement pas impossible (...) Si cela a ete
possible de 1autre cote de PAtlantique - pour une population venue
dEurope, souvenez-vous-en - pourquoi lEurope ne suivrait-elle pas
Fexemple de cette grande republique qui est sa propre fille et ne le mettrait-elle pas en pratique afin que la guerre cesse dexister en Europe42 ?

Aleister Crowley et la loi thelemite


Un autre membre non moins celebre de la Golden Dawn fut le mage
britannique Aleister Crowley (1875-1947), alias Frater Perclurabo,
Maitre Therion, La Bete, le Baphomet ou encore Alestor de K etyal43.
Originaire dune famille aisee du Warwickshire, membre de la communaute evangelique des freres de Plymouth, etudiant comme John Dee
au Trinity College de Cambridge et passionne dalpinisme, Aleister
frequente tres tot les milieux politiques jacobites44 et se fait membre
de lEglise celtique45. II rencontre a cette occasion McGregor Mathers,
qui tente de lintroduire au sein de la Golden Dawn. Mais la vie sexuelle
agitee du jeune Crowley et ses nombreuses experiences tant hetero41. The New Civilization (ibid., p. 107).
42. The United States o f Europe (ibid., p. 107). On peut constater a ce sujet que
Mme Besant se situe dans le prolongement du courant socialiste et federateur de La
Giovine Italia, qui fut fonde en 1831 par Giuseppe Mazzini (1805-1872), un ancien
initie de la charbonnerie - cest ce meme mouvement qui avait inspire Garibaldi et
Mme Blavatsky comme nous venons de le voir - dont le mouvement de la Nouvelle
Italie (parfois appele nouvelle charbonnerie) avait repris les structures de fonctionnement. Mazzini est egalement connu pour avoir ete un des hauts dignitaires de la
Franc-Magonnerie italienne et sicilienne. D autres ecrits de Mme Besant, remontant
pour les premiers a 1914, militent aussi en faveur de 1ideal dune Societe des
Nations (...) lideal est juste ; le grand homme qui a donne naissance a cette idee, au
milieu du brouillard de la guerre, a ete le prophete du jour a venir ou... les nations
comprendront que la loi et la justice sont intemationales et pas seulement nationale
(The War and Its Lessons and World Problems o f Today, ibid., p. 109).
43. C'est ce dernier pseudonyme qui fut utilise par Crowley lors de son sejour en
Sicile (voir supra).

44. Cf. infra.

45. Cf. notamment 1ouvrage de C. Bouchet, A leister Crowley et le Mouvement


Thelemite, pp. 6 et suiv. Cet ouvrage constitue la version abregee dunc these de
doctorat en ethnologie soutenue en 1994 a I'Universite de Paris VII. Sur les relations
entre Crowley et lOTO, voir aussi le site de Peter-R. Konig http ://www.cyberIink.ch/
-koenig/.

sexuelles quhomosexuelles suscitent la reprobation de nombreux


membres des temples Isis-Urania de Londres et Amen-Ra dEdimbourg. Passant outre, Mathers decide dinitier son protege dans le
temple Ahathoor de la Golden Dawn a Paris. Crowley a tout juste
vingt-cinq ans. II se met alors a parcourir le monde, a la recherche
dinaccessibles sommets, que ce soit au Mexique ou au Tibet, et de
nouvelles experiences magiques ou initiatiques. Marie en 1905, il
divorce quatre ans plus tard et cree sa propre organisation, YAstrum
Argentum (AA), apres quune entite du nom dAiwas lui eut revele au
Caire, dit-il, Le Livre de la Loi et le sens de son importante mission
sur cette terre. UAstrum Argentum sinspire en fait de la structure de
la Golden Dawn, et se subdivise en trois sections : la Golden Dawn,
la Rosy Cross et la Silver Star46. Crowley se proclame grand maitre
de 1organisation sous le nom initiatique de sage Perdurabo, le Puis
sant Chef de la Fraternite Rose-Croix 47 et fonde la revue The Equinox
en tant quorgane officiel de lAA, dans laquelle il entreprend de
publier les rituels rosicruciens de Golden Dawn. Mathers lui intente
un proces, qui fait la une de la presse britannique de lepoque48. Puis
Crowley sassocie avec loccultiste allemand Theodore Reuss - un
disciple de Wagner qui fut comme son maitre un fervent defenseur de
la doctrine du pangermanisme et des anciennes traditions nordiques et devient responsable de la section anglaise de YOrdo Templi Orientis
(OTO). II part en 1914 pour les Etats-Unis, ou il reste jusqua la fin
de la Premiere Guerre mondiale, vivant parfois dans des conditions
precaires. On 1accuse de servir la propagande allemande du fait des
relations quil entretient avec le journal The Fatherland. En 1920, il
sinstalle pres de Cefalu, en Sicile, afin de fonder une communaute
elitiste et mixte basee sur les preceptes du Livre de la Loi, IAbbaye
de Theleme, conforme au modele rabelaisien49. Mais plusieurs mem
bres de la communaute le mettent en cause quant a la nature des travaux magiques et tantriques menes dans 1Abbaye, ainsi que concernant
les difficiles conditions de vie. Des plaintes sont deposees. La presse
anglo-saxonne et italienne sempare de Iaffaire : on parle dorgies
sexuelles, dusage de drogues, de non-assistance a personne en
danger50, etc. Les autorites italiennes lui signifient en 1923 son expul
sion de la Sicile. La France refusant de laccueillir, Frater Perdurabo
46. Ibid., p. 39
47. Illustrious and ever-Lorious Frater, ye wise Perdurabo, that Myghte Chiefe
of ye Rosy-Cross Fratemiye (cf. King, p. 113)
48. Voir notamment Particle paru dans le Daily Express du 23 mars 1910 intitule
Rosicrucian Ritual to be revealed .
49. Cf. le Gargantua (1534) de Rabelais ou la devise de la communaute est Fay
ce que tu vouldras .
50. Le deces accidentel de Raoul Loveday, venu a Cefalu avec son epouse, fut le

entreprend de nouveaux voyages et ne rentre en Angleterre quau debut


des annees trente.
Nous ne nous attarderons pas sur loeuvre magique dAleister Crow
ley, mais plutot sur ses choix politiques et son feodalisme aristocratique , pour reprendre la formule de C. Bouchet. Voici dans les
grandes lignes comment Crowley definit lui-meme le type de societe
dans laquelle il souhaiterait vivre, texte extrait de ses Confessions qui
comporte des explications relatives a Fethique du Livre de la Loi, ce
que Finteresse definit comme etant la loi thelemite :
Toute cosmogonie implique en soi une sorte de theorie ethique (...)
Point nest besoin dentrer en detail concernant Fethique de Theleme, car
tout resulte avec une absolue logique de ce seul principe : Fais ce que tu
voudras, la est toute la Loi. Ou bien, dit dune autre fa^on : II ny a pas
de loi superieure a Fais ce que tu voudras. Et Tu nas pas dautre droit
que dagir selon ta volonte51 (...) Des 1919 (...) ma principale idee fut
de fonder une communaute sur les principes du Livre de la Loi afin de
former larchitype dune nouvelle societe (...) Rien ne peut sauver le
monde si ce nest 1acceptation universelle de la Loi Thelemite en tant
que seule et unique base de conduite. Sa verite est evidente en elle-meme
(...) Elle admet que chaque membre de la race humaine est unique, souverain et responsable seulement envers lui-meme. En ce sens, elle repre
sente 1apogee logique de Fidee de democratic. Mais elle represente, en
meme temps, lapogee de Faristocratie car elle affirme que chaque individu
est egalement le centre de Iunivers. Par consequent, lorsque vient a se
poser la question des relations entre communautes, ces verites dont
lenonce comporte en soi la remise en question de toutes les theories de
gouvemement perdent leurs vertus destructrices. La Loi Thelemite
nimpose pas a 1individu de veiller a ses agissements parce que Dieu a
decide quil lui fallait obeir aux nobles et au clerge. En obeissant a la loi
de son pays, il combat pour lui-meme. Le climat actuel dagitation sociale
est principalement du a Fincomprehension de la Loi Thelimite (...) Quand
la Loi Thelemite sapplique, tous les ideaux qui ne sont pas veridiques,
ainsi que les ambitions demesurees, sevanouissent comme des illusions
(...) Le Livre de la Loi fut principalement donne a Fhumanite afin de la
doter de principes infaiIlibles de politique pratique. Pendant trois annees,
j'ai oeuvre afin de construire une Abbaye de Theleme en Sicile sur les
principes de la Loi, afin que je puisse avoir une experience des problemes
du gouvemement (...) II ma l6 prouve de fa^on pratique que Fapplication
de la Loi thelemite resout tous les problemes sociaux et que sa violation
entraine une reaction immediate et automatique (...) Le moment est venu
ou chacun va se rendre compte de F inadequation de toutes les theories
religieuses et de tous les systemes de gouvemement. Deja nous voyons le
point de depart de toute la campagne mediatique contre Crowley. Beaucoup de faits
a ce sujet semblent pourtant avoir ete dmesurement exageres.
51. The Confessions o f Aleister Crowley, p. 400.

tsarisme corrompu sombrer dans le chaos du communisme. Et nous voyons


que le communisme est tout a fait incapable de mettre ses principes en
pratique, car il nest en fait quun despotisme desespere qui sera amene a
sombrer encore plus bas que le systeme quil a remplace, etant donne le
conflit interne entre ses principes et ses performances. Nous voyons la
paralysie des systemes parlementaires (...) La Loi Thelemite (...) nest pas
limitee quant a elle a des barrieres ethnologiques, sociales, religieuses ou
linguistiques. Sa base metaphysique est strictement scientifique. Son prin
cipe est unique, simple et evident en soi. Elle ne denie pas la nature
humaine ni ne demande des vertus impossibles. Elle permet a chaque individu de satisfaire pleinement a toutes ses aspirations veritables ; et elle
fournit la justification a tous les types de systeme politique par dela les
critiques qui ont ebranle toutes les theories precedentes de gouvernement.
11 ny aucun besoin de 1imposture que represente le droit divin ou de
1hypocrisie de la democratic. Le droit du dirigeant a regner depend seulement de la preuve scientifique de sa capacite h agir en tant que tel, et
cette preuve doit pouvoir etre confirmee par Pevidence de Pexperience
dapres laquelle les mesures prises sont vraiment a meme de permettre a
chaque individu, au sein de sa juridiction, daccomplir sa propre fonction
particuliere aussi librement que possible. 52
Ce programme, plutot nietzscheen dans son inspiration, reste malgre
tout dans le domaine de 1utopie vague et il ne semble pas que IAbbaye
de Cefalu ait ete de ce point de vue un succes en matiere dorganisation
sociale. Rejetant autant la democratic que labsolutisme monarchique,
Crowley introduit cependant, comme nous venons de le voir, la notion
dun chef naturel per se place a la tete du groupe social en fonction
de sa seule capacite a pouvoir assumer cette tache, ce qui signifie
implicitement la mise en place dun pouvoir temporel fort et autocratique. II ny a pas lieu detre etonne a ce sujet quand on connait lengagement de Crowley du cote des empires centraux au cours de la
Premiere Guerre mondiale, comme le note C. Bouchet53. Lillustre
Baphomet fut meme assez favorable au debut des annees trente aux
regimes fascistes dans lesquels la notion de chef providentiel, duce ou
fiihrer, concordait parfaitement avec son expose sur la loi thelemite.
A cet egard, Crowley dit dailleurs clairement:
Nous avons une idee sentimentale du sacrifice de soi, hautement
appreciee par la majorite et qui est Pessence du christianisme populaire.
II sagit du sacrifice du fort pour le faible. Ceci est tout a fait contraire
aux principes de levolution. Toute nation qui applique systematiquement
ce principe sur une echelle suffisamment large, se detruit tout simplement
delle-meme. Le sacrifice est accompli en vain ; meme les faibles ne sont
52. Op. cit., pp. 848-851.
53. Cf. pp. 94 et suiv.

pas sauves (...) II y a ici conflit entre moralite individuelle et moralite


publique. Nous ne devrions pas proteger les faibles et les brutes des effets
de leur inferiorite. En agissant de la sorte, nous perpetuons les elements
de dissolution au sein de notre propre corps social (...) La race humaine
sest elevee dans sa stature et son intelligence aussi longtemps que la
performance individuelle pouvait saccomplir en securite, de telle sorte
que les plus forts et les plus intelligents puissent assumer la perpetuation
de leur espece dans les meilleures conditions. Mais lorsque cette securite
devint generate par suite de laltruisme, les gens les plus degeneres succederent souvent aux plus forts. 54

Meme si Crowley a toujours estime faire lui-meme partie de cette


race dominante des seigneurs, il ne sest jamais implique directement
- mis a part son soutien au parti jacobite - dans une formation poli
tique, etant peut-etre trop individualiste pour cela et ses activites magi
ques, voire tantriques, occupant certainement lessentiel de son temps,
de meme quen ce qui concerne son travail decriture. Le sens pratique
a dailleurs semble lui faire defaut pendant une grande partie de sa
vie, car en 1935 il fut declare en faillite apres plusieurs proces. Pendant
la Deuxieme Guerre mondiale, vieillissant, le maitre Therion resta
dailleurs en Angleterre, sabstenant cette fois de tout engagement ideologique.
Que reste-t-il de loeuvre du mage ? N etant pas un homme de demimesures, Crowley ne pouvait laisser personne indifferent. De ce fait,
il eut autant de detracteurs quil conserve dadmirateurs aujourdhui.
Fais ce que tu voudras, la est toute la loi est devenu le premier
principe enseigne dans de nombreux mouvements magiques issus de
IAstrum Argentum ou de la Golden Dawn, voire dautres a caractere
rosicrucien plus affirme encore. II faut cependant remarquer que
lenseignement de Crowley, par 1abandon de toute reference chretienne, ainsi que par ses pratiques magiques et tantriques, noffre guere
plus de point commun avec le corpus hermeticum des Rose-Croix des
XVIF et X V Iir s.

Josephin Peladan et lOrdre de la Rose-Croix catholique du


Temple et du Graal
Avec la famille catholique et ultraroyaliste des Peladan a laquelle
nous allons nous interesser maintenant, cest une tout autre expression
du rosicrucianisme modeme qui voit le jour, sans commun rapport
avec les resurgences anglo-saxonnes que nous venons detudier. II
54. Op. cil., p. 401.

convient dabord de citer le publiciste Louis-Adrien Peladan


(1815-1890), dont Fintegrisme catholique sillustra a Lyon et dans le
midi de la France par la publication darticles et de joumaux legitimistes en faveur du comte de Chambord (1820-1883), petit-fils de
Charles X et pretendant au trone de France sous le nom dHenri V 55.
Les legitimistes royalistes, opposes au socialisme et a la charbonnerie
et soutenant le tres reactionnaire parti de IOrdre, voyaient dans le
comte de Chambord le futur Grand Monarque de la France, nouveau
reparateur annon^ant la Jerusalem des siecles nouveaux qui sappellera F E glise56. Peladan entretenait aussi des relations avec les dirigeants de la Gazette de France, Genoude et Lourdoueix, membres
dune societe secrete royaliste VAffiliation Catholique, fondee en 1831
a Toulouse. Tous etaient radicalement opposes a 1esprit des Lumieres
et militaient dans la droite ligne dun Joseph de Maistre en faveur dun
catholicisme dEtat. Pourtant, beaucoup de membres de FAffiliation
catholique etaient egalement membres de la loge masonnique La
Sagesse qui etait composee exclusivement de partisans legitimistes, et
il nest done pas exclu que Louis-Adrien Peladan ait egalement figure
parmi leurs rangs57. Louis-Adrien eut deux tils, Adrien et Josephin.
Le premier, Adrien Peladan (1844-1885), etait un medecin homeopathe
disciple dHahnemann. Tres feru doccultisme, il aurait fait partie dun
Ordre Rose-Croix confidentiel fonde par le vicomte Charles-LouisEdouard de Lapasse (1792-1867), un ami de Fabbe de Genoude et du
baron de Lourdoueix, lui-meme initie aux arcanes de lalchimie rosicrucienne par un disciple de Cagliostro, le prince Balbiani de
Palerme58.
Josephin Peladan (1858-1918) etait comme son frere interesse par
Fhermetisme et semble avoir ete initie a la Rose-Croix par ce dernier.
Monte a Paris pour travailler comme employe au Credit Fran^ais, Jose
phin frequente les milieux litteraires et artistiques de la capitale et fait
la connaissance de Leon Bloy et de Barbey dAurevilly. Essentiellement autodidacte, il se met egalement a ecrire et demande a dAure
villy de lui prefacer le premier tome de ses Etudes passionnelles de
55. Une autre partie des royalistes - qui se situait dans la lignee du due dOrlans 6tait prete par contre & accepter un regime de monarchic parlementaire. Voir & cet
egard Gerard Galtier, Les Fils de Cagliostro, pp. 179 et suiv.
56. Adrien Peladan publia notamment en 1878-80 deux recueils de propheties a
caractere millenariste et messianique intitule Dernier mot des propheties (cf. J. C.
Drouin in Les Peladan, p. 15).
57. Cf. les explications de G. Galtier sur Les Rose-Croix de Toulouse (Les Pela
dan, p. 45). Cf. egalement Faucher, pp. 99-165, sur la situation de la Ma^onnerie
frangaise a Iepoque, proche en general des milieux radicaux.
58. Cf. Galtier (ibid., p. 47). Sur 1oeuvre de Peladan. voir aussi J.P. Laurant,
pp. 139-143.

