Vous êtes sur la page 1sur 18

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 1

MMOIRES
DASSURANCES

Recueil de sources franaises sur lhistoire des assurances


du XVIme au XIXme sicle

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 2

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 3

De nos jours, un bon bourgeois de Paris peut dormir bien tranquillement


sur toutes les oreilles que lui a dparties la nature, pour peu quil ait eu soin
de payer une prime toutes les compagnies qui sempressent de lassurer
contre toutes les chances du sort.
Ds quun enfant vient de natre, vingt-cinq reprsentants de vingt-cinq
compagnies diffrentes accourent auprs du berceau du moutard, et
proposent aux pres et mres dassurer leur rejeton contre la coqueluche,
contre la conscription, contre lincendie, contre la grle, contre la foudre,
contre les indigestions, etc., etc. Enfin, il nest pas une catastrophe, pas une
infirmit, pas un petit malheur, qui ne puisse aussitt tre rpars par
lapplication du baume souverain, du baume de fier bras, nomm contrat
dassurance.
La socit dassurance devient pour vous un paratonnerre, un para grle,
une para conscription, un parachute, un paratout.
Robert-Macaire 1839.

Robert-Macaire tait un personnage de thtre coquin, affairiste et burlesque, cr au dbut du XIXme sicle et repris par Daumier et Philipon dans louvrage
humoristique Les Cent et un Robert-Macaire .

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 4

Cet ouvrage est publi grce la participation financire de la Fdration franaise des socits dassurances.

COMIT SCIENTIFIQUE POUR LHISTOIRE DE LASSURANCE


Constitu par la Fdration franaise des socits dassurances en 2004 et compos duniversitaires et de professionnels,
le Comit scientifique pour lhistoire de lassurance runit huit membres :
- Marie-Nolle Polino, secrtaire gnrale et administrateur de lassociation Patrimoine et mmoire dentreprises
- Pierre Baudez, ancien mdiateur de lassurance
- Pierre-Cyrille Hautcoeur, directeur dtudes lEcole des hautes tudes en sciences sociales
- Michel Lescure, professeur lUniversit Paris X
- Michel Lutfalla, ancien directeur des tudes conomiques dAXA
- Michel Margairaz, professeur lUniversit Paris VIII
- Didier Pouilloux, commissaire contrleur gnral des assurances - ACP
- Andr Straus, CNRS
- Gilles Wolkowitsch, secrtaire gnral de la Fdration franaise des socits dassurances

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 5

AVANT PROPOS

Depuis 2004, la Fdration franaise a mis en place un Comit scientifique sur lhistoire de lassurance
qui runit une dizaine duniversitaires et de professionnels avec pour objectif de susciter la recherche doctorale dans un domaine qui ne retient pas suffisamment lintrt des tudiants alors que lassurance se situe par
nature au cur de lhistoire conomique et reflte les volutions de la socit.
Poursuivant son action de soutien la recherche historique, la Fdration se rjouit de permettre
aujourdhui la publication du Recueil des sources franaises sur lhistoire des assurances du XVIme au XIXme
d au travail patient, minutieux et passionn de Didier Pouilloux. Cet ouvrage fait utilement suite au Guide
des sources sur lhistoire de lassurance paru en 2007 qui recensait lensemble des dpts publics et privs
darchives intressant lassurance et en dcrivait les contenus.
Le recueil des lois, ordonnances, dcrets, arrts, arrts et dcisions collects, organiss et comments
par Didier Pouilloux, expert et praticien reconnu en matire dassurance, sera un instrument prcieux pour
tous les chercheurs qui trouveront ainsi runis pour la premire fois en un seul ouvrage, et dans la plupart des
cas dans leur rdaction intgrale, plus de trois cents textes dissmins dans des livres, des bibliothques et
des dpts darchives sur tout le territoire national. Ce travail est dautant plus important quil porte en
majorit sur des documents anciens et auxquels il nest pas possible daccder sur Internet. En revanche,
bien entendu, des extraits de cet ouvrage seront rapidement consultables sur le site ffsa.fr.
Esprons que, disposant dun nouvel instrument de recherche qui complte utilement ceux qui
existent dj, davantage dtudiants raliseront la richesse intellectuelle du secteur des assurances et
limportance des enjeux qui y sont lis et quils sengageront dans des travaux universitaires qui permettront
de le replacer sa juste place dans lhistoire conomique de notre pays.
Bernard Spitz
Prsident de la Fdration franaise des socits dassurances

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 6

LAUTEUR
Didier Pouilloux, ancien lve de lcole
Polytechnique et diplm de lInstitut
dtudes politiques de Paris est commissaire
contrleur gnral des assurances en poste
lAutorit de contrle prudentiel (ACP).
didier.pouilloux@m4x.org

DU MME AUTEUR
Annuaire thmatique de la rglementation
dassurance (toute la rglementation
des assurances en un seul ouvrage).
ditions du Puits Fleuri - 2005.
(www.puitsfleuri.com).

