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'J'mn n'lltll\t.cus tuu .osoPtiiQUI!.

Sunu.m:3 ou Y1 auta. (pr[act. de

r,,Qn Paul Jo'uryuc).

GALLlMA RD

AVANT-PROPOS

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les deux ouvrages d'Esthtique que j'ai publis avant


eelui-ci 1 j'ai examin du point de vue -mathmatique le vieux
problme des canons et tracs rg11lateurs grecs et gothiques ;
ceci dans le cadre d'une esthtique gnrule des " arts Je l'espace ,
spcialement de l'architecture. Cc faisant j'ai t amen reprendre
assez en dtail la qucslioo de la Proportion en souligna11t 1'im)JOt'
tance qu'avaient pour les crateurs de formes, l'tude de la Propor
tion en soi (dans le plan et ,)ans l'espace), puis l'examen des surfaces
et des corps rgu1icrs ct semi-rguliers du poi:nt de vue de leurs
proportions.
Il m'est souvent arriv d'employer pour les phn<>mnes esthtiques - cn~alions ou perceptions .- situs dans l'espace, un mot
emprunt aux cc arts de la dure , ; celui de rythme. L'ex'emplc
vient de fort loin; cause du rle primordial que joua l'tude de
l'harmonie musicale dans Je -dveloppement de la Mathmatique el
de la Phil-osophie des Grecs (spcialement des Pythagoriciens qui
furent les inspira teur.s e l'esthtique platonidennc), et en vertu de
la thode symphouique, h armouique, du Cosmos, en laquelle ces
deux disciplines se fondaient, leur conception de l 'archilcclure cl
;uls plastiques tait gouverne par des analogies et des prceptes
tirs rie la musique. Vitruve insiste beaucoup sur ces analogies el
emploie du resle le terme d'eurythmie pour dsigner un encharlCment e proportions <t russi u, c'est--dire une symmetriu Oll
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1. L'Eslhlique des Proportions, t vol. Le Nombre d'Or, 2 vol. Gnllimnrd

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CO!JlmOclulation produisant un effet non seulement harmonieull


mais aussi symphon iquc, organique.
Ayant at~ cours des essais mentionns plus haut dvelopp et
autant qu'il m'a. t possible approfond~ les n otions de proportion,
de symtrie (au sens antique du mot 1) et d'eurythmie dan~ l'espace,
je fus tout naturellement amen me retourner ensuite vers ce
concept de ryllun<! que je n'avais fait qu'eflleurer; ceci aussi hien
pour <:outrler si1 SOn extension aux crations artistiques dans
I'esJntce tait j usti fialJie au trement {jUe par mtaphore, que pour
l'alJordcr, l'explorer dans ses retranchements plus intimes, dans
son essence mme.
D'oLt le prsent "Essai 8ur le R)thme "
Comme dans mes essais d'esthtique << spatiale n, je me suis
tendu sur le ci\t mathmatique de la question; s'il me faut pour
cela une excuse, il me suffira de rappel~r que dans la langue de
ceux de nos anctres spidtuels qui se sont jadis occups d'Esthtique
avec le plus de succs, le .mot pu6P-6 signifiait aussi1bien Nombre
que Rythme.
Pom cc11x qui ne seraient pas au courant des hypoLhses mise!! rcemment sur la composition des tracs rgulateurs grecs et gothiques,
spcialement <le l'interprLation due llamhridge ct Moessel de
la symtri e dynami(JUC" des anciens, j'exposerai rapidement dans
h:s trois premiers chapitres de ~ette tude celte thorie de la symtrie '
dynamique, dveloppement et cout'Onnement de la thorie pythagoricienne des proportions, el qui fournit pour les arts de 1'espace
non seulement une voie d'accs logique, mais aussi un procd
mathmatique de contrle et de composition. Le chapitre II <~nalyse
en dtail la n olion de proportion qui, nous Je venons, se retrouve
dans les arts e la dure )) ; les planches annexes au chapitre IV
constituent un to.leuu des schmas gomtl"iques dont la connaissance est utile pour la comprhension des tracs rgulateurs grecs

et gothiques, un rpertoire de formes examines sous l'angle de


la (< symtrie dynamique u, c'est--dire de l'agencement hal'lDO
nieux, symphonique, de surfaces lies ent.re elles par une proportion caractristique ou un ench atnernent de proportions drives
d'un mme thme.
Les chapitres suivants attaquent les questions qui font plus spcialement 1'objet du prsent travail : notion du rythme, essentielle
dans les arts ile la dure, question des affinits el des di vergences
entre les concepts apparents de rythme ct Je proportion (appa
rents comme les concepts plus gnraux de temps et d'espace).
On remarquera au cours des pages t)Ui suivent que je cite souvent.
M. Pius Servien; ses ouvrages 1, en effet, me paraissent coustiluer
. ce qu'on a crit de plus remarquable sur le llythme en musique el
en. prosotlie depuis l'poque lointaine o J.e Pre de l'Esthtique
mditerranenu.e tablissait d~:~ns Je Time les intervalles de la Grande
Ga,mme, de ce qu'il appelait le Rythme ou le Nombre de l'Ame
du Monde.
1. Essai sur le~ ythmes toniques du F,.an(lis. Les Ptesscs Uoivesitaitcs de hanc.c.
- Jntrvduction une connaissance scientifiiJue des faits musicaux. - Les llythmcs
comme introduction physique l'l>st!ttiquc. - Lyrisme et struclwea so11ore1. - f'ri11
cipes d'Ethti~ue. - Les troiR derniers ouvrog~;8 'dits par Doivin e t C",

. 'ii
;

1. .~.vmmctdrl c!lrz Vltruvu fh ar:tpoco de& architcctco ct dos philosoplao grecs)

aignifle: C"lllmcusurat.il ot6 entre uo IOUI et s:s parties, corr<:Spondaoce dtermine


pao \ooe eonoouunc mesure entre les diffrentes pMtics de l't;useml>Je, el cnlre ces
par.tio.~' <:L Jo tout. ccst tncorc le sens que les archi tectes gothiques eo. coux de la Reoaissano:e donne nt au tnot du syrn~lo'ic; la signifkation (errone] moderne, h~bituciiJ,
ne s'introduit qu 'il la fin du xw si ~de . En 1ti50 encore, Frnrt de Cho.ml.ray crit;
Symtl'ic ... union et concours g~nral de toutes les parties d'ua tlillce...

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11-

CHAPITRE PREMIER

SCIENCE ET ESTHTIQUE

n oommencerai l'expos succinct des thories dveloppes dans


mes deux ouvrages prcdents par une affirmation d'ordre
sociologique qui en rsume la fois les arguments ct les conclusions : savoir que Je point Je. vue gomtrique a caractris le
dveloppe!n ent mental aussi bien collectif qu'individuel de tou.te
la civilisation que l'on peut appeler mditerranenne (pour souligner
en plus du rle de la Grce antique, celui de l 'gy})te et des smites
hbreux et arabes) ou occidentale (pour embrasser 1'apport trs
important de l'Amrique du Nord); ce sont la gomtrie grecque
et le sens gomtrique tel que le dfinit Platon dans la " Rpu
blique )) qui (de la faon prvue p ar Platon) donnrent la race
blanche sa suprmatie technique et politique; c'est aussi cet esprit
gomtrique qui fit clore et fleurir l'architecture grecque, l'archi:
lecture gothique et tout l'art de la Renaissance.
Le sens de la proportion, l'~tude des rapports et des proportions,
des encha'i ncments de proj>Oitions menant par la << symtrie n organise l' eurythmie ))' sont la base de l'esthtique grecque (les
gyptiens avaient ~lj Je sens de la gomtrie, concevahmt le plan
d'une uvre d 'art comme une ()Ornposilion gomtrique dirige,
m a is ne nous <Jnt pas l a iss de commentaires ex.plix:ites ce sujet) ;
on peut ajouter que ce sont la mathmatisation de la musique par .
Pythagore, et l'tude gomtrique .et arithmtique des intervalles
et des accords musicaux (Archytas et Platon) qu~ leur tour de la

-13-

ESSAI SUR LE RYTHME

SCIENCE ET ESTHTIQUE

musi!]ue ont fait refluer la conception harmonique, symphoni!]ue,


dans 1'ar(!hite<;Lure el les arts plastiques.
Citons ici V ilruve :
l .a s)"mlrie consiste en l'accord de m esure entre l es divers
lmculs de 1't.avre, comme entre ces lments spars cl 1'eusemble ... Comme dans le corps h umain ... elle dcoule de la p roportion - celle que les Grecs appellent ana.logia , - consonant;e
entre chaque partie et le tout... Cette symtrie est rgle par le
module, l'talon de commune mesure (pour l 'uvre comire),
cc que les Crees appellent le.Nombre ... Lorsque chaque partie importante de 1'difice est en plus convenablement proportionne e par
l'accord entre la hauteur et la largeur, entre la largeur et la profondeur, ct que toutes ces parties ont aussi leur place dans la
symtrie totale de l'difice, nous obtenons l'eurythmie.,
Notons que celte symte organise de Platon ct de Vitruve n'a
aucun rapport avec l'acception .moderne du mot (symtrie statique,
mcanique, rpLition <l'lments identiques de part et d'autre d'un
axe ou '' plan de symtrie u); c'est au courant du xvn sicle que
le sen s ancie.n, encore en honneur chez les ahitectes gothiques,
s'est pcru. Et avec le mot l'ide, l'esprit, le rcssOl't crateur.
On sait fJUC (:elle amplilication de la composition gomtrique en
composition symphouique refltait la conception pythagoricienne
du Cosmos (mathmatique .et harmonique tout la fois), et la
n1)'SiitJ1Hl pythagoricienne du nom'bre; celle que Platon exposa
dans le Time.
Void dans le mme ordre d'ides qu~lques lignes du nopythagoricien Nicomaquc de Grase qui clairent parfaitement les
phrases dn Vitruve :
u Mais comme le Tout tait une multitude i.llimite... il fallait un
Orn!... or, c'est da ns la Dcade que prexistait un quilibre entre
l'ensemble et ses lments. - C'est pourquoi de par sa Raison le
Dieu unlullnanl avec art ~e servit de la Dcade comme ~l'un cannn
pour le Tout. .. et c'est pourquoi les e nsembles et leurs parties ont leurs
rappo rts de concordance bas~ sut elle ct ordonns d 'aprs elle. u
La m eu!ion de la dcade (dont la tt perfection n est du resle
aussa rappele par Vitruve) voque jusl.ement ces spculations sur
\.es " nombres purs " ou archty pes de nombres chres la con-

frrie FYthagoricicnne 1 ; on p eut supposer que c'est celle prminence acoorde la dcade et la pentacle (le ,, Cinq ), ainsi
qu' leurs symboles gomtriques, d~cagone, pentagone et penta
gramme, qui amnera les arclaitecles grecs (puis gothiques)
manifester souvent leur prfrence pour des tracs drivant du partage en 10 ou 5 parties gales du cercle d'orientation, et favoriser
l'emploi des 1 symtries irrationnelles dont nous p arlerons plus
bas.
.En, tout cas les rflexions de Platon (dal'\s le Time ct le Thtte)
sur la proportion 0 ' (( analogia n) aussi bien entre lments linaires
qu 'entre surfaces et volumes, s'accordent dai.rement avec les dveloppements de Vitruve sur la rigueur absolue avec laquelle doivent
s'enchaner les proporUons, et nous laissent comprendre comment
de ces corrlations, de ces corre spondanccs voulus entre les lmeuts de l'uvre et Je tout, de ces jeux de rcurrences des formes
et des proportions, pouvait rsulter la '' symmctria ou " commo
dulatio dfinie plus haut. '
Cette conception symphonique de l'architecture im posait d'un
ct plus de conditions mathmatiques, mais suggrait de J'autre
plus de possibilits cratrices, un plus gland choix de solutions
visibles, et par e:es li ens de couespondauce harmonique entre
J'ensemble et les parties aboutiiSsait pour c h aque plan une cration
vraiment., organique l .
De plus ce principe de composition m nthmatique rigoureuse,

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t. Ajoulons aussi que la dcade en lnnl que tNraclya {1


2
3 + 4, somme des
4 prcUli~ra uomhrcs) voquait, parmi les rnpporas num~riqucs imngino~lc8 enare ses
diffrents o.llmcnle, t UI spciulcmenl eeu:r qui reprt!s~ul<aionl lu principau:r necors

earaclrieaot la gamme pylhngorieienno (~, ~~ ~ oclnve, quarle, quialle). dans une


lyre tlraoorde ayent ses cordes proporlionnetlca Il 1, 2, 3, et 4.
2. c Une uvre d"art est onnlomiquemcnt, q uoiqull n n j>hyaiologiqucmeot , un
organisme. C'eat uue hnrmooia, un e un it.

Professeur 1. MC MuunH. The Uni/y of Modern Problems


L"uvre d"art est ~n prPmiAr liru un lre concret ind ividuel impoanll'impressiun
de possder une individualil propre, comme un o personne .. son crilrlum csl pr~
cis~mr nt l'unit qu"elle montre dans la varit do ses p:arli< a, son cornclro organique, la fait de manifester un dc&~cin .

S. ALtu~OLN, r Pflilosophy ancl .Art


c L'Art est l:a facult de crer des organismes vivunla tavec la pierre, !"argile, Ica
couleurs, les lons, les mots ...

Pror, sscur ScucM.\ CHEI\ . a 1/ar~dbllclt der Architd:tur .

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qui a.uroil pu abouli'r la ptrification, cristallisation, dt!S plans


architcclumux ou dcoratifs, s'est trouv ds la grande poqne
grecque vivill par l 'e-m ploi, de pr frence aux modules arilhmtiiJues simples t, de ceux q ue Platon appelait dj commensurables
en puissancc , '1, el Vitruve cc gomtriques , Gpour les d isti11guer
des pn~ micr:;) , c'csl-dire des proporlions dcoulant de l'apports
(( irrationnels ,, (incommensurables), comme

1'

v2. {5. v

5+ t

(la
2
S1:clion d o re), ' tni du reste livrent, com me l'a r em:u'IJil J ay
Ha.:mhi ge en lllOnlrant la justesse de l'expression employe par
P laton, des enchane ments de rapports et de proportio ns commcnSUl'ables, (et " eur~thmiquemeTll n o rdon n s), entre l es surfaces
rsullaHtcs ; les proportions ainsi obtenues ()nt en plus l'avantage,
sur les ~.rics statiques, d'in t roduire automatiquement, au lieu de
la simple rplili01s, dc:s rcuncnces rgles par des lois de s~mili
t.udu " d ynamictue , a na logues c elles qui gomernent les pulsalions e c roissa11c e des organismes vivants.
L'emploi des proportions irrationnelles, sur lesquelles les Egyplilens lOJHobrcnt ClHpirirtuement d~ qu'ils eurent appris diviser
l eut cercle d' orientation on 4, 8 et }.() parties gales (ce qui oleur
fournissait le m oclule gra phique \[2, rapport de la diagonale au
cl. du carr), puis lo rsqu'ils eurent trouv la construction plus
compliqu e porrne tt:m t de diviser ce cercle en 5 ou 10 parties gales
(ce qui leur livra <le jeu infiniment vari des prop()rlions drives
de lo ~edion dore, rap port entre la diago naleet le ct du pentagone rg ulier, aussi en tre Je rayon du cercle et le ct du dcagone
rgutie, inscrit) , fut stimul ch ez les Grecs par l'ide des corres-

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1. l.es nlf>dul es nr il!lm tiquea &ont ceu x dont les l." muHs dtha s' obtieoneot en
lts 11Htltopl3nt (ou en les div is nt) par des n ombres ent iers {2, 3, 4, 5, etc.) (: est bien
to r! que lu no m d u Vitr uve est as ocitl a ce~ canons statiq us ; c t luici dclare
nu cou loa ir c 'l"e les 'l UC~II o n d~licatu ae ra pport ot la sy:u~trie se rlls olvcot par
les rnpports c t m ttood~s fomtriqus tics proporlio ns irral in nnellcs) De mtme,
l'aciolo, comfl~<uaut co pa 0"6P, d it trs clairement : Car la proportion a un elllploi
beaucoup plu s vast<: dans lt d omaine des quonlilt's COIHinucs 4ue d a ns celui dP. nom iJrc&
tnli~rs ... (Divinu {'ooporl!one).
t . t:'esl l':.uu'ricain JJy 1lamhid2e qui d a 1919 ( Dynamic S)'mmetry ~. Yale Uni
vers il y Press) avnit relc\'d ~ ll S le Th~ti:te rte Pla lon rex pression ' 8ualo'E< o~IIJ.S:Foi
app lique a rls ro om~rea o u a d es dimensions linaires ineommensuraLies 10~is tris
que ks nn mures pl~ns c'cst.--dire les au1taces reeta ngolains qui en drivtol soi ~nt
reli ~s p~r des rapporls commensurables.

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Proportions 'un corps masculin (carr

16

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et section dore).

PI.ANCliE

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pondances morphologiques ct rythmiques entre le corps de l'homme


et l'Univers (Platon, " Time n); intermdiaire entre le u l\tacrocosme "et l'homme, le temple rflchissait, accordait leurs eurythmies >> respecti:ves. I.a oorrespondance harmonique Univers-Temple
est dj voque par les architectes gyptiens 1 ; l'a,:cord analogique
. Temple-Cor.ps humain (celui-cil sera hien tt appel microcosme paJ
les no-p-ythagoriciens et leurs hritiers excentriques, gnostiques et
Kabbalistes, puis par les bndictins platonisants contemporains
des premiers architcelcs gothiques) a t rig en principe par les
arehitecles grecs ainsi qu'il ressort des passages trs prcis de Vitruve ce sujet.
Or, dans le corps humain, qui reprsente, en effet, une s-ymphonie
de proportions trs complexe mais (pour chaque corps) trs unitaire,
on sail que la section dore el les proportions apparentes (spcialement vii)rcvienncn t en leitmotiv constant 2
Le corps humain, ou microcosme, fut ainsi trs tt s~mbolis
par le pentagrammc (pentagone toil), qui donne une srie rcurrente indfinie et (( pulsante des puissances <)e la section dore,

}(

(.0 = v5i

= 1,618...).

et quil avait t le signe de ralliement

des pythagoriciens comme symbole de la Vi e et de l'harmonie dans


la sant~.
Les planches I, H, III ct IV montrent des schmas graphiques

'

B
Schma geomlri(]UC de la planche 1.

1. Co temple ost cornllto le r.id. en tolltcN ses dispositions Inscription sur un


fragmen t d u lemplo do flnms~ Il, au Muse d~ t:air.;.
2. L'cxplicntion scien tifiq ue d o 1~ prtleocP. do la section dore dans les proportions
dot corps humain (cl do celui cJc beaucoup ti'N res vivauts) cl dana la morplt>le>gia des
tlll.Oleo n t donufe nu cours des d ernires uun6ea: il angit d'un ct des co.ntlitions
m(cnoiqu~s de 1:. crnissauce, de l'au tre des propl'itils matho\matiqucs sp~cinles de
eNtainc s~l'ie ndditivo (la s~l'i de l"iboMcci 1, 1, 2, 3, 5, ij, 13, 21, 34, 55,8~ ... \ , des
nfOnits alg~brirptcs et g~oonlriqnea entre cette stirie ct la srie g.,mtd(JU~ do raiecot l2f (section dore), puis entre lu arie l2f, le rcntllg<>nc, et certnincs spitalcs logltilhnoiq ucs.
.
Cf. : 1'. M. Ja cgor, Lectu res o n the Principlu or Symmctry ; d'Arcy Thoonpson,
Growlh ond ~orn\ , et mon Nomboc d'(lo-, (}/. Il. 1'. d.l.
3. Ce choilo: intu itif se trouve justiO aprs coup pour les raisons rsumes dans la
note

prt~Ad~ ote,

.,1. ouss i I)!H CO q\l!) leg eym.;tde" pe nt~~onalce, dominuutcs d4n~ Je

monde organique, ne se r1mcon1rent pas (et ne peuvent pas se rencontrer! dans les
yslmcs inorganiques, en crislatlographie par exemple, ou ne paraisstnl que les
tiy1utrics heugonalcs et cuLiques . L'explication g~ornlriquA est ici to~ simple, et
coux qu'elle int~resso la trouveront dans l e~ ouvroges cits il la llo de la Ilote prcdente.

-19 -

'

ESSM SUR l,E RYTHME


.

PI.ANCIIE

sc rapportant trois corps humains diffrents mais ayant leurs


proporlions gouvernes par le thme de la section dore. Le s.chma
tlu corps (athlte vicnnois) figu.r' sur la planche 1 est encadr par
~~.carr (la planche Il ne fait que repwduire l'armaturi! abstraite
tres remarquable de la planchz I) ; les deux autres (III ct IV) sont

y5

cuca.t.rs par un r~etangle - ')

(deux r-ectangles

va-

Ill

superposs

hol'iwnta Jc mcnl) ; dans les deux ptem icts ex1~m.ples (1 et III) le


liOillbril parlnge le corps verticalement dans Je rapport 1lc lu scctim
dore, dans le Lroisime (IV) dalls le rapport

5.

Dans les trois cas

la hauteur de la tte est gale la distance verticale entre le


nombril ct le milieu du corps (fourche).
On ne se1a <lonc pas tonn de la faveur .accorde aux tracs drivant d ' un cercle direc~eur partag en cin11 ou dix parties gales,
voquant les symboles respectifs du microcosme (t>entade) ou du
m.acrocosme (deadc), cl .aboutissant aux mmes symtri:es " ir.rationnellt!S )1 ayant la section dore comme thme d{)lminant.
L cnc:orc Pin ton, au moins pour le rapport majeur de la correspondance << Univers-Temple-Cor.ps .humain )), nous liv~e dans le
" Timc n , le rbus fondamental n, oette fois g-omtrique, en
signala ut le dodcadre comme symbole mathmatique de l'harmonie du Cosmos; le dodeadre, en effet (corps l'l~gulier inscri.ptible 12 faces pentagonales), reprsente parmi les 5 corps rguliers
l'amplitic:Jlioncn troisdimensions du pentagone, et comme tel livre
dans l'espace (spcialement sous ses deux formes toiles, transposition en 3 dimensions du pentagramme) le ;jen le plus riche imaginable de proportions dynarniLJUes drives de la section dore.
t'importance, .pour l'tablis~eroent d'e urythmies gomtriques
abstraites ou architecl:urales, de l'P.tudo dt:s f> corps rguliers (ou
corps platoniciens), spcialemt!nL de celui sut lequel Platon avait
a insi utlir l'ill!P.ntion 1 , et des proportions qui rsultent. de leurs
com hin a isons projectives ou autres, resta l' ortlre du jour pen
La planche Il. qui donna le schema g6om~triqua du corps masculin flgur6 sut la
plnod1e 1 {t'CJuo,luisarot les proporti oos d'une phntogrnphie d'nlhlto pnruu d us mo
" No: br<: Or v, tome 1), mnntto ~n projection uu J~u de tlodccu6dres toils rel is
barmoniqucr,ncnt .
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' Proportions d'un corps fminin (tleux rectangles 115 horizontaux


superposs ct seetion dore).

SCIENCE ET ES1'IJ'l'JQUE
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superposs et n1pporl

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ant tout le ~rnoyen ge, avec l'emploi consquent dj discrtement r-ecnmand par Vitntve, des proportions irrationnelles,
particulirement de la section dore.
Nous en avons la preuve claus la phrase lapidaire par laquelle
Cam.panus de Novare (xm sicle) rend hommage la section dore
(<~ proportioncm -habentem IJncdiu-m duoque extrema n) comine
e1.ant la proportion qui1 (( en une symphonie irrationnelle n (c'est. -dire une symtrie <lynamiiJUC " rapports irrationnels, mais
,:. H commensurables en puissance u) accorde -de la faon la plus rationnelle les proportions des corps platoniciens.
Mais l'poque des architectes gothiques celle science de l 'espace,
de la gomtrie dans l'espace {:omme base non seulement pratique
mais iologicJIIC, -conceptuelle, de tout trac architectural 1 sc
transmettait quasi sotriquemcnt dans les corporations et loges de
btisseurs, comme du reste dans l'antiquit (Vitruve seul pour nous
rompit le silence, et Vitruve sut rester suffisamment obscut' pour
. ".., les profanes) ; ce fut au dbut de la Renaissance que Luca Pacioli di
norgo donna pour la premire foi~. du point de vue de la thorie
de la Forme en gnl'al, et de la composition esthti:que en parlil:ulier, l'interprtation de l'lgc du dodcadre par Platon, ct cc
la lumire de la phrase mme de Campanus voque plus l1au t,
dans le trait sur la <( Divine Proportion illustr par les magnifiques pures de Lonard de Vinci.
A la mme poque P ier deNa Francesca publiait son trait De
Qui'nque CorpMibus consacr galement 1'tude des cinq corps
platoniciens et des pro.porlions qui les caractrisent.
Aprs Palladio, on peut dire ttne, avec l'exc:epHon de quelques
ractions locales 2 et temporaires, 1'lude de la l\lathmatique pure,
'

horizontaux

L Ars sine Scienlio. Nihil ~.dira le mnilre architecte Jcon Vignot de Paris , nppd
~o consultation pat 1<'8 architectes milu na ia qui ne (leuvent e'accorder sur la coutinnalion du Dme (~cci ~n 1a~8).
2. Parmi les manifestntioDR de ces rctnr. tions locales citons ici J"ouvr:~gc trop IHU
connu de J'nrchilc(:l " C. E. Uri seux, pnru en 1,52 a Paris ~ous le til re do :
'fmiLA du Dcuu Esscnlicl dans ks Aols appliqu particulitemcot il I'Arc hiltcturc,
. uHc un 'frail dcs Proportion> llnrmonit1ne
La lecture de cet intressant tl'avnil oH. nlre qu'en France IR hotlc ~ntre le$ ennemis
et les partisans des trac~s r(g\J i nt~ uos symphoniques n'a jnu<nis ccs ; Uriscux
nccuse l't'l'l'nU it (qui, dit- il trs jusl ~ment . n'a rien compris YilrU\') d lre le p&r
des agomtres empiriques, l'till des nut~urs de la dc;~dcoco de J'archi tccturt: en
l-'rance, Il ri seux ~ll con:rnire, comme il t'tssort du Tra it des 1ropurtions l!~rmo-

-23

\
IiSSAl SUR LE RYTiiME
de la Sci:eooe de l'Espace, tomba peu prs en dsutude comme
ressort cie la cration architecturale ou plastique; le sens m~me
du mot symtrie est oubli; la composition arch.ilecturalc dev1ent
1111 c juxtaposition acadmique d 'lments u cl ass.1ques n avec pla.q ua""C arbitraire e molifs-clichs gal e m eut classtques; les propOl
lion~ 11c s urvivent que dans l 'emploi empiri'que Je m odules el de
rapJlorts ari thmtiques s im..plcs.
.
Ge n'es t que rcemment que le problme du plan abstra1t c l
r i!!ottreux 1 , {lu trac rgulatem goll)trique, est revenu l'ordre
dt~ jour, en mme temps que la controverse plu~ gnrale : c~mpo
s ition rigoureuse oppose l'inspiration; les arll.stes, les ardutecles
i pendant deux .cents ans avaient 1lcalqu et Jllxtnpo.s avec plus
1111
ou moins de bonheur des cliehs stwcturaux. ou dooraltfs, tournent
tic nouveau leurs re"'ards vers ]a gnmlrie.
Le:; ingnieurs o~t videmm ent beaucoup conlribu~ rintroduire les m athmatiques dans l 'architecture; il n ~ s'agtt cependa.nl
pas i ci Iles mathmali'ques pratiques et utilitair~s (calculs de rssstance , c:tc.), quoiqu'elles suffisent 1mrfois pour nnposcr des fo.rm es
pnrfaitcrncn t belles, m ais de la connaissance mdite de la sc1en<:e
abstraite de 1'espace, de la gomtric de la Forme et de la PropoTtio n (celle que Platon recommande ans 1,'1 " ~publiquei' >~). Po~r
dvelopper la comparaison ; de m rne qu ~~.n Pter dell.: 1 ranc~scu,
un Alberti, un Vignola , un J.onard, un Durer (sous 1 wlluen;c de
Paci oli) avaient pouss jusqu'au bo ut l'tude ~cs mathmahques
pures connues de )e 111 tcmps, de mme un arch~tcctc ou m me .u1~
pei litre 11 complet ,. devrait (conform ment a u p? snl de vue exon:t JIH:
ici) en. plus de t'tude approfondie de ln proportmn, des proportwns
snr l e pl:m el dans l'espace (en part.iculict' l'tndc des cn.rps, rgu-
liers l!l semi-rguliers te lle qu 'elle loi t prcisment ptatquee par
t:es m. 1t 1cs), :;'assimiler t out ce <Jue la math;rrwl ique moderne a
ajou t la science de la Forme el d es proportions'

r , nnrtie de aon oun~ge et d e ses comrntnlnir cs sur l'alladlo. _3 gard


ruqncs qu 1 '"' ,.,
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arcti ccturnl, lrc modill (L cnuso des conditions prntiq ues JUtpo&r!ea ~ 1 elec.u h OII par
les donnes spciales afTt!roo l e&ou cas consitlJ' : lopographte, mal~rraul, resl&laucc,
cotlt rgleoncnts mtnicipaux
.
d

2.. ' li olons iri ,111un archllcct~ da New-York, Al. Claud !lragdon, s est servr e 1' ac a

. SCIENCE ET ESTHTIQUE

Celle question de la composition rigoureuse (non pas cmpil'ique,


mais gomtrique et symphonique au sens o l'entendaient les
Grecs) ne se pse pas du reste seuloment pour les << arts de l'espace "
mais a t potte dans les domaines entre autres de l'art. prosodique, dnn s lequel il s'agit de ryt:hmes " dans la dUl'e n, in,cr sibles; 110us toucl10us la fameuse controverse suscite pat quelqu es
boutaues e Paul Valry(<< l'enthousi'asmc n'est pas un tat d 'me
d'crivai n " etc. ) . J e c;rois que toul le monde est peu prs d'accord
sur le vrai caractre de cette pseudo-antinomie ; comme l'a dit
quelque part Lucien Fabre, u ~e que condamne Valry, cc n 'est pas
celle espce tli: feu intrieu r qui aHmente l ' intelligen ce et l'imagination cratrices ct leur expression, mais le manque clc contrle,
l'a bsence de gardien ou de vestale capohles d'empcher ou cl':im iner les sool'ies el les fumes u.
Sons ce " fen intrieur u, en efPel, sans la passion qui an ime Je
rythme interue de l'artiste, il n'est de puissance crat r ice ni dans
, les arts de l 'espace ni dans ceux de la dure 1
Ce qui n'empche que pour l'archilecturo en tout cas,. cratrice
de surfaces et de volumes ordonns en r ythmes et en harmo n ies
qui; au lieu de sc drouler s uccessivement dans le lemps, sont perus
et con lr!s . la fois dans toutes leut'S con'>lations, la sen tence de
l'arc hitecte gothique reste, me sem ble-t-il, sans a.pp l : " Ars sine
Scicnt.ia Nihil . "
A la base de cette conception gomtrique et .harmonique de
l'archilc<:lurn, de l'art tl 'agcu ccr conformment une symtrie, une
commollu.lalion org:111isc, lignes, surfc.ces et volumes, se trouve
la tlH~oric de la proportion ; nous a l!ons, .pour ceux <tu'un pc u
d'arithmtique el de logique lmentaires n'effraie pas, tcher
dans le c hapilre suivant d'en prse nter l'essentiel.
empruntt<s l'tude des corps riguli<rs 4 di mens' o ns Iles hyp~teorps . donl les
Spfeiflcauons el IPs projrctions dans nctre espace sont connues) pour tablir Ccl'lttins
de ses schmns d~coratirs
1. Il est nsscz int~ ressanl do remarqurr ici, (ol c la pourra nidor foire comprendre
le point de vuo rl1 Valt!ry), que UetthoH:n profe ssait le plus profo nd mptis pour
l'motion sentimcu(ldu comon ... tat d'timo ,J'auditeur : ~'1 . Rom"in llnllantl , dans ~"Il
livre sut Gthe et Uee tltovn, nou s ap1r. 11(1 (tl'upts ltl rioa von Amim qui pr'serora
l'un l'nurre les deux gt au.ls ltornmSJ qoc 1~ mu~<: n sc b~>uilla pom ainsi dir~
avec le poi:le p:trcc que celui-ci, nu cours "'" h ur f<llt:oulrc Tcpli lz, l'Ut les laruwa
<lUI yeu:~ en coutant Beetho ven j ou 1r pour lui.

24 -

-25-

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CIIAPITI\E Il

LA. PHOPOR'l'ION

LA

notion de proportion 1 est., amsi Lien en logique qu'en


.
esthtique, un~ d~s plus ln~entaifCS, des plus importantes;
et de~ plus tffic: dcs p1-C1Ser; elle est tantt confondue
avec celle de l'apport, qui lui est. logiquement antrieure, tantt
{spcia!t~ment lorsque l'on parle des proportions au pluriel) avec
celle d'un ensemble, d'un enchanement de rapports caraclrislliques relis par un module, 1m sous-multiple commun aux lments de ces mpport.s; c'est alors la notion plus complexe, mais
fonde sur l' ide de proportion, que les .G recs et Vitruve appelaient
Symmetria '' et les architectes. de la Renaissance '' Commodulatio ou " Concinnitas .
Les Anci:eus poussrent trs loin l'tude 1le la proporl.ion ; la
thorie grecque de la musique, dveloppe spcialement par l'col e
pythagoricienne, dans laquelle les intervalles entre les notes sont
figm's par les rapports entre les longueurs des cordes corrcspon
<!antes de la lyre, et l'application d'analo~iea musicales tou~ l ~s
arts, spcialement l'architecture, ont fait que l'tude des propor
tions tait devenue pour les Grecs, spcialement pou-r Platon ct so n
cole, une discipline la fois logiqttc, esthtique et mlaph~sique.
L'innuence de cette es thtique platonicienne fonde sur la con1. les pages qui suivent so nt'' " pa1'tie empruntes l'anicle SUt' ta Proportion
dans les Art$ rlas ti]llcS paru sou~ ma sigrlatur., da ns le volum e u Arts el Lill<'ra\Ul'~s ~ de l'l::llC!Jclopdie Franaise.

- '21-

PLANCiiE

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I~SS!Ll

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SUR LE RYTHME

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ceplion symphonique cie l'univers se retrouve dans ~architecture


greCCJlHl et hellnistique, ensuite, d-e par l'influence, explicite (Boce
cl ses oommentateurs) ou occu lte, no-platnicienne au moyen ge,
dans l 'architectuae gnl h ique, pu is cause du re nouveau platoni~ien
dans la deuxime moiti du .:xv sirle, dans l'architecture de la
premire Henaissance. On peut dire d'une faon sommaire que le
concept de proportion a t en eslht.iq ue 1'a.pport caraclrh tiquc
Iles Grecs, ou si l'ou veu t, de la civilh;al ioQ m diterranenne lato

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ta blie, celle de pro portio n en dcoule immdiatement. On peut
tuuLmeut: p1u la ,J.;Onition cl'Euclitle :
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" La Proportion est l'quivalence de deux rapports. n
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Si on a tabli deux rapports '
entre Ies deux graucleurs

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nwnl comprcnrl : t la pcrccplion d'une relalion ronctionncllo ou d'o111tl hi(!r&ochio do
''altUo''l cro tru tleux ou plus i~urs ohji!\9 de l a coron;1is8ance tl 2 le~ discemomcnt de ln
l'dation (lU la comparASOil d~s
leut s, qunlitntins (JU quantilatiV\'8 . Lorsque ceii~J
comparaisoro aboutit u11o c pcs~c ctunolliLnlivo ne\ltl, &on r(!snltat esL I<J rapport.

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du scgnwnt AC = a si l'on prend CD = b comme unit de lon gucul'.

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rapport est la com parison quantitative entre deux grandeurs .de


mme espce 1 . S'il s 'agit par exemple de segments de ligne droite,

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J,E l'AI\TA CE ASl"M Ji TfllQ liE I.E P L US SIMPLE

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Les An ciens ava ient d j remarqu fJ Ue, p u isCJn'une proportion


exprima it 1'g a lit e de ux rapports , !roi;; termes au moins sont
n cessaires pour crire une proportion; c 'est Je cas de la pro-p o rtion

:t-

contin u e e n g n ra l ,

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\mpl i li ca li o~

1, 2, 4, 8, 16, 32, etc.

F.T L A P R Ol'OHTION COl\ TINUE CORRESI'ONOANTB : LA SI?CTJON DOIIn

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e.s l la m oyenne gomll'i (Jllt' (o u propo rtionnelle) entre a et c. C'est


la pro portio n g om t ri q u e, di~joi n tc ou continue, qui est g n ra lement cnvisngc en cslhlique et spcialem eltt en architecture.
L'qu atio n d e proportion p eut avo ir du resle un nombre quela
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- = -,etc.;
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seconde srie d 'ga li ts 1eprsen tc la propo rtion continue proJH'e
ment dite, srie o u progressial) gomtri(J Ue, cormc par e xemple

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co11tinue si deux. de ces uomiHcs sont idcnlirJUCS. La proportion

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u n e proportion ; celle p roportio n est liguru par l'ga ll d es deux

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11o m ogn cs A e t B d ' u n ct , c t les cux g rand eurs llOmogncs


",, ct Ddl'
C <JUl s 'no n ce A est B comme
e an l c, l ''egn l"t'A
1 e IT = i'

de la (:onstrnction prcdcn le. Pentngone cl pentogrnmme.

~ = ~

On peut essayer d e simplifier encore,

33 3

PLANCHE

ESSM SUR LE RYTWIE

'

'

x, on voit que x, racine de l'quation

C'est le rapport connu sous le nom de (( section

..

dore ou u uomhre d'o1 n; lorsque ce rapport existe eTltre les


deux parties 'uu tout (par cx.emple entre les scgmcuts a et b dont
la somme Cm'fspontl au segment c) il dtermine eutre le tout c l
ses parli(!S une Jl'opor\ion telle que : le rapp<nt entre la plus
grantlo des dt:ux pnti cs et la plus pdi.te est ga l au rapport cntac
le tout (la somme des deux g,andeurs considres) ct la plus
gandc '' La Lraduclion algbr itJUe de ecl nonc est, en effel,
a b b
b m eme
~
<[Uillton
.
1 1lUUt. c'elle proporlaon
. qua.
que pUS

'.

tant

+ i'

est gal f

-..., vfi')
1

Jo. 011'-

-t; v'5 (c'es t la racine positive, l'nutre

x = x

'

0 ..

'

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'

h
Si l'on pose a

de se con tenter de deux termes, Cil po8ant c; = a. + b. Pa1 exemple


si a cl sont deux segments de dmite composant eux
a
b
Jeux le scgmcut c, la propo rtion continue devient b ::.:: a+b' ou

'

---
ri
Ab H

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'

,,
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correspond tlonc la eoupe la plus simple d'une grandeur en deux


pa rlic~ iugalcs, au partage asymlri:tpte le plus logique, est appele
en gomt.ric lrucnhtire u partage en moyenne et extrme raiwn .
Elle a des pro-p rits remarquables en algbre aussi hien tJu'en
gomii'c, ct sc relmuvc comme rnoporlion rcurrente en tout
schma has sm le pentagone, le dcagouc et les corps rguliers
qui leut' corrcspoudcnl dans 1'espace, dodcadre et icosadre 1 . ,\

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1. Celle parcrH en tre lo rapport de lu srclion dor6e et tout sclu' ma grnphiqorc


symtaic po ntagHHll~ tlcri vo algbriquement du fait que, comm~ nous l'av<Jns vu plu.
1
haut, le rapport dd la ecctiou doru, fd, c~l ~gale v:i
- Oa ce nomhrc es t aussi

34-

--

'

Al'>

AC

.'

'

'

+ = a'

gal au a'tl.J.Iflll ' < c nue la diagn nale du p entagone r~gulier et son ct, et co tre le ro1you
d'une cirr.ou(~r. n co tl le cat! du o.Mc"gouo r~gulier inscrit.
Les rland,~s V d VI rappcll ~ nt les con.huctio ns lmcntnircs concerna nt ln Sction
tior~ol; les plarodlCJS VIl, Vlll, IX cl X montr~nt des li Ch mas graphiques oppllrcnll!s
aux pr<'o:<lllts, m is bal,ij plus spoilllemr n t sua le pentagone et le dtleognnc; l ~s
planch es Xl u XIV ill ustr"'' les ptoprit6s go.'n~ratric~s d'homolhhles du triungl o
isoclt: a y uni po uo goand ct la d ag .. no le, ct pour Ll<se le c6t du p<!llagonc r~uli~ r.
qui sont l'un par t'aJlport li l'nulro dnns lo rap port fd de la scctioro dor.,,

IX

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Pentagone, dcagone, section dore.

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P l.ANCIIE X'
PLANCHE

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Pentagrammes. P entagone, d6cngon e toil

et pentagrnmmo.

Le triangle du pentagramme (constr uctions harmoniqu es).

Xl

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LA PIWPOIION

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eause de cette corrlatiun avec la symtrie pentagonale (prdominante dans la morphologie des plantes et de beaucoup d 'organismes
marins) et de su parent avec la srie de Fibonaci dont il s.era question plus loin, ce rapport de la section dore se retrouve dan& les
courbes de croissance des tres vivants, s.pcialement en phyllotaxie
(partie de la bolanirtue qui tudie la isposilion des branches, des
feuilles, des semences) et dans les proportions du corps humain .
Le moine bolonais Luca Pacioli releva l'importance de ce rapport
dans l'tude morphologique des polydres rguliers (en particulier
dans le dodcadre), l'intitula " La Divine -Proportion Il, et lui
consacra un trait imprim Venise en 1509, illustr par son ami
Lona.rd de Vinci.
Notons ici que le rectangle ay.ant comme pwpor.tion, comme
rapport caraclrisl.iquc (rapport entre son grand ct wn petit ct)
lui de la seclion dore, jouit aussi; de proprits gomtriques
remarquables qut l'ont souvent fait choisir, consciemment ou moonsciemmenl., soit comme rectangle d'encadrement, soit comme
lment de surface, en architecture, -en peinture, dans )es arts
appliqus, voire dans les objels usuels; sa proprit !a plus intressante est 1ue si l'on dcoupe un carr daus ce rectangle (par
rabattement du petit ct par exemple) on a com~ne r~ste un petit
rectangle sem'b lahle au rectangle initial. Ce (lU pePmet d'obtenir
par les manipulations grnphiques de cette figure des applications
val'ies de la transformati'on homotblique, du Princi-pe d'Analog ie ll, et, suivant l'expl'ession de Timerding, " l'impression rassurante de ce qui reste semblahle soi-mme dans la diversit de
l'volution >>.