decadence, intitule Le Vice Supreme, qui constituera le debut dune


longue serie douvrages, tant a caractere romanesque quoccultiste59.
Son penchant pour 1esoterisme lamene aussi a participer aux travaux
des cercles martinistes parisiens ou il rencontre Papus et Stanislas de
Guaita, avec lequel il se lie damitie. En 1888, au moment ou parait
le premier numero de la revue VInitiation, Stanislas de Guaita
(1861-1897)60 cree un Ordre Kabbalistique de la Rose-Croix, dont
Josephin Peladan compte parmi les premiers membres61. Mais en 1890,
a la surprise de tous, Josephin Peladan - qui se fait desormais appeler
du titre assyrien de Sar Merodack - fonde sous le nom dOrdre de la
Rose-Croix du Temple et du Graal sa propre organisation initiatique
et instaure, sous le nom des Salons de la Rose-Croix, une serie de
manifestations artistiques et culturelles qui attirent periodiquement le
Tout-Paris. La presse consacre de nombreux articles au pittoresque Skr
et a ses oeuvres, ainsi qua ce quelle nomme la Guerre des Deux
Roses, apres la degradation des relations entre les deux adeptes. Doyon
commente :
Guaita, on le devine, repugnait a Taction, a la publicite, au tapage ;
il se maintenait dans le silence et le travail propices a Fintensification des
dons ; la Rose etait le symbole du secret. La devise de la confrerie exprimait un programme fort suggestif, eminemment mystique : Per crucem
sub sphera venit Sapientia Vera. Peladan etait enclin par nature a lexteriorisation, au cabotinage ; on pouvait dire de lui que ses roses fleurissaient
au-dehors et en perdaient autant declat que de parfum ; il offrait deja trop
ostensiblement ses possibilites ; il en exagerait meme 1etendue. 62

59. Le lecteur int6resse par loeuvre peladane pourra consulter 1ouvrage en quatre
volumes du Dr Ed. Bertholet intitulee La pensee et les secrets du Sar Josephin Pe
ladan, ainsi que celui plus concis dEmile Dantinne, L CEuvre et la Pensee de Pela
dan, tous deux des disciples du Sar. Pour une approche moins complaisante, on se
referera surtout au livre de Rene-Louis Doyon, La Douloureuse Aventure de Peladan.
60. Voir pour details la biographie de Stanislas de Guaita ralisee par Andre
Billy. Chretien modere, le fondateur de lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix semble avoir ete beaucoup moins preoccupy que Josephin Peladan par les questions politiques. Son mouvement comptait parmi ses membres de nombreux francs-magons,
dont Oswald Wirth.
61. On se souviendra que c est egalement en cette meme annee de 1888 que fut
fonde l Ordre rosicrucien de Ja Golden Dawn a Londres. Cette annee, qui fut particulierement propice a la Rose-Croix, vit aussi se tenir a Bruxelles les 28 et 29 mars
1888, sous les auspices de la Franc-Magonnerie du Supreme Conseil de Belgique
(REAA), au temple des Amis Philanthropes, une Conference Internationale de Che
valiers Rose-Croix comportant plusieurs interventions remarquables, dont celle du
frre Goblet dA lviella; elle fut egalement celle de la fondation de lOrdre de la
Rose-Croix esoterique par F. Hartmann.
62. Op. cit., p. 83.

II nest pas dans notre propos danalyser tous les aspects de la vie
de Josephin Peladan, ni detudier loeuvre de cet estheticien, lyrique,
dramaturge (...) qui a compose des pages eternelles , pour utiliser les
termes de Paul Vulliaud63. Nous allons surtout nous interesser a la
pensee politique et sociale du Sar Meroduck, qui fut resolument catho
lique et conservatrice, et constitue le fidele reflet de 1engagement
politique de son pere en faveur du parti de lOrdre meme si, nous le
verrons, elle innove sur certains points. Cest en effet la premiere fois
avec Josephin Peladan, qui se disait en communion catholique
romaine (sic) avec Rosen Creuz , quun Ordre Rose-Croix - mis a
part celui de Lapasse dans le prolongement duquel le mouvement du
Sar semble se situer - se reclame aussi clairement du catholicisme
romain, alors que la plupart des formes precedentes du rosicrucianisme
trouvaient leur source, nous lavons vu, dans le protestantisme. Certes,
on ne peut parler vraiment dengagement politique direct de la part du
disciple romantique de Joseph de Maistre comme lappelle Doyon,
ainsi que cela fut le cas pour son pere, mais sa pensee en la matiere
- qui transparait essentiellement dans trois oeuvres : Le Livre du
Sceptre. Politique (1895), qui constitue la quatrieme partie de 1Amphi
theatre des Sciences Mortes, La Guerre des ldees, et L'Allemagne
devant VHumanite et le Devoir des civilises - merite neanmoins quon
sy arrete.
Commengons par Le Livre du Sceptre, ou dans une epigraphe Jose
phin Peladan - qui a alors trente-sept ans - donne le ton : La supreme
laideur, cest la democratic, la supreme mechancete le militarisme, la
supreme barbarie cest le progres64. Louvrage est dailleurs dedie
par le Sar, qui se presente comme Brahmane et mage, aux trois
empereurs et aux vingt et un rois dOccident, apres avoir fait pro
fession detre le fils de lEglise Catholique, Apostolique et
Romaine et reconnu linfaillibilite du pape pronongant sur le dogme
Ex cathedra et Urbi et O rbi. Nous sommes bien ici dans la droite
ligne de lultramontanisme dun Joseph de Maistre, avec de crispantes aggravations ajoute Doyon, dun de Bonald ou dun SaintBonnet, c est-a-dire fort eloignes de lesprit de la Fama et de la
Confessio qui nhesitaient pas a sen prendre a la bourrique papale .
Nous citons ci-dessous quelques morceaux choisis de cet ouvrage qui,
mieux quun long discours, expriment clairement les opinions du Sar
en matiere de politique. En effet, on 1aura compris, Josephin Peladan
est comme son pere un ultraroyaliste qui refuse toute valeur a la demo
cratic. Ainsi sen explique-t-il :
63. Histoires et portraits de Rose-Croix, p. 120.
64. Le Livre du Sceptre, p. 149.

La democratic sappelle le gouvemement par le peuple : on appelle


peuple la categorie sociale qui vit de son travail manuel. Or, 1instruction
ne peut s'acquerir, sans quon sy consacre entierement: done, le peuple
ne peut pas etre instruit, ni competent. Comment les ignares gouvemeront-ils ? en deleguant des pouvoirs aux plus instruits. Mais comment des
ignorants discemeront-ils les instruits ? Done il est impossible que le
peuple gouveme, ni meme quil choisisse ses gouvemants65 (...) Les Etats
modemes sont bases sur des interets. De la, leur laideur: lingenieur est
lavatar du chevalier ; les croisades sont devenues des extensions commerciales. L Occidental sest reduit a ne voir que lui-meme comme horizon
et il ne sen lasse pas, ce qui le prouve incurable66 (...) En ruinant la notion
de Dieu, les sans-culottes bourgeois nont pas vu quils otaient toute dignite
au pouvoir, le niant au-dessus deux67 (...) Comme le peuple se trompe,
en reclamant Iegalite ! C est au contraire, au nom de Iinegalite quon lui
doit aide et secours, parce quil est ignare et faible68 (...) Mais il y a les
socialistes convaincus : ce sont des alienes incapables de raisonnement, ce
sont les fous de la justice ; le mouvement de leur cceur paraTt beau, la
formule de leur cerveau idiote69 (...)

Peladan serige quant a lui en naturaliste et prefere sen tenir au


schema classique dune harmonie divine preetablie quil convient pour
1homme de transposer a la sphere sociale :
L etre social evolue selon des lois moins per^ues, mais aussi certaines
que celles regissant lindividu. En politique, le passe sappelle destin, le
present volonte et Favenir providence. La Norme de causalite a done trois
termes. D abord lharmonie universelle, qui relie non seulement les individus a Iespece et la planete au cosmos, mais le cosmos a Dieu. C est
lordre preetabli, dans lequel lhumanite nest quune modalite de 1etre.
Ensuite lharmonie serielle qui oblige tous les individus dune espece, et
les exemplaires dune race et les habitants dun lieu : cest la solidarite
seconde ou didentite qui se concretise en se differenciant. Enfin, entre
ces deux Normes se place la liberte de lhomme. Comme 1harmonie
serielle est plus immediate, elle offre des succes plus eclatants mais sans
duree, tandis que lharmonie Providentielle donne la duree, si on la suit.
Or, il y a entre le Destin et la Providence, la difference du temps a lEternite. On comprend done que tout lart politique se reduit a la reconnais
sance de la Providence par la volonte. Des theocraties ont dure pres de
cinq mille ans ; jamais une republique na dure plus de cinq cents ans :
Athenes, Carthage, Rome70(...) La theocratie nimplique pas le despotisme

65.
66.
67.
68.
69.
70.

Ibid.,

p. 169.

Ibid., p. 82.
Ibid., p. 101.
Ibid., p. 263.
Ibid., p. 170.
Ibid., p. 217.

et le droit divin du roi. Le roi est labstraction vivante du pouvoir, et


depersonnalise par sa fonction, comme le Pape.71
Le seul systeme politique fonde sur ce principe harmonique ne pouvant etre quune theocratie - qui selon Peladan doit etre necessairement
catholique et de type imperial, bien que le Sar nexclue pas une certaine
dose de federalisme - encore convient-il de definir le rapport de Vauto
rite spirituelle au pouvoir temporel :
LEmpire est done la forme sociale du destin, et faste, si 1Eglise,
forme sociale de la Providence, se dresse en face de lui, egale. Mais ce
nest pas assez de balancer la couronne par la mitre et il faut faire la part
de la volonte72 (...) II ny a que deux formes pour la paix : Etats federes
ou Saint Empire ; le federalisme divise suffisamment pour ruiner lidee
de conquete et il y a communaute dinterets dans le Saint Empire73 (...)
La formule universelle secrit: Papaute et empire. La formule nationale :
monarchic et federalisme. Ainsi les trois forces de lhumanite ont leur
cours : la Providence est fervente en la personne du souverain pontife ; le
Destin sous les traits de lempereur et des rois ; la volonte dans le fede
ralisme provincial et communal74 (...) Le federalisme correspond au bienetre materiel reclame par le peuple, il ne sacrifie rien a la parade, cest
une formule daffaire. Mais ne pourrait-on pas combiner la nation impe
riale avec la federate, creer en Europe un Amphictyonnat occidental !75
(...) Le destin a deux termes : le Pape et lEmpereur, parce que Ihomme
a deux lumieres : la Foi et la Raison. Le Pape et lEmpereur doivent etre
abstraits en leur fonction presque divine. Tout sentiment familial ou
national ou passionnel les fait anti-pape et usurpateur : ils nont aucun des
droits de lindividu, et doivent vivre pour lidee pure. LEmpire nimplique
pas la feodalite et saccommode dun federalisme : de la son adaptation
possible en tout temps (...) Le Saint Empire est la seule forme vitale de
lEurope, avec la monarchie elective pour chaque langue, le federalisme
pour chaque province, par patois : lautonomie communale, pour chaque
ville, par rapport a leclat national76 (...) La plus grande erreur de notre
temps et qui impedimentera toute reforme, cest de dissocier la religion
de lEtat, et de ne pas comprendre 1identite de la religion et de la
morale.77
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p.
p.
p.
p.
p.
p.
p.

148.
319.
130.
352.
297.
323.
225.

Et Peladan de detailler les qualites attendues de cet empereur providentiel, messager entre le divin et 1homme, qui sera seul apte a
porter le sceptre :
Lhomme du Sceptre est ce saint, ce genie, ce mage, ce pretre, non
pas homme dEtat mais homme d HUMANiT6, capable de formuler en actes
l e p l u s g r a n d n o m b r e d e r a p p o r t s h a r m o n is e s . Entre les competents aristocrates et les souffrants democrates il faut 1homme du Sceptre, comme
arbitre. 11 represente la Providence entre le Destin du peuple et la Volonte
oligarchique (...) Toute question lui arrive doublement jugee ; et par les
interets, quil met au point divin, il est le hierophante, le Pape dun peuple
(...) II veut le bien universel et ne favorise pas son peuple au mepris de
Ihumanite. Ce nest pas 1autocrate, car son avis, quoique decisif, vient
le dernier ; ce nest pas le roi constitutionnel car il est responsable : il na
pas de cour, il ne chasse, ni ne joue, ni ne plaisante, il pense sans arret,
sans parole, sans intermede : tel est le signalement du sacerdoce social.
Lhomme du Sceptre doit etre lincarnation de la Providence78 (...) Le
Sceptre ressemble a ce baton dHermes ou viennent senrouler harmonieusement les serpents de la dualite ; en toute matiere politique il y a
deux aspects, 1un oligarchique, lautre democratique : ne voir que 1un
des deux sera toujours une injustice, les satisfaire egalement une impos
sibility, car les interets sont opposes et les passions contradictoires.
Louvrier veut le plus haut salaire avec le minimum de travail; le patron,
au contraire, tend a exiger le maximum de travail avec le moindre salaire :
lhomme du Sceptre doit decider79 (...) Lhomme de pensee ne peut
quenseigner et attendre lhomme du Sceptre.80
Nous serons plus brefs en ce qui concerne les deux ouvrages de
guerre de Peladan, qui furent ecrits peu avant son deces. Ce sont des
oeuvres de Page mur ou le Sar traite de la question des relations europeennes et internationales dans le contexte des evenements de la Pre
miere Guerre mondiale. Elies viennent preciser la pensee de Peladan
a cet egard, qui avait deja mis en garde ses lecteurs dans Le Sceptre
contre les erreurs du peuple allemand, de son clerge et de ses philosophes:
La politique a ete perdue par Luther et Calvin. M. de Bonald le dit
avec justesse : le lutheranisme est Voligarchic et le calvinisme la demo
cratic de la religion81 (...) Luther, Calvin, Kant, Hegel, Schelling, Fichte,
Schopenhauer, Hartman, Strauss, Auerbach, Stirner, Karl Marx et Bruno
78.
79.
80.
81.

Ibid., p. 192.
Ibid., p. 171.
Ibid., p. 353.
Ibid., p. 225.

Brauer, Herzen et Bakounine sont les seize degres de la prochaine guil


lotine en permanence. 82

Etonnantes paroles de la part de celui qui estimait quun mage se


devait darriver a un etat dequilibre parfait que les passions ne doivent plus troubler, il ne ressentira aucune colere contre son ennemi ,
pour reprendre les mots du Dr. Bertholet83. Pourtant, dans la Guerre
des Idees (1916), Peladan se fera encore plus passionne et virulent a
legard du peuple allemand, les philosophes Kant et Hegel etant ses
cibles favorites :
L Allemand na pas dhonneur : linleret de la horde lemporte (...)
Essayez de toucher a Iarchi-Boche, a Kant ! Universite, Sorbonne, professeurs, agregis, licencies, protestent: la philosophic allemande, cette
pestilence, on veut la garder parce quon a tire delle toutes les armes
contre le catholicisme (...) Le christianisme na pu detruire cette brutale
ardeur batailleuse des Germains ; et quand la croix, ce talisman qui
1enchaTne, viendra a se briser (...) Thor se dressera avec son marteau
gigantesque et demolira les cathedrales gothiques. 84

II est vrai que la rage de Peladan contre les Allemands setait deja
manifestee au debut de la Guerre dans un pamphlet de quatre pages
intitule La Prophetie de IAntechrist, reprenant le texte dune mysterieuse prophetie attribute a un certain Frere Johannes - ecrite vers
1600, est-il dit - que le Sar avait fait paraitre les 10, 17 et 26 septembre
1914 dans le Figaro, avec ses commentaires. Cette prophetie, si elle
est veridique et date bien de lepoque indiquee, na evidemment rien
de Rose-Croix , car a 1inverse des Manifestes et autres premiers
ecrits de lAuguste Fraternite, cest Luther et non le pape qui y est
fustige comme etant 1Antechrist85.
Afin de prevenir le retour de pareils massacres consecutifs a la
Grande Guerre, Peladan ira jusqua proposer un Catechisme des Civi
lises contenant les principes universels que le Progres et 1Experience
ont verifies de siecle en siecle et que tout homme, digne de ce nom,
professe, quelle que soit sa religion ou sa philosophic . Voici en quels
termes le Sar presente le Credo du C ivilise:
82. Ibid., p. 206.
83. La Pen see de Peladan, vol. I, p. 41.
84. En dehors du caractere excessif des propos, on peut cependant saccorder a
reconnaitre dans la deuxieme phrase un certain sentiment de premonition concemant
les dangers venir du national-socialisme allemand.
85. Ce tract constituant une curiosite qui entre dans le cadre de noire sujet, nous
le reproduisons a Pappendice III avec un commentaire de Rene-Louis Doyon.