Part0_debut:Layout 1

22/12/10

10:14

Page 7

Lassurance est un mtier qui nattire pas spontanment, mais cest un mtier qui retient. Beaucoup y
entrent par hasard, par opportunit ou sur le fondement dun choix raisonnable ; la plupart y restent par vocation. Cest bien mon cas, et en complment de la dimension purement professionnelle, une passion est ne
il y a une quinzaine dannes pour lhistoire des assurances. En 1994, loccasion de vacances Saint-Malo,
une journe de pluie avait contrari mes habitudes estivales. Dambulant dans la vieille ville, jentrais par
hasard chez un bouquiniste o, parmi de vieux papiers, je dcouvris des manuscrits du XVIIIme sicle
traitant dassurance : il sagissait danciens contrats dassurance maritime souscrits par des armateurs
malouins entre 1700 et 1750 et quil me fallut presque six mois pour dchiffrer entirement.
Cette premire dcouverte a fait germer un intrt pour lhistoire de lassurance et ma amen lire
des ouvrages, dcouvrir et souvent acheter dautres documents anciens, rencontrer des passionns, souvent
collectionneurs de plaques, de jetons, de titres anciens et autres vieux papiers, toujours fiers de leurs
trouvailles. A partir dun dbut de collection puis dune collecte systmatique de documents anciens se
rapportant lassurance, jai finalement abouti, aprs beaucoup defforts, au prsent ouvrage qui se prsente
comme un recueil de sources, souvent indites et organises de faon systmatique. Je remercie dailleurs
chaleureusement tous ceux qui, un moment donn ont pu apporter leur aide, fournir des renseignements ou
le renseignement utile, prter des documents ou ouvrir leurs archives.
Louvrage rassemble tous les textes antrieurs 1800 que jai pu trouver et les seuls textes de nature
rglementaire compris entre cette date et la fin du XIXme sicle. Par coquetterie, et aussi parce quil sagit
dun texte important, jai ajout la loi du 4 juillet 1900 relative la constitution des socits ou caisses
dassurances mutuelles agricoles . Plus de trois cents textes sont ainsi rpertoris et le plus souvent
reproduits in extenso, afin de permettre au lecteur de consulter les sources mmes et non pas quelques extraits
choisis ou des phrases rcrites.
Prenons lexemple de la grande ordonnance sur la Marine de 1681. Ce texte a probablement t cit
cent fois par les auteurs, mais qui la vraiment lu ? Qui sait o en trouver un exemplaire facilement consultable ? Et encore, sagit-il de lun des textes les plus connus ! En rassemblant dans un ouvrage unique des
documents trs disperss, souvent difficiles consulter, et parfois mme lire lorsque limpression est
mauvaise o que les archives ne conservent quune version manuscrite, louvrage offre au lecteur une
vritable anthologie pouvant servir de rfrence tous ceux qui voudront poursuivre les recherches sur les
nombreux domaines qui restent explorer.
Pour complter ces sources, une note danalyse figure au dbut de chaque chapitre, suivie par la liste des
textes concerns. Ceux-ci, riches et varis, permettent de replacer chaque instant lhistoire des assurances
dans son contexte. En ce sens, ce retour aux sources offre une perspective intressante et nouvelle lhistoire
de cette industrie, devenue puissante et prospre, et qui savre au fil des dcennies comme facilitateur de la vie
quotidienne et comme complment indispensable de nombreuses oprations conomiques et financires.
Louvrage est organis en trois parties. La premire est consacre aux diffrentes branches
dassurance, dont les tontines. La seconde traite des premires entreprises dassurances et de deux tontines
particulires. Enfin, la troisime partie regroupe des sujets dordre gnral relatifs aux intermdiaires, aux
entreprises habilites prendre des risques dassurance, au contrle de ces entreprises et la fiscalit. Toutes
les facettes du mtier sont ainsi explores sous langle historique.
Cette fresque montre que lhistoire de lassurance nest pas linaire car matriser les alas dans un
monde en perptuelle volution nest pas une mince affaire. Entranes par le tourbillon des progrs conomiques et financiers, les avances successives ont souvent donn lieu ensuite des phases de transition voire
des reculs avant que la rglementation ne trouve pendant un certain temps un quilibre stable. En sera-t-il
ainsi pour la grande rforme prudentielle dite Solvabilit II ? Lhistoire le dira !

Didier Pouilloux

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 9

PARTIE I
Les diffrentes branches dassurance

I - 1.

Des assurances maritimes.

I - 2.

Des tontines.

I - 3.

Des assurances contre lincendie.

I - 4.

Des assurances sur la vie humaine.

I - 5.

Des risques agricoles : grle et mortalit du btail.

I - 6.

Des assurances contre les chances de recrutement militaire par tirage au sort.

I - 7.

Des accidents du travail et des syndicats de garantie.

I - 8.

De la rassurance.

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 11

Des assurances maritimes. Partie I chapitre 1

CHAPIT RE 1

Des assurances maritimes


A la diffrence des mtiers de la Banque qui ont prospr trs tt dans lhistoire de la civilisation humaine, lassurance a connu un dveloppement tardif et hsitant. En Europe, le mtier dassureur na clos que vers la fin du XIIIme sicle.
Des historiens chevronns ont russi dnicher ici ou l quelques crits anciens o apparaissent des notions
dassistance et de secours mutuel pouvant ventuellement tre assimiles une forme archaque dassurance. Ainsi
parmi les lois du Code dHammourabi graves sur les pierres de Babylone vers 2000 ans avant J.-C., figure un texte
concernant lassurance de marchandises transportes. Plus tard, vers 600 ans avant J.-C., des textes de la Grce antique
dcrivent une sorte de caisse dentraide en cas de malheur frappant les personnes. De nombreux autres exemples ont
t rpertoris, mais il sagit en ralit dassistance mutuelle et non pas dassurance au sens quon lui donne
aujourdhui. De mme, on a considr pendant un certain temps que lanctre de lassurance pouvait tre le prt la
grosse aventure pratiqu pendant la premire moiti du Moyen ge par les marchands par voie de terre, de rivire ou
de mer. Il sagissait dun prt dargent dun genre particulier, par lequel le prteur perdait sa mise si la marchandise
narrivait pas bon port, mais linverse touchait de trs gros intrts en cas de succs de lentreprise. En analysant
cette pratique, on saperoit quelle a peu voir avec lassurance, et quil sagit plutt dune forme de participation
financire une entreprise prsentant un risque.
La date importante qui marque vritablement la naissance de lassurance en Europe est 1234, et correspond
une dcision du Pape Grgoire IX dinterdire en pays chrtien lusure et tout prt subordonn un transport par voie
de mer ou de terre. Cette interdiction concernait directement le prt la grosse aventure, et gnait fortement les
marchands qui cherchrent tous les moyens pour la contourner. Les conventions entre les ngociants et les banquiers
connurent alors quelques avatars comme des prts secrets ou des contrats de vente avant le dpart suivis dun rachat
lissue du voyage, mais ces formules ne donnaient pas vritablement satisfaction, et cest finalement des conventions
dassurance avec une prime, un capital garanti, et la dfinition dun risque, qui finirent par simposer dans le monde
mditerranen, puis partout en Europe.
Dans le mme temps, les pays europens qui dominaient le commerce maritime, comme Gnes, Venise, lEspagne,
le Portugal, lAngleterre, les Pays-Bas ou la France prouvrent le besoin de rglementer puis codifier les usages de la
navigation. Le plus souvent, ces textes incorporaient des rgles spcifiques sur les contrats dassurance maritime.
A ltranger, les plus anciens textes aujourdhui connus sont les suivants(1) (ceux traitant du droit maritime sans
aucune rfrence aux assurances ne sont pas cits ici) :
1336 - Dcret du Doge de Gnes rglementant les assurances maritimes.
1435 - Ordonnances rdiges Barcelone sous le nom de Las Capitulas de Barcelona.
1468 - Lois de la Rpublique de Venise sur les assurances.
1523 - Dcret de la Ville de Florence rglementant les polices dassurance.
1549 - dit de Charles Quint limitant les indemnits dassurance au prjudice rel.

