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VOLTAIRE

CANDIDE OU L'OPTIMISME
TRADUIT DE L'ALLEMAND DE MR LE DOCTEUR RALPH,
AVEC LES ADDITIONS QU'ON A TROUVES DANS LA POCHE DU DOCTEUR, LORSQU'IL
MOURUT MINDEN, L'AN DE GRACE 1759

CHAPITRE PREMIER
COMMENT CANDIDE FUT LEV DANS UN BEAU CHATEAU, ET COMMENT IL FUT
CHASS D'ICELUI
Il y avait en Westphalie, dans le chteau de monsieur le baron de Thunder-ten-tronckh, un jeune
garon qui la nature avait donn les moeurs les plus douces. Sa physionomie annonait son me. Il avait
le jugement assez droit, avec l'esprit le plus simple; c'est, je crois, pour cette raison qu'on le nommait
Candide. Les anciens domestiques de la maison souponnaient qu'il tait fils de la soeur de monsieur le
baron, et d'un bon et honnte gentilhomme du voisinage, que cette demoiselle ne voulut jamais pouser
parce qu'il n'avait pu prouver que soixante et onze quartiers, et que le reste de son arbre gnalogique
avait t perdu par l'injure du temps.
Monsieur le baron tait un des plus puissants seigneurs de la Vestphalie, car son chteau avait une
porte et des fentres. Sa grande salle mme tait orne d'une tapisserie. Tous les chiens de ses bassescours composaient une meute dans le besoin; ses palefreniers taient ses piqueurs; le vicaire du village
tait son grand aumnier Ils l'appelaient tous Monseigneur et ils riaient quand il faisait des contes.
Madame la baronne, qui pesait environ trois cent cinquante livres, s'attirait par l une trs grande
considration, et faisait les honneurs de la maison avec une dignit qui la rendait encore plus respectable.
Sa fille Cungonde, ge de dix-sept ans, tait haute en couleur, frache, grasse, apptissante. Le fils du
baron paraissait en tout digne de son pre. Le prcepteur Pangloss tait l'oracle de la maison, et le petit
Candide coutait ses leons avec toute la bonne foi de son ge et de soncaractre.
Pangloss enseignait la mtaphysico-thologo-cosmolonigologie. Il prouvait admirablement qu'il
n'y a point d'effet sans cause, et que, dans ce meilleur des mondes possibles, le chteau de monseigneur le
baron tait le plus beau des chteaux, et madame la meilleure des baronnes possibles.
Il est dmontr, disait-il, que les choses ne peuvent tre autrement : car tout tant fait pour une
fin, tout est ncessairement pour la meilleure fin. Remarquez bien que les nez ont t faits pour porter des
lunettes ; aussi avons-nous des lunettes. Les jambes sont visiblement institues pour tre chausses, et
nous avons des chausses. Les pierres ont t formes pour tre tailles et pour en faire des chteaux ;
aussi monseigneur a un trs beau chteau : le plus grand baron de la province doit tre le mieux log ; et
les cochons tant faits pour tre mangs, nous mangeons du porc toute l'anne. Par consquent, ceux qui
ont avanc que tout est bien ont dit une sottise: il fallait dire que tout est au mieux. Candide coutait
attentivement, et croyait innocemment, car il trouvait mademoiselle Cungonde extrmement belle,
quoiqu'il ne prt jamais la hardiesse de le lui dire. Il concluait qu'aprs le Bonheur d'tre n baron de
Thunder-ten-tronckh, le second degr de Bonheur tait d'tre mademoiselle Cungonde ; le troisime, de
la voir tous les jours ; et le quatrime, d'entendre matre Pangloss, le plus grand philosophe de la province,
et par consquent de toute la terre.

CHAPITRE TROISIME
COMMENT CANDIDE SE SAUVA D'ENTRE LES BULGARES, ET CE QU'IL
DEVINT
Rien n'tait si beau, si leste, si brillant, si bien ordonn que les deux armes. Les trompettes, les
fifres, les hautbois, les tambours, les canons, formaient une harmonie telle qu'il n'y en eut jamais en enfer.
Les canons renversrent d'abord peu prs six mille hommes de chaque ct ; ensuite la mousqueterie ta
du meilleur des mondes environ neuf dix mille coquins qui en infectaient la surface. La baonnette fut
aussi la raison suffisante de la mort de quelques milliers d'hommes. Le tout pouvait bien se monter une
trentaine de mille mes. Candide, qui tremblait comme un philosophe, se cacha du mieux qu'il put
pendant cette boucherie hroque.
Enfin, tandis que les deux rois faisaient chanter des Te Deum, chacun dans son camp, il prit le
parti d'aller raisonner ailleurs des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas de morts et de mourants,
et gagna d'abord un village voisin ; il tait en cendres : c'tait un village abare que les Bulgares avaient
brl, selon les lois du droit public. Ici des vieillards cribls de coups regardaient mourir leurs femmes
gorges, qui tenaient leurs enfants leurs mamelles sanglantes; l des filles, ventres aprs avoir
assouvi les besoins naturels de quelques hros, rendaient les derniers soupirs ; d'autres, demi brles,
criaient qu'on achevt de leur donner la mort. Des cervelles taient rpandues sur la terre ct de bras et
de jambes coups.
Candide s'enfuit au plus vite dans un autre village: il appartenait des Bulgares, et les hros
abares l'avaient trait de mme. Candide, toujours marchant sur des membres palpitants, ou travers des
ruines, arriva enfin hors du thtre de la guerre, portant quelques petites provisions dans son bissac, et
n'oubliant jamais mademoiselle Cungonde. Ses provisions lui manqurent quand il fut en Hollande ;
mais ayant entendu dire que tout le monde tait riche dans ce pays-l, et qu'on y tait chrtien, il ne douta
pas qu'on ne le traitt aussi bien qu'il l'avait t dans le chteau de monsieur le baron, avant qu'il en et
t chass pour les beaux yeux de mademoiselle Cungonde.

