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lll'l'lllf:llri

1ilb1-Njtll

HUritldill' ('riltt

Los arco iris se forman por la lluvia y los rayos solares.


Estos convirtieron mi mu1fdo en uno de colores brillm 1/1s.
al conocer el amordeJim Elliot. La lluvia fue el otro frn ''"
que me explic mientras nos sentbamos en la ww "" ,11
La Laguna: Dios le estaba llamando a permarn n 1 s< ill< 1<1
Quizs por toda la vida, tal vez slo hasta CJll<' l1wllw
experiencia directa como misionero de ju11glo. /\lnr 11" 1.,
misioneros veteranos le haban dicho que lwcfw1 folf'o
hombres solteros para realizar labores que los casados
jams podran realizar. Haban ciertos lugares a los cuales
las mujeres no podan ir. Jim tom su palabra y se
comprometi a la soltera siempre y cuando la voluntad
de Dios lo requiera.
Pasaron cinto aos antes de que Jim Elliot supiera que era
voluntad de Dios que l y Elisabeth se casaran. Durante e~os
cinco aos ambos experimentaron los mismos sentimientos que
usted podra tener ahora: soledad ... anhelo ... impaciencia...
esperanza ... temor de lo que le aguarda combinado con confianza en Dios ... el jbilo del amor mezclado con el dolor de la
separacin. A travs de su tiempo de espera en el Seor, ambos
crecieron en la fe y su amor fue purificado. Aprendieron muchas
lecciones las cuales ahora Elisabeth Elliot se las relata. Usted,
aprender tambin a dejar su corazn descansar en donde
verdaderamente se pueden hallt\r los gozos w 1d,1deros.

Los das de coil1jo 111 CJ1dlo ,


Ecuador <11 11)!,;

El nico
lugar
fuera del
cielo
en donde
uno
puede estar
perfectamente
a sa/uo
de todos
los peligros
y las

perturbaciones
del amor
es el
infierno.

C.S. LEWIS

The Four Loves

Contenido
Prefacio
Introducci6n

1)

1 .lYo, Seor, soltera?

,I!.,

2 La vida que debo

'/.:I

3
4
5
6
7
8
9

'/.'/
:1:1

10
11

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24
25

La pasin es un campo de batalla


Afectos indmitos
l Dios lo desea todo?
El razonamiento de la serpiente
La primera cita
Amor constante
La revelacin
lDios se da cuenta?
Dolor cenagoso
Comps de espera
Material para el sacrificio
El honor sobre la pasin
Pequeas muertes
Vida de la muerte
Qu hacer con la soledad
Lo que la Providencia dispuso
El suspiro rebelde
El engao propio
Lo que le hacen las mujeres a los hombres
Qu buscan los hombres?
El enredo que hemos formado
Sudores ardientes y pies hmedos
Nadie conoce los problemas

:~')

.43
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~:

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41
42

Por fin una carta


Apetitos excitados
cunto puede decirle un beso?
No se abstienen de nada
Un pecado pequeo
Una cueva y una fogata
cmo decir que no?
Cuatro piernas descubiertas
Su proteccin sublime
Impaciencia
Ahora te tengo inviolada
Pdele a Dios que cumpla con lo suyo
Dios concedi y Dios neg
Movimientos confusos
Cartas de amor
He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos esperado
Del amor a la caridad
43 Un nuevo acto de creacin

Notas

127
133
137
141
145
149
153
157
161
165
167
171

175
179
185
189
193
201
203

Prefacio
En mi tiempo le hubiramos llamado amoros o romances.
Ahora se le llaman relaciones. La palabra amor ha cado en
tiempos malos. Para muchas personas no significa nada ms y
nada menos que acostarse con alguien, no importa de qu sexo
sea la otra persona. Las calcomanas sustituyen con la figura de
un corazn rojo la palabra amor y la utilizan para casi cualquier
cosa, persona o lugar. En algunas reuniones cristianas se 'pide
a las personas que se vuelvan y miren de frente a la persona a
su lado, aunque sea un perfecto extrao, y le digan, con una
amplia sonrisa y sin vestigio alguno de pena: Dios le ama y yo
tambin, y probarlo con un fuerte abrazo. Esto, en apariencia,
hace que algunos de ellos se sientan bien. Quizs hasta los
convence de que han obedecido el mandamiento ms fuerte y
difcil jams dado a seres huma11os: Amarse los unos a los otros
como Cristo los am. No en balde las personas buscan alguna
palabra para describir lo que sienten por un individuo del sexo
opuesto. Es algo nuevo. Algo lindo. Es verdaderamente lindo.
Es especial.

_Qu es especial?-pregunto ocasionalmente.


-Bueno, sabe, este, una relacin.
_Qu relacin exactamente?
-Bueno, qu s yo, sabe, es como, es decir, es algo bien
lindo.
Una maestra de escuela me escribi no hace mucho sobre
su creciente amistad con un hombre con quien iba al trabajo.
l se haba marchado a un estado distante, y ella se senta
solitaria y vea incierto su futuro. No estaba segura cul haba
sido en realidad su relacin ni qu era ahora ni qu podra ser,
pero al recoger pedacitos por aqu y por all de mis escritos en
cuanto a materias del corazn, deseaba conocer ms.
De ser posible, deseo saber un poco de lo que usted
pensaba. cules fueron sus sentimientos? Qu pasaba por
su mente? lChocaban con frecuencia sus emociones con su
9

PASIN Y PUREZA

pensamiento? Si tiene unos minutos libres y me plll!< li "~w111 ilt,


retendr cualquier palabra de sabidura que me ofrczci1 .
Por supuesto utilic unos pocos minutos. Las cml1s si!111c
ron llegando, bombardendome con preguntas rclucio11adi1s
con el tema, sugiriendo que la experiencia de algui<m de una
generacin distinta todava podra servir de gua. He aqu
secciones de otras cartas:

Le escdbo como joven que sinceramente busca bien ser


obediente a Dios, conocer sabidura y discernimiento, ser agradable y fiel y esperar en l. Mi andar en Cristo es un tanto
solitario. Me hace falta conocer el liderazgo espiritual de una
mujer mayor que yo. S que se esperaba que las mujeres
mayores instruyeran a las jvenes en algunas cosas. S que
usted es una sierva y espero me pueda responder.
lCmo debe comportarse una mujer s un hombre no
cumple su funcin?
lCmo sabr que esta mujer es la correcta para m?
Cun lejos podemos llegar sin un compromiso matrimonial? lCun lejos si tenemos ese compromiso?
lCul es nuestra funcin como mujeres solteras? lEsper~r?
Usted parece ser tan fuerte e inconmovible en su fe. Le digo
a Dios una y otra vez que ya no puedo sobrellvar esto: Me
rindQ. Le digo y me enojo. lAcaso no falla usted y siente que
no puede continuar? lHa tenido momentos donde quiere
rendirse?
lLuch con el deseo de estar con Jim durante todos los .
aos que estuvieron separados?
Le fue duro permanecer soltera si su corazn anhelaba a
Jim?
.
Si Tom no hubiera llegado a mi vida, todos mis pensamientos se hubieran concentrado en el.Seor. No habra conflicto.
Me molesta tanto: estoy solitaria, y lloro fcilmente, casi como
si mi corazn se estuviera quebrantando. lEs esto parte del plan
de Dios?
lCmo lidi con la impaciencia de aguardar para estar con
el hombre que amaba?
Respondo a todas las cartas que me llegan. Trato de expresar, una y otra vez, las lecciones provenientes de mi experiencia.
10

PREFACIO

He estado all, donde se encuentran estas mujeres y estos


hombres. S exactamente lo que quieren decir. Temo que mis
respuestas deben parecerles a menudo cortantes y secas. Es
muy testaruda. No se conduele. Es muy fuerte de todas maneras; nunca ha agonizado como yo. iY la manera que brinda
consejos! Haz esto, no hagas aquello, confa en Dios, punto.
No puedo manejar esas cosas . He escuchado estas objeciones.
Las he escuchado por casualidad tambin: En las cafeteras de
las universidades luego de una charla que di o en la mesade la
biblioteca donde hojeban mis libros, sin darse cuenta de que
estaba sentada a su izquierda, con los odos abiertos.
Pens que si pona estas cosas en un libro no pareceran tan
cortantes y secas como lo es una carta de una pgina. Quizs
debo contar ms de mi propia historia para que sirva como
evidencia de que he pasado por eso. lPodr hacerlo sin ser
pegajosa, sin parecer tan di.s tante de las personas cuyo vocabulario es diferente, pero cuyos llantos se revelan como ecos
muy claros de los mos? Espero poder. Pero para lograrlo debo
correr el riesgo de mostrar demasiado de m. Debo incluir mis
llantos y algunos de los de Jim; mis debilidades y mis fallas:
claro no todo (isi supiera cuanto he dejado fuera!) , pero s
algunos ejemplos.
As que el libro ha crecido. Cito las cartas que me han escrito
durante los ltimos cinco o diez aos. Mis diarios de hace treinta
o treinta y cinco aos. Cartas de Jim Elliot. Declaraciones en
cuanto a los principios que vienen al caso.
La estructura del libro es la historia de cinco aos y medio
de amar a un hombre, Jirn, y de aprender las disciplinas del
anhelo, la soledad, la incertidumbre, la esperanza, la confianza
y la entrega incondicional a Cristo: entrega que requera que,
al margen de la pasin que podamos sentir, furnmos puros.
Es, para ser franca, un libro acerca die! In vlrJlnlclnd . EN
posible amar apasionadamente y permmt.!cl.!r f1wrn el~' In 1:n111n .
Yo s. Yo lo hice.
lEntonces no tengo nada que <fodrlc!I n q11!111w yn cah1vla1
ron en la cama? Tendra que tenlc!r mi cnlwin un In nu111n pn1n
imaginarme que todas mis lectorn!I ~oltu.rnM 011 vfru11111t1 . 1" '
que han.entregado su virginidad ltimbl'11111111 w.nlh1111, 1duu11"1

'1

PASIN Y PUREZA

desesperadas, sintindose erradicadas para siempre de la pureza. Les escribo para decirles que no hay pureza alguna en
nosotros aparte de la sangre de ~ess. Todos nosotros, sin
excepcin, somos pecadores y pecaminosos, de una u otra
manera. Si puedo ayudar a algunos a evitar el pecado, as
quiero hacerlo. Si puedo mostrarle a otros que el mensaje del
evangelio es la posibilidad de un nuevo nacimiento, un nuevo
comienzo y una nueva creacin, as deseo hacerlo.
La vida amorosa de un cristiano es un campo de batalla
crucial. All, como en ninguna otra parte, se determinar quin
es el Seor: el mundo, el yo y el diablo, o el Seor Jesucristo.
Por eso es que corro el riesgo. Mi propia historia de amor
podra ser ms o menos de inters para unos pocos; las cartas
a i<Dear Abby)> y mis respuestas podran ser divertidas; pero mi
preocupacin principal es que los lectores consideren la autoridad de Cristo sobre las pasiones humanas y que afirmen sus
corazones en la pureza.
En la providencia de Dios, he tenido tres oportunidades de
reflexionar y tratar de practicar los principios acerca de los
cuales aqu escribo. He estado casada tres veces: con Jim Elliot,
asesinado por indios en la jungla ecuatoriana; con Addison
Leitch, muerto de cncer; y con Lars Gren, quien se siente bien
al momento de escribir esto. Lars ha durado casi seis aos, ms
que.Jim o Add. Por eso, dice ser el lder. iEspero que me gane
am!
No contar las historias de los tres. El segmento de Jim Elliot
debe bastar como el marco de lo que deseo decir. He aqu una
cronologa de ese segmento:
.;.
1947: ambos estudibamos en Wheaton College,
Illinois. Visit en las navidades nuestra casa en Nueva
Jersey.
1948: Jim me confiesa su amor justo antes de
graduarme.
Verano, estoy en Oklahoma; l viaja con un equipo
evanglico. No hubo correspondencia entre nosotros.

12

PREFACIO

Otoo, decide escribirme cuando me vaya a la


escuela bblica en Canad.
1949: Jim se grada. Va a su casa, en Portland, Oregn.
Yo trabajo en Alberta, entonces visito su casa.
1950: Jim est en su casa, trabajando, estudiando,
preparndose para el trabajo misionero. Yo estoy en
Florida. Pasamos dos das en Wheaton cuando se
casa mi hermano Dave Howard .
1951: Nos encontramos de nuevo, cuando Jim viene al
este a hablar en reuniones misioneras en Nueva York
y Nueva Jersey.
1952: Febrero, Jim se embarca para Ecuador. Abril,
parto hacia Ecuador. Paso varios meses en Quito,
viviendo con familias ecuatrianas para aprender
espaol por inmersin.
Agosto, Jim se muda a Shandia, en la jungla oriental,
para trabajar con los indios quechuas.
Septiembre, me mudo a San Miguel, en la jungla
occidental, para trabajar con los indios colorados.
1953: Enero, nos encontramos en Quito. Jim me pide
que me case con l. Se anuncia el compromiso.
Junio, me mudo a Dos Ros, en la jungla oriental,
para comenzar a estudiar quechua, la condicin de
su propuesta: No me casar contigo hasta que lo
aprendas.

8 de octubre, nos casamos en Quito.


1955: nace Valerie, nuestra hija.
1956: 8 de enero, Jim muere por las lanzas aucas.

(Para la historia completa, vase Through the Gates of $plendor


[Portales de Esplendor}, Shadow of the Almighty [Sombra del
Omnipotente) y The Journals ofJtm Elliot [El diario de JimElliot).)

Introduccin
En Ja abundante correspondencia que esrwm 1111 nn11u, n
casa, hay una nota diciendo que Lars Gnm hilhfn ll111w11 l11 v
que por favor le devolviera la llamudu.
Ahora bien, Lars es una de mis person;1s fnvorlln'I, nwidn
con otra de mis favoritas, Elisabeth Elliot. Asf e(l IL' lln111C . 1]ben
beth respondi, sorprendida de que L'1rs me~ 1l.11111irn, Nlt1 1tnl 111
de qu se trataba.
lEsts trabajando en otro libro'?, le prnnt111l1'> ,, 1-:llsnl)('fll.
Respondi que justamente habl termin<tdu olru, l'osln y
pureza.
Sent que no poda ser ms oportuna, ms certera y le dije
que me gustara leerlo.
Cuando Lars me respondi Ja llamada-me re al saber, que
sin consultarle a Elisabeth-, me pregunt si estara dispuesta
a leer el manuscrito, y dijo que comprendera si yo estaba muy
ocupada. Cuando se est tan interesada en un tema, es un
privilegio obtener una primicia. As le dije a Lars.
Hoy lleg el manuscrito y me sent a ojearlo.
De inmediato me llam Ja atencin. No era lo que esperaba.
Claro, saba que lo que Elisabeth hubiera escrito valdra la pena
leerlo. Sera una agradable lectura. Pero este es un libro sobre
cmo someter nuestra vida amorosa a la autoridad de Jesucristo. Elisabeth Jo ha hecho clidamente personal, y respalda sus
argumentos con recuerdos, diarios y viejas cartas de amor a Jim
Elliot. Ella escribe con intensidad y cautela. Diseminadas a
travs del mismo hay palabras ricas y correctas de la Biblia,
viejos y bellos himnos, citas de autores favoritos: cada uno tan
apropiado porque han satisfecho una necesidad viva. No lo
dej hasta que Jo tennin.
Pens acerca de la confusin de los jvene!! de hoy dfn (n11f
como de los veteranos), cristianos y no crlstiDno!I. Y d1111'10 q11u
todos conocieran la historia de amor d~ ,Jlm y El!Nnbuth Elllnl,
una exitosa (aunque breve) rbita en c.il wMpndo, pmq11

PASIN Y PUREZA

siguieron explcitamente las guas de Dios. Alguien dijo: La


mejor forma de mostrar una rama torcida es poner una derecha
asu lado.
As que en medio del pensamiento contemporneo tan
torcido, Elisabeth Elliot Gren ha sacado una rama derecha. Y
tambin bellamente inolvidable.
RUTH SEU GRAHAM

16

Y' Seaf soltera?


No haba una gran vista desde la ventana. La caracterstica
principal eran los basureros detrs del comedor. Las ventanas
cerradas no bloqueaban ni el tremendo estrpito y estruendo
de la recogida temprano en la maana ni el ofensivo efluvio de
la cocina diaria. Sin embargo, estaba muy contenta de tener
ese pequeo cuarto. Era particular, Jo que haba deseado y
finalmente obtuve cuando estaba en mi ltimo ao universitario. Tena una cama, un armario, un librero, y en la esquina,
cerca de la ventana, un escritorio con una silla derecha y una
lmpara. Un lugar para el silencio y la soledad, un retiro, a
los que Jess dijo tenamos que ir a orar.
Estudiaba y oraba un tanto en el escritorio. Haba rboles
de arce y un viejo olmo detrs de los basureros. Con frecuencia
me distraa por la cantidad (el rebao?, lel roce?) de las ardillas
que all vivan. Las observaba prepararse para el invierno,
subiendo y.bajando, transportando provisiones frenticamente;
rezongando, chirriando y moviendo sus colas. Vi las hojas del
arce cambiar de color y caerse, vi que la lluvia las pegaba en Ja
negra entrada para vehculos. Vi la nieve caer sobre esos rboles
y basureros.

No es nada difcil ponerme de nuevo en Ja silla de ese


escritorio. Ahora, cuando me siento en un escritorio distinto y
leo cartas de jvenes confundidos, una vez ms me convierto
en esa nia que contemplaba la nieve. Lo que vesta no era
muy diferente a lo que ahora visten: los estilos fcilmente
17

PASIN Y PUREZA

retornan en 35 aos. Tena dos faldas, tres rnmisns tejidas y


unas pocas blusas, con las cuales haca lo mejor posible por
combinarlas para dar la impresin que usaba diferentes vestidos. Los mircoles eran fciles. Todos en la clase de graduandos
usbamos la misma chaqueta ligera, con el emblema de la
universidad cosida sobre el bolsillo del pecho.
Mi cabello me molestaba: Era rubio, no tena rizo alguno y
creca cerca de 2.54 centmetros al mes. Cun fcil hubiera sido
usarlo colgando y liso, pero eso era impensable en ese entonces.
Mis rizos eran todos Una farsa. Slo poda pagar por una
permanente al ao. Entretanto dependa del viejo sistema de
ralos, rizando mechones de cabello alrededor de mis dedos
cada noche antes de acostarme, asegurndolos con un gancho
de pelo.
Si no poda hacer mucho con mi cabello, menos poda hacer
con mi rostro. Como la mayora de las jvenes, deseaba ser
hermosa, pero pareca en vano disputar tanto con lo que se me
haba dado, aparte de usar un discreto toque de un plido
creyn de labios (algo llamado Tangee, que costaba 10 centavos) y un toque de polvo en mi nariz.
Ese ao necesitaba aquel pequeo y acogedor cuarto, quizs
ms que nunca. Tena que lidiar con algunos asuntos que
habran de echar a andar mi vida. Durante el verano anterior
haba terminado de orar acerca de si-habra de ser una misionera. As lo hara. Luego de lo que mis amigos, Hermanos de
Plynouth, llamaran un ejercicio y lo que ahora las. personas
llaman una lucha, por fin estaba claro. La lucha no era sobre
cualquier indisposicin por cruzar un ocano o vivir bajo un
techo de paja, sino sobre si esto era idea ma o de Dios y si
deba ser cirujana (me encantaba disecar cosas) o lingista.
Llegu a la conclusin de que era Dios quien me llamaba y que
el llamado era a la lingstica. Ped certeza del Seor y la obtuve,
as que se acab.
Pero haba otro asunto que no se haba terminado de
manera alguna. Dios saba que para ese asunto me hara falta
un lugar a solas. Era acerca de estar sola, por el resto de mi
vida. Deca: Yo, Seor, Soltera'? Pareca entremeterse entre
m y mis libros de texto griego cuando me sentaba en el
18

yo, SEOR, SOLTERA?

escritorio, entre m y mi Biblia cuando trataba de escuchm ,,


Dios hablar. Era una obstruccin a mis oraciones y el kmi1 d1
mis sueos repetidos.
Con frecuencia.le hablaba a Dios acerca de esto. No nnw1
do habrselo mencionado a nadie por muchos meses. l .n!1 '11 "'
que compartan la habitacin (mi cuarto era un krdc ',. ,.11,,)
no eran del tipo salvajemente popular a las cunh~ 1111111,1 n
envidiado. Eran jvenes calladas y sensibles, un lnnlc 111nv1 ""'~
que yo. Una era estudiante de msica que P"!4nhn In 1111w1 u
parte de su tiempo practicando el rgano tm d crnw1vnlcuh1,
la otra haba sido una WAVE (la rama forne 11h1i1 di In 111n1 it1n
estadounidense), y era una experta en tujir n ll'dl11; . /\111l11v1,
hicieron incontables pares de medias y guilnles y los 111vl1111111
a algn lugar por correo. Un daJean me elijo: <<t111<l<1 il!l'rr.1:;
una aguja en tu mano ests completamente pen licl;1, l.v1 n l.u 1':
Comparada con esas dos, s lo estaba.
Al tenninar la universidad, Jean se cas. Brbnrn todava
est soltera. No guardo recuerdo de ninguna conversacin con
ellas acerca del amor y el matrimonio {aunque debemos haber
tenido alguna), pero estoy completamente segura de que para
las tres la soltera significaba una cosa: virginidad. Si una era
soltera, no se haba acostado con ningn hombre. Si habra de
ser soltera permanentemente, jams ira a la cama con un

hombre.
Por supuesto, eso fue hace cien aos. Pero an cien aos
atrs, para muchas personas, cualquiera que creyera seriamente eso y lo cumpliera hubiera sido visto como un extravagante.
Quizs ramos la minora. No puedo estar segura en cuanto a
eso. Por cierto, la mayora profesaba creer que mejor era limitar
la actividad sexual a esposos y esposas, s sus vidas privadas
demostraran esta conviccin o no. Ahora, sin embargo, en los
ltimos aos del siglo veinte, Jos tiempos han cambiado, segn
nos dicen, Por miles de aos la sociedad dependi de cierto
orden en el asunto del sexo. Un hombre tomaba una esposil (o
esposas) de acuerdo a como estaba prescrito, y vlvn con 1dln
(o ellas) bajo reglas reconocidas. El que jugu?.t~nhn i.:011 In
esposa o las esposas de otros hombres corrfn su propio rh.111tJ' 1.
Una mujer saba que posea un tesoro lnvaluabll4: au vlrulnldnd.
l IJ

PASIN Y PUREZA

Lo resguardaba celosamente para el hombre que pagara un


precio por ella... compromiso a1 matrimonio con ella y slo ella.
Hasta en las sociedades en donde la poligamia era permitida,
haba reglas que gobernaban las responsabilidades de los cnyuges, de las cuales dependa toda la estabilid_a d de la sociedad.
De alguna manera, hemos adquirido la idea de que podemos olvidar todas las reglas sin que nos pase nada. Decimos,
que los tiempos han cambiado. Por fin estamos liberadas de
nuestras inhibiciones. Podemos, en efecto, tenerlo todo y no
engancharnos.~S mujeres pueden ser salteadoras si lo de~an, tanto como los hombre!)Estos no lo son, a menos que lo
hayan probado seduciendo tantas mujeres como le haya sido
posible, o tantos hombres, porque ahora se puede elegir de
acuerdo a la preferencia sexual. Podemos acostamos con los
del sexo opuesto o los del nuestro. No importa. Es una mera
cuestin de gusto, y todos tenemos el derecho a nuestros
gustos. Todas son iguales. Todas son libres. Nadie se amilana
ni necesita privarse de nada. Es ms, nadie debe negarse nada
que realmente desee: es peligroso. Es poco saludable. Es enfermizo. Si se siente bien, y no lo hace, es paranoico. Si no es

agradable y lo hace, es un masoquista.


Mis compaeras de cuarto y yo creamos que soltera era
sinnimo de vtrginidadno porque ramos estudiantes uniVersitarias de hace cien aos cuando todos crean eso. No porque
no conocamos nada ms. No era porque ramos muy inocentes como para no haber odo que las personas han estado
cometiendo adulterio y fornicacin por milenios. No era porque
todava no estbamos liberadas ni siquiera porque ramos
estpidas. La razn es que ramos cristianas. Valorbamos Ja
santidad del sexo.
~-
Me sent en el escritorio junto a la ventana y pens mucho
y arduamente acerca del matrimonio. Saba la clase de hombre
que deseaba. Tendra que ser un hombre que valorara la
virginidad -la suya, as como la ma-, tanto como yo.
lQu desean las mujeres hoy da? lQu desean los hombres? Es decir, en lo profundo. lQu desean en realidad? Si los
tiempos han cambiado, lhabrn cambiado tambin los anhelos humanos? Qu de los principios? lHan cambiado los
principios cristianos?
20

yo, SEOR, SOLTERA?

Respondo con un no las ltimas tres preguntas, un no


enftico. Estoy convencida de que el corazn humano tiene
. hambre de constancia. Al cambiar la santidad del sexo por
aventuras locas, sin discernimiento alguno, cedemos algo que
realmente necesitamos. Cuando ya no se valora y se protege la
virginidad y la pureza hay aburrimiento, monotona y l~targo
en todo en la vida. Al tratar de hallar satisfaccin en todas
partes, no la encontramos en ninguna parte.

21

La viOa que Debo


Un joyen predicador britnico llamado Stephen Olfor<l lwbl en la capilla universitaria una semana. Dos cosas que dijo
se quedaron conmigo: una cita del Cantar de los cantares: .-;cYo
os conjuro, oh doncellas de Jerusaln[...) que no despert~fs ni
,hagis velar al amor, hasta que quiera. Interpret esto en
trminos de que nadie, hombre o mujer, debe agitarse en
Canto a la eleccin de compaa;sirio que debe estar dormido, por deCir as;. Ell_1 la voluntad de Dios, 'hast que a l le
agrade ccdespertarle~J La otra cosa que urgi fue que debams
llevar un diario espiritual. Me propuse seguir ambos consejos.
Compr una pequea librta de notas color marrn, casi
exactamente del tamao de mi pequea Biblia, encuadernada
en piel de color marrn que mis padres me dieron en la navidad
de 1940. Las mantena juntas en todo momento. Escrib en la
cubierta de la libreta las palabras griegas que significan: Para
m el vivir es Cristo. En la primera pgina escrib una estrofa
del himno -de Annie R. Cousin, tomado de li:1s palabras de
Samuel Rutherford:

Oh Cristo, l es la fuente,
iEI profundo, dulce pozo dt.!/ amor{
Los arroyos de la tierra hu pmhadu

PASIN Y PUREZA

Arriba beber ms profundamente:


All su misericordia se expande
En un ocano de plenitud,
Y mora la gloria, la gloria
En la tierra de Emanuel.

Llam a mi libreta El Gomer de Man, tomando la idea de


xodo 16.32, Y dijo Moiss: Esto es lo que Jehov ha mandado: Llenad un gomer de l, y guardadlo para vuestros
descendientes, a fin de qe vean el pan que yo os di a comer
en el desierto, cuando yo os saqu de la tierra de Egipto.
Seor, qu es el amor?
Dios es amor; y el que permanece en amor,
permanece en Dios
1Juan4.16

Este es mi mandamiento: Que os amis unos a otros;


como yo os he amado
Juan 15.12

Padre, mo es posible esto?

Porque el amor de Dios ha sido derramado en


nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue
dado.
Romanos5.5
Oh amor que no me dejars,
Descanso mi alma en T;

24

lA VIDA QUE DEBO

Te deuuelvo la vida que te debo,


Para que en la profundidad de tu ocano su flujo
Pueda ser ms rico y pleno.
GEORGE MATHESON

Te devuelvo la vida que te debo, debo? Por qu debo?


Es mi vida, lverdad?
lO ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu
Santo, el cual est en vosotros, el cual tenis de Dios, y que no
sois vuestros? Porque habis sido comprados por precio.
El sentido de destino: alguien ha pagado por m con sangre.
iEste pensamiento eleva mi vista ms all del momento de
candente deseo!
Ahora, as dice Jehov,
Creador tuyo, oh Jacob,
y Formador tuyo, oh Israel:
No temas, porque yo te redim;
te puse nombre, mo .eres t.
All se define mi destino: ser creada, formada, redimida,
Um~da_por nombre. Lo que fue cierto para Israel es cierto para
'. el cristiano que es criatura de Abraham por la fe.
Cuando pases por las aguas, yo estar contigo;
y si por los ros,
no te anegarn.
Cuando pases por el fuego, no te quemars,
ni la llama arder en ti.
Porque yo Jehov, Dios tuyo,
el Santo de Israel, soy tu Salvador.
Hace unos aos se me acerc una joven para preguntarme:
lEst bien decirle a Dios que ser misionera si me da un
esposo?

25

PASIN Y PUREZA

Le dije que no. Todava ella no haba comprendido Sus .


reclamos . Estamos en posicin de negociar con nuestro Creador, Redentor, el Santo? Sabiendo que fuisteis rescatados de
vuestra vana manera de vivir[ ... ] no con cosas corruptibles,
como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo.
1 de marzo de 1948: As no nos apartaremos de ti;
Vida nos dars, e inuocaremos tu nombre. iOh Jehou,
Dios de .los ejrcitos, restaranos! Haz resplandecer tu
rostro, y seremos saluos.
Salmo 80.18, 19
En tu frente vemos una corona de espinas,
Gotas de sangre en tu sendero.
Oh no permitas que jams
nos regresemos
AMI CARMICHAEL
lndiaio

Seor, he dGhO el s eterno. No pe~mitas que jams,


habiendo puesto mi mano en el arado, mire atrs.
Endereza e/. camino de.la cruz ante m. Dame amor, para
que no haya espacio para un pensamiento o paso
extrauiado.

26

La pasin es un
campo Oe bataUa
La confusin que sigui a mis fervorosas oraciones ya no
me sorprende. Si hay un Enemigo de las Almas (y no tengo la
ms mnima duda que s lo hay), una cosa que no puede
soportar es el deseo de pureza. Por lo tanto las pasiones de un
hombre o una mujer llegan a ser su carripo batalla. El Amante
de las Almas no previene esto. Estaba perpleja porque me
,pareca que deba prevenirlo. ~ro no lo hace. Desea (ie
aprendamos a utilizar nuestras a

-:
nos pocos ejemp os de mi diario del ao anterior ilustran
.la confusin en que me encontraba. Ellos muestran un boceto
ms exacto de mi situacin que lo que mi memoria me hubiese
permitido expresar.

de

2 de febrero de 1947: Anhelo a alguien parci tm111r,


pero quizs el Seor slo me desea para l.
3 de febrero: Sarah Teasda/e: .Por qu<l r.1"1111
llorando luego de/ amor?
16 de febrero: Ha/ se cita con mi cornpnrlr.m decuarto, y despes, en la noche, me espera a mf.
'1.'I

PASIN Y PUREZA

17 de febrero: Ha/ me lleua a la casa. Realmente no


deseo salir con l.
18 de febrero: Phi/ me inuita a salir. Le dije que no.
21 de febrero: Ha/ tuuo cinco citas con mi compaera
de cuarto la semana pasada. En total no he tenido tantas
citas con l.
22 de febrero: Hal me lleu en auto a la casa desde el
correo. Escrib un poema inspirado en la uo/ubi/idad de
las parejas que me rodean. Debo terminar oficialmente
con Ha/, buscar un enfrentamiento, y dejar que l se las
arregle?
8 de marzo: Acept una invitacin de Ha/ para un
concierto.
9 de marzo: Romp la cita, le dije a Ha/ que debemos
dejar de salir. Dijo que jams habrfa otra.
10 de marzo: Fui muy impetuosa?
11 de marzo: Debo excusarme?
12 de marzo: Dese no haber roto la cita.

14 de marzo: Trat de verlo.


17 de marzo: Hablamos, le deuolu los regalos, le
agradec todo lo que hizo por m. Lo extrao.
23 de marzo: Conoc a Jim Elliot. Buena
conuersacn. Chico marauilloso.
1 de julio: De uez en cuando pienso sobre la soltera...
Dios, por cierto, puede darme uida abundante. Que
jams me aparte.
26 de octubre: Le acerca de HenryMartyn de India,
quien tuvo que elegir entre la mujer que amaQ.a y el
campo misionero. Tendr que elegir entr~ el
r matrimonio y Ja misin?
.
27 de octubre: Elizabeth Clephane: No pido otro
resplandor que el que sale del rostro de l.
11 de nouiembre: Preocupada acerca del trabajo
uenidero de traduccin, matrimonio, ensear griego el
ao que uiene. Mi mente no ha perseuerado en l
(vase Isaas 26.3).

28

lA PASIN ES UN CAMPO DE BATALLA

Un da una amiga me pregunt en el dormitorio cmo estaba


mi vida amorosa.
-lVida amorosa? Pero si no tengo ninguna.
-Vamos. Escuch que rompiste una cita con Hal.
-lT llamas eso vida amorosa?
-T sabes lo que quiero decir. Al menos tienes una alternativa.
-Quizs, en cierta medida.
-Y, lacaso no te vi con Phil la semana pasada?
-iPhil! T sabes por qu me lo pidi.
-No.
-Como miembro del Club de Solteros, tiene que pedirle
una cita a una joven diferente cada semana, preferentemente
a una a la cual jams le piden salir. Atento, lah?
Ha!, Phi! y otros pocos. Un par de jvenes que se haban
interesado en m, en la escuela secundaria, todava estaban por
ah. Ninguno de ellos era nada parecido al esposo con quien
soaba.
Si los tiempos han cambiac:!Q,, no veo que las seales de.__
confusin hayan d1smmu1do. Las mujeres ~odava suean y
tienen espexanzas, ponen.sus emociones ~n rugl).n hombre que
no
corresponde y terminan en confLisin. Una joven de
Texas me escribi, pginas y pginas acerca de cmo su primer
amoro haba terminado en nada y cmo ella luego encontr
otro, un verdadero sueo (o cualquiera sea el equivalente
actual) llamado Skip.

les

En la breve conversacin que tuvimos, saba que era


muy especial. Pude percatarme que andaba de cerca con el
Seor. Cuando mi compaera de cuarto y yo retornbamos
en el automvil a la casa para la cena, ella murmuraba algo
acerca de que Skip era muy agradable, y yo le deca al
Seor: Yo tomar este, gracias. Dos semanas despus me
pidi salir. Era el 4 de julio e bamos a ver fuegos artificiales,
pero llovi y terminamos en un Little Sambo, tomando caf.
y hablando por cinco horas. Cuando por ltimo fuimos a la
casa,. nos sentamos y hablamos con mi compaera de cuarto

29

PASIN Y PUREZA

y su novio por un rato; luego Skip me pidi ver mi trabajo


de artesana y hablamos algo ms. A las 2:00 de la maana,
cuando por fin decidimos terminar el da, Skip dijo: Vamos
a orar. Con seguridad digo que creo que en ese momento
estaba definitivamente ((enganchada. Para m esto fue el
comienzo de una de las experiencias ms agonizantes que
he tenido. Comenzamos con citas muy frecuentes y despus
Skip comenz a retroceder. Me ha tomado tres meses
sacrmelo de encima. Todava lo amo tanto como antes,
pero ya no duele.

Los relatos llegan a ser muy familiares. En la historia. de la


ujer, siem re existe el antiguo anhelo: Ysu deseo ser.para
~u marido~guib e esperanza e reconocimiento, aten~
~eccin. En fa hiSfona del hombre, siempreexsfeta
'ltranquilidaa efe ~ar, experimentar, conquistar,anque aden:
tro hay:

----- --

fhambre no del tipo estomacal,.que desaparece con tocino y


frijoles,
.
sino la roedora hambre de hombres solitarios por un hogar y
todo lo que eso significa;
por una fogata lejos de los cuidados que son, cuatro paredes
y un techo encima;
pero ioh! tan repleto de clido gozo, y coronado con el amor
de una mujer.

ROBERT SERVICE

Desde la perspectivn c..u ~ dan los aos, es fcil maravillarme


de mi necedad cuando tenfH veinte. Ahora escucho los relatos
contemporneos de t1mor ''swr1clo, ndquirido y perdido, y me
recuerdan que fue en <~s!ns ,1s1 111!os del corazn que el mo fue
filtrado, expurgmlo y ( Xp111:lc1, ni comienzo del proceso de
purificacin.
Bienaventurnclos !H 111 lc1; 111111s de corazn: porque ellos
vern a Dios.
1

30

lA PASIN ES UN CAMPO DE BATALLA

Debe costar tanto la visin? Acaso el corazn no es lo


suficientemente puro que no tenga ms que la cantidad usu"I
de astucia, envidia consciente, lascivia? Acaso no era sufici<~n!<
que con sinceridad deseara amar a Dios y hacer lo q111' (:1
quera?
Nunca he olvidado Ja maana cuando el capcll(m d1 1111
estudiantes, el Dr. Charles Brooks, cerr su mcns;,,. rn11 In
palabras de un antiguo himno evanglico. Todnvf;, p111d11 w1
su comportamiento humild, escuchar su voz q1wd.1:

JJna cosa deseo del Seor, porque toda mi vid" h<1 sli lo
cenagosa:
Sea por agua o por fuego, ioh, lmpiame!, ioh, lmpinnw!
As que lvame ahora, por dentro, por fuera, o exprgnrnc
con fuego , si as debe ser,
No importa cmo, si el pecado muriera en m, muriera en m.