DISTINCTION l!:NTJ\f! LBS NOTIONS lm RAPPOHT ET DE PROPOfiTION

Les concepts Je rapport et de proportion sont souvent confondus


du fait que la proportion gomtrique est dtermine pal' l 'q uivalence de deux ou plusieurs rapports, par la persistance, la permanence d'un rapport constant ans les d ive rse~ combinaisons

Le Lri:lllgle du penlagrHmme (constructi0111s harmoniques).

-39 -

! .

ESSAI SUR LE RYTlJAJE


possibles entre trois ou plu~ieurs grandeurs; ct cc rapport qui cnracll'isc une proportion, ou un enchanement de proportions, est en
gnral considr comme tant la proportion mme. C'est une confusion naturelle et qui n'offre aucun danger, car ce rapport caract
ristique est hien l'attribut essent.iel de la proportion. Si J'on veut
cependunt prciser la distinction en logique, on peut remarquer
que le rapport

A
IT

entre deux grandeurs homognes, ou

'

~1

..

b entre

leurs deux mesures res pee ti ves, est du point de vue du sujet perceVat\!, de l'observateur, une simple comparaison en deux tapes : 1 la
constatation que ces deux grandeurs peuvent tre compares l'une
l' autte, estimes, mesures l'une en fonction de l'autre; 2 l'valuation de l'une <le ces grandeurs par rapport l'autre, la mesure,
la << pcsu " proprL'lncnt. d~te.
Dans le coHccpt de proportion nous percevons l'galit de d~ux
(ou ,plusieurs) rapports, et nous introduisons ainsi en plus de la
simple mesure l'ide d'une nouvelle qualit qui suhsiste, qui
transmet d'un rapport l'autre, qui gmwerne les rel;l'Lions de dimension entre les 3, 4 ou n grandcur s considres; c'est celte
qualit permanente, cet invariant analogique, qui en p lus e la
m esure introdui t un ordre, un lien de corrlation entre ces diffrentes grandeurs et leurs mesures respectives, qui est la propor- .
lion.

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1

L1lS DIX TYPES DE Pl\OPOllTJONS

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trique tudi'e plus haut, sont : 1 la proportion arithmtique, dans

-40-

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La proportion gomtrique (qui rsulte dc l'galit de deux ou


plusieurs rapports) n'est qu'un cas parliculiet d'un concept. plus
gnral; la dfinition de la proportion lalo sensu tant : u une
comhinubon o u c.orrlalion entre deux ou plusieurs rapports )),
Les proportions les plus usuelles, en plus de la proporlion gom

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PROPORTION HAlll\IONlQUB

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GNUASATIONS DU CONCJ!:PT Dl!: Pl\OPOl\TION

se

PJIOPOI:\TION AJIITIIMTIQUJ1: ll't

XIII

PLANCHE

I.e triangle du pentagtamme (constntclions hmmoniques).

''

'

PLANllE

XIV

.
'

1
'

'

.,

DA PROPORTION

laquelle le moyen terme (si l'on prend trois tePms, le mm1mum


ncessaire pour tablir une proportion) dpasse le premier d'trne
f[uanlit gale celle dont il esl lui-mi}me dpass par le dernier;
on a alors (si les

troi~> termes

sont a, b, etc)

~- b =
- a

1 (exemple :

l, 2, 3), ct 2 la proportion harmonique, dans laquelle le mo~en


terme dpasse le premier d'un e fraclion de celui-ci gale la fraction tlu el'llicr terme dont il est lni-mme dpass par cc dcmicr;
)>Q

Q~

l' quation de propot'tion est alors

=--

A!'! . ,.,

MH - .,:1
A&
r
VS

t'lN

~ - = ~
-a
a

(exemple : 2, 3 , (l

ou 6, 8, 12).
Il y a en tout dix types de proporlions, tablis et tudis par les
no-platoni-ciens et les no-pythagoriciens; voici leurs quations
avec 'les exemples numric1uc~ correspondants :

c-b
b-a
c-h

(;

(-1, 2, 3)

(1, 4, 6)

c
b-a-b

(1, 2, 1)

(G, 8, !>)

c-b
b-a

t;

a
c

b-a
c- b

= ~

b-a

c-b

-- -a

(2, 3, G)
(3, 5, )
( 2' 4, 5\J

c- a

-IJ

c-a

b-~

c-

fl

C-i.l

=-a

(fi, 7, 9)

(4, 6, 7)

(3, 5, 8)

Les trois pre mi res quations correspondent la proportion arithmtique, la proportion gomtrique et la proportion harmonique.
La dixime correspond la srie additive deux temps, 1, l, 2, 3,
5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, etc ... ; cette srie, appele aussi srie
de Fibonaci ou srie de Larn, joue un rle trs important en botanique. C'est l srie rgulatrice type des courbes de croissance, du
fait qu'elle est d'un ct Olddilive (chaque terme est gal la somme
des deux termes prcdents) et qu'elle tend de l'autre se rapprocher
d'une srie gomtrique (don nant une Cl'Oissance homoth tique)
parce que le rapport entre deux termes conscutif!> tend trs rapi-

-43-

Le triangle du pentagramme (ogive. el p01tail gothique, d'aprs MOESS12L).

t A J>lWPORTION

ESSAI SUJl l.l? UYTlli\IE

dement vers le rapport de lu section dori:e, t , 6!8 .. , (on a en cfTet


'lj

34. ~ = i,Sta .. ..

,.,) = 1 ,G

21

p ortions. Les Grecs se ~rvircnt pou1 l 'tud e des proportions daus


le plan ct dans l'espace d ' une discipline mathntatique trs fconde,
la th orie des nombres figurs, plans ou solides. C'est elle q u i vermil
Platon de llmontrer le thorme su t' les proportious entre volumes qu'il nonce dans le c Ththte :
Tandis qu ' une seule mdit (moye nne gomtrique) su rn 1 lier
en une proportion deux nombre~ plaus (e la forme a x b ), deux
mdits sont n.cessaires pour lier d eux noml.Jres solides (de la
forme a x b x c. "
J.cs commentaires dn nopyt.hagoricien Nit:omaque de Gr"rase
montrr.nt que les deux volumes cousidrs son t d es cubes a 3 ct
l1 3, a ct b tant premiers entre eux. Le~ deux m (lils cherches
sou l alors les volumes ou nombres solides a x a x b et a .x b x li, <:ar

t ,Gi9.....) 1.

e.
1'1\0 J>OnTIONS BNTI\E VOLUMES

Nous avons vu- que les proportions d'un rec.iangle (ou plutt sc;
proportion , son r npport i:nractrislit]ue), taient livres par le rapa
p ort b eulrc son grand el son petit ct; cet lment de proporlion
ou module rcctangulairc qui penn<~L Je comparer immdiatement
les formes de d e ux ou plusieurs rectangles joue un rle capital dans
l'lilblisscm ent cs tracs l'gulalcur:> plans en a r chi!edu re et dans
les arts gra ph'icJIICS ct plastiques en gnral. Les Grecs ont tudi
aussi les p r oportions entre volumes; ici1 le yolume lmentaire est
1. Udscux , lian lo Trait~ Jus l'ooronions llaomoniqucs
Vl'ag~ mwtiOIIII~ (tU Cl\111';

du chapitre 1, inli'Ooluit

rappol'l~

raisaot

pal'ti ~ de 1 ou-

Cl P''O!lOrti<JUS do l()

ra~un

LA l'llOl>Oll'l'ION ET LU PI\I NCIPE D'ANALOGIE

SU,\'Ull~ ~

L:l <:omparaisn d e <leux noon~l'es , ou de dc11x quantits tl~ m~rn~ t~pce, est nppel'e
rappo<'l , Si ['.,u com,l3>'C .toux n olll hres par oll ;. tooletin n, on fol'ln~ un rapport o.l'ith
mtiopoc, comm~ 8 oll <>i ns 5 fplc 3, nu 20 moi113 ~ ~'" ' 16. Si I'O compare tl\ot
oom iJr~s pal' divisiOII, 0 0 f i'IOO Ull rapport S~ >.llll>; ti'qOJe, CO >tllll~ 8 divis par 4
0a le 2.
11 ny a quo cet types de rapports : le rappoo t nrlthmtique e.t lo rapport geometriq u e. L'union du >Jeu x rapports ~quinlcn ts form J un~ pooporoion.
Pooportiun arithm'liquo : 8 sur~use 5 colllnle aurpasto 3 ou 8 - 5 = 6 - :S.
.
.
.

18 cooueu
. t G ou 5
15 = 18.
Proporhon
g~omtroquo : 15 cn n u on t conlnlO
6
Cu sont 1<!> pro portions disc~le : nou! ol.otcnoos des propor tions continues
1orsque deux des q uutre lmcnl& aout !g:tu x ( e x : proportion arithmtique continue
~
lf1([Ile CODllllUo
.
48
12)'
12 - 10 :.= t0 - 8, prO[lOI' ti. OO g"Oill
l:! = 3'

La comloi naison dl) ces deu x types du rappo>rts r~rm~ do llouym toua les aufr,s
types de pn>p<>I'IIOIIS, c oll re au1r~s la priJpunion harmo ni'}\h>: lorsque lrnis unmht't!S,
a, b, c, ~onL tels quo le pre mi<>t' n est uu dernier c couunu l ~cconJ b, muius lo
a (cctlc "tl
preut1(!\' a, est \Ht lro1s iulo c, moiui lt.! dlCOfh.l b; on a a = cb -_ b
v~ u1. ..
lion c la propooliou hamonirJUO uboutil il la naOme qunli>n crue c~llc, hnl,illlellc,
que j'ai uo'on11c plus haut , mnis dio p~rmot de mioux saisir 1 1 ""rul<watson oJes ~eux
types de l'aJ>[J rts, arit hmetiq ue ct gom6tl'iqu~, en un nou\'can 1ypc Uf) proporlton).

-44

. le paralllipipde droit reetangle. Si ses dimensions sont a, l1 ct c,


a
b
deux rapports, b et c par exemple, suffisent pour tabl ir ses pro

l es (;rccs appelaient la proportion gomtrique rlwxi.~Jy(~; c'est


nussi le nom que lui doooe Vitruve, cu en fai sa n t l 'lmcut

'

principa l e la compositi'on, de ce qu'il appelle la cc symmnltria " le


j eu de proportions reliant tous les membres de la cration mchiLccturale, LorsJue, <.lit-il, cet enchaul"ment de proportions (celle
commoulation comme diront ses comme ntateurs e la Renaissance) traduit de par le choix judicieux u module, c l'talon c
m esu re, un accord convenal.Jie d es membres entre eux, et la corresp ondance e clHHJUe parlie avec l'en semble, u comme on le voit
tians l e corps humain " l'un;lJilcctc obtient l 'eu r~ thmic, la ru~silc
h a nn onieusc <tnalogue celle que cherche le musicien dans ln com
posilion d'une sy1nphonie.
L'emploi de la proportion gomt rique, qui introduit au point

45-

ESSAI SUR LE RY1'1HJP.


de vue numiquc la persistance ou la r currence d'un rapport
tlonW, inlrduit au point de vue gom tri rp1e cL m o rpholog i que la
sim ilitude ou J'homothti e r currente des fol'mes (lr iaugles el rect a ngles scmulublcs) . Ce l'e fl el m orph ologirJuC d'un {;OnccpL cher
l 'es th ~ti<J IH! cl la Jl'hilosophic platonicienne , celui de l' identit
dans la varile , c5t une illus tration partic ulire d'une loi esthtique gagc el l'ormul-e au x1x sicle par Thiersch (Die .Proportion i11 cler A rcllitchtur) sous le nom de Principe d'An alogie :
" Xo us avo ns trouv en observant les uvres les plus russies de
tm1s les lemps que dans chacune de ces uvres, une form e fondan u; utale se rpte , cl que les parti e~ form ent, par leu.r composition
el leur di >posilion, des fi g u res semblables. L 'harm onie n e r sulle
que e la r ptil ion de la figure prin ci pale de l'uvre dan s ses
s u bivi~ions

'. "

Ce principe

d';~Iml ogie qui contribu e

d onner 1'uvre d 'art

son unit o !ganiquc sc re tro uve d u r este en musique :


cc li n 't:st pas exagr de dire que la rptition systmatique
so us ll ll C forme o u sous uue autre e~l le p:us important prinCipe de
t>lructure musicale. )) (W. 1\.. Spalding , Ma nne! d'analyse mus ica le.)
Et : " P<~t'lout d ans le dom aine mus ical on apcr\' )it d es lmellts
sc rpond r e comme d es images .. . l.n musique q u i ~pa ise apparat
donc c~cli quc ... ll y a des transfo rm a tio ns qu ' une ligure musical('
p eul t>ulJir sans cesser d'tr e reconnue polll' elle-mme. n (P. Scrvicu , l nl rouclion une conna issan ce scientifique d es faits musicaux, A. Blanchard, d ., 1929.)
Nous avo ns donn plus h aut la d finition mathma tique de ln
proportiou (l'galit de dt:ux rapports, ou plutt : la qualit qui
n~::;ullc de 1'galit de deux r apports). On trouve auss i en esthtique
une dMln i1iou la fois cllipti que el vague ainsi couue : " Ha pport,
qui ex iste 1!1\tre les diverses p arties d ' un touL u, ou encore llapport
des par ti es entre elles el avec leu r toul u. On voit qu'ic i les notions
t . Je tr ou ve duns Albcrli (De Re AcJificatoria) deux pns;ngcs qui paraissent so rBpportcr co l' r incipo d' Analogie : Cerlissimu m es t nuumm in omnibus sui esse
p unilflilum . el
.
.
.
.
, N~cque hnhcl lin~amcnlum io se u1 mn1 croam stqun~ur, sed est hu;unl~dl. ~ l
ctulcm plunouos in aco.hliciis esse lineamcnln scnlinmus, u h o unn, u.1que eatltm 10 t lloi
apeetctur fonna..
11 s'agit tl~ rameux c linenmcnta

.
.
q ui d'aprs le con lc xlo pourr u cnt sc lladu1re
soi t p~o , t~a,Js o~gulatcm SOli pao lignes rc!gu lalrics "
t

-46 -

LA PROPORTION

de rapport, d e proportion ct d e commodulaon (enchatnemen t d e


proport ions drivant de l'emploi d'u n module commun) sont eftectivemcnl confondues. En eslh ti'que, comme dans le laugage courant, on emplo i du resto en gn6ral J.o pl uriel : les proporliO'ns
d ' un temple, d'une statue, d ' une colonne, d'un vase, ' un cotp~
hu mair1 ; on enlen<l videmment pur l. 1'ensemhle, le jeu de proporlions cara ctrisant la forme con sidre, dcclties par elle, ce je11
d e proportion s sc rduisant en fait un ou pltisieurs rappo rts r e
marqua bles.

S'il s'agit des propo rtions d'un e colonne, elles se r s um ent en


gn ral en un seul rapport remarquable, celui que l 'on peul ta blir
entre la h&uleur de la colonn-e et son diamtre moyen,
ou encore

(com me le fa isaien t les an{:ieus) e ntre ln h auteur cl Je d cmi-d~ a mlre


de base; on a pris, dans ce d ern ier cas, le demi-diamtre d e hase
comme mo<Julc, (comme etalon commun de mesure, le ;:~c;~--;11
do Vitruve, fJUI permet d 'ta blit les spc ificatio ns et les proporti on s
d e l'cu semhlc d 'un difice); on pouiTa dire alors qu'tille colouHe
dol'ique a 13 on 14 modules 1le hauteur, une colonne ioniCJUC 15
o u: Hi, une c.olonn e e<winlhienn c 18 2 0 . Cc ,-a pport entre la plus
g-ran de llimcn:;ion de la colonuc el le module dletm inc les pro po r tio us cie la colonne, ou si J'on veut, la proportion essenli cll e. T>c
milmc on peu l parlc1' en term es g n r;mx d es proportions d ' un corps
h umain, mais lorS<Juon veut prciser cette ide, on eh a rd vc to ujours citer Hn r a-p po rt, ou plusieurs ra ppo1ts essentiels, par ex em ple
le r appor t en tre la hauteur t otale du corps et la h auteur du nombril
(dislnuce vcrl'i'cale au sol), r a pport qui oscille entre

1 ('~r
,, = . )....,.,.

13
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et dont la valeur rn oycnu e, (pour un gra11d nombre

d 'obst!rvations) est gale a u rapfl<Jrt d e IR section dore ))

y'E ')+ ct

= -1,6 18 ....

Pnn:illcment les pwportionll d 'm1 r <:clnng lc (ou la proportion


ca ractl'isliquc d 'un r ectangle) ~cronl l ivres p ar le r appo rt cnlr('
le grand ct ct le })CtiL ct d e cc rcctu11gle; cowrnc a n s le cas
de la (:Olon ne, cc ra pport dcvit:n t. une proporli on elu fait que 1'un

47 -

ESSAI SUR LI? In'TIIME


de ses lm en ts est la plus grande imensi'on de l'ol1jet, d e la figure
cousid~re; c 'est ainsi que s'Claire le sens de la Mfinilion cl li plique
cite plus h:lut, qui app elait p ropor tion << le rappo rt des parties
e ntre el les t>l av-ec leur to ul 1. Lorsq ue l'un des l,ncnts d'u n rappoTt e~t la dimension princi pa le d'u n en~e mb le, ct reprsente ainsi
quan titativement l'ensemble, le tou t " lui-mme, cc rappo rt,
devenu carac tristique, peul, en ciTct, reprst~ nt e r la p roportion u
de cet ensem ble.
A)'an t ainsi examin sous Loutcs ses faces utile!\ ce concept de
p roportion qui est Je p oint de d part et fournil l 'l men t, la mo.
nade, Llc la composition plastique ou archHecturale, nous a llons au
chapitre suivant toher d 'exposer comment les Gtecs se sont servis
e la<< ~>ymmctr i a " de la commotlulntiou m entionne par Vitru ve,
pour lie r , ord o n ner en tracs rtiulatcurs h armo n iques les cellules
esthtiq ues foumies par les proportions lmentaires.

CHAPITRE III

LA SY.M8TRIE DYNA MIQUE

'

'

48 -

a pu constater la l ecture de ce qui prcde coml>ien les


anciens avaie11t approfondi l 'tude d es Jlroportions et so11
application pra tique aux arts, en pa rliculit:r l'architcclure.
Nous avons vu aussi que cette tude, reprise au d but de la Renaissance (Pi'ew delltt Frrmcesca, Alberti, Luca Pacioli, l.. .onard de
Vin ci, Diirer) tomba peu peu en dsutude.
Ce n'est qu ' partir du milieu du xtx sicle (Zcyaing, Vio llet-l eDuc, Choisy) que les re<:herches sur les canons de proportio ns et
les tracs grecs et gothi ques ou t progressivement remis en h onneur
a u point de vue thoricJue <l'abord, p uis comme applications des
prob lmes actuels, des p rocds raisonns de m ise en propo r tion
et de cornposilion hnrmonique l.
I.es recherches de Ch oisy, de: l 'A m ricain J . llambige, du Norvgien Lund et <le l 'arC'hite.cte allema nd Moessc l (les o uvragP.s de
ces trois J cmlcrs ont paru aprs la g uene), l'exam en uUenlif d u
texte de Vitru ve la lumire des concepts platoniciens el no-plat-on iciens de propo.rtion ct e symtrie (commodulation) o nt d'a bord
montr que loin de prner la simple mul tiplicaliou du module, de
l'talou de m esure, p ar rlcs nombres enlier~ ou frac tionnaires, afiu
d'obtenir les dimensions des divers lments du plan, Vitruve dcla re ex plicitem ent que les fJllestions dlicates d e mise en proportion doivent se tra iter par c.s procds non pas arithmtiques mais
N

-49

XV

PLANCII E

ESSAI SUR LE RYTIIME

,.

gomtriques (d ifficilesrJu e symmetl'iarum quaesti oncs geometl'icis


rati<mibus 1! t methodis inve niuntul'). Cc que Pacioli, eu 1509,
commen tera t out au ssi c lai'remen1. da11s son u Di vina PJoporlion e , :
Lor~qUtl ce n'est pas le cas d'employer d es symtries s imples,

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50 -

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d'Or \2 vol , liallhu:trtl).

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ici r1u'un rwm snccinct.


JT um hid ge, apl't:l! avoi r prouv c1 uc les re<~tangles propnl'l ions
i nnlionnclles ou " dynami ques (termes emprunts nu Tlltte cl~:
Platon ), c'cst--ilire tels q ue leur rapport caractristique

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nique, orgtnlic 1ue, d e l'uvre d 'a'rt.


Ceux qui di~sirent une exposition dtaille d es m thodes d e Hambidge (rectangles dynamiques) et de 1\I oessel (t racs foum is par la
segn1cntatiou du cercle d'orientation, d evenu cercle directeur), la
1
trouveront d ans leurs ouvr ages cits plus h aut ; je n'en d on n erai

1 1
tions irrationnelles- par exemple celle dt-ermine par la di egomdc ct l e cot tlu carr - v o us vous servirez du niveau el du
compas pour p lace r les poil1ts importants dans votre dessin; en
ctiet, mm e si u ne proportion ne p eut tre exprime en no mb res,
cela Jl ' clllpche pas de la fixer au m o)en de lignes ct de surrnccs,
.:ar ln Proporlion peul s 'tendre beaucoup p l us loin da11s le tlomai n e
tles f!Han lils -conli niH!S (inalionnelles) qne dans celui des grandeu rs d isconti nues (cntircs).
J. U amui!lgc (Oy namic Symmet ry, Yale Universit-y Press) et l'arch it ecte- allt~mantl Moessel (])ic Propol'tion in der Antil und Mitlcl
alte1', C. Il. llcck, d ., Mnich) , aprs a voir tudi.} les p lans et
les propMtions des t emples gJccs cl des glises gothiques, ont
russi in1agincr des procds gomtriques de mise en proportion
analogue~ ou ide nti q u es ceux qu'ont <l employer les architectes
grecs ct got hirtucs, el qui permettent en tout cas d'oi.Jlcnir des tracs
rgulateurs satis Caisanl aussi bien au (( Princ ipe d'A n alogi e u d e
Th iersch qu ' l ' idal, r-edevenu actuel 1 d e la composition sympho

L es rectangles dynnmiques .

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PLANCHE

xVI

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PUNCHE

XVII

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P LANCHE

x VIII

PLANCIIE

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XIX

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rectangle Iii

Trac gulatem gothique en

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(Dme de Milan).

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M. Moessel, par contre, obtient ses diagrammes rgulateurs par


la segmentation d'un cercle directeur soit en 8 ou 16, soit en 5, 10
ou 20 pa rties gales, ct pat Je trac d es polygones rguliers, conv excs ou toils, correslXHHianls. Les tracs les plus frquents, aussi
bien dans les plans gr-ces rpte dans IL'S plans gothiques recon $litus,
sont ceux olt le corde directeur est divis en 5, 10 ou 20 parties
gales; ils livrent tous ( cause de l'a ffinit entre le pentagone el
la section dore), d es jeux e proporlions oll para issent la section
dore ou des ru pports apparents celle-ci.
Les plu11ches XXV( XXVHl ~ont des illustrations schmatiques
de la thori e de 1\-locssel. La ' planche XXVI donne la segmentation
type du cercle ircctcm du trac ( l'origine le ccrelc d'orientation
du temple ou Je l'glise) en 5 et en 10; les projections sur deux
axes latraltX perpendiculaire-s <lonnent deux ehelles de proportions en 0 dans lcsquolles paraissent le rayon ct les cts des penta
gones cL dcagones (:onvcxt)S et toils iuscrits. La variante de la

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: tion dore, apparent au .prctlenl), offrent des pos~iLilit.s d'emploi beaucoup plus fcondes que les rcetangles 11 statiques " 2, 3,
4 , 5, etc ., montre comment l'on peut effectuer la subi.v ision " har.
Inonique >) d e ces' rectangles, ou du carr, en surfaces rectangulaires
de diffrentes grandcms relies entre elles par un enchauement
contiuu de proportions; il ohl.ient en gnral cetle cration rcurrente (le subdi visions l'clies par le mme <<thme n morphologique
plll' le simpl-e ttac des diagoHales, des perpendiculaires abaisses
5ur cellcs-d des sommets du rectangle d'encadrement, etdes parallle~ aux cts de ce dt!rBet' ainsi qu'aux diagonales ffi{mcs des
difl'rents points d'intersection. Les r ectangles rapport caractristique
= 2 (le double-cal-r) e~
f (le carr), font
partie aussi bien de la srie des rectangle-s << dyn a miques " que de
celle des rectangles statiques 11.
.
Les planches XV XXV donnent un certain nombre d'exemples
de rectangles " dynamiques traits harmoniquement d'aprs le
procd de Hambid.ge. Je ne donne ici que des s.chanas abslrail.s de
rectangles dynamiques simples (carrs,
{3, .j5, 0) ou complexes. Pour les analyses de plans de temples, de tracs de vases
grecs, etc., je renvoie le lecteur mes ouvrages prcdents ct ceux

de Jf:m1hi(lgc.

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SUR LE RYTliME

planche XX Vll reprsen te un ~rac directeur abstrait du t ype de


ceu x que i\loesscl altrill u c aux architectes gothiques. La planche
XXVIII en fin onue deux t r acs go thiques types (le diaga~m e infri cwr place le pl~n et la faade dans le mme r seau rgula t eu r).
Ilam hidge tai t (pour les plans grecs analyss d'aprs sa mthode)
ani n! la u1mc constatati on : prpondrancc de la section dore
et des thmes oppnrculs. Chez lu i cc sont les rec tangles 'enca rcm cut d lcui'S subd i v is i on~ qu~ livrent les propo rtions caractristiques d u t rac; cl ces r ectangles sont trs souvent soit les r ectangles
dy ntun.qucs simples mpport car actristique

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(Vi ne< ni, d .) ou . nuo des ens paniculir-rs (Jnos des t d.:Ys d~ plans gothi qufS) o le
.:crclo direc1<'11r a l divis en 7 ou 1 t l""'lh.11. Ln divi sion e n 6 ou 12 parties r ctom bu
dans la ~vnolric
.ni.

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-58-

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auss~ r apport car ac-

t r ist ique d e toutes l es symtries drives du pentag one, du dcag o ne, ct dans l't!spoco du dodcadre et d~ l ' icosadre). Cc troisime
t-hme (on peul indilTr cmmcnl choisir pour Je re prsenter le rapport 0 ou le r ap porl\jG qui participeut de la m m e (( ssmtrie u)
e!lt le plus so uple, ct fournit le plus grand nombre de combin<~isons

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complexes issus d es p rcd ents par multiplicaLion, division, juxtap osition, etc., toutes ces r.<Jmbinaisons fournissant des ra.pports et
sries Ile mpports a pparents
e t la sectio n dore.
La rn ani pululion <les r ecta ngles dynamiques de Ilambidge (comme
celle di!S cercles -t1 iaccteu.rs de l\'loessel) montre du resle qu' il n'y
a ~~~ p ra l.ique que trois thmes de proportions 1 , trois '' symtri es
dyn am iques" rmnortruahlcs, soit au point de vue de l'tude critique
d es pla ns an ciens , soit au point d e vue de la cration de tracs rguJatcill's n o uveaux; cc sont
(rapport entre ]a .diagonale du carr
ct son ct, rappo rt cara ctristique tlc toutes les symtries drives
du can , du cube, de J'octogone, etc., prpondrant dans les plans
b yzan tins c l les motifs de dr-Or al-ion musulmans),
(r~pp<lrt
caractristique cs s-ym t ri es drives du triangle quilatral et de

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PLANCHE

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Hecta ngles complexes .


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XXIII

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L"1 Sl'METIUE
Dl'NAMIQUE

possibles, tant cause des proprits remarqunbles du nombre 525


comme invariant alguriiJUC 1 , qu' ca use de celles du rectangle 0 ,
d u pentagone et d u penlagramme (pentagone toil) com me tracs
gom triques .
Nous avons dj vu (chap. 1"') que ce tllme de la section dore
et les thmes a ppare nts fo urnissent les proJ)()l'l'<:iHS qui se retrouvent le plus frqu emment dans le corps humai n et dans la
plupart d es orgauis!11es vivants, en parti culier en botanicJUe (o dominent les sym l ries pen torn res ; celles-ci pat c.on t ne sc t rouve nt
ja m ais d a ns la mat ire uo n organise, pa r exemplt: en cristallograple , ola rgnent ex cl usi vcment les s~ mlries ,12 ot
Insistons encore une fois sur le fait que la symmetria ou commodulation des anciens et des artistes de la premire Renaissance n '&
aucun rap port avec l'acce pt ion 1'lllH.lern c du .mot imagine par ignorance au xvn sicle, 1' poque o Pcn ault introduisait en archi tecture Je ulpris de la g omtrie et <le~ tracs r gulateurs symphoniq ues 2
l.lien plus, la '' symtrie dynanai que " celle qui, pour employer
les termes de Vitruve, rsout les quest ions cllicates pur l'emploi d eo
proporl.ions il'l'aliounelle!!, qui inlrod uil un rythme vivant, une

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2. Voici , d'aprs Uriseox lop. cit.), le. phr\\88 do Perrault qui fut le man ireShl de s
u~6o mtrc&

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'

~---------------------~~ -----------------------~
Dcagone, pcnl!lgone, sect ion dore. Di agramme des proportions,
d'aprs MoESSEI..

' l.s raisons qui fon t udmircr les beaux ouvrnf!CI n 'o nt point d'nutrca fo ndemen ts
quo l httBBI'tl ct le cuprko des ouvi'cts, qni u'ont J>Oinl cherch d ?8 nisons pour He
conJuic tl dturmi nt r dcH chu ses dont la poici>ion n'est d'aucu ne t mporta ncc.
Coro 111 e contrnst", nriscux cito la coocluiion d u Vignole q ui 11prs avoir tudi soigr.cus.;lnent les mesures 6t les pro portio ns tics plus bea.ux <.liOcus a ntiqu es de J.lnme,
trouve q u'ils o nt une h armonie el une correspnudanc~ tellc11 qut~ par les moandr ~a
m oulurts oo 1eut c~act.~nrnt 111esurer les plus ~;raodes .

65-

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'

ESSAI SUR LE RYTHME


. :.

pulsation asymtrique 1 (ici au sens moderne du mot), semblable


celles de la <:roissance orzanique, est en antithse directe avec ta
symtrie au sens moderne, qui impli:que l'ide de rptition identique, mcanhJue, de trame homogne, comme dans les arrangem~nts rg uliers des systmes cristallins. C'est une distinction analogue que nous verrons entre le rythme ct Je mtre, la cadence,
daus les arts situs dans la dure (musique et p rosodie) ; on peut
mme di:re que celte notion grecque et vitmvieune de la symmctria
est jusqu' un certain point la conespondante pour les arts de
1'cspaec cJe la notion de rytl~me.
La ml!hode de n dcomposition l1armonique " de Ilambidge
(fonde principalement sur le trac, dans un rectangle " dynamique " simple ou complexe, des diagonales et des p erpendiculaires ces di11gonales menes par les sommets disponibles) a au.ssi
l'avanl<Jge d'imposer automatiquement l'importante << loi du nonmlange des thmes)>, dj mentionne dans un passag-e d'Alberti'
En cll'ct, les thmes
(ou .0) ne doivent pas se reucontret' Jans un mme trac; Us sont antagonistes, dissonants.
Or, la dcomposition harmonique par les perpendiculaires aux diagoualc~ exclut automatiquement toute eommodulation trangre au
" thme )} du l'cctangle. On peut aussi du resle, dans la mthode de
Hambidge, << attaquer ,. directement un rectangle en divisant l'un
de ses cts suivant un rapport choisi, .mais dans ce cas le choi~
doit tre contrl par eette u loi du non-m lange des thmes . Un

app;1~nt, ,0', {5. ou ~ , etc.) ne


doit jamais Ire attaqu par le thme -/2 ou o/3; il peut par contre lle
.0

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alLlH]U par n'importe quel thme apparent, non seulement ,0,


mais -/il, .0\ Vfij, etc. Le carr peut tre attaqu par n'importe
quel thme, condition toujours de ne pas op.rer de mlange .
C'csL l'iuliuit: vurilt: cJc::s pt'Oporlionl! apparentes la section dore
t. Ra ppel os la loi de Cul'ia : c C'est la dissymtrie qui est cause du phnomne.
2. L'harmonie est un accord de plusicus sons .plaisants ... Quant l'barmllnie
arcbiteetur<tlc, elle con~isto en ce quo lell architectes se servent des surfaces simples,
qui sonL tws lments, nnn pas confusemtnl et ple-mlc, mais en lu faisant corrPsponui'C les unes aux autres par l'hatmonid ou la sym~trie; si l'on veut desser des
muaillcs autou d'une aire qui seta it, par cxenple, deux fois aussi longue que lorge,
ilue con y iendrail pus d'employer le~ consonanc~a lriples, mais seulement les doubles ...
(De Re Aeclificatoria.)

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Deux tr:H:s rgulateurs gothiques types, d'aprs

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Trac rgulateur d'une coupe, par M.

JEAN PulFOIICAT.

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I.A SYMTHJE DYNAMIQUE

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qui a impos en quelque sorte leur emploi, conscient ou non.


En rsum, les mthodes des Ilambige ct de Moessel nous pc trneltent bien de .produire de-s tracs rgulateurs dans lesquels les
surfaces (et les cts) de subdivisions de grandeur diffrente sont
relies entre dlt!S par 1111 cndtnHcmeHt Cou li nu de proportions 1 ,
aboutissant aux oprations 1=>ymphoni11ues <\xiges pal' Vitruvl! :
sym111elria (commodulalion ), cl eurythmie.
Si l'hypolhl!SC de ~lo<:;;sel uous a lr!! pmha:hlt!IOent livr la clef
des trats rgulateurs gothiques", celle de Hambidge parat par
contre s'appliquer padaitemcnl non sculcmcut l'architecture mais
aussi la sctdplnre el nux arts mineurs de la gr11ndc pO<JUC
groctpw.
Les ltacs ltarmoniques inspirs des mtJwdes de Ha.mhidge cl
1.

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jours ici quostion; c'~st d'elle (l' u analogia 1> gtl nratlicc de figures semblables) en
gnral que s'occupe Vitruv<, car c'tijl elle qui e~t l'lment cnrnctristique d e la
~ymnocll'in. Il oc faudrai t pas pour cela croire qu e la proportion loarlhOni q uc l)ll l
nous uv<lls Jonn au chapi1rc prcJtnt ln dfinition subtile nit 1 cornpl~h'm<OI
nbandnnnc par lo;s nrcloit~CL~s. Vitrnv" insiate l<:llemcnt sor la corrlation en tre la
musitJU~ el l'architecture, qu'il pnmit fort prolmhle que les uchitcc tcs grecs out do)
c~sn)cr d'illustrer Cl' llc corrt11atiou en ~c servant dans CHtnins plans ou lmo nts dt>
plu us, do tnpporls linnir(!S tir~ a des in lennik de ln gaou w c pytlwgoricicnnc [cf. il co
sujet dans mon Nm11~re 1Hh, vol. 1., la thse de M. Ghcorghinds), cc tui nndouit
oo ul naturel l'cruploi de ln prop(flion harmonique. llds~ux. dans l'ounDgc ci l~ plus
hau1 (pu lol i ~~~ 1152), s'ccupc beaucoup de !Cl !Jroporlion harmonique; il mentionne
qu'Aiho;l'li rccom mand" ~on r:rnpfoi pour r~gler dans crrlains cas l rapports eutrc l:o
luugucur, la lorgtur H la (H'Ofond~ur d'une snllc. Lui -mme (llriseux) ot,g..rve que lu
'fcmpi~Ho de Uramaole (~ t-J>iciTC in Monlorio) '"' utin m~nt r~gl sur 1~8 nomho<H
hrm oniijucs. &lais c\st suolul dung les plao8 de l'allaio qu'il dcle la prsence
frqut:nle de CltC proprtion. Duns le l'ala is Valmarnnl a Viccn<:c, il rd\1: mt-m1!
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(2
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uno <:Om 1Hllaoson
ucs l'a pports uc
quonlc,
quar l c tl ll~rce
majeure,
' :1i !:1 ")
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2. A propos d s tractls r gulateurs, le passage ol!scur d'Alherti sur ce qu'1l apJodlc

mrritc d'll'P. ici ropp~l ; j'essaye ciaprs de traduire le lalin h~


lll~litjliC du graod arcl!itclc 1ui ,fut l'ami ct le correspondant dt: l'auteur do la u Divine l'roport ioo :
1'ot l'an de l'archileclu re est constitu par I<!S linaments b et ln collsLruction;
toute ln vertu el rnison d'tre d~s lin~ameos consiste a donner une faon rigoureuse
d'adapter el de co1nbincr les ligne~ et les 11nglcs, qui fournissent et limilent l'image
d~ l'~di0ce. Et l'Il van lage et l'otlice du lina me nt est de fixer a l'i'dillce tl a Sf& partit:&
la place la plus indiquee, le nombre rigoureux, le mode el l'or d1c, allo que tout e ln
fornc de l'di fice, et lion aspec.t soient resums p11r ces linaments...
On voit ln distinction entre les linaments ot las lignes; il me semble que la traduction exacte de lincameutum aerait soit ligne rgulatrice, soit alignement. Cc
passago peut en tout cas s'appliqner aussi bien aux diagrammes de Mssel qu' ceux
de Hambidgc.

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-75-

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Mocssel ~ont maintenant r~rnploys r.-o n seulement par beaucoup


d'arcl.i!cdcs mais aussi par certains peintres, orfvres ct sculpteurs. Les planches XXIX, XXX et XX:XI monltcH des exemples de
lracs rgulateurs composs par M. J. Puiforcat (pl. XXIX : coupe,
lrac rgulateur en 0, pl. XXX : lgum ier, tn1c rgulateur en
pl. XXXI, 1 et 2: statue <le Desca=:tes destine l 'Exposition de
1937, trac rgl par le pen tagramrn~).
La planehe XXXII montre trois ta.ts d'un anto- portrllit excut
par M. l.ouis Livet; le premier lat a comme armalure un carr

V5,

suhdivis harmoniquemen t en

CHAPlTI IV

0.

RYTHME ET CADENCE
DANS LA. DURE ET DANS L'ESPACE
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ous avons ildiqu plus haut c.omanen t les recherches ans les
domaines communs l'Esthtique et l'Archologie faites
au cours des v1ngt dernires annes avaient mis en relif'f
et n~mis jusqu' un certain point en honneur la conception (( symphonique " de la. composition :nchilecl.urale, dcorative eL plastique, -conccplion drivant tout naturellement de l'ide pythagoricienne d'un Univers hamonicusemcnt, voire musicalement ordonn
(l' expressioit pythagorieienn.e Cosmos contient dj l'ide d'ordre) 1
et (Je l'assimilation faite pa.r les no-pythagoriciens entre la thorie
gomtrique des proportions et cel!e des ilcrvalles de la gamme.
Nous a vous aussi rsum los hypoths'es de l 'A mricain J . Ifamhidge
et de l'a rchilectc allemand Moes~el qui, se compltant l'une cl
l'autl'e, permettent noH seulement de comprendre les procds de
mise en proportion dont se sont servis les architectes de l'autiquil
et du moyen ge, mais a n~si de les appliquer avec succs aux problmes ei't.hl.iqucs de notre poqnc, en architecture aussi hien qu'en
art dcomlif; nous :nons vu que les tracs rsultants, les plans
1. c Les sn~c:s, o J(altild~s. diso:nt qJc l'ami ti, l'ortlrc,l.ttniijon ct ln justice INlOCIH
ensemble le ciel ella t<:rn~ . les dieux et l"s loommcs; vo ii!L pourquoi il& appcllo::ut <~Cl
ensemble ' " Cvsmos, c',.sta-dire le boo ord re
PL~To:o~, Gorgias.

-76

-17 -

RYTHME ET CADENCE DANS LA DUREE ET DANS

ESSAI SfJR LE ln'1'1JMI!:


composs .d 'aprs celle mHhode montraient de~ jeux de propol'tiom;
aboutissant grce la symmelria ou commodulation des cnscwbles
CJ u 'on peut appeler " symphorticJnes >> ( par comparaison avec les
combinaisons de eonsonances musicales dans la dure), des eurythrnies, dans lesquelles le Principe d'Analogie, la loi des rcurrences
aualogirJues, joue un rle de J)remier plnn.
C'est ce que l'on peut appeler ln couceplion gr<:o-mditerrallenue, ou, si l 'on prfre, occidcutale de l'arehiteclurc, des<< arts
de J'espace n en gnral ; nous y voy011s la fois la " musiealisa tion n de J'espace et (comme en musique mais d'une faon plu~
consciente encore {){)Ur le compositeur) la " loi du Nomhre >>. E:
rpton~ - le, toute celle thorie vitruvienne des proportions et de
l'eur~Lhmie n'est qu'une ll'ans positiou .daus l'espace de la thtlori1
p-ylhag{lriderlllc des accords (Hl plutt des inlervallcs wu sicaux telle
q uc nom> la voyons 1cnte dans le 'Jmc (Nom:bre <Je l'A me tlu

'

-78-

1'application de cette loi du Nombre aux domaines envisags, nous


pouvons d'abord constater que dans les arts de l'espace, en architecture par t~xernph~. la perception e l'uvre d'art est (( rvt~l'
siblc Il, cl pratiquement instantane; l'difice peul se regarder ind iffremment e gauche doitc ou de droite gauche, etc. L'analyse
du trac se ramne en gnral la nolat.i'on <]'un jeu de pi'Opnrlions, c'est--dire d'un <Hl plusicnn; rapports caractristirptes, de
a
la forme b; ces ra.pp01'ls sont soit d es nomLrcs fraelionuaires
commensurables comme

2
, etc., soit (ct c'est le cas Je plus fr3

queHt).' <les uomhres inationnels comme 1/2, 1/G,

\If.,; i =

f ,(il!L.