I. Je crois en lhumanite, creatrice de lArt, de la Science et du Droit;


II. Et en la perfectibilite indefinie de 1individu ;
III. Qui est prouve par la vie et les oeuvres des genies, des heros et
des saints ;
IV. Qui ont combattu, oeuvre et souffert;
V. Qui sont descendus dans le mystere de la nature et se sont eleves
dans le mystere deux-memes ;
VI. Qui sont nos maitres, et recteurs et modeles ;
VII. Dapres lesquels nous devons nous juger les uns les autres ;
VII. Je crois a 1Esprit humain ;
IX. Au genie de lEspece et a la communion des heros, des genies et
des saints ;
X. A lexpiation fatale et integrate, pour les races, comme pour les
personnes ;
XI. A lirrefragabilite des lois dharmonie ;
XII. A la supreme beaute de 1holocauste volontaire.
Nous pourrions nous etendre encore plus longuement concernant les
commentaires faits par Peladan sur les differents articles du Credo,
comment il entend cette elite de genies, de heros et de saints reconnaissables par leur intelligence, leur science et leur sogesse, sa condamnation du non-interventionnisme, etc.86 Lappel du Sar Merodack
Peladan ne semble pourtant pas avoir rencontre beaucoup dechos
aupres de ses contemporains, davantage preoccupes par les problemes
concrets de la Guerre. En fait, comme le remarque Nelly Emont,
abandonne par des contemporains quil a jadis meprises (...) plus
personne ne lecoute 87. La Rose-Croix catholique du Temple et du
Graal fut construite a 1image de son fondateur, ambigue, incertaine
dans ses fondements et son expression, puisant aux sources du catholicisme romain alors que les premiers Rose-Croix etaient precisement
des Allemands qui ont toujours refuse le joug du Saint-Siege et de la
Triple Couronne. Que reste-t-il de 1oeuvre de letonnant mage catho
lique ? Dantinne, dans sa touchante apologie du Sar, qui fut son maitre
en Rose-Croix, declare :
Peladan est un egocentrique (...) Cet egoi'sme qui deteint sur toute
son oeuvre explique en partie la conspiration du silence ou la critique
Ietouffa. On avait dailleurs dautres choses a lui reprocher: son ultramontanisme, son aristocratie, son royalisme (...) Au milieu des sarcasmes
et de la risee, il a la force decrire une oeuvre enorme, diverse et puissante,
il reunit des artistes, groupe ses adeptes, il ouvre ses salons (...) Dans une
profonde humilite interieure, dedaignant les honneurs officiels, il regne
86. Voir le resume fait par le Dr Bertholet dans La Pensee de Peladan, vol. IV,
pp. 346 et suiv.
87. Les Peladan, p. 34.

comme un prince de r8ve, lui qui sest sacre Sar sur ce monde de reve
quest IIdeal, la Beaute (...) II na pas realise son reve, de restaurer lEglise
apostolique et romaine afin de la rendre reellement universelle et de sauver
par la restauration royale, la race et la culture latine. II a poursuivi ce but
formidable avec la seule arme de lArt, avec 1espoir que (...) la morale
universelle assainie en sappuyant sur la Beaute apporterait au monde un
relevement nouveau. Ce fut sans doute la la grande erreur de son plan
spirituel. Son enseignement esoterique na ete si Ton veut quun geste
perdu parmi sa parade esthetique, mais ce geste indique la veritable porte
de 1Occulte (...) preparer le Regne de 1Esprit-Saint qui marquera la fin
des temps. 88

Rudolf Steiner et lordre social triple


Fils dun telegraphiste aux chemins de fer hongrois, le jeune Rudolf
Steiner (1861-1925) frequente les cours de llnstitut Technique Superieur de Vienne. Autodidacte, le jeune homme sinteresse aussi a la
litterature et a la philosophic allemande. Son professeur, Karl Julius
Schroeder, lui fait notamment connaitre Goethe et Schilling. Ses etudes
terminees, il frequente les cafes intellectuels de la capitale autrichienne,
notamment le Griensteidl Kaffee de la Michaelerplatz89 et devient en
1884 le precepteur de quatre enfants, se familiarisant ainsi avec la
pedagogie. Parallelement debute sa carriere decrivain avec la parution
de quelques articles dans des joumaux regionaux. Quelques annees
plus tard, il devient le redacteur en chef de la Revue Hebdomadaire
Allemande a Vienne, assez marquee a gauche. Cest en 1889 que
Rudolf Steiner decouvre la theosophie grace au Dr Lang et a son
epouse, membres de la branche viennoise de la Societe Theoso
phique 90. II fait aussi la connaissance du rosicrucien Franz Hartmann.
Deux annees plus tard, il dedie a Hartmann sa these de diplome en
philosophic portant sur lenseignement scientifique de Fichte et
commence a travailler sur une edition des oeuvres de Goethe. Steiner
88. Op. cit., pp. 176 et suiv. Cette analyse de lreuvre peladane est sans doute
exacte, sauf en ce qui conceme la pretendue humilite du Sar qui, au couchant de
vie, rdclamait de se voir decemer une ehaire de professeur a l'Universite ainsi que
la Legion dhonneur, et revendiquait pour lensemble de son oeuvre un prix Nobel
de litterature (cf. Les Peladan, p. 34). Doyon, qui dressa en 1941 1inventaire du
fonds Peladan a la Bibliotheque de P Arsenal, conclut: Peladan neut pas damis,
quelques disciples, dit-on ; je ne suis ni de ceux-ci ni de ceux-la. En demandant pour
lui, au temps present et a la posterite, de 1inscrire dans les survivants dune epoque
bizarre, de conserver de lui une anthologie digne de lecture, j ai suscite son ombre
dans la verite, dans un sentiment de justice non exempt de sdv6rit peut-etre, mais
enfle surtout de commiseration (op. cit., p. 303).
89. Voir la biographie de Colin Wilson, p. 60.
90. Ibid. p. 75.

sinteresse en effet beaucoup a lhistoire de la culture europeenne, en


particulier a ses aspects religieux et sociaux, ainsi quen temoigne le
texte suivant qui permet de mieux comprendre lesprit du protestantisme allemand qui servit de berceau a la Rose-Croix :
Au fond, toute la culture du centre de lEurope est configuree par
1impulsion du protestantisme, non pas par telle ou telle confession, mais
bien par Iimpulsion du protestantisme, ce dernier netant lui aussi quun
symptome pour qui observe les choses dun point de vue superieur.
Lessentiel est 1impulsion spirituelle qui agissait dans le protestantisme.
Toute la science, telle quelle est pratiquee dans ces regions, la forme
meme quelle revet, est en realite influencee par le protestantisme, sans
lequel la culture du centre de IEurope nest pas pensable (...) En Europe
centrale, le protestantisme a plus volontiers, dirais-je, incite letre humain
a sappuyer sur sa nature intelligente. Lintelligence de ces populations,
dont nous avons vu quelle doit etre acquise, est bien liee au protestan
tisme. Laction catholique qui sest elevee contre ce dernier est elle-meme
protestante, si on lobserve correctement - sauf, bien sur, lorsquelle vient
du jesuitisme qui, lui, a arrete consciemment lelan amene par le protes
tantisme. Mais rimpulsion vivant dans le protestantisme agit, je dirais,
dans toute sa purete en Europe centrale. Comment a-t-elle agi en Europe
occidentale ? Etudiez les rapports historiques en vous appuyant sur 1etude
des symptomes, vous trouverez ceci : en Europe occidentale et en Amerique, le protestantisme agit de telle maniere quil correspond, comme une
evidence, a linstinct intelligent inne qui vit meme davantage dans la vie
politique que dans la vie religieuse. 11 agit de fa?on tout k fait naturelle.
II penetre toute chose, il na pas besoin davoir un caractere specifique,
meme si des cceurs reformateurs se sont enflammes ici ou la. II na pas
besoin den appeler a une Reforme, comme celle qui bouleversa lEurope
centrale. A louest, il est la tout naturellement. On pourrait dire que
1homme modeme occidental est ne protestant, tandis que lEuropeen du
centre discute en tant que protestant (...) 91
On retrouve quelques annees plus tard Rudolf Steiner marie et directeur dun journal a Berlin, ville dans laquelle il participe de fa^on plus
reguliere aux travaux des theosophes. En 1902, il part a Londres
assister a un congres de la Societe Theosophique ou il fait la connaissance dAnnie Besant. Devenu peu apres secretaire de la section allemande, Steiner entreprend a son retour une serie de conferences en
91. Les exigences sociales fondamentales de notre temps, p. 225. Ces explications
de Steiner nous amenent a mieux comprendre comment la Rose-Croix a pu trouver
un terrain aussi fertile dans les pays protestants anglo-saxons a la Fin du siecle demier
et au debut de ce siecle (ceci conceme tout particulierement lAmerique, comme nous
lavons montre dans Les Rose-Croix du Nouveau Monde, la plupart des mouvements
rosicruciens, qui existent encore aujourdhui, ayant vu le jour dans ce pays).

Allemagne qui portent sur la theosophie rosicrucienne92. Une tournee


le mene egalement en Tchecoslovaquie et en Suisse. Au cours de ses
conferences^, il fait la connaissance de Frau Eliza von Moltke, epouse
du chef dEtat-major de larmee allemande. En 1909, Steiner publie
son ouvrage majeur La Science Occulte (1909) et se desolidarise
dAnnie Besant suite a la creation de lOrdre de lEtoile dOrient. II
fonde alors sous le nom de Societe Anthroposophique son propre mou
vement spiritualiste : quatorze loges allemandes restent fideles a la
Societe Theosophique, les autres rejoignent Steiner93. Le Dr Emile
Grossheintz fait don au nouveau mouvement dun terrain en Suisse, a
Dornach, ou est posee a 1automne 1913 la premiere pierre de ce qui
sera desormais connu sous le nom de Goethaenum.
Debut 1917, le comte Otto Lerchenfeld, membre du Conseil dEtat
de Baviere, ainsi que le comte Polzer-Hoditz, tous deux anthroposophes, consultent Steiner sur un projet de renovation sociale. Un memo
randum est redige, qui est presente a lempereur Guillaume II94. Le
contenu de ces reflexions fera 1objet du livre intitule The Threefold
Commonwealth (1919), dont quatre-vingt mille exemplaires seront
vendus des la premiere annee. La theorie sociale de Steiner est fondee
sur 1analogie entre, dune part, Ihoinme dans son aspect triple : esprit,
ame et corps (penser, ressentir, vouloir) - ou encore selon les termes
de Fanthroposophie systeme neuro-sensoriel, rythmique et metaholique - et, dautre part, la societe en ce quelle repose sur les domaines
politique, culturel et economique. Steiner propose dans cette nouvelle
societe triple un assouplissement des liens hierarchiques, Fegalite des
droits politiques et la solidarite economique, en meme temps quune
entiere liberte, culturelle et spirituelle :
L element essentiel est que Fidee dun ordre triple stimulera une reelle
intelligence sociale dans le peuple de la communaute. Le point de vue
economique produira vraiment ses fruits grace aux impulsions des spheres
culturelle et politique. L individu contribuera dans un sens precis aux rea

92. Si Fon en croit les temoignages rapportes par F. King, Steiner etait aussi
devenu, par Fintermediaire de Franz. Hartmann, un membre actif de lOTO et il aurait
frquent6 Theodore Reuss jusque 1914 au moins (cf. p. 205 - concemant Faction
politique de Reuss, voir Les Rose-Croix du Nouveau Monde). II semblerait quHartmann se soit aussi associe avec une partie des membres de Fancienne Golden Dawn
de Londres regroupee autour du Dr Felkin avec la nouvelle Stella Matutina (cf. King,
pp. 97 et suiv.). Linteret de Rudolf Steiner pour la Rose-Croix est demontre par le
nombre considerable darticles ou de conferences quil produisit sur le sujet, comme
en temoigne le releve effectue par Paul M. Allen sous le titre References to Christian
Rosencreutz in lectures and writings by Rudolf Steiner, 1903-1924 in A Christian
Rosencreutz Anthologv, pp. 401-404.
93. Ibid., p. 197. '
94. Ibid., p. 204.

lisations de la communaute dans son ensemble. Grace au role joue par


1individu dans la vie culturelle independante, grace aux interets nes dans
la sphere politique et legale, et grace aux relations mutuelles des agents
economiques, cette participation de 1homme ou de la femme sera realisee
(...) II y a un combat dans la vie intemationale de lhumanite pour dessiner
le contour des relations culturelles des differents peuples et celui des rela
tions economiques dans diverses parties du monde, independamment 1un
de lautre. Lorganisation triple de 1organisme social prend en compte
cette necessite de 1evolution humaine. Dans 1ordre triple, la sphere legale,
fondee sur une base democratique, constitue le lien entre leconomie (ici
les relations intemationales sont liees aux necessites economiques) et la
vie de lesprit, qui forme les relations intemationales a partir de sa propre
sphere dactivites (...) Toute lidee dun organisme social triple repose sur
la constatation que lancienne orientation sociale de lEtat unifi6 est ce
qui a amene le monde a sa presente situation catastrophique. 95
Rudolf Steiner entreprend un nouveau cycle de conferences pour
faire partager ses idees sociales et cree des organisations destinees a
soutenir la tripartite. Des disciples approchent le president du Wurtemberg, le social-democrate Bloch, afin quil integre dans son pro
gramme de gouvernement les idees relatives a la tripartite, mais celui-ci
refuse96. Cest que Rudolf Steiner na pas seulement que des amis et
la nouveaute de ses propos derange. Dailleurs, au debut de lannee
1922, un incendie ravage le Goethaenum, que les anthroposophes attribuent a des mains criminelles. Une large campagne de denigrement
suit 1incident, les opposants accusant tour a tour Steiner detre un
magicien noir, un juif, un adepte de la charbonnerie ou un communiste
traitre a la patrie 7. Le deces du maitre en 1925 narretera pourtant
pas 1avancement de ses idees et de la Societe Anthroposophique.
Dailleurs, independamment de laction purement politique du chef
des anthroposophes, il convient aussi de souligner son role comme
pedagogue et educateur ainsi quen temoignent le nombre detablissements scolaires qui portent aujourdhui son nom, ces ecoles dites
Steiner ou Waldorf , qui sont bien connues pour leurs nouvelles
methodes originales denseignement.

95. The Renewal o f the Social Organism, pp. 48, 61 et 141.


96. Webb, p. 288.
97. Cf. Peter Washington qui estime que dune fayon generale, le modele de
Steiner reduit le role de Fetat et privilegie les droits politiques, augmentant notablement Timportance de Ieffort individuel et des mouvements volontaires, ce qui le fait
etrangement ressembler au conservatisme plus tardif de ce XXC sidcle (voir
pp. 248-251).

Jollivet-Castelot et le communisme spiritualiste


Francis Jollivet-Castelot (1874-1937) est certainement 1un des
Rose-Croix les plus interessants de ce siecle ainsi quen temoignent
1importance et loriginalite de son oeuvre. Eleve dans le catholicisme
le plus strict et tres tot inspire par la poesie et locculte, il devore les
livres de la bibliotheque familiale, en particulier ceux de Camille Flammarion et les ouvrages portant sur lantiquite greco-latine, le monde
judeo-chretien, dont certains carnets de voyage de son pere98. Sur les
rayons egalement, quelques ouvrages relatifs a lalchimie qui le decident lui aussi a se lancer dans laventure hermetique. Longue periode
dincubation, ou il se familiarise egalement avec lhermetisme rosicrucien. En 1897, sejournant a Paris, il rencontre Sedir, avec lequel il
entretenait deja une correspondance, et qui 1introduit aupres de Papus
et de son cercle damis : Stanislas de Guaita, Saint-Yves dAlveydre,
entre autres". II y est initie aux arcanes du Martinisme et de la Rose98. Francois Jollivet-Castelot dit dans son roman autobiographique Le destin ou
les Fils d'Hermds : Dieu etait toujours present, juge inflexible, Jesus, la SainteVierge aussi, misericordieux, mais exigeants ; le diable rodait sans cesse autour deux.
soil pour les tenter, soil pour les effrayer , ou il parle de lui-meme sous le pseudonyme du comte Gustave de Lambert (p. 14). Cest sans doute & cause de ce roman
que plusieurs auteurs parlent a tort de comte Jollivet-Castelot, rien nindiquant pour
tant dans son etat civil un quelconque signe de noblesse (a moins que le titre nait
volontairement ete omis aprs la Revolution). Les Jollivet-Castelot appartenaient a
Tune des grandes families du Morbihan qui avait donne a la France plusieurs hommes
politiques et des diplomates. Le grand-pere de Francois Jollivet-Castelot avait ainsi
ete maire de Vannes, puis conseiller general du Morbihan. avant detre 61u k la de
putation dans les premieres annees de 1Empire. Son pere - celui-ci se prenommait
Francois Marie Antoine, alors que le Francois qui nous intresse ici portait comme
autres prenoms M arie Paul Georges - embrassa la carriere diplomatique et fut nomme
en 1868 vice-consul de France a Beyrouth ; il fit un long voyage en Terre sainte et
en rapporta un journal qui connut une certaine notoriete. Nomme en 1870 vice-consul
a Liverpool, Francois pere ne prit jamais ses fonctions et alia combattre contre lAllemagne. La guerre terminee, il sinstalla a Douai ou il rencontra sa future epouse,
tout en conservant un mandat electif dans le Morbihan (voir notamment la Notice
necrologique de M. Jollivet-Castelot pere par M. Grimbert, avocat, Societe dagriculture, deuxieme serie, 1878-1880, S.A.S.A., Douai, pp. 261-274). Cest de cette
union que naquit le 8 juillet 1874 un premier fils auquel fut done donne le prenom
de Francois. Le fils ne connut dailleurs que tres peu son pere, puisque ce dernier
deceda en 1880 alors que Francois fils netait age que de six ans. Francois JollivetCastelot fils vecut a Douai, consacrant lessentiel de son temps aux etudes hermetiques et a lecriture. II deceda le 22 avril 1937 a Bourganeuf dans la Creuse. II convient
egalement de remarquer que le nom de Jollivet-Castelot est bien orthographie dans
les actes officiels avec un tiret separateur, alors que 1auteur avait pour habitude de
faire apparaitre son nom sans le tiret.
99. Voir notamment Particle de A. Mercier intitule Auguste Strindberg et les
ale him isles fran {a is Hetnel, Vial, Tiffereau, Jollivet-Castelot in Revue de litterature
com paree, Quarante-troisieme Annee, Nl, Janvier-Mars 1969, pp. 23-46.