:u

Afectos inOmitos
El Libro de Oracin Comn contiene colectas que son
oraciones breves que incorporan ideas unidas o recogidas de
la lectura del da. La del quinto domingo despus de cuaresma
es esta:
Dios Poderoso, slo t puedes ordenar los deseos
indmitos y los afectos del pecador: concdele a tu pueblo
gracia para amar Jo que t mandas y desear lo que
prometes; para que entre los rpidos y variados cambios del
mundo, nuestros corazones ciertamente puedan fijarse en
donde se hayan de encontrar los verdaderos gozos; a travs
de Jesucristo nuestro Seor, que vive y reina contigo y el ,, t r:
Espritu Santo, un Dios, ahora y para sie~pre. Amn. _'.
''
\r~,.1i:~; ~. ,J!.@_l(

H,,.-, ~

i1

Estuve leyendo mi Biblia, creo, muy fielmente, casi todos los


das a travs de la secundaria y la universidad. Antes de eso, si
no la lea, la escuchaba en la casa cuando mi padre la lea en
la maana y la noche. No haca falta ningn entendimiento en
especial profundo para saber que no comenzaba a satisfacer
sus normas. Al madurar como mujer y comenzar a penetrar en
lo que estaba en mi corazn vi con claridad que, de todas las
cosas difciles de dominar, ninguna superaba mi voluntad y mis
afectos. Eran en extremo indmitas, como lo atestiguan las
anotaciones en mi diario.
33

PASIN Y PUREZA

Ordenar algo, un cuarto desordenialo, 1111 1,1h.1lln s.1lvaje,


un nio obstinado, implica cierto esfuerzo. S1 111n'.sll.1 lk!mpq
y energa. Quizs tambin labor, afn, sKrifld11 y dolor. La(
respuesta a la oracin anterior -ordenilr n11cslr<1s indmita~
voluntades y afectos-, nos costar algo.
Torna mi amor, mi Dios, yo derramo
a tus pies todo su tesoro.
FRANCIS RIDLEY HAVERGAL

Es fcil cantar un himno junto con la congregacin en la


iglesia. Muchas veces haba cantado ese, sin saber lo que
llegara a significar para m. No digo que lo cantara de forma
hipcrita, pero mi sinceridad tena que ser probada de alguna
manera.
Haba un estudiante en el recinto en quien repar ms y ms
desde ese da de marzo en mi segundo ao, cuando lo conoc
y habl con l. Mi hermano Dave me haba animado a conocerlo desde haca tiempo, sin mucho xito. l y Dave estaban
en el equipo de lucha libre, as que fui a una competencia, con
el pretexto de ver a Dave. Me un al pblico que se rea de Jim
Elliot, el hombre de goma, quien poda ser anudado pero no
vencido.Va Jim en el grupo deMisiones Forneas: entusiasta,
comprometido con el servicio misionero, extrovertido {en especial con aquellos que no estaban particularmente preocupados
en cuanto a las misiones). Lo vi parado en las filas del comedor
con pequeas tarjetas blancas en su mano memorizando verbos
griegos o versculos bblicos. Escuch mencionar su nombre,
semestre tras semestre, en la mencin de honores. Pr ltimo,
Dave invit a J im a ir a la casa a Nueva Jersey con nosotros
para las navidades. Tuvimos algunas conversaciones muy extensas luego de que la familia se acostara. Mientras ms hablaba, m~s me percataba de que se ajustaba a la imagen de lo que
esperaba en un esposo. Le encantaba cantar himnos, y saba
docenas de memoria. Le gustaba leer poesa, y leerla en voz
alta. Era un hombre verdadero, fuerte, de pecho amplio; no era
34

AFECTOS INDMITOS

pretencioso, era amistoso. Y pens: muy guapo. Amaba a

Dio~.

Esa era la dinmica su rema de su vida. Y no haba nada ms


importnte en comparaci n.
EStud1aba griego, comoyo. Despus de las navidades esper
que se sentara conmigo en el aula de vez en cuando. As lo hizo.
Con frecuencia se sent a mi lado, y a veces tuvo que pasar por
encima. de otras personas para obtener el asiento. lEra posible ...? ~fodr~ 9t~~ interesado... ? Mis esper~~~s ~~eEieron,
per.Q_ffi!lll_~~mk;l~!11ente( ~~-....___,,,..
. ,J
-. .
.

/'

Domingo por la maana en el comedor. Debido a que


muchos estudiantes salan de la universidad durante los fines
de semana y de los que se quedaban no todos se levantaban
temprano los domingos, se desayunaban en un solo comedor
en lugar de tres. Esta era mi oportunidad para ver a Jim, ya que
coma en (<Lower Williston, en donde los precios eran ms
baratos y, acostumbrbamos decir medio en broma y medio en
serio, las personas eran ms humildes. Estaba sentada con un
grupo de muchachas en <(Upper>>, terminando mis panqueques, cuando mir de reojo hacia la puerta. Jim vena. Me vio
y sonri ampliamente. Flot por el resto del da. Jim Elliot se
haba sonredo conmigo.

Un viaje con un equipo evanglico a Indiana. Jim Jo organiz


y eligi a tres hombres y dos mujeres para ir. Yo era una de
ellas. Cuando regresbamos ya entrada la medianoche, Jim
dijo que necesitara a alguien que se sentara a su lado, que no
durmiera, para que le pudiera hablar y mantenerlo despierto.
((lCmo t, Bett?, dijo y mi corazn tilo un vudco. (.Yo,
dormida?
Hablamos acerca de los sucesos cid dfn, d~ 11111 11ln1111 q1ao
haban respondido a nuestras charln11 11olm.1 ln11 11111011~11. v
supongo que de otras cosas. Me h~ olvldndo. L11lt111r1111 .11111
recit de memoria 21 estrofas del hlmnn d~ 1<111h.,rfurtl, /'lu,
. Sands of Time Are Snklng [Las arli!na11 d11I lh1111p11 1111 "IA11
hund.iendoJ. All est <(mi estrofa, la quv c;opld w11 ., <.Jumr d
:tl'I

PASIN Y PUREZA

Man: Oh Cristo, l es la fuente, iel profundo, dulce pozo del


amor!

Una noche son un timbre en mi piso. Era la indicacin que


haba una llamada .telefnica para alguien, que casi nunca era
yo.
iHoward!, grit alguien. (En esa poca nos llambamos
casi siempre por los apellidos.)
Me apur .al vestbulo y cogf el telfono.
-lBett?, soy Jim. lQu te parece una cita para tomar Coca
Cola en el Stupe? Me gustara hablar contigo.
-Seguro. lAhora?
-Enseguida estoy all.
Nos sentamos juntos en el Stupe, sobrenombre del centro
de recreacin estudiantil. Jim pidi las bebidas, y luego abri
su Biblia. He olvidado la referencia, pero recuerdo la charla.
Era acerca de mi recelo. Jim me reprendi como hermana en

Cristo, me urgi a ser ms extrovertida, ms amistosa. Cristo


poda liberarme ms si se lo permita.
Estaba un tanto herida. Pero me alegr de ver la franqueza
de Jim; me alegr importarle, lo suficiente como para que me
hablara la verdad fielmente. Otro asunto en mi lista: este era
el hombre que buscaba.

Al pedirle al Seor que me diera algui;ia forma especfica de


servicio cristiano, averig que un grupo de eswdiante's sala
regularmente a Chicago los domingos, a ha.t>larle de Cristo a
las personas en las estaciones de ferrocarril. lQu podra ser
ms desanimador? Al recordar las admoniciones de Jim en el
Stupe, me propuse no aterrorizarme. Me dije: haz lo que temas.
Cuando llegu a la estacin de Wheaton, para tomar el tren a
Chicago la tarde del siguiente domingo, caminaba de arriba a
abajo en la plataforma, con el viento recio, Jim Elliot, con su
abrigo abierto, un sombrero de fieltro con un doblez en el ala
que caa en la parte posterior de su cabeza y una gruesa Biblia
bajo su brazo. No tena idea alguna que l era uno del grupo.
36

AFECTOS INDMITOS

Por cierto que pensara que estaba detrs de l, pero ahora ya


no poda retroceder.
No nos sentamos juntos en el tren. Esperbamos conversar
con extraos en la ruta. La comunin que tenamos como grupo
era en las reuniones de oracin en la universidad. Un domingo,
cuando los coches del tren estaban casi vacos en el viaje de
regreso, J im tir su Biblia en el asiento, junto al mo, mientras
se quitaba el abrigo y el sombrero. Por el espinazo me subieron
escalofros y calenturas.
--lCmo te fue Bett? -me pregunt.
Conversamos durante todo el camino de regreso a Wheaton,
y me acompa hasta el dormitorio. Nada de lo que hablamos
recuerdo, excepto una impresin general de aliento. Quizs l
vio que yo haba elegido lo ms difcil. Se despidi con un
breve: Nos vemos en la clase de griego}>,
Cada encuentro me reforzaba la sospecha de que podra
estar enamorndome de este hombre. Un sentimiento delicioso, pero no muy sensible para una mujer que procuraba llevar
un curso directo para el campo misionero, el cual, pens, deba
ser frica o los mares del sur.
-
- .:lC6mo precisamente derramaba uno a l~s pies de Dios
Tesoro almace.nado del amor? Bueno, me promet, me percatat cuando me enamore. Todava no-hy tal compromiso.

37

Dios fu Desea tnOO?


Dio~ probaba los corazones de los hombres rm el /\11ll!Jt10
Testamento.
Aconteci despus de estas cosas, que prob Dios a
Abraham, y le dijo: Abraham. Y l respondi: Heme aqu. Y
dijo: Toma ahora a tu hijo, tu nico, Isaac, a .quien amas, y
vete a tierra de Moriah, y ofrcelo en holocausto sobre uno .
de los montes que yo te dir. Y Abraham se levant muy de
maana, y enalbard su asno[ ... ] y fue al lugar que Dios le
dijo.

Dios todava estaba probando corazones en los tiempos del


Nuevo Testamento:

Entonces vino uno y le dijo: Maestro bueno, t.qu bien


har para tener la vida eterna?[... ) Jess le dijo: Si quieres
ser perfecto, anda, vende lo que fmcs, y dnlo n lrn1 polm11,
y tendrs tesoro en el cielo; y ven y s!!lllt!ll ll'.

El que ama a padre o rnildre n1n11 quu n 1111, 111 1" d1u1111
de m; el que ama a hijo o hija rn6N q111o1n 111(, 1111 t11u1111 1111

PASIN Y PUREZA
m; y el que no toma su cruz y sigue en pos de m, no es
digno de m. El que halla su vida, la perder; y el que pierde
su vida por causa de m, la hallar.

Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida


por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi
Seor, por amor del cual lo he perdido todo, y lo tengo por
basura, para ganar a Cristo.

Grandes principios espirituales. [rrebatible. Mi intelecto era


compatible con todos ellos. Un gigante de la fg como Abraham
o el apstol Pablo: por supuesto !!//os taf:an gue sernrn\2ados
con grandes pruebas. Yo slo era una c ica universitaria, que
Tataba de hacer buenos estudios, oraba buscando direccin
para mi vida, y estaba inte.r esada en un hombre muy atractivo
cuyo inters principal era el Reino de Dios. Haba algo de malo
en eso?
<<Si quieres ser perfecto. La pregunta no se ocupaba slo
del intelecto. Ahora estaban comprendidos mi corazn y m~
sentimientos y deba responder. Dios me estaba probando a m
en esta ocasin. oeseaba <<ser perfecta? S, Seor.
-
Quieres ser digna de m? S, Seor.
Quieres conocer a Cristo Jess como Seor? Sin duda,

Seor.
En el hermosamente ilustrado libro de Llias Trotter, Parables of the Cross [Parbolas de la cruz]," se des.cribe el ciclo de
vida y muerte de las plantas, lo que ilustra los procesos espirituales que deben darse en nosotros si hemos de morir al yo y
vivir para Dios. En la vida amorosa, as como en otros aspectos:

Los ptalos bastante nuevos deben caer, y por ninguna


razn visible. Nadie parece enriquecido por su cada.
Y el primer paso en el dominio de dar es rendirse de
forma similar: no hacia el ser humano sino hacia Dios: ceder
completamente lo mejor de nosotros. Mientras r{u~stra idea
40

lDIOS LO DESEA TODO?

de rendirnos se lmite a renunciar a cosas ilegales, jams


habremos asido su verdadero significado: eso no es digno
del nombre porque ninguna cosa inmunda puede
ofrecerse.
La vida perdida en la cruz no fue pecaminosa, el tesoro r
all derramado fue dado por Dios, un tesoro bendito de
!
Dios, es legal y correcto retenerlo: slo que all estaba en
juego la vida del mundo.
__....

lQu clase.de Dios es ese que nos pide todo? El mismo que
no escatim ni a su propio.Hijo, sino que lo entreg por todos
nosotros, lcmo no nos dar tambin con l todas las cosas?
l nos lo da todo.
l nos lo' pide todo.
2 de abril: Estoy aterrada de que se le d lugar a mi
voluntad propia y arruinar asf mi utilidad para Dios. Sera
fcil seguir mis sentimientos ... interferir con la voz del
l
Seor cuando dice: Este es el camino, andad en l. __)

\. Deseaba ser amada.'.Nada raro hay en cuanto a eso, nada


que separe mi generacin de ninguna ptra.
\. Pero yo deseaba algo ms profundo.!, Abajo, entre todas las
tonteras anotadas en mi diario, pensamientos como paja que
el viento del Espritu puede alejar, haba algn trigo. Haba un
anhelo sincero por el corazn firme del cual habla la colecta.
Mil preguntas abrumaban mi mente, las mismas que hoy encuentro en las cartas que recibo. Pens que algunas de las mas
eran nuevas. Los que me escriben piensan lo mismo. No lo son.
Pero la pregunta que precede al resto, la que finalmente determina el curso de nuestras vidas es: Gqu quiero realmente? Era
amar lo que Dios manda, en las palabras de la colecta y desear
lo que prqmete? GD~seaba lo que yo quera, o lo que l quera,
sin importar el costo?
Hasta que la voluntad y1os afectos sean sometidos a la
autoridad de Cristo, no habremos comenzado a entender,
41

PASIN Y PUREZA

mucho menos a aceptar, su Seoro. La cruz, a medida que


entra en Ja vida amorosa, revelar la verdad del corazn. Mi
corazn, lo saba, sera un cazador solitario, perenne a menos
que se estableciera en dnde se pueden encontrar los verdaderos gozos.
Una maana estaba leyendo el relato de la alimentacin de
los cinco mil. Los discpulos slo pudieron encontrar cinco
hogazas de pan y dos peces. Jess dijo: Tradmelos ac. Los
pidi todos. Los tom, dijo la bendicin, y los parti antes de
entregarlos. Record lo que la conferenciante Rt!th. .Stull de
Per, haba dicho en la capilla: Si ffii vida est quebrantada
cuando se la entrego a Jess, es porque los pedazos alimentarfi
una multitud, mientras que una hogaza satisfar slo a un
pequeo.

42

El razonamiento
~e la serpiente

Casi a las dos de la maana, hace unos aos, una hermosa


chica que quedaba en mi casa toc la puerta de mi recmara.
Haba regresado de una cita y deseaba hablar. Se sent al borde
de mi cama, y me cont sobre su anhelo de casarse con un
hombre guapo y acomodado. Este no era el hombre con el que
recin haba estado. Era bastante agradable: un cristiano, guapo, interesante, verdaderamente afable, pero no era rico.
-lQu es lo que ms deseas sobre todo en la vida? llos
deseos de Dios o los tuyos? -le pregunt.
-Los de Dios, por supuesto.
_y si Dios te elige un hombre que sea pobre y tosco?
-Oh, ipero l no hara eso!
-lPor qu no?
-Porque me ama.
-Ya veo. lEntonces le dar el hombr~ pobre y lo!irn s<'iln
a una mujer que no ame?
-Oh, pero ...
-Pi~nsa en cuanto a esto: lAmn IJlrn1 ni hc1111hr11 pol1111 \1
tosco? De ser asf, e dar una muJ~r f11n'? 1.0 111 ehuA 11111'
hermosa?
- iAy por favor!

PASIN Y PUREZA

-Jane, dices que quieres los deseos de Dios y estos abarcan


sus planes para todo un universo, los tomos, los mundos, las
personas, hermosas y feas, ricas y pobres. Dios est diseando
un complejo patrn para el bien, y parte de ese patrn podra
exigir darle una hermosa mujer a un hombre tosco. Quizs ese
hombre sin atractivo y sin dinero est arndole a Dios para que .
le seas entregada. Bueno, y qu tiene eso de malo?
-Eso es muy complicado para m. He orado por su voluntad, y he orado por un esposo guapo y adinerado, y eso es lo
que voy a obtener, porque Jess me ama .y Jess desea que
sea feliz.
-Y si no lo obtienes, lprobar eso que Dios no te ama?
Los ojos azules de la muchacha se llenaron de lgrimas.
-lAcaso Dios no desea que sea feliz? (Escuch un eco de
Eva en el Edn.)
-Lo que ms desea es que seas santa.
-Miserable y triste, entonces. lEso es lo que Dios desea?
lEso es lo que tiene que significar la santidad?
-lTiene? No. No slo no tiene, sino, no puede. _L,a verdadera santidad no uede ser miserable triste, Jane. Santidad
~significa_.$llenitud. T losa es, sa udable, plena. . _ _
-Bueno, eso tiene que significar feliz.
-Eso por supuesto es lo que significa..EI problema comienza cuando nos hacemos una idea fija de lo que nos d~
felicidad ysi no recibimos eso,. significa que Dios no nosama.
Caemos en un resbaladero de .:tenernos lstima . a nosotros
mismos porque Dios nos odia.
-Pero acabas de decir que Dios desea 'que seamos felices.
Nos debe dar lo que queremos, lno es as? Es decsfr, dentro de
lo razonable.
'
-l deseaba que Adn y Eva fueran felices, pero no les dio
todo lo que deseaban. Saba que eso sera su muerte. As que
se enojaron y decidieron que Dios no los amaba y que tena
que ser tacao cuando les dijo que no tocaran la fruta. cmo
podra amarlos si no los dej tenerla? Le adjudicaron mayor
valor al razonamiento de la serpiente que al de Dios.

44

1:L H/\ZONAMIENTO DE LA SERPIENTE

Un papelito que me pasaron en un seminario tena esta


pregunta: Qu hace usted cuando siente que ha llegado a un
punto en el cual su soltera parece ser una situacin inadecuada
para el crecimiento personal profundo? Cunto tiempo tiene
que aguantar?
Fue una buena cosa que no estuviera en la plataforma
cuando lleg esa pregunta. Me hubiera redo. Jugu con Ja idea
de dar una respuesta cmica: Espere tres das, entonces salga
y pdale.a alguien que se case con usted o ahrquese.
Pero por supuesto eso no es lo que dije. El punto crucial del
asunto es la frase Una situacin inadecuada para el crecimiento
personal profundo. lEso es lo que es la soltera? GSignifica
acaso que el matrimonio y slo el matrimonio es una condicin
adecuada para el crecimiento personal profundo? Cmo se las
arreglara Jess, entonces, como hombre soltero?
Temo que la serpiente le ha estado hablando a esa persona.
Se ha deslizado y Je ha susurrado: Dios es tacao. Mueve esa
hermosa fruta llamada matrimonio ante tus ojos y no te deja
tenerla. Te rehsa lo nico que necesitas para el profundo
crecimiento personal, la nica cosa en todo el mundo que
resolvera todos tus problemas y te hara verdaderamente feliz.

45

La primera cita
La primera vez que Jim me invit a Sillir fue pllrn ir i\ 1111;1
reunin misionera en la Iglesia Moody en Chicc.190, il fines d~
Abril. No me sorprendi que eligiera una reunin como esta en
Jugar de un concierto o una cena. La oradora era una de las
hijas del famoso misionero de frica C.T. Studd. Ella habl
acerca de las ltimas horas de su padre. Yaca en su catre,
mirando alrededor de su pequea cabaa y sus escasas posesiones. Deseo haber tenido algo que dejarles a cada uno, Je
dijo al pequeo grupo presente, pero hace tiempo se lo di todo

a Jess.
1 de mayo de 1948: El da de hoy fue de gran
prueba. Lleg una carta en el correo interno de la
universidad, que me llev a postranne de rodillas. Cun
graciosamente dio el Seor 1Juan1. 7: Pero si andamos
en luz, como l est en luz, tenemos comunin unos con
otros, .y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo
pecado. Sostnme firmemente en tu camino, porcue soy
tu sierva.
2 de mayo: Me pas toda la mat1cmu con 1>11111. / ./11111!1 .
muy fuerte como para Ir a la tuf11Hlu. 1:'11 tl(f(l'l/ 1111/111r 1 1~".'" 1
lidiar con esta nueva cosa. fatov dlfft11111l11 u l1w r11 111
.
1
voluntad de Dios, pero no 11 1mi
t111td11 mu/ LI ~(
deben ser extirpados.
3 de mayo: Hoy hubo una nttwua rmnpllh1u1>1111.

cJ,..,,.

47

PASIN Y PUREZA

La carta, por supuesto, era de Jim. Confes haberse salido


del camino de alguna manera durante la noche de nuestra cita.
Era un tanto oscuro para m, pero sent que haba tenido la
culpa. Esta cosa nueva era el fuerte sentimiento que de sbito
despert justo cuando cre haber aprendido cmo dormirme
en la voluntad de Dios. Estaba sumamente despierta.
El Seor le dijo al rey David que hiciera un altar en la era de
Arauna el jebuseo. Cuando el rey le pidi comprrselo, este le
rog que lo tomara, como regalo, junto con sus bueyes para
una ofrenda y los trillos para combustible. No, dijo el rey,
porque no ofrecer a Jehov mi Dios holocaustos que no me
cuesten nada.
Seor, le dije, aqu est rnJ: cora26n::
4 de mayo: Ms pruebas hoy. Dios me pregunta
insistentemente: me amas? y me encuentro euadiendo
la pregunta. Entonces viene la respuesta, s, Seor.. Estoy
consciente de la lucha de la come y el esprftu: el espritu
est dispuesto, la carne es dbil. Evidentemente necesito
/aprueba.
,.

Sostn tu cruz entre nosotros, bendito Seor.


Perm(tenos amarte. Concdenos tu poder
Para permanecer postrados ante tus traspasados pes
No hay otro lugar en donde nos podamos encontrar.
Pon nuestros rostros como pedernal
Para hacer tu voluntad. Que slo esto sea n~estra meta.
Oh Dios, nuestros corazones estn firmes. ~
No nos dejes retroceder.
Consume todos nuestros afectos, que arda tu amor.

:1<-..__
5 de mayo: Jim y yo estudiamos juntos como lo hacemds
usualmente los lunes, mircoles y viernes.
6 de mayo: Quin hubiera adivinado lo que traeran
unos cuantos das?(~mo puede obrar Dios su voluntad

48

LA PRIMERA CITA

en m si estoy congestionada con mis propios deseos? __


Que se haga tu voluntad.
- '' \

iCiertamente estaba Congestionada con mis propios deseos! Deseaba que mis deseos fueran lo que Dios deseaba, y
si mis deseos no eran Id que Dios deseaba, deseaba desear que
mis deseos se marcharan, pero los deseos todava estaban all.
9 de mayo: De la mejor bendicin que imparte la tierra.

Nostoniamos insatisfechos a Ti una vez ms.


,Jess,
el gozo de' los corazones amantes
12 de mayo: Jim Elliot fue elegido presidente del grupo
de Misiones Forneas para el ao que viene.

eres

49

Amor constante
Pero cmo es posible saber lo que Dios deseil q1w h11nn,
si no se..lo que deseo hacer? La lgica de esta pregunlil si 11w
escapa, pero es una .q ue he escuchado en ms de l llli\ 11<wM 111
Pr citi no empezar por decirle simplemente a Dios ql ll' 111h 1 I
har.tq<jp lo que l diga? Usted es el siervo. l l'S 1l 1111w11h11
Este es el clnico acercamiento razonable, lverda cf( /\c 111l ll'1, l111v
la posibilidad de que lo que diga sea algo qul! ll! !JllSl1 .
Hablando de los adolescentes de los aos 80, .lon11 Sd111
man, directora del Massachusetts Bureau of Stuckml !Wrvh's,.
(Centro de servicios estudiantiles de Massachusetts), dlJo: Sii
egosmo es lo que ms me asombra. El tema prndoml11n11l1.1 1.1
"y cmo me beneficiar?" y "No me preocupa lo que ,. pn"v
a mi prjimo".
.
Hay ms de un milln de embarazos anuales entrn Jw11l!11
solteras menores de 20 aos. Esto parece ilustrar la olm!rvnd<'>11
de la Srta. SChuman. Toman lo que desean, c.141! c11nlq11hn
manera posible. Dnde aprenden esto? Algunn" <111 ulln.
lamentablemente, de sus madres y padres, que MI hnn clt.lrw11
tendido de su responsabilidad en el matrimonio, In cnn v le 11
nios por otro estilo de vida; otro compaero, olrn cntrur11,
otro intento a la felicidad que siempre los elude. SI unn mnclt
o un padre, mediante el comportamiento, en efecto dlcw: E
mi vid, esto es lo que quiero, malditos sean todos ulc.JH,
sus nios seguirn el ejemplo. Quin les muestra otro cnrnlno'f

IH

PASIN Y PUREZA

Sera tonto negar que hay ciertos placeres en el camino. Hay


bastante de lo que las personas llaman diversin. Hay excitacin, gratificacin, experiencias.
Hay camino que al hombre le parece derecho;
Pero su fin es camino de muerte.
Aun en la risa tendr dolor el corazn;
Y el final de la alegra es congoja.
Hay otro camino: amar lo que Dios manda ydeseado que
promete. No puede hallarse excepto a travs de la oracin y la
obediencia. Cruza directamente a travs de] otro camino, nos
lleva adonde las cosas no estn a merced de las modas y las
opiniones cambiantes. Es un lugar en donde el corazn del
hombre puede descansar con seguridad, y el de la mujer
tambin.

El diario no dice qu me molestaba el da que copi los


anteriores versculos y busqu las palabras operativas griegas.
Es obvio que la ansiedad que ensombreca muchos de mis das
era perder el sendero de justicia. Mejor esa ansiedad, quizs,
que un descuido indiferente, pero los aos pasados me han
pr9bado un~ y otra vez que el corazn afi'a@q.9. :~.n hacer 1a .._
vofntad del Padre jams debe tertiefla"'Cterrota: Se puede

52

AMOR CONSTANTE

contar completamente con sus promesas de direccin. lTiene


sentido creer que el Pastor se preocupar menos en cuanto a
llevar sus ovejas adonde desea que vayan que lo que ellas se
preocupan en cuanto a llegar all?
Te har entender, y te ensear el camino en .que debes andar;

Sobre ti fijar mis ojos.


No seis como el caballo, o como el mulo, sin entendimiento,
Que han de ser sujetados con cabestro y con freno,
Porque si no, no se acercan a ti.
Muchos dolores habr para el impo;
Mas al que espera en Jehov, le rodea la misericordia.
Alegraos en Jehov y gozaos...

53

La revelacin
Un compromiso estable con el Seor Jesucristo y un anhelado compromiso con Jim Elliot parecan estar en conflicto. El
discipulado por lo comn nos lleva a la necesidad de elegir entre
el deber y el deseo. Empero, no siempre se excluyen. Cuando
nuestros corazones estn firmes en la obediencia, podemos
aseguramos de la necesaria sabidura para ver la diferencia
entre un conflicto y una armona. Puede ser un proceso lento y
doloroso.
El Da de los Veteranos el grupo de misiones tuvo un
desayuno al aire libre en un lugar llamado La Laguna. Al
finalizar, me sum al grupo para ayudar a limpiar. Jim tambin
se uni y, por supuesto, lo miraba de reojo. Cuando acab mi
tarea, alc la vista y lo vi sentado en una mesa, con dos amigos.
Bill y Van hablaban; Jim mova las piernas y me contemplaba.
Todo el mundo se haba ido. Salt de la mesa y corri hasta
donde echaba la ltima carga de desperdicios en un basurero.
- lTe acompao a casa?
-Muy bien. lVienen Bill y Van?
-Ellos conversan sobre algo profundo. Nn lo" moll"l'mo".
Caminamos media cuadra en slhmdo. l .ul.!uo, "i'1hlln111vnl"'
Jim dijo:
- Tenemos que aclarar las cosn!i d~ d>n10 11111111U11ll11 11 ,. 111 111
en relacin al otro.
Estaba sorprendida . Sin pre6mbulo, nndn. ACf'H 1rq 1111 11,
Bang. La revelacin que habfo estnclo c,.p1mrnd11: '' t1111(11

PASIN Y PUREZA

algunos sentimientos. Y asuma que yo tambin los tena.


Estaba un poco irritada con esa suposicin. Pareca presuncin,
pues pensaba que haba escondido muy bien mi inters. Lo
ltimo que deseaba era sugerir de forma alguna que haba
pensado dos veces en l, hasta que sugiri que estaba interesado en m. Ahora bien, qu tena que decir yo?
-lSentir el uno por el otro? Quieres decir. ..
-Vamos, Bett. lNo me digas que no sabas que estaba
enamorado de ti?
-No tena idea alguna.
-<.De verdad? iPero debas saberlo! Si no lo sabas, entonces todo lo que puedo decir es que debes haber pensado que
era un chico agradable. Me he esforzado mucho por estar cerca
de ti, ser agradable contigo, mostrarte cmo me senta sin
decirte en realidad nada. Quieres decir que no te diste cuenta?
-Me percat. Tema creer a mis ojos. Me dije que no podas
estar interesado, mucho menos ...
-Enamorado. Eso es lo que te estoy diciendo. Oye, no
vayamos a la universidad ahora. Regresemos a La Laguna 'y
resolvamos esto.
Siete horas despus, quemados por el sol, flotando en medio
de un arco iris, nos despedimos en la escalinata de mi dormitorio. Sub a mi cuarto, contenta por ese pequeo cuartito en
donde poda pensar.
Los arco iris se forman por la lluvia y la luz solar. La luz solar,
que cambi mi mundo con colores brillantes, fue conocer el
amor de Jim Elliot. La lluvia era el. otro hecho que me explic
mientras nos sen~amos en la yerba, en ~ Laguna: Dios Jo
estaba llamando a permanecer soltero. QUizs por toda la vida,
tal vez slo hasta que tuviera experiencia directa como mi- .
sionero de jungla. Algunos misioneros veteranos le haban
dicho que haca falta hombres solteros para realizar labores que
los casados jams podran hacer. Haba ciertos lugares a los
cuales las mujeres no podan ir. Jim tom su....Q.alabra y se
SQ!!!P.,~~-~~~. a l~~lt~ia siempre y cuando la voluntad de Dios
lo requiriera.
-"\O!'::::...~u.:'\.--.:-

56

I.A REVELACIN

3 de junio: A quin tengo yo en los cielos sno a ti?


Y fuera de ti nada deseo en la tierrai>.
Salmo 73.25
Levantaos y andad, porque no es este el lugar de
reposo.
Miqueas 2.10
Y Jehov dijo a Aarn: De la tierra de ellos no
tendrs heredad[... ] Yo soy tu parte y tu heredad.
Nmeros 18.20
... y se iba tras sus amantes y se olvidaba de m, dice
Jehov.
Oseas2.13
Y te desposar conmigo en fidelidad, y conocers a
Jehov~.

Oseas2.20
A Jehov he puesto siempre delante de m.

Salmo 16.8
Me mostrars la senda de la vidCJ.
Salmol6.11
Sustenta mis pasos en tus caminos, para que mis pies
no resbalen.

Salmo17.5

Fui muy cautelosa sobre lo que pona en los diarios. No creo


que fuera porque tema que alguien pudiera descubrir mis secretos. Creo que tema articular, hasta para m misma, sentimientos

57

PASIN Y PUREZA

que quizs tuviera que rechazar. Mejor afianzarme con lo que


Dios me deca que lo que mi corazn estaba diciendo. Pareca
el curso ms seguro. Ahora no lo repudio. .La nica manera de
.edificar una casa sobre la roca es escuchar la Palabra (no poda
haberla escuchado si lo nico que escuchaba eran mis sentimientos) y entonces tratar de hacerla. La coleccin de versculos
anotados en el diario anterior representan advertencias y aspiraciones que moldearon mi pensamiento. Es cierto que no estn
en su contexto, pero creo que en ese momento Dios me los dio
para mostrar ciertos aspectos de la verdad. El Espritu Santo fue
dado para guiarnos hacia toda verdad, pero no tiene que
hacerlo todo de una vez.

58

Dios se Oa cuenta?
Lo conocers cuando venga
No pqr.el repique de tambores,
Ni por sus aires de superioridad,
Ni por nada que tenga puesto,
Ni por su corona ni su toga.
Porque su presencia se conocer
Por la santa armona
Que su llegada-provoque en- ti.
En los das que siguieron a nuestra charla en La Laguna, ~
de
de
Dios para Jim
o
para
m,
pero
or
por
ello
de
todas
maneras.
,
Nos hab1amos sentado en la yerba, cerca del lago, y conversamos sobre cmo habamos luchado internamente, hasta
agoruzar, pensando en el asunto de la soltera, ya que nuestras
oportunidades de encontrar un compaero o compaera en el
campo misionero estaran estrictamente limltndns. ,Jim dljo que
no tena intencin de buscar una. Habn hnllncJo In qt w <lc!l,~nhn.
Si me caso sabr quin ser. Eso, por 1111p1w11lo, 111 11lln rrw
acepta a m. Brill su famosa sonrlsn. Sonrvl r1111 u1 r1111p11e111ln.
Se apur a aadir: Pero no estoy pidiendo. No n111cl11 linn 11
eso, Bett, y tendrs que entend~rlo. No p1111de1 pcidl1f11 c11 I
cases conmigo, y no puedo pedirte qu~ 1~ c:ompromIA n
forma alguna. Ni siquiera puedo p~dlrli.! q1111 ur*re' 'l'
h
... ..._

p~sa armon~.E:- Pareca imposible que el t9rrente


_ p~n pudiera ~~r llevado al calmado ro de los J?rop~sitos
~

PASIN Y PUREZA

..~... entregado a ti y todos mis sentimientos.para contigo.-_Oios. l


'tendr 9,Ue M~~er lo que dese~.
' - ~Poda? i mfeestaba llen~ de pre~untas. ~.,,~~~9.~~~~
~ Dios por un hombre que lo poma a El pnmero. NO me pocha
excitar terriblemente por alguien cuya hambre espiritual no era
paralela a la ma. Pero Jim no slo era espiritual. Era atltico.
Tena el fsico de un luchador: cuello fuerte, un amplio pecho,
brazos y piernas musculosas. Tena pelo castao, piel blanca,
ojos azules, dientes preciosos y un buen mentn cuadrado.
Tengo hambre de ti, Bett, haba dicho.' l no andaba con
rodeos. Nos parecemos en nuestro deseo por Dios. Me alegro
de eso. Pero, tambin somos diferentes. Tengo el cuerpo de un
hombre, y t tienes el cuerpo de una mujer, y francamente, te
deseo. Pero no eres ma.
No era suya, era de Dios. Est muy claro. Pero qu iba a
hacer Dios en cuanto a todo esto? Estaba interesado en la
condicin de dos jovencitos universitarios? lSera posible que
nuestra causa hubiera pasado inadvertida? se molestara con
nosotros, cuando estaba ocupado con quin sabe cuantos
mundos?
Quin midi las aguas con el hueco de su mano
y los cielos con su palmo, con tres dedos junt
el polvo de la tierra,
y pes los montes con balanza y con pesas
los collados? [... ]
No sabis? No habis odo?
Nunca os lo han dicho desde el priQcipio?
lNo habis sido enseados desd~ que la tierra se fund?
l est sentado sobre el crculo de la tierra,

cuyos moradores son como langostas [... J


Levantad en alto vuestros ojos,
y mirad quin cre estas cosas;
l saca y cuenta su ejrcito;
a todas llama por sus nombres; ninguna faltar;
tal es la grandeza de su fuerza,
y el poder de su dominio.
60

lDIOS SE DA CUENTA? .

No falta ni una estrella, ni un planeta, ni un meteorito o un


quasar, no, ni siquiera un hueco negro o una enana negra. Dios
los hizo. Conoce sus nombres, sabe exactamente dnde pertenecen. lPodr seguimos el rastro?
Por qu dices, oh Jacob,
y hablas t, Israel:
Mi camino est escondido de Jehov,
y de mi Dios pas mi juicio?
lNo has sabido, no has odo
que el Dios eterno es Jehov, el cual cre los confines
de Ja tierra?
No desfallece, ni se fatiga con cansancio,
y su entendimiento no hay quien lo alcance.
l da esfuerzo al cansado, y multiplica las fuerzas
al que no tiene ningunas.
Los muchachos se fatigan y se cansan,
los jvenes flaquean y caen; pero los que esperan
a Jehov tendrn nuevas fuerzas;
levantarn alas como las guilas; corrern,
y no se cansarn; caminarn, y no se fatigarn.

61

Do{or.ce11afJOSo
1 de junio de 1948: El sol brillaba, y le enof ww
copia de una poesa a Jim.
2 de junio: el polvo de las palabras es engorroso
(Jim).
3 de junio: Jim me dio un pequeo himnario
encuadernado en piel con una inscripcin en la cubierta:
A Betty: "Orar con el espritu, pero orar tambin con
el entendimiento[. .. ] hablando con salmos{.. .] dando
siempre gracias" (1 Corintios 14.15; Efesios 5.19, 20).
Que nos muestre ms de 'Ta ~pt ecxutou' (Lucas
24.27). Jim.
4 de junio: Terriblemente difcil de estudiar. No poda
dormir. No poda desayunar mucho.

El 5 de junio Jim escribi estas lneas:


Oh Seor, contra este cmulo
de sentimientos enredados y espumeant~s.
pasiones apaleadoras, anhelos mengunnt,!s,
dolor cenagoso de hombre Interno,
Levanta las paredes de pedernnl
del cual Tu Hijo estaba hecho.
S, edifica en m los contrafuerle!4
bastiones de la fe

PASIN Y PUREZA

Para resistir la resaca


de la marea espiritual,
Y permite que soporte este ataque tardo,
Oro, en el nombre de Jess.

La noche siguiente hicimos una larga caminata, hablando


acerca de los cdigos que cada uno haba edificado. Jim lo
haba hecho sobre Mateo 19 .12: Pues hay eunucos que nacieron as del vientre de su madre, y hay eunucos que son hechos
eunucos por los hombres, y hay eunucos que a s mismos se
hicieron eunucos por causa del reino de. los cielos. El que sea
rnpaz de recibir esto, que lo reciba. Jim se puso en la ltima
categora. Estaba preparado a renunciar al matrimoni.sLera.
necesario en su caso para obedecer a Dios. Elhecho de concer
esto, le capacitaba para aceptarlo, al menos por ahora. Mi
cdigo vena de Isaas 54.5: Porque tu marido es tu Hacedor;
Jehov de los ejrcitos es su nombre, y de 1 Corintios 7.34,
35: Hay asimismo diferencia entre la casada y la doncella. La
_E9n~!la tiene cuidado de. las cesas del Seor, para ser -~,?-~ta
as en cuefEO como en espritu~ pero la casada tiene cuidaao
de las cosas del mundo, de cmo agradar a su marido. Esto lo
digo para vuestro provecho; no para tenderos lazo, sino para.
lo honesto y decente, y para que sin impedimento os acerquis
al Seor.