(le rapport de la ser:tiCJII dore) dtenninalll des proportions gH -

Mais l'emarcfiiOitS toul clc suite qun ('(~ nt


ploi comme facteurs de commodulalion dt->s proportions eont.i11ucs,
des t.h_1~ues tle 5ymtric dynamique n (rapports irrationnels comme
\,/5, etc.) introuit automatiquement des rcurrenees analogiques de surfaces el de volumcs semblables (lu proportion gt~ o
mtrique tant gnf\ratrice tle si.militml<~s. d 'ho.mothtit~s), ct que
ces rcurrences, qui liv rent parfois des << motifs n priodiques ,
peuvent tre figures par des suites de nombres entiers, par une
notalioll discontinue; c'est dj le ~< r)thme )) qui montre le bout.
de l'oreille .
Dans les arts de la dure (musi'que, posie, danse), les phnomnes esthtiques sont par cont.re irrversibles; -comme la Vic cl
ses mauift-"Slations princi.pales, dure psychologique et croissance
orgauique, ils ont une direct ion dtermine. El si plus IH.Iltl (arts
m l ri'<ptcS

Monde).
Nous avons ''Il que Vitruve parle de l'eurythrnie vers laquelle
doit tcqdre le plan de l'architec te; le terme de rythme, quoique
affect plu~ parti euliremeut aux phnomnes .esthtiques c1ui sc
dveloppent dnns le temps (ou plutt la rlt!re), e~t lui-mme solivent r!mploy ptopos des arts <le l'espace, arc:hilecture, plastique,
peint me.
Nous (.Ilions essayer i'ci (c'est prcisment le but de celle tude)
c serret' celte ide de ryt.lume d'un peu }Jlus 'fH's, en no11s servant
des tudes rcemment parues ce sujet; nous lcher~ms di! constater
si en deux mille cinq cents aus ce coucepl a gagn en clar, et de
voir, sa clart mme, jusqu' quel point les deux domaines de
1'Esthtique, arts de J'espace ct arts de la dure, sont connexes et
jusqu' quel poinlles termes qui servent aux nnalyEes ou notations
respectives sont interchangeables (peut-on parler de proportious
d ans la du re, de rythmes a11s l'c;;pace '!) ;enfin nous tchewns de;
voi:r de quelle faon la loi du Nom.hre " qui, grce la reprise
de b conptioH " symphonique " duns l'tablissement des lra<:s
rgulateurs modemes, a retrouv son importance de jadis pour le~
arts de l':spaec, peul s'applirp!Cr, au moins comme mthode d'ar.alysc, de l iOlat ion, aux arts de la durP.c.
EH essa yant de noter les paralllismes el les divergences ans

L'ESPACI~

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r:outiuuc~ "

v2,

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1. nsumons encore une fois Ifs rsultats converg~nts des travaux de J. Hambig<:

et K Mossel : les proportiuts ou commndulations fenchnincmens de proportions) fondes sur tics rapports dynamique~ (c'est-a-dire irrati on n ls, comuH:

\":, v':i, JlJ :=

v5: 1

nds, comme 2, a,

... clc . )

olrroot

$UI'

)<!~ lh~meg

Sl:t!(JUCS

(ent iers

OU

raliou-

~. etc.) l'avantage d pcrmcllrc un nomiJJe beaucoup plus grll tl<l


~

et plus vari de compositio ns harmoniljlls a. l'nrmi les proportiuus ou t hms tlynamiqucs mmes, !lt)us roouvons distinguer le thme organi<IUC, celui d" ln croissunc<t
vivante,

v':S ou JlJ

v':i

(ces d.:ux rapports linent la tllmc >yomltelria, le mme

thme) el les thmes cristallins, ioorganiqueH, \If Cl

-79 -

v:i.

ESSA 1 SU Il LE HYTHME

PUNCIIE

de l'espace) les notations caractristiques (raporls irrationnels, proportions gomtriques) appartenaient arithmtiquement et gomtriquement au domaine du coHiiml. ici au contraire les no tations
caracll'istiqucs wnt les suites discontinues qui permettent de figurer
les cadences et les l':,'thmes ploprement dits.
Nous voici donG pictl d'uvre; c'est--dire qu'il est lemps
d' allaquer la dfi u iLion mme du con ~ept de rythme.
Et d 'ahonl, sou tymologie. Les mots pu~p.0, ct cCf16{J.<l, tous
deux drivs de iw,
" je (~oule Il , signifiaient l'un et. l'autre
tantt r ythme, LaH I.t. nombre; le premier s'appliquait plutt une
suilt! de llO.tnbn:s, une << <:oule n provena11t d'une loi de formation
ou d'uu phnomne obsel'V, et aux relations de << cadence )) discernables c11tre les lments de la suite, le second s'a.ppli<JUait .
l'aspect tuewrc, rapport, d'un 11ombre isol.
Donn.(ms mailllenant quelques dfinitions du rythme, en commenant par celle, classique, du no-pyt.hagoricieu Aristoxne de

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Tnrcutc :
Le H; Htme est une 'mise en ordre dtermine Jcs temps. "

E. d 'Eichthal' :
J.c Hythme, pris .dans sa gnralitP., est la division du temps
par des ph;> nonl~~ncs sensibles aux organes humains, en priodes
dont les dures totales sont gales entre ellos ou qui se rptent
suivant une loi simple. n
Aussi :
Le Rythme est <h ns le temps cc que la symll'ie 2 col Jans
l'espace.
(Ccci nons place sans dtouts au ctu du sujet.)
Le profcliseur Sonnenschein 3 :
(( J.e nythme est celle proprit d'une suite d'vnements dans le
temps fJll> produit sur l'esprit de l'observateur l'impression d'une
proportio-n entre les dures des divers vnements ou groupes d'vnements dont J.a suite est compose . "
(C'est Je (lveloppcment Je la <]finilion picdenle; ce sont les
>)

t. Jl., l1y11tme dans la versiflcalion (ranai$e . l emcrre, dit. 1892.


2. t: .. par~llt-lisone est parfai t si l'on pnnJ la synu!lrie dans le ~ens platoni cien et
vilruvi<' ll de la syoun~tria g1ecquc, la commodulatiou ou arrangement propor

lion ne .r.:l~ments dlns J'espace.


3. IVhal is /rhythm? 11. lllackwell, d. Oxford.

-80-

XXXIIl

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'1

Par li ti ons isotropes (cadences uniformes).

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PLANCHE

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RYTHME ET C!ID[NCE DANS Vl DUREE
E1' DANS L'ESPACE

XXXIV.
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1

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1

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arts de l'espace, et leurs lments, proportions et chanes de proportions, qui servent ici de modle pour les a1Ls de la dure.)
Francis \Varrain 1 :
1(
Une ~;uile de phnomnes qui se prodtli'sent des intervalles
de dure, variables ou uon, mais rgls suivant une loi, consl.ilue
un Rythme. (C'est une paraphrase de la dfinition d' Arisloxne.)
EL ma intenant une dfinition plus dveloppe.
P. Setvien 2 :
1( Le Rythme est 1
p riodicit perue. Il agit dans la m esure o
pareille priodicit .dt!forme en nous la coule habituelle du temps ...
Ainsi tout phnomne priodique perceptible nos sens -se dlache
ch~ l'ensemble des phnomnes irrguliers ... pour agir seul sur nos
sens, ct les impressionner d'une manire tout fait disproportionne la faiblesse de chaque lment agissant ... et peu peu
no tre respitation , nos pulsations, nos penses et nos tristesses, tout
danse su1 le ryllm1e effac, .mais persistant, que nous croyions ne
pas entendre. >>
Celle dfinition met en relief l'lment le plus i.mportanl. du
rythme (du rythme-type, c'est--dire rythme dans la dure, musical
ou prosodique), qui est, c11 effet, la priodicit. De plus, celle prio(.Jic i!l~, pour devenir ryl:hm e, doit tre perue : le J'ylhmc est subjeclif; avec son action sur le sujet, dformation de la " coule
hallilucllc tln temps >>, nous touchons l'incantation.
Et la pc!riodicit elltrane naturellement les notations par suites
dbcontnoes 3 qui, .nous l'avons dj pos plus haut, caractrisent
les ph~nornnes ou p erceptions esthtiques <.lans les << arts de la
dlll'e n.
L'est.hl.ique pylhagorico-platonicienne adopte dans l'a ntiquill;
pour les arts de l'eSipace , proposait le corps ltu.main comme
m ocllc d'eur)lhm ic idaln pour les nrcltileclcs; le temple tait l'in
termlliaire ou << md il > ans la proportion mystique Universi. Con,eption r~ychol'lty$ique de la Gamme . [Extra it du Duii~Lin de rlnstilul Gnr-

Partitions quilntrales (cndcnces uniformment varies).

l'al l'sychulogiq ue, l'aris. 1


2. ~srli sw lt:S I'!Jlimres toniques du 1-'>onais.
3 . C ic~ron limi tai t ri goureusemen t le l'} lhmH aux plu'nomnca qui pcuvtnt se reprsente r par es n ot~ lions i scon tiuucs : ln caden ti l;us gullis, quiHI inlcrdlis dis tiu
f!UUidur , no lare (numerum ) po ssumus; in omni Jll'llccipitau te JHIO p ossum uij (Du

UrtLt.)

-83-

ESSIII SUR Lit RY1'11ME


Homme ou (comme on l'appellera a u moyen ge) 1\hcrocosu aeMicrocosm c.
Mais de m me que Je oorps lnamain avait fourni' aux arch itectes
des modles do tracs eurythmiques, el mme l'chelle du << g rand "
et elu polit ", de mme pour les arls de la dure, el les rythmes
c1ui cu !:HHtl, t1<111s l'avons vu plus h a ut, l'accom.pagllCJncn l c u tan L
qu 'c:~.p ress i ou, pcr<lclltion et notation, il (le corps humain) uous
four nira non se ulem ent des m o dles d e nthmes,
m-ais m me les

cou les p sycho -phys iologiq ues essentielles, rythmes elles aussi,
que les rythmes sonores, les << p riodicits perues >> peuvent dform er ou stimule r. Les deux <:adences psycho-physiologiques vitales
(ban ements dU> cur et respiration) nous livrent, en effet, d ' un
ct la notion de la mes~.re u fondam en tale (rgime normal du
cur humain : 80 ballements la llflinule), de l'ordre, elles notions
relatives (voi.re l' chelle) du vite >> et du lent u, et de J' autre,
de par le rythm e res pirato ire 1 (fonction rythmique par ex.cellence,
avec lous ion , d~ten Le, repos), le reflet ct l'accompagnement des
ondes affec tives dont les r)thmcs pwsodiques ou musicaux sont
l'ex pre~~ inn souoro.
EL(:<!:> t 1t:oulelllcllls, lous deux ponctus par m jalouucwculJH~rio
tliquc, une suite iscontinue, illustrent respcclivc.mcnt les deux
espces de rylh mcs possiulcs : le rythme homogne, statique, compllt~m cu trg uli cr, cadence propre-ment dite ou mtre, et le rythme
dyn ami que~. asymtrique, a'cc lames de fond inallendues, re flet
du soatfll c m ~m o d e la Vie, ou l'yllune proprement dit.
Celle di sliti(;Lion entre Je m tre cl le rythme 3 , ln cadence ct la
pu baliou d y ua.nd <JUC, p~ut sc transpoSCl' dans les -a rt s <le l'c:;pncc :
nous pouvons l aussI t rouver des moti fs uniformment rJJls,
des parlitious isot ropes, s tatiques, de l 'espace, comme d ans les
F.st "I'PoMe mlr~ l'~ nllrq io d .lvoloppuo s olon le pri nci pe de l'o oJre, ryllome
l"(ocrg oc dcvcloppc selo n le p rinci~ de cause el d 'effe t ( ~. L vy, Mtrique e l llyth
miq .,c). L:l I'Cpir:lt inn catie ty pe du proC CtiSU~ rythmique, avec as pirntin n , cxpi ontin n.
ro;pos. Uno: t'cs!li rut io n le n te e t ptoro nd e dure c n vi1o u 12 secondes, cc q ui corrSp<nd
4 mes u r.s . ~ te m ps (ole a s eco ndl!s l';u mesu re) l'o.lluo norfllalc de 80 tcoups a la
minute (e:tdc n ce dn c ur, le mt! INmome itttt!rie"r d e naudcl) .
2. (Jo voi t l" p~r:llh!lislll<Hiv cc co que d "nprs llacnbidg.: j'ai appel thmes statiques
et thmes dynau1i quc~ da ns les hacs r~gu lute urs.
a. o:r. la coonlllu u icaton d e AI . Er nest Le vy au t Congrs du Rylhme, Genve

PLANCIU::

i:
'

'

1.

(192), Metrique ct flytllmique.

84

Dveloppement elu schma 4 cie la planch e XXXI\'.

XXXV

PLAN CHE

XXXVI

t\

'
~

RY1'11MR E1' CADWVCE DANS lA DUWtE E1' DANS L ' ESPA CE

assemblag<cs cristallins, les canelages rguliers, et nous pounons .


avCiir par contre des CI'CII:Isauccs rythmes dy uum irt ues corn mc uus les
tres vi~au ts, comm e rlaus les agencements sym phoniqu ~s que pro-

(r

cure l'emploi des rapports ino.tionnels \ .2, \iril,

.0 = ../5+t
~
, c t(;,)

r.cms en lumire avec let; procds grecs et gothiques de mise cu


proportion.
J e donne dans les sepl pland1 es annexes d e ce dwpilrc clc~s
exemples grn p hiqucs cie ces tro.-n spo!:ilions :ms J'esp ace des deu x
typ es de rythme, caeu cc unif01mc ou .mtre, ct rythme dyna.mi<Juc,
ou lythme proprement dit, et de leurs combinaisons.
La planche XXXIII m ontce quatte exemples de partitions homognes, isot.ropes (tous les points d'intersection, de rayonnc111ent
son t identiques entre eux) u plan, d es quipartitions " strttiqucs 11
qui p euvent se ropter indfiniment; elles correspondent aux. ca
<lences un ifonmcs clans la dure.
La planche .XXXIV don11e quatre exemples de partiti ons quila
tral es uuiformment varies; elles sont aussi staLiques " et
peuvent se rpter indlinimen t 1 mais 1 el 4 ne sont pas isotropes.
Elles oorresponcut des cadence.> uniformment varies da ns la
d ure.
La planche XXXV donnc si.mplemeut un dveloppement du mo
tif 4 de la planehe prcd en te.
Dans la planch e XXXVI nou-s passons des agen cements '' statiqu es , aux agenoemen ts dynamiques, gouvem~ par des proportions
gomtriques et des ra,pports irrationnels; nous avons ain si en 1
et 2 des dco cnposilions harmoniques du rectangle 0 (rcct.an g lc
de la section doJc) , e11 3 ct 4 des dcompositions harmoniques du
c arr (d'aprs la symmelria, le thme de la section dore). Ces
tracs correspondent des rythmes purs, sans cadence.
La planche XXXV II m ontre troi~ tllmP.s dynamiques d:ms lcsqncls la pulsation " r..st explicite et illustre pM' les spirales lo)l'aritltrniiJlles 1 (rectangle clireclcur 0) ct 2 (rectangle dircc:Leur
cl la p~t!lltlO-spiralc 3. nythmes pun;,
l.a plan.clte XXXVIII montre une combi'naison de la ca<lcllf:e et
!l u r ythme dans laquelle un m otif dy namique voque par sa l'~jH!
tition une cadence rythme : le trac 1 reprsente une projecliou

v'0)

Hecta nglcs clynnmictttes et cnrr (rythmes

<~onlant

des proportions).

-87-

ESSAI SUR LE HYTIIME


plane d'un assemblage de polytln~s ~cmi - r.g-Hiiers dt: Kelvin (24
sommNs, 8 faces }J exagonales, G faces cane~ - - le molif lment:airc a le Lhrne
le diagtamme 2 (7 rectangles~ 0 verticaux
juxtaposs) est le trac rgulal.eut' de la faade dn Cnpilolc de Mic helAnge ; l e di agra mme 3 est le trac r glllnleur d'un vase grec du
llri t ish !\luscnJU (!tl trac gnral ct sa cadence sont r(~llch i s analogiqlwuwlll cl;.us le lra c du pied; 011 pent dim qu ' la cadc11ce
rylh111c se 'r nu ric un rylhJnc pur n gouvern pnr la proport.ion

V"i);

.
.

PLANCIIE

XXXVII

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~.

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0 ~)-

La planche XXXIX reprsente quatre autres cadences r~th;Jncs;


l est llTHl dcomposition :harmonique du rectangle V;{; 2 est le

tnw .rgulateur {cu vJ) de l:i*fa~~arle tlu tlme de Milan (d'apri:s


la planche de Caesar-c Cncsariano puhlioc Cil l f.l2l); a ct 4 SOilt deux
dcompus itious ha;rm<Jniques du rectangle
Cc ll'csl donc pas la sjmlric on]inaire (au sens usuel, mais
dform, du mol, avec rptition de motifs comme clans \Ill pavage
de salle cie Lains) qui csL la transposition il<ms l'es.pace du rytlme,
mais cc que d'apr:; J.>lalon el Vitruve .nous avons icic appel " symlric dyu;tJniquc " la vraie symmdria ou cornmodulaliou (gnratri ce~~ ~~ glH'ral cl'a~y:mtric u balance u), clo nt l'emploi pemet
d ' iu l'orporcr aux tracs rgulateurs des arc.hitcclcs la Leaut cc symphonique > des org;Hsmes viv::m ls.
C'est a v cc ('Cite aecepl ion du mol de symlric .qu 'est ex acte l' al'llrmalion d' E. d' E ich th a 1 <:i te pl us haut : u Le Rythme est d ans le
temps cc q uc la EY mtrie est dans l'espace.
Si l'on vc1!l pousser plliS loill l'assimilation cHire les ar!~ de
l'cs p:w e ct ceux..de la clurc, on peul remarquer que la p c re cpliou
d'un cuscmhlc archilcdural .n'es t pas toujours i:nslantmtc; lc~s
sens.alions visuell es peuvent tre suc cessives, el se raccorder dans la
dure co mme les sen sations sonores . Et les cr ations artistiques dans
l'espn c~ pe11vcnt tre -considres conww lns expre~sions d ' ull a c te
dynami'luc, ayaHl :son axe ou ses axes de croissance comme UJ
org:w is111e vivan t ; quoique exisl a u.t un insta nt donn en leur
tota lit, elles peuvent tre envisagt;cs comme le graphicrue, la "lig ne
m lodique " d'uu phnom ne dvelopp dans le temps. C'est la
conc:c ptinn chi n o ise du rythme d.'un paysage ou d':un tnhlea n.
Et les Ho tations discontiuucs , que nous avions d'abord al'i'cctc~

y:i.

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88-

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Deux spitalcs et une pseudo-spirale (rythmes pulsanls ct rythme cadenc) .

l'LANCH E

XXXVIII

XXXIX

Pt.AN CII E

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Cnclenccs rythmes .:'t l'inttieur de rectangles dynamiques.

Ca de nt es ryt hones. Cn clcncc rythme et propol'l ion

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Hl'TI/AJE RT

CilVI~NCE

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DANS LA DUllEE llT DANS L'ltSP!lCB

exclusivement aqx rythmes daus la dure, peuvent alors s'appliquer


aussi1 bien aux r~t.hmcs '' sl.aliques , des motifs uniformment
rp ts (frise drcoral.ive, colonuade, tapis) .qu'aux rythmes "dynamiques >~ explicits par les n~r.urrenccs analogiques de formes ou
de proporlions; ce sont aussi des priodicits perues, rnais i6
tlans l'espace.

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Invetsc-rncnt, la noh1 tiou continue, ra.pport ou proportion, quoique


a ptio>i caractristique des nrts de l'cspucc, peut parfois s'appliquer
aux arts de la dure, comme il resso rt de la dfinition de Son
ncoschein don ne pl us ha ut (le Rythme est cette propl'it d'une
suite d'vne ments dans le temps qui produit sur l'esprit de
l'observateur l'imopressi())t d'une proportion entre les dures des
divers vnements on groupes d'vt~ n e ments .dont la -suite est compose).
lei J'assimilation entre le rythme dan s la dnre ct la s~ommelria
ou cornmodu lation est nhwluc ; c 'est dn resle cc iJU rend la <I~Jj.
nition de M. S.onnensch cin un peu a1bitraire. Car le rythme est
tout dc-. mi\ rne d 'ahoad p,.iodicil perue; il y a Lien des proporl.ions, donc du con liuu, dans la dure, comme il v .a des rcurrences,
des priodi cits , du di:scontinu, dans J' c~ par.c, mais ces deux do
main-cs de I ' E~ IIuH iqnc Jte sont pas l.oujnurs inlcrc:hnngcnhles. On
pcnl cc pend:1ltl dire que JHtrl'<liS les lrncut.s priodittucs <lt10'lll
bra blcs du rythme peuvent s 'effacer, s' intgrer en de::; suites ou
combinaisons <le proporthms.
On connat l'i.rnage clbre qui qualifi e l'architecture de musique
gele ou ptrifie ; elle est attribue tantt au moiue Ci)IOrllla ((Ill
tcnr du "Songe de Polypllilc , vers 1500), tantt Gthe t, Sehe!
li ~tg- , Noval is , ou \Va ll.er P;1tcr. Eu {out cas, la comp:::traisou e~l assez
juslc; il y a, c.:omrn c le remantuc Paul Valry, des difices qui
1. 03ns le second Faust , M. MtH!sscl r emarque le passage:
O urch \\' u nc.k ri\JafL Lrs dJt:iut. nllhitr sur ::SciHl U

illass iY gcn ug ein alter Terup clt.au

Oud HIU) <:rl\ c unt (in (; c:is tmru isl rr;;l u:k !

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w io s1 ~ \\'ati(l ln, rnadH~n Hi i\lusik.


Aus lnrtl g-< U lnnt:li tpuUt t:iu \V~:issa uc hlw i o,

lnd e111 siv w ;lul, winl :tllcs Mt:lodi e.


Ocr S<iu lcnschaft , au~ il dit' Tti~l yphc Kliog t;
i ch glaul.lc gar, del' ganze Telllpe l smgl.

-- 93-

ESSM SUit LE HY1'1JME

TlY'l'lllllE ET CADENCE DA NS LA DUIWe ET DANS L'RSI'ACE

c h a nt ent " par exe mple l'abside de Sai1~t - Pierre de Rome con-

les -conc lus ions d a ns les c h apitres prcdents. Nous al lon s mainter~ant nous occuper plus spcialemen t des n ombres e t uotalions que
1 on peut affecter aux st.ructurcs SOl tores, c'est--dire aux rythmes
pi'Oprement dils.

temple du dehors).

!\'ons avo ns vu (eh ap . JI) que Je pl'incipe d'Analogie, d'homothtie, !i i important en a.rchiteclure, sc retrouve l~n In\l~ique.
Quoiq11'cu a rchitcclmc ce soient les rapports irra liolluels , les pro .

M Cluss~; .. fi:~
f'rO}>OI'Iirm
tn A 1ttik,; ltlld
\/illcl<tltno
2 vol c Il l l<ck
J Ill
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lHOICI.-
MAHI.A l . (11\I( A. l.lo&il<ellque IICS / 'J'(JJ)OrhOn, 1 vol. Le NoiTibi'C d ' Or 2 vol.
(' 11'1
IIIUI'II, i:.l. - 'hXIEI\, Lu Gomi!tie de l' Architecte, Vinccul, (?ral et Co;u pn gni:. .n

po rt ions gomtriques (( dynamiq ues "(y2, J;j, .eL y'5) qui jouclll
les prcm iers rles, ct en musique l es propor tions dites H hannonicp11.:s " llOli S retro uverons tout l' h eure en musique n on seillement. la proportion gom trique en gnral, mais mme, (( en (:hai1
ct en os )) , celle proportion gomtri <JUe remarquable e ntre lou les
fllli eause de sa facult de se rllchir i1H:Iliniment, conformment
au Principe d'Analogie , -d e suggre r (( 1'impression rassurnntc de
ce qui resle semblable soi-m (~me dans la diversit de l'volution n,
(Timcrding), a t appele .par le moine Luca Pacioli, a mi d e
t onard, la (( Divine Proportion n 1
Nous avon~ de m me trouv en an:hilccl.ure (domaine norma l d e
la proportion gomtrique, de l' a u n. logia " vitruvien ne), des
traces de l'cwploi, pa.rfois trs h-eureux <:otnme rsultat, J e la pro-

portion harmonique.
No us a vo11s dj rappel ()ti C l' Esthtiq uc mdilcrrancllr!C (ou
o cciden tale) eut un point de dpal'l ri go ureusem e nt m a lll rnaliqtw
(lh~Hic des proportion~. donl un ch apitre fourn iL directement la
tho ri e des inte r valles ~nusicaux); 11ous a vo11'S. a ussi vu ineidcmment qnc l es sens " Bylhme " ct (( !\ombre " furent a u d but
quivalenls; il est snperO n d'observer q ue les rapports ou les su ites
pl;riodicJuCs q ui1 peuvent. servir noter :pro portions" ou rcunence~
wnt h ien entendu d es nombres, tantt en tie rs (cliscon li nns) , tantt
frn elion nai res ou mme irral.iouncb (contin us).
Ces nombres cl les arrangeme nts gon uH riques qui !Clll' eorrcspondell t Oll l t ,pour les ar ts de l'es pace exam ins e n dtail dans
ks o tt \'l'ages consacrs l'tude -d es -canon s grees ou gol hi q ues parus
a u cours des vingt de rnires annes z e t dont nous avons rsum
Au~si l\6pl~r

:
Inter co ntiuu as pro portiooca unum aingular~ geoHlS est proporLitlnis divin.
r. l\lystcrituu t:osmographicum Je admil'al>ili J>I'Ot>Ortionc

1.

oJ'l,ium clc sl iutn , 159ti j.

2.

J. IIAI>JUII>Gu. Dyn(lm ic Summelry,

Yale University Press.

F. McoD T

LuNr>. Ail
Qu adr.llu lil, llatsford , Id. (IJ uc ditioo franaise a p3ru che~ A. Mo r3 nc). - E~Nst

-94-

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-95-

Cll APfTnE V

HYTIIME

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l~T

MUSIQUE

ct ln
dau:;e, consid rer la 11111Sir1ue et la lllosodic, cl les rythm es

AriMr les arts de la dmc nous allons ici, loissn u L d e

rpri les caraclJioenL : rythmes sonores ou rylluncs pro pre-

dits.

Conaneuons pa1 la m 11s ique. Nous y trouvons d'allo rtl la mes ure, la carlenr:e un iforme qui fo urnit une trame analog ue cl parallle, nou'S l'avons llFt not, la caden.ce du cur h umain, l'amhe
fonda mental de Claucl.
11 y a des plaral;es musicales, des suites m me, qui peu,cnL t!Lre
conden ses en cad ences pures, uniformes ou uniformment varies : tarns-tams ngres, danses pa ysannes , mlopes orientales;
c'est ce que nous a vons appel plus h aut le l')'thmc stalCJIIC, dont
los analogrws sc troHvcnt po ur les a rts de l'el;par.c dans les la pis ou
carrelages homog nes oir le m me mo tif est uniformm ent rpt
(pl. XXXIII cL XXXIV, chapihe lV). Ra ppelons que ce m otif luimme peul contenir l'~ Lat ll!lcnlaire un r ylhme <lyn nrnifJUC,
My rn ~ triqut!, ceci aussi L ien dons le enrrclnge dont 1 'lmc11L peul
m oul rer une propo.rlion conli11ue ou un jeu d e proporti-ous
(exem ple :fig-. 1, p l. XXXVJil), que dans la mlope, Je rouleme nt
tic lamho ur, l'nccompagnco,cll de lo. ause paysanue ; des cxcm pl!!s
tt l'~ l a l p ru d e cc g e11 rc de ca1lcncc complexe (rlont les pa ral!lcs
gra phiques onl t donn:; .dn11s I L~ planch es XXXIV c t :XXXVJH <ht
cha pitre prcdent) sout la cadcu cc .J ' un j e u de martea ux. clc fo rge,

-977

RYTIIME F.T MUSIQUE

NSS!ll SUR 1-E RYTllME

con'espoudant celles qu'auraient d avoir les noies, ou en don.


nant <:es dures aux notes mmes, c'est--dire en remplaant les
fra ppes insta ntanes par des roulements (c'est l'un .des cas oiL lt:l
discontiuu s'intgre en continu, Ott les suites dnombrables de,
viennent des lments de proportions). Le -rythme des hautems dont
il l.ait question un peu plus haut fait plutt partie de la ligne mloditJUC que~ du rythm1!, celle ligne mlodique ou schma color
se rsumant au point de vue mathmatique un enchanement de
proportions (ent r e les frquen ces ou h auteUl'S des notes suecessi ves) ;
mais ici aussi1, comn1e clans les enchalnemellls e proportions dans
l'espace, les rcurrences d'intel' valles et 'accors p euvent rintroduire des priodicits, donc <les rylhmes (ici passage du continu au
<lnom.brahlc discontinu).
H:-,=lhmc el ligne mtiJ(Hii cptc sont les deux <:mnposuutcs slrucl.nrales de la m!utlie (conespondant en an:hilcclure la proportion on plutt l 'encha lncmcnt harmonieux de proportions que
Vitruve a ppelle " syon mct.ria u); s i on supprimc ces. deux Jacl.eurs
iJ resle eJICfli'C les u llltlriaux )) Jli'O]li'CmClll uits dn Jlot musical,
lirnhrcs ct haut-eurs ahsolucs' (la ligne mlodique n'est influcucc
que par le~ r a pporl.5 ~~nlrc les hauteurs -successives et leur seus
asccntla ul ou de~ccndant).
Il y a en musique comme en prosodie paralllis m e entre les
inte nsit,s e~ les dures; 11ne nol!l 011 une syllal.lc afPecl.e d'u11 accent
'
d'inlcnsil dtHel'(l c11 g-nral plus longtemps qu'une noLe ou syllabe ato-ne. L'accent d'intensit cor.respond, en effet, presque toujours un moment de haute tension affecti vc ou ph:,siologique,
une cri~c on explosion 11ormalcm.ent s.uivie d'une (llentc, d'une
dun1c proportionuelh: ~1 l'i11l.ellsil (la dure pouvant tre n:prsenlc par une pause).
Dans le chnpil.re -consacr . la proso<lie nous nous occuperons
plus spcialement de la faon dont on peut noter le ryi.IHne des
intensits. Pour .ce qui .est des hauleurs, 1101ts avons dj. remarqu
que les lments essentiels de la ligne mlodique, les rapporls en tre
les haut.cnrs des notes successives ou s imult::n~es, ne sont pas mar-

celle des hiellcs d'1mc locomotive (avec l'accompagnement des


dwppemellls de vapeur), etc. Notons que mme dans le cas du lielac uniforme d'une <IYIOJre nous avons une lcndonce briser sujectivcmcnt la cadeHcc ; nous cwyons percevoir un rythme altern :
un lemps faible, un t-emps fort. .. toujours l'ambc foncla.mental!
Les cadcllccs mnolones peuvent se fi gu r er pa.r des sit.cs de nombres
entiers ou cle .points, spars s'il lo faut par des intervalles proporliollllcl::; aux pauses; lorsque les lments de la cadence contiennen t un motif dyna mique, avec un ou plLlSieurs rapports asymtriques (illtcrvallcs de la gamme, rappol'l~ cie dures), ce motif
pourra \lre reprseuti\ par des nombres entiers ou des points s'il
s 'agil silllplcment de marquer {l es tomps forts, par des ~apports s'il
s'<l!!
,. il de 110ier les valeurs relatives des Jures 011 des h~wlt~urs; ces
rn pporls sont en gnral s-ymboliss par les notes mmes et leut'
posiliou sm la porte.
On sa il. <pte s~ le fadeur caraclt~ristiquc q ui difrrencie les notes
les tnH~s. cles autres c:;t le m ,JHiult~ur (nomlne (le vihr<llions par S(;cotHlt;) , les \'1\lmcnts atllqodiqucs wnl en ralit les rapports de ces
haul.eurs (illlervalles 1mtrc les notes successives, on accords simultans).
Si es eatlencc:i (rythmes statiq11es simples ou . motifs uniformmctlt rpts rappelant l es armngcrncnls des cristaux, les partilions homognes .lB l'espace) nous passons aux mlodies, n011s
t.ro11vous, dessiu sur la trame .de fond Je la cadence (mes u re), le
rythme proprement f!it (rythme dynamique pulsation parfois as.~
mtrique, comme dans la croissance d es orgm1ismes vivants) ou
pl11tcl les .rythmes ; l')'thme des intcusit ~s . rythme d es dures,
rylh.me des hauteurs.
1.-J . Housseau avait dj remarqu que le tamLour 1 (voire une
[lgu-cllc tambourinan t sur une planche) permet de raliser l'tat
pur les trois n~hmcs entrelacs ,qui livrent en musique le 1:ythme
proprement Jit : rythme .arithmtique des frappes, rythme des in tensilt;s, enfin rythme <les dures; celles-ci peuvent tre figures
indiiTrcmmcnt en donnant aux pauses entre les frappes des dures
1. Sans le rythme la mlodie neH 1i~n. ct par luHn,)me il esl quelque cho~o,

1 Oo peut, pour continu r la rompn rais< Il 1 o1re lts arts de la dur~c t'l c<:ux de
1r:spnc.c, dire que hl tt x lure ipicJ n , marbre, gr;. nit, ctwux, bois) 1:'1 ln couleur d es
ml ~riaux corr<:spondcnt en architeclurc il la huult'ut 3bsoluc ct au timiH'C.

cn1111;H: on :n snl par l'cfi'<l liu tam l.iU I'.


Ls ~:ls l" gn ;lt:s p :tmcll cul Ju re;t~ do t,lnlisr un rythm e plus pwqul) Jo tam loour.

- 93 -

,..

!)9-

ESSAI SUR LE

RYTllM~

qus ex plieitmnent mais condenss dans les symholcs .reprsellt:lllt


n o tes ct portes; ln notation mus icale est \me algbre SJ)ciale
rs uma11t daircnH:nt pour l'initi les valeurs des dures (nolr.s cl
pnuses) cl des hauteurs.
M. P. Scrvicn a simplifi la notation d'un thme musica l, d'un
molif, {:n cherchant en dgager les 1 invariants ; il trouve q uc
pouc 11 nter " l'essence musicale ~l6pouilh~e de la clwrgc .molivc
dont et le peut s'encombrer il surfit de deux suites I le nombres 1
Les t':lt':ulcls essen tiels de -cette ilghre musicale sont doue les
hauteun; cs diff rentes moles (frquences, 11omhres de vibrations
par secoudt~ , inversement. prororlio nnels du n~sle aux longueurs cs
cordes respecti ve>, s ' il s'agit de not.es produites fltl.l' les vihrnlio11s
de eordcs holllognes) ou ;plutt les rapports culrc ces ltaulcurs
(in Lerv;d les).
Ces rapports sont o n gnral (qua11tl on se serl ~le la gmumc pylhaguri;;icunu ou de la gamme majeure) tlcs rapports simples et .raliuu ucls, s'e11chnnant en proporliolls du type (( hannoniquc 2 ; nous
verrons, en efl'et, dailS les chapitres suivants que, hicu que la caracl6t'isl ic1uc du rythme son oPe soit, comme il a l dit pit tf:> ha ul., la
" priodidl.,\ pcrtiC " nvcc son refl et numrique di-;;r:ontinu, la
thl-urk d {~o interva lle:; cl tics ;teconl:; m.usi<~all>:. est tu~ allllt oi tiS tille
hrau{:hc dll la thorie gnrale d es proport.iuus. au mme til.rc que
la " synu~ lr ie dynamiqtte >> en nrohilecture.

CIIAPlTRE VI

LA GAMME ET LES NOMBIS

~La I\Ju5IJUO e:;t un CXCI'{)cc d'ariUunli<IUC secrte, et celui <pu

s ' y livre ignore qu'il manie des nombres. 11


Ainsi s'exprimait Leibniz dans un.c lettre Goldbach, alt~e du
17 avril 1712; les pages qui suivent mo11treront au leeteur fJU
n'aurait pas cu nuparnvanl la cnriosit d 'a.pprofoudir la tloric de
la gaullltt: <pw Leih11iz u 'cx;grait pas. A lei }Joinl que jll conseil
ferais 11 cctlX qui 11 'ollt poiut cle ::;ympalhie ou d'indulgence pou r
les nombres de passer chapilre et le suivant.
Ou a )Hl dans ks c.hapiln;s qui au commencement de cette lude
rsument la thorie de la s-ymt.rie dynamique, remarquer que dans
les at"ls tic l'espace les" thmes de proportions taient fournis par
tics Jli>Hlhres sin pics ct (ici s'iut.roduit la symtrie dyna1!1fJ11e) leu rs
racines ca nes; 011 pclll poser que ~. 3, !i,
v:l, vii, sont les
IIOlllhrc:s et les rnp}>orts (jUi sc rencontrent le .plus souvent dans

1. Les pernirrs marqunnt tes intcnalles entre les noies .snr.ccssivcs (chill"rcs en
itali[llllS pour inlcrvalks ascendants); ces intervalles en dcrlil -tons tcmpl's donnNll
"m' l~s houtcurs rdativc<.
L l'S a~-~t.Hll.ls flllU'tJUt~Ul la dure do Chi1f1UH U~)IC; ~- ~s . etdl1'n;s l! ~;aradll'c.~S . grou;
tJ:;l Htl.!Jll les u oh;s rrappc.~cs .l'un ucccut d'l.nh~ u st.l prluCi p a t:~~ les clnHrcs c u tl alc1uc:s
IHM'l"aut les notes frappes d'un IJ.Ccent ol"tnlc:ll:>lll\ scc ll<l:ul'e.
2. P'Otl ;lt'tion lnnnonique

b=:--:

y2,

= ~~ compare la pmporlion gomtrique

~
b
"
-=
7
Oll - = -b,
b -a
v
c

l'uualy ~c des tracs rgulateurs. Le " nombre d'or,

c-IJ

0 =

y5

+ -1

'"'

= i,UIS ... , esl dimr:tement d1ivn c ..{5 et correspond au m me


" thme .. , la '' symmelria "

ou cornmotlulalion pentagona le;

1. J 'evite le plu., pos,il,l~ d"cmploycr 1<> mot franai s de symttrie o cause de son ~ens
hnbitud ct ~:rron (111ais l"cn1ut d ate Mjio du ,,,. sicle). ,<;ymmelria ch.-z Vilruve
s!gninail comme le mot grec ljU"il nopta, la v opl'it d'un pl.1n ou d' un tos<,mble
;~rchitcc:tural d":voil une comu>tlnc OH!SUnl cotre les purtie~ et Je tout et .- ntre h:s
pa, : ics. Co: Ile CHnmunc mesure, qui dtuminoit un jeu tic rapports canctt-ristiqu!s,

-.lOO-

-101l'
t>
i

f.

ESSM SUR LE llY1'11ME

L ;l GA MME E'l' LES NOMBIS

un trac lJll a le pentagone (ou le dcOl.gonc) comme polygone directeur rvlera immdiat.emcnt des combinaisons de proportio ns
drives dcylfi ct de Z). On pourrait. dir-e que le pentagone ou plus
correctclllcnt le pe11l agramme (pcnlagou e toil) possd e gomari .
qucm<:11l 111w (( symmctria H inat ionnclle, fonde sur ..;5.
C' esl pcu l-tl'c le momcnL de rpter (p1 c la prdominance du
1
' no mhrc d'or
= ylij
) ct des nomlHes 5 ct yl'i dans les

tan t que dans les arts d e l'espace; la t horie des hannoniques r1ous
en mont~re la l'nison.
Les h armoniques sont des sons mis en mme temps. que la note
fondamentale (ou premier :ha1monique) et .dont les frq uences
(nombres de vih ratio11s pai' sccon c) sont les multiples p ar 2, 3, 4,
5, H, etc., d e cel le de la n ote fondamen tale. Par exemple le do
1.28 vibrations pnt second e a comme h armonicJues

(0

'

p roportions employc3 par les ardlitectes grecs et gothiques et les


peint~cs de la Pl'Cmirc Hcnaissance, ct dans les proportions de~
organismes vivants, n'a rien d e mys trieux. Il se trouve que 2, a
e~_5 son t direclc-mcllt On sous fo rme d e leurs rarlkaux (,12, yi'J cl
lj:>} les nmul,rr:s les plus simples ct les pins faciles m nuipu lcr en
composition gomll'ique (les '' petits no-rnl.nes n s'imposent ici
au s~i bi en qu' c u mu-sique ou en cri;;la llog raphic); les nomiJJcs 7,
9, 11, J 1"1, ne Jleuvent tre employs comme thmes d e proportions paree que (thorme de -Gauss 1) il est impossible de parlager
u cuclidicnncment " tavec la -rgle et le compas) un cercle e n 7,
9, 11 , 1:1 ou 14 pa rties gales (landi.:; qu'on pe ut le partage r en
5 parties gales gl'(~C la constmct.ion de la section dore). Les
HOuthres 4, , 8, 10, 12 ,15 , Hi , sont des mulliplcs de 2, 3 et 5, cl
n ' introd uisent aucune proportion n o uvelle en plus e celles ;:rouvcrncs par -ces trois nom.hies.
En musirjue, les nombres 2, 3, 4, 5, jouent un rle a ussi impor-

a,

d e popooli o ns, pouvail tl'tJ irralionncllo (Viltn vc l'appe la it alors gomtriqtte); on


uv:1it dans'" ' cas la symmctri~ dynamique (c'!~l-ad i n gou"n"c par d<s rllppons
tt

j ) 71

= ~
2) " csl up uornhrc prctn (!J' do la ronno 2 + 1 comme 3, 5, 17. 257, 65537, . ..
3} " csl '"' prndui t tic f<tc lc ors cli{/'t!rents de ctJ g enre, c'cstdit est de la for me

-1-

! J X {~'

+ 1) ... ; 2 +

t, 2' '- 1. c1aut des no ul'r~s rreu1icrs di>


ti11Cfs; 1 ~ tl<lnag.>ne (n = ~ = 3 X 3 par c~ emplc ne !'CIIt pas lrc construH
riflO ure>usHulc nt, rnrcc que 3, q uoiquo: d e la formo 2"
1 et pre mi er , est rpt

2P x (2 '

d,ux l'ois.
J..c lhor~ '" " c: f uuss r 6s111tc du f~i t 'IUtJ l'quation x - i = 0 a ses racines
I'Cfrrsc n lal.rlcs pa.r unu com l>i!laison da radicaux carrs lorsque (cl seulem ent l1'6<tue )
l'un" d~s lfO $ cond itions nonces plus haut pour 11 e &t r:mplie.

102-

sol,

2i)(j

384

...9

do.

m.~.

sol,

512
.i

() .1-{)

768

l'
;)

vib ra tions par seconde


harmoniques .

Nous trou von s ici l es frquences de !a gamme !Jnajeure (gamme


d' Aristoxn e-Za ri in) dont il sera fJ uestion plus loin.
Helmholtz a dmontr que les .sons prsentent d'auta nt plus de
p aren t fJU'il s ont plus d'harmonicJUes communs et que ces harmon iques sont plus intenses 1 La rgle d es rappoats simples w rsulte
2
. 1a qum
. le 3 . <1o nnent 1es onso.
.l
1mmeu1aleme
nt; 1' octave l' pul's

nances optima.
La gamme naturelle o htcnu.e par les harmoniques se confond
presque avec la gamme majeure ou " gan11me (]es ph ysic iens " ;
cependan t le 7 .harmonique ne tombe pas rigonreuse.ment ditns celle
gamme mais, avec 8UG vibrations, sc place entre le la,~ = 887,(;

1'

com uttHSll l'ab le8 (~ Il fJllissanco JJ; ai les ditncns i ous Hn ~~u ircs de <h,x figures Scfl1

l.tla !Jh.:s \tai,;nl dans le rat>tHlrt Vii, les surfacts. elles, 'lai e n t duns le rappofL COIU
lfil'llSuraUl<; n}.
1. 'l'l ~ori\me de Gau~s. - On pe ul consltuire euclidinnement (O.I'CC la ri:glo ct
h1 cOuJ!l:OS) un polyflOilC rt<t,:u lict t.lc 11 cls (diviser une citcoufr~ncc Nt n p<trtics
'gaks) t .. rstUC [e t sculcmcot lo rs q ue) :

do,

et le

si,~ ::..:

!.i21 ,G .