Croix. Apres quelques articles dans la revue de Papus L initiation, il


entreprend la publication de la revue L'Hyperchimie, qui prendra par
la suite le titre de Rosa Alchemica10W.II fonde egalement avec ses amis
Jean Delassus et Edouard dHooge, deux chimistes unitaires, la Societe
Alchimique de France. II rentre a Douai - ses visites a Paris resteront
cependant frequentes - et se met alors a ecrire romans et essais, dans
une production diverse et inspiree dont le flot ne sarretera quavec
son deces. Citons, parmi les oeuvres philosophiques ou romanesques :
Nouveaux Evangiles, Natura Mystica ou Le Jardin de la Fee Viviane,
et parmi les ouvrages scientifiques et historiques: L alchimie,
Comment on devient alchimiste, La medecine spagyrique, Croquis
scientifiques et philosophiques, etc.101 Jollivet-Castelot entretiendra
egalement une correspondance suivie avec ses amis, dont le drama
turge suedois Auguste Strindberg, egalement tres feru dalchimie 102.
Cette correspondance de Strindberg a Jollivet-Castelot sera meme
publiee en 1912 sous le titre de Breviaire Alchimique, lalchimiste
frangais en ayant redige la preface. II nentre pas dans le cadre du
present ouvrage dexaminer 1importante oeuvre philosophique de Jol
livet-Castelot, ni son action au sein des milieux initiatiques de ce siecle,
mais de sinteresser ici a ses projets de reformation de lhumanite. En
effet, comme les Rose-Croix du XVIP siecle, 1hermetiste sinteressa
beaucoup au debat social de son epoque, auquel il prit part dune fagon
active dans une voie que ses origines sociales ne laissaient guere sup
poses celle du socialisme communiste.
Fortement marque par le conflit de la Premiere Guerre mondiale,
certes resultat dune loi, disait-il, mais une loi elementaire, une
contingence du monde materiel et grossier , Jollivet-Castelot croit en
1avenement prochain dun monde meilleur mu par la Nature superieure, spirituelle de Thomme qui se traduit par 1union symetrique,
la sympathie, laltruisme, la bonte, lamour, generateurs de lharmonieux equilibre de la synthese et de la synarchie l03. Fervent partisan
100. La revue sera ensuite connue sous le nom de Nouveaux horizons de la Science
et de la Pensee, puis a partir 1920 de La Rose-Croix.
101. Ces titres ne constituent quun aper^u, la bibliographie de Jollivet-Castelot
etant fort longue et ne pouvant etre entierement detaillee ici.
102. Joumaliste, puis bibliothecaire h la Royal Library de Stockholm, Strindberg
(1849-1912) publia en 1896 son premier roman a caractere esoterique intitule Sylva
Sylvarum. Sa quete spirituelle est illustree dans la piece The Road to Damascus (1896)
ou, sous les traits de l6tranger, il decrit sa propre recherche vers la realisation
interieure. Faut-il y voir une allusion au pelerinage de Christian Rosencreutz ? II
ecrivit aussi plusieurs romans et des satires sociales comme Lucky P eters Travels
(1881) ou The New Kingdom (1883), qui lui valurent un exil de plusieurs annees hors
de son pays. Sur les relations entre Strindberg et Jollivet-Castelot, cf. aussi Particle
de Mercier.
103. Ibid. p. 458.

des idees socialistes et de Fintemationalisme, il adhere apres la Guerre


a la section de Douai du Parti Communiste Frangais SFIC, engage
ment qui ne manque pas detonner dans la ville au regard du milieu
social de Finteresse. Certes, cette adhesion ne fait pas de lui pour
autant un materialiste. Bien au contraire, il essaie meme de faire partager a ses camarades du Parti son ideal spiritualiste, ainsi quen
temoigne ce texte extrait de son ouvrage intitule Le Communisme Spi
ritualiste (1925):
Les raisons detre Communiste, pour qui sest degage des prejuges
sociaux et pour qui veut reflechir serieusement, sont nombreuses et pre
cises. Elies sont a la fois dordre economique et dordre moral (...) linegalite des conditions, Finjustice sous toutes ses formes, la precarite des
moyens dexistence, regnent au sein de la societe bourgeoise, la bour
geoisie sopposant comme classe a lessor et au bien-etre de la classe
proletarienne (...) Le rapport existant entre le salaire et le capital est la
honte de Fordre social bourgeois (...) Si nous nous haussons plus haut
encore, jusquau domaine religieux, les raisons detre Communiste sont
plus evidentes encore. Que signifie le mot religion au sens reel du terme ?
II signifie 1acte de relier tous les hommes entre eux (relig a re , relier). Les
religions sacerdotales, nees de cet ideal, ont failli a leur tache parce quelles
se sont infeodees aux formes de la Societe traditionnelle ou les pretres en
constituaient la classe la plus elevee et jadis la plus riche. Mais de tout
temps, les grands genies religieux sont venus rappeler aux hommes que
la religion consistait uniquement a se grouper fraternellement, a saimer
et a se servir mutuellement en un effort et en un travail communs, seule
fagon dobeir au Principe Unique, quon appelle Dieu et qui ne se soucie
point des cultes, des rites, des croyances, des nations, mais qui veut Funion
de tous les hommes sans distinction de degres sociaux arbitraires. Voila
ce quont enseigne les grands sages dont shonore lHumanite : Bouddha,
Lao-Tseu, Zoroastre, Moi'se, Jesus enfm, le plus proche dentre eux et dont
les preceptes admirables constituent, non pas des regies invariables et absolues, mais une methode eternelle qui est le ferment de la vie superieure
elle-meme. Ces hommes furent les prophetes de lEre divine, de la Cite
glorieuse du Communisme spiritualiste. Cest leur esprit qui doit penetrer
le Communisme positiviste et materialiste de nos jours pour Felever
jusquau positivisme veritable qui comprend, qui embrasse, qui reunit le
domaine economique et le domaine moral en quelque chose de plus vaste
que nos destinees finies, en quelque chose detemel (...) Lune des laches
essentielles du Communisme spiritualiste est de combattre 1esprit de haine
qui peut se manifester dans cette lutte, tout en soutenant resolument lattitude marxiste de Fantagonisme de classe (...) Cet apostolat spiritualiste au
sein du Parti Communiste apparait urgent dans les conditions penibles ou
se debat actuellement larmee proletarienne en proie aux divisions et aux
incertitudes. 104
104. Op. cit., pp. 7-15.

On voit ici a quel point Jollivet-Castelot se demarque dun Josephin


Peladan, quil ne semblait guere apprecier. Persuade quun jour la planete connaitra une Confederation des Etats du Monde, lalchimiste est
plus proche des idees sociales dun Saint-Yves dAlveydre, ainsi que
de Saint-Simon ou de Fourier, auxquels il fait souvent reference, que
de Joseph de Maistre. La personne de Jesus quil decrit dans cette
oeuvre se rapproche en effet davantage du modele protestant que romain
car, pour Jollivet-Castelot, le Christ est non pas un reveur mais un
realiste qui nhesita pas a lutter contre toutes les oppressions, ne reconnaissant dautre Mattre que le Pere qui est au Cieux . Le Messie
reprouve aussi, selon Jollivet-Castelot, toute violence et cherche seu
lement a edifier dans la paix le royaume de Dieu non pas dans un
au-dela plus ou moins ethere , mais sur cette terre ou les hommes
souffrent et luttent. Le Douaisien voit de ce fait en Jesus un precurseur
du communisme spiritualiste, tout en ayant pourtant soin de preciser,
sans doute a lattention de Peladan, quon ne peut etre disciple de
Jesus et defenseur de 1ordre social et theocratique traditionnels . Dans
un autre ouvrage paru 1annee suivante sous le titre Jesus et le commu
nisme, il commentera le contenu de lenseignement de Jesus a la
lumiere de lEvangile, concluant en des termes proches des premiers
manifestes rosicruciens :
Notre terre a peine sortie de la barbarie du jeune age se dirige lentement vers son apogee ou elle trouvera, par suite de revolution, un equilibre
pour ainsi dire parfait, momentanement stable et qui correspondra a lere
du bonheur et de la verite pour la race humaine. Alors se dressera cette
Cite merveilleuse, cette Jerusalem annoncee et chantee par les Messies et
les Prophetes et que Jesus considera, selon lesprit juif, comme le royaume
de Dieu ici-bas, parce que tous les hommes y vivront comme des freres,
accomplissant non plus leur volonte propre et egoiste, mais la volonte de
Celui qui est le Pere de tous. Le Christianisme, durant des siecles, se nourrit
de cette idee et seffor^a den poursuivre la realisation, sans parvenir a
atteindre ce but grandiose, en raison de Iimperfection humaine, mais il
ressort de ce que nous avons expose dans le cours de cette etude que la
pratique des enseignements de Jesus nous menera peu a peu a construire
ce monde futur qui deviendra, lorsque les temps seront revolus, le monde
present ou tous agiront de concert, associeront leurs efforts en vue du bien
commun ou collectif et cela, non pas a la fa^on des moines qui fuient le
monde, renoncent a ses joies et pratiquent 1ascetisme, mais en communistes libres, jouissant des plaisirs et des bienfaits que leur reservera une
vie droite, collective et dune conscience toujours plus vaste et plus pro
gressive. A travers le symbole apocalyptique dun nouveau ciel et dune
nouvelle terre, nous apercevons les grandes lignes de la synthese sociale
qui resultera du long travail et de la cruelle souffrance de notre race. 105
105.

Jesus et le Communisme,

pp. 81-82.

F. Jollivet-Castelot a Douai
dans son iaboratoire alchimique

XXXIVy Aryi^e (Nouvelle

_______________ AVRIL MAI JUIN iol. _____________

Num<ro i-6 *

L>a l$ose + Croix


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, Kue Saint Jean DOIlAI iNoril) C tm p ft C*tyvu F o t l t i L t l l t l t I t !

LES ETATS-UNIS D EUROPE


S i I o n v c u l e v i l c r Ic g r a v e p i n ! e t la reg res^ n m i)ut m c n a c e m le m m t k ' c n i i r t e t J 'L u r o p e t o u t p a r t i c u l i ir w n e n t . il t a u l
a t o u t p r i x a h a r u k in n r r la p o l it iq u e n a t i o n a l i s e q u i i c v i t Jc p u iv | j g u r rn r. p lu s qu*- ja m a i> p o u r .u lh e r e r > jn ic tm ir i la

d r p it J v l* u r g u L v c r n a n t i IU I 'a t t r i n j i o n l t n iK 'p it 1I11


m c c l tlrs J i i t a t u r e s <4111 v c u lc n t le c o u r h c r sou. u n o c l a v a * * '
h o n ir u x . d r b u t t i la fo is n u b lc e t u l il c II c 'f f lv i c n r d o n c tic
Ic p o u r iu i v r r <an r e p i l ni l a t i t u d e T e n o n * h a u l <J f r r n c \r

Proclamation pour les Etats-Unis dEurope

Et Jollivet-Castelot, persuade de la necessite dune education permanente pour le proletariat, de se mettre aussitot au travail et dinstituer a Douai avec quelques amis des cercles detudes fondes sur le
modele des Universites Populaires de jadis, non sans devoir rencontrer
lhostilite de la part des dirigeants du Parti Communiste Frangais, pour
la plupart athees. Le 23 mai 1926, un article du journal L Humanite
met officiellement en garde les camarades du Parti Communiste contre
les ouvrages de Jollivet-Castelot, en precisant que le Communisme
Spiritualiste na rien de commun avec notre communisme marxiste
et que, par consequent, les camarades doivent sabstenir dacheter
les brochures de M. Jollivet-Castelot. Linteresse nest pas homme
a se laisser impressionner par la direction nationale du Parti et retorque
en 1928, dans le cadre de la preface a son nouvel ouvrage intitule
Principes d'Economie Sociale non materialiste :
II est instructif de constater Pidentite existant entre 1esprit du Commu
nisme marxiste, materialiste et athee, et Pesprit du catholicisme romain.
Ce sont deux institutions qui sinspirent de la meme methode et appliquent
les memes procedes, dans le but de gouvemer par la force. Pour ce faire,
elles recourent a Paffirmation sans preuve, au dogmatisme, dou resulte
necessairement Pintolerance, cest-a-dire Petroitesse de pensee. En conse
quence, les fideles qui manifestent des idees heterodoxes par rapport a
Porthodoxie marxiste ou catholique, sont pareillement excommunies et
sils ecrivent, la lecture de leurs ouvrages est interdite par la Congregation
de Y Index qui fonctionne des deux cotes (...) il est tout a fait inadmissible
que je sois exclu du Parti pour des convictions philosophiques 106 (...) Je
nai jamais manque aux devoirs communistes (...) napportant de restric
tions quen ce qui se rapporte au materialisme et a Pusage de la violence
(...) Non perinde ac cadaver107. Communiste je suis, communiste je reste,
en accord parfait avec tous les travail leurs, avec la grande masse du Pro
letariat. Spiritualiste je suis, spiritualiste je reste, en accord avec ce que
j estime etre une verite dordre religieux, scientifique et moral par oppo
sition a Patheisme et au materialisme que je tiens pour des erreurs. 108

Jollivet-Castelot fonde avec quelques amis en cette meme annee


Y Union Communiste Spiritualiste (UCS), mouvement revolutionnaire,
spiritualiste et international - et, par consequent, antimilitariste regroupant pour Petude et Paction tous ceux qui sentent lantagonisme profond entre le capitalisme, systeme maudit de lexploitation
de 1'homme par lhomme, et lesprit de Jesus, veritable annonciateur
de la terre nouvelle ou la justice habitera . De fait, lUnion Commu106. L'Humanite precisail dans son article que : M. Jollivet-Castelot nest plus
depuis longtemps membre du Parti Communiste.
107. Negation de la devise des jesuites.
108. Op. cit., pp. 5-8.

niste Spiritualiste et Jollivet-Castelot militeront surtout par la suite en


faveur de la creation des Etats-Unis dEurope ainsi quen temoigne le
vibrant appel lance en 1929 dans la revue La Rose+Croixm . Rappelons que cest en 1927 que 1ouvrage de Richard de CoudenhoveKalergi Vers la Paneurope avait ete publie en France, trouvant aussitot
un echo favorable aupres de nombreux intellectuels franais, dont Jol
livet-Castelot. Dans son appel, ce dernier se prononce en faveur dun
arret de la politique nationaliste et prone pour 1Europe la voie confederative et socialiste, en fonction du principe selon lequel la paix
intemationale seule est feconde puisque les peuples tendent vers
elle en depit de Ieurs gouvernants . Certes, le Rose-Croix de Douai
est realiste et ne voit pas la formation des Etats-Unis dEurope a tres
breve echeance, une telle hypothese apparaissant selon lui chimerique : il ne cessera dailleurs de prophetiser une nouvelle catas
trophe mondiale avant que napparaisse enfin 1Europe federee et
unie, pressentant ainsi les evenements de la Seconde Guerre mon
diale n0.
Jollivet-Castelot, faisant reference aux travaux de MM. Duplessix
et Amaudin, estime a cet egard que 1Europe unie devrait etre fondee
sur une Constitution intemationale visant a regler les relations entre
les Etats et qui permettrait 1etablissement dune organisation economique et industrielle entre ces nations confederees, le libre-echange
au lieu du protectionnisme, labolition progressive des douanes. La
concurrence, jointe a la franchise des marchandises, favoriserait la
109. Voir reproduction hors-texte.
110. Jollivet-Castelot dit clairem ent: Lordre survient toujours k la suite du
desordre et le d6sordre saccentue k tel point quil amenera une nouvelle catastrophe
mondiale, a moins que Ton ny remedie par une vigoureuse contre-attaque, encore
susceptible peut-etre denrayer la descente dans labime et la marche vers de nouveaux carnages (La Rose+Croix, XXXIVe Annee, Nouvelle Serie, Avril-Mai-Juin
1929, Numeros 4-5-6, pp. 61). La montee des fascismes en Europe et 1absence de
reelle contre-attaque des Etats democratiques provoqueront bien la catastrophe en
question. Dailleurs, en 1930. Jollivet-Castelot fera part dans une autre edition de la
revue Rose+Croix de son scepticisme grandissant quant a une possibility de reaction
politique, notamment en France : Comment en effet arriverons-nous a sortir de
1impasse ou nous nous trouvons (...) LAllemagne a trop beau jeu pour reculer et
nous sommes trop affaiblis pour pouvoir nous confronter a elle (...) Langoisse vous
prend au cueur quand on songe a lhecatombe sans doute prochaine (...) Quattendent
les eglises, dans differents pays europeens, pour se dresser en face des Cesars et pour
leur dire : Au nom du Dieu vivant, au nom de Jesus le Christ, nous proclamons que
la guerre est impie et que les peuples chretiens ne doivent pas la faire (...) le tour
sera joue une fois de plus, les peuples une fois de plus serviront de chair a canon
(...) la France seule et sans appui, sans direction, secroulera sous la botte sans pitie
et sans grace du rude adversaire quelle na pas su desarmer: lAllemand (Ibid.,
Octobre-Novembre-Decembre 1930, Numeros 10-11-12, pp. 63-64).
111. E. Amaud est lauteur dun Code International Public.