Ningn cristiano debe ponerse fuera de la posibilidad de que .


esta sea su tarea. Los reclamos deben considerarse. Jim y yo.'
nos sorprendimos por la forma en que parecan coincidir nues-
tras pensamientos sobre este y 0fros asuntos. Nos hicimos notar~
_mutuamente el peligro de conducimos por esa coincide'}~
Ms pecados se defienden por el reclamo de la cajncidecia.J
(tena que ser) que Jo que este mundo pudiera soar, ~al 1
menos admitir. Decidimos que Jo rneor era orar con fe
esperar pacientemente hasta que Dios abriera el camino.

64

Comps Oe espera
, . Comenc a aprender a esperar. La espera paciente no llega
' en forma natural a la mayora de nosotros, pero se dice mucho .
acerca de ello en la Biblia. Es una disciplina importante para
todo aquel que desee aprender a confiar.

9 de junio de 1948: Encamname en tu uerdad, y


ensame, porque t eres el Dios de mi saluacfn; en ti
he esperado todo el da.
-:-:-:--......_

Esperar en el Seor es permanecer perfectamente


tranquilo ... podemos confiar en sus palabras: &Vo est
con uosotros Jehov vuestro Dios, el cual os ha dado paz
por todas pdrtes?
1 Crnicas 22.18
Anoche le el captulo 43 en Windows [Las ventanas]
de Amy Carmichael: Alturas estrles de soledad[. .. ] un
desierto cuyos ardientes uientos barren las
resplandecientes arenas, qu son ellas para l? Aun ah
puede refrescamos, aun ah puede renouamos.

Fue la noche del mismo da, 9 de junio, que Jim y yo


caminamos hacia un cementerio y nos sentamos sobre una losa.
65

PASIN Y PUREZA

Le dije que no crea nos ayudara mucho a discernir la direccin


de Dios si empezbamos a mantener nutrida correspondencia.
No tendra ms sentido enfriar las cosas? No es que usramos esa expresin en esa poca, pero indicc:i lo que quise decir.
~ectiva....9.~~to l~_<;li.~~QC:i9' como eJ_~i~~.Q~iO.I>.IJ.~.Q.fl
' dar nos ~rmite ver todo con una razn calmada.
'-----;Jim lopensu'nos minutos. Diego habl sobre el relato que
haba ledo en su estudio bblico esa maana, el relato de la
gfrenda de Abraham de la cosa ms preciosa en su vida: Isaac,
_su hijo. As que te pongo en el altar, dij~
Lentamente nos percatamos que la luna, que haba subido
detrs de nosotros, proyectaba sobre la losa, entre nosotros, la
sombra de una cruz de piedra.
Estuvimos callados largo tiempo, meditando sobre esta innegable seal. Lo que Abraham hizo fue el preludio antiguo a
la plena revelacin del amor de Dios. Una vez ms, su disposicin a entregar su hijo y las recompensas prometidas por ello,
la verdad central de la cruz, se nos present de manera misteriosa y extraa. Cuando el silencios e hizo pesado, Jim dijo: y
qu se debe hacer con las cenizas? El tiempo lo dir.
No hace mucho una joven me escribi: Parece ser que el
tiempo y la paciencia son elementos claves para seguir el
camino que nos proponemos emprender. Pienso con mucho
respeto sobre el hecho de que usted y su primer esposo esperaron tanto tiempo buscando la obediencia de manera tan .
cuidadosa, y me pregunto, con la falta de conocimiento, si eso
es lo que se requiere.
No poda decirle si se requera la misma cantidad de espera .
de su parte. Tendr que tomar el yugo de Cristo y aprender de .
l.: S que esperar en Dios requiere la d isposicin de sobr~llevar~
la incertidumbre, cargar dentro de tino la pregunta sin"respi,les.]
ta, levantar el corazn a Dios siempre que ello instruya nuestros :
pensamientos. Es fcil convencerse a s mismo en cuanto a una
decisin perecedera: a veces ms fcil que esperar con paciencia.
En Dios solamente estf\ ilcallada mi alma;
. De l vl~ne mi s;1lvi1cin.
66

COMPS DE ESPERA

l solamente es mi roca y mi salvacin;


Es mi refugio, no resbalar mucho[ ...]
Esperad en l en todo tiempo, oh pueblos;
Derramad delante de l vuestro corazn;
Dios es nuestro refugio. S~\'t\v) l'l;, l 1t. 1~
Un techo sobre nuestras cabezas. Una cerca. Un rompevk1 i
tos. Un clido abrigo. ~efugio del temor de perder es<1 ~!2!!!..l_
preciosa llamada amor. del temor de una vida de sols:t.lul.L..:ilu.
la nica ersona ue creo edr amar. Refu io d ,, ulm ttl' <1,.
o
a
a uda
par de t o_,!:!.[
simplemente confo en El, y si no lo hace?
Es erar silenciosamente es la cosa ms difcil de tocfos. Me
mora por hab ar con Jim y sobre l. Pero debemos apren er a
callarnos las cosas que sentimos ms profundamente, al menos
hasta que las hayamos rferido en qgtalle a Dios.
En ldylfs of the King [[dilios del Rey], cuando el rey Arturo
le pregunt a sir Bors si haba visto el Cliz Sagrado, Bors dijo:
No me preguntes, porque no puedo hablar de ello; lo vi; y
haba lgrimas en sus ojos.
Lucas nos dice en su Evangelio que J.~s.(ls, cuando estaba
enseando diariamente en el templo, sali a pasarse la noche
en el Monte de los Olivos. las palabras que tena para el pueblo'
salieron de un prolongado silencio en esa callada colina, lejos :
.de la ciudad, bajo las mudas estrellas.
_/
Tres das antes de mi graduacin, Jim y yo pasamos ta tarde
en un pequeo parque en Glen Oak, Illinois. Hablamos muy
poco, disfrutamos del sol, las flores, el lago, los pjaros y los
insectos. Estoy segura de que mi corazn estaba repleto al punto
de estallar con cosas que quera decir (cos's como: te amo, no
puedo vivir sin ti. lCmo puedes hncer cslo'? Ne> lt > puedo
soportar, y todo el resto de las descspcrndn!I fmi11 !1 qtw lns
mujeres siempre quieren decir). Me n..ifrl!.nl!, pvr11 trn l11cl11 111
que poda hacer. Estoy segura e.le c..ul' ll'' !Hw1111 1vhv11n111w.
N
ites una oportunidad d~ mnnl,rwr h 1 ho
,
es una buena reg a que arman za con n .i.rrlh trn: " . q111,1 rlmn
sus labios es entendido. El que wr11l!lll'' pnl,,hrn nn
a canzar y

a!abrm1 1
>IJl'~i))J.RtJL
que refrena sus labios es prudente. prndnr m11l11nrrnml11 l
1

t.-

PASIN Y PUREZA

sol, el lago y los pjaros era una manera segura de comunicarse


entre nosotros, esa tarde. El tiempo de Dios para revelaciones
adicionales del corazn podra venir luego. El maana no era
asunto nuestro; era asunto Suyo. Dejarlo descansar en l era
la disciplina para el da, y era suficiente.
Crees que Dios me dejar saber de una vez por todas si
habr de darme un marido? Me parece que es.toy en un
"comps de espera", y quisiera saber por cunto tiempo conti-
nuar. Esta es una carta recibidaen 1982, pero pude haberla .
escrito en 1948. Exactamente as me senta. SiDios slo..me i
dejara saber. Pero entonces, por supuesto, haba la posibilidad ~
de que no habra de darme un marido. Deseaba saber eso?
Estaba preparda para ello? Quizs era mejor esperar que
conocer. El comps de espera parece describir un aspeGto
muy important de espera en Dios. La mayora de los que
viajamos va area hemos experimentado esto. El vuelo casi
termina, el avin ha comenzado su descenso hacia la ciudad a
la cual se diriga cuando uno siente que vuelve a ascender, vira, .
y comienza a volar en crculos. Se anuncia: Damas y caballe-
ros, este es su capitn. Debido al congestionado trfico areo,
la torre nos ha asignado un "comps de espera". Las personas
se lamentan. Los bebs lloran. Uno mira afuera y ve el mismo .
panorama de hace quince minutos. Otro piensa en l~ persona ;
que le espera .e n el aeropuerto. Un tercero mira el reloj y trata ,
de imaginar qu pasar si no logra llegar a su cita o tomar el '.
siguiente vuelo. Uno espera que el capitn le diga exactamente .
cunto tiempo pasar antes de aterrizar. cunto tiempo durar '.
este vuelo en crculos?
S .D. Gordon, en su Quiet Talks on Prayer [Charlas quedas
acerca de la oracin), describe la sp~ra. Significa:

.
"
'

Inmutabilidad, eso es guantarse; ~


paciencia; eso es refrenarse;
expectaciri, eso es ma~tenei .el rostro en alto;
obediencia, eso es mantener el.yo listo para hacer o salir;
escuchar, eso es mantenerse callado y tranqilo para or.

cu6nto tiempo, Seor, debo esperar?

No te preocupes, nia. Confa en M.


68

Material para
el sacriflcio
Quedaban un par de das antes de que nos separramos. M
familia vino para mi graduacin, y tena que elegir entre asistir
a varios eventos con ellos o ir a caminar con Jim. Algunas veces
ellos ganaron. Otras, l. Nuevamente fuimos a La Laguna. Va
a ser difcil, dijo. Ms duro de lo que quisiramos pensar.
Entonces, el prximo domingo en la noche, no hubo tiempo
para la larga caminata hasta La Laguna. Slo a un campo cerca
del recinto, en donde nos sentamos sobre una sbana mientras
caa el rodo y arruinaba mi cabello. iCaramba, tu pelo ciertamente se alis! dijo, justo cuando esperaba que no se diera
cuenta. Creo que esta noche fue la primera vez que Jim me
toc. Pas la parte posterior de su dedo ndice sobre mi mejilla.
Un gesto pequeo, pero de mucho significado. Despus pens
en l miles de veces.
Ese da los versos en Daily Light [Luz diaria] fueron: Todo
19 que resiste el fuego, porJuego-lo haris pasar[ ...] porque
Jehov vuestro Dios osest probando, para saber si amis a
Jehov vuestro -Dios con todo vuestro corazn, y con toda
vuestra alma[ ... ] Porque t nos proba5te, oh Dios; nos ensayaste como se afina la plata.

69

PASIN Y PUREZA

La pureza cuesta mucho. No l1i1bi1 111i111era de evitarlo.


Pareca que cada libro que coga me recordaba el mismo
principio espiritual.
lQu cosas recientes te han parecido como si fuera el
agua del pozo de Beln? lAmor, amistad, bendicin
espiritual? Entonces peligra tu alma si la tomas para
satisfacerte. Si lo haces, no puedes ofrecerla ante el Seor.
cmo ofrecer dones espirituales, o amistades naturales, o
amor? lCmo puedo drselas al Seor? Slo de una
manera: en la determinacin de la mente, y eso slo toma
unos dos segundos. Si me guardo las bendiciones
espirituales o Ja amistad estas me corrompern, no importa
cun hermosas sean. Tengo que ofrecerlas ante el Seor,
drselas a l en mi mente, aunque parezca que las estoy
desperdiciando, as como David derram el agua sobre la
arena, para que fuera instantneamente succionada.

Chambers se refiere al relato del sbito anhelo de David,


cuando se esconda de sus enemigos en la cueva de Adulam,
por beber agua del pozo de Beln. Tres de sus hombres
arriesgaron sus.vidas para pasar a travs de las lneas filisteas y
llevarle el agua. David la derram en el suelo, rehusando beber
la sangre de sus hombres .
. Dios nos da material para el sacrficio. Algunas veces_~L
sacrificio tiene poco sent~ra otros, pero cuando se le afrete ..
a El siempre es aceptado. cul fue el punto en que Dios le
pidi a Abraham el sacrificio de su amado hijo, Isaac? La
historia con frecuencia, ha sido atacada por pagana y terriblemente malinterpretada. Nuestras ofrendas para l pueden !
ser percibidas por cierto como si no tuvieran sentido o hasta .
fanticas, pero l las recibe. Jess recibi el precioso ungento :
de la mujer que le adoraba, aunque los presentes pensaron que :
era un desperdicio necio. Es una leccin que aprend muy
tenuemente en 1948, pero cada vez se ha ido aclarando ms a '.
medida que contino con Dios. He tratado de explicarlo algu- J
nas veces a personrn; q11t~ cstn solitarias y anhelan el amor. i.
Dselo a Jess, lc~s 1 liqo. L 1 soledad en s misma es inate.i'J?il .;
70 '

MATERIAL PAH/\ 1:r

~l\t

'Hll li 111

para sacrificio. Los anhelos pueden ser ofwt:ldc 1~1 ,, /\q111JI 'llll'
los entiende perfectamente. La transformnc:l611 ''11 nlqn q110
pueda usarlo para benef~cio de otros s~lo ca11m nirmd11 110
pone la ofrenda en sus manos.
Qu har con estas ofrendas? No il11pnll11 . l'.1 11nl1 q11t1
hacer.
La graduacin fue en la manna. b1 l,1 lnrcl1 .11111 1111 lliv,
a la estacin de tren, en Chicago, parn lo11li\r 'l 'frxlf.'; <:/1 /l'f 11.I
jefe de Texas]. Quera que l diera un punti1pic'! i1 1.1~; np111 il-11
cas, me abrazar fuertemente y me besnrn sin !otllar ;1lk!nln,
hasta que el tren iniciara su marchl. Esto era lo que unu pmte
de m deseaba. Pero, la otra parte, deca no.
Fue una larga noche en la ruta a Oklahoma. Springfield,
Kansas City, Wichita. lCuntas paradas entretanto? Me despertaba en cada una, tratando de calcular cun lejos me encontraba ahora de Jim. Me lo imaginaba durmiendo profundamente
(lsoando quizs?) en el cuarto de huspedes de la casa de su
ta, donde habra de pasar varias,semanas antes de ir a su casa,
en Oregn. Haba copiado un poema de Alice Meynell en una
libreta. Lo saqu de vez en cuando, hasta qe lo memoric:
Permite que este nuestro adis, este ltimo adis,
Sea tranquilo y esplndido como un rbol del bosque ...
Que nuestros ojos se encuentren en una gran mirada
Hecha de las maravillas de los aos pasados,
Demasiado bella como para que se pierda
En labios trmulos y ardientes torrentes de lgrimas.
Por lo menos Jim no haba visto los lnbios trmulos o las
lgrimas. Despus de darnos la mano (scrfn mf; pn!dso d1!dr
agarramos), se qued parado mientras yo c11111i11nlm pnr li1
plataforma, casi todo el tren, hasta ~1 coclw drn1d1. 1w 1!11c1111hr1
ba mi asiento. Le dije adis con mis mnnos, 1 111 ll!jrn1, v ni 11111 l'"
el tren.

'11

E{

sobre
t;

a pas1011
Parece extraa la historia? Tensa hasta el punto de quebrar la credulidad de finales del siglo veinte? Si lo hace, quizs
sea porque hay una idea de honor que se ha perdido en gran
medida.J::l honor es fidelidad a un sistema de vafores y relacio)' ne~Jij~ : 0caso hay alg_o hoy da, aun en la imaginacin del
. <;!ifilJ.2, pgL]a cual estemps dispuesfnn:}gffiir rpr.'co:aerg\_crific;ig_propio? lQueda algn ideal, alguna meta clara, algn
control de la pasin? Seguramente lo hay en alguna parte, pero
es difcil de encontrar. Richard Lovelace escribi sobre ello, en
el siglo diecisiete, en su poema: To Lucasta, Gong to the Wars
[A Lucasta, partiendo a las guerras]:
No me digas, dulzura, que soy desconsiderado,
Que del convento
De tu casto pecho y callada mente
Hacia guerra y armas vuelo ...
No podra amarte a ti, querida, tanto,
Si no amara ms al honor.
Escribo con la esperanza de que quienes conocen lo que
significa el honor se alegrarn de ver que no estn completamente solos. Quizs les fortalezca saber que aun en dcadas

73

PASIN Y PUREZA

recientes hay quienes reconocen algo mucho mayor que sus


propias pasiones, aunque para el mundo en general esto no
tenga mucha importancia. La mayora sacrificar todo -seguridad, honor, respeto propio, el bienestar de personas amadas,
obediencia a Dios- a la pasin. Hasta se dir!l a sf mismos que
estn obedeciendo a Dios (o al menos que a El no le importan)
y se congratularn por ser tan libres, tan liberados, tan valientes,
tan sinceros y francos.
Mientras mayor sea el potencial para el bien, mayor lo ser
para el mal. Eso es lo que Jim y yo hallamos en la fuerza del .
amor que nos atormentaba. Estos deseos naturale? son un don ;
bueno y perfecto. Pero.. rijayor, la necesidad de . que sean ;
.. restringidos, controlado~i corregidos, hasta ~ruciflcados, para
que puedan ser renacidos en poder y pureza para Dios.
No creo que jams haya hablado acerca del honor como un
concepto: Jim me _hgnr como mujer; yg_J_o honr como .
_b..9.illke. Por cierto vimos la diferencia. Cun agudamente .
vimos y sentimos y nos sorprendimos por la diferencia entre un
hombre y una mujer. Un sistema des.atores y relaciones fii? ..
nos sostenan separados. cada uno sosteniendo al oti en j
~,verencia por l Dueo. ramos suyos. tQ,d.QS. los derechos ~~EJ
suyos, todas las prerrogativ~-~.E...~ dar o~uantar de acuerd~ j
~~tr6 de su voluntad 1 lo ctJ.QlJ.o.dav.(a.s.igue .siendo lJ.D .
_misterio para nosotros. Pocos, supongo, hasta quienes sostienen el mismo sistema de valores, necesitan pasar por un
proceso tan prolongado y tan exquisitamente precavido. Quizs .
la mayora aprende sus lecciones con mayor facilidad que ,
nosotros. No lo s. Para nosotros, esta era la manera que
tenamos que andar, y lo hicimos; Jim viendo mi proteccin_
c~mo un deber y yo aprecindolo en _trminos de esperar en ,
.
j]fencio. sjn intentar cot)c11istar Di akael:.
Las restricciones del amor consagrado son expresadas her- .
mosamente por Christina Rossetti:
Confa en m, no me he ganado tu querida reprensin:
Amo, como c\cseus que haga, ms a Dios;
No Jo pcrd1!rf1 l (:1, sino a ti, si uno de los dos debo perder

74

1 1 111 1111

114

1'11

1t1ttl: 11\ 111\ttlt'IN

No mirar atrs sin h 1'1111 In t'"'l '"I'' tl1 1 111 ,


Renuente de dej<1r lo q111' tl1f1'.
Digo esto, hlbi<.!1 11111 n111l111l11tI111~111,
Esto, a pesnr de s1 r 1l 11111 'flI ll d1.. 111 l 1111.11tl ... il1 111111,
La oveja ms clt!plor;1lil1 q 1w < '1l'll11 p11.,l1 H11 1 , 111 "" ' 111111d11
1

Empero, mientrns 111u1 ;1

1 >111'1 111iv1, 111t

11o 1H1 1

Que jams podre" ;11n.11h d111111il11d11 ,


Le amo mns, ilS q111 ! 1kj.11 111' 1111111111 1111 111 111"1 1;
S, a medida que lo co111pn 11111_1. 1l 11111111' 1~; , ,.;
No puedo amarte si no le ;11110 ,, f-:J,
No puedo amarle, si no Le <lllH > a li.

Pequeas muertes
La Universidad de Oklahoma, donde estudi lingilfsllrn,
tiene un estadio enorme. All no pasaba nada durante <:!1 ver,u11 >.
as que con frecuencia suba a la fila, en la parte ms nllil d1! 1,,
gradera, luego de la cena, para disfrutar de la brisa despus 1 h~1
sofocante calor del da, y para observar esos sensacic>nill(~s
atardeceres de Oklahoma. Era un lugar exquisito para uislms<.!,
pensar, leer y orar.
Me molestaba no poder pensar, leer u orar, excepto aceren
de Jim Elliot. Penda en cada pensamiento, en cada lnea que
lea en la Biblia o en cualquier otro lugar. Se mezcl en la
morfologa, sintaxis y la fontica que rellenaba mi cabeza:""
Distraa mis oraciones. Es bueno que el Seor tenga compasin
de todos los que le feme:'. Sab-Cio"esf!P.2~$_}i.~~hil~.~Y-~
.re~~EE. que slo somos polvo. Nos amaba a ambos, saba
exactamente cmo nos ambamos y hasta utiliz los desvfos
para llevarnos de vuelta a casa de nuevo. Alguien observ en
una ocasin que el dolor de muelas es el peor dolor del mundo.
El dolor de amor podra parecer pueril comparado con otros
males, pero quien est enfermo de amor est enfermo de
verdad y el Padre Celestial entiende eso. Con frecuencia nos
atrae al sendero de la gloria, si en lo ms profundo de nuestro
corazn estamos firmes en su reino, si no somos de los que el
Salmo 78.8 describe como generacin contumaz y rebelde;
generacin que no dispuso su corazn[ ... ] para con OioS>>.
77

PASIN Y PUREZA

3 de julio: Salmo 44.18, 1CJ: No se hu m1dlo atrs


nuestro corazn, ni se han apartado C<! tus i:aminos
nuestros pasos, para que nos quebrantases en el lugar de
chacales, y nos cubrieses con sombra de muerte.
Espero.
Querido Seor, tus caminos
Estn ms all de encontrarlos,
Tu amor muy alto.
Oh, sostnme tranquilo
Bajo tu sombra.
Basta que T
Eleves la luz
De tu semblante.
Espero ...
Porque se me manda
hacerlo. Mi mente
Est llena de dudas.
Mi alma pregunta: Por qu?
Pero entonces Ja queda palabra:
Espera slo
en tu DIOS.
Y as, ni siquiera por la luz
Para dar un paso adelante,
S ino por ti, querido Seor,
Espero.

Bert, el hermano Jim, estudiaba en la universidad conmigo.


Algunas veces, vea de r~ojo sbitamente su perfil tan parecido
a Jim en Ja capilla. Despus de la cena, nos turnbamos
tocando el piano y ensendonos himnos favoritos en el comedor. Cantaba como Jim: de corazn, sin confundirse, con una
buena voz varonil sin extravagancias. Su presencia era un
constante recuerdo de ,Jim.
<<Cuando la voluntil< 1 tic Dios cruza la voluntad del ser
humano)), dijo Addlsni1 l .1!ilc:h, alguien tiene que morir.~ La
78

Pl ~<JIJFNI\~.

Mlll lfll '

vida requiere incontables muertes pequefias: ocn11 h 11w111 11n11


do se nos da la oportunidad de decirle tlll' 1u1 ni v 1 v dl11 Id'-'
que s a Dios. El apstol Pablo dijo: Porq1 11 11111111111111 q11~
vivimos, siempre estarnos entregados " 111111 1k 111 11 1 11111111 1 l11
Jess. No es que todo lo que tenga clll: wr cw11111>11 1!11 111 ~1111 11
s mismo malvado y merezca la muerte. Nt >11tliic>1 l11 h 1- 111. 111111
cuando expres: Y no la ma [vol1111l,1dl". N11 1111it1 li11lll'1
siquiera una parte pequea de su volu11l;111 q 111 h 11 1,1 ""1lv11cl.1.
Fue una eleccin de dejar todo, el bien que h;1lJ1,1 lll'd111 y ,.1
bien que pudo haber hecho si se le hubiera rwnnllldo vivir, pma
el amor de Dios. La misma eleccin se nos ofrece. Ver d perfil
de Bert, escucharle cantar; contemplar lu benuid n del matrimonio de parejas que tomaban los mismos cursos en la universidad; recordar la dulce angustia de aquellas horas en La
Laguna; evocar el rostro de Jim cuando nos despedimos en la
Estacin Unin, slo muertes pequeas, pero las muertes
pequeas como las grandes tienen que morir. Cada recuerdo
ue des rtaba un anhelo ten _gue ser ofrecidO.

ay un enorme sin embargo. Es este: No se espera que


muramos meramente para estar muertos. Dios no poda desear
eso para las criaturas a quienes les ha dado el aliento de vida.
Morims para vivir.
Una semilla cae en la oscura tierra y muere. De su muerte,
viene vida multiplicada. Como or San Francisco: Es al dar
que recibimos, es perdonando que somos perdonados, es
muriendo que nacemos a vida eterna.
Se necesita fe para creer esto, as como necesita fe un
agricultor para plantar una semilla. Se necesita fe para vivir por
ello, fe para actuar sobre ello, fe para seguir viendo el gotoso
final de todo. Aqu un fracaso de la fe ciertamente lleva al
resentimiento y entonces a la depresin. La destruccin continuar.
1

'N

ViOa Oe la muerte
4 de julio, Ok/ahoma: Pas otro de esos largos y
gloriosos atardeceres en la parte ms alta del estadio. Allf,
en oracin y meditacin, aprend tres cosas.
1. Haba una pequea porcin de arco iris -slo el
final de una cinta en las nubes- y supe que era para mf.
Era una promesa de cosas buenas. No poda uer el otro
extremo, ni el gran arco que alcanzaba arriba, las nubes
que me cubran, pero poda uer ese pedacito y saba que
hablaba de su fidelidad, porque l es fiel a Jo que prometi.
2. Entonces uinieron algunas nubes de oro puro. No
haba nada en esas nubes que las hiciera doradas, slo el
roco. Tampoco hay nada en mi nube. que la hiciera
brf/ar, quizs un roco de lgrimas, nada ms. Pero el Sol
ha /euantado su luz. El Seor hizo resplandecer su rostro
sobre m y me dio su gracia, y me dio paz, all en el
atardecer.
3. l dio las palabras: De cierto, de cierto os digo,
que si el grano de trigo no cae en la tierra y muere,
queda solo; pero si muere lleua mucho fruto (Juan
12.24). As fue con nuestro pequeo grano de
posibilidad. Tan pequeo, pero enterrado. Y le ped( a
Dios que lo regara, all en las tinieblas y transformara la
cosa muerta en fruto. Qu fruto producir? SI sucediese
que de una semilla tan pequea l creara los frutos del
Espritu en m, aunque fuese el comienzo del aprendizaje

81

PASIN Y PUREZA

de ellos: amor, gozo, paz, pac/enr.la, /)('11/!.fniad, bondad,


fe, mansedumbre, templanza.
Oh Gran Dador de la Cosecha:
Mustranos all el grano, la dorada cosecha
De espigas de trigo que aqu [hemos] enterrado.
Af.f'{ CARMICHAEL
Toward Jerusa/em [Hacia Jerusalem]

5 de julio: Esta noche el atardecer es dorado, rosa y


orqudea. Una estrecha franja de nubes se extenda hacia
el oeste, oro puro. Mientras me siento aqu, leo los
~almos 56 y 57. Porque grande es hasta los cielos tu
misericordia, y hasta las nubes tu uerdad. Exaltado seas
sobre los cielos, oh Dios; sobre toda la tierra sea tu
gloria.
Tal misericordia me sorprende. Siento no poder
echarme m6s ardientemente en la voluntad de Dios...
Hoy se me ocurri pensar, supongamos que me pida
aguardar por cinco aos? Me desconcierta pensar en ello.
Sin embargo, podra imaginarme que la misericordia de
Dios que se me ha extendido desde la eternidad hasta la
eternidad podra agotarse en cinco aos?

Es cuando se est viviendo en medio de esos cinco aos, o


cualquiera fuera el perodo, que es fcil leer libros espirituales
nada ms que como libros espirituales, sin relacin a la dura
realidad con la cual tratamos de lidiar. Empero, el principio
profundo de la vida que surge de la muerte, tan maravillosa7
mente iluminado para m por Lilias Trotter en su Parables of
the Cross [Parbolas de la cruz}, tiene mucho que ver con esa
dura realidad. Recib verdadero consuelo en las lecciones aprendidas en la parte ms alta de la gradera del estado, viendo el
arco iris, la nube, recordando las palabras sobre la espiga de
trigo y el atardecer.
unci paz dentro
rbio 82

VIDA l ll" 1 A MI 11 1111

~mocional porgue se lo peda, lo b~ca~~~Y cslnh11

h. 'llllh.l\111

temente callada como_pamgscucharlo......


- Para aquellos con odos para or y ojos p.11 n wt. linli1 ti 1111111
liberacin de las cargas insufribles en d k11!111*' di le'" t11l 111l,11
en otoo, cuando por ejemplo, se vishm 111{\!i !lle 111111n111,11h 111
preparacin para la muerte. Las hojns roJ.1s ~;e 111 l.1 11n11l di 111
cruz. El invierno sigue, cuando la niev~! d1tr11 Indo 1111th111111
congelado. Entonces los rboles son csquddos, w10 ~ 1!;f{111
realizando maravillas bajo la superficie de f;,s crnms. l.lt !! li.l li1
primavera, y las maravillas escondidas explotnn dt! pronto,
retoos pequeos, capullos hinchados, toques de verde y rojo
en donde el da antes todo pareca sin esperanza. La seorita
Trotter muestra la flor amarilla de la hiniesta espinosa saliendo
derecha de la espina del ao pasado. Lecciones evidentes para
nosotros si abrimos nuestros ojos.
Si no se hubiera permitido que las hojas cayeran y se
pudrieran, si no se hubiera consentido que el rbol fuera un
esqueleto por muchos meses, no hubiera ninguna nueva vida
levantndose, ningn capullo, ninguna flor, ninguna fruta,
ninguna semilla, ninguna generacin nueva.
Me pregunto, cules han sido Ja flor y el fruto en Ja vid? de
otra de las que me ha escrito. Estaba en invierno)) cuando
escribi acerca de este maravilloso hombre que haba llegado
a su vida, le haba dado toda razn para creer que estaba
enlo9uecido por ella, pero de pronto se interes en otra persona. El tena la mala costumbre de regresar de vez en cuando
para contarle cmo ~sta nueva novia estaba llenando vacos
en su vida que nadie jams haba podido llenar. (Qu basura,
pens. Qu le sucede a un hombre para hacer algo as? Qu
le pasa a la mujer que lo escucha?) La carta deca que ella lo
haba intentado todo, salir con otros, molestarse como una
avispa, concentrarse en sus defectos. Hasta pens en t:orw,irtirse en ermitaa. Nada funcion. Todavfn d<:!!il!llbn 11m pnrl4~
de su vida.
lEra todo para nada? La ltima parte di! In cnrln 1110lrnhn
seales de primavera:
El Seor me ha trado crecimiento al rnnoc4!rlo, nl1111 ti In
cual no puedo arrepentirme, aunque han hnblclo 1110111111111

PASIN y PUREZA

cuando desee jams haberlo conocido. Tengo que drscdo .11


Seor regularmente. Vivo ms que antes en el sentido presc.m-
te y me las he arreglado para vencer el epidmico deseo cll~
saber si las cosas al final nos saldrn bien. Le he dicho al Sei1c
que quiero ser una sierva obediente, y l respondi: y ests
dispuesta a afrontar la pena y el dolor o lo que haga falta para
que Yo te convierta en eso? S demasiado como para soltar la
pelota ahora. No hay marcha atrs. Mentira si dijera que no
estaba asustada. Pero l me ha llevado hasta aqu y ya mi gozo
es indescriptible.
~

84 ..

Qu hacer con

la so[OOaO

Dos amantes que estn separados geogrficamente pueden


permanecer mentalmente en el pasado y en el futuro, reviviendo la felicidad de haber estado juntos y anticipando el gozo de
la reunin. Es enteramente posible desperdiciar el presente por
completo. Una carta de una maestra de escuela muestra que
no deseaba desperdiciarlo. Deseaba aprender de la experiencia
de la separacin y la soledad.
Estuvimos separados durante seis meses, y estaremos
cinco das juntos, en Semana Santa, cuando venga. Luego,
se ir de nuevo por ocho meses.
, Pablo toma las cosas paso a paso y vive al da, ~in
anticiparse. Me ha enseado mucho. Me gusta planificar con
anticipacin y saber exactamente hacia dnde voy y cundo
llegar, aunque.el Seor haya deseado que aguarde en l.
De todas maneras, estuve leyendo el diario de Jim y
aprendiendo mucho de lo que le pas durante sus largos
perodos de separacin. En gran parte es el punto de vista
del hombre, por supuesto, y deseo 5aber lo que pens usted
en ese entonces.

85

PASIN Y PUREZA
Algunas veces esta soledm.l i11h!rior 1111! duele
perversamente. No es que nadie me illlH!; tengo padres
maravillosos y amorosos hermanos y henmmas. Pero este
ao he experimentado una sole<lnd como nunca antes, y s
que se debe en gran parte a que estoy fuera de la
universidad y por primera vez a solas.
cmo puedo manejar mejor este tiempo?

Junto con mi respuesta le envi una pequea hoja que haba


escrito titulada Loneliness [Soledad]. Esto es lo que deca:

~fEstad quietos y sabed que l es Di.os.

Cuando uno est solo,


el silencio excesivo es exactamente lo que parece abrumar el
alma. Utilice esa quietud para apaciguar su corazn ante
Dios. Conzcalo. Si l es Dios, sabe que hacer.
Recuerde que usted no est solo. Y Jehov va delante de ti;
l estar contigo, no te dejar, ni te desamparar; no temas
ni te intimides (Deuteronomio 31.8). Jess le prometi a
sus discpulos: Yo estoy con vosotros todos los das>> (Mateo
28.20). No importa si no puede sentir su presencia. Est all,
jams se olvida por un momento de usted.
D gradg_. En tiempos de mi mayor soledad he sido
animada por la promesa de 2 Corintios 4.17, 18: Porque
esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un
cada vez ms excelente y eterno peso de gloria; no mirando
nosotros las cosas que se ven, sino las que no se ven; pues
las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven
son eternas. Esto es algo para agradecerle a Dios. La soledad
misma, que parece una carga, ser sobrepasada por gloria.
.f?hse la verg_aerza propia. Rechceia absolutamente. Es
una cosa mortal con poder para destruirle. Vuelva sus
pensamientos a Cristo que ya ha cargado sus penas y pesares.
.l;cepte su soledad. Es una etapa, y slo una etapa, en una
jorna<la'(eleiieva a Dios. No siempre durar.
_Qfrezca su soledad a D!os,dcomo el nio le ofreci a Jess
sus cinco panes y dos peces. Dios puede transformarlo para
e l bien de otros.

86

QU HACl:H <'.< >N 1f\ .' ;1 11 1 11,\11


Haga algo por otra persona. No import1 <111t111 11v11 '' ' 1,,111111
est, hay algo que puede hacer, alguien q111 lv l ll' , 11,1111 1 luJ
para que sea instrumento de la ptlz rk~ 1>l11>i, o111 d1111dv l11wn
soledad usted pueda traer gozo.

Lo importante es recibir la ex~ri e n cli 1d11!il1 1111J111111l111 1111


ambas manos. No la desperdicie. l~D-~.l.wlili.:.uulcw !Jl!!' . .1.:.:J.::1
est completamente alifo, escribi Jim llllil v11.. ''~~~-~~'i~
ltimo cada situacin ue crea uees In vo!untml de Ulos.
Una noche encantadora alum ra a por " una, pero estoy
sola. lDebo resentirme de la noche alumbrada por la luna
porque mi amante est en otro lugar?
Una plcida cena a la luz de velas con amistades, en parejas,
excepto yo. oebo sentirme miserable toda la noche porque
ellos estn juntos, y yo soltera? lMe han hecho trampa?
Quin me hizo trampa?
El telfono suena. iOh! iQuizs sea l! Es alguien vendiendo
bombillos. lSer ruda porque debi haber sido otra persona?
Una carta en el buzn que (por vez primera) no parece ser'
una cuenta o ventas. La saco ansiosamente. Es de la tia Susie.
La echo a un lado disgustada?
Conozco todo en cuanto a este tipo de reaccin. He pasado
por ello muchas veces. Algo que le escrib a Jim en una ocasin,
debe haberle revelado.mi resentimiento, porque escribi:~
~rmitarnos que nuestro anhelo mate el apetito de nuestro
,viyjr. E.so fue exactamente lo que le perrmti hacer.
Hubo momentos, estoy segura, en que si alguien hubiera
intentado hablarme de la felicidad del cielo me hubiera volteado
furiosa. Lo doloroso es qe otras personas no slo tenan que
esperar con agrado el cielo, sino que tenan todo esto y el cielo
tambin, esto era el compromiso o el matrimonio. Estaba
envidiosa. Cuando el apstol Pablo le escribi il los crisliilllOs
romanos acerca de la feliz certeza del cielo, conlln116 dld~~11dn :
<<No slo esto , sino que tambin nos glurltimos l'll lmc lrlli11ln
dones; sabiendo que la tribulacin prodllt:l! pnd~1wln . /\1111
cuando me siento ms solitaria, en es<l nodw nh 11111 >rn1 In 11111
la luna, en medio de la cena a la luz de wlcls, c11n11d11 1111 ll11un

H7

PASIN Y PUREZA

una llamada o una carta, puedo estar llena de gozo, aqu y


ahora? S. Eso es Jo que la Biblia dice. Eso significa que no
.
slo debe ser cierto, sino posible, y posible para m.
Tomadas en el espritu correcto, esas mismas cosas producen en nosotros paciente perseverancia; esto a su vez engendra
madurez, y una madurez as produce una esperanza firme,
esperanza que jams nos desilusionar.
Tomado en el espritu correcto. Estas son las palabras eficaces. La silla vaca, el buzn vaco, la voz equivocada en el
telfono no tienen ninguna magia particular en s mismas para
edificar el carcter maduro de un hombre o una mujer solitaria.
Jams producirn una esperanza firme. De ninguna manera. El
efecto de mis problemas no depende de la naturaleza de los
problemas mismos sino de cmo los recibo. Puedo recibirlos
con ambas manos en fe y aceptacin, o puedo rebelarme y
rechazar. Lo que producen si me rebelo y rechazo ser algo muy
diferente de un carcter maduro, algo que a nadie le va a gustar.
Mire estas comparaciones:
rebelin: Si esta es la voluntad de Dios para m ahora, l
no me ama.
rechazo: Si esto es lo que Dios me ha dado, no quiero
nada de ello.
fe: Dios sabe exactamente lo que est haciendo.
aceptacin: Me ama; planea cosas buenas para m; lo
tomar.
. - ,__ Las palabras lleno de gozo aq'4 y "ahora dependen de las
) palabras tomado en el espritu correcto. No se puede tener
1 uno sin el otro. Tomada en un espritu de confianza, aun la
\ soledad contribuye a la madurez del carcter, como soportar la
separacin y el silencio y lo ms difcil de todo, la incertidumbre,
puede edificar en nosotros una esperanza constante.

