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LEONCE ET LENA

Georg Bchner

Lonce
Valrio
Le roi Pierre
Le premier serviteur
Le deuxime serviteur
Rosetta
Lna
La Gouvernante

ACTE I

SCENE 1

LEONCE
Monsieur, que voulez-vous de moi ? Me donner du travail ? Mais j'en ai les mains pleines, je ne
sais plus quoi en faire. - Je dois d'abord cracher sur cette pierre trois cent soixante-cinq fois de
suite. N'avez-vous jamais essay ? Eh bien fates-le, c'est un passe-temps original. Et vous voyez
cette poigne de sable ? - (Il prend du sable, le lance en l'air et le rattrape sur le dos de la
main.) Je la lance en l'air. Voulez-vous parier ? Combien de grains ai-je maintenant sur le dos de
la main ? Pair ou impair ? Comment ? Vous ne voulez pas parier ? Vous tes paen ? Vous croyez
en Dieu ? D'habitude, je parie avec moi-mme et je peux passer toute la journe ainsi. Mais si
vous connaissiez quelqu'un qui ait le temps de parier avec moi, je vous en serais fort oblig. Et
puis je dois rflchir la manire de m'y prendre pour me voir le dessus de la tte O voir un
jour le dessus de sa tte, ce serait l'un de mes idaux. - Et puis encore tant de choses dans ce
genre. Alors suis-je un dilletante ? N'ai-je aucune occupation ? - Oui, c'est triste...

LE PRECEPTEUR
Trs triste, votre altesse.

LEONCE
Que les nuages passent dj depuis trois semaines d'Ouest en Est. a me rend tout fait
mlancolique.

LE PRECEPTEUR
Une mlancolie trs justifie.

LEONCE
Et vous, vous n'avez rien m'objecter ? Vous devez avoir des affaires urgentes. Navr de vous
avoir retenu aussi longtemps. (Le prcepteur s'loigne en faisant une profonde rvrence.) Je
vous flicite, Monsieur, de la belle parenthse que font vos jambes.

Lonce seul, s'allonge sur le banc.

Les abeilles se tiennent si mollement sur les fleurs et la lumire du soleil se pose si lassivement
au sol. De partout suinte une affreuse oisivet. - L'oisivet est la mre de tous les vices Ce que
les gens ne font pas par ennui. Ils tudient par ennui, ils prient par ennui, ils tombent
amoureux, se marient et se reproduisent par ennui et finissent par mourir d'ennui et c'est l
tout l'humour de la chose de l'air le plus important, sans se demander pourquoi et en pensant
Dieu sait quoi. Tous ces hros, ces gnies, ces imbciles, ces pcheurs, ces saints, ces pres de
famille ne sont jamais que des oisifs raffins. Et moi, pourquoi suis-je destin le savoir ?
Pourquoi je ne peux pas me donner de l'importance, et habiller cette malheureuse poupe d'un
frac, et lui flanquer un parapluie en main, pour qu'elle devienne trs lgale et trs utile et trs
morale Cet homme qui vient de me quitter, je l'enviais, j'aurais pu le fouetter par envie. O tre
un autre, ne serait-ce qu'une fois, qu'une seule minute !

Valrio entre, un peu mch.

LEONCE
Comme il court ce bonhomme ! Si je connaissais une chose sous le soleil qui puisse encore me
faire courir !

VALERIO, vient se placer juste devant le prince, se met le doigt sur le nez et le regarde fixement.
Oui.

LEONCE, de mme.
Exact.

VALERIO
Vous m'avez compris ?

LEONCE
Parfaitement.

VALERIO
Bon, alors parlons d'autre chose. (Il s'allonge dans l'herbe.) Pendant ce temps, je vais
m'allonger dans l'herbe et je vais laisser mon nez fleurir parmi les chaumes et je vais m'emplir
de romantiques sensations, quand les abeilles et quand les papillons viendront s'y balancer
comme sur une rose.

LEONCE
N'aspirez pas si fort, mon cher, les papillons et les abeilles vont mourir de faim, avec ces

normes prises que vous tirez des fleurs.

VALERIO
Ah monsieur, la nature me donne tant d'inspiration ! Cette herbe, elle est si belle qu'on
aimerait tre un boeuf pour la mcher, et puis tre nouveau un homme pour manger le boeuf
qui a mch cette herbe.

LEONCE
Mon pauvre, l'idal vous travaille aussi.

VALERIO
C'est quand mme triste ! Qu'on ne puisse pas sauter du sommet d'une glise sans se rompre
le cou. Qu'on ne puisse pas manger quatre kilos de cerises avec les noyaux dedans sans avoir
mal au ventre. Vous savez quoi, je pourrais m'asseoir dans un coin et chantonner jusqu'au
matin - Tiens v'la une mouche au mur, mouche au mur, mouche au mur - et ainsi de suite,
jusqu' mon dernier jour.

LEONCE
Laisse cette chanson, elle va te rendre fou.

VALERIO
Alors on serait au moins quelque chose. Un fou ! Un fou ! Qui me donne sa folie et je lui donne
ma raison ? Et je suis Alexandre le Grand. Et le soleil pose une couronne en or dans mes
cheveux et ma cuirasse scintille de mille feux ! Mettez vos troupes en marche gnralissime

sauterelle, levez de nouveaux impts ministre Tarentule, chre demoiselle Libellule, qu'on aille
chercher ma reine, Tige de Haricot. Oh ! Cher docteur Cantharide, faites qu'elle me donne un
hritier ! Et pour ces douces fantaisies on obtient de la bonne soupe, de la bonne viande, du
bon pain, un bon matelas et les cheveux rass gratis par les dames de l'asile alors qu'avec
ma saine raison, je peux seulement louer mes services pour faire mrir les cerises. Mais quoi
bon mm quoi bon ?

LEONCE
Pour qu'elles rougissent de honte en regardant par les trous de ta culotte. Mais mon si noble,
ton mtier, ta profession, ton industrie, ton entreprise, ton art ?

VALERIO, avec dignit,


Ne rien faire, Monsieur, voil ma grande affaire. Je suis follement habile dans le farniente, d'une
endurance surhumaine dans la paresse. Mes mains n'ont jamais eu la moindre ampoule, le sol
n'a jamais bu une goutte de ma sueur, je suis jeune fille quant au travail, et si c'tait moins
fatigant, je vous conterais plus en dtail ces mrites.

LEONCE, avec un enthousiasme comique,


Viens sur mon coeur. Tu serais l'une de ces divines cratures qui vont flnant le front serein sur
la grand-route de la vie, traversant la sueur et la poussire, avec des semelles toujours neuves,
le corps toujours en fleur, avant de faire leur entre dans l'olympe comme des dieux
bienheureux ? Chante, mon ami ! Chante !