Les harmoniques 4-fJ-G fournissent l'neon) padait majeur (do rra


sol ) , les h nrmo niqucs 10-12-15 l'accord parfait mineur (mi so l si),
l es harmo niq ues 12-15-20 dou t\COL l'acco rd de l.icrce el rie sixle (sol
si mi); l'emnrquo11s que les snilcs JO, 12 , 15 e t 12, 15, 20 son t des
(( proportions har m on iques puisqH'elles satisfont l a formule

6-a

c-b

ou

c - b_c,

b-a - -a

1. Il sc: protluil une Soortc tiC COilllllOdula tion, av<c rc urttoc.cs de similitu,ks, ann logun il ln ymmcl r ia de rarchih~cle, l'tocha tHlmcu l de propnrt io ns, d o! tappds
hofllolh(l iqucs qui dans l'espace 111i'ue l' cu t'y lh mie C~ll e t hr.'ol'ie de Jl c lmhult7.
C<;tT"spond en quei(JIIc sor te dans la dore uu " Principe d'ABa i(Jg ie nonc 1ar
'l'iersch pour 1 espace.
2. /,a tJr oporlion gomlriq ue dnnt nous avons parl jusqu'il pr.lsenl el q ui joue
tul rle si imporlo.nl comme gnralrice d 'annlogicij dans la symmelria dynamique c t

10:~-

ESSAI SUR I.E RYTfliiiE


Voiei
DO,

resle la srie dveloppe d es harmoniques de do

d11

__ l _ __l ___ _l_

;;

,...

S(J/, ~

12

iii

l'
[)

si,~
[_

_,!_

.
1111,
sol,
_j__ _ _ !_

c/tJ.

sol,

do,

sol,

TA GAMMB ET LBS NOMBHES

1-1-

SI

1e

1
!)

do, :tt

___i

Hi

do,

()

do,

1G

$1, ~

!7

.
1'U

'

18

r,~

1111.

de l'chelle diato11ique p ytbagMicienuc ct ans la struclute des


accMds parfaits.
(r~,:j!;

J_

GAMMES IIIATONIQUES

1l

J()

nu,

mi,~

2()

-21

1!1

l.a gamme diatoui<JIIe primitive ou gamme de Pythagore est, CJo


t>ll'ct, foude SUI' J'iutcrvaUe 1 de quinte qui spare les sons rnis pal'

')

deux <:Ot,Jcs hnmognes dont les lou~;ueurs sont tians Jo rapport ;.

.fo=J
-l
ck.= 1

Les lonrnWHf(liCS n ombres prcmkrs ( partir de 7) d les multiples de 1 (cl de nombres premieTs suprieurs 7) ne donnent pa~
des notes exactes intcrealai>les dans la gamme; c'est approximativement qnc l'on i<lculifie les notes souligtHSes si,~ ek ...
Parmi -les IIOllibrcs sirnplcs cpti paraisscul d;~us les inlcrvallcs
des gammes diatoniques, le nomhrc 5 joue::, tout comme dau!> J.cs
commodnlafions de l'espa ce, un rle de premier plan; ccci entre
autres cause de l'impvrlance de la qude 1 dans l'tablissement

dut~~

c.. - b =
b - -(1
6c -

llurus l c.s ll'~l\; l~S t\rcltli CcLUr\lux.

t. Le nnmh rll 5 iutorvoeut de drnx faons dans kt qui olle. D'abord parce t}nl indique
dans tl t'l !duJh.: dli\looiqn lIIlL'a'VllliC tHilrc UUC 11010 Ct la c i nqui oH~ UOLC 3. lill'r
tin ctdl ccl (do s~ll, n! ta. mi si,{ do, sol rC:, Jrl. mi. tons ens int c v:llll'S U)':tut ta vah:ur
de trois tons ,~ l uu tieuli-lon , r~1nia pa.s si-fa, qui rfe:st qu'un~! luiutu d~tninu(~e vahltH
th~ux tous t'l (leux tlc:IU l o u ..:, pur(~tl quLntrc mi ut/'([ comme eu tt'.! $i cl ([O unttf\ n'.'lvuus

s''

tks

li us

entieos - la f:!:OIIllllt: llaon niquc cause de


flnnation par quintes succcssivestJnc;
noll<; <lh-dop;>'Hl> (liu:; toi!I, est en etret asym r tl'ilu<) ; c.nsttito paocc q .. e le rapport

104-

~~r~t~

~=(~)
Fig. 1. - Quintes pythagol'icieuoes.

Si l'on imagine 1 eonlcs de longueurs dcroissantes telles que

La pr>lJWI'tion harmonique jono un rle consitl<!eahl: l:O lllusiquo; c'est <lie ici l'li
gouvc'll c , n gueral l~s coruonodl'ation$ tics u.:c.on.h; c 'est d'elle , et du la propon ion
ai thlll~li<(ne, 'l"" l'lot io n Stl Rert pouo ~tahlio sa gamm1 des mdiltl~ ~lais 1111ns verrons plus loin qnt~la prprtion s'Onldriqth> par<tit en musique tlnus
la gaulnlll tcmpnh: inversement ln proportinu harmoni que a paofoi s trou~ sa placo

de~~tl- l~)U, ~dor.s qtl{ wrc loUL\.:S lus tLutres U()ll!<\ v.lsinus IHiliS a\'clllS

4~t~Y~

b =-(ex
c
~.u) proportoon

1ta.rmonoquo,

. 2, "
-a
a

tlu un

o =

()

c (ou b "" .a (ex. 1, 2, 4) (}I'Oporton

-
-,
g om.,uquc,
b
c
v
.

..

~ .) (:------- --- ----->do:>-!..


~{Sl
Q

2. - ~

s'S tra s n'guh tc urs, n'es t pas, en effet, le ~eul typ<; de pooportion irn ag iual>le. Les
uo-pyth~gorocicns uvai~.nt ~tabli 10 espces tl, prllJlOrtions, dont les plus importantes
60IIl h proportion aritiHu,.ti,1uC, la proponion gom t.-iqu c ot la I"'C.purlion hnrmonique.
Si l'on (H'<nd une suite dP. 3 tnrmns a b c, l es quations correspunJaol na troi~
types cu question son t :
.
' 1 '
lic-b
= c- = 1 (ex. 1, 2, 31 proporllon
ant1m
toqu~.
- u
c

()

''

<jlli <:X prime Ct:l llki'V:liiH (le t:tpJII>I'I >lus (o~<!'ll:llC<i' <)l}lt'l) 80/1 Cl doo par e xc :uplc!) CSt

toujours ~; c'est-a-diN le r:q1pnrt qui en 1re 5 p~rtios aliqotcs compare ou oppose

3 pati es nux olr;nx aulrc~.


1. Bappr:lw yuc lnl crv:.llc cliiiJJri< cntrn doux nole~ qu.,lc<lll'JUCS, voi<ine.; <m
nt1U, dl! la OlfOC ga uulll!, J'rt !ffi/ p:tx t?XN'n?l~, 8 p()Ur lllCl)Ut"O la fl'a.C.lion, c.Jun:; CC
aij

~ par laf[u;lk il faut mul t iplior Ill

llt)<ll hn d -l priodes

(villl'allon~ ctll

4
du so n fu pouo o!ten ir '" nnmluc dus p\rinJcs ~ du son sol, l<: llJomlm:
3
.
'l"s p!r it>ol :s liu son do lalll id pris comme unih\. (: 1 intnallc faso/ ou ~ s'n(lp Ile
p!Mcs)

un lull Nlli"r.} L'Wiiil!~ atlrilHh.:

a lin lH -.all*;

mus ical aiosi d~fini (rapp11'l d~s fl'"

'l'"'nc sole deux son') uu cwttclcr" rtui ne dl!pt'n lp:t > d~ la position de c,s son\ d :lll'l
J ,chelle soonore.

105 --

LI

CAi\JMI~

HT LI?S NOM131S

')

ch<~cunc soit gale aux ;

de la prcdente, ct si l'on prend la

deuxime ('Ollll\lC 1HI lt) de lon 0rue nt' ' Cl\ l'appr.lanl do,, on JlCill
do1111 Cr :tiiX :;epl eo rd es, en -comJliCil\'Ullt par la pre mw re, les IHllll s
0

tle :

jiz.
:l

(:y OY

e))\.

SI,

1111'

~ ,.)

0)"

la pn\ct\d t:ulc; nue uouvelle corde de longueur

rt

si tue elJtre sol,

l'odave dt! do,, cl pl'CJH.lra le twm de llo . Il s 'agit


mainlcn;ull d e ramen er l'intrieur de l'octave do, do, des nol.es
ayant .!t~:s 111mcs timLrns que j'a 0 ?<i, la, mi, cl si,; il :surfit potlr
cela tle d ivisct j'a0 p ar 2, ot,tenant ain8i ;;o11 octave /a, (il s'agit ici
de::; long11Clll' des cordes), de multiplier par :.! r, cl la,, et pa r 2 2
cl 1J, sera

., . .; (' L S l
1''
ca ,
:,
0

On o b i ieu t

mt,

1"C 1

;):l

Ul Il SI :

do,

'; p- i)

-i.F-81
')~

(a,

sol1

')

(j.i.

la,

-a -

;t

~i

Hi
;p- 1.7

do~

S1 1

128

i.f 'i-;
....1 "1
' (

-')

nuin
lc J~ par ra pport la f()ndamcn tale, d' oit le ~om de qnint.c.)
'1

C'est la gamm e <li<J lonique pythagoricienne q ue nous av(ln s ainsi


obte nue; la range suivante donne les frquences correspondant es
(inversem en t proportionnelles aux longueurs des cordes) e11 prenant
Tn tr l: n o le q ui a u n~ fr t qnc ucl tnomhm de ,ihrali< n~ pur seconde) dou h lc
li.: .:d l~ <l'un" uutr.., "s t a i'ocHWC haule uc C<:ll<:-c i. L~s lougu<or s des conh-s vibraut<-~ sont inv c rs.:nlltll pi'Oj><nionllcl les aux frl'qucnc, s; put ~xcuoplc une note a
est a la <IUin lu just<: d'une noloJ /J lo rsque sa frt-<JUI.,.,C (a tlonnc an,c la fro' qu <llCt: fb
1.

rapport

tOVCI'Sl!

fa _ 3.
/b .. 'l.'

les longueurs des conlcs

11

t8ll

:ut

"l!.
1 1J~

t b seront dans le

sol,

la,

Sl 1

d",

:l!l.-i

-1.;J '1'"'

4-8H

li 1~

'>1'!
-
..

;!~) ii

!1

:u:J

!)

'.n
.....
)

La secmHle r:mgc de chill'rcs. donne les illl.cna:lcs ent.re les nule,;


1
.

0 CSl C lon (1HilOIIHlUC 1


.1

21.:1 lC .1CIDI-lOII

)
JUlOIII<JUC

.....) )
')!"("

elle peut s 'erirc a ussi :


Lon Lon \lcmi-ton ton to n ton demi-ton .
Celte sHiLe est C(lraelri~LiiJue du mode lylicn antique ct du mufle
majeur a el ucl .
La gamme dia to nique majeure, elle, ou gamme d' Arist.ox11c.
Zarlin (o u encore g amme des physiciens) peut se driver exact e m en t d'un e suite. tl ' lta rmoniques (voir plus ,haut; on ramne dan s
lill intervalle d'octuvc, par le procd (lj employ dans la gamme
des quintes, la suite des -h armoniques 3, 1, 5, 8, 9, 10, 15, lG, ffii

3459i011l)'

, j' 4' g !J > {3


2
ou encore des accocls parfaits majeurs (wiLc es 3 ac-cords majeurs
construits sur la toniqte, Ia dominante et la sous-dominante)'.
Voici l e!\ inl t!r va lles de la gamme 'lllajt~ure, po-ur permettre lc111
comparaison avec ceux d e la garn me de Pythagore :
fOUI"liiSSCilt Cnltc !IOlCS JUXtnpOSt~eS les Intervalles

(011 voit que c'est la cinquime uote qui fournil l'inlervnlle cie

(de ln uot<l Il ) J,; I'DI' (IOfl

fa,

~)

SUC!:CSS IVCS

-~.

?1'11 ,

les frac lions n1Hlessous des nol.cs rcprseni[I I le:; long ncuts des
eord l'~ lorsqu e l'on prelld do comme unil.
C laaq ue \'Onk est par .dfin ition la \)llllle ju$IC (asceJHlallk) de

1e 1
0

do,

la,

'r e'

sol,

do,

'

pour do, le 2'G de la " gamme phssiquc " ot', les do's sont reprsents par les pui s~anccs CHJissanl es de 2 pa rtir d e IG, c'est--dire
l')-.t,
' 'J'
- 1......
<Jo
'>3 = ;..u
"'"-G ~ Ct() .
.21
. . = .l ''v, ,...,95 = o,, ,,..... , ;...,)G
-o, """

fr~q HCru:cs :

longueurs :

dl),

re,'

1711,

~ ~)(i

2~H

:l:.W

aH ,il

sol,
3H4

,j..

3
4

....;)
J

(a,

-;)"

9
8

\)

10

f:i

8
H

-J(j-

12G

.
480'

'~-j~

i5

la,

do,

s~

..

')

(}

i'"
n

j(J

1()

1. L'Mcord parl:o il majou sc compo~e de 3 noh,s f<H' ffi:tn t une ticro:e ct une (tUin le,
comme do, mi, Sl

i.

lOG - -

107

ESS-ll SUH LE 1/Y'll:lW

lA G.IM:l/E Wl' l.RS NOMBRES

C ett e gamme majeure ne Jifrre de la gamme de Pythngore que


par les 11otes mi, la ct si; les trois frac tions (longueurs des cordes

rapJH.HII~es n celle IIC do) :. ~~ne diffrent


r>Ondanlc:; dans ]a 0namme
.

syntOIIIIJUC ll

paree fJU C :

p\lha
~oriciennc

G4
4
X
Hf=
5

Les tro is intervalles reprsents par


deux intervalles reprsents par

des fl'aeti.ons corres-

ascendantes,

<)Il

obtient le~:~ quint-es juste-s :

80

la;,-li'

que pur lH. le (( comnw

Rn

9
sont 1lits tons nlineurs , les deux
10

H~.
Jh

f:

mi~,

.. si.,-;
-Il
mi.-

'

toutes ces Jwlcs dist."es sc ramucnt a ussi l'intrieur de l 'octave


do,-do~ l'aide de multiplications appropries par des puissances

sont dits tons m aje urs, les

demi-tons mi fa et si, do., rep1senl.s pnr

appelle fa , dise oujit~. En continuant l'cuchanement des quintes


1

l cll:,

C'est celle quiulc jmlc (;1 tons ct un demi-ton) de si, que l'on

do 2 1
De mm~ si l'on essaie de former la srie descendante des quintes,
:)~

on voit quo la quinte graH de fa. au lieu Je r.oncider avec si_, = :.

Soli!- dits demi-lons

majeurs. Entre un t.on majeur et un ton miueur, il y a la diffrence

('!)2 > -

>).6
.
'
st_,, car la_, -- Ta > :J_

.
8 9
80
d ' un comma s-yntomque,
H:
= ll .
10
1

~
qui tombe entre la_, t
(~i)'

est foumie par uue corde de longueur


.;..;

'.)9

li".

Un appelle si_ 1 !Jowl ou siJ~ la lt otc correspondant celle corde

Dans la gamme de Pythagor e les t ons a!trs (dises et hmoh)


sont iutrolluit.s Hut urellcmeHt par la su-i.Jlilc mtlwdc des quintes,
l(U

n ~crvi tahlir ~~elle gamme;

c11

(~Y.

de lougueur

CAMMJtS CJJHOMATJQUI>S

effet, si

n partir

de fa. = ">

on enchane les ljUinte~ ascendantes, 011 obtient

mt,-

S/ 1

110te distSc (plus

~dgiie)

est le dem-i-ton c:ltn.. m;llicJUC (;',') ;

:>Il

t:'t~st

le mme interv;lllc qui !it~p;nc la 11olc nal.nrcllc de la mme nole


bmolise (plus g r ave). Quand on tempre la gamme, comme sur
les pianos usuels, on gale du~ ct r~, etc., cu anuuluut le il. cornm<t


I'YL-.agonci~n
1
;

L 'inte r valle qui st':parc uuc nole ml.uellc\ dn

, (2'
311

,., < ...


= ( l,.C)8 ti<~'<

)
-

'
qm' s pa une no lc h'i.llllO l'JSee

!le la nole -d i se cie la note prcdente.

mai~ la scpW~mc l uinte si, fa, n'est plus juste (c'est une quiHtc

diu1inuc, 2 lo11s + 2 demi-tons) car (a, a comme longu-eur d(

cor..lo :,.,, taudis 1uo la quinte juslo Je si,=


et
1.

O~t a nJ

(~)~

sem :

-,,., ". .

il s'"giL dr,s n ,t,;s <le la gunm el de lc rors in tc;rv;liks, k rnol tl ill'i!rcnc;


V<'Ut Oil l: t:ll ri!a\ltUII quotient, ct S !'llllllc \'eUt dire HitJitiptkal<!Jl ~ Jrs r(latihfJ.S l'lllrl.!
les in lt!rv;t\Jf:s :sont tic na tu t'! IHSiH t hm iquc.

108

1. lino note ;i r.u il J'(Jcl:;ve a>ccridaoto; !l'une aulrc cor-rC~I'onJ t une wrdcd! lr>U
gucur deux foi:; HH)indrc, mai..:. iL u1h: frquence d~:ux fois ,,l us grande; cl aiusi de
suit.t:; Ja .,~ .... ~ odavc correRp .. nd;t wu: lougu.ur 2,. fHis plus I)Clitc. une frt~t\ H:ncc
2'" t'ois I)lus graud!. PtUll' lc>i ur.ta v:s has..;cs. dc .. ct:n.JatH(:S, cc~l 1 iovw sc ; )cs lon ..
gucur.s uugnhnlt:ut. les ft'''qucnces ditniuucnt. comme ls puissances t.lc 2.

:l. t':c comma pyhngcli'I:.,n, qu" rcpr r:scntc

lnlcnnll~ sib ~~ la:

pur cxmplc,
a pour fraction rarar.t.' ristiqnt\ le ({'Hltic:tt <Ill> f..actions cluacttlrisqucs du o:rui--ton
ch r OIIl'ltiqHc ct du dllli-ton diatoniqott:

)Hl

;., =

?\ t

:?- :

zs~ii )

J\lais 01 dil'a. en u p~! IJ') a.nt. I C~garithrniqu ;uh! lll n fpH~ le cn tntllil pythagoricil:u SL
t:::d a la dilr.-:rciiCo: entre n11 tll:rni-t!JII ci,orowlicluc cl un dcrui-too diatJII HJUC

-109-

ESSAI SUR LE R1''1'll!t/R

f.n ga tHute (p ylh agoricicuue)

do~

.o/!'

te ~

111

i:l1l:

:)1 1

'-) 1\.

..,')Il

"

;p

:1' 1

'

di~c

f (l "ir1

sera
1

-;jU

gu mme

lait

sol#

) l :i

;J

do!+

9 1$

2~

il 1t

JI O

lcugn eu rs

:P

-:)I l

1D1

[ab1

solh

3S

33

33

3G

\).3

213

""

~u

'" 1,
1

sil
1

:.~~

3~

:)i

du

lougucnrs

...-').tt

:l (

do~
.l

tem pl'e

1~

- ='fi):
'
,) on d imi nue ainsi d 'un lF: la
en 1a mu ll .tprw u t. par :D
JTi

long ucnr d e la corde qui fou rnil cette n ole.


On hmolisc u ne nole en l'a<baissant d'un cmi-t<Jn mineur, c'esl

:m ;

cl' un ~t 1u 1011
on augmente ams1

24
4
gucm cie b. co rde wrreSJlondan te .
Vo il!i ;, t ilrt! {le comparaison les cornmeu cc.m ents des tro is go mmes
chrotnal icpiCs (gamllle p yLhag.oricicnnc, gamme 1rtajeur11, gamme

ht nwllipliant

c11

l mp ~ rl'c

p at

longuems

~a

-27

-39,

:l

-:l''

j'al)

tm...-

-i-

9.",
.....

!Hi

:.!2

a-r
-'

miiJ
1

,.,,

7;j

:') \

!J

H 1

"):;

:t

[ab

;p

4):.

1. Oans 1,, gamme temprament ~ga l on h.lcnti fic, comme nous l'avons !lit plus
baul lJUI! uoto isc la note Lmol isc de la noto suinnte; ou a ura tlonc :

re

mt

'1

mt 1

j'a

mi l)

fa b

mi~
l

fa :ji:

sol

sol~

sul#
1
l

G) G) G) GYi GY G) ~~ G)
(,

12

.Ji'

la ;)

'")

') 1:t

..

(j

t~1

r~

Gr~

N<~LO II S to-ut d e suite qu e quoique la garomc tempre procde pa r


iulervallcs gaux (dtat(IW dc nti -lou est gal
1

l )' ii
1
(2
:-:::: \"2

= t ,O:i9 :....: O,fiH '

l'o ctave n'y est pas somh lnli!e elle-mme dun s toutes ses pnrli es;
les coulracti ons (clemi-to ns) mi-fa ct si-do res tent , h ritage de la
gauuuc -di uto H<JuC, asyJillricJUC, Jes quiulcs (c'est pour cela que

l'on a mi= fa!;,, fa = mi~, si =do~. do ~-= si1i, au lie u de mi~ = fu i


~

ir

etc.). 1\ous retro u ver(Jns ln gamme temp te duns le ch upilrc sui-

' 'ant.
11 y a eneorc un e rnthoclcJ pcrmcllanl de c<lmposca uuc gnmmc
do#=
J

-llO-

-;j

e tet
s fo1.

9. .,

t~

paentl les l'ailljllCnr:cs on a: do,= t, fa, = ; (quarte), sol, = j (jlllnlc.


1
La ga mnw m<~jeure .peut ausi sc c/oomaliscr; les n<Jtcs al tres
(dises ct bm ols) sont ;dors inlmJnilcs de ln faon su ivan te : on
dis<: uuc note en la lwnl!sant d'un d e111i -tou nincur, c'esl --dire
1)

;p

-~

')11

'J~

24.) ...

do1
gu mme

) !.

as

miD

31

frnclinns rcprsenl.ent les. long ueurs des cordes correspondant


aux uol1s, poue ,/v = 1.
Les l'rqucuccs pom chaque nole so11 l, nous l 'avon s dj rc; p('l,
inversement -proporti<Htncllcs ces longueurs; o n peut donc, pout
les intervalles cuire deux n ol.cs, pTc ncl re ind il'fremm r. nl le (}li Olicnt
dc3 lo11g uenrs ou lll! S frqu ences, quille iuverse r les rstats. S i
2
3

t
o n p rr ucl lns longueurs, 0 11 a : do,
1, / a, = 4' so , = : s
~ l 'on
,f,

do~1 rb1

L l:S

-dire

:l'

,.e.

do.,.l"

'>~

gamme maJeUre do

nnl,1

-)8

r~

$l ..r
u

-iP

l.a gammc ( py th agoti<:icn ne) h<'nH>l i s~c sera .


1

11'

do iJ

do

py thago.-icicn ne

si~1

21l

')9

l.!l GAll/fllE 1?1' LES NOMIJHES

1d~,
,)l =
ll

mi 1
.[all
., sll/'.o/'=
la~.
1
111

sforar( s r1ur par des demi-tons, on aura mi


1

~lais

comme mi c l fa, si ct do, ne aou t

= fa~,
fa = mil<, si =
11
ll

111-

do~, do ~ si~
10

WSS,ll S lJU W

'

.HYTIJMR

h armo ni que , u pparc n le la g amne majc tt rc; c 'est la ,rn l.l.ode


des m clil tb; ou n oyc11 nes Jllo po r lion n l'llcs que P latou ~~ mploi c
aw; lu 'l 111 ~; po ur o.hl cn ir Je" H)l.llmc de l'A m e d 11 ]\\l)mlc . E n
p arlant d es d cu"': c.x lr mits d'un e n clavc, on pre11d la m oyen n e
aril.lmH;I iqllc cl la o~ n oycn ue h arm o n ique 1 des cordes extrm es ohlcn an t a iusi lu CJHltlc c l la CJlllll' lc; :ncc la fo uda nu:L.ta lc c t l a (}l tiulc
<<

"
;)

011 o hl ie u l d e

1:1 l ll ll ll~ ra~:o u lu t ierce m aj e ure 4 cl la tie rce mi u curc

1'
t)
1
.t
1 .
l
.
ti
1
r, av ec oclaYc _ cl a qu a rlc.,.. o11 o ll1 cnt a sn lc nHIJI!Ure ." ct a

(i

t~

,)

six le

111 i IIC U I'C .~.


~)

clc ...

(Ou ob tient lous les i nter valles Je la gam me majeure, sauf Hi


Hi

11

w~)

s nt wa r c nt pluccs par i ' 17 - U


l\lalg nS le r le impo rta n t jou par le n omhte 5 ct la. q uinte clans
celte tho:ri c ~ rilhm li q u c d e lu ga m m e diatonique, les p;H'lisans
fana tiqu es d e l o section d o r e, ct:u x po ur l esquels celle p rop o rtion
parat vra'lnenl :tre << consti tut ive de l 'harmonie uni ve rselle "
sout e u g u ra l d us d e n e pas la I'Cirouv cr dil'ccl.cm c nt <l au ~ les
q tn

1. l a moy cun ~ a rithm' Lique e ntre " et b es t donn c par


m on ique pa r ;, ~ ~

en r em ar< Jtw.nt que l' int erv a lle il e q u.inlc


jeure

(Z)
v

ct

Je sixto

e l ceu.x de sixte :ma-

m~neure 1(a~)ruui'Biss;c: 1 t

LilLe prog tession qui.

fa iL partie e l a s ri e fract ionn a 1 1c <le I'''b


1 OllU CC .I 1 , -:.1 . i , 2 3 5 8
~ 2 ;s' 5' ~ 1J
1. Ile tli~IIIC epte le '"" ttt< u ' c ,,.. 8 1 5 t; 1 11

l'aoeo1d pa t(u it tuajcu r (<ft,. 11.;., / ) 1 1 '


1 "!!'<~ ""' nrtlluttt licpt c ) lou ru iscu t
.
lJ r t
lflle 14 ({RIII m e ln rtlf.!Uf't 1 t:U l .
1
!;Ulh; ds J UC.t~fi FdS IUhj t.U f:) Cllll 6lJ tt il '
1
1
! '
H t ll8 l:lll rt r (Jill la
1
a ur un que lu douununl 0 1 1
J

ll UltiO (d Ot 1111 sul sol ,,; h'


( 1 la 1 l
l
.
'
t;
a
b< IIW n uu .

z. '
c "2 , e uuull: n u l>t l c,., tr tr
I III D CUI"C Co m plj\JUC U hl,ccJr> l'l.IH"UH;
l UCCCJr tl par(~Ul .,..11110t;U
IJ IJ UIHJ ga UH IH! dilc
.
.
"'lU, U \ 'fC
r
.
1
.
mn ure Cl quinh-), (:orre!:ipom.J uu t aux ha l 1111 108
'
..
nu-so .)-t, l~\.:-rcc
gn~ssi o n hanu o n i uc).
n '" 1'
I0-1 2.- 15 (o lu t lor mcul une pro 4
Voici Celle gamm e mine ure rapport~o a un ol o 1 d<J 2"'
"y v 1' b1'11110 118 :
d
~
,.,. t
nri l
sj') l
l
1
fl'( qu;; uccs: 2!;o;
-2~8 'ii:n ,.r 341 ,':1 "")
"'
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. u:1 :! ~.!t_
t.uo 4 ..!!.'
5 12
,
5
5
1
5
3
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t

v. ir

lt

+h
2

la

moy euu~ h u1~

Jlu s ll3 ut l e~ <1untio u s des !ru is types principau:l de

\')

. ,

. c

\ 'elle prupurtiv ll u n h co s d lc fout n i"'<nil les 4 s o n s lix<s de l'oclo eor<lc h c fl( n ique

,;u,

.01_

s;,_

mi~

\1

l :!

l<q uenccs ;
La

. 1

.
1111 2

ti' =

112 -

til'
Ou rc lfo u,c

entre ls

15

10

16

-;;

- 8

Il

J ()

n ot "S
1t:s mt n1es intrrvnll cs ( rnoig fi AS du ns lo m~m c nrdl'e)
que dan s la ga mm e m ajeure : J., to n nlflJ'ut' ~ Je lo n min uu r ~ cl le <!c mi -ton

15

t ii UJ OUf -

Ou pe u l aussi o l k nil

c 11 .

l n g am noc m~jc:llrc) la ga 1~1 u~e ~::.~::~e ;TIIil<' tu,' 1 ' 1 ~ pre na nt (<l!u ls la s u it e des not S de
1 t p our <) UH! IlO :
.

1Cl f
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ou en a llrau t la g a mme de do do! la fa r on

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m aJ u r r nmplle (cbn. mal is.,). l'nr Sta i nt ~r Il
' tc&I B lo ults d a ns la g nmm"
do,

~~

d u mode pb r ygicll a tlliqnc.


va lS, Ct Il< go mm " llliU eUn.: SC t'4 p
2 La s' r if! de Fibo n a cci o u de l amol 1 1 2 3 ,. s
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nuo appro x lloliltu a~yrnptuliqnc , 1 , Le' . ' ' . ' a,cJ t .t , !!, .14 . SS, 89, IH ... , es t
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12

15

La llll II IC mi si
$ -

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quar te nu " = tl = 3

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lti

propOi'l ic. n s; l'on peu t y Hn w rq ucr q ue la proportio n har monique ts l un e cornLi


n ai~on tl,~ <l ux ~ u tr~s p ropllr tio us, a r it hm t ique et g 'o m :lriquc.
2 . l' u i~q uo o nu >. (l votjllOn s ic i tes sprulati on s dl's a n c i< os sur la gamme et le s rr o
r<HIi<lllS, ClOtlS nuS ln l' rOp Ot lion l'niVCI'H'll u des l' yltw g oriC(ll S, 68-9-12, tlnn
la q uelle ol!> cotu i.Jtll:dcu l une p r(lurcosion a r ill.uut! Liqu e (G, ~. t2}. une pro p ortion gl).o12-!1
'~) .
mclrHJtiC (-M~ '" i; d lltlC [>t'OjlOl' IIOII IOI'Il10iltq U C
l, 8
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-=!; = ;

..

rapports caraclrisliqueg d e l'har m o nie m us ica le . Ils se console nt

J(i

et ~

L1 GtlMMg KI' LES NOMI.JJWS

1.

Les u~o-pythr~g ol'i c icns a,a ico l d u r c&l d<'ct) uvcrt l"~ o
t' c tl e Jotbo n acci :
o
le ur 10"' type d e propo rt io n , dont l'quat io n ~. lait c -"oc: !!.
c b"

113 -

c'~o:d t

l!..::i.)/ 11 .::iU II

t :l 2 1
' '
tlo ttlln
2i
, 34,.. . e .........
,
."

ra pporl i n ''erse (le


1
'QJ=
O,(i-18 ... ,

0 " = 0 -1

terme tea d lrs r a pieme ntver s

Ce l u 1

0i =

L I!. 111 J U JIH~

de la section dore. (On a

i8 ... ,
-..,l

<)

n(t
"-'

+ l.) -2).

= >'-' + .f'
/7(

. .

~=
0 ,61 8 ...
"-'
. 8
0 = 1,Gf i...

l.) :.:::: 1.

1.

+ >'-'

/7(,

.. '
(.,, es l don c 111eu1i re vue par <les approxunallons. . fl ncltoHil<llle:>
. .

nJ iin nuelles q 11c Je ruppo rl du '' n o mb re d' or " pa mll e u IllU SHJ.UC ,
cc qui csl assez n a t urel puisque le. nom bre ~l'~t est un~ propo rho n
gomlriqne (est m m e la proporlton g-om ~ t n que cm~ ll11 uc la pl us
rcmarcp whlc) et que da ns les gammes d ia to n tqucs ~ l asSHJll~s (g~ mme
pJ' Lhago ri c icnn e el gamme majeure) , les proporllc:ns <Jlll tc~t cnt
la tonique les n otes s uccessives sont, <:omm~ on 1 a vn plu~ l.J<Jul,
u type arithmtique ou harmouique , ct non du t y,pe gometnque.

CIL\PITHE VJI

LA GAMME D'OR

e st un troisim e t y pe d e gamme, que no us avons d~j m en t ion n plus h a ut p ropos c l'intro du ction des not es a lt r~cs
(di ses ct b n)()Js) , d e la chromalisati on >> des gammes <lia t oniques : c'est la gnmme tempre dans lnqaielle Je p rin cipe de
f.o rm a tion est toul diiTlcnt des au tres . Ce n c~t pas l 'cndwlncmcut
des quintce. o at des h a rmo n ique.>, ni la pro po rt ion h a rmo n ique, qui
sc:rt ic i de poi11 t d e 1lpa l'l, m a is la p ro portion gom lri qw~. l.n
gaorr1me tem pre r~st u ne succession d e 12 dem i-to n s gau x. in lcr cals d a ns u ue o ctave. C'est--dire qu 'ent re do 1 = i e t doi = 2
(comme frquences) les 11 notes intermdia ires formeront une

prog ressio n gomtriqu e ayn ut comme rn isou \o/2 = 2t = t ,Oii!l ....

En l te les 8 no tes n a lurel lc~ de l 'o ctave St: placent 5 notes al tre.~;
c'est i1-dirc rp iC d aus c laat; un cles lo ns enti ers d e la gam me d iawII CJI:t: vic:11 l s'insre-r une taolc allre qui c ~ l la fois le d i~t: tle
ln note pnc(>denlc et le bmol d e l a .no te s uiva n te. L es demi - lon~
m i -f rz e t si -do th! lu gnm tll r. dia toli i qllc rcslcnl d es demi.to ns, c l
au r. uue no te altre ne s' y intet'calc (si l' on veut, mi s'idc ntilie

fa b et f a m(tt, de mmn si1 s'id(~uli(ic il tlu


Vo ic i cette gamme (T ohlcuu I) :
.,

114 -

-115-

f ct do, il si~).

ESSM SUfl U~ U Y'l'llMI~

1~ . mi t fa \fa~

re-

mi~ (ab 1mi:;~ywl!)

:-

l'l'(j u!:HC(;,, 2;)0

281;

(la :J

1
'

.~,-.., i' d ~~' si~

- -:- -:- -:- -1- -:-- --

-:--:- -:- -:1


2'il

la~

sol sol# la

-----,
si l do~

30! 322, 4 :111,: 3G2

384

400

430

JG()

483

..
-

--

2l :!

2 1i

2i

23

2 1!

Il

"'

G'J

.0

-" .

l ,ll;!ll ,l ~:! l,li>Ot,:!:i!J l ,:I:I:I I,J li i ,4 !J~ l , f>di l ,li~ll , S I I,bbi

S!H

S.U

794

7 50

707 O7, 5 G30

1>Ua

51il

~ ~~ = V'2

= i ,(Hi!).

Qu o ique, r ll pt'l lo us - lc, la gaJllllll~ d1 ro m al i'luc


\c m pn'c p arle d ' u n p r inci pe l 0 11l dirfr c n L d e celu i q ui a sCI vi
eou sl ruirc l a g auune py t h ago ricie nne (pulsa tio n d es q u iult:s
l'amcul:cs -ensuite l ' i,n lr ieu r d ' une octave) cl la gamme majeure
(rap ports h n cmon iqncs s i mples) , ou peul voi r (t ableau Il) en comp nranl les frquences , l es longueurs de corclcs cL les intervalles
r es pec ti fs, que les carls, surt ou t t' lllre la gnnunc tcmpr. rc cL la
1
ga mme ma j eur e, sout assez m inimes
1. ll~ppd n u~ quo :
Hans la gamme tl iatnn iq tle py1hag o d cie11ne, lu to11

,.;, ole {< . ol, rle so l l a, d<: l a $i) esl

2 Il l la
e utro: la JllioH C :i

.at

Hll

tl. ~l:.J

pour

<JUO i ienl 10u

do l'tf, do

<loiT~re nc

lognrithmi qu o)

2.111

3'
iii

.>ti =
.

0 1JtCUi f

par l <:qud il iJUt m ultil'licr

a aussi le th!mi to n n1incur

pour

-2 .

8
lhn 1.1 gamme 111njcuru le t on tSt ta n lt :;
21

iiIl X ii8

"'"'-

- -- - - - - - - 11

Ct> le>

C.O I<

.x

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tant 6 t ;
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11 6 -

qui spu<: l<>s notes n1turdlc s Je& n otes alt res lie

-------- - ------------------------11

ri

q n~rlc 3 . Le dcuoilln Jiatoniquc (i nlc1vnll tl e 1lli Il {tl cl

de si a dfl) <SI le ro ppMt


0 11l 1:IH I'

-~ .

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Il

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Louc;u!U I":-.
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...l

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1
- - .1

ESSAI SUR LE HYTIWE

l.A GAMME D'OU

Biert que le p1i ndpc Je fmmation e la gamme temp.lre


(pttogTession gomulriquc Je clemi-lons gaux) soit aloslumeut
di fr,~ rcu t <l ,:1:ux de la. gnnuuc p y I IIHgOI'I~ieone (g;uu mc Jcs
quiolcs) el .le la gamme rrwjeue (o la proportio n harmo niq ue
ct les xuites d'l~tlrmoHti'ICS jouent les rles dominanls) ks suites
dntenallcs st':paraut les uotcs naturelles ont le mme aspect dans
les tr uis cas :

10 Il

fa

mt

ton

tlemi-ton

ton

lon

St

ton

demi-ton

(ll uolanl que tlaHs le cas tk la gamme majeure


ct le lon sul la sont

-1~

i).u lieu de

)(~

Dcnruz olJscrve d'abord rpw sur une r.onle de do longue


e l.(JOO mm. par exemple, te mprer mi .et sol (en partant c la

Soo

---..---... r/o ;: SOIJ


2.

l'ig. 2. -

Gamme 1\lnjeure.

En effet, en tiC refrant aux tableaux donns plus haut, on Y(Ji l


que dans la gamme tempre -classique la longueur de la corde mi
par 1apport . do, = 1 sera l'inverse du rapport. des frqueHces (dond

1 - o ~ fJ'
l'inverse de la tierce maJeure
templ:te
i
2~>9)
ot
1
.
'
1 ,.-.t.lo.
)" () --\ ' 1 ' ... '
cc qui donne hien 20G .pour la ~~orde complment<Jire 1)',\1' si l'ou
pose do, = 1000.

De nH'me la longueur de la corde du sol tempr est donne pnr

;)

.1

l'inverse dela quinte tcmprP.e f,4!J8; c'est-il-dire pnr f,.!Ut{ = O,G7.

gamme majeure o aux parties aluptolt:s - ct :- correspondent les


conie::; 800 et ,O ... ) c'est sur les complments Dl\1 et DS dc5
cordes mi = SOO ct sol = HG,G ... dt~ placer les points )\( ct S de
faon il ce que les complments de"icnncnt, aH lieu de DM = 200
et DS = ~33,3, ml = 20G ct D'S' = 333 .
L'tlmmo1liede$ Nombres, A. Pen6raz, L11usnoue, i931.

118-

7najCWl-...

con11ne do 1, fa sul cl

~!.

ton re mi

g'<tlfll!ll! .

1.

J) .... - ~J3~3,_:L3_ _,

...,__ _ _ _ _ _... -:J(}t ~ 6/t; t

la si).
Nous avo:1s eonslat plus haut qu' premire vue la ::;cction
dot\c 110 parniss<lt pas p;:umi les rapports car<tCLrisant les interva Iles tics ga 111 mes py Lhagoricien ne et majcu re ; polll' la gam nw
temprl~e. par eonttc, uu philosophe el cslhlic:icn suisse, l\1. Dentuz, a monlr 1 que l.outcs les uotcs d'une ganww il lemprameut
gal pouvaient s'o!Jlcnit (en commenant pa t le tempmmeul de
l'acr.onl parfait. do mt sol) par l'emploi de la seetiou Jorc, ou,
pour S(: servir de ses propres termes , 'luc le temprament gal
in trotl ui L la sc dion do n'le rigomeuse dans les pro ['OrlC111s e l

?lo/,..__

. , _ - - - - - - - - - - ?ri=
f(}()
'}tJjJJewt_

la

sul

----------------.. do
. i =:ltJilO

ce qui fait I.Jien ()()7 pour la corde de sol r.t 333 pour le complment
lYS'.
En multipliant les deux complments 206 et 333 par 3, on trouvt

018 et !.l!m. Or, fJ!)!) : Gl8 = 1.1317 ct reprsente donc une a-pproxi mation assez rigoureuse de 0 = 1,618 ... , rapport de la section
dore.

-119-

1.1 CAMMI~ /J'On

ESSA I SUH U ? UY1'11AfE

Celle const.d.t lion p ermettra

~f.

3:13

D cnraz de d clarer q ue

Nii

" si J'acrord pad ail do -mi-sul nnns parat s.po nta nt! m cnl harm n niqtte, cc n 'c>t pas canse d'un 1appor'l simple entre les seg
Jllt) Ht:; de corde qui l'expriment, mai s bien parce <rna la ticrt~e rni~curc mi-sol est la Licrce majeure d o-11ti comme celle-ci est ht

Jo = -lllllti ...,.,_
t

. D .ltJ{

'-= ~

20(;

cri =

,6-!1 ct

(nu

3_~- - - --

=-=33___

----eo Juf- ::, /(

lt,.j>e-te..

S oo

------.. rio<"'S'o

Fig. 3. - Gnrnmo Tempre.

tpt iuk de sol, do-sol ; il y a J'ciprocit6 nhsoluc, do-mi taul moyc111t e


pmpo rl immellc en lre mi sol et do sol.
Trad ui sons ccci nlg ti!Jriqucmcnl c11 n ous reportant aux long ueurs
clcs (' tW dt~S {par r ap port do , = J .000) clans la g amn ac tempre
(c 'est mc autre ff.l Oil J e refa ire Je calcul de p lm haut)

do,
.