88

Lo qt1e la

ProviOencia Oispitso
En 1887 Mark Twain aguardaba en Nueva York, ,, ,11
esposa, Livy, que vena de Hartford para asistir a unn c.:un<1ce111
l y luego iran a Washington para pasar una sem()tlil. lJ11i1
fuerte nevada impidi que llegara. Twain escribi:
Y as, luego de todo mi esfuerzo y persuasin par
llevarte a tomar una semana libre, como lo haba protndidc1,
y salir conmigo de parranda, esto es lo que la Providrn1d11
dispuso. Una simple y sencilla peticin de que te qtwclmrn1
en casa hubiera sido completamente suficiente; pero 1111, "~11
no es Jo suficientemente grande, lo suficientemente
pintoresco; una fuerte nevada es la idea: derramar toch.1 111
nieve almacenada, soltar todos los vientos, detener todo un
continente: esa idea de la Providencia es la manera correcto
de cortar la treta de una persona. Querida ma, si hubiera
sabido que esto habra de causar todo este problema y
costar todos estos millones, jams hubiera dicho nada acerca
de tu ida a Washington.

Los cientos de pginas de diarios y crnicas que describen


mis agonas del alma convenceran hasta al lector ms cnico

89

PASIN Y PUREZA

de que la escritora no estaba reacia a h<1cer lo q ul~ Dios deseaba


que hiciera. Confundida con frecuencin, en ocasiones temerosa, algunas veces pattica o fantica o cl~sorientada, pero muy
pocas veces reacia. Casi siempre, creo yo, determinada a
obedecer. Acaso una mera y sencilla peticin de Dios para
confiar en l no bastara? Es absolutamente necesario que
arranque de la vista lo que ms apreciamos, arrastrarnos a
traumas espirituales de la clase ms severa, desnudamos en los
vientos de su Espritu purificador para que podamos aprender
aoo~~

Pero estoy exagerando mi reaccin. Estoy dramatizando la


experiencia ms comn. Qu son estos asuntos del corazn,
comparados con la verdadera tribulacin? Hablando de lecciones sobre confiar. Miren lo que el apstol Pablo sufri: naufragios, azotes, latigazos pblicos, prisin, cadenas, cepos, hambre, desnudez, y todo esto acumulado sobre un hombre quien,
a pesar de los aos de haber perseguido cristianos, f1aba sido
transformado en un instante en un fiel siervo de Dios. Pareciera,
como dijo Mark Twain: La cosa ms rara, la manera en qtie
se comporta la Providencia. Santa Teresa expres un problema similar: Si esta es la manera en que tratas a tus amistades,
no en balde tienes tan pocas.
Pero vea el testimonio de confianza de Pablo:
Quin nos apartar del amor de Cristo?, puede la
turbacin, el dolor o la persecucin? lPuede la desnudez o el
hambre, el peligro para el cuerpo y el alma; la amenaza de
las armas? En verdad, algunos conocemos la realidad de ese
antiguo texto:
Por tu causa estamos a la muerte todo el da,
nos tratan como a ovejas de matanza.
En todas esas circunstancias vencemos de sobra gracias
al que nos am.
Estoy perslli1didn d1 ! que ni muerte ni vida, ni ngeles, ni
potestades, ni prcs1!11k , 11i futuro, ni poderes, ni altura, ni
hondurn, ni cri.1llm1 .1lnttna nos podr separar del amor de
Dios m<llli1~;l , 11J.1111 < '. ris lo Jess Seor nuestro.

90

LO QUE LA PH< >VII >I 'NI 'JI\ J 11 ,J t I' 11 1

Una declaracin sorprendente del conk'11ldc 1d1 Ji uMllcJI 111


todo el da, empero un triunfador. Difr11lt.1d, cl11lc 11. 11''' "'"'' 11
cin, y todo lo dems, pero aplaslirnh111111ii' v i 1111h111111 ..
Ahora bien, esta es la cosa extraordin;,ri.1: 1 11 vide 11111 11e e 1tt 11
escape, la exencin o la proteccin d1! 1111'!1111111 i1~ lw1 ""'"1
mencionadas. Pablo pas por ellas. N111sc1\ 1c'1 n le 111111l 1l ~11111 1
No estuvo exento de los pesares h1111H11 u 1~ 111111 111 1tq11h1.1
protegi a este importante perso11;1Jl~ d( 1,,11!111.c 11 p11l1ltrn~ 1 . el
hambre o de ninguna otra cosa. Sin c111b.1r!ln, 1',,tilo p11dn dc!dr
que estaba ganando la victoria a lrnvs dt~ /\qut"I q1w nos lw
probado su amor. cmo? Cmo nos hn prou<.H.lo su amor'?
Nuestra visin es tan limitada que casi no podemos imaginar
un amor que no se muestre a s mismo mediante la proteccin
del sufrimiento. El amor de Dios es de una naturaleza totalmente distinta. No odia la tragedia. Jams niega la realidad. Se para
en el mismo borde del sufrimiento. El amor de Dios no protegi
a su Hijo. Esa era la prueba de su amor: dio a ese Hijo, le
permiti pasar a la cruz del calvario, gunque legiones de
ngeles pudieron haberlo rescatado. El no nos proteger
necesariamente ... de lo que sea imprescindible para hacernos
ms como su Hijo. Mucho martillar, cinceiar y purificar por
fuego sern parte del proceso.
Miren el ltimo prrafo del resonante manifiesto de Pablo:
Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni
ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lopor
venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos
podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor
nuestro.
-Pablo, lnada? y qu de la muerte?
-No, la muerte no.
-ll...a vida?
-No, la vida no.
-<.Mensajero del cielo?
-<.Ningn mensajero del cielo puede hact!rlo'i'
-<.Monarca de la tierra?
-<.Ni siquiera un monarca terrenal'?
-<.Lo que sucede hoy?
-No. .
IJI

PASIN Y PUREZA

_Maana?
-No.
_un poder de lo alto?
-Ningn poder de lo alto.
__un poder de abajo?
-Ningn poder de abajo.
_cualquier otra cosa en el mundo de Dios?
-Nada ms. Absolutamente nada.
-Pablo, creo que se te olvid algo.
_De verdad?
-La vida amorosa. Los asuntos del corazn. Tomar los
latigazos, los naufragios y la persecucin, son cosas que las . :
personas estn dispuestas a soportar por Cristo. Pero, y qu si
la mujer que amo me rechaza? Qu si el hombre a quien le
tengo puesto el ojo ni siquiera me mira? y qu si soy rechazado? Y qu ... ?
-Oh. Nunca pens en eso.
Esa es la respuesta que esperaba del apstol? Se le olvidaron todos los terrores y las trampas del amor. Si hubiera
pensado en ellos, no hubiera podido decir: ~<En todas esas
circunstancias vencemos de sobra gracias al que nos am. No
hubiera dicho ni criatura alguna, verdad? l hubiera tenido ~
que decir ni nada ms excepto mis pasiones, mi pobre corazn 1
roto, mi miserable mala suerte en la vida amorosa, tiene poder ~
alguno para separarme del amor de Dios. Hubiera tenido que :
aadir que Dios se puede ocupar de las cosas grandes; Pablo ;:.
tena bastante prueba de ello.''I
!
Quizs los asuntos del coraio parecieran cosas pequeas a ~:
Pablo. Tengo el presentimiento de que as-sera. Entonces, qu ~
de esos cosas? Pueden ponernos ~ms all de su amor y
redencin?
El asunto es que tenemos que aprender a confiar en las cosas
pequeas, an en lo que parecieran cosas tontas, si habremos
_ . alguna vez de ser privilegiados para sufrir en las cosas grandes.
- El que es fiel en lo muy poco, tambin es fiel en lo ms ; y el
que en lo muy poco es injusto, tambin es injusto en lo ms.
Pues si en las riquezas injustas no fuisteis fieles, quin os
confiar lo verdadero?

92

LO QUE LA PROVIDENCIA DISPUSO

/\11os despus del final de la historia de Jim Elliot, mi madre


me dijo algo acerca de mi sufrimiento durante esos a.os de
espera. Me sorprendi, porque aunque nunca hubiera negado
que el sendero fue un tanto laborioso, nunca pens que fuera
sufrimiento. Naufragios, latigazos, dolor fsico, a esos s los
llamara sufrimiento, pero no a mi corazn adolorido. Sin
embargo, no vale la pena tratar de medir el sufrimiento. Lo que
importa es hacer el uso correcto de ello, aventajndose del
,;?entido de imeotencia Q' 1e im;dliea 19ara 'I~ unQ..YUelque sus
pensamientos a Dios. La confianza es la leccin. Jess me ama,
'so S, no porque hace justamente lo que quiero, sino porque
~ Biblia me lo dice. El Calvario lo Erueba. Me am y se entreg
a s mismo por m.

93

E[ suspiro rebe[Oe
Cuando escriba en el diario saba que la imagen que pintaba
distaba de estar completa. lCmo poda estar completa? Yo
misma no poda verla toda. Slo Dios poda hacer eso. Y si
hubiera podido, lcmo hubiera podido expresarlo en palabras?
La palabra cenizas me vino con frecuencia a la mente. Era la
palabra que habamos usado, esa noche, bajo la cruz de piedra;
una palabra para la nada, el vaco doloroso.

6 de julio: El vaco me lleva de nuevo a l. Recuerdo


el viejo himno:

Ensame a sentir que T siempre ests cerca;


Ensame a llevar las luchas del alma;
A suprimir la creciente duda, el suspiro rebelde;
Ensame Ja paciencia de la oracin sin respuesta.
GEORGE CROLY
Splrlt o/ Gocl, LJu~c.wKl 1111m Mv l l<!art
[Espritu d11 DloH, c!1111chmd11"'~1r.i1nl mrndml

El hecho de que no puedo olvidar a Jlm, .!l11cilm '''"'


~ Dios no desea que lo haga, o es mi lndlsposlc:l1~t1 <1
: olvidarlo fo que ha impedido que Dios responda u mi
oracin en cuanto a eso?

o desea que recuerde,

PASIN Y PUREZA
Sufrirlo hasta el hambre para que pueda aprender ms
cuidadosamente a encontrar toda mi satisfaccin en l?
podr ser que mediante una muestra de lo que Pablo
llama adoracin de la voluntad, debo aplastar el
capullo de una flor de la creacin de Dios? No conozco
ninguna oracin aparte de hgase tu voluntad.

Siempre hubo esperanza de que Ja voluntad de Dios nos


unira. Quizs no sera as, lo saba, y me percat de que las
,.... lecciones espirituales ms profundas no~prenden cuandoEt
J2ermite que se cumplan nues~s deseos en fin de cu~nt~ sino
ar hacernos espera_!i.. sopgrtando. con nosotros en amor y Eciencia hasta que sinceramente
or
ue le ensfio
asusdsdpulos: _'!_~ se haga su volun1,d. La aceptadn de lo
que sea que eso quiera decir es la gran victoria de fe que vence
al mundo. El d iario registra una oracin pidiendo ser llevada
ms alto. lEra esta la respuesta a eso? De ser as, necesitaba
. ms gracia, porque Ja carne y el corazn eran dbiles.
~<Encomienda a Jehov tu camino, y confa en l: y l hp@.
Algunas veces estaba segura de que l har significab~ matrimonio..OtrM.Y_~~h!~~-qe ct~Qlle significaba la.Y.clun,!~E de D!.2~.~_..Eoda ser cualquier cosa. incluyendo., JlOr
. s~P..!:1$3l<?),.Y.t~,ini4e.Q..P~rmanente.Tom conrj~nci..9..IJ~..J.!I cqm- .
premiso tena qu.~.sg_~ .tE?aji.r.m.99..f~Lg@ti.amente . Era la toma
diaria de la cruz de la cual Jess habl. Es algo difcil de hacer?
Entonces hgalo. Tmelo de una vez. Dgale que s a Dios. l
har que pase lo mejor.
lEs hipcrita decirle que s a Qios cuando uno realmente no
lo siente as? lSe le miente al decirle har tu voluntad cuando
el corazn le dice que uno realmen~ q~iere otra cosa? Usted
reconoce ese suspiro rebelde que el escritor del himno menciona.
Esas preguntas con frecuencia me molestaban. Ahora lo veo
de esta manera. Si ama aalguien, hay muchas cosas que har
por esa persona porque usted le ama, no porque es lo que
prefiere si el amor no formara parte de Ja ecuacin. El hecho es
que et amor ha entrado en la ecuacin. Por tanto, en su corazn,