VALERIO ET LEONCE
Tiens v'la une mouche au mur, mouche au mur, mouche au mur...

Tous deux sortent bras dessus bras dessous.

SCENE 2
Une chambre.
Le roi Pierre se fait habiller par deux valets de chambre.

PIERRE, pendant qu'on l'habille,


L'homme doit penser, et je dois penser pour mes sujets, parce qu'ils ne pensent pas, ils ne
pensent pas La substance est l'en soi qui est moi. (Il va et vient presque nu dans la pice.) L'en
soi est en soi, vous me suivez ? Viennent maintenant mes lemmes, mes axiomes, mes scolies,
mes corrolaires, o sont mon pantalon et mes chaussures ? Halte ! Le libre arbitre est l'air
libre. O sont donc la morale, les manchettes ? Mes parties sont dans une indcente confusion.
On a ferm deux boutons de trop, on a fourr ma tabatire dans la poche droite, tout mon
systme tombe par terre. - Et que veut dire ce noeud mon mouchoir ? Vaurien, que veut dire
ce noeud, de quoi voulais-je me souvenir ?

PREMIER SERVITEUR
Quand votre Majest daigna nouer ce noeud son mouchoir, elle souhaitait...

PIERRE
Elle souhaitait quoi ?

PREMIER SERVITEUR
Se souvenir de quelque chose.

PIERRE
Une rponse embarrasse. Hein ? Que veut-il dire ?

DEUXIEME SERVITEUR
Votre majest souhaitait se souvenir de quelque chose quand elle daigna nouer ce noeud son
mouchoir.

PIERRE, fait les cent pas.


Mais de quoi ? Me souvenir de quoi ? Ces gens m'embrouillent, je suis dans la plus grande
confusion. Je ne sais plus o j'en suis.

DEUXIEME SERVITEUR
Votre majest, le Conseil d'Etat est runi.

PIERRE, tout content,


Mais oui, c'est a, c'est a ! Je souhaitais me souvenir de mon peuple. Avancez bien
paralllement. Ne fait-il pas trs chaud ? Vous aussi, prenez donc vos mouchoirs et passez-les
sur votre front. Je suis toujours dans une telle gne quand je dois m'exprimer en public.

Au Conseil d'Etat.

O mes chers ! O mes fidles ! Je souhaitais vous faire savoir et vous faire partager, vous faire
savoir et vous faire partager car ou mon fils se marie, ou il ne se marie pas (Il se met le doigt
sur le nez) - ou, ou, m'entendez-vous, on n'a pas d'autre choix. L'homme doit penser. ( Il reste
un instant songeur.) Quand je parle si fort, je ne sais jamais qui parle, si c'est moi ou un autre,
et a m'angoisse. (Aprs avoir longuement rflchi) Moi, c'est moi. Qu'en pensez-vous ?

PREMIER SERVITEUR, lentement, avec gravit,


Votre Majest, il en est peut-tre ainsi, mais il n'en est peut-tre pas ainsi.

DEUXIEME SERVITEUR
Oui, il en est peut-tre ainsi, mais il n'en est peut-tre pas ainsi.

PIERRE, avec motion,


O mes sages ! - De quoi voulais-je leur parler ? Que devais-je leur dire ? Comment pouvez-vous
avoir la mmoire aussi courte en une occasion si solennelle ? La sance est leve.

Il s'loigne solennellement. Tout le Conseil d'Etat le suit.

SCENE 3
Une chambre richement pare. Des chandelles allumes.
Lonce avec quelques serviteurs.

LEONCE
Les volets sont ferms ? Allumez les chandelles ! Que le jour diparaisse ! Je veux la nuit, une
nuit profonde d'ambroisie. Qu'on mette les lampes sous des verres en cristal entre les
olandres et qu'elles rvent comme des yeux de jeune fille sous des paupires en feuilles.
Qu'on amne les roses et que le vin ptille sur leur calice comme des gouttes de rose.
Musique !

Les serviteurs sortent. Lonce s'tend sur un divan. Entre Rosetta, lgamment vtue. On
entend une musique au loin.

ROSETTA, s'approche, cline.


Lonce !

LEONCE
Rosetta !

ROSETTA
Lonce !

LEONCE
Rosetta !

ROSETTA
Tes lvres sont lasses force d'embrasser ?

LEONCE
A force de biller.

ROSETTA
Oh !

LEONCE
Ah ! Rosetta, j'ai l'effroyable tache...

ROSETTA
Oui ?

LEONCE
De ne rien faire.

ROSETTA
Que d'aimer.

LEONCE
C'est un travail en vrit.

ROSETTA, vexe,
Lonce !

LEONCE
Ou une occupation.

ROSETTA
Ou de l'oisivit.

LEONCE
Tu as raison, comme toujours. Tu es une fille intelligente et j'estime beaucoup ta finesse.

ROSETTA
Alors tu m'aimes par ennui ?

LEONCE
Non, je m'ennuie parce que je t'aime. Mais j'aime mon ennui comme je t'aime. Vous ne faites
qu'un. O dolce farniente. Quand je me penche sur tes yeux, les rves me viennent comme au
bord d'une source profonde et secrte. La caresse de tes lvres me berce et m'endort comme le
murmure des eaux. (Il l'enlace.) Viens, mon ennui, tes baisers sont un voluptueux baillement et
tes pas sont un charmant hiatus.

ROSETTA
Tu m'aimes, Lonce ?

LEONCE
Eh, pourquoi pas ?

ROSETTA
Et pour toujours ?

LEONCE
C'est un long mot : toujours ! Si je t'aimais encore cinq mille ans et sept mois, ce serait
suffisant ? C'est moins long que toujours, mais a nous laisse quand mme un temps
considrable et nous prendrons le temps de nous aimer.

ROSETTA
Ou le temps peut nous prendre l'amour.

LEONCE
Ou l'amour peut nous prendre le temps. Danse, Rosetta, danse. Que le temps passe sous tes
jolis pieds.

ROSETTA
Si mes pieds pouvaient fuir loin du temps !

Elle danse et chante.

O mes pieds fatigus, il vous faut donc danser


En chaussons colors
Vous qui souhaitiez pourtant
sous terre reposer

O mes joues enfivres, venez vous empourprer


sous les mains chaudes
vous qui souhaitiez pourtant
donner deux blancs rosiers

O mes yeux reints, venez donc scintiller


aux bougies allumes
Vous qui souhaitez vous clore
Sous vos sombres douleurs

LEONCE, pendant ce temps, rveur,


O un amour qui meurt est plus beau qu'un amour qui va natre. Je suis un romain, avec comme
dessert au merveilleux festin des poissons d'or aux couleurs de la mort. Comme le rouge meurt
sur ses joues, comme son oeil se consume, comme ses membres se soulvent et puis
retombent comme des vagues tranquilles. Adio, Adio, mon amour, je vais aimer ta dpouille.