richesse, Faugmenterait, permettrait aux industries de se developper


en dehors de toute contrainte des Etats ll2, ce qui est bien le scenario
selon lequel sest construite la Communaute europeenne apres la signa
ture du Traite de Rome (1957). Jollivet-Castelot estime aussi que les
Etats-Unis dEurope ne sont quune etape dans le processus dunification planetaire et ne sont pas a considerer comme autre chose quun
acheminement vers les Etats-Unis du Monde . Jollivet-Castelot explicitera plus encore sa pensee politique dans un ouvrage intitule La loi
de VHistoire (1933), dans lequel il cherche a montrer quil existe un
deroulement ininterrompu des actions politiques et sociales et que ce
mouvement est integre au developpement et au mouvement de notre
planete et du Cosmos tout entier113. Ce long processus devolution
sociale devrait logiquement amener a la constitution sur le globe
terrestre dun ordre harmonieux, quil definit comme etant le regime
de I A ssociation integrate :
Le veritable regime social repose sur F Association integrate, cesta-dire sur lAssociation agricole, industrielle et manufacturiere qui est le
fruit des efforts physiques, intellectuels et moraux de FHumanite. L association est done une oeuvre commune et elle ne peut par consequent etre
le monopole dune elite ou dune fraction quelconque, mais elle appartient
a rHumanite tout entiere dont elle assure 1existence, le bien-etre et le
progres sous toutes ses formes (...) Le regime de lAssociation est un
regime synarchique, qui reunit le communisme et lanarchie, le collectivisme et iindividualisme. Chacun doit concourir librement au bien-etre
general (...) Le regime de lAssociation est base sur la federation, sur
Taction syndicate, sur la cooperation universelle. La federation groupera
tous les pays pour constituer les Etats-Unis du Monde, en attendant que
soit realisee lunite de Fespece humaine sur le globe terrestre. 114

Le message prophetique et politique de Jollivet-Castelot - qui


demandait aussi la suppression de toutes les armees nationales et
112 .L a Rose+Croix, XXXIV1"Annee, Nouvelle Serie, Avril-Mai-Juin 1929, Numeros 4-5-6, pp. 62.
113. Op. cit. p. 7. Lauteur s61eve aussi dans cet ouvrage contre la montee des
fascismes en Europe et les moyens terroristes de gouvernement dun Mussolini
ou dun Hitler. Mais sil declare nettement que le crime est linstrument quotidien
du regime fasciste , il nen oublie pas pour autant de mettre en cause le regime
dictatorial dun Lenine ou dun Staline, rappelant la necessaire moralisalion et spiri
tualisation de lideal communiste : 11 est permis detre communiste sans partager
toutes les idees ni toutes les croyances dun comite executif, fut-il central. Nous
pensons fermement que lavenir du collectivisme ou du communisme mondial depend
pour une large part du spiritualisme quil devra, sil veut vivre, sassimiler un jour
(op. cit., p. 265).
114. Op. cit. pp. 266-268. On notera que Jollivet-Castelot fait egalement reference
a la synarchie, systeme que nous examinons de fayon detaillee au chapitre suivant
avec Saint-Yves dAlveydre.

le desarmement universel 115 - sera peu entendu et tombera rapi


dement dans loubli. II est vrai qua la difference dun Peladan, par
exemple, le Douaisien naimait guere se montrer en public et ne frequentait guere les salons parisiens, leur preferant 1intimite de sa
demeure provinciale et de son laboratoire alchimique116. Le Parisien
A. Porte du Trait des Ages lui avait pourtant consacre en 1914 quelques
belles pages dans son ouvrage intitule F. Jollivet Castelot. L ecrivain.
Le poete. Le philosophe. Lauteur aurait pu aussi ajouter au nom de
celui qui fut le seul veritable utopiste rosicrucien de ce siecle : le
visionnaire ou le prophete , car Jollivet-Castelot avait aussi prevu
des 1925 leffondrement inevitable du communisme materialiste a
IEst, ainsi quen temoignent les paroles prophetiques qui suivent:
Lexistence et limmortalite de lame entrament des consequences
morales puisque les efforts faits par 1individuality reagissent sur ses destinees et en construisent larmature (...) Cest ce quont proclame tous les
grands guides et tous les grands penseurs de lhumanite et cest pourquoi,
Iceuvre d'un Manou, dun Lao-Tseu, dun Bouddha, dun Moise, d'un
Pythagore, dun Platon, dun Jesus, est une ceuvre qui brave tous les assauts
du temps parce quelle est basee non sur ce qui secoule, mais sur IEtemel
qui demeure (...) Le Communisme qui ne reposera pas sur ces principes
ne sera point viable. Sil nest base que sur le materialisme et la violence,
il perira etouffe par le poids de la matiere et par le sang, dou il est sorti.
II ne sagit pas ici de religiosite ou de sentimentalite, deux choses egale
ment fades et niaises. II sagit tout simplement de realites, tant economiques que sociales et scientifiques. Une societe ne peut pas vivre sans ideal,
une humanite ne vivra jamais en croyant retoumer au neant en se disant
quapres tout, ses efforts naboutissent quau vide. Instinctivement,
lHumanite travaille parce quelle sent la continuite, non seulement de la
vie commune, mais aussi de chaque vie individuelle et cet instinct nest
autre que le sentiment profond de Iimmortalite. Le Communisme se desseche, actuellement, faute de ce que jappellerai 1ideal mystique et ceci
est tellement vrai, quen Russie, malgre les ukases bolchevistes, le peuple
continue a venir en masse dans les eglises, a se prostemer devant les
images et a entretenir les popes, surtout les popes du clerge non assermente
a lEtat. Et le gouvernement russe laisse faire. 117

115.

Ibid.

p. 269.

116. Certains excluent que Jollivet-Castelot ait ete un veritable alchimiste, le rangeant plutot dans la categorie des hyperchimistes. Voir a cet egard M. Caron et
S. Hutin, Les cdchimistes, Le Seuil, Paris, 1964 et larticle de Mercier (cf. supra).
M l. Le Communisme Spiritualiste, pp. lb-11. Un article est egalement consacre
a Jollivet-Castelot par J.-L. Pinol dans le Dictionnaire biographique du mouvement
ouvrier frangais, t. 32, p. 232-233 (Maitron et Pennetier, Ed. Ouvrieres, 1988).

MAITRES DU MONDE
ET GOUVERNANTS INVISIBLES
Saint-Yves dAlveydre et la synarchie
II serait difficile daborder un chapitre traitant de linfluence des
mouvements initiatiques, spiritualistes ou occultes sur la conduite des
affaires de ce monde, sans parler de Joseph-Alexandre Saint-Yves
dAlveydre (1842-1909), auteur dun celebre projet synarchique qui,
sil ne rencontra pas vraiment de succes en son temps, fit grand bruit
en France sous le gouvemement de Vichy. Ne a Paris dun pere
medecin alieniste, Joseph-Alexandre entretient avec sa famille des rap
ports difficiles qui le menent des ladolescence dans un institut prive
de redressement, la Maison patemelle de Mettray, fondee par FredericAuguste Demetz. Apres avoir obtenu son baccalaureat en 1861, le
jeune Saint-Yves entre a lEcole de medecine navale de Brest quil
quitte avant son terme pour se rendre a Jersey. II y rencontre Victor
Hugo et decouvre les ouvrages de lhermetiste Fabre dO livet(. En
1.
Saint-Yves precisera, plusieurs annees plus tard : J'ai non seulement le droit,
mais surtout, comme les inities antiques, le devoir de t^moigner ainsi de la Verite,
qui a ete confiee a la garde de ma constance et de ma fidelite depuis ma dix-neuvieme
annee. Cette Vrit, que je ne dois a aucun centre dinitiation actuellement existant,
mais seulement a un mort pos.sedant la Tradition, c est Elle qui a voulu parler par
ma bouche (cf. introduction h Mission des Juifs, p. 13). Antoine Fabre dOlivet
(1767-1825) est Iauteur de quelques ouvrages savants en relation avec la tradition,
en particulier La langue hebraique restiluee (1816) et Histoire philosophique du genre
humain (1824), dont le schema a certainement inspire les M issions de Saint-Yves,
car on y retrouve un meme eloge de la theocratie. Fabre dOlivet, qui militait pour
la creation dune nouvelle Franc-Mayonnerie spiritualiste (la celeste culture), sinscrit
dans le cadre du courant romantique contre~rvolutionnaire ayant caracterise le debut
du XIXCs. et fut tres critique a ItZgard du siecle des Lumieres (voir supra). Accuse
par la presse, et notamment le journaliste Victor Meunier, davoir plagie Fabre dOli
vet. Saint-Yves repondra : Jajoute, pour couler a fond cette torpille politicienne du

1877, devenu fonctionnaire au ministere de 1Interieur, il epouse


Marie-Victoire de Riznitch, une aristocrate polonaise argentee grace
a laquelle il noue de nombreuses relations en Europe. Celle-ci etant
plus agee que lui, on reproche a Saint-Yves son opportunisme. II
consacre des lors lessentiel de son temps a 1ecriture et publie cette
meme annee un premier essai intitule Les clefs de VOrient, petit
ouvrage dinspiration nettement hermetique traitant des questions de
la naissance, de lamour et de la mort. Entre 1882 et 1888 sont
composes plusieurs ouvrages a caractere historique, social et politique,
intitules Les Missions : Mission des Souverains (1882), Mission
des Ouvriers (1883), Mission des Juifs (1884), Mission de U nde (ecrit
en 1886, cet ouvrage ne fut publie quapres la mort de lauteur), Mis
sion des Frangais ou La France Vraie (1887). Ces ouvrages contiennent Iessentiel de la pensee synarchique2 de Saint-Yves, qui peut se
resumer comme su it:
Depuis le livre du Prince , le machiavelisme le plus noir a souvent
passe, a juste titre, pour etre le conseiller secret des rois. Jai voulu en
quelques pages mettre sous les yeux des peuples et de leurs chefs un
nouveau livre dEtat: celui du machiavelisme de la lumiere (...) Une
pareille action ne saurait avoir le caractere dune reaction europeenne, ni
les mysteres dune sainte alliance . Avant les cabinets, cest lopinion
publique seule quil faut aborder premierement. C est la quest la grande
force, le seul levier capable de soulever lEurope de lomi&re sanglante
qui la conduit en Amerique. Si la volonte generate de 1Europe se reconnait
dans cette oeuvre, laccomplissement est facile (...) La creation europeenne
que je propose demande, pour saccomplir, trois institutions distinctes,
trois organes sociaux de la triple vie religieuse, politique, economique des
peuples europeens. Voici, en procedant hierarchiquement, 1ordre et le nom
de ces organes a constituer pour fonder le Gouvemement general de
lEurope, et le faire passer de lEtat antisocial du struggle for life naturel,
ou il est, a lEtat Social, ou il doit etre :
1 Conseil europeen des Eglises nationales ;
2 Conseil europeen des Etats nationaux ;
3 Conseil europeen des Communes nationales.

plagiat, que lHistoire universelle ne peut etre reelle qu& la condition detre luniversel plagiat des idees et des faits de toute 1Humanite, dont il nappartient a personne
de reclamer le monopole. Je ne revendique dans mon oeuvre que la patemite absolue,
parmi les modemes, de la Loi synarchique a la fois theocratique et democratique
(preface de Mission de I'lnde en Europe, p. 10).
2.
Le dictionnaire Robert historique de la langue frangaise remarque que le terme
synarchie est un emprunt savant et tardif (1872) au grec sunarkhia pouvoir com
mun ou partage , magistrature collective , compose de sun ensemble, avec et
de -arkhia, suffixe indiquant le mode de gouvemement. Ce suffixe vient de arkhe,
a la fois com m encem ent et commandement, qui se rattache a la notion de
faire le premier pas ou de marcher le premier (p. 2064).

Le premier Conseil doit representer la vie religieuse et intellectuelle,


la Sagesse et la Science. Le second Conseil doit representer la vie politique
et juridique, FEquite et la Justice. Le troisieme Conseil doit representer
la vie economique, la Civilisation et le Travail. Tel est lordre hierarchique
des trois Conseils, une fois crees ; mais pour les fonder, il faut proceder
en sens contraire, et commencer par la base (...) Sur cette base seule peut
sedifier VEmpire europeen de la civilisation (...) II ne sagit aujourdhui
ni de detruire, ni de conserver sur les sommets de nos nations, au-dessus
des Etats et des chefs monarchiques ou republicans de ces Etats, un ordre
social quelconque, puisquil ny en a pas : il faut done le creer. Or, on ne
le creera pas sans puissance creatrice, et cette puissance nest dans aucun
gouvernement politique, quel quil soit, mais dans la Theocratie, seul gouvemement qui soit directement social. Cette Theocratie ne se constituera
pas, si elle nemane pas de nos Nations memes, si elle ne consacre pas
tout ce qui constitue leur vie interieure, si, en un mot, elle nest pas catho
lique orthodoxe dans toute lacceptation dUniversalite, de tolerance intel
lectuelle, de charite morale que j ai indiquee. Cette Theocratie, appuyee
sur les trois Conseils europeens, que ceux-ci se reunissent dans une seule
ville neutre, ou, tour a tour dans toutes nos Capitales, formera au-dessus
de nos nations, de nos Etats, de nos gouvernements, quelle que soit leur
forme, un Gouvernement general purement scientifique, dont le nom caracteristique est: Synarchie (...) La Synarchie europeenne aura partout pour
consequence, dans chaque pays, la Synarchie nationale (...) Dans les bases
nationales, comme sur les sommets associes des Etats dEurope, la seule
politique possible sera celle quAristote nomme la Science magistrate, et
que je me permettrai dappeler dune maniere plus precise la Science de
lEtat Social. 3

Fort de ces propositions visant a clore Fere de la politique


irreelle , Saint-Yves commence une activite de publiciste et de conferencier. II prononce ainsi en octobre 1882 a Bruxelles, lors dune reu
nion des Amis de la Paix de toutes les patries europeennes , un
important discours ou il expose devant plus de mille personnes son
projet synarchique 4. Les autres Missions publiees les annees suivantes
viennent eclairer sur dautres points la necessite de cette reforme gene
rate de FEurope et du monde. Etrangement, ce projet synarchique se
rapproche beaucoup de lesprit des premiers manifestes rosicruciens
car, tout en affirmant son attachement au christianisme, Saint-Yves
seleve contre les erreurs de la papaute et des princes qui ont detourne
3. Mission des Souverains, pp. 1-3 et 381-427. Dans son introduction a la Mission
des Juifs, Saint-Yves precise : Dans la Mission actuelle des Souverains, jai voulu
demontrer que lEtat social chretien tend vers une Constitution unitaire, ayant trois
Pouvoirs Arbitraux, comme organisme typique, et j ai donne a cet organisme le nom
de Synarchie, qui signille : avec principes . Voir Egalement Sedir, pp. 234-242.
4. Ce discours est reproduit par Yves-Fred Boisset dans son ouvrage A la ren
contre de Saint-Yves d Alveydre et de son a'uvre, tome 1, pp. 25-41.

le pouvoir a leur seul profit personnel, sans que cette critique remette
pour autant en cause sa croyance en Jesus-Christ, lEvangile, le pou
voir de consecration des Eveques, (car) voila avec la Cosmogonie de
Moi'se et le Decalogue, le fond religieux sur lequel, a travers tous les
cultes politiques de la Chretiente, lentente peut, et doit se faire 5. En
1886, celui qui est devenu entre-temps le Marquis dAlveydre , cree
sous le nom de Syndicat de la presse economique et professionnelle
une organisation devant lui servir de plate-forme pour intervenir dans
tous les milieux de la societe civile et notamment aupres des plus
hautes spheres de 1Etat. II fait transmettre son projet a Jules Grevy,
puis a Sadi Carnot, sans oublier 1opposition boulangiste. Mais ses
interventions ne trouvent que peu decho. En 1893, Saint-Yves resoit
cependant la Legion dhonneur, geste quil comprend comme un
encouragement a ses travaux. En 1895, la disparition de son epouse
1affecte profondement: il trouve le reconfort aupres damis comme
le Dr Gerard Encausse, membre du Conseil supreme de lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix et reformateur du Martinisme en France.
II ecrira encore une oeuvre restee celebre, a caractere non politique
cette fois, L Archeometre, sorte de systeme kabbalistique constituant
une traduction materielle du Verbe en Forme, Couleur, Parfum, Reso
nance et G out, dont le projet remonte a 1903, livre qui ne sera fina
lement edite quen 1911, apres son deces. La synarchie tombera pour
5.
Le christianisme de Saint-Yves est oecumnique et vise h rassembler au sein
du projet synarchique tous ceux qui ont une meme croyance en Jesus-Christ, incluant
egalement de ce fait les francs-ma^ons : Jesus na pas rige un seul dogme, hors
IUnitd de Dieu et lUnite du Genre humain, et sil a dit quil etait fils de Dieu, il a
dit egalem ent: Vous etes tous des dieux. Cest pourquoi, si vos dogmes divisent
lesprit religieux de la Chretiente, vous devez les abroger, au nom du Christianisme ;
car ce qui divise les Chretiens ne saurait proceder du Christ (Mission actuelle des
Souverains, p. 408). Nous sommes done bien loin ici de lultramontanisme dun
Joseph de Maistre ou dun de Bonald, doctrines creuses (...) espece de mysticite
qui accompagne les fausses doctrines de la legitimite , pour reprendre les mots memes de Saint-Yves, qui ajoute dailleurs a ladresse des ultramontains : Le magistrat
qui accorde la meme justice au juif, au musulman, au franc-magon et a lath6e luimeme, quau chretien, fait oeuvre plus chretienne, plus catholique, plus orthodoxe
que vous, si vous leur dites : Racca. Et si la Ma^onnerie admet, sans distinction de
race, de culte ni de croyance, les hommes a une meme assistance fraternelle, depuis
le prince de Galles jusquaux parias de llnde, elle est, encore une fois, plus chre
tienne, plus catholique, plus orthodoxe, aux yeux de Jesus-Christ, que vous, quand
vous 1anathematisez {ibid., pp. 88 et 409). Loeuvre de Saint-Yves est egalement
assez eloignee en ce sens de la pensee theocratique fort conformiste dun Fabre dOli
vet, le marquis precisant lui-meme dans Mission de IInde en Europe : Jeusse porte
atteinte a la valeur scientifique et universelle de cette loi (synarchique) en minfeodant
a un ecrivain doctrinaire modeme, Fabre dOlivet comme tout autre, quelque admi
ration que je professe pour lui (...) pour le moment, je suis obligd de constater que
le systeme personnel et metaphysique de Fabre dOlivet est anti-chretien, anti-democratique, eest-a-dire le contraire de mes oeuvres, de la Synarchie (p. 12).