96

EL SUSPIRO REBELDE
111 te i

pt 11 '( k~ ser muy sincero cuando le dice que realmente

pnj/lre hacer lo que l desea, po,rque, aparte de su placer

propio, usted desea complacerlo a El. Cuando la obediencia a


Dios contradice lo que creo me dar placer. djeme preguntar.me -si" lo amo. Si__puedo responder afirmativamente a es.!
preguta, acaso no puedo de~[~-q~!..._ !..-91.dade,_ait?.
Acaso-r'O"puedodedr qe s aunque requiera sacrificio? Una
pequea re11exi- sile'riC1osa
Cief
fi.n de cuenfassrelPr'elfevaaTgoz<;>. Podlospostara ello.
Otro gran consuelo para m durante la larga hora de incertidumbre f:ye el conocimiento de gue oraban por m, no slo
amistades y f amillares, sino -maravilla de maravillas-, Cristo
w~. quien siempre vive 12ara .L11tercegfil_por nosQtros. y por
e!_ Espritu Santo, qgien nos ayuda en nuestra debilida~s
qu h~l}los Q.~~dir . ~QI.nQSonviene, no JQ. .~J;>,~m.~,_p..e.m_..eJ
f?pritu mismo intercede por nosotros con qemidQs,,i,ndecibles.
~~~~~escudria los corazones sab~c.:~1 ~.J9-Jri.t~ncin del

ie"recoraar:

5fao105-

Espr~N.J?.OrQl,!g_~onQ.mlfL\..~.Q!lJ.Dt.ia~L.cig_I).~J.nJ~~Q..~r

JQ~$??

Sera un camino fcil si el deseo mismo simplemente <lesa. pareciera. Ese pensamiento se repeta en mi diario y se expres
no hace mucho en una carta de una joven:

Conoc a un joven en la primavera y durante el verano


me encari bastante con l. Pens que era un hombre con
quien podra casarme. Recuerdo que luego de nuestra
primera cita, me arrodill al lado de mi cama para
agradecerle al Seor por este hombre y preguntarle si poda
ser su esposa... l tena dificultad para discernir donde
encajaba yo, me dijo que yo le despertaba ciertos deseos,
pero se senta inmaduro, y crey que era mejor abreviar
nuestra amistad. Estuvo fuera del pas un ao, pero contino
anhelndolo. Le pido continuamente al Seor que me quite
ese deseo de estar y disfrutar mi vida con l. Este afecto es
terriblemente doloroso. Aunque estoy ocupada con los
estudios y mi trabajo, todava me duele el corazn. Estoy
luchando as. De todas las personas que conozco, creo que

97

PASIN Y PUREZA
usted es quien verdaderamente puede idtnlifi<.: msl! con mi
actual situan.

Bendito sea su corazn. Puedo, pero no s por qu pens


as. Me pregunto si le permiti ver su ansia al hombre y lo
asust? Posiblemente, su fracaso en aguardar en silencio hizo
que l abreviara la amistad. La ltima parte de la anotacin
de mi diario de esa noche cuando contempl el arco iris en el
estadio dice:
La came mira el camino suave y piensa que sera ms
fcil si se me hiciera olvidar por completo, o s se me diera

una pronta respuesta.

.~.lf!!E~.Z;_.$n

la sombra de tus alas .

,rri,e 9.rn.e.arar hasta que easen los guebrantosl,,l Al Dios


<J,IJ.f!..in.~ favorece[ ... / Pronto est mi corazn, obl)J~
corazn est dispu~~L~9!:!!9.rA.Y..t!Qw:1aJ!!!..OS.

Si los anhelos pasaran, qu tendramos que ofrecerle al ,


Seor? Acaso nos han sido dados para ofrecerlos? Es el.control ~
de Ja pasin, no su erradicacin, lo que hace falta. .fmg_ ;
re
/
a
os a la autoridad de Cri
si n "
-~viramos nada gue someter?
.Mi pequea sobrina Gallaudet Howard, cuando tena tres t
aos, me ense algo importante. AJ ver que tena dificultad
con las mangas, le pregunt si pda ayudarla a ponerse el traje. :;'
Oh, no te preocupes, dijo, Pap usualmente me deja luchar.
Qu clase de padre es se? Un sabio. Su padre, mi hermano ,
Tom, tambin es muy sensitiv, consciente de Ja importancia
de la lucha en el proceso del crecimiento.
Encontr en mi Nuevo Testamento griego que 1 Pedro 5.10
p'o da traducirse: Luego de que sufran por un tiempo, l mismo
reparar lo que est roto. S t das las luchas su
fueran eliminados, el e_~ritu. no .lk.9
' ma
madur
)a:que ~ ni.t<:.J-:1 .Padre Celestial desea vernos
crecer.

98

E[ e119ao propio
La palabra que deno~ ~~~~.T.1~-e~ gue_f~.mstantemen
contra el espritu es came. Sin embargo, la historia de
1a vida de Jess revela que era un hombre , un hombre de
verdad, un hombre pleno. Era un hombre de carne en el sentido
fsico ordinario. Comi, bebi, anduvo, durmi, se cans, se
sent en un pozo para beber en un da caluroso. Sabemos que
no tuvo pecados, as que debemos concluir que no haba nada
inherentemente pecaminoso en lo que constitua su cuerpo: los
huesos, msculos, tejidos, sangre. Tampoco hay nada pecaminoso en nuestros huesos, msculos; tejidos, o la sangre.
lQu es entonces lo que lucha con la vida espiritual? lPodemos ser humanos y santos al mismo tiempo? Esta pregunta
adquiri preponderancia en mis lucubraciones acerca de Jim.
Mi amor por l era humano. Tambin deseaba que fuera
-esper y or que fuera-, santo.
Aqu no hay espacio para engaarse. Una joven escribi:
Tengo 21 aos y soy hermana/amiga de un hombre de 23.
Ambos queremos buscar a Dios ms seria y consistentemente.
Jams he estado comprometida con un muchacho cuyo mnynr
deseo para nuestra relacin es amarme slo purnrrnmt~ y
edificarme en el Seor. Yo aprecio grandemente cstn ndlhu 1,
pero no he sido agradecida en mi respuestn y gran pnrlu elv
todo esto es completamente nuevo para m, a pl:!llar <.fo q1iv v
la relacin ms maravillosa y sanadora que jam6s hayn hml< li 111.
.~~Jucha

1)1)

PASIN Y PUREZA

La perplejidad viene cuando uno mezcla palabras como


compromiso y relacin con la idea de amar slo puramente

con el propsito de edificar en el Seor. Es posible negm la


sexualidad, la inclinacin humana ms fuerte, y hacer espiritual
lo que es completamente natural y el hambre humana por el
matrimonio. La joven no sabe cmo denominar esta relacin,
excepto hermana/amiga. Por cierto ella estaba mucho ms
interesada en este hombre que en cualquier otro con quien
fuera su hermana o amiga. Cada hombre que conoca, supongo, caera en una u otra de estas categoras. Pero este de 23
aos ocupaba en particular su atencin. Su mayor deseo, me
dice ella, era amarla slo puramente. Bravo. Si con eso quiere
decir amarla como cualquier cristiano ha de amar a cualquier -~
otro cristiano, como miembro del Cuerpo de Cristo, entonces .;
por qu utilizar la palabra compromiso? Ella est comprome- "'
tida con este muchacho, tiene la relacin ms maravillosa y
sanadora que jams haya tenido. A m l me parece bastante .
especial. Tiene las marcas no de hermana/hermano o .amiga/amigo sino de amante/amado. Probablemente no sabe, si . .
es amada o no, y no est admitiendo, al menos a m, que lo ;
ama. Pero sus sentimientos son, qu ms?, sexuales.
~
Pablo fue un hombre con los pies sobre la tierra. No se i
engao a s mismo en cuanto al poder de las mujeres sobre los J
hombres y viceversa. Conoca los impulsos, estaba familiariza- ;!
do con las cadas, y muy sensiblemente le dijo a los cristiartos en .~
Corinto: Bueno le sera al hombre no tocar mujer; pero a causa -~
de las fornicaciones, cada uno tenga su propia mujer, y cada una ~
tenga su propio marido. En otras palabras, cuando uno llega ~
al punto en donde no puede dejar de poner las manos encima 1
de otra persona, es tiempo de casrse. La actual marca acara- ,'.
melada de cristianismo no tena lugar .~h el pensamiento de '
Pablo. Nunca dijo: Que cada hombre tenga su propia relacin.

MJ.J?~dre le aconsej a sus cuatro hijos que jams dijeran te


_amo>~ . ~U:!D~-~l,lj!J,J}~ gue estuvieran listos a seguir _de..
i.r:1!!!~9.i?,to con l~~.,.S2_nmigo? Tampoco deber:an
. pensar en decir lte casaras conmjgol>l..sL!!l.S.D.QS que primero
hayan dkh;1e-amo~:-cto"dolor_y_sor}fusin se evitara si
"-
1os I1omoresSifilerae5aregJa.
. . . . "' ...- .........................._.......

100

EL ENGAO PROPIO

.lh11, por supuesto, no la sigui. Me dijo que me amaba. No

me casara con l. Estaba emocionada, abrumada,


deV1s1<1dn. Mejor saber que soy amada que no saberlo, pens.
Uno puede ambicionar a solas, pero saber que el amor es
correspondido aumenta enormemente el anhelo por cumplimiento.
Puedo recomendar el plan de accin de Jim a otros? Ni en
un milln de aos. Me siento bastante segura de que l no
hubiera querido que nadie edificara una doctrina sobre ello.
Pero la situacin era .rara. No es que fuera llamado a una vida
de celibato. No saba si era de por vida. No necesitaba saber.
Fue llamado a permanecer soltero, sin involucrarse, sin comprometerse al menos hasta que tuviera experiencia misionera.
Tena razn para creer que haba despertado el amor en una
mujer dedicada y que poda confiarle la informacin que
deseaba darle. Era un riesgo. Lo saba, pero lo corri. No nw
fui a arrojar desde un puente. Dios nos guard. Pero me rnsq11(
la cabeza y me apret las manos en cuanto al asunto dl! 1< 1
humano versus lo santo. Era posible amarlo tan i0Jel'l~.~~1w11l1
~~mo lo haca y ser lo si~nt~L!ll.lr com.QJ1.ar.~ .cfcs1?ili
nada ms en el mundo que su santidad v~11 felicidad? S6l1 >
-pueCfoaecrQe-fOTntefe. lQu limita ms que el hecho e11 !
que tus afectos no hayan sido plenamente mortificados a 1<1
voluntad de Dios?, escribi Toms a Kempis en La imitacin
1r1l' )i<li{1 <1t1e

de Cristo.
Mortificados. Una palabra espantosa. Si mis afectos deben
ser mortificados, quiere eso decir que tienen que ser matados?
Quiere decir que son todos malos, pecaminosos y malvados'?
Es malvado amar a un hombre o una mujer de manera distinta
a una hermana o hermano o amigo?
No hay manera de esquivar la etimologa de la palabra
mortificar. Viene del latn mortis: muerte. Algunas versiones
antiguas de Romanos 8.13 dicen que debemos mortificar nuestros miembros. La versin Reina Valera lo hace an ms directo:
Mas si por el Espritu hacis morir las obras de Ja carne,
viviris. cules son las obras de la carne? Hay una lista en
Colosenses 3.5: fornicacin, impureza, pasiones desordenadas,
malos deseos y avaricia, que es idolatra. Estos son los productos

101

PASIN Y PUREZA

del deseo humano, si a este se le d<1 rlendn suelto. E/ cristiano


le ha dado el control de su vida a su Maestro. Sus deseos
humanos son controladQ.,~"Los deseos toduvfa existen, todava
son fuertes, naturales y humanos, pero estn subyugados al
poder mayor del Espritu. Son purificados y correfildosar~di.: .
'
da que vivimos da a da en fe y obediencia.
Por cuanto Ja mente carnal es enemistad contra Dios;
porque no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede; y los
que viven segn la carne no pueden agradar a Dios,
Mas vosotros no vivs segn la carne, sino segn el
Espritu, si es que el Espritu de Dios mora en vosotros, Y si
alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de l. Pero si
Cristo est en vosotros, el cuerpo en verdad est muerto a
causa del pecado, mas el espritu vive a causa de la justicia.
Y si el Espritu de aquel que levant de los muertos a Jess
mora en vosotros, el que levant de los muertos a Cristo
Jess vivificar tambin vuestros cuerpos mortales por su
Espritu que mora en vosotros. As que, hermanos, deudores
somos, no a la carne, para que vivamos conforme a la carne.

Eso lo dice todo. Dos naturalezas, mayor y menor, carne y


espritu. La menor no tiene reclamo sobre nosotros. El incrdulo
niega esto, escucha las insinuaciones de la carne, capitula,
insiste que tiene que hacer lo que lo hace sentirse bien, ir con
la corriente. El cristiano mortifica la carne sometindola a la
autoridad de Cristo, a su autoridad en cada rea de su ser,
incluyendo su sexualidad dada por Dios pero peligrosa. Es
peligrosa como la dinamita. El fuego y el agua tambin son
dones de Dios, pero cuando stn fuera de control el resultado
es la devastacin.
.
La carta citada antes, en este captulo, es parecida a muchas
que he recibido. En ella hay confusin en cuanto a las relaciones. No hay la voluntad de ir directamente y decir: <<Estoy loco
por esta muchachn; ten~o que tenerla. En otras palabras, el
deseo sexual es disfr;1z1do en trminos espirituales. Lo que
estamos habituados l wr dislil mucho de lo platnico, -es, a -~
'J
102

El. l ~N< iAN< 1111111111

decir verdad, sencillamente ertico-, se le 1111111,, 11111hlnd, 1111n


relacin, involucrarse, una experiencia.
Otra muchacha escribi:
Un joven, a quien conoc en unu ficsln l'I ,i;,,, 111~nol1' v 1111
me interes profundamente, s~ d1~s11C11lt'1 '/t"1 ,., , ,.,.,,, 1, 1
noviembre. Desde entonces hl! l!Sl.1do .1111.11n.11l11 n111 I i1 .....
La amargura y el enojo con Dios nw lm c.iw1.1dc 1 1111.1 .11:ll111d
indiferente hacia muchas personus c.i 111i nlwdcdor,
incluyendo a las de la iglesia.
La soadora, mitad derecha de mi cerebro>>, me dice
que jams estar realmente satisfecha, sexualmente o de
cualquier manera a menos que me case. Cmo puedo
vencer mi amargura hacia Dios? cmo puedo vencer mi
insaciable deseo de saber por qu Dios acta como lo hace,
en lugar de simplemente confiar en l? Me dir Dios en
algn momento qu est haciendo ese joven en Ja vida?
GSabr en algn momento si es cristiano?

Aqu hay sinceridad, ella sabe que est molesta con Dios.
Ah se encuentra el centro de su pecado. Tambin hay engafio
propio. En realidad no importa si al hombre le va bien en la
vida. Podra ser presidente de la Exxon. y qu? En realidad
no importa si es cristiano. Lo que importa es lvolver? lLa
muchacha re.almente desea saber por qu Dios act? como lo
hace (la Biblia est llena de pistas) , o quiere que El dej de
actuar de esa manera? Ella est furiosa con l porque el hombre
no la ama, jams la am, probablemente nunca lo har.
Seamos francos con nosotros ante Dios. Al pan pan y al vino
vino. Si sus pasiones se levantan, dgalo: a usted mismo y a
Dios, no al objeto de su pasin. Entonces ceda el con

Dle su voluntad a l. La volu


W~u_
~ga._fu_ obed,ecer ~.J:!~-~L.P.~!:9 le . lY.U<lur. Nu . m~ ..
.PEegunte cmo. El sabe cmo . ~ste~~~~:-

Lo que le bacen

[as mujeres a
los bombres

Las mujeres siempre son tentadas a tomar la iniciativa. No!!


gusta realizar las cosas. Queremos hablar acerca 0eslltic\do111~
y sentimientos, sacarlos a Ja luz, lidiar con ellos. Nos pm!n' qui
los hombres en frecuencia ignoran y evaden los 11s1111lw1,
barren las cosas bajo la alfombra, las olvidan, proslg1w11 rn11
proyectos, negocios, placeres, deportes, se comen un 11rn11
filete, prenden la televisin, se dan Ja vuelta y se van o dormir.
Las mujeres responden a esta tendencia insistiendo en 11\ co11frontacin, la comunicacin, el careo. Si no podemos fornr n
nuestros hombres a eso, los molestamos, rogamos, obtenemo
atencin mediante las lgrimas, el silencio o rechazando el color
y la intimidad. Tenemos una gran bolsa de artimaas.
La visin que C.S. Lewis tena del purgatorio es de un lugar
donde la leche siempre est hirviendo y derramndose, la lozn
se quiebra y las tostadas se queman. El castigo asignado a los
hombres era hacer algo para resolver eso. El castigo para las
mujeres era no hacer nada. Eso sera el purgatorio para la
105

PASIN Y PUREZA

mayora de nosotros. Las mujeres, especillme11le en cuanto a


la vida amorosa, es difcil que no hagan nadn.
Una joven se me acerc despus de unu reunin para
decirme que ella iba a ser misionera. iQu bueno!, dije.
-Y voy a casarme.
-Maravilloso. cundo?
-Bueno, no s exactamente cundo. Vea, no estoy comprometida o nada por el estilo.
-Pero, se va a casar?
-El Seor me ha dicho que as ser.
-lle ha dicho quin es el hombre?
-Oh s, asiste a esta iglesia, somos buenos amigos y...
-No importa, pase lo que pase, no le diga lo que el Seor
le ha dicho.

-Pero ya lo hice. Lo llam inmediatamente. No tena


seguridad sobre ello, es decir, usted sabe, realmente no se senta
llamado al campo misionero o algo as, usted sabe; estaba algo
as como sorprendido pero ...
-Es mejor que lo deje solo hasta que el Seor le diga algo.
-'No puedo hacer eso, es decir, y si no entende que esta
es la voluntad del Seor? Trato de llamarlo con frecuencia para
recordrselo. l parece. estar bien, usted sabe, pero e5t pensndolo, estoy segura. Es decir, usted sabe, realmente es mi
amigo y todo, pero, bueno, slo s que Dios va a resolverlo
todo.
Ese hombre tiene mi simpata.
Otra mujer escribi:
He tenido casi seis mes~s para asimilar su exposicin sobre
la sumisin,' y ahora b4sco su consejo. El asunto tiene que
ver con un joven a quien me he acercado mucho. Le
encomend el asunto al Seor en oracin. AJ final lidi con
la situacin escribindole y dejndole saber con mucho tacto
mis sentimientos. No correspondi mi afecto, pero me
asegur que deseaba continuar nuestra amistad. Le he
escrito otras tres cartas en tres meses. Ninguna ha sido
respondida. Lo llam, principalmente para asegurarme de
que todava podn lmblnrle. Dos meses despus le llam de

106

LO QUE LE HACEN lAS MUJERES A LOS 11< lMI 11 O 1 1

nuevo, ms que nada para asegurarme yo m is11111 dt q11v


todava estaba vivo. Fue bastante fro.
En ninguna de mis cartas o llamadas h<! tnil111l11 1 lv
convencerlo. Deseaba retornar a nu<!slrn rn11cll l' lt"t11 .i..
amigos como sugiri que hiciramos.
Ya no lo entiendo.

Pobre muchacha. En primer hi!Jnr, ~1111 1111 h.111111 11111 .111


dejarle saber sus sentimientos ucn11 11111d 111 .. o h 111hl A 1111 11
tacto. Pobre eleccin de palabrns. l J11n 11111)vr 11 J1111\111l11_..,.1 IAIMI
de iniciativa no tiene tacto. Es s111111lfrn11li 11111ll1l1o1 11 11~ hnvn
arruinado cualquier oporhmkl;" 1 q 111 l111hlt1 n 111111.!11 1 1111 vi
hombre. Cuando l no respondi, 1ll,1h 1v11 111 1111 l111n 111)11l 1l1
que no estaba interesado. Co11li111111r lrcil.1111111 dt cl1"1p11ln1 111
inters escribindole y llnm6ndof11 hw 111 111 q111 11 111111
Puedo imaginarme lo qw~ 1w11~;; 11J.11 11i111d11 ,., 1q1.1 11li-111111111
y escuchaba su voz. Oh, no, d/11d111111110. ,~c_J,,,-. d/1111111, 11l'
a hacer ahora? Ella es dulce , illcun!, ,1111bl11~;.1, q1111,o,., 1111 1.1111 1
ansiosa. cmo puedo deshm:erme de d/11 i' l :l 1111h11nc111 ;11
disponible para l era ser, como dljo ellii, un t.11110 ftiti. e '.11111
quier otra reaccin hubiera sido interpretnda como ;1l111t.1dmn.
Ella llam de nuevo. Esta vez, quizs, no tnn \ll!!Jl!1m11ll' .
Quizs respir pesadamente, habl de manera melrmdill<:n.
Slo estoy adivinando. No intent convencerlo, segn clh
lCierto? Ella fue injusta con l e hipcrita consigo misma: slo
deseaba asegurarse de que estaba vivo. Hay otras maneras de
asegurarse de eso. En verdad estaba gritando: iestoy aqu! Por
favor, mame.
No lo entenda, segn ella. Yo s. No la amaba. Trat de
explicarlo. filJa..hubiera amado, la hubiera buscado. No deseaba herirla, pero ella no se zafaba.
Una carta publicada en una columna de consejos de una
revista cristiana deca: He sido viuda durante ms de 20 aos
y crea que haba sobrepasado mis pesares y mis nociones
romnticas. Recientemente conoc un hombre de mi edad que
haba perdido a su esposa. Cuando le expres simpata, pareci
apreciarla y comenz a prestarme bastante atencin. En resumidas cuentas, me he enamorado de l. Hasta aqu todo va
107

PASIN Y PUREZA

bien . .Las mujeres hacen eso. La carta contina, entonces


finaliz la conferencia y volv a casa. Hubo una o dos llamadas
de parte suya, entonces nada. Lo prximo que supe era que
estaba saliendo con otra persona. Los hombres hacen eso,
tambin. Lo que me sorprendi fue Ja respuesta del columnista:
.Si este hombre es tan errtico como parece ser, puede alegrarse de que la relacin se termin ahora y no luego. Sera mayor
frustracin vivir el resto de su vida con alguien en quien no
poda confan>.
lErrtico? Alguien en quien no poda confiar? oe qu
estaba hablando el columnista? La dama fue la primera que
expres simpata. El hombre se alegr de recibir eso. Le prest
atencin, pero slo era una conferencia. cuntos das haban
para establecer una relacin? La dama no dice que l le dijo
estar enamorado de ella. Hizo una que otra llamada telefnica.
Eso fue un gesto agradable. lQu ms se supona que iba a
hacer?
Sus expectativas eran completamente irracionales. Me gustara preguntarle qu le hubiera dicho si alguien en la conferencia hubiera dicho: iBueno! iParece que tienes algo con ese
viudo! Sospecho que hubiera replicado: iQu ridculo! iSu
esposa acaba de morir! Acaso dos personas no pueden siquiera sentarse sin que todos asuman que estn enamorados? Sin
embargo, ella ahora espera mucho ms del pobre hombre,
ofendida porque se cite con otra. El columnista le dice que la
han tratado mediocremente.
Yo protesto. Las mujeres esperan demasiado de los hombres.
Puedo escuchar los aullidos de protesta de las mujeres. Los
hombres quieren juguetear. Nos entretieneii, tratan de sacarnos
lo que puedan, nos engaan, y as por el estilo. Es cierto.
Precisamente por eso es que le rue_go a las mujeres que esperen.
~n en Dios. Mantengan sus bocas cerradas. No
. et
esperen ~ue la declaracin sea ciar
_ 9..,Q,h,Qmbres es digQ que sean cuidadosos con nosotras,
P..2!.fa.vor,..Sean prudentes.

Antes de que Jim fuera a Ecuador, una joven le hizo saber


de manera sutil, especialmente a las mujeres en su iglesia, que
1M

LO QUE LE HACEN LAS MUJERES A LOS HOMBRES


1!sl<1ua interesada en l. Haba anunciado que Dios la haba

llamado ni Clmpo misionero, pero no estaba segura a qu lugar


h<'lsta que Jim declar que iba a Ecuador. iAh! All era. Ecuador
era donde Dios la quera tambin, dijo ella. Siempre actuando
en la verdad y para ayudar a otros a hacer lo mismo, Jim la
invit a almorzar. Gast poco tiempo en cortesa, pero le
expres llanamente que si ella tena algunos sentimientos por
l, estaban errados. Le dijo que ya estaba convencido en cuan In
a la persona con la cual se casara si Dios le mostraba, en algt'ln
momento, que as lo deseaba.
Una mujer debe ser sincera con un hombre gue le mueslr<'
jnters. Pocos meses antes de que mi compromiso con 1111
segundo esposo se hiciera pblico, un viudo que conoc hww
mente, mientras estuve en la universidad, vino a vernw. 1llzu
un largo viaje en auto y trajo a sus hijas. Salimos a cenilr y 111s11
Las cartas sobre la mesa. Me dijo que estaba proh1111 lo ,,
posibilidad de matrimonio. Le agradec y puse las mi1s solm
la mesa: No estoy segura de que habr de casarme <le mwvc ,,, ,
le dije, pero de as hacerlo, estoy segura con quin ser(1. M1
envi un ramo de rosas con una tarjeta: Con cariosa enve liit.
Las mujeres con frecuencia piden citarse con un gu<1po
sobrino mo. Lo siento, les dice, esa no es la forma en tll(!
yo h hago. Cuando salgo con una dama, me gusta pedrselo.
Pero, gracias, de todas maneras.
Resista la tentacin de ser ligero con los sentimjeotQS.O~ olrw;
P.eisonas. Podra ser divertido jugar al pescado, como__Ul}i\. _
ti:y~j:ljl en una caa de pescar, pero es cruel. es bip~Ua.,v . 1:::1
pe.1.!sr~?. ,.

109

Qu buscan los
. bombres?
Mi madre fue Spoon Girl ~e la clase de 1917 en la Escuela
de los Hermanos de Germantown en Filadelfia cuando Leonard
Carmichael (que luego fuera presidente del Instituto Smithsoniano) era Ca ne Man. Por ser los mejores jvenes graduados
de la clase, recibieron premios: ella recibi una cuchara de plata
y l un bastn con cabeza de plata. Mi madre era esbelta, de
pelo negro y ojos azules. Fue una de las primeras mujeres de la
ciudad en manejar un auto. Su padre le haba dado un enorme
Buick, y ella mostraba una gran figura con su abrigo de mapache y su sombrero de castor. Tena varios pretendientes. Cuando creca, me dio dos y slq,dos consejos en cuanto al asunto:
pjalos que te sigan y mantnlos a la debida distancia.
Pero y qu si no siguen? y qu si ni siquiera llegan a estar
a su debida distancia?
He aqu cuatro historias que me contaron l1Cercn (k~ ~st~
tema:
Quiero casarme, dijo la primera personn, u11n V.Khullnnl"
universitaria. Amo a este muchacho de todo cornz<'>n. Pvm
parece una casualidad esfa relacin que para m( ~" 11111v pro
funda. Casi no s cmo orar en cuanto a esto11.
111

PASIN Y PUREZA

La segunda, una joven profesional, se sent en la mesa de


mi cocina una maana y dijo: No me habl algunos das.
Tuvimos algo realmente grande. Es decir, me llamaba todas las
noches, me sacaba dos o tres veces a la semana, me enviaba
flores. De pronto, nada. Me tropiezo con l en el elevador, en
el pasillo, en distintos lugares, trabaja en el mismo edificio, y
qu hace? Se voltea para otro lado. "Vamos", finalmente le
dije, "ino me ignores!" lTiene algn sentido ignorarme? ES
decir, lacaso ni siquiera discutir/o?
Quizs pueda, si l lo desea. Pero de no ser as, qu gana
agarrndolo por el cuello y dicindole hblame?
La tercera persona me escribi una carta. Es apropiado
que una mujer le pida salir a un hombre, o se considera esto
como perseguir a una persona? He hecho eso varias veces con
un buen amigo cristiano, pero l siempre ha pagado algo.
Adems, no creo estar persiguindolo.
La cuarta: l era un joven muy positivo y alegre que te hace
sentir como si fueras la nica persona importante cuando le
hablas. Me enamor d l, aunque haba orado para que Dios
guardar mi corazn con toda diligencia. La pasamos de maravilla en la conferencia estudiantil, y una helada pero clara
noche salimos a dar una larga caminata a travs de la universidad y comimos pizza al lado del fuego. Tambin fue a
escucharle a una sesin y no dej de hablar acerca de lo que
usted dijo, especialmente la parte acerca de los hombres tomando Ja iniciativa y las mujeres respondiendo~Dems est decir,
._que deSde que regres a casa me he sentado aqu esperando a
responder, si l toma la iniciativa, escribienao o llamando.' No .
ha hecho ninguna de las dos.
,- '
Cuatro mujeres en el mismo bote. Atradas por hombres que
no les atraen ellas, al menos no lo suficiente como para hacer
algo al respecto. Qu hacer? Una ora, pero no est segura de
cmo orar. La segunda confronta. La tercera pide una cita, pero
le deja pagar parte del consumo. La cuarta aguarda. Que yo
sepa, ninguna de ellas obtuvo lo que deseaba.
En esto? das de liberacin e igualdad y de opciones funcionales, debemos preocuparnos en cuanto a quin hace qu? NI
112

QU BUSCAN LOS HOMBRES?

siquiern s cmo llamarlo. Galantear podra ser un tanto arcaico.

cortejar? Perseguir? cazar? Buscar?

Simplemente haz lo que est correcto, no importa el vocabulario, sugerira alguien.


Ms fcil decirlo que hacerlo. Parece que las personas no
estn tan seguras como crean en cuanto a lo que es sentirse
bien. Quizs hay algo ms profundamente desnivelado que unil
regla tonta acerca de quin hace la llamada telefnica.
Una noche, el pasado invierno, mi esposo y yo invitamos \111
grupo de hombres solteros de un seminario teolgico pnrn
sentarse alrededor de la fogata y hablar acerca de lo q1 w Ion
hombres cristianos solteros esperan de las mujeres crhil l.mri~
solteras. Escuchamos mucho de las mujeres en cunnlo ,, ''~to,
y acerca de lo que esperan de los hombres, pero no hc1h1,1111e1ti
escuchado mucho de los hombres. No les estbam1 ,~; p i''! 1111
tanda acerca de lo que buscaban, primero que t()clo, 111 1111"
esposa, sino simplemente qu esperan en el conl<u'lo ;111 1i1I
ordinario o diario.
--lDesean que las mujeres sean las que los citen~ lll' 111111
de mis preguntas.
-Es chocante -dijo alguien.
-Me desconcierta -dijo otro.
-Si la mujer es inteligente, conocer que el mejor IU!Jilr rmM
ella, de acuerdo con la Escritura, es la sumisin. El hombrn dd w
servir porque es la cabeza -dijo un hombre.
-La sumisin es un mandamiento a las mujeres ci'lsncln!I,
foo es cierto? -dije yo-. lQu esperan en el intercm11hlo
diario en la universidad?
-Sinceridad total.
-Hmmm. Sinceridad total. Entonces supongamos que elln
se te acerca en el pasillo un da -sugera-, y dice: Creo que
eres el muchachn ms guapo de todos. He estado soando
contigo todas los noches en estas tres semanas. El Seor me ha
dicho que debemos establecer una relacin abierta y tierna>i.
Ella es sincera (quizs). lEso es lo que pides?
-Oh, caramba no. Eso no es lo que quiero decir.
-Entonces, lqu?
113

PASIN Y PUREZA

Largo silencio. Se rasc la cabezn. b1lrnu:1s comenzaron a


surgir las respuestas.
Femineidad.
Afirmacin.
nimo.
Ternura.
Sensitividad.
Vulnerabilidad.
-No necesita ser preciosa, iaunque eso no estara en su
contra!
.6. -Me gusta una mujer que presente alguna clase de reto. Si
-~s precavida, eso me interes.a.
.
-Una actitud nerviosa en cuanto al matrimonio es fcil de
detectar.
~ -Cierto. Busco mujeres que estn seguras en el Seor.
Contentas. Que puedan lidiar con la adversidad.
")f -Calladamente valientes.
~ -Que no traten de complacer a todos. Sino que sean libres
de halagar de vez en cuando, si el halago es sincero.
-Maternal. Eso es importante. Las mujeres deben ser maternales.
Me alegr de que no habamos invitado mujeres esa noche.
Se les hubiera hecho difcil mantener las bocas cerradas.
Haba algo de lo cual no hablamos, si mal no recuerdo. Es.
un misterio. Al hombre le
ta pensar que en la muer hay algo
ms de lo que l pueda sondear. uan o ay all que s o 105
conozca? Aos despus que asist a la escuela bblica, un
hombre me dijo que acostumbraba sentarse en la clase y
contemplarme, preguntndose qu cosas me estaban pasando
por la mente. All haba un misterio -dijo l-, y le fascin. El
mensaje que estbamos recibfendo a medida que los hombres
del seminario hablaban alrededor de la fogata era que no . :
queran saber todo lo que las mujeres pensaban. Deseaban

preguntrselo y encontrarlo por s mismos.


La belleza de una mujer debe residir, de acuerdo con el
~stol Pedro, en el cetfo-ismo de s~r. ~el incon:uptib~
ornato de u~~Jf.i~.1:1.~!nble y apacible, que es de grande estim.a
.._delafeaDios.
d
rn

114

- - --

E[ enreOo que
bemosformcIDo
Nora Ephron, en su novela Heartburn [La acidez], dice que
el principal l~o de la dcada de los 70 fue que tanto los hombres
como las mujeres pagaran la cuenta cuando salieran juntos.
lEso es lo que los hombres y las mujeres desean?
Siento que el mundo ya no gira suavemente. En algn sitio
algo se quebr cuando los hombres sentados esperan que el
telfono suene y las mujeres se enojan si un hombre les abre la
puerta.
.
Hasta ahora, la conducta de hombres y mujeres en cada
sociedad, en la tierra, siempre ha sido percibida como un asunto
delicado y potencialmente explosivo. Por esa razn ha sido
rodeada de costumbres, tabes, rituales, prohibiciones, protocolos, cortesas. lHemos sido sabios al descartarlas?
Cinco siglos antes de Cristo, Eurfpides compar al varn y
a la hembra con el cielo y la tierra. El amor es lo que hilce que
la tierra anhele la lluvia, cuando el suelo rido, estril por f,
sequa, tenga necesidad de humedad. Es el omor lo 4t1l! hnc~~
que el cielo sagrado, hinchado de lluvia, se hu ne.In 1111 ~1 r4'11n1.11
de la tierra. Y cuando esos dos -lluvia y tl~rrn- 11~ ju11ln11,
germinan y nutren todas las cosas.
115

PASIN Y PUREZA

Ansiamos el orden, el diseo, la armona. La manera en qu~


vivimos y nos comportamos debe tener alguna congruencia con
el orden fundamental del universo. Es significativo, podramos
preguntarnos, que hasta muy recientemente, pareca incongruente que las mujeres dirigieran y que los hombres siguieran?
Ha5ta en las sociedades matrilineales las posiciones de mayor
privilegio eran para los hombres, y en cuanto a las sociedades
matriarcales, parece ser que fueron legendarias. No se ha
encontrado ninguna. Stephen Goldberg dice en The Inevitability of Patriarchy [Lo inevitable del patriarcado]:
He consultado los materiales originales etnogrficos de
sociedades que jams he visto, en los cuales se declare que
era un matriarcado o que estaban bajo la dominacin
femenina, o que se asocie a la mujer con posiciones
elevadas, o en funciones que no eran las maternales. No he
haUado ninguna sociedad que represente ninguna de estas.
Adems, creo que la evidencia presentada en el tercer
captulo convierte el concepto de la matriarqua y la
ausencia de la dominacin masculina en algo tan absurdo
como la posibilidad de que hubiera una sociedad que
asociara .el parto con los varones. Pero debe admitirse que
uno no puede probar que la matriarqua o a lgo similar no
haya existido. Si desea demostrar que jams hubo un
centauro, slo puede invocar las realidades de la fisiologa y
la evolucin para indicar le improbabilidad biolgica de que
jams haya existido; y demostrc\rque la evidencia que alega
la existencia pasada de un centauro no.'(ale nada. Si el
lector insiste en sostener la creencia ~n tue existi una
sociedad matriarcal lo nico que podemos hacer es pedir
alguna evidencia ms convincente que su simple deseo de
que hubiera habido alguna.

Muchas. son las evidencias biolgicas que indican, que las


diferencias de comportamiento entre los sexos estn determinadas por las hormonas. Esto es un tanto incmodo para los
116

EL ENREDO QUE HEMOS FORMADO

que prefieren creer que estas estn detenninadas por el condiciom1miento social. Para los cristianos la conducta debe ser
!Jobernada no por los hallazgos de los socilogos, antroplogos
o bilogos, a pesar de lo interesante que estos puedan ser, sino~
con sencillez y sinceridad de Dios, no con sabidura humana,
sino con la gracia de Dios, nos hemos conducido en el mundo,
y mucho ms con vosotros.
~
Por la gracia de Dios no se nos ha abandonado en cuanto
al asunto de quin ha de tomar la iniciativa. Adn necesit un~
1
ayudante. Dios le hizo una de acuerdo con las especificaciones
de sus necesidades y se la trajo. Era tarea de Adn casarse con
ella, es decir, era responsable de. ~u-idarla, protegerla, prnw1~r
para ella y valorarla. I.:.os varones, como mostrara de por sf tI
diseo fsico, estn hechos para ser iniciadores ..Lls lw111l>1w1
estn hechas para ser receptoras, que respon'Cfi1: Nu h 11
arbitrariamente que Dios se llam a s mismo el Espose, 111 ! l!;i ,11 I
e Israel su esposa, ni que.Cristo se llamara la Cabeza y lci lql1!d.1
y el Cuerpo, la Esposa. ~os galantea1 nos lla1'1]_1._~.~-~ g; 11m, 1JC ,.,
. ~a~ombre, comparte s11 desti~~9-~=r_<!sp1i11s;1
biljz~ noso~s. nos arna con un amor maY.OJ._gu~ In m11t!rl1~J
El paradigma espiritual define la relacin de los hombrl!s y
las mujeres, especficamente de los cnyuges, ya que es;1 l!s 1,,
unin central humana. Los smbolos importan muchsl11111.
Importan muchsimo, porque representan las posiclom!s wlall vas de Cristo y la Iglesia.
Adn y Eva enredaron las cosas cuando cambiaron fund< >nes. Ella tom la iniciativa, le ofreci el fruto prohibido, y l, t!ll
lugar de quedar como su protector, respondi y pec juntamcn-
te con ella. Desde entonces todo ha sido un caos. No en bnlde
mientras ms nos .alejamos del orden original ms nos confundimos. Chocante. Me desconcierta. Las respuestas de los
hombres del seminario no son, creo yo, slo condicionadas por
la costumbre. Algo ms les hace sentir en sus huesos que las
mujeres estn fuera de lugar cuando se convierten en inciadoras
en un asunto tan frgil y sutil como el cortejo.
Hay seales de confusin mucho peores que las mujeres
persiguiendo a los hombres. El homosexualismo, las adolescentes

117

PASIN Y PUREZA

embarazadas, el divorcio, el aborto, lil 1Hll~Vi1 funcin del esposo casero, las nuevas traducciones de la Biblia para eliminar
el lenguaje <<Sexista, las mujeres demandando nl departamento
de bomberos de Nueva York porque fallaron la prueba para
bomberos: seales de que lo congruente ha llegado a ser
incongruente. El orden desordenado. Lo complementario competitivo. La gloria de nuestra sexualidad, en breve, se ha
empaado.
Mira, una joven dice, no estoy discutiendo teologa ni
nada de eso. Lo nico que estoy pensando es en telefonear a
Al para preguntarle si desea salir a comer comida china. GQu
hay de malo con eso?
Eso depende. Al podra pensar queera una gran dea. Joe
quizs no. S cuidadosa, le digo a la mujer, no lo pongas en
una situacin indefinida. GHas considerado los paradigmas y
los smbolos? r e suena la palabra modestia? Ahora ya pas
de moda la reserva? Si has de casarte con Al en fin de cuentas,
quisieras vivir (lquisiera l?) con el conocimiento de que lo
acosaste? Quizs se resiente contigo por atraparlo. Quizs.lo.
desprecies por permitrtelo.
El riesgo vali la pena, dirn algunos. Estamos felices{<Ie
que sucedi de esa manera. Imagino que son del tipo ~e
personas que dirn que la mujer tiene derecho de ir a la guerra
y no a ser pr.otegida de manera alguna donde los hombres no
lo estn. Prefiero no meterme en el .cuadriltero con los que
asumen esa manera de pensar.
Le pedira a mis retadores que reflexionen en el diseo del
Diseador; que pregunten qu quiere decir; que prueben la
manera en que tratan al sexo opuesto con estas preguntas: Es
apropiado? GConcuerda con el patrn que deseo siga mi vida?
GArmoniza con mi mejor entendimiento del plan de Dios? Qu
es lo que lleva al hombre de Dios y a la mujer de Dios a acercarse
el uno al otro con delicadeza y gracia? lDeseo andar, aqu como
en otras reas de mi vida, por fe, o tomar las cosas en mis
propias manos?
Bueno, Gy qu si simplemente lo llamo para preguntarle si
tiene alguna necesidad p1rn orar por l esta semana?
Usted todavfn no h;1 <mll!!H.lido.
118

SuOores arOientes
~ pies bmeOos
A Cristo y a sus seguidores les cuesta fuertes aguaceros y
ardientes sudores si han de ganar el tope d.e la montaa.
Pero aun as, nuestra delicada naturaleza quisiera que el
cielo viniera al lado de nuestro lecho cuando dormimos, y
que se acostara con nosotros, para que vaymos al cielo en
clidas vestimentas; pero todos los que llegaron all
encontraron pies hmedos, fuertes tormentas que le
arrancaron la piel del rostro, vaivenes y muchos enemigos
en el camino.

Siempre buscamos la respuesta rpida, la solucin simple,


olvidando completamente que el cielo no se allega a nuestro
lecho. Los violentos, dice Jess, lo toman a la fuerza.
Trat de decirme que la espera o la separacin o la incertidumbre no eran lo ms difcil de soportar, sino el silencio.

17 de agosto de 1948: El silencio comienza a arrw/ rur


mi alma. Es una clase de espera que no oye uoz, ni

pisada, ni ue seal. Siento que podrla esperar diez al1w1,


a no ser por esta espera, este silencio. Me he pasado In

PASIN Y PUREZA

noche al lado de una lagunita que sostena el silencioso


cielo en su corazn. No haba ondulacin alguna, ningn
movimiento. Seor permteme ser esa laguna.

Ese arrastre del alma, esa extensa agona del anhelo, qu


son estos sino los fuertes aguaceros, los ardientes sudores, los
pies hmedos de Jos cuales Rutherford, ese viejo santo, escribi
tanto? Sus cartas estn llenas de ellos. Jams ha habido otra
ruta a la gloria. Desde los primeros relatos de Israel hasta el
relato de la venida de su Hijo como hombre a la tierra, Dios
siempre ha llevado a Jos hombres a travs de mucha tribulacin.
No hay ningn dulce atajo.
ffue necesario que Dios probara el calibre de sus criaturas
por 40 aos en el desierto? Acaso 40 das no hubieran bastado? El proceso debe seguir[ ... ] seguir[ ... ] y seguir.
John Buchan lo expres as: Has elegido el camin ms
duro, pero va derecho a la cumbre de las montaas.
Mediante los asuntos del corazn Dios muestra nuestras
verdaderas intencione~: Para saber si guardas sus mandamien[;
. tos en tu corazn[ ...] El te afligi, y te hizo tener hambre, y te
sustent con man.
.
Pero el man no era lo que el pueblo quera. Era el puerro,
las cebollas y el ajo. Era el pan y la carne, el vino y el aceite:
comida ordinaria.
As es con nosotros. Somos hombres y mujeres creados. Si
Adn necesitaba a Eva y ella fue hecha ie l, facaso no ser
natural, entonces, no ser completamente apropiado y apto,
que los hombres y las mujeres tengan hambre el uno del otro?
Ciertamente es natural. Sin embaro~esa no es la nica cosa
que Dios tiene para nosotros. No se supone que vivamos
meramente por lo que es natural. El sustento ordinario no llena
el vaco en nuestros corazones._i;;!..pan no bastar. tle~
~~io'..._ Necesitam'"OS'l rruID,__p~_gu otra
'manera aprenaeremosa~;s! uncaestamos ~~te'i}fos?
lCmo educar nuestro paladar para las cosas celestiales si
estamos saciados de las terrenales? El sexo simplemente no

bastar ms que el pan.

120

SUDORES ARDIENTES Y PIES HMEDOS

M cornzn estaba diciendo: Seor, llvate este anhelo, o


d<lnle lo que anso. El Seor responda: Debo ensearte a

t0'\

anhelar algo mejor.


Te sustent con man, comida que no conocas t, ni
padres la haban conocido, para hacerte saber que no slo <le
pan vivir el hombre, mas de todo Jo que sale de la boca de.. .
Jehov.
,P.ios saba que darme a J im cuando Jo deseab-!.l_C> prov<;?crf1
el entre namiento mucho ms importaotg_qgg_ne.cesitaba pm;l
"Ias cosas por ventr. Era el aprender a comer ese P<11~_Y-i.~0 1
siemere suficiente para un da, (no en adelanto a los ~i1 ~~ ~. -~-~ 1~1
que t em a) q ue se me ense, disciplin y prep~J.J.i..fl w:.;1.1:.i
POsteriores.

6 de julo: De Robert Louis Steuenson: C1111lc111l1111


puede llevar esta carga, a pesar de lo que pesa, /1crslc1 /e1
noche. Cualquiera puede hacer este trabajo, a pesm 1 /, 1''
difcil, por un da. Cualquiera puede vivir dulce, pru:/111/1',
amada y puramente, hasta que caiga el sol. Y esto es lo c111
fa vida realmente significa.
As que, no os afanis por el da de maana.. .
El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy.
.. . Y como tus das sern tus fuerzas.
Mateo 6.34; Mateo 6.1 1; D1!uh 1111111111l11 :1:1 ;:,
Camin al lado de fa pequea pared de pleclm '"~111
noche. La grama se senta suave y hmeda en mis pl1.~
descafzos. Vi una estrefla caer, simplemente una pu/!Juclci 1 /1
plata fumnosa en las tinieblas, que se fue rpidamente. /'./
recuerdo de su befleza es una parbola encantadora.

7 de julio: La Luz Diaria es perfecta esta maana: Poj


fo que padeci aprendi la obediencia.
.-....
Hebreos5.8
cmo es posible que el Hijo del Hombre necesitara
aprender obediencia?

121

PASIN Y PUREZA

Otra traduccin de ese ltimo verslt:11lo h.1bla de la escuela


de obediencia. Cristo tom el curso. Nos pid<:! que nosotros
tambin lo tomemos, pero no solos. Nos lli1ma a la camaradera
de los compaeros estudiantes, disdpulos, dispuestos a someterse al riguroso programa que el Padre prescribe para el Hijo.
Es la misma figura verbal utilizada en Deuteronomio para los
israelitas: Reconoce asimismo en tu corazn, que como castiga
el hombre a su hijo, as Jehov tu Dios te castiga[ ... ] Porque
Jehov tu Dios te introduce en la buena tierra, tierra de arroyos,
de aguas, de fuentes y de manantiales, que brotan en vegas y j :
montes[ ... ] tierra en la cual no comers el pan con escasez, ni :
te faltar nada en ella.
La nica tierra que poda imaginar que encajara en esa
descripcin era aquella en donde habra de ser esposa de Jim.
Esa sera una tierra buena. Habran arroyos, manantiales, aguas
desbordadas: todo lo que pueda saciar la sed. All, seguramente, aun si viviramos en una tienda de campaa o en una _
cabaa, jams viviramos en pobreza o nos hara falta algo.

Tena mucho que aprender. Jess me deca lo que le dijo a


sus discpulos: An tengo muchas cosas que deciros, pero
ahora no las podis sobrellevar.

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..t.;

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122

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~======"#~=w-..'>.1112.5 ~'!:-;~ '==:


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~. - tj?_f'

N aOie conoce

los problemas
13 de agosto: El hombre debe abStenerse de hacer que
.otr.9S sientan lo qu'esj)TOPfQ alma ha experimentado como
gmargo dol~n>.
. Los Si de Amy Carmichael: Si exagero cualquier cosa
determinada, la aumento secretamente para m misma o de
manera engaosa para otros; si les permito que piensen que
es "duro", si miro atrs anhelando lo que era, y pennanezco
entre los senderos de la memoria, de forma tal que mi poder
para ayudar se debilita, entonces no s nada del amor del
Calvario.
Querido Seor, slo T conoces las obras ms ntimas
de mi mente y de m corazn. Mantn el nivel de mi amor
en Cristo: que nunca ms descienda. T has dicho: Mis
caminos no son tus caminOS. Aydame a caminar en ti,
Seor, en paz.

Pocas cosas tienen el poder de hacernos sentir nWr!J< 111zn1 le>~


de nosotros mismos como la soledad. Nos sen!lmo~ nhn111lc111n
dos, engaados. El resto del mundo parece tener iil!J1h11lvi.111111,
alguien con quien estar, algo que disfrutar. Slo nrnmlro~ lwn 11111
sido excluidos. Simplemente queremos revolcnrnos <!ll In mh~urln .

PASIN Y PUREZA

Para m esta tentacin era fuerte. Todava estaba en Oklnhoma. An no tena vnculo alguno con Jim. Sin embargo,
encontr algo ms fuerte que la tentacin en las palabras del
proverbio tamil y las de Amy Carmichael que cit anteriormente. Me ayudaron a desarrollar en mi alma resistencia a la
tensin, la clase de fortaleza que puede estirarse sin romperse.
Si hubiera sido treinta aos despus, hubiera estado leyendo
una clase de consejos completamente diferentes, supongo. La
clase de consejos que nos anima a que otros sientan nuestro
dolor tan vvidamente como sea posible, para exagerar cualquier cosa oeterminada. En esta tendencia hay debilidad y se
promueve la debilidad. Una cosa es tratar de sentir el dolor
ajeno. Debemos sobrellevar las cargas los unos con los otros
cumpliendo as la ley de Cristo. l carg con todas nuestras
penas, dolencias y pesares. Pero tambin se nos dice que
llevemos nuestras cargas. Esto debe querer decir que las llevemos valientemente, que pensemos dos veces antes de ponerlas
en los hombros de otros que podran estar ms sobrecargados
que nosotros. Esto es lo que expresa el proverbio tamil. Sobre
todo, significa el amor del Calvario, olvidarse del yo para ser
fuertes y servir.
__ En.m.iJ:ni.sma no era fuerte. Si nu . antes me
_da.Qp
cuen!a de eso -y por supuesto que era as- i::ng__percat
grn~~feel~ ellos al amar, extraar y necesitar desesperadamente a Jii.Cra una clase de debilidad gue me somr.endi.q_
me humill. lPorqueaOrtaCfe necesitarlo?:Melo'bien antes
de conocerlo, me va a ir bien ahora, dije, parafraseando una .
antigua cancin. Pero no me iba muy bien sin l, y aqu haba .
otra leccin. Cuando hay verdadera debilidad, especial.mente
del r o ue 'nos sorprende
~illg.' gs nuestr.JLQJ2.Q.mmb..:
dad de aerender lo gue Pablo tuvo qe aprender medjE,_ffi~
~~: M!.I>oder se perfecc~n la debilidad. L~.~~~J9.~
de Dios es todolOgue necesttamos.
Mis oraciones eran algo as:
~

----

------

___,,,,

Para mi soledad, Seor: tu' fortaleza.

Para la tentacin de tenerme lstima, Seor: tu fortaleza.


Para mis incontrolables ansias por este hombre, Seor:
tu fortaleza.

1
124

,.i

NADIE CONOCE LOS PROBLEMAS

Jess conoca la soledad humana en sus formas ms intensas. Cuando tena doce aos fue malinterpretado por sus padres
terrenales. Su obediencia a su Padre Celestial le caus grnn
pesar. En su ministerio pblico usualmente estaba con mucht! .
dumbres que venan a ver qu podan sacarle o a critcnrlo,
interrogarlo, atacarlo. Con esos doce que eligi como ntimos,
hubo discusiones, malentendidos y, en la hora de su nmyur
necesidad, abandono. Slo en Ja carne poda Cristo entrnr l'l l
nuestro destino, entender nuestras tentaciones y ser plcnnnwn
te Redentor y Salvador. lQuin que no haya bajado ltn~fn
nuestros sufrimientos y haya experimentado nuestros suplfdm
puede salvarnos? De una u otra manera, l no habf1 1lij.11111 1ll
pasar por todo lo que yo experimentaba. El mllor qu, v11
sempiterno haba entrado en este mundo, mi mundo, 1111 pn 1pf11
corazn, haba conocido sus luchas, compartido sus d1l>illc1111 ll ~
y perplejidad. Ninguna de estas cosas, entoncl:!s, n ll~ s1p.11111111
de su amor. Es ms, habran de darme la op111f1111lcl.1cl cl1
experimentarlo, de aprender a gritar: iAbba, Pmlrc!
El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, di cp11
somos hijos de Dios. Y si hijos, tambin herederos; lwn1 h1111
de Dios y coherederos con Cristo, si es que padecemos j11nln
mente con l, para que juntamente con l seamos glorilkn1111H11 .

125

Por ~11 una carta


Cuando nuestros senderos, para mi inmenso gozo, se cruzaron en septiembre de 1948, Jim me dijo que sinti que Dios
le dio la libertad de comenzar a escribimos. Hablamos de nuevo
acerca deJ matrimonio, preguntndonos si eso podra indicar
que admitamos que Cristo
era suficiente. Esta idea surgi
de la lectura de Jim de 1Corintios7.37: <<Pero el que est firme
en su corazn, sin tener necesidad, sino que es dueo de su
propia.voluntad, y ha resuelto en su corazn guardar a su hija
virgen, bien hace. Jim haba subrayado en el himnario que me
dio el himno, Have I an object, Lord, below; which would
divide my heart with Thee? [lTengo un objeto, Seor, abajo,
que dividira mi corazn contigo?] Si el matrimonio no habra
de ser para nosotros, ent.Q.nces Crista-t!?ndi-'fa9e- bastar:Si
cg_r:i~!go mismo habt;ia de darnos tal'l).9~~1. m!1ri!Il.9.I)io,.en;.
ton~es lo recibiramos como un regao.:_ El asunto con los regalos
es q~ose p1de,sino que son dados, libremente y por amor.
Pareca algo demasiado bueno como para esperar por ello ,
pero as lo hicimos.
Mientras el tren me llevaba a la Escuela Bblica en Albert~.
Canad, y a medida que cruzbamos la desoludil prmll!rn <h~
Dakota del Norte, lea el libro de Colosenses: el grun sccwl< 1 ',.
Dios, Cristo en ti; advertencias acerca de la pledul l'orzndn, In
mortificacin propia, la severidad corporal. /.Cmo podrfn n
bersi era culpable de esto? L.E. Maxwell, nuestro dlrnd<>r, 1l~1 1n
.con frecuencia durante el ao escolar: Lo ms dHfcll dlll n11111c le1

no

1:

PASIN Y PUREZA

es ... , y dejaba que los estudiantes lo finalizaran: mantenc~r el


equilibrio. Me daba cuenta de que esto era cierto.
El 4 de octubre de 1948, la joven que trajo la correspondencia al dormitorio meti la primera carta de J im bajo la puerta.
La abr con los dedos estremecidos, esperaba que comenzara
con Querdisima Bett, pero se refugi en la singular palabra
ministerial Amada. La carta estaba escrita a mquina, lo que
la haca parecer impersonal y tambin me llev a preguntarme
si archivaba copias.

Es difcil salir de la nebulosa que se ha acumulado al


pensar en cmo impresionarte con algo interesante a
travs de esta carta, as que no lo intentar, sino que
proceder como si hubiera estado escribindote desde
hace mucho tiempo. Recib tu tarjeta el mircoles por la
tarde. Sutil, devastadoramente sutil. [La tarjeta slo
deca: Te extrao. Bett.]
Quisiera tener un medidor de sentimientos para
transcribir lo que ha estado sucediendo dentro de. m
durante los ltimos das. Comenz con esa palabra que
creo te dije cuando estuvimos juntos en la capilla esa
ltima maana: temblor.
y por qu habra de temblar alguien tan forzudo
como yo?Trescosas: t, yoy Dios. T: tiemblo al pensar
que mi franqueza al declararte mis sentimientos en
realidad est afectando toda tu vida. Me parece que ser
casi imposible discernir lo que el Seor tiene en mente
para ti sin que luches a travs de un laberinto de
pensamiento y sentimiento acer?l de m. Debes tener
en claro esto antes de presentar una aplicacin a una
junta misionera en frica. y si, e.r u~a verdadera
prueba, tus sentimientos vencen tu fe? Entonces de
quin ser la responsabilidad? No ser tuya completamente. Temo que yo, al salirme del sendero del Seor
slo por un momento, te arrastr conmigo y por lo tanto
sea responsable por la prdida de dos vidas.
Yo: No puedo entender mi corazn de manera alguna. En algn sitio all abajo, en la profundidad de las
128

POR FIN UNA CARTA

d1;nagas de la conciencia, hay un gran monstruo a quien


ll<unar Afn slo por ahora. Esta es la nica cosa
wnstante acerca de m: deseo. Para consternacin de
Freud no puedo llamarlo capricho sexual, porque he
comprobado que eso no congestionar el buche del
bruto; l demanda una dieta ms variada, y tampoco
algo que se pueda obtener tan fcilmente. Estoy muy
agradecido de que el Nirvana budista no sea la cspide
de la vida espiritual, o yo sera el menos espiritual de los
hombres, si la saciedad absoluta fuera el ideal. Lo animal
no es el espritu o el alma, mucho menos el cuerpo. Ms
bien, es el YO que al hablar acerca de todas estas otras
cosas, discute en cuanto a ellas, se re y pide ms. l es
la Vida. Est sumergido, codiciando algo que no puede
denominar. Lo ms cercano a esto, se identifica con la
palabra Dios. Y Dios lo sustenta cuando se lo permito.
Tonto, lverdad? Porque entonces, lquin soy Yo?
Bueno, no quera que esto se tomar en metafsica, pero
lo que quiero decir es que .~!ntro hay un hambre Q.!L.
_Qios, da~por Dios, llena por Dios. 5_lo pueQq__g~t!l_r....
feliz cuando estoy consciente de gue El est haciendo
.adentro lo gue desea. Lo que me hace temblar es~q~ie'
podra permitir que algo ms (t, por ejemplo) Q~):lpe C!I
lugar gue mi Dios debe tener. Ab9ra algo me dice quu
puedo, quizs, tenerlos a ambos. Entiende que no l!stoy
en contra de esto. Slo tiemblo porque podra pensar
equivocadamente que t eres una de las maneras en lils
cuales Dios procura venir.
Dios: o mejor, el Seor Jess. Tiemblo porque podra
ofender de alguna manera a mi Eterno Amante. Y pase
lo que pase entre nosotros tomemos nota de esto: Todo
sera revocado bajo mandamiento suyo. Soy un patn
demasiado fastidioso para ser manejado por una paloma. Oh, cun delic~dosson los esfuerzos de mi Amado,
y cun encallecidas son mis respuestas. Deseo sobre
todo que pueda encontrar en m el sufrimiento de su
alma y se satisfaga. Pero esto es algo duro cuando hablo
contigo, porque de alguna forma el tenerte y agradado

129

PASIN Y PUREZA
estn en conflicto. No pretendo expllmdo; :;lo puedo
describir lo que siento, y no muy mlecumlilniente.
Desde que te marchaste es corno si hubiera una
membrana sobre mi alma. Mi genuino fervor en la

oracin se march por dos das. Haba tantas ruinas qu~


no poda edificar las murallas. Busca Nehemas 4.10
para esto. Analiza, que no fueron los oponentes externos
los que obstruyeron la obra, sino el desorden interno
No era tanto la destruccin de las fuerzas externas
como la podredumbre interna. Pero la prueba de la
ayuda de Dios viene en la respuesta afirmativa a la burla
de Sanbalat en el versculo 2: GResucitarn de los
montones del polvo las piedras que fueron quemadas?
As hicieron los judos fanticos. Aplica esto a nosotros
e imagnate dentro de poco. Estamos dispuestos a
edificar con una paleta en una mano mientras la otra
agarra la espada? La construccin (la obra de Dios) debe
continuar, y si ha de haber batalla mientras edifica~os,
que as sea, vamos a fortalecer los lugares bajos (v.
13). Y te digo las palabras de Jeremas a los nobles: La
obra es grande( ...] y nosotros estamos apartados( ...}
nuestro Dios pelear por nosotros (vs. 19, 20).
Debo confesarte, Bett, que me he lamentado hasta
por lo lejos que llegamos en nuestro contacto fsico, y
eso fue muy poco segn juzga la mayora. Debemos
resguardamos en cuanto a esto si alguna vez volvemos
a estar juntos, porque me excit el apetito por tu cuerpo
lo cual se transform en ruinas al ponerme a hacer la
obra. Debes ser dura conmigo en cuanto a esto; s que
no somos del mismo parecer o manera. de pensar, y
siento que necesito ms de la tuya que de la ma. Aqu
Nietzsche tiene una palabra para nosotros: Uno debe
dejar de ser probado cuando sepa que sabe mejor; eso
lo saben todos quienes, desean ser profundamente ama. dos. Entiendes lo que quiere decir con esto?: Por
mucho tiempo hn hnbido un esclavo y un tirano escondidos en la rnuj(lT. Por eso la mujer no es capaz de la
amistad: clln !!c'ilo conoce el amor. Esto es lo que
130

l 'l 11( 1IN llNtd /\ti 11\

encontr en Billy, no un adorndor (r111111p11111 1" r1111Al1RI


ni un dominador (aunque l t'M 1111 1v 1v~p.,lntl11) N11
encontramos en la misma co11dkl(111, 11111111 po:111 11~ n 111pies del Omnipotente. A.,f sl!rf,, n 111 111 I ,, 111'>11111,, 1111111
y conmigo. No temas lwrmw 1011 In 111111 111 V1111111li i,
s, golpame con ese propsil11. s,:1111\11 t1L11111111111n11l11
s una amiga. Hablamos d(1?;h 11~11l11111,, .i h11111 ll11i.1
Amnse los unos <1 los olros 1:1 111111 v11 111, 111111" .. ,'. H..
cuerdas?
.-.-. Pero cmo habr de "l,1b.1r ,, S 1111 1r pnr 1mnov1:r
la membrana esta misma 111 ;111o111.1'i l ..i con1isi11 es
buena para el alma; fue imper"livu pura lu ma esta
maana. Lo ech todo sobre l y lc.1 verdad de Juan
acerca de la limpieza de todo pecado" fue preciosa. Oh,
cun dulcemente predic paz para el que estaba alejado (Efesios 2.13, 17) ... La cercana fue el tema de mi
cancin y los pensamientos parecen bien expresados en .
el nmero 136, del himnario Little Flock [Pequeo
rebao). El velo se rompi, acerca nuestras almas / Hacia
un trono de gracia; / Aparecen los mritos del Seor,/ Ellos
llenan el lugar santo.
Oh, Bett, que no estemos distrados en nuestro
seguimiento.
Slo para mostrarte lo malo que soy como escritor,
te dir el tiempo de la composicin de esta carta: dos
horas. Estoy seguro que parte de ello se debe a escribir

m~~!n~do

116:08
.

a
liberada a la manera del Salmo
Pues t has librado mi alma de la muerte, mis ojos de
lgrimas, y mis pies de resbalan?
Ti1m 1.11111ml'',

,JIM

Apetitns excitaOos
Esa membrana sobre mi alma de la cual escribi(, ,Ji111, e ~u ,.,
lamentos por lo lejos que llegamos en nuestro contild< 1 ftsin ,.. ,
ese apetito excitado, esas ruinas, qu de todo eso'?
Un asunto de castidad. Una palabra pasada de mocl;i. din
ef mundo, pero la verdad es que es una obligacin crlslii111.1.
Significa abstenerse de la actividad sexual. Para el cristunc > llily
una regla y slo una regla: la total abstencin de nclivldrn I
sexual fuera del matrimonio y la completa fidelidad dentro dl!I
matrimonio. Punto. No hay excusa. Los monjes y las mortjn!4
hacen votos de castidad, que para ellos significa toda uni.l vlcln
de continencia, ya que no se casan. Algunos de ellos rndlu 1
tratando de cambiar eso. Un grupo de monjes cerca de Bo!!lrn1
no hace mucho, ha estado explorando <<alternativas pnrn In
expresin sexual fuera del matrimonio. Eligen una buenn fmm
para ello, temo, pero de todas las personas los monjes no
necesitan desperdiciar el tiempo. Ya ha sido hecho. Cadn
alternativa fue explorada cada noche en las cuarenta instituciones universitarias (sin mencionar seminarios teolgicos) en esa
ciudad. Que los monasterios se dediquen a otras cosas.
El contacto fsico al cual Jim se refera fue tomar mi brazo
cuando caminbamos, sentamos juntos con los hombros presionados y, en una ocasin, cuando nos sentamos en un banco
del parque sbitamente se estir y puso su cabeza en mi falda.
Mis dedos se enredaron en su cabello.
133

PASIN Y PUREZA

r.

Casto significa que no co. n.desdl!ndt " lc1 <u.:lividad sexual


l-1~egal. ?_Quin nos h~!?~~!"..~. ~~usldo d1! l'llu'f
--------r""Efbamos tratando d:_~jyirjlcernnwnlc nnte Dios, no ant)
~lmundanofNuestros contempon'ineos cristiarrosse
besaban en los autos (apretndose crn In palabra comn en
nuestra universidad), se tomaban de la mano en el recinto, se
besaban en la antesala de los dormitorios. Cuando los conferenciantes venan al recinto, la pregunta que siempre hacan los .
estudiantes era cmo establecer un lmite, cun lejos podan
llegar?
Reconocimos que estbamos sumamente atrados el uno
con el otro. Haban mariposas cuando estbamos cer~. Esos
apetitos perfectamente humanos, perfectamente naturales, estaban siendo excitados con el menor roce, y la idea de.apretamos por un buen tiempo o siquiera darnos un beso se pareca
al cielo mismo.
La sinceridad nos requera admitir que no podamos estar
precis~mente seguros en cuanto a dnde debamos establecer
el lmite, y estbamos lidiando con una fuerza potencialmente
indomable:..k-~.ara.r.i~~-~a~lllilr
~a.mente ningn a~~~~iento ~~]9..f;U~d~f~~--
}~~~o qu~ t~s

con Dios.._
Primero lo primero. La obra de Dios era lo que buscbamos
primero, un edificio. Estarnos dispuestos a edificar con una
paleta en una mano mientras la otra agarra la espada? pregun- .
t Jim. Es difcil ver cmo podamos condescender a otras
!
distracciones al mismo tiempo.
Todo lo que sea perfectamente humansu.t~rfecta~~ ,
\natural en nosotros debe C!frecerse primeroA~). ~.uer;p.o debe .ser
i,m sacrific~ >! acepta!?.!_e a Dios~ No . llega a ser
~ y antinatural por esta ofre~ada ms que el
cuerpo preparado por Dios para su Hijo, Jess, el cual fue
ofrecido por este al regresar al Padre, lleg a ser inhumano y
antinatural por su ofrenda. Todava es humano; todava es
natural. Pero es santo. Y nceptable.
Pues la volunl<KI de Dios es vuestra santificacin; que os 1
apartis de fornicm:ln; qtt~ cada uno de vosotros sepa tener - ~

:~

134

APETll'I 11 1 XI 111\l ll

l'l

su propia esposa en santidad y honor; no tn p n11 h'111 d1.111111111


piscencia, como los gentiles qu~ no n 1111 w~11 n t 111111,
. Q.il;l_guno agravie ~Le.ngae en__l}~<lil . il ~11 1w1111n1111, p111 q11i.i 111
5or es ve~gQ-J de todo esto, <:<>11111 yn nr1 11,11111111 dti 1111 v
testificado. Pues no nos ha llamildo 1>lm rl 1111111111.lh In, 1111111"
sa~cin. As que, el que dcs(tfo\ t'!ln, 1111 dt'll'd 111 n
hombre, sino a Dios, que tambi1111os dio Ml h1pll il11 ~1n11l1>.

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Cuntn pyteOe

Decirle un beso?
He escuchado decir a los estudiantes: lCn10 dl.111lri!1
puedes saber si deseas casarte con alguien si jamis lo lw1
besado? Respondo: lPero cmo diantres puedes < lldr ~I
quieres casarte con alguien simplemente porque lo h.ts lw!4n
do?
La intimidad no es necesaria.
Cuando Abraham envi a su siervo a buscarle t11m 1sp11"n
a Isaac, no haba asunto alguno de pruebas median!(! In lnlhnl
dad. El siervo, una tercera persona, tuvo que buscarln y cvnlunr
sus mritos y aptitud. Fue al lugar lgico, el manantlnl l!ll In
afueras de la ciudad, adonde iban las mujeres. Or en sllcndo,
observando todo el tiempo. Le haba pedido especfflcnml.!nt11
a Dios que le diera una seal: la joven a quien le pldlcrn un
sorbo de agua no slo le dara uno, sino que tambin dara ngun
a sus camellos. El siervo continu observando calladamentl.!
para ver si el Seor haba prosperado su viaje o no.
Noemf, la suegra de Rut, fue la que hizo la eleccin de un
esposo para ella y le dijo exactamente qu hacer. Una buena
porcin de la raza humana ha tenido matrimonios arreglados,
y el porcentaje de xito de ese tipo de uniones parece haber
sido mayor que el de los que arreglamos por cuenta propia. Un

137

PASIN Y PUREZA

misionero me cont no huce 11111dic, .11 1 w.i cll! los seminarios


para matrimonios que estlbn lmdt~11dn p;1r.1 lus indios al norte
de Ontario. Quieres decir que tie11e11 problemas matrimoniales?, le pregunt. (Los indios con los cw1les trabaj en Amrica
del Sur jams pensaron en los probl~mas matrimoniales.)
iDecididamente! dijo . Desde que comenzaron a seguir al
hombre blanco e ignoraron los matrimonios arreglados.
No es muy probable que nuestra sociedad consienta jams
los matrimonios arreglados. Estamos encajados en nuestro
psimo sistema. Aun as, uno puede aprender mucho acerca
del compaero en perspectiva slo con la observacin.
No hay mejor lugar que un recinto universitario para observar de qu est hecho un hombre o una mujer. Desde una
distancia respetuosa, sin conocimiento de su parte, tuve la
oportunidad de observar.el carcter de Jim Elliot. He contado
cmo le observ en las filas del comedor, con su pequeo
paquete de tarjetas, un hombre que era cuidadoso con su
tiempo. Observ su entusiasmo y cun amigable era. Saba qu
clase de estudiante era. Le vi luchar (gan un campeonato en
. cuatro estados), le vi dirigir al grupo de Misions Forneas, le
escuch orar. No haba nada pomposo u orgulloso en l. Me
percat de sus vestimentas. Se preocupaba poco de ellas. Se
puso los mismos dos o tres pantalones y el mismo gabn y
chaqueta por aos. Tena poca nocin de estilos o colores, pero
no era descuidado. Esto no probaba que fuera el hombre que
