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PRFACE

Aspasie, Cloptre, Thodora forment la


triade des grandes
femmes d'amour
des
temps anciens. Nous avons tent de peindre
l'htare fameuse, la reine courtisane et la
courtisane impratrice au milieu des socits
et des tats de civilisations qu'elles refltent
Avec Aspasie, on
| et qu'elles reprsentent.
de son
i voit Athnes dans l'panouissement
! immortel gnie et dans la libert sans frein
'
de sa dmocratie dliante et jalouse. Cleoi
Par ses an; ptre touche deu\ mondes.
ctres elle appartient au monde gypto-grec
d'Alexandrie,
qu'ont nerv les richesses,

Il

. . P'RFAK.

le luxe et les dbauches


avec cette reine fastueuse

et qui va prir
et dissolue. Par
ses amants, elle appartient
au monde romain qui a perdu ses antiques vertus au
contact des peuples asservis mais qui a conserv, malgr sa corruption et ses sanglants
tumultes, l'orgueil de son nom, son opiniAtret indomptable et sa force de fer. Tliodora rgne Byzance au temps o la puissance militaire, l'ordre de l'administration,
la richesse publique, l'clat des arts caclienl
encore les germes de ruine de cet empire
trop vaste, form d'lmenls
disparates,
gouvern sous le couvert des lois romaines
par le despotisme oriental et dont le peuple,
qui a abdiqu ses droits, ne se passionne
plus que pour les questions thologiques et
les courses de l'hippodrome. Ne semblet-il pas que chacune de ces femmes corresponde une volution de In civilisation,
le foyer est Athnes au sicle de
Pricls, Alexandrie et Rome au sicle
de Csar, Byzance au sicle de Justinien?
Nous avons ddi ces trois tudes trois

dont

l'RKFACft. ,

III

amis illustres : la premire,


Leconte de
Lisle, qui dans ses Pomes antiques a donn,
de la Grce des visions si belles et si prcises; la seconde, Alexandre Dumas,
qui a peint Clopatre en ses avatars multiples, depuis Marguerite Gautier, morte de
son amour, jusqu' la Princesse de Bagdad
ses bras nus
baignant voluptueusement
dans un monceau de pices d'or; la troisime, Victorien Sardou, qui a exhum
Thodora de la poussire des chroniques
pour la faire revivre dans Byzancc relev de
ses ruines.
H. II.

Paris, <)octobre1889.

ASPASIE

A LEGOMTDE LlSLE.

ASPASIE

Aspasie, ce nom qui veut dire aime et


qui bruit l'oreille comme l'cho d'un
long baiser, voque dans l'esprit le inonde
antique son plus beau priode, l'heure
du radieux panouissement du gnie gre.
La pense se fait rve, le rve se fait vision.
L'Athnes du ve sicle apparat, tincelante
de soleil, vivante et bruyante,
tout en
mouvement et en travail.
Sur

l'Acropole, une arme d'ouvriers,


obissant Ictinus, Mnsicls, Gallicrate,

ASPASIE.

achve

les Propyles et commence l'rechthion. Phidias donne les derniers coups de


ciseau au fronton oriental du Parthnon,
tandis que Polygnote et Paenenos peignent
les fresques de la Poecile. Les applaudissements, les cris d'effroi, les clats de rire de
trente mille spectateurs
retentissent
tour
tour au thtre

de Bacchus : on y reprsente les tragdies de Sophocle et d'Euripide,


on y joue les comdies de Cratinus et de
Phcrcratc.
Dans l'Odon, dont la disposi-~"
tion architectonique
la tepte do
rappelle
Xerxs et o les mts

des

trirmes perses
servent de solives, les

captures Salamine
concours de posie et de musique alternent
avec les lectures publiques qu'Hrodote fait

des premiers livres de son Histoire. Un dtachement


de retour de la mad'hoplites,
noeuvre, su croise dans la rue. des Herms
avec une thorie de vierges qui vont puiser
l'eau lustrale
dant

la fontaine

Gallirrho.

Pen-

que le cortge funbre d'un des derniers combattants


de Marathon se dirige vers
la porte Dipyle, une troupe d'phbes, o

ASPASIE.

*j

sont Aristophane, Thrasybulc, Conon, passe


prs du Prytane : le pripolarque
qui les
commande les mne devant l'autel d'Agraule
pour qu'ils y prtent le serment civique.
L'agora, il y a quelques instants encore
toute remplie de bavards et de curieux,
arrts devant les trteaux des marchands
et sur le seuil des boutiques des barbiers,
o discute Socrate et o Timon invective,
est maintenant dserte. A la voix du hraut,
l'approche des archers de police, les citoyens courent au Pnyx entendre Thucydide,
fils de Mlsias, et Pricls, fils de Xanthippos. Quelques heures plus tard, la foule se
presse sur les quais du Piro ; les ouvriers
de l'arsenal interrompent leur travail ; les
malelols des navires de commerce cessent
do dcharger les outres de vin de Ghios et
do Lesbos, les tissus d'Asie Mineure, le goudron du Pont-Euxin,
les bls de l'Eube ;
ils s'arrtent
de transporter
bord les
armes, les cuirs, les poteries, les parfums,
l'huile, le miel, les figues. Ils montent sur
les tillacs, ils grimpent sur les vergues. Le

(t

ASPAS1K.

spectacle vaut qu'on le regarde. C'est une


escadre victorieuse qui rentre dans le port
militaire.
Le jour tombe, le soleil disparat derrire
le mont .Kgalos, jetant sur les montagnes
de l'Attique des reflets d'hyacinthe
et de
saphir. lies esclaves quittent en troupes les
fabriques et les ateliers. Protagoras, Zenon,
Damon congdient leurs lves; Antiphon
la lampe des veilles laborieuses ;~
l'astronome
Mton sort pour observer les
un brin de myrte
astres. Les dictriades,
au seuil de
entre les lvres, se montrent
allume

et las
maison ; les jeunes eupatrides
pallaques et les joueuses de flte envahissent
leur

les jardins du Cramique extrieur. Alcibiade, la tte couronne de violettes, des


cigales d'or dans les cheveux, le pallium
tranant terre, passe au milieu de l'agora,
convi un souper dont l'aurore ne verra
pas la fin. Pricls, qui, dans la mme
le peuple au Pnyx,
a harangu
journe,
prsid le conseil de guerre, labor au Snat avec les Prytanes

et le trsorier

des re-

ASIASIK.

venus publics un projet de budget, revient


au logis. Aspasie est l, causant philosophie
avec Anaxagore, morale avec Socrato, politique avec Charinos, hygine avec Hippocrate, esthtique avec Phidias. Pricls la
baise au front comme il le lait chaque jour
quand il sort et quand il rentre 1.
Aspasie est la Junon de Pricls Olympien 2. Elle rgne Athnes par la beaut
et par l'esprit. Du gynce antique elle fait
le salon moderne. Aspasie a sa cour dans ce
pays (iui est une dmocratie ; elle a sa
libert dans celte ville dont les lois et les
moeurs imposent aux femmes une tutelle
permanente ; elle prside aux destines de
cette cit o elle est trangre.

xaO' rn-ilpavaOtr,v\xitv.TOO
x*t?i).iv.l'iutarque,Pericl.,
XXIV.
2. Scoliastede Platon,Meneoo.
p. 2i9.

II

Telle spusic se prsente la mmoire,


ou plutt telle sa figure s'bauche en lignes
Si l'on veut
flottantes dans l'imagination.
prciser les traits de cette figure pour la
faire passer du rve dans la ralit, elle se
Un portrait
dcolore,
s'efface, disparat.
menteur cache l'idale vision. En tant que
historique,
Aspasie dfie les
personnage
recherches et fuit l'analyse. Elle reste clans
le vague, et il faut l'y laisser, car c'est seuest reconnaissable.
lement
ainsi qu'elle

ASIASIK.

Toulo lude sur Aspasie o l'on s'vertuera


conter son existence d'une faon suivie,
dfinir son caractre, exposer ses ides
philosophiques et morales, sera fatalement
contraire la vrit. De mme, il est impossible d'indiquer son genre de beaut. La
tradition
n'en dit rien, et les prtendues
images d'Aspasie, bustes et pierres graves,
sont notoirement apocryphes 1. Tl est permis
chacun de se reprsenter
la Milsiennc
comme la plus belle des canphores du Parthnon ou comme la plus gracieuse des
femmes l'ventail de la ncropole do
anagra.
Les tmoignages

que l'antiquit nous a


laisss sur Aspasie sont tout fait contradictoires. A entendre les Comiques et leurs
scoliastes, et, en certains passages, Plutarque.
lui-mme, Aspasie ne fut qu'une simple htare, un peu plus intelligente, un peu plus
instruite, un peu plus habile et un peu
plus hypocrite
que les autres htares.
1. Voirl'appendiceI la fin du volume.
1.

10

AS1WSIK.

Aprs avoir t courtisane Milet, puis


courtisane et, ce qui est pis, proxnte
a Mgares, elle vint Athnes o elle connut Pricls. Kilo le sduisit par les moyens
que ses pareilles emploient gnralement

sduire
les
La dbauche,
hommes.
pour
dit le pote Cratinus, engendra pour Pricls Junon-Aspasie,
la pallaque aux yeux
de chien.
i
v.y.xv.
|
"MpxvTSol'AirocT'av
XUVOJKISX'.
Ha.Xax^v
Quand elle se vit vieillir, Aspasie, craignant que Pricls ne comment se lasser d'elle, se rappela son ancien mtier.
Elle attira dans sa demeure des courtisanes
libres et esclaves et mme des femmes maries, pour les offrir son amant. Par ces
complaisances, Aspasie prit un empire absolu sur Pricls, le ruina tout son aise,
lui conseilla deux guerres fatales et lui fit
1, Cratinus,Fra^m. Comic.Groec,tlit. Didot,p. M,

ASI>ASIK.

li

sacrifier le bien de l'fitat et le repos de la


Grce des intrts particuliers et des inimitis personnel les l.
Selon d'autres traditions,
invoques et
amplifies par de modernes apologistes
d'Aspasie, cette femme clbre runit les
plus rares mrites. Sa vertu est au-dessus
de tout soupon, et c'est seulement cause
de son origine trangre qu'on la classe
parmi les courtisanes. Elle n'a des Gnathnc
et des Las ni les moeurs ni les faons.
Elle est pote, philosophe, orateur, homme
d'tat. Elle est venue de Milet Athnes
tout exprs afin d'enseigner l'art de penser
et l'art de bien dire. Aspasie fut pour Pricls moins une matresse qu'une matresse
d'cole. Elle lui apprit la politique et l'loquence, de mme qu'elle forma Socrate la
1. Cf.Fragm.Comic.Groec,p.47,187,282;Aristophane,
Achan.,v. 530-536;le Scoliastc,ibid., et Pax, v. 502; Plutarquc,Pericl.,XXIV,XXX,XXXU;Dourisde Samos,cit
s. v.; Athne,XII,XIII; Lucien,do SalparHarpocration,
tat.; Georgesle Syncelle,p. 253; Suidas,s. v. 'Aanaata et
'Anafftai,Hyschius,s. v.

12

ASPASII:.

dialectique. Sans l'incomparable Milsienne,


Socrate n'aurait pas su raisonner et Pricls
n'aurait pu ni gouverner ni parler. La belle
oraison funbre

des Athniens tus l'en*


nemi, prononce par Pricls la deuxime
anne de la guerre du Ploponnse,
est
l'oeuvre d'Aspasie. A ces hautes qualits de
l'homme, Aspasie joint toutes les vertus de
la femme.

Elle est sage, conome, active,


ordonne. Elle enseigne ses devoirs d'pouse
la femme de Xnophon, elle montre 'la
femme d'skomakhos comment il faut tenir
une maison, elle a pour chaque visiteuse
un bon conseil et une leon morale, elle
est un modle pour les malrones d'Athnes 1.
1. Cf. Xnophon,Memor.,II, G; Econom.,III; Platon,
Menexen.,p. 236,237,249; et le Scoliaste,ibid.; Kschine
le Socratique,cit par Cicron,de Inv., I, 31; Quintilien,
Y, 2 ; Thcmiste,Oral., XXVI.
Onremarqueraque si, des tmoignages
contraires Aspasie,plusieursremontent l'poqueo elle vivait,tousles
tmoignagesqui lui sontfavorablesdatent, sauf quelques
de Xnophon,de tempsplusou
lignesassezpeu concluantes
moinspostrieurs.Le dialogued'Eschinecit par Cicronne
fut pointcompos avantle commencement
du ive sicle;
de mmele Mcnxcne,
dont on a discutsouventl'authen-

ASI'ASII:.

\:\

Manifestement, on exagre les choses de


part et d'autre. Mais il y a un fond de
vrit et dans les diatribes des Comiques et
dans les pangyriques des disciples de Socrato. Aspasic peut cire mise au rang des
femmes philosophes, elle ne soit point pour
cela de la classe des courtisanes.

I)...nsces dialogues
liciteet oabondentlesanaelironisines.
d'ailleurs,Aspasicdoittre regardecommeun type peu
et non comme
]jvsfictif,commeune entitphilosophique,
un personnagerel. 11faut aussitenir comptede l'ironie
socratiquedonts'taientimprgnasles disciplesdu philosophe.On ne saurait prendre la lettre les paroles que
Platonprte Socratcdansle Mchicjne,
que a c'est d'As
.
Nousne nions pas,
a
la
rhtorique
pasiequ'il appris
cependant,qu'amiede I'riclset de Socrate,Aspasien'et
une rputationmritedesavoir
laissparmiles philosophes
et d'esprit,et peut-tremmede moralittardive.

III

Milet, o naquit Aspasie, d'un


pre
nomm Axiokhos 1, tait une des villes les
plus florissantes du littoral ionien. Son
pass militaire faisait sa renomme; son
et son commerce faisaient sa
industrie
1. Plutarquo,rend., XXIV.Suidas,s. v. 'Aimaai'a.
Klien(XII,1) parle longuementd'une aulre Aspasie,qui
est aussi mentionnepar Plutarqueet par Suidas.Ne
Plioce,en lonie, elle devintla matressede Cyrus,puis
d'Artaxercs.Elle s'appelaitMilto; ce fut Cyrus qui lui
donnale nom d'Aspasie,en souvenir,dit Plutarque,de la
clbreAspasiedontla renomme[taitvenuejusqu' lui.

ASIWSIK.

Ifi

richesso ; sa richesse faisait sa corruption.


Patrie de Thaes, d'Anaximandrc
et d'Anaximno, cette ville n'tait pas moins fameuse
par le nombre de ses courtisanes
celui de ses philosophes. C'tait
Corinlhe et l'Athnes de l'Ionie;
meilleure des coles pour Aspasie,

que par
la fois la
c'tait

la

l'htare
philosophe. A Milet, Aspasie mena la vie
d'une courtisane, mais d'une courtisane de
conduite raisonne et d'accs difficile. Presur la clbre Tharglia,
exemple
qui eut quatorze amants, tous gouverneurs
de villes, et qui mourut marie un tyran
de Thessalie, elle ne se donnait qu'aux
premiers d'entre les citoyens 1.
Pour quel motif et dans quelle circonsnant

tance Aspasie vint-elle Athnes? En quelle


Autant
anne et quel ge y arriva-t-elle?
de questions sur quoi manquent les documents et que la critique ne saurait songer
rsoudre. On peut affirmer seulement que
la Milsienne

tait fixe Athnes antrieu-

1. Plutarque, PericL,XXIV;Athne,XIII, 89.

If

ASl'ASIK.

renient l'olympiade

avant
L\XXV(H0-437
Jsus-Christ)
poque o dj avait commenc sa liaison avec Pricles '. A entendre
lu les Socratiques et
qui peut-tre prenait leurs assertions trop
au srieux, Pricles fut sduit par le savoir
et l'esprit d'Aspasie. Sans pour cela mettre
Plutarque,

qui avait

en doute les mrites intellectuels


de cette
femme illustre, il est permis de penser que
Pricles no fut pas moins captiv par sa
beaut et par sa grce. L'Athnien
prit
d'abord

Aspasie comme matresse; puis, lui


et sa femme ayant divorc par consentement mutuel, il ouvrit sa maison la Milsienne et vcut ouvertement
avec elle'.
Faut-il

croire,

avec les modernes

apolopousa l'h-

gistes d'Aspasie, que Pricles


tare de Milet 3? Le fait est au moins

im-

1. L'expdition
de Samoseut lieu en 439. Or, Plutarque
(Pcrkles XXV)rapporte, comme on le verra plus loin,
qu'Aspasiefut accused'avoirpoussPricles entreprendre
la guerre contreles Samiens.
2. Heraclidede l'ont, cit par Athne,X1F,45; l'iutarque, PcricL, XXIV.
3. Voir l'appendiceII.

ASI'ASIK.

17

un citoyen tait
A Athnes,
libre de vivre avec une courparfaitement
tisane, quelle qu'elle ft. Mais la loi lui
interdisait d'une faon formelle d'pouser
une trangre. Il ne pouvait le faire qu'en
probable.

vertu d'un faux tmoignage, car avant la


crmonie religieuse il y avait remplir
une formalit lgale (v'-fy)- Si plus tard,
il tait

reconnu

que la dposition enregistre par le greffier public tait fausse, les


deux poux, considrs comme complices,
risquaient d'tre traduits devant le dikastrion. La loi dictait des peines graves:
la femme tait vendue comme esclave ;
le mari avait payer une grosse amende
et perdait ses droits civiques; les enfants,
dclars btards, taient dchus du nom
obscurs
hommes
d'Athnien 1. Quelques
sans doute, l'aide de faux
russissaient
tmoins, a tromper les greffiers de l'tal
1. Lesicurieuxplaidoyerde Dcmoslhnc,ContreNoera,
est consacr une cause analogue: yf-'^ svt'a.
CS.l'iutarque, Pericl., XXXVII;Meursius,Themisatlica, I, VIet
pa'sim.

18

ASPASIK.

civil sur la nationalit do leur fiance, et,


s'ils ne se mlaient point aux luttes politiques, ils n'avaient pas trop craindre des
Mais il n'en pouvait
enqutes subsquentes.
tre ainsi pour des personnages aussi connus que Pricls et Aspasie. Pricls et-il
mme eu la certitude de faire enregistrer
une dposition mensongre,
qu'il ne l'et
point voulu. Comme chef de parti, il tait
sans cesse expos aux attaques et aux machi- 1
nations de ses ennemis politiques. Dans cette
cit o, le ministre public n'existant pas,
tout citoyen pouvait intenter tout citoyen
une action au criminel,
quelle arme ce
mariage illicite et fournie ses adversaires!
Si riionneur
du mariage tait dni
une
Aspasie, elle avait par compensation
libert inconnue
aux Athniennes.
Sans
doute, Athnes, la femme ne vivait point
dans

un humiliant

esclavage, comme quelques personnes se l'imaginent encore. Dans


la maison, elle tait matresse souveraine.
En se mlant
des dtails du mnage, le
mari se ft donn un ridicule. Xnophon,

AsPAsu:.

I!

dans son trait de VEconomique, dit que


c'est au mari do gagner l'argent et la
femme de le dpenser. Il compare ensuite
la femme la reine des abeilles : Elle
la ruche et envoie les abeilles
travailler au dehors. Elle reoit ce que chacune d'elles apporte, et conserve les provisions jusqu'au moment de s'en servir. Elle
prside la construction des cellules, elle
prend soin do la nourriture des nouveaux
essaims. La femme est l'conome de la
reste dans

maison. C'est elle qui distribue la tAcho aux


servantes, qui donne des ordres aux esclaves, qui se charge de la cuisine, du cellier,
de la boulangerie, qui fait acheter, ranger
et distribuer les provisions. C'est elle qui a
la clef de la chambre o sont tous les objets
prcieux, vases et coupes de mtal, bijoux,
riches vtements pour les jours de fte,
argent monnay.
L'usage lui dfend de
nourrir elle-mme ses enfants, mais elle
les berce, les amuse et les embrasse sans
cesse. Ensuite elle veille la premire
ducation des garons, l'ducation

entire

20

ASI'AS!E.

dos tilles. Pour s'occuper encore, l'Athnienne a sa toilette, qui est fort longue et
fort complique, car elle se baigne plusieurs
fois chaque jour, se parfume,
s'oint les
cheveux d'essence, se les poudre avec de la
poudre d'or, se farde les joues et les lvres,
se teint les paupires et les sourcils. Le
temps que lui laissent sa maison, sa toilette,
ses enfants, ses oiseaux et ses chiens, la
femme l'emploie en promenades,
en courses et en visites des amies '. Les jours de
ftes religieuses, si frquents en Atliquo,
sont pour les Athniennes des occasions de
plaisirs sans nombre et d'une infinie varit.
Tantt elles entendent au IhAtre de Bacchus
une tragdie d'Eschyle
ou de Sophocle,
tantt elles figurent, magnifiquement pares,
dans le splendide cortge qui monte au
l'arthnon
par les degrs, des Propyles.
Aux Dionysies, elles parcourent,
montes
sur des Anes et dguises, les bois et les
1. Aris'.oplinne,
Ihinae, v. 133; Nitbcs,v. 879; Eccles.,
C Xcoera,
pussim;Xnoplion,Avonom.,vu; Dmoslline,
15; G. Kubul.y12; C. Callicl,35; CornliusNcpos,Praefat.
i

ASPASIE.

21

plaines des environs d'Athnes. Aux Stnies,


elles se livrent par les rues et les places des
assauts de plaisanteries et d'invectives comiques. Aux Thesmosphories, elles clbrent,
deux jours durant, les rites mystrieux du
temple de Dmter, d'o les hommes sont
exclus. Aux Adnies, aux Tharglies, aux
EleusinieSj ce sont d'autres crmonies et
d'autres spectacles : processions, concours
de chanteurs,
jeux publics, courses aux
flambeaux, apparitions fantasmagoriques '.
Les femmes n'taient donc ni des esclaves
ni des recluses; seulement elles vivaient en
dehors de la socit des hommes. Sauf le
mari et les 1res proches parents, nul ne
franchissait le seuil du gynce. Les femmes
se donnaient des festins entre elles; mais,
le mari traitait-il
ses amis, la femme se
retirait dans ses appartements. Le fait seul
d'assister un repas o se trouvaient des
hommes et irrmdiablement
compromis
1. Aristophane,LysistruUi,v. Gil, s<|;l'Iuton,Lcgcs,il,
p. G5'J;l'iularquc, Tlicsctis,
xxin, tic, etc.

22

A'SPASIE.

sa bonne

Pour prouver aux


rputation.
jurs que Naera est une courtisane, Dmosthne dit : Elle soupait et buvait avec
Stphanos (son mari) et ses amis en vraie
courtisane*. Ainsi les relations mondaines,
les dners et les runions o se rencontrent
les hommes d'esprit et les femmes aimables, et qui sont, la condition de ne point
en abuser, un des agrments de la vie conn'existaient point Athnes.
temporaine,
Les Athniens se ddommageaient
avec
les courtisanes. A celles-ci les moeurs n'imposaient aucune gne. Les hommes ne leur
demandaient que d'tre belles et gaies, et
la loi ne s'inquitait pas d'elles puisqu'on
qualit d'trangres elles taient pour ainsi
dire hors la loi. Pourvu que l'hlaire accomme trangre, et
quitte l'impt lASoiy.fcv
comme courtisane,
l'impt 7:opvty.ov
pourvu
qu'elle n'enfreigne pas les lois de la cit,
qu'elle no contrevienne
point aux rgle1. Dinosthnc,C. Ncoera,10; Esi'hine,C, Timanh.,
1!39;l'iularquc,'Solon,xxix(

ASPASIK.

23

ments de police, qu'elle ne lasse pas scandale en entrant dans certains loin pies ou
en se mlant aux fe ni ni es et aux filles des
citoyens dans les crmonies publiques,
elle a toute libert de vivre et d'agir sa
guise 1. Elle va o bon lui semble, sort
quand il lui plat, s'enrichit comme elle le
peul- et se ruine si elle le veut.
Depuis l'hlaire possdant maison,esclaves,
joyaux, commanditant banques et fabriques
et dominant une cour d'adorateurs, jusqu'
l'humble esclave du troupeau des diclriades, les courtisanes taient presque obligatoirement convies dans les soupers, qu'elles
gayaient par leurs propos et leurs chanelles avaient le
sons. Beaucoup d'entre
mot plaisant et la repartie vive. Si i'on
faisait l'anthologie de l'esprit grec, on prendrait Glycre et Callislion autant qu'
Diogne et Arcsilas, aux courtisanes au1. Cf. Demoslhne,C. Ncwm,passim; Eschinc,(7. Ttmurch., 139; Athne,XIII, passim; l'lutarque, Solon,
XXIX;Meursius,ThcmisAUka,1,0; Saunai lVtit, Lcgcs
Attkoe,p. 41, 473-476.

21

ASPASIK.

lanl qu'aux philosophes. Mais l'esprit des


courtisanes lail toujours le mlne. Avec
elles, il arrivait le plus souvent que d'endevenait licencieuse.
joue la conversation
Ces femmes ne manquaient
pas seulement
de retenue ; elles manquaient de discrtion.
En pareille compagnie, il eut t dangereux
de parler politique et il tait impossible de
s'entretenir
longtemps de sujets srieux.
C'tait bien pour les jeunes
gens, c'tait
mme bien pour Socrale qui savait s'accommoder de tout ; mais des hommes tels
Damon, Phidias
que Pricls, Anaxagore,
ne pouvaient se plaire longtemps aux bavardages des joueuses de llle.
Regarde comme la matresse

de Pricls
par la foule des Athniens, respecte comme
si elle ft sa femme par les amis du grand
Aspasic lail dans une condition
unique. Elle avait la fois la libert de la
courtisane et la retenue de l'pouse. Elle

orateur,

pouvait recevoir les familiers de Pricls,


ce qui et t imput crime une
et ceux-ci trouvaient en elle
Athnienne,

ASPASIE.

2o

une interlocutrice capable de les entendre


et de leur rpondre, ce qui n'tait pas le
fait

d'une

courtisane.
C'est ainsi qu'on
le rle tout particulier
d'Ass'explique
pasie Athnes, sa renomme chez les philosophes, le grand et tenace amour qu'elle
la seule
inspira Pricls. La premire,
peut-tre de toutes les femmes d'Athnes,
elle entretint un commerce aimable et lev
avec les hommes suprieurs. Pour Socrale,
pour Anaxagore, pour Phidias, elle fui une
amie sincre et intelligente. Pour Pricls,
elle fut la matresse et la femme, le sourire de la vie, le charme du foyer, le sur
confident de chaque jour; elle eut la parole qui claire, l'affection qui console et
la grAce qui repose.

IV

On

ne gouverne pas une rpublique


vingt ans cl plus sans tre en bulte toutes
les calomnies, sans subir lous les outrages.
Combattu dans ses actes publics par les
orateurs de l'Assemble, Pricls tait attaqu dans sa vie prive par les meneurs
de l'agora et par les potes comiques, ces
du temps.
journalistes et ces pamphltaires
Sa liaison avec Aspasie tait un intarissable
et d'allusions
blessujet de moqueries
santes.
On appelait
Aspasie Pliera du

ASPASIE.

27

nouvel Olympien, l'Omphale et la Djanire


du nouvel Ilrakls. On accusait la Milsiennc de faire de la maison de Pricls
le roi des sa lyres, comme disait Ilermippo
un vritable diktrion,
rempli de courlisanes de toule sorte et mme d'Athniennes maries, qui, par leurs complaisances, aidaient la fortune politique de
leur mari. D'aprs le bruit public, la
femme de Mnippos avail ainsi obtenu
pour lui le grade de stratge*. Aspasie
tail le mauvais dmon de Pricls, l'inspiratrice de sa politique imprudente et doses
actes arbitraires. On lui attribuait les dilapidations du trsor des allis, les grandes dpenses dont Pricls grevait le budget de la
cit pour donner des travaux ses amis
comme Phidias, son npotisme l'gard de
ses familiers Pyrilampos, Charinos, Mnip1. Onsait qu' Athnestoutesles liantes fonctionsciviles et militairestaient confrespar le peuple; mais,
flansla pratique,il suffisaitgnralement
qu'un tuut-puissant chefde parti, commel'ricls,propostun candidat
pour que l'lectionft peu prs assure.

2S

ASPASIE.

au principe
pos. (Ce dernier, contrairement
de la dmocratie athnienne, cumulait cinq
ou six fonctions.) On affirmait que Pricls
tait soumis toutes les volonts d'spasie,
qu'il tait prt sacrifier pour elle la
on ingloire et la prosprit d'Athnes;
sinuait qu' son instigation
il rvait la
tyrannie 1.
En 410, un diffrend surgit entre les Saluions et les Milsicns au sujet d'une petite
ville du littoral asiatique, Princ, sur laavoir des
quelle les premiers prtendaient
droits. Une courte guerre s'ensuivit; les Milsicns furent battus. Samos et Milet reconnaissaient
toutes deux l'hgmonie athnienne. Les Milsiens portrent leurs plaintes
Athnes, o l'on dcida, sans rien prjuger, que les deux cits enverraient des ambassadeurs
l'assemble

afin que le conflit ft jug


du Pnyx. Les Samicns n'y vou-

I. Fnirjm.Comic.grwc, p. 47, 130,187, 190,282; l'iutiiri|uc,l'ericl.,XXIV,XXXIII;Clmentd'Alexandrie,


Slrom.,
p. G09;leScolinstcd'Aristophane,Aies, v. 250; llcsjeliiiis,
s. v. 'ATKXTSOC,

ASPASIE.

29

lurent point consentir, et, prtextant qu'il y


avait dans l'intervention d'Athnes un abus
de pouvoir, ils se dclarrent indpendants.
Les Athniens ne pouvaient souffrir une
pareille dtection o ils voyaient, avec raison, les intrigues de la Perse. Sur la motion
de Pricls, ou d'un orateur de son parti,
un armement considrable fut aussitt vot,
dont Pricls lui-mme prit le commandement. On dit mais rien n'est moins

dans
prouv
qu'Aspasio l'accompagna
cette campagne avec un cortge de courtisanes qui firent de grands profits', car le
blocus dura neuf mois. Aprs une dfense
opinitre, marque par de sanglants combats,
Samos capitula. Les Samiens durent raser
leurs fortifications,
livrer leur flotte de
guerre et payer une indemnit de mille
talents (prs de six millions de francs-).
L'expdition contre Sainos tait juste et
ncessaire. Athnes, qui tirait de si impor1. Alexis<leSamos,cil par Alhcno,XIII, 'M.
2. Thucydide,I., 115-116.Diodorode Sicile,XII,27-28.
riutarquc, l'crkl., XJUIl-XXV.
2.

30

ASPASIE.

du
tants revenus des villes signataires
trait d'Aristide, devait maintenir ses tributaires dans l'obissante. La rvolte de Samos,
reste impunie, et entran d'autres cits
la dfection. Au reste, celte guerre avait
t glorieuse et avait affermi la puissance
de plus, elle n'avait rien cot
athnienne;
au Trsor en raison de l'norme indemnit
paye par les Sa miens. Mais des citoyens
taient tombs devant Samos, et il faut
compter avec les larmes des mres. On dit
dans le peuple que cette guerre n'aurait pas
eu lieu si Pricls lui-mme ne l'et provoque en soutenant les prtentions des Milsiens. Or, comme Aspasie tait de Milet, le
bruit courut qu'il n'avait agi ainsi que d'aprs les conseils de cette femme, ardente
prendre les intrts de sa ville natale et
jalouse d'y faire connatre sa toute-puissance Athnes 1.
Quelques annes se passrent, puis arriva
un jour o les insultes de la scne comique,
1. Mularque,PeicL,XX1N,XXIV.

ASPASIE.

31

les calomnies

de l'agora et les interpellations vhmentes de la tribune ne suffirent


plus aux ennemis de Pricls. Ils pensrent
a lui intenter un procs en action publique.
Mais le grand homme d'Etat tait encore
bien populaire! Au dfaut de Pricls, les
mcontents conurent l'ide de faire condamner ses amis les plus chers. C'tait pour
les meneurs de l'opposition une faon d'essayer leurs forces et aussi de dconsidrer
Pricls; c'tait un premier assaut donn
son crdit sur le peuple. On commena par
provoquer un vote d'ostracisme contre le
vieux Damon, qui avait t un des matres
de Pricls et qui tait demeur son ami.
On disait que, sous couvert de leons de musique, il enseignait la politique. Souvent on
l'avait entendu dclarer que la tyrannie
d'un homme clair est le meilleur des
gouvernements. Damon fut banni 1. Peu de
temps aprs (des derniers mois de 433 aux
1. l'iulai-que,Pcricl.yIII. Cf. l'rtuj. Coin.Gnrc, p. 2M).
l'ialon, Lach.,p. 180; Parwlvs,<leOslracismo,
p. 52,sij.

32

ASPASIK.

mois de 432) les adversaires


de
premiers
Pricls, encourages par ce premier succs,
se concertrent
pour faire traduire simultanment devant les hliasles Phidias, Anaxagore et Aspasie 1.
Phidias fut accus de dtournement.
Suhorn par quelque ennemi de Pricls, un
praticien du grand sculpteur se prsenta en
suppliant devant les autels de l'agora. Cet
homme qui, s'appelait Mnon, demandait
tre garanti contre les suites du procs qu'il
voulait intenter Phidias. On sait que l'accusateur qui n'obtenait
pas le cinquime
des suffrages encourait
les peines les plus
graves 2. Le peuple ayant donn cette immunit Mnon, le misrable dnona son
matre comme ayant drob une partie de
l'or que les Trsoriers de la desse lui avaient
remis pour tre employ la statue chryd'Alhn.
Devant le dikastslphantine
1. I'iulnrque, Vericl., XXXf, XXXIf.Cf. Aristophane,
l'ox, v. 601,sqrj. Diodorode Sitilo, XII, 38, .'39.
2. Platon,/1/JOI'.
Socmtis,p. 30; Dmostlinc,do Corona;
C. Androt.;C. Timocr.tetc.
i

ASPASIE.

33

rion, Phidias n'eut pas de peine se disculper, car il avait ajust les vtements
d'or de la desse de telle faon que, sans
dtriorer la statue mme, qui tait d'ivoire,
on pouvait enlever tout lo mtal et le peser.
Le sculpteur devait cette ide Pricls, qui
se dfiait sans doute du caractre souponneux, des Athniens et qui peut-tre aussi
voulait que cette masse d'or (quarante lalents d'or, plus de deux millions de francs)
pt, en quelque grave occurrence, servir
des dpenses do guerre. Phidias fut acquitt.
Mais ses ennemis lui intentrent incontinent
un nouveau procs, sous deux autres chefs
d'accusation.
le bouclier
reu Pricls
trouvait des

Il avait grav son portrait sur


d'Athnes : sacrilge. 11 fvait
dans son atelier alors qu'il ^y
femmes, modles ou visiteuses :

de ce
proxntisme. Pendant l'instruction
second procs, Phidias, malade et profondment attrist, mourut en prison '.
1. Aristophane,I'ax, v. 003, s<pj.et le Seoliaste,ibid;
riutanpie, PcricL, XXXII;Diodocde Sicile,XII, 39.
Sur la mortde Phidias,voirl'appendiceIII.

Hl

A8PASIK,

Anaxagorc fut traduit on justice pour


cause d'impit (vp^
hiiv.x:). Il semble
cette poque, les tribunaux
que, jusqu'
connaissaient seulement du sacrilge propreaux dieux,
ment dit : offenses publiques
profanation des temples et des images divines, scandale pendant les ftes, divulgation des mystres, parodies des rites. Mais
les philosophes et les sophistes s'tant multiplis Athnes, l'orateur Diophites prit
ce prtexte pour faire dicter une loi qui assimilait aux sacrilges ceux qui ne croyaient
pas aux Dieux de l'Ktat et qui s'occupaient
d'tudier les phnomnes clestes. Cette loi,
d'un caractre inquisitorial,
menaait tous
les penseurs; mais elle tait principalement
dirige contre les amis de Pricls, et de
l-, contre Pricls lui-mme. Si, comme on
l'esprait, ses familiers taient condamns
sur ce chef, on pourrait
lui intenter un
procs analogue. Anaxagore qui professait
ouvertement
que le soleil est une masse
de feu, la lune une terre habite, et le
tonnerre un effet du choc des nuages

ASI'ASIK.