quelques annees dans Ioubli du public et ne devra la posterite, tout


comme le reste de son oeuvre, que grace aux efforts de ses amis RoseCroix et martinistes.
Ce nest vraiment quau debut des annees quarante, dans des circonstances tragiques, que le nom de synarchie reviendra au-devant de
la scene mediatique avec le mysterieux suicide de Jean Coutrot, un
polytechnicien membre de 1organisation X-Crise - un cercle de
reflexion fonde par quelques economistes et intellectuels frangais afin
de trouver des solutions a la crise economique de 1929 - et du Centre
d'etudes des problemes hutnains (CEPP), dont Alexis Carrel fut Iun
des fondateurs6. En 1941, en effet, le suicide de Coutrot et la decouverte chez lui de papiers relatifs a lexistence dun mysterieux Mou
vement Synarchique d Empire (MSE), a caractere exclusivement
politique, justifie 1intervention du Sendee des societes secretes (SSS)
du gouvemement vichyssois, deja tres engage dans sa lutte contre le
complot des forces judeo-ma^onniques 7. Un rapport est redige, du
nom de son auteur Chavin, mettant en cause le banquier Hippolyte
Worms juif, anglophile militant, brasseur daffaires aux activites souvent discretes , rapport pourtant truffe derreurs , pour reprendre
les mots dOlivier Dard, qui estime que : Linanite du pretendu
complot de la synarchie est indiscutable 8. La presse petainiste
sempare de 1affaire, alimentant la these du complot ourdi par les
milieux daffaires internationaux accuses de saboter la revolution nationale en cours. Cest clairement le gouvemement Darlan qui est vise.
On voit a nouveau planer lombre de Weishaupt et de ses Illumines
revenus a la conquete du pouvoir europeen et mondial, infiltrant toutes
les elites de la Republique. On accuse meme la synarchie davoir
noyaute une organisation royaliste dextreme droite, la cagoule, en
6. Nous renvoyons pour details a lexcellente etude historique sur La synarchie
publiee recemment par Olivier Dard, ouvrage qui a le mrite de retablir enfin la verite
sur ces tristes evenements des annees quarante. Voir egalement Faucher, pp. 206-217,
ainsi que le chapitre consacre dans cet ouvrage a Ietat de la Franc-Mayonnerie en
France sous lOccupation.
7. Geoffroy de Charnay affirme dans Synarchie. Panorama de 25 annees d'activite occulte que la Synarchie occultiste, qui agremente certains ordres martinistes.
nest quune sorte de vestibule ou stagnent les affilies de ces ordres qu'il ne semble
pas opportun aux dirigeants dintroduire dans le sanctum sanctorum, cest-a-dire au
sein de la Synarchie politico-economique, reservee, elle, a une elite intellectuelle ou
aux affilies qui en sont juges dignes (p. XVII). Lauteur estime que le MSE frangais
serait ne au debut des annees vingt en tant quemanation dun hypothetique mouve
ment synarchique international qui aurait egalement donne naissance vers la meme
epoque au fascisme italien de Mussolini, au mouvement paneuropeen du comte Coudenhove-Kalergi et a lOrdre Martiniste et synarchique de Blanchard (voir aussi au
chapitre suivant, dans le cadre de la theorie du complot , la typologie des socidtes
secretes politiques etablie par de Charnay).
8. Op. cit., p. 104

particulier son tres interieur Comite Secret d'Action Revolutionnaire


(CSAR), lui-meme deja bien infiltre dans la Franc-Magonnerie et
larmee.
Pourtant, meme sil ny eut pas vraiment complot au sens ou lentendaient les autorites de Vichy, le Pacte Synarchique Europeen demeure
bien une realite. Si Ton en croit certains temoignages9, c est meme
dans le cadre de la branche Kurukshetra de la Societe Theosophique
que le Pacte aurait vu le jour. Cest en effet deux membres de cette
societe, Vivian Postel du Mas et Jeanne Canudo, qui auraient fonde
vers 1936 le Mouvement Synarchique dEmpire, en tant que veritable
groupe secret daction politique visant a reunir, en une seule organi
sation, comme lavait fait autrefois lOrdre du Temple, spiritualite et
politique. Apparentes a la Fraternite des Veil leurs de Sch waller de
Lubicz et a la Fraternite des Polaires de Sam Bothiva10, Postel du
Mas et Canudo etaient egalement martinistes ". Cest sans doute ce
gout du secret qui fut pour beaucoup dans le caractere clandestin du
Mouvement Synarchique dEmpire. Les deux protagonistes partageaient egalement les idees du comte Coudenhove-Kalergi12 relatives
a F integration europeenne, et souhaitaient etendre son idee de la Paneu9. Ces temoignages sont rapportes par Gerard Galtier, pp. 313-315.
10. Cette fraternity aurait 6te fondee par un mystdrieux Pere Julien, qui serait
entre en contact avec le Centre Esoterique Rosicntcien de (Himalaya (sic) au moyen
dun non moins mysterieux oracle. Ce mouvement accueillit en son sein des personnalites connues de loccultisme comme Victor Blanchard et Rene Guenon, ainsi que
des ecrivains et joumalistes tels Jean-Marques Riviere, Maurice Magre ou Fernand
Divoire (cf. Galtier, pp. 322- 325).
11. Vivian Postel du Mas a ecrit un ouvrage intitule Schema de Iarchetype social,
simplement signe le Synarque S.P.M . LOrdre Martiniste dont il sagit ici est
lOrdre Martiniste et Synarchique (OMS) de Victor Blanchard, qui constituait un des
courants papusiens et fit partie de la FUDOSI (voir infra).
12. Cest en 1924 que Richard de Coudenhove-Kalergi (1894-1972), journaliste
et ecrivain politique, fonda le mouvement paneuropeen. Cette date correspond a la
parution de son ouvrage intitule Paneuropa, dans lequel il declare : LEurope passerait par thapes de Fanarchie a Forganisation paneuropeenne. La convocation dune
conference paneuropeenne par un ou plusieurs gouvernements serait le premier stade
de cette evolution (...) Le deuxieme stade de la constitution de la Paneurope est la
conclusion dun traite d'arbitrage et de^garanties obligatoires entre les fitats democratique de F Europe continentale. Les Etats peu vent, chacun de leur cote, preparer
cette tache en concluant entre eux, des maintenant, des traites darbitrage (...) La
creation dune union douaniere paneuropeenne, qui ferait de FEurope un bloc eco
nomique homogene, est le troisifeme stade de la constitution de la Paneurope (Vers
la Paneurope, Paris, 1927, pp. 135-146, texte pr6sente par M. Dumoulin et Y. Stelandre dans Lidee europeenne dans Fentre-deux guerres ). Ne retrouve-t-on pas
la lessentiel de la pensee politique de Saint-Yves dAlveydre ? II convient dailleurs
de remarquer que, tout comme Saint-Yves, Coudenhove-Kalergi situait la realisation
de la Paneurope dans le cadre de Fheritage de lancien systeme templier dHugues
de Payns (importance dun systeme de regulation economique des echanges), allant

rope a un projet de Panafriquel3. Une partie de leur action se deroulait


pourtant au grand jour, car ils avaient organise avec succes en juin
1934, avec la participation de plusieurs organisations de jeunesse
appartenant a des sensibilites differentes, des Etats generaux de la
jeunesse, qui furent bientot suivis par des Etats generaux de la femme,
des Etats generaux de la jeunesse europeenne, puis des Etats generaux
de IEmpire qui rencontrerent un succes plus mitige. Apres laffaire
Coutrot, et vu Iimage negative desormais associee au terme meme de
synarchie, Postel du Mas et Canudo prefererent rentrer dans lanonymat.
Pourtant, nous sommes bien loin avec le Mouvement Synarchique
dEmpire du projet synarchique initial de Saint-Yves dAlveydre - ce
chretien la'ique, ainsi que lui-meme plaisait a se definir14 - ou, comme
le remarque Olivier Dard, il nest aucunement question de manoeu
vres occultes, de complot ou de creation dune societe secrete car
la propagation du systeme synarchique se fait au grand jour 1S. Mais,
du fait de ces evenements, la synarchie de Saint-Yves restera associee,
dans 1opinion, aux qualificatifs de subversion , complot affairiste
et politique , manoeuvres de milieux initiatiques , et bien dautres,
une theorie encore reprise aujourdhui par certains milieux extrem istes16.
On retrouve dans le modele dorganisation politique et sociale pro
pose par Saint-Yves sous le nom de synarchie, qui ne manquait pas
d'ambition, malgre un lyrisme souvent trop present, de nombreuses
similitudes avec le fonctionnement actuel des institutions de 1Union
Europeenne. En effet, le Conseil europeen des Etats nationaux est bien
devenu une realite et il se reunit meme semestriellement, tour a tour
dans toutes nos Capitales , pour reprendre la formule meme de Saintmeme jusqua faire figurer sur la premiere page de couverture de son ouvrage
Paneuropa une croix rouge et un soleil dor, symbole quil presentait de la fagon
suivante : La croix rouge des croisades du Moyen Age est le symbole le plus ancien
dune union europeenne supranationale. Aujourdhui, elle est Iembleme de lhumanitarisme international. Le soleil figure lespril europeen dont le rayonnement eclaire
le monde entier (cite par Elisabeth du Reau dans L idee d'Europe cm XX siecle.
p. 81).
13. Voir egalement Dard, pp. 69 et suiv.
14. Mission des Juifs, p. 19. Signalons egalement, parmi les disciples de SaintYves proches des milieux papusiens le nom de Francois Charles Barlet, de son vrai
nom Albert Faucheux, auteur en 1910 dun ouvrage intitule L Evolution Sociale.
Etude historique et philosophique de sociologie synthetique qui etablit une compa
riso n entre le corps social et le corps humain dans ses aspects physiologique et
biologique (cf. aussi J.-P. Laurant, pp. 133-136).
15. Ibid., p. 49.
16. II reste a esperer que le travail objectif et tres utile dOlivier Dard fera date
et permettra cnfin de rehabiliter dans lopinion la verite historique sur Ioeuvre de
Saint-Yves dAlveydre.

Yves. Le Conseil europeen des Communes nationales devrait aussi un


jour devenir une realite vu 1importance croissante accordee par
IUnion aux projets des regions dEurope, necessairement regroupees
autour de quelques grandes megapoles regionales, veritables poles de
developpement economique et social17. II restera eventuellement a
construire le Conseil europeen des Eglises nationales, dont Saint-Yves
voyait la realisation en dernier, une reflexion existant deja a cet egard
au sein des institutions europeennes 18: encore serait-il peut-etre plus
approprie de parler en cette fin de X X e siecle dun Conseil consultatif
des sages, afin delargir la notion dEglise a toutes les forces vives
spirituelles de lEurope, ce qui pourrait aussi inclure des organisations
fraternelles et humanistes reconnuesI9. Coincidence, premonition ou
influence reelle de Saint-Yves sur le courant paneuropeen qui a
commence a se faire jour apres la Premiere Guerre mondiale ? La
question reste posee.

17. Saint-Yves parle de grandes Communes, Cit^s-Meres, grands centres de la


vie civile et de la Civilisation de PEurope (...) quil sagit dassocier dans un Conseil
europeen. en prenant la vie economique comme base, seul moyen de les lier a la Paix
publique et de les rendre a leur veritable role national comme universe! (Mission
actuelle des Souverains, p. 382). Or, chacun saccorde a reconnaitre que la grande
sagesse des peres de PEurope fut, comme point de depart du processus de l'harmonisation europeenne, de commencer par leconomie (le marche commun) avant denvisager Tharmonisation politique proprement dite. Cette strategic correspond part'aitement a celle preconisee par Saint-Yves, qui prevoyait de commencer lunion des
peuples dEurope sur base de ce troisieme Conseil des Communes representant la
vie economique. la Civilisation et le Travail .
18. La Cellule de Prospective de la Commission europeenne a notamment orga
nise 5 Tolede, du 4 au 7 novembre 1995, une premiere rencontre informelle associant des repr^sentants des traditions religieuses et philosophiques du pourtour mediterraneen : chretiens (catholiques, protestants et orthodoxes), juifs, musulmans et
humanistes (...) en presence des repr6sentants de la Commission europeenne, du Con
seil de lEurope et de plusieurs observateurs des chancelleries europeennes . D apres
Marc Luyckx, charge de mission a la Cellule europeenne de Prospective, Pidee etait
de creer autour des responsables de la Commission un genre de Conseil informel
dhommes et de femmes de spiritualite et agissant comme une conscience ethique et
spirituelle europeenne (Les religions mediterraneennes : islam, juddisme et christicinisme : un dialogue en marche, pp. 4 et 36).
19. Concernant 1influence de la Franc-Mayonnerie proprement dite sur Iidee et
lintegration europeennes, voir en particulier 1ouvrage collectif La Franc-Magonnerie et IEurope, ainsi que le dossier Franc-Magonnerie et politique, edites par 1Universite Libre de Bruxelles.

Papus, Maitre Philippe et PAlliance franco-russe


Un des disciples les plus celebres de Saint-Yves dAlveydre fut sans
conteste celui quon a qualifie a la fin du siecle dernier de renovateur
de loccultisme frangais, le docteur Gerard Encausse (1865-1916) plus
connu sous le pseudonyme de Papus. Apres des etudes en medecine
a Paris, Encausse se plonge dans letude des livres hermetiques et
devient un ardent spiritualiste. II se fait membre de la branche frangaise
de la Societe Theosophique et collabore au Lotus Rouge, dont le directeur nest autre que F. K. Gaboriau, tout en commengant une longue
carriere de conferencier. Mais son veritable interet est ailleurs, notam
ment dans le Martinisme ou il aurait initie en 1882 par Henri Delaage.
II fait bientot la connaissance dAugustin Chaboseau, detenteur dune
autre filiation martiniste, avec lequel il decide en 1884 de fonder un
Ordre Martiniste base sur lenseignement de ses illustres predecesseurs, Martines de Pasqually et Louis-Claude de Saint-Martin20. Parmi
les amis communs de lepoque, on remarque notamment la presence
de Charles Maurras, futur directeur de 1Action Frangaise. Outre Papus
et Chaboseau, le premier Supreme Conseil de cet Ordre Martiniste se
compose de : Stanislas de Guaita, Chamuel, Yvon Leloup (Sedir), Paul
Adam, Maurice Barres21, Jules Lejay, Montiere, Charles Barlet, Jac
ques Burget, et Josephin Peladan. La revue VInitiation, dont le premier
numero parait en 1888, devient lorgane de communication de lOrdre
Martiniste. Papus cree aussi en 1890 a Paris un Groupe independant
d'etudes esoteriques disposant a la rue de Trevise dun local dote dune
bibliotheque ou sont donnees des conferences sur le spiritualisme. Cest
la que se recrutent les futurs candidats a lOrdre Martiniste, ainsi que
concemant lOrdre Kabbalistique de la Rose-Croix dont Papus est un
des dirigeants. Le groupe prend bientot le nom d'Ecole hermetique.
Grace au dynamisme de Papus22 et de ses collaborateurs, lOrdre
Martiniste se repand rapidement dans le monde entier. A la fin du
siecle, on denombre des groupes dans la plupart des pays europeens,
mais aussi aux Etats-Unis et surtout en Russie, ce qui ne saurait etonner
20. Voir R. Ambelain, Le Martinisme, p. 150. Le fils de Papus, le Dr Philippe
Encausse, qui a consacre une biographie a son pere, donne quant k lui 1annee 1882.
21. Barres demissionna trs tot du Supreme Conseil et fut remplace par le Dr Marc
Haven. Peladan, au moment de la Guerre des Deux-Roses, sen alia egalement et
laissa sa place a Victor-Emile Michelet.
22. Papus avait Egalement organise 9 au 16 septembre 1889 k Paris un grand
Congres Spirite et Spiritualiste international. Un autre Congres similaire eut lieu en
1908. Laspect initiatique proprement dit restant assez secondaire dans le cadre de
cette etude, nous renvoyons pour details le lecteur a la biographie r^alisee par le fils
meme de Papus, le Dr Philippe Encausse, intitulee Sciences Occultes ou 25 annees
d'Occultisme Occidental.

car nous avons deja vu 1influence jouee sur laristocratie et lintelligentsia russe au XVIir siecle par la doctrine illuministe de LouisClaude de Saint-Martin. Cest a Saint-Petersbourg que le Martinisme
fait le plus dadeptes, la loge etant presidee par le conseiller dEtat
Gregoire Ottonovich de Mebes. Le Dr Czinski (Punar-Bhava), Souverain delegue general de 1Ordre en Russie, ecrit en 1911 :
Les mouvements martinistes et occultistes prennent des proportions
considerables (...) Ce sont les conferenciers en occultisme qui surgissent
dans la capitale et provoquent des discussions animees ; ce sont des centaines de joumaux qui propagent lidee de lOccultisme a Moscou, Varsovie, Odessa, Kiev et dans bien dautres villes de Iimmense Russie (...)
Par la force des enseignements fournis par les oeuvres de Papus et de
Guaita entre autres, la propagande des idees des Maitres frangais se manifeste de fa^on extraordinaire (...) C est avec raison que le Maitre Papus
massurait, il y a quelques annees, quil voit en Russie, dans Ietude
serieuse des sciences hyperphysiques, une evolution scientifique soperer
qui changera bientot la face de lEurope. 23

II nous reste effectivement quelques indices de Faction tant spiri


tualiste que politique de Papus en Russie. Avant daborder ce sujet, il
nous faut toutefois parler dun autre personnage mysterieux de 1occultisme, le Savoyard Philippe Nizier (1849-1905), plus connu sous le
nom du Maitre Philippe de Lyon, considere par beaucoup doccultistes
a la fin du siecle dernier comme leur maitre et guide spirituel etant
donne ses dons indeniables de guerisseur et de magnetiseur. Papus
assurait que cetait Philippe qui 1avait mis sur la voie du spiritualisme.
Mais revenons au Martinisme en Russie, et particulierement a la cour
du tsar Nicolas II (1868-1918), qui fut comme ses predecesseurs tres
receptif au mysticisme et aux formes les plus diverses de la spiritualite.
Couronne empereur en 1895, Nicolas entreprend des lannee suivante
un voyage a Paris. Papus nhesite a prendre la plume pour lui adresser
un message de bienvenue au nom des Revues et Ecoles spiritualistes
frangaises :
Sire (...)
Au-dessus de toutes les discussions politiques, en dehors de toute
communion religieuse (bien que nous les respections toutes) nous poursuivons, silencieux et inconnus, nos recherches qui ont pour but dilluminer la Science par la Foi, et de determiner la Foi par la Science (...) la
grande loi secrete de lHistoire a ete revelee par un de nos Maitres Fabre
dOlivet dans son Histoire philosophique du Genre Humain et developpee
par un autre de nos maitres, Saint-Yves dAlveydre dans ses Missions.