1111,

sol,

HlOO

7D-i

61)7

mi sol = 7!)4, -(ill?


f ()()() - 7!14do m i
do sol

120 -

t 000 -

(i()7

3
f n , = 4

...9.

'J

sol =

1!111:01'0

1 . (Hill

7!ill

{j(i(i ,(i

au lieu de

J (l () ()

7 !i()

(jfj7 . ;;

= 9J,

e t la suite

do 1

1
'.l
~

!iOO
!iOO

comme dan\> la gnmmc tcm.pre classitjue) ; comme dan s l'cx emp:c


de plu s ltaul, il sc sert des com pl mcrtls h 1.000 des lougtJcHrs des
cord e~ pnur c l'fecluer ses mises c11 proportiou ".
1. 1\cn mrqu ons q ue ee go nt les t ro is intcnalles d<' fluis pM la t uoctys des pyl ha:;o3
1
.
. d .tre 1a CJ Uarlc i'
1a quon lc ;;2 c t l' octave 2
n. eol'ns
tt, 2, 3 4), c. r sHl

2 M Oeuiaz proncl co muoc nppro:..ima tion de la sr ie Id une sic du type lll>nn;; cctou .. :

t :tG
~~2
618
1000
1618
2618
42~6
(chaque terme est ~ga l la
somme d es deux prc~<lt~uls, le r;oppnn cntoc doux tcom cs o:ot;s~cu ti fs tend rapid cmnt
ver; Id = t,vlll ... ), <:1 mo ntru les di lftil'nl s rapports uppar cntes il Id t'J tiQ l'on lin; dv

la

p fO()I\;tili; OU :

4\7,2

: 27~ .~

-1 .

(17~ : - 05,tl 1

j_ __ _ __

s y n thse d o ~ s ecti o ns d 'or i mhn qucs cl t<:llc qu e la som me des 4 1 rrncs soit iwd u
il IOUU.
Volid ces rappo rts typ<s :
A _
-

!!.' 2 =
H!IIU

~27

-=

lits
Il = iiiiii =

::.:!()(i

<.; _ 72:s,o; _
D

~ = g.21~; =
5

= 333.

i ,fi22 encadren t 1,GJ 8

3:13 - - 2 - 127 prsente une npproximation trs satisfaisante


d'un e prog ression 0 it ttoi:; lenne:;; lu progression 0 rigouJ'Cllse
serait :.I:Ja - 205,75 - - 121,15.
M. Dc11raz, en prcnaut {;clte oprati on comme point de d pa rt,
a ussi ddui re tout e la gamme Lom,pn\e des uolcs do, (a, sol, tlo1
c h oisies conu nc repres fixes, en sc sctv;tnl uniquement <le la sccliou d ore.
.
Il a llribue ces Holt:s Clxcs les uu:u1Cs vnlc11rs que alls la gamlrlc
mnjenre (cl dans la ~FH1m c pylhagoricienu c), c 'est- -elire (comtnl}
long ueurs) 1 :

do, = l

s'

1
2,0 -

"rd

_ r1
~...,.
I UUO - H!1 - 1

t OOO

=ii

A' = ~~-!~
= RJ
' ',lU
.,
, .... Q
-.J

( ., f

n. --

121 -

! ~1 ,1; -!Cti,~ -

YJ

10(1() =

tUO

li'SSA 1 SUR

U~

111'TWI E

1..1 C.1 MME D'OR

(en 1\signant ici! pJt' les uolcs les l ong u e urs de


cordes t'a pportes (t do , = 1000) '})Our s ituer le mi on mulliplie par
Par

t:Ar.tnple

= 0 ,G18 la lo ng ncn r clo sol = 1000-sol


;\1~.11 8 , ;1:1:1, ;1

:1a3,8.

x 0,018 = 20G donne le c~1'Htplmcul clc mi cl mi

1000 - !.'Ol ~~ 791.

De tnme

le

On il au total 7 ~celions d 'or 'chdlcs d iffren tes mais <>Oil


0
fCIISCmen t ~emhlahJes en tre ell es do mi sol do (~fa re f.
[
r.
l . .
. .
.
l
'
l
~
'
1 (J so ' 1 Il
w st, te fa s1, re sol n, f a la do, .
Pa r ex c ru pie l' fa sol si <1ffrc 4 sectious d'o r combines.
Dans la triade do r mi (0 - J Hi 2 - 2li) 1 J .,,\ ' -9. ct -90('
_ tf r , .'>
. )

la s'ohlienl en multipli:wt par

0=

O,G l 8 Jo. lnug uc ur

["

do fu = 250, cc IJUi donne 250 x O,G l 8 = 154,5. Alots 250 +


154,5 "" 404,f> donn e le complment c lu, ct on aHra la = 10004lH,5 = [>[)5,5 (le mi ct le la clc la gar11me tempre classique tant
respedhemc nt. 7!J4 ct 595, on voit. que les cuncordauces c>hlenucs
SOil l I'Citl:ll'iJlt:llllCs).

Pour si tuer le r ct le si on mullipliu

p a t

= l ,G 18 la d istance

l.

! fa_ . 'ttoL

77U.-

tts;<. <o{
' l'
t' tg. 4. -

J ()00 - si= 3:l:J,:.l

r = 88i,B

ot

J:\.1-,8

+ 1Hi,2

4ti8, l -

1&4 f" 4t,f1

...

l~

SlltJ (

Unmme d'or ct section cJort!e.

+ 1;J4.,8 =

= 218, i

.1G8 ,1

si = ti:JJ,!l

= 20

218, t

O,G I8

~t9.s

= !J0,8 son l daus Je I'Ufl )IO tt 41.7


..,.~ ... ,, =
,2

(dans la gari1mc tempre classique Hous avons r = 8!)1 ct si= 530) .


Ou peut v t'i fi er les ~eclions dores l' fu sol ct fa sol si cu 'lmtllipliunl par O,G18 l es illl ervalles l' sol et fa si
(:1J3,3- Jl!'i ,2)

"

2:iO) x 1,G IS = t 3-i-,8

t llOO - r= ~iiO - 1:14,8 = U 5,8

d'o

33~3

lS'O
'

'l't:'

L_______- L
t _ _ _ _~

f a sol .

(::J3H,:J -

'

= i 34.,8

r eo nne le {tt

135,8 = 333,3 re1lon ne le sol.

.=... Dans r mi 1'~a ' (t


l{ 9 _ '>0('
0
.. v,.
- )

- 250), 1.Ui,2 nt 2Gu - 20() = 11-4. (demi-lon mi-fa) sont entre eux
COJH me .1 OUO ct :182, c~'csl--dirc cla11s le rapport 0'
Les dtscs (confoHdus Ot t gnral avec les hmo l.> puisqu'il s'uuiL
d' une gamme tempramen t gal), s'i ntercalent en mdils ,.;o.
m~~riCJtiCS el donn~ul ain !:>i :des sries ores et des rcip rocitt\s~.
. 1out cela fourtHt une interpr tat ion nouvelle de J'ttuil estlH!lfq~e ~ e la gamm e qu 'cxpliqtt cllt si peu les 1'apporls htrognes
ord 1naHcmeut considrs.
Vo ici pour comparaison les longueurs des cordes dans 1~ 0oamme
t
~
.
emperee
c1
asstque
ct celles ol>len ues par la section dore (ml ho rif'
de M. Dcn raz) ;

Ou u a ussi h:s sections d o-res r fa si, l' sol si, fa la do.


Duns le pcl il cJiugnunJut: ci-dc:,sous, h:s c hiffres iudi (Juen l les
complment 1000 des lougucurs d es cordes.

COlllfll~rn"OI

SOl#_ 10 00

o:omplrnccot

lill

o5~,8

= 121 (2121 -

~pl ro~n t 1!}_ "'. 10110 ~ 2121 CCJIII jJ I(; tll e Ul /llf
12J. - l21

uo

COUlJ!lmNtl $()/
f Gti.G
compl~mcn t ,~ = JJJ ,3 = 2
1000 - SO/If = 3~2
1000 - fa# = 2:1:1
100() -

- 122-

mi!1 = l tiG, G

1.23

<!l sol:;

G28
{u:; = 7 i
reff = rai ',
=:

= 833,,.

ESSM SU/l CE HYTllii

LA GilMMf{ D'On

f. ong u r. urs des cordes dans la g amme tempre ct la gamme

do 1 du ~

d'or . (lkru)l"nz .)

d o,

..

--

Gamme
l o.:o
lemporee.

..

-- ~

--r-.

.
.
""
re.t
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75(1 707,:.! Oll7, r. 630 ! 59;)

G:tU

5(1 1

Gamme
~empre.

Garume
d'or.

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Gamme
d'or.

l . (I()IJ 010 ss~. 8r

... 1

() 11 vuil
1111 1s

... .

J:I. :1

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750

. .

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G:l 2

5(\:J

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1100

parlant de do,

'1

gatnlllC

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Or

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1 , O!l:.l 1, 1 a1 1, 200 1 , 2!10 1 , :l:l3 1 3!15 l ,500 1, G!l21" 679 1 ,~/(J 1. 880
-.-... 1
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~ou == ..,o ,

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li.i
-Hl

..

--

doi

'l t

.....

t . Ou l rouv " nlors ka proport ions:

lon s d les iuteeva!lcs Je la gummo pyll~<tgori cienuc ct de la gatnu1 0

dn 1

/'<&

t'~

1Hi

sul

mi

;sol

,, " t

nu
ln
[c1

/((

:wl

.
IU iiJC III'I\.

l'('

-"

Ceux q 11 'iu lo)rcssc la r cd!C I'dtc de la gamrnfl id ale t ro uvcro ul


rians la clcmire hodJU rc publi e par M. HeuMuz (La (/amme, ce
problme cosmique, EJ. H ug ot C'"., Zilrich) des aperus plus suLti!s
em:o re, et une justilic.aliou troubhw le des intuitions musico-astronomiq t~ cs, llSJ'ires du r es le du plus pur pytl!agorisme, qui ti rent

e :s t le: ~ c~ onltnL~ syntonic1uo , olam; lcquol sc t r ouvent VOCf'Hl S les

\ ' tJil'i ln gamme tempre el

Il serait inlrcssaut d'acco rdt:r l'igourcuscme-1lt un p iano tl';rprs


la g amme ll'or de ilL Dcu 1az J){)llr comparer ses acr.orcls cclix
de la gamm e lmnp c\rc classique et vrifier si le jeu suhlil des proporlious dores int roduite~ par sa thorie sc rnoniCcsLo pa1 d es
hru\li<:cs harmouiques.

.{.

-j(J

cl'or.

Ln llifr,rc nce entre ('('..S deux noies e!>l <1e lH, car 80 X

!)

si~

sol, = J 500

ou a

= 2HD,3 pour la

d o,-

9 n.
" 9 1 '333 1 '414 1' 498 1,587 1,681 1,781 1, 887
1 '0591" 1~:! 1,18!) 1 , ...

ref l:l. fa~ les M r ts sonl mi11irnes ou

M. Dellt!r<lZ.
Si l'o u ~~omp<lfO les fq ~t cnc t !s en

la b

so l ~

St

M. Dcnraz a rcm arqu~ q ue l'on pourrait aussi! con sli luct uue
u gamme d'or " en pa rla nt des frqu en ces <les 4 n otes fixes,

enln: la ga'JIIme tempre c l as~ irp re et la gnmmc d'or " tle

r 1

- ---

, mi~

la ~

(a ;, sol sol# la

fa

,_

i
;

r~

..

.
r# mt

?' e

la g arnme d'or

'l

cornpa rcs au

cl " 2

lu

1.llOO
i ,12'7

1.121
t . ~ h -i

1,333

t ,21H
1,100
! ,SilO
1 ' 12 7

1,!1.0

1 . ~1'2

1,2i

l.li ~

1,{i!JI

2,00U

~3J

1 61

'l'o ules ces suill'g so nt .J u lypo ltb-c a vec

p oint de vue frqu en ces :

'

1,500
1

c -a
c - b
c - b = b - a=

d'o le terme

{li,

iu co u nu (b o u CJ s'olo tico t par

b= c-

- lN -

.
1

c 0

(1

ou c = b 0

Il

{li'

a v cc {li!

J ~5-

2,61~ (lJ

= 1,618 - =
0

(l,l~ .

ESSAI SUR Ll!: Rl' TIIMR


dcouvrir Kplct ses fameuses lois sur le mouvement des plautcs .
.M . llou!ruaz montre qu'en portaut s ur un monoconle long d'u11
mlru des lo ug ucurs proporti on nelles a ux dislau;cs moycn11cs
entre ~cplunc et Uranus , Ura nus ct .3ulurne, Sature et Jupiter
( 10,!)2- 9,G4- 4,3i, si l'on prend comme unit la dislancc
Solcii -Tcnc) on ttouve le ttrnconl e tem pt'r do t 1111: fa (une premire pi11gl e ta nt plante au point zro de la corde, trois au i.I'CS
piugles dcoupe ront successiveme nt en centirnttcs les s egments
t0,!)2, ,64 et 4.,3.1; les flOSlOJI S dos pingles S 1'011 1 (t pa1Lir du
zro 10,!J2 20,tiG et 24.,\lO). Si a u lie u de prende Jes istnuces
moyenucs c utre le prihlie ct l'uph1!lio, on preud les sgrncnts
ohlcnus e n parlageaut l 'cart suivant la seclion Jo1c (en plaant le
petit scgutc ut lans la direc tion Ju Soleil po u1 Uranus, Salurnc c t
Jn pilt:t, cl le grand segment po ur Neptu ne) ou ttouvc pour les distauccs 1'\cptut1C- l i1auus, Urauus- Sat u me, Saturne- Ju pilcr ,
les ehilfrcs H ,-18- o, :i:i- 4.,27; e n pla.:an t sur le ffiOII OCO I' d e
tJes o'l pin15les corrcspoudaul ces sc15mcuts, ou trouve, dit l\1. Deur az, le tlm~onlc do ?' mi fa le plus pur, le plus lllllSieal co ucevnblc , permc llnnt d'.Stahlir une gamme id.Salo, la vl'ilin gamme d'at,
plus liuqoidc 1ue toutes les a utres, uvee Ull mi salur uicu uu pou plus
aigu JIIC le mi t.cmprt1, q, supl'iii CliiCnt exaltant, ai'Jil'lnant le mode
mujnur (1icr1:c de mi) do fa on ~; in gu li rc mcut prcnautc . L ' lfarlrli)uio des S ph:rcs en!iu r etrouvo\e.

CIIAPITHE VIII

LA GAMMB HUMAINE

le;; incidences p aralll<-s du P ri.ncipe d 'Analogie en musi,1ue

et e n. ~~:chi~eclure o nt montr d ' un ct le tllchissemenl, la


mullplu:al1<>n, la supCf]I OSi ti)ll d'harlllOlliques, cl de J'autr e
1les euchaHemcLs <le Jli'OJ Ki rli ous avec rllt~chisscmcnls ct projections de fonue~ scrnhlublcs, nous d evons, nouveau, rappeler Je
~ait qu ' en mu:>ique la pt'~ri(Hii c il joue un 1lc plus important que
claus les urts de l'cspaec, 11011 sCJd e mcn t eonHue earaclris lii!UC principnle (en tanL que << p ri od ic it perue u) du r ythme sonore, mais
CO il l ll lC base wnw du son, CH laul. que dislincl dn l'llit .
ll peut dire, en efrel., que le hruit est une fonc l.io n non phio
d iqu e 1lu lomps; potu l'iulgrcr da n s la musi crue, il faut lui donner
u ne priodicit. C'est k i qu'interviennent les hatmoui ques cl la

r ptiti on rythmique. Le son <.levieut musical lorSCJUC ses vibrations dcvienncn l. rgulirement pl'io<1iques 1
C'est aussi la ric h esse en harrno uiques <rui constitue Je timbl'e
d'u11 instrumen t ou d ' une voix. L'oreille, en efret, dcompose tout.
m ouverneul P'1riodi<j\IC complexe cu Ul'\ e srie de vibralio ns siuu1. Ou r_.lil c~J gur' l les disti oH: Iiorl~ sui vantes : on appelle simple ou pur u n son Id
l'JUil'" vobra l iOn quo lu t d onne wti3~anc:o su it une fono:tion sinuso'1lalt\ du 1"111(1>; il
c>ld tl COfltJliCl" 1l.tns lOUS les a ll lt'CS CliS
u.n s.on sl J lllw>ica/ lo rsrl''' Iii vihrnltiHo qui lui donn naissance csl une fonction
J~n :ltrpru d u le m ps; il est tlot Lrui l dans J.:~ 'ltotres cas ll sJ n simple c~t llo nc en
1!""1'tn l mu;oca l, JltttstuuoH: f! ""oion sinu~JJa lc es l priodiq u , il condil io n t nulcfoo~ 'l"" lo nnmt.o\: tl SlJS vo ltt':tloou, rnr ScooH.I ~ soit all[u'oxitnlllivc lllt nt com pr is
cuire 16 cl 1000 .

.l?G-

- 127 -

!-tl (;;lJl/ME IIUMAINE


soda\CS i)lli COITeSj)lHl<lnl c hacune n \a SCll SUlOll d'un Wll Simple;
autnmH~Ht Jit, elle agit comme lcs lt nrmonig raph es el au tres instrument:> nnaJ(,g-ucs qni, d'aprs le modle ile la srie d e Fourier,
tl.:om pt)SC H t un e con rhc complexe (mais substratum priodique)

en si li w;odcs 1

Si la mu s iqu~ . comme l'avait sign:il J.eihniz d ar~s la boutade


c ite pli.:J h a ut, csl l'art le plus illlimem c nt, l e plus din:clc meul
l i aux u wlht u nl iques 2 , c'est ll li SSi en un sen.s le plus pltysiologiI{Uc rncHl huma in, n o11 seulement cau se d es del!x il ux pll'ysiologiqucs qui pon ctuent la " <lnre '' d e chaque conscien ce (cadet~ ce d u cur cl rythme r espil'aloirc) 3 mais cause auss i de la
t . l'n sun comphx u mu~ica l peut (Hr.o considr coinme la sommi' d ' une suite d o

;,ous simplt-~ d o nt lt s lh' quonc<s son t multiplt!S d ' un mme n ooni.Jrc, qli' On f'P~IIo
fn' quent.c fun~ unwn t al,;. Le ~u n le plu~ gra\'e ~sl dit fondamental ou prcm ia-r lurmoJ>ique, ),, sou de fl'l(J oiCOCO rlfonhlts est dil second h armon iqut, ttc ... (cL chap. 1' 1). LA
/wu/eu> d'un oon i rur1te cbl lie sa frque n ce viJ,ratoi r"; celle d'un s on ct,mplc xe
music'll <!SI dl cl'llllll~c pa la frqu ence de l'hUrli1or>iqu" le plus inknsP., eu g\n~r.,lle
fonJ:uncnoul ; uu l" uil ~st le plus souvtO t d~pou nu de quali t t ona l" pr.:~p tihle.
llluis Jout w n (de lu I!I'US&O cn iuto la petite fhlcJ s compose d' on bruit. d d uu son
musicnl. La m usique en utilis" le bnoit pour Je rythme. l e Still musical pour lo; m ot if
tnl odl <pl " d pour l'harwo ol it. tVoiei till ~nonc du 1hormc de Fourier : to ute gonu<ILUr p~ oi td; qu c d" priode T peul HI'H ~nv i sog~" comme uue somme de grandeurs
sin u,odnl !:s, de pri ooles T ,

T T , r ,.. .,de
4
1
3

la uomc'IH; I;.hH'c snivnnte :


L'uu.Jc tl'a llcnlion est lo la1l~ d" temps l'iutAri.,ur duquel les i m p ressions r. ~~~ s
roruo~nl ptwr u ous une uniu\ tl.t ns laoi'HIIo lfl tlnu irc ituprc s>ion !tll l orc cu'"'"
!'a)ilf" lt'' tlirot:l c nocut la prc nlirll La duro <l ' une \clio onde tant <l' on ,i r on 3 Sct.al l:tle' ,urn.~:~pc> tu1ra dath) un lll UVt:lllt!Ul uoru1nl c 80 tcwps {!Ja tt..::mcnts dl! tacUl'}

~ = 4 hHII(l~;

ccllu nuit q ui olur 3 sccon<ks cl 1"'"1 ii'O t't' III J>Iio

par ' 1~m ps il l'allure normale peut s'arpclco la mesure ?Jornule. Une rcspi..a tion Jo;u to

-128-

!1 se tnmve que la gomme physique, Jans laquelle pour une


r;uson_ purement l ogistique, de sym trie aiJstTaite, on prend pour
les _rrec)ncnces successives de la n o le foud a mcn ta le les puissances
cro ssant1:s de 2, dirfre trs peu de la "ga mme hu mai n e, oLtelllw
en curcgts l.l~an t les n ombres de vibra tions par secondes dans les
notes chan Lee; conespon da n les.
Ainsi la srie des do's physi.1ues

do

CO l'l' SJlOI'li l

httue n ces N, 2N, 3N, 4N, ... , d11es /t<Jr -

lllvniquc.<). (Un t'nou ctl pl us go1 nonl : l ctllu court.~, t.lo q u el:]lte ualur" qu'clio soit,
tcut t oc rct:tHoslilu~c ri goun tt St lll eni i!U superposant un u o nolot'e suflisa nt de cou r bta
haonHHti<JI"' .p oi<ldiquts) &itll)lcs; si la courue ioi1 ial~ 11c mauifcblll pas d o divisions ICrirodiqo"s, un lo. considre d .ms IOU le sa loo gti~U I' COOI!llt la ruemir~ demi
l"~riud.; tl Ulll! touriJo; p~riodique).

2 . l\~.>u~ ven uus tl un lu dl:o uit J'c hapitre quo la mus ique est 11 00 disc ipli ne mallu'matiquc "'"' ,;~u l c nll' Ol d e pnr l'urillllnt>l " gie de la ga mme e t la th~orit> des p ro portions,
JoHtis n mll tur le t la n plus ~IO\' th! ln philooploie mathmntique. Aiust quP. le
I CII1arqu" IIDC I'C VUC bUISSC CllUSI\Crc l C6 QIIC 1'011 JlOUI'I'Uit app ltJ' la a m ltlphyK(( UO
t.le l'hao uOIIi e (Uiiiller f !Wrll>O!luclle l'orselull9- !Jerne, N 1) )., ~o n pco (U ,,,.,
l'o r.illc .:o u on1c n ono!Jro tt conun e sensation esthtique, nous tloonc la poss ibillh' (d
la >cUle!, t.lc c \'1\'t,; spidtudlemc nl 1..: NumbJ' C (die Zuhl scdi,;.-h zu eleheu); o-1 ce
NoUlbor-So n nouh Jou< nit nu n scolemcnl un li e n, un p<>n l <li reel, tic s ulj entre la
i'< n sc cl la s cu,a ton, JU&i s uus <i un tmi t <l'union ent r e rEpce t le Tcnl Jl~.
3 . M. En~ Le\') <J II tlaus ~" broclwoc Mlli<l'c ct flythm i<(IIC a tos claircrncut
n nt la <iill~r~n cc c:<Jiitah: entre l.t cud c ucc (lu metr-e) t.lu c<cur, dTet n'glllas3ltllr ,
l \ lo ''!Jih,.c l'dJpi auh)l r a ('rai rylh111 c- av .. c t~n!nn, li.S.tPntf: c: t l":pos taLlil a cc ~uj.. t

par m i uutv it

liaison que l' on peut lahlir cutre les .trammes


c
{ratoniques aua1ys es ans le chnpiLre I V ct la voix huma iil'l e
L'intullion et l'exprie-nce mus ica le scmhl~nt, en effet hien
m on lr er que la d_ivisi~n ile la su ito sonore un octaves, ct d es ~etaves
CH 7 _(g.a nunes dwlo n ques.) ou 12 (ga mru cs c h romatinues
umme
l t'lll(H! I'C!' C il lt'C t )

.
'l
' g

.
,1~ Ics sons, so1l 1rnposces par nol-re cousliluliou
L1s ychO-Jlh)'sJolo:;pque.

l 01

Le la3
t.ioual'.

t G-- 'J

--

)a

SC.l'l.C

do 1 = G4

do,= -1.0.24
<les (os
1 ' " hnmnins " :

('!'

do~=

Vol

= .t:m

ti22

do, = I.OH.

de la ga m me humain e est iden tique a u la interrw.

Les lintilcs cx tr i\mcs d e la gaJIItn C h umaine son t comrHiscs en


4 oclavcs, du dol= u;; ,t u 1()~
1 ()"!t
l }

( = '.

cl ~ofou:ln qui ~uoe e nviro>n _12 scou. s eoncspond 4 111 esures normales (d 3
oJ a 4 11-o up,). l. oodc rytllnuquc piratnirc) cre tlonc ti cs unit 4 r . ~- sccones
(}th~ l't.>nd: d'allc nliun : ce s u ut. tian.; c;, lou in\ 1. 1 ,
~
? s pus gr:1udc:.s
lia ppcltJol s qu e le 4 !c oups prc mico d. A rtbl~ tt: c, , ~~i ~~ ~s ~;~~ ~~le '.n li s poss ol:k~.
ks o n e~uocs aussi h it:n nt usicnl.:s pc l"'us h liqt;,., tnil ~a oJ~r~ ~: su ~:r~urm_trdans
tl u.u sy l_la h~~ ~rvc {une croche cu nutalit HI IIH HJu:nc).
cc uppos c unt o rme
l.a p~riJtlc a ~ on~;surcs (l.l rooulr~) et la u
1
1

UIII'S cit l ~s; !1 0 11." l.a _rt:lro uv,oa.~ (:U P''"~nJi ~. co IC a pus S: urulo de u ns 111(.--surcs
1._ Le /a tnlcrntli!OIIIIL ou k rull>llcrton de 435 vil>ratiuns (
1
'hoos par le Con"rs
ltt
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... ,,.... cu ~ 5 l 'o la t.f
t. 'l5p11r1S<cuntlc

/u:J normal fr;aun.is. Ou l'appel !(: du fCl'\IO cu .gm~ral iu,~; c'csteCI~ f/r\Tt ,~.?~~ ~Hi e~:~L Je
lfl>~lc k a gamucs gatumes lllajc u oe, py lhaguri cicn n r <le l . . ' nuee '- o, pour
rtn,. a al .. rs !Gs valeurs I'CSJ>Ccti cs ?(il
l """ s Il u&u. tons, ttmfl~rec; ; !c
- .,-~, o , ''""
,J, ~ ~J~'
l.ll Allo:oUai{UC, pao COU LI'~, Je /u llllJ' UIUI o~L t.fu \'0 ' ) . t'
.
Si l'un JH'cntlpHut' dul 25fi ~ 2* cntutn" <lao )-, ,.,, vi Hlu w.ns, en Arlg lctt~rrc (j,~ Hn.
Il uouc v YHI"uo le /11 a ra 1> d
1il gunuuu (J)' l ha~oricicu oe 427 dans la Ill
,
.l
'
1 t ' . u- iiH
pn~" o

!; ouc IIIIIJclu u <>l 4:10 dnns la ~:a u omo tc nl-

11

-129 -

L-1 GAMME IIUMAINE

liSSAI SUR LE 11Y1'TTME


\lc.ci les frquen ces enregistres pour les notes chau le~
LHl\>SC

1l1!

la

au soprano :

L o si de li1 vihmtious eL le mi e i .3<m sont d es nult's cxc:cplionnell1~s. Ln doJ llttlll<lill dum; la troisime oet.avc oit h.: lt~ = <~,;Hi
est Je :J x do 1 = ~ x -130 = 2GO (plus cxfif'.temcu L :tli1 ).
Voir i les 1winc.ipuux i ntervalles de l'octave graYe cl~ .rc lle gamme
(n1111 aiHe r.ompnrs ccnx 1k la 3amrnc pyt.ha~ot't"WII ~lC, de ln
gamme llWJeiH'C ct lk la gamme lcmpre:

Garn rue
ltumain.

t: nmme
pyllwg"t icicnnc.

Gamnc
111 aJi! u 1t!.

C:nmmo
tcnpn5c

U2:J

i ' 125
i ,250

i ,122

mn

i. ,()li7
i ,tn:i

1 ,21i t

Otwrk. .
(Juin l. . .
Sixte lllnJClll'(~.
S optillle lllajeurc.

'
1,ti08

i ' l.i!i
t '2!i 5
:l ,il:i:l
1, ti OU

t ,1)7li

t,

1,871

i ,ti\JH

Sc;:,Jntk

T 'tt!t'l:e

IHlljCUl'C

lll<l.J<:Ill'C

i :J!\.1,

t ,:l:l:l
1, noo

lions 1

la sensation n udilive proprement (li le cesse en gnral avec


20.000 vibrations.
En g rec a nc ien la syllabe fraJlpc de l'accent tonique (qu i tait
tnt acec nt d e l1autenr plus qu e J'intensit) comportait une irtlonat ion plus aigu d ' tmt~ quin te cllviron q ue les au t res syllabes (lorsque
l'acce nt lomhai t sur la dernire syllabe l'inletvalle pouvait tre
moindre) . On a rc runrqut'i que <lans presque toutes les !nugues les
d e ux d e rn ires sy llahcs d 'une phrase i utcr'l'ogalive fol'lllcuL une
<fuinlc asce udant e, e l les syllabes corrcspon3ntes de la r~ ponse Hill!
f{llarle desccnda rlle; aussi fJ\IC les voix des fem mes se mcl!r.nt uat.urcllement. l'ocl.av'! nigll(} des voix d ' h o rn.mcs .
Pou r ~:onrplt~lt!t' ces considra li<ins sm les nt:fiuils ph ysiologfq1 ns
que m nlg r leur lilittinn prcmirre vue mathmnt iquc d c()n\hralc
lllltll il't!>trnt II(>S g:un n1cs lt 12 Olt 7 t!chelo11 s, ajo utons ici deux c.h:;Ptvalious curieuses : on a rcmanru que le r du violon atlirai t lt' S
m ouhl iqut:'s, el qne le mi# pouvait provoque r le rut ries chattes.
D 'aprs un critique mus ical anglais, c'est la note sol de l'oclnvc
fminine qul slhnu le !tt plu s chez l ' homme l es sentiments nmo u;

tcux.
1. 1.~ pet ite ntite, rwut dooucr aussi cc do de 4 2!1 vi llrati>lls . Le vi o lr,n, en ~f nml
l><ut olier jnsquan mig <l u 2.1'40 vibrat ions. M. llcspre ta 11 pu entllllre l u Jo de
J.il 10 vi l.rallOu6 c(l fro llau l uv , ., uu uciH;l uo diajl ~aoo trs p<: li l .
a

l , 25H
i ,:l;$;1
i ,tiO(}
i ,ml t
1,Hi:;7

On vo it qnc les intct'vallcs e la gnmrne humaine scml assez


pror hes de \'CllX de Lt gamme tcmpt1rc.
Pou r le pi il tt O moderne de 7 oclnvcs c~ ompllcs, le lu g rave {; orrr.5powl1\ l.'ltVirnu 27,fi vilmtlions, le /a 1<.: pins aigu :lA SO Vih ra l iDHS
(cc rtaius pi<lltos vont j usrpt'au septime do t.le 4.2~-! vihrttlious) .
On peul dire que les sous music:lUx sonl compri s entre lG (1~ do
g-nn (' clc certain s tu yaux d'orgue a l G,f> vi bratious) cl 4. 200 VIbra-

130 -

l31 -

l
CH ,\.PlTI\ E lX

RYTTB ET LANGA GE

"1 P.

CJII

a l dit plus haut des ll ot~ psY:d w-p h ysiologicJues (hr~t

tcmculs <lu cur cl onde res plntlmre, cadence c t rythme)


_.... po1eluunt la tlnre s'applitptc atLssi !Jieu !a prosod ie qu' la
m w;iq ue.

Nous trouvons l. aus5i plusieurs priodicits superposes : la


r(>currctlCC approxi rn a Li \'crncnt isochrone des sy lin hes et des pho
nrncs (suites d e syllabe~ w:ut.rcs Lc nnhtcs par une to nique, un
U{:ccul d'iutemil ' ) fonttaut (coHt mc plus ktll l les no tes ct les m cs ures) une trame de fond, statique pour a insi dire, sut laquelle coureut, sc superposent d se comuin enl les priouicils plus com p lexes qui conslil\ient les J')lhmes ,, dynamiques n prO}lromeul dits;
ce sont ces priodicits statiques on dynamiques lm ents d nom h rab1es qui donnent la possibilit de noter les rythmes d iscontinus
jalonnatt la d ure.
En gtcc ancien, le r ythme prosodi ri'Je E'\l le r ythme musica l taie nt
para llles, parfo is con fon ci us; les S)l lahes taient longu es ou brve'i,
la longue valant d eu x brves. J.cs dfinitions d 'A tisloxnc (cc le
rythme mise eQ ordre t!MPI'ntine dos dures ) cl e SOilllcnschein
( le rythm e ... proprit d'une suite d'vneJ nen ls dans le lcmp<~
1. En frnnnii le nomLr<l <les syll:ol.rs pur phunmc vade de 1 a G; on trouve trs
reme nt dea phonmes de 1, 8 ou 9 ) IJdiJC~ !loc sui tt, nussi lonruo d" syllal,.s
lleUII'"S est en g~ural cou tr ai 1e l'ha tlllO IIC ~~ l'q uiliLro de )a plli8SO. l.cs rhO
nmcs co urts ( t it 4 syllaLcs) o nt un llure moytnnu d'un~; seconde; les J>hOilmts
longs (5 ~~ C syllabes) uuc dur mo)ennc d'une scC.(nde el demie.

133-

ESSAI SUR LE In' 1'llME

ElYTllME ET LA/\'GAGE

qui produit sm l'esprit de l 'observateur l'impression d'une pro


portion 1 entre les dures d es diiTreuts vnem ents ou g roupes d 'vn ements don t la suite csl compose n) s'appliqu en t p eu prs rigoureusement au domaine de la prow die g recque.
A ct du rythme d es dures, celle-ci avait aussi un r:ylhmc toni"que; mais ses accents taient des accents non pas d'inten sit mais
de hauteur; la sy ll abe qui en lai l frappe compor tait dans chaque
mot une iulonalion plus aigu d ' une quinte environ <Jue les autres
syllabes.
En frana is les p remiers alexandrins (au moyen ilge) eurent un
r ythme pttremcnt a rit.ltmli(jUe; le n ombre 1le syllabes pur hmistiche comptait seul, cl une 1>a11se ou IHI temps frapp m nr(]uait la
fin de c"l.:tqne vers et g nralement la csure de chaque h mistiche.
Sur cette trame syllabique lmen taire sc pose1a I.Ji.cnlt la cadc11ec
plus large des r imes .
Ds l ' poque classi que un accent d'intensit secondaire p arait
J'in trieur d e ch aque h mistiche, transfonnant ainsi l 'alcxan<lriu
en vers <le q ua tre '' pieds )> (ou mesures) scands ch acun par u ne
to uiquc finale 2 , la deu xime et quatrime Ionique tombant to ujours
sm ln s ixime ct la do uzime sylla he. JI n'y a plus de csul'e prOJHC
m ent dite ~l l'hmist iche, car la coupe n'est pas un repos on uu
an t, mais le passage d 'une mcsHre l 'a utre. Puis ce r ythme ton ique, r ythme des accents ll'inlcn sil, prend (cu prosoclic franaise)
fran ch ement Je dessus 3 ; au ttramtre classique s'ajouten t Je trim tre, .:oupe romantique de J'alexandrin, ct toutes les comhinaison s pn::;si I.J les tle qua trc o u trois toni ques rparties sm 12 sy Il alles.
C'esll\1. P. Scrvien, dout j'ai cit au chnpilre IV la t rs complte
d lini tion du ryt.hw e, qu i a le plus fnil au cou rs <les dix dernires

annes pour la ,mise eu lumire et l 'tude des rythmes toniques (u il


n 'y a qu' une rythmi que vraim en t indpendan te, crit-il, ct qui
commande les aulres, c'est la r) ~hmique t<>nique u). Aussi ve rrorJS
nous tout l'heure qu'entre les cinq composantes d u I')'Lhme en
prosodie - ryt hme uri t.luntique 1 (des syllabes), rythme prosodique
(des dures), rythrne tonique, rythme {les h auteurs et rythme des
Limhrcs - c'est la ,;oJOposante tonirp1e qu' il choisit pour la transposer en une n otation numrique.
Ce rythme tonique est du reste, comme nous l 'avons dj signal
au sujet cs rythmes musicaux, parallMe au rylhme d es dures (le
rythme prosodi([lle des a ncien s), jusqu ' sc confondre parfois avec
lui, et ceci pour la raison dj~t donne : dn.ns les ryllnncs pS)'chophysiologiiJUes, les accents d'intensit correspon dent des explo!iions ou crises al'reclivcs, suivies de d tentes proportionnelles (daus
la dure) aux inlew;ils 2
JI s'crlsuit q ue les dures voquent autom alifJuement clcs inlcusits. C'est pou rquoi dans ses analyses de vers franais l\1 . P. Sr.rvicn emploie pom marquer les syllabes neutres et les ton iques les
symboles employs auparavant pour les brves et les Jo ugues.
Qui:cherat avait tlj remar-qu ()U'en appelan t longues les syllabes
acccn tues cl hrbvcs les nloncs, on retrouvait en prosoe fraH.a ise
les principaux: u p"etls " ~s anciens, ct cilait comme exem pl e de
r ylhlllC anapcstique :
Le 11n omcnt ot't je J)arle est dj lt loin de moi 3.

t. !\>lous d~ no uveau qu o l"introdn"tion de la n olion de pror<>rtinn s u tt~rc une

1. (ln p r ul co n sillt!tc r' la cu1knce <lr's rimes Cl)ullnu un ryl h mc ton S' urul slt:q uc

aua logi.: an: r.:ur ha i<ll'fllllll d os propor l illn. ' " &y n uow t ria ,d e~ tylhiiii:B d u
pa ce : ,,-,, ,, !"analog ie qu'uv1til Jlr(ci sc d ' Eodtl h.LI en coiva n! :
l o Hy 1Juuc tst dans

h~

1"<&

tc mp:; ct: qn.! ln syuH'1 i H A!;l ttaus l'P.J:parP .

2. J.a ,Ji vision de l"al oxnnolri n en 4 ruc stues ~<~1 le po ioH .:a pilai de l"l apc d .1ss iquc
M. nnunout, Le Vers Franais. Ch3mpion, tU2:\.
Hn n~ lv~ tO!l p rcouil;rs ,rrs ll"Alhulic, M. Orautout u olo 22. lollraru clt'cs dun s les'lnc la
Ch '14Jiol~ Ull ~ll l'l: a a ~y J ial! cs.
a. .. CH ll't:st patt t)IIO le lnt nais soi L fJ <pnunu d'o.ce(:l\l liln iquc, CtJIIIfiiiJ ~ ~ cru i cnt
ccr ta i no'S ~ons. <Ill ~Qntoa i rc, il y en 1.1 uu d co ~ uccclll toniyuu 1Sl m C:me t~llciiiCII l
k~.:..: u ~ qu' l t<cuse tous les nutreg .

G. Esp d e M< l~, f'oaic, Prowdisme, Grammaire.

- 134-

v-

l\f. Emsl Lvy (op. cil.) en tndian L le rythme respiratoire distingue entre le rythme l mbifJtre, anacrousique, normal, o le temps
fort tomhe s ur l'cxpiraliou, cl le rythme crous icjlJe, tro~ha,rue,
p:u 1 nu l'onglol..-r d a ns Il: 1 y thure orirhmr i<IIIO du sylla lor s .

t. L" ry lhruc <.loil lcul ro u fuir coru:id,r s ll.< l<llr('S frJIIs avec Ica L<mps fr11 ls tl6
la pr nst<e . {ll\,;nly t: Oournto nl, t..'stlufliqut: de: lu lcntrpn; j'rlttuiJ;;c). n. J~ Gvue' UHJi tl

r un 11 ici <n un rylhlllc d lu pnsc <.leux (llld s e n ralit s ouve nt d istiuclcs ; Ill
l'ylhmc Il s idrks ct cel u i que j"td nppd uiTcctif ;.
Qun iqrw 1'11r.1a:nt ll " i11lr:u sit~, l' xplosicn lolli<I UC, su I<"OilV l!ll'c pl us fll'orh" 1!11 ii(>UmOuu ail'~ tif, de! lit (':l ll s.. , lu t.~ thuc t.h:li du l'Ct~ tu i seul (H:uL uuss1 pnrfajtcJJIH:ut
tiii~H~r, r cl Hgul' lo I}'IIII IH' nl\\ (:lif.
Nous ndoploua ic~ ~ ntl lti l ljll B daus tou~

a.

lu i

c; J: fJIII J1IC~ su iv<~Ult; 1 l:c~ s ti )' IIII IC tiC'g

- c t v {<j ui c u prosudiu m~ lt"< fHC sont <:lllplr,) ~. p ou r uwr<1u~r ks sylla Le a luugucs


e t les lorves), pour marq uor les syllal.:-< lnui qur:K c l les tlloucs .

135. __,

ESS!Il SUH LE HY1'llli/Ji:

ln'TIIMl!: E'l' L!llVGAGE

lllolif, d on t le cycle 1 s'inscrit o. l 'i nt l~rieu r d'une seule mesure, le


lcmp:> l'url lo lllhaut sur le premier t e mps (aspiration).
Ou a remarq u que le franais douua nt eu gnral n aissanrc
des phrases, des r ythmes n ormaux :uobiques 2 , l'introtlu cl ion de
la passion, tl'une crise af(eclive, am cnnit souven t le pot e 11 r e ll" er~t! r la v; q ~o:ur " en inlroduisau tu11 r ylhmc trodta<plc (- v. - ' 1
<...Ja n lit:u de \.J -.,,_;v - ).
Un (!H mplc d e rylhmc Lroc!J atJIIC, pussionu (conlroire <I ll rytl1111e
uormal du franais) esl four.ni par la stro ph e clbre du 11 Cimetire
.\larill >> :
Oui ! Grande Met d e d li res doue,

Le rythme des h auteurs, m culionn plus haut, qui peul s'cnrcg is lt'er rigou reuscmcn L(en no whrr.s d e vibration s pat' sc:conc) pout'
les sons ea ractri~tiqu cs des sylla hes pal'les au ssi bi en que pou r l es
notes en m usiq ue, est lui aussi jusqu ' u n certaiu poin l parallt~ l e
a u r yl h111c Loni1p1c, les syllah cs h autes (les i spciaJe,ne ul), conc idaul avl' l' d1~s l1: mps fnl'ls 1.
Les Yari;oliuw; d1~ (,;,utcur cks diiTwulcs ~ylla hcs, c;ouslil u:oJI( r1:
qu,'oll appel le le lou, rl pc udc nt d 1~S YO)'cllcs {JII' cu tlOIIL, c u ft'all a is surtout, les n oyaux ha rmon iques.
" J.es voye:les son t des tioml)l"es composs d'une n ote fondaH1 Cll lnle cluelconque, de notes harmoniques el d 'un,e nole pen prs
invariable, dite caract risti que p arce que seule ell e ca ract ri se la
voyelle; la ca rucl ti ~lique d e l' i est la plus aigu de toutes, avec
3 .1i!..l8 vi!Jratio ns. n (L. J~s lvc.)
Voici les .h auteurs enregistres pour les notes caraclrisliques d e
divers a et o :
Vihrutio us pat sccontlo.

- v

v-v

1
'

1
..
'

'J
'

P eau de .p an the cl chln m yde lrou6e


v

--v

De! mille el m ille ido les du soleil


v

v-

Hydre absolue, tv re de ta ch air !bleue .. .


vv -

I.e twisimc vers est u n o m Jtll " fam biquc) ; les trois aulrcs 1111
cu11tra ire couHur.Heent par des le111 ps t'ra pp1~s.
Cc ra n11~1 r rc amhiquc, anacrousique, du fntnai s nonna l reJHI
a~;;ez dirfieile la -composition de livrets <(.'opras ou tlc c han son ~ . o u
du HJ~} ill s, parce que la m esure Tnnsicale est nn turdl emelll cl intC'rn alion alcmellt c rollSique (temps Iropp sur la p remire nole) il
(cc ;ami'Lrc ;unhique) force le ch anLen1 int.erverlir les tH:cc11 ls
tOII tjliC> 3 .
L';l ll t't u and nu contraire, langue 1roeh nque, crousirJUC, r ytlnnc
t wlurclh~ m cttl. passionn (ano rmal , si la t10nna lit <JUi vatll. a u
ca lille) s'adapte naturellem ent anx m esu res musicales j .
l. l.o r ylltu on n~pirntoiro Il 3 l ulllfiS. ns r>irntiou, o>xpil'illioo. l'c ros.
2. Onu o' lln!.la h \ qu ., la mollt.>lil franti:Stl co n Juit il s'fl~pr imo t en

IG . (!>)

~ li' ll !;!I J.

Anallc stcs (V v

annpo.strs

- ) , 1 ill mlles (v -) 11 J>pa rl icu ncn t "" rn uo mo<l v

rylf iiiiQ II C

3. Cvuomc da ns la w ma occ des a lentours tic 1900 n il devail claUt cr :


Man on vo i o:i le aolci 1 !

4. t :nntmc <laus la sn ile lrocha1qnc :


\ \"nt 1 s''"'"'c wdclwn <lem Wonncmoud, t t c.
IJu autre c x cuplo de lang ue trochaqu<.!, cron~i'lU<', est fourni par le ltOu!;r'nis.

- 130 -

L'a
J.'a
L'a
L'a

g rave (dit ,pari ~i e n) . . . . DOG DlO


Dl ~
c.1e [)i\ t t~' . . . . . . . . .
de pn li11 ... ................ . I.021i
de llilrt . ........... .. . ...... . 1. 140

.. .

1).
~!

, .
j

L 'o de pot . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .
L' o {le posl ... _ . . ...... . ...... .
L' o d c p o 1 l . . . . . . . . . . ........... .

684
7!)8

o - - a - - - il forme une CSJ)cc de gauw11~


rt s\'endanl ~ ; la suite eu. onvel'l (comme dans p c~ur), C IJ. fe rm
(eommc dan s peu), u (co~r11n c dan s pur), ct la suil.e on - an - in
- un sont galement asce11daulcs ; le {~a ra clrc ascc n1laul , dcsccn ct"olll ou ni.xle .J c3 s! quenct:~ d\~ voyelles dam; un muL de plu s i cu r~
s-y lla bes jonc son rle dans les proprits phontiques de ce mot. Ca r
cll a1uc w ot, t:haquc ph rnse, a sa rr ligne mlod iq ue " gouv(;rn.;c
par les rappts d e'! h auteurs entre les vo-yelles successives.
.J'ai tlj signal dan s m ou "Nomhre d'Or 11 (tom e r. Les Ryllu11es)

Ln su ile -

1. t:r. la sllo phc du CinH:tirc

~lu rin

'f

45G

cih!.! plus !tau\ .

137 -

I?SSAI S/JR LE UY'J'Jll\lli


la tentlance spon tane des to ul pelils e nfants inlcrcolcr, cnlre rcrlainel:l :;sl lubcl:. d'un m ol qu' ils ne peu vent ou ne vcule ul pas prononcer so us sa forme ad ulte n, d es s~ ll abcs d 'appui qui leu r faeilite nl ce lle prou oncintion; le mot ainsi obtenu, grce l a nouvelle
disposi tion des voyell es, videmment plus cc harmonique n pour
l'euf;utl co'lt~idr, csl employ la place du mot " ad.ulle jusq11'
<'C que I 'Pnfant !IC soil h uitn aux (( d isson an ces n d e cel ui -ci.
Aius i ma lille ~c de viugl lllois, qtlio l'on mou trai t dell singes,
IIIOilhc:ys en aug lais, les !Ja,ptisa im m lliutem ent u minkamulla hs "
Le 1111uc phuomne se trouve p arfois en argol : M ou.slagaches
pmu moustaches (Cline, Morl Crdit), etc.
Nolous q ue l'on peul <reproduire cc mca ni~]uement ,,, par synlld~:;o, les (\iiTrcnles voyelles, en comi na nt le son foucla nteattal cl
les ha mao u (J Ues u ccs_so ircs dan s les p rop orlions d'intensit ouI tiC~.
Nous n :vicndrons .plus bas au r~ lluue ton iqne ct aux nolalious
n umriq11cs permelt.nut (l'enregis trer ses prio dic.ils; pour l e mome ut llOU':i allons exam in er ce qu e l'on pcHt a ppeler le << phnomne
lyri<ptc n d 'u n point d e vue pl us gnral.

CIIAPlTfiE X

U~ PHRNOM~E LYHIQl!E ET LE RYTTU TON TQL.:E

-, 'EST

lieu commuu de s ignaler fJUe certaines ]lices Je vers


n e conlicnncmt aucun lment l yrique, tandis que certains
(
..A p assages de prose sont gonlls de posie; il su ffit d' voc,u cr
les vers d e Boileau cl la prose de Housseau, ou en co re l 'ahh l>elillc
el Chlcutl'l>riand.
M. G. Es p de Mcl.z, d ans l ' iHl.6rcssan te tud e intiL11l e << P rose,
J>rosodismc, Grammaitc " fait cc s ujet u11c distin ctio n cnl rc le
flOte e t le prosodiste, <:e tlcrnier tant d~lini comm e " l' homme
qui , n 'ta nt p as pote, crit en ve rs n; c l pour bie11 faI'e comprendre
sa pense, i 1 ajo u le :
<< Le sicle de l ett res frana ises a p pel le g ran;(.] side fut uu s ic le
d e prosodi s tes. "
i\1. Esp de Melz met cu relief la d ouble fon f;tion d u rythme ;
I.e r ythme fac ili te che:t. le pote lui-mm e l'closion d u sentiment poL{pte, el est d 'au tre part u n m oyen de choix tpour mouvoir le ;;entrmcnl dt>s lecteurs <) u d es nudilcuts 1 La po;,ie, it-il,
affectionne le rythme parce que le rythme est pour elle une cond i\!11

1. cest p<~.r' le ~cn t im<'nl que ln rosic conuno ln musique peut nlltindro l' lull
ti g~ucc, alors Cjne le peon tm el surlout 1\'cr ivain uon pote ()Ill fr<JUE>Hlln<'Ot ['Ou r b u t
:l'vctll,t le stu l ;mtnl p ar l' luldligcnco.
Et e ncore :
La ro6sie entend disposer par le f) lhme (Ct ll3r le j CII rtos dissemt,(flOCeS ton:.l..s)
du moyt'n du musicien, par l'imago de cdui du p~intro . (G, Esp de ~lctz, OJ>. cii.J .

- 133-

J39 -

ESSAI SUR LE RYTHME

lion cnpiLn lc d e soutnement el d 'expan sion. Et il m et une excellcnlc par<Jphrasc .cJe la clbre bouUule de Buffon :
Le style , c'est--dire l'expression crite du r yt hme p ersonnel
l'a ide dn r ythme tonique, c'est l ' h omm e m ~ m c. "
La tcnlal i:vc la p lus umi lieusc <JU ail t fa ite rccmmeu l pour
serrer de prs le phnomne l-yri que en posie aussi bien qu'en
p rose I) St cell e de M. J l. Servien dans ses u P rincipes d'EsthliiJ llC "
(lliv in cl C'). Sa mthode peut s'n.ppelcr lo[JislJIIC; je va is csS:t)'CI'
tiC la n~s um e r ci-aprs.
M. P . Servien partage le langage crit en deux domain es p l'scnlant des caiactristiques d ifl'ren tes, le u Langage des Scicn rcs " cl
le La ngage Lyrique . Le Langage d es. Scieu ces " (qu'ou pourrail a 11::.si appeler " t angage .J.og icp1e " on u J,angagc d e 1<1 Conn aissau<'e ll) , que nous appcllcrous c i-Hpr<ls r.. S. pour si mplifier,
a li.!s prn]H'il'Lt\s suivantes :
Gha;:unc le ses phm::;cs a lill sen) sens, el -non plusieurs .
A une pltra!!C du L. S. on peut to ujours trouver une autre phtasc
ai.Jsolumcnt 11uhalcnte.
Le 1.. S. est. in lt~g-ra l cm cnt t radu isi ble da ns llii C antre lang u e.
I.e ~c 11 s de!; phrases elu L. S. csl iuch~p cnd ont de lem r yllto111e.
Lor~qa'o u sc limite au L. S., le sens de ses opl'rali(Jil s, vrai ou
faux, devra j O ti I' de la propri t~ d'tre. iutgralcment intell ig ible
plu ~ i c nrs h nwrncs, non 1111 seul. Virtudlcment : tous .
l.u ngat ive d e toute p roposition S. (appartenant au L. S.) existC' ,
ct esl. :111ssi une proposition S.
Ile Ju<~m c, si rsumer est une o pation possib le, on <~st en L S.
J.c 1.. S. est une wuc limil h d n Jaugagc to tal ; r,'csl. l 'cn smhle
clc loull'S les phrases telles qu 'il soit p ossible de s 'accorder comp!lt:me ll l wr lt:ur sens. Ces phra ses comporle11 ~ d r.s p hrases C]uivaltlllcs, l raclui ~i h l cs d'une lang ue l';tutrc.
Enfin (ccci c~ t un th orme clc logi sti que)
le noml m des
f>ell:. 'l"c l ' un peuL t rans mettre p ar le L . ~. est un inll n i d~ nom
hnllJic '.
1. Les nollious d'infini dn om brable (e~cmpl e : Jo. auit o intlftnic des uomLres

t!nlicrs l r.t d i ofo ui n un dn omiJrat.le (cxa mpiA : r ,n~NnLie des nomlores r els) sonl
CllJ>runh'C:s il la llu(orio des nombres tra1l>in is d e Cau lor, incoopo oe <lans la thorie
des unscu hlcs . c~lle-c i est la dJscipli nll logistique pur oxellenf.P., zone nommuu n nux
nalhlll nti clucs ct ll la logique

140 -

LE NlkNOMNE LYIWjUE BT LE RYTHME TONIQU E

f:

l
'
l
l

Voici m aintenant les caractristiques, plus tllkates noncer,


du (( Langage I..yrique '' ou L . L . :
Aucune des proprits nonces plus h aut pour le L . S . n'est

vr aie pour le L. L.
Pa r exemple, les phrases en L. L . n'on t p as chacune '\ll1 seul
sens, exut:I cmcnt le m me pour 1ou s. 1)c l c Il cs Phrases , il n'v u
auc u ne phrase an m o nde qui soit l'qu ivalente' .
mieS II USSC ill du ryl hiiiC , d leur SCII S n ' est (>liS lll} p Cllclalll 1)1!
leur rythme.
.
11 est une zone (le L. L.) d u langage total ott le sen s des phrases
est in lime 111 cn tli leur rythme. Ce son t des ph rases irrlucti hles
au 1.. S . (Ex. : J o nrs. clevcnus moments, moments fil s de soie "
La llo ntai nc, Adonis.)
I.e L. L. c~ t tralls<:cnd:ntl ;tu L. S. l .'Esthliquc csl irn~ du cti h l c
ll' c nthl ,~e au ty pe plty siquc.
JI y a des mots lyri qlles p a r posi tion 2 ct d'a u tres par rwturc.
u ,\v~c ces m ols vivants il n'est jam ais possible de savoir d ans quelle
3
m csu1'e n o us no us eulendo us les uns l es a utres "
Cc1.Lc u tra 11 ;;cend a111:c n du L. L. p:1r rapport au L. S. lo u l pose,
0 11 . pourra it 1:1oirc que .i\J . .P. Se rv ieu !;erail Leul_ ,.Je rc110111:er ;,
tudie r le prcmit:l' au moy~ n tl u ::;eeond (seul onttl d e la <:unn;n~
sance) ; C<l sen il m nl cornnilre sou llf: Hiosil . .N 'avon s-uous pas
vu le r ythme montrer le bout de l'orc.i lle? el n e savon s-nous pas
d~ S~~ill . oi
r ytho ncs, imnt;"" thr. hrcs , sajthl<,n l co une prooltf:H!IISC SY." ' l'hnn.'~ I.Y ' .'~ '." . . . . .
1. Rxc:mplo une magoi Oque phmsc da n .\Udcl dans lu Sou Ucr

" L'AUH~I'I U, t:.o uilH ~

CC rntg Ul l' U l

tlllllH :u~u

U a lt(tudaol'C . JU U1s ~.;..' " ~.ll ct.: .'.le~~~( nu .,


tl'f! loi l-!, cul rau rut c qu:t.l' tlc t lhl p i..l l tUltt;, lt.; Jl ,l.U C (>4.: U C. h c au h +1Vl: l b 1I11U
liU\

oc<t ll c.lc c.lh cca !


1'. Valc' ry 111 w ly>O a insi le

. :urne

canocllln.:

t~ansctlld11n l de 1. po

sc

par ta(lf" rl u '

' J (
.
'
T:HH.lis q uo le; rou<l lllll>lll csl cx igihlc: cl!: '" (\1'0~0. c ~~~ l(\1 ~ :11'11111 .'")"'."" 1 1 ~
Ori 1u n n ec l sul \ .
h. . , ..
. t.st le :ott, 11 , c'c"
~ . u l lt: o'} lhm.c tu ~unl 1-::s rapflrl>c h """''s
_
. ph) '<l'""

(>l'OS(' :

d u o rn n it

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l \t Ut' & c IT ~~ l cl"111 1 ti
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Q'

t tU

'

lt IU' S
-

tlu~ q1 u dun ti Jl lll9 UUX


d i li ".ct c N I:to ll . lho ucau vc.~

" d\U t: UCQ S

11\UIUt

._

<lp~ns d~ ltou propri t du ~" coobOnllll~r cu un ~OS


rcnnil indt'!nimcnl <l SCti cendres, tl rcJ t,vir.n l - commu 1 (fui tJ., ,;on ~llcl -

lmrnwllll uc tlc S<i-mmu. o

ctwc

.
Franaise o.lu 1" f,1vrt c r 1!30 .
2. A ca propos M. 1'. :>urvicn ci lu 1~ veos du ltacine: Unns l'or ient u.!scr l Qlld
dc,i oH mon ~nn ui
3. Ici un :w lre lhc\ormll lgisoiqno :
.
.,
.
.,
I.e domairoc <1 11 L. r,. no so ramene pas p'us il cc~ltn du L. s. que le conlmu au dc(l'itJIII'Clie t;ev-ue

nnmhra l;1c ,.

141 -

ESSAI SUU

U~

Rl"J'TIME

que rythm e c 'cH t n omhre '? M. P. Scrvien ue sc hle pas du resle


tl'c n pwfilt:t', ijll :lS li ent fairo dnns le dnmaine de la logistiqnc
lill ~ ;wtrc ra n do une <lo nt j e va is auss i rs umer les lapes :
l 'ou r Lliscl:rncr les lo is, s' il y en a , propre~ l 'express iou lyri qu e,
Jto us pou von s :
1 c h :~ rgcr u n lecteu r n , L , n 'ob issant qu ' un c r it rium
lyriqu:, de fOJ ire till e c lassificat ion A d e ph n om 11 es du d o maine
l yri q ue (c'cst-.-cl irc de ch oisir d 'nprs ce c ritrium u n cmLa iu
Hm hrc de lexies a:)a u l des ca ractristiq ues, posi ti ves 0 11 u (>gat ivcs, qui ks sitncul da ns la c lasse d fini e plus h a n l comme J.. L.),

LE PIJHI\'OM/me T.YHI(>l f l~ /tl' U~ IIYTIIA 'l'ONIQUB


Nous posons done en priltcipe l'fli C ch aqu e fois que J' on pa rle d e
r~ tlunes, on a pe r\:u, d'ullc fu\:on plus o u m o in s .-;on fuse, des
n om bres 1 . " Puis :
" Jl sernble qu e la no tio n n u m ri qu e seule ca pahle de suiv re la
n n tiou <le r y thme d uns toute son cxte us io n , c'est ccll e-ei : Su ite d e
n o mbres entiers oi1 J'on dcouv re u ne loi sim ple. u
Nous re tro u,ons l a pri od ici t pc rr u c.
1. 1>. S>r vlcn , Les Rythmes comme inlrOdllction physiqu l'Es hctiqlte. llo iv!'l fl 1:'.

JlU IS

fai re exam iner le rsultat -par 1111 con trleu r S pour voit s' il
y tro u v ~: des ca ractres s, appartc!lt;tnl. ;~u . L . S . (laugagc des scieu cm>),
qui ltli pcrmcllraienl ven t uellc m c ut d e faire uuc c lassificatio n ~
(c 11 ltrucs ~l'ic11 liliqu cs o u J o~ iq u cs rc levaut du L. S. 1) .
~l. l'. Scrvicu eons la le que d a ns toul texte dtoisi p tu l 'lcc lcur
cumule lyrique, le eontrlcuJ' reeonualt truc s tructure so11orc rgu lire sous l'mm e de priotlicits d nnmhrah~cs, de ryllllnes ; cette
~lrucl u re sonore Jlc'Hli' I'O. e n gnl~ ra l sc tradu i re cu ch iffres distri bu ~
n on au h rt~n nl, 'llHii s suivant quelque lo i si ut pl c 3
Cd l c t. ntili C rythJHI)lJe, dont les prindicils pcuvt:ut lre liOl il! ics
dl'cdi VLm cnl co n~o~nc : nombres, C.Oll ~ t.iltwail luJH:, dit M. P . S c rvi~:n, " un d o maine Ott ln s ciu1wc :;t:rait immdiat0rncnt ch c:t e lle .
:,!

'

1. l'ou r fa ire cC1111 pn ndrt' le pro c~. M . P. S! rvi cn i m ag in e un pro bl me nn 11logu u:


Mccl u u n e l>i physi q u ct.tns ln cons ti tu t io n d o:s p~ tfu ms s ynth tiq ues ngn <ahlc s. Ici
le p bt' tw m i,n c u thit r;d ro o l s uhjec tif J>~fu m ngro1 ahll} ~ corrr.s pond au (>IJt' u o m ~n c
ll'~U~CI'Ih!an t cl ~uhjt<;ll f l>lCI" l yri () UO 1011 pou tmil d ai JI CUI'S .:n ur.c vOi t' r a r l d'a ppt~CI'I' 1 ~ JIUI'l ll lll8 Cfll\llll O U II C ltt'!l lll'ho: du J:stl u1 1 C(II I!).
.
Alur~: puur gavoir 'i uuc ru ol~culc d"uuc s tructure o o uv tl h! <-s l odo r ifha utt, cbl
ol ts.i a nn olel'lcur que l'<'n 6'ndrcssera; il clwisi ta parmi di\'~rs nnagos c hmtqoll's
lo-s nung.s qn l U JIJ>~:II! ootorif'rlln ls. t:c:ci (<t il, i n tervie nt le conlrtilcut, qui s'd Tu rcc
d" oLco .nu .dlr., H' t l y a des ca tactres s (~nonal>l s cu lang:> g c d s sri nees) prt~pr<~
anx uo t7g . s nin~t ehnists . Ain si on trouvtra 1111r c x <!<llJlc q ue lous ts n u ages cboi~is
c o m 11 u ullotif.-oan ts ont u n poul! muh'eu l<tirc comp r is tntr 11 l 300
2 . f.< r.Htllr lo ur I I'CtnplO 8 0Jl patliOr l lllfllCSiol, 1'<1leelcllr, dt nS les d ivers pa&Sa[;t'S
du 1 ~Il- o'tndi, ncu~:itlc c~ux qui l'<lllfJ S~cul le lonrucsol, t'cjcllc ceux tJUi le J.,J<,u ibcul
on lu I~L;ss nlplutl'~t ucu h., .. l' uis il dcvea. clu l't~lJ,.,r si les P' CuHCI"2; lh~ JHlSS~diOl p~ts
tcntS un l'..ill'iU' I i r~: Cll lll ltlUU fOI"IUUial dc l'Il lcrJlll '8 dC SCC HCC, (: l {jUB UC tWb:;dcra i cul
l'"s 1. s o i>J< IS t'lirnin~s.
Lu r6lo olu l' lcch'ur L e t du cou tr6 l Ut' o u obs ervateu r S p eu vent du c~lo (: I ll.'
te nus pa r la m m o !H' l'SOn ue , qui fera d ';t bord s on c h o ix s u ivnnt u n crit~tiu m pure
m o ll t lyl'i ljnc pc>11r c h ~tchc: t e n s uite il dccl<:t un e loi sci ~niliquc.

142-

-143 -

Cli :\.PlTHE XI

1
1

I.E RYTli!\lE

'

TO~IQUE

YANT coJJ sla t~

que le rylluuc lonicp1e Ott ryth me o cs in tcnsil:;


est Cil fl':lllUS 1 le oplw; iwpodanl ~. :vr. P. s e:,vicn introduit
une n otalio u trs sim ple qui permet de voir imd ialcnt cnt les
u nombres " constituant l'anqa lure rythm ique d ' un texte J e vers
on de prose.
A clta qtu~ texte (ou pltrnsc, ou vers) correspo nd un << n ornbe
rc pr$culalif " N ai n si <lfiui :
l " N aura autant e c hiffres que la phrase a d 'accents toniques
(~: h uiJIIC chi rfre reprsen te donc ua phonme, suite de sylla'bcs
neutres termine par une syllabe fort e, une ton iqu e).
2" Chaque chiffre indirp1e le nombte de S)dlal.tes du plt..,n m e
correspondant, d 'une syllabe tonique (non comprise) la su i vau te,
iu cl use (cell e qui terntiue le phonme).
:.1" Les si lt!nces se ron t nots soit cu adjoignant au cltifftc le sig1e
de ponctuation, soit, quand il n'y a pas de sig ne, en !:lissan t un
hla nc.

1
!

1. Ccci ~st vrai pour lu p lup nrt d$ longus; n o us o,o ns vu que lo raison IWincipal o dol l'importance du ry thnro des int tu ~il~~ on p..-os<<lic cOil1fUO e:u mushJUO <:bi l"
f,u t ( Ill' tl Co'ul~1C ;nC il! l')' lhUil' :!11\c t if JI~)'ChOpJtys<uJr,giquu.
2. Lo: lieu lo plus rlr Oil qu'il y uil tIll t'<: J>hras~s poHi<jU~S cl rn61ot.lics, c't bl lo 1ole
cu pliai des a<c< nts louiCpl~s d ~ n le& dw x donou incs (cn musique comme cu pr6sodi(;
lts rhwcs de\ i<:lln<O! w(eonnaiRSO!Io l<:s s i o n <1 1l i:r e 1& ~cr.OI~ 10n iqms l. l.tt <ll\'t.r
!lCllCO la plus forte, c'es1te r ll; d1anu1 \1'td~u1<:o l oppos qu' y JOli~Dl les tunlrcs si on
ollre les timLn: s, r ien n 'es t cha ng <lans un t b nre mus ical, m;us la na lee mols, le
t imi.He a un e impvrtan cc capitole

-- 1-15 -

E8SAJ SUR LE Rl'TJJMH

LE RYTIIME TONIQUE

-1 Les syllabes mur.tles situes npr s l e dernier a ccen t tonique


d'uu groupe, c'est--dire avan t l e silence spa r ant ce grou p e u s ui vont, u e com ptent pas e n ralit, llla is elles p euvent tre n otes si
h csoiu est en a ffectant d u signe' le cruicr c hiffre du g roup e 1.

Voici d es exemples d e <:oupcs symt,.iques (caden ces to niques)


avec les notations cone~ponclan tcs :
Da n s ~e font! ch:s forts votre image mc s uit
1._)
v
\,) ~.) - v
v - v v
cnaci n e) 33a3

Exem pic (un palisage d Atala) :

La lu ue hrillait au mili eu d'un azur sa ns tach es, et sa lurni P.rc

v -v v \J v
uvv
VVV
gris {l e pel'!c descen d a it sur la cime i ndh:rmi uc des fo r ts.
V

-V

V\J

--V

VVVIJ-

I...J

-\...1

Ttramtre classiCJllC 4 ana p estes toniques.

Et l 'Lnmine lance au loin Je pollen d'o r

N. 23332', 444353.

-1. Il pt'ul l rc utile de gu ~alisor co proc6d6 IOJ'q n'o n app liq ue la mlhode de
!Il. 1'. S1 1'\'tu il de~ textes c ils du ns u ne langth' cadences lrocl.a<J ol ~s co111mc
l'an ~lais 0 11 l'al loma od, les phonimes au li eu " "
t~ niuoo par un ey ilat.o or.ecnlu et> Sll tc rtiitHntparfoispar UllH U pl olsltiii'~Syl l nbes mucllcs; ainsi cu prose anglaiso

\,) v

L'clat <.le rnon nom mme augmente mon supplice


v
v - I...J
v
v
v
- v
v
(Hnciuc) 2424 '
Si je u' offcusc poiu l le!! c hannes que j' adore
v

seron t nots comme t " cl 2" (les apostrophes


m~ llllll lll le S}'llbts muullt's nprs la lou iquc). Un phonme deux accents 1oni<1ues
p11uJTa ao n1arqucr en soulignant les deu x chi lrrcs se ra pportan t scs l~mculs :
eo\u ll 'll ''UIo n Ill' .

- v - o...J -

COllJlCS

146-

v-

pcslcs

0 11

asymtriques av~.:c w -h mis tich e S)"illt~l r icJuc (deux aualrois umhcs)

J o u rs <le-venus m o m ents , m oments fils e soie


vv-

v- v

(La Foutninc) 132222'

.Je JlC lOC tO IIVi CIIS plus des leons de Ncptmc


v v v
v
v
v \) v
v
(Uacinc) G33
L

~1.

ll o berl d ll Souza

(1\~CO\IVI'P.

Mj iJ Cf li A

r.oup~

d!fZ nonsHd :

En tc tou ua nt , virant tiOO corps pnr les saLion8


vvv-vvv
\..IVV( /'oil iq ,e, ~lcrcurc de 1-'ranec, t" mai !936).

ce

auss i SC3DdCJ'
VC!NI comme lrimtrc, 444'.
(~lie tll111e c:tdcnco de 6 -.;u1JiJI'8 cs l s gn alc par M. Rober! de
che~ 1\oosarll :
Le frein lui sonn e nux dcuts, il lJa l du pied la tcrru.
2. Ou

jl(' tlt

- v

Marcher j eu n, mnrchcr vaiucu, ma r c h er m nlne


v
vu
v v
v
(V. JI ugo ') 222222'

t...J-\.JV
r ester ~:nlier'S ot

(1\acin e) 422:1 '

CCl Ill me mooumt ul, cur ios ity, au lieu tl'trc d coups en fragm nls d "icunllcs

1111 d 'a napt!Sll S pntJrrout

'l'ri mN re romautiquc 1

triiJII C~ .

- v

(II rdia) 444

Comme Jit i\1. P. Servien (a uquel j'ai emprunt l'exemple)


u T on tes les p roprits rythmiques u t exte (au poi:nt de vue
toniqnc cl arithmtique) sont passes da n s ce n omhrc, tout cc qui
est ttnngcr ces pro prits a t limi11. >
.J'ai doun da u s mon '' Nom'lnc d 'Or n (tome I , Les R ythm es) de
n omlm~ u x exemples de textes e n prose o u en vers analyss nu
moyen d e ccl.le notation; ici je SO\ilignera i. seulement so11 utilit
dans \ Ill p rol>lmc particulier : compa raison du phll d e vue rythmique d es di ffren te~ cou pes de l'ale xa nd rin Jrau 9ais.
Happdou:; que l ';d cxu n <lrin (vers de 12 sy llal>es) correspond d'tii iC
part, en fra n a is , au m aximum d 'oudc, de plt rase res pire HSSi milnl.lc (il sc dcompose loul nalnrellcmcnt en 4 m esures comme
l'onde r cspimtoirc voque n11 cours li 'un autre :ha-pitre), el que
de I';Htrc, du fai t que 12 est mult ip le de 2, tle 6, d e 3 et 4, ct que
la m ajori t des phonmc:s usue ls franais comptent 3 ou 4 syllai.Jes,
i l fou rn il lu plus g rand nomi.Jrc d e comhi n aisons ry th m es, dn
" ('{>upc~ " ualun:llcs p ossibles, ilUSSi .bien symtriques fJu.'asym-

de~ lltvts

vv - v

-- v - v

-147-

- v

!iouz~

(op. cil.

LE

ESSill SUll LE RY1'lll\JE

Le Vtcroc
t> le v ivace el le bel aujmml'hui
- v \..JV - v v vv
v
(Mallarm) 2433

S'accomplir dans la nuit l'hymen des amazones


v v
v
v
v
uvv
Fier et scml.llaLie au dtoc souv<:raht des cornl.;tls
,_;
V'J
v
vvv
(Hcne Vi vien) 30::"1-' Jfi33

A l'ahiute ignor des oca ns antiques


v

v --

v -

vv -

(d'anaJlestes '-.J v-) ftHtrni~scnl d'cxc:cllcnls trell)p[ius penucllant


a ux coupes dynamiques (asymtriques) -de s'1~ulcvcr d'auta11l mieux.
\' o ici Htniul cnan l des coupes nsynttriqu cs propreme nt dites :

La fille de ~lin os el de Pasipha


V

\...J-

\..J

V\...IV--

(H:tC ll C) 24(j_

L'nn.; de mon brusque corps s'aeeus e d. mc pr<Htoucc


v

\...,)

\..../ (P. Valry) .I;):!:!-J'

\ .,.i

tremplin pour les rythmes plus dyn amiques , tanlt celui d'une
coule de dentc su.ivaut l'explosion affective en gnral asymtrique, vcir mme trochaque (commenant par un temps frapp).
Ainsi dans la Jeune Parque :
Ah! qu'il s'enlle se gon fle et se tende, ce dnr
v
-- \.J v
v v
- v
v Trs do11x tmoin captif de mes rseaux d'azur
v
v
v
\..J
v - \...1 v v v -

12333

Les h n1 isl ie hes ou les vers rigomeu semellt cadencs (forms

- V

\..)

'..._,)

1. Exrnoplo : c'ost notre

que le monde est gra ud la da rl des hH-pc;;


VV

\.../

VV\../

(Baudela ire)

'12

1233;:!,

Nous avons dj mentionn qu'en franais les phonmes ou


m-esures vcrha!m; (les suites de syllabes atones tcrmini!S par UJH:
loui~(IH: ll'li fouruissc nt les l m e uls de la nolatiou employe ci\le~ s us) dt>-pa~~aienl raremcul six syllabcs, l'effet dans cc dcrnil:r cas
t:-. nt en g nral dsastreux pour le: rytltme'; nous a vons aus~ i
not la concideuce labituelle des syllabes fortes et des syll a bes
lo ngues ~ . Nous n'avons pas ici pour les dures des mesures la
preision rigoureuse des langues mtriques (grec ct latin) ; c cpcn
dant les Cllregiseucul.~ de vers rc its montreui que les pho ui;wcs
V

,\1

TONIQUE

Dur en moi ... mais si doux la bouch e infinie .


\..)
v v
v v

(S. Ch. Leconte) 3J42'

RYTIJMI~

r..,urc lrncllc, (:tcrncllenHnt


VI..../ - -

\J

VV- V \./

L'll ure qui va suninc il

-\...; v v v -

\J

gr.\ nd.:: :

l'' rh<1n>he amout'

vvv- v

--

3333'

1 54~'

(P. Louys).
15H.

2. 1\1. Ht>bcL de Souza (arti cle cih!J meutionne rex cm rle suivaot che~ nnnsunl:
Or le p euple dira C: Cf'l vn mlta . s i est-ce.
V

I,...J - \.1\..J\..IV

\ .J

.._

37~'

Les m ains pleines des JOli l'S. lgt.!l'S que


- v \...1
v' ..1
\..1
v
'J
354.

llOUS
\J

portons
v

Le pnllllier vers du <:lbrc dislifJO C d ' A. d! Vi~oy :


J'n i mis SUl' le cimi~r Jur~ du g<:ntilhonunu
V

.. -

VV V

1..1\..J V

v v - v v v v

-v v v-

-- 148 -

(2
fuw n1l ie trs t'arc cxl:n>pl<: d'un lo ng

V
!()'

3J33)

phnuoc (10

syllub~s)

harmoni e ux. 011 ns );1


p1'1l$ rytl11nc de M l'aul d'1 udcl sc to uvc nl a ussi des "xemplr,s de phonmes rk
10 syllal.~s et plu>
l'ooJc respiratoire e;l " lilc sans s; Lrisc
3. C'est cHIC o:o'i tu:idc uce, dont nous avo ns indi qu i<s causes plus haut, qui ;ngl!r" a M. l'. ::k.-v ieu 1 i tl~e d'<mployl!r pour marquer lts toniqu es et le~ a lOnes, l s
symbui'S cm)'loys jauis pour les longu os et les J,ri:vt-s, 't 'J" lui p~rlll e t au&' i tt ~
lrn uspo s, r en rythm es toniq ues pnnllli!lcs les rylllmcs mltiljU~ d e s allcicns.

''il

1 M nol> ~rt d e .Souza, dan~ I'Htide du Merc u re du FI'M!CC cit pl us haut, s ig nul()
un I'X(nqle <l Cf'lln cour~ originale chez Hon,anl :
le sole il qui nimnit la Ttrre se fitcha .

Vl.J

Uuc plu mo d'acier qu1 n'est pas sans boaul<}


\../V -

'
La rndeucc lemaire rgulire des nn3pcs tcs (statiqoe par r e' petitiou) a t:-.nt t, comme nous l'avo n s YU ph1s h a ut, Je rle d'un

-149 -

ESSM SVIl LE HY'fllME

U : RYTJII\1E 1.'0NIQUL?

couds (lie 1, 2 ou 3 sy llabes) ont. une dure h abilucll c d'une


seconde, c.:eux c ,.~, el 5 ~y lla:bcs durant par contre eu moyenne une

La notation <le M. P. Sc rvi cn

il'lOU s

seconch: d d e mi e.

4 4

Pendant que ~1. P . Servicu ta blissait l'importanc-e de l'am1alurc


tonique ct de ces cc n o mhres, d ans les l')'thmes souores de la laug uc
fran c.~ai sc, des tllllcs pa ta ll l~ l es s'crrcettwi c ut en Ang le terre.
l\1 . W aller de la Ma rc (J>oetry uncl J>ro~e. ll umph rcy :\I ilfonl, ll .)
observe q ue " c'esl (]an s la belle prose plus en core q ue rlan s les
beaux vr.rs qne le pole pourra discerner des rythm es la fois
nou veaux cl suhlils qu'lm aj uste ment pl us o u m oins d licat peul
con\'crti r Cl\ m tres des plus promeneurs ct d es plus sduisallts , .
M. de la i\larc ex:nniue 11. cn opninl de vue, en m arquant les aceen!s
touiques, des passngcs d e prosateurs a ng lais anciens ct modernes;
par exemple c ul w l1caucoup d'autres une phrase d(! Somerset :\Ia ugham : \( Hnl rc hMfs ca n dctl.l m ore dadly bl6ws 1han Jaggcrs. "
(Avec la uot;ltio n de M. Pius Scrvicn uous obteHOliS immdiutcmC'llL
les " nombres )) :32222'). 11 c He aussi cnmm e cxemplc de slWJJiw;
fortement rythmcs celles de la fam euse Ballade de Coleridge, Tl~t
A ncient Jllnritwr, comme :

')
~

11222
3 2 2'.

Ces n ombres rvlent immd iatem ent la << courbe de temprattu'c n de la IJallade 1
Dans un livre intitul " Bnolish J>rose Num/Jel's " le Pro.fesscur

Ehmt analyse les phoumes, les m tres el les rythmes de la pro~e


anglaise, cl conclut : " C 'e~t u 11 prog rs quo d'a ll.ri huer des noms
e t des nom ht'CS ces lments donl no us percevions con fusment. la
l>eaul. (,)ll la dissonance. La Beaut est lu fol'mc, et l (~ nombtc csl
un des lrncnls cons titutifs de la fonne, car to u.tes choses sont dComme disa il P ythagore.

-v -

WiLhin th e shadow of the sh ip


\,_}

\, .1

\,./

\,1

I watchcd thci r rich nltire :


v

-v

Tl1cy coi led ami s wnm; and


v

ever~

t rack

w os a fl ash of golden fire.


v

\,)

vv-- v

lfl.~

v v

cl non pu :

I.Jurlls de lo. SCI QC, 3133'.


v v-v vv - v v
v v
2. Da ns ecl c x cllllile comiHe dans le o,;as do la phrase de M. SfJntrs" l ~r.. ughan
cit<'o plus hanl, la uota tion 3ml.oipc d n ill. 1'. Ser\'io n s'uppliquu rig oiH'tU~Nn!! n t; J,,
VUI' inutc QUC j'ai sng~re I<SL p:il' CO liLl'<: utile lOI SIJ UC oce C] U llrl'iVc pa1 fOiS da us Ja
pros~ anglaise) le 'yth:ae d c vi(;nl trochq no ou au moins < onJnl~ >, ct que !.:;;
mots refusent de sc lai~s,;, troo~on nor pur l a caolcor.o.
E.~.
the monumen ts 1 oJ' a primll ivJ 1 01 f,d,ulous
a nLi quily 1.
v -v v
vv- v v
v -v v
v-vv
l.a notation modifie , trochaq ue) sera ~"3"ll.''2".

Olne, glossy g reen, and velvel hlnck,


v

cid rs

11honm s ( lu. pr soclic aoglniac sc rerrn 1 el u restu J,>ndois de supprirnl'l' co mplt<: m cJot
les e mu ets la llo des m ols . (>ar u.pocot u) Eo prosudie rro.n o.is" les o;yllat.c~ oo u c tl< s

J o dsire r cpo Ac r ur

'-'-

-v

1. D:ms cet cxmple le syllo.hes nc ntr~s fi n o. lcs d nn s wa tched , mored, oerued,


l etl, so nt vraioncnl mu..tt~s. ol ne so nl l"' " co mpl~ rs d~ns l o mise en n o u1l>1'c

I nt.\ ricur de:; Vl:I'S SllUl li~ utes complt:C& ; 00 p 1'0 1 0 1 [~U r COO ltC, llt:S (JCU\'f Ol
l!tiJll' rilllf-ts (d.uls la n vttllio n ) s'il y u lie u.
J>Jr cxeouple :
.
J e d~sirc reposer s ur les bords de la Seine, 3333,

Fe il o ff in houry llu kcs.


-v

2'

termines de par. l e nombre. ,,

A11d w hcn they r carcd, the ellhh light


v
v
v
v -- v
v

')

22 4

v
v

snakes;

2 ""'C') '

4 4

They ~11(.>v e d in t racks of sh ining w hite,


v

')

VV\...1

1 walchcd the wnter -

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Hcyond the shuclow of t h f.! ::;hi p


VI...IV

fou mit 1

le~

151 -

-150-

CIIAPITI\E XII
LES TlMIIHES

un la c<Hlcnce monotone, le not rg-ulier d es anapestes, sc


!ltHaelt e p:~rl'oi s ln ry 11 mu: trs su btil d es timhrcs ' .
P tu ex!:mple, dans le vers si " lilll hr "de JJandebire

Cheve ux. bleus, pavillon e tnbres teHdue.s z.


v

I.....J

\ .J

\..IV-V

i. Le fran ais puait toe la. laog<Hl porltiq ou~ la plus r ic he en ti mbres (1:111rc autres
les g:nunws des an, nm, ln, i,., on: un, f:lc.) ; Cf~tt H r r.h~ssc ne tient pas tH~nlement a
la vu.ri' L ct la v:t lnr m(-l:llliqnc d r: as li mhres, ma is aussi fi kur qualit d'tre tje
nt'!!xcusn de la famdiui t d e l nngo) " s ans ha wr~s
2 . On jl(J U I t:at'IIC L ri scr co vers pa 14ls ~l<'rnr.nls: t imhr~s rich- s, imugc pure (pas
d' appels il 1 i nldl:g cnc<\ s;><<cui<<Livc, pas !l'a ide), ry llune. Dans l f;uueu:>' \'c fij d"
~la l l.11out\ :
Tel q u' c u lui-mnto <,ufi n I'.Si crni l 1<. dt:onge

vv -

v - v v v- v

1:H42'

1wus :a\"u ll s p:a cou tre, cOi~ du rythme ct d'un ti ml.ltc d' a irain, u ne ide profonde .
l'n \' t~ dt~ Vcrh H:rcn ttm\ 1'\'lhme
ct timhrc :

Voic i 1<! vent co rna nt n o vembre

v -

\..1

'..1 -

\J

222~

(1 inl'<ge cs l t~osqu<' ,;ngll ntio par ls timlucs) l'ar con t oc un a u t re vors-m~oJ;IiiJ t\ d e


hlullar mC si c,~n~l.u od qu il sn trouv~ pns,pu: a la l ~ mi lc t-Utl' lo langage c.;s scienc~s
cl l" l au~ag" ly ri qtw ll'IS que 1.,~ <ld inil M. 1'. ::icrv icn :

IJnnner un SL'IIS p lus tnu aux mots de la tr ihu


V

\..J

\..l 'V

22221

(ide c l rythmP.).