Rosetta revient vers lui.

Des larmes, Rosetta ? Un dlicat picurisme de pleurer. Allonge-toi au soleil, que ces gouttes
divines cristallisent et qu'elles te donnent de somptueux diamants. Tu pourras les monter en
collier.

ROSETTA
Des diamants, oui, qui me percent les yeux. Ah, Lonce !

Elle veut l'enlacer.

LEONCE
Attention ma tte ! Notre amour y repose. Regarde l'intrieur par la fentre de mes yeux. Tu
ne vois pas comme elle est morte la pauvre chose ? Tu ne vois pas les deux roses blanches sur
ses joues et les deux rouges sur sa poitrine ? Ne me bouscule pas, tu vas casser son petit bras,
je dois porter ma tte droite sur mes paules comme une pleureuse porte le cercueil d'un
enfant.

ROSETTA, moqueuse,
Fou !

LEONCE
Rosetta ! (Rosetta lui fait une grimace.) Dieu merci ! (Se cache les yeux.)

ROSETTA, effraye,
Lonce, regarde moi !

LEONCE
Pour rien au monde !

ROSETTA
Rien qu'un regard !

LEONCE
Jamais plus ! Au moindre geste, mon doux amour pourrait renatre. Je suis heureux de l'avoir
enterr. J'en garde le souvenir.

ROSETTA, s'loigne lentement, tristement, elle chante en s'en allant.


Je suis une orpheline
Et j'ai peur tout seule
Ah ma chre douleur
Suis-moi dans ma demeure

LEONCE, seul,
Une chose trange que l'amour. On demeure allong pendant un an, demi somnolant, et puis
un beau matin on se rveille, on prend un verre, on s'habille, on se passe une main au front, et
on cherche et on cherche mon Dieu, combien de femmes nous faut-il pour descendre et
monter toute la gamme de l'amour ? Quand une seule ne donne mme pas une note ?
Pourquoi la brume qui couvre notre terre est-elle un prisme, qui dcompose en arc-en-ciel la
flamme incandescente et blanche de l'amour ? (Il boit.) Dans quelle bouteille se trouve le vin
dont je vais me saouler ? Alors mme a, je n'en suis pas capable ? Je me tiens comme sous une

pompe air, un air si rare et si coupant, que je frissonne comme si je patinais en costume de
flanelle. Messieurs, Messieurs, savez-vous qui tait Nron et qui tait Caligula ? Moi, je le sais.
Viens mon Lonce, rcite-moi un monologue, je veux t'entendre. Ma vie bille devant moi
comme une grande feuille de papier blanc, charge pour moi de la remplir, mais je ne peux pas
former une lettre. Ma tte est une salle de danse abandonne, quelques roses fanes et des
rubans froisss au sol, des violons ventrs dans un coin, les derniers danseurs ont enlev leurs
masques et me contemplent avec des yeux morts d'puisement. Je me retourne vingt-quatre
fois par jour comme un gant. Je me connais si bien, je sais d'avance ce que je vais penser, ce
que je vais rver, dans un quart d'heure, dans huit jours, dans un an. Mon Dieu, mon Dieu, quel
est mon crime pour rciter ma leon aussi souvent qu'un colier ? - Bravo, Lonce, Bravo ! ( Il
applaudit.) a me fait du bien de crier mon nom. H ! Lonce ! Lonce !

VALERIO, surgissant de dessous une table,


Votre altesse me parat en bon chemin pour devenir un vrai fou.

LEONCE
Oui, j'en ai bien l'impression.

VALERIO
Nous allons voquer tout a dans un instant, mais laissez-moi finir ce morceau de viande et
cette bouteille que j'ai vols votre table.

LEONCE
Manger un morceau de fromage, boire une bire, fumer du tabac, je pourrais moi aussi en

revenir aux choses les plus simples - Allez, presse-toi un peu, ne grogne pas si fort et ne claque
pas des crocs comme a !

VALERIO
Mon sublime Adonis, vous auriez peur que je vous morde l'entrecuisse ?

LEONCE
Tu as la langue bien pendue.

VALERIO
Et vous, mon prince, vous l'aurait-on coupe ?

LEONCE
Mon bonhomme, tu n'es rien qu'un mauvais calembour. Tu n'as ni pre ni mre, ce sont les cinq
voyelles qui t'ont donn naissance.

VALERIO
Et vous tes une page blanche qui demeure tristement vierge. Ca fait de la peine de voir dans
quelle situation vous plonge parfois une situation enviable.

LEONCE
Gibier de potence. Tu aimerais qu'on te donne une leon ?

VALERIO
Ma couche moi est tellement dure depuis que ma mre fut en couche. On ne m'a rien donn
depuis qu'on me donna la vie. Quand ma mre naviguait vers le cap de bonne esprance...

LEONCE
Et que ton pre allait faire naufrage au cap corne...

VALERIO
Ca c'est bien vrai, il tait musicien... mais il jouait moins souvent de la corne que certains pres
de certains princes en portent une paire un front.

LEONCE
Mon bonhomme, tu es dou d'une cleste impudence, j'ai comme envie de te rcompenser,
comme une furieuse envie de faire claquer mon fouet.

VALERIO
Une rplique qui fait mouche, un argument de poids...

LEONCE, se prcipite sur lui.


Et mes verges vont cingler dans les airs...

VALERIO, s'enfuit, Lonce trbuche et tombe.


... mais voil, ce raisonnement ne tient pas debout, ces jambes restent prouver et ces cuissots
posent franchement problme.

Entre les serviteurs. Lonce reste assis par terre.

PREMIER SERVITEUR
Que votre altesse me pardonne...

LEONCE
Comme moi-mme ! Comme moi-mme ! Je me pardonne la bont que j'ai de vous couter.
Mais prenez place messieurs la tte que font ces gens quand ils entendent le mot place !
Allongez-vous par terre et mettez-vous l'aise, c'est bien la dernire place qu'on vous donnera
un jour, bien qu'elle ne soit d'aucun profit, sinon pour le croque-mort.

PREMIER SERVITEUR, gn, faisant claquer ses doigts,


Si votre altesse daigne...

LEONCE
Ne claquez pas des doigts comme a ou vous allez me changer en assassin.

PREMIER SERVITEUR, faisant claquer ses doigts de plus belle,


Si votre grce en considration...

LEONCE
Mais nom de Dieu, mettez vos mains dans votre poche ou asseyez-vous dessus, le voil
compltement perdu.

VALERIO
Ne jamais dranger les enfants quand ils... a leur donne de la rtention.

LEONCE
Vous entendez, monsieur, pensez votre femme, vos enfants, la raison d'tat ! Ne retenez
pas votre discours, vous allez faire une occlusion.

PREMIER SERVITEUR, sort un papier de sa poche.


Sa majest suprme...