23. Ibid., p. 101.

Cette loi, connue des inities egyptiens 1 600 ans avant notre ere, nous
enseigne que trois grands Principes dirigent la marche de tout evenement.
Ce sont: la Providence divine, la Volonte humaine et le Destin. La Pro
vidence divine servie par la Volonte humaine est seule capable de faire
durer les Empires. Elle se realise surtout par des actes et, 1arbitrage faisant
place a larbitraire, le droit primant la force, la clemence et la justice reelle
temperant la Rigueur dans le Gouvemement, realisent sur la Terre ce prin
cipe du Ciel (...) C est parce que votre Majeste r6gne sur 1Empire dOccident le plus reellement religieux et le plus proche des Voies providentielles
que nous nous permettons de La saluer a son arrivee sur la Terre de France
qui, entre autres interventions de la Divine Providence, a merite Charles
Martel, qui commen5a loeuvre que la Sainte Russie est appelee a terminer,
et Jeanne dArc qui retablit la Patrie au nom du Ciel (...) 24

Nicolas II fait accuser reception de cette lettre par son ambassade


a Paris. Theocrate peu enclin aux reformes, le tsar ne pouvait en effet
que partager les vues de loccultiste frangais, et sans doute etait-il aussi
informe de la vigueur du Martinisme en Russie grace aux efforts entrepris par le meme Papus. En 1901, Papus entreprendra dailleurs de se
rendre en Russie afin de visiter les loges martinistes du pays, voyage
suivi par deux autres en 1905 et 1906. Des son premier voyage, Papus
est presente au tsar par 1intermediate du grand-due Nicolas. On
raconte meme qua cette occasion le medecin frangais aurait initie le
tsar au degre de Superieur Inconnu25 dans lOrdre Martiniste. VictorEmile Michelet, lui-meme martiniste et rosicrucien, raconte dans Les
Compagnons de la Hierophanie :
Le dernier tsar des Russies fut aussi, comme son ai'eul, Alexandre Icr,
initie au Martinisme. D aucuns savent que cest la une des raisons qui le
maintinrent fidele a lalliance frangaise, en depit des pressions exercees
sur lui pour Pen detacher. Martinistes aussi etaient, en 1914, la plupart
des princes balkaniques. Les gouvemants frangais, completement ignorants
des fratemites initiatiques, ne surent pas profiter de cet avantage. 26

Dans son ouvrage sur L'Ecroulement du Tsarisme, lancien ambassadeur de France en Russie, Maurice Paleologue, raconte comment
lors de son sejour en 1905, Papus aurait tenu a la demande de lempereur, qui hesitait entre les avis opposes de ses conseillers pronant, les
uns, le maintien sans faiblir de 1autocratie ancestrale, les autres,
Iadaptation aux temps modemes et 1instauration dun regime consti24. Ibid., p. 280.
25. Troisieme degre dans lOrdre Martiniste papusien, sans doute par reference a
la tradition des Superieurs Inconnus dans la Stride Observance.
26. Ibid., p. 283. Sur toute cette periode et la campagne de presse qui suivit, voir
egalement la biographie de Papus realisee par M.-S. Andre et C. Beaufils, pp. 171-232.

tutionnel, un grand rituel invocatoire du tsar defunt Alexandre III son


pere. Seul Papus, un aide de camp, le capitaine Mandhyka, 1empereur
et Iimperatrice auraient assiste a cette seance, au cours de laquelle,
nous raconte Paleologue :
M algre 1angoisse qui lui etreignait le coeur, N icolas II dem anda posement a son pere s il devait ou non reagir contre le courant de liberalism e
qui m enagait d entrainer la R ussie. Le fantom e rep o n d it: Tu dois, coute
que coute, ecraser la R evolution qui com m ence ; m ais elle renaitra un jour,
et sera d autant plus violente que la repression d aujourdhui aura du etre
plus rigoureuse. N im porte ! Courage, mon tils ! N e cesse pas de lutter !
Tandis que les souverains m editaient avec stupeur cette prediction accablante, Papus affirm a que son pouvoir m agique lui permettait de conjurer
la catastrophe predite, m ais que lefficien ce de sa conjuration cesserait
aussitot que lui-m em e ne serait plus sur le plan physique . Puis, solennellem ent, il executa les rites conjuratoires. Or, depuis le 25 octobre der
nier, le m age Papus n est plus sur le plan physique : 1efficien ce de sa
conjuration est abolie. D one, la R evolution est proche. 27

Papus, lors dune conference a Paris, avait laisse echappe le nom


de son maitre spirituel Philippe, confidence qui fut aussitot rapportee
aux martinistes russes. Deux dames de la cour, puis le grand-due Vla
dimir, voyagerent jusqua Lyon afin dy rencontrer M. Philippe et tous
furent apparemment a ce point impressionnes quils le prierent de se
rendre a Saint-Petersbourg, ou il resta deux mois. Lorsque le tsar et
la tsarine vinrent en France en 1901, ils demanderent - au grand dam
des services protocolaires frangais - a rencontrer Philippe28. Cette
entrevue eut lieu dans le cadre des jardins du chateau de Compiegne,
et le couple imperial fut tellement seduit quil ne put desormais se
passer des conseils et predictions du maitre, qui aurait notamment
predit la naissance du tsarevitch29. A cet egard, linfluence du Maitre
Philippe de Lyon sur Nicolas II fut plus notoire encore que celle de
Papus. Henri Rollin a relate ces faits dans Apocalypse de notre temps,
ou il remarque en particulier que :
Ecrase par son pouvoir et la solitude, le tsar sent inconsciem m ent
que, s il est 1oint du Seigneur, letincelle divine ne vient pas cependant
27. Ibid., p. 286.
28. Cf. Serge Caillet, M onsieur Philippe, I'Ami de Dieu, pp. 78-98, ou il est
egalement question des relations du thaumaturge frangais avec le roi de Prusse Guil
laume II, le roi des Beiges Leopold II, le roi dAngleterre Edouard VII, ainsi quavec
laristocratie monten6grine. Notre ami Caillet traite egalement en detail des voyages
de Papus en Russie et remarque quil est vraisemblable que le rituel invocatoire avec
le tsar na pas ete conduit par Papus lui-meme, mais par un autre martiniste.
29. Ibid., p. 292.

eclairer sa pensee dans les circonstances graves et, sous 1effet dun doute,
peut-etre inavoue, il cherche un intermediate entre Dieu et lui. Le pretre
ne peut suffire. N est-il pas le chef de lEglise orthodoxe, done au-dessus
du pretre ? II lui faut un autre intermediate, exceptionnel celui-la, etranger
aux intrigues de cour, parlant un autre langage que tout cet entourage
servile pret a toutes les trahisons. D ou lascendant dun Philippe, dun
Raspoutine, lun et lautre des fascinateurs il est vrai, mais aussi des
hommes simples, de bon sens, que ne paralyse pas la majeste imperiale
et dont Tun, Raspoutine, quoi quon en ait dit, fait entendre au tsar la vraie
voix du moujik tel quil est, non tel que le representent fonctionnaires ou
intellectuels qui pretendent exprimer sa pensee. 30

Laction en Russie de Papus et du Maitre Philippe engendra bien


des jalousies et des inimities politiques, que ce soit en France ou en
Russie, les courriers dun cote comme de 1autre etant ou verts et surveilles31. Philippe Encausse voit dans laction de son pere et celle de
Maitre Philippe la mise en oeuvre des principes synarchiques de SaintYves dAlveydre, qui auraient pu produire une donne differente en
Europe a Tissue de la Premiere Guerre si lun et lautre netaient trop
tot decedes32:
II est logique de supposer que Papus, admirateur de son maitre intellectuel le marquis de Saint-Yves dAlveydre le renovateur de la Synarchie,
sefforga, avec le concours de quelques martinistes particulierement qua
lifies, de travailler a certaines reformes tant sur le plan national que dans
le domaine international, selon les vues de Saint-Yves dAlveydre. Et cest

30. Ibid.. p. 300. Raspoutine entra en faveur a la cour deux ans apres le deces de
Maitre Philippe, ou son influence ne cessa de croitre jusquen 1916.
31. 11 a parfois eve at firme que Papus et Philippe, lors de leurs voyages en Russie,
auraient ete charges par les services de renseignements fran^ais de certaines missions
dinformation ou bien au contraire quils auraient profite de leurs haute.s relations
pour combattre le Gouvemement de la Rdpublique . La presse fran^aise et intema
tionale sempara meme de 1affaire et tenta de discrediter Philippe, lhomme de
Dieu , en faisant un charlatan (cf. pour details, Caillet, ibid., pp. 99-124).
32. P. Vulliaud s'est interesse dans Histoires et portraits de Rose-Croix a de
nombreux personnages de cette epoque, lors de laquelle on ne se genait plus pour
se vanter detre un Initie, eest-a-dire den savoir plus long que son voisin, sur toutes
choses de ce monde et bien davantage encore de 1autre (...) La Science secrete,
qui etait la vraie science, etait opposee a la science officielle. Et finalement, 1Occultisme, avec jactance, etait devenu une categoric de la litterature generate (p. 109).
Lauteur, qui a eu acces a une partie dc la correspondance de Papus, voit en celui-ci
une physionomie rayonnante donnant 1impression dun chef dEtat qui concentrerait en soi-meme tous les ministeres (...) Destin religieux et social de Ihumanite,
conduite de la Rose-Croix, maitrise du Martinisme. protectorat de PEglise gnostique,
presidence de la Federation universelle des Idealistes . (p. 129). Lauteur trace ega
lement des portraits acerbes dun Saint-Yves puissant en verbiage et dont le
savoir ne resiste pas a lexamen et d'un Peladan qui sest laisse happer sans resister
par le merveilleux, quelquinvraisemblable quil fut .

sans doute grace a Taction entreprise mais non realisee de certains mar
tinistes que le regrette Victor-Emile Michelet a voulu faire allusion a la
fin du chapitre consacre a Saint-Yves dAlveydre dans Les Compagnons
de la Hierophanie : Saint-Yves fut avant tout preoccupe de montrer les
ressorts secrets des grandes civilisations pour faire beneficier de cette
connaissance la societe anarchique qui est la notre. Peut-etre un jour me
sera-t-il permis de raconter comment, en 1919, ces enseignements du passe
faillirent penetrer dans une reconstruction de PEurope, et comment
ladverse genie de la Terre y apporta sa victorieuse opposition . Malheureusement Victor-Emile Michelet est mort sans avoir eu la possibility de
nous donner le recit en question. 33

LAgarttha et le roi du monde


Le nom de Saint-Yves dAlveydre est egalement associe a celui
dun livre plus controverse que les titres precedemment cites, a savoir
la Mission de Ilnde en Europe. Mission de VEurope en Asie qui aurait
du normalement paraitre en 1886 apres la Mission des Juifs. Mais
lauteur prefera faire detruire in extremis le stock de livres deja
imprimes par son editeur parisien Calmann Levy, craignant sans doute
de nouvelles attaques de la part de ses detracteurs. Cette Mission de
Ilnde ne vit en fait le jour quen 1910, grace a la societe des Amis de
Saint-Yves, fondee par Papus, qui prit la liberte dajouter au titre la
mention suivante : La question du Mahatma et sa solution , sans
doute a destination des theosophes de Mme Blavatsky de plus en plus
nombreux en ce debut du siecle34. Cest que Iouvrage contient en
effet des revelations qui firent grand bruit a 1epoque, relatives a Fexis
tence de Fantique Paradesa, ancien Sanctuaire metropolitain du
Cycle de Ram ayant survecu a plusieurs deluges et centre statique
dou rayonna Fantique Synarchie universelle , contree mysterieuse
du Tibet plus connue sous le nom de VAgarttha, dont le temple
universitaire, ses traditions, la quadruple hierarchie de ses enseigne
ments existent encore, inalteres, a Fheure actuelle :
Ce nom, FAgarttha (...) signifie insaisissable a la violence, inacces
sible a FAnarchie (...) A la surface et dans les entrailles de la terre Fetendue

33. Ibid., p. 104.


34. Une polemique avait en effet eclate lors de la parution de Mission des Juifs
- ou Saint-Yves faisait comme nous lavons vu une apologie du courant traditionnel
judeo-chretien - Mme Blavatsky sen prenant ainsi a louvrage : Les sources quon
y trouve ne remontent pas plus haut que les visions personnel les du savant auteur
(...) Cest un livre fail pour eclipser en fiction savante les oeuvres de Jules Verne (...)
Lauteur est certes un homme de grand talent mais son imagination fantaisiste est
plus remarquable que son Erudition (Le Lotus, juin 1888).

reelle de lAgarttha defie letreinte et la contrainte de la profanation et de


la violen ce (...) Le territoire sacre de lAgarttha est independant, synarchiquem ent organise et com p ose d une population s elevant a un chiffre
de pres de vingt m illions d am es (...) On ne connait a lAgarttha aucun
de nos affreux system es judiciaires ni penitentiaires : pas de prisons. La
peine de mort ny est pas appliquee. La police est faite par les peres de
fam ille. L es delits sont deferes aux inities, aux pundits de service. Leur
arbitrage de paix, toujours spontanem ent invoque par les parties ellesm em es, evite dans la presque totalite des cas un appel aux differentes cours
de ju stice, car la reparation volontaire suit im m ediatem ent tout dom m age
(...) Les castes, telles que les E uropeens les critiquent justem ent, sont inconnues a lAgarttha. Lenfant du dernier des parias hindous peut etre adm is
a lU niversite sacree, et, suivant ses m erites, en sortir ou y rester a tous
les degres de la hierarchie. 35

Ce centre secret de lAgarttha presente beaucoup danalogies avec


le monde souterrain des Vril-ya, tel que decrit par Bulwer-Lytton.
Sagirait-il a nouveau dune utopie politique, sorte de cite ou de monde
modele prefigurant comme au X V ir siecle la future Jerusalem celeste ?
Apparemment non, car avec Saint-Yves commence un nouveau mythe
qui ne cessera de grandir au cours de ce X X Csiecle, en particulier dans
les nouveaux milieux Rose-Croix, le fondateur de la synarchie se voulant clair et precis quant au caractere tangible de lAgarttha : Ce que
je vais dire ici et plus loin, ressemblera a un conte des Mille et Une
nuits, et pourtant rien nest plus reel 36. Et 1auteur de commencer a
decrire de fagon precise 1organisation centrale de lAgarttha, fondee
sur le modele heliocentrique si cher a la Fama et a la Confessio rosicruciennes, dont le cercle exterieur serait compose de millions de Dijas
deux fois nes et de Yogis unis en Dieu , et le cercle interieur
de douze membres qui representent 1Initiation supreme , presides
par un souverain pontife (...) Brcihatmci (...) qui porte la tiare aux
sept couronnes , auquel Saint-Yves dedie dailleurs son oeuvre37. Plu
sieurs cercles intermediaires existeraient, composes de pundits ou
savants , et de bagwandas ou cardinaux . Saint-Yves affirme
aussi quau sein de la Paradesa se trouve rassemblee toute la memoire
de 1humanite depuis cinq cent cinquante-six siecles, au sein
dimmenses bibliotheques couvrant des milliers de kilometres et
formant un echiquier colossal setendant sous terre a travers presque
toutes les regions du Globe 38. Et dajouter:
35.
36.
37.
38.

Op. cit., pp. 49-59.


Ibid., p. 64.
Ibid., pp. 21-23.
Ibid., pp. 60-65.