Le XVIme sicle en France


En France, le roi Charles IX, advertis que le traffic des asseurances est puis nagures en a mis grandement en
avant par les Marchands de Roen, ngoce fort honorable, & qui dcore & ennoblit grandement le traffic & commerce
dicelle ville reconnut officiellement et solennellement en mars 1556 lintrt des asseurances maritimes
loccasion dun dit sur la cration et establissement dune Place Commune & Jurisdiction des Prieur & Consuls des
Marchands en la Ville de Roen .
(1) Cf. Histoire des institutions dassurance en France par P.J. Richard, Il tait une fois lAssurance par Lucien Gallix et Thorie et Pratique des Assurances
terrestres par Joseph Hmard.

11

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 12

Partie I chapitre 1. Des assurances maritimes

Ce texte important offrait aux Marchands des facilits pour effectuer leur trafficq mais commenait
aussi rglementer le secteur des assurances.

Du Guidon des Marchands de la Mer lordonnance de 1681


Touchant la Marine
Au dbut du XVIIme sicle, les marchands de la ville de Rouen rdigrent un recueil des us et coutumes
du commerce maritime en vigueur cette poque dans le port de Rouen sous la forme dun recueil dnomm
Guidon utile et ncessaire pour ceux qui font Marchandise, & qui mettent la Mer et dont la premire
publication semble dater de 1607.
Dress en faveur des Marchands trafiquans en la noble Cit de Roun , ce trait rglait de faon trs
dtaille la pratique des assurances maritimes et peut tre considr comme le premier code des assurances
malgr son usage rest local. Dans un recueil publi en 1671 et intitul Les Us et Coustumes de la Mer, des
contrats maritimes & commerce Naval , Estienne Cleirac indique que le Guidon des Marchands de la Mer
fut rdig avec tant dadresse, & de subtilit tant deslie, que lAutheur diceluy en expliquant les Contracts
ou Polices dasseurance, a insinu, & fait entendre avec grand facilit tout ce qui est des autres Contracts
maritimes, & tout le general du commerce Naval : De sorte quil na rien obmis, si ce nest seulement dy mettre
son nom, pour en conserver la mmoire, & lhonneur quil mrite davoir tant oblig sa Patrie, etc. .
Plus dun demi sicle plus tard, Louis XIV signa sa fameuse ordonnance daot 1681 Touchant la
Marine qui reprenait en partie les dispositions du Guidon de Rouen. Document majeur, lordonnance de
1681 tait luvre de Colbert (1619-1683), alors Contrleur Gnral des finances du Roi, qui voyait l un moyen
de dvelopper le commerce maritime et par consquent la fois linfluence de la France dans le monde et
lenrichissement du pays. Divise en cinq livres, lordonnance ne comptait pas moins de 270 pages. Cest dans
le livre troisime qui traite des contrats maritimes que se trouve le chapitre consacr aux assrances .

Le pouvoir des Amirauts


Par lettres patentes daot 1582 suivies par un dit de mars 1584, le roi Henri III avait confi aux Amirauts
le pouvoir exclusif de connatre des choses de la mer , y compris les assurances maritimes. Mais les Prieur et
Consuls de la ville de Rouen, mcontents de cette dcision obtinrent par drogation le droit de conserver la
connaissance des polices dassurances, la charge davertir les Officiers de lAdmiraut des malversations .
De manire rcurrente, certaines autorits du Royaume cherchrent empiter ou remettre en cause ce
pouvoir exclusif et lintervention du Roi fut ncessaire pour rtablir lordre juste des choses.
Cest ainsi que, par un arrt du 24 janvier 1619, le Roi confirma le pouvoir de lAmiraut de Bordeaux
la suite dune contestation qui tait ne avec le Snchal de Guyenne et les Juges et Consuls de la Ville de
Bordeaux, pour savoir qui appartenait la connaissance des polices dassurance et autres contrats maritimes.
En mars 1673, Louis XIV promulgua un dit pour le Commerce des ngocians en gros & en dtail qui
accordait aux Juges & Consuls le pouvoir exclusif de connatre des differens cause des assurances, grosses
avantures, promesses, obligations, & contrats concernans le commerce de la mer, le fret & naulage des vaisseaux (2).
Ds que le texte fut publi, le Comte de Vermandois alors Amiral de France forma une requte en opposition en
arguant que ces sujets relevaient depuis toujours de sa juridiction. Reconnaissant le bien fond de cette requte, le
Roi dcida par un arrt du 28 juin 1673 de surseoir lexcution des dispositions litigieuses. Cet arrt fut ensuite
confirm par un second arrt du Conseil dtat du Roi du 23 juillet 1673.
La grande ordonnance sur la marine daot 1681 contenait naturellement des dispositions relatives au pouvoir des
amirauts. Ainsi le Titre II du Livre 1er intitul De la Comptence des Juges de lAdmiraut stipulait en son article 2 :
Declarons de leur competence toutes actions qui procedent de charte parties, affretemens ou nolissemens, connoisse(2) Article 7 du Titre XII de ldit de mars 1673.