3o

c'taient bien lu des impits, se droba


au jugement. Sur le conseil de Pricls,
qui redoutait pour son ami une sentence
il quitta
furtivement
Athnes.
capitale,
L'IIlie le condamna

par contumace'.
Commo naxagore,
spasie lut accuse
d'impit: elle avait des opinions contraires
aux croyances de l'tat. Comme Phidias,
elle fut accuse de proxntisme: elle attirait
chez elle des courtisanes
et des femmes
maries pour les livrer Pricls 2.
Quelles preuves le pote Ifermippe, qui
intenta le procs, pouvait-il fournir de la
culpabilit de la Milsiennc? Sur le premier point, il invoquait le tmoignage d'un
esclave qui avait probablement
entendu
spasie discuter ou plaisanter l'occasion
de quelque lgende sacre; sans doute aussi
il ne manquait pas d'allguer qu'amie des
philosophes, Aspasie devait ncessairement
partager

leurs

ides. Sur le second point,

1. Plutarque,Pericl.,XXXII.Cf.Platon,Apolog.Socrat.i
o[ ; Diognede Lartc, II, 5.
% Plutarque,Pericl, XXXII.

3G

ASl'ASIE.

so bornait vraisemblablement

en les amplifiant,
les commrapporter,
Ces calomnies nous
rages de l'agora.
c'en
taient
avaient toutefois
pensons que
Hermippo

une apparence de vrit. Les Athniens n'avaient point accoutum de voir leurs femmes
lgitimes frquenter des htares : en recevant chez elle des femmes citoyennes, Aspasie s'tait expose de graves soupons.
Quoi qu'il en ft, Aspasie courait un grand
danger. Pour chacun des deux dlits dont
elle tait accuse, et qui tait qualifis
crimes
elle tait
par la loi athnienne,
passible de la peine capitale 1.
Aspasie aurait pu fuir avant le jugement.
Sans doute Pricls aimait trop sincrement
sa matresse pour ne pas lui proposer de
suivre l'exemple d'Anaxagore.
Mais la Milsienne comprit que quitter Athnes et se
laisser juger comme contumax, c'tait pro1. Platon,Apolog.Socrat.;Eschine,C.Timarch.,lQO,
165
Dinarque,C. Dmoslh.,23\Meursius,ThmisAttica,I, 7.
Une peine moins rigoureuse,l'exil ou une grosseamende,
pouvait aussi tre prononce.

"
ASPASIK. .

37

voquer une condamnation certaine, c'tait


se sparer de Pricls. Kl, ce moment-l
surtout, le pauvre grand liomme avait
besoin de l'affection d'Aspasie. Il sentait
l'opinion contre lui, on lui avait enlev ses
plus chers amis, enfin ses adversaires, enhardis, venaient de lui intenter un procs
en reddition de compte, pour cause de pculat, de concussion et d'injustice 1. Aspasie
se prsenta courageusement devant les dikastes. 11 parait probable que Pricls plaida
pour elle, car la loi n'autorisait pas la femme
prsenter elle-mme sa dfense. Kn tout
cas, Pricls intervint au cours des dbals,
suppliant les juges et ne craignant point
de laisser voir ses larmes. Le tribunal
acquitta Aspasie-.

1. Hutarque,Pericl.,XXXIII.Cf.Diodorcde Sicile,XIl
38-39.
2. Plutarquc,PericL,XXXH.

On avait attribu Aspasie la guerre de


aussi la
Samos; on devait lui attribuer
En 432, Pricls
guerre du Ploponnse.
fit voter, sous prtexte de certains griefs
publics, un dcret par lequel les Algariens
taient mis au ban de la moiti de la
Grce. Les marchs d'Athnes et de ses cits
tributaires leur seraient ferms; tout Mgarien pris sur le territoire de l'Altique serait
mis mort; les stratges, leur entre en
charge, devaient jurer d'aller deux fois

ASI'ASIK.

,7.1

clans l'anne ravager la Mgaride. Ce dcret


cul les pi us graves consquences puisqu'il
l'ut, non poiid prcisment la cause, mais
l'occasion de la guerre du Ploponnse. Or.
les ennemis de
voici ce que racontrent
Pricls : Des Mgariens sont venus enlever
deux des courtisanes qu'Aspasie entretient
dans sa maison. Aspasie se courrouce, Pricls l'Olympien lance la foudre, et la guerre
est allume 1.
Outre que cette anecdote parat peu vraisemblable en soi, de si grands effets n'ont
point de si petites causes. Sans doute le
fait d'avoir accueilli des esclaves fugitifs
et de s'tre appropri un terrain appartenant aux Grandes Desses d'Eleusis, seuls
griefs invoqus contre les Mgariens, ne
motivait pas la rigueur du dcret; mais ce
n'taient l que des prtextes. Depuis plusieurs annes la guerre s'annonait, fatale,
inluctable, entre Athnes et Sparte. L'al1. Aristophane,Achuni.,v. 520, srjq. l'hitarque,Pcricl., XXX.Georgesle S\ncelle,p. 23.

40

ASI*ASIK.

liance contracte avec Corcyre, en 433, prcipita les choses en irritant les Corinthiens
et en inquitant Sparte. Pour se venger de
l'appui donn aux Corcyrens, les Corinthiens firent rvolter Potidc, ville tributaire d'Athnes. Par reprsailles,
les Athniens rendirent le dcret contre Mgares, la
fidle allie de Corinlhe '.
Ces graves vnements survinrent presque
aussitt

aprs les trois procs de Phidias,


et d'Aspasie,
et au moment
d'Anaxagore
mme o Pricls tait sous le coup d'un
procs en reddition de comptes. La concine
qui est en efet malheureuse,
Ainsi
pouvait manquer d'tre remarque.
se forma chez le peuple cet autre soupon,
que Pricls provoqua les hostilits pour se
dence,

maintenir

au pouvoir en se rendant indisentre ces


pensable.
Vraisemblablement,
procs et le dcret de Mgares, il y eut
concidence
Un
plutt
que corrlation.
1. Thucjdiilc,I, 32-33,5G,07, 139-140,II, 31; Diodoro
de Sicile,XII, 31-3!).

ASI'ASIK.

il

doute subsiste nanmoins, et l'on peut admettre que, d'une part, la situation difllcile o Pricls se trouvait alors, d'autre
part un sentiment trs dfendable, quoique
trs personnel, influrent sur sa conduite.
Pricls avait soixante-cinq ans; la guerre
lui paraissait
invitable dans un temps
donn : ne valait-il pas mieux, pour les
Athniens qu'elle clatt lui vivant? Les
grands hommes sont naturellement
ports
identifier leur propre intrt avec l'intrt public.
La guerre commena.
Les Athniens
eurent d'abord l'avantage,
lis investirent
Potide, occuprent Egino et Plates, prirent Prasies aux Lacdmoniens, chassrent
la flotte ploponnsienne
des eaux de
Cphallnie, envahirent la Mgaride, ravagrent les ctes de l'Argolide, de la Laconie et de la Messnie. Mais ces succs remports au loin ne compensaient
pas les
calamits qui s'abattaient
sur Athnes.
Deux fois les Lacdmoniens entrrent en
Atlique, forant les habitants se rfu-

ASPASIK.

gier derrire lus murs de la cit. Leurs


demeures, leurs terres, leurs mines d'argent
de l'enaux dvastations
abandonnes
sur les
nemi, ils bivaquaient misrablement
places, autour des temples, entre les Longs
Murs. Soudain la peste clata avec une intensit inoue au milieu de cette population
agglomre dans un petit espace et dj
all'aiblio par les souffrances et les privations. Il mourut un nombre norme de
personnes. On ne pouvait suffire aux incini aux inhumations;
les rues
nrations
taient jonches de cadavres 1.
Cette horrible
l'invasion de
pidmie,
l'Altique par les Ploponnsiens, les ravages
qu'ils y exeraient, tous ces maux, joints
la perspective d'une longue guerre, provoqurent une irritation gnrale contre Pricls. Ses adversaires politiques en profitrent. Le procs en reddition de comptes
qui lui

avait

intent

quelque

temps

1. Thucydide,H, 1-6, 47-59; Diodorede Sicile,XII,


V2-'.:>.

ASI'ASIK.

i3

auparavant, l'poque lu procs d'Aspnsio,


et qui avait t abandonn au dbut de la
guerre, fut repris par le dmagogue Glon
durant l't de 430. Prids dut romparatre devanl les dikasles. Reconnu coupable, il fui condamn une amende (\o
quatre-vingts talents et rvoqu de ces fonctions de stratge, auxquelles, depuis plus de
trente ans, il avait t rlu chaque anne
pour la gloire d'Athnes '.
Aussi durement frapp dans sa vie politique, Prids ne fut pas moins douloureusement atteint dans sa vie prive. A peu
de jours d'intervalle, plusieurs de ses amis,
sa soeur et ses deux fds lgitimes, Xanthipde la peste.
pos et Paralos, moururent
Lorsque Prids, qui avait support tous
ses malheurs avec fermet, posa la couronne
funbre sur la tte de Paralos, il ne put
contenir son coeur dchir. clatant en sanglots le visage noy de larmes, il tomba
1. Thucydide,II, 65; Diodorcdo Sicile,XII, M; PltiInrque,Pericles,XXXV,

41
vanoui
fils .

ASPASIE.
prs

du cadavre

do son

dernier

Un an aprs sa condamnation,
les Athniens, quo leur excessive mobilit entranait
parfois a do pareils retours, rendirent le
pouvoir Pricls. Ils firent plus : ils lui
rendirent un fils en abrogeant la loi sur
les enfants illgitimes.
Pricls avait un
fils d'Aspasie. Il put le reconnatre
et le
faire inscrire comme Athnien sur les registres publics 2. Ce fils, qui s'appelait
Pricls, fut lu stratge en 400. Vainqueur
des Lacdmoniens la bataille navale des
il eut le sort des cinq autres
Arginuses,
avec lui dans
gnraux qui commandaient
la campagne d'Eolide : les Athniens
les
honorrent pour leur victoire, mais ils les
condamnrent
mort pour avoir, aprs
le combat, nglig de porter secours aux
blesss et aux naufrags.
Dans l'assemble
du Pnyx, qui, par drogation
la loi,
1. Hntarque, Pericles,XXXVI.
2. Thucydide,II, 65; Diodoredo Sicile, XII, 45; l'Intarque,Pericles,XXXVII.

As pAs 11:.

Ali

jugea les stratges, Socrate, l'ancien ami de


Pricls et (l'Asj)asie, fut seul protester
contre l'illgalit do la procdure 1.
Pricls mourut d'une livre lente, quelques mois peine aprs avoir recouvr le
pouvoir, vers le milieu de l'anne 420.
Selon Eschine le philosophe, Aspasie devint
alors la matresse d'un riche marchand de
bestiaux nomm Lysikls, et, grce elle,
ce rustre prit rang parmi les premiers personnages de la rpublique 2. Thucydide et
Aristophane citent, en effet, un certain Lysikls, marchand de moutons, qui, lu stratge en 428, fut tu l'ennemi la fin
de la mme anne 3, c'est--dire moins de
dix-huit mois aprs la mort de Pricls.
Aspasie aurait donc oubli bien vite l'homme
qui avait t pour elle un poux, et, d'autre
part,

elle aurait

mis bien peu de temps

1. Xnophon,HeUenic,I, 7; Memorab.,I, 1; l'iaton


Apolog.Social., p. 32; Diodorede Sicile,XIII,102.
2. Eschinc,citpar Phitarquc,Pericl.,XXIV;llsycliius
et Harpocration,
s. v. 'A?7ta<7!a.
3. Thucydide,III, 19 ; Aristophane,Equiles,v. 132.
3.

if>

ASl'ASIK.

faire l'ducation politique de Lysikls! Au


reste, comme cette liaison avec I^ysikls
semble fort douteuse, on est libre de ne
s'en inquiter point et de croire qu'Aspasie
du grand
demeura
fidle au souvenir
Athnien.
Aspasie n'a pour ainsi dire pas d'histoire; niais elle a une lgende qui la place
plus haut que ne la mettrait son histoire.
Les Socratiques ont fait de la Milcsienne
une figure idale. C'est comme la muse du
sicle de Pricls qu'elle vit dans la nimoire des hommes.

Juin-juillet1880.

GLOPATRE

A ALEXANPRRDUMASFILS,

GLOPATRE

ou cinquante
sicles
Aprs quarante
d'existence, l'empire d'Egypte agonisait sous
l'oeil de jeltatore du peuple romain. La dynastie grecque, qui avait donn au pays une
force nouvelle et un renaissant clat, s'tait
puise dans lea dbauches, les crimes et
les guerres civiles. Elle ne se maintenait
plus que par la grce de Rome, dont elle
achetait i\ haut prix la fatale protection el
qui daignait tolrer, pour quelque temps
encore, une Egypte indpendante. Dchargs

50

CLEOPATRE.

de presque tout service militaire par l'introduction des mercenaires


hellnes et gaulois, les gyptiens avaient perdu l'habitude
des armes. Ils avaient subi tant d'invasions
et accept tant de monarchies trangres,
que la patrie ne se rsumait plus pour
eux que dans la religion des anctres. Peu
ces peuples, ns serviles et
importait
accoutums tous les dcspotismes, d'tre
gouverns par un roi grec ou par un proconsul romain. Ils n'en donneraient
pas
un epi de moins, m n en recevraient un
coup de bAton de plus.
Sa gloire clipse et sa puissance dchue,
il restait l'Kgypte sa miraculeuse richesse.
l'industrie
et le commerce
L'agriculture,
dversaient dans Alexandrie un triple flot
d'or. L'Egypte avait nagure approvisionn
de bl la flrcc et l'Asie Mineure; elle
demeurait le grenier inpuisable du bassin
Mais la fertile valle du
mditerranen.
Nil si fertile, dit Hrodote, qu'on
n'avait pas besoin d'y tracer de sillon avec
la charrue ne donnait pas seulement

CMSOPATHK.

51

L'orge, le mas, le lin, le coton,


le papyrus,
le henn dont les
l'indigo,
femmes se teignaient les ongles, le trfle
d'innombraqui suffisait la nourriture

du bl.

bles troupeaux de boeufs et de moutons,


les oignons et les raves dont les ouvriers
employs construire la grande pyramide
de Khops mangrent pour huit millions
de drachmes,
les raisins, les dattes,
les
figues et ces dlicieux fruits du lotos terrestre qui, selon Homre faisaient oublier
la patrie , taient
d'autres
sources de
richesse.

L'industrie
les meubles

indigne produisait le
de bois, d'ivoire et de
papier,
mtal, les armes, les nattes, les tapis, les
tissus de fil, de laine et de soie, les toffes
brodes et peintes, les faences vernisses,
les coupes de bronze
les verreries,
et
les maux, les bijoux d'or, les
parures de gemmes. Le commerce enfin, qui
avait des comptoirs au del du cap des
Aromates, qui lanait ses caravanes a travers l'Arabie et le dsert Lybique et dont
les innombrables
navires sillonnaient
les
d'albtre,

52

CLKOPATKK.

depuis les colonnes d'Hercule jusqu'aux bouches de l'Indus, avait lait d'Ades trois continents.
lexandrie l'entrept
Sous Ptolmc XI, pre de Cloptre, les
impts, la dme et les droits d'entre et de
sortie donnaient, chaque anne, douze mille
mers

millions
cinq cents talents (soixante-huit
de francs) au trsor roya^ '.
La capitale des Ptolmes, Alexandrie,
faisait s'crier . Achille Tatius : Nous
sommes vaincus, mes yeux * Et vraisemAchille Tatius ne vit cette cit
la ruine de plusieurs de ses
qu'aprs
difices. Mais ce qui avait de tout temps
c'tait nt moins
frapp d'abord l'tranger,
le nombre et la magnificence des monuments que la disposition symtrique et la
blablement

ordonnance
de la ville. Deux
grandes avenues, bordes de colonnades de
superbe

1. Discours(perdu)de Cieron,cit pur Slrabon,XVII,


13. C:cronentendait\r;iiseml)lablciiient
douze mille,
cinq centstalentsiitti(|ues,le laUntattlqnetantd'un usage,
plusgnralIJIICle talentptolma<]iie,
qui valaitquatrefois
moins.
i

CLKOPATRE.
marbre

f)3

et se croisant

angle droit, traversaient Alexandrie.


L'avenue longitudinale, longue de plus de trente stades (quatre
mille huit cents mtres) et large de trenles'orientait
du couchant au
cinq mtres,
levant; elle partait de la porte de la Ncropole pour aboutir la porte Canobiquc.
L'avenue transversale
s'tendait sur une
longueur de dix-sept stades, de l'enceinte
du Sud au grand Port. Toutes les autres
avenues et rues, galement paves de gros
blocs de pierre et garnies de trottoirs, et
les unes aux
galement perpendiculaires
autres, venaient se raccorder avec les deux
voies principales.
Celle distribution
rgulire, cet aspect grandiose, ces infinies perspectives donnaient a Alexandrie un caractre unique au monde. On sentait qu'
des autres
l'inverse
cits, qui s'taient
formes peu peu, par agglomrations successives, celle-ci avait t cre d'un seul
coup, d'aprs un plan arrt. Eu efiet, celle
ville avait pour ainsi dire surgi du sable
par la volont d'Alexandre. C'tait Alexan-

Tii

CLKOPATRK.

tire qui avait d termin l'emplacement


de
la ville, c'tait Alexandre qui avait donn
l'enceinte la forme de la chlamyde macdonienne,
architecte
rgulier

c'tait

Alexandre

qui, avec son


Dinarque, avait trac ce rseau
d'avenues
el de rues, qui avait

indiqu les digues lever pour tablir le


nouveau port, qui avait dsign la place des
principaux difices. Les Plolmes avaient
ensuite embelli la ville, ils avaient construit
d'innombrables
monuments et cr de merveilleux jardins ; des faubourgs populeux
s'taient fonds l'est cl l'ouest. Mais,
dans son ensemble, Alexandrie
tait demeure telle que l'avait conue Alexandre,
(l'tait du Panum, colline artificielle de
trente-cinq mtres d'altitude, situe au milieu de la

ville, qu'on avait le panorama


d'Alexandrie. Au sud, des milliers de mais'tendaient jussons et de palais'parliculiers
qu' l'enceinte qui, par l'effet de la perspective, semblait baigner dans la nappe d'tain
du lac Marotis. Les humbles maisonnettes
crpies la chaux, perces irrgulirement

r:i K0PATilE.

f).j

de petites fentres garnies de grilles de bois


et dont le toit en terrasse, surmont
de
ventilateurs, servait de dortoir pendant les
chaudes nuits de l't, alternaient
avec les
vastes demeures qui s'levaient au milieu
des cours et des jardins, cachant la vue
des passants, par de hautes murailles crneles comme des remparts,
leurs blanches
ranfaades portiques monumentaux,
ges de colonnettes peintes et corniches
dcores de bandes multicolores. Le grand
tout le quartier.
On
Sarapum dominait
accdait ce colossal difice par un escalier en spirale de cent degrs ; des colonnes
de synite, d'ordre corinthien,
hautes de
trente-deux
la
mtres, en
supportaient
coupole.
Si l'on tournait les yeux vers la mer,
le regard embrassait les quartiers du nord,
l'ancien Port et le Port neuf, spars l'un
de l'autre par une gigantesque
jete de
sept stades, qui reliait la cit l'le fie
Pharos. A l'extrmit
orientale
de celte
le phare, immense
tour
le, se dressait

CLOPATRE.

56

octogone deux tages, haute de cent onze


tout entire
construite en marmtres,
bre blanc. Autour du grand Port, depuis le
l'IIeplastadc,
rgnait
cap Lochias jusqu'
une superbe ligne de quais, le long desquels
s'levaient
les palais et les temples. Les
difices de pur style grec succdaient aux
monuments
structions
tectures

gyptiens

conet d'autres
o les deux archi-

magnifiques
avaient combin

leurs

lments,
de l'art

la pauvre
modnature
relevant
sate par les reliefs des ordres hellniques,
faisant alterner la colonne corinthienne avec
et mariant
la
la colonne campaniforme
feuille

d'acanthe

la fleur

du

papyrus.
Dans la perspective des doubles portiques en
se creusaient
les absides des
colonnades
exdres de marbre. A l'extrmit
des longues

avenues

de sphinx,
leurs
dressaient

les gigantesques
massifs pyrami-

pylnes
daux, o dfilaient sur les blanches parois,
les processions de figures peintes et dont
le disque emblmatique,
aux grandes ailes
Ici, le
dployes, dcorait l'entablement.

LKOPATRE.

57

temple grec profilait sur le ciel son fronton sculpt dans le parcs; l, le temple
avangyptien, vaste, trapu, mystrieux,
ait son pronaoa de granit dont les piliers
portaient aux quatre faces
quadrangulaires
de leurs chapiteaux
cubiques la tte "du
dieu Hathor. Sui les terrasses superposes
les parterres de roses et
que couvraient
les sycomores, les mimosas
qu'ombrageaient
les palais
et les palmiers, apparaissaient
entours de portiques colonnes lotiformes,
les pavillons en
les enfilades de pylnes,
forme de tours coniques, les kiosques ajours,
les oedicule? circulaires, les tribunes souteAu milieu des
nues par des cariatides.
places, au croisement des rues, devant les
portes des difices, s'levaient les herms,
les colosses osiriens, les statues de dieux
les autels, les hroums, domins
hellnes,
d'espace en espace par les hauts oblisques
et les grands mts fixs en terre dont les
banderolles multicolores llotlaient au souille
de la brise.
Parmi ces innombrables

monuments,

on

OS

CMOl'ATHK.

la pointe du cap,
d'abord,
distinguait
le temple d'isis Lochias et une grande villa
royale ; puis devant le Port ferm des Rois,
les chantiers et les btiments de l'Arsenal.
L commenait le liruchium. Entour d'une
de hautes murailles et de jardins
suspendus, le lh'uehium tait une ville dans
la ville. C'tait la cit ptolmaque. Chacun des Lagidjs y avait construit un palais,
enceinte

dili un

le.iiple, piac des statues, lait


sourdre des fontaines jaillissantes, plant
des bosquets d'acacias et de sycomores,
creus des bassins o s'panouissaient
les
nnuphars et les lotos bleus, Strabon applique aux monuments du JJruchium le vers
de ['Odysse : Us sortent les uns des
autres. Prs des divers palais des rois
et de leurs vastes dpendances, s'levaient
le temple de Kronos, le temple d'isis Plousia, le petit Sarapum, le temple de Posile gymnase avec ses portiques d'un
stade, le thtre, la galerie couverte, la
contenant sept cent mille
In'bliothquc,
volumes, enlin le Sonia, immense maudon,

CLKOl'ATHi:.

59

solc o Alexandre reposait dans un cercueil d'or massif, remplac plus tard par
un cercueil de verre. Un autre difice du
Bruchium
attirait encore la vue par ses
normes proportions
et son pistyle que
couronnait
un dme. C'tait le clbre
Muse d'Alexandrie, la fois cole, monastre et acadmie.
Les grammairiens,
les
les astronomes y
potes, les philosophes,
vivaient en commun aux frais des Ptolmchamment
la
mes, et on l'appelait

des
Muses.
en
Gage
Cage magnifique,
tout cas, o chantrent
Thocrite, Callimaque,
grande
drine.

Apollonius,
voix de la

et

d'o

s'leva la
alexanphilosophie

Aprs le temple de l'osidn, les quais


s'inllchissaient
en ligne brise vers le sudouest. L aussi les monuments succdaient
aux monuments.
C'taient la Bourse, le
temple de Bendis, le temple d'Arsino et
les immenses Aposlases o s'amoncelaient
les marchandises du monde entier. Au del
de l'IIeplaslade, on dcouvrait le vieux port

60

CLOPATRE.

avec ses grands chantiers de construction,


et plus l'ouest, en dehors de l'enceinte,
le faubourg de la iVccropole, le quartier
funbre des embaumeurs *.

1. Sur lu topographieet les monumentsd'Alexandrie,


cf.
Diodoiede Sicile,XI, 52; Stiabon,XVII,6-10; Ammien
Marcellin,XXII,10; AchilleTalius,Leucipp.et Clit. Y,
1; Malimoud-L'ev,
Mm.sur l'antiqueAlexandrie
; Kicpcrt,
l'Ancienne
Topo'jr.dur allai Alexandrie; Ncroubos-Dcy,
Alexandrie.

Il

Alexandrie
tait une ville cosmopolite.
et
Tandis que les cits de la Ilautc-Lgyptc
de l'IIeptanomide
avaient conserv le caractre national,
dans le Delta la civilisation
s'tait greic sur la civilisation
hellnique
ou plutt elle s'y laU juxtagyptienne,
pose. Les lois et dcrets taient rdigs dans
les deux langue:?. Le sacerdoce, le goula police, les tribunaux,
l'advernement,
ministration
par moiti aux
appartenaient
Hellnes et aux indignes; l'arme se coin-

<r2

CLOl'ATHE.

posait do mercenaires grecs et gaulois, de


bandits ciliciens, d'esclaves romains fugitifs.
Alexandrie, o depuis plus de deux sicles s'taient tablies d'innombrables
colonies, les indignes, groups de prfrence
dans la vieille ville gyptienne appele
Khaklis, formaient tout au plus le iiers
de la population. Les Juifs, qui habitaient
un quarlier spcial, o ils avaient
leur
ethnarque et leur Sanhdrin, taient dans
la proportion de un trois. Du Phare au
Sarapum, de la porte de la Ncropole
la porte Ganobique, on rencontrait
autant
d'trangers que d'Egyptiens. C'tait une foule
bruyante et bigarre de (.recs, de Juifs, de
d'Arabes, d'Jllyriens,
Syriens, d'Italiotes,
de Perses, de Phniciens. Dans les rues et
sur le port, on parlait toutes les langues,
dans les temples on sacrifiait tous les
dieux. En celte Babel, chaque race apportait ses passions. La population d'Alexandrie, qui s'levait trois cent vingt mille
habitants sans compte 1 les esclaves, tait
aussi turbulente que celle des autres villes

CI,KOPATRE.

03

et rsigne. Pend'Egypte tait tranquille


dant, les rgnes des derniers
Lagides, la
secondait les rvolutions
plbe alexandrinc
de palais, esprant trouver sous de nouveaux souverains
d'impts '.

plus fie libert

et moins

Plolme X! (Aulte) mourut en juillet 51


avant Jsus-Christ 2. Il laissait quatre enfants 3. Par son testament il dsigna pour lui
succder au trne sa fille ane Glopatre et
son fils an Ptolmc. Selon la coutume
gyptienne, le frre devait pouser sa soeur.
A la mort du roi, Clopatre avait seize ans,
1. Cicsar,De llclloeivili, III, 110;Sli-nbon,XVII,11.
2. f.ieron,Ad Fam., VIII,4.
3. SelonPorphyre(Fvajm. Hitlor. (Iroec,dit. Didot,III,
7'3),l'tolmceAutoavaiteu sixenfantsilontquatre lilles:
ClopAtrc-Tr\
plume, Itrnico,Cloprtlre,Arsino,et deux
fils tousileu\ nommsl'toline.Desdeux anes,la premouruten 55,1aseconde,Hrmire,Clopatrc-Tryplnrne,
niee,fut suppliciepar ordrede son pre. SelonSlraboii,
[XVII,II) dontle tmoignageest adopt par llhampollion
(Annalesdes F.ngides,II, 299-301),mais repousspar la
plupart des gyptologues,l'tolinen'aurait eu quo cini|
et
enfants,dont trois filles: Itrnico(supplicie),Clopalie
Arsino.

CLKOPATHK.

01

Plolmc en avait treize 1. Le gouverneur


du jeune Ptolme, l'eunuque Polhin, tait
un ambitieux. jNfatre de l'esprit de son lve,
il comptait diriger les affaires de l'Egypte
sous le nouveau rgne. Mais il no tarda pas
s'apercevoir que Glopatrc ne laisserait ni
lui ni Ptolme gouverner l'Etat. Orgueilleuse
et volontaire, Glopatrc tait en outre habile,
Elle parlait
et trs instruite.
intelligente
huit ou dix langues,dont l'gyptien, le grec,
le syriaque 2. Comle latin, l'hbreu,l'arabe,
ment admettre que celte femme, si firectsi
bien doue, abdiquerait sa part de souverainet au profit d'un enfant men par un
eunuque? Ou Glopftlre se dbarrasserait de
sou frre, ou, si elle se rsignait vivre avec
le jeune roi, elle acquerrait bientt un
empire absolu sur lui. Elle serait la loto de
celte dyarchic. Potliin le comprit et il mit
tout en oeuvre pour perdre la reine. Il commena

par

provoquer

des rivalits

parmi

1. Cloplivitait neen 67, Aisinoen GO,PtolmeXII


en Gl, PtolmeXIIIen 03. Letronnc,Inscripl., II, p. 08.
2. Plutarque,Anton.,XXVII.

CLOl'ATKE.

65

et les grands officiers de la


couronne, puis, quand la dissension fut au
comble dans le gouvernement entre les partisans du roi et ceux de Cloptre,
il
souleva contre la jeune reine le peuple
les ministres

Il accusait ClopiUre de voud'Alexandrie.


loir rgner seule, dt-elle faire appel l'intervention arme des Romains. Elle avait,
disait-il, arrt ce plan avec le fils an du
grand Pompe, Cn. Pompe, qui, de passage
en 49, y tait devenu son
Alexandrie
amant '.
L'meute grondait aux portes du palais
et la connivence de Pothin et du jeune roi
avec les chefs de l'insurrection
ne pouvait
chapper la perspicacit de Clopalrc. Elle
quitta Alexandrie, accompagne de quelques
fidles. D'ailleurs la fugitive ne se considrait point comme vaincue. Elle ne renonait
pas si facilement cette couronne d'Egypte
qu'elle

avait

dj porte trois ans.

Bientt

1. Ca-sur,De lielio civili, III. 103,108; Strabon,XVII,


11; Mulurquc,Pomp.,LXXXII;asar, L1V;Afo;i.,XXVI;
Dion,XLII,9.
4.

66

CLOPATRE.

on apprit Alexandrie que GlopAtre avait


lev une arme aux confins de l'Egypte et
de l'Arabie, et qu'elle marchait sur Pluse.
Le jeune rpi runit ses troupes et s'avana a
sa rencontre 1.
Le frre et la soeur, l'poux et la femme,
se trouvaient prts combattre avec leurs
armes aux environs de Pluse, lorsque
l'illustre vaincu de Pharsalc vint demander
asile aux gyptiens. Pompe croyait pouvoir compter sur la reconnaissance des cjifanls de Pfolme Aulte, car c'tait son
instigation que sept ans auparavant, Gabinius, proconsul de Syrie, avait rtabli ce
roi sur son trne. Il est vrai qu'aprs Pharsalc, Pompe tait dsarm et Csar toulpuissant. En secourant un fugitif dont on
n'avait plus rien attendre, on risquait de
s'attirer la colre de Csar. Pothin cl les
autres ministres du jeune roi n'hsitrent
pas : ils accueillirent Pompe, niais ce fut
1. Ctrsar,De Helloeivili, 111,103; l'iularque, Pomp.t
LXXXH;Ccrsnr,LIV: Dion,XLII,:j; Aj.pien,II, 8*.
i

CLOPATRE.

67

pour le faire gorger, quand il mit le pied


sur la terre d'Egypte. Sa tte, embaume
avee l'art savant du pays, fut prsente
Csar lorsque celui-ci, qui poursuivait Pompe, dbarqua Alexandrie. Csar dtourna
les yeux de ce bideux troplie et reprocha,
vivement leur crime Polhin et Akhillas 1.
Sans doute, les deux misrables ne se troublrent pas ces reproches. Ils estimaient
avoir rendu un grand service Csar en le
dlivrant de son plus puissant ennemi, et
ils avaient assez la connaissance des hommes
comprendre
que, Pompe mort, la
magnanimit tait facile Csar.
Csar apprit bientt les dmls de Plolme et de Clopatre, la fuite de celle-ci
sous la menace populaire, la bataille imminente entre les t\cux armes concentres
prs de Pluse. La politique romaine avait
toujours t d'intervenir dans les querelles
intestines des Liais. Cette politique d'interpour

I.Crrsai-, Ik liellocivili, III, 103,101, 100; l'lutarquc,


: Ca>sar,1.111
l'omp., LXXXII-LXXXVII
; Dion,XMI,3-5.
7-8; Appicn,11,81-80;l.iiinin,VIII.\. 7M-71I.

68
vcntion

CLKOPTRK.
tait d'autant

plus l'ordro du jour


l'Egypte, que
pour Csar, relativement
sous son premier consulat, Plolme Aulte
avait t dclar alli de Rome et que ce
roi, dans son testament, conjurait le peuple
romain de faire excuter ses dernires volonts 1. Un autre motif, qu'il ne mentionne
pas dans ses Commentaires, engageait Csar
s'immiscer dans les affaires de l'Egypte.
Crancier peu de frais du feu roi, il avait
rclamer de ses hritiers
le payement
d'une forte somme. Il ne s'agissait pas de
moins que de sept millions cinquante mille
sesterces, qui restaient dus sur les trentetrois mille talents que Plolme s'tait engag nagure payer Csar et Pompe
si, par l'appui des Romains, il recouvrait
sa couronne 2.
estimait qu'il avait
Pothin, cependant,
assez fait pour Csar en lui offrant la tte
de Pompe. Il le pressait de se rembarquer
1. Osai', Do Ikllo civiti, III, 107;ltion, XLIJ,0.
2. A l'poquedu premierconsulatde Csar, en 59.l'iutarque,Casar, L1V; Sutone,l'oetar, LIV,

CLOPATHE.

69

et d'aller o l'appelaient des affaires bien


autrement
importantes
pour lui que la
guerre de Ptolme et de Clopatre: dans le
Pont d'o Pharnace chassait son lieutenant
Domilius, Rome o Goelius soulevait la
plbe. Aux rclamations de Csar, il rpondait que le trsor tait vide; i ses offres
d'arbitrage entre les hritiers de Ptolme,
il objectait qu'il ne convenait pas un
de s'immiscer
dans cette quetranger
relle, qu'une telle intervention soulverait
l'Egypte. A l'appui de ses paroles, il rappelaitque le peuple d'Alexandrie, regardant les
faisceaux ports devant Csar comme attentatoires la dignit royale, s'indignait
de
cet appareil; que chaque jour il y avait des
commencements
d'meutes ; que chaque
nuit il y avait des soldats romains assassins ; que la population alexandrine
tait
bien nombreuse et que l'arme de Csar
(trois mille deux cents lgionnaires
cents cavaliers) tait bien petite 1.

et huit

1. Ciusar,De Iidlo civiti, III, I0G; I'iutarque,Cwsar,


MV; Dion,XLII,3'i.

70

HLKOPATRK.

Mais ces refus, ces conseils, ces quasimenaces ne pouvaient rien conlre la volont
de Csar. A bout de prires, il commanda.
Il ordonna Pothin d'inviter formellement
en son nom Ptolme et Cloptre licencier leurs armes et venir exposer leur
diffrend devant son tribunal de consul.
L'eunuque dut obir; mais, rus autant que
Csar tait tenace, il pensa faire servir
celte intervention, qu'il redoutait d'abord,
au succs de ses projets. Dans ce dessein,
il transmit Cloptre l'ordre de Csar
de licencier ses troupes, mais sans lui dire
qu'elle tait attendue Alexandrie, et il
crivit Plolme de se rendre sur-lechamp auprs de Csar, tout en conservant
ses soldats sous les armes. Pothin comptait
de la sorte, el se dlivrer de l'arme de
Cloptre, el attirer au jeune roi la faveur
de Csar, puisque seul des deux hritiers
d'Aulte cits par le consul, Plolme; allait,
dfrer celle invitation.
Peu de jours
aprs, Plolme arriva en c11eI Alexandrie.
Il fit Csar mille protestations d'amiti el,

CLOI'AHK.
soutenu
Akhillas

71

dans

ses assertions
par Pothin,
et les autres ministres, il exposa
le diffrend qui existait entre lui et Clopatre, en mettant tous les torts du ct de
celle-ci. Csar, cependant, ne se laissait pas
convaincre si aisment.
Polliin avait cru
Csar
que l'absence de Clopatre irriterait
contre elle, mais Csar ne pouvait admettre
que la jeune reine et dclin par mpris
son invitation de se rendre Alexandrie.
Il pensait plutt que c'tait quelque machination de Pothin qui mettait obstacle sa
venue. Afin de s'en assurer, il dpcha
un envoy Clopatre, qu'il
secrtement

savait toujours prs de Pluse 1.