Le jour ou 1Europe aura fait succeder la Synarchie trinitaire a Ianarchie de son Gouvemement general, toutes ces merveilles et bien dautres
seront spontanement accessibles aux representants de sa premiere Chambre
amphictyonique : celle de lEnseignement. Mais, dici la, malheur aux
curieux, aux imprudents qui se mettraient a fouiller la terre ! Ils ny trouveraient rien quune deconvenue certaine et quune mort inevitable. 39

Le curieux est prevenu des risques quil encourt ! Cette cite merveilleuse aurait ete decrite a Saint-Yves par deux Orientaux de passage
a Paris vers les annees 1880, dune part, un Afghan du nom de Hardjij
Scharipf, et, dautre part, un Hindou originaire de llnde du Nord, dont
le nom nest pas donn^40. Quoiquil en soit, la description de cette
mysterieuse cite, parfois aussi connue sous le nom de Shambhala, nest
pas nouvelle. Deja en 1873, dans Les Fils de Dieu, Louis Jacolliot
faisait reference a 1existence dun brahmatma, chef religieux place
par les brahmes a leur tete, comme une manifestation visible et permanente de Dieu sur la terre (...) autorite sans bornes, sans contrdle
au spirituel comme au temporel, qui ne perdit dans des temps plus
lointains son pouvoir temporel, que pour voir croitre encore, si cela
eut ete possible, son prestige spirituel , regnant sur le sanctuaire du
temple dAsgartha dont lui seul a les clefs41.
Rene Guenon, bien connu pour ses etudes traditionnelles et quil
nest done plus necessaire de presenter dans cet essai, sest egalement
beaucoup interesse a la question de lAgarttha et lui a consacre un
ouvrage intitule Le Roi du Monde (1927). II est vrai que lAgarttha
avait entre-temps fait de nouveau parler delle par la voix de Ferdinand
Ossendowski, un professeur de chimie industrielle a Ilnstitut poly
technique de Saint-Petersbourg, puis dOmsk, qui avait pris en 1905
la tete du mouvement separatiste dExtreme-Orient42 et dont le livre
intitule Betes, Hommes et Dieux (1924) relate le periple a travers la
39. Ibid., p. 66.
40. Voir les observations de Jean Saunier dans son introduction a la rendition de
Mission de Ihide, p. VI, oil sont reproduites les photographies des deux Orientaux
en question. Cf. aussi les commentaires dOlivier Dard, pp. 57 et suiv. II eut sans
doute mieux valu que Papus respecte la volonte de Saint-Yves de ne pas faire paraitre
cette Mission de I'Inde, car Iauteur ne semblait plus etre tres sur de ses sources et
le contenu fantasmagorique du livre a nui quelque peu a la credibility posthume de
Iensemble de l'oeuvre de Saint-Yves.
41. Op. cit., pp. 263 et 268. U convient de remarquer une orthogruphe legerement
differente du nom de FAgarttha.
42. Apres lchec de la revolution dExtreme-Orient, Ossendowski purgea une
peine de prison de deux ans. Proche de lamiral Kolchak et hostile aux bolcheviques,
il dut fuir en 1920 la Russie afin de ne pas etre pris et condamne par ces demiers. II
semblerait, si lon en croit James Webb, quOssendowski ait ete fort interesse par les
milieux spiritualistes de Russie et quil ait rencontre Papus lors de ses passages a
Saint-Petersbourg (The Occult Establishment, p. 199).

Mongolie et le Tibet en 1920 afin dechapper aux persecutions de


larmee rouge . En effet, cet ouvrage contient une demiere partie
intitulee Le mystere des mysteres : le roi du monde , dans laquelle
Ossendowski relate les confidences dun lama au sujet dun fantastique
royaume souterrain comptant des milliers de sujets sur lesquels regne
le Roi du Monde :
Ce royaume est Agharti. II setend a travers tous les passages souterrains du Monde entier (...) Ces peuples et ces espaces souterrains sont
gouvemes par des chefs qui reconnaissent la souverainete du Roi du monde
(...) Les cavemes profondes sont eclair^es dune lumiere particuliere qui
permet la croissance des cereales et des vegetaux et donne au peuple une
longue vie sans maladie (...) La capitale dAgharti est entouree de villes
ou habitent des grands pretres et des savants (...) C est la, dans des palais
de cristal merveilleux, quhabitent les chefs invisibles des fideles, le Roi
du Monde, Brahytma (...) et ses deux assistants, Mahytma, qui connait les
evenements de lavenir, et Mahynga, qui dirige la cause des evene4.1
ments.

Nous retrouvons ici un recit assez similaire a celui de Bulwer-Lytton


et de Saint-Yves dAlveydre. Cependant, la fin de louvrage est plus
interessante en ce sens quOssendowski revient sur un rite tres parti culier, dont parlait deja Saint-Yves, relatif a la fagon dont le Souverain pontife de 1Agarttha dans un terrible et bien etrange Mystere
theurgique 44 tire son pouvoir et sa force de celui qui la precede a
cette haute fonction, au cours dune ceremonie qui se deroule dans la
crypte sacree ou git le tombeau de son predecesseur. Voici
comment 1auteur de Betes, Hommes et Dieux reprend a son compte
le Mystere de la Crypte funebre - si Ton sen tient aux mots de SaintYves - mystere etrangement proche de celui dont fait etat la Fama
rosicrucienne de 1614, ou il est question de la decouverte dune crypte
en coupole ou repose le beau et glorieux corps, sans la moindre
trace de decomposition du pere Christian Rosencreutz, decouverte
grace a laquelle peut saccomplir la perennite de lceuvre Rose-Croix :
Le Roi du monde (...) par moments, se rend dans la caveme du temple
ou repose le corps embaume de son predecesseur dans un cercueil de pierre
noire. Cette caveme est toujours sombre mais quand le Roi du Monde y
penetre, les murs sont rayes de feu et du couvercle du cercueil montent
des langues de flamme (...) Le Roi du Monde parle longtemps, puis
sapproche du cercueil, en etendant la main (...) Du cercueil commencent
a sortir des banderoles de lumiere a peine visibles. Ce sont les pensees de
son predecesseur. Bientot le Roi du Monde est entoure dune aureole de

43.
44.

Op. cit., pp. 251-253.

Mission des Juifs , pp.

170-182.

cette lumiere et les lettres de feu ecrivent, ecrivent sans cesse sur les parois
les desirs et les ordres de Dieu. A ce moment le Roi du Monde est en
rapport avec les pensees de tous ceux qui dirigent la destinee de 1humanite : les rois, les tsars, les khans, les chefs guerriers, les grands-pretres,
les savants, les hommes puissants. II connait leurs intentions et leurs idees.
Si elles plaisent a Dieu, le Roi du Monde les favorisera de son aide invi
sible ; si elles deplaisent a Dieu, le Roi provoquera leur echec (...) Apres
sa conversation avec son predecesseur, le Roi du Monde assemble le grand
Conseil de Dieu, juge les actions et les pensees des grands hommes, les
aide ou les abat. Mahytma et Mahynga trouvent la place de ces actions et
de ces pensees parmi les causes qui gouvernent le monde (...) Quand il
sort du temple, le Roi du Monde rayonne de la lumiere divine. 45

Le roi du monde serait-il done Rose-Croix ? La similitude entre


cette surprenante description de la sepulture du maitre du monde dans
1Agarttha et celle de Christian Rose-Croix est en effet frappante et
lon peut penser quOssendowski, tout comme Saint-Yves, connaissait
parfaitement les premiers manifestes rosicruciens. A moins dadmettre
la realite de la legendaire Agarttha, et de donner credit a la these qui
a vu le jour au XVIIP s. dapres laquelle les derniers vrais Rose-Croix
se seraient refugies au Tibet. Rene Guenon, qui envisage 1ensemble
de cette problematique dans son etude sur Le Roi du Monde, se montre
a cet egard assez respectueux de Saint-Yves, tout en qualifiant Jacolliot
de fantaisiste . II nen prete pas moins un certain credit au recit
dOssendowski et estime que ce dernier dit parfois des choses qui
nont pas leur equivalent dans la Mission de I'Inde, et qui sont de
celles quil na certainement pas pu inventer de toutes pieces, dautant
plus que, bien plus preoccupe de politique que didees et de doctrines,
il a ete manifestement incapable den saisir la portee exacte 46. Cette
explication de Guenon ne parait guere convaincante dans la mesure
ou, precisement, Ossendowski prete au roi du monde - ce monarque
absolu qui est capable de faire ou defaire tous les grands de ce monde,
comme nous venons de le voir dans 1extrait precedent - des visees
tres nettement politiques, quil associe a la presence de certains pouvoirs lui permettant dinfluer a distance sur les pensees de ses sujets.
De fait, le roi du monde, tel que decrit ici, possede non seulement tous
les attributs de Iautorite spirituelle, mais aussi, grace a ses mysterieux
pouvoirs, un reel pouvoir temporel sur la marche des affaires de ce
monde. Ce texte va done encore bien au-dela de la Fama ou de la
synarchie de Saint-Yves, puisquil implique Inexistence dun pouvoir
surhumain capable dorienter les decisions de tous ceux qui dirigent
la destinee de 1humanite , comme le dit Ossendowski.
45. Op. cit., pp. 256-257.
46. Le Roi du Monde, p. 10.

Guenon explique de la fagon suivante les fonctions du triumvirat


qui preside aux destinees de lAgarttha, constituant une sorte de gouvernement du monde quil rapproche de celui des Rois mages de
lEvangile :
Au Brahatma appartient la plenitude des deux pouvoirs sacerdotal et
royal, envisages principiellement et en quelque sorte a 1etat indifferencie ;
ces deux pouvoirs se distinguant ensuite pour se manifester, le Mahatma
represente plus specialement le pouvoir sacerdotal, et le Mahanga le pou
voir royal (...) Le Mahanga offre au Christ lor et le salue comme Roi ;
le Mahatma lui offre Iencens et le salue comme Pretre ; enfin le Bra
hatma lui offre la myrrhe et le salue comme Prophete ou Maitre spi
rituel par excellence. 47

Nous laissons a Guenon cette explication, plus intellectuelle que


vraiment traditionnelle48. Par contre, les conclusions du livre sont plus
47. Ibid., p. 36.
48. Guenon fait un peu de la meme fa^on une distinction semantique entre RoseCroix et Rosicrucien, ce dernier terme pouvant sans inconvenient recevoir une plus
large extension que le premier , tout comme il differencie la veritable initiation
de la pseudo-initiation . Dans cette hypothese, le terme de Rose-Croix serait
reserve a ces rares etres ayant atteint la perfection de letat humain . un certain
etat spirituel de reintegration, les Rosicruciens netant que les aspirants vers la
Rose-Croix, ceux qui constituent le flot de membres des mouvements rosicruciens
car, pour Guenon, les vrais Rose-Croix nont jamais constitue une organisation avec
des formes extdrieures definies (voir Rose-Croix et Rosicruciens in A pe/\us sur
VInitiation, pp. 241-247). Cette distinction, si elle est intellectuellement interessante
et presente le merite de la clarte, ne repose pourtant sur aucun fondement traditionnel.
En effet, dans les premiers textes rosicruciens du X V ll' siecle, il nest question que
de Rosenkreuz (ou RosenCreutz k lorigine) et de Rosenkreuzer - dabord le terme
generique du mouvement, puis celui de ses membres - aucun autre terme nexistant
dans la langue allemande pour differencier les deux etats de conscience auxquels
Guenon fait reference. II en va de meme dans la langue anglaise ou nexistent que
le terme Rose-Cross (parfois aussi Rosie-Cross ou Rosy-Cross) pour designer lentite,
et le qualificatif de Rosicrucian pour designer ceux qui en sont membres. La differenciation guenonienne, reprise depuis au sein de plusieurs mouvements k caractere
Rose-Croix, a egalement pour effet dinstitutionnaliser lexistence detres qui continueraient a vivre sur cette terre tout en ayant acquis des pouvoirs surhumains et
quasi-divins (lauteur compare les vrais Rose-Croix , quil est dailleurs bien en
peine de decrire puisque ces Rose-Croix nont pu. comme tels, laisser aucune trace
visible dans lhistoire profane , aux Cuft ou Yogi dautres traditions). On ne peut
quinsister sur les effets pervers que peut engendrer une telle croyance systematique
en dinvisibles et mysterieux superieurs de lhumanit, dont lhypothetique existence
a souvent servi malheureusement de pretexte k couvrir une autoritt: ou des actions
fort discutables de la part de certains responsables, bien visibles ceux-la, de mouve
ments initiatiques contestables, ainsi que ce fut notamment le cas pour lOrdre du
Temple Solaire. La veritable sagesse ne sentoure pas de tels artifices et trouve en
elle-meme sa propre expression, sans quil soit besoin d'etiquette particuliere pour
decrire cet etat.

interessantes dans la mesure ou, constatant quil est egalement question


dans tous les textes reveles de 1humanite dune Terre Sainte, appelee
aussi Terre d immortalite ou Sejour des Bienheureux, Guenon pose la
question du caractere materiel ou immateriel, reel ou symbolique, de
cette sainte contree. La reponse finale reste cependant assez embarrassee :
A cette question, nous repondrons simplement que, pour nous, les
faits geographiques eux-memes, et aussi les faits historiques, ont, comme
tous les autres, une valeur symbolique, qui dailleurs, 6videmment, ne leur
enleve rien de leur realite propre en tant que faits, mais qui leur confere,
en outre de cette realite immediate, une signification superieure. 49

Le mythe de lAgarttha a continue depuis a enflammer 1imagination


de nombreux adeptes de loccultisme et de la theosophie qui, on Fa
vu, accorde egalement une place importante aux mahatmas secrets du
Tibet ainsi qua lexistence dune non moins mysterieuse Grande Loge
Blanche, dont nous allons maintenant parler.

La Grande Loge Blanche, Maha et les maisons secretes de la


Rose-Croix
Nous avons deja brievement examine comment Mme Blavatsky
affirmait avoir eu des contacts avec certains instructeurs orientaux pen
dant les seize annees ayant immediatement suivi la fondation, en 1875,
de la Societe Theosophique, dont certains furent decrits dans son pre
mier ouvrage Caves and Jungles of Hindoustan (ouvrage qui fut
dabord publie sous forme de feuilleton, entre 1879 et 1882, dans la
Chronique de Moscou). Ces mahatmas ou maitres de sagesse, ainsi
que les appellent les theosophes, appartiendraient a une Fratemite
Occulte, habitant les retraites trans-Himalayennes du Tibet plus generalement connue sous le nom de Grande Loge Blanche, dont la simi
litude avec 1Agarttha ou Shambhala parait evidente. Evidemment, la
Societe Theosophique se place en interlocutrice privilegiee de ces mai
tres de sagesse et de la Grande Loge Blanche, qui serait dirigee par
un roi du monde, comme chez Saint-Yves ou Ossendowski, plus connu
pourtant chez les theosophes sous le titre oriental de Maha Chohan.
Annie Besant affirme ainsi que :
La Societe Theosophique est un ambassadeur de la Grande Loge
Blanche et elle est le messager sur la terre du Roi du Monde, envoyee

49. Op. cit., p. 96.

pour aider et eclairer son peuple (...) Le travail de la Hierarchie englobe


tout, affecte tous les pays, utilise toutes les formes qui lui conviennent et
la Societe Theosophique est le heraut et le messager de la Hierarchie aupres
du monde50 (...) Je vous demande de regarder, au-dela des gouvemements
exterieurs, vers les Gouvemants Interieurs du monde, les Maitres qui mettent en vis-a-vis sur la balance les differents achevements du monde en
sorte que rien de ce qui est precieux ne soit perdu, en sorte que chaque
gain puisse etre preserve ; et graduellement 1Orient et lOccident, le Nord
et le Sud, tous contribueront a 1Humanite parfaite de jours dont 1aube
nest pas encore venue, et formeront cette puissante Federation mondiale
dont la pauvre Societe des Nations est un debut, sur le plan ideal, mais
qui sera realisee dans le monde des hommes, et deviendra la grande Paix
sur laquelle se repandra la benediction de 1Etre supreme51 (...) Lorsque
je parle du gouvernement interieur du monde, je parle en connaissance de
cause (...) Pendant toutes ces ann6es, j ai obei aux instructions que ma
donnees mon Gourou au sujet de mon activite politique. 52

Les deux principaux maitres avec lesquels Mme Blavatsky, puis


A. P. Sinnett et Mme Besant, disent avoir ete en relation sont Morya
et Kut-Humi-Lal-Singh, qui seraient directement aux ordres du Maha
Chohan53. Peu est connu de la vie de ces mahatmas, dont 1existence
a souvent ete mise en doute par les milieux rationalistes. Dapres le
texte precite, lactivite des mahatmas de la theosophie ne se limiterait
pas seulement a des considerations dordre theologique ou philosophique. En effet, le devenir politique et social de lhumanite semble
egalement preoccuper beaucoup le Maha Chohan, comme eetait le
cas pour le Brahatma de Saint-Yves ou dOssendowski. Pour les uns,
ceux qui affirment leur foi en 1existence dun roi du monde, il sagit
la dune realite eminemment rassurante dans la mesure oil ces personnes partagent une meme conviction selon laquelle notre monde
actuel ne derive pas a 1aveugle, mais participerait au contraire dun
plan cosmique pre&abli, lhumanite etant conduite grace a un pouvoir
surnaturel vers une direction particuliere conforme a la volonte divine.
Pour les autres, soit cest un scepticisme legitime qui prevaut eu egard
a la realite physique de ces mysterieux personnages, soit il y a ega
lement croyance en de tels etres superieurs a lhumanite ordinaire,
comme eetait le cas au temps de la Stride Observance Templiere,
avec neanmoins toute 1inquietude que peut susciter 1existence supposee dun tel gouvernement secret du monde capable de manipuler
50. The Occult Hierarchy (in Les bases du monde nouveau, p. 234).
51. The Inner Government o f the World (ibid. p. 242).
52. Indias Struggle to achieve Dominion Status (ibid. p. 15).
53. Sagirait-il du meme triumviral que celui deja releve par Guenon chez Os
sendowski ?

le destin des nations. Nous reviendrons notamment sur cette question


Iorsque nous parlerons de la theorie du complot.
La Grande Loge Blanche 54 nest plus aujourdhui de la competence
exclusive de la Societe Theosophique. En effet, un nombre croissant
de mouv