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ANNE COMNENE

HISTOIRE DE L'EMPEREUR ALEXIS


LIVRE I
HISTOIRE DE L'EMPEREUR ALEXIS.
Ecrite par Anne Comnne.

I. 1

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II. 1.
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III. 1.
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IV. 1.
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PREFACE.
I. 1. LA rvolution continuelle du temps entraine toutes les choses ds
le premier moment de leur origine, et aprs avoir ml confusment
celles qui chappent la vue par leur petitesse, et par leur obscurit,
avec celles qui se font le plus remarquer par leur grandeur, et par leur
clat, tantt elle dcouvre celles qui paraissaient les plus caches, et
les plus obscures, et tantt elle cache celles qui taient les plus
manifestes, et les plus visibles. Il n'y a que l'Histoire qui puisse tre
oppose comme une digue l'imptuosit de ce mouvement, et qui
puisse conserver ce qu'elle enferme, et empcher qu'il ne tombe
comme le reste dans l'abme de l'oubli.
2 Les frquentes rflexions que j'ai faites sur toutes ces choses, m'ont
porte moi Anne Comnne fille de l'Empereur Alexis, et de
l'Impratrice Irne, crire les grandes actions que mon pre a faites,
sait dans une condition prive, et lorsqu'il servait sous les Empereurs,

ou dans la puissance souveraine, et depuis qu'il est mont sur le


trne. Moi, dis-je, qui suis ne dans la pourpre, et qui ai t leve
dans l'tude des Langues, et principalement de la Grecque, et qui ai
t instruite dans toutes les Sciences, et dans tous les Arts, dans les
Mathmatiques, et dans la Philosophie d'Aristote, et de Platon. Le
Lecteur me pardonnera s'il lui plat, la libert que je prends de parler
ainsi des avantages que j'ai reus du Ciel, ou que j'ai acquis par le
temps.
II. 1. Ce n'est pas nanmoins par le dsir de faire paratre mon
loquence que j'entreprends ce travail, mais par l'apprhension que
des explaits aussi clbres que ceux de mon pre, qui savait
parfaitement commander, et obir ne saient inconnus la postrit,
puisqu'il est certain que les actions les plus clatantes demeurent
ensevelies sous les tnbres du silence, moins que d'tre releves
par les ornements du discours.
2. Cela n'empche pas que je n'aie peur d'un ct, que si je donne
des louanges sa vertu, on ne me souponne de prfrer ma propre
gloire a la vrit, et de faire un pangyrique au lieu d'une Histoire ; et
de l'autre, que si la ncessit du sujet m'oblige dsapprouver
quelqu'une de ses actions, on ne m'accuse d'impit, et on ne me
compare cet excrable si ls qui dcouvrit la nudit de son pre. Il
faut donc que mprisant l'envie, qui, comme dit Homre, condamne
les personnes les plus innocentes, je suive les rgles que l'Histoire me
prescrit, que je ne consulte ni l'amiti, ni la haine, que je loue les
vertus de mes ennemis, et que je blme les dfauts de mes amis.
3. Que s'il y a quelques personnes qui se sentent offenses par mes
reproches, ou obliges par mes louanges, je les conjure de ne m'en
rien imputer, et de ne l'attribuer qu'aux choses mmes, ou ceux sur
la foi desquels je les ai rapportes, dont les uns qui vivent encore
peuvent soutenir la vrit par leur tmoignage, et les autres qui sont
morts ont laiss des enfants qui le peuvent faire en leur place.
III. 1. Outre ces motifs qui m'ont porte entreprendre cet ouvrage,
voici l'occasion qui m'y a encore engags. J'ai t marie dans la
famille des Bryennes, unie par mariage Nicphore Csar, qui
surpassait tous ceux de son sicle en bonne mine, en loquence, et
en sagesse, et qui ne pouvait ni se faire voir, ni se faire entendre sans
donner de l'admiration.
2. Il avait accompagn l'Empereur Jean mon frre dans la guerre faite
Antioche contre les Barbares. Il tait si fort attach l'tude, qu'il
ne s'en pouvait sparer au milieu mme des travaux, et des hasards,
et qu'il commena par l'ordre de l'Impratrice Irne ma mre l'Histoire
de l'Empereur Alexis mon pre depuis le rgne de Diogne ; le temps
prcdent, et les premires annes de sa vie n'ayant pu fournir la
juste matire d'aucun loge. Mais le public a t priv du principal
fruit d'une si belle entreprise, et a eu le regret de ne la voir continue

que jusqu' l'Empire de Botaniate. C'est ce qui m'oblige d'en crire la


suite, de peur que si elle demeurait imparfaite, la gloire de mon pre
ne ft prive de l'clat qu'elle dait avoir dans les sicles venir.
Ceux qui ont vu quelque partie des ouvrages de Nicphore, savent
combien ils taient recommandables par la disposition des matires,
et par la beaut des termes. Mais en nous apportant, aprs une
longue absence les mmoires, et les commencements de cet
ouvrage, il apporta en mme temps une maladie mortelle, cause
peut-tre par l'excs de ses fatigues, et: peut-tre aussi par l'ingalit
de l'air, et par la douleur qu'il ressentait d'tre prive si longtemps de
la satisfaction de nous voir.
Tant que la guerre dura en Cilicie, et en Pamphylie, il tcha de
surmonter la violence de son mal : Enfin, tant revenu
Constantinople par la Lydie, et par la Bithynie, il voulut nous raconter
ce qui lui tait arriv, mais l'enflure qui lui tait reste l'en empcha,
et nous l'en empchmes nous-mmes de peur de l'incommoder.
IV. 1 Le souvenir de ces malheurs me remplit l'me de confusion, et
les yeux de larmes. Que l'Etat a perdu en perdant un Prince d'un si
bon conseil, d'une si grande exprience, d'un si vaste esprit, d'une si
profonde science, d'une si rare probit, d'une si belle taille, et d'une
mine non seulement digne de l'Empire, comme on dit ordinairement,
mais pleine d'une majest presque divine.
Ma vie n'a jamais t qu'un tissu de disgrces, et si l'on excepte
l'avantage que j'ai d'tre ne dans la pourpre, et l'honneur d'tre fille
d'une Impratrice, et d'un Empereur, on n'y trouvera que des
afflictions et des peines.
2. Orphe attirait par ses chansons, les pierres, les bois, et les autres
cratures les plus insensibles. Timothe mt un jour si fort Alexandre
par le son de sa flte, que ce Prince demanda ses armes.
Si le rcit de mes infortunes n'est pas capable de faire passer d'un
lieu un autre, ou de porter prendre les armes, il est au moins
capable de tirer les larmes des yeux, et de toucher non seulement les
hommes, mais aussi les btes. Parmi ces infortunes je n'en ai point
trouv de si cruelle, ni qui m'ait perc l'me d'une si profonde
blessure que la mort si soudaine, et si imprvue de Nicphore, Toutes
mes autres afflictions compares cette mort, ne me paraissent que
comme une goutte d'eau compare toute la mer. Les autres maux
n'taient que comme le prsage de ce dernier mal, comme la fume
de ce feu, comme la lueur de cet incendie qui brle sans consumer, et
qui pntre jusqu'au fond des os, bien qu'il semble laisser la vie.
Je m'aperois que l'excs de ma douleur m'emporte hors de mon
sujet. Il faut donc que j'essuie mes pleurs, et que je me console moimme pour travailler l'ouvrage que j'ai entrepris. Mais ce travail

mme produira d'autres pleurs, car en me reprsentant les


incomparables vertus de mon pre, il me renouvellera le regret de sa
perte, qui, bien que commun tout l'Empire, m'est nanmoins plus
sensible qu' nul autre, Je commencerai son Histoire par o il a
commenc signaler sa vertu.

I 1.

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II.
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LIVRE PREMIER.
Chapitre I.
1. Diogne empche Alexis de le suivre contre les Perses. 2Commencement de la fortune d'Ursel. 3. Alexis est choisi pour
commander les troupes destines contre lui. 4. Grandes qualits
d'Alexis. 5.. Harangue par laquelle il persuade Toutac de lui livrer
Ursel.
I. 1. MON pre Alexis a procur de grands avantages l'Empire avant
que d'tre Empereur. Ds l'ge de quatorze ans il souhaita avec une
merveilleuse ardeur de suivre Diogne, dans la guerre si prilleuse
qu'il avait entreprise contre les Perses, et il tmoigna ds lors une si
noble impatience d'affronter les plus terribles hasards, qu'il fut ais de
juger que quand il aurait l'occasion de tremper son pe dans le sang
de ces Barbares, il en ferait un pouvantable carnage. Mais
l'Empereur considrant l'affliction o la mort de Manuel son frre an
qui venait de se signaler par une infinit de rares explaits, avait mis
sa mre, lui commanda de demeurer auprs d'elle, de peur de la
plonger dans une inconsolable douleur, si aprs avoir perdu un fils
sans savoir mme l'endroit o il tait mort, elle souffrait encore
l'absence de celui-ci, et si elle tait continuellement tourmente par
la crainte de le perdre.
2.. Le temps lui ouvrit depuis sous le rgne de Michel Ducas
successeur de Diogne, une assez vaste carrire pour exercer son
courage. Le premier ennemi qu'il eut combattre fut Ursel, n de la
Gaule Celtique, qui s'tant fort enrichi par un bonheur tout
extraordinaire, avait amass des troupes de diverses nations, et
n'aspirait rien moins qu' la tyrannie. Son ambition tait seconde