buscaba, sino que me dio una pista: la ropa no era su principal .
preocupacin. Cuando comenzamos a conocemos mejor mediante la conversacin, mis presentimientos fueron verificados.
Mucho antes de que tuviera razn alguna para pensar que
pudiera estar interesado en m, lo haba concebido como la
clase de hombre con quen esperaba casarme. Besarnos y
tomarnos de manos no hubiera aadido nada a esta conviccin
(cualquiera puede besar y tomarse de la mano). Al contrario,
en realidad, hubiera sustrado algo muy importante. Deseaba
casarme con un hombre preparado a nadar en contra de la
corriente.
Supuse que deb!an quedar unos pocos hombres en el
mundo que tuvl~rnn esa clase de fortaleza. Asum que esos
138

lCUNTO l'l ll l ll 1>l .1 1u11 1111 1u ti1 ),


..hambr,~ tarn....bin..estaran.buscando 1111 *'U'.~i di p1ll11 lph >11 Nu
quera estar entre las CQS.Q~H.Qe prcdu 1vli11Jnil11ti 111 li1 111111111 1lti
~!e.i:.fas,

baratas ~r9ue_Q.9ban :;!du 111111111u1lil11'l 1\111 rw

l9 muchedumbre. Slo pocos p;1Uilll 1l 111d11111111pl11 l11

l1Jlll1c
.. 1 11111

~cibe aquello por f6~~~~~g~1> .

Porque Jehov me dijo d1 1s/11111111111111 '111111111u /111111,


y me ense que no caminase JIC1r 1'1 n1111l1111d111;11 1" ,,./,fo
diciendo: No llamis consplmd1'i11 c1 lode1s /e.is msns <J!IC este
pueblo llama conspiracin; ni tmntils /o c11e ellos lernen, U!
tengis miedo. A Jehov de tus ejrcitos, a :t santificad; sea}
l vuestro temor, y l sea vuestro miedo.
_J

Es una poderosa mentira que, porque el deseo sexual es


natural, saludable, y dado por Dios, cualquier cosa que haga
debido a ese deseo es natural, saludable, y dado por Dios.
lCmo algo que se siente tan bien pueda ser tan malo?
~intimidad es un acto q.~ad..or.acini>.
(( egarse as~mismo la expresin de ese deseo es peligroso:
es represin, llevar a la perversin y as por el estilo.
Nadie puede controlar todo ese fuego cuando se es joven.
Todo esto son mentiras.
Los cristianos que compran toda esa basura hoy da no
tienen honor. Han perddo las nociones de fidelidad, renuncia
y sacrificio, porque nada parece valer la pena. No hay nada por
lo cual.queran pagar el precio de una verdadera, consciente,
dolorosa y sincera negacin propia, excepto (y estoy convencida que esta es una excepcin significativa) ganancias visibles
como el dinero y los deportes. Si los jvenes tienen hroes hoy
en da, esos son atletas. Si tienen modelos a seguir de resistencia
y sacrificio y disciplina propia, estos son atletas. Si un hombre
se niega a s mismo com odidades, vacaciones, placeres con su
familia, noches en casa, o la libre indulgencia de c1111lq11hr rns<l
que desee el apetito, usualmente es por el dhwro. N11dl1 N~
preocupar mucho en cuanto a que este sen n!pnJ1fvo o ln111'\
tico o raro, siempre y cuando el dinero sci' el 111ntlvn.
7
Si su meta es la pureza de corazn, prepfirc11L~ n ' 1111.1 >I'-' 111" r1 (
que es muy extrao o extraa.
.-~
1

No se abstienen

OemWa
lCmo hablar de unos pocos besos descuidados crn1u1
pecado a una generacin criada bajo la presuposicin d'~ qw.
casi todo el mundo se acuesta con cualquiera? De los q1w
naufragan en el mar de permisividad e indulgencl" propln,
lquedarn algunos que todava busquen el cielo para la S(!i,nl
de pureza? Si no creyera que hubieran, no me moleslmfn 111
escribir.
Temo que la pureza se ha mezclado en las mentes de lnM
personas con la caricatura del puritanismo, lo cual, en In
imaginacin popular, es una revuelta severa y quebradlzn
contra todos los placeres de la carne. Los puritanos ernn
personas con los pies en la tierra, robustos en su afirmacin d~
la vida, de ninguna manera victorianos (otra palabra flagrantemente malentendida hoy en da al ser sinnima de todo lo
negativo). Ni el concepto de la pureza ni las doctrinas de los
puritanos niegan la vida. Ms bien hacen referencia al Dador
mismo de la Vida. La pureza significa libertad de la contaminacin, de cualquier cosa que arruine el gusto o el placer, reduzca
el poder, o adultere de alguna manera lo que se supone algo
fuera. Significa limpieza, claridad, sin aditivos, nada artificial,
en otras palabras, todo natural, en el sentido en el cual fue
diseado por el Diseador Original.
141

PASIN Y PUREZA

Puedo decir categricanw11h q111 1111 lwso es un pecado?


Puedo decir que podra serlo. Puldo d11 ir q11c! podra quitarle
la ventaja, daar el sabor y d pliltm ltte!I Podra reducir el
poder. Podra distraer el cornzn. No quiC!ro ser acusada de
fariseismo. Jess conden a los foriseos por ensear como
doctrinas los mandamientos de hombres. Ellos hablaban mucho pero ejemplificaron poco de lo que profesaron. Su adoracin fue en vano, porque slo sirvieron de labios mientras que
sus corazones estaban lejos de Dios. El asunto principal siempre
es la direccin del corazn. Dios sabe sobre qu est asentado
el corazn. Podemos engaar a otros. Nos podemos engaar
fcilmente a nosotros mismos. Al corazn humilde y sincero
siempre le ser mostrada la verdad.
Sabemos que todos tenemos conocimiento. El conocimiento envanece, pero el amor edifica. Y si alguno se imagina que
sabe algo, an no sabe nada como debe saberlo. Pero si alguno
ama a Dios, es conocido por -b>. Pablo le escribi e$O a
personas que estaban confundidas acerca de si era correcto o
incorrecto comer lo ofrecido a dolos. Si bien la vianda no nos
hace ms aceptos ante Dios; pues ni porque comamos, seremos
ms, ni porque no comamos seremos menos. Pero mirad que
esta libertad vuestra no venga a ser tropezadero para los
dbiles[ ... ] Por lo cual, si la comida le es a mi hermano ocasin
de caer, no comer carne jams, para no poner tropiezo a mi
hermano .
Fue el principio del amor lo que nos forz a Jim y a m a
andar tan cuidadosamente, mantenernos a nuestra debida
distancia, sabiendo que le pertenecamos a Cristo primero,
deseando que l reclamar los afectos de nuestro corazn antes

que otros.
William Wilberforce.estribi en Real Christianity !El verdadero cristianismo]:
Mida su progreso por la manera que experimenta el amor de
Dios y cmo lo ejercita ante los hombres...
En contraste, la nocin de la prctica cristiana entre la
mayora de los crisllmos nominales es servil, ruiri y

mercenarill.

142

No dan ms de lo que no Sl~ nlrvvn11 n 111l11st1 N11 ....


abstienen de nada sino slo tll nq11"ll11 q11u 1111 '"' "ft,1ei11"
practicar. Cuando uno les IMlili' nrv1 n di.J 111 1h111111111
cualidad de cualquier acdl'111, v In 1 " " ' ' " ' 11v11tv 11l 1h1 t 11111 .fr
refrenarse de ella, le conll!shrn n 11111111111 vi 1111 111111 "'f'lt llt 1
de Shylock: No puedl!n hi11lnrl1111 1 In 11111'11
En breve, slo conocc11dctlHll1ml111111111111111111 .hlc11111
de restricciones. Se le hu hml.1do lodo ptl11dplo ! w1 wroso y
liberal. Casi es convertido m1 til!I h1t1propl11do pitr.1 li.1s
relaciones sociales de In vida, y slo <1proplaJo para las
lgubres paredes de un monasterio, en el cual lo confinaran.
Pero los verdaderos crisfmos se consideran a s mismos
en trminos de satisfacer una deuda de gratitud y no
satisfaciendo a algn spero acreedor. Por consiguiente,
ellos no retornan una obediencia limitada y obligada, sino
una medida extensa y liberal de servicio voluntario.
1

Eso lo dice bien: una deuda de gratitud, una medida liberal


de servicio voluntario. No puedo presionar eso en nadie como
ley.
El amor de un hombre por una mujer debe sostenerla por
.todo. lo alto..:.. ?u amor p<?r l debe hacer lo mismo. Vc>riO
deseaba apartar a Jim del llamado a Dios, distraer sus energas,
o en manera alguna pararme entre l y un sometimiento
completo. Esto era lo que yo entenda como verdadero amor.
Y este es al amor, que andemos segn sus mandamientos. Este
es el mandamiento: que andis en amor como vosotros habis
odo desde el principio.
Bueno, ~st bien para ellos. Eso no quiere decir que todos
tengan que ...
Dios dirige a sus queridas criaturas por senderos diferentes.
Pero les pide la misma clase de compromiso a todns ellns. Toda
el que desee seguir tiene que:
rendir el yo,
tomar la cruz,
seguir.
14.:1

PASIN Y PUREZA

Esto significa tratar todos los das de hacer lo que dice qu~
hagamos y no hacer lo que dice que no hagamos.
Hay cosas a las que debemos aspirar y cosas que debemos
repudiar. Es posible que no nos agraden los mandamientos,
pero estn en la Biblia. Pablo tena .muchas instrucciones muy
prcticas para el joven T imoteo. Le dijo que no se entremetiera
con las especulaciones tontas e ignorantes, que evitara las
charlas vanas, que se alejara de los impulsos desviados de la
juventud y que buscara la justicia, la integridad, el amor y la
paz con todos los que invocan al Seor con limpieza de mente.
Le urge repetidamente que .evite las discusiones intiles y que
l mismo sea una demostracin viva de lo que predica. Esta es
una buena enseanza para nosotros hoy en da. Debemos dejar
solos a los que prefieren la discusin a la obediencia. Porque
wndr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que
1,miendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme
1 su ~ propias concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo
1/ se volvern a las fbulas. Pero t s sobrio en todo, soporta
h1s i!licciones, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio.

144

Un pecaOo
~

pequen0>>
Me dio la libertad de escribir si as lo deseaba, porqlll.' pnt 11
m, l).O hay pecado en ello, escribi Jim unas semurms h11n u
de haber comenzado nuestra correspondencia, cuimdo y11,
como siempre, estaba llena de recelos en cuanto a si hab<u111 1!'l
hecho lo correcto.
Mientras mi correspondencia permanezca pura had.,
Dios en relacin contigo, el Espritu me liber p1'rn
escribir como me plazca. Pero, en esto, es posible qm.1
mi libertad ahora se haya convertido en licencia al llevnr
las cosas demasiado lejos como para que puedas sopor
tarlas si nuestra relacin se cortara. Ahora mismo estoy
listo a renunciar a nuestra correspondencia si mi libertad
ha llegado a su final al imponerse a s misma sobre ti con
resultados dainos. Ahora siento que es asunto tuyo
precipitar la descontinuacin. T sabes mejor lo que
nuestra correspondencia te est causando. Mi respuesta
del Seor acrca del matrimonio o el compromiso ahora
mismo es un firme no mientras prevalezcan nuestras
circunstancias actuales, sin condicin alguna en cuanto
a qu pudiera suceder cuando y si llegarn a cambiar.

145

.' l'111tl1.. 1111dl111111111h111111l.1111lo1111 umor creciente que


111111 1.. 111 111tl111l11 ..111 '11111pli111iento alguno en algn
111111111 1 !11 11111111,.i' ll11o1 p.1!.1lir.1tuya lo resolver.
l\11 1'1!.1111.1 h11qn11u11linunramos escribindonos. La liber1111 I dL. .111111111 lllil'n') ,1 tn.
/\lq11 "xlt.if111 s1H'< !di6 durante el ltimo ao de Jim en la
1111lv11~.11l.11 l. t:I 11 ~ tknomin su renacimiento una nueva
11 111h 11.1 1 l.1 vid<1 sociill, amistad con personas que no conside1. tl 111 1::1ll'd<1lmente espirituales, Ja libertad para citarse si as
In <lt-s1 .1bel, y una gran cantidad de payasadas, dndole rienda
suelt u su tendencia innata para la actuacin y la imitacin.
Escuch acerca de ello por otras personas y me ofend. Qu le
haba sucedido a Jim?
Sin duda un siclogo podra explicarlo con facilidad. La
explicacin de Jim fue simplemente que el Seor le haba
liberado de algunas restricciones viejas, capacitndolo para
alcanzar a otros, romper barreras, disfrutar las cosas. Me admiti que lo llev muy lejos. En las cartas de otros estudiantes me
informaron de ciertos incidentes de besuqueos. Le pregunt
en cuanto a esos y respondi:
All estuve, dije e hice como se te ha contado, completamente en la carne. Y el mismo YO escribi sobre
la pureza de amor. Podrs juzgar si fue la carne o el
espritu lo que me motivara a esto ltimo. Por el hecho
de haber oscurecido mi conciencia, haberte herido,
hecho tropezar a otros, y llevar deshonra a Cristo, ahora
experimento unapena abrumadora. El hecho, su efecto,
el lamento por ello ser consumido por el relampagueo
del ojo de mi Juez, y sufrir prdida. Hay un final para
ello, y ser costoso.

La nocin no cm mwv.1, que la relacin de mayor significado


en la vida de un hoinlin st(, !Jobemada por principios mucho
ms estrictos ql t<! ti is 1 ,1~;11 . 111 s. Debido a que las muchachas que
146

UN PECA! >l > l 'I tJI ll'NI 1.

haba besado no significaban <<nada plrn ,:1.. , li 1 1111111) llu111"


mente al principio. Yo no. Esperaba perf<1d(111 c1,. prtllv t1 .. ,11111
o al menos la fortaleza de la consislmdn. N11 f,, ltnll&t, 111 I
tampoco, por supuesto, encontr ni wrhn h'>11 11111111-111111111 '"
en m, pero se arrepinti.
No s qu lloroso 1mp111lh11l"ttl dt>l111 h1w1 I" ''
habenne extraviado y lmh<!r lt11'h11
"""~ oi. ,,,~.,
rientaran como yo hice. llr. l~n1111\1 l1l dcrn111 I ~1 ;, '11
lo correcto al decir que te11no 111111'1 10 do q111' l.111w111.u1111
al mirar seriamente<.\( niH> p.1s.1dn. l '11 o cntt 1-s.1 .1s1ivcracin tambin debo <lci.:ir lJlll' h11!111 ln!111<!11d" yratitud
para con Dios al mismo tiempt>. Imposible, dirs? Muy
bien, pero as se queda. Lo he confesado a Dios, a la
clase de graduados, a los compaeros de las Misiones
Forneas, a ti, a otros individuos. Y estoy tranquilo. Si
hace falta hacer algo ms estoy listo para la reprensin.
Esperas ms de m?

'I""

Qu ms poda esperar? Jim Elliot era un hombre. Los


hombres son pecadores. Esa era la simple verdad. l era mi
ideal, pero tena que v!'flielasc-n Ia\lerdaC:l/Me:~la.Qefrau
dado. tAcaso yo no lo haba def!~.Q.Q..a_Lllarias..\Le~
Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a
nosotros mismos y la verdad no est en nosotros. Si confesamos
nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros
pecados, y limpiamos de toda maldad. Si decimos que no
hemos pecado, le hacemos a l mentiroso, y su palabra no est
en nosotros[... } Jesucristo[ ... ] es la propiciacin por nuestros
pecados.

147

Una cueva~

una fogata
---

!~ La prxima carta de Jim comenz con un pot!trl' orlnl11nl.


Y cuando escuchas el silencio de mi corazn, ~or ;
lAcaso no puedes contar las lgrimas que jams
alcanzan mis ojos?
Y estos anhelos, que se ajustarn a mis palabras, Seor;
GAlimentars esta hambre escondida:
Deseo, engendrado por el Espritu, que de alguna
manera no logra levantarse?
S, Alma, la Eternidad ha afinado mi od al silencio,
Mi corazn est lleno de lgrimas hace tiempo no
derramadas;
El callado santuario de la reverencia callada
Es l!li antigua morada;
Y en las profundidades de mi espritu he hecho mi J
lecho.
J
Pas todo un ao antes de que viera a Jim de nuevo. Nos
escribimos, pero no con frecuencia. Termin l cursa de la
escuela bblica y l finaliz la universidad en junio de 1949. Sal
149

PASIN Y PUREZA

a trabajar con la Misin Canaclil 1 11~.1 d1 1...n11li1 1>nminical, en


un lugar apartado, en los bosqlll:s dl' /\ll 111 l.i, ll.111l1<lo Patience
[Paciencia]. Tena necesidad dl~ p.1ci1!11d<1. Ji111 me ~nvi lsaas
_59.9: Esperamos luz, y he i\tll linieblas; resplandores:
_qnd_oo:iQ.sJ~..r:L.9~1aaa~--
- Su madre me escribi en agosto invitndome a detenerme
en Portland, camino a mi casa, en Alberta. El diario est lleno
de recelos y certezas: es incorrecto ir; est bien ir; Dios est
d irigiendo; no, es mi propia determinacin de darle una ojeada
a Jim. lDebo tomar el dinero que me enviaron mis padres como
una Seal? lQu de la carta de la Sra. Elliot? Se alegrara
verdaderamente Jim si iba, o le presionara ... y as por el estilo.
Acept, tom un mnibus de Greyhound.
Desde Seattle me sent junto a un marinero que estaba tan
ansioso de leer un libro como yo, as que no conversamos hasta
que estbamos cerca de Portland. Me mir y me dijo: <~ams .
he visto a nadie sentarse tan inmvil. No has movido un
msculo en todo el viaje. lEsts asustada o algo as? Estaba
enferma con anticipacin. Cuando el mnibus lleg a Ja estacin, no haba nadie para recibirme. Deambul alrededor, mis
peores temores parecan materializarse. Entonces l estaba all,
parado en el lugar equivocado, mirando los mnibus que
llegaban. Estaba de espaldas. Me detuve, preguntndome qu
hacer o decir. Algo le hizo voltearse y se sonri como siempre.
Hola , Betts.
Los primeros d as transcurrieron yendo a reuniones a la Sala
del Evangelio. Era la conferencia anual de Labor Day [Da del '
Trabajo], y los varones de la familia EUiot estaban muy a la vista
en la plataforma como conferenciantes; tras bastidores, supervisando cosas, actuando como:anfitriones. Tuvimos poco tiempo para hablar hasta que fuimos al Parque Mount Tabor. Nos .
sentamos en la grama. Aqu( viene, pens. .Pero de nuevo fqe :
J
Jsaas 59.9. Todava buscando por luz. Todava no haba
palabra en cuanto a si Dios podra haber cambiado de pare-
cer. lPor qu habra de considerar tal esperanza tonta? Bueno,. :
porq ue no poda dejar d~ espernr contra toda esperanza.
::
Una maana ayud "' lil mam de Jim con la lavandera, Y' ,;;
mientras sacaba !ns 116lm11as de la mquina ella sbitamente ';

~;

150

UN/\ e'111.VI\ Y 11r 11\ ll 11ll\11\

dijo: Conozco a estos hombres EllioL ,J,1111i,111111J11~ 1 1 d1J1 lilh ai


Si yo fuera t le dira a Jim que es n li 11r11 11 1111111 11 ..
Saba muy bien cul sera la (!sp111~ln d1 .11111 11u11111 \'11
prefera darme espacio para esp<mu. S11 1111111'1 1111 1111 l~I,
Ella estaba poniendo a J im en la 111l~;11i.' 1nl1q111 In 1111 1l 1i.t11l11
de ellos, su padre y dos hermanos. Tr;ilnl ,,, 11111 hll' I :n 1l. 1 11 11
que l tena una mejor razn q1w 1111r.111 w 11h 111 1 p111 l1 1 d1 h 111
se. Su madre sacudi mi confianz<1 .
Fuimos a la admirable costn ele C>n!.1'>11111 1dlil. ( :.1111h1l1111us
a travs del espeso bosque de abetos ;1 u 11o1 c.1lcl<.1 apartuda en
donde exploramos cuevas murinas y niKli\mos ~n el frgido
Pacfico. Hicimos un fuego con madern flotante. Nos sentamos
juntos, viendo el sol hundirse en el resplandeciente mar, la
tentacin de expresarnos, de hacer lo que desebamos hacer,
fue casi abrumadora. Debido a que la decisin final haba sido
tomada mucho antes, por la gracia de Dios no fuimos abrumados.
Escribo esto por una razn. Para mostrar que es posible que
dos personas jvenes, llenas de todos los jugos con Jos cuales
est capacitada la juventud por el Creador, resistian la tentacin.
No pueden hacerlo a menos que tengan un motivo que valga
la pena.
No pueden hacerlo solos.
As que, el que piensa estar firme, mire que no caiga. No
os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana; pero
fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis
resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacin la
salida, para que podis soportar.
l nos capacit.
He aqu una palabra de advertencia. No es una buena idea
ir a cuevas o sentarse al lado de una fogata en lugures solltmlos
si usted todava no est seguro de su Dios. Pnblo ll! ndvlrll<'> ni
joven Timoteo: Huye tambin de las pasiones juwnlll 1tc. No
camine directamente hacia ellos y entoncli?s le cdui In c11lpn n
Dios si la tentacin es demasiado grande pnrn w1ll!d .

l!l

Cmo~ecir

que no?
En una conferencia para solteros en el noroeste, l!I 1111.s
pasado, se me entreg una hoja de papel azul qul! d1.'dn:
lCmo le dice usted que no a una joven? lCmo mnnte1wr In
debida distancia?
Me sonre por dentro, pensando cun simple es,., wsptll'!llln.
Uno puede hacer de dos maneras: el lenguaje oral y el lu11!111~e.1
corporal. Uno dice que no y se aparta.
Siempre tengo que explicarle a las personas que cu n111h1 <lluo
que hay un respuesta simple no necesariamente qul,ro dudr
que haya una respuesta fcil. Es bastante fcil de enll!llclur, n
otras palabras, es simple. Pero hacerlo es simplemenlc dlHcll.
Siempre hay ese conflicto fundamental: el bien que quiero hncur
peleando con el mal que no quiero hacer y el deseo que pnrc.ic~1
ser tan bueno en s mismo contra el deseo ms profundo di.!
amar a mi Maestro sobre todos los dems.
Uno tiene que pedir ayuda. Esta ciertamente ser dada.
Cuando oro por esto, algunas veces las palabras de un viejo
himno evanglico que acostumbrbamos cantar en los cultos
familiares viene en mi ayuda:
153

PASIN Y PUREZA

orlal~zrn, y te

dele al Salvador que te ayude, consuele, f


guarde;
El est dispuesto a ayudarte: l te apoyar.

El himno se llama Yield Not to Temptation [No ceg_~s-.a . la


tentacin]. Ceder, y no la tentacin mlsia,es10ques pecado~
Tenemos que seguir pidindole al Salvador que nos ayude, nos
consuele, fortalezca y nos guarde. l no es reacio. Est dispuesto. Te apoyar, si deseas ser apoyado. Debes desearlo.
Entonces significa eso que mis motivos deben ser absolutamente puros? Significa que tengo que tener en definitiva
resueltos esos conflictos mencionados antes? De ser as, no
tengo testimonio que ofrecer. En estas pginas debe estar
bastante claro que el conflicto continu librndose. Pero las
voluntades de dos personas haban sido ofrecidas a Dios. El
amor de sus corazones se haba comprometido. Nos ayud .
. Nos apoy.
Uno de nuestros momentos a solas fue un viaje al Monte
Hood. Tomamos el da para viajar hasta Timberline Lodge y
caminar por kilmetros en y alrededor de las lomas y pradera5
alpinas. Almorzamos sentados en la grama, al lado de un
pequeo arroyo cristalino, en donde vimos una rata de agua
. lanzarse al agua y pasar al otro lado. En la noche, al retomar,
nos detuvimos en un oscuro bosque de abetos, para comer lo
nico que habamos trado: una lata de frijoles horneados. Jim
haba olvidado traer un abridor de latas, as que la abrimos con
una cuchillita, y me her seriamente un dedo al tratar de sacar
mi porcin. Todava tengo la cicatriz. Una semana despus

escribi:
A esta hora una semana atrs viajbamos desde el
campamento en el bosque, muy conscientes de que habra
de ser nuestra ltima noche juntos. Pareciera como si
hubiera sido huce mucho tiempo atrs cuando comimos
esos frijoles de unu lnta en la oscuridad. Recuerdo haber
parecido muy nbsurdo al salir del lugar, diciendo algo
acerca de tu Onoralid<1<l militante y escucharte decir

154

~.C<'>M< > 1>I t 111 tJl11 1"11,

algo acerca de ser agradecidos, ento11r1?~1 In l111111 l1111111d11


en silencio y lgrimas...
...
Todava crees que Dios ll! n11l.'1 '"1'11'.' Y11 ~1 l 11111 J
eso sin reservas o cambios. Ad111i.'1?, ,,fu 11 n lu 11111, 11111
fe. No puedo decir qu est hndrn1d11 1>li ,.,, 11u111 ''~'" ~~1
l nos ha rurigido juntos. Confo l'll 11111' f:l 111'11 1hll!lli'l
estas obvias faltas tuyas [la rd1!ri11d.11"11111111111111111111
familia Elliot tena de m, que ,filll 1111 1xltfll I 1,,1 11111'!111 l
Si estas cosas te enojan o le 1~11lrl?;l11111 1i.11l.1 11111.11 ,
vuelve una vez ms al Sulmo J:!H.H:
clghgy_<;.umplirs.u.propsito.<!Ulll;.llJ misericordi~,Jll:L

J.~hQ'<.,.. !'1..$..ila(a..sien:ipr~.D.Q. de_amp~~~s la obra de tus


J

ffi1:)~..

-~-, ....M

- - - - - -

. ...

No te agites fue un consuelo la noche del pasado


martes. Tambin lo es esta noche, porque las lgrimas
me han dejado. Con eso supe que tus ojos estaban secos
esta noche. Esto me lleva a otro punto. lPodemos
pedirle al Seor, Betts, en vista de nuestra fragilidad, de
sacamos de esta morada en silencio? Mientras me
paraba vindote llorar en el mnibus (perdname por
no obedecer tu peticin de que me marchara, pero de
alguna manera no pude hacerlo, sabiendo que todava
poda verte) adentro todava me sonaba el himno de
Teasdale, What Shall I Give My Lave?* [GQu le dar a
mi amor?]. GCmo puedo darle silencio[ ... ] por toda la
vida? cada vez que nos hemos despedido ha sido ms
difcil. No quiero despedirme de ti de esta manera de
nuevo. As que he orado, estremecido, parn que <.!I Seor
no permita que nos veamos nucvamenh! sin dmw is
alguna seguridad de su meta definitiva c.!11 rdndi'm rnn
nosotros. Esta despedida hacia el silundo h1r\1fh1ltl11.
es terrible. As que, aunque podrnmos d1~!11 !111 1~tn1
juntos de nuevo este otoo, creo que s1~rf11 111111111 I
oramos: Seor, mustranos alguna pal;ilmi cl1 ""lflll I
dad
'" oh, no puedo decirlo. (.l:'.11!11.111d11i~

PASIN Y PUREZA

*Le pregunt al cielo de estrellas


GQu debo darle a mi amor?;
Me contest con silencio,
Silencio en lo alto.
Le pregunt al mar oscurecido
Hacia dnde van los peces;
Me respondi con silencio,
Silencio en Jo bajo.
Oh, podra darle llanto,
O podra darle una cancin;
Pero Gcmo puedo darle silencio
Toda mi vida?

156

Cuatro piernas
OescMJiertas
Lo que a Jim le pareca moralidad militant<:! cm, <~n pmll' ,
el conocimiento que est profundo en la mujer de que din lh1w
la llave para la situacin en donde estn envueltas lns pnshir1t~
del hombre. Ser tan caballero cerno ella requiern y, n In horn
de la verdad, probablemente no ms, aunque tenga crltcrlrn1
muy firmes. Medir su reserva, siempre probando los lfmllvM,
inspeccionando. Esto no es necesariamente porque rlt.!~n Ir ltin
lejos como sea posible. Algunas veces viene de un cqulvm:ndo
sentido de obligacin, o hasta hidalgua, para snllsfncur 1111
expectativas. Estoy segura que esto es cierto, porquli! lt1 hotn
bres as me lo han dicho. Algunas veces, al llevar a una jov n
a la casa luego de una cita, se dicen a s mismos, creo que t.riuo
que besarla para despedirme. Quisiera no tener que hac rlo.
Es un alivio cuando la joven le deja saber que ella no desea qw1

lo haga. Podra ser un alivio cuaripo_ ell~ niega, aun cuando


l desea besarla, gorgue enruentra un misterio en ella, y esto
es tanto una sorpresa como un deleite.

---~~ji_y_c:Ustci.>?idjgo a las mujeres. Reconoce esn


anomala fundamental de la naturaleza humana, qe wft)f8'
OSIO que no podemosoDfeer fCiiffie'nte:f:5aiosporsetado~ .
~:..---:::..--

....-...-......... - . _...

--~

''"'

. . ...
~

157

PASIN Y PUREZA

hasta llegamos a despreciar, lo que no nos cuesta esfuerzo. La


bicicleta obsequiada en las navidades no ser apreciada como
la bicicleta comprada con el dinero ganado entregando peridicos dos o tres aos.
Esta tendencia no es nueva. Lo nico prohibido en el Jardn
del Edn era la cosa ms deseada. Los rboles frutales que se
ofrecan libremente no motivaban mucho inters.
Si hay una razn por la cual el sexo llega a ser aburrido y
tedioso, es que es algo comn. Est disponible en todas partes,
en todo lugar, a todo el mundo que lo busca. N6 se guarda
nada en reserva. No se resguardan placeres para la noche de
bodas, mucho menos exclusivamente para la novia y el novio.
Unas amistades que supetvisan un lugar de retiro para luna
de miel en los Poconos me han dicho que tienen que anunciar
nuevas actividades y recreacin en cada comida. No queremos
que se aburran y se marchen. Vers, ya lo han tenido todo antes
de la luna de mieh>.
Soy una mujer bastante sentimental. Parte de mi reserva no
tiene nada que ver con la moralidad militante, ni siquiera con .
el principio cristiano, sino con el muy verdadero placer de ,,
ahorrar cosas. Para m el xtasis de la temporada navidea .
cuando nia era saber que se estaban guardando secretos;
pasando cosas tras bastidores; cajas envueltas y escondidas,
que no habran de ser tocadas hasta el momento adecuado.
Siempre he amado el misterio y la sorpresa.
Acostumbraba guardar el mejor bocado de mi plato hasta .el ~
final. (Ya debo confesarlo de una vez, itodava lo hago!) No se ;:
nos permita tomar el postre hasta que nos hubiramos comido J
nuestra espinaca, y en cierta manera en realidad no quera /
hacerlo. Mi esposo, ahora; veces me ofrece chocolate justo \
antes de la cena. No lo quiero. Los chocolates son para despus ~

&~ceoo.

Nunca he deseado leer la ltima pgina de un libro hasta}


haber ledo todas las pginas anteriores. Hay placer en hacer.j
las cosas en su orden apropiado.
:~
Ciertas cosas pertenecen al matrimonio y no al cortejo. Para .~
todo hay una temporada y:
.

158

.j

CUATRO PIERNAS DESCUBIEHTNi

Todo lo que se quiere debajo del cielo tiene su horn [... J


tiempo de llorar, y tiempo de rer;
tiempo de endechar, y tiempo de bailar[ ...]
tiempo de abrazar, y tiempo de abstenerse cll' ;llinvn1 l ...I
tiempo de callar, y tiempo de hablar.

Se ha percatado de que ya no se ven filas de autos tan largas


como se acostumbraba ver los sbados por la noche en la playa
o el parque de la ciudad? Era algo comn que las parejas se
besaran o se sentaran en el regazo, deleitndose lo ms posible
sin consumacin. Ya a nadie le parece necesario soportar la
incomodidad de un auto o refrenarse de nada. Por qu no
acostarse? A nadie le importar. Un joven cristiano me dijo que
cuando fue a visitar a su novia un fin de semana, se sorprendi
cuando la madre de ella le mostr el cuarto de la joven. Sus
padres asumieron que l estara con la joven en el mismo
cuarto.
Que nadie imagine que estoy recomendando la rutina de
estacionarse los sbados en la noche. Lo censur cuando era
una adolescente . Y lo censur ahora. Estoy recomendando la
virginidad. La virginidad tanto para hombres como para muje. res. Se deben establecer lmites si ha de preservarse la virginidad: lPor qu ponerse en cualquier situacin en dnde los
lmites llegan a oscurecerse o borrarse? por qu arriesgarse?
lPor qu aceptar la presin de iremenda tentacin cuando uno
puede evitarla fcilmente al rehusar estar en algn lugar que
facilite su compromiso?
El siclogo Henry Brant nos cuenta de la enfadada respuesta
de su hijo cuando le prohibi salir solo en un auto con una
joven.
lQu pasa pap? lNo confas en mf?
GEn un auto, de noche solo con una muchuchu'? No con ..
fiara en mf mismo. lPor qu habra de confiar en ti'?
159

PASIN Y PUREZA

C.S. Lewis escribi:


Cuando joven, todas las persol1i.\s pro!ln!!;l!;I,,., d1c:t.11 1: ..r'J 'ur
qu tanta mojigatera? Vamos a tMlm d s1xn millo h1l.1111os
todos nuestros otros impulsos. Yo l:!ra lo s11fid1!11lm 1wnll!
simpln como para creer que crean lo que ded~m. 1>csdc
entonces he descubierto que queran decir exactamente lo
opuesto. Queran decir que el sexo deba ser tratado en
nuestra naturaleza como ningn otro impulso. Jams ha sido
tratado por personas civilizadas. Todas los dems,
admitimos, tienen que ser controlados... Pero toda
inmisericordia y quebrantamiento de fe parece condonarse
siempre y cuando el objeto que se tiene en cuenta son
cuatro piernas descubiertas en una cama. Es como tener
una moralidad en la cual robar frutas es considerado como
malo, a menos que se robe melocotones.

160

Su prpteccin

sublime

Casi un ao despus de ver a Jim camino 11 <:.111i1d1'1,


estuvimos dos das juntos en lllinois. Fue el ca bailen i 111 1111111 u
en la boda de mi hermano Dave y yo fui la madrinn. l :'>lt1vh111J:1
unas horas solos esa noche, entonces otro ao <le scpmm:h'11 1.
En 1951 Jim y el que habra de ser su colega mision<~m. l'l!ll!
Fleming, vinieron al este a predicar en iglesias que hi,brfnn <f,!
asumir parte de su apoyo. En este ocupado itinernrlo no!'i ln!C
arreglamos para entremeter una excursin campestre t !ll I< >M
bosques de pinos de Nueva Jersey, un almuerzo en d n..!!iln11
rante Wanamaker's Tea Room en Filadelfia (recuerdo 11' mnyo .
nesa rosada en mi ensalada} y un da en Nueva York. No"
encontramos para desayunar en lo que nos pareci un lujrnm
hotel. El mesero nos trajo pequeas tazas de caf callentrslmo
junto con el men. Esto, cremos, debe ser el toque definitivo
de clase. Fuimos a Radio City Music Hall y vimos la pelculn
American in Paris [Un americano en Pars] y esa noche nos
paramos en el tope de un alto edificio, recostados en un
parapeto, mirando las luces de la ciudad, anhelando, una vez
ms, por lo que no podamos tener. Jim sugiri entonces que
estaba comenzando a creer que Dios nos habra de permitir
estar juntos algn da. Esper temblando con esperanza de que
161

PASIN Y PUREZA

la gran revelacin hubiera si(I<> < l,11 l.1.11111111.1l.1111isnm historia.


Ninguna luz verde.
Una pgina de mi diario d1 1"11' 111111111 t'il.i "T.C. Upham
~Inward Diuing Gridanc:e [l . 1u11i.11liv11.1 111<n1aJ :. La.9J~P-Q:=
~icinLJ.~d~j9! los objetos mtis l ired; 11 I< is <le rn 1estros corazones
~n elsublime.re.sgi..t.ardo de In cre<m<:ia g<mernl y poco especfica_
de que Dio$..ahora est respondiendo n nuestras oraciones a su
--moao-yen s' momerifo, de ki mejor manera,-1mpllca un_

.!{?'cesoac~~:~-~~~~ifi~.i-~.~ it:'_~e_r_~~.~q~~-?.byi~!!1et(~-:..
-Y_Q.

. rece_~irec_1miento.Y..h9.~taJa .exist'.n.cja .<J.~-!~ .Y..t9


Cuando las reuniones se acabaron, mi hermano Phil y su
esposa, Margaret, nos llevaron a nosotros tres, Jim, Pete y yo,
a nuestra casa de verano en Nueva Hampshire. Era a mediados
de octubre, demasiado tarde para los colores gloriosos de otoo
de los arces y los rboles de goma dulce. El invierno haba
comenzado en definitiva, y la vieja casa, Ga/e Cottage, estaba
helada sin calefaccin central. Pasamos los das caminando en
las White Mountains [Montaas Blancas], la Bald Mountain
[Montaa Calva] y elArtist Bluf! [Risco de los Artistas], a travs
de ia Flume [Caada}, y entonces subimos al encantador
pequeo Lonesome Lake [Lago Solitario], al lado de la Cannon .
Mountain [Montaa Can]. Estas montaas eran mansas para ,
Jim y Pete, quienes slo unas semanas antes haban escalado :;
Rainier, Adams y St. Helens [Santa Helena]. Pero fueron )
sinceros en su aprecio de una belleza ms antigua y serena. :.
Un da muy gris tomamos el sendero Ammonoosuc hasta .~
Lake-of-the-Clouds [Lago de las Nubes], en el Mount Washington [Monte Washington], y descendimos por un sendero escar~ )j
pado y rocoso que corra junto a un fuerte arroyo montaero. i
Jim se detuvo para permitir qe los otros pasaran y me seal '.~
que una y otra vez el agua era separada en dos arroyos por una :~
roca que interrumpa el flujo, pero que al final se unan en una. ~
charca profunda y calmada. Una alegora para n:- -:'D tros, dijo l. '~
En las noches todos nos juntbamos alredei..~\ r del fuego, ;j
tostando marshmallows, tomando chocolate caliente, mientras .j
Pete lea poesa en voz alta. Los otros fueron galantes al irse .i
temprano a las recmnrns rticas, dejndome a m y a Jim para ..

hablar hasta tarde y ver morirse los carbones.

162

SlJ l'H< J'l I ! '! 1t'1N 1 11 llll IMt

En una carta, unas semanas despu~s. 11111 ~"" 11l 11t1


Me pregunto si estabas consd~11h! du ~q11lv111 111~ 11111~
en muchas de esas sesiones al li1cl11 clI h1v1111, 1111 1111111
los mir directamente. En una oc.u;lt'l11 q11" '''' 1111 ,,, "' 1
particular, moviste tu cnbeza mr., 1111!11 ni l11111111111111al11
deseaba mirarte. iPor favor 110 li 1 li'! 11111 M1 ! ll'h' 111
apariencia. Estoy contento porq111 h 011111 1111i!1 o 11 qui
tu rostro, de forma tal que si qLwd.m' d1nn lod<w<1
tendra amor, pero tu apariencia 110 1!sl(1 descunednda
de ello. Amarte slo por causa cfol nmor'? No exactamente. Por causa del amor, s, pero otras docenas de
cosas, tambin, de las cuales la menor no es cada
querido recuerdo de tu rostro. La gracia de tu frente, la
claridad de tus ojos[... ] ipero oh, esa boca esculpida
con toda su profunda intensidad de anhelo ... !

"

163

Impaciencia
Nada fue ms difcil de soportar para una mujer enamoradl
y nada mayor prueba del carcter del hombre J im Elliot que lu
limitacin de su poder.
No" '~'} mucho una joven me contaba sobre su compromhm
con u'hombre q ue no estaba seguro de qu harn en lr1 vllh
Su fecha de bodas haba sido fijada para slo unos meses, p1~r<1
no tena idea cmo la mantendra o si ella quizs tendrl<1 <lll'
sustentarlo mientras continuaba estudios para obtc1wr otro
ttulo. Habl acerca de muchos problemas que los a tonm~nln
ban y del hombre sintiendo el dolor por esta clase ele lncvrll
dumbre cuando algunos consideraran como prerrequlsllo q11u
tome una decisin. Ella (correctamente) sospech que yo,
tambin, tena esa opinin. Le pregunt si haban consfclirndo
posponer la boda hasta que se pudiera tomar la decisin.
- iOh, no, ambos somos muy impacientes! - fue su ruapuesta.
La costumbre de salir en firme es otra forma que toma la
impaciencia. La pareja no est lista para el matrimonio o
siquiera para el compromiso pblico que este debe significar,
pero ninguno est listo para dejar al otro en las manos de Dios,
en el sublime resguardo de la creencia general y poco especfica de que Dios ahora E!St respondiendo a nuestras oraciones
a su manera y en su momento. El uno agarra al otro, temerosos
de que se vaya a escapar.

165

PASIN Y PUREZA

fA
menos que un hombre est preparado a pedirle a una
mujer que sea su esposa, qu derecho tiene a reclamar su
atencin en forma exclusiva? A menos que a ella se le haya
pedido que se case con l, por qu una mujer sensible ha de
prometerle a cualquier hombre su atencin de modo exclusivo?
Si, cuando haya llegado el momento para un compromiso no
es lo suficientemente hombre como para pedirle que se case
con l, ella no debe darle razn alguna para presumir que fa
pertenezca.
1
1- Pero no creo poder hacer eso. No soy del tipo fuerte.
Escuche las palabras de una mujer sola en un pas extranjero, a quin se Ie confi la responsabilidad de cientos de nios
y docenas de compaeros de trabajo. La labor era demasiada
para ella, por supuesto, de acuerdo a su fortaleza. No crea ser
del tipo fuerte . Ella or:
Establece y refuerza tu voluntad
Cuando nos azoten los vientos huracanados;
Oh escchanos por causa de tu nombre,
Sostnnos en fortaleza y mantnnos tranquilos.
Tranquilos como permanecen las fieles montaas
A travs de los largos y silenciosos aos de tensin,
Para que aguardemos a tu diestra,
En quietud y constancia.
Pero esta fortaleza no es nuestra, oh Seor,
Ni tampoco esta constancia;
Nuestra confianza es tu Eterna Palabra,
Tu presencia nuestra seguridad.

. :..
.,.

'

:~

166

.:
..1.f'.
''

AJora te tengo
invio[aOa
Cerca de fines de octubre de 1951, Jim vino por uno o dos
ltimos das a la casa de mi familia, en Moorestown, Nueva
Jersey. Alguien nos tom la primera fotografa en donde estamos juntos. Y o vesta un traje verde oscuro que me quedaba
mal, Jim un gabn azul. Nos paramos debajo de un manzano,
en el patio, y nos sonremos como si no tuviramos necesidad
de una oracin por la firmeza de nuestras voluntades o por
quietud y constancia.
Viajamos los ms o menos diecinueve kilmetros hasta la
estacin de tren en Filadelfia, y nos detuvimos una vez, cerca
del aeropuerto de Camden, para orar y llorar.
Jim tena que hacer una parada ms para reuniones. Entonces, sentados en el carro comedor en ruta a Chicago, escribi:
Cada minuto del fin de semana estuvo lleno de
vistas, visitas, estudios y reuniones. Y todo ~1 f11npo hu
sido incapaz de pensar por cinco rnlnutoi1 !lln lll!T lnht
rrumpido por pensamientos acerca de ti. Tu rrndro 111urll'I
con la conciencia cuando me fui a dormir y 111 luvnnl
cuando me leva nt. Las imgenes, actltuc.1111, frn11 1
miradas y abrazos, de las pasadas sema nas rn11 naaltnron

167

PASIN Y PUREZA
y casi sucumb ni pl!11~.. 11 q11" q1111,l'1111 1v11lv1 r.'i ,, :;ucm.ler
en aos. Estoy ms cl! rc;1 d1~ lle1r111 1:11.1 111.111.111"1 qut? lo
que estuve todo el fin cfo s1!111;111.1. M1 ,1111nk; c11"tnclo
dijiste que me extraaste al dl!Sp1 !rl.u 1sl.1 111.1l<um, y
pens en ti con tus brazos esbeltos, bl<mrns y vacos en
:una cama clida. Esto podra ser un sntoma, el tipo de
cosa de la cual Pete me dese una pronta recuperacin.
En cierta manera espero que as sea, pero hasta ahora
se intensifica y no muestra seal alguna de atenuarse.
No hay necesidad de analizar. Te amo, Betty, y lo siento
aguda.m ente esta maffana.
No olvidar tus claros y amplios ojos desvanecerse
en la estacin el sbado. El insensitivo lacayo que me
empuj a Ja plataforma y grit ten cuidado con los
escalones! y cerr la cubierta, me cort un placer: ver
tus ojos empequeecerse hasta que desaparecieran. No
tena lgrimas.
Desde California, unas semanas despus:
Me despert temprano de nuevo esta maana, te senta
en mi devocional y soaba contigo. Me molesta de
alguna manera que ests en mi mente cuando debo
estar orando, y es una disciplina no gratificarse demasiado en el recuerdo. No es que sienta conflicto, ahora
estoy seguro de que amarte es parte de mi vida, tan
importante como comer, y Dios sabe, tan necesario .
...ella me observaba
'
Junto a mi almohada, me dijo cuando despert
Desde el fruto del amor celestial
Para beber, como un viajante sediento,
La dulzura de su amor humano una vez ms:
Jams tan dulce como ahora. Pecan los que consideran
Que puede haber discordia entre amor y amor.
EDWARO HENRY BICKERSTETH
Yesterday [Ayerl

168

AHORA TE TENGO INVIOLADA

Cuando lleg desde California a su casa en Portland, escribi:


Le agradezco a Dios. La vida se ha hecho ms plena
desde que l te entreg en mis brazos. Hoy estaba
evocando mientras r odbamos los ltimos 483 kilmetros desde Klamath Falls cun rica, cun plena (iNo
puedo hallar otra palabra!) l ha hecho mi vida. Como
el mar, pero sin retroceder Ja marea, ino, no, en la punt<.'
de mis dedos! Naturaleza, cuerpo, alma, amistad, familia, todo pleno para m, y entonces, lo que muchos no
tienen, la capacidad de disfrutar. Y l dijo: "(.les folt.1
algo?" Ellos dijeron: "nada". Una parte ma le had;1
falta a esto hasta ahora, ioh, te necesito, ninguno dt!
nosotros saba cun dolorosamente! Y todavt1 i\h11r.1,
aunque no te tengo en el sentido pleno, de todt1s 111.11 11
ras s te tengo, en un sentido que no tendr cui11icl11 110,
hayamos conocido el uno al otro.
Estoy contento de que eso ltimo todava csl:i p111
suceder. Contento de que no estoy aburrido por lils
noches en la cama contigo, como lo estn las pawjrn
casadas. Ellos pueden soportar sentarse en lados opuestos del auto. Estoy contento de que todava no puedo
zafar las manos de ti, de que todava se me tiene que
advertir que no te <<desarregle. Ahora te tengo inviolada
y as .es que te necesito ahora. El nio escolar en m
todava se pregunta y es inepto, no hemos tenido experiencia, Jo cual le quita la excitacin. Supongo que
nos acostumbraremos el uno al otro, al olor, a la apariencia y a cmo nos sentimos, pero estoy contento de
que as no es ahora. Ahora siento, como jams sent, de
que debo guardarme para ti. Dios sabe que es una
.permanencia en la pureza, y sabe cuntas sacudidas a
la pureza le aguardan.

169

POele a Dios que


cumpla con {o su~o
En enero de 1952 Jim todava estaba en la casa, haciendo
los ltimas preparativos para navegar a Ecuador en febrero.
Yo viva en un apartamento modesto en un quinto piso en
Brooklyn, Nueva York, tratando de aprender algo de espaol.
Haban sucedido cosas en los seis meses anteriores que me
indicaron alejarme de frica y los mares del sur y enfilar hacia
Ecuador. Jim me anim, aunque sabamos que los rumores
volaran y sera acusada de perseguirlo.
Ahora me escriba con ms frecuencia, acercndose mucho
y mencionando ocasionalmente el tema del amor.
Creo que el realismo del Antiguo Testamento nos
debe hacer conscientes de la aprobacin de Dios hacia
el amor humano. Leemos tan descuidadamente ...Jacob
am a Raquel, y se declara tan casualmente que ella
concibi y tuvo un hijo y lo llam... que olvida mos todo
lo que est detrs de las palabras, todo "11 tr4.!munclo
sentimiento y emocin, dolor y satisfaccin qu11 In mi
ma candidez de la narracin tiende a reprimir. l1'1m1 '"'lfl
allf! Tiene que estarlo. Bueno, es pare noaotro, !34tlt,
todava tenemos otra causa para meyor alebanza. Por

171

PASIN Y PUREZA
ahora no dejemos de ser agra<leddos.
tras razones.

T1 !1u11101 1111ci

El 2 de febrero en la noche, Jim llam desde San Pl:!clro,


California. Esta fue la primera vez que conversamos por telfono a larga distancia. Las personas comunes no hacan eso
mucho en aquellos das. Tembl cuando escuch su voz, me
estremec cuando le escuch decir que me amaba. Mi voz se
<stremeci, estoy segura, en respuesta a su pregunta: Me
;1mns'? No procuraba decrselo, pero tena que ser franca. Casi
1111 puedo aguantarrne, fue mi respuesta. l se despidi. NaV'! !1bn al da siguiente.
T. m pronto como colg me escribi otra carta.
% de febrero de 1952: Tu voz no pareca justo como la

(leseaba, no era lo suficientemente cercana y no pude


escuchar la queda risa. Pero le agradezco al Seor por
el buen sentimiento de escucharla de todas maneras.
iHablamos por nueve minutos! GSorprendida? Yo. s.
Tengo que rerme de m mismo, aparentando estar
inconmovible todo el da, casi incapaz de pensar a travs
del trueno de mi propio pulso c.u ando actualmente te
escucho. lEste es el inconmovible clibe en camino a
Ecuador? Supongo que sentiste lo mismo, pero nadie
podra notarlo al verte.' Nosotros somos una pareja
cmica, tan distintos ante los ojos de los dems, pero tan
parecidos a la raza en amor. lAcaso no ests contenta
de que casi no puedes aguantart?
Anoche, en un sueo, estabas ms viva que nunca,
slo tu rostro, cercano y estimulante. Oh, lcmo resist
besarte hasta ahora?
7 de febrero de 1952: Estoy sentado, sin camisa, en
nuestra antesala de color verde, habiendo finalizado el
almuerzo y un precipitado paseo por la cubierta. Generalmente, estoy posedo por un sentido de tranquilidad,
animado a veces con un difano gozo en cuanto a toda
la situacin. Aqu a bordo comernos con una-abundancia
172

:~

.
.;J

,:~;

'

PDELE A OJOS QUE CUMPLA CON LO Sl JY( 1

que raya en estragamiento. Lo suficiente llega a ser


demasiado. En el almuerzo com corazn de buey,
calabaza, guisantes verdes, leche de mantequilla frn.
Anoche fue cordero al curri y arroz, y ayer, al mediodn,
carne asada. Antes de eso la memoria se confunde, pero
bacalao negro forma parte de ella y toda la wnfusin
era agradable.
Tu sentido de prdida para nosotros por no prn l1r
disfrutar las cosas durante estos pasados mesl!S 110 111'1
nueva para m. Yo lo conozco y frecuentem<.mh! 1w lo
cuento a L. Y pensamientos tales como: Sc1ior, 111 111
querido hogar est ms lleno... [de Amy Cun11id1111ll
son una consolacin. Pero entonces me enfw11l11 ,, In
realidad del infortunio y aplasta en silencio w.1lq11l<'1
expresin. Porque si, realmente, nos hemos 1wn.1d11 ,,
nosotros mismos por causa de l, entonces t.1111 ddw
mos esperar ver a nuestro derredor la ganand<i clt 1.11
negacin? Y busco en vano por eso. Llega a esto: soy
un hombre soltero por causa del Reino, por un avance
ms acelerado, por una realizacin ms potente en mi
propia vida. pero dnde est ese avance y esa realizacin? Estoy dispuesto a que mi casa en la tierra est
ms vaca>~, pero no a menos que <<SU hogar est ms
lleno. Y creo correcto pedirle a Dios que cumpla con Jo
suyo. Por supuesto, yerro, al hacer que la prueba definitiva sean los resultados visibles de nuestra separacin,
y, confo, regocijarme al ver ms all de los resultados
que son obvios. Pero razono que debo ser ms importuno en la oracin, ms inflexible en la devocin, no
llegar, como dices, a Una aceptacin fatigada de las
cosas tal y como son.
Aparte de esto, est la realizacin un tanto filosfica
de que realmente yo no he perdido nada. Podramos
imaginamos que sera como disfrutar una actividad en
particular y sentirnos perdidos al experimentarlo a solas.
Pero no olvidemos, que la prdida es imaginaria, no
real. Imagino cumbres de disfrute cuando pienso en
hacer cosas juntos, pero no permitamos que la esperanza

173

PASIN Y l 'l Jl{l :i'.A

por dio menosprecie el hacerlo a solas. Lo que

t111,

ndualnwnte lo es, lo que podra ser simplemente no lo

es y, por lo tanto, no debo cuestionar a Dios como s me


hubiera robado, de cosas que no son. Adems, las cosas
que son nos pertenecen, y son buenas, dadas por Dios
y enriquecidas. No permitamos que nuestro anhelo
mate nuestro apetito por vivir. Es cierto que nuestra
juventud se aleja apresuradamente, y conozco la presin
de los deseos, la furia perfecta del deseo que tal pensamiento provoca. Todo lo que implica, esto de alcanzar
los treinta, trae un empuje de urgencia y un surgimiento
de posibles lamentos sobre el alma. Y, Betty, esto es
exactamente por lo cual hemos negociado. ~ obe<fu?n.~1,~.~plicay~ra 12.?~?~os, no el sufrimiento fsico, quizs,
ni el rechazo social como con algunos, sino esta batalla
.~~~1111J!,ntos y la preocue.,~igpes, llevar 'i:Cutiierio nuestrospeQ_Y'mje.at.os.J:iemos plantado (en nuestra
"TnT:'gridad))a bandera de nuestr~zg.~!9S: La-sconsecuencias son responsabilidad suya.
Querrams ver a Jess, otras luces estn palideciendo,
Las cuales por largos aos nos hemos regocijado en ver;
Las bendiciones de nuestro peregrinaje estn fallando:
No las lamentaremos, porque vamos hacia l.

174

Dios co11ceOi ~
Dios neg
Jim lleg a Quito, Ecuador, al final de febrer:o. Dos meses
despus segu yo. ramos cuatro misioneros nuevos, mi colega,
Dorothy y yo vivamos con una familia llamada Arias, y Jim y
su colega, Pete Fleming, viva justo a l cruzar la calie del Dr. ...
Cevallos y su familia. Era la primera vez desde los dfas universitarios, haca cuatro aos, que habamos podido vemos dia-.
riamente durante un perodo de tiempo..Lo aprovechamos 10, .:
mejor posible. Pete y Jim almorzaban con nosotros en cas d
los Arias, y don Ral, nuestro husped, nos haca practicar e l
espaol aprendido. La competencia se pona candent~ a veces
a medida que nos apurbamos a dominar el lenguaje, todos
ansiosos de llegar a la jungla, aunque Dorothy y yo no sabamos
a qu parte de ella habramos de ir. Jim y Pete le haban
prometido a nuestro director misionero, el Dr. Tidmarsh, que
iran a Shandia, una estacin e n la jungla oriental, con los indios
quichuas.
En Quito Jim y yo caminamos mucho. Explorn111011 t'ndn
esquina de la hermosa dudad colonial, vlsitnmrnt nwn;nd1111 ni
aire libre, iglesias, parques, museos, tiendas d~ nrl1111nnfn11 hu ll
genas. Hicimos excursiones a travs de exquisitas prndurn11 1111
donde pastaban ovejas, bajamos a profundas hondonndn y
175

PASIN Y PUREZA

subimos a altas montaas. Subimos a autol.>u s1~; 1w :l l<ul.1; l.1s


tardes para ir a la oficina postal y recoger In corn:s1H1111l"111i1.
Algunas veces veamos cun lejos podamos lle!.Jill' p(Jr li1 l.iri.1
de un centavo.
Al final de nuestros cuatro meses juntos (Jim hnbn es ludo
en Quito por seis meses) se termin el estudio del espaol. l
lo hablaba bien y era tiempo de irse. En septiembre me escribi
desde Shell Mera, la base de la Comunin Misionera de Aviadn, desde donde volara a la estacin ms cercana a Shandia:
Yendo al este, las siluetas de los pjaros en las nubes
son claras, y maana, agradecidamente, y en la volunf; 1d de Dios, los seguir. Conozco demasiado bien la
e ldiilidad interna de regresarme, de volver a ti, pero
;im ito que he dado. Tengo el compromiso, y mirar atrs
.1liora sera una deshonra. l conoce la parte interna, y
rnnoce cuanto de m dejo contigo. Y sabe por qu te
el1!jo y por cunto tiempo.

l J crncimiento de todo lo verde representa maravillosamente


cI proceso de recibir y rendir, ganar y perder, vivir y morir. La

w111illa cae en el suelo, muere mientras el nuevo retoo sale.


1>1lw haber una rotura y un quebrantamiento en el orden para
q1 w se forme un capullo. Este Suelta, cuando se forma, la flor.
1] d1lil suelta la flor. Los ptalos deben encogerse y morir para .
111 H.! se forme el fruto. El fruto cae, se abre; rinde la semilla. Esta .
c;w en el suelo ...
No hay continuo proceso espiritual sin este proceso de soltar. ~
En el punto preciso en donde nos rehusamos, se detiene el
crecimiento._ Si nos aferramos a cu1.quiei:sosa que.nos ha sid~
~~capaces de soTtari'a cuando llega el ti~ po d_~rlo
o mcap~'?S de permitir que sea usada por el ador como as
lo deSea, coteilemosefcreciffiieto ael alma.
-. Aqt.iesra!I cometer un error. Si Diosme lo dio, decimos,
c<es mo. Puedo hacer lo que quiera oon ello. No. La verdad es .
que es nuestro gara agradecerle por ello y nuestro para ofrecrselo denuevo a l, nuestrQ para reodjrlo, nuestro para P~JS:'!~r[Q;":
- nuestrcr--patasoltarlo, si deseamos encontra~~o~ . ~.. nosott:~
0

176

DIOS CONCEDI Y DIOS NEG


~mas,

si deseamos verdadera Vida, si nu~-~_qrazones


estan firmes en la gloria.
-p~trcaaffo~l~yo que Dios nos ha dado como una
bellota. Es una cosita maravillosa, una forma perfecta, diseada
perfectamente para su propsito, perfectamente funcional. Piense
en la majestuosa gloria del roble. La intencin de Dios cuando
hizo la bellota fue el rbol de roble .._S.u intencin par~Q.sotros
_e_s la medida de Ja estatura de la plenitud de Cristo . .Q~b~.!1
h~9.~r muchas muertes hasta que alcanc~l}}P.~~~_medida, soltar
~E ~sienes. Cuando mira al roble, no siente _que In
pi:ci' . . a bel~e:--Mi'entra-sl'has.. pe!_ci~.a el
propsito de Dios en su vida menos terrible parecer la prdida.
-Supongo qtieun"a aeTasrat5ttes porTaSCa les guard los
diarios y las crnicas es el deseo de juntar los fragmentos que
quedan, para que nada se pierda. Escrib cosas all que no podn
contarle a nadie o escribirlas en cartas a Jim. Le urg hiciera lo
mismo. Temo que te voy a defraudar en eso, me escribi
desde Shandia: Estoy perdiendo mucho. No parezco poder
registrarlo tod9, la mayora est en mis cartas, pero mucho
jams se ha expresado de manera alguna. Me siento dentro de
m mismo y espero en silencio por ti mientras que los luceros se
estrellan a travs de los cielos nocturnos, los iridios mueren,
alguien grita iganchai! en un juego de pelota, me siento y
escucho y miro y hago todo lo necesario para entrar, pero no
lo hago, porque siento que la historia se detuvo justo en la
puerta de la casa de Wittig, en Shell Mera, hace meses.
Cuando lleg esa carta, pens, no, no puedo soportarlo. No
puedo estar aqu, en este lado de Jos Andes, haciendo todas

estas fascinantes cosas sin Jim, mientras l vive all, haciendo


todas esas fascinantes cosas sin m. Unas semanas luego de que
se marchara de Quito me fui a la jungla occidental para trabajar
en un lenguaje no escrito de una de las tribus. Quera compartirlo todo, comunicar, entrar, hacerlo todo junto.
-rLa--lecciOO..de.la semilla n~ haba sido aprendid2!_ ggr .com, p_le.to. Uno se deb~r::u:Ur::'!Sla hly=nera. Lasemilla no
<.fil\b.e.i;lo qepasara. Sofsabef8 q.'
tteediendo, lg,ca-fda,.
.. IU:i .tini~~.As me senta al estar s~dos como
(lstf1b1mos, como si no se nos hubieran dado pistas en cuanto

177

PASIN Y PUREZA

a por qu tena que ser esto. El deseo mismo es bueno,


escribi Jim, es correcto, hasta dado por Dios, pero ahora Dios
se neg, y no me ha dejado conocer toda la sabidura de la
negacin. Todava estbamos lejos de la profundidad de la
percepcin espiritual que tena Lilias Trotter cuando escribi
esas profundas palabras citadas anteriormente: El primer paso
en el dominio de dar es[ ... ] no hacia el ser humano sino hacia
Dios: ceder completamente lo mejor de nosotros. Mientras
nuestra idea de rendirnos se limite a renunciar a cosas ilegales,
jams habremos asido su verdadero significado: eso no es digno
del nombre porque "ninguna cosa inmunda" puede ofrecerse.
Sin embargo, se nos concedi gracia para ver, en nuestros
momentos de mayor sanidad, parte de la sabidura de la
negacin. Jim pudo vivir en una casa provisional, con muebles
provisionales, dejando que los indios pasaran por la cocina y
la recmara cuando les placiera, y tuvo libertad de prestarle
atencin al aprendizaje del lenguaje y a la evangelizacin; y a
la construccin que tena que realizarse para otras personas en
lugar de m y de una casa para que viviramos y todo el resto.
Poda ocuparme en un trabajo que no hubiera podido realizar
si hubiramos estado juntos.; ~s .estaba 12idiendo q~ .
confirall)~que le dejramos los P-lanes a Dios. :.~JJ?.lan
-~ de u~ s
tanto de nuesJ!?jrpa~n99.rt~
..Q.ista gl robl~n.de...~,, . Esta hace lo que .
se supone haga, sin molestar a su Maestro.con preguntas acerca
de cundo, cmo y por qu. A nosotros que se nos ha dado
una inteligencia y una \TOluntad y toda una gma de necesidades que puede utilizarse contra el divino patrn del bien, se nos
Ride gue creamos en L Se nos da la opo!:!_unidad de confiar
en El cuando nos ~<Y todo el que pierda su vidq por causa :
de m, la nallar.
.;
lCundo lo encontraremos? preguntamos. La respuesta es:

JaJ;iJJ..eJJ.JJJ.

_,.,.. '

cmo lo encontraremos? Una vez ms la respuesta es: ~ ~


conffu";;-rrir--- - - -. ,:

l?or qu debo permitir que me _Eierda?, persistimos. La )


resPestaes: ~Tr~JA].~1!21~--~C~~~ e.mL
,e]

l IB

~~--~~~,. ~======

Movimientos

confusos
Unas semanas despus de haberse marchado J im al este, fui
al oeste, para trabajar en el lenguaje de una pequea tribu
llamada Colorados (por la pintura roja con la cual se pintaban
el cabello y el cuerpo). Esto significaba que dos cordilleras de
los Andes nos separaban. La correspondencia tena que viajar
por mula desde San Miguel, en donde Dorothy y yo estbamos,
hasta Santo Domingo, de ah en camin de transportar bananos
hasta Quito, en donde frecuentemente permaneca das antes
de ser enviada por aire o carretera a Shell Mera y de ah al Puno.
Desde Puno, la estacin ms cercana con una pista de aterrizaje, era llevada por los indios a Shandia. Algunas veces tomaba
seis semanas entre enviar una carta y recibir respuesta, y debido
a que siempre escribamos a mano, no tenamos copias. Algunas veces no poda recordar a qu responda Jim.
Una da mientra5 iba en el autobs, en Quito, un enorme
hombre de tez oscura que estaba sentado a mi lado se sobrepas. Le escrib sobre ello a Jim y me contest de vuelta:
27 de septiembre de 1952: Me encontr romrietldo
pequeos tocones y cortndolos de un solo golpt,!, p111sando en Cuanto a eSO en Ja pista de aterrizaje hace llllOS
. das. Y al leerla de nuevo hoy, tengo los pequeos

179

l 11\Sl(>N V l '111<1 I A
111sn1lrn1 d<' 111 111111111il111l11 111l111111llcl111 v 11il~ 11l111l1"1
upretldus 111lt11ti .1:; 11w 111 1111.1nl1111 l lill. 1'11tc 1 q111 do
seguro se huulern protltu:itlo 111i.1 l! :iet !lll 11 l111hlo111
estado presente, us qui,J prol>f1blomenfe hi1 sido 1111!JC11
que no estuviera, aunque es posible que 110 h11bii1.1
suceddo si hubiera estado. Pero lo que me endaulu es
que el hombre por cierto torna el autobs en la ruta con
frecuencia y podra pasar de nuevo cualquiera de estos
das. Sera enloquecedor a no ser por la confianza que
tengo en Dios para contigo. Una y otra vez Je he encomendado el asunto a l, sabiendo ms que eso y temendo ms pasiones masculinas que t misma. Y estoy
agradecido de quin eres para esos casos, que puedo
confiar en ti, aun si en la prxima ocasin el hombre no
es feo, y que esas cosas te encuentran, aunque disgustada y un tanto a temorizada, firme y resueltame'nte
resistente. Y s que Aquel que nos ha preservado hasta
ahora el uno para el otro todava har eso, Bett, y por
el sufrimiento, convertir la realizacin en algo mucho

ms dulce.
8 de octubre: Oh, no s cmo decirte, Betty, aun s
debo, pero nuestros meses en Quto me han puesto en
un nivel emocional por completo diferente haci~ ti del
que estaba antes. i.Suena mal decr que en donde se te
ha dado descanso desde nuestra partida, yo slo he
tenido agitaciones de mayores deseos que nunca antes?
En donde has tenido paz, me encuentro en perfecta
guerra. Mencion en la ltima carta la fuerte urgencia de
escribir, escribir, escribir y lo que hace que uno se
detenga. Podra aadir el loco deseo de desear que
.pasen aos sbitamente; la veja rebelin de por qu
tena que ser as con nosotros?; la necesidad de un lugar
en donde descansar. Podra ser que estamos cruzando
el msmo ro, pero lo suficientemente distantes como
para estar en profundidades distintas, sabiamente resguardados de manera que no nos hundamos juntos?
Parezco sentrlo mucho ms aqu, ah viene un suspiro
mentras escribo.

180

MOVIMIENTOS CONFUSOS

27 de octubre: He sido bendecido estas ltimas dos


semanas con muchos sueos contigo, los cuales, ahora
que trato de recordarlos, se disuelven en algo as como
una impresin excitante. La primera agona al despertarme y rodar en mi catre y no encontrarte all no puede
soportarse por muchos das corridos. De todas maneras
el Espritu siempre da el consuelo del conocimiento de
la voluntad de Dios tan simple y frecuente como hablo
con l de todo mi deseo por ti, querida, y me pregunto
ante l en cuanto a la prolongada negacin del deseo
por algo tan bueno. Y or que lo que hace por rnf lo
haga por ti, as frecuentemente.

Temprano en diciembre Jim escribi:


Esto llegar tan cerca de tu cumpleaos como c11<1lquier otra cosa que te pueda hacer llegar. S ben q111
tendrs 26 aos, y que siempre hemos considerad<> 1!S,,
edad como algo que pasa la marca de la juventud. Pm11
no me asusta. Eres tan fresca y virgen en mis pensami<:?ntos ahora como lo eras hace cinco aos atrs, muchas
veces mucho ms que muchas mujeres jvenes que
pudiera mencionar, y te amo con el mismo vigor juvenil
que siempre me ha mantenido contigo. Ese ltimo punto
espero demostrarlo quizs en seis semanas.

Noticias excitantes y desalentadoras. Iba a demostrar.


Qu quera decir eso? Pero no iba a llegar a Quito para las
navidades. Haba acariciado la esperanza de que as lo hiciera.
Me pareci como si realmente no le importara mucho y que
no estaba intentndolo muy duro. Una cosa tras la otra pareca
sobrevenir y hacerlo menos posible. Dnde hay voluntad hay
algn camino, pens y as lo dije.
Vendr cuando pueda hacerlo con clara conciencia ante
Dios y te dejar saber mis planes si es humanamente posible1
contest. Me pidi que le diera el beneficio de la duda. Confiaba.
en mi amor, dijo, para que interpretara la cosas a su favor.
181

PASIN Y PUREZA

El amor interpreta las cosas n ilVllt dlI r111111d11 M1 l11ll 11l 111
mucho para aprender eso, pero el prl11d1h 1 l"1 l11 111l1i 1111
te claro en la descripcin de Pablo: El .1111111 ,.,., 111
busca lo suyo, no se irrita, no guarda nmmrl .. . T1 u.
~o lo cree, todo lo espera, todo lo sopor11.. .
'J Por supuesto, el problema, es que debemos 11in111 ll'f . .1111.11
a personas. Las personas son pecadoras. El w110r
111 111
paciente cuando es tentado (por las tardanzas de o! s f ll'r~a 1 .
nas) a ser impaciente. El amor no debe ser egosta, 11 si olrns
personas lo son. El amor no guarda rencor, aunqu a veces las
personas son ofensivas. Hay males, ~ro el amor no guarda
rencor. Hay cosas que vencer, pero nada que el amor no lo
pueda, cosas que probarn Ja fe del amor, desanimarn su
I esperanza y evocarn su resistencia; pero contina confiando,
~perando y soportando. El amor nunca tennina.
La memoria de esas dolorosas semanas cuando se hizo claro
que no habramos de llegar a Quito para las navidades todava
es muy vvida. Ahora puedo ver que, humanamente hablando,
J im pudo haber cambiado algunas cosas para hacerlo posible .
. No es!~~~endo _!~s!.<? 19. .Ql,!e. p_yg9 hab~~~e hecl19 para
. juntarnos. Mis daas, hablando con claridad, estaban bin
lLindaos. Pero desde esta distancia, tambin puedo ver que se '.
lo debo haber confiado a Dios...!Jffi,.i.I pesar..dg ser 1 m hambre.. .
con limitaciones hu~~ estaba haciendo su mejor esfuerzo
E ar5d~ en obediencia
~~~~ba._ha~E:ido suvo[~: ,;
eb haber descansado en ese conocimiento. AigUnas "
.veces 10~1iic,perocon frecuencia - ri0-10 hice.- Jim estaba ;'.~
preocupado de Pete, del Dr. Tidmarsh y de los indios. Sus ~'
planes de verme estaban muy abajo en la lista. Eso debi haber '1.
sido suficiente evidencia para m de que su corazn estaba en ~~
donde perteneca y que, aun si senta que Jim no mereca mi.-,~
confianza absoluta en cuanto a nuestrosqueridos planes, Dios"~
por cierto se la mereca.
'~
"~. i1!1P~-fil-1_e ser_s_
\.fftJiso y pac_i_'?1!te121~i:i~.!~l~~i~sQ .sl .P~~ ?ri
. ~u,~~ns~!I!,~Q.~ .i?ntrg__c_onfusas .caus.as sg~1.:1.i::iar~as, C<?.riJ~J.2h,;_g
~l lug~~l.i.-!1 _el tiemE?~JC2h -~ esto hubiec~Pa_59~o,_,~q.~~_1!~..:?
hubiera sucedido! j()fi fa vinculacin de este accidente con1
:
...qui moito y.ugar! Mira a la propu~ta inicial y a la primera[.'~,