12

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 13

Des assurances maritimes. Partie I chapitre 1

mens [] ; ensemble des Polices dassurances, Obligations la grosse avanture ou retour de voyage, Et generalement
de tous Contrats concernans le commerce de la Mer, nonobstant toutes sousmissions & privileges ce contraires .
En janvier 1694, des Lettres-patentes du Roi en forme de dclaration vinrent confirmer le pouvoir des Amirauts
en portant que les Officiers des Admirautez connotront des Matieres tant Civiles que Criminelles, contenus en
lOrdonnance de 1681. ensemble des cas qui pourront arriver sur la Mer, les Ports, Havres & Rivages & sur les
Quays, mesme entre particuliers & personnes prives .
Un demi-sicle plus tard, une nouvelle contestation naquit la suite dun arrt du Parlement de Paris qui
traitait daffaires maritimes. Mais l encore le pouvoir exclusif des amirauts pour connatre des choses de la mer fut
confirm par un arrt du Conseil dtat du Roi du 19 avril 1750 Qui maintient les Officiers des Amirauts, dans le
droit de connotre en premiere Instance, & primitivement tous autres Juges, des cas dont la comptence leur est attribue par lOrdonnance de la Marine du mois dAot 1681, & qui fait dfenses de procder ailleurs que devant lesdits
Officiers dAmiraut, peine de nullit, cassation de procdures, & de tous dpens, dommages & intrts .

Les premiers contrats dassurance


En France, lusage des contrats dassurance maritime fut bien antrieur la cration des premires compagnies.
Ces contrats engageaient des particuliers suffisamment riches pour assurer les risques sur leur fortune personnelle.
Lavantage rsidait dans le fait que, pendant le cours du risque, lassureur particulier gardait la jouissance de ses biens,
et en tirait mme un profit supplmentaire puisquil encaissait la prime dassurance. Par contre, en cas de ralisation du
risque, il devait rgler le sinistre en monnaie sonnante, sans aucune sorte de billets , ou selon dautres contrats, en
bon payement dor et dargent ayant cours et non autrement , do parfois lobligation de vendre certains biens, et mme
ventuellement la ruine. Pour limiter les risques, les assureurs pouvaient rpartir leur offre dassurance sur plusieurs navires.
Au plan commercial, le march des assurances maritimes connut rapidement le besoin de se structurer.
Ce sont les Chambres de Commerce qui remplirent cette mission en crant en leur sein des Chambres dAssurance.

13

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 14

Partie I chapitre 1. Des assurances maritimes

Leur rle consistait centraliser les offres et les demandes dassurance, permettant ainsi de rguler et fluidifier le
march. On sait quune Chambre des Assurances et Grosses aventures de France fut tablie Paris en 1668(3), avec
lautorisation du Roi. Par la suite, il est probable que des structures similaires se soient formes dans la plupart des
grands ports de commerce franais.
Un systme dassurance similaire existe encore aujourdhui en Angleterre avec les Lloyds de Londres. Les particuliers assureurs y sont appels Names, et gagent leur fortune sur des oprations apportes et gres par des courtiers.
En France, le systme des assureurs privs runis en Chambre ou en Cercle a perdur jusquau milieu du XIXme sicle.

Les premires compagnies


La premire socit franaise dassurances maritimes connue ce jour fut fonde Bordeaux en 1665 ou quelque
temps avant sous le nom de Compagnie des asseurances de Bourdeaux. Une lettre de ses Intresss adresse
Colbert le 10 avril 1665 nous en rvle lexistence.
La compagnie suivante fut la Chambre des Assurances et Grosses Avantures de la Ville de Paris autorise
par un arrt du Conseil dtat du roi du 5 juin 1668 (voir
chapitre II-2). Lentreprise cessa de fonctionner vers 1685
et fut alors remplace en mai 1686 par la Compagnie
Gnrale pour les Assurances et Grosses aventures de
France qui obtint du Roi les autorisations ncessaires son
installation (voir chapitre II-3). Cette compagnie ne resta en
activit quune quinzaine danne, puis les propritaires, armateurs et ngociants retournrent leurs anciennes pratiques
dassurance entre particuliers. Quelques annes plus tard, deux petites socits locales stablirent respectivement
La Rochelle en 1695, et Rouen en 1727. Leur capital social tait toutefois trs rduit, ce qui limitait leur capacit accepter des risques importants ou nombreux. Des socits similaires ont probablement exist dans les autres ports franais.
En 1750, une nouvelle compagnie vit le jour : la Chambre desAssurances de Paris qui cessa toute affaire nouvelle
en 1755 puis entra en liquidation (voir chapitre II-4). Puis Claude Hilaire de Maisonneuve tablit Paris en 1753
la Compagnie dAssurances Gnrales de Paris. Cette nouvelle compagnie disposait dun capital important de neuf
millions de livres, dont moiti pour le risque incendie et moiti pour le risque maritime. Elle existait encore en 1774
(voir chapitre II-5).
Sont aussi connues, grce notamment aux jetons quelles
ont fait frapper, deux compagnies cres au Havre peu avant la
Rvolution. Dune part, la Compagnie dassurance solidaire du
Havre fonde en 1783. Dautre part la Compagnie dassurance
du Havre de grce fonde en 1786, renouvele le 10 fvrier
1789, et dont la devise tait : Arrive et sois heureux (4).

Les guerres avec lAngleterre


Avant la Rvolution, les polices dassurance maritime incluaient obligatoirement les risques de guerre
comme lindique larticle 26 du Titre VI du Livre 3 de lordonnance sur la marine daot 1681 : Seront aux
risques des assreurs, toutes pertes & dommages qui arriveront sur mer par tempeste, naufrages, choumens,
abordages, changemens de route, de voyage, ou de Vaisseau, jet, feu, prise, pillage, arrest de Prince, dclaration
de guerre, represailles, & generalement toutes autres fortunes de mer .
Au XVIIIme sicle, les conflits rcurrents entre lAngleterre et la France donnrent lieu de nombreuses
difficults concernant les assurances maritimes.
(3) Selon certains auteurs, une Chambre des Assurances aurait t cre la Rochelle vers 1620 et une autre Bordeaux vers 1660. Mais concernant cette
dernire, il sagit peut-tre de la Compagnie des asseurances de Bourdeaux fonde en 1665 et qui est voque ci-aprs.
(4) Numismatique de lassurance franaise 1670-1993 , jetons n25 28. Les jetons 315 et 316 montrent que cette compagnie existait encore en 1816.

14

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 15

Des assurances maritimes. Partie I chapitre 1

Un premier conflit dnomm guerre de succession dAutriche avait clat la suite du dcs sans
hritier mle, en 1740, de lArchiduc dAutriche, empereur lectif du Saint Empire romain germanique. La France
dut notamment affronter lAngleterre sur le continent et dans les colonies dAmrique du Nord et des Indes,
jusqu la signature de la paix le 18 octobre 1748 Aix-la-Chapelle.
Pendant la dure du conflit, les armateurs et ngociants avaient normalement pay aux assureurs des primes
majores tenant compte du risque de guerre. Mais comme lindique un arrt du Conseil dtat du Roi du 12 juillet
1748, des difficults surgirent aprs la signature des prliminaires de la paix et la publication de la suspension
darmes : les assureurs prtendent ce sujet, que lesdites polices dassurance doivent avoir leur entire excution, & que les primes qui y sont stipules, doivent leur tre payes en entier, quoique les navires assurez naient
pas commenc leurs voyages, [] & que les armateurs & ngocians sotiennent au contraire que le haut prix
auquel ont t portes les primes dassurance par lesdites polices, nayant t stipul qu cause des risques de
la guerre, qui ne subsistent plus dans les cas dont il sagit, ces primes doivent tre rduites proportionnment
aux risques que lesdits armateurs ont p courir depuis que les polices dassurance ont t signes . Par larrt
prcit, le Roi dcida dannuler les polices dassurance signes avant les prliminaires de la paix pour raison
des navires tant actuellement dans les ports du royaume, & dans ceux des colonies franoises de lAmrique,
& de leurs chargemens, tant en rades foraines que non foraines & qui ne partiront que munis de passeports, ou
aprs les dlais fixez par lordonnance de Sa Majest du 26 mai dernier pour la suspension darmes , mais une
indemnit sous forme de prime fut accorde aux assureurs. Un deuxime arrt du 18 janvier 1749 tendit cette
mesure aux navires partis des chelles du Levant pour revenir en France.
Mais la paix dAix-la-Chapelle ne fut quune trve et les anglais reprirent les hostilits en juillet 1755 en
saisissant de nombreux navires de commerce franais. Le 1er mai 1756, la France et lAutriche signrent
Versailles un trait dAlliance pour contrecarrer les prtentions de la Prusse et de lAngleterre. Dnomm
Guerre de sept ans , le conflit se termina en 1763 par la signature du Trait de Paris.
Entre juillet 1755 et la dclaration de guerre officielle, la question se posa de savoir si les voies de fait
commises par les Anglais devaient tre considres comme des actes de guerre ou au contraire assimiles des
actes de brigandage et de piraterie. La question fut tranche par un arrt de justice du 9 aot 1756 qui condamna
les assurs payer la surprime pour risques de guerre au motif que les Assureurs ne pouvoient deviner, lors du
Trait, quune Nation telle que la Nation Angloise, instruite du droit public, commettroit des hostilits, sans
aucune dclaration de guerre pralable ; & par consquent la stipulation faite dans le Trait de garantir les
brigandages & les pirateries, ne pouvoit sappliquer quaux Nations qui exercent en tout temps le brigandage,
& qui subsistent par ce moyen, & non la Nation Angloise .
La Compagnie dAssurances Gnrales de Paris du sieur de Maisonneuve (voir chapitre II-5) qui avait
commenc ses activits dbut 1754 a dailleurs laiss deux Mmoires fort instructifs relatifs des procs
avec ses assurs en rapport avec le conflit.(5)
Le conflit suivant sinscrit dans le cadre de lmancipation des colonies anglaises dAmrique du Nord.
En juillet 1776 ces colonies se dclarrent indpendantes sous le nom dtats-Unis dAmrique et deux ans plus
tard la France leur apporta son soutien et dclara la guerre lAngleterre. En 1783 la paix fut signe et
lindpendance des tats-Unis dAmrique reconnue. Cette guerre se traduisit par des risques maritimes accrus
et la ncessit de fixer des tarifs adapts. Cest ainsi que la Chambre de commerce de Nantes (15 fvrier 1779),
celle de Bordeaux (8 avril 1779) et lAmiraut de Marseille (voir larrt du parlement dAix-en-Provence du
19 juillet 1779) eurent se prononcer sur lpoque partir de laquelle il fallait fixer le dbut des hostilits et sur
les taux daugmentation des primes dassurance.(6)

(5) Le premier mmoire concerne une police souscrite le 11 mars 1755 : Mmoire signifi pour la Compagnie dAssurances Gnrales. Contre
Jean-Baptiste Sombrun et Jean-Baptiste Gilbert son cessionnaire (1763, in folio, 20 pages). Bibliothque Historique de la Ville de Paris - cote 92558.
Le second mmoire concerne des polices souscrites en avril et mai 1755 : Mmoire pour les Syndics & Directeurs de la Compagnie dAssurances
Gnrales, tablie Paris ru de la Jussienne, Appelans. Contre les sieurs Veyssiere, Rancon & Touron, Intims (non dat mais postrieur septembre 1761,
in folio, 11 pages). Bibliothque Historique de la Ville de Paris - cote 92561.
(6) Voir aussi LAdministration des finances en Martinique : 1679 - 1790 par Grard Gabriel Marion qui consacre un chapitre aux contestations relatives au risque
de guerre dans le commerce maritime avec les Antilles (p. 447).

15

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 16

Partie I chapitre 1. Des assurances maritimes

La concurrence des places trangres


Compte tenu des moyens de communication de lpoque, il tait bien videmment plus facile pour un
marchand, ngociant ou armateur de se faire assurer proximit de son lieu dactivit. Mais cette contrainte forte
nempchait semble-til pas certains dentre eux de sassurer ltranger. Louvrage publi en 1723 sous le titre
Le Ngoce dAmsterdam, contenant tout ce que doivent savoir les marchands et banquiers, tant ceux qui sont
tablis Amsterdam que ceux des pays trangers indique par exemple quAmsterdam tait lpoque la principale place mondiale pour le commerce des assurances maritimes. Certes, Amsterdam tait un port trs actif, mais
la bonne rputation de ses assureurs jouait aussi un rle important : il est assez connu que la plus grande partie
des Ngocians de lEurope, aiment mieux se faire assurer dans cette Ville, que dans leur propre Pays , attirs non
pas par le grand nombre dassureurs tablis dans ce port, mais par leur bont, leur cordialit, & leur promptitude
rgler & payer les pertes & les avaries . Lauteur ajoute que cet tat desprit ne contribu pas peu les maintenir dans leur bont & dans leur rputation ; car si on considre que les Assureurs ne peuvent gure gagner que
par un bonheur extraordinaire, ou qu force de signer un grand nombre de parties, pour en pouvoir payer les
pertes quils peuvent avoir, on conviendra que ceux dAmsterdam doivent tre meilleurs que partout ailleurs .
Au-del de la bonne rputation des assureurs, la fiscalit joua aussi un rle dans le choix ngociants.
A partir de 1726, la volont du pouvoir royal de taxer effectivement les polices dassurance dans le cadre du
Controlle des Actes des Notaires & Insinuations Laques (7) incita de nombreux ngociants sassurer ltranger.
Selon un texte de 1732, cette nouveaut a entierement fait tomber ce commerce, qui toit autrefois fort considerable, les Negocians ayant pris le parti de faire assrer dans les Pays trangers, de sorte que les
Sous-fermiers nont tir aucun avantage de cette tentative . Totalement inefficace et mme contre-productif,
le droit de Controlle sur les oprations dassurances fut donc supprim par un arrt du Conseil dtat du Roi
du 12 aot 1732(8) afin de rtablir lattractivit du march franais des assurances maritimes.

Aprs la Rvolution
Napolon fit publier le code de commerce en 1807. Ce document avait intgr lOrdonnance de 1681 en
reprenant lessentiel de ses dispositions, et consacrait de nombreux articles aux assurances de toute nature au motif
que ces oprations taient rputes acte de commerce. Les assurances maritimes taient regroupes au Livre II
du Titre X, avec trois sections : Du contrat dassurance, de sa forme et de son objet ; De lobligation de
lAssureur et de lassur ; Du dlaissement .
Concernant les socits, il fallut attendre la Restauration pour que des autorisations soient de nouveau
accordes. Dabord pour la Compagnie Royale dassurances maritimes fonde en 1816, puis pour un nombre
considrable dautres socits anonymes ou mutuelles.

Lassurance des risques de guerre aprs la Rvolution


Le code de commerce en 1807 avait repris lobligation faite aux assureurs dinclure le risque de guerre dans
leurs polices. Larticle 350 stipule ainsi : Sont aux risques des assureurs, toutes pertes et dommages qui arrivent aux objets assurs, par tempte, naufrage, chouement, abordage fortuit, changements forcs de route, de
voyage ou de vaisseau, par jet, feu, prise, pillage, arrt par ordre de puissance, dclaration de guerre, reprsailles,
et gnralement par toutes les autres fortunes de mer . Par ailleurs larticle 343 rglait par la voie contractuelle
ou judiciaire le rgime daugmentation de la prime Laugmentation de prime qui aura t stipule en temps de
paix pour le temps de guerre qui pourrait survenir, et dont la quotit naura pas t dtermine par les contrats
dassurance, est rgle par les tribunaux, en ayant gard aux risques, aux circonstances et aux stipulations de
chaque police dassurance .
(7) Voir au chapitre III-3 la Dclaration du Roi du 29 septembre 1722.
(8) Voir au chapitre III-3.

16

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 17

Des assurances maritimes. Partie I chapitre 1

17

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 18

Partie I chapitre 1. Des assurances maritimes

Enfin, une circulaire ministrielle du 11 juillet 1818 concernant les socits anonymes dassurance maritime
rappelait clairement que linclusion du risque de guerre dans les polices tait ncessaire la bonne marche du
commerce dans la mesure o : ces assurances sont prvues par le Code de commerce, et gnralement usites.
On ne pourrait les interdire aux socits anonymes, sans porter un notable prjudice au commerce maritime, qui,
au premier bruit de guerre, ne pouvant plus diviser son nouveau danger entre ses assureurs ordinaires, serait forc
dinterrompre ses oprations ou de se mettre dans la dpendance des assureurs trangers. Si les compagnies peuvent
tre exposes payer, en cas de guerre, des indemnits suprieures leur capital, ce danger peut tre prvenu par
la prcaution, dj indique, de fixer le maximum de chaque assurance quelles seront autorises couvrir .

La fin des assureurs particuliers


Lapparition des premires compagnies aux XVIIme et XVIIIme sicles navait pas suffi faire disparatre
la pratique de lassurance entre particuliers, et ce systme a perdur de nombreuses annes aprs la Restauration.
Cest ainsi que nous avons retrouv deux contrats dassurance signs Bayonne en avril 1820 sur un navire
nomm La Pauline transportant des barils dalcool destins Cadix. Le risque tait rparti pour moiti entre la
Compagnie Royale dAssurances Maritime fonde Paris en 1816, et un groupe dassureurs privs tablis localement.
En 1823, une lettre adresse par lagence de Lyon de la Compagnie dAssurances Gnrales maritimes
aux agents de son secteur de la Compagnie Royale dAssurances maritimes, qui venait de se dissoudre et de rassurer ses risques en cours la premire, nous montre que la concurrence entre les compagnies (anonymes,
mutuelles ou de tout autre statut autoris) et les particuliers devait lpoque tre encore assez vive :
Ainsi, la Compagnie dAssurances Gnrales est demeure seule Compagnie anonyme. Peut-tre, cependant, ne sera-t-elle pas la seule qui souscrira des assurances sur le Rhne et la Sane, car il est loisible chaque
ngociant de devenir assureur particulier. / Il serait superflu, Monsieur, dentrer dans une dissertation qui aurait
pour but de vous dmontrer la supriorit dune Compagnie (autorise par le Gouvernement, et dont le capital est
connu) sur les assureurs particuliers qui assurent aujourdhui, ou entreprendront dsormais des oprations sur les
assurances de navigation ; elle est une consquence trop naturelle de la comparaison qui peut stablir. Nous nous
contenterons de vous rappeler que la Compagnie dAssurances Gnrales opre depuis plusieurs annes, pendant
lesquelles les sinistres qui ont atteint ses intrts lui ont fourni autant doccasions de se montrer digne de la confiance
publique. Etc. .
Selon nos recherches, les derniers groupes organiss dassureurs particuliers ayant exerc lassurance maritime en France aprs la Rvolution furent la Chambre dAssurances Maritimes de Paris fonde Paris en 1832
et transforme en socit anonyme en 1837, le Cercle commercial fond Paris en 1829 et transform en
socit anonyme en 1860, la Runion des assureurs particuliers de Paris fonde en 1830 et qui aurait exist
au moins jusquen 1860(9) et enfin le Cercle des Assureurs particuliers du Havre , dont la cration nous est
inconnue et qui tait encore en activit en 1862(10).

Les reliques du pass


Le rle prcurseur et dterminant jou par lassurance maritime dans le dveloppement du secteur des
assurances se retrouve encore aujourdhui dans certains textes trs officiels ayant conserv une rdaction
ancienne, comme larticle 1964 du code civil qui na pas t modifi depuis 1804 et qui stipule : Le contrat alatoire est une convention rciproque dont les effets, quant aux avantages et aux pertes, soit pour toutes les parties,
soit pour lune ou plusieurs dentre elles, dpendent dun vnement incertain. Tels sont : le contrat dassurance,
le prt grosse aventure, le jeu et le pari, le contrat de rente viagre. Les deux premiers sont rgis par les lois
maritimes. Considrer aujourdhui que le contrat dassurance est rgi par les lois maritimes, cest bien videmment oublier lensemble trs pais des textes qui rgissent les autres branches dassurance.
(9) Numismatique de lassurance franaise 1670-1993 , jeton n510.
(10) Ibiem, jetons n309 et 310.

18

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 19

Des assurances maritimes. Partie I chapitre 1

LISTE DES TEXTES RELATIFS AU PRSENT CHAPITRE

Mars 1556 dit de Henri II, Roi de France, portant rglement pour
ltablissement dune place commune et juridiction des Prieur et
Consuls des marchands de la mer de la ville de Rouen. Cet dit fut enregistr par la Cour de Parlement de Rouen le 20 juillet 1563. pages 21 et 22

31 mai 1686 dit du Roi portant cration et rglement dune


Compagnie Gnrale pour les Assurances et Grosses Aventures
de France en la Ville de Paris. Voir lhistoire de cette entreprise au
chapitre II-3. page 65

6 aot 1582 Lettres patentes du Roi Henri III, concernant les pouvoirs
des Amirauts. page 22

31 mai 1692 Deux dlibrations de la Chambre du Commerce de


Marseille, lune concernant lassurance des navires qui ne sont pas
de cette Ville et lautre concernant la manire de signer les polices
dassurances. page 66

Mars 1584 dit du Roi Henri III concernant les pouvoirs des Amirauts pour connatre des choses de la mer. page 23
17 avril 1584 Arrt de la Court de Parlement de Rouen , donn sur
la vrification de ldit du mois de mars 1584 relatif aux pouvoirs des
Amirauts pour connatre des choses de la mer. De la mme date, un
arrt de Monsieur de Joyeuse, Amiral de France, relatif la connaissance des polices dassurance dans la ville de Rouen. page 24
1607 Guidon des Marchands de la Mer. Il sagit dun recueil des
usages et coutumes du commerce maritime en vigueur cette poque
dans le port de Rouen. page 25
24 janvier 1619 Arrt contradictoire du Conseil pour rgler une
contestation relative au pouvoir de connatre et de juger des litiges
affrents aux polices dassurance, dans le ressort de lAmiraut de
Bordeaux. page 50
10 avril 1665 Lettre de la Compagnie des asseurances de Bourdeaux adresse Colbert. page 50
5 juin 1668 Arrt du Conseil dtat du Roi autorisant la cration
Paris dune Chambre des Assurances et Grosses Avantures .
Voir lhistoire de cette entreprise au chapitre II-2. page 51
Mars 1673 dit et rglement du Roi pour le Commerce des
ngocians en gros & en dtail . page 51
28 juin 1673 Arrt du Conseil dtat du Roi qui surseoit lexcution de larticle 7 du Titre XII de lordonnance de mars 1673 sur le
commerce (cet article stipulait que Les Juges & Consuls connotront
des differens cause des assurances, grosses avantures, promesses,
obligations, & contrats concernans le commerce de la mer, le fret &
naulage des vaisseaux ). Un second arrt semblable le 23 juillet 1673.
page 53

13 avril 1679 Arrt du Conseil dtat du Roi confirmant les arrts des
28 juin et 23 juillet 1673, ce qui revenait rvoquer larticle 7 du Titre
XII de ldit sur le commerce du mois de mars 1673 (cet article stipulait que Les Juges & Consuls connotront des differens cause des
assurances, grosses avantures, promesses, obligations, & contrats
concernans le commerce de la mer, le fret & naulage des vaisseaux ).
page 54

Aot 1681 Ordonnance de Louis XIV touchant la Marine .

27 novembre 1692 Dlibration de la Chambre du Commerce de


Marseille relative la clause o autre pour luy . page 66
31 janvier 1694 Lettres patentes du Roi, en forme de Dclaration,
Portant que les Officiers des Admirautez connotront des Matieres
tant Civiles que Criminelles, contenus en lOrdonnance de 1681.
ensemble des cas qui pourront arriver sur la Mer, les Ports, Havres &
Rivages & sur les Quays, mesme entre particuliers & personnes
prives . page 67
27 novembre 1717 Exemple de vieux contrat dassurance maritime
sign Marseille. Avec, la dfinition de quelques expressions ou mots
anciens. page 68
1723 Parution dun ouvrage intitul Le Ngoce dAmsterdam,
contenant tout ce que doivent savoir les marchands et banquiers, tant
ceux qui sont tablis Amsterdam que ceux des pays trangers (court
extrait relatif aux assurances maritimes). page 71
4 octobre 1733 Exemple de vieux contrat dassurance maritime sign
Saint-Malo. page 71
12 juillet 1748 Arrt du Conseil dtat du Roi concernant les polices
dassurance maritimes passes avant la signature des prliminaires de
la paix avec lAngleterre. page 74
18 janvier 1749 Deuxime arrt du Conseil dtat du Roi concernant les polices dassurance maritimes passes avant la signature des
prliminaires de la paix avec lAngleterre. page 75
29 janvier 1750 Premier acte dassociation pass par Claude Hilaire
de Maisonneuve, ngociant Paris, pour tablir dans la capitale une
Chambre dassurances et de grosses aventures. Voir lhistorique de
cette compagnie au chapitre II-4. pages 443 et 446
19 avril 1750 Arrt du Conseil dtat du Roi relatif au pouvoir des
Amirauts. page 76
5 dcembre 1753 Claude Hilaire de Maisonneuve cre une nouvelle
socit sous le titre de Compagnie dassurances gnrales de Paris
ayant pour objet de pratiquer la fois les assurances maritimes et les
assurances contre lincendie. Voir lhistorique de cette compagnie au
chapitre II-5. page 467

page 54

19

Part1_chap1:Layout 1

22/12/10

11:15

Page 20

Partie I chapitre 1. Des assurances maritimes

Novembre 1753 Publication du tome III de lENCYCLOPDIE


ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts et des Mtiers
par Diderot & dAlembert. Y figure une tude intressante sur les
Chambres dassurances. page 77

17 aot 1779 Dclaration du Roi Concernant les Assurances . page 91

9 aot 1756 Arrt de justice concernant linterprtation et lexcution


des clauses des polices dassurance maritimes relatives aux actes
dhostilits commis en mer. page 81

4 avril 1798 (15 germinal an 6). Loi relative la contrainte par corps.

1758 Quelques dfinitions relatives la Marine et aux assurances


(daprs le Dictionnaire historique, thorique et pratique de Marine,
par Monsieur Savrien). page 81
15 fvrier 1779 Avis en forme de rglement de lAssemble gnrale
du Commerce de la ville de Nantes concernant laugmentation des primes
dassurance maritime, la suite de la guerre avec lAngleterre. page 84
8 avril 1779 Rglement des Directeurs de la Chambre du Commerce
de Guienne, sur les assurances & les frts conditionnels pour la Place
de Bordeaux concernant la guerre avec lAngleterre. page 87
19 juillet 1779 Arrt du parlement dAix-en-Provence Portant
Rglement sur les Primes dassurance maritime . page 90

20

1783 Trait des Assurances et des Contrats la Grosse par


M. Balthazard-Marie merigon. page 93

page 93

5 juillet 1805 (16 messidor an 13). Dcret imprial concernant la


vrification du Papier sur lequel sont crits les lettres de voitures, les
connaissemens, chartes-parties et polices dassurance de Marchandises. page 93
10 septembre 1807 Code de commerce publi sous forme de sept
lois successives. page 94
11 juillet 1818 Circulaire du Sous-secrtaire dtat de lIntrieur aux
prfets et aux chambres de commerce concernant les Socits
anonymes (extraits relatifs aux assurances maritimes). page 104

Vous aimerez peut-être aussi