La reine attendait
avec impatience des
nouvelles de Csar. Au reu de son premier message, imparfaitement
transmis par
Pothin, elle s'tait empresse de licencier
son arme. Clopatre tait dj pleine de
confiance

dans

le grand

capitaine

qu'on

1. (Jfeai-,De lkllo rivili, III, 107,IOS; l'iiitiihjiii',Cwtur,


MV; Dioil,LXII,3*.

72

CLEO
PATHE.

appelait le mari de loules les femmes *.


Elle comprenait cependant qu'il lui fallait
voir Csar ou plutt qu'il fallait que Csar
la vit. Or les jours passaient, et l'invitation de se rendre Alexandrie n'arrivait
pas. Le second message de Csar parvint
enfin. Cloplre apprit que Csar l'avait
dj mande prs de lui, mais que Pothin
avait pris ses mesures pour qu'elle n'en
st rien. Ses ennemis, la chose tait vidente, ne voulaient point qu'elle et une
entrevue avec Csar. Maintenant que leur
ruse tait vente, ils emploieraient la force.
Sans doute, ils taient sur leur garde et ils
avaient donn leurs instructions. Si Cloplre
voulait gagner Alexandrie par terre, elle
tomberait dans les avant-postes de l'arme
gyptienne cantonne sous Pluse; par mer,
sa trirme royale n'chapperait
pas aux
navires de Plolmce en croisire devant
l'entre du port. Parvint*elle mme dans
1. OmniummuUcrumvif. Parolede Curiorapporte
Sutone,Coemr,LU.
i

oLfin pATlu:.

73

Alexandrie, clic risquerait d'y lrc cliarpe


par la populace sur un mot d'ordre de
Polhin. Jusque dans le palais du roi, o
Csar habitait comme hte de Plolme,
c'est--dire avec une garde d'honneur gyptienne, la jeune femme pouvait tre arrte
ou luc par les factionnaires.
Cloptre, renonant entrer Alexandrie avec l'appareil d'une reine, s'avisa de
s'y introduire, non point seulement sous un
dguisement, mais dans un ballot. Accompagne d'un seul homme dvou, le Sicilien
Apollodore, elle s'embarqua prs de Pluse
sur une barque ponte qui pntra au
milieu de la nuit dans le port d'Alexandrie. On accosta le quai devant une des
petites portes du palais. Gloptre s'enveloppa dans un de ces grands sacs d'toffe
grossire, teints de plusieurs couleurs, qui
servaient aux voyageurs serrer les matelas
et les couvertures 1. Apollodore l'y lia avec
une courroie, puis, chargeant le sac sur

"i

CI,K0 1'A 11H.

scs paules, il franchit la porte du palais,


alla droit l'appartement de Csar et dposa
devant lui ce prcieux fardeau 1.
Aphrodite tait sortie, radieuse, du sein
de la mer; Cloplre sortait plus modestement d'un sac. Mais Csar n'en fut pas
moins mu de la surprise et ravi de l'apparition 2. Cloplre, qui avait alors dix-neuf
ans, tait dans la fleur de son trange et sduisante beaut. Dion Cassius appelle la
reine d'Egypte la plus belle de toutes les
femmes : -iy:/SiX'rj-i.-rt ^yixw.m. Mais Plutarque, qui ne se contente pas d'une pithte pour la peindre, s'exprime ainsi : 8a
beaut

n'avait

rien

si incomparable
mais par le
qu'elle provoquai l'admiration;
la grce de
charme de sa physionomie,
toute sa personne, l'attrait de son intimit,
ClopAtrc laissait un aiguillon dans l'me.
Voil le vrai portrait.

de

Cloplre n'avait pas

1. l'hl!;U-.|IH\
t'rl'MI',I.IV.CI'.,Kinll,XII,:}'l, ri J.lltllill,
X, v. 59, s.i^..
1. PlularijU"?,
l'irsur, I,\ ; UiuiiXLII,3'i. CI.,Liuain,X,
V 71,sq.J..

CLEOPATKE.

75

la beaut

souveraine ; elle avait la suprme


sduction. Victor Hugo disait d'une clbre
femme de thtre: Elle n'est pas jolie, elle
est pire. Ce mot si suggestif pourrait s'appliquer Cloplre. Plutarque
ajoute, et
son tmoignage est confirm par Dion, que
Cloptrc parlait avec une voix mlodieuse,
d'une douceur infinie 1. Ce renseignement
est bien prcieux au point de vue psychologique. Certes, ce n'tait pas un des moindres
attraits de la sirne du Nil, que ce charme
de la voix, don divin si rarement dparti,
caresse, ravissement de
pure et pntrante
tous les instants.
Ce premier entretien entre Csar et Clofort avant
plre dura vraisemblablement
dans la nuit. Ce qui est certain, c'est que
ds les premires heures du jour, Csar lit
appeler Plolmc et lui dit qu'il devait se
rconcilier
avec sa soeur et l'associer au
trne, c En une nuit, dit Dion Cassius,
I. Plulai'i|iic,Anton., XV; IKun,NUI, 3i. -- \">irMil'
I 'conoyrajiliio
leClu[;\tie
l'iipp.'iKliivIV.

70

0 I.Y0 l>AT(\K.

Csar tait devenu l'avocat de celle dont il


se croyait nagure le juge'. l'tolme rsistait aux oidres peu dguiss du consul,
lorsque Cloplre ayant t introduite, le
jeune roi, fou de colre, jeta son diadme
aux pieds de Csar et sortit du palais en
profrant les cris : Trahison ! trahison !
aux armes! La multitude s'ameute sa
voix et marche contre le palais. Csar ne
se sentant pas en force (il av:>it pu runir
seulement quelques
manipules de lgionnaires) moule sur une des terrasses et, de
loin, harangue la foule; il russit la calmer
par ses promesses de faire tout ce que voudront les Egyptiens. Kn mme temps, ses
lgionnaires, qui arrivent du camp, entourent le jeune Ptolmee, l'isolent de ses partisans et avec toutes sortes de marques de
respect le font, bon gr, mal gr, rintgrer
le palais o il va servir d'otage Csar 2.
1. H; *|'ip5i/atr,; np-Epovv-hoC/to
evas,it tTJxr,
CJV-O:'-/.-:;.
Dinn,XL1I,35. Cf. Plutarquc,Cwsar,LV;Lucain, X, v. 7',sijfj.
2. Dion,X'Lll,35.Cf.Osar, DeBellocivili,III, 107-10$.
1

CF.KOPATKK.

il

Lo lendemain,
le peuple fut romoqu
sur la place publique. Csar, accompagn
de Plolme et de Cloptrc, s'y rendit en
grand appareil avee son escorte de licleurs.
Tous les Romains

taient

sous les armes,


prls rprimer la premire tentative de
sdition, Csar lut haute voix le testament
de. Plolme Aulte et dclara solennellement, au nom du peuple romain, qu'il ferait
respecter les dernires volonts du feu roi.
YA\consquence, les deux ans de ses enfants
devaient rgner ensemble sur l'Egypte. Quant
aux deux autres enfanlsdu roi, il leur faisait
don, lui Csar, de l'le de Chypre et leur en
la souverainet.
Celte scne imposa aux Alexandrins. Csar,
pourtant, redoutait un soulvement. Il s'empressa d'appeler Alexandrie des lgions nouvelles, qu'il avait formes en Asie Mineure
avec les dbris de celles de Pompe. Mais

dfrait

bien avant le temps o ces renforts pouvaient


arriver, l'arme gyptienne de Pluse, sur
des ordres envoys secrtement
par Pothin, entrait dans la ville pour chasser les

78

ci.KOi'ATm-:.

Romains. Kn mme lemps, la jeune soeur


do ClopAhe, Arsino, s'vadait du palais
avec l'aide de l'eunuque Ganymde, et au
dfaut de Ptolme, toujours prisonnier de
Csar, elle tait acclame comme lille dc^
Lagides par l'anne et le peuple. Commande par Akhillas, cette arme comptait dixhuit mille fantassins et deux mille cavaliers,
faisait cause
et la population d'Alexandrie
commune avec elle
Csar n'avait que
les quipages de ses
dans un extrme
celle

contre

l'tranger.
quatre mille hommes et
trirmes. Il se trouvait
avec
pril. Occupant
les palais du
d'hommes

poigne
il tait assig du ct de la
lruchium,
ville par les soldats d'Akhillas et la plbe
en armes, et sa Hotte, qui se trouvait
l'ancre dans le grand Port, y tait comme
l'ennemi
tenait les
puisque
prisonnire,
Il
passes du Taureau el de l'IIeplastadc.
redoutait mme que cette flotte immobile
ne tombal aux mains des Alexandrins, qui
s'en seraient servis pour barrer la route de
et de vivres.
mer aux convois d'hommes

OM-:opA'nti.

7!>

Csar conjura ce premier danger en faisant


mettre le feu ses vaisseaux, (loi immense
incendie gagna les quais et dtruisit nombre
de maisons et d'difices, entre autres l'Arsenal, la Hibliothque cl l'Entrept des bls.
Les Egyptiens exasprs se rurent l'attaque, mais les lgionnaires, aussi bons terrassiers que soldats intrpides, avaient transform le lruehium
en un c imp retranch
inexpugnable. Partout c'taient fies leves de
terre, des barricades, des lignes de palanques.
Le thAtre tait devenu une citadelle. Les Romains subirent vingt assauts sans perdre un
de terrain.
Csar parvint mme
s'emparer de l'le de Pharos, position qui
lui livrait l'entre du grand Port '.
Les Egyptiens s'imaginrent qu'ils seraient
pouce

victorieux

si, au lieu d'une femme comme


Arsino, ils avaient Ptolmc leur tte. Ils
firent dire Csar qu'ils ne lui faisaient la
guerre (pie parce qu'il retenait leur roi pri1. Osar, De Bcilocivili, III, 107-112;I'iularfju^,Coesar,
LV; Dion,XLIf,35 0.

80

o i.i:o pATut:.

sonnier, et que dus qu'il lui aurait rendu


la libert, ils cesseraient les hostilits. Csar
la mobilit d'esprit
des
qui connaissait
se laissa persuader.
Il leur
Alexandrins,
renvoya Plolme. Quant son conseiller
accoutum, Polhin, Csar avait surpris des
lettres de lui Akhillas, et l'avait livr aux
licteurs. Ds que Ptolmc eut rejoint l'arme
la guerre,
gyptienne,
reprit avec une nouvelle

loin

de s'arrter,
vigueur. Mais vers

ce temps-l, arriva par mer, Csar, un


premier renfort, la 37 lgion. On combattit
sans avantage marqu, jusqu'au commencement du printemps
de l'anne 47. On
que Pluse venait d'tre emporte d'assaut par une arme qui s'avanait
pour dgager Csar. C'tait un corps auxiliaire que Milhridate le Pergamen amenait

apprit

alors

de Syrie. Les Egyptiens menacs d'tre pris


entre deux ennemis, s'ils attendaient Mithri sa
date dans Alexandrie,
marchrent
rencontre. Une premire bataille, qui resta
indcise,
quelques

eut lieu prs de Memphis. Mais,


jours plus tard, Csar qui avait

ci.)':opAi ti:.
lui

aussi

sa
Alexandrie,
quille
opra
avec le corps de .Milbridale. Une
bataille s'engagea.
Les Egyptiens

jonction
seconde
lurent

81

enfoncs

al taills

l'tolme

en pices, le roi
le IVil. Aprs celle

se noya dans
la tte de ses
victoire, Csar rentra,
troupes, dans Alexandrie soumise. La plbe
de la grande ville, connaissant
turbulente
dsormais le poids de l'pe romaine, rei;ut
le consul avec des acclamations '.
Ainsi se termina la guerre d'Alexandrie
qui devrait plutt tre appele la guerre
de Clopdtre, puisque cette guerre, inutile
la renomme de Csar, nuisible ses intrts, indiffrente sa patrie, et o il faillit
laisser et sa vie et sa gloire, il l'avait
soutenue

pour l'amour

de Glopatre -.

1. llirtius, de lkllo Alexaiid.; l'iiitarquo, Ccrsm; LV;


Uioii.XUI,41-13.
2. ... T/j K'/.OTZyXiX,
''iVXa"/x\ ETTTIO)
Y(<7T:-p
[l/,y.'.,...
DionCnssiiis,Xl.ll, Vi.

5.

Dix-huit ans avant ces vnements, Csar


tant dile, avait tent de faire voter par
un plbiscite l'excution du testament d'Alexandre II qui lguait l'Egypte au peuple
romain *. Maintenant l'Egypte tait soumise.
Csar n'avait qu'une parole prononcer
pour que cette vaste et riche contre devint
province romaine. Mais en l'an 05, Cloptrc
tait peine ne ; en l'an 65, Csar n'avait
1. Sutone,Coesar,XI.

CI.KOI'ATKK.

83

pas senti la morsure du serpent du Nil,


comme l'appelle Shakespeare. Le consul n'eut
garde de se souvenir (\GA propositions de
l'dile. Le premier acte de Csar, en rentrant Alexandrie, fut de reconnatre solennellement ClopAlre comme reine d'Egypte.
Toutefois, alin de mnager les sentiments
des Egyptiens, il dcida que Cloplre pouserait son second frre, PtolmeNoleros, et
partagerait
comme le
ce partage
soires. Le

la souverainet

avec lui. Mais


remarque Dion, cette union et
du trne taient galement illu-

jeune prince,
quinze ans, ne pouvait tre
mme poux de la reine.
Cloplre tait la femme de

qui n'avait que


encore ni roi ni
En apparence,
son frre et son

associe au trne ; en ralit, elle rgnait


seule et restait la matresse de Csar d.
Durant
les huit mois de la guerre
d'Alexandrie, Csar, enferm dans le palais,
1. l'lutarque, Coesar,LV; Dion, XLII, 4; Porphyre,
Frarjm. llislor. grce. III, p. 724. II y a mmedes
monnaiesde Cloptro,frappesen 40,o ne figurentni le
profilni le nom de I'iolmeX11I.

S'

i:i.i':oi'.VTitK.

n'avait gure quitt ClopAtrcque pour combattre. Cotte longue lune do miel lui avait
sembl courte;
il aimait
la belle reine
autant et plus sans doute que dans les
premiers jours, et il ne pouvait se rsoudre
la quitter. En vain les plus graves intrts
l'appellent Rome o le dsordre rgne,
o le sang coule et o, depuis le 13 dcembre de l'anne

prcdente, on n'a pas reu


de lettres de lui 1. En vain, en Asie, Pharnace, vainqueur des rois allis de Home et
des lgions de Domitius, s'empare du Pont,
de la Cappadoce, de l'Armnie. En vain, en
Afrique, Caton et les derniers Pompiens
concentrent Utiquo une norme arme :
quatorze lgions, dix mille cavaliers numides, cent vingt lphants de guerre. En vain,
en Espngne, les esprits s'chauffent et la
1. Ckron,Ail Mlicuin,XI, 17. Danscette letlre, date de Brindes,l'i juin 70(3,et dans la suivante(lirindes,
20 juin 7UG),Ciccronparle du long sjour de Csar
Alexandrie. Oncroit,dt-il,qu'il y a bien del'embarras:
Cet impcdimentwn,dontCsar
valdtieste impedimentum.
ne se plaignaitpas, c'taitClopiUre.

CLKOPATRR.

S.*}

rvolte couve'-. Devoir, intrts, ambitions,


dangers, Csar oublie tout dans les bras de
Cloplre. Il se dispose (initier Alexandrie,
mais c'est pour entreprendre
avec la belle
reine un voyage d'agrment sur le Nil.
D'aprs les ordres do ClopAlre, on a arm
un de ces grands navires de plaisance fond
plat, en usage chez les Lagides pour naviguer
sur le fleuve et appels thalamgues.
C'est
un vritable
palais flottant,
long d'une
haut de quarante
demi-stade,
coudes,
partir do la ligne de flottaison. Les tages
entours de portiques et
s'y superposent,
de galeries jour, couronnes de belvdres qu'abritent
les vlums de pourpre.
A l'intrieur,
il y a de nombreuses chambres amnages avec toutes les commodits
et toutes les luxueuses coquetteries
de la
civilisation
de vastes
grco-gyptienne,
salles autour desquelles rgnent des colonnades, un baccheion

priplre

treize lits,

1. Cicron,Ad Atticum,XI, 10et pnsshn. Cl'.Ilirlius et


App>en.

80

CLOl'ATll.

dont le plafond cintr comme celui d'une


grotte est une tincelante rocaille de jaspe, do
lapis, de cornalines, d'albtre, d'amthystes,
et do topazes. Le navire
d'aigues-marincs
est do cdre et do cyprs, les voiles sont de
byssus, les cordages sont teints en pourpre.
Partout, sculpts par d'habiles artistes, s'ouvrent les calices des lotos, se droulent les
volutes des acanthes et courent les guirlandes
do feuilles de fves et de fleurs do dattier;
partout brillent les revtements de marbre,
de thuya, d'ivoire, d'onyx, les chapiteaux et
les architraves de cuivre dor au feu. Des
mimes, des acrobates, des musiciens,, des
troupeaux de danseuses et de joueuses de
flte sont bord pour apporter dans l'austre solitude de la Thbado les divertissements et les luxures d'Alexandrie 1.
Csar et Gloptre rvent avec dlices
ce voyage d'enchantements.
Ils vont promener leur jeune amour travers les
vieilles cits de l'Egypte, le long de ce Nil
1. Sutone,Coesar,LU; Athne,V.9. Cf.Dion,XLIi,45.

CI.DOl'ATH!).

ht

d'or qu'ils remonteront jusqu'aux contres


mystrieuses do 1'Kthiopie. .Mais la veille
du dpart, les lgionnaires s'indignent, nuirse mutinent.
Leurs officiers parinurent,
lent

haut

au

consul.
Csar recouvre la
raison. 11 pense un instant emmener
Clopitre Rome; mais il doit ajourner ce
projet. C'est en Armnie o le danger est
le plus pressant; c'est en Armnie qu'il ira
d'abord. Csar laisse deux lgions ClopiUre, garde fidle et redoutable qui assudans Alexandrie, et il
rera la tranquillit
pour Antioche 1.
les campagnes
de Csar en
Armnie
et en Afrique (de juillet 47
juin 46), ClopiUre resta Alexandrie.
Quelques mois aprs le dpart du dictateur, elle accoucha d'un fils. (Csar l'avait
laisse enceinte.) Elle nomma ce fils Ptolainsi ses relame-Csarion,
proclamant
s'embarque
Pendant

tions

intimes

avec Csar,

qui

d'ailleurs

.1. l'lutartiue,Civsar,LV;Sutone,Cws-tr,LU;Dion,XLII,

<SS
n'taient
drins'.

CI,KOPATRE.
pas un secret pour

les

Alexan-

Quand Csar, l'anne de Caton crase


sous Thapsus, fut au moment do rentrer
dans Home, il crivit Cloptre de l'y
venir rejoindre.
Vraisemblablement
elle
arriva vers le milieu de l't de l'anne 40,
l'poque de la clbration des quatre triomphes de Csar. Dans le second, le triomphe
d'Egypte, Cloptre put voir figurer, en tte
du cortge des captifs, sa soeur Arsino qui,
au dbut de la guerre d'Alexandrie, s'tait
jointe ses ennemis. La reine avait amen
avec elle son fils Csarion,son pseudo-mari,
1Gjeune Ptolme, et une suite nombreuse
de courtisans
et d'officiers. Csar donna
comme rsidence Cloptre et sa cour
sa magnifique villa de la rive droite du
Tibre *.
1. l'iutarque, C'a-sur,LV; Sutone,(vmr, 1,1f; Dion
XL1X,U et paissim.
2. Sutone,Casai',LU; Dion,XL1II,27. La villa de
Csar,entourede vastesjardins, s'levait peuprs sur
actuellela villaPanfili. C'estceltevilla et
l'emplacement

f.l.KOPATRE.

MO

Officiellement, si l'on peut employer ce


mot trs nouveau pour exprimer une chose
trs ancienne, Cloptrc fut bien reue
Home. Mlle tait reine d'un grand pays,
alli de la Rpublique, et elle tait l'hte
de Csar, alors tout-puissant.
Mais sous les
hommages rendus ClopAtre peraient le
mpris et la haine. Ce n'tait pas que la
socit romaine s'oftensAt de sa liaison avec
Csar. Depuis un demi-sicle,
la Rome
aux moeurs chastes et aux
rpublicaine,
principes svres, avait pris une autre figure.
Morale publique, morale prive, tout s'tait
transform.
Les lecteurs vendaient
leurs
votes, et les lus se servaient de leur magistrature pour rentrer dans les frais do leur
lection et pour subvenir
aux dpenses
d'une rlection; ils trafiquaient des alliances, prvariquaient,
pillaient, ranonnaient,
s'entendant
avec les publicains pour pressurer les provinces. A Rome, dans les
sosjardinsque Csardevait plus lard lguer au p'iiplo
romain. Quantau dictateur, il habitaitun des btiments
publicsde la VoieSacre.

00

fil,KOI'ATHE.

la poliderniers temps de la Rpublique,


tique est l'cole du crime; le Ihfttre, o,
contrairement l'usage grec, les femmes
peuvent assister aux comdies et aux jeux
obscnes des mimes et des funambules, est
l'cole de lo dbauche. Le pote la mode,
le licencieux Catulle. Le matre des
lgances, en mme temps que l'lve, le
client et l'ami de Gicron, c'est Ctelius, ambitieux sans scrupule et libertin sans frein.
L'assassinat devient un moyen de gouverner,
c'est

un moyen d'hriter. Del'empoisonnement


puis les proscriptions de Sylla, la vie semble prcaire; il faut se liftier d'en jouir.
Vivons et aimons, dit Catulle. Les soleils
mais nous,
peuvent mourir et renatre,
quand notre courte lumire est une fois
il nous faut dormir
une nuit
teinte,
sans rveil. Le temps n'est plus o la
matrone romaine gardait la maison et IMait
de la laine. 1011ccourt les aventures, intrigue, se donne ou se vend. La galanterie
grecque et la volupt orientale ont gagn
ltome o elles se sont transformes en seu-

CLKOPATKK.

sualisme grossier. La multiplicit


des divorces a dtruit la saintet de la famille ;
l'amour du luxe, l'ambition,
les passions
veilles et surexcites ont ruin l'honneur
du foyer. Ce soni les premires d'entre les
patriciennes qui sont les plus ardentes dans
cette course l'adultre.
Ce sont Yalria,
soeur d'IIorlensius,
Sempronia, femme de
Junius Brulus, Clodia, femme de Lucullus,
et l'autre Clodia, femme de Quint us Mtellus Celer. C'est encore Junie, la femme de
la femme de SulLpide; c'est Poslhumia,
picius ; c'est Lollia, \r. femme de Gabinius;
c'est Tertulla,
la femme de Crassus ; c'est
Mucia, la femme du grand Pompe ; c'est
Servilia, la mre de Brulus.
Dans cette ville de l'adultre
et do la
on ne pouvait donc s'offusquer
prostitution,
(pic Csar trompt sa femme avec une matresse ou mme avec plusieurs. Mais au milieu
de ses dbauches et tout en perdant nombre
de ses antiques vertus, Home avait gard
l'orgueil du nom romain. Ces 'ainqueurs
du monde regardaient
les autres peuples

92

CLtfOPATnE,

comme de race
rieure. On ne
sagres amours
do Mauritanie,

servilc et d'humanit
infs'tait pas inquit des pasde Csar avec Euno, reine
et l'on n'aurait pas trouv
plus mauvais que Clopalre lui et servi
occuper ses loisirs pendant la guerre d'Alexandrie. Mais en faisant venir celle femme
dans la ville aux sept collines, en la reconnaissant publiquement comme sa matresse,
en imposant tous les yeux le spectacle
inou d'un citoyen romain, cinq fois consujl,
et trois fois dictateur, amant d'une gyptienne, il semblait, selon les ides du temps,
que Csar outraget Rome 1. Qu'on s'ima*
gine, a dit justement Merivale, l'effet qu'et
produit, au xve sicle, le mariage d'un pair
d'Angleterre ou d'un grand d'Espagne avec
une juive, et l'on aura l'ide de l'impression.
faite sur les Romains par la liaison do Csar
et de Clopatre 2.
Csar avait reu le pouvoir souverain et
l'apothose.

Il tait dictateur

pour dix ans

1. Diou,XL1II,27.
2. Mei'ivale,The liomanunder the Empire,II, p. 345.

CLoPAiiu:.

93

et, dans la Ville, sa statue portait cette in


:
Voesari
Csar demisemideo,
scription
dieu.

Il pouvait se croire assez puissant


les prjugs
romains. Au
pour mpriser
reste, dans les deux dernires annes de sa
si prudent, si attentif
vie, Csar, jusque-l
les sentiments de la plbe, si
mnager
habile les faire servir ses desseins, affectait dans sa vie publique de mpriser et
de braver l'opinion.
II en tait, de mme
ilan s sa vie prive. Loin d'loigner Cloptrc,
il multipliait ses visites la villa du Tibre,
reine, sou lirait
son fils le
qu'elle clonmU publiquement
nom de Csarion '.
parlait

sans

cesse

de

la

li lit plusencore.il
rigea dans le temple
de Vnus la statue
d'or de ClopAtre.
A l'outrage
au Peuple romain,
s'ajoutait
au>: Dieux de Home. Ce n'tait
l'outrage
pas assez que Csar, pour l'amour de ClopAtre, n'et pas fait l'Egypte province romaine, ce n'tait pas assez qu'il et install
I. SUf-tonp,
ftvsar, III; Dion,XLHI,27.

'.H

CLOPATUI:.

celle trangre Home, dans sa villa des


bords du Tibre el qu'il lui prodiguai indcemment les marques d'honneur et les lmoignagesd'amour. Maintenant, ileonsacraitdans
le temple d'une divinit nationale la statue
de celte prostitue d'Alexandrie, reine barbare du pays des magiciens, des thaumaturges, des eunuques, el des serviles riverains
du Nil, adorateurs d'oiseaux empaills et de
dieux ttes d'animaux.
On se demandait
o s'arrterait
la dmence de Csar. Le
bruit courait que le. dictateur s'occupait
de faire prsenter, par le tribun Ilelvius
Cinna, une loi qui lui permit d'pouser
aulanl de femmes qu'il voudrait afin d'm
avoir des entants. On disait qu'il allait
reconnatre
pour son hritier le iils t<e
Cloptre. On disait encore qu'aprs avoir
puis l'Italie par les leves d'hommes et les
Csar laisserait le gouvernecontributions,
ment de Home ses cratures cl transfrerait le sige de l'empire Alexandrie 1. Ces
1. Sutone,CiL'sar,LU,LXXIX;Dion,XL11I,h Cl'.Appien, Il 106-108.

CLKOl'ATUE.

9o

rumeurs animaient conlrc Csar, et, en


mettre
eroire Dion, elles contriburent
le poignard aux mains de ses assassins,.
S'il en fut ainsi, Cloptre aurait t aussi
fatale Csar qu'elle levait l'tre plus tard
Antoine.
Malgr celte lioslilit, Cloptre ne vivait
pas abandonne dans la villa Transtibrine.
Pour plaire au divin Jules, pour l'approcher en une plus complte intimit, lescsariens matrisaient leur antipathie et frquentaient chez la belle reine. A cette cour
d'Egypte, transporte sur les bords du Tibre,
venaient

Marc-Antoine, Dolabella, Lpide,


alors gnral de la cavalerie, Oppius Curion,
Cornlius lalbus, Jfelvius Cinna, Matins,
le prleur Vendidius, Trbonius. A cot des
partisans de Csar, il y avait aussi quelques-uns de ses ennemis cachs, comme
Alliais, grand marchand d'argent qui avait
des intrts en Egypte, cl quelques-uns
de
ses ennemis rallis, comme Cicron. Tout en
faisant sa paix avec Csar, celui-ci n'oubliait
pas sa passion favorite : l'amour des livres

96

OLOPTRE.

et des curiosits. L'insatiable collectionneur


sans bourse dlier, sa
pensa enrichir,
de Tu seul u m. Il demanda
bibliothque
Glopatre de lui faire venir d'Alexandrie,
o abondaient ces trsors, quelques manuscrits grecs et quelques antiquits
gyptiennes. La reine le lui promit volontiers,
et l'un de ses ofliciers, mmonius, qui jadis
Rome, y
ambassadeur de PtolmoAulte
avait connu Gicron, se chargea de la commission. Mais soit oubli, soit ngligence, l'envoi
promis n'arriva pas. Gicron en garda une
rancune si profonde Glopatre qu'il crivit
plus lard Atlicus : Je hais la reine (odi
reginam) , donnant pour raison de cette aversion l'inexcution de la promesse royale.
L'ancien consul avait eu aussi subir une
grossiret de Sarapion, un des ofliciers de
Clopatre. Cet homme tait entr chez lui, et
comme Gicron demandait ce qu'il dsirait,
: Je
il avait rpondu brusquement
cherche Atticus, et tait parti aussitt 1.
Ad Attifum,XtV,S, 20; XV, l.
J. r.i.f'-Lon,

CLEOPATRK.

97

Combien do l'ois les mauvais procds de


la liante domesticit indisposent contre les
grands !
lie meurtre de Csar, qui frappa Cloptre
comme un coup de foudre, et t la]chute
de toutes ses esprances,
si vingt-cinq
ans on pouvait perdre l'esprance.
Csar
mort, rien ne la retenait plus Rome,
et elle no se sentait pas en sret dans
celle ville lioslile, au milieu des scnes sanglantes des Jours parricides. Kilo lit ses prparatifs de dpart. Mais Antoine ayant eu
un instant la vellit d'opposer Octave,
comme hritier de Csar, le petit Csarion,
Cloptre demeura Rome jusqu'au milieu
du mois d'avrill. Quand la reine vit ce projet
dfinitivement
elle s'empressa
abandonn,
de quitter celle ville o elle avait trouv le
mpris et donl elle parlait avec la rage au
coeur.
!. Cf. Cicion, Ad Altkum, XIV, 8, l'O; Suclonc,
'
Casar, LU,
6

IV

Cloptre rentra Alexandrie sans opposition. Mais la guerre civile imminente


entre les csariens et les rpublicains rendait sa situation difficile et sa royaut prcaire. Allie du peuple romain, elle ne
pouvait rester neutre dans cette lutte, sous
peine de voir les vainqueurs,
quels qu'ils
fussent, la punir de son abandon par l'annexion de l'Egypte l'empire. La reine
penchait pour les triumvirs. C'tait des partisans de Csar qu'elle avait reu Home le

CLOPATRK.

99

moins mauvais accueil, et Antoine, par politique, il est vrai, plutt que par amiti, avait
parl en faveur de son fils. D'un autre
avaient l'Occident,
ct, si les triumvirs
leurs adversaires taient peu prs les
matres de l'Orient. Ils menaaient immdiatement
l'Egypte. Au dbut des hostilits, Cassius, qui occupait la Syrie avec
huit lgions, manda Cloptre de lui
envoyer des renforts. Presque en mmo
temps, un des lieutenants d'Antoine, Dolaadressa la
hclla, assig dans Laodicc,
mme demande la reine d'Egypte.
Cassius tait quasi victorieux; Dolabella
tait fort compromis. La prudence commandait de prendre parti pour le premier.
resta fidle son
Cloptlre, nanmoins,
alliance tacite avec les csariens.
Quatre
lgions romaines, deux laisses par Csar
et deux formes des anciens soldats de
La
Alexandrie.
Gabinius, cantonnaient
reine donna l'ordre qu'elles partissent pour
Laodicc. Mais l'envoy de Dolabella, Allide
nus, qui avait pris le commandement

100

Cl.KOPATRI.

ces troupes, tomba


l'anne de Cassius.
trahison
prmdite,
lgions celles de
il les amenait. Seule

en Syrie au milieu de
Soit pusillanimit,
soit
llinus runit ses
l'ennemi contre lequel
une escadre gyptienne,
que ClopAtre avait aussi envoye Laodice, arriva au lieutenant d'Antoine 1.
Peu de temps aprs le dpart des lgions,
en 43, le jeune roi Ptolme mourut subitement. On' a accus ClopAtrc de l'avoir
fait empoisonner 2. Ce crime, qui est loin
d'tre certain, n'a rien d'invraisemblable.
II
est possible qu'au moment o, par l'absence
des soldats romains, ClopAtrc se trouvait
sans troupe sre, elle redoutt quelque conspiration de palais ou quelque meute qui
la chassAt du tronc pour y placer son frre.
Six ans auparavant,
le mme fait s'tait
produit au profit de son autre frre, et ClopAtrc avait bien failli en tre victime. Ds

I. (X Appicn,De tU-Hncivili, IV,01, ~i\; Dion,XLVIf,


1. l'nrpliviv, Fnitjm.Histori.<!rt\, 111,p. 72'i.

CI.KOI'ATIIK.

101

lu mort de Ptolmc XIII, la ruine associa


au trne son jeune fils Ptoline-Csarion,
alors g de quatre ans '.
Il y avait en station Cyprc une escadre gyptienne. Cassius fit passer directement l'ordre au navarque Surapion, qui
la commandait, de rallier la flotte rpublicaine. Celui-ci obit sans mme en rfrer
sa souveraine.
Non content
des quatre
lgions et de l'escadre qu'il avait reue de
Clopatre, bien malgr elle, il est vrai, Cassius lui manda de lui envoyer de nouveaux secours en hommes, en vaissea'ux,
en vivres et en argent. La reine, qui craignait une invasion et qui se trouvait presque sans arme pour la repousser, chercha
temporiser. Elle lit exprimer Cassius
ses regrets de ne pouvoir lui prter aide
dans l'instant, l'Egypte tant ruine par
la famine et la peste. La disette y rgnait,
on ell'et, cause d'une crue insutlisanlc du
Nil. Mais l'Egypte n'tait pas ruine pour
1. Stlede Turin.
G.

oLKoi'.viti;.

102

cela, et pendant que Clopalre se drobait


aux demandes de Cassius, elle faisait armer
une nouvelle Hotte pour seconder les triumvirs. Cassius ne se laissa pas abuser par la
diplomatie de l'envoy de Clopatrc. 11 rsolut d'envahir l'Egypte. Dj il avait mis ses
troupes en marche, lorsque Brulus, l'approche de l'arme d'Antoine,
l'appela en
Macdoine. Glopalrc envoya alors sa ilotte
aux csariens, mais dans la route, cette
ilotte fut disperse et presque entirement
dtruite

la

tempte 1. Au cours de
celle guerre, la mauvaise fortune poursuivait Cloptre. Avec l'enlire volont de
seconder les triumvirs, elle n'avait pu leur
tre

par

aide, et elio avait,


fourni des renforts aux rpublicains, qui, sachant bien que ces renforts
leur taient venus contre son gr, voulaient tirer vengeance de sa conduite.
La bataille de Phiiippes dlivra Clopalre

presque
au contraire,

d'aucune

de ses inquitudes

du cot des rpublicains;

1. Appien,IV, 59, 61,:63.

CLioi'ATiu:.

10;5

mais elle avait craindre que les triumvirs


ne la punissent de son apparent abandon
Aprs sa victoire sur Bru tus, Antoine parcourut la Grce et l'Asie Mineure pour y
lever
matre.

des

tributs.