LEONCE
Quoi ? Vous sauriez dj lire ?

PREMIER SERVITEUR
Sa majest suprme souhaitait vous faire savoir et vous faire partager, car soit on doit
s'attendre pour demain matin, soit on ne doit pas s'attendre pour demain matin, l'arrive de
la srnissime fiance de votre altesse, son altesse la princesse Lna de Pipi, ce que sa majest
suprme souhaitait vous faire savoir et vous faire partager.

LEONCE
Que ma fiance m'attende ou qu'elle ne m'attende pas, je la laisserai m'attendre bien
longtemps. Elle m'est venue en rve la nuit dernire, elle avait de si grands yeux que les
chaussons de ma Rosetta leur servaient de sourcils et ces trous dans ses joues, ce n'taient pas
des fossettes mais deux ravines pour l'coulement du rire. Mais vous n'aviez rien d'autre sur

la langue ? Soulagez-vous pleinement.

PREMIER SERVITEUR
Le jour de vos noces, sa volont suprme se propose de dposer les attributs de sa suprme
volont entre les mains de votre altesse.

LEONCE
Dtes cette volont suprme que je me plierai toutes ses volonts, sauf quand je ne pourrai
me plier en quatre, ce qui en tout tat de cause, me plierait tout autant que deux messieurs qui
se plient en deux. Et maintenant, pardonnez-moi de ne pas vous reconduire, mais ma passion
en ce moment, c'est d'tre assis. Valerio, veuillez raccompagner messieurs.

VALERIO
Allez venez, messieurs, eh oui, c'est une triste chose le mot venir, mais pensez donc ces
personnes qui doivent voler pour subvenir leurs besoins, qui ne peuvent parvenir en haut
sans se faire pendre, qui n'ont qu'une tombe pour tout avenir et qui ne peuvent rien en dire,
laissant les calembours survenir. Il faut donc en convenir, messieurs, promettez-moi de ne
jamais revenir.

Les serviteurs et Valrio sortent.

LEONCE, seul,
Hmm... se marier... autant venir boire un puits vide. O Shandy, mon vieux Shandy, qui me
ferait cadeau de ton horloge ! (Valerio revient.) Valerio, tu entends a ?

VALERIO
Eh bien, vous allez tre roi. C'est une chose amusante. On se promne toute la journe dans un
carrosse et on contemple les bonnes gens qui usent leurs chapeaux force de vous saluer. On
envoie ces bonnes gens la guerre et on nomme fonctionnaires les cols blancs, pour que les
choses soient en ordre ; et quand on meurt, tous les boutons dors plissent et les cordes des
cloches se cassent force de sonner le glas. N'est-ce pas un bon passe-temps ?

LEONCE
Valerio ! Valerio ! Nous devons essayer autre chose. Conseille-moi !

VALERIO
La science, la science ! Devenons des chercheurs. A priori ou a posteriori ?

LEONCE
A priori, au commencement tait mon pre, mais a posteriori, tout commence par il tait une
fois comme dans un ancien conte de fe.

VALERIO
Devenons alors des hros ! (Il va et vient, au pas, en faisant semblant de jouer de la trompette
et du tambour.) Trom trom plre plem...

LEONCE
L'hrosme se tord les boyaux, il tombe malade du typhus et ne peut se soutenir sans
lieutenants ni recrues. A bas les Alexandre et les Napolon.

VALERIO
Devenons alors des gnies.

LEONCE
L'oiseau nocturne de la posie passe chaque jour sur nos ttes, mais quand on cherche
l'attraper et quand on trempe ses plumes dans l'encre noire, son chant s'envole.

VALERIO
Devenons alors des membres utiles de la socit humaine.

LEONCE
Plutt dmissionner de ma condition d'homme.

VALERIO
Alors allons au diable.

LEONCE
Le diable est seulement l pour le contraste, pour nous faire croire que le ciel n'est pas vide. ( Se
levant d'un bond.) Valerio ! Valerio ! Tu ne sens pas cette brise venue du sud ? Tu ne sens pas
comme la lumire monte de la terre ensoleille, des saintes tendues salines, des colonnes et
des statues de marbre ? A l'ombre de Virgile l'enchanteur, le grand pan somnolait et les figures
en bronze rvent encore de tarentelles, de tambourins, de nuits folles et profondes emplies de
masques. Un lazzaroni, Valrio, un lazzaroni. En route pour l'Italie !

SCENE 4
Un jardin.
La princesse Lna, pare pour son mariage. La Gouvernante.

LENA
Nous y sommes. Je ne pensais rien et le temps passait comme a, mais le jour se dresse
devant moi. La couronne est dans mes cheveux et ces cloches, ces cloches !

Elle se laisse aller en arrire et ferme les yeux.

Moi qui voulais qu'on m'allonge dans l'herbe et que les abeilles bourdonnent sur ma tte, me
voil donc fin prte, j'ai mme du romarin dans les cheveux. N'y a-t-il pas une vieille chanson ?

Je veux dormir dans mon tombeau


Comme un enfant dans son berceau

GOUVERNANTE
Pauvre enfant, comme vous tes ple sous vos pierres scintillantes.

LENA
O Dieu, n'tais-je pas faite pour aimer ? Pour marcher seule et pour chercher une main qui me
soutienne, avant que la faucheuse ne vienne un jour sparer nos mains et les croiser sur nos
poitrines ? Pourquoi clouer ensemble deux mains qui ne se cherchaient pas ? Qu'a-t-elle donc

fait ma pauvre main ? (Elle enlve un anneau de son doigt.) Cette alliance me pique comme un
serpent !

GOUVERNANTE
Mais si c'tait un Don Carlos !

LENA
Mais un homme ?

GOUVERNANTE
Oui ?

LENA
Qu'on n'aime pas ! (Elle se lve.) Pfui ! Regarde comme je me fais honte. Je serai ds demain
sans parfum et sans clat, comme une source impuissante qui reflte en silence chaque image
qui se penche sur elle. Les fleurs peuvent ouvrir leur calice au soleil du matin et le fermer au
vent du soir, mais la fille d'un roi est moins qu'une fleur.

GOUVERNANTE, pleurant,
Cher Ange, tu es un vritable agneau pascal !

LENA
Mais oui - et le prtre brandit son couteau mon Dieu, mon Dieu, c'est donc vrai qu'on doive
racheter nos fautes par nos douleurs ? C'est donc vrai que le monde soit un sauveur crucifi,

que le soleil soit sa couronne d'pine, que les toiles soient les clous dans ses pieds et la lance
dans son flanc ?

GOUVERNANTE
Mon enfant ! Mon enfant ! Je ne peux pas te voir ainsi. a ne peut pas se passer comme a, tu
en mourrais mais qui sait, j'ai quelque chose en tte. Nous allons voir. Viens !