182

a..Dii-No

~:' \

Mt tVIMlt!Ntt 1 11Ntl 1~1 11'\


1111rl11 , clljll 'itlll1\ llll l(llfllt;11f11ttl IAll ,,,,,, / Hl1 .. /fllt11.- 11(

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1'1111111111 cl1 ( ll'll11l

1"1ln1111m 111111lu11ldup u11 ul n111111 d1 l 11.,., .11111 1;1 ~


por n 1111)114'111 n In 1111111-1111 1 1111111 i1~1 1111 " ' ' 1WI ' t i 111.1. rilo1s

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. 1.').:L!J~s, ~~I l~~ ~r1~2_!111.1i~.1j~!.:..1d1.1 l.1 .s_u~r~e. EntoncS,"


cg.o!IDt:n.ELr~~ill.L'-:X<.:_.qt1l' d1!J1 que oln1s cosi:ls sean decid1d..P.S
por otros. Debo aprender <1 rendir el control que podra ejercer
otra persona si la ~-<:i~_!9.~ ~~iadament~Je.~Qrr~o~
c;i~ a El. Q~bo r~.s.i.s.f.mi. --.n..9.e_manipularlo, piQcbrl9,_l?.IDP.Uja.!!2 !l~!_a_9.LI~ cpi~':!!?. Debo confiar que Dios est
e l, confiar en que Dios har las cosas mejor que yo .

sobre,

.- ..;;:, :. . ;. :::::::==:::..-.::==.:..:::.!.. ---- - -- - . -- _ _.._...__ - -

. .. - ...