Partout

il fut

reu

en

Cits et rois rivalisaient

d'adulations,
les
prodiguaient

accumulaient

les honneurs,
prsents pour se faire pardonner les secours,
cpie, de gr ou de force, ils avaient donn
au parti vaincu. A Athnes, Mgares,
phse, xWagi.sic, Tarse se succdaient
les ambassades et les visites royales. Pour
conserver leur royaume une quasi-autotous

les

d'Asie
petits souverains
d'obtenir du puissant triums'empressaient
vir une investiture nouvelle '. Seule Clopalrc, soit orgueil de reine, soit calcul de
nomie,

femme, restait en Egypte et n'envoyait pas


d'ambassade.
Il semblait
qu'elle affectt
d'ignorer
que la victoire de Philippes et
fait d'Antoine le matre de l'Orient.
Le silence de Clopatre tonna et irrita
1. l'lutarque, Anton., XXlll-XXlV;Dion, XLYJII,2.

lOi

r.u':oi\\TRi\

Antoine. L'orgueil froiss no parlait peuttre pas seul dans l'Ame du triumvir. Lorsqu'il commandait la cavalerie de Gal'inins,
il avait vu ClopAtre, alors Age de quinze
ans; il l'avait revue Kome l'anne de la
mort de (lsai*. Sans croiio, avec Appien 1.
qu'Antoine lui dj pris de la reine dTlgypte, on peut penser que sa beaut et son
charme avaient fait une profonde impression sur lui. Il se souvenait de la Sirne du
Nil, et parmi les visites de tant de rois (il
de dynasles, c'tait la sienne qu'il attendait surtout. Il l'attendait en vain. Mais
dans la situation d'Antoine, il suffisait de
parler pour tre obi. 11 manda ClopAtre
de venir Tarse pour s'y justifier sou tribunal de sa conduite! ambigu pendant la
guerre civile. Antoine savourait d'avance ce
plaisir dlicieusement cruel : la belle ClopAtre, l'altire reine d'Egypte, la femme aux
pieds de laquelle il avait vu le divin Jules,
se prsentant devant lui en suppliante.
1. De Ikllo civili, V, 8. ,

c.l,r:ni>ATHK.

lO'i

Qiiinlus Dellius, un des familiers d'Antoine, fut charg de porter le message Cloptre. Ce Dellius, intrigant sans scrupule et
dbauch aimable, avait tour tour trahi
tous les hommes et tous les partis. On l'appelait le coureur des guerres civiles : Dcsultor
bellorum civilium. Il devait
mourir ami
d'Horace

une ode, et ami


En attendant,
il
d'Auguste
qui l'enrichit.
allait se servir de Gloplre pour entrer
plus avant dans la faveur d'Antoine. A la
premire audience que lui donna la belle
la passion de Csar et
reine, il comprit
celle
d'Antoine.
Assur
pressentit
que
Cloptre n'avait qu' apparatre
pour captiver le triumvir, il vit tout de suite le parti
tirer de la protection de l'Egyptienne dans
qui

lui

ddia

un avenir trs proche. D'envoy d'Antoine,


il se lit soudain courtisan de Cloptre, et
Il exhorta la
entremetteur.
d'ambassadeur,
reine aller bien vite en Cilicie, l'assurant
(pie malgr son aspect et ses faons de gladiateur, le rude soldat de Pharsale et de Philippes n'tait

pas si farouche

qu'il

en avait

10(5

CLKOl'.VTItK.

l'air. Jamais, dit-il, Antoine no fera pleurer


d'aussi beaux yeux, et loin de te causer la
moindre peine, il comblera tous tes dsirs.
Dellius

persuada facilement GlopAtrc. Kilo


luire
dans ses paroles
l'aurore

voyait
d'une fortune nouvelle, gale celle qu'elle
avait rve comme matresse
de Csar.

D'aprs une tradition peu certaine, Dellius


aurait mme russi plus qu' se faire
couler de ClopAtre : il se serait fait aimer
d'elle 1. Quoi qu'il en soit, la reine, docile
ses conseils,
rsolut de partir
pour
Tarse! Mais afin de donner plus de prix a
cette dmarche et de la rendre plus dcisive,
elle se garda de la prcipiter. Sous divers
prtextes, elle diffra assez longtemps son
dpart, malgr les prires de Dellius et les
messages de plus en plus pressants envoys
par Antoine -.
Un jour que le triumvir, assis sur son
tribunal, donnait audience publique au milieu de l'agora de Tarse, une grande ru1. Voirl'appendiceV.
2. Plutarquo,Anton.,XXVI,XXVII.Cf.Dion,XLVIII.24.

Cl.KOI'ATIII".

107

meup clata au bord du Gydnus.


Antoine
s'inform;.
flatteurs
comme des (Irecs, les
Cilicicnsdisml
que c'est Aphrodite elle-mme
qui, pour le bonheur de l'Asie, vient faire
visite Haechus, Antoine aimait prendre
le nom de Jacchus. La foule, qui se pressait sur la plane publique,
l'abandonne
en masse pour courir sur le rivage. Antoine se trouve seul, avec ses licteurs, au milieu de l'agora dserte.
Sa grandeur
l'y
relient; il s'agite sur sa chaise curule ; enfin
la curiosit l'emporte.
Peu accoutum a se
matriser, il dvale son tour vers la grve.
Le spectacle vaut qu'on y vienne. C'est unevision divine qui reporte
des temps mythologiques.

chacun

l'aube

Glopatre entre
un vaisseau
Tarse, remontant le Gydnussur
entirement
dor o lloltent les voiles de
pourpre. Les avirons d'argent s'abaissent et
s'lvent en cadence, au son des lyres grecLa reine,
ques et des sambuques d'Egypte.
la desse, Cloptre, couche sous un vlum
tissu d'or, qui abrite le pont, apparat telle
que les peintres ont coutume de reprsenter

108

CI.KOPATIU:.

Jan'A'voi'r/j.
ycy.'f!/.(o;
Aplll'odlte /.'.y.0VJ.-rlvrt
Autour d'elle, des enfants nus comme des
Amours, de belles jeunes filles demi vtucs, pareilles aux (rAccs et aux Nymphes
de la mer, tiennent des guirlandes de roses
et de fleurs de lotos et agitent de grands
ventails de plumes d'ibis. A l'avant du
navire, d'autres Nrides forment des groupes dignes du pinceau d'pelle. Des Amours
aux vergues et aux cordages
suspendus
semblent descendre du ciel. L'encens et le
nard indien, brls par les esclaves, envid'une vapeur lgre
et odorante qui rpand son parfum sur les
deux rives du fleuve '.
Antoine dpcha incontinent
un de ses
ronnent

le vaisseau

familiers Clop;Ure pour la prier de souper le soir mme avec lui. ClopAtre, se
prvalant sans doute de son titre de desse

celui
de
reine
une reine
de
plutt que
d'Egypte comptait peu vis--vis d'un triumvir rpondit que c'tait elle qui conviait
1. Plutarque,Anton.,XXVlf.Cf. Dion,XLVl,2\.

CLKOI'AT
Kl).

101)

Antoine souper. Le Homain n'ont garde


de dclincr l'invitalion. 11 se rendit l'heure
convenue dans le palais que Cloptre avait
l'ail prparer en secret, depuisquelqucs jours,
et qui tait d'une magnificence extrme. La
salle du festin, somptueusement
orne, resplendissait l'clat des lustres, des torchres
et de la multitude innombrable des appliques,
disposes symtriquement en cercles et en losanges. Le repas, digne du dcor, abondait
en vins neelarens, servis dans des cratres
d'or massif, et en mets rares et compliqus,
accommods par un matre. Antoine, grand
gourmand, qui, trois mois auparavant, avait
donn pour un bon plat une maison h son
cuisinier, aurait donn une ville entire au
cuisinier de Clopatro. Quant la belle
Egyptienne, le triumvir tait dj prt lui
donner le monde. Le lendemain, Antoine
rendit son souper la reine. Il se flattait
de surpasser, force d'argent, la magnificence de sa rception. Mais, tout le premier,
il reconnut son impuissance lutter comme
et, en homme d'esprit qui'l
amphitryon,
7

110

CLOl'AUi:.

('tait ', il railla gaiement devant Gloptre


sa mesquinerie et son got grossier. Vraisemblablement, pendant ces deux repas, il l'ut
peu question des griefs rels ou prtendus
que Home avait contre Gloptre. Antoine ne
pensait plus faire venir la reine d'Egypte
devant son tribunal, dans l'attitude d'une
suppliante. Le suppliant aurait t Antoine
lui-mme, si Gloptre et voulu se refuser lui. Dsormais, c'tait la reine qui
commandait. Le tout-puissant triumvir tait
devenus l'esclave de l'Egyptienne , selon
l'expression indigne de Dion Gassius -.
Gloptre profita d'abord de son pouvoir
pour faire reconnatre le fils qu'elle avait eu
de Csar, Ptolme-Csarion, comme hritier

1. 11ne faut pasjuger Antoineuniquementsur les attade Cicron.Plutarque cite de cet intrques passionnes
pide et excellenthommede guerrenombrede spirituelles
reparties; et dans un autreordred'ides,sa lettre Octave
et Hirtius, dont on trouve de longsfragmentsdans la
TroisimePhilippique,est l'oeuvred'un habilepolitiqueen
mmetempsqu'un modlede raillerie.
2. Plutarque,Anton.,XVIII;Dion,XLVI1I,2*. Cf. Ap:
pien, V, 1, 8, 9.

C.I.KUl'ATKi:.

III

lgitime de la couronne d'Egypte. Le dcret


d'Antoine l'ut, sa demande, aussitt ralili
par .ses collgues., Octave et Lpide. Antoine
donnait comme prtexte cette faveur les
services rendus aux Romains par Cloplrc
pendant la guerre civile. Aprs avoir satisAntoine se
fait l'ambition de l'Egyptienne,
fil sans plus de ditlicult l'excuteur de ses
vengeances. Comme la plupart des femmes,
la belle reine tait vindicative et, comme
nagure Denys le Tyran, elle poussait la
prudence jusqu'au crime. Sa soeur Arsino
s'tait vade de Rome, o elle avait ligure
dans le triomphe de Csar; elle habitait alors
M'cl. Cloptre, soit qu'elle craignt que,
ambitieuse et intrigante
comme elle s'tait
dj dvoile lors del guerre d'Alexandrie,
cette femme ne suscitt un jour quelque
trouble en Egypte, ou soit tout simplement
pour se venger de sa conduite passe, demanda Antoine de la faire tuer. Un crime
de plus ou de moins pesait peu la conscience du prescripteur
de l'an 711. La
malheureuse

Arsino

fut

gorge

dans le

H2

CLOl'ATRK.

o ollo
Leucophryno,
temple d'Artmis
s'tait rfugie pour chapper aux sicaires
Un gyptien, rfugi
en Asie
d'Antoine.
Mineure, qui so faisait passer pour Ptolmo XII, noy comme on sait dans le Nil,
en
fut
Cloptre
galement
supplici.
voulait enfin, on ne sait pour quelle cause,
au Mgabyse du grand temple d'phse.
Antoine l'avait fait arrter. Il ne dut la vie
qu' l'intervention des magistrats de la cit,
parlant au nom du peuple ameut pour le
dlivrer. Dans le mme temps, Savapion,
l'ancien commandant de l'escadre gyptienne
de Cypre, eut la tte tranche par les ordres
d'Antoine, Ce supplice vengeait Cloptre de
la dfection du navarque et vengeait Antoine
des secoiirs qu'il avait donns Cassius *.
Lorsque Cloptre arriva Tarse, dans
marde 41, Antoine se prparait
Au bout d'un
cher contre les Parthes.
mois la conpentrat'on
des troupes tait
l't

1. Cf. Appien,Y, 9; Josphe,XV,4; Dion,XLV1I,31 ;


I
XLVI11,24. ,

CI.KUlMTItK.

Il.'l

opre, les convois taient prts, llien ne


retardait pins le dpart de l'arme. Mais ce
mois, Antoine l'avait pass avec, (lloplre,
et il l'avait trouv bien court. N'coutant
sa passion, il ajourna l'expdition
au
printemps et suivit la reine en Kgvple 1.
Alors commena celte folle vie do plaisirs
et de dbauches, cette longue et somptueuse
orgie qui, au troisime sicle le notre re,
tait
aprs les Nron et les Hliogabale,
que

encore cite dans le monde romain, cependant asservi toutes les corruptions et blas
sur toutes les magnificences, comme un mo'
dle inimitable. 0;. \\j.\\):rt-&v. : ceux dont la
vie est inimitable, c'tait l, d'ailleurs,
le
nom qu'avaient pris Oloptre et Antoine et
les familiers associs i\ leurs plaisirs 2. lMutarque et Dion rapportent
que les ftes suc1. riutarquc, Anton.,XXVIII;Dion,XLVIII,2i; Appien,
V, 11.
2. PIulaque,Anton., XXVIII.
Une curieuse insfription, dcouverte Alexandriepar
M.C.Ycscher,porte: 'AVTMVIOV
Antoine
[jLyav
}x(jxrTov...,
le Grand,l'Inimitable...{liolletinod.ll Insliluto <liCorrcsdi lioma,septembre18G6.)
pomtenzaArcheologica

lit

r:i.0PATItB.

cdaient aux ftes, les festins aux festins,


les partie? de chasse aux promenades sur le
Nil. Cloptre ne quittait Antoine ni jour ni
nutt. Elle buvait avec lui, elle jouait avec
lui, elle chassait avec lui, elle assistait avec
lui aux exercices militaires quand par hasard cet homme de guerre, se rappelant
qu'il tait soldat, pensait faire manoeuvrer
ses lgions. Cloptre, disent-ils encore, inventait sans cesse quelque nouveau divertissement, quelque plaisir imprvu. Mais cette
nomenclature est bien concise, cette bauche
de description est bien timide et bien incolore pour retracer les grandioses orgies,' les
volupts effrnes et les prodigalits sans
nom des Inimitables. Seul des Anciens, Pline
les a rsumes, peut-tre son insu, par la
lgende plus ou moins symbolique de la
perle. Un jour, conte Pline, Antoine, s'extasiant sur le luxe et la profusion d'un festin,
s'cria qu\aucun autre ne pourrait
le surpasser. Clptre, qui prtendait
toujours
reculer les limites du possible, riposta que
ce repas tait misrable et paria que le

u.Koiwriii;.
lendemain,

Illi

elle on

donnerait un o elle
dix millions de sesterces (deux

dpenserait
millions cent mille francs). Antoine tint le
le festin, pour magnipari. Le joui'suivant,
fique qu'il ft, n'avait rien qui le distingut
du prcdent. Antoine avait beau jeu railler Gloptre. Par Bacchus, s'cric-t-il,
il n'y en a pas l pour dix millions de
- sesterces ! ,1e le sais, rpond la reine,
" mais ce que tu vois n'est qu'accessoire.
C'est moi seule qui boirai les dix mil lions. Aussitt GlopAtre dtache de ses
oreilles une de ses perles,les
plus grosses
et les plus parfaites que l'on et jamais
vues, la jette au fond d'une coupe d'or
o elle se dissout dans le vinaigre qui y tait
prpar, et boit d'un seul trait l'acide breuvage. Elle allait sacrifier la seconde perle,
lorsque L. Plancus, juge du pari, arrta son
mouvementen

dclarant

qu'elle avait gagn '.


1. Pline, IX, 35; Macrobe,II, 13. - La lgende n'est
peut-trepas aussi symboliquequ'elle parait. Pline conte
qu'Octaveayant trouvela seconde,perle dans le trsor de
Cloplre,la fitscier en deux cl en ornales oreillesde la
Vnus,du Panthon.

1ll>

CI.KOl'A
IKK.

Accumulez par lu pense les plus prcieux matriaux, les marbres, les brches,
les granits, les bois de cdre et d'bne, le
le basalte, l'agate, l'onyx, le
porphyre,
lapis, le bronze, l'argent, l'ivoire et l'or.
de la puissante architecture
gyptienne et de la belle architecture grecque, pensez au Parthnon et au temple de
Zeus Olympien, au pavillon de Rhamss et
aux ruines d'Apollinopolis Magna. Relevez
les palais royaux d'Alexandrie, qui, avec
leurs dpendances, leurs jardins, leurs terrasses tages superposs, occupent un tiers
Inspirez-vous

de la ville. Reconstruisez ces enceintes massives, ces doubles pylnes o aboutissent


des avenues bordes de sphinx, ces oblisques, ces superbes propyles, ces salles
hypostyles, larges de trois cents pieds, longues de cent cinquante, o s'lve une double
range de colonnes qui ont dix mtres de
et vingt mtres de hauteur et
en fleurs de lotos ; ces
qui s'panouissent
sanctuaires aux parois lames d'caill et d'or

circonfrence

et constelles de geWimes ; ces longues pina-

CL:0 P AT11K.

117

garnies dos tableaux le Zeuxis,


d'Apclles et do Protogno ; cos thermes
avec leurs chambres do sudamagnifiques,
tion, leurs piscines d'eau chaude et d'eau
froide, leurs exdres de porphyre
rouge,

cothques,

leurs portiques dcors de statues; ces gymces


nases, ces th.Ures, ces hippodromes,
stades sabls du poudre de safran ; ces tricliniums o les lits d'argent cisel reposent
sur ies tapis de liabylonc, ces atriums, dont
le toit hypathre, soutenu par des colonnes
corinthiennes
chapiteaux de bronze dor,
s'ombrage, le jour, de velariums de pourpre,
dont la soie vaut son pesant d'or, et s'ouvre
la nuit sur le ciel plein d'toiles.
Faites
clore, en toute saison, dans les jardins
les roses et les violettes, et jonchez de fleurs
fraches, quatre fois par jour, les
d'onyx et de mosaques.
Peuplez
d'un monde d'esclaves, d'aullrides,
tristes, de joueuses de sambuques,

pavages
ce dcor
de psalde dan-

de mimes,
seuses, d'atellanes,
d'acrobates,
de gymnastes, de ballerines et de charmeurs
de serpents. Surchargez ces tables d'hutres
7.

118

r:,Kor ATRR.

de murnes au garum,
de Tarcnlc,
de
bonilcs cuites sur des feuilles de figuier,
de merles roses, de cailles, de faisans, de
cygnes, de foies de canards, de bouillies
de cervelles d'oiseaux, de livres saignants
saupoudrs de coriandre, de truffes grosses
comme le poing, qui passaient pour tombes
du ciel, ainsi que des orolilhes, de g<\teaux do miel et de fleur do farine et des
plus beaux fruits du bassin mditerranen.
Que dans les cuisines, au feu d'immenses
pour quinze convives,
foyers, rtissent,
douze sangliers, embrochs successivement
trois minutes d'intervalle, afin que, selon
la dure du repas , il y ait un de ces animaux cuit tout juste point au moment
o il le faudra servir. Rafrachissez dans la
neige le vieux cecube, le falernc de vingt
ans, les vins de Phlionte, de Chio, d'Issa,
le vin capiteux de Lesbos, le vin cuit de
Rhodes, le vin sucr de Mitylnc, lesaprias
qui sent la violette et le thasos qui veille
l'amour endormi . Allumez les flambeaux,
les torches et les lustres, enroulez autour

r:i n pATn E.

Il 9

des colonnes les rubans de feu. Faites jaillir


dos bouches de bronze des colosses l'eau
et des
glace qui rafrachit
l'atmosphre
mamelles des Isis l'eau odorante
qui la
les choeurs de chanteuses
sur la cylhare et la
qui s'accompagnent
harpe et les troupes de saltatrices qui dansent nues, avec des crotales d'or aux mains.
parfume.

Appelez

les reprsentations
(\QS comMultipliez
diens, les farces des mimes, les exercices
des jongleurs,
les fantasmagories des magiciens. Donnez des naumachies dans le grand
des courses de
port et dans l'hippodrome
quadriges et des combats de lions. Evoquez
les mascarades
et les cortges o figurent
autoiu" des chars d'or de lacchus et de
Cypris quinze cents satyres, un millier d'amours et huit cents belles esclaves costumes en nymphes et en mimallones 1. Enfin
imaginez tout ce que la pompe asiatique,
la grandeur gyptienne,
la dlicatesse et la
1. Lurain,X, v. 120-180;Ptrone,Aulu-Gelloet Athne,
pnssim.

120

CLKOPATIU:.

dpravation grecques, la force et la licence


romaines, runies dans une seule femme,
sensuelle et magnifique, affoles de jouissances et de somptuosits,
peuvent faire
avec de pareils lments, et vous aurez
l'ide, bien faible et bien vague encore, de
la Vie inimitable.
Parfois Antoine et Clopalrc se donnaient
des plaisirs plus vulgaires. Dguiss, elle
lui en portefaix
en servante de taverne,
ou en matelot, ils couraient pendant
la
nuit les rues d'Alexandrie,
frappant aux
portes, injurianl les passants attards, entrant dans les bouges, se querellant avec
les ivrognes. A la grande joie d'Antoine,
ces quipes se terminaient
gnralement
par des pugilats. Malgr sa force et son
adresse, le Romain n'y avait pas toujours
le dessus, et ClopAlre attrapait
bien
Mais vainqueurs
quelques claboussures.
ou batonns, les deux amants rentraient
joyeux au palais, tout prls recommencer
ces aventureuses
Le secret
expditions.
s'en rpandit et, ds lors, on mnagea da-

CLKOPATRK.

121

le couple royal, sans cependant lui


pargner tout a fait les coups 1.
Ces folies n'indisposaient
point les Alexandrins contre le 'triumvir
autant qu'on le
pourrait croire. S'ils ne l'estimaient gure,
ils l'aimaient assez cause de son accueil
Antoine,
facile et de sa bonne humeur.
vantage

se plaisaient-ils
dire, porte pour les Romains un masque tragique, mais il le quille
ici et prend pour nous le masque de la
comdie 2. Les familiers et les capitaines
sans scrupule
d'Antoine, qui partagaient
celte existence voluptueuse et effrne, pensaient moins encore que les Alexandrins

s'en indigner.
Comme Antoine lui-mme,
1. l'lutarque,Anton., XXX.Unemitre historiette,l'apporte aussi par l'lutarque, nousapprendqu'Antoinese dlassait des excslela vie inimitablepar des plaisirsplus
tranquilles,commela pche la ligne. Fort glorieuxmunie
dans les plus petites choseset humilide ne rien prendre,
il s'avisadfaire attacher sous l'eau, par un plongeur,des
poissons son hameon.Le stratagme n'chappapas
Cloptre.Lo lendemain,elle fit attacher l'hameonun
poissonsal que le triumvir relira gravementde l'eau, au
milieudes clats de rire. Du coup, Antoine renona la
pche.
2. l'lutarque, Anton.)XXX.

122

r.LOPATRE.

ils taient

sous le charme ensorcelant, de


Clopatre. Ils l'aimaient, l'admiraient, souffraient de bonne grcc ses sarcasmes et ses
rebuffades, et n'avaient mme pas une rvolte si, au milieu du repas, un signe
d'Antoine, elle quittait la salle avec lui et
revenait aprs quelques instants reprendre
sa place sur le lit tricliniaire.
Ils s'ingniaient lui plaire et la divertir. C'tait
qui se montrerait le plus vil complaisant
de la reine, humilillinuis atscntalor rrfjinw.
Pour un sourire de (IlopAtre, ils perdaient
toute dignit. Un jour, L. IMancus, perla tte couronne de
consulaire,
une queue de poisson attache
roseaux,
aux reins et le corps nu peint de couleur
bleue, dansa devant elle la danse de
(laukos 1.
sonnage

Avec (.lsai*, Clopatre avait jou d'instinct le rle d'une Aspasic couronne, charmeresse toujours, mais alliant la dignit
1. VolliMiis
Patcivulus,IF, M; l'lulnr|iio,Anton.,LX1V
Dion,F,,5.

C\.K0 PAT\\ K.

123

In. grce, cacliant la courtisane sous la reine,


chaque jour d'humeur
gale, s'exprimanl
en termes choisis, causant politique,
art,
levant sans effort ses merveillittrature,
leuses facults au niveau de l'intelligence
suprme du dictateur. Avec Antoine, ClopAtrc, d'abord par calcul, ensuite par amour,
joua le rle d'une Las ne forluilement sur
un trne. Voyant bien que les faons d'Antoine taient grossires et brutales, qu'il avait
la plaisanterie triviale et la parole fort libre,
elle se mil tout de suite au mme diapason.
Elle tenait tle ce grand buveur, restant
jusqu'au malin devant les cratres cumanls
et les coupes que l'on remplissait sans cesse.
Elle l'accompngnait
la nuit dans les rues
de Uhakotis,
le vieux quartier
suspectes
d'Alexandrie.
Elle plaisantait en termes cychaulait
des chansons
niques,
erotiques,
rcitait des priapes. 1011cse querellait avec
son amant, provoquant
et rendant
les injures et les coups. Hicn ne plaisait tant
Antoine que de voir cette ravissante petite
main le menacer et le battre, et de retrou-

124

CF-KOPATRK.

ver dans cette bouche divine, faite pour


la musique des choeurs de Sophocle ou des
odes de Sapplio, les mots qu'il avait endans les corps de garde de la porte
Ksquilino et dans les bouges innommables
de Suburre '.
tendus

1. Cf. l'lulnn|u.>,XXVIII,XXX.

vr

Dans l'iiivcr de l'anne 39, les vnements


de la guerre de Pcrouso rappelrent Anloine
en Italie. Sa femme, Fulvie, avait foment
cette guerre par ambition, par ressentiment
contre Octave, et aussi, dit Plutarque,
par
jalousie. Elle esprait que ces troubles forceraient Anloine quitter ClopAtre pour
venir dfendre Home son pouvoir menac.
Fulvie avait trop bien russi. Antoine, il
est vrai, cinglait vers Brindes avec doux
cents voiles, mais Octave victorieux ytail tout-

120

C-KOPATtlE.

puissant en Italie, ses adversaires taient disperss ou proscrits, elle-mme avait pris la
fuite et allait mourir sans revoir son mari.
Antoine

apprit sa mort dans une relAcho


qu'il fit en Sicile. Cet vnement, au reste,
facilitait la paix. Antoine n'avait pas tremp
dans la guerre de Prouse. C'tait Fulvie
seule, aide de son beau-pre
Anlonius,
qui l'avait suscite. Elle morte, un accommodement devenait possible entre Antoine
et Octave. Coccius Nerva, Pollion et Mcne
leur

mnagrent une entrevue Brindes.


Ils se rconcilirent
et firent un nouveau

Octave prit l'Occident


Antoine eut l'Orient ;
jusqu' l'Admlique,
Lpide dut se contenter des possessions romaines de l'Afrique.
A Home, o aprs tant discordes et de
partage

de l'empire.

la paix,
sang vers, on dsirait ardemment
on fut heureux du trait de Brindes. Afin
d'en assurer l'excution, les amis des triumvirs pensrent les unir par des liens de
famille.

Ils mirent

en avant

l'ide

d'un

mariage entre Antoine, qui venait de perdre

r.?-v.o pATn K.

127

sa

et Octavie, sauir crOctavc et


femme,
veuve de Marcellus.
Celle noble femme,
qui joignait nue grande beaut les plus
rares

de l'esprit, ne pouvait mande fixer l'amour d'Anquer, pensaient-ils,


toine ; elle maintiendrait
ainsi l'harmonie
qualits

enlre

les deux beaux-frres,


au grand avantage de l'un et de l'autre et pour le bien
de l'Ktat. Otave agra ce projet, et, mai1 la
gri'
passion qu'il conservait
pour Cloen raison des avantages
Antoine,
politiques de cette union, n'eut garde de la
refuser. Les noces furent clbres incontinent, lia loi interdisait
aux veuves de se.

ptre,

remarier
snat

avant
accorda

mois, mai's le
la soeur
dispense

le dixime
une

d'Octave 1.
Antoine sjourna Home pendant presque
toute celte anne IW. Il y vivait en parfaite
avec Octave et s'occupait avec
intelligence
lui du gouvernement
de l'empire. Mais bien
I. l'Iularquo, Anlnn., XXXI,XXXII;Appicu, V, 42-U'i;
Hion, XXLVIII.27-31.

128

CLKOPAllE.

qu'il et part gale dans l'autorit et dans


les honneurs, il sentait qu'il n'tait que le
second Rome. Dans son lgitime orgueil
de vieux soldat, d'habile homme de guerre,
lieutenant de Csar Pharsale et gnral
en chef Philippes, il se rvoltait en pensant la suprmatie, consentie par tous, de
cet adolescent qui venait de raser sa premire barbe*. Un renomm devin d'Egypte,
que vraisemblablement
Clopatrc elle-mme
avait envoy Rome, affermissait Antoine
dans ces ides par ses prdictions et ses horoscopes. Ton gnie redoute celui d'Octave,
lui rptait-il. Fier et clevquandil
est seul,
il perd toute sa force quand lu te trouves
prs d'Octave. Ici ton astre s'clipse, (l'est
loin de Rome, c'est en Orient qu'il rayonne
dans tout son clat 2. Une nouvelle ngression des Parthes donna Antoine un prtexte pour quitter
Rome. Il partit avec
Octavie et relcha d'abord Athnes. Il y
1. Dion,XLVllf,M.
2. Plutai[iie,Anton., X^XXIV.

CLOI'ATKE.

129

sjourna tout l'hiver de 39-38, oubliant l,


non seulement
les Parthes que combattait
son lieutenant Ventidius, mais Alexandrie, la
vie inimitable et Clopalre 1. Sans doute,
il n'aimait pas sa nouvelle pouse, la belle
Oclavic, autant et de la mme faon qu'il avait
aim la reine d'Egypte, mais assurment
il
l'aimait 2. Aussi faible de volont que vigoureux de corps, Antoine, esclave del femme,
se laissait facilement dominer. Nagure, Fuivie l'avait asservi, plus tard Glopatre l'avait
ensorcel, maintenant il tait sous le charme
reposant d'Octavic.
A la fin de l'hiver,
il partit pour une
courte expdition en Syrie contre Antiochus
de Commagne et revint peu de temps aprs
Athnes o il passa deux annes. En 36, un
nouveau

diffrend

s'tant lev enlro lui et


Oclave, l'occasion de la campagne navale
contre les pirates,
dans laquelle il avait
refus de le seconder,
la guerre civile
1. lMutimjuc,Anton., XXXIV;Dion,XLVUI,3.
2. Antoine tait pris d'Octavie, dit positivementAppien, V, 75.

130

i:LKoi*A 11ic.

parut do nouveau imminente. Antoine prpara une descente en Italie, avec trois cents
voiles; Octave, de son cte, runit ses lgions. Si le sang ne coulait pas encore,
les pes taient demi hors du fourreau.
Dans l'espoir d'empcher cette guerre dtestable, Octavie conjura Antoine de l'emmener avec lui en Italie. L'entre du port de
Urindes ayant t refuse la Hotte d'Antoine, ses vaisseaux vinrent mouiller devant
Tareute.

Octave prvenu menait marches


forces ses troupes vers cette ville. Octavie
voulut descendre seule terre. Elle marcha
au-dcvaut d'Octave sur la route de Venouse,
les vedettes et les avant-gardes
traversant
romaines.

Octavie aborda son frre, qu'acet Mcne. Elle


Aprippa
compagnaient
plaida avec chaleur la cause d'Antoine, et
surtout conjura Octave de ne point souffrir
que de la plus fortune des femmes elle
En ce
devnt la plus malheureuse.
moment,
dit-elle, le monde a les yeux
fixs sur moi, qui suis la femme d'un des
empereurs

de Home et la soeur de l'autre.

CLV.0 lATHE.

\'.i\

Si les conseils de la colre l'emportent, si lu


guerre se dclare, il est douteux qui de
vous deux le deslin donnera la victoire;
mais il est certain que, quelle qu'elle soit, je
serai dans le deuil et la dsolation. L'ambitieux Octave convoitait dj la domination
universelle, mais c'tait un temporisateur.
Il cda aux prires d'Oclavie. Pour la seconde ibis, celte iemme, qui tait le bon
maintenait
la paix dans
gnie d'Antoine,
le monde romain.
Les deux triumvirs se rencontrrent
sur
le rivage de Tarente et aprs s'tre prodigu les tmoignages d'allclion, ils convinrent de renouveler le triumvirat
pour cinq
ans. Octave donna Antoine deux lgions
alin de renforcer son anne d'Orient,
et
Antoine cda Octave pour sa Hotte de la
Mditerrane cent trirmes perons d'airain et vingt liburnes. C'taient ces navires
qui devaient vaincre Aclium! De Tarente,
Oclavie revint seule Home avec les deux
enfants qu'elle avait eus d'Antoine.
Lui
s'embarqua

pour

l'Asie

Mineure,

o l'ap-

|:>2

ci,Koi'ATm:.

Les
pelait la guerre contre les Parthes.
deux poux laienl convenus de se retrouver, l'expdition
termine, soit Athnes,
soit Home, o Antoine comptait recevoir
les honneurs du triomphe 1.
De l'hiver de 39 l't de 30, [tendant
trois longues annes, Cloplro resta ainsi
spare d'Antoine. Elle rgnait sur l'Egypte
et sur Cypre, elle avait un fils de Csar et
deux autres d'Antoine, elle possdait des
revenus immenses et des trsors inpuisahles;
mais, dans son orgueil et dans son amour,
elle souffrait de l'abandon du triumvir.
GlopAlre vingt ans n'avait vraisemblablement pas aim Csar qui en avait plus
de cintp.iante. Elle aimait Antoine. Certes,
elle s'tait d'abord donne au triumvir par
calcul, mais elle n'avait pas tard ressentir
pour ce rude guerrier, beau de la beaut
d'Hercule, matre de l'Orient, entour de
tant de gloire et de tant de puissance, la
1. Plutarque, Anton., XXXVI; Dion, XLYII1,5i;
i
XLIX,23.

ULKOl'A'niK.

\'.Y>)

passion qu'elle lui avait inspire. Si, la


vrit, les auteurs anciens ne nous disent
que (lloptre aima Anpas textuellement
les
toine, les vnements qu'ils rapportent,
scnes qu'ils dcrivent ne permettent
gure
d'en douter.

Il y a la logique des choses.


Avec son aspect de belluairo, sa liante stalure, sa large poitrine, sa crinire de cheveux noirs, ses yeux sombres,
son nez
accuss 1, And'aigle, ses traits durement
toine avait sans doute une mle sduction.
Sa premire
femme,
Fulvie, l'aima avec
passion ; sa seconde femme, Octavio, l'aima
autant

que l'on peut aimer; l'allire Clolui rendit amour pour


plre, elle aussi,
amour. D'ailleurs,
Shakespeare le dit, et la
parole de ce grand peintre du coeur humain,
de ce gnie si miraculeusement
comprhensif, peut bien suppler sur ce point au silence
d'un Dion Cassius ou d'un Paul Orose.
Si grande que ft la peine de cette autre
1. Tu istisfiuicibtts,istis laliribus, isla gladiatoria tu>'.>*
curporisfrmitute...Cicron,Philipp. II, 2b.Cf. Plutarque,
Anton., Y.
8

l''i

CM';or Arui:.

l'esprit se refuse cependant se


l'imaginer oouverle le voiles de deuil el
gmissant au fuiul de son palais. Vraisemblablement, GlopiUre continua sa vie lastueuse et riante, donnant au plaisir tout le
hitluii,

temps (pie lui laissaient les crmonies officielles, les audiences publiques, les conseils
de gouvernement
et les confrences avec les
architectes et les ingnieurs. Comme tous
les Plolmes, la dernire des Lagides fut
un
de

constructeur.
Cloptrc que date

C'est

grand

le

du

rgne

Typhonium,

La reine fit aussi travailler,


Denderah.
au
ainsi que l'indiquent
ses cartouches,
aux. temples
grand temple de Denderah,
de Coplos, et aux
d'Edlbu, d'Uermonthis,
de Thbes situs sur la rive
gaiifiie du Nil*. A Alexandrie, outre le Ciesareum qui fut ce qu'il semble commenc
par Cloplre, elle dut construire nombre
monuments

d'difices. Mais, comme de tant d'autres palais


1. Nous Icnonsces iviisuigiiemeutsde M. .Maseru, le
matre do rg\[i'iologiecontemporaine,dont la parfaite
obligeancegale le graijdsa\oir.

I:.KOPATiti:.

1.Tj

et temples plus anciens, il n'en reste pas


un vestige sur ee sol que les dcombres des
sicles ont en maint endroit exhauss de
dix mtres.
La reine s'elYora-t-clle de jouer l'indiffrence, en laissant Antoine sans nouvelles,
ou plutt, comme l'insinue
et
Plularque
comme le montre Shakespeare,
mulliplial-elle pendant ces Iroib annes les appels
dsols et les messages brillants? Selon l'historien Josphe, son temprament
voluptueux
portail sans cesse Cloptrc de passagres
amours 2. Outre Cnius Pompe, Csnr, Dellius, Antoine et llrode, roi des Juifs 2, les
cinq amants qu'on lui connat ou qu'on lui
attribue, la reine d'Egypte aurait eu nombre
de liaisons et de rencontres
anonymes.
Est-ce une calomnie? C'est plutt une mdisance.

de
Quoi qu'il en soit, l'accusation
Josphe ne prouve nullement que Clopatre
n'ainiAt plus Antoine. Ces complexits du
I. Josplie,XV,h.
1. Sur les relationsle ClopAtroet Wlrorlp,voir
VI.
r.'ipponilioc

CI.KOl'THK.