Elle entrane la princesse.

ACTE II

SCENE 1
En plein air. Une auberge l'arrire-plan.
Entrent Lonce et Valrio, qui porte un baluchon.

VALERIO, bout de souffle,


Parole d'honneur, mon Prince, le monde est un difice sans fin.

LEONCE
Mais non ! Mais non ! J'ose peine tendre les mains, de peur me cogner partout, comme dans
une chambre des miroirs. Les belles figurines tomberaient au sol et me laisseraient tout seul,
devant les murs nu.

VALERIO
Je suis perdu.

LEONCE
Ce ne sera une perte pour personne, sauf pour celui qui te trouvera.

VALERIO
Je vais bientt m'tendre l'ombre de mon ombre.

LEONCE
Et le soleil te changera goutte goutte en vapeur, comme ce beau nuage qui pse au moins un
quart de ton poids et qui contemple comme une plume ta vulgaire substance.

VALERIO
Ce ne serait pas un mal qu'il vous retombe goutte goutte sur le crne. Parcourir une douzaine
de principauts, une demi-douzaine de duchs, une paire de royaumes, dans la plus grande
hte, en une demi-journe, tout a pour quoi, parce qu'on va se faire couronner et se marier
une belle princesse. Mon Dieu ! Mais comment vivre dans une situation pareille ! Montez
plutt au sommet d'une glise, prenez de l'arsenic et tirez-vous une balle, pour tre sr d'en
rchapper.

LEONCE
Mais l'idal, Valrio ! Je porte en moi l'image d'une jeune fille et je me dois de la chercher, elle
est infiniment belle et infiniment bte, d'une beaut aussi touchante et aussi vulnrable que
celle d'un nouveau-n. C'est comme un dlicieux contraste, ces clestes yeux stupides, cette
bouche divinement idiote, cet antique profil de brebis, cette mort inconsciente dans une vie
sans conscience.

VALERIO
Diable, et nous sommes nouveau une frontire, ce pays est comme un oignon, rien que des
pelures, ou comme des botes les unes dans les autres, dans la plus grande rien que des botes
et dans la plus petite, il n'y a rien.

Il jette son balluchon terre.

Et ce baluchon va me servir de pierre tombale. Vous savez quoi, je deviens philosophe, mon
prince, comme une image de notre humaine condition. Je porte ce fardeau avec des pieds
meurtris par les brlures du froid et du soleil, tout a pour quoi, pour enfiler une chemise
propre quand vient le soir. Mais quand le soir vient enfin, mes joues sont creuses, mon regard
s'est teint, mon visage est rid, et j'ai simplement le temps d'enfiler cette chemise en guise de
linceul. N'aurais-je pas mieux fait de laisser ce fardeau et de le vendre au premier venu et de
me saouler avec la recette et de faire la sieste jusqu'au soir, sans courir et sans suer pour rien ?
Mais mon prince, sentez-vous ces dlicieux parfums, ces effluves de rti, ces odeurs de vin ?
Voici le temps de la mise en pratique. Prends racine ! mon fardeau ! Que a verdoie, que a
fleurisse, que le mot fermente dans le pressoir et que de lourdes grappes me tombent dans la
gueule !

Ils sortent.
La princesse Lna, la Gouvernante.

GOUVERNANTE
Comme un jour enchant ! Le soleil ne se couche jamais et a fait si longtemps que nous
sommes parties !

LENA
Mais non, ma chre, ces fleurs que j'ai cueillies en quittant le jardin sont peine fanes.

GOUVERNANTE
Mais o va-t-on dormir ? Nous n'avons encore rien vu en chemin, ni monastre, ni ermite, ni
berger.

LENA
On rvait d'autre chose quand on lisait derrire les murs du jardin, entre nos myrtes et nos
lauriers.

GOUVERNANTE
O le monde est rpugnant ! Un prince errant, il ne faut donc plus y penser.

LENA
O le monde est si beau, et si vaste, si infiniment vaste ! J'aimerais toujours marcher ainsi, jour
et nuit. Plus rien ne bouge. Une teinte rouge de fleurs passe sur les champs et les lointaines
montagnes s'tendent sur la terre comme des nuages immobiles.

GOUVERNANTE
Mon doux Jsus, que peut-on dire ? C'est une chose si dlicate, si fminine ! C'est comme un
renoncement, c'est comme la fuite de Sainte Odile ! Mais nous devons trouver un refuge, le soir
tombe.

LENA
Oui, les plantes ramassent leurs ptales pour dormir et les rayons du soleil s'allongent sur les
brins d'herbe comme des libellules fatigues.

SCENE 2
L'auberge sur une hauteur, au bord d'une rivire, vaste panorama.
Le jardin devant l'auberge. Valrio, Lonce.

LEONCE
Regarde ces vieux arbres, ces buissons, ces fleurs. Chaque chose a son histoire, son histoire
amoureuse et secrte. Regarde ces visages aimables et grisonnants sous la tonnelle, comme ils
se tiennent assis et se tiennent les mains et prennent peur, quand ils sont si vieux et quand le
monde est si jeune. O Valerio, et moi, je suis si jeune et le monde est si vieux. Je me fais peur
par moments et je pourrais me blottir dans un coin et verser sur moi-mme des larmes amres
de piti.

VALERIO, lui donne un verre.


Alors prenez cette cloche et plongez dans une mer du vin, qu'elle vous enrobe de ses perles.
Cette bouteille ne connat pas l'amour, elle ne connat pas l'angoisse, ni les douleurs de
l'enfantement, et jamais elle ne sera ennuyeuse, et jamais elle ne sera infidle, elle restera la
mme de la premire la dernire goutte tu romps le sceau et tous les rves qui
sommeillaient en toi viennent jaillir ta rencontre.

LEONCE
Quelle trange soire ! L en-bas, tout est calme et l-haut, les nuages changent et passent, les
rayons du soleil vont et viennent. Regarde ces formes tranges qui se poursuivent. Regarde ces
ombres blanches, comme elles passent rapidement, comme elles changent brutalement, avec
leurs jambes famliques et leurs ailes de vampire - quand en-bas, plus une feuille, plus une tige

ne bouge. La terre s'est ramasse comme un enfant craintif et les fantmes passent sur son
berceau.

VALERIO
Je ne sais pas ce qui vous prend, je me sens on ne peut mieux. Le soleil scintille comme une
enseigne et les nuages passent devant comme pour crire en mots de flammes "A la taverne du
soleil en or". La terre et l'eau sont en dessous comme une table, o le vin coule flots, et nous
sommes poss sur cette table comme des cartes jouer, avec lesquelles Dieu et le diable font
une bataille pour passer le temps. Et vous tes un roi, et je suis un valet, manque simplement
une dame, une belle dame, avec son grand coeur en pain d'pices et son long nez sentimental
qui se plonge au fin fond d'une tulipe.