par la conjoncture du temps peu favorable aux Romains, dont la


fortune semblait alors cder celle des Turcs. Comme il avait de luimme une forte passion pour s'lever une injuste grandeur, il s'en
dclara ouvertement ds qu'il eut reconnu la faiblesse de l'Empire, et
commena courir, et ravager l'Orient, et fondre comme un
foudre sur les plus fameux Capitaines, qui avaient t envoys pour
s'opposer au cours de ses armes.
3. La consternation o les prosprits continuelles de ce tyran avaient
mis l'Empereur Michel Ducas, le porta jeter les yeux sur notre
admirable Alexis, qui servait alors sous mon oncle son frre pour lui
donner le commandement de l'arme. Il ne s'en fut pas sitt charg,
que prenant en mme temps les soins d'un Gnral, et les fatigues
d'un soldat, il acquit une telle exprience, qu'il gala ds la fleur de
sa jeunesse la rputation d'Annibal, d'Emile, et de Scipion, et qu'il
rompit le cours imptueux des victoires de cet Ursel, qui entranait
comme un torrent nos villes, et nos provinces.
4. Il faut aussi avouer qu'il tait merveilleusement prompt, et habile,
pour reconnatre ce qu'il fallait faire dans les occasions les plus
prenantes, et encore plus prompt, et plus habile pour l'excuter.
Comme Bryenne Csar a rapport fort au long dans le second livre de
son Histoire, la manire dont il prit Ursel, je n'en toucherai ici que ce
qui est absolument ncessaire pour l'intelligence de mon sujet.
II. Ursel avait dj perdu par l'adresse de mon pre plusieurs places
en diffrentes rencontres, et se trouvait press dans des lieux fort
troits, avec des troupes fort nombreuses, lors qu'un Barbare nomm
Toutac venu des extrmits d'Orient, parut la tte d'une formidable
arme pour faire le dgt sur nos terres.
La disette o il tait l'obligea avoir recours l'alliance de ce Toutac,
mais Alexis qui avait un esprit admirablement subtil pour trouver des
expdients dans les conjonctures les plus embarrasses, et les plus
fcheuses, fit tant auprs de ce Barbare par ses discours, par ses
caresses, par ses prsents, et par toute sorte d'autres moyens, qu'il
l'attira son parti. Voici comment il lui parla pour gagner son
affection.
5. Votre Sultan, et l'Empereur sont amis, au lieu qu'Ursel est ennemi
de l'un et de l'autre. Il est vrai que pendant qu'il court les Provinces
de l'Empire, il ne touche pas la Perse, mais cela n'empche pas qu'il
n'ait dessein de l'envahir. Il ne manquera pas de tourner ses armes
contre vous, ds qu'il n'aura plus rien a apprhender de notre part. Si
vous voulez vous saisir de lui, et me l'envoyer, vous en tirerez trois
avantages. Le premier est que vous en recevrez en rcompense une
telle somme d'argent, que jamais vous n'en avez vu de si grande. Le
second que vous acquerrez les bonnes grces de l'Empereur, et en les
acqurant vous monterez un haut point de puissance. Le troisime
que vous rendrez un service fort agrable au Sultan, en le dlivrant

d'un ennemi qui amasse des forces pour la ruine commune des deux
nations.

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Chapitre II.
1. Ursel est trahi par Toutac. 2. Harangue d'Alexis aux habitants
d'Amase. 2. Emotion des habitant. 4.. Seconde harangue Alexis. 5.

Merveilleux stratagme. 6. Ruine du parti du tyran. 7. Conduite


d'Alexis admire par Docan, et par toute la Cour.
1 APRES que mon pre General de l'arme Romaine eut parl de la
sorte Toutac par la bouche de ses Ambassadeurs, et qu'il lui eut
donn des personnes de condition en otage, pour assurance de
l'argent qu'il lui promettait, les Barbares se saisirent d'Ursel, et le lui
envoyrent Amase.
Cependant on ne voyait point le prix dont on tait convenu. Alexis
n'avait point d'argent, et l'Empereur n'avait point soin d'en envoyer.
Non seulement cet argent ne venait point pas compt, comme il est
dit dans la Tragdie, mais il ne venait point du tout. Les Barbares
pressaient le paiement, et demandaient ou le prix qui leur avait t
promis, ou Ursel qu'ils avaient livr.
2.. Alexis aprs avoir dlibr durant toute la nuit sur ce qu'il avait
faire, se rsolut d'emprunter des habitants d'Amase l'argent dont il
avait besoin, et bien qu'il n'ignort pas combien il lui serait difficile de
l'obtenir, il ne laissa pas d'assembler les plus riches, et de leur parler
en ces termes.
Il n'y a personne parmi vous qui ne sache avec quelle cruaut ce
Barbare a trait l'Armnie, et combien il y a ruin de villes, combien il
y a pill de richesses, et combien il y a exerc de violences. Voici une
heureuse occasion de vous dlivrer de tous ces outrages, et de vous
venger de celui qui en est l'auteur, en ne permettant pas qu'il
chappe des liens, o vous voyez que la Providence, seconde par
mes soins l'a rduit. Toutac qui l'a arrt me demande la rcompense
que je lui ai promise, et que je ne puis lui donner maintenant que je
suis loigne de Constantinople, et que j'ai emploie aux frais de la
guerre tout ce que j'avais. Si Toutac me voulait donner du temps,
j'irais en diligence qurir ce qui lui est d, mais comme il ne le veut
pas, il faut que vous avanciez s'il vous plat; cet argent, et l'empereur
vous le rendra avec beaucoup de reconnaissance
3. Lors qu'Alexis eut parl de la sorte, sa demande fut rejete avec
tumulte, et avec menaces. Il y avait des sclrats qui animaient
tellement le peuple, que quelques-uns voulaient mettre Ursel en
libert, et que ceux mmes qui n'taient pas de cet avis ne laissaient
pas de faire beaucoup de bruit. Alexis bien loin de le laisser abattre
dans cette furieuse motion, commanda de la main de faire silence,
et ayant t obi il adressa sa parole au peuple, et leur dit.
4. Messieurs les habitants d'Amase, je ne saurais assez m'tonner de
ce que vous ne dcouvrez pas l'artifice de ceux qui vous trompent, et
qui ne cherchent qu' se sauver en vous ruinant. Que vous
reviendrait-il de l'tablissement de la tyrannie d'Ursel, si ce n'est des
yeux crevs des bras et des jambes rompues, des massacres et des
meurtres ? Ces gens qui 'vous excitent la rvolte flattent

maintenant le tyran pour s'exempter du pillage, et un jour ils


demanderont des rcompenses l'Empereur, et tacheront de lui
persuader qu'ils demeuraient fort attachs ses intrts pendant que
vous les trahissiez. Ils remplirent Vrsel d'agrables esprances pour
conserver leur bien, mais si sa fortune change ils chancelleront avec
elle, et ils tcheront d'allumer la colre de Michel Ducas contre vous,
et contre lui, c'est pourquoi vous renoncerez leur faction si vous me
croyez et vous vous retirerez dans vos maisons, pour y considrer
loisir, qui d'eux, ou de moi, vous donne le conseil le plus salutaire.
III. Quand ils eurent entendu ce discours ils changrent de sentiment,
et s'en retournrent de mme, pour user de cette faon de parler si
commune, que si la tablette o ils avaient crit leur premier avis ft
tombe de leurs mains.
5. Le General qui savait quelle est la lgret, et l'inconstance du
peuple, surtout quand il est pouss par des mchants, qui ne se
plaisent que dans le trouble, et qui apprhendait que se soulevant
durant la nuit ils ne rompissent la prison, et ne missent Ursel en
libert, ce qu'il ne pouvait empcher par la force, il usa d'un artifice
digne d'avoir t invent par Palamde. Il commanda l'excuteur de
la justice d'entrer dans la prison, avec le fer dont il se sert pour crever
les yeux, d'pouvanter Ursel par ses cris et par ses regards, de le
jeter la renverse, et de faire en apparence tout ce qui pouvait
donner sujet de croire qu'il avaient les yeux crevs. Voila un rcit
fidle de l'Histoire de ce faux aveuglement, dont la fausse nouvelle
s'tant rpandue l'heure mme parmi les habitants, et parmi les
trangers, elle y trouva une crance gnrale. Ainsi ceux qui peu
auparavant refusaient avec tant de fiert, et tant d'insolence
d'accorder l'argent qu'on leur demandait, et qui menaaient de
rompre la prison d'Ursel, se voyant privs par l'adresse de cet
ingnieux stratagme, de l'effet de leurs pernicieux desseins, se
fournirent aux volonts de mon pre, et apaisrent sa colre de peur
d'encourir celle de Michel Ducas.
6. Ntre incomparable Gnral fit garder Ursel comme un lion, et
commanda de lui laisser le bandeau sur les yeux, pour entretenir
toujours la crance qu'il en avait perdu l'usage.
Non content d'avoir fait les belles actions que nous venons de voir, et
au lieu de se reposer aprs avoir acquis tant de gloire,il reprit un
grand nombre de villes, et de forts qui avaient suivi le parti du tyran.
Il s'en retourna en fuite, Castamone, o s'tant un peu dlass avec
son arme, il parut avoir fait un prodige semblable celui qu'Hercule
avait fait auparavant en la personne d'Alceste femme d'Admte.
7. Docean neveu de l'Empereur Isc Comnne, et cousin d'Alexis, qui
tait un des premiers de l'Empire par la grandeur de sa naissance, et
par l'minence de sa dignit, ayant aperu sur le visage d'Ursel les
tristes marques de l'aveuglement, et ayant vu qu'on le conduisait par

la main ne pt s'empcher de jeter un profond soupir, et de blmer


Alexis d'avoir perdu par sa cruaut un hros si digne d'tre conserv.
Alexis se contenta pour lors de lui dire qu'il l'entretiendrait une
autrefois des raisons qui l'avaient oblig en user de la sorte ; et peu
de jours aprs l'ayant men dans un petit appartement, il dcouvrit
devant lui le visage d'Ursel, et lui montra qu'il avait les yeux aussi
beaux, et aussi bons que jamais. Docan doutait d'abord si ce qu'il
voyait n'tait point un enchantement, ou un songe, mais enfin quand
il fut revenu de son tonnement, et qu'il se fut assur de la vrit, il
admira la prudence, et la douceur d'Alexis, et l'embrassant
troitement il changea ses accusations en louanges. L'Empereur et
toute la Cour tmoignrent tre dans le mme sentiment.

IV. 1.


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Chapitre III.
1. Entreprises de Botaniate, et de Nicphore Bryenne sur l'Empire. 2.
Eloge de ce dernier- 3. Alexis est choisi pour l'aller combattre en
Occident. 4.. Mauvais tat des troupes Romaines.
1. ALEXIS fut envoy peu de temps aprs par Nicphore qui tait dj
en possession de l'Empire, contre Nicphore Bryenne qui s'tait
attribu lui-mme l'autorit souveraine, et qui remplissait tout
l'Occident de confusion., et de dsordre. Il n'y avait pas longtemps
que Michel Ducas avait t dpos, et qu'ayant t sacr vque, il
avait chang sa couronne une mitre. Botaniate tait mont en sa
place sur le trne, et ayant pous l'Impratrice Marie, comme nous
le verrons dans la suite, s'tait rendu matre du gouvernement.
Nicphore Bryenne jouissait du Duch de Duras ds le rgne de
Michel Ducas, et mditait ds lors des desseins de rvolte. Il n'est pas
ncessaire que j'explique ici les motifs qui l'y portrent, ni les moyens
qu'il y employa, puis que Nicphore Bryenne son petit- si ls et mon
poux l'a rapport assez amplement, mais je ne puis me dispenser de

rciter en peu de paroles comment il partit de Duras comme du sige


de sa fortune, et comment ayant parcouru et rduit une partie de
l'Occident, il fut arrt dans le progrs de ses victoires.
2. Il n'tait pas moins illustre par la grandeur de son courage, que par
la noblesse de son extraction. L'avantage qu'il avait de surpasser
presque tous les hommes par la hauteur de sa taille, par sa bonne
mine, par la force extraordinaire de son corps, et par la sagesse
admirable de son esprit, le rendait plus digne que nul autre de
commander, il exerait un empire si absolu par son loquence, que
ds la premire rencontre il persuadait tout ce qu'il voulait, et qu'il n'y
avait personne qui ne le juget digne de l'Empire d'Orient et
d'Occident. Les honneurs qu'il recevait dans toutes les villes, dont les
habitants le conduisaient avec les acclamations d'un triomphe,
donnaient de l'inquitude Botaniate, de la frayeur aux gens de
guerre, et de l'motion toute forte de personnes.
3. Mon pre Alexis qui venait d'tre honor de la charge de GrandDomestique, fut envoy contre lui avec le peu de troupes auxquelles
taient rduites alors toutes les forces de l'Empire.
4. Comme les Turcs avaient tendu fort loin leurs conqutes, et qu'ils
avaient fournis leur puissance tous les pays qui font entre le PontEuxin, et l'Hellespont, entre la mer Ege et la mer de Syrie, et entre
les Golfes qui font au long de la Pamphylie, et de la Cilicie, et qui se
dchargent dans la mer d'Egypte, la plus grande partie des troupes
taient en garnison, les autres avaient suivi en Occident le parti de
Bryenne, et il en restait fort peu pour la dfense de l'Empire :c'est
pourquoi ceux qui gouvernaient l'Etat fous l'autorit de Botaniate, ne
purent donner Alexis qu'un petit nombre d'immortels, qui ne
savaient pas encore manier les armes, quelques Franais, et quelques
autres soldats venus de Cme. Ils lui promirent outre cela un renfort
de Turcs, et lui tmoignrent avoir beaucoup plus de confiance en la
prudence de sa conduite, qu'en la force de son arme.

1.



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V. 2.
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Chapitre IV,
1. Campement des deux armes. 2. Parallle des deux Chefs, 3.
Disposition des troupes. 4. L'arme d'Alexis est mise d'abord en
droute. 5.. Elle se rallie et remporte l'avantage. 6. Retraite de
Bryenne. 7. Sa prise. 8. Modration d'Alexis.
1. IL n'attendit pas que le secours des Turcs ft arriv, mais ds qu'il
sut que les ennemis taient en campagne, il commanda ses gens de
prendre les armes, et les mena en Thrace auprs du fleuve Almyre, o
il ne fit ni foss ni rempart l'entour de son camp. Comme il savait
que Bryenne tait dans le Champ de Cedocte, il voulut laisser un juste
intervalle entre les deux armes, de peur d'en dcouvrir l'ingalit, et
de faire voir qu'il n'opposait qu'une poigne de nouveaux soldats,
une multitude exprimente et aguerrie. Il voulait comme drober la
victoire, et non pas l'emporter force ouverte.
2. Avant que de faire paraitre en bataille ces deux excellents
Gnraux, qui ne se cdaient ni en exprience ni en valeur, il est
propos de les comparer ensemble, et de tirer de la comparaison, que
nous en ferons un prjug du succs de la bataille. Ils taient tous
deux galement bien faits, galement courageux, galement instruits
dans la guerre, si bien que leur mrite paraissant comme dans un
parfait quilibre, il ne reste qu' considrer de quel ct a inclin la
fortune. Bryenne se fiait sa longue exprience, sa vigilance, et la

bont de ses troupes. Alexis qui n'avait pas tous ces avantages
mettait son esprance dans ses stratagmes, et dans ses ruses.
3. Les deux Chefs s'tant dj reconnus, Bryenne qui avait appris de
ses espions qu'Alexis tait camp proche de Calaure, et qu'il
commenait couper les passages, marcha le premier en cet ordre. Il
avait donn Jean son frre le commandement de l'aile droite,
compose de cinq mille Italiens, du reste des troupes qui avaient servi
sous George Maniace, de quelques autres troupes de Thessalie, et des
troupes allies qui n'taient pas les moins bonnes. Il avait donn
Catacalon Tarcaniote le commandement de l'aile gauche, compose
de trois mille hommes pesamment arms et tirs de Thrace, et de
Thessalie. Il commandait lui-mme le corps d'arme compos de
Macdoniens, et de Thraces, et de la fleur de ses troupes. Il paraissait
comme un gant qui surpassait tous les autres de la hauteur d'une
coude, et comme un Mars, qui ne donnait pas moins de frayeur que
d'admiration. La plupart taient sur des chevaux de Thessalie, et
avaient des casques, et des cuirasses, dont l'clat joint au bruit que
faisait le choc des boucliers imprimait de la terreur. Outre tous ceux
dont je viens de parler, et hors du corps d'anne, il y avait des
Scythes arms la faon des Barbares, qui l'on avait donn ordre
d'attaquer les ennemis par derrire, ds qu'ils entendraient leur
trompette, et de tirer incessamment sur eux, pendant que toute
l'arme les combattrait de front.
Pour ce qui est de mon pre, quand il eut considr l'assiette du lieu,
il divisa son arme en deux, et en plaa une partie dans les vallons, et
rangea l'autre en bataille dessein de l'opposer de front Bryenne. Il
exhorta ensuite ses gens se bien acquitter de leur devoir, et surtout
ceux qui taient en embuscade de fondre avec vigueur sur l'aile
droite des ennemis. S'tant mis aprs cela la tte des immortels, et
des Franais, il donna Catacalon la conduite des Turcs et des soldats
venus de Cme, et le chargea de veiller sur la contenance des
Scythes, et de s'opposer leurs desseins.
4. L'arme de Bryenne ne fut pas sitt aux vallons, que les ntres
sortirent de leur embuscade au signal qui en fut donn, et fondant
dessus avec un grand cri en taillrent en pices une partie, et
contraignirent le reste de lcher le pied. Jean accourut au secours des
siens avec sa valeur ordinaire, renversa du premier coup un soldat de
la lgion immortelle, rompit toute la lgion, et lui fit prendre la fuite.
Mon pre se jeta au milieu des ennemis, et combattit toujours fort
vaillamment, tuant tout ce qui se prsentait devant lui, jusques ce
qu'il s'aperut que ses gens taient dfaits. Ayant rassembl six des
plus courageux, il avait envie d'aller droit Bryenne dans la rsolution
de le tuer, ou de mourir. Mais il fut dtourn de cette tmraire
entreprise, par le sage conseil d'un soldat nomm Thodore, qui ds
sa jeunesse avait toujours t son service.

5. S'tant donc un peu loign de l'arme ennemie, il ramassa


quelques-uns de ses soldats, et retourna la charge. Pendant qu'il
tait aux mains, les troupes venues de Cme furent vigoureusement
attaques par les Scythes, qui selon leur mauvaise coutume
corrompirent l'heure mme leur victoire par l'avidit du butin.
Ce fut en cette rencontre que mon pre qui s'tait engag bien avant
dans la mle, ayant aperu un cuyer qui menait en main un des
chevaux de Bryenne couvert d'une housse de pourpre et par de
boucles d'or, et l'entour quelques officiers qui portaient ses armes
comme on les porte aux Empereurs, se couvrit le visage de peur
d'tre reconnu, et fondit dessus avec les six dont nous venons de
parler. Il prit le cheval et les armes, et les montra son arme, faisant
publier par un hraut que Bryenne tait tu. Ce stratagme lui servit
plus qu'on ne saurait croire. Ce faux bruit rassembla ceux qui
s'taient disperss, et redoubla l'assurance de ceux qui taient
demeurs fermes. Ils s'tonnaient eux-mmes d'avoir pu se rallier en
un moment, et de voir en dsordre les Scythes, qui peu auparavant
les avaient pousss avec tant de vigueur le secours des Turcs tant
arriv heureusement ces entrefaites, Alexis leur montra du haut d'une
colline le mauvais ordre o se tenaient les ennemis, par la vaine
confiance que leur avait donn le premier succs de leurs armes. Ce
renfort consola un peu les ntres de la perte des Franais, qui ds la
premire droute dont j'ai parl taient passs les uns aprs les
autres du ct de Bryenne, et tant descendus de cheval lui avaient
touch la main pour lui donner leur foi, et pour recevoir la sienne,
selon la coutume de leur nation. Ils attendaient donc ainsi
l'vnement du combat.
Ceux qui taient avec mon pre voyant d'un ct le dsordre o
taient les ennemis, et de l'autre le renfort des Turcs qui venaient
d'arriver, se partagrent en trois bandes, dont deux se mirent en
embuscade, et l'autre marcha vers les ennemis. Les Turcs au lieu de
serrer leurs rangs, se divisrent en plusieurs troupes, et combattirent
diffrentes reprises, jetant une quantit incroyable de flches.
Mon pre tait derrire eux le tte des siens. Un soldat de la lgion
immortelle s'avana avec une tmrit inoue, et poussant son cheval
toute bride contre Bryenne, lui porta un coup de lance dans
l'estomac, mais cet excellent gnral ayant tir firement son pe,
coupa la lance avant qu'elle et perc sa cuirasse, et abattit le bras
du soldat. Bien que les ennemis fussent couverts d'une nue de
flches, ils ne laissaient pas de garder leurs rangs, et de s'exhorter
mutuellement bien faire leur devoir.
Les Turcs ne les pouvant vaincre par la force, eurent recours la ruse,
et firent semblant de reculer, jusqu' ce que les ayant attirs dans
une embuscade, ils donnrent le signal de les attaquer de divers
cts.

Enfin ne pouvant supporter un nombre innombrable de traits, dont ils


taient accabls, et n'ayant presque plus ni d'homme, ni de cheval
qui ne ft bless, ils se rsolurent de prendre la fuite.
6. Bryenne tout accabl qu'il tait de travail, et de lassitude, fit
paratre une incomparable vigueur. Il frappait incessamment sur tout
ce qui se prsentait devant lui, et faisait la plus gnreuse et la plus
honorable retraite qu'on et su voir. Il fut second par son frre, et
par son fils, qui donnrent tous deux des preuves d'une vertu
hroque, et digne de l'admiration, et des louanges de leurs propres
ennemis.
Comme son cheval tait si fatigu, qu'il ne pouvait, ni combattre, ni
fuir il en descendit, et le tenant par la bride dfia deux Turcs qui le
poursuivaient. Un des deux lui ayant port un coup qui ne le blessa
que lgrement il lui coupa la main. L'autre sauta de son cheval sur
celui de Bryenne qui tcha aussitt de monter derrire, mais il se
remuait avec une agilit si surprenante qu'il n'en put venir bout, ni
mme le blesser de son pe.
7. Enfin tant las de frapper inutilement il se lana au milieu des
ennemis qui le prirent comme une riche conqute. Mon pre Alexis
tait proche o il ralliait ses gens, lorsqu'il reut cette agrable
nouvelle. Un peu aprs on lui amena cet illustre prisonnier qui ne lui
parut pas moins formidable dans les liens, qu'il lui avait paru sous les
armes.
8. Il l'envoya Botaniate sans lui avoir fait crever les yeux.
Car il tait trs loign d'user d'aucune cruaut envers des
prisonniers qui la perte de la libert est une peine assez terrible. Et
il les traitait toujours avec toute forte de bont, et de douceur. Quand
ils eurent march ensemble pendant un temps considrable, et qu'ils
furent arrivs un lieu nomm ****. Il lui demanda pour soulager sa
douleur, et pour relever son esprance s'il n'avait pas agrable de
descendre de cheval, et de prendre un peu de repos. Bien que
Bryenne ne songet qu'au danger o il tait de perdre la vie, et qu'il
n'et aucune envie de dormir, nanmoins comme les sujets suivent
aisment les ordres des Souverains, et que les vaincus dfrent
encore plus aisment aux volonts des vainqueurs,
ils descendirent de cheval. Alexis se coucha sur l'herbe, et s'endormit,
Bryenne se mit sous un chne d'o, bien loin de fermer les yeux il
regarda sans cesse de ct, et d'autre comme s'il y et eu des pes
attaches au haut des branches, et lorsqu'il vit qu'il n'y avait
personne autour de mon pre, il mdita de le tuer, et et excut ce
dtestable dessein s'il n'en et t retenu par un mouvement secret
de la puissance divine, qui comme je lui ai ou depuis raconter,
tempra la frocit de son humeur. Il est ais de juger par cette
circonstance que la conservation de mon pre fut un effet visible de la

protection du Ciel, qui le destinait ds lors l'Empire. Que si Bryenne


fut depuis trait avec beaucoup d'inhumanit, cela procda de la
violence de certains conseils auxquels mon pre n'eut point de part.
Voila quel fut le succs de cette expdition.

VII. 1.
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Chapitre V.
1. Alexis met Bryenne entre les mains de Borile et reoit ordre d'aller
combattre Basilace. 2. Portrait de Basilace. 3. Alexis se campe proche
d'un grand fleuve. 4.. Il abandonne son camp par ruse. 5. Il charge
Basilace durant la nuit.
1. COMME le grand Domestique Alexis n'tait pas n pour vivre dans
l'oisivet, mais qu'il tait destin une suite continuelle d'actions
clatantes, il n'eut pas plutt remport cette victoire qu'en s'en
retournant il rencontra Borile favori de Botaniate, qui il remit
Bryenne entre les mains, et de qui il ret l'ordre d'aller combattre
Balieace qui avait eu l'insolence de mettre le diadme sur sa tte, et

d'exciter en Occident des troubles aussi dangereux que ceux de


Bryenne.
2. Il faut avouer que Basilace tait admirable pour sa force, pour sa
hardiesse, pour son courage, et pour sa valeur. Comme il brlait d'un
violent dsir de rgner, il s'attribua d'abord des honneurs
extraordinaires, et bientt aprs en usurpa de souverains. Aprs la
prise de Bryenne il prtendit recueillir le dbris de sa fortune comme
s'il et t son hritier.
Etant donc parti de Duras capitale d'Illyrie il s'avana jusqu'
Thessalonique, ravageant le pays, et se faisant reconnatre pour
Empereur. Car comme le commun des paysans, et des soldats n'ont
pas des yeux assez pntrants pour dcouvrir la vritable vertu, et
qu'ils ne considrent pour l'ordinaire que des avantages extrieurs qui
frappent les sens, ils admiraient la hauteur de sa taille, la constitution
robuste de son corps, son intrpidit en toutes ses actions, et par l le
jugeaient digne de l'Empire. Ce n'est pas qu'il n'et d'autres qualits
intrieures, de l'lvation, et de la fermet. Il avait de plus un air plein
de majest, une voix semblable un tonnerre, et capable d'branler
une arme, d'y inspirer de la vigueur, et d'en arrter la fougue. Ces
avantages taient soutenus de quantit de bonnes troupes, avec
lesquelles il s'empara, comme nous avons dit, de la capitale de
Thessalie.
3. Mon pre ayant le combattre comme le grand Typhon, ou comme
un gant cent mains, y employa toute l'adresse de son esprit, et
toute la force de son courage, bien qu'il ft encore couvert de la
poussire du dernier combat, et que ses armes parussent encore
teintes du sang des vaincus, ;il courut comme un lion sur ce nouvel
ennemi, En passant il s'assura du fleuve Vardare, qui tirant la source
des montagnes de Mysie coule le long de divers pays, coupe les
terres d'autour de Thessalonique, et de Bre et se dcharge dans
notre mer. La plupart des grands fleuves emportent quelque chose de
leurs bords, et aprs avoir rempli leur lit de limon ils l'abandonnent
quelquefois pour couler dans un autre o ils trouvent plus de pente.
Alexis ayant considr un espace vide entre le canal o coulait
autrefois ce fleuve, et celui o il coule maintenant y plaa son arme
comme entre deux fosss que la nature avait creuss trois stades
des ennemis.
4. Il commanda ses gens de reposer durant le jour, afin de pouvoir
veiller durant la nuit parce qu'il se doutait que les ennemis
l'attaqueraient sur le soir. Il ne se contenta pas de prvoir leur
arrive, il la prvint par une sage prcaution en retirant la cavalerie,
et l'infanterie hors du camp, et en faisant allumer des flambeaux dans
sa tente, o il avait laiss son quipage sous la garde du moine
Joannice son intime ami.

5. Il se plaa ensuite avec son arme dans une juste distance pour
attendre ce qui arriverait, et pour voir si les ennemis n'iraient point
attaquer son camp, dans l'esprance de l'y surprendre.
VIII. Sa conjecture ne le trompa pas, car Basilace courut bientt aprs
vers le camp la tte de dix mille hommes, tant de pied que de
cheval, et entra avec prcipitation dans la tente du Gnral o. il y
avait plus de flambeaux que dans les autres, criant haute voix o
est le Bgue, c'est ainsi qu'il appelait mon pre par injure, parce qu'il
avait un peu de peine prononcer l'r, quoi que d'ailleurs il et une
merveilleuse facilit de parler. Comme il renversait les meubles, les
chaises, les tables, et le lit mme pour voir si mon pre n'y tait point
cach, car pour me servir de la pense d'Aristophane, il et fouill s'il
et pu jusqu'au centre de la terre ; il aperut le moine Joannice, et lui
demanda o tait Alexis? Joannice l'ayant assur plusieurs fois qu'il y
avait longtemps qu'il tait sorti, il reconnut qu'il le cherchait
inutilement, et s'cria, mes compagnons l'ennemi est dehors, nous
sommes tromps.
A peine eut- il achev cette parole, qu'il sortit, et qu'il rencontra mon
pre la tte d'un petit nombre des siens. Il y avait dans l'arme de
Basilace un homme de commandement qui rangeait ses gens en
bataille, pendant que les autres taient acharns au butin. La
grandeur de sa taille, et la beaut de ses armes ayant fait croire
mon pre que c'tait le tyran, il lui abattit la main d'un coup d'pe,
chargea rudement la phalange qu'il disposait, en pera les uns avec
des flches, les autres avec sa lance, et mit le reste en droute.
Il conserva une merveilleuse tranquillit d'esprit au milieu de cette
horrible confusion, et discernant toujours les siens d'avec les
ennemis, il animait les uns, et chargeait les autres. Un cappadocien
fort robuste, et fort hardi nomm Gulez donna un grand coup sur le
casque de Bafilace. Mais il lui arriva la mme choie qui tait autrefois
arrive Menelas en se battant contre Pris. C'est que son pe se
rompit en plusieurs pices, tellement qu'ilne lui en demeura que la
poigne. Mon pre l'ayant aperu en cet tat, lui reprocha sa lchet,
mais il se justifia en lui montrant la garde qu'il avait toujours retenue
dans sa main.
Un autre soldat n de Macdoine, nomm Pierre, et surnomm Tornice
se lana au milieu des ennemis, et en tua un grand nombre la
faveur des tnbres qui les empchaient de se reconnatre. Le grand
Domestique fondait quelquefois sur la phalange des ennemis pour
achever de la rompre, et quelquefois revenait rallier les siens, et les
exhorter le suivre.
Un Franais des plus courageux, et des plus emports dans la chaleur
du combat ayant aperu mon pre qui sortait du milieu des ennemis
avec son pe encore toute fumante de leur sang, crut qu'il tait de
leur parti, et lui porta un si furieux coup de sa lance qu'il en ft tomb

la renverse s'il n'eut t extrmement ferme sur son cheval. Mon


pre l'appelant par son nom le menaa de lui couper la tte,
nanmoins l'obscurit de la nuit, et la confusion de la mle lui firent
obtenir son pardon. Voila en peu de paroles un fidle rcit de ce qui se
passa durant cette nuit.

IX. 1.



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Chapitre VI.
1. Les deux Chefs rassemblent leurs troupes. 2. Belle action d'un
nomm Basile. 3.. Retraite de Basilace. 4. Son opinitret refuser la
composition. 5 Sa prise. 6. Sa punition.
1. DES que le jour parut, et que le soleil se fit voir sur l'horizon, les
officiers de l'arme de Basilace se htrent de rassembler leurs gens
qui s'amusaient au pillage. Le grand Domestique prpara aussi de son
ct les siens au combat. Quelques-uns de ces derniers ayant

dcouvert de loin un parti des ennemis, fondirent dessus, en turent


quelques-uns, et prirent les autres.
2. Manuel frre de Basilace tant mont sur une hauteur, et criant
haute voix pour encourager son parti; Voici le jour de la victoire de
Baslace, un certain Basile surnomm Curtrice qui avait t autrefois
fort connu, et fort chri de Nicphore Bryenne se dtacha de l'arme
d'Alexis pour monter sur la mme hauteur. Manuel ne l'eut pas sitt
aperu qu'il tira son pe, et courut sur lui toute bride. Basile au
lieu de tirer son pe se contenta de prendre un bton qui tait
attach la selle de son cheval, duquel il porta un si grand coup la
tte de Manuel, qu'il le renversa par terre, et le trana ensuite vers le
grand Domestique comme il aurait tran une pice de bagage.
3. Ce qui restait de troupes Basilace prirent la fuite aprs une lgre
escarmouche, et Basilace la prit le premier. Mon pre poursuivit
vivement les fuyards, mais ils furent assez heureux pour se sauver
Thessalonique, et pour en faire fermer les portes aussitt qu'ils y
furent, entrs.
4. Le grand Domestique bien loin de perdre courage pour cette
disgrce, ou de mettre bas les armes, menaa les habitants de
Thessalonique de les assiger, et de les abandonner, au pillage.
Nanmoins comme il dsirait de conserver Basilace il lui envoya faire
des propositions d'accommodement par Joannice ce moine si clbre,
et si recommandable pour sa vertu. Il rejeta ses propositions, mais les
habitants qui apprhendaient le pillage ouvrirent leurs portes. Le
tyran courut l'heure mme la citadelle dans la rsolution de s'y
bien dfendre, et le changement de sa fortune, ni l'extrmit de son
malheur ne diminuant rien de la fiert de son courage, il mprisa
opinitrement les conditions que l'on continuait de lui offrir.
5.. Mais les habitants, et les soldats le tirrent par force de la
citadelle, et le livrrent Alexis qui dpcha l'heure mme un
courrier vers l'Empereur pour lui porter la nouvelle de cette prise.
Ayant ensuite sjourn Thessalonique autant de temps qu'il en
fallait pour pourvoir aux ncessits prenantes, il en partit pour se
rendre Constantinople.
6. Quelques personnes envoyes par Botaniate le rencontrrent entre
Philippe et Amphipole, et ayant tir Basilace de ses mains
remmenrent un lieu nomm Champine, o ils lui crevrent les yeux
prs d'une fontaine, qui depuis a toujours t appele la fontaine de
Basilace.
Ce fut l troisime combat par lequel mon pre se signala comme un
autre hercule avant que de parvenir l'Empire. Il peut tre appel
juste titre l'hercule de notre sicle, et Basilace peut tre compar
avec raison ce furieux sanglier qui ravageait la montagne

d'Erimante. En rcompense de ces gnreux exploits il eut l'honneur


d'tre proclam Csar en plein Snat.

X. 1. , ,
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XII. 6.

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Chapitre VII.
1. Maux de l'Etat semblables aux maladies au corps. 2. Dtestation de
l'imprudence de Michel Ducas. 3.. Premier progrs de la fortune de
Robert. 4. Son mariage, 5. Sa perfidie, et sa cruaut envers son beaupre. 6. Commencement de ses conqutes.
1. LES maux de l'Etat procdent de plus d'une source aussi bien que
les maladies du corps. Si ces fcheux accidents qui altrent notre
sant viennent tantt d'une cause trangre comme de l'air qui nous
environne, et tantt d'une cause domestique, comme du feu qui
s'allume dans nos veines, ou des humeurs qui y coulent, les funestes
dsordres qui ont troubl en nos jours la tranquillit publique ont t
excits tantt par la perfidie d'Ursel, de Basilace, et des autres pestes
qui se sont armes contre leur patrie, et tantt par la fureur de ce
fameux tyran que notre mauvaise fortune attir dans nos provinces.
2. C'est ainsi que je parle de Robert que la Normandie a produit, et
que les vices ont lev. La guerre si cruelle qu'il nous fit fut un fruit
de l'extravagante alliance que nous avions contracte avec les
Barbares, et un effet de l'imprudence de l'Empereur Michel qui tait
de la famille des Ducas, de laquelle je fuis aussi descendue du ct de
l'Impratrice Irne ma mre. Que personne ne trouve trange ma
libert, car la profession que je fais de dire la vrit me met au dessus
de toutes les plaintes. L'Empereur Michel ayant mari son fils
Constantin la fille de ce Barbare, la guerre naquit de leur mariage.
Je parlerai dans la suite de cet ouvrage des qualits de ce Constantin,
des conditions de son mariage. Je dcrirai sa taille, son visage, et son
humeur, lorsqu'aprs avoir racont la dfaite des Barbares, et la ruine
de leur puissance en Orient, je dplorerai mes propres malheurs.
Maintenant reprenant les choses de plus haut je reprsenterai la
naissance, et la fortune de Robert, et je remarquerai une longue suite
de divers vnements qui l'ont lev comme par degrs un haut
point de grandeur, ou pour parler plus chrtiennement, j'admirerai les
impntrables desseins de la divine providence qui a souffert ce
prodigieux accroissement de ses crimes.
3. Il tait d'une maison obscure de Normandie, mais il avait l'me
leve, l'humeur ambitieuse, le courage intrpide, un dsir incroyable
de possder les richesses, et les dignits, une confiance infatigable
dans la poursuite de ses desseins. Il tait d'une taille si avantageuse
qu'il surpassait de beaucoup les plus grands, il avait le visage rouge,
les cheveux blonds, les yeux vifs, et tincelants comme du feu, les
paules larges, et une si juste proportion en toutes les parties de son
corps, que celles qui devaient avoir plus de force que les autres,
avaient aussi plus de grosseur, et que celles qui devaient tre plus
dcharges, l'taient avec une beaut non pareille. Voila le portrait
que ceux qui l'ont vu m'en ont fait. Homre parlant du ton de la voix

d'Achille, dit qu'il l'avait si forte que ceux qui l'entendaient


s'imaginaient entendre le bruit d'une multitude entire, mais celui-ci
l'avait si tonnante, qu'elle tait capable de mettre une arme en
droute. Il ne faut pas s'tonner qu'tant tel que je viens de dire il ne
ft gures dispos obir, puisque c'est l'ordinaire des grandes
mes, lors mme qu'elles ne sont que dans une fortune mdiocre
d'affecter de commander.
XI. Ne pouvant donc vivre dans la dpendance il partit de Normandie
avec cinq hommes de cheval, et trente de pied, et tant venu dans
les montagnes de Lombardie il y exera des brigandages. Voila quels
furent les premiers essais de ses armes, qui ne furent pas exempts de
sang, ni de meurtres.
4. Ayant demeur longtemps en Lombardie le bruit de son nom vint
aux oreilles de Guillaume Mascable qui commandant aux environs,
et y possdant des biens trs considrables dsira par la plus grande
de toutes les indiscrtions de lui donner sa fille en mariage. Se tenant
heureux de contracter cette alliance, et ne pouvant se laisser
d'admirer la bonne mine, et le courage de son gendre, il lui
abandonna une ville pour la dot de sa fille, outre un grand nombre de
riches prsents. Mais il n'en ret pas le fruit qu'il en attendait.
5. Robert anim de jalousie contre lui forma bientt la rsolution de le
perdre. Il la dissimula toutefois jusques ce qu'ayant doubl le
nombre de sa cavalerie, et tripl le nombre de son infanterie il la
dclara ouvertement, et chercha sans cesse des sujets de
contestations, et de diffrents.
Nanmoins, comme il tait beaucoup infrieur Mascable en
puissance, il n'osa prendre les armes contre lui, mais il eut recours
l'artifice, et lui demanda une confrence pour convenir des conditions
de la paix. Mascable qui aimait tendrement sa fille accepta la
proposition avec joie, et lui dfera le choix du lieu de l'entrevue. Il y
avait deux collines de mme hauteur .vis vis l'une de l'autre, qui
n'taient spares que d'un vallon marcageux, o Robert mit quatre
hommes fort robustes, et fort bien arms, qui il commanda d'y
demeurer jusqu' ce qu'ils accourussent son secours lorsqu'ils le
verraient aux mains avec son beau-pre. Il ne mit personne sur la
colline qu'il avait destine la confrence, mais il mit sur l'autre
quinze cavaliers, et cinquante-six hommes de pies sans leur dcouvrir
son dessein. Il y en eut seulement un qui il commanda de courir
lui au mme temps que les quatre autres qui taient en embuscade,
et de lui apporter ses armes. Mascable arriva l'heure qui lui avait
t marque, et du moment qu'il aperut Robert, il s'avana vers lui,
et le salua avec de grands tmoignages d'amiti. Ils commencrent
leur confrence sur la pente de la colline, o aprs que Robert eut
consum beaucoup de temps en quelques discours, il demanda
Mascable s'il n'avait pas agrable de descendre de cheval, et de
s'asseoir sur l'herbe afin qu'ils pussent s'entretenir avec plus de

commodit, et plus de loisir. Mascable qui ne se dfiait de rien s'y


accorda volontiers, si
bien qu'tant tous deux descendus ils
continurent la conversation, dans laquelle Robert lui fit de grandes
protestations de fidlit, et de services. Les gens de Mascable tant
fatigus d'avoir support la chaleur du jour fans boire, et sans
manger, voyant qu'ils s'engageaient dans une longue confrence, se
mirent l'ombre, et quelques-uns mme s'en retournrent. Alors ce
perfide changea ses civilits en outrages, et se jeta avec fureur sur
son beau-pre. Quand les quatre hommes qu'il avait mis en
embuscade virent qu'ils taient aux prises, et: qu'ils se roulaient sur
la pente de la colline ils accoururent, lirent Mascable, et le
tranrent vers l'autre colline d'o les soldats de Robert descendirent
en mme temps pour favoriser sa trahison. Les gardes de Mascable
s'tant mis en devoir de poursuivre ceux qui l'emmenaient, Robert qui
cependant tait mont cheval, et avait pris ses armes en tua un
d'un coup de lance, et pouvanta tellement les autres qu'ils prirent
lchement la fuite. Ainsi cet infortun Mascable fut emmen
prisonnier dans le mme fort qu'il avait donn son gendre en faveur
de mariage. Achevons l'histoire de ses malheurs. Quand Robert l'eut
en sa puissance il lui arracha toutes les dents l'une aprs l'autre, et
chacune qu'il lui arrachait, il lui demandait o il avait cach son
argent? Lorsqu'il eut l'argent, et les dents, il lui creva les yeux.
XII. 6. S'tant ainsi rendu matre de tous les biens de son beau-pre il
rduisit de jour en jour de nouvelles places son obissance, et se fit
Duc de Lombardie. Il ne pt s'lever de la sorte sans exciter la
jalousie, mais il apaisa les grands par des caresses, et les petits par
des prsents, et employa mme les armes quand il fut ncessaire
pour se maintenir.

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[75,1]
Chapitre VIII.
1. Prtentions de Robert l'Empire. 2. Digression touchant
Constantin. 3. Premier bruit qui courut touchant le faux Empereur
Michel. 4.. Second bruit.
1. LA possession de la Lombardie n'tant pas suffisante pour
contenter son ambition, il la porta jusques au trne de
Constantinople, auquel il prtendait que le mariage de sa fille avec
Constantin lui donnait quelque sorte de droit.

2. Le nom de ce Constantin me donne de l'motion, et jette le trouble


dans mon esprit; Quoique ce ne soit pas ici le lieu de parler de lui, je
ne puis m'empcher de dire, que c'tait le plus parfait modle de
beaut que la nature ait jamais form, ou plutt que c'tait le plus
excellent chef-d'uvre qui ft jamais sorti des mains de Dieu. Il n'y a
personne qui le voyant ne s'imagint voir un homme de cet ge d'or,
et de cette race hroque dont les potes nous ont cont tant de
fables. Pour moi, j'avoue que sa bonne mine m'a autrefois si fort ravie
en admiration, qu'aprs une si longue suite d'annes je ne saurais
m'en souvenir sans verser des larmes. Il faut cependant que je les
retienne, et que je les rserve pour un autre temps, de peur de
troubler l'ordre d'une Histoire publique par des plaintes particulires.
Il tait un peu plus g que moi, et je n'tais pas encore ne lors qu'il
fut accord avec Hlne fille de Robert. Il n'y eut que des articles
signs cause de sa grande jeunesse, mais le projet fut entirement
rompu par l'avnement de Botaniate l'Empire.
3. Pour retourner au sujet d'o je m'tais un peu loigne, Robert
s'tant lev d'une basse naissance une haute fortune, n'aspirait
rien moins qu' la souveraine puissance, et ne cherchait plus qu'un
prtexte spcieux de nous dclarer la guerre. Il en trouva un dont on
parle en deux manires diffrentes. La premire qui est plus
gnralement reue, et qui est venue jusqu' moi, est qu'un certain
moine nomm Rector ayant pris le nom de l'Empereur Michel, se
rfugia chez lui pour implorer sa protection, et pour le supplier
comme son alli, et: comme le beau-pre de son fils de l'assister dans
sa disgrce. Michel qui avait succd Diogne n'avait pas joui
longtemps de l'Empire, ayant t dpos par la rvolte de Botaniate,
et contraint d'abord d'tre moine, et puis d'tre vque, la
persuasion de Jean Csar son oncle, qui apprhendait qu'on ne lui fit
d'autres traitements plus fcheux. Rector, comme le plus impudent
imposteur qui fut jamais, vint se plaindre Robert de l'injustice qu'on
lui avait faite, et de la violence avec laquelle on l'avait arrach de son
trne, et dpouill de ses ornements Impriaux, pour l'enfermer dans
un clotre, et pour le couvrir d'un habit de moine. Il lui remontra
l'intrt sensible qu'il avait de venger ces injures, puis qu'elles le
touchaient en la personne de sa fille, qui demeurait prive de
l'esprance de son mariage par l'enlvement de l'Impratrice Marie,
et de Constantin; Voila ce que j'ai entendu dire, et je ne trouve pas
trange que des hommes obscurs comme celui-l, aient quelquefois
pris le nom des plus illustres.
4. On rapporte la chose d'une autre manire, qui me parat plus
vraisemblable. On dit qu'il n'y a jamais eu de moine qui ait pris le
nom de l'Empereur Michel, mais que Robert comme le tyran le plus
inquiet, et le plus entreprenant qui ft jamais, brlant d'envie de nous
dclarer la guerre, et s'y prparant avec tous les soins imaginables,
bien qu'il en ft continuellement dtourn par Gate sa femme, et par
les principaux de ses amis, qui ne perdaient point d'occasion de lui
reprsenter l'injustice qu'il y avait de prendre les armes pour rpandre

le sang chrtien, usa de cet artifice d'envoyer Crotone certaines


personnes qui il avait confi son secret, et de leur commander de
lier amiti avec quelque moine, qui et intention d'aller Rome des
Saints Aptres. Quand ils eurent trouv ce Rector, ils crivirent
Robert un billet en ces termes qu'il leur avait prescrit lui-mme.
Michel votre alli tant chass de ses tats, part pour aller implorer
votre secours.
Robert montra ce billet sa femme, et aux premiers de son parti.
Quand ils lui eurent dclar qu'ils taient d'avis de prendre la
protection de ce prince afflig, il le fit venir devant eux. Le moine joua
fort bien son personnage, et leur expliqua d'un air fort touchant
comment il avait t chass de son trne, priv de sa femme, et de
ses enfants, et dpouill de sa dignit. Robert ne manquait pas de
dire que leur alliance l'obligeait de faire tout son possible pour le
rtablir dans ses Etats, et lui donnant la premire place comme s'il
et t le vritable Empereur, faisait avec lui des dialogues, o ce
Prince suppos le consolait des injures qu'il avait souffertes en la
personne de sa fille, et lui tmoignait qu'il n'y avait que
l'apprhension d'augmenter sa douleur, qui l'empcht de l'entretenir
plus longtemps du triste et ennuyeux rcit de ses disgrces.
Quelquefois il excitait la guerre les officiers, et les gens de
commandement, en les assurant qu'ils trouveraient chez les Romains
des trsors immenses.


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XIII. ,
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XIV. 6.
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[75,1]
Chapitre IX.
1. Robert marie deux de ses filles. 2. Diffrent entre l'Empereur Henri
quatrime, et le Pape Grgoire septime. 3. Trait entre Robert et le

Pape. 4. Bataille entre les armes du Pape et de l' Empereur. 4.


Robert s'excuse de les assister et crit au Pape pour cet effet. 6. Il use
de grandes violences en Lombardie. 7. Il donne nanmoins ordre
Roger son fils d'assister le Pape. 8. Comparaison entre Robert et
Bobmond son fils.
1. ROBERT ayant surpris par cet artifice toutes sortes de personnes,
les grands et les petits, les riches et les pauvres, partit de Lombardie,
ou plutt enleva la Lombardie avec lui, et alla Salerne capitale de
Melphes, o. il fit les prparatifs ncessaires pour la guerre, et
clbra les noces de deux de ses filles. L'ane tait malheureuse
Constantinople, cause de l'extrme aversion que Constantin avait
pour elle. La seconde fut marie Raimond fils du comte de
Barcelone, et la dernire Eubule qui tait un autre comte fort riche,
et fort puissant.
2. Si ces deux alliances contriburent notablement relever la
fortune, et la gloire de Robert, l'tat des affaires des autres Princes
favorisa l'tablissement de sa tyrannie. Le Pape qui possde un grand
domaine, et de nombreuses armes, voyant que sa rputation, et ses
forces croissaient de jour en jour, dsira l'attirer dans son parti. Il
avait alors un fcheux diffrent avec Henri Roi d'Allemagne, qu'il
accusait de tirer de l'argent des bnfices, au lieu de les donner
gratuitement, et par qui il tait accus d'avoir usurp le Saint Sige,
et menac d'en tre chass, moins qu'il ne s'en retirt de lui-mme.
Ces menaces mirent le Pape dans une si furieuse colre, qu'il fit
fustiger les ambassadeurs du Roi, leur fit couper la barbe et les
cheveux, et leur fit d'autres outrages que la pudeur ne permet pas
une personne de mon sexe, et de ma dignit de rapporter, et qui sont
si indignes non seulement d'un vque, mais d'un chrtien, que je
n'y puis penser sans horreur, et sans crainte de souiller ma plume, et
mon papier par le rcit que j'en pourrais faire. Que si j'en parle
comme en passant, ce n'est que pour faire remarquer jusqu'a quel
excs de barbarie, et de cruaut leur malice peut monter. Ce qui est
plus surprenant, est que c'est un vque qui a commis ces
inhumanits monstrueuses et inoues, et un vque qui selon
l'insolente prtention des Latins, se dit le Souverain, et l'Universel
Pontife de toute la terre. Lorsque la majest de l'Empire, et la dignit
du Snat furent transfres Constantinople, les Empereurs
accordrent au Patriarche la prsance sur tous les autres vques, et
depuis le Concile de Calcdoine lui a fournis toutes les Eglises du
monde.
3. Il semble que le Pape ait eu dessein par ce nouveau genre d'injure,
non seulement de fltrir les ambassadeurs, mais de dshonorer leur
matre, et de l'abaisser au dessous de la condition des hommes, en
s'levant lui-mme comme un demi-Dieu. Enfin, il est certain que
cette cruaut sans exemple lui attira une guerre trs fcheuse, dans
laquelle jugeant bien qu'il ne pouvait rsister Henri et Robert, s'ils
joignaient une fois leurs forces, il se rsolut de les dsunir en s'alliant

avec le dernier, quoi qu'avant ce temps l, il n'et jamais eu aucune


inclination pour lui. Ayant donc appris qu'il tait Salerne il vint
Bnvent, d'o ils commencrent traiter par le ministre de leurs
ambassadeurs, et depuis ils confrrent eux-mmes en personne.
Leurs deux armes s'tant arrtes ils s'avancrent au milieu, se
donnrent leur parole, et la confirmrent par des serments. Le Pape
promit Robert de le faire Roi d'Allemagne, et de lui donner du
secours contre les Romains, lorsqu'il en aurait besoin ; et Robert
promit au Pape de le servir partout o il lui plairait. Mais ils ne
faisaient tous deux ces promesses que par la ncessit de leurs
affaires, sans avoir intention de les accomplir. Le Pape ne suivait en
cela que les mouvements de la haine qu'il portait Henri, contre
lequel il et bien voulu employer les forces de Robert, et Robert ne
suivait que les mouvements de la jalousie dont il tait anim, comme
un sanglier contre les Romains. Il s'en retourna Salerne, et cet
excrable Pape, car je ne le puis nommer autrement, quand je pense
la cruaut dont il usa envers les ambassadeurs, ce Pape dis-je, qui
devait tre disciple du Dieu de la paix, s'en alla avec l'Evangile de la
paix animer les nations la guerre. Comme il tait toujours prt
distribuer des Royaumes, et sacrer des Rois contre la dfense
expresse de Saint Paul, qui dit, n'imposez lgrement les mains
personne, il attacha le Diadme sur la tte du Duc de Lombardie, et
donna la Couronne aux Saxons.
4. Quand le Roi et le Pape eurent rang leurs armes, et que les
trompettes eurent sonn, il se donna avec les lances, et avec les
flches un combat si furieux, qu'en peu de temps la campagne fut
inonde de sang, et que ceux qui restrent n'en furent pas moins
couverts que de sueur et de boue. Ceux qui tombrent terre en
furent noys, et on assure que plus de trente mille hommes prirent
en cette rencontre. Tant que Rodolphe Duc de Saxe demeura dans le
combat, la victoire fut douteuse, et la perte parut gale de ct et
d'autre. Mais depuis qu'il eut eut t bless mort, la phalange du
Pape tourna le dos, et fut fort incommode par le Roi. Il ne permit pas
nanmoins de poursuivre les fuyards, mais il commanda ses troupes
de reprendre leurs forces, et aprs cela il les mena vers Rome
dessein d'y mettre le sige.
5. Le Pape pouvant par l'image d'un si grand danger, envoya
demander Robert le secours qu'il lui avait promis, le Roi lui en
demanda pareillement. Mais il se moqua de l'un et de l'autre. Il
rpondit de bouche aux ambassadeurs du Roi, et pour le Pape il lui
crivit la lettre qui fuit.
ROBERT, DUC PAR LA GRACE DE DIEU, au Souverain Pontife son
Seigneur.
JE n'ai pu ajouter foi entire a ce que j'ai ou dire de l'insolence de vos
ennemis, parce que je suis persuad qu'il faudrait avoir perdu l'esprit
pour prendre les armes contre le Pre des Chrtiens : Je suis engag

dans une guerre trs difficile contre les Romains, qui ont autrefois
rempli les terres, et les mers de leurs trophes. Je ne laisse pas de
conserver au fond de mon cur toute la fidlit que je vous dois, et
d'avoir dessein de vous en donner des preuves dans les occasions.
Voila comment il se dfit des ambassadeurs du Roi, et du Pape, et
comment il luda la demande des uns par une lettre, et celle des
autres par des paroles.
6. Il ne faut pas oublier de rapporter ce qu'il fit en Lombardie, avant
que d'aller Aulone avec son arme. S'il faisait paratre dans les
autres occasions un naturel injuste et tyrannique, il imita en celle-ci la
fureur et la cruaut d'Hrode. Ne se contentant pas de ses vieilles
troupes, il en leva de nouvelles, et enrla indiffremment toute forte
de personnes, sans pargner, ni les vieillards qui n'taient plus
capables de porter les armes, ni les enfants qui ne l'taient pas
encore. C'tait un pitoyable spectacle de voir entraner ces faibles, et
misrables cratures, qui tant toutes courbes sous le poids des
cuirasses et des boucliers, tombaient chaque pas qu'elles voulaient
faire. La rigueur de ce traitement excita les plaintes de tout le pays.
Les femmes pleuraient l'absence de leurs maris qu'on leur avait
enlevs, bien qu'ils fussent vtrans, les autres celle de leur fils, qui
avaient t arrachs de leur sein dans leur plus tendre jeunesse, les
autres de leurs frres qui n'avaient jamais mani les armes. Robert
galait, ou surpassait en ce point la cruaut d'Hrode, puisqu'au lieu
que celui-ci n'avait autrefois dcharg sa rage que sur les enfants,
l'autre fit ressentir la sienne aux enfants et aux vieillards. Les cris et
les gmissements ne le touchrent point, et ne l'empchrent point
de faire la revue de ces nouvelles leves. Voila ce qu'il fit Salerne
avant que d'aller Otrante, o il avait donn ordre ses troupes de
l'attendre, jusqu' ce qu'il et rgl les affaires de Lombardie, et
rendu rponse aux ambassadeurs.
7. Au reste, tout ce qu'il fit en faveur du Pape, fut de commander
Roger son fils an gouverneur de la Pouille, et Robert Comte de
Loritelle son pun, de prendre les armes contre Henri lors que le
Saint Sige implorerait son secours.
8. Pour ce qui est de Bomond, le plus jeune de ses fils, qui lui tait
tout fait semblable en hardiesse, en courage, en gnrosit, et en
valeur, il l'avait envoie devant lui avec ses meilleures troupes, pour
courir et pour piller les environs d'Aulone. Ce Bomond fondant donc
comme la foudre enleva Canine., Jrico, Aulone, et ruina les lieux
d'alentour, comme une noire fume qui prcde un furieux
embrasement. On peut comparer le pre et le fils la sauterelle, et
la chenille, l'un ayant consum ce que l'autre avait pargn. Mais
avant que de voir le Pre Aulone, considrons ce qu'il fit dans le
continent oppos.

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[75,1]
Chapitre X.
1. Gaete vient trouver Robert Otrame. 2. Il envoie une ambassade
Constantinople. 3. L'Ambassadeur le dtourne d'entreprendre la
guerre. 4. Ils s'emportent de colre, lui et le Moine Rector contre
l'ambassadeur. 5. Rflexion d'Anne Comnne. 6. Robert se prpare
traverser le dtroit. 7. George Monomacate est envoy Gouverneur en
Illyrie. 8. Il fait Alexis de grandes protestations d'amiti. 9. Il
s'excuse de lui envoyer de l'argent. 10. Il se dclare pour Robert. 11.
Il s'assure dune retraite en Dalmatie. 12. Argument gnral du livre
suivant.
1. ROBERT se rendit de Salerne Otrante, o il attendit Gaete sa
femme qui le suivait la guerre, et qui tait terrible sous les armes.
Quand elle y fut arrive il l'embrassa tendrement, et partit pour
Brindes, o se voit le port le plus commode de la Pouille, et o il
attendit ses troupes et ses vaisseaux.
2. Ds qu'il tait encore Salerne il avait envoy une ambassade
Botaniate, qui avoir usurp l'Empire sur Michel Ducas, pour se
plaindre lui de ce qu'il avait spar Constantin d'avec sa fille
Hlne, et de ce qu'il l'avait priv de la part qui lui appartenait
l'Empire. Il avait envoy en mme temps des prsents mon pre,
qui tait alors Grand-Domestique, et Gnral des armes d'Occident,
et lui avait crit pour lui offrir son amiti.
3. Raoul, c'est ainsi que s'appelait l'ambassadeur, tant retourn de
Constantinople avant que les troupes fussent jointes, bien que la
plupart des vaisseaux fussent dj en mer, et n'en ayant point
rapport de rponse favorable, Robert entra dans une furieuse colre
de se voir ainsi mpris, mais ce qui le fcha plus sensiblement, ce
fut le discours par lequel l'Ambassadeur s'effora de le dtourner de
la guerre, et par lequel il l'assura que le moine qui l'y portait n'tait
qu'un imposteur, et que l'Empereur Michel tait dans un monastre
de Constantinople, o. il l'avait reconnu, aprs l'avoir trs
attentivement considr. Il ajouta, que depuis son dpart de
Constantinople mon pre Alexis avait chass Botaniate du trne qu'il
avait usurp, et y avait mis Constantin fils de Michet Ducas, qui tait
le Prince le plus accompli qu'eut jamais vu le soleil,
XV. Avec quelle justice, lui dit- il, pourrions-nous nous venger contre
des injures que nous avons reues de Botaniste ? Si ce dernier a priv

Hlne votre fille du droit qu'elle avait l'Empire, devons-nous pour


cela prendre les armes contre un autre ; et si nous ne le devons pas,
pourquoi tant de prparatifs ?
4. Ce discours de l'ambassadeur mit Robert dans une telle fureur,
qu' peine se pt-il empcher de se jeter sur lui, et de l'outrager.
Comme il tait d'ailleurs fort irrit de ce que son frre nomm Roger
s'tait retir chez les Romains, et leur avait dcouvert ses desseins, il
clata en de furieuses menaces, dont Raoul crut devoir viter les
effets par une prompte retraite. D'autre ct le moine Rector ayant un
extrme dplaisir que son imposture ft si clairement dcouverte,
s'emportait en des invectives violentes, et en des exclamations
tragiques contre Roger frre de Raoul, suppliant Robert de le lui livrer,
lorsqu'il ferait rtabli dans ses Etats, et protestant avec d'horribles
serments et d'excrables imprcations de le faire prir en ce tempsl, par le plus cruel genre de supplice qui se pourrait inventer.
5. Je ne puis crire ceci sans m'tonner de la vanit, et de
l'impudence avec laquelle ces deux hommes se jouaient l'un de
l'autre. Robert se servait de l''imposture de ce moine pour tromper les
peuples, et le promenait comme un personnage de thtre dans les
villes, et dans les provinces pour les exciter la rvolte par la vue, et
par la compassion de sa misre, dans le dessein de le chasser comme
un ridicule, lors qu'il serait venu bout de ses desseins. Le Moine au
contraire se repaissait d'imaginations et de songes, et le flattait de la
vaine esprance de parvenir un haut degr de puissance par un
bizarre caprice de la fortune. Cette rflexion m'a souvent fait moquer
de la vanit des choses humaines.
XVI. 6. Cependant, Robert continuait ses prparatifs Brindes, et
amassait ses navires au nombre de cent cinquante, et ses troupes au
nombre de trente mille hommes. Il mettait dans chaque vaisseau
deux cents hommes, sans les armes, et les chevaux. Son premier
dessein avait t de passer d'Otrante Nicopole, et de prendre en
passant Lpante, et quelques forts d'alentour. Mais ayant considr
depuis que le trajet tait plus court Duras qu'a Nicopole, et en
mme temps plus sr et plus commode, il se rsolut de le prendre, et
d'emmener son fils Roger avec lui, au lieu de le laisser en Italie
comme il s'tait auparavant propos. Mais avant que de partir il
envoya des gens qui s'emparrent de Corfou, ville considrable, et de
plusieurs places d'alentour, reut les otages de divers endroits de la
Lombardie et de la Pouille, et amassa des sommes immenses.
7. George Monomacate commandait alors pour Botaniate en Illyrie. Il
avait refus ce gouvernement la premire fois qu'il lui avait t offert.
Mais depuis deux esclaves scythes, donc l'un s'appelait Borile et
l'autre Germain, l'ayant par leurs calomnies rendu si odieux
l'Empereur, de qui ils possdaient les bonnes grces, que parlant un
jour de lui l'Impratrice sa femme, il lui avoua qu'il le tenait pour un

de ses plus dangereux ennemis, il ne trouva point de meilleur moyen


d'viter le pril qui le menaait, qu'en recherchant ce gouvernement
qu'il avait auparavant mpris.
8. Comme les deux Scythes qui voulaient l'loigner de la Cour
pressaient son dpart, il partit le jour suivant, et en partant ayant
trouv mon pre Alexis proche du lieu nomm la Fontaine, o est
l'glise si superbe et si magnifique de la mre de Dieu, et de la
Reine des Vierges, il lui dit, Que l'amiti qu'il lui avait toujours porte
tait la cause de son exil, et que c'tait ce qui avait attir sur lui la
haine de Borile et de Germain, desquels il lui expliqua fort au long les
artifices et les calomnies. Alexis employa les paroles les plus tendres
qu'il put trouver pour le consoler, l'assura que Dieu le vengerait de
ses ennemis, et lui protesta de ne se dpartir jamais de ses intrts.
9. Lors que Monomacate fut arriv Duras, et qu'il y eut appris que
d'un ct Robert faisait de formidables prparatifs, et que de l'autre
Alexis s'tait empar de l'Empire, il rgla toute sa conduite avec une
extrme circonspection, sans se dclarer ni pour l'un ni pour l'autre,
quoiqu'il ft ais de juger qu'il cachait quelque grand dessein sous
l'apparence de cette neutralit. Mon pre lui ayant mand que s'tant
vu dans le pril imminent d'avoir les yeux crevs, il avait pris les
armes pour se dlivrer de l'oppression, et qu'il le conjurait par leur
ancienne amiti de le seconder dans une entreprise si importante, en
lui envoyant la plus grande somme d'argent qu'il pourait lever, sans
quoi il n'esprait pas de rien excuter de considrable,
il traita trs civilement ses ambassadeurs, et leur donna une lettre,
par laquelle il rpondait qu'il demeurerait ferme dans son amiti, qu'il
tait fort fch de ne lui pouvoir envoyer l'argent qu'il lui demandait,
mais qu'il en tait empch par une raison dont il reconnatrait luimme la justice. Qu'ayant reu des mains de Botaniate le
gouvernement d'Illyrie, et lui ayant prt serment de fidlit, il ne
pouvait obir aux ordres d'un autre sans passer pour un perfide. Que
si le Ciel le destinait l'Empire il trouverait l'avenir en sa personne
un sujet aussi obissant, qu'il y avait trouv par le pass un ami
fidle. Voila ce que Monomacate crivit mon pre, par o il fit assez
connatre que balanant entre lui et Botaniate, il les flattait tous deux,
sans aimer sincrement ni l'un, ni l'autre.
10. Il n'usa pas de la mme dissimulation envers Robert, mais il prit
ouvertement son parti, en quoi il m'a paru fort blmable. Les hommes
de cette humeur sont extrmement inconstants, et ne changent pas
moins que la fortune. Ils se soucient fort peu du bien public, parce
qu'ils aiment trop leur intrt particulier, quoiqu'ils se trompent
souvent dans les moyens qu'ils choisissent pour le procurer. Pour me
renfermer dans les bornes de mon Histoire que j'avais passes avec
un peu trop de libert, je dirai que Robert ayant ds auparavant brl
d'envie de passer la mer, il le souhaitait alors avec encore plus

d'impatience, et pressait ses gens sans cesse par tout ce qui pouvait
servir animer leur courage,
11. Monomacate ne se contenta pas de l'alliance de Robert, il s'assura
aussi d'une retraite en Dalmatie, et gagna par ses lettres, et par ses
prsents l'amiti de Bodin, et de Michalas qui y commandaient, afin
de pouvoir se rfugier chez eux, au cas que les esprances qu'il avait
fondes sur la fidlit de ses autres amis vinssent manquer.
12. Je rapporterai maintenant de quelle manire, et par quelle
occasion mon pre parvint l'Empire, puisque ce n'est pas sa vie
prive, mais sa vie publique que j'ai entrepris d'crire. Que s'il y a
commis quelque faute, l'amour que j'ai pour lui ne me portera jamais
trahir la vrit. Laisson donc Robert o nous l'avons conduit, et
rservant le rcit de ses guerres, et de ses combats pour un autre
Livre, employons celui qui va suivre, lever Alexis sur le trne.