\'M

coeur et des sens n'ont rien d'nigmaliquc.


roui' Antoine, il semble bien qu'il avait
ClopAtre. Non seulement pendant
les trois ans o il tait rest auprs
d'Oclavie Athnes et Home, non seule-

oubli

de son expdition contre


Antioehus de Commagne, il n'tait pas venu
une seule fois en Egypte, mais mme en
naviguant de Tarente Laodice, il n'avait
ment

au retour

jours
quelques
pas pens rehkher
Alexandrie,
presque sur
qui se trouvait
sa route. Il cingla droit sur la Syrie. Mais,
par un trange retour, peine Antoine
eut-il pos le pied sur la rive d'Asie, qu'il
sentit

son amour

nire

violence.

se rallumer
11 tablit

avec la derses quartiers

son ami
et dpcha incontinent
Fonlius Capito en Egypte pour en ramener
Gloptre. La reine ravie ne pensa pas
son dpart, afin de se faire dretarder
sirer davantngc, comme elle l'avait imaLaodice

Elle s'embarqua
gin cinq ans auparavant.
en hte et arriva Laodice, o elle fut
reue par son ainant avec des transports

CI.finpATHK.

137

do joie. Pour lui tmoigner autrement que


bonheur qu'il
par des baisers l'indicible
avait la revoir, il lui donna, non pas des
joyaux, mais des royaumes : la Chalcide, la
la Coelsyrie, une grande partie
Pbnieie,
do la Cilicic, le canton de Gnsaretb,
en
Jude, qui produit le baume, et l'Arabie
Vabalhenne. Antoine n'avait aucunement
le droit de disposer de ces territoires qui
au peuple romain; mais, fou
appartenaient
autant
d'orgueil
que d'amour, il s'criait
que la grandeur
de Rome apparaissait
bien moins dans ses conqutes et ses pos1 .
dans
les
dons
en
faisait
sessionsque
qu'il
Aprs quelques jours, il fallut encore se
sparer, non toutefois sans s'tre promis de
se retrouver au printemps
Alexandrie.
Antoine prit avec son arme la route de
l'Armnie.
Clopatre revint en Kgypte, en
1. Plularque, Anton., XXXVII.Cf. Porphyre, Fragm.
llist. Groec,III, p. 125. Antoinefit aussidon Clopatre
des 300 000 manuscritsde la bibliothquede Perganne,
pour remplacerune partie des volumesbrls Ale.iandrio
pendantla guerre de Csar.
' 8.

1RS

r.LOPATRK.

passant par Apame, Damas et Ptra; elle


voulait rgler avec les rois de Jude et
d'Arabie le montant des tributs que ces
dynastes devaient lui payer chaque anne
qu'Antoine
pour les portions de territoire
lui avait donnes. Le roi d'Arabie promit trois
cents talents (seize cent soixante mi Ile francs).
Le tribut du roi des Juifs devait tre plus lev.
C'tait alors Hrode, que la protection d'Antoine avait port au trne peu d'annes auparavant. Il vint la rencontre de Cleoptre jusqu' Damas. D'aprs Josphe, Hrode qui tait fort beau, repoussa les avances
impudiques de la reine et voulut mme la
faire tuer, pendant qu'elle tait en son pouAntoine de cette
voir, afin de dlivrer
femme fatale. Mais ses conseillers le dissuadrent de ce crime, lui reprsentant que,
dans le premier moment, il aurait craindre une terrible vengeance du triumvir 1.
Clopatre tait de retour Alexandrie depuis quelque

temps

1. Josphe,XV,h.

seulement,

lorsqu'elle

CLKOPATHE.

130

re<;ut un message d'Antoine, dat de LeukoKome (ville du littoral de la Syrie). Il la


pi'iat d'arriver au plus vile avec de l'argent,
des vivres et des Vlements pour ses soldats
dnus de toute ressource. La guerre avait
t malheureuse. Dans son trop ardent dsir
retrouver ClopMre,
d'aller, au printemps,
Antoine avait compromis le succs de l'expdition. Parvenu en Armnie, aprs une
marche force de huit mille stades, il aurait
du y prendre ses quartiers d'hiver et n'ouvrir la campagne
avec
qu'au
printemps,
des troupes reposes et dans une saison favorable. Mais, trop impatient
pour subir
ce long sjour, il s'engagea dans la ItauleMdie et, afin de rendre sa marche plus rapide, il laissa en arrire tout son matriel
de sige sous la garde d'un dtachement.
Chariots, tours, catapultes, bliers de quatrevingts pieds de long, tout fut dtruit par
la cavalerie parthe. Faute de ces batteries,
Antoine choua dans l'attaque de la ville de
Phraata. Menac par des forces considrables, il dut se mettre en retraite. On tait

140

CI.KOI'ATHK.

au coeur de l'hiver. Les lgionnaires marchaient dans la neige au milieu des rafales
on trouvait des
glaces. Chaque malin,
hommes morls de froid. Les vivres manquaient, les routes taient inconnues, la redoutable cavalerie des Parlhes harcelait les
colonnes puises. Dans cette tristre retraite,
laquelle Napolon aurait pu songer avant
de passer le Nimen, Antoine recouvra son
nergie et ses qualits de capitaine : insensible la fatigue et Ja faim, il se multipliait, faisant le mtier d'imperator et celui
de centurion. Toujours au point le plus menac, il livra en vingt-sept jours dix-huit
combats aux Parthes. Le soir, il tait vainqueur; mais, le lendemain, la balaille tait
recommencer contre des forces sans cesse
grossissantes. Quand Antoine gagna la cte
de Syrie, son arme
tait rduite de
mille trente-huit
mille
soixante-dix
hommes. Mais, plus heureux qu'avec Grassus, les Romains rapportaient leurs aigles 1.
1. Plutarquc,An/on.,jXXXVIII-LV;
Dion,XLIX,25-3).

CI.KOPATIIE.

Ml

eut l)cau so buter, elle n'arriva


assez vite au gr d'Antoine.
tourna
en angoisse.
Il
impatience

Clopatre
pas encore
Son

s'imaginait
que la reine ne rpondrait
pas
l'appel d'un vaincu. Accabl par la tristesse, il tomba dans une sorte do langueur.
Il chercha alors s'tourdir
en buvant.
Mais les plaisirs de la table, dont il avait
t si cruellement
priv pendant la campagne do Mdie, ne russirent pas le distraire. Au plus fort de l'orgie, on le voyait
soudain se lever, quitter ses compagnons.
Il allait au bord de la mer, et y restait
de longues heures les yeux fixs sur l'horizon, du ct o il attendait Clopatre '.
La tant dsire arriva enfin,
avec des
vivres, des vtements et environ deux cent
quarante talents d'argent 2. Les distributions
aux lgionnaires,
la rorganisation
de l'arme, le recouvrement

des contributions

obli-

1. Plutarquc, Anton., LV\


2. Plutarquc, LV; Dion, XLIX,31. Ondonna tienteeinqdrachmes chaque lgionnaire,et une moindresomme
aux autres soldats.

112

CI.tfOPATnE.

grent Antoine demeurer quelque temps


Leukokomo. ClopAtrc y resta avec lui.
Sur ces entrefaites, la nouvelle du mauvais succs de l'expdition s'tant rpandue
Home, Oclavie, toujours dvoue son
mari, malgi les efforts d'Octave qui avait
eu la cruaut de lui apprendre le rapprochement d'Antoine et de Clopalre, rsolut
de s'embarquer pour l'Asie. Elle pria Octave
de lui donner des vaisseaux, des troupes
et de l'argent. Des rapports avaient renseign celui-ci sur la violence de la recrudescente passion d'Antoine;
il accda aux
demandes d'Octavie dans l'esprance que
l'accueil outrageant qu'elle recevrait de son
mari la dtacherait jamais de lui et indignerait les Homains. Pour ne pas risquer de
se rencontrer avec CJoptrc, Octavie s'arrta
Athnes d'o elle informa Antoine de son
arrive. Mais le triumvir
ne voulait pas
renvoyer sa matresse. H crivit Octavie
de rester

Athnes, en lui donnant pour


prtexte une nouvelle expdition qu'il projetait contre les Parthes. En effet, le roi

GI.KiU'ATHU.

11.')

des Mdes, sans cesse attaqu par ces hordes


turbulentes, proposait Antoine son alliance
pour les combattre. Sans s'offenser du refus
d'Antoine de la recevoir, refus dont cependant elle ne se dissimulait pas le vritable
motif, Octavie crivit do nouveau son
mari. Cette lettre ne contenait aucune rcrimination

; la jeune femme y demandait


au triumvir
o elle devait
simplement
faire diriger
les renforts
et le matriel
qu'elle avait amens pour lui. Ce convoi
comprenait, outre de nombreux effets d'habillement et d'quipement,
des machines de
guerre, et une grosse somme d'argent, troij
mille hommes d'lite, portant d'aussi belles
armes que les cohortes prtoriennes. Octavie
avait sacrifi une partie de sa fortune personnelle pour augmenter
cet armement.
A'iger se chargea le la lettre d'Octavic.
Heu plusieurs fois par Antoine, qui le tenait
en grande estime, il lui reprsenta amicalement ses torts envers Octavie, rappela les
rares mrites de cette admirable
femme et
l'exhorta,

au nom

de ses intrts

si grave*

U4

CLOPATltE..

mont menacs et do sa gloire si tristement


compromise, quitter CJopatre 1.
branl, Antoine hsitait. Il pensa retourner en Mdio. De cotte faon, il renverrait
Cloptro on gypto, laisserait Octavio en
Grce, et ajournerait au retour de la campagne une dcision qu'il ne pouvait se dcider prendre. Mais Clopatre; avec la divination des femmes qui aiment, lut dans le
coeur d'Antoine. Elle se vit en danger do
perdre une seconde fois son amant. Laireine
d'tre
avait encore sur Octavie l'avantage
et
sourires
Elle
redoubla
de
d'Antoine.
prs
de caresses, exagrant dessein la,passion,
trs vive et trs sincre, qui la
d'ailleurs
possdait. Puis, aux premires ouvertures
d'Antoine sur son dpart pour la Mdie,
elle affecta une douleur mortelle. Elle ne
mangeait ni ne dormait plus, passait ses
jours et ses nuits dans les larmes. Son
visage pli, ses traits tirs, ses yeux battus,
son regard atone, ses lvres dcolores,
frappaient tous ceux qui l'approchaient. Les
1. Plutarque,Antyn.,LV, LVI.Cf.Dion,XLIX,33.

CI-KUl'.VillK.

I')

femmes le Cloplre, ses amis, les familiers


du Iriumvir qu'elle avait gagns par sesflatlei'ies el ses promesses,

reprochrent
Antoine son insensibilit.
Ils l'accusaient
de laisser mourir de chagrin une femme,
adorable

entre

qui ne respirait
n'est
pie pour lui. Octavie, disaient-ils,
unie loi que dans l'iulrl de son frre,
elle jouit de tous les avantages du titre
et Cloplre, reine de tant de
d'pouse;
toutes,

peuples, n'est appele (pie la matresse


d'Antoine : wij.irfl/ 'AVTUVJJ.Kllu ne refuse
pas ce nom, elle ne s'en croit pas humilie,
elle s'honore de le porter. Son seul bonheur,
sa seule ambition est de vivre avec loi.
Antoine se rendit, circonvenu par ces discours el dans la crainte (pie Cloplre, qui
avait tout son eoMir et qui sa raison seule
le faisait rsister, ne mourt de tristesse ou
ne prit du poison. Il ajourna son expdition

en Asie et revint avec Cloplre


Alexandrie, o recommena la Vie inimitable '.
1. l'hitaiijiiP,Anton., LVI-LVH.Cf.
Dion,XM-V,3H.
9

I4t)

CLKOPATIttf.

Au commencement do l'anne 34, il rejoide


Kn
Asie,
en
ses
jours,
peu
lgions
gnit
le
(it prisonnier
il battit les Armniens,
roi et tonte sa famille eL rduisit le pays.
Antoine
Aprs cette glorieuse campagne,
devait triompher Home. Mais par amour,
par dvotion pour Clopatre, qu'il voulait
il triompha
associer ces honneurs,
Alexandre
Pour la premire fois un Romain
triomphait hors de Home. C'tait une insulte ,
ainsi dcapite ;
la Cit qui paraissait
c'tait une offense au Snat et au Peuple,
qui seuls devait tre rapport l'honneur du
triomphe.
Ce scandaleux

triomphe fut de la plus


grande magniiieence. Dans Alexandrie, toute
dcore et jonche de fleurs, dlitrent au
son des cors et des trompettes, les lgionnaires, les cavaliers auxiliaires, les prtres,
les thurifraires,
les dputs des villes portant des couronnes d'or, les chariots remplis
de trophes, les milliers de captifs. Devant
le char du triomphateur,
atlel de quatre
chevaux blancs marchaient
a pied le roi

CLOPATUE.

117

Arlavasde, sa femme et ses deux lils, chargs de chanes d'or. Arriv devant Clopatre
qui, assise sur un trne chryslphantin,
au Iriomplie,
Antoine arrta son
quadrige cl prsenta la reine les cap!ils
royaux.
Aprs le dfil et les sacrifices,
il donna un immense banquet au [U'uple
prsidai!

d'Alexandrie.

D'normes

tables taient dresses dans les jardins du palais et sur les


diverses places de la ville. A la fin du
repas, Antoine lit asseoir Clopatre sur un
trne d'or et d'ivoire et se plaa lui-mme
sur un trne semblable. Les trompettes sonnrent, les soldats en armes et tout le peuple
se massrent

autour

des deux amants.

Alors

Antoine proclama qu'on appellerait


dsormais Clopatre la Reine des Rois (RJCO.IJC
UxAwi), et son fils Gsarion, hritier du
divin Jules,
de nouveau

le Roi des Rois. 11 leur attribua


la souverainet
de l'Egypte et
Puis il rgla publiquement
le

de Cypre.
sort des trois

enfants

Il donna
Clopatre.
qu'il appelait
lllios,

qu'il avait eus de


l'an, Alexandre,
la Mdie
l'Armnie,

1'tS

CLKOl'ATIii:.

et lu pays des Parlhes ; sa soeur jumelle,


(ilcoptrc, qu'il appelait Sln, le royaume
de Lybie; Ptolme, la Phnicie, la Syrie
du
et la Cilicie. A chaque proclamation
triumvir, les hrauts rptaient ses paroles
et les trompettes sonnaient. Le mme jour,
Antoine prsenta l'arme et au peuple les
jeunes souverains. Alexandre parut avec la
robe mdique et la cidaris des rois perses.
Un peloton d'Armniens
lui servait de
garde d'honneur. Ptolme avait une cr orte
de mercenaires macdoniens, arms de salisses de dix-huit pieds. Il portait le long
manteau

de pourpre, les crpides brodes


d'or et le diadme de pierreries des successeurs d'Alexandre '.
Dj Clopaliv avait donn l'exemple de
ces mascarades. Deux ans auparavant,
son
retour de Laodice, o Antoine avait augment son royaume de la Phnicie, de la
Chalcidc, de la Cadsyrie et de plusieurs
autres contres, elle avait donn son rgne
1. llular.|uo,LIV,f.l\; Dion, \WN, [\2, O-'il.

CLOPATRF,.

MO

une re nouvelle et avait pris officiellement


le nom de Nouvelle Isis ou Nouvelle Desse '.
C'est avec l'troite robe d'Isis et sa couronne
tle d'pervier et' cornes de vache qu'elle
prsidait, le sceptre loloforme la main,
aux crmonies publiques et qu'elle donnait
ses grandes audiences 2.
Docile ces caprices, Antoine se fit reprsenter dans les tableaux et les groupes statuaires sous la figure d'Osiris et de Dacchus
et de
sigeant
auprs de ClopAtre-Isis
Il semblait que, ensorcel
Clopatrc-Sln.
par sa matresse, il reniAt sa patrie pour
elle. 11 accepta la charge de grand gymnail voulut que l'effigie
siarque d'Alexandrie;
de l'gyptienne
figur.U au revers de ses
monnaies impriales, il osa faire graver le
nom de Clopatre sur les boucliers des lgionnaires. Il souffrait que dans une honteuse
interversion
Alexandrie,

de

rle,
assise sur

1. Voirl'appendiceVif.
-. l'hitnnjuc, MX.

la reine
une

parcourt
chaise curule,

150

CLKOPATltE.

lundis que lui-mme, portant un cimeterre


oriental et une robe de pourpre agrafes de
pierreries, l'accompagnait pied au milieu
et du troupeau
des ministres gyptiens
abject des eunurpies '.

1. YVHHUS
l'atcivultis,II, 82; Dion,L, 5; Florus,IV,2;
VIII.
Servius,.If/ .Kneid,VIII, v. 008.Voirl'appcmlife

VI

Octave on dposant Lpide avait fait du


triumvirat un duumvirat. L'empire se trouvait partag entre lui et Antoine. Mais la
domination
de l'Orient ne satisfaisait
pas
plus l'orgueil d'Antoine que la domination
de l'Occident ne suffisait l'ambition
d'Octave. Deux fois diffre, la guerre civile
demeurait invitable. Dans son extrme prudence, Octave l'et sansdoute retarde encore;
dans sa folie, Antoine la prcipita. Il mprisait Octave comme capitaine. Ses flatteurs,

152

CLOP.VTRF:.

scs soldais, dont il tait ador, lui prdisaient la victoire. Glopalre, qui gardait le
souvenir irrit de l'insolent
accueil des
Romains,
dans l'pe
la justice
1 .
pitule
Antoine

brillait

de vengeance. Confiante
d'Antoine, elle jurait dj par
qu'elle rendrait bientt au Ca-

commena par accabler Octave


de rcriminations et de sourdes menaces. Les
clients d'Antoine
nombreux
qui taient
Rome, des amis, des missaires envoys
d'Egypte s'occupaient de faire valoir auprs
du peuple ses griefs rels ou supposs.
a enlev la Sicile
Octave, disaient-ils,
Sextus Pompe sans en partager les dpouilles avec son collgue; il ne lui a mme
pas rendu les cent vingt trirmes prtes pour
cette guerre. Il a dpos Lpide et a gard
pour lui seul les provinces, les lgions, les
2. Dion,L,5; Flortis,IV, 11. L'Kgyptienne,tlit nergiipiementl'iorus, demanda pour prix de ses caresses
l'empire romaina un empereur ivre: Millier (cgyptinab
tWio imporalorcpretium libidinumromnnum Impfrium
petit.

flLKOPATUE.

1?j3

vaisseaux qui avaient


t assigns ce
triumvir. Il a distribu
ses propres soldats presque toutes les terres d'Italie sans
rien rserver pour les vtrans d'Anloino.
Tous les actes du gouvernement
d'Octave
taient

incrimins.
On rappelait
critiqus,
qu'il crasait l'Italie d'impts, on l'accusait
On allait
d'aspirer au souverain pouvoir.
jusqu' dire que le vritable hritier de
Csar tait non pas Octave, son neveu, mais
son propre fils Csarion, et qu'un second testament du dictateur serait produit quelque
jour. Au tmoignage de Dion Gassius, Anformellement Csatoine, en reconnaissant
rion comme fds lgitime de Csar, avait
et la colre
port au comble l'inquitude
d'Octave '.
ses armeCependant Octave patientait:
ments n'taient pas prts et Antoine tait
encore populaire Rome, o il avait conserv
une nombreuse clientle que protgeait sa
femme Octavic. Malgr l'offense qu'elle avait
1. I'liilar.|ue,Anton., LX,LXIII;Dion,h, ,.

IfJl

GLOl'ATKK.

reue d'Antoine, elle lui restait entirement dvoue. En vain, quand elle tait
revenue de Grce, Octave l'avait conjure
d'oublier son mari et de quitter sa demeure;
elle s'y tait nettement refuse. Elle continuait habiter cette maison fameuse, nagure
proprit du grand Pompe, y levant avec
une gale tendresse les enfants qu'elle avait
d'Antoine et ceux de sa premire femme.
Les clients d'Antoine, les amis qu'il envoyait
taient assurs de trouver
d'Alexandrie
prs d'Octavio secours et appui. Elle obtenait
mme pour eux les faveurs de son frre, si
irrit qu'il ft. Elle ne cessait pas, du reste,
de prendre devant lui la dfense d'Antoine,
excusant ses folies et ses fautes, et disant
qu'il serait odieux que deux grands empereurs fissent s'entre-tuer les Romains, le
premier pour venger des offenses personnelles, le second cause de l'amour d'une
trangre l.
Octave qui avait pour devise : On fait
1. Flutarquo,Anton,, LVHI.

CLKOPATHK.

Ifio

assez vite ce que l'on fait bien : sut cleriter fieri quidquid /lot satis bene *, semblait
cder aux prires d'Octavie ; mais s'il ne se
blait pas de dclarer la guerre, il la prparait lentement

et y prparait
11
l'opinion.
surtout
contre
Antoine
sa vie
exploitait
scandaleuse en Egypte, son asservissement
Clopatrc. Antoine, faisait-il dire dans le
le peuple, dans l'arme, n'est
plus un Itomain ; c'est un esclave de la
reine d'Egypte, l'incestueuse fille des Lagides.
Sa patrie, c'est Alexandrie,
dont il veut
faire la capitale
de l'Empire.
Ses dieux,

Snat,

dans

c'est Knouphis la tte de blier,


bec d'pervicr,
c'est l'aboyant
latmntis Anubius. Ses conseillers,

c'est lia au
Anubis
c'est

l'eu-

c'est Gbarmion, c'est lias,


nuque Mardion,
coiffeuse de cette Clopatre
qui il a
promis de donner Rome 2. Ces raconlages
mirent au coeur des Romains un sentiment
d'horreur
que l'on retrouve, vivant encore,
1. Sutone,August., XX.V.
2. Plularque, Anton., LX ; Dion,L, 1, 4. Cf. L, 31, 27,
et Florus, IV, 11.

150

CLEOPATRE.

dans les vers des potes du temps : Parmi


nos aigles, s'crie Horace, le soleil voit,
infamie, le vil drapeau d'une gyptienne...
Des Romains vendus une femme ne rougissent pas de porter les armes pour elle...
Dans l'ivresse de sa fortune et la folie de
ses esprances, ce monstre monstrum illud
rve la chute du Capitolc et prpare avec
un troupeau honteux d'esclaves et d'eunuques les funrailles de l'Empire 1 Ainsi,
dit Properce, cette reine prostitue meretvix regina, honte ternelle du sang de
Philippe, veut contraindre le Tibre souffrir les menaces du Nil et faire reculer
devant le sistre aigu la trompette romaine ' I
Les consuls lus en 32, Domitius Ahno1.Horace,Carm.,XXXVII;Kjml.,'l\\ Properce,III, 11.
Cesvers sont postrieurs la bataille d'Actium(31).
Maisils n'en tmoignentpas inoinsdes sentimentsdes
Romainsau dbutdela guerre. Si cct'.eindignation
et ces
colrespersistaient
avecunepircilleviolence
aprsla victoire,
treau momentdu pril ? Voiraussi
(picdevaient-elles
les vers indignsde Lucain: Pharsal.,X, v. 59-02,GO,73:
a Celtefemme,hontede l'Egypte, dedccusJgypti
fataleErynnisdu Lalium,incestueusefilledes Ptolmes,
qui fittremblerle Capitoleavecson sistre.

f.LKOPATHK.

loT

barbus

ut G. Sossius, tous deux partisans


d'Antoine, tentrent vainement de le sauver
en dmasquant Octave devant le Snat. La
majorit se dclara contre eux. Redoutant
la colre de l'implacable justicier deProuso,
ils s'expatrirent
avec un certain nombre
de snateurs. Ils ne purent d'abord rejoindre
se

trouvait

en Armnie
occup ngocier le mariage de son trs
avec Jotapc, fille du
jeune fils Alexandre
roi des Modes. Ils lui annoncrent
par une
Ici Ire qu'Octave pressait ses armnien (s et
Antoine,

qui

que les hostilits taient imminentes. Antoine,


en bon capitaine, rsolut pour devancer son
ennemi, de porter la guerre en Italie. II envoya
incontinent Canidius, avec seize lgions, sur
le littoral de l'Asie Mineure, et lui-mme
se rendit phse o tous ses allis furent
invits diriger leurs contingents. Glopatre
arriva la premire, avec deux cents vaisseaux
de trois dix rangs et un trsor de guerre de
vingt mille talents (cent millions
1. l'iutannie,Anton., IX; Dion,I., 2, 3.

do francs) 1.

I')S

CM-:
01ATHE.

Il et mieux valu pour Antoine que


coite flotte demeurt dans les eaux gyptiennes, que cet argent ne ft pas retir du
Irsor des Lagides, el que Cloplre restai,
Alexandrie. L'adorable cl fatale crature
apporta dans le camp romain son fastueux
dsordre et son clVrn besoin de plaisirs.
A Ephse o elle aborda, Samos o ils
allrent ensuite, on recommena les folies
l'Alexandrie. L'arrive continuelle des rois,
des gouverneurs, des dpulations de cits,
qui amenaient Antoine des troupes et'des
navires, servait de prtexte aux l'tes somptueuses et aux reprsentations
llilrales.
Un millier de comdiens et de funambules
avaient t convoqus. Alors que le monde
entier, dit Plularquc, retentissait du bruit
des armes et des gmissements des hommes,
Samos, on n'entendait que les rires, les
llles et les cithares 1. Le temps passait viic
dans ces plaisirs, et il fallait ne pas perdre
une heure si l'on voulait prendre l'offensive.
1. Plularquo,Anton., LXI.

CI-KOI'ATIIK.

150

Jusque-l, les amis et les capitaines d'Antoine,


Dellius, Marcus Silanus, Titius, Plancus, subissant eux aussi la sduction de Clopatre,
n'avaient rien tent pour dtacher leur chef
de celle femme funeste. Maintenant la grande
partie allait se jouer, et dans cette partie ils
mettaient comme enjeu leur vie contre la domination du monde. Ils se rendirent auprs
d'Antoine.

le seul de tous les


Ahnobarhus,
Antonicns, dit Ycllius Patcrculus, qui n'et
jamais salu Clopatre du nom de reine',
porta la parole et dclara nettement
qu'il
fallait

renvoyer
riOgyptienno Alexandrie
jusqu' la lin de la guerre. Antoine le promit. Malheureusement
pour lui, Clopatre
apprit cette dmarche. Moins que jamais elle
voulait laisser Antoine seul, en hutte aux suprmes appels d'Octavic, son heureuse rivale
de nagure ; elle connaissait trop bien l'esprit hsitant et l'Ame faible d'Antoine. Aurait-il la force de se refusera une rconciliation, dsire au camp comme Home, qui
1. Velliusl'aterculns, II, 8t.

1T0

CLKOPATHE.

consoliderait sa puissance menace et assurerait la pnix l'empire?


Clopatre gagna
Ganidius, le plus renomm des capitaines
de l'arme d'Orient
aprs hnobarbus;
et force de prires, de coquetterie,
d'arde parler
gent, dit-on, elle le persuada
pour elle. Il dit Antoine qu'il n'tait ni
une souveraine
juste ni habile d'loigner
qui fournissait, pour la guerre, des secours
si considrables;
que l'on s'alinerait ainsi
les Egyptiens dont les vaisseaux faisaient
la principale force de la flotte. Il ajouta
infrieure
(pie Clop.Urc n'tait
pour le
conseil aucun des rois qui allaient comelle qui
battre sous les ordres d'Antoine,
avait longtemps gouvern seule un si grand
empire et qui, depuis qu'elle vivait avec
lui, avait pris une nouvelle exprience des
contre la raison,
a fia ires. C'tait parler
mais c'tait parler selon le coeur d'Antoine.
GlopAlre resta l'arme 1.
les amis qu'Antoine
Sur ces entrefaites,
I. l'iutiriiuc,Anton.,IAI.

CLOP.VTRK.

tfil

avait encore Rome lui dpchrent


un
des leurs, Gminius, pour tenter une dernire fois de l'arracher
sa matresse. Gminius, aprs plusieurs
jours, n'avait pu
russir se trouver en tte tte avec Antoine. Cloptre, qui souponnait le Romain
d'tre venu pour les intrts d'Oclavie, ne
quittait pas son amant une minute. A la
fin d'un souper, Antoine,
ivre moiti,
somma Gminius
de dire sur l'heure
le
Les choses
motif de son voyage.
Gminius
j'ai te parler,
rpondit
ne peuvent
irrit,
pas se traiter
aprs
hoire. Mais ce que je puis te dire, aussi
dont

bien ivre qu' jeun, c'est que tout irait bien


si Glopalrc retournait
en Egypte. Fu: Tu as
rieuse, la reine l'apostropha
bien fait

de parler avant
que la tort lire
l'y ait contraint. Antoine n'tait pas moins
courrouc.
Le lendemain,
Gminius ne se
sentant
pns en sret se rembarqua
pour
l'Italie 1.
1. IMntarquo.Anton., I,XV.

ifi2

CLOPATRK.

La

vindicative
en voulait
Egyptienne
aussi aux amis d'Antoine
qui s'taient
joints Domitius Ahnobarbus
pour demander son dpart.
Sarcasmes, offenses,
insultes, mauvais traitements, elle employa
tout, si bien queSilanus, Dellius (son ancien
amant, dit-on) et Plancus et Titius, tous
deux personnages consulaires, abandonnrent le parti d'Antoine. Autant pour se venger de leur ancien chef que pour se concilier leur nouveau matre, Plancus et Titius,
de retour Rome, rvlrent Octave certaines clauses du testament d'Antoine, dont
la divulgation devait achever de le perdre
dans l'esprit du peuple. Antoine, reconnaissant Gsarion comme fils de Csar, partageait l'Orient romain entre ses autres enfants
et la reine d'Egypte, et ordonnait que mme
s'il mourait Rome, son corps ft transport \ Alexandrie et remis Clopatro. Les
deux consulaires
ajoutrent qu'ils taient
certains de ces dispositions, puisque euxmmes, sur le dsir d'Antoine, avaient lu
ce testament,

l'avaient

scell de leur cachet

CLOPATHE.

103

et l'avaient dpos au collge des Veslales.


Octave demanda
le testament.
Les Vestales dclarrent qu'elles ne le lui remettraient pas, mais que s'il voulait le venir
prendre lui-mme elles ne pourraient l'en
Il
empocher. Octave n'eut aucun scrupule.
et en donna lecture deprit le testament
vant le Snat. Les pres conscrits, il faut le
ne furent pas moins indigns
reconnatre,
de la violation du testament d'Antoine que
du contenu
mme de cette pice. Mais
Octave avait l'excuse d'agir pour le bien
public. Cet habile et patient politique touchait enfin son but. Il provoqua un
snatus-consulte
par lequel Antoine tait
dpos du consulat, puis, le mme jour, le
1er janvier 31, il fit dclarer la guerre, non
pas Antoine, mais la reine d'Egypte.
C'tait un dernier mnagement
envers l'opinion. Octave ne voulait point se donner
l'odieux
d'armer
les Romains contre les
Romains. Il savait qu'Antoilin n'abandonnerait pas Clopatre. En menant ses lgions
au combat pour l'gyptienne
dleste, cVsl

lOi

C!.KOPATRE.

lui qui prendrait


la responsabilit
do la
guerre civile '.
Antoine et Clopalre passrent . Athnes
l'automne
de 32 et uns partie de l'hiver
de 31. Tandis
que leurs soldats
puisaient

toutes

d'normes
la presse
arrachant
aux

les

villes

de la

Grce par
et faisaient partout
rquisitions
les quipages,
pour complter
les fils aux mres et les poux

femmes,
vie.
joyeuse

les deux
Toujours
les repas

amants
menaient
les spectacles,
les

les
interminables,
publics,
orgies effrnes. Jalouse du souvenir qu'Octavie avait laiss Athnes, o l'on parlait encore de sa beaut, ClopAlrc voulut l'effacer
par son faste, ses flatteries et ses largesses au

jeux

peuple. Les Athniens peu mnagers dshonneurs, dj quelque peu suranns, dont ils
pouvaient disposer, dcidrent que le droit de
cit serait donn Clopatre et qu'une statue
lui serait rige. Le dcret lui fut apport
1. VelliiisPalerculus,II, 83: IMntanjuo,.lu Ion., LXlll,
J.XIV,LXX1VI;Won,I,, :*,4.

uLoi'.vriu;.

!(>i

par des dputs au milieu desquels iigurait


Antoine, en qualit de citoyen d'Athnes.
On en fit la lecture la reine, aprs quoi
on loua en d'loquents
discours ses vertus
et ses mrites. La vanit de Clopatre tait
non pas sa haine. Elle exigea
satisfaite,
qu'Antoine
rpudit Octavie, et que ce ft
d'Athnes mme, de celte ville o les poux
avaient eu trois ans de bonheur, qu'il lui
fit tenir, Home, l'ordre de quitter
sa
maison. Oclavie en sortit, vtue de deuil,
les yeux remplis de larmes, emmenant
les
enfants d'Antoine.
encorel.

La malheureuse

l'aimait

1. l'Iulanjue, Anlon., LXII, l ; Cf. Dion, I., 3. C<:


srail donc vraisemblablement
dansl'automnede 32qu'Anloine aurait pousCloplre. Voir sur ce mariagel'appendiceVIII.

VIII

Antoine n'avait pas renonc son premier projet, qui tait de prvenir la concentration des forces d'Octave en portant la
guerre en Italie. Mais il avait perdu bien
des jours. Au printemps de l'anne 31,
ses troupes et ses escadres tant masses
Actium, l'entre du golfe d'Ambracie, il
prenait ses dispositions pour le dpart, lorsqu'il apprit que des vaisseaux romains rangeaient la cte d'pirc. Ce n'tait que
l'avant-garde de la flotte l'Agrippa, mais la

CLOPATHE.

167

de cette avant-garde
dans les eaux
d'Ocgrecques prouvait que les prparatifs
tave taient trs avancs, sinon termins.
L'heure
de le surprendre
tait passe,
Antoine se dcida attendre, pour adopter
prsence

un nouveau

que les Romains eussent


dessin leur plan de campagne.
La ilolte
et l'arme
restrent
Actium.
Comme
le sjour en tait ennuyeux
et malsain,
Antoine vint l'alrus avec Cloptre 1. Dans
parti,

les premiers jours du mois d'aot, il reut


la grave nouvelle
que la Hotte romaine
venait de jeter l'ancre sur la cte d'pire,
et que dj
<pie les troupes dbarquaient
Octave tait Toryne.
Antoine partit surfort mu et fort
le-champ pour Actium,
mcontent que l'ennemi et pris position si
vite et si facilement. Pendant le trajet, Clole plaisantait
sur ses inquitudes.
ptre
Quel grand malheur,
dit-elle, qu'Octave

1. Dion, L, 9. C'est vraisembleinciitalors que 1rs l\i-=Irensfrapprentlumdaille l'effigieleCIcopAtre


que non*
signalonsdans l'appendiceIV.

ION

CLKOl'ATKE.

soit assis sur une cuiller potl ' En gre,


Tonjnc veut dire cuiller pot.
L'arme d'Antoine, compose e dix-neuf
lgions, de douze mille chevaux et de nombreux auxiliaires ciliciens, paphlagoniens,
arabes, s'cappadocicns,
juifs, modes,
levait cent dix miile hommes. Sa flotte
comptait prs de cinq cents vaisseaux,
trois, cinq, huit et dix rangs. Ces derniers,
construits en Egypte, taient de vritables
citadelles flottantes, surmontes de tours et
munies de puissantes machines de guerre.
Octave ivait quatre-vingt mille fantassins
recruts en Italie, en Sicile, en Espagne et
dans les Gaules, dix mille cavaliers et seulement deux cent cinquante navires, tant
trirmes peron que liburnes lgres. Si
les armes de terres prsentaient un effectif
peu prs gal, la disproportion
tait
norme entre les forces navales. Mais les
navires
grande

d'Octave pouvaient compenser leur


infriorit numrique par les qua-

I. Di'-ii,I., 12; lMuliii-.'jiic,


Anlmi.,LXVIII.