Entrent la gouvernante et la princesse.

Et pardi, la voil ! Ce n'est pas vraiment une tulipe mais une prise tabac, et pas vraiment un
nez mais une trompe. (A la gouvernante) Eh ma si belle ! Pourquoi courir si vite qu'on vous
devine les jambes jusqu'aux cuisses ?

GOUVERNANTE, s'arrte, furibonde.


Eh mon si doux ! Pourquoi ouvrir si grand la gueule que vous nous fates un trou dans le
paysage ?

VALERIO
Mais ma si belle ! Pour que ce nez n'aille pas se cogner l'horizon et ne se mette saigner. Un

nez pareil, c'est la Tour du Liban qui contemple Damas.

LENA, la gouvernante,
Nourrice, le chemin est donc si long ?

LEONCE, perdu dans ses rves,


O tous les chemins sont longs. L'horloge de la mort bat lentement dans nos coeurs, et chaque
goutte de sang prend son temps, et notre vie est une fivre lente. Tout chemin est trop long
pour des pieds fatigus.

LENA, qui l'coute, craintive et songeuse,


Et toute lumire est trop vive pour des yeux fatigus, et tout souffle est trop lourd pour des
lvres fatigues, (souriant) et toute parole est superflue pour une oreille fatigue.

Elle entre avec la gouvernante dans la maison.

LEONCE
O Valerio, l'air n'est plus si limpide et si froid, le ciel incandescent s'affaisse autour de moi et
des gouttes en retombent lourdement O cette voix ! Le chemin est donc si long ? On entend
des milliers de voix qui parlent sur la terre et on pourrait penser qu'elle parlent d'autre chose,
mais cette voix-l, je l'ai comprise. Elle plane sur moi comme l'esprit qui planait sur les eaux,
avant que la lumire ft. Quelle fermentation dans les abmes, quel monde en moi, comme
cette voix se rpand dans l'espace le chemin est donc si long ?

Il sort.

VALERIO
Non, il n'est pas si long, le chemin de l'asile, il est facile suivre, j'en connais tous les sentiers,
touts les chemins vicinaux et toutes les chausses... Je l'imagine d'avance marchant sur une
longue avenue, enlevant son chapeau par une froide journe d'hiver, cherchant de l'ombre sous
les branches nu et s'ventant l'aide d'un mouchoir. Il est fou.

SCNE 3
Une chambre.
Lna, la gouvernante.

GOUVERNANTE
Ne pensez pas cet homme !

LENA
Le mois de mai sur les joues et janvier dans le coeur. Il semblait tellement vieux sous ses
boucles d'enfant. Un corps fatigu trouve partout son oreiller, mais quand une me est
fatigue, o pourrait-elle se reposer ? Il me vient une horrible pense : certaines personnes
sont malheureuses du simple fait de vivre, sans remde possible.

Elle se lve.

GOUVERNANTE
O vas-tu mon enfant ?

LENA
Je veux descendre au jardin.

GOUVERNANTE
Mais...

LENA
Mais chre mre, tu le sais, on aurait d me mettre en pot. J'ai besoin comme une fleur de la
rose nocturne et des vents de la nuit. Tu n'entends pas les harmonies du soir, comme les
cigales bercent le jour et comme les violettes viennent l'enbaumer ? Je ne peux pas rester dans
cette chambre. Ces murs vont m'touffer.

SCNE 4
Le jardin. Nuit et clair de lune.
On voit Lna assise sur le gazon.

VALERIO, une certaine distance,


C'est une belle chose la nature, mais elle serait tellement plus belle s'il n'y avait pas de
moustiques, si les lits d'auberge taient moins sales et si le pivert ne frappait pas contre les
murs, comme un oiseau de mort.

Il se couche sur le gazon.

LEONCE, entre,
O nuit embaume comme la premire nuit en paradis.

Il aperoit la princesse et s'approche d'elle doucement.

LENA, se parlant elle-mme,


Une fauvette qui gazouille en rve. La nuit tombe d'un sommeil plus lourd, ses joues plissent
et son souffle s'apaise. La lune dort comme un enfant, avec ses cheveux d'or qui retombent sur
son doux visage. - O ! Elle dort comme un mort, comme un ange mort sur son coussin de nuit et
les toiles se consument comme des cierges aux alentours. Mon pauvre enfant, les hommes en
noir ne viennent jamais te prendre dans leur bras ? Et ta maman ? Elle ne vient jamais pour
t'embrasser ? Comme c'est triste, d'tre seul dans la mort !

LEONCE
Lve-toi dans ta robe blanche, et marche dans la nuit derrire cette dpouille, et rcite-lui le
chant des morts.

LENA
Qui parle ?

LEONCE
Un rve.

LENA
Les rves sont bienheureux.

LEONCE
Alors sois bienheureuse et laisse-moi devenir ton rve.

LENA
La mort est le plus heureux des rves.

LEONCE
Alors que je devienne ton ange de la mort, et mes lvres se posent comme des ailes sur tes
yeux.

Il l'embrasse.

Belle dpouille, tu reposes si joliment dans le linceul de la nuit, que la nature se dtourne de la
vie et s'prend de la mort.

LENA
Non ! Laisse-moi !

Elle se lve d'un bond et s'en va rapidement.

LEONCE
C'en est trop ! C'en est trop ! Toute mon me en cet unique instant ! Mourir ! Plus c'est
impossible ! Comme elle rayonne de beaut, la cration qui s'arrache au chaos et qui marche
vers moi ! La terre est une coupe en or sombre, la lumire bouillonnante en dborde, les toiles
en jaillissent comme des perles limpides, et mes lvres s'en abreuvent, chacune de ces gouttes
saintes fait de moi un prcieux vase. Adieu, ma vieille timbale, retombe dans le nant !

Il veut se jeter dans la rivire.

VALERIO, bondit et l'attrape.


Halte Srnissime !

LEONCE
Laisse-moi !

VALERIO
Je vous laisserai si vous laissez tomber ces idioties !

LEONCE
Imbcile !

VALERIO
Alors vous en tes encore ce romantisme de lieutenant ? Briser la coupe o l'on vient de boire
la sant de sa bien-aime ?

LEONCE
Je ne sais plus... tu as peut-tre raison...

VALERIO
On ne vous allongera pas sous terre cette nuit mme, mais consolez-vous, venez au moins vous
allonger par terre. Aller dormir dans cette auberge, ce serait de toute faon tout aussi

suicidaire. On s'allonge comme un mort sur la paille et les punaises vous dvorent comme un
vivant.

LEONCE
Ben mon bonhomme, tu m'as gch le plus beau des suicides ! Le temps tait superbe ! Jamais
de ma vie je ne retrouverai une occasion pareille ! Ce lascar avec sa gueule de Werther a tout
gch maintenant, l'ambiance n'y est plus. (Il s'allonge dans l'herbe.) Que le bon dieu
m'accorde un sommeil lourd et bienfaisant.