CHAPITRE VINGTIME
CE QUI ARRIVA SUR MER CANDIDE ET MARTIN
Le vieux savant, qui s'appelait Martin, s'embarqua donc pour Bordeaux avec Candide. L'un et
l'autre avaient beaucoup vu et beaucoup souffert ; et quand le vaisseau aurait d faire voile de Surinam au
Japon par le cap de Bonne Esprance, ils auraient eu de quoi s'entretenir du mal moral et du mal physique
pendant tout le voyage. Cependant Candide avait un grand avantage sur Martin, c'est qu'il esprait
toujours revoir mademoiselle Cungonde, et que Martin n'avait rien esprer ; de plus il avait de l'or et
des diamants ; et quoiqu'il et perdu cent gros moutons rouges chargs des plus grands trsors de la terre,
quoiqu'il et toujours sur le coeur la friponnerie du patron hollandais, cependant, quand il songeait ce
qui lui restait dans ses poches, et quand il parlait de Cungonde, surtout la fin du repas, il penchait alors
pour le systme de Pangloss.
Mais vous, monsieur Martin, dit-il au savant, que pensez-vous de tout cela ? Quelle est votre
ide sur le mal moral et le mal physique? -Monsieur, rpondit Martin, mes prtres m'ont accus d'tre
socinien ; mais la vrit du fait est que je suis manichen. - Vous vous moquez de moi, dit Candide ; il n'y
a plus de manichens dans le monde. - Il y a moi, dit Martin ; je ne sais qu'y faire, mais je ne peux penser
autrement. Il faut que vous ayez le diable au corps, dit Candide. - Il se mle si fort des affaires de ce

monde, dit Martin, qu'il pourrait bien tre dans mon corps, comme partout ailleurs ; mais je vous avoue
qu'en jetant la vue sur ce globe, ou plutt sur ce globule, je pense que Dieu l' a abandonn quelque tre
malfaisant ; j'en excepte toujours Eldorado. Je n'ai gure vu de ville qui ne dsirt la ruine de la ville
voisine, point de famille qui ne voult exterminer quelque autre famille. Partout les faibles ont en
excration les puissants devant lesquels ils rampent, et les puissants les traitent comme des troupeaux
dont on vend la laine et la chair. Un million d'assassins enrgiments, courant d'un bout de l'Europe
l'autre, exerce le meurtre et le brigandage avec discipline pour gagner son pain, parce qu'il n'a pas de
mtier plus honnte ; et dans les villes qui paraissent jouir de la paix, et o les arts fleurissent, les homes
sont dvors de plus d'envie, de soins et d'inquitudes qu'une ville assige n'prouve de flaux. Les
chagrins secrets sont encore plus cruels que les misres publiques. En un mot, j'en ai tant vu et tant
prouv que je suis manichen.
- Il y a pourtant du bon, rpliquait Candide.
- Cela peut tre, disait Martin ; mais je ne le connais pas. Au milieu de cette dispute, on entendit
un bruit de canon.

CHAPITRE TRENTIME
CONCLUSION

Il y avait dans le voisinage un derviche 1 trs fameux qui passait pour le meilleur philosophe de la
Turquie ; ils allrent le consulter; Pangloss porta la parole, et lui dit : Matre, nous venons vous prier de
nous dire pourquoi un aussi trange animal que l'homme a t form.
- De quoi te mles-tu ? lui dit le derviche ; est-ce l ton affaire ? - Mais, mon rvrend pre, dit Candide,
il y a horriblement de mal sur la terre. - Qu'importe, dit le derviche, qu'il y ait du mal ou du bien? Quand
Sa Hautesse envoie un vaisseau en gypte, s'embarrasse-t-elle si les souris qui sont dans le vaisseau sont
leur aise ou non ? - Que faut-il donc faire ? dit Pangloss. - Te taire, dit le derviche. - Je me flattais, dit
Pangloss, de raisonner un peu avec vous des effets et des causes, du meilleur des mondes possibles, de
l'origine du mal, de la nature de l'me, et de l'harmonie prtablie. Le derviche, ces mots, leur ferma la
porte au nez.
Pendant cette conversation, la nouvelle s'tait rpandue qu'on venait d'trangler Constantinople
deux vizirs du banc2 et le muphti3, et qu'on avait empal plusieurs de leurs amis. Cette catastrophe faisait
partout un grand bruit pendant quelques heures. Pangloss, Candide, et Martin 4, en retournant la petite
mtairie, rencontrrent un bon vieillard qui prenait le frais sa porte sous un berceau d'orangers.
Pangloss, qui tait aussi curieux que raisonneur, lui demanda comment se nommait le muphti qu'on venait
1 Religieux musulman.
2 Ministres du Conseil.
3 Chef religieux en pays musulman.
4 Vieux savant que Candide stait choisi comme compagnon ; aussi radical dans son
pessimisme que Pangloss lest dans son optimisme.