CLKui'.VTiu:.

10!)

lils manoeuvrires et l'excellence des quipages, qui tous avaient fait, sous Agrippa,
la longue guerre de Sicile. Au contraire,
les gens de mer d'Anloine
n'taient
pas
en nombre suffisant, et la plupart allaient
combattre pour la premire fois. Ses massifs
vaisseaux voluaient difficilement. lia mer,
dit l'hyperbolique
Florus,
gmissait sous
leur poids et le vent s'puisait les mouvoir 1 .
Les Anloniens occupaient la pointe nord
de l'Acarnanie,
prs du promonloire d'Actium, avec un fort parli dtach sur la cte
d'Kpirc, qui y faisait lace. Solidement tablis
dans des retranchements
levs pendant
la passe troite du
l'hiver, ils commandaient
o mouillait leur Hotte.
golfe Anibracique,
Octave avait assis son camp en Kpire, peu
de dislance du poste avanc de l'ennemi,
Antoine avait une excellente position dfensive qui lui permettait de braver indlini1. riuUir<|iii.',
Moins IV,11. Florusporlr
.[ntun.y1-XV1I;
ii ijualiv cenlslosvaissoanxd1Ool;n<\

170

'
Cl,OI'ATHK.

nient les attaques des Romains, car la passe


d'Aetium tait inforable;
mais il se trouvait bloqu du ct de la mer d'o lui arrivaient presque tous les approvisionnements
'.
Les deux annes restrent plusieurs jours
en prsence. Octave, dsireux
de livrer
bataille, s'eflbrait par toutes les dmonstrations d'engager
son adversaire dans une
action sur terre ou sur nier. Antoine inquiet,
indcis, ne pouvait se dcider
la plus
prendre un parti. 11 embarqua
grande partie de ses troupes et les fit passer
sur la cte d'pire, comme pour attaquer
le camp romain, puis il se ravisa et les
lit repasser en Acarnanic 2. Les officiers
d'Antoine, augurant mal des qualits tactiques de ses monstrueux vaisseaux et pleins
de confiance au contraire dans la valeur
de leurs lgionnaires, lui conseillaient
de
donner la bataille sur terre. C'tait le
dsir des soldats. Dans une inspection, il
troubl,

1. Patcrcutus,If, 8i ; Dion,h. 12-13;l'iiilarqiie,Anton.


LKVIII-LXIX,
Florus,VI,11.
2. Dion, L. 13-H. i

T,LOl'ATUE.

171

fut interpell par un vieux centurion tout


couvert de cicatrices. Oh ! Empereur,
le dfies-tu donc de ces blessures et de
celte pe, que tu mets tes esprances
dans des bois pourris? Laisse les hommes
el de Phnicie
combattre
sur
d'ftgypte
mer. Mais nous autres, donne-nous la terre
o nous sommes accoutums tenir ferme
el o nous savons vaincre ou mourir '.
Mais Antoine lait troubl par des prDans plusieurs
sages sinistres.
villes, la
foudre avait renvers ses statues el celles
de (llopiUre. A Albe, une statue de marbre
qu'on avait rige au triumvir fut inonde de
sueur. Signe plus effrayant encore, dit
des hirondelles ayant fait leur
Plutarque,
nid sous la poup 1, de VAntoniade, la galre
amirale de GlopAlrc, il survint d'autres
hirondelles qui chassrent les premires et
turent leurs petits 2.
Des dfaites rptes
dans des oscar1. l'iutarnuc, Anton.,LXX.
2. Plutaque,Anlo.i., 1AVI: Dion, l, H, 1'.

172

CLOPATRE.

mouches aux environs d'Actium, l'abandon


de Domitius Ahnobarbus qui passa soudainement l'ennemi, la dfection de deux
rois allis qui quittrent l'arme avec leurs
troupes, confirmrent ces mauvais prsages
dans l'Ame superstitieuse d'Antoine 1.Il doutait du succs, il doutait de ses amis, de
ses soldats, de ClopAtre elle-mme. A la
voir triste, sans courage, en proie . de
sombres proccupations car elle aussi
pensait aux hirondelles de YAntoniade et
aux statues foudroyes2 ii s'imagina qu'elle
voulait l'empoisonner pour gagner par ce
crime la faveur d'Octave. Pendant plusieurs jours, il ne prit aucune boisson,
aucun aliment qu'elle ne les et gots
d'abord. Par piti pour son amant, ClopAtre se prtait de bonne grAce ce caprice.
Un soir pourtant, la fin du repas olle
1. Velliusl'ati'iMiliis,
II, M ; lMutarque,Anton.,LXIX;
Dion,L. 13-14. Malgrsa forlcducationphilosophique,
Uniltisn'avait-ilpas t troublpar une apparition la
veillele Philippe*
?
-2,Dinn,1,, 15.Cf. l'iiit^rquo,Anton.,.XIX.

CLKOPATltK.

il.)

dtache une rose de sa couronne et l'effeuille


dans une coupe qu'elle tend en souriant
Antoine.
Celui-ci l'approche
de ses livres. Elle l'arrte et fait boire le vin empoisonn un esclave, qui roule sur le
se tordant dans des douleurs mor 0 Antoine I s'crie Clopatre,
quelle femme lu souponnes. Vois que les
moyens ni les occasions ne me manqueraient
pour te tuer, si je pouvais vivre sans toi '.
tapis,
telles.

et l'abattement
L'inquitude
gagnrent
l'arme, campe dans un lieu malsain et
manquer
de vivres 2. Un
commenant
jour, Canidius lui-mme, jusque-l si ardent
combattre, conseilla d'abandonner
la flotte
et d'aller guerroyer en Thrace o Dikome,
roi des Gles, promettait d'envoyer des renforts 3. Mais qu'avait-on
besoin de renforts,
puisqu'on tait suprieur en nombre l'ennemi ! Clopatre ouvrit un autre avis, sinon
moins honteux du moins plus sens. Fuir
1. lMim-,XXI,:}.
2. Vi'Miiis
Patnvulns, H, 8\ ; Dion, I., I.'.
:<.IMutaif|UP,
Anton., FAIX.
'10.

171

C|.I-:<H'ATIIK.

pour fuir, mieux valait gagner l'Lgypte que


la Thrace. Mlle proposa de laisser une partie
des troupes en (Irce pour tenir garnison
les
dans les villes lurlilies, d'embarquer
autres sur les vaisseaux el de faire voile
vers l'Lgypte en passant au travers de la
Hotte d'Octave. Aprs de nouvelles hsitalions, Antoine adopta ce projet, bien qu'assurment il lui rpugnt de fuir devant une
arme dont il mprisait le chef. Tout porte
croire, d'ailleurs, qu'Antoine esprait dtruire la flotte romaine dans le combat naval
qu'allait ncessiter la sortie du goulet d'Actium. S'il avait la victoire, il serait matre
de regagner sa station et d'attaquer l'arme
d'Octave dmoralise.
Si le combat restait
indcis car avec une flotte aussi puissante, il ne pouvait admettre l'hypothse
d'une dfaite il cinglerait vers l'Egypte.
La retraite ne serait qu'un pis-aller 1.
La dsertion et les maladies avaient beaucoup diminu la chiourme. Antoine se d1. Dion,L, li, 15.Cf. 19,30,31, et Plularque,Anlon.,
LXX.

ftl.OPATHK,

l7o

vaisseaux pour
rida a brler cent quarante
ceux du
avec leurs quipages
complter
reste do la Hotte. Vingt-deux mille lgionet frondeurs
furent emnaires, auxiliaires
barqus 1. Afin do no pas enlever le courage
aux soldais et aux gens de mer, on leur
cacha que ces prparatifs do combat taient
plutt des prparatifs de retraite. Le secret
fut si bien gard que les pilotes s'tonnrent do recevoir l'ordre d'emporter
les
voiles. Ils rappelrent que pour combattre
on manoeuvrait seulement la rame. Antoine fit rpandre le bruit que l'on prenait
les voiles afin de mieux
l'enpoursuivre
nemi aprs la victoire 2.
Le 2 septembre, au matin, les vaisseaux
d'Antoine, formant quatre grosses divisions,
le chenal d'Actium et, aprs
franchirent
en bataille,
avoir dbouch, se rangrent
face la flotte d'Octave, qui les attendait
huit ou dix stades du rivage. Du ct
l'aile
droite
des Antoniens,
tait com1. Plutarque, Anton., LXX; Dion, L, 15.
2, Plutarque, Anton,LXX;Dion, L, 15.

171'

CI.KOl'.WUE.

mande par Antoine, et Publicola ; le centre,


par .Manuis Justius et Mareus Oclavius;
la gauche, par Cudius. ClopiUre se tenait en rserve avec soixante vaisseaux
Du ct des Rompus,
Octave
gyptiens.
l'aile droite,
commandait
l'aile
Agrippa
gauche et Arruntius le centre. Vers midi,
l'action s'engagea. Les troupes de terre, qui
se tenaient en armes et immobiles prs du
rivage, ne virent pas, comme dans les autres
combats, les galres fondre les unes sur les
autres en cherchant se frapper avec les
perons d'airain. A raison de leur marche
lente, les lourds vaisseaux d'Antoine ne pouvaient donner de la proue avec cette imptuosit qui fait la puissance du choc, et les
lgers navires des Romains craignaient de
briser leurs rostres contre ces normes bAtimenls, construits de fortes poutres relies
par des coltires de fer. C'tait comme une
succession de siges, comme une combat de
citadelles mouvantes contre des tours mose
biles. Trois ou quatre galres romaines
runissaient

pour attaquer

un seul des vais-

r.l.KOPATHK.

177

seaux d'Antoine, si grands, dit Virgile, qu'on


et cru voir les Oyclades nageant sur les
eaux. Les soldats jetaient
des grapius,
lanaient des flches enflammes sur les tildes brlots aux carnes,
lacs, attachaient
montaient l'abordage, tandis que les puissantes

batteries, disposes au sommet des


tours du btiment attaqu,
faisaient pleuvoir sur les assaillants une grle de traits
et de pierres. Tout d'abord,
l'aile droite
romaine, commande par Octave, plia sous
l'effort de la division de Goelius. A l'autre
extrmit
du champ de bataille, Agrippa
un mouvement
tournant
ayant dessin
Antoine
et Publicola,
pour
envelopper
ceux-ci marchrent
par leur droite et dcouvrirent
ainsi le centre
de la ligne.
Les rapides
liburnes
en profilrent
pour
aborder
les vaisseaux
des deux Marcus,
derrire lesquels se trouvait la rserve de
ClopAtro 1.
1. VclliusPatereulus,II, 85; l'iularquc, Anton., LXXI,
LXXUjDion,XXXI,XXXIII; Ploru*, IV. 11. Cf. Virgile,
/*:.,VIII, v. 670-700.

178

r.i,op.\TUK.

Dans
Succs cl checs se compensaient.
les deux partis on combattait avec une gale
fureur et la victoire restait incertaine. La
de GlopAlre allait tout perdre.
Depuis plusieurs heure?, elle tait dans la
fivre et dans l'angoisse. Du pont de YAntnmade, elle suivait anxieusement des yeux
les mouvements des vaisseaux. D'abord elle
nervosit

avait espr la victoire. Maintenant, pouvante par le tumulte et les clameurs, elle
no souhaitait plus que fuir. Elle attendait
avec une impatience,
qui s'accroissait de
minute en minute, le signal de la retraite.
Soudain, elle voit l'aile droite s'loigner vers
la cte d'Epire,
l'aile gauche gagner le
large, et le centre, le centre qui la protge,
attaqu, abord, dsuni, rompu, perc par
les liburnes romaines. Alors, paie de sa
mort prochaine , pallem morte fulura ',
n'coutant plus que sa peur, GlopiUre fait
hisser les voiles, et avec ses soixante vaisseaux elle passe au travers des combat1. Virgile,.lui., VIII,v 709.

CLOIWTKK.

171*

fants

ut s'enfuit vers la liante mer 1. Au


milieu du combat,
Antoine
le
aperoit
mouvement de l'escadre gyptienne. Il reconnat les voiles de pourpre do YAntoniade. C'est
Clopalre qui rui(,en lui enlevant au moment
dcisif sa puissante
rserve. Mais la reine
n'a pu ordonner
la retraite. C'est lui seul
qui en devnt donner le signal. Il y a une
mprise, un
Antoine fait
sa galre, il
Il ramnera

faux mouvemenl, une panique.


son tour hisser les voiles de
s'lance la suite de Clopalre.
les vaisseaux gyptiens et rtablira les chances de la bataille. Mais, avant
de rejoindre VAntoniade, le malheureux
a
rllchi. Clopalre l'a abandonn par lchet
ou par trahison.
Il ne ramnera Actiimi
ni elle ni ses vaisseaux. Il pense retourner
au combat, qui n'est plus qu'une droute,
pour se faire tuer avec ses soldats. Mourir
sans revoir Clopalre ! il ne le peut pas.
Une force fatale

l'entrane

sur les traces de

1. Vellftus Paterculus, II, 83; I'lutarque, Anton.


LXXX1II;l'ionis, IV, 11; Dion, L, 3-3. Voir l'appcnlio! IX.

180

'
CLOl'ATHK.

celle fomiiio. Il aborde YAnlmiade, mais alors


la honlo do lui-mme l'envahit. Il refuse de
voir la reine. Il va s'asseoir la proue du
vaisseau et y reste trois jours et trois nuits,
la ttc dans ses mains '.

1. Velliusl'aterculus,11,85;1;ilur-jue,Anton,,LXXIII,
LXXIV;FJorus,IV, 11}Dion,L, :J3.

IX

La flotte gyptienne et un certain nombre


d'autres vaisseaux qui avaient suivi les fugitifs relchrent au port de Coenopolis, prs
du cap Tenare. Dix fois repousses par le
silence obstin d'Antoine,
les femmes de
enfin amener une
Clopatre parvinrent
entrevue entre les deux amants. Ils souperent et passrent la nuit ensemble 1, misrable faiblesse humaine I
1. Plutarque, nlon., LXXIV,LXXV; Dion,L, &.
Il

CLKOTATIIK.

182

amis, chapps la dfaite, apportrent les nouvelles. La flotte avait rsist


longtemps, mais tous les vaisseaux qui n'taient pas couls ou brls taient maintePlusieurs

nant au pouvoir d'Octave. L'arme gardait


ses positions et paraissait vouloir rester fidle.
Antoine envoya sur-le-champ des courriers
et Canidius avec ordre de ramener ces troupes,
et lui-mme
pour la Gyrna
s'embarqua
lgions.
(pie o il avait laiss plusieurs
Un de ses vaisseaux portait ses bijoux, ses
prcieux et toute la vaisselle d'or et
d'argent qui lui avait servi traiter les rois
allis. Avant de quitter Camopolis, Antoine
partagea ces richesses entre quelques amis
objets

qu'il contraignit chercher asile en Grce,


refusant de les laisser suivre plus longtemps
sa fatale destine. VAXse sparant d'eux, il
les raisonnait amicalement, les consolait et
souriait leurs larmes d'un sourire triste et
bienveillant
Cloplre

1.
avait quitt

1. .Vlutarqua,Anhn.'j LXXV.

la Grce plusieurs

CLKOPATRE.

!H3

jours avant Antoine. Elle tait presse le


retourner en Egypte, craignant que la nouvelle clti dsaslre irAcliuin n'y provoqut
une rvolution. Afin tic donner le change
au peuple pour quelques jours et d'avoir
ainsi le temps de prendre ses mesures, elle
entra dans le port d'Alexandrie avec l'appareil du triomphe.
Ses vaisseaux, la proue
orne de couronnes, retentissaient des chants
de victoire, des accords des fltes et des
sistres. Ds qu'elle fut rinstalle dans le
palais, Cloptre fit mettre mort plusieurs
personnages dont elle redoutait les intrigues.
Ces supplices, qui profitaient au trsor royal,
car la mort des coupables ou prtendus tels
entranait
dlivrrent

la confiscation de leurs biens,


des craintes
d'une
Cloptrc
rvolution immdiate.
Mais la reine n'en
gardait pas moins l'effroi de l'avenir. Elle
restait sous l'impression de sa terreur d'Actium. Parfois, hante par l'ide du suicide,
elle voulait
une mort fastueuse comme
l'avait
t sa
au bord de la

vie.
mer,

Elle fit construire


la pointe du cap

181

CLOPATHK.

Lochias *, un immense tombeau pour s'y


brler avec ses trsors. Un autre jour, elle
pensait la fuite, l'ar ses ordres, un certain nombre de ses plus gros vaisseaux
furent transports, grand renfort de bras,
et de btes de somme, de
de machines
l'autre cot de l'isthme, dans la mer Rouge.
avec toutes ses
Elle levait de s'embarquer
dans
richesses et d'aller
recommencer,
quelque contre inconnue de l'Asie ou de
une nouvelle existence volupl'Afrique,
tueuse et magnifique 2.
Antoine ne tarda pas revenir Alexandrie. 11 tait dans le plus morne dcouragement. Son arme d'Acarnanie, abandonne
par Canidius qui avait pris la fuite, s'tait
rendue Octave aprs sept jours d'hsitation.
il n'avait pas mme pu
En Cyrnaque,
voir son lieutenant Scarpus, qui, ayant pris
parti pour les csariens, l'avait menac de
1. Prs du templed'IsisLochias.Cf. l'iutuniuc,Anton.,
l'AncienneAlexandrie,
XCIV;et Nroulsos-Bey,
LXXX1I,
\). 58-59.
2. Plutarque,-Anton.,LXXVIf,LXXXII;Dion,L, 5.

CLKOPATRK.

1So

1(3faire tuer. Hrode, sa crature, qu'il avait


(ail roi dos Juifs, avait envoy sa soumission au vainqueur
d'Aclium.
Partout
la
dfection, chez les allis connue dans les
lgions. Antoine en arrivait douter mme
de GlopAtre. C'est peine s'il voulut la
voir. Irrit contre la cruaut des dieux et
plus encore contre la perfidie des hommes,
il rsolut de passer dans la solitude les
tristes jours que ses ennemis
lui laisseraient vivre. L'histoire
de Timon,
le
lui avait
d'Athnes,
misanthrope
qu'on
coule en des temps plus heureux, lui revint
la mmoire. Dcid vivre comme Timon,
il s'lablit sur le mle dsert du Posidion,
et s'occupa d'y faire lever
voulut appeler le Timonion
Clopatre ne s'abandonnait
ment la destine. Sujette,
de
pril, des dfaillances
quelles Antoine

une tour qu'il


1.
pas si facileau moment du

courage auxtait inaccessible, le. danger

1. Stralx)n,XVH,9;Plutarfiuc,
Anton., LXXVI,LXXVII;
Dion,L, 5.

CLKOPATRE.

I80

pass, elle recouvrait son nergie.


Avec l'imagination
emporte qu'avait Gloptre, elle ne pouvait dsesprer ni tout a
lait ni longtemps. Kilo apprit que ses vais-

immdiat

dans la mer Rouge,


seaux,
transports
venaient d'tre brls par les Arabes. La
elle organisa la
fuite lui tait interdite;
Tandis qu'Antoine perdait son
rsistance.
la reine
temps jouer au misanthrope,
quipait do
nouveaux vaisseaux, ngociait de nouvelles
alliances, rparait les fortifications de Pluse
distribuait
des armes au
et d'Alexandrie,
levait

de

nouvelles

troupes,

peuple, et, pour animer les Alexandrins


la dfense de leur ville, elle faisait inscrire
son fils Csarion sur le rle de la milice.
Antoine admira le courage et l'activit de
Cloptre. Sollicit par ses amis et d'ailleurs
las de la solitude, il rentra
reine le reut comme aux
o il revenait de Gilicie ou
y eut encore avec les amis
heure

au palais. La
jours fortuns
d'Armnie. Il
de la dernire

des banquets, des ftes, des orgies.


les Inimitables
Seulement,
changrent de

CLKOr.VTRK.
nom. Ils s'appelrent
les Insparables
la mort : "Aryn.r.^xiyyj.viy. l.

187
dans

Le choix de ce-nom

funbre, pris autant


par rsignation que par bravade, rvle assez
l'tat d'esprit des deux amants. Antoine, il
semble, n'esprait
plus. ClopAlre gardait
encore l'espoir, mais avec des intermittences
de sombre dcouragement.
Ces jours-la, elle
descendait dans les cryptes du palais, prs
des prisons des condamns mort. Des esclaves les tiraient par groupes de la gele
pour essayer sur eux les effets des poisons.
ClopAtre assistait avec une curiosit plus
douloureuse encore que cruelle la terriblo
agonie des patients. Les expriences recommenaient souvent, car la reine ne pouvait
trouver le poison qu'elle rvait, le poison
qui foudroie sans secousse et sans souffrance. Elle remarquait
que les toxiques
violents

tuaient

tortures,

et que
donnaient

giques

vile

mais

avec, d'atroces
les poisons moins nerd'interminables
agonies.

1. Plutarque, Anton., LXXIX; Dion, M, G,7; Florns,


IV, 11.

188

CLOPATItE.

Clopatro pensa aux piqres des serpents.


Aprs de nouveaux essais, elle reconnut que
le venin d'une vipre d'Egypte, nomme
aspis en grec, ne causait ni convulsion ni
aucune

sensation

pnible et amenait, par


de plus en plus profond,
l'assoupissement
une mort douce, semblable au sommeil '.
Quant Antoine, comme Caton et comme
Brutus, il avait son pe.
Au milieu de ces prparatifs de dfense
et de ces prparatifs de mort, les vaincus
d'Actium pensrent ngocier avec leur
vainqueur. Octave, d'abord rappel Rome
par la menace d'une sdition chez les Vtrans, s'tait, dans le courant de l'hiver,
ses
rendu en Syrie o se concentraient
troupes. Antoine lui crivit. Il rappelait leur
ancienne amiti, allguait ses services, s'excusait de ses torts, et terminait en s'engageant dposer les armes sous la condition
de vivre Alexandrie comme un simple
particulier. Octave ne daigna pas rpondre.
1. l'lutarquc,Anton., l\\\.
tiaco,friigm., V-VIl.

Cf. Habirius,de lielloAc-

CLOPATRE.

189

Il ne rpondit pas davantage une seconde


lettre dans laquelle Antoine proposait de se
de
tuer, pourvu que Gloptre continut
rgner sur l'Egypte. La reine, de son ct,
et l'insu d'Antoine, dpcha un messager
Octave avec de riches prsents. Moins
gnreuse que son amant, qui offrait sa vie
pour lui assurer la couronne, elle sparait
sa cause do la sienne. L'envoy gyptien reprsenta Octave que sa haine pour Antoine
ne devait pas s'tendre la reine, qui tait
innocente
des derniers
vnements.
C'est
Rome, disait-il, qui a dclar la guerre
l'Egypte pour en finir avec Antoine. Provoque et menace, Cloptre n'a-t-elle pas t
contrainte d'armer pour sa dfense? Mais
maintenant qu'Antoine est vaincu, rduit
s'enfuir ou se donner la mort, les Romains
clments
peuvent sans pril se montrer
envers Clopatro et lui laisser le trne. Us
y ont plus d'intrt qu' forcer celte puissante reine une lutte dsespre 1.
1. I'lutarque,Anton., LXXX,LXXXI;Dion, LI, 6, 8.
11.

GLOPATRE.

190

Octave so considrait dj comme le matre


de l'Egypte et du monde. Il ne craignait
pas le tronon d'po qui restait dans la
moins
main d'Antoine,
et il craignait
encore les dbris de l'arme de Glopatre
et les paves de sa flotte. Mais deux choses
demeuraient hors du pouvoir du tout-puissant empereur : l'immense trsor de Glopatre qu'il avait escompt pour payer ses
et Glopatre elle-mme qu'il
lgionnaires,
voulait faire figurer dans son triomphe.
Glopatre pouvait chapper au Romain par
la mort, le trsor par le feu. Les tratres
et les espions ne manquaient
point dans
Alexandrie. Octave savait par leurs rapports
des poisons et
que la reine exprimentait
qu'elle avait amoncel toutes ses richesses
dans son futur tombeau. Il se vit rduit
ruser avec l'gyptienne. Il accepta ses prsents, et se croyant autoris par les paroles
proposer
un pareil
de l'ambassadeur
march, il dit que si la reine faisait tuer
Antoine, elle conserverait la royaut. Peu
de jours

aprs,

craignant

que cette diplo-

CLOPARE.

191

matie quelque peu brutale restai


sur Clopatro, Octave lui dpcha
un de ses aflranchis. En Egypte,
parla haut, devant Antoine et

sans effet
Thyrus,

Thyrus
la cour,
et de ses

du juste ressentiment
d'Octave
arrts svres, mais ayant
obtenu sans
peine une audience secrte de ClopAtrc,
il lui dit que son matre l'avait charg de
l'assurer

de nouveau qu'elle n'avait rien


Pour la convaincre, il feignit de
craindre.
lui rvler qu'Octave l'aimait comme nagure l'avaient aime et Csar et Antoine.
Clopatro eut plusieurs entretiens avec Thyrus et lui tmoigna publiquement beaucoup
d'amiti.
Antoine prit l'veil et souponnant chez GlopAtrc, soit la femme, soit la
reine, il usa de ce qui lui restait de pouvoir pour se venger de Thyrus. Au mpris
de sa qualit d'ambassadeur,
il le fit battre
de verges et le renvoya tout sanglant son
matre !.
La colre d'Antoine

prouve que Clopatro

1. Plutarque,Anton.,LX.XX,
LXXXI;Dion,1:1,G-9.

102

CLOPATRE.

n'avait pas coul sans attention les confidences de Thyrus. Une femme croit arment ces sortes de dclarations,
surtout
quand elle a t beaucoup aime. Clopatre,
il est vrai, avait alors trente-sept ans, mais
en gardait-elle moins de confiance en sa
beaut, si souvent victorieuse? Il est vrai
aussi qu'elle savait qu'Oclave ne l'avait jamais vue, sauf, peut-tre, treize ans plus tt,
Rome, aprs la mort de Csar. Mais son
universelle renomme de sduction ne sufpas inspirer sinon prcisment
l'amour, du moins un vague dsir et une
ardente et attractive curiosit? Clopatre avait
aim Antoine avec passion, mais, autant
que sa force et sa mule beaut, la gloire et
fisait-elle

la puissance du triumvir avaient provoqu,


affermi, exalt cet amour. Maintenant, Antoine tait vaincu, fugitif, trahi par ses
amis, abandonn par ses lgions; lui-mme
sans esprance et sans courage, semblait se
courber sous la destine. Sa ridicule retraite
dans le Timonion, aprs la dfaite d'Actium,
alors

que

Clopatre

prise

d'une

activit

CLOPATKE.

103

tout pour une suprme


prparait
dfense, avait mis au coeur de la reine plus
de mpris que de piti. Les femmes ne
ni ne pardonnent
ces crises
comprennent
de dcouragement
qui certains jours abatSi peu d'amour
tent les plus vaillants.
pour son amant et si
qu'elle conservt
trouble qu'elle fut par les rvlations de
fbrile

Thyrus, Glopatrene pensait cependant pas


faire tuer Antoine, ou le livrer Octave. Mais qu'Antoine menac dans Alexandrie, abandonn
par ses derniers
lgionnaires, et n'ayant
plus que des troupes
gyptiennes d'une fidlit suspecte, s'enfut
en Numidie ou en Espagne et la dlivrt
de lui, c'est peut-tre ce qu'elle ne pouvait
se dfendre d'esprer.
Vers le milieu du printemps
de l'anne 30, on apprit Alexandrie qu'une arme romaine avait franchi la frontire occidenlale
de l'Egypte.
Antoine
rassembla
quelques troupes et marcha la rencontre
do l'ennemi. Une bataille s'engagea sous les
murs de la ville forte fie Paroetonium, qui

19i

CLOPATRE.

tait dj, tombe au pouvoir dos Romains.


Anloinc, luttant avec une poigne d'hommes,
l'ut repouss. Quand il revint Alexandrie,
Octave n'en (Hait plus qu' deux marches.
Pendant

que son lieutenant, Cornlius (jaillis, pntrait en %ypte par la (lyrnaque,


lui-mme y tait entr par la Syrie et avait
pris Pluse aprs une rsistance feinte ou
relle, mais en tous cas fort courte. la
nouvelle de la reddition de Pluse, les derniers Romains rests dans le parti d'Antoine
crirent la trahison, disant que Sleucus
avait livr la ville d'aprs les ordres mmes
rie Clopalre. Kst-il vrai que la reine et
donn dpareilles
instructions? On en peut
douter. Toutefois, le trouble d'esprit o se
trouvait alors Glopilfre et ses secrtes esprances

ces soupons. Pour se


provoquent
remit, Antoine la
justifier, l'Egyptienne
femme et les enfants do Sleucus et lui proposa fie les faire mettre- mort, (l'tait
donner une preuve trs peu certaine de son
innocence. Antoine dut s'en contenter. Sa
colre tomba devant les protestations do

CI.KOl'ATRK.

i!)6

Clopalre et les larmes, vraies ou fausses,


qu'elle vcsa (levant lui '. Au reste, il n'tait
il fallait complus temps de rcriminer:
battre.
Octave avait assis son camp sur des bailleurs, vingt stades l'est d'Alexandrie.
Antoine ayant pouss en personne une forte
reconnaissance de cavalerie flans celle direction, se beurta, non loin de l'Hippodrome,
contre toute la cavalerie romaine. Un furieux
combat s'engagea o malgr leur grande
supriorit numrique, les Romains furent
rompus et mis en pleine droule. Antoine
les poursuivit jusqu'aux
rclrancbemenls
du
1. l'Iutarque,Anton.tLXXXII; Dion,M, '.); Moins,IV,
11. Dionaccise formellementCloptred'avoir livr
Pluse. Plutarque,plus circonspectet en gnralpins vridique, dit seulementqu'elle en fut souponne.Hahiriua
ni l'iorus ne parlent do celle trahison. Itabirius dit, au
contraire(fragm.I-II),quel'dssutitdel'lusefut meurtrieret
qu'aprs la prise i\". ccllo ville les lgionnairesfurieux
voulaientla dmoliret qu'ils en fuient empchspar un
discoursdo (isar. Maisle poteHahiriusn'est point digno
do foi cl, dans ni pomecritAla louanged'Oclavc,il et
t bien mauvaiscourtisanen disant ouc l'empereuravait
du sessuccs la trahison.

CLOPTRE.

196

camp, puis il rentra dans la ville, retremp


sans
par cette victoire,
peu importante,
cloute, mais brillante cependant et de bon
augure. Il sauta bas de son cheval devant
le palais, et sans prendre le temps de quitter ses armes, il courut, casqu, cuirass,
encore couvert de sang et ruisselant de la
sueur

du combat, embrasser Cloptre. La


reine, s'abusant sur l'importance de cette
escarmouche, se sentit renatre en mme
Elle
et l'amour.
temps l'esprance
retrouvait
son Antoine,
son empereur,
Elle se jeta
son dieu de la guerre.
se meuravec passion au cou d'Antoine,
En
trissant les seins contre sa cuirasse.
sincre, elle se
si elle l'avait
reprocha douloureusement,
commise, la trahison de Pluse ; et les
confidences qu'elle avait souffertes de l'envoy d'Octave lui revinrent la pense
cette

comme

minute

un

d'effusion

remords.
Cloptre
poignant
voulut passer les soldats en revue. Elle
les harangua,
et s'tant
fait dsigner
celui qui s'tait l montr le plus vaillant,

CLKOPATRE.

197

elle lui donna

une armure
d'or massif.
Antoine revenu l'espoir
n'avait plus
l'ide de ngocier.-Dans cette mme journe,
il envoya un hraut Octave, mais c'tait
vider leur querelle dans
pour l'inviter
un combat singulier, en prsence des deux
armes.
Octave rpondit
ddaigneusement
qu'Antoine
avait plus d'un autre chemin
pour aller la mort. Celte parole, qui inchez son ennemi,
diquait tant d'assurance
frappa Antoine comme un prsage funeste.
Soudain prcipit de ses esprances chimriques, il vit sa situation dans sa sombre
ralit.

livrer le lenIlsolu, cependant,


demain une dernire bataille, il commanda
Demain, dit-il, il
un repas somptueux.
sera peut-tre
trop lard! Le souper fut
triste

comme

un

banquet de funrailles.
Les rares amis qui lui taient rests fidles,
un silence oppress;
gardaient
quelquesuns pleuraient.
Antoine, affectant une confiance qui n'tait

plus en lui, leur dit pour

I. Plularquc, Anton., LXXXU;Dion,M, 10.

198

CLEOPATRE.

: Ne croyez pas que je ne


chercherai demain qu'une mort glorieuse :
Je combattrai pour la vie et pour la victoire 1.
les ranimer

Au point du jour, tandis que les troupes


prenaient leurs positions face au camp romain et que la flotte gyptienne qui devait
la flotte
concourir a l'action en attaquant
d'Octave, doublait le cap Lochias, Antoine se
posta sur une minence d'o il dominait la
plaine et la mer. Les vaisseaux gyptiens
s'avancrent en ordre de bataille contre les
liburnes romaines, mais, arrivs deux portes de flche, les rameurs levrent en l'air
leurs grands avirons. Le salut fut rendu par
les Romains, et aussitt les deux flottes, se
melant

et n'en faisant plus qu'une seule,


vogurent de conserve, la proue tourne vers
le port. Presqu'au mme moment, Antoine
voit sa cavalerie, cette cavalerie qui la
veille s'est si intrpidement
battu, s'branler sans ordres et passer du ct d'Oc1. Mutarque,A?/o/i..,
LXXXII.

CLOPATRE.

199

tave.

Dans les lignes romaines,


les trompettes et les cors sonnent l'attaque ; les
lgions s'lancent en avant aux cris accoutums : Cominus! Commis! (Do prs!) L'infanterie
d'Antoine
n'attend
pas le choc;
elle se dbande et se prcipite vers la ville
en entranant
son chef dans sa droute.
les meAntoine, ivre de fureur, profrant
naces et les imprcations,
les
frappant
comme du plat de
fuyards du tranchant
l'pe, rentre dans Alexandrie en criant qu'il
est trahi par Cloptre, livr par cette femme
ceux qu'il n'a combattus que pour l'amour
d'elle 1.
Clopatrc n'avait plus le pouvoir de trahir
ou de sauver Antoine. Klle-mcmo, la Nouvelle Desse, la Heine des Rois, elle tait
abandonne
par son peuple, comme lui, le
grand capitaine, tait abandonn
par son
arme. Leur cause tait perdue; qui mirait
voulu s'y dvouer? Dans la journe et dans
la nuit prcdentes, des missaires d'Oclave
1. l'Iutarque,Anton., LXXXHI.Cf.
Dion,U, 10.

200

OLKOPATRE.

avaient travaill les lgionnaires et les Egypaux uns l'amnistie, aux


tiens, promettant
autres la sauvegarde. Le valeureux cavalier
qui, la veille, ClopAtre avait donn une
armure d'or, n'avait mme pas attendu le
matin pour passer dans les lignes romaines;
dans la nuit mme il avait dsert 1 I
la vue des fuyards qui dbouchent
dans la ville, comme un torrent, Cloptrc
Elle sait les soupons d'Ans'pouvante.
toine, elle connat ses terribles accs de colre. Dj elle est familiarise avec la mort,
mais elle veut la mort la plus douce, la
mort soeur du sommeil. Sa chair frissonne
et se rvolte la pense du glaive d'Antoine. Elle a la vision de hideuses blessures.
Elle frappe au sein, au vcnlrc, au visage
peut-tre! Quant tenter de calmer la fureur d'Antoine, la reine n'en a ni la force
ni le courage. Eperdue, GlopAtro quitte le
palais avec Iras et Charmion; elle se retire dans son tombeau, en fait fermer la
1. lliitari\io,
dnton./LXXXII.

CLOPATHE.