VALERIO
Amen ! - Et j'ai sauv une vie humaine et cette nuit, ma bonne conscience me tiendra chaud. A
la tienne, Valerio !

ACTE III

SCNE 1

VALERIO
Vous marier ? Vous croyez donc ces amours qui s'ternisent ?

LEONCE
Et pourtant, Valerio, la plus humble bestiole est si profonde, que pour l'aimer vraiment, une vie
humaine ne suffirait pas. Et pense tous ces gens qui aiment toujours rendre plus belles et plus
sacres les choses les plus sacres et les plus belles. Pourquoi ne pas leur faire ce plaisir ?

VALERIO
Trs philanthrope et trs philobestial. Mais elle sait qui vous tes ?

LEONCE
Elle ne sait rien sinon qu'elle m'aime.

VALERIO
Et votre altesse sait qui elle est ?

LEONCE
Imbcile ! Va demander son nom la rose ou l'oeillet !

VALERIO
Bon, on en dduit au moins qu'elle est quelque chose... Mais comment on va faire ?

LEONCE
Hm...

VALERIO
Mon prince ! Si votre pre bnissait aujourd'hui mme votre union avec l'Indicible, avec
l'Innomable, vous me feriez ministre ?

LEONCE
Mais comment est-ce possible ?

VALERIO
a on verra, vous me feriez ministre ? J'ai votre parole ?

LEONCE
Ma parole !

VALERIO
Alors en route ! Ce vaurien de Valerio se recommande son excellence le ministre d'tat Valrio
de la Valle des Valrianes Que me veut ce valet ? Je ne le connais pas ! Dehors, faquin !

Il sort en courant. Lonce le suit.

SCNE 2
Le roi Pierre, les serviteurs.

PIERRE
Aucune trace de notre prince bien-aim ? Et la princesse a disparu aussi ? Mes ordres sont
excuts ? Les frontires sont gardes ?

PREMIER SERVITEUR
Oui, majest. La vue depuis cette salle nous permet la plus complte surveillance.

PIERRE
Que vois-tu ?

PREMIER SERVITEUR
Un chien qui cherche son matre vient de parcourir le royaume.

PIERRE, au deuxime serviteur,


Et toi ?

DEUXIEME SERVITEUR
Quelqu'un se promne sur la frontire nord, mais ce n'est pas le prince, je le reconnaitrais.

PIERRE, au premier,
Et toi ?

PREMIER SERVITEUR
Pardonnez-moi rien du tout.

PIERRE, au deuxime,
C'est bien peu. Et toi ?

DEUXIEME SERVITEUR
Rien non plus.

PIERRE
C'est encore moins. Mais vauriens, n'avais-je pas dcid que ma royale majest se rjouirait
aujourd'hui mme et que la noce serait clbre ? N'tait-ce pas ma plus ferme dcision ?

PREMIER SERViTEUR
Oui, votre majest, c'tait inscrit au protocole.

PIERRE
Et n'irais-je pas me compromettre, si je n'accomplissais pas cette dcision ?

PREMIER SERVITEUR
Si votre majest pouvait se compromettre, ce serait effectivement un cas o elle pourrait se
compromettre.

PIERRE
N'avais-je pas donn ma royale parole ? Oui, je vais accomplir ma dcision l'instant mme, je
vais me rjouir. (Il se frotte les mains.) O ! Je suis au comble du bonheur !

PREMIER SERVITEUR
Nous partageons tous les sentiments de votre majest, autant que des sujets sont en mesure et
en droit de le faire.

PIERRE
O je ne sais que faire force de bonheur ! Qu'on habille mes chambellans en rouge, qu'on
nomme lieutenants quelques cadets, qu'on permette mes sujets mais, mais la noce ? La
seconde partie de ma dcision n'enjoint-elle pas de clbrer la noce ?

PREMIER SERVITEUR
Oui votre majest.

PIERRE
Oui, mais si le prince ne vient pas et la princesse non plus ?

PREMIER SERVITEUR
Oui, si le prince ne vient pas et la princesse non plus, alors alors

PIERRE
Alors, alors ?

PREMIER SERVITEUR
Alors ils ne pourront pas se marier.

PIERRE
Halte ! Cette conclusion est-elle logique ? Si alors c'est exact Mais ma parole, ma royale
parole !

PREMIER SERVITEUR
Que votre majest se console en pensant d'autres majests. Une parole royale est une chose
une chose une chose qui n'est rien.

PIERRE, aux serviteurs,


Vous ne voyez toujours rien ?

LES SERVITEURS
Rien du tout, votre majest, rien de rien.

PIERRE
Et j'avais dcid de me rjouir ! Je voulais commencer au douzime coup de midi et me rjouir
douze heures pleines. Je deviens tout fait mlancolique.

PREMIER SERVITEUR
Nous partageons tous les sentiments de votre majest, mais par gard pour la biensance, il
nous est interdit de pleurer, nous qui n'avons pas de mouchoir.

DEUXIEME SERVITEUR
Halte ! Je vois quelque chose ! Comme une saillie ou comme un nez, mais le reste est encore
l'arrire des frontires. Et puis je vois un homme, et puis deux personnes de sexe oppos.

PIERRE
Dans quelle direction ?

DEUXIEME SERVITEUR
Ils approchent. Ils marchent sur le chteau. Les voil.

Valrio, Lonce, la Gouvernante et la Princesse entrent masqus.

PIERRE
Qui tes-vous ?

VALERIO
Qu'est-ce j'en sais ? (Il te lentement plusieurs masques l'un aprs l'autre.) Suis-je ceci ? Ou ceci
? Ou ceci ? C'est franchement angoissant de s'effeuiller et de s'plucher ainsi tout en entier.

PIERRE, gn,
Mais - mais vous devez quand mme bien tre quelque chose.

VALERIO
Si votre majest l'ordonne. Mais alors retournez les miroirs, et cachez vos boutons reluisants, et

regardez ailleurs que je n'aille pas me refleter dans vos pupilles, ou je ne sais franchement plus
qui je suis.

PIERRE
Ce gars m'emmne de la confusion au dsespoir !

VALERIO
Je venais simplement annoncer votre haute et honorable socit que ces deux automates de
renomme mondiale viennent d'arriver ici, et que je suis peut-tre le troisime et le plus
singulier des deux, si je savais moi-mme qui j'tais, ce qui n'a rien d'tonnant, quand je ne sais
pas moi-mme de quoi je parle, sans mme savoir que je n'en sais rien, si bien qu'il est
hautement probable qu'on me laisse parler ainsi quand ce ne sont en fait que des cylindres et
des soufflets qui vous disent tout cela. (D'une voix ronflante.) Voici, Mesdames et Messieurs,
deux personnes de chaque sexe, un petit homme et une petite femme, un monsieur et une
dame, rien qu'artifice et mcanique, rien qu'horlogerie et carton-pte. Chacune possde un
tout petit, un tout petit ressort en rubis fin, sous l'ongle du petit orteil du pied droit, on appuie
tout doucement et la machine se met en route pour cinquante ans. Des personnes faites avec
tant d'art qu'on ne pourrait en rien les distinguer des autres hommes, on pourrait mme en
faire des membres de la socit humaine, si on ne savait pas qu'elles taient faites en cartonpte. Elles sont trs nobles puisqu'elles parlent le haut allemand. Elles sont trs morales
puisqu'elles se lvent quand la cloche sonne, mangent midi quand la cloche sonne et vont au
lit quand la cloche sonne, et comme elles ont une bonne digestion, c'est une preuve qu'elles
ont bonne conscience. Elles ont une fine ide de la pudeur, puisque la dame n'a aucun mot
pour les vtements du bas et puisque l'homme ne pourrait pas monter un escalier derrire une

dame ni mme le redescendre devant elle. Elles sont trs cultives puisque la dame chante les
nouveaux d'air d'opra et puisque l'homme porte des manchettes. Mais attention, Mesdames
et Messieurs, elles en sont maintenant une tape passionnante, le mcanisme de l'amour
commence se manifester, monsieur a dj plusieurs fois port le chle de madame, madame
a dj plusieurs fois roul des yeux et lanc des regards vers le ciel. Elles se sont plusieurs fois
chuchot la fameuse devise foi, charit, esprance. Elles se sont parfaitement accordes et seul
leur manque cet infime petit mot : amen.

PIERRE, se mettant le doigt sur le nez,


En effigie ? En effigie ? Vaurien, si on fait pendre un homme en effigie, n'est-il pas tout aussi
bien pendu que si on le pend vraiment ?

PREMIER SERVITEUR
Que votre majest me pardonne, mais il l'est encore mieux, puisqu'il n'en ressent aucune
douleur et se fait quand mme pendre.

PIERRE
J'y suis. Nous allons clbrer la noce en effigie. (Montrant Lonce et Lna) Voici le prince et
voici la princesse. Je vais accomplir ma rsolution, je vais me rejouir. Faites sonner les cloches,
qu'on prpare les bndictions, allez, et que a saute nom de Dieu !

VALERIO
Arrte tes singeries ! Allez commence !

DEUXIEME SERVITEUR, dans la plus grande confusion,


Si nous, ou, mais

VALERIO
Attendu que et parce que

DEUXIEME SERVITEUR
Puisque

VALERIO
C'tait avant la cration du monde

DEUXIEME SERVITEUR
Que

VALERIO
Dieu s'ennuyait

PIERRE
Mais soyez bref nom de dieu !

DEUXIEME SERVITEUR, se resaisissant,


Si votre altesse le prince Lonce du Royaume de Popo et votre altesse la princesse Lna du
Royaume de Pipi, et vos deux altesses runies se veulent rciproquement et mutuellement,

alors qu'elles rpondent oui d'une voix claire et sonore.

LEONCE ET LENA
Oui.

DEUXIEME SERVITEUR
Alors je dis amen.

VALERIO
Parfait, vite fait bien fait. Ainsi serait cr le petit homme et la petite femme, et tous les
animaux du paradis viennent autour d'eux.

Lonce te son masque.

TOUS
Le Prince !

PIERRE
Le Prince ! Mon fils ! Je suis perdu, je suis tromp ! (Il se prcipite sur la princesse.) Qui est cette
personne ? Je fais tout annuler !

GOUVERNANTE, te le masque de la princesse, d'un air triomphant,


La princesse !

LEONCE
Lena ?

LENA
Lonce ?

LEONCE
Eh ! Lena, c'tait comme une fuite au paradis.

LENA
Je suis trompe !

LEONCE
Je suis tromp !

LENA
O hasard !

LEONCE
O providence !

VALERIO
Laissez-moi rire, laissez-moi rire, vos altesses viennent de sceller leur sort par un ressort de
comdie.

GOUVERNANTE
Que mes yeux de vieille femme puissent voir a ! Un prince errant ! Je peux maintenant mourir
en paix !

PIERRE
Mes enfants, je suis mu, je ne sais que faire force d'motion. Je suis le plus heureux des
hommes. Mon fils, je dpose solennellement le gouvernement entre tes mains et je m'en vais
immdiatement penser en paix. (Montrant les serviteurs) Abandonne-moi ces sages, mon
enfant, qu'ils me soutiennent dans mes efforts. Venez donc, mes vauriens, nous devons penser,
nous devons penser en paix. (Il s'loigne avec les serviteurs.) Ce bonhomme m'a confus, il va
maintenant falloir que je m'en sorte.

LEONCE, aux personnes prsentes,


Mesdames messieurs, mon pouse et moi-mme, nous regrettons infiniment de vous avoir
retenu aussi longtemps. Nous ne voulons pour rien au monde prouver plus longtemps votre
patience. Mais n'oubliez ni ces pomes, ni ces discours, ni ces sermons, nous reprendrons cette
plaisanterie en toute quitude et toute confiance ds demain.

Tous s'loignent, sauf Lonce, Lna, Valrio et la Gouvernante.

LEONCE
Eh bien Lna, nos mains sont maintenant pleines de marionnettes et de poupes. Qu'aimeraistu en faire ? Leur peindre des moustaches et leur donner des sabres ? Les habiller d'un frac et
les asseoir sur des bancs, pour contempler au microscope leur politique d'infusoire ? Ou tu

aimerais un orgue de barbarie, sur lequel viennent glisser d'esthtiques petites musettes
blanches comme du lait ? Tu aimerais qu'on btisse un thtre ?

Lna se blottit contre lui et secoue la tte.

Mais je sais bien ce que tu veux, que nous fassions dtruire les horloges, que nous interdisions
les almanachs, que nous comptions les heures et les mois l'horloge des fleurs, des boutons et
des fruits. Et que nous entourions cette petite terre de miroirs ardents, pour en finir avec
l'hiver, pour nous dissoudre dans le plein t, et pour nous tenir toute l'anne au beau milieu
des roses et des violettes, des orangers et des lauriers.

VALERIO
Et je deviens ministre d'tat, et je promulgue ce dcret, qu'on mette sous tutelle celui qui porte
des ampoules aux mains, qu'on condamne aux assises celui qui tombe malade force de
travail, qu'on dclare dment et socialement dangereux celui qui se vante de gagner son pain
la sueur de son front. Et nous nous coucherons l'ombre, et nous prierons le bon dieu qu'il
nous envoie des figues, des melons et des macaronis, des gorges mlodieuses, des corps
classiques et une religion commode.