d'trangler Je n'en sais rien, rpondit le bonhomme ; et je n'ai jamais su le nom d'aucun muphti ni
d'aucun vizir. J'ignore absolument l'aventure dont vous me parlez ; je prsume qu'en gnral ceux qui se
mlent des affaires publiques prissent quelquefois misrablement, et qu'ils le mritent ; mais je ne
m'informe jamais de ce qu'on fait Constantinople ; je me contente d'y envoyer vendre les fruits du jardin
que je cultive. Ayant dit ces mots, il fit entrer les trangers dans sa maison ; ses deux filles et ses deux
fils leur prsentrent plusieurs sortes de sorbets qu'ils faisaient eux mmes, du kamak 5 piqu d'corces de
cdrat confit, des oranges, des citrons, des limons, des ananas, des pistaches, du caf de Moka qui n'tait
point ml avec le mauvais caf de Batavia et des les. Aprs quoi les deux filles de ce bon musulman
parfumrent les barbes de Candide, de Pangloss, et de Martin.
Vous devez avoir dit Candide au Turc, une vaste et magnifique terre ? - Je n'ai que vingt arpents,
rpondit le Turc ; je les cultive avec mes enfants ; le travail loigne de nous trois grands maux, l'ennui, le
vice, et le besoin.
Candide, en retournant dans sa mtairie, fit de profondes rflexions sur le discours du Turc. Il dit
Pangloss et Martin : Ce bon vieillard me parat s'tre fait un sort bien prfrable celui des six rois
avec qui nous avons eu l'honneur de souper 6. - Les grandeurs, dit Pangloss, sont fort dangereuses, selon le
rapport de tous les philosophes7 : car enfin Eglon, roi des Moabites, fut assassin par Aod ; Absalon fut
pendu par les cheveux et perc de trois dards ; le roi Nadab, fils de Jroboam, fut tu par Baasa ; le roi
Ela, par Zambri ; Ochosias, par Jhu ; Athalia, par Joada ; les rois Joachim, Jchonias, Sdcias, furent
esclaves. Vous savez comment prirent Crsus, Astyage, Darius, Denys de Syracuse, Pyrrhus, Perse,
Annibal, Jugurtha, Arioviste, Csar Pompe, Nron, Othon, Vitellius, Domitien, Richard II d'Angleterre,
douard II, Henri VI, Richard III, Marie Stuart, Charles Ier, les trois Henri de France, l'empereur Henri
IV ? Vous savez... - Je sais aussi, dit Candide, qu'il faut cultiver notre jardin. - Vous avez raison, dit
Pangloss ; car quand l'homme fut mis dans le jardin d'den 8, il y fut mis ut operaretur eum, pour qu'il
travaillt : ce qui prouve que l'homme n'est pas n pour le repos. - Travaillons sans raisonner, dit Martin ;
c'est le seul moyen de rendre la vie supportable.
Toute la petite socit entra dans ce louable dessein ; chacun se mit exercer ses talents. La petite
terre rapporta beaucoup. Cungonde tait, la vrit, bien laide ; mais elle devint une excellente ptissire
; Paquette broda ; la vieille eut soin du linge. Il n'y eut pas jusqu' frre Girofle qui ne rendt service ; il
fut un trs bon menuisier, et mme devint honnte homme ; et Pangloss disait quelquefois Candide :
Tous les vnements sont enchans dans le meilleur des mondes possibles : car enfin si vous n'aviez pas
t chass d'un beau chteau grands coups de pied dans le derrire pour l'amour de mademoiselle
Cungonde, si vous n'aviez pas t mis l'Inquisition, si vous n'aviez pas couru l'Amrique pied, si vous
n'aviez pas donn un bon coup d'pe au baron, si vous n'aviez pas perdu tous vos moutons du bon pays
d'Eldorado, vous ne mangeriez pas ici des cdrats confits et des pistaches.
5 Sorte de crme.
6 A Venise, pendant le carnaval, Candide avait rencontr ces six rois dtrns (chapitre
XXVI).

7 Pangloss numre les hommes illustres qui connurent un sort funeste, depuis les temps
bibliques jusqu lpoque moderne.

8 Le paradis terrestre, donn lhomme pour quil le travaille (ut operaretur eum), selon le
rcit de la Gense.

- Cela est bien dit, rpondit Candide, mais il faut cultiver notre jardin.