183

cartas Oe amor
Cuando recib la siguiente carta, me pregunt d>t 110 hnhtn
dudado de que le importara a Jim que estuvir<11 110~1 11111!1 ..,
Estaba perdiendo el sueo en cuanto a ello.

Algunas noches es quedarse despierto, pregu n l.)11do


me cmo ser estar a solas contigo de nuevo; otras 1!sl.'111
turbias, con sueos salvajes, todo desde abrazos hl\sl11
discusiones; y todava otras, como ayer, van bien hm;t<i
ms o menos las 4:30 a.m. Entonces llegan fuegos fatuos
de esperanzas y planes que se forjan y se quebrantan en
la mente, pequeas conversaciones, lugares y el enloquecedor deseo de que suene la alarma, la enfermedad
de la esperanza pospuesta, el grito interior de Ghasta
cuando? Algunas veces creo que ser imposible encontrarse y hablar casualmente contigo, diciendo, hola
Bett, en la presencia de otras personas, sintindome
seguro de que mi voz se resquebrajar o que har algo
que nos avergonzar a ambos. Pero supongo que ser
como siempre, el saludo, la expresin en tus ojos que
me dice no por mucho tiempo, el apretn de manos,
y hablar de cosas que realmente no importan. Bueno, si
el Seor me preserva la razn hasta ese entonces, estar
agradecido, porque, francamente, jams he estado as
anteriormente.

185

PASIN Y PUREZA

Las navidades vinieron y se fueron. Ao nuevo, 1953. Las


semanas de enero se arrastraron hasta que al fin, una noche,
escuch el galopar de un caballo. Tocaron a la puerta y un
hombre me entreg un telegrama. Jim estaba en Quito, esperando que yo viniera. El amanecer me hall viajando tan rpido
como el lodo se lo permita al caballo, fuera de Santo Domingo
de los Colorados. Otra noche, y tom un camin bananero,
antes del amanecer, para el arduo viaje de diez horas hasta
Quito. Fue como lo predijo Jim: el saludo en presencia de otros,
la expresin de no por mucho tiempo. Pero esa noche
estuvimos solos al lado del fuego.
Jim haba esperado casi cinco aos para esto. Lo cogi
suave esa noche, extendiendo su tiempo. Miramos al fuego,
hablamos brevemente de nuestros viajes en la jungla, nos
sentamos en silencio. En la plenitud del tiempo me pidi ~J
me casara con l. Entonces, el primer beso. Un anillo para mi
dedo.
Su prxima carta para m, semanas despus, cuando una
vez ms los Andes se interponan entre nosotros, deca:
lte podr decir alguna vez, Betts, qu hace que me
llames Cario? Y saber que estamos completamente y
para siempre comprometidos el uno para con el otro,
dados el uno para el poder y el placer del otro, agotados
de nosotros mismos, cada uno para el bien del otro. La
absoluta bondad y rectitud de ello es inexpresable.
lCmo podr decir lo que siento en gratitud a Dios por
los derechos y responsabilidades de nuestro amor? Y
lqu te dir a ti? No s. Slo esto, Betts cario mo, que
estoy atrado a ti con un afedo que jams podr exhibir
y te considero con un amor que es a la vez todo ternura
y toda fortaleza; que mi propio cuerpo en cualquier
cspide de dulzura o poder no basta para declarar: te
amo. Una vez eso quera decir confo en t y te aprecio
y te admiro. Ahora significa que de alguna manera soy
parte tuya, contigo y en ti.

CARTAS DE AMOR

Fuertes lluvias en las montaas causaron una avalancha en


el camino desde Quito hasta Santo Domingo, y no tenamos
gasolina para nuestras lmparas, comida, y lo ms duro d1
todo, sin correspondencia. Finalmente lleg una carl1.

Hoy haca calor y casi no tena fuerzas paw volt1!iir


concreto en dos moldes para pilares... Trabnjo duro y
ahora estoy listo para la cama.
Pero no tan listo como lo estara si estuvieras aqu.
Oh, poder llevarte all, cario, y hacer lo que he soado
hacer con esa ropa tuya, y sentir realmente la fresca piel
de tus hermosas largas piernas contra la anchura de las
mas. iTruenos del profundo cielo! Qu bendicin convulsiva sera eso esta noche. Pero aguardar por nosotros, y ser, como has dicho, perfecto cuando all
lleguemos. Anhelo acariciarte esta noche, Betts, y suspirar que te amo, porque ahora soy,
fanticamente tuyo,
Jim
22 de marzo: cmo decirte, cario, despus de todo
lo que he dicho con descuido acerca de tus caractersticas, que ahora pienso en ellas todas maravillosamente
enmarcadas? S que cuando llegue el momento para
que las vea todas dir como Salomn: He aqu que t
eres hermosa, amiga ma. Para m ya es agradable
saber que me estn prometidas, y slo esperan el tiempo
de Dios para desyelarse. lSabes cun ansioso estoy?

Jim continu contando de una conversacin con un amigo


ecuatoriano que embaraz a una joven. La disposicin de la
joven lo enga hacindolo pensar que todo slldrfa bien.
Entonces los padres de ella buscaron pruebas, lo nrmstnrun y
lo forzaron a casarse con ella. As son la mnyorfn d~ 1011
matrimonios en mi pas, fue el comentario del amigo.
187

PASIN Y PUREZA

Qu estafados deben sentirse, o cuando nu!nw; .1vc>r!1rn1zo1


dos en su primera noche de bodas bajo esas circunsl u 1di l!i. <J11e
Dios nos preserve para su tiempo. No s cmo .Jurn1 podra
estimar a una mujer como esa. iCun agradecido le estoy u Di<)sJ'
porque no estoy lidiando con una mujer de esa clase! Alabanza,
nlabanza por ti, amante. iT eres todo lo que Dios p lane para
m y ensalzo su designio!
Jim plane visitarme en San Miguel, en mayo. A finales de
.1hril escribi:
Estas prximas dos semanas sern largas, temo, ya que
lc1s lluvias han llegado y debemos estar dentro casi todo
I da. No puedo pasarme hora tras hora estudiando
h.isl ~s como Pete, y me pongo como caballo salvaje
";JM~rnndo en el cuarto de radio, estudiando el bosque
.11 olro lado del ro y contemplo el cielo gris y vaco.
s.iklr independientemente de lo que haga Peter o si al
rna~stro le gusta estar solo. Te necesito, cario, y te
ltl~t:esito pronto.
Te amo fuertemente esta noche, con un sentido de
poder, una enorme, agitada esperanza dentro de m en
Cllimto al cumplimiento de nuestro amor. No es el
lrmquilo anhelo que usualmente tengo, sino los puos
lz<:idos y el grito por la posesin, y ambos brazos
;msiosos de aplastarte. Es el corazn estallando y el
sulvaje ojo de la pasin, la risa que hace que el estmago
se apriete. No es posible que puedas entender esto, y en
realidad no te pido que lo hagas, simpll:!i'nente es una
de las maneras que te amo y sucede que me. ~garr
mientras escriba. El amor no est descansa~d en m.
Es una tensin y un atrevimiento, un llamado a aplastar
y conquistar[ ... ] Buenas noches, mi valiente amante, y
que Dios quien te ama ms fuertemente que yo, te
guarde a travs de toda la noche.
'

188

. l

He aqu11 este es

nuestro Dios,
lebe1.osespera0o
Jim vino a San Miguel como planeamos, durmi en el saln
de clases, visit a los indios conmigo,.predic en un pequeo
servicio dominical para las personas blancas que hablaban
espaol y que vivan en nuestra rea.
En la ltima noche nos paramos en el balcn de la vieja y
crujiente cabaa en donde viva con Dorothy. Vimos la neblina
levantarse en el pasto, vedando las figuras de las pocas vacas,
el caballo y el sucio buey blanco que all pastaba. Tres sapos
croaban, un grito o una nota como la del viento en la madera
vino de un pjaro nocturno. Puntitos de luz de las pequeas
lmparas de aceite en las casas cercanas se apagaron una a
una. La luna se levant tras las filas de rboles de la jungla.y su
luz se hizo difusa por la neblina.
Hablamos de planes para una casa algn da en la jungla
oriental. lCundo sera? Jim no poda decirme. Todava no
tenamos fecha para Ja boda. Estaba comprometido a construir
casas para otras dos familias misioneras. Esto me hizo sentir
resentida. lLos dems siempre tenan que ser primeros? No

189

PASIN Y PUREZA

poda decir esto en voz alta; para los disd p11los la respuesta era
obvia.
Unas semanas despus escribi: En los noches, cuando
bajamos al ro Talac a baarnos, paso todo el tiempo mirando
a la colina en la cual quiero construir para nosotros, en maravilla
y fantasa. Y mis oraciones estn llenas de ti. Ahora el matrimonio es algo de toda hora, y siento el deseo de ello tan fuertemente que en realidad espero algo "catastrfico" cada vez que
me separ por un tiempo de Pete, o cuando Ed viene a la
radio.
La prxima carta dice: Estoy fervientemente orando estos
das para que Dios apresure el da cuando podamos vivir
nuestro amor en las faenas diarias. Es posible que despus de
todo no resulte nada catastrfico juntarnos, slo sobrepasar,
una tras otra, las cosas que ahora me impiden el matrimonio.
Ahora puedo decirte con bastante libertad, que uno de esos
impedimentos, a saber, la casa, ha pasado. Siento que podemos pasarla en cualquier cosa para comenzar y posiblemente
ls ser.
A finales de junio dej mi trabajo sobre el idioma de los
Colorados en las manos de dos mujeres inglesas en San Miguel
y me mud a Dos Ros, una estacin a unas seis horas caminando de Shandia, para cumplir una condicin de la propuesta
de Jim, que deba aprender quichua antes de que se casara
conmigo. El piloto haba planeado aterrizar en Shanda camino
a Dos Ros, para que pudiera ver a Jim y la estacin, pero el .
clima se alter y l no correra el riesgq. Verte pasar sobre mi
cabeza casi fue demasiado, escribi Jim. No estoy amargado,
pero s desilusionado, y tuve que buscar a Dios, al bajar por un
sendero para visitar a un creyente enfermo luego de que
pasaras, y decirle que saba que l tena algo mejor en mente ...
Procur que hicieran refresco de pia y banana para tu llegada,
y nos lo tomamos despus que pasaste. (Jim y Pete tenan un
pequeo refrigerador de kerosene.)
Las cartas fueron y vinieron entre Shandia y Dos Ros
mediante carteros indios, y en julio J im vino por un sendero a
Dos Ros. Mir por la ventana cuando escuch el grito, Chimbachiwapai! (Por favor, llveme al otro lado del ro) "y lo vi,
190

HE AQU, ESTE ES NUESTRO DIOS, LE HEMOS ESPERADO

parado en la cumbre del risco de Mishahualli. Cuando llegu a


la orilla, el hombre con la canoa lo ayudaba a cruzar.
Torn algunas precauciones para encontramos a solas durante ese fin de semana sin escandalizar a los indios quichuns.
Ellos no conocan el cortejo, todos lo matrimonios eran mregl~
dos por intermediarios y la novia y el novio no se h,bJi1bm
hasta despus de la boda. H ubiera sido bastante imposible prn
ellos creer que nos encontraramos y hablaramos a solls sin
travesuras sexuales. Una tarde tom el sendero a una playa
arenosa del Mishahualli mientras que Jim tom el sendero ro
arriba y nad casi un kilmetro con la corriente para encontrarse conmigo. En la noche, mucho despus que los indios se
durmieran (se acostaban con las gallinas, figurativa y literalmente) , salimos a las praderas alumbradas por la luna, ocultos de
la casa por altos pastos de yerba y rboles de naranja, en donde
podamos pararnos, agarrados en un abrazo y hablar. Al fin
lleg el asunto de la fecha de bodas. Jim me pregunt qu me
pareca noviembre, quizs enero, dependiendo de la reaccin
de Pete, mi aprendizaje del quichua, y el que Jim tuviera la
oportunidad de realizar al menos un viaje a otras reas de la
poblacin quichua. Unas semanas despus la catstrofe que
Jim haba medio deseado en su imaginacin, sucedi. El Hatn
Yacu, el Gran Ro, en cuyos altos riscos estaba asentada la
estacin Shandia, se desbord en agosto y se la llev, en una
sola noche. Todas los edificios de la misin y varios cientos de .
metros de la pista de aterrizaje desaparecieron. Esto convenci
a Jim, a Peter y a Ed McCully (el nuevo compaero recientemente llegado de Wisconsin) que Dios tena otro plan en mente.
Hicieron un viaje de tres semanas a la parte sur del territorio
quichua, encontraron un lugar en necesidad de una escuela y
un misionero y accedieron a que Jim y yo furamos all.
Nos casamos en Quito el 8 de octubre de 1953. Los McCullys
y los Tidmarshes fueron nuestros testigos. Otros vinieron a
vemos partir en el aeropuerto y para tirarnos arroz.
En el Hotel Panam, mirando la costl del Padfico ele
Panam, cog el telfono poco despus de haber llegmlo. , ii
Sra. Elliot? dijo una voz corts. Estaba sorprendida. iSm. Ellloll
Slo era la recepcin, preguntando si todo estaba a nu~slrn
191

PASIN Y PUREZA

satisfaccin en nuestro cuarto. Bujilmos ;1 r 111.u v 111h11hw;


COnVersbamOS entre el Caf y el poslrn, Sil\J<Jrt'i\l ldCI !,1 llllCISil
atmsfera y disfrutando la msica de unu on.1 wsl.1 dt 1111>im
bailable, Jim me mir a travs de las velas. 1ciCi.1si 110 ptll'clo
creer que tenemos una cama esperando por nosotros! dijo l.
El versculo que se nos dio para ese da fue Isaas 25.9: He
aqu, ste es nuestro Dios, Je hemos esperado.
Indescriptiblemente vali Ja pena la espera.

192

Del amor a
la cariOOO
Un libro acerca de pasin y pureza no debe tern1ir i.1r. tI d1.1
de bodas, porque la pasin all no termina, ni trn11por 11 In
pureza. Mientras que la pureza antes del matrimonia, e< u110 ,;fi. 1
y yo aprendimos, consiste en aguantarnos nosotros mbmos d
uno del otro en obediencia a Dios, la pureza en el matrimonio
consiste en damos a nosotros mismos el uno al otro en ob~
diencia a Dios. La pasin, ya sea la del que est hambriento
por otro que no ha sido entregado todava o la del que, por el
don de Dios, comparte la cama de otro, debe mantenerse por
principio. Este es el amor, no ertico o sentimental o sentimiento sexual, sino amor. Es el camino de la caridad. Quizs 121
antigua palabra es mejor. Lo ms reciente ha sido corrompido
por el extrao fenmeno de enamorarse.
Conozco un joven, le llamar Philpott, que durante los
pasados cinco o seis aos parece haber hecho una carrera de
salir y entrar del amor. Es un hombre muy atractivo y parece
escoger y elegir muy a menudo de entre un dispuesto grupo de
mujeres atractivas y con tanta seguridad disponibles. No hace
mucho me escribi para decirme que lo haba hecho de nuevo.
Se haba enc1morado de una joven que llamaremos Cheryl.
Que se fastidie todo, dijo, pens que haba encontrado la
193

PASIN Y PUREZA

muchacha de mis sueos pero "las cosas no marcharon". No


pude mantener los sentimientos.
He aqu mi respuesta:

Acerca de este asunto de desenamorarse. Todo el mundo


lo hace, sabes. Algunas veces antes de casarse, pero casi
siempre luego. Entonces las personas modernas
simplemente se salen del matrimonio, si no sienten la
obligacin de guardar los votos, votos hechos tontamente,
creen ellos.
Se podra decir mucho acerca de realizar una eleccin
adulta y mantenerse en ello. Estar enamorado, escribi
C.S. Lewis en Cristianismo y nada ms: Es algo bueno,
pero no es lo mejor. Hay muchas csas bajo ello, pero
tambin hay muchas sobre. No puede hacerlo la base de
toda una vida. Es un sentimiento noble, pero aun as es un
sentimiento. Ahora bien, no se puede confiar en que
sentimiento alguno dure siempre con toda su intensidad, ni
siquiera que dure... Es ms, el estado de estar enamorado
usualmente no dura... Pero por supuesto dejar de estar
"enamorado" no implica que se deje de amar. El amor es
una unidad profunda, mantenida por la voluntad y
fortalecido deliberadamente por el hbito; reforzado por la
gracia que ambos compaeros piden y reciben de Dios ...
Ellos pueden retener ese amor aun cuando cada uno podra
muy bien, si se lo permitieran a s mismos, "enamorarse" de
otra persona~Estar "enamorado" primeramente los llev a
prometer fidelidad: este amor ms callado los capacita a
mantener su promesa. Es en. este amor que corre el motor
del matrimonio: estar enamorado fue la explosin que lo
arranc.
As que,. Philpott, uno de estos das necesitas echar una
mirada clara y calmada a una buena mujer cristiana. Evaluar
sus potenciales como buena mujer cristiana. Es ella la que
desearas como husped en tu mesa? Es ella la que deseas
como madre para tus hijos? Es una dama? lConsagrada?
sensible? lModesta'! lBuena compaera? lCrees que ella

194

DEL AMOR A 1A CAHll lAI >

es digna de tu amor? Es el tuyo digno de ella'( {Si criis


serlo, probablemente estas equivocado. Cada uno e.Ida
considerar al otro mejor que a s mismo.) Es el tit!lllpo di
Dios para que te cases? Entonces decdete y pfrh!le . 1 1>iw;
ayuda para amarla como debe ser amada.
Dijiste: Uno nunca sabe hacia dnde nos <liriuir{1 1!I
Seor y eso es cierto. Podra estarte diciendo que no seas
como la mula o el caballo, que no tienen entendimiento
(Salmo 32.9) y que arregles la cosas.
No me malinterpretes. No tengo idea si Cheryl es La Mujer.
No s nada acerca de ella excepto que dices que es hermosa.
Eso no es suficiente. Pero si ests buscando alguna clase de
sentimiento que sea consistente a diario, olvdalo. La clase
de amor que sostiene un matrimonio
es... .dado._.,por
,,,_____,_
....,.... Di9s,-p.ero~
tambin es una eleccin diaria. Por el resto de tu vida. No

~ _......_~._.

______

~ -

01vrc.res-eso.--~--

Tienes que elegir la mujer, con todo el cerebro y buen


sentido que tienes, adems del resto de los mtodos para
saber lo que Dios desea de ti (t leste mi pequeo libro, A
S/ow and Certan Light [Una luz suave y verdadera], acerca
de la gua, verdad?) y entonces muvete. Tienes mis
oraciones.

Qu, exactamente, es este amor callado del cual habla


Lewis?
.
No es pasin, pero tampoco est en conflicto con esta,
cuando es sostenida por principios. Contiene y restringe a la
pasin. Cuando un hombre que no est casado se siente
apasionado, su amor por Dios {y por el objeto de su pasin) lo
.restringe. Cuando un hombre casado se siente apasionado y
encuentra que su esposa no lo est, su amor callado restringe
esa pasin por causa de ella y por la de Dios. Es sumamente
posible que las pasiones de una mujer puedan despertarse
cuando las del esposo no lo estn. Ella entonces aguarda, con
amor callado. El asunto de los derechos conyugales parn el
cristiano siempre se refiere a los derechos del otro, jams a los
derechos propios.
195

PASIN Y PUREZA

El marido cumpla con la mujer el ddxir n 111v11n;,I, .v ;1sl111ismo la mujer con el marido. La mujer no lil!IW poll'st.ul sobrn
su propio cuerpo, sino el marido; ni tampoco lienl! d mmido
potestad sobre su propio cuerpo, sino la mujer.
Que espantosa confusin resulta cuando estas <l!:!mnndns se
leen: El esposo debe demandar de su esposa lo que a l le
corresponde. La esposa debe demandar de su marido lo que a
ella le corresponde. La esposa debe reclamar el cuerpo de su
esposo. El esposo debe reclamar el cuerpo de su esposa. Nada
puede distar ms del espritu de la verdadera caridad, que
siempre es dadivosa. La caridad dice: Te concedo tus derechos. No insisto en los mos. Me doy a ti; no insisto en que te
me entregues.
Esta abnegacin es esencial si los cnyuges han de cumplir
los mandamientos de amar y someterse. No funcionar de
11i11g1ma otra manera . ~~r91d.a..-~!9.!~9d
<k~ .l-~Ee2 .~~~jemo.sl!g__g,tj,~j_g_~andoy~so su yi~~<?.r
nos~tt:o~q~_~omos su cuerpo. Esta es la 'caridad ~eg~5f?
No ~s tEre~ del e~o~~.o~isto.es=ca'Qe.za
<le la !gle_~i-~:-EI ama, co_!!eja, llamaLse sftl~-~-~-(.!!li?.l}l.O. ~
impop~..JUlOliliid.
le permite su eleccin a los que no
harn su voluntad, una terrible decisin que por supuesto
implica consecuencias inevitables.
No es tarea de la esposa demandar que su esposo la ame
co.ino_._CrJif""am a la iglesia. Su Iaoor es sorrleterSe"SJ_e @1
..mrn.mi..(es...de.c::@g7V0Itar!fVt'O'~enfefPara faci!itrle...a._l_q,~ la.9.m~Q~ esa manera. Et captulo definitivo sobre
este tema es 1 Pedro 3~..-------~El amor callado fue expresado er una carta de una joven
que se haba acabado de comprometer. _ ., '

se

No entiendo gran parte de los pensamientos de la


sociedad y las frmulas en cuanto al matrimonio y el
com paerismo que le acompaa. A m slo me da sentido la
manera en la cual Dios lo declar tan claramente en el
principio. Hi2o a la mujer para el hombre, y dentro de ese
context0 la idea de darse a medias la cual escucho no
parece encajar. Deseo la sencillez y la pureza de la

196

DEL AMOR A lA CARIDJ\I >


perspectiva que cuando me dedico a un hombre en el
matrimonio se lo dar todo en amor, sin reclamo alguno <le
lo que deseo de l. Estando consciente de mi humanidad y
mi pecaminosidad , s que desear, que, en distintos
momentos, conocer el egosmo, la inquietud y la
insatisfaccin, pero continuar intentando permanecer hildn
el camino ms alto de lo que creo ser la obediencia.

Otra mujer, casada durante diez o doce aos, me co11l<'1 dv


su experiencia en cuanto a lo que lleg a significar lil iil11 wun
cin. Su esposo, un mdico, se haba mudado 11 i1 1 ~ 1 11 1 lc 111
trabajos en ciudades diferentes. Sus casas haban sld11 w1 u11
das. Cuando Joan se enter que su esposo estabil ,, p111 1lo cl1
mudarse una vez ms, escribi:
Me encontr dicindole a Dios y a Gene: ubn wlt.i, v11 1111
puedo confiar en que controles mi vida. Creo qut! nwdt1
realizar un plan mejor queeste: No puedo sac;,r olro ntr.11t 1
de la pared. No puedo entregarle las llaves de otm cmill ,,
otra persona. Rehso verme como una tonta inestublc. Es.1
fue mi pelea. Suena tan pueril, pero consider cambiar t!I
gozo por una sombra .~poda creer c~n_9!.i)nde erSl lu
-~tadu.,~biar la seguridad E?.:.,la voluntad de Dio~. En
una conversacin muy reveladora co-Gene, en la cual dijo,
ya no puedo pelear contigo acerca de este asunto. Voy a
escribir la carta renunciando a ese trabajo, claramente vi el
fantasma del futu~:..S~~ista--erriasis~=~~realizara rol
v~d, estapa quitan _ @1i'.tqad.ad " i
de Gene
de mi Viaa: ma~ gozo y el amor que son las cosas
ms queridas de mi vida.
Le habfa estado pidiendo a Dios que obrara, desde el
principio y me ha trado tantas palabras sabias. Estaba lista
para decir: Lo siento. Me rindo. Gene, deseo que tomes la
decisin, y quiero la voluntad de Dios y por supuesto puedo
hacerlo. Ahora bien ~~ era la vida de Cristo, definitivam.ente
no la mai manifestndose. Habfan estado leyendo The
.
Great Divorce (8 gran divorcio] por C.S. Lewis, un libro

---

197

PASIN Y PUREZA

perfecto para la ocasin. Y un buen amigo nos haba dicho a


Gene y a m: Gene, si t estas dispuesto a quedarte con un
trabajo psimo, si es lo que Dios desea, y t, Joan, ests
dispuesta a vagar por toda la tierra como Abraham por el
resto de tu vida, Dios les mostrar claramente lo que desea
que hagan.
Tu declaracin de e~ar dispuesta a salir, sin estar segura
de regresar, sino dejndole los resultados a Dios, era lo_gye
necesitaba escuchar. Glatas 2.20 es nuestro versfulofavorito: [Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no
vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la
carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se
entreg a s mismo por m.] Nuestro tema favorito es todo
el asunto del intercambio.

Eso es caridad. En obediencia, simple, diaria, tangible,


visible, prctica, deseosa. Un amor ms callado, pero duradero,
en verdad, eterno. Significa bondad y respecto. La anticuada
leche de bondad humana, simple, corts, y el respeto humilde
por Ja otra persona, que est hecha a la imagen de Dios.
Trate de recordar cuando ha estado enamorado, la ima~
gen que tena sobre la persona objeto de su amor. No encontr
falta en l o ella. He aqu que t eres hermosa, amiga ma; he
aqu eres bella. Le dijo Salomn a su amada. lEs ceguera ver
a un hombre o una mujer pecaminosa de tal manera? Creo que
es un don especial de visin, el poder ver por un momento lo
que Dios deseaba cuando hizo a esa persona. Uno encuentra,
despus del matrimonio', que la persona ciertamente es un
pecador, tiene defectos que jams sospech. Trate de recordar
entonces lo que la visin Je mostr. Dle gracias a Dios por ello,
y trtelo o trtela con la clase de respeto que se merece alguien
que algn da manifestar muy glorios'amente la imagen de
Dios.
La caridad es el amor de Dios. No hay otra manera de
controlar Ja pasin. No hay otra ruta hacia la pureza. No hay
otra ruta, finalmente, al gozo.

198

..,

:. ~

DEL AMOR A lA CARIDAD

Permanezcan en mi amor, les dijo Jess a sus discpulos


en uno de sus ltimos discursos. Lo dijo muy claramente:
Como el Padre me ha amado, as tambin yo os he amado;
permaneced en mi amor. Si guardareis mis mandamientos,
permaneceris en mi amor; as como yo he guardado los
mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor>).

199

Un nuevo acto

Oe creacin
Ya fastidi las cosas, estarn diciendo algunos lectores. l .<1
regla es imposible. No hay manera que pueda comenzm de
nuevo ahora.
Nuestras transgresiones nos descalifican para la vida cristiana? Al contrario. Jess vino al mundo especficamente para
nosotros que fastidiamos las cosas, no para los que no necesitan arrepentimiento. Fue herido por nuestras transgresiones.
Si Ja sexualidad es un paradigma del Esposo Celestial y su
pura y casta Esposa, lcmo podemos comenzar de nuevo
nosotros que estamos impuros y mancillados? No erris; ni los
fornicarios, ni Jos idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados,
ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni los avaros,
ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarn el reino de Dios, le escribi Pablo a los cristianos corintios.
Parece como si no hubiera mucha oportunidad para ninguno
de nosotros. Pero entonces dice: Y esto erais algunos; mas ya
habis sido lavados, ya habis sido santificados, ya habis sido
justificados en el nombre del Seor Jess, y por el Espritu de
nuestro Dios. En su prxima carta contina diciendo: Porque
el amor de Cristo, pensando esto: que si uno muri por todos,

201

PASIN Y PUREZA

luego todos murieron; y por todos muri, para que los que
viven, ya no vivan para s, sino para aquel que muri y resucit
por ellos.
Esto nos ensea que hay un punto de partida. Lo que
ramos y Jo que somos en Cristo son totalmente distintos. No
viva para s mismo, comience a vivir para Cristo. Ahora.
De manera que nosotros de aqu en adelante a nadie
conocemos segn la carne; y aun si a Cristo conocimos segn
la carne, ya no lo conocemos as. De modo que si alguno est
en Cristo, nueva crjatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu
todas son hechas nuevas.
Mi amigo CalvinThielman, pastor en Montreat, Carolina del
Norte, cuenta el relato de un viejo predicador escocs quien,
cuando serva el pan y el vino de la Cena del Seor, not a una
jovencita sollozando en la baranda de la comunin. Cuando le
pas el pan, seal visible del cuerpo del Seor Jess (Lo
entreg por la vida del mundo, dijo El) la jovencita vir la cara,
que estaba mojada de lgrimas.
Tmala, nia, dijo el viejo hombre. Es para pecadores.

Para una muestra en ingls de la revista de


Elisabeth Efliot, pqr favor escriba a:
Bo~ 7711
Ann Harbor, MI 48107
U.S.A., EE.UU.

202

NOTAS
Captulo 2
Vase Cantares 8.4

Filipenses 1.21
1Corintios6.19, 20
fsaas 43.1
Isaas 43.2, 3
1Pedro1.18, 19
Captulo 3
Robert Setvice, The Complete Poems of Robert Service [Poemas
completos de Robert Setvice], Dodd, Mead and Company,
Nueva York, 1940, pgs. 30, 31.
Mateo 5.8
W.G. Smith, A Clean Heart> (Un corazn limpio), de The Keswick
Hymn-Book, Marshall, Morgan & Scott, Ltd., Londres.
Captulo 4
Frances Ridley Havergal, Take My Llfe [Toma mi vida].
Captulo 5
Gnesis 22.1-3
Mateo 19.16, 21
Mateo 10.37, 39
Filipenses 3.8
Lllias Trotter, Parables of the Cross [Parbolas de la cruz], Marshall
Brothers, Londres, s.f.
Romanos 8.32

PGINA

23
23
25
25
25

26
30
30
33

34
39

39
40
40
40
41

Captulo 7
2 Samuel 24.24

-48

Captulo 8
Proverbios 14.12, 13
Salmos 32.8-11

52
53

Captulo 10
Annimo
fsaas 40.12, 21, 22, 26
lsaas 40.27-31
Captulo 11
Mateo 19.12
lsafas 54.5
1 Corintios 7.34, 35

59

r,o

64
64

203

PASIN Y PUREZA

Captulo 12
Salmo 62.1, 2, 8
Alfred, Lord Tennyson, Jdylls of the King (Idilios del Rcyl,
Macmillan and Company, Nueva York, 1939, pgs. 75f>, 75<1.
Lucas 2 1.37
Proverbios 17 .28
Proverbios 19.7
Proverbios 10.19
S.D. Gordon, Qulet Talks on Prayer (Charlas quedas acerca de la
oracin}, Baker Book House, Grand Rapids, 1980, p. 155.

,,,,
h/

117
<17
67

67
68

Captulo 13
Nmeros 31.23; Deuteronomio 13.3; Salmo 66.10, 12; Isaas 43.2
Oswald Chambers, My Utmost for His Highest [Mi todo para DiosJ,
Editorial Caribe, M!aml, 1991
2 Samuel 23

. 69
70
70

Captulo 14
Rossetti, A Sonnet of Sonnets, #fo,
[l Jn soneto de sonetos, #6].

74

< :hrlsllna

Cni>tulo

15

~ i.111110

;~

78.8
Corintios 4.11

C111>tulo

77
79

16

/\my Carmichael, Toward Jerusalem {Rumbo a Jerusaln],


Christian Literature Crusade lnc., Fort Washington,
Pennsylvania, 1961, p. 95.

82

Captulo 1 7
Elisabeth Elliot, Loneliness (Soledadj, Open Church Foundation,
Gloucester, Massachusetts.
Romanos 5.3 (Biblia del Peregrino)
Romanos 5.4 (Biblia del Peregrino)

.,

Captulo 18

86
87
87

Edith Colgate Salabury, Susy and Mark Twain [Susy y Mark


Twain], Harper & Row, Nueva York, pgs. 249, 250.
Romanos 8.35-39 (Biblia del Peregrino)
Lucas 16.10, 11

90

90
92

Captulo 19
Salmo 37.5
Romanos 8.26, 27

204

%
97

NOTA<>

Captulo 20
1 Corintios 7.1
1 Corintios 7.1, 2
Thomas a Kempis, Imitation of Christ [Imitacin de
Cristo),Romanos 8.13, nfasis aadido
Romanos 8.7-12

100
100
101

Captulo 22
1Pedro3.4

IM

Captulo 23
Stephen Goldberg, The Inevitability of Patriarchy [Lo inevitable df.!I
patriarcado), William Morrow and Company, Nueva York,
1974, p. 55.
2 Corintios 1.12'

ll h

11 '/

Captulo 24
Samuel Rutherford
Mateo 11.12
Deuteronomio 8.2, 3
Deuteronomio 8.3
Deuteronomio 8.5, 7, 9
Juan 16.12

1l 1J
1 l'J
1:~o
1:~11
q q
l ,.,.

Captulo 25
Proverbio tamil
2 Corintios 12.9

Romanos 8.16, 17

Captulo 27
1 Tesalonisenses 4.3-8

Captulo 28
Isafas 8.11-13

Captulo 29
1Corintios8.1-3, 8, 9, 13
William Wilberforce, Real Christianty (Cristianismo verdadero),
Multnomah Press, Portland, Oregon, 1982, p. 123.
2Juan 6
2 Timoteo 2.22
2 Timoteo 4.3-5

142
142

143
144
144

Captulo 30
1Juan1.8-10; 2.1, 2

147

205

PASIN Y PUREi'.A
Captulo 31
1 Corintios 10.12,
2 Timoteo 2.22

149
149

Captulo 3 2
fioratio R. Palmer, Ylclcl Not to Tempt;1tion [No cedas a la
tentacin], de Sonys for Christian Worship [Cnticos para la
adoracin cristiana), Junta de Educacin de la Iglesia
Presbiteriana Unida de Amrica.
Sara Teasdale, Night Song at Amalfi {Canto nocturno en Amalfi],
de Love Songs [Canciones de amor}, Macmlllan and Company,
Nueva York, 1917.
Captulo 33
Eclesiasts 3.1, 4, 5, 7
C.S.'Lewis, cWe Have No Right to Happiness {No tenemos
derecho a la felicidad}, The Saturday Evening Post, diciembre
21-28, 1963.
Captulo 35
Amy Carmichael, Though the Mountains Shake {Aunque tiemblen
los montes], Loi2eaux Brothers, Nueva York, 1946.
Captulo 3 7
Anna B. Wamer, We Would See Jesusio (Veremos a Jess], de
Victorious Life Hymns {Himnos de vida victoriosa], The Sunday
School Times Company, Filadelfia, 1919.
Captulo 38
Efesios4.13
Mateo 16.25

154

156

159
160

166

174

178
178

Captulo 39

1 Corintios 13.4, 5, 7
Samuel Rutherford, The Love/iness of Christ (La hermosura de
Cristo], Samuel Bagster and Sons Ltd., Londres, 1958, p. 33.
Captulo 42

1Corintios7.3, 4
Juan 15.9, 10
Captulo 43
lsaas 53.5
1 Corintios 6. 9-1.1
2 Corintios 5.14, 15
2 Corintios 5.16, 17

206

182
183

196
199 :

201
201
201
202 "