201

porle, et afin d'ter Antoine l'ide de


forcer ce refuge, elle ordonne qu'on lui dise
qu'elle est morte 1.
Antoine, qui court comme un fou dans
la
les salles dsertes du palais, apprend
Sa colre se fond en larmes.
nouvelle.
de plus, Antoine? s'crieQu'attends-lu
t-il, la fortune l'arrache le seul bien qui te
faisait aimer la vie. Il commande sou
ros de le tuer. Puis, en dgrafant sa cuirasse, il adresse ce dernier adieu

0 GlopAtre, je ne me plains
:
Gloptre
plus d'tre priv de loi, puisque dans un
instant je vais le rejoindre. Eros, cependant, a tir son pe, mais au lieu de
frapper Antoine, il se frappe lui-mme.
Brave ros, dit Antoine, en le voyant
tomber mort ses pieds, lu me montres
affranchi

Cf. Dion,M, 10. Dion


1. lUulaiqiuvtH/OH.,LXXXtV.
prtend que Clopfttreavait trahi Antoine Alexandrie
connue l'luseet qu'elle lui lit annoncersa mort afinde
le pousserau suicide et de livrer son corps Octave.Une
lois pour toutes, nous suivons le rcit de Plutarquc qui
La prise d'Alexandrie
parat infinimentplus vraisemblable.
eut lieu le i" aot, 30 av. J.-C.

202

I:I,Ko:\vritK.

l'exemple. 11 s'enfonce son pe dans la


poitrine el s'a (laisse sur un pelit lit 1.
Aprs quelques minutes, Antoine reprend
ses sens.

Il appelle des esclaves, des soldats, supplie qu'on l'achve. Personne n'ose
exaucer sa prire, et on le laisse seul, hurlant et se dbattant sur le lit. Pendant ce
temps, on a averti la reine. Sa douleur
est profonde et ardente, el d'autant plus
cruelle qu'il s'y mle le remords. Elle veut
revoir Antoine. Elle ordonne qu'on le lui
amne vivant ou mort. Diomdc, le secrtaire de Cloplrc, court au palais. Antoine
n'a plus qu'un souille de vie; la joie d'apprendre que la reine n'est pas morte le
ranime. 11se lve, dit Dion Cassius, comme
s'il pouvait encore vivre 1 Des esclaves le
portent dans leurs bras. Pour presser la
marche, les supplications, les invectives, les
menaces sortent de sa bouche avec les
hoquets de l'agonie. On arrive devant le
1. Plularque,Anton.(kXXXlV.
Cf,YellriusPalerculus,
II, 87. Dion,LI, 10et Flrus,IV,11.

CLEOPATl\E.

203

tombeau.

La reine se tient penche une


fentre de l'tage suprieur. De peur d'une
surprise, elle ne- fait pas lever la herse,
niais elle jette des cordes terre et ordonne
qu'on y attache Antoine. Puis aide de ses
deux femmes, Iras et Charmion, les seules
ait amenes
dans le
personnes
qu'elle
mausole, elle commence le hisser vers
elle. Ce n'tait point ais pour des femmes,
remarque Plutarquc,
que de monter ainsi
un homme de la stature d'Antoine. Jamais,
au dire des tmoins, on ne vit spectacle plus
mouvant et plus cligne de piti. Gloptre,
les bras roidis et la face contracte,
tirait
les cordes avec effort, tandis qu'Antoine
tout ensanglant et prs de mourir, se soulevait autant qu'il le pouvait et tendait vers
elle ses mains dfaillantes 1 .
Enfin Gloptre attira Antoine elle et le
dposa sur un lit, o elle le tint longtemps
embrass. Sa douleur s'panchait en pleurs,
en sanglots,
en baisers dsesprs.
Elle
i. l'lutarquc,Anton.,I.XXXV.Cl'. Dion,LI,-10.

20i

CLKOl'ATHE.

appelait Antoine son poux, son matre,


son empereur. Elle meurtrissait ses seins, y
enfonait les ongles, puis elle se rejetait sur
lui, baisait sa blessure, en essuyait ie sang
avec son visage. Antoine s'efforait de la calmer et de la consoler et l'engageait veiller
sa sret. Dvor par la fivre, il demanda
boire et vida une coupe de vin. La mort
approchait.
Glopatre reprit ses gmissements: Ne t'afflige pas, dit-il, pour mon
dernier revers ; flicite-moi plutt des biens
dont j'ai joui dans ma vie et du bonheur
que j'ai eu d'tre le plus illustre et le plus
flicite-moi de ce
puissant des hommes;
que, tant Romain, je n'ai t vaincu que
par un Romain 1. Il expira dans les bras
de Glopatre, mourant, comme dit Shakespeare, o il avait voulu vivre.
Octave, ayant appris le suicide d'Antoine,
dpcha Proculius et Gallus avec l'ordre
de s'emparer
de Glopatre avant qu'elle
n'et le temps de se donner la mort. Leurs
1. Plutarque,Ann.t LXXXV*
Cf. Dion,LI, 10.

OLKOPATIIK.

20o

appels attirrent l'attention de la reine. Kilo


descendit et commena parlementer
derrire la herse., Sourde aux promesses et
aux protestations dos deux Romains, ClopiUre dclara qu'elle ne se livrerait (pie si
Octave s'engageait par serment maintenir
elle ou son fils sur le trne d'Egypte; autrement
Csar n'aurait
que son cadavre.
la fentre qui avait
avisant
Proculius,
donn

accs Antoine,
s'entretenir
seul

laissa

son compaavec la reine.


Il
gnon
trouva une chelle, l'appliqua
contre l'paisse muraille,
pntra dans le tombeau,
en descendit l'escalier intrieur et s'lana
sur Clop<?u*e. Charmion, se retournant
au
bruit, cria : Malheureuse reine, te voil
prise vivante! ClopAtre lira rapidement,
pour s'en frapper, un poignard que depuis
temps elle portait toujours sa
Mais Proculius lui saisit le poignet, et ne la laissa se dgager qu'aprs
s'tre assur qu'elle n'avait sur elle ni une
autre arme, ni quelque flacon suspect. Il
quelque
ceinture.

reprit alors l'attitude

respectueuse

que com12

200

CLOPATRK.

et le rang et l'infortune de la
royale captive. 11 l'assura qu'elle n'avait
rien redouter d'Octave. Reine, lui
dit-il, tu es injuste envers Csar qui lu
veux oler la plus belle occasion de montrer sa clmence 1.
mandaient

Son trsor et sa personne au pouvoir des


Romains, Cloptre se semait sans armes
pour dfendre sa couronne. Que lui importait que Csar lui laisst la vie, puisque
dsormais elle ne voulait plus que mourir.
Elle demanda comme seule grce rendre
Antoine les honneurs funbres. Bien que
la mme requte et t dj prsente
Octave par des capitaines de son arme qui
avaient servi sous Antoine,
l'empereur,
de
pris de piti, accda la prire
l'gyptienne. Cloptre lava le corps de son
amant; elle le para, l'arma comme pour
un dernier combat ; puis elle l'ensevelit
dans ce tombeau qu'elle avait fait construire pour elle et o elle n'avait pu trou1. Plutarque,Anton]T.XXXVI,
Dion,LI, 11.
LXXXY1I;

CLKOl'ATHK.

207

ver la mort. Aprs ces funrailles, la rcino


se laissa mener, d'aprs les ordres d'Octave,
dans le palais 1 des Lagides. On l'y traita
avec les plus grands gards, niais elle y
tait pour ainsi dire garde vue 1.
Les motions terribles par o venait de
l'immense
douleur
qui
passer Glopalrc,
enfin les coups qu'elle s'tait
l'accablait,
donns aux seins pendant
l'agonie d'Ancbez elle une inflamtoine, dterminrent
d'une
poitrine,
accompagne
Elle vit dans ce mal la
fivre ardente.
mort tant dsire, et pour hter sa dlivrance elle refusa pendant plusieurs jours
mation

de

tout mdicament

et toute nourriture.

Octave
en fut instruit. Tl lui fit dire qu'elle oubliait
qu'il avait ses quatre enfants pour otages,
et que leur vie lui rpondait de la sienne.
Celte odieuse menace vainquit la rsolution
de Clopatre qui consentit se laisser soigner 2.
1. Plutarque, Anton., LXXXIX;Dion,LI, il.
2. Plutarque,Anton., XC.

208

Cl.KOPATRE.

Octave, cependant, ne laissait pas d'tre


inquiet. Si la fiert de la reine allait l'emporter sur les sentiments de la mre? Si
l'horreur de tigurer comme captive dans le
prochain triomphe dterminait Clopatre a
se donner la mort? Sans doute elle tait
bien garde, mais quelque ngligence ou
quelque trahison n'tait-elle pas redouter?
La reine, d'ailleurs,
faute d'armes et de
poison, ne pouvait-elle pas se faire trangler par la fidle Charmion ? Or, Octave
estimait, selon le mot de Dion Gassius, que
la mort de Clopiitre l'et frustr de toute
sa gloire ' . Il pensa voir l'Kgyptienne
afin de la rassurer. Octave se savait assez
matre de lui pour ne point s'engager, et il
se croyait assez habile pour mettre la
reine dans l'incertitude du sort qu'il lui
rservait.
ClopAtrc, le rcit de Plutarquc ne saurait laisser aucun doute cet gard, ne
s'abusait plus sur les prtendus sentiments
1. ... tr,; 7MC<T/;
?A\r^ijTpijiivo;.

!.K0 l\VTIIK.
d'amour,
inspirs
tait
exprim

'-'.00

qu'au dire de Thyrus, elle avait


Oclave. Depuis que l'empereur
il n'avait mme pas
Alexandrie,
son intention de la voir, et le ritraitement, la rclusion svre qu'il

goureux
lui infligeait,

les atroces

menaces qu'on lui


transmettait
de sa part, no dcelaient
pas
un homme pris. Peut-on dire, cependant,
qu'a l'annonce de la soudaine visite d'Octave, Gloplre, si dsespre
qu'elle lut,
n'eut

pas une lueur d'espoir, une fugitive


vision du trne, un dernier lan vers la vie?
Peut-on dire qu'il ne passa pas dans ses
beaux yeux un suprme clair de triomphe
entrevu ?
La reine, peine convalescente,
tait
couche quand Octave entra. Kilo sauta
bas du lit, quoiqu'elle
ne ft velue que
d'une tunique,
et se jeta ses genoux. En
voyant cette femme puise par la fivre,
amaigrie, horriblement
pAle, les traits tirs,
les yeux battus et rouges de larmes, portant sur son visage et sur sa poitrine les
stigmates

que

ses ongles avaient

marqus
12.

210

CLKOI'ATUK.

dans sa chair ', Octave eut peine croire que


ce ft l'enchanteresse
qui avait captiv Csar et asservi Marc-Antoine. Au reste, Clopatre eut-elle t plus helle que Vnus,
qu'il se fut dtendu de l'aimer, ha continence tait le moindre dfaut d'Octave, mais
il tait trop prudent et trop avis pour sacrifier jamais ses intrts ses passions. 11
engagea la reine se remettre au lit et
s'assit auprs d'elle. Clcopatre commena
se juslitier, rejetant tout ce qui s'tait fait
sur les circonstances et sur la crainte que
lui inspirait Antoine. Elle s'arrtait soude parler, les sanglots lui coupant la
voix. Puis, dans l'esprance d'apitoyer Oclave (de le sduire, a-t-on prtendu), elle
tirait de son sein des lettres de Csar, les
baisait et s'criait : Si tu veux savoir
vent

comment ton pre m'aimait, lis ces lettres... Oh! Csar! que ne suis-je
morte
avant toi!... Mais pour moi tu renais dans
celui-ci ! Et au milieu de ses larmes, elle
i
1. Plutarque,Anton., XG.

CLOPATHK.

211

essayait du sourire Octave 1. Lamentable scne de coquetterie


que la malheureuse femme ne pouvait plus ni ne savait
plus jouer.
A ses soupirs, ses gmissements,
l'emne rpondait
pereur
rien, vitant nuVie
do la regarder
et tenant ses yeux fixs
terre. Il prenait seulement
la parole pour
un un tous les arguments

rtorquer
l'aide desquels la reine tentait de se justifier.
Glace par l'impassibilit
de cet homme,
mu de ses malqui sans tre aucunement
heurs et de ses tourments,
discutait avec
elle comme un magistrat instructeur,
ClopAlre comprit qu'elle n'avait aucune piti
de nouveau
esprer. La mort lui apparut
comme la suprme
libratrice.
Alors elle
arrta ses plaintes et scha ses larmes, et
afin de tromper
Octave sur sa rsolution,
elle

affecta de se rsigner tout pourvu


qu'on lui laisst la vie. Elle prsenta Csar
1. Plutarquo, Anton., XC, XCI. Cf. Dion, LI, 11-13;
Florus, IV, 11.

212

f'.LKOPATHK.

l'inventaire de ses trsors, et le supplia do


lui permettre de conserver certaines parures
afin qu'elle put les ofl'rir elle-mme Livic
et Octavie pour gagner leur protection.
Prends courage, femme ! lui dit l'empereur en la quittant. Aie bon espoir, il ne
te sera fait aucun mal '.
Abus par la feinte rsignation de Clone doutait plus de montrer
romaine
l'altire
reine
populace
marchant enchane devant son
d'Egypte
char de triomphe. Il n'avait pas entendu,
ptre,
la

Octave

en partant,
le dernier mot murmur par
ce mot que depuis la prise
Glopatre,
elle se rptait sans cesse:
d'Alexandrie
0!> 0p'.x[/6ej75'xx'.
! Je ne servirai pas au
2!
triomphe
Quelques jours aprs cet entretien,
en piti
familier
d'Octave, prenant

un
une

1. l'iulaniue, Anton.,XC. Cf. Dion,LI, 12-13; Florus,


IV, 11. Voirl'appendiceX.
2. Titc-Live,Fragm. (ditionLemaire,t. VIII.p. 37'J).
On no sauraittraduireen bon franais l'nergie singulire de ce vcrJjcau passif.Mot mot : Je ne serai
'
pas triomphe.

IM.KOPATRK.

213

si grande infortune,
rvla secrtement

on l'embarElopatre que le surlendemain


aller
querait pour l'Italie. Elle demanda
faire avec ses femmes des libations sur le
tombeau d'Antoine. On l'y porta en litire,
car elle tait encore trop faible pour marcher. Elle rpandit le vin, posa les couronnes,
une dernire
fois la
puis elle embrassa
pierre du spulcre en disant : 0 cher
Antoine, si tes Dieux ont quelque puissance
car les miens m'ont trahie n'abandonne pas ta femme vivante. Ne souffre
de toi en la faisant
pas qu'on triomphe
figurer Home au milieu d'une pompe fatale. Cache-moi avec toi sous cette terre

d'Egypte*.
A son retour, Clcoplrc se mit au bain.
Ses femmes la vtirent de ses plus beaux
la coiffrent avec soin et ajushabillements,
trent sur sa tte la couronne royale. Gloun repas magnipAlrc avait command
fique. Sa toilette acheve, elle prit place
1. rlutarque, Anton., XCII.

211

CLOIM
TRK.

table. Un paysan entra qui portait un panier. liCs soldais de garde ayant voulu voir
ce que contenait ce panier, l'homme l'avait
ouvert, avait montr des figues, et ceux-ci
sur leur beaut il les avait
s'extasiant
invits a y goter. Sa bonne humeur loignant tout soupon, on l'avait laiss passer.
GlopAtre prit le panier, fit porter Octave
une lettre que le matin elle avait crite pour
lui, puis elle resta seule avec Iras et Charmion. Elle ouvrit le panier et carta les
fruits. Elle esprait tre pique l'improviste, mais le reptile dormait. Cloptro

Le voil
sous
les
l'aperut
figues.
donc ! s'cria-t-elle, et elle se mit l'exciter
avec une pingle d'or. L'aspic la piqua au
bras '.
Averti par la lettre de Cloptre, Octave
fit courir ses appartements.
Les officiers
de l'empereur trouvrent les gardes leur
poste, ignorant ce qui venait de se passer,
1. Plutarque,Anton.,XRIII;Horace,Cann. I, 37, Properce11,XI;VelliusPaterculus,II, 87;Slrabon,XVII,11;
Florus,IV, 11; Dion,II, 13-14. Voirl'appendiceXI."

CLKOPATHE.

"2lo

la porte
Cloforcrent
et virent
royaux,
plro vtue de ses habillements
couche sans vie sur son lit d'or. Au pied
Ils

du

lit tait

le cadavre

d'Iras.

Charmion

encore.
Penche sur Cloplrc,
respirait
elle lui arrangeait de ses mains dfaillantes
le diadme autour
de la tte. Un soldat
s'cria d'une voix courrouce : Voil

est
Charmion!
beau,
Oui, dit-elle
qui
cela est trs be,:a et digne
en mourant,
d'une reine issue de tant de rois 1 !
Octave fit mettre mort Gsarion, le fils
que l'Egyptienne avait eu de Csar, mais il
se montra clment envers le cadavre de
Selon la prire dsole que la
Gloplre.
reine lui en avait faite dans sa dernire
ct d'Anlettre, il permit de l'enterrer
toine. Il accorda aussi une spulture honorable aux deux fidles esclaves, Charmion
et lias, qui avaient voulu accompagner
leur matresse chez les ombres 2.
1. Plutaque, Anton., XCIII. Clo[)lremourutle 21
msori (15aot, 30 av. J.-C).
2. Plutarque, Anton., XCIX.Cf. LXXXIX,XCX11I,et
Dion,LI, 15.

210

CLOPATHE.

le suicide, Clopatre s'tait soustraite au Iriomphc d'Octave. dfaut de


eut son etigie.
sa personne, l'empereur
le cortge
dans
On porta, Home,
triomphal, la statue de Clopalre avec un
serpent enroul autour du bras 1. Mais ne
semhle-t-il pas que la statue de celle reine
Par

illustre, qui avait soumis le plus grand des


Romains, qui avait lait trembler Rome et qui
aimant mieux mourir qu'assistera son humiliation, avait par sa mort triomph de son
dliait encore le Snat et le
vainqueur,
Peuple sur le chemin du Capitole?
On reprsente volontiers Clopalre comme
une grande reine, rivale de la fabuleuse
Smiramis et soeur ane des Znobie, des
Isabelle, des Marie-Thrse et des Catherine.
La vrit, c'est qu'il n'y a de grandes reines
que celles qui ont les vertus viriles et qui
mnent les peuples et prparent
les vnements comme le ferait un grand roi.
Clopalre tait trop essentiellement

femme

1. l'iulaniuc, Anton., XCIV.Cf. Dion,M, 21.

U.KOl'ATKi;.

217

pour compter parmi ces glorieux androgynes.


Si pendant vingt ans, elle conserva le trne
et maintint
elle y
l'Egypte indpendante,
russit par les seuls moyens de la femme :
la galanterie, la grce et la fail'intrigue,
blesse, qui est aussi une grce. Pour rgner,
elle ne sut, en ralit, qu'tre la matresse
de Csar et la matresse de Marc-An loi ne.
C'tait l'pe romaine qui soutenait le trne
des Lagides. Quand par la faute de Clopatre l'arme fut brise, le trne s'croula.
L'ambition, son unique vertu de souveraine,
se serait borne, si les circonstances ne l'avaient dveloppe et exalte, l'exercice de
la royaut i/rdilaire.
Se sentant d'ailleurs
sans force, sans gnie et sans volont, elle
ne comptait
que sur ses amants
pour
accomplir ses desseins. Encore arrivait-il
cette femme, fatale aux autres comme
elle-mme, d'en relarder l'excution, domine par le dsir imprieux de quelque fle
ou de quelque
amusement.
Cette reine
avait l'insouciance des courtisanes. Les lilles
la revendiquer
comme
galantes pourraient
lu

218

CLOl'ATHE.

une anctre

auguste et tragique. Elle vcut


pour l'amour, le faste et la superbe. Aussi,
quand elle vit son amant tu, sa beaut
iltrie, ses richesses perdues et sa couronne brise, trouva-t-elle devant la mort
le maie courage qui lui avait manqu pendant la vie. Non, Gloptre ne fut pas une
grande reine. Sans sa liaison avec Antoine, elle serait aussi oublie qu'Arsinoc
ou Brnice. Si elle a une immortelle renomme, c'est qu'elle est l'hrone du plus
dramatique roman d'amour de l'antiquit.

188'J.
luili-scplembru

THD011A

A VICTORIENSAHDOU.

THODOR

A on tondre Montesquieu et tous les bisloricns occidentaux


contre le
s'indigner
la dgradai ion, le (issu do
despotisme,
crimes et do perfidies de l'empire d'Orient,
on croirait (pie les peuples de l'Occident
avaient alors recouvr les vertus de l'^e
d'or, sous le v\\c de la justice et de la
libert. Or, quel tableau prsente l'Occident pendant ce \T-' sicle o vcut .luslinien? C'est la barbarie dans sa plus aUVouse
expression, la barbarie qui a perdu ses

2-22

TiiKonoHA.

simples et ses quelques vertus au


contact des races qu'elle a vaincues. Ce
sont tous les excs de l'tat sauvage combins avec tous les vices d'une civilisation
finissante. C'est partout le dsordre, l'arbitraire, la violence, la dissolution morale, la
misre publique. Chacun tremble pour soi
au milieu de celte anarchie, depuis le soudernier des vassaux. Les
verain jusqu'au
moeurs

rois, sans autorit l'gard de leurs chefs


de guerre, dont ils craignent les conspiralions ou la rvolte, sont sans piti pour
leur peuple. Tandis que les leudes francs
ne daignent s'astreindre qu' des contributions volontaires et que les ecclsiastiques
menacent le roi de la colre cleste s'il touche
aux biens du Seigneur, la masse do la poliles germains,
colons romains,
pulation,
vassaux gaulois sont accabls d'impts, de
d'exactions.
redevances,
Quand Ghilpric
donnait ses ordres aux agents du fisc, il
avait coutume d'y ajouter cette recommandation : Si quelqu'un
contrevient
aux
ordonnances, qu'on' lui arrache les yeux.

THKOnOKA.

'22-'$

Lorsque les rois ot les tendes voyageaient


avec leur suite, ils n'emportaient
point de
vivres. Les rquisitions, souvent le pillage,
nourrissaient
btes et gens. On enlevait les
bestiaux, on brlait les chaumires.
Il n'y avait pas plus de scurit pour les
personnes que pour les biens. Des ambassadeurs d'un Yisigolh d'Espagne tant venus demander en mariage pour leur matre
la fille d'un roi de Neustrie, celui-ci ordonna que la maison de la jeune princesse
ft forme par rquisition.
On arracha fie
leurs demeures un grand nombre fie personnes. On spara le pre du fils et la
mre de la fille, dit Grgoire de Tours,
et la dsolation tait si grande qu'on pouvait la comparer celle de l'Egypte...
Plusieurs individus se pendirent fie dsespoir,
El l'on n'agit point ainsi, remarque le bon
chroniqueur, seulement envers des gens de
condition servile; beaucoup des victimes de
cette violence taient de la meilleure naissance : mulli vi'i'o melioros nalu.
A la faon dont taient trails [es hommes

22i

TiiKonotiA.

libres, on peut juger do la condition des


celte poque,
esclaves, encore nombreux
Le divertissement
favori de Raukliing, duc
ceci : il forait
consistait
d'Austrasio,
les esclaves, qui l'clairaient
pendant son
avec des torches de rsine,
souper
entre
teindre ces torches en les serrant
leurs cuisses nues; les torches tein'es, il
les faisail rallumer,
puis teindre de nouveau par le mme procd. Deux amants
le consentement
sans
maris
s'taient
le duc Ursio, et, la
de leur matre,
prire d'un prlrc, celui-ci avait jur de
ne les point sparer : il les fit enterrer
vifs, tous les deux dans la mme fosse.
Si un Grec du Ras-Empire et ainsi tenu
son serment, quelle occasion pour les historiens d'Occident do fltrir la cruaut et la
subtile perfidie des Byzantins !
A qui demander justice? Les lois ne manquaient point: il y avait les lois romaines,
les lois ou coutumes des Francs salions, des
lkirgondes,
Mais celle

des Visigoths, des Lombards.


multitude de lois formaient un

TUKOnon A.

22'

chaos o las plus habiles jurisconsultes n'auraient pu faire la lumire.


A plus forte
raison, tait-ce la confusion de la confusion
pour les comtes- ignorants qui rendaient la
souvent les
justice, et qui commenaient
audiences

en insultant

et en frappant
le?
plaignants. Les formes juridiques n'offraient
nulle garantie. La culpabilit* et l'innocence
s'tablissaient la majorit des tmoins (eoIl s'agissait donc de produire le
jurateurs).
plus grand nombre de tmoins ; on les obtenait, cela va sans dire, prix d'argent ou
par menaces. La loi prononait suivant la
qualit des personnes. Si un Franc a ls
un Romain, dit la loi salique, il paiera trente
sous; si un Romain a ls un Franc, il paiera
soixante-deux sous. l'administration
romaine a succd le plus absolu dsordre. 11

a
cent
chefs
dans
l'Fital,
y
tyrans sur
leurs terres et brigands sur les grandes
routes, ou plutt il n'y a plus d'Flal.
Partout la misre et l'ignorance. On abandonne les lettres et les arts, s'crie (rgoire
de Tours. Toutes les sciences, tous les genres

220

TH01)OHA.

Les malheureux
d'instruction
dprissent.
temps o nous vivons !
L'tat
Les

moral

concorde

avec l'tat

social.

rois

donnent
de tous les
l'exemple
crimes et de tous les vices. Leur politique,
c'est le guet-apens ; leur diplomatie, c'est la
trahison ; leurs finances, c'est l'exaction ;
leur justice, c'est l'arbitraire;
leurs moeurs
prives, c'est le concubinat et la polygamie.
Les chefs valent moins encore que les rois,
et nombre d'vques ne valent pas mieux
que les chefs. Papolus, vque de Reims, se
montra si oppressif que la majorit des
habitants
dserta le diocse ; Fronton, vavait fait empoisonner
que d'Angoulme,
son prdcesseur afin d'arriver
plus vite
du soir au
l'piscopat; Cautinus s'enivrait
matin. On conoit que cette occupation
quotidienne l'empochait de perdre son temps,
comme les vques d'Orient, en de puriles discussions thologiques . Bagdgisile, Sagittarius,
Frodibert,
Droctgisile,
d'autres prlats encore, sont cits pour leurs
crimes et leurs dbauches. Et ce n'est point

THKODOIIA.

227

une Histoire secrte qui les accuse, c'est l'histoire publique; ce n'est point un Procope,
c'est Grgoire de Tours.
Opprime par' sept colonies de pirates
anglo-saxons, toujours en guerre entre elles,
la Grande-Bretagne souffre les pires misres.
La Germanie en est encore l'tat sauvage. Apparemment ce n'est point chez les
Longobards, plus barbares que la barbarie
mme >-, chez les Avares ou chez les Alanians, qu'on trouverait des exemples de
moeurs douces et d'administration
rgulire. A la vrit, les Visigotlis qui occupent l'Espagne et le nord-ouest de la Gaule
sont plus civiliss que les Francs. Pourtant
chaque translation de pouvoir provoque des
meutes sanglantes dans le palais et dans
les camps, et un roi visigoth, dont les
paroles sont rapportes par Paul Orose, dplore que ses sujets soient incapables
d'obissance aux lois, cause de leur indisciplinable barbarie . L'Italie trouve quelque
calme sous la domination de Thotloric,
roi des Oslrogolhs. Mais son royaume, lev

228

TIIKODOIIA.

par la force, disparatra avec lui. Et quoiqu'il joue l'empereur romain, Thodoric
a les procds de gouvernement d'un roi
franc, tmoin Odoacre qu'il convie un festin pour l'y gorger de ses propres mains;
il a les colres froces d'un vrai Barbare,
tmoin le supplice de Boee et de Symmaquc
morts sur la roue.
Quels sont donc, au vic sicle, les hros
de l'histoire? C'est Chilpric, c'est Chlotaire,
c'est Thodoric, c'est Thodat, c'est Alboin ;
ce sont encore Thodebert, Sighebert, BruTous sont despotes,
nehaut, Frdgonde.
tous sont parjures, tous sont assassins.

II

Dos royaumes do l'Occident passons Yllmpiro. Constantinople avait remplac Rome,


(l'tait la capitale du monde. L'Empire, qui
s'tendait des Alpes l'Kupliralo et du
Danube aux dserts do l'Afrique, avait perdu
de vastes territoires l'ouest et au nord,
mais il en avait gagn au sud et l'est.
A l'apoge de la puissance de Justinien,
l'empire d'Orient comprenait soixante-quatre
diffrents (parcliies) dont
gouvernements
un des plus petits tait la Sicile. Dans neuf

"2;?<l

TiiKonoiu.

cent trente-cinq
villes, on obissait aux
ordres de l'empereur.
Alors que tous les
dans un tal
peuples barbares vivaient
quasi anrrehiquo, l'Empire avait une organisation puissante et complique. Tous les
services taient

tous les fonccentraliss,


tionnaires taient hirarchiss.
Le gouvernement civil, spar du commandement

militaire

et comprenant l'administration,
la
aux
justice et les finances,
appartenait
parques ou gouverneurs de province, qui
des
relevaient des vicaires ou gouverneurs
diocses, lesquels relevaient des deux Prfets
minisdes prtoires (on dirait aujourd'hui
tres de l'intrieur) rsidant Constantinople.
Chacun de ces magistrats avait un nombreux personnel sous ses ordres ; tel gouverneur d'une parchie d'Orient employait
jusqu' sept cents fonctionnaires et agents
L'effectif de l'arme comptait
six cent quarante mille hommes. Les troupes
dans chaque province taient
stationnes
sous le commandement direct du duc ou du
subalternes.

comte de la province. Ces gnraux

dpen-

TIIKO|)()ltA.

2'M

liaient du Matre de la Milice (ministre de


la guerre). Pour les expditions o il fallait
runir plusieurs corps d'arme, on nommait
parmi les ducs.ou les comtes v.n stratge
(commandant
d'arme) et quelquefois un
strallate (gnral en chef). Outre le Prfet
des prtoires d'Orient, le Prfet des prtoires d'Occident et le Matre de la Milice,
les grands officiers de la couronne taient
le Grand Chambellan, le Matre des Olfices,
qui dirigeait toute la maison impriale, le
Questeur charg do la rdaction des lois
et dcrets, le Comte des Largesses Sacres,
ou ministre des finances, le Comte du DoCes
maine, chef des agents domaniaux.
diffrents officiers et magistrats qui portaient les titres de patrice, illustre, spectable,
clarissime, perfectissime et egregius, formaient, sous la prsidence de l'empereur,
comme un conseil des ministres. Le prfet
de Constantinople,
le prfet de police,
le patriarche
et le commandant
des
gardes du palais y taient souvent appels.
Des institutions
de la Home rpubli-

'.'t

TIIK0I10UA.

cainc, il subsistait encore le Snat et le


Consulat.
Dans toutes les villes, il y a des coles ;
dans toutes les parties de l'Empire, les tribunaux rendent la justice d'aprs ces lois
justinianennes
qui forment encore la base
des lgislations modernes. Des routes entretenues grands frais sillonnent les provinces, des relais de poste assurent la rapide
des dpches gouvernementransmission
tales et militaires. Des corps de troupes en
station

des forteresses leves


permanente,
d'espace en espace, des lignes continues de
fortifications
protgent les frontires. Les
pauvres trouvent des refuges et les malades
des hpitaux. Le commerce et l'industrie
prosprent, les arts crent un nouveau style,
l'esclavage disparat presque entirement, les
privilges de la naissance sont inconnus, il
n'y a ni castes ni fiefs, l'galit et la libert
civiles existent pour tous.
Ainsi l'Empire contraste
singulirement
avec les peuplades barbares qui l'entourent
et le menacent. C'est encore le monde ro-

THOno a A.

23;{

main, le monde csarieu, mais christianis.


Do fait, Justinien n'est point un empereur
un empereur grec : ce paysan
d'Orient,
slave se fait loiit. latin. Il ragit contre
l'hellnisme do Thodose II et d'Anaslase;
il reconnat la suprmatie
de l'voque de
Home sur le patriarche de Gonstantinople ;
c'est en latin qu'il fait rdiger le Code, les
Instituts, le Digeste. Il rve la reconstitution de l'ancien empire romain, et c'est
dans celte ide qu'il entreprend les guerres
d'Orient et d'Afrique.
Pour lui,
d'Italie,
le nom d'Hellne est synonyme de k en. Il
perscute les Grecs et ferme les coles d'Athnes. L'empire romain finit avec Justinien,
l'empire grec ne commence qu'avec liera clins.
Justinien
n'est pas un autocrator,
c'est un Csar.
A regarder de prs, il est vrai, on s'aperoit
que la grandeur du rgne de Justinien tient
du dcor de thtre. La prosprit de l'Empire est plus apparente que relle. Cette
administration
au despotisme,

perfectionne profite surtout


cette orthodoxie rigoureuse

TIIKO1)0HA.

entendre les perscutions, celte galit n'est


que la servitude pour tous, ces lois si sagement

labores

sont souvent

injustement
monuments

ces magnifiques
appliques,
puisent le trsor, ruinent les populations
l'arme
qu'on accable d'impts, dtruisent
qu'on ne peut plus payer. Le Consulat n'est
dsormais qu'un titre purement honorifique;
le Snat, rduit souvent au rle d'un conseil
n'a plus que peu de part la
municipal,
conduite de l'Etat; le bon plaisir du souverain et de ses grands officiers se substitue
l'exercice de la justice. Les plaintes des
les prosujets n'arrivent pas l'empereur,
vinces souffrent, et le peuple de Constanlinople se dclare content pourvu qu'il y
ail des distributions
de bl et des courses
dans l'Hippodrome.
Voil ce qu'il faut dire, mais avant de
condamner Byzance, il faut se rappeler la
Rome des Csars. La plbe romaine valaitelle mieux que le dmos de Constantinople?
avait-elle

des

mprisait-elle

sentiments
davantage

plus gnreux?
le Panem et Circen-

TUfinnon A.
ses?

'2'X

Quels riaient donc, au i'r sicle, le


pouvoir des consuls, l'autorit du Snat, la
libert des citoyens? Le peuple de la capitale abdique dans la plus honteuse des servitudes, et les plaintes portes contre les
proconsuls tmoignent des souffrances des
provinces. Le souverain respectait peu les
formes juridiques,
puisqu'il frappait par le
poignard et par le poison. On ne compte
gure moins de conspirations, de soulvements tumultuaires, de meurtres d'empereurs
Rome qu' Gonstantinople, et ni les actes
ni les moeurs des Tibre, des Caligula, des
Messaline, des Nron et des Domitien ne
sauraient tre proposs en exemple. Ces
rgnes de sang et de boue, selon l'expression
de Sutone, c'est pourtant ce que l'impar
tiale histoire appelle le haut-empire, tandis
qu'elle fltrit sous le nom de bas-empire les
des
des Hraclius,
rgnes des Justinien,
des Manuel Comnne, des
Porphyrognte,
Jean Zimiscs et des Constantin XIII,
ce dernier empereur grec qui, vaincu aprs
avoir repouss les Turcs dans quatre assauts.


k2rt<

T11KO00 IIA.

s'c Mail au moment de tomber mort d'un


coup de cimeterre : \A\ ville esl prise, et
je vis encore!
(le qu'il faut dire aussi, c'est que ce gouce peuple si cor
vernement si corrupteur,
si mauvaise,
rompu, cette administration
ont fait durer
misrable,
l'Empire pendant plus de neuf cents ans,
qu'ils ont rsist vingt peuples, relard
de longs sicles l'invasion des Turcs, donn
le christianisme
aux Slaves, la civilisation
cette

arme

aux

Arabes

lettres

si

et l'Occident

grecques.

le trsor

des

III

Au vic sicle, le Franc, venu de Lutce,


qui se rduisait alors la Cit et quelques difices pars sur la rive gauche; le
Oallo-Romain, venu de Lyon ou d'Arles;
le Goth, venu de Vrone; le Latin, venu de
Home mme, qui, saccage par quatre invade ses plus prcieuses
sions, dpouille
oeuvres d'art par les empereurs de liyzance,
tait dj presque en ruines, et o l'on Taisait communment de la chaux avec les statues mutiles et les ornements d'archilec-

TIIKOl>0IIA.