153

ESSAI SUU LE IlY'J'l/1\

LES 1'JIIWRES

Le r ythme to nique s'est adouci en uu acco mpagnem ent uniforfm cnl cadenc, c l c'est le jeu musical d es timbres qui fournit le
vrai r ytlunc.
Bie n que dau s le r ythme d es tim bres, apJw ren t. elu reste celu i
des hauteurs, il u c soit p as diffic i le <le discerne r eomul c tl m1s le
ry Chmc touique des priodicits, des rc u rreuccs di s~oHt inu cs (l es
r imes pa r <!>- cmplc fourn issent dons les ver s classicpiCs d es priodici ts abso lume nt rgulires, <l t~s cadences JHoprcmenL dites), I';H'
lion inca ntato ire tlu timhrc po~sde e n plus de celle composante
tyUu\l iiJuc Ucu des asso na nces, clc.) une composante d ont l'action
direc te sur le sen s esthtique pa ra it c hopper sinon a u NomLre, cl11
m o ins :mx Ho ta litl ns dis continu es; cc smnicnt comme dnlls la thorie
des aceonls music:ltlx ct d ans celle d e la proportion en architecture,
d es .it' IIX de r(l.pporls s inntl ttw s qui inlcrviclHiraieut da ns cc cas .
Il s'ngil HH~ m e plu l.Jl do coloris., de texture, que d e fo rme ; ce serait
pure pd a nle ric que ~.le ch e rch er ici J'armature num rique. Dau s
ee royaume tlu ti m hre l es associations d 'id es smantiques joueul
du resle 1111 rle a us si im Jl~Htu nt. IJ ue les ba liches cl' accords ct le urs
COII SOlt<UH:es harmo niques. li s'agit, comme J'exprime la mlapl 1ore
(richement timbre elle a u ssi) d'un mailre du ve rbe, d e : ... " ces
essen ces ... proforul rn cnl macres et marines dans la noire confiture des sicles ... to il es <lans l e }Jtmle ... (P. Claudel, Positions

prose la plus musica l cm eJH t imhre 1 , qu'on a it vue e n France depuis


Chutcau!Jriand), l i. e Hgnier s 'amusa jadis p lacer des noms
propres l ia ut en -certaine v raisemhla n ce u orgauique n d es syllabes
m lodieusement .arpges (ses h ron es s'appellent Mesdam es de
T t~nllianc, de Srcnccs, <l'Hcurtcleure, e Ferlirule, leurs patteuai n :s so11t Messie urs t.l'Aill t!rercur, d e Nout re, d ' :\igl icul - je ne
!luis m'empcltcr de citer ici Czembre, no m <le J'ile bre lonuc dout
J'eu phonie m 'a toujours voqu les rech erches h arm oniques d ' lh:uri
de n r.gn icr}.
J ' ai relev dans mon " Nomhrc d'O r " (tome I, L es R yth m es) la
fo :ce suggestive de certains noms p ro pres qui en fit p ar d 'heureuses
(tltlonomascs clt'>rivcr u ne srie intressante de n o m s cOtn i 0\111S para issan t pa rfaitem ent, orgau irp1cment adap ts l 'acte ou l 'oltjcl
a ec idt~nl e ll emcnl associ 1'origi ne a u 110m propre e n IJll C~ Lion 2

'

ct J>1oposilimts l).
Pro us t se d let'lc pa r exem ple d a ns les suggestions h a rmon iques
manau t de certa ins awm s pro pres :
<t

. La sonorit m ordore

dLt

n om d e Braba n t.

/
1

11

A propos de ln tl11chesse d e Guermantes :


u ... celle couleur ama ran te d e la dern ire syllabe de son n om. ,
E~

I.e nom cie Parme, une des villes m't je tlsi ais le plus ol!cr,
depuis (1nc j ' aya is lu la Chal'll'cl,Sc, m 'apparaissai t compuel, l isse,

mauYo cl cl ux ... "


I c i sc apl acc tout n nt urc ll cmcut le proh:mc pour le romancier
de t 'empn tt l <Hl tle J'invention d e noms propres" vraisembl::tl.tlcs ,.
ou cu plwn itfll l!S po u r ses personn age~. Ains i, dans. la suile d e con tes
m lancol iques co ns tituan t la u Can11c de Jasp e li (cril.s clans )a

1. Ce tt ;li nes nol.t tinns y rcv ic nn tn l avec pcrgistanco; cri~tnu x ct vt rrc ri (S, couchms de sol eils . v :~ squ~s ct jets d 'M u tlnns d es pnn:s tiiJO Utlo>Otii!S : par foi~ d: ux d'
cc& mo t if~ ~amalgnmtn t.
.
n~~ lu s lle~ su&pcndaicnt ~u plafo nd )<,or ~cintillnti o n o rngc usl' de cli st11 l ct
11'~dairs " D ~ s lusli'(:s oc vit ux cdst ol, com ,lliqut's c t ~cin t i ll a ot s , (1 n<lai e nt d ca
pla fond s h:wts pa r d es corlcs de soie <>U d es c h:tl ncs t1'8 r~ont; lcaars atlam:antincs
curonnos g<' lives a;acaaicnt l' tal>ser:c() d e qut'lt)u c anaj~a;t iuvisihle ... f'cllains srisai iJJt de phosphorescencts .. ils nssimil:lit'lll aux inw (li n ai rt~ cou l<u r~ d'au lnn tnc de
l'occid ent hun fructi/ic;aliou ~ cri~>tal lincs. L" jounao s nvanai t r t ll e rtuli: voyait par
les fc ni\t res se sllat ifie les ouy x ialusarcs d es llu~ea tait u n vase fm~ilc,
conlf>liqu ettaci turnP., d'un cristal froid ct nig mati<t ne; ... des vitrifi cations arho
rcsc<nles sy ng ntis:t itnt <?O 1:~ tran~J<l ci d: to C< <' f'USclllairc dca parois ... A hvcr~ les
vitres clairos )(, coucha nt rougeoyllil... J.~ fervcna occ id. utale lro\lait. f, oid, da us le
c r istal ; elle sy rl(lttissail cu utiniat ure ... rduite l un a spect glaciaire c t mit c!ralis .
tDaM un jaa dm) ... des OJ3squ~s alternatifs de Tritnua ct de Sirones crachai<'nt,
par la bourt1ss u re d~ lr u s l>nu.:hes couvulsi vcs, u ne suffueo.ut. g orge Ile crist;d .
f'e s o nt les pa o ns qui, de leur ptrc hoi r du (lrnud cdoc, prs de l.; ln lolo de pic rn-,
cornent. 1111 s e d etachen t en n nir sur lu cr{pUJ;culc encore soufre! ct r o us Ife; tls son\
de jaio su le c iel t ru~<lliC .
c le s<>IPi l S l' co ucha it e n roug~oyant sur IP6 d nr urea monu uacn lal es d e novembre
tell syllaloes (d ' un nom d e rerumc) tu ltaic nt le c hoc d un ca i tnl limptde cl uo clurn> : unu fo nt ai ne d ans un bots de c~'lorl:s .
t . J e rcdonne caaprs u n list~ de ces llt(ot~ d cvrnua pcrmnnP n ts de par lturs qua.
l its intrins')ucs d e suggestio n s o nore r u d)na mi q uc
i\I OtS dl'r i\' ~S de OOUls propres, go<ogr;llth t((Uts : pu rc h r min. (a> OrC, lllDyOu O(l tSC,
Lnyo n n tt , pist"IN. ph1n, rn.;a uJre, d~tla le . l11cr,nique, fais"" so l cisme , jersey, carabin, vaodnlismc, ca rytlti e, (lr tt'sicn, l~thatgio, dum dum, caron3de, chlaagne, cense,
sy~ u i t ~. ~oJumie, l"shitrH e. :\lots Jldv<' d~ nms de p~rso on cs : d~dul~, mnusol~e.
dracouio; n, shrapn~ll . ncatl t\rnic, p rftli nl!, g atvnniscr, pouhell~, th o rb~. gu illotine,
s i l houcll~, l>utlJ3.s tiq ue, bnrmc, rnans<.ad, ni.:o tinn, nlativMJd:ago!, pla t oniq ue, mngniJi ia. batlistc, masochi sme, so.dis me, o nanis u1c, algor ilhtn o, satHlwich, calepin, d olo
mito, o l.stdicune, lynclwl', ch a uvi n, ha'mtique, quinqu;na, etc. \'oire : g(lflaahucher.

- 155-

154 -

!
1

ESSAI SUR I.E R1'TIIME


Comme dit M. W . de la J\farc (op. t:it.) : les sons verbaux son.t,
sni v~nt des proportious va riables, en harmonie ou n on avec ce
qu'ils sig nifient comme ss mholes. On 11eul dire que certains sQnl
des m ot:; conformes ce qu'ils signifient, que d'auttes au coutrairc
sont extraordinairement rats "
Ou pel tl 1ie r celle tJ u estiolt d es timbres et des mots iul rimqu<Jmcn~u;.;-gestifs l es recherches conscientes de mots nouveaux (James
Joyce, wnalisme, etc.); certai n s, parmi les explorateurs du verbe,
hmsscnt en1;cnt b le les m o ls et des thufbres app art.enant d es langues
diff r entes; les autr es tri turent, malaxent , con cassent, d <"Orliqu cn l
les 1110ls pour cu obteuir par une sorte de cracking " sma nlitJUe
le:>" !tuil e~ csseuliclles ,, les cc toiles dans le parole>> menlio'llncs
par Cl:wdrl 1 !.cs " jeux de mols , calembours, coqs--1' n e, JHl.
I.<UJHs, nllitn~li on~. permutations de consonnes d'1111 mot lt l'autre
(po rtant l' t iqucttc h las peu euphonique de cont rcpellcrics), pcrlllclleul lt .J ames .loycc ( IVo1/c in ./'l'oyrcss) ou J.ou-l';wl Fargw!
do proj(lt:r parfois c1es Tnis de lu.mihc inattendus su1 la pui ~snncc
d e suggeslio n d.'unc s~ ll ab e , d'un mot, on le trfonds m m e d ' un e
ide. Parfois l 'a rgot , comme dans les. romans do Cline, peut fournir
tics a ppo rt s de timlli'CS succulenl!! (c n toudoupes, :barbaque, lronch c,
IJcctan!'c, ca lebomb c , fourguer, modinguc, etc., p o ur ho unngcs
de ('l'ilf!~, lt idor.ho, tlt~, nourl'it u rc, 'l.wugie, mettre an clou; portemomtaie - noter (JUO .beaucoup de lll(>ls tl'argot nouveau n e
sont l rnduisih les qu'en termes <l'argot p lus a n cien ).
D'antres crivain~. <lans ce mme hul de rnover, rafralchit un
vocnhulnirc !JHi le m parat us, fan, ne craignent pas de cret
d'aul nrih! des m o ls compl tement n mtvea11x; j e ci tcrni: r.i-apri!S nn
pas~ugc d ' uu e~e u1pl e assez savoureux c mpruut au lllltnro s pcial
de la 1\! VIIe cc Trausiti<lus " (N 23, juillcl 1935) consaer crs
Il s'ag11 i.:i do mo ts d e venus te lleme nt n11tnrels qu oo o c pense pins, co 1 ~ cmploynot ,
lt~u , ,~tynH\lrgo co ncat. JU18 enco re k ca!i pour llc:s mulS com ruc Ul1 thruJa tlS<'l ..
IJouu:,iqtw, vir~l i,~n. d3 0l~aqno~ l'iltin icu. (:le.)
1. t:lan.lcl d crit c u t~rmcs s a v ourcut le s fMecs qu asi nl'[(qn<s t'111~ n a nt d es nwts
Cl oies lrOU\'OJJS ..tc 11101~ loi'I.IS~8 p.1r 1 ccrivaiu : SI le vigu , ron n nll.; pas illll>liiH!

r,

m ~nl

dans la cuve,

Cro)'c~\'IHJS C{Ut: j(: suig puissant fu ulm ma gran :Je vcuJ<~ og e~ de parut .. &,
S:tus qo~u lc.~s funa ~cs m 'u n m o ntent nu CCI' \'cll '!

l :otlc slnoph c fHuuil aussi un excmplo ca acll\l'is<t ue du rylhmc c la\ullkn il long1ws


onth-s di l i~,~~:;.

1a-(j -

l.ES TJMIJHES
rec herches. Le p assage en question se trouve dans le pome '' Rencontre dans. la fort H, par M. Mic h aux; il s'agit d 'un vagabond qui
r encontrant une j eune fill e dans une fort, lui Jai t su''r <c les derniers outrages'' (je m'excuse por la truculence lgrement sadique
de la pice) :

a le sourwuille, a le salave
a le prend partout., eu IJns, en haul, en han, en hanhau .
Il p3Lcmine. Il n 'en peul plus ...
Il la tljupe ; puis l 'aise il la trou lache,
La. zili'clw, la l.)(}Ut'h o use et 1'arronvessc,
(Lui grido te sa ttilile, la dilche)
I vre d'immonde, fou de son corps doux,
Il s'y etl\'an tt le ct majnlr.clc.
Ahana11t pe rdu tt goni lle ct .guouille
- Conillcs et vagouillcs - ,
Il la ra nouic cl l ' cmh nnch o nne,
L'assal ivc, la bouzlc, l 'cmhru manne et la golipho.ttc.
Enfin tt'omphaut, il J'engangre 1 u 1
cc

Enc:(JI'C nnc fois cc <lomainc d11 limlHc (l hot,de un peu le ('allrc


ile no tre suJcl cottlcnlons-nous avec M. P. Scrvicu, d'cnrC!0" strc
la pa rt capitule qui dam le phnomue lyrique rev ie nt aux s t.rueitues sonores, ct spcialement uu rythme tonique qui tm con~t.itue
!'atmalurc cl qui peut lui se IJTietlrc explicitement en noml1reb. Et
ametlons avec lui que : " RyUnne el T.yrismc sont ileux aspccl s
~lu mme " corn:spontlant c~:rlains mouvements de l '!l mc, et que
son procd hti a pc1rnis de rsoure lgtunmcnl le j,roblme S11.1Jtil
qu'il s'ta it pos : lahlir une liaison m lh ocli<Jue entre le langage
des sciences ct l e langage IF{JUC, en ajou tant ainsi un nouYcaH
chapiltc l'Eslhtiquc.

1
1

'

1. L'x.~mple . mon a~is le l'lus russi d 'nno cr:1t ion de mots organiqucm;:nt vraiscm t.lnlolcs cl I.Jicn I>Ilill'!<s SC li'OUVC <lilnS IO ('U~IIlU Jat.lt<!rWOc ky llll cJ'C:IJ f>3f
J.l,w is C:1 rr<l d"ns Thfi>ll!!h lil" l.okiug 1;1"s' {lu suite d' Aliec in Wcondcr
lau ,t ). Void les 'llla tou l'''"u;;,,,.s v<:rs d u J;c piiH:c e n qucstiou :
Twas l>rilli~::. au~ th ~ slilhy l< v ~.

!lill gyrc, auol !_{ iu ll>lo iu !lw wahc;


A!l mimsy wer" th1: LOI'>grove s.
Anll the m omc ru t hs outgralle.

- 157 -

CIIAPlTI XIII

RYTHME ET DUBE

s'ar.hve ce priple a11 tour du domaine du rylhm e; nous avons


vu que malg r s es. aspccls. familiers, il <:ontcna il enCOre pas
mal d e m assifs pe u ex,plon \s. Essuyo n ~ de rs umer ct de grouper
les r sulla ts acq uis pour en ti re r si possible les rponses a ux questio ns poses dans l'ava nt-propos de celle tude, et peut-tre mme
que lques apr.r\:us d' ulle po rte J)!us gnrale.
Nous a vo ns n ot qu 'en prem ire a pproximation -ce domaine du
rythme re levait speifliJHCIIICill ~les urts de la clur o : m usi'lue cl
prosodie; qu e p :11 ~:nuire c:'Nilil la proporliou IJII r(guait <lans les
ar ts de l'esp.1ce, cl q ue ee u 't uiL q ue pa r uualog ic <JI W l'ou pa rlaiL

CI

de r yl hmc qualld il s'agis!!-ail d'1111 t rac rgulateu r d 'a rc hitecte,


d ' un ta bleau o u d ' un L as- relief.
Ce faisant, n o us avon s no nc des lieux co mmun s vieu x d e plus
de .Clc11X mille a ns, eL je m'exc use iei , pour arri:,er des dfinitions
et des li rnitalions prcises , o u du JtlOins en essa ya nt de le faire,
d'avoir 1lil u on ce r un ho u uoJnb re de t r uis m es c l de m 'lre m a intes
fo is rpt. C'csl <Ju'eu v rit i:J y a entre les perceplious es thtiques dans la d u re et celles (JU o prent d ans l' espace pl us q ue
d e simples ana logies. D 'au! re part l e m m e p h nomne peut d on ner
li eu O. .!les t:llreg is h cm c u l:s, es as pec:ls ((iffrents, suivan l. la voie
d'a pprod iC; niusi l'on pouna parfois. passer insens i-ble m ent du
<:outi Hu nu di scoutiuu, dn n \vcrsiiJJc 1t l'invcrsilJlc, voire de
l ' es pace la ,Ju re , ou inve rsem en t.
Hcprcn o ns pour la dernire fois l' exam en de ces s imilitudes ct

15!)

F.SStli

sun

u~

fi\' TIIME

de cc,; contras t es~ cl pour cclll rcvtnon s nu uo-yau


de ln d linilion de M. J> . Se rvie n :
I.e r;,thme est priodic it p erue ...

.
H

sub!>la nlifiquc"

Ces quelques mots par;~i :>S('li t hieu noncer la <:aractrisli<111e essentielle du ryt lnn c ; eL
i 1 1:u dlcoulc q 11e les notations les plus propres fi gurer tl cs 1~ llllll('S
~ o ut cc <J' 'e tlf)U S avons appel de:,; s uites. di!;conliuu c~ " e'c!:ll-
dirL~ d1s su ites de nomhrcs clllicrs ou fn:tt:lio unair.cs rationnels (11 JH~
~ nil c de fraclious ra Lionuelles p eul to ujours se ramener une suite
de uHni..Jres c11 li en; si l'on ohoisil lin mullipli{)ale ur appropri) .
Muis s i da n s une composition musica le, tu1 thme mlodique par
c x <~ mple, nous enle vons tout -ce qui premire vue COII ~ I.ilue le
ryt hme 1 (catlcnccs, temps frapJlS, dun1cs) nous lro\lvons <.:o HJiiH~
n";; id ,l ln ligu e mlocli que qui, ell e, csL constitue par lllll! sui te de
npports ct le propo rtions : la suite cuclwu c des int.e rv a llcs suc-
c :t:s~ ib (rappo l'ls entre les ha11tcurs cie!\ notes C{)nsculives) . Nous
r<:lro u,ous d on c dans les u Arts e la dure ,. 1m e uc h ain em ent de
proportious semblai.Jie <:ux que la u symmet.ria )) ou commodttl alio nous procurait dans les arts dr. l 'espare; sont aussi des j<:ux
, le propol'lions IJIIC nous JlercevoHs clans les accords de tro is ou
<f'U<t lre noies simultanes, el dans ce que nous avons a ppel le
2
c1 timhtr. ,. , ou cvlods d es no ies ou d es accords, qualit a ualugue,
n

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1. O n peul co n ce v oir 111\ lhme lllf lodiquo c o m m P. ~ 1 :1111 for m d o d ru x cruu posan tcs
IHn tl islinclcs. cl tf'll ~s que 1'0 11 pu isse SIIJ>j)r lllll l' l' ull.,cn l:u ssa ll l in lfi Ch! l.oulrC, qu i

mn n lr~ra al 1'8 sa bl rm~luro (E.SI:uUd i P. ; ct s cOIH posn nl cs snnl l o ryii1Hl 1' (l la ligue
au( loditldC L n ryiJHU U comprt:n d la suile d~s o,d, s ttY4'C l eur c:uhmcC'.. lu inlc:nsit
u1 lllnr fn.<qmuc c (le iiiJ>'), muis dponrnus uc lt ur~ loau ' ur~. - donc ro1,Jui l es n de
SIH (IIC& hllllo:HIIIliS -, Ja lo'IIIU C d~S l lllpS rr;opl't<s , ct ct:JI C oi es dures j la ligllu lllJCl-

tlil JUil cr>mp rcnJ I;L su i tu des n ol1!Ben tant qut luntlt' ttrs, c'est-il-dire ln s uite des inl cr''a \(s crHre nn us successive~.
t 'o;ci u'tsl loic:u ~ nll od u que l'nrmatui'O s im p lill c

de la lig ne nolodkt uo ; chactne

n v lc pou t )' I'I' J>I'' sc n l('r un ace o rel (o u pl usit'lii !I QCco rds de plus ie urs n~oh s , iuoulta ou' cs.
ICl pou l sc g losst r le l h~orul C $uivaul : tou l thi:ulC nu~l ud i<tnc c o nlcl><l peut lre
Cl n olu.-.1 LU ' '" '' ~ u i l c '' " noies s iuo pk s cpo i e n do nn" ln ligoc o!s~col ic11. , l'i n var ia nl
uu'l ullilJ Ul! . r.,._,,,e deux o u troi s m<'lodica dislin eliS s'enlacenl (1 a' uclou,trcrot,
li U ~ tftuthnus d:t uS lo tlo n.:tiuc du r.<utiT'f'I'Oinl ; l ttHJU O rnt\lo..J ic prut t tre trailc; u
Jlll'l .l ol.-.cmJHs .'u l'Il rythme, ct e n lgne m l'- lodique. PnrfoiR dans .:e e ns l'une des
nu' lncl i(s l'n il office ll o rythm o, l'nuire s\no'f>ulunt en q\HIquc so110 a\llr>tlr d'elle cl
f'<is:onl eofllo:.: do li gne lllloliiJUO. Pu is co. llo derni re peu l il son to1r 1lc vvnir rythulC
[r't:S(JIIC [>tor, OC(IIIlj>U!!110111Cnt, Ct la Jll'llllro Jll'CIIdre le caraclCrO d'UII O ligne 111~ 10
di q t:c.
~ - ll:t n s le pho!u n mrn o du lill\ lm:: il sc (ll'OlinI juslo ul cnt un jcn do C' "' ""''lu lllli on s ,
th: cum hina iso us I1 anu nniqucs ; un ecria ou no111Lr.: <le ceux -ci se confu ndt:n l ct se
n .n iu rccn l en sc SU )>c r pu~uul .

l O -

If

.'
Fonc tions priodiqu es ; cadence llniformment va nee,
cadem:es rylhm(!.S (2 et 4), r,vlhme cadenc (3) .
Il

'

BYTlli\11? ET DUHJ::
nous l'avon s dj signal, la texture des malrinux e n a rcbilcclure.
Du rcsl.e, mme dans le r:ythme pur, l 'armature rythme d' un
thme m lodique isole par la pcmt~, 011 peul, au lieu cle collsidn}t'
les suites d iscontinues de " piquet~, notes ou temps frapps, consith;rnt' la tr<Jme mme, l't~ l c; J1'c de la dun:c jalonne par ces piquets,
ct observer l'cnchann!llcn l d es propo rtion ~ entre ces segments de
d tll'~C. '
Mai ~ do mme q ue l'oH peu l passer d es rythmes discontinus aux
ptopoTlions, on peut r epasser de cell c~-ci aux r)lhmcs; pu isq ue la
rcurrence des m mes proportions nous fait rCLom her toul naturc llt:mcnt dans le doma in e de la u priodicit perue n, en introduisant

li ll li OIIVCilll

jaJtHlllt:Il\Cltl. ol istOII(ll ll ,

Da11s l'cspaee aussi, lc~s t ni'l1anemenls de proportions amnent


des rc ul'rt:llcCs pril)di<JtH:s de pwporLion s cL de formes 1111i sug
gren t cles ryllnncs el des pass~ge<~ H:\lurels dtt continu au discon tinu. Le simple graphi q11c d' un e sinusode, de to ute courbe allure
pl'io1fi:qu e, d'une s1!ric de Fo111i cr, protluil. la mme s nggcstion,
plu:; prlt:ise t! lli ~O rc, Jnlisque l'uil pa rco nrL l011l nnl11rc!leuleul le
graphi ' I'H: de g01uchc ;'t droite, le li t. aulmnnliiJIICJYIC!Il COIII II II! un
ph{~I<OIIlC~lH! tlvdopp6 dan;; lt! lt:lliJlS ".Un est nin si J'atalelllent :HllCl li;
i11 lroduirc le l'l'lOt ry thme <!;tu s les arts de l'es pace; on cnvisngc
;dor:> plus oll lllOJlS conseicmment la re pr6::;clll:tlion spatiale d e
p t!riod icils passes ou pn:;:;ihles, en conccvau t les collslructious
da ns l'espace <:mnmc les tracs de c:n\alio ns clans le tr.m p s, e n nd ml'llanlque dans la colllposi l.imt el r:raliou d 'u n !~di fiee pa r exemple
il y a une expan sion d irige, comme d;~ns la C1' iss:mec vivan te .
L'e nsem ble arehilecLonique sera, comme Je grnph iquc de plus ltaul,
la nolnlhm (en surf<~ces et vol umes) d'lin phllo!One q ui s'est drou l dam; le lemps.
In versement. olt pl'ul im::tginet pour une composition musicale
u ne nolalion dam l'espace CJUi rende compte sirnultan me]lt de
l' ensem ble tlu morceau, ry thme ct ligne mlodique; dans cet ordre
t. C'est cc que fait. la dl\finit ion dr. Sonneosclwio cite au

cour~

d u Chapille IV.
2. La planch~ XL donn e d"s e x eo urlc~ d" g oapltiC!oes d<> foot>tions !'riodi<tues ~rn
prunt~s a r enregist tement de coo rants ltllcrnatifs (2!, d'o~cillahons amorti es 3), cl
d'oscill 'tions eatho<.l iqus (1). Les courbes 2 e t t su~;gre nl dee cadences Jvthmt'es
\tllmcnts le ry 1hme rt!pts pJriodiquerne nt).

- - Hl3-

RSS.tll SUI? LIE flYTllll/R

PI.A ~Cll E

d ' idt!c~.

M. Elicnu e Sonrian o labli une form ule 1 qui p c n 1)C'I. de


dnHI IC'I' i1 la lradudio n graphi rpu: cl ' uue compo!>itio u mus ira lr. " le
galloe corrt~ J I<I I H I :w l ~es ptopric'lt':! m t'loditpiCS "
Ou Jll'ltl clin qu'en a rc hilcc lnle c:'tsl pluhilla < ligne m c~ lodique ,,
(l't' I II~ I I IIII c' dt.-; propo ri OIIS) I III I'Cl lllJliC , ct Cil lllll ~ CJ IIC )lllll c'> l Je
l b !Ill'
.!ul t JI'ah ki 1111c srie de phn l'hl'~ IIHJIIIraul. l:ll arl'ld lcclun: de!'
1'\c'lliplt-, cie C'aclcIH't' " III> l'o J' Illl~ lJH: Jd. \iJrii:t: ( plarrchc: XLI ), rylhlul:c
( jl: a n.h c \1.11., dt: rslhliiC:> lllt~ lncliqllt'~ (pbw.lu:s Xl.lll 1'1 \I.IV }.
ll.111 s l.1 p lilllth XLV , le r yi iiH il' 1:sl. IH: n n~ IISCH ictJl s i.IIIIll pa 1 l1~
cltnh "'' p 11i11L de \' Hi' Jlar le IliHl logra ph r.; <lans les p landcs. .XLVI
(la .'>allllcJ, \ 1.\ Il {Ici, iulric ur) cl )\1.\IIU (Piazza N<I\' OIIt~). le
r ~ll11 111' [lt' f\: 11 p :11 l'arl isle (G. l\J. Ca ul :~c nz n n) esl iucorp o r dan s
1'\

:!l '!i t'l'<)f lll . ~.

Eu rl wtc': l" ryl lllltC esl plrrtc'\L vt'n r dans b rlul'l;C, la jlf'lllkH'
Li cH ~1 p : ul c~l in ~l:l nl a n mc llt pe rruc da ns l'espace; Ht.l is otl Jll.'td
viHt: cla ns la thnt\e une sui tn d e pl'Oporlit tiJS qni s'e-11tha11 Clll <:t
rel r oll\cr ai 11 Ei uu rythme, cl l 'on peut. oussi percevoir in slnnlonl-nuul 1111 int ervalle mn:;i c::d , 1111 rnppo rt <le ha11 lC ut' 5 (J'nSquenccs).
N.111s ''i\ II S 1nHIVOll:; r:IIII CIIo!s <h:vanl les dt~ IIX sclls du 1:: otlt't'Pl de
i\,Hflllf't cl. o u ~ la walh~IIJalitjiiO ;;n.t:qHe :

?/J:I.';.

o' olldo' .lo'uoudraltlc, IHIIJdon -~ ri~ .

t:flc:epl1111i l:tH'J't:.s p 1111ol


a11 r ) llrtt H: s ll'ido ;;en:;u, pal'<:c rue les s uites de llOJU IJl'l'S JIC UVC tlt
c pro'stttlt r dt:s pt' rio tl icilh , " cl'a llu rc qu nkouc1u<:, d clfliJ~.ri; le
no mlorc- pesc ou rappo rt, IJIIi thOquc imw d i alcnH~ Hi la p ropo t li<lll
(tl o min aucr, iu l':l i' <'IflCC, cl ' un rappor t ca raclris l iquc).
I; n n ~ l;t lll sur le lcrrnin mallu~ lll:lliquc, no us pouv ons elire a u ss i
qtw taudis que la p rporl.iou dout. il a it:i l que:;liotl (cil ta ul que
lll:l't:t: pli t> ll tli<.!indc de celle du ryl luru:) c~t la ptopol'lion g: nu

G: = ~),

1riq tw

l.ou l parti en 1iremcnl ln pr()1lOrl.ion gomlriq ue

fa frhprt u:c de la v ihrat ion slln orc, J'ord onn'c !1 de la c:nurb~ chcrch~~
1
s era y =- 12 log 2u X 435 (d. l'exempt: l i rtl olu pnonicr Noclurue d Chopin doou
par ~1. Sour:ltl d:ous t:.n (/" Art el d'/:sthtiquc, juin 1935).
2. H:opt dou~ u c uJ'C que la trio dici t a>socr~c l'ide ole mtr~, de c:ulcncc to ujcHtl'b /g;llc dle m~m, ('SI la p' riooi>eol o Slnt iq ue , b &ill(ogen e, ln !llhS t u~ la
pi'I Oc.lic t ~ du l'ythnJc proprcm enl dit J)~Ul trc abyllltlriquc, mpr~ u o, t:o rumc 1:,
croissa nce vi vante, comute le sou flle de la pnssiu n.
1. :O:i

11

~r

1G4 -

...

xl.l

p 1. \ \(

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x 1.11

P LANCJII.

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r.i

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1
..

F lln lainc elu PalaiJ; cie l Gri llu, Ho nte <ry l htnc m lodu ptc).
l.~lt~l' tlt!\

Sl':tLd , \'n isc (ta dc n tc r ylhwc).

l ' u:-.:n tt

~I.I V

/ 0 TII M 1~ /tf

con li u uc

(~ = ~).

d r)n t Je ra ppo rt

f)(}J(f<;/~

c;tr;u;l{~ristiquc es t

souven t i tT<t

tiou ncl, le r ythme, lui, est e n g1! n ~ rn l (spcinlcm cnt en m usique)


:ISSOI'ic> :'t la pm p orl inu l rrtmon ii[W' , do nt le ra ppo rl crt rat'll:risl.ir(lll'
Cl>l. le p ltts :->Oit \l ' td r:t li ollu!'l. ~ !:lis il'i a u ~si ttiJit!; :wons JHllt! de~
clla!->~1~,;-cnlbc'!i cl ' 1111 oln tn a inc ;, l'an l rc; la gan 11 11C I.I! IIIJlrit: l!hl 11':-;ic
p ar 11111: p r<>('Jt i (III ,!-!I~O tllc'l ricpw ( ptogn:s~ i t J it g t:om t'olr icp tl' de r:o i;HII

'

.....1

v~ ;

IIOI IS

y a vo us

lll !J\l l! JlCI'{:Il ,

g rce l\1. D cu t'nz, le r efl et de

ln scf'liou do re): n;ciproq uc mcn t c11 . nn:h ilcclurc m me, terra in


d 'ledion de la Jll' Op orliou g~o m nl riq uc , n ous avo11s lreo tt\'cl, d e
l ' a n ti q t t i t(~ la Jlcnaissa ll cc 1 , des traces de l 'emplo i ltcH rc u x d t
p ropo rtions harmoniques c l les ra ppor ts si mp les sug:;rf:s pa r
les in 1crvn lies d es g:u nm cs JlJ Llt agorir.ien nes o u m a j e u re.
De lollt rcei 011 peut concl u re q ue s i c'est la m ise ctt rl'l il'f de
la priodicit q u i d ist ingue spcialem ent le r ythme sonor e, c'csL
p tulllu pe rr.cpl io u d ' une poporli o n (d' une so11rcc d ':w nlogies) qu i
cll nH lc~ri;;: le ry t.I1Jfl l! vi ~ u e l. Lo rs que les l t~ lllC II I S priotl iq u cs dII Oud o ra lJ IC~ arrivt: u l ;'1 !-i'cfi':H!t!r , h s' in l<;grn dan s le j 1:u d es pno por
lio 11s, 0 11 o hti t11 l , a ussi bi t' ll tla 11 s la dt tn~t: qt u: d a11 s l' c!!> p:ut , ct:
q u'co ll pt:t tl a ppd!'r le 11 l') l.l tllll: J HI I' "
Nous avo tt ~ ain si ratTnn lc! l e~ di' II X d tHu ai ttCS que II Oll s twlls r l in 11s
pl u tc'l t:ITu nc' s d 'opp oser 1' 11 11 i1 l 'atti re ai t co urs d e l'elle a u ;dyst!;
IIOIIS JllliiVII l i S a jot d tr, Cil t:fllclll':t n l )l: d1l lllt' IUph )'Si iJIIC de J:o 'f liCS
l io u , qu 'i l pan oi l : ussi lieil c (0 11 a ussi a r h ilro itc) d 'crnpl oycr le: mot
r y li 111H: po ur les at h d e l 'espan: I)IIC d ' itu ug ilt er 1.: le u q 1s CUIIIJ IIC
l ' tilH: tlcs clim e11;,ions li n raircs cl ' tm c:on LillllWll rt (jll ill r c d imeu.siot 1s.
Ccpcuda ul u11c pro p t it!L du r y lh1u c sonor e (j iiC le f )lhmc da ns
l 'cs.puce ne posside pas, 0 11 d u 11 10ins ll C man ifeste pas {Ill mm e
tlug-n \ est sou a ctio n ll ir edt! ~ ~~ le lo 11tts psy cltO- pltys i<>logiqu c de
cel ui qui le pc l'oil.
Ce la a ussi est p nrfailcmcu t condens e n quelques mols de la d fi uitio u de M. J>. Scrvicn :
1. M1mu au xv r11' si dc. couuno il rcsM>r l .tc 1'11nvr3.go de ll l'iscoo x cit :ou <:ou rs
d'uu chapitru ptcctl ent. ~ans l' avo il con t rl sur les pl ans, j 'ii i l'i mpr.ssioo qu~
Gahril!l, ll s pallauicn Cc rnut e inapll'atto n, scsl servi cie la propol'liou lwrutonici'IO pour l'tnl o lisscnl~n l do ct rt~i n s :o u moi ua de s~s trae6s.

Fontaine tle la Pig na , Va l ican (ryt hme m lodique).

- 169 -

ii'SS:I I Sf iJt U~ ln Ttl1n'

" Il lit n lltttlll) ag it dans la IIIC!>IIII' ,,,, p;ll'lil f, . pc:riotlic:it (ln pl' llulitit,: J~~'li;tH' par l 'ohsenatt:Ut) dNc!l'llll' cn IH HI~ la t'UII I ~c ltaltitul'l l< dr.., t t' I IIJI~. 11

JI y ;t lflll' i n dtii' Itlll JIIII C: nl Clll phys ioloi! if iiC, Jl OIIVOil t SC prdtttl'l' l(ll.ttld ft ljlhruc (tuu <.,t':11 Jl:'ll' C\ rru pl c) 1 <Ill p luti\L ~a rnd t' lll 't' .J,. hast, c~l t' tt (d t:tlW Hl' t't: la t<tdt' ll t'l! d11 t'tour ( ll llt: t':ttlt~llt't' dt:
11 111 11 ~ do -;11 f.d(ol tll'llfs ,\fil IIIIIIIIt .Jo'pt II11' 1 llllt' t',llfl'lll'l' dt pf11 ~ dt
Sll li tnu lo . i l ~ ;1 """'i 11 111' illrllll'ltllll llll itll"otlliOI!toll plu 1 ulltplt'\1'
1
fl ',\ 1'1" ' plt~'i"l"!-! ' 11 " '' 1 dau s laqtll'll t k s 1' \ t llliW' n~ pit alllit 't'' 1t
1111,1111' Jlltlo'llll ul a JTtl.lif, l>lllll itttlltt lll'l-S p.or fto l~lftlll l! MHIIil't'.
" \iu , j lutt l p fu\ltt llt l'IIC p( tiodiop w JH'I'I'l'Jltiltk ia tHIS ~l' li st tfp.
l:ol'l 11 tl, l'tll~o ' tttldo olo s pfu\tlll ll ll., ll t''i t'l'"g- uli tt~ .. J II HII' ;og il' ~ tt l
Ill' 1111, ,,... , d J, .., lllfll't'""'IIIIItt l' tl ' tllll lll>III't'l' to ul :'1 f.I I dispro
JH>IItc>lltll' o it l:t l':oiftlcl-os t d t dt :H flll' t\ft\ II IC II t ;tg is,;:ttt t .. ot )11:11 it fll !ll
llodl' li' iI .titt, 1111:1 pu l:,;~ li oiiS 1 llo~ jll'll ~t's t' l 1111' tti~>l<~,, l tt l
d :tll 111 ft r~ filllll' d'f.tl'l\ lll,ti'S pttbla ul , 1p11,; ll tlll'> t'I'O)itll l"' IIC
JI<IS t'llltJidtt' 1 u
l'fa lo11 l flllt t:,) l'\)llique aiti' l'.tl'lion ftal h a rl i<p h'
llltiI':ol :

du r~lhnac

" t :a r f J.Jrnt .. IIt, dolJII lts lllllllll'llll'Jd :s :>ll lll dt uu'111C t.' p lcc 'fi"'
ft, 1 'lulttl n ll>- n~ulil-rts <le tt ol r e ;iuw, IJ1Hppat al p al>;, f ' htJlllliH'
lj ii Il lill I'UIIIIIl t'l'l'l' ;1\CC les 1\ftt ~Ct-1 1' 1/ IIIIII C ftO illl t' ~ IItfl lll tt ll't ll ftt i
ftl th'lllt'l 1111 >t~n\1111'11 1 tl'<ti~ulltll:, ain)oi qu'il le SP ud tle auj olli'II'IHt i
.\11 t'llfllr.tin, l t~ \lu~ s no us l'ou t dtolliH'<' ooH tll ll' u n e al lit't d e
n n l n :i111 t , llll''ftt 'cllc t.'ll ltt:fll'l' lttl de t /l llt ~C t lC t ;, l'o rol c l'lit l ' unis~n t t
::.t::. llt. 1tl\, 1111 ut, po'ri oul iqiH'$, qui ~c i!OIIL dtrl>;..:J,>;, ua llulh. Panillc
Ill l'Il l, ft ~ lfllllt't qni c or rige Cil 11o u s u11c l< ll cla.lll'(' ia un cft\ fan t d e
lltt'lll't 1'1 dt ;.: r;itt 1 \ :,ilt!c Cil la plupa rl ks 1111 1 11 11 11'~. u o us a ti l<'
dt ut tu\ par ,, .., u u'lllcl> "ll!o i'S cl Cil \ 11c d t! la rn'm~ lll t. u
l>.llb lt 1111~1111' 'l'illlt:l' 1 Pl ato11 po::t ul c 1111 'i~ t whroH't i~nl c idtl:d Cttlrc
ft, r~lltllll'' dt l 'ruc tlldhicllllllc " h ie n aonJ,>r "l'l l'l'Ir:~ de
l' \lill' L' IIHI S('"'' :
" l'11i d am, t c t't>rps cl.111s lc<flll' l :tl'llne e l d'o't :.'l'l'otth: uu Ilot
lllltlt l'l'lltllptt, tf, l ll'::. tli c 11x) ito l rolllllt"ot' ttl (,., ll tll ll\ l'llltllh P' rio
d iqtt l'~ tft: l ' \1111' itlllllrlt: llc . "

170 -

Sain lc

Con~l: on a . HtJIIIC ( ry lilllll' tnlotliquc).

.,

..

.,.,~a

....

,....... .

-;-1

l.a S:i1 11 te, <x tl- ricur, pat C: . l\1. Cun laeudnc (:;uite ry thm<' ).

L:1 Snlu te, intri eur,

JH'II'

G. M. Cnnlacuzne (suilc rythme).

n .. \;\Cilt:

.'d.\ll

H f'/'1/M 1~ /tl' IJIJ 11/


~

.. .

.;.

J'ai iusi:;ll;. plu~ieurs fui :; w r la diolilldiou Cidre la eadc:uc:e 0 11


plultlt suite cndcuce (snit uniforme, soit rythme, c'esl- ~t - i re unifonnmcnt vnric), do nt la priodicit est rigo ureuse ment rgu lire,
Cl le rylhnte (Oll plutt suilc r ythme) proprcmeul Uil, dont. les
priodes peu vctol t!t re i r n'gn l ires, ou mme prem i&rc vue i u d isccrnahlt:s (IIOltS retombons alors dans le llornaiue de la propu rti ou) ;
C[ CC fab; oul. j'ai (:rtpan! Ja l!adenc:C: ( ll lifOrJJlC 0 11 lliifornoJltl!lll.
vari<'!e) aux dseaux 0 11 s uites " st.al.iqtH!S " el le r y lltnH:, racli:t l l''~
ou tHJII, aux :;chlllas " pubitlll.s gouvcr11o;:; ('fil' la " :i)ll(: lric d ~
onNllCJlW " .\ lais pour rnct.ific I'l.icptctlc d 'a ppare nce pl',ioruti vo:
ainsi al ril oH<'c li la radcun:, 11111o s dcvou;; ici noter (p oe l' c:l'l'et lll'<lll
l.al.tli re d11 r y t.l>tll" <:Il 1-(( IJI'r;d est. d IH'<':~i~(: JIWIIL i1. sa c:iitlt:tll'l:, ~ a
priodil'il<' t~plii l e; plus :el le-c i sera \IHil'onllc, plu s l'adiotJ i u
o: ;Jtt! ;doire (<11HII Il i,s;ll ol parfo is;\ l ' h ypllosc) JIOIIJ'I'H 0tre f'(Jr\e. l:rll o r
11 111: l'oil>, t .. r~q n e l; r ad<:tll'e, la 'fl t'r iodicil!l ntm c irn~gul i1.,re , di sp:~ra issenl C0111pli:it-1111:n t. du r yllllll C, uou:; p;~ssons, Jll<~lll e dan s la
dun'.:, claus le dlJill<tII C de la pl'()porlioll ddt: la " syllu;lri1 d~ tl a -

.,

...
..
. ..r

lflIJII :: .

,\ nHH iiliolt

hil'n cll lc:11du qu 'i l s Hhsi HLc 1111e Sll!-!'!-rC:S i iou

d'"r;~ani ,; al io n h a iiii<HI<JIII: ; ~a11s

quillons t:OIIIJili:ll ltll:l>l.


la zn11e du r,y lh1111: pour lc:s l.c:oTaJI S Vilf.;<H:s. dt; la di ~:>IJII:J II< 'l: , ok
l'a r yl.hu tic . C ts c:<Hisiclt'ral.ioos 111111!> pe nncl l.e ul. d'ordoun t r <' 11<>11
\'1;1111 lt:S l:VIH'S d11 l'~lhllll! /11/<> S!.'IISU , 'l"j i:lldJI'il !:'~l; l'al <o lt)!':; l 'ill f t:!H't'

t ..

:':

quoi

IIOII S

cl pn>)ll!rlioll :
o) C;~d<:lH~e un il'on nc ((H;I'odicil!l pure, comme dam; 1111 rouleul!:td
d t: l;ltn!o.ntr lll<l ttol o ncj 011 ttuiftll'llii~ IIH!ltl v:-t rit': c (mt a Cll r\:;d i l':

deux ou p lnsic!111':-;

cac lc11~;c;;. JHII'CS col. rdan~co;, cO JIIJJII!

cl:w;;

11111:

crnHhill :ti~OII
1

cl!~

d e w;11ieaux de l'orge, ou dali S le:; excll) ple::> g raphi<lll<:s


la plaurhe XXIV ; :n ts~i lig. ] , pJ;,r, c;hc XL, cL la pluparL c!l~!;

eo.urhc:~ SIII t!:\lldalt!o n!!2u li re ~). .


~

..

f, J ( :,ulcIJt't. r:-,-llrtuit; ls IIIIJI il's ( lt'IJJt:lll;oin~~ clc: la ;,11l 1: :;~: r{.


pl:li'uL <:Il p': rilJd es ide11!iqo u:s , rtr a is ec Htot i f es t. 1111 l:lc': m c:lll. l') lh m iquc: IHl tHaHi f<:sla nl pas (cil lni-llli)nw) (le pl~ riodicilc! l' ;{I Hil C: IJ ~C
111ai~ se HiertHrd ilt:s l '<~g" Jtll:lil.sdc.: c:"leuec ou de proporliiHt (e x<:rHpi Ps
gra phiques : p!audrc XL, Jig . 2 cl 4) .
c} 1\ytlHIC cadc:tll't;; les c;ltnen ls spars par les c.:wres dc: la
cac'ktH:c lttl ~""l pl11s u!lecss;rircmenL ideutiqncs; il s ]Jc u vcut t~xhihc:r

iutc\ricHrenH.' n t
l'iazza NaYonc, )l:lr (' l\1 ('

' .nntacuzne (s uite

rylhJJH~e) .

dl'~ J'ragnt e uls

d e cadence, de JH: L'i odic:it, ou

175 --

~cule-

ltSS:II S/1/1

ruent des

U~

lt~men ls

dyuamicptcs, proporl.ions ou clt aittcs de pro port io n s (ex(' mp! es grapl .iques : les oscillaLioJts arnorties de la fi g. 3
pl. \ 1. , la pscudo-~p il'ale d e la planche XXVJI {lalt;> la qHc~ ll e la ca(lct w t~ est. tll<trquc par les nnglcs tournants); u nions ici C] lle divers
l uu~uh tl ' tlllll courbe p euveHt e n tre r dans 1111 jttt de proportions :
;Hnp li lw ln de l'osc illatiou, t'tlt l'fic' ie nl an g ulairt~ tle la l angcu le,
rayon de eourhure;
cl) Sui le rythme it pr iod ic;it ir rgu] i(!re; la eadeure est lastique (el n'en est plttS une, nu sen s rigonrcux du mol), m ais la
priodicit pe ul tre exprime p ar u ne loi, <lu d u moins, eomme
nnt t~ l'avons Lli t dans les annlysc5 clc rythmes 'tunit(ttes, par des
~titt~s de nomb res aya nl uliC nppareuce ordount~e.
1') l\yt11111e dpourvu de tonte c:ad e11t'C (Hl prrindicil :tppa ren te,
t:Olllllte les lllOtifs lJnent;lire;; daus. les -cadcllces ryt.hmcs mcntiouues en fJ (exemples g-raphiq u es : une bran che <l'hypcrt.olc, un
scgn u~ 11L

de c hain eUc ou de spirale, les diag rammes harmon iqnes


<"Onune n tn dl! la planche X\\' 1 ; nous retombons su r la proportion , ou J'enchanernent de proportions, ct se rous ten ts de d i re
que Je rylhmc llll pr i, du fa cteur ca dence on primlicil, est prol><lrtion; ce (pl parat tre c u con tradiction avec l'al'firmalive rpc1 l c\~ toul au long de cet essai' qtiC " le ryth'llle c><t p riodici l
perc: tw " l.a colll radict.iou u'c~t IJII'apparenl l, C'l ~on ex a m e n va
mc\IIH! uon ~ livrer la clcl' des <lilalogils el de:; d ivcrgcuccs qui alteruativt,uaeut (j 'allais t\crire priodiquement) ont. supcrpo8 OH Sl\pnr
ry thti H! d propnttion an cours des chapi tres predenls. En vonlanl
tendre d'nulorit la -classe <les d iffrents t ypes de rythmes pom
e uth ras,;et anssi Je cns-lin1ile o i1 tolr te ('aden cc apparente a disparu,
r u)u~ avou s spott laument avanc epte si (daus ce cas limi le) il y a
en!'ore r yll n u c, c'esl qu'il 'j a proportion. En v1~ril (el l!'t:~l. une
vc!rit importan te) ecs lmcJtls de rylhmc "pnr rduits l ' iud i .
C<lti4lll d' u11e proportion d ans la dure ou (laus l'espace (accords
parfaits majeur ou mineur, arcs e spirale log:trithmiquc, d ia grantucs hat'monicjues de lfambidgc), qnoiquc dpourvus de ~~a
denee appa ren te, on l l e pmtvoir d e suggtcr (par extrnpolation aulolllat ique, inconsdcnl.e) des nkur rcnce!; cl des priodic:i h! ~ virtudles,
ll vcuir , trs prcises; la s pirale logaritltluicp!C par
exemple est la courb e pulsation priodique, la conrhc de crois1(

J:) '/'1/,\1/~

IO"fl/11/1~

176-

/(/' /J iiH/.'1~

sauce rgle par cxeel lence ; de mme Loul di agranune fuud sut la
section .dore (le rectang le .0 par exemple) a mw facult d 'autorsonance, de nm!tiplicnlion hannollique, g nra t rice de rcu r rences sau g u omhre (le n:rc:le pa r con tre, 011 l'arc d e Ct~ rd .::, snggl:rc ln. l'(lptilion stal iqnc, sa liS " pt.rl~<lliuu " la ealknce pruprellll'ltl. di te').
I.e l'ail qtt'uu lt;lliC IIl de ryllllliC pur p Clll suggrer non scukment l llC proporlion ou un jeu de proportions m ais aulisi ule
priotlicit, une su ite cadence virtuelle, est vri fi d am le langage
('cril ou parlt! aussi bien IJII'cu <rcltit cctme ou Cil musique. Happelons ici le thorme de Fou r ier qui pennet de consid re r u uc cour!Je
quelcouque comme la pt'cmi tc demi-pdocle d'Hn courhe prio dique. M. Dcsmoud MacCarthy 2 cite cc propos l'oiJse rvatiou su ivaille de Hoberl. Bridges:" l.a diiTc'! reuce prillcipalc e nt re les rytllltH'S
classiques de la prosodie ct ceux d 'un beau frag ment d e prose csl
qnc dans le vers nous avon s une Jlrv ision , nne aUen le pl us prcise
(a arcole, t?XJW(:/rowy) du rythme; et cela vient de ce que le~
ry thmes sont ici plus m:trCjll(!s ct prdtermins. ))
M. Desmond MacCarthy not e cnsnite fJllC tou te prose (surtou l daus
le hmgage parl6) contient des fragm en ts de rythmes capa b les d'i'!trc
nrupli lit-s e u rythmes JH'osodiq ues (ccci concorde avec le rsultat cles
mw lyscs par 1\l. J>. Scrvien des rythmes l.OHiques cl1ez Homse;w,
Chatc;cubriand, etc: .) el. cpw la eompmilifltl prosodique scr:cil. t!l&
eKercir.c d~pourvu de lou t iu lt: r!l si J'ag:cnr.emenl de mesures ea
dences qui en con slil ne l'essence ne sc retrouvait p as dans le Inngage <:oUtan t.
GJ'ilrc ' celle fncu lt tlc suggestion, de propngalion ct de multiplicnt.ion virtuelle possP.de pa r la propol't.ion, la p1\riocl icil, rni\rnc
qttalld <!Ile n't.!ol pas e>plicite, nccompagnc en puissance le rylltme .
I.e ryt.l1111e tSl dom: hi ttl pt!riotlieit ))Croe, priodici t d veloppe
l\ ~nr.f,:.
~
co'"' rc~c

El cc sont en dernie r lieu les facteurs cadence et p roporlion, cl

leurs <losagcs respectifs, qui constituen t l'essence du :ph nomn e ;


t. l.a $pital" <l'Archirni~rll', d <on t loos sp<rrA suul!ssivcs tlcoupeol su r Sf)S J'n yons tlrs
~~ m ~ut.s .('g. lu x, est /g:d u .. n l 11111: f:ourlt) t( sta ti qn.-: , par ('I'(IOs ilir,u il la ~pir;tlt~
l~~gu)IIJ.u upt. l .. u t ls rayuus :IUf..{lu.-nttnl iL th<HI U' : Fspiru 1\uiv;tut un~ pr11gr::-iS(Hl
g. ~ m ,~lncpH:, C!t q ui t;SI. lo SJIIIIHl\; l i lh~ain.! de,,., l'l'hpc.rtion g:~n,lrit( u e l'flu t iii\H!.
2. flro>e. l'try rw<l l 'u:ticf'ro>r, ::iunday Times, 2i janvicl' 1~31 .

-177 -

HSS,tt SUU U l Hl''J'l/ME

'
HYTTH ET l)(]JR

utn: ea d~nre peul tre inllchie, peul :wus l'artion d ' un e p ropor ti on
rccelllir \tnc pulsation d)'l!Oil\iquc, d ans le cas-limit e passer dll
d is\'outinu nu t'Onlinu , d eveuir la propnrtiou nH~m e; ltne proporli)ll pcttt sc d~: vclop pcr, sc rgler, s niv<llll. ecl'lainc c:adcncc, dau~
lt~ cas-limi te (passage tlu continu au discontinu) dcvcuir la caden ce
n11\r nc .. _ Si l' on veu t alliet' en une furruule brve les trois lmcuts
fclltda ut clllaux de l'cs lhtitpte math matique, on peul dire que 1<:
ryllutw Hll il de l'a c/inn cie la Jli'OJHWlion sur la cadette('.
. l.a prnpnrl iou (n1111111C les accord-> m mitaHX el les lituhrcs verhall\ qui lu i ~> ut a pparents), prncluil aus~ i ses iut'ill il ;t li cHt:l; m a is
n lle,--ci SPul instaulanes, d ifl'\>rclllcs comme -procdt! de celles lptc
pmdui sl'lll les rylhmcs cade n c ~ ; 011 peul d ire que leur ndiou
(C'OiltiiH: t:dle d es s ug-gcstious s ma ntiqu es par tl!;Sncinlio ns de sous,
tiIIt:tt.!l's elle d'ich!es) c~s l Ht nin~; dinct.em cn l pltysiolo;.:i que , pl u5
,,:r! l>;, tJ,~ . (l' nu e l':tml .g nl~ r:t le, le c'lo11 wi uc de l:t proporlion, dans
('t'!'(':IC'l! t'CJIIIIIIC cla u s la tflll'l'l!, ~'a tlrtstiC plultl an;,. fandtc's 1n l'll
talc-,;; l'aclion du l')'tlllnc c:ulc)l(:t:, par co ttln~ . fait vibrt: r diredemeut. le:: cordes d ' uue sen si bilit rdirc nux circuit.:; ph~sio l ogi ques.
Il y u nnc Hua nce entre l'motion abstraite ressentie pnr un archi1cc:tc eonlemplant le l'art.hnon o u mmc le plan du Parthnon, el
la ::, ti 11111 1alicm euphorique que l' t>ll )JCnl prouver en to utant cm
lied, 1111 opt; ra de 'Wagner, on un henu pou~c '. Su ns qu.it.Lc_r le
d nmn inc des arts tle la dure, on voi t fJile c est la -combcnntsou
!tl' li re use {le -ces dcu x ac li ons, -ca denee cl proportion, en -cc rlai ne
pu bal ion (en ccrln in rythme), qui donnera de par la .c rali ~n c.l'ond~s
pyc lto-ph ysiolog il'p.tes inu il.es le m axinnnn de stcmultltcon esthc1iqut.
C t~ etllt:;idr,ttious s ur les sy lu :ltrnti ~ liH:,; cHI ll'S ittdudions 11111ltc l'lk~ po1n:lltl relie r les ry thm e~ ~Oll c>l'cs, ll'>:i r) l ltnw~ niTcd ifs tl

les rythmes (cadences cl r ~ tltrncs po ur lrc prcis) p l1 y~iolog-iqur.~,


nous ramnen t au ~s i tians les ai'Ls .Je la clurc a u Gt.V0f<Jr.(l; r.~v':'<>>~
rlETr'''')" l'homme csl la HtC!;IIl'e tic luutes r hoses 1 ))) clc PI'I)IHgor;ts,
DlllJU CI la 110\IVel fc l'OlltpridtCIISoll 1Jes lrac:s rrgulali!Hl'S gnc ~ el
goth iques, ct de la ,, !y utlric dyn:micp1c H , ava it en arclt ilcc:lme
rcnd11 dl;jit so l;ens prol'oud.
L'lan vilu l clc l lcrg~cl11 -c L les rylltrn cs (tic l'i'11nc i ndivid uelle d
tic l't\mc tlu l\lontlc) d1 l' lalou roul assez bon qntt:gc; cela Ill' t t lllt ~
t!IU(H~du: pas d e n~ IH'Httlrer de-ci tlc- ! ~1 des nnli ttoc u it;s suhtil to; : k
Ilot psyc hologiq cu: 1':.. 1. t'tlltliuu (il l'~l pnoiJal.llfllt'ltl le lltod i lt~ dt !
cnnlitw wal.him aticpte), le pht; uout(llte v i v;ou t. t~sl co u l.ittll d J n'.
vcrsiblc, l' Un ivers ph ysique esl cli~eonl. inu ct pent-l rc ,.~,e rs ih.lt: "Et l'rcon lelliCll l tlu Ilot vivnnl psycho-ph ys iulogi qtiC est pc11idltl;
l ' ttll l: l'aolt'ltl:t: d i;;coulitCICC' : C'( lle elu cour.
C:tolll llll! fe Jt:dl'l ll' ;1 tf/j ;'t (Ill lt: fl!lll ;t i'CJIU:I' , )eS ('ll liSitlt;l'a itiii S ~Il l'
la duric q ne l 'a ltal y~t de-; rylltn11:s pnprc tCJI!IIl diLo; OH l') lltllil'~ ~~~
nnn::; tHIIIS 0111. Sll;,!g-c: n,,.!i tian:; l'l~ t:ltapil.l't} JIWH:IIl d<s ]'I'HIJII nt ~
franchemen t mtn physiqncs. Les Gtccs ct s urlon t les P ylhagoril'ic:t ts
trouvrtient tout n aturel le passage direct de la musique la pltilu-

('
1

1
1

1. Nntt~ aw1ns cltlj 't r <:k vt\ IJUO lc s divi;;i .. ns d o ln suitCl sco nnrll "" oc l:1.Vrs Cl d t~
octaves en 12 ou 1 so ns p.uais'"n l loicu lc'c iottPlScs par noi re c~>nslilct\Hlll psychulh)'ti n1og i <1U t!.
.
.
~- I.C8 iMes do! llergsou ct celles d'F.inslein &ur le lem ps ct la dure se la1sscn1 assz
11i en j uxen [l<scr c1 co111 hi ncr ; en dvc:lc,ppa nt celle \: ru binai son jusqu'au hou1, ou ciiTI\'c
nux C nclnsinu s sui1urclts:
I.e temps sci~ntit1quc n'cs \ qu'une c.nnv!'ntion, le ICillllS absolu n'l'liRto pas, nu du
ctlCI O~ n~ fl11S d~ dindi o n; C't,Sl J'htHIICIIl()fll cJe la d lll'f'e de l'eoiiSl'C
'V:tiiUr <jlti c:r,:c;
1 illuslll n 1]'uu lc"n .s alo<oltt clirigi . llans J,, on11nIO t, 4 (J ll 5 dionousionij ci' Etnsluin
\\'t:)'l. (~n lC:.UpS Sr.i ul iftqtW pUI (~H\I'U l C"(H1 VIIl~HUHd pc:h l (;ti C itkutifi '~ Il ) UII f)U41 ..
,uuqtw <kS axt:S cpw ruu :dl't,~ ll ra liU t ur:[lidclll " i mug inaJ"t; tl; lratl >;l:(ll tla iJ t t'U
h: lat)\,l nL <~()lltt'!. ll~r n clirn. l w u " "'"': 1;~ Jun;c: Jll'n iU'c; d e t'rd ..s ervul (;- llr . 'l'u ul c: .. t~i, (Hl
t;~lp.:n(aII~Wtllt l(lH.I IJ tle tl 1Wlo~r;1S:t ll l, U l) IJS II U' IH: lti'IIS1ftlt!flll' lll U IH; anifii"UIIIt' '
l.t'tS pioriutlic.il~ l l tUl IH' f\'u~. uu u \ t~C IIPS t;,hmH HJ tlt' ru u ll'llll' UI S ja lonuls clau'i lil
dun'c d unn c.un~dt'UC~. n tX I ~lt nt p: s (.- u lan l ' l UC rylluucs . c:t r il u'y a f; U rlt K ui
<lnr<~c . ui t crups. s:ulcm~n t une; (J'icud ()~pt'dnti ~J it~ ~1:3 Lia le, duun(oo une I' I ~ 1 om
tnUlflt;; ... C(~ S(raiL

p(t'lfldi ,ttU:" cJ<.:S \tSl rc~S, SI J'flll r:11~ait


ahlr:oc:ti()ct d es nbsr:nat.ur~ : il ne I'Cstem:t (1110 d es psuootiG-rylluncr;, clcJi ry lilllliS
llltll'h il'tl u :k ura icut paM }'lu~ d'f::dstt:ttt~c ,c tl aus lu lu~ups qu; la SJIral.: d 11111:
Clll l lU Ht litH fossih~. M:d s alu1s (e'c:sl. tl~ i tuc; tudl I' HtllirHIIHi t) t:(nll iUt;ut su fait Il q w;
<~N pbt:tHlll-l'Jihuw!-t (rytlll~in tlt :!'i ~:usuns, yllemt: luuatrt;j puisse;u~ iiJiltH' UI' :I" ln's
c.Hn:C lt! tHOn l le ul~ L a bo ll Htu(.:, ht<. c:.yds tl t; ..:rubsau c-c cl th; rcpru du .:l tlU dt:H. ( H g t l lis u w~
\'in-. nls, '~ 'le.:~ SHIIl~uu ul~ 'l'u h:nr ~unl rd~t!S '!
J'n i (gst\s! ..Jans ru un"' J\cuult1! !]'Or lt)lt\u li , I.e:~ Rites, de r~soudte ecltl'! :tul
no111ic tlu oy choue , !11 plus s~11 cusc tic celles quo soulvo l:t n gation <.lu tccnps ooh~<>lu.

-178-

le

C'-S pvur Je& IUOUVCIIll'U IS

17() i 2.

'

10 'J'/ lM 1~ /( 1' 1JfJ 11/

I.'S S.ll .SUU 1 . 1~ /il''f'W/1\'


~o pi1 t ; l ' t' lhil(.

Ces COIIsitli:ra t iollS ''''l <' 1<': cli:veloppt'c:; du cc\l(: de la nll!lu pl )>i t "~
pwc p a r une ,;culi! ;d!cmandc d e u pliilos.opllic h al'lnColiqlle .. tl.,ut.

S)'t!ci;rJt.JIIl:ll t Cil i.:C I(II I'Oill'l!rlll! lt::; rcf.a p pi t~ 'l ' ~~' la lllll ~ IJII C IIOU.:> pn:selltc su r la nalun; du tc lllps el de
la dun;l', n ,;l rr.pri:; d e uos j ours, cl je m c pcn nellrai Ile ci ter ciapri' qul'lqu<:s pa!:'snges dr. l ' iltlt~ rcssa u tl: 'brochure de M. F ril li i'!'
\\ ar1.ri u iulilult': (;ll /1 1'''/'/ion / '~.ydw- l 'ltysi Jl li! Ile: la C:anllllc' '.
" l.a \l "" i'luo: t~s t u T elups tc 11111: la t; 'lHH0tri..: c~ L it l' J:,.p:wt.:. J. a
!: ' ~'"". , rI: nlli:--id0 r~c comme a rt conslillw k De.;\iiH ; la ~Ju ,., iqu('
t 'llll ~i d c' rt"t t'l >lllllll! ~~ il'ltce se r:llll lll ! il 1 '.\ri lliflll' liqu l~ . "
t:'l':<ti-tlirc que la !\lusiquc e~ l < )(: D c~\j ill d a 11 ~ le Tenp~ " propo:;ili o n :qopmxim;lli,cment sym6triq r<: d e l<l fameu se lwHt;llli :~ 1r r
la 'Hlii ~ 1w: fH:tr iliic.
" I.e 1 \~ lluH~ i:~l. une syntllst: bll bjei:L\c d e dul't':c:; fi ui es, li s
li d(:>, 1'1 pr:rl'qll iblcs rmu uw llflcl. "
l:tT i ~ :wt "rd c ;nc:t: ln d N i11il iou cie SonnensdHin co u sidr:n l le
f ) l111ue ctrll llll l! uu c:n e ha llH:IH Cu l Ile po pnrtious d a n s la du n;c;
r hlll ~ il \ u u s , . ,1 que l'o11 peut il ll ~si c.'JJ Visage r le r yiluue au p ctiut de
'u e" d i ~ c n11tisw n en ll tanl les " piq11cl s." toni q 11es tJtli jalonucnl
s;t route.
Si UOII,; l l\Jll~ r;lpjwlou:; 'f liC ll:s clill'l;t::; so ut propnrlimr n : llt.:s :l r x
inlc tt ,;i l c~~. p<tl'l 't' q ue la ~n it n des dm; es d cd l ~ de~ inl c ns il.':> 11 1:
~11111 1(111: k s l riil'l'S, J.:~ ilCI:OI IIJlill,;'llt'IIWiil~, dV l'l'~C llll' ll l lllll t'~, d e
b ~ui l c Hllls .ianlle des u expl n:.io u s " aiTtr:Lives, nou s eonslalous
ljlll! ~ II \';111 1 l[llt! l ' o u CX:l lli IW l' :tl 'i!OIIIp:tg'llCJIICIIl d es dJJI'I\I!S ()I l
cel ui dt~ ncr c rlls ton i(jUCs, on percev ra l'en ch atncnuml des pro
porlim,, (~i 1'(111 Yc u l : Je u rythme " d es pro p or!io u s) , n o ta ti on
to utiur , ou le rythme dt's int cn~i t s, ryt hme proprement dit , n otalio n di&nnllinuc.
lll'\ t' l l ll l l ~ il i\1 . F . \Varrai11 :
,, l. v ~~~n mnsic:d qu al ifie dir cr.kmen l l'essence m ulc iln lemps ,
fl"i '"I'IC ,t tl e q11al it est tl t er ruin n pa r un rappo r t de d eux Jr((lll: l ll't'~ llllil'o l UICi>, c'est--dire par \lll C r e latio n d'l ments iu rni t >< ill li'IIL\ df dtm~c loul p11re ... L1s intervalles. mu~i r:aux n ous fo n t
~a i ~ i r Jp.., <'<Hd ilio n s esthtiques d e b dnrtlc elle-mme, (}lli n o u ~
fo111 p111' l re r p lus i n timmcn L que to ut aut re phnomuc dans
J 'C~>CI II' I ' dn 'J't:fllpS. l>

il.:

1. E t ~\ <l n /Jul/din

\ ' IIC,

de

l'lu>I W I

Gt:ural I'SJJCiwlo!Jique, Pa r is .

180-

l ' orgnne paraH c11 Suii.~e. Voic i quelqu<'s p1'0posilio us li r cs du premie r IIU01l1 ro d e r<'s u ll!iill cr fiir lwrmonischc Forschung "(Bcrt11) :
u Notre t>l'l:i lln s aisil a fii' o ri la \idcur exacte d 1:s 1101id i11' ' , ''"
lli<'Juc te ul p-; que h: ton. Cc:llc ~po 11t an il, celle f;H:ult IIIIIJIH' 11
t~ tr a 11 ge cft) l'onill 1: d<: pouvoir 1\ valllcr exactemcn l le mo~ l:'ll d<: cfc\ fi

uitiou le p i11S iu portalll du clcll ll a inc d e la i'01111 a issr. n r:c, le l\'nnolrc


- cl ecei cu tll l ade th: pl'l'ce p t ion s po nt a n e - d ui t fr'11u:r u nln
a l l! n t ion , ct a 1l 11 n :!>le t.. u,jnurs F.tinul,;, UltC fnou IINcnniue d
P l'HSI!I', cont H H' H ~::ull p<cr l'y lh ago re 1:t P la tou, c11 pa~">an l par K:pJ..r
j u ~ qu 'i1 A. vw1 T hilllll 'i. Nous JI IJIHillOII~ I'IIHrmuii l/IIC la f;H.'I> Il d e
pcu~e r 1ui ;;c ~er L du plu! Hu rui:lli: tnu al ci HIICfiC d ' uu m o yi' H dt l'lill
Jt a Jss:uue . u

Cette t;t:olc v ui t. 1li1HS le tn11 " ... l'Eu tit.S rcl ia:tl Je ' ornhr c l'l !;,
~~ n salio u ... l 'u lifjll l! jlil"'>i llil ilt\ du vivre le :-.lomlll' ;, piritucll
'llll ! lll. .. l: ' l's l " ) I\omlor e en LUill que Tou rrui seul Cl(l) le tr;,jl
d ' union, I l~ poul 1:n tre b J H' li SI~c 1'1 la SCII!;a li n ... l.'ll unrwrrifll'' . .
1le par la parlicula rih\ du T o n d 1: rndlre ell reg ard l ' J\ pafc: 1'1. lt.
T e llqos (Jongll!'l lr d t: la i'cinll: 1'1. du n;c de la v il ll<l ( I u), I 'OIItl ll l:
lllil.~.;s rt':fl .T h it~ l 'u n dt! l ';11rlre, l:n\e no n ~a~rrlt'llll! lll. 1111 poul l'll l lc
la JH' nse el la ~Pw;a li oll, ;Jitai-; 1111 poul fJitn: I'Es p :H:i: e l li: T1urp~. ,,
0 11 "''il IJIII: s i la ;\) usi tpu: a ida jadis les Crccb lt d t.: \l::,,ppe r li";
scie n ces m ill hmH li q ues c l ,tahl i r uoH sculem c llt Jc: u l' thor ie d es
pro porlionR, mais nms i ll'l ll' l'ollcept ion symphou ique d e l ';m!Ji
lcl'lurc (s.vmml'lria ct co llllli Odula lio u) , e lle stimule 11 011 \ CH JI tout
un (ll'llrc de l 'i!cl u~ l'dli~S d:,Bs tel. iuh:rcssa nt domain e de la seieiH't'
01', sr. r~jo i g nenl p hys iqllc w at h lll nt.iquc, lll t haph y~ique el Est i,;'.
1iqu e.

J.e:o Grel':; cpd , sc eo n[o rnr a nl d'avan ce au programm e c:lnn n r0


p lns haut, ~;:ava ir.td d(I_Ft" vivre le nom bre spirilul!l l r.mr~> l 1 " <; unnl
aus~i oecasimmcllem-ent r ct ruusfonu er le Nombre e n Bea'Ji.
1. On .:o unail le ctclor e r<:sum de Il tloclr ine de P yth agote. tlu muins

J.,

S)ll '\H

l m du 1uo ude, pro,cnaul d e s ll u llu!I'Os Logos : 'font est ar1 ~ ngo\ d 3)Jri:s le
N<uulun n {<2;..!0:~.,? ;i n r.ivt ' i:::,,, ~:.,). ArbhJxnc o Tar1ulc (r il o:ar ::,tr,f.(.,.
attrituc :ltt!>~ c<~llc cn ncpLion au :\tai lrc de Samos (l b O",''J;..i; ... r.~'IT:a. T. ::;.:iy:, :tt..t
':i r.:Hz i~f)'J tfJ1; ~t~~J.t~! ; l.

181 -

ESSAI SUR LE llYTllME


J 'ai d(j c il d a ns mon Nomhre d'Or " l'important passage de

ln hiogra phie de Pythagore par lfrnclic.le le Pontique 1 ol! il est dit


que P yth agore plaait le hon heur suprme (1 i ltralement u l'eu .
damo11ic d e l'mc H) nns la contemplation des rythmes de l'Uni
vecs" (littralement : u de la perfection des Nombres " -.'l, -.-:),~~~
r.-rrJ '&l'l dptO:J.w'l, le Nombre lanl ic' la. fois 1ythmos et arilllmos,
rylltmt~ et pro portion) .
C'es t encore par une citation de P. Servicn que je terminerai
celle le ntalive de reprendre ct e mettre jom la syntl&::;e pylhagoriricnnc :
" I.a pl us ha utc volupt des hommes est l'apprhension, sous
l'infinie varit cs choses, de rapports mathmatiques s.imples.
Faites ~cnsaliou, elle est art; faite concepts, elle csl science; nbu leuse rsoluble ou nou 'un mme Uuiver s : l'Esthtique.
Don t: l1: llythmc est partout. Et dans les cspnces troublcs qui
11ous cnvironncllt, les seuls arnis ~le l'ho mme, les seuls qui le rassureul de paroles chtires, cc sont les rythmes H ...

TABLE DES PLANCHES

l't.A!H:IlE

Proportions d'un cops mast~ulin (carr et section dort~~).


Schma gomtrique de la plandt~ 1 . . . . . . . . .
Proportions d'un corps fminin (deux i'ectangles J5 },ol'i zonlaux superposs et sct:lion dote) . . . . . . . . .

J.
Il.

Ill.

--

IV.

Propo1'tions d'un corps mascu lin (deux rectangles


zontaux superposes ct rnpport

\.

Fr;~gmen t

cil.) par Clment d' Ai cx:todrie, Strom.

V. \' 1. -

VIL VIII. -

.
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1x.

x.

Xl.
Xli.

Xlii.

xv

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xv.

XVI. X\'! 1. XVIII. -

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. . .

xx 11.1.
XXIV.

1S2-

. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . .
' .
nec lan hlcy'fi .llclal ioosc nlrc lcsr.,clanglcs Jf;, v'0. 0. 0!.
nl!~lauglc 0 ct p cuJag(HIC. Troi~ \'tt rialJo us JSlll" lt! n: elaugl(; 0 . . . . . . . . . . . . .
. . .. . .
!lccLang lcs complexes . . . . . . . . .
. .
Re ctangle ~;J. Rectangles complexes .
.

183-

21

. ,

XIX. - Her.tangle ,Ji . . . . . . . . . . . . . . . . .



xx. - Hcclangle ..;i Trat:.6 r gu lai;)Uf gothiqu~ en ..;'J (llOmc de
XXI. XXII.

H>

viT hori-

l.a Se!! Lion cl ore, constructions lmentaires , .



Section donh:, p enlagilnc, llc:agonc . . . . . .

lnscl'ipliou du p~.:nt<gonc dans un cercle donn Construction '' u f'llltJgouc de cOL donn AU . . . . . . . . .
Amplification dt: la constrution prc,Jcntc. l'cnlugonc
ct peutagtanluH: . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l'cntagone, dcagone ct section doro. . .
. . . ..
P<JnlagntmJnc. Pentagone, dcagone toil ct pcntag1ammc.
L<J ll'ianglc tlu pcntagtamme (cons ltuctions harmoniques ).
I.e triangle du pcntagtamme (conslructions hal'llloniqucs}.
I.e triangle t.lu pcnlagrammc (con~trucl.ions-hatrnunicrucs) .
J.e lrian~)C dU penlagJ'allllllC (0 0 Ve Ct portai) {;OtiJIICII),
d'apr(,s Mocssc l) . . . . .
. .
.
.
l. cs rec tangl"s tl ynamiqucs. . . . . . . . . .
Spin1ln (-1. 1\ct:tauglll 0. -- , . . . . . . . .
. ..
I.e tarn) : tl.:omposilions hatmonirpuH en O . .
Hec tang le l : d compos itions harmoniques .

~Jilau )

2(1

30
31

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32

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42
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I'LANCIIE

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X.X\'1

\X\'111.

X:\ lX.
\X\.
\\Xl.
~\\Il.

XX\111.

XXXIV.

ltcelangle v0 i Lhrncs 0 et /0) . . . . . . . . . .


llcagouc, penlagouc, section dore; diagrammt:J des
proporLious <l'aprs MO<)SSd . . . . . . . .
llsctnt gol.hifJU~ pour tracs n:gulatcuts {d'apr;
l\locs s~l) . . . . . . . . . . . . . . ~ . . . . .
Oo!IIX lra(.S rgttlnlettrs golltiquc,; type~ {d':tpril;
Mocsscl) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Trac tgulatCUI' d'une co upe, pat ~l. .1. l' uifmt;a t
Tract! r'f!ulatour d' uu (,lgt ii'I Ict, par M. J. l'uifor:ot.
'J'rac n'gulateur d'uuc staluo de ncscarlcs p;-u M. .1.

X\ XVI.

XXX \"JI.
X\:\\'111 .
.\XXI\

XLI.
\1.11.
\1.111.

XLIV.
\1. v.
.\LYI.

XL \11.
XL\ll.

. .

. .

. .

. .

. . .

. .

. . .

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Av Arn'- Pnoros

Ovcloppnwnt du sch<im<t <1- de la planche XXX IV. .


Hcclangle.> <lyoalli([IICS Ct CfilTI) ( ryiiJme~ d co ulant
des proporlions} . . . . . . . . .
. . . . .
Deux spiN les el une p;eudo-spiralo (rythmes p ul:;a.nt:;
ct ry llllnC c.3d~l t C.S) . . . . . . . . . . . . .
Ci!di;ll<:ls r ylh nu~cs. Cadence rytlnne ct. proporli cn
Cadences ryth111cs l'intricor cie r~ctanglcs lyuaUllqucs

.\ L .

. .

Puiful'cat .
. .
. . . . .
. . .
Trois l<tLS d'un t;il;l ca u cl'apr:: ~L Louis Livet . . .
P:ntilions isotropes (caden ces unil'oru1e;;) . . . . . .
Partitions
quilul tales (cnleni'.\'.S u11iformGmwL
..
\'r.tr tc.e~J.

\X\Y.

JlLANCilES

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

l'o n:l i .. n s pr iod i i(lt c~ : f:ari cu cc uni ro nn mc nt vMi .,,


.:atlcuccs rylhuli: es (2 ct 4) ryll.mc ca.tcnc (:lj . .
Alltamhra de Cr~natle, Cout' de~ Myrt1:s (c<~ileucc uniforllllllcnt ,:ario.\ei . . . . . . . .
. . . . . .
f.gli:>~ les Scalzi, Venise (ca!lnt:c rylhntc). . . . .
F.,ntaiu c du l'ai<~S ici Gril!o, Home (ry tl:mc nu:loli'jllc) . .
. . . . . . . . . . . .
Fo11l:ti11c le ln P ig na, Vati('l\11 (ry lluue mlotl iJIIC). .
SainlllCnu~tauce, Home (Jyrlunt) lll'looljuc) . . . .
La Sal utc, c~ll'icul', par G. M. CantacuLne {:;uiLc
ryLhmcl . . . .
. . . , . . . . . . ,
La Salute, int ic ur, pa1 G. M. Cantacuzne (sui te
rythme). . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pi<~z~a Na,onc, par G. M. Co.nt<~cuzne (suite rythme).

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17~

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. .

.. .....

......

. .

. . .

Science el EstMlique . . . . . . . .

13

Le point de vue gt.'<)tnLti((Ue, ca racll'istique de la civili:;ation mrl i


lenanc nnc. Con(leplion ltal'mouique, symphonir1 uc, dans l'ardt itectunl ct l e~ <11'1~ pla:;Lilf'Hls. Do l'ylhag(le au arcllitectcs got!J iques,
en passunt par Platon ct Vitruve. lllacrocosrne eL MiCI'ocosmo. Ars
siiiC Sollict ni/til.
(;IIAI'IlllK JI. - L a l'rOp!II'/OII . . . , . . .
. ..
llapporl, proport.ion, symtrie, eurythmie. Le partag: asymllif(UC 1.:
plu,; simple : la section <!oret>. Prop/Jrlion arithmtique, propol'lio n
r,;omtriquc, proportion harmonique. Les dh types de proportion;;.
La Jli'Oportinn el le prin ci pe d'Anil logie.
Cu.Hlml!: Ill. - La S!fmtrie OynamiquP.. . . . . . . . . . .
. . . . .
Les travaux rcents sur les cano ns et les tra cs tgulateun; de l'arcltitcctut<: grCC'JUC ou gullt i<piC. Tlu)ories de llarn bidgc (rccli111(:;1Cs dynamique~ ot syrmillie yn<lmtJUC) cl dt: Mocsscl (segmen tatio n elu ce rc le
dircctcm). Convcrgenc:t: des tsultat,;. La symtrie pentagon<~le ct
la section dore. Aflplications des mthodes do llambidge ct dl)
:llocsscl aux tracs rgu lateurs modcl'nes.
Cu,ll'l'fHil IV. - llytitme et Cadence dans la Ow et da11s l'Espace . . . . .
Catlgnrics du r Gversil>le cL de l'in'\'ersibltl, du .:ontinu et du diocontinu, dans la Jl<l i'C~pli o n esthLiiJnC. Ollnitions du Ryt.lmc. <I'AI'iiilJXi:nc 1. Scnicn. - Le llytlnnc priodicit perue. Dbl.in~t.iou
entre mtre (Ca<lcnr.e) ct ll ylhmc. Ci!dctu;cs ct rythmes physiolo-

27

\ ~~

Ti

{;lf(!tCS.

CuA oJtne \. - Rythme et Musique . . . . . . . . . . . . . . .


Cndcno:e ct Hythrne d'\ns les arts de la dure . Les d illlloents ryl hrn~s
cu Jllusiquc (intensi ts, dures, !Jaulcurs).
Cu.1 l' JT nIl V 1. Lu (]a mme el tes Nom !ir s . . . . . . . . . . .
thuumc naturell e ou gan11ne des hMmoniques. Accord:; pa l'f<Lil.s
IJiaj,~ut cl mineur. Gauuucs <lia Lo uiqucs. La !;lllliii'IC pytloagoli~ii: llllc
des 1uinlcs. La llall'IIIJc Hliljcure A.ritiloxi:uc-Za.rlin). Gammes clirolllali}ucs. Dise;; et hmob. Gamme tempre.

-184-

-185,,

\;

'

97

101

TMJLE
CuArrrnll VIl. -

l.a Gamme d' Or . . . . . . . , . . . . . . . .


La proportion gt.lomtl'iiJUC gntal.tice des intet"Valles de la gamme
kutprcc. Oi>slH"vati on.; de M. Ocnaz: la sccliou dort.: c! la gamme
ternpre. La gamme d'or k ~!. Drn}a7..
l.i!.\t'lrBI( VI II. La Oamme llumnincl
. . .
. .
l.t': bruit, le son, le son musical. Tlu\otmc d;, l'oul"icr. l a division de
la :>titc sonor<! un octavlls dinlonilt nes ou chroluali<juc.; iu1posc P<r
nutrc cou~lil ut ion psycho-phy~iolugique . La gamnw lullnaiuc.
<:t.\PII'I<IllX. - - llytluneetLm!IJ(I!Je . . . . . . . . . . . . . . .
le; r ythm.!; n prosodie. lutpodr.ncc du ryt_lllnc des inlcn;;iL0s ou
fiylfnnc 'J'oniquc . Hy thmc aHlbicjuu d rytllluO troc ltaquc. ll yLhtnc iles
hauteu rs.
i:tt.~t n u e X. - l.e 11/tJnomJne /.yrioJ!Ie et le fl.ytluue Tonique . . . , . . .
lh orics de M. Pius Ser\'icn : le L;wgr.gc des ::ici.;Hccs cL le: Langage
L_yricp1e . Trnnsccndanr.o du J.augagc Lyt iquo. Le Hyllune et le
Non li; re.

US

\
f 27

f33

!39

Xl. - I.e nythme 'tonique . . . . ' . . . . . . ' H5


Hprsentation des pho11imles par des su ites le nombres (les nombres
ca ractri>lillucs ~ lill M. Pius Scrl'icnJ. A tiG i yo:> de tcxl~s.
Cll .ll' l'l'"l~ XII. l.es 'fimbres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t 53
lly tl unc tic:> tim iJres. Les vertus sug;;c:;ti\'CS des titnlm.Js. Rcchclches
uouvellcs dan;; l~ d{, maine de 1_. s manltiUC cxp.:rirncntnle.
Cli Hirl<P. Xlii. - l!ytlune et Dwe . . . . . . . . . . . . . . Hi9
lhtc n;;ion aux arts de l'sp:tce des nolinns de calcnce ()L 110 rylhtno,
cL aux <trL; de la 1lure de~ notiur~~ ((., prOIHWiion l de syr~~lre. Le
rythme nait de l'a1:li on de; la propor tion sur la cal..:ncc. Le son
mus ical i ua lilic di tecteme nt l',)sscncc mrnc du tcmp;;. l.t) Nomlne
en t~nt (j <W 'l'un forme un pont c:utte l'E.; pace et le Temps. Tuut
est arrang l'<tprs le Nuwt.r.; .
C II A(' (l'BE

'l' AUlll t>I!:S PLANCIJI::S

I.A G N Y
1:1' .IIJ,S

5-1952 .

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lnl prin1 en FrcuH'C.