.f

enfin qui arrivait


tranger
et
Constantinople tait frapp d'lonnement
d'ail mi ration.
Construite
dans le plus beau silo du
monde, baigne de trois cots par la mer,
s'levant comme un lis de marbre sur
ture;

lont

une nappe de lapis-lazuli, au milieu d'un


horizon de prairies, de Heurs, d'arbres fruitiers et de collines boises, Constantinoplc
dpassait en superlicie la Morne d'Auguste.
Les remparts, assises de marbre, rgnaient
sur un primtre de plus de quatre lieues,
enserrant dans leur enceinte les sept collines
les treize quartiers de la
o s'tendaient
ville. Chacune des poternes tait llanque
de colonnes; les grandes portes avaient les
proportions et la magnificence d'un arc de
triomphe. Sur l'autre rive de la Corne d'or,
on apercevait le quatorzime
de
quartier
Constantinoplc : les Syques (ou Figuiers),
aujourd'hui Galata. Une voie triomphale et
dans la ville,
quatre cents rues s'ouvraient
o s'levaient la grande basilique rige par
Constantin la Sainte-Sagesse ("Ayia So^wc,

THOOitA.
dont

:>:>!)

ou u fait

et reconsSainte-Sophie)
truite aprs un incendie par Thodoso II,
les palais impriaux, les glises de Sainle1rne, de Jean Sloudis, de Saint-Stphane,

de Sainte-Aquiline,
et vingt antres encore,
le grand Hippodrome,
plusieurs
amphithtres, cinquante
portiques, huit grands
thermes publics, cent cinquante bains particuliers, des fontaines monumentales,
cinq
greniers publics, un arsenal, de nombreux
difices pour le Snat, les cours de justice,
le trsor et les principales coles, la Bibliocent vingt mille manusthque contenant
crits, enfin quatre mille cinq cents palais
et maisons
de remarque.
Huit
dignes
sources, dont la ciaqueducs et plusieurs
terne de Polyxne, d'une contenance de
trois

cent

mille mtres cubes,


vingt-cinq
donnaient
l'eau profusion, et de vastes
arross
gouts souterrains,
par le gros
toute la
ruisseau du Lycus, desservaient
ville et allaient se dcharger dans la mer.
L'Auguston et le Forum de Constantin
taient les deux principales places de Cou-

^iO

IIIKOlit)IlA.

stantiuople. Entour de portiques diptres,


l'Auguston affectait la forme d'un rectangle; le inilliaire d'or, grande arcade
dcore de statues o aboutissaient
toutes
les routes

de l'Empire, en occupait le centre. Un double hmicycle de portiques de


marbre formait le forum de Constantin.
Au milieu, jaillissait une fontaine surmonte
d'un groupe de bronze de proportion colossale, reprsentant Daniel et les lions. Prs
de la fontaine, s'levait une colonne de
porphyre de quatre-vingt-dix pieds de haut,
non compris la base ni le chapiteau, o reposait une belle statue antique d'Apollon,
qu'on avait baptise du nom de Constantin.
Comme le Bruchium

des Ptolmes, le
Palatin des Csars, le Vatican des papes, le
Srail des sultans, le Kremlin des tsars et
la Ville-Rouge des empereurs de la Chine,
le palais imprial contenait dans sa vaste
enceinte fortifie, qui avait prs de trois mille
mtres de tour, une multitude d'difices :
palais, glises, chapelles, bains, stades, portiques, galeries, casernes pour les gardes,

IlKODOItA.

"2il

demeures princircs pour les grands ollieicrs de la couronne. Des cours dalles de
marbre, (\a^ parterres de Heurs, des bois de
cyprs et de citronniers, des terrasses surplombant la mer, de magnifiques bassins,
des cours d'eau artificiels, de larges escaliers
dcouverts sparaient ou reliaient les diverses parties du palais. Au sud et l'est, les
jardins descendaient en pente douce jusqu'
la Propontidc et au Bosphore. Au nord, le
palais de la Daplm donnait sur les jardins
ainsi que le Palais-Sacr,
rsidence des
empereurs, o s>etrouvait la salle octogone
Au
du trne, nomme le (hrysotricliniurn.
nord, aussi, s'levait le palais de la Chalc,
qui dveloppait sa faade extrieure sur la
place do l'Auguston, vis--vis de Saintese
Sophie A l'est, d'autres constructions
comme un bastion
avanc,
projetaient,
entre les thermes du Zeuxippe et l'Hippodrome ; c'taient l'glise de Saint-Stphanos
et le Katliisma ou palais de la Tribune. Le
Kalhisma se composait d'un atrium, d'un
triclinium, d'un salon de repos, et enfin de
14

1\2

r m';oit oit A.

la d'Hum,qui dominait l'Hippodrome. L'autocralor assistait aux courses cl se mouti'iiit au peuple sans sortir do l'enceinte
de son palais, L'architecte avait dispos la
tribune

en vue le la commodit de l'empereur et aussi de sa scurit. A l'Hippole peuple avait toute libert de
drome,
il prenait
paroles;
parfois toute libert
d'action. Une meute, un coup de main,
redouter. Mais la tribune
taient
imdfier les assauts.
La
priale
pouvait
terrasse du Kathisma s'levait de plus de
dix mtres au-dessus de l'arne, et le py,
sorte de terre-plein en forme de ;:, qui se
projetait en avant de la tribune, auquel
n'accdait aucun escalier et o se tenaient
les gardes, formait une premire ligne de
dfense. Si l'on jetait des pierres, l'empereur se retirait dans le triclinium,
dont
les portes de bronze taient incontinent
fermes, et du Kathisma il rentrait, sans
courir aucun risque, dans le Palais-Sacr.
elle ne paraissait pas
Pour l'impratrice,
dans

la

loge inipriale.

L'tiquette

de la

TIIK<>
OnUA.

-2V.)

cour, qui <lc\j so modelait sur les costumes


de l'Orient, ne permettait pas que lepouse
du souverain se monlrAt au peuple clans
eetle circonstance
profane. (Vtaient des
catohumnies de l'glise do Saint-Stphanos, qui avaient vue sur l'arne, que TAugusta assistait aux courses de l'Hippodrome.
Plus vaste que le Cotise, l'Hippodrome
de Gonstantinople tait dcor avec plus de
magnificence. Prsentant la figure d'un fer
cheval trs allong, il se terminait sa base
par le Kathisma et divers btiments qui
contenaient, au-dessus des curies, les loges
du patriarche, des gnraux, des personnages
de la cour. Sur tout le reste de la circonfrence, se dveloppaient quarante rangs de
desquels rgnait
gradins de marbre,au-dessus
un vaste promenoir orn de portiques et peupl de statues. L'une d'elles, vritable colosse,
avait le pouce gros comme un homme. La
petite rivire de l'Eripe, endigue dans un
large foss, coulait tout autour de l'arne.
Ce cours d'eau servait deux fins : il pro-

214

TIIKODORA.

logeait 1ns spectateurs contre les bonds des


btes sauvages que l'on montrait
parfois
dans le cirque, et il empochait l'arne d'tre
envahie par les spectateurs l'issue d'une
course de chars. Une longue et troite plateforme, nomme la spina (l'pine), s'levait
dans l'axe de l'Hippodrome, divisant l'arne
en une double piste. Sur la spina se dressaient l'oblisque apport de la Ilaute-Egyplc
par Thodose et la colonne d'airain forme
de trois serpents

enlacs. Cette colonne, qui


son sommet le trpied

portait nagure
d'or d'Apollon, avait t rige Delphes
de
par les (Irecs allis en commmoration
la dfaite des Perses. C'est avec une sainte
motion que nous nous sommes approch,
do la
dans PAt-Medan de Constantinople,
Colonne Serpentine, cet antique monunic.it
qui rappelle la plus utile victoire qu'ait
jamais remporte la civilisation sur la barbarie et qui marque la date de l'avnement
du gnie grec.
Parmi les autres merveilles de Py/ancc,
il y avait les termes du Zeuxippc. Chrislo-

TUKODORA.
dore de Coptos a consacr un pome entier
la seule description des statues prises
Rome, Athnes, Olympie, Corinthe,
en Asie Mineure,, qu'on y avait runies.
Toute la Grce antique revivait l dans les
marbres et dans les bronzes des grands
matres: la religion, avec Apollon, Athn,
Zeus et la radieuse thorie des Olympiens;
la lgende, avec Hlne, Achille, Andromaque, Galchas, Amphiaraos;
et la guerre, avec Thmistocle,

la politique
Pricls, Alet l'histoire,

cibiade, Alexandre; l'loquence


avec Hschine, Dmosthne, Hrodote,
cydide; la posie et la philosophie,
Homre,
Aristote'.

Pindarc,

Pythagore,

Platon

Thuavec
et

alliait au brillant d'une


Constantinople
ville neuve les grands souvenirs des antiques
cits. Les mosaques, les maux, les ivoires,
1. Sur la topographieet les iiionuiiiuntsleConslanlinoplc,Cf. IVorope,de sHdi/Ic,I; Paulle Silenliaiiv,Sandw
Sophiw descriptio;AntliotogiaGraro, F, p. 20, sq.; Iton(lini, Iiuperiinn.Orientale,posaim; Labarte,Le l'oluisde
Conslantinople;
l'nspatliis,ta ji-j^y-ivi 'Avr/.ro^.

24(

TlIKODOUA.

les plaques d'or, les porphyres, les lazuliles, les gemmes, les pierres prcieuses qui
forment l'blouissante dcoration des monuments bysanlins, y servaient de cadre aux
plus beaux chefs-d'oeuvre de l'art grec.
le regard
D'autres constrastes
frappaient
quand on dtournait les yeux des difices
et des statues pour les porter sur la foule
les rues, snateurs draps
qui emplissait
dans la toge antique et ducs des confins
militaires portant l'ample cblamyde et la
tunique de soie broche de figures, cataphraclaires tout couverts de mailles de fer
et scholaires de la garde cuirasss d'or, clarissimes en laccrnes franges et mdaillons brods, et artisans ayant encore, comme
aux temps des rpubliques d'Athnes et de
Home, la tunique brune sans manches. Aussi
peuple que l'avait l Rome, Constantinople
avait, outre son immense population indigne, une population flottante considrable.
Le monde entier affluait Byzance. De toutes
les parties de l'Empire, de l'Europe, do l'Asie,
(h; l'Afrique,
les marins, les
accouraient

TIIKODORA.

24"

marchands, les mercenaires, les manoeuvres,


les solliciteurs, les plaideurs, les curieux,
les jeunes gens en qule d'engagement militaire. On voyait, tous les costumes et tous
la longue candys du
les types ethniques:
Parthc, la casaque de peaux de rats du Ifrule, lo sagum ray du Golh, le hurnous de
poils de chameau du Numide, la chevelure
flottante du Sicarnbre, la barbe calamistre
du Perse, la face blonde du Ghrusque, lo
masque

de bronze du Mauritanien.

IV

CV.sl sur cet empire si vaste, sur cette


ville si magnifique, sur ces peuples si nomfit
breux qu'une destine extraordinaire
rgner Thodora.
lidoclora, couter Procopc, naquit dans
la loge d'un gardien do botes froces de
des Verts. Son pre cacios
l'amphithtre
mourut peu de temps aprs sa naissance,
c'est--dire dans les dernires annes du
La
v sicle, sous le rgne d'Anaslase.
femme d'Aeacios devint l'pouse ou la

TKKODORA.

219

matresse do l'homme qui avait remplaa


son mari comme arctotrophe ( nourrisseur
d'ours). Mais, sduit par une offre d'argent,
le directeur des jeux donna bientt cet emploi un autre individu. La pauvre femme,
rduite la misre, s'avisa d'un touchant
Un jour de courses l'Hipstratagme.
podrome, elle fit entrer Thodora et ses
deux autres petites dans l'arne. Voiles, la
tfc couverte de bandelettes
comme des
victimes consacres, elles s'agenouillrent
cl
tendirent leurs petites mains vers les spectateurs. Les Verls ne firent que rire de ces
larmes etde ces supplications, maisles Bleus
en furent mus. Ils profilrent do l'occasion
pour donner une leon d'humanit la facIion adverse.
Le gardien de leur cirque
venait de mourir, ils nommrent sa place
le beau-pre des trois petites suppliantes.
La famille passa aiiisi de l'amphithtre des
Verls dans celui des Bleus 1.
Ces amphithtres,
que chaque faclion
I. l'rocope,llislur. arr.t IX.

2oO

DOUA.
THO

avnit difis a ses frais, et o les courses et


les jeux taient bien plus frquents qu'au
grand Hippodrome, n'taient point rservs
aux courses de chars et aux
exhibitions de btes sauvages. On y faisait
entendre des choeurs do musique, on y donnait des danses, on y montrait des jongleurs
et des acrobates, on y reprsentait des pantomimes. C'est dans ces exercices et dans ces
bouffonneries que Thodora parut devant le
public. Encore trop enfant pour remplir un

seulement

rle, elle ne fit d'abord qu'accompagner


comme une petite servante sa soeur ane
Comit, qui dj tait en faveur; elle lui
portait son tabouret, lui prsentait divers
objets, lui faisait des grimaces. Quand Thodora fut devenue grande, tout le succs fut
pour elle. Elle n'tait ni danseuse, ni chanteuse, mais acrobate pleine d'adresse et de
grAco et mime pleine d'esprit et d'invention.
Ds qu'elle entrait en scne, tous les regards
se portaient sur elle pour ne plus la quitter. Elle provoquait surtout les applaudissements quand lin pantomime commenai!

TIIUUOUA.

2ol

la bu lire ou lu souffleter; clic prenait


sous les coups une physionomie
si drle,
luisait des mines si gentilles, montrait si
bien le rire au milieu do ses feintes larmes,
(pic nul ne pouvait garder son srieux 1.
Thodora tait-elle souverainement
belle,
comme l'atteste Procope dans les Edifices'!
Sa beaut, dit-il, est telle que personne ne
saurait l'exprimer ni par des paroles ni par
des images-. Etait-elle seulement jolie et

gracieuse
Z'J-^ZOK.O;/.V. siyxy.; comme
le mme crivain
secrte? D'aprs ce
tait un peu petite
trs pale; ses yeux
un incomparable

l'indique dans YHistoire


second portrait, Thodora
et do teint trs blanc et
extrmement vil's avaient
clat 1. L'historien arrte
ici sa description sommaire et ne nous dit
point si Thodora avait le corps d'une
Phryn, fait pour convaincre un aropage
1. l'i'ocopc,llistor. arc, IX.
2. l'rocope,de ylklific,I, 11.Cf.l'aul le Silcnliaitv,desmpt., Sancliv Sophioe,v. 02; AnthologiaPlanmlea, 77,
78; Thophile,cit pai'AIcmunni,
p. Mb.
3. l'rocopc,llistor. arc, X. Voir l'appendiceXII.

2"i2

TIIODOIIA.

et pour poser devant un Apelle. On le peut


supposer, puisqu'elle aimait paratre dans
l'amphithtre
ayant pour tout vtement
une charpe de soie noue autour des reins.
Kilo et prfr, ajoute Piocopc, se montrer
compltement nue au puhlic, mais les rglements de police le dfendaient. Dans les
coulisses et pendant les rptitions, elle quittait tout vtement, et, nue au milieu des
mimes et des acrobates, elle s'exerait
lancer le disque 1.
j
la profession de funambule, Thodora
Avant
le mtier de courtisane.
joignait
qu'elle fui nubile, elle se livrait aux esclaves
qui attendaient leurs matres la porte
du thtre.
Quand elle fut jeune lille,
on

compta par
ses amants d'un

centaines

le nombre

de

jour. Pulriees, acrobates,


esclaves, portefaix, matelots, elle se donnait tous avec une gale facilit et une
gale dpravation' 2. Thodora personnifie
1. IVucopc,llistor. un:., IX.
2. /(/., IbUl. i

THODOUA.
la dbauche antique
mies. Auprs d'elle

dans

S>.>J

loules

Messaline

ses infaest conli-

nente.
A mener

celle vie, Tliodora gagna un


affreux renom.
la rencontrait
Lorsqu'on
dans quelque rue, on se dtournait ou l'on
afin de n'tre point souill du
s'arrtait
contact de ses vtements,
de l'air mme
qu'elle respirait. Sa vue, au lever du jour,
passait pour un prsage nfaste. Cependant,
un certain Hcbole, personnage aussi rebelle
aux ides superstitieuses

qu'insensible
emmena Tliodora dans la Cyrnaque, dont il venait d'tre nomm gouverneur. Hcbole pouvait esprer d'ailleurs
l'opinion,

que la rputation

de Tliodora

n'avait

pas
pntr jusqu'en Afrique. Le gouverneur se
11
fatigua vite de celte indigne matresse.
la chassa, et la malheureuse
tomba dans la
plus triste misre. Klle courut toutes les
villes de l'Afrique orientale, depuis Cyrne
en vivant de prostitujusqu' Alexandrie,
dit Protion, Vieillie et fane, porlanl,
npe, sur son corps et sur sou visage les
la'

2ol

THEODORA.

fltrissures de la dbauche, elle put ciilin


revenir Constantinople entre sa vingtime
et sa vingt-cinquime anne. La prdiction
d'une sorcire, confirme par un songe,
engageait Thodora retourner dans la
capitale. Klle avait rv qu'elle y pouserait le prince des dmons et qu'elle aurait
ainsi toutes les richesses de l'univers '.
*'Ce prince des dmons '^y/}*> "<>">

yiv<.>v selon Procope qui croit tout sauf


la vertu des femmes, c'est Juslinien.
Justinien tait alors le plus puissant peri\
sonnage de l'empire aprs l'empereur.
en Dacie (entre 183 et 489) d'une pauvre
lamille de paysans, il avait t emmen
encore enfant Constantinople
par les
soins de son oncle Justin, qui, de simple
soldat, tait devenu, grce de valeureux
services, comte, snateur et commandant
de la garde impriale. Un savant moine,
nomm Thophile, fut charg de Justinien
conforme
et lui donna une instruction
Hislor,anan.f IX, XII
1. 1IXO|K.',

TIIK01)0IIA.

2bo

au

son oncle. Jusrang lev qu'occupait


tinien parlait
avec loquence
et crivait
il avait des connaissances en
lgamment;
et tait surmusique et en architecture
tout vers dans le droit et la thologie.
Ambitieux
<\ long terme, habile distinguer le parti le plus fort et empress
le protger, aiin de s'en servir un jour,
connaissant les hommes et sachant les utidans le choix des
liser, peu scrupuleux
moyens, froid, patient, dissimul, et jugeant
sainement
mmo subalqu'une
position
terne dans le palais o s'ourdissaient
tant
tait un marchepied
d'intrigues
plus sur
vers les suprmes honneurs qu'une charge
dans les provinces,
Juslinien
importante
avait quelques-unes
des bonnes qualits et
presque toutes les mauvaises qu'il faut
celui qui veut monter vile et haut. Il est
mme prsumable
que ses conseils intresss ne furent point inutiles son oncle
Justin pour garder si longtemps ses fonctions et pour obtenir
enfin la pourpre
impriale

aprs

la mort

d'Anaslase

(ol8).

2o6

THKODOR.V.

Le nouvel

Justinicn

en

snateur,

empereur
rcompensa
le nommant
coup sur coup

stratge, patrice,
gouverneur
(honorifique)
de l'Afrique
et de l'Italie,
enfin
strutlatc,
du palais 1. Ce fut
comte des gardes
tait revtu de
l'poque o Justinicn
ces dignits (vers 521) que la fortune
Thodora
sur le chemin du neveu de
Il s'prit d'elle, et l'on peut
pereur.
de sa vertu
qu'il triompha facilement
Au demeurant,

il faut

reconnatre

toutes
mit
l'emcroire
2. ,
que

1. l'rocopc, llistor. arcan., Vf, YUI; do Jkllo Pcrsic, L,


11; Kvagrius,IV, 1; Victorde Tunnes (Patrologia,t. IAV1II,
p. 92); ChroniquePasclutte, L, p. 315; Zonare, XIV, 5,
0; Ludewig, Yila Justiniani, p. 10-40, 125.
2. 11 ressort du tc\te de l'rocopc (llistor. arcan., IX,
XU'i,que lorsque Thodoradevint la matressedo Justinicn,
celui-citait dj un personnage tout-puissant.Ce fut donc
postrieurement l'an 518, date de l'avnementde Justin.
Noussavonsd'autre part (l'rocopc, X; Thophile, cit par
Alemanni, p. 415), que la tante de Justinicn, l'impratrice
Kuphmie,s'opposa son mariage, et qu'il n'pousa Thodora qu'aprs la mort de la femme de Justin, arrive en
523ou 524.Ainsila liaisonde Justinicn et de Thodoracommena postrieurement 519 et antrieurement 524. Lude\vig(r7Just., p. 148)et, aprs lui, Isambert (Histoirede
Justinicn, I,p.255) ont^idoptladatc intermdiairede521.

TIIODORA.

257

cette femme, pont la vue passait pour un


prsage funeste, ne fut point fatale son
amant. La premire anne de leur liaison,
Justinien
obtint le consulat, et il l'obtint
clans des circonslances
particulirement
heureuses. cause des troubles provoqus
en S20 par les rivalits des factions, on
avait interdit les jeux pour tout le resle de
l'anne. C'tait au nouveau consul de rouvrir l'arne, coup de chance qui tablit la
do Justinien.
La magnificence
popularit
dont il fit montre dans cette occasion la
porta au comble. Puisant sans mesure dans
le trsor imprial qu'avaient accru les conomies d'Anastase, il dpensa plus de huit
millions de francs en jeux, en exhibitions
d'animaux
et en
froces, en distributions
largesses de toute sorte 1. Deux ans plus
tard, le Snat proposa officiellement a l'emlitre
pereur de crer Justinien nobilissime,
celui d'altesse impriale,
et
quivalent
qui dsignait

comme

hritier

du

line

le

1. Malala,p. 419; Thophanc,p. 146; Mnivcllinus,


dit.
Sinnonil,p. 60.

2'iS

THODORA.

auquel il (Hait confr. Justin


personnage
ratifia le dcret snatorial 1. De plus en plus
le
.Justin obtint pour Thodora
puissant,
lilre de patrico, le premier aprs celui de
dans la hirarchie
nobilissime
nobiliaire.
Thodora
conquit ainsi un crdit considrable, grAce auquel, en raison du nombre de
solliciteurs
et de plaideurs qui affluaient
elle amassa
sommes
d'normes
lvzance,
devait dans
d'argent 2. Une loi de Justinien
la suite tendre les privilges impriaux aux
biens privs de Thodora 3.
Ces richesses,
ce litre
de patrice,
ce
n'tait pas encore assez pour
Thodora,
aux yeux do Justinien
fou d'amour.
Tl
voulait

le supace mariage, et sa tanle,


pliait
l'impratrice
Kuphmic, s'y opposait de tout
son pouvoir. Do plus, une loi ancienne portait qu'un citoyen parvenu
a la dignit
de snateur ne pouvait pouser une coml'pouser.
de renoncer

Mais

sa

1. 1^..griiis,IV, 9; Malaln,p. 111).


2. PrucojM',
Jlistor. nvean., IX.
3. Codex,VIII, 37, 3.

mre

THODORA.

259

ni
dienne, ni la fille d'une comdienne,
toute personne abjecte ou de basse extraction *. fiuphmie tant morte en 823, Justinien obtint de l'empereur l'abrogation
de
la loi, et, sans gard pour les larmes de
sa mre qui, dit-on, mourut
de chagrin,
il pousa publiquement
Thodora 2.
Trois ans plus lard, le vieux Justin, dj
plusieurs fois sollicit, par le Snat d'associer Justinien l'Empire, mais qui, jusquel, croyait encore avoir de longs jours de
Le jeudi
vie, se sentit prs de mourir.
saint, 1er jour d'avril 527, l'empereur manda
dans sa chambre
Justinien et
d'agonisant
Thodora et, en prsence d'une dpulation
du Snat, il leur donna le titre d'Augustes.
Le jour de Pques suivant, les deux poux
couronns
Saintefurent solennellement
Sophie par lo patriarche piphano. Ils allrent ensuite recevoir la conscration populaire dans l'Hippodrome,
qui, en certaines
1. Rcsoritdo Constantin,Codex,V, S, 23.
2. iVocope,llistor. arcan.,\. Cdrendus,I, p.. 300.

2G0

THODOIU.

Pas >un
servait, de forum.
.murniu're,
pas un mot do blme ne s'leva
de la foule. Au contraire,
des acclama
.'.
Justinien et sa
tions unanimes
accueillirent
femme, et le peuple les porta en triomphe
palais imprial 1. Nul dans le Sjusqu'au
circonstances,,

nul dans le sacerProcope,


naf, remarque
doce, nul dans le peuple, qui Thodora
cette mme place o on
s'tait prostitue
nul dans l'arme ne parut ^'inl'acclamait,
digner do cette |iontcusc .comdie *./
Justin mourut
le
quelque
temps aprs
la translation du pouvoir se
couronnement;
fit sans troubles. Thodora
la funambule,
la courtisane,
Thodora
tait, dsormais v
l'impratrice

des Romains,

et les magistrats,

1. Procope,llist, arcan., X ; Marccllinp.CI; Kvogr.'us,'lV,


0; Majala, p. 422; Chronique PatchaU, p. 316-317;
Thopliane, p. 146; Zonare, XIV, 5; Ludewlg,p. 150.
2. Procope, Hiitor. arcan., X. .Le moino Aimoln,
[DOest.Franc^U, 5),prtend que celle crmonie;souleva
l'indignation du peuple qui (Il une meute. Mais, comme
l'a dmontr Alemannidans set notes de Procope, le bon
moine a confondu cette prtendue rvolte avec celle des
Nikatesqui eut lieu cinq ans plus tard,

111KOUOitA.

V2(JI

les voques, les gouverneurs des provinces,


les chefs des armes lui prtaient serment en
ces termes : Je jure par le Dieu tout-puissant,
son Fils unique Notre Seigneur Jsus-Glirist,
et le Saint-Esprit,
par la glorieuse Marie
toujours vierge, par les quatre Evangiles
que je tiens en mes mains, et par les saints
archanges Michel et Gabriel, d'tre
nos matres trs sacrs Justinien
femme Thodora '.

fidle
et sa

1. Justinien, NoccllaVIII

f>.

ail t dans sa jeunesse


Que Thodora
l'infime prostitue dont nous avons esquiss
le portrait
ou que sa
d'aprs
Procopc,
obscure
et sa vie retire aient
naissance
donn prise, par l'ignorance
cun en tait, toutes les
annaliste
on est
secret,

mme

o cha-

calomnies
embarrass

d'un
de

dcider.
: Testis umts, testis mdluSfU. aussi son autorit en histoire. Et quel
est ce tmoin
contre
unique
qui dpose
L'axiome

de droit

THODORA.

263

Thodora ? Un crivain tour tour historiodu mme rgne, apographe et pamphltaire


logiste hyperbolique et dtracteur passionn,
selon qu'il veut obtenir des bienfaits ou se
venger de ses disgrces. Quelle crdibilit
accorder l'homme qui, aprs avoir rendu
dans la Guerre des
justice l'empereur
Perses, dans la Guerre des Vandales, dans la
Guerre des Goths, et aprs avoir crit le livre
des difices pour glorifier Justinien,
a crit
VHistoire secrte pour le vouer l'excrnlion? qui, aprs avoir dit : justinien est
le pre de ses sujets, le modle des souverains; tout est divin en lui; c'est un
ange envoy du Ciel pour le salut de l'Em que sont auprs
pire et de l'humanit;
de ses victoires les jeux d'enfants do hmistoclo et de Gyrus'?
dclare que ce
mme Justinien a commis tous les forfaits,
ruin l'Empire, dtruit la puissanceromaine,
l'appelle Ane, le compare a Domilien, affirme
enfin que c'est un dmon sous la forme hu.
1. l'rocope,De /ftdtfic. Pracf.

201

TMIKODOIIA.

de le
srieusement
et entreprend
a paru si prodiprouver 1? La palinodie
gieuse que plusieurs critiques du xvncsicle,
du xvnFsicle et du ntre mme, ne pouvant
ont conjeccroire cet excs d'impudence,
tur que Procope n'est pas l'auteur de l'Histoire secrte 2. Bien qu'ils aient invoqu
l'appui de cette opinion des arguments assez
srieux, le tmoignage de Vicphore Calliste
et de Suidas fait foi 3, et il reste tabli que
mainc

1. Procope,Ilistor. arcaii., VI,Vil, VIII, XII,clpiissim.


2. D'abml Kichcl, trente ans aprs la publication de
VHistoircsecrteou Atickdct,qui no fut dite, connue
on sait, qu'en 1G23,par Mcmanni, d'aprs un manuscrit
de la Valicanc; puis, La Hawdlire; enlin, Itcinkens.Voir
sur la question,Isambert, Inlroduclionaux Anehdola; IJebidour, de Thottora,p. 1, 12.
La principaleobjection,contrel'attribution Procopede
Yllistoiresecrte, est qu'aucun de ses contemporainsne fait
mentionde cet ouvrage. Mais un tel livre ne devait ncessairementpas courir les rues. Quant l'excsde la palinodie, si prodigieusequ'elle parait invraisemblable,Procope s'en est expliqu lui-mmo assez gauchement du
reste dans la prfacede cette Histoiresecrte.
3. Niccphoro Calliste (XVIII, 10) cite VHistoiresecrtecommeunesorte derfutationfaitepar Procopedoses
autres ouvrages,et Suidas (s. v. Ilpoximo;) dit que ce
livre contientdes injures contre Justinien et hodora.

r ilKo Ho uA.

2Go

les Guerres, les Edifices et les Anekdota sont


du mme crivain.Cette
chronique scandaleuse n'en est point d'ailleurs beaucoup plus
digne de crance. L'Histoire amoureuse des
Gaules, les libelles contre Marie-Antoinette,
les Mmoires du comte de Viel-Castel n'ont
rien d'apocryphe.
On ne s'avisera pas cependant de les citer comme autorits.
Quand Procopc en arrive parler de Thodora impratrice,
on peut consulter sans
risque YHistoire secrte, car on est mme
d'y dmler le vrai et le faux en la confrant avec les autres ouvrages de Procope,
les crits des auteurs
les
ecclsiastiques,
Chroniques de la Byzantine. Si Ton oppose
ainsi aux assertions de Procopc pamphltaire celles de Procopc historien et celles des
nombre de fois
chroniqueurs, on surprend
l'auteur de YHistoire secrteen flagrant dlit
Sans doute, il ne ment pas
d'imposture.
toujours. Bien des faits qu'il raconte sonl
rapports par Malala, par Thophane, par
la Chronique paschale. Il exagre, il amplifie,
il dnature, mais il y a souvent un fond

2Gfi

THODORA.

il'exactitude

dans son histoire. Malheureusement, pour ce qui regarde son rcit des premires annes de Thodora, on manque de
tout lment srieux de contrle, puisque les
rares tmoignages
qu'on peut opposer

celui de Procopc manent d'crivains d'une


qui sont par conpoque trs postrieure,
squent sans grande autorit.
Le Pseudo-Gordien dit que Thodora tait
de l'illustre
famille
patricienne,
d'origine
la lgende de
nicia 1: voil pour dtruire
Zonare et Nicphore Gallisle
la funambule.
disent que Thodora est ne dans l'le de
Chypre 2: voil pour dtruire la lgende du

moins d'admettre,
des
Verts,
cirque
ce qui est possible, qu'cacios, le pre de
Thodora, vint de Chypre Conslantinoplo
et y devint gardien de cirque. L'auteur anonyme des Antiquits de Constantinoplc dit que
fit lever l'glise de Saintl'impratrice
d'une pauvre
Panlalmon sur l'emplacement

1. l'seudo-Gordion,cit par Alemanni,p. 379.


2. NicpliorcCallisto,XVI,.^9;Zonare,XIV,G.

THODORA.

2fi7

demeure o elle avait vcu nagure du pnible mtier de fileuse de laine 1 : voil pour
dtruire la lgende de la courtisane,
moins d'admettre,
ce qui est galement
possible, qu' son retour de
o elle s'tait fait oublier du
de Byzance, Thodora vcut
nes Gonstantinople dans la
travail.

la Pentapole,
monde galant
quelques anretraite et le

Ces tmoignages
sont donc de peu de
poids. D'autre part, si, comme nous l'avons
dit, on doit reconnatre la vracit relative
de Procope dans la partie do YHistoire
secrte qui concerne le rgne de Justinien,
comment admettre que les pages qui relatent
la jeunesse de Thodora soient de pure invention? C'est l,
la seule raison
qui puisse Taire
rcits de Procope
future impratrice.

au point de vue critique,


et elle a bien sa valeur
tenir pour vridiques les
sur les dbauches de la
Quant l'argument de

1. DescriptioConstantin., Bandui,I viprinm Orientale


I, 3* part., p. M.

208

T1IODOHA.

Gibbon, que ces accusalions sont trop invraisemblables


pour qu'on ait pu les inventer 1,
il est assurment
plus spcieux que solide.
dfaut de tmoignages certains, il rcslc
du moins des prsomptions
contre la vracit de Procope. S'il est vrai que Thodora
ait t la vile prostitue dont le renom infme tait tel qu'on se dtournait
dans les
rues pour la fuir, comment admettre
que
comte des gardes,
et
Justinien,
snateur,
visant la pourpre, ait os prendre publiquement celte femme pour matresse, la faire
crer patrice et enfin l'pouser? N'tait-ce pas
se compromettre
dans
jouer sa popularit,
le Snat, perdre le trne? Gomment admettre
encore que pas un cri de dgot, pas une
n'ait accueilli
celle
protestation
indigne
la vrit, Procope nous
trange union?
dit que l'impratrice
Euphmie s'y opposa
tant qu'elle vcut; mais un contemporain,
le moine Thophile,
qui rapporte
que la
mre de Juslinicn
n'y voulait pas non plus
1. Gibbon, Dcadencede l'Empire, t. VII, p. 407.

THODORA.

209

consentir, nous apprend la cause de son


refus. C'tait parce qu'un magicien lui avait
prdit que cette femme qui tait belle,
trs habile, trs instruite et d'un caractre
dominateur , serait la daemonodora de Justinien et de l'Empire 1 . Il s'agissait donc
du pass de Thonon d'une rprobation
dora mais de craintes sur sa conduite future.
Procope prtend qu'il fallut que Justin abrodfendant les
get la loi de Constantin,
mariages entre snateurs et comdiennes,
pour que Justinien pt pouser Thodora
Or il semble certain que l'abrogation
de
celte loi doit tre restitue Justinien,
et
au
qu'elle est de dix annes postrieure
mariage de Thodora 2. N'y a-t-il pas s'1. Thophile,VitaJusliniani,cite par Alemanni,p.415.
2. Debidour,de ThodoraJusliniani Augustiutore, p. 17
10. Cf. Isambert, Histoire de Justinien, II, 2G5-2G0.
M. DeblourrfuteAleinamiipar ces argumentsqui paraissentconcluants:La loi abrogeant le rescrit de Constantinse trouvedans la secondeditiondu Codequi parut
seulementen 53i, et ce recueil l'attribue Justinien et
non Justin. Aleinamiiqui donne arbitrairement cette
loi la date de 523 y joint, en outre, deux passagesde
Xuiellw,publiesseulement,l'une en 535, l'autreen 511.

270

TuronoRA.

tonner

aussi que, le jour


jXikates, la populace, qui
les invectives Justinien,
quelque injure immonde
de l'impratrice
pour la
son poux?

de la rvolte

des

toutes
prodiguait
n'ait pas ramass
dans la vie passe
jeter

la face de

# N'est-il

enfin
pas surprenant
qu'aucun
chroniqueur
byzantin ne parle de
la jeunesse de Thodora,
et plus surprenant
encore que les crivains ecclsiastiques,
les
Cyrille, les Pelage, les Kvagre, les Victor de
Tu nues, les Librt, les uastase, les Nicpliore Calliste, tous si hostiles l'hrtique
ne
ennemie
du concile de Chalcdoine,
fassent point intervenir
parmi leurs maldictions
renomme

les souvenirs

de celte abominable

qui avait empli

Conslantinople?

VI

Le rgne de Juslinien
s'annonce comme
un grand rgne. A Conslanlinoplc, dans les
sur les frontires
s'lvent de
provinces,
nouveaux difices et de nouvelles forteresses.
Le faubourg
des Syqucs (les Figuiers),
agrandi et embelli, devient le quatorzime
quartier de la cit ; la ville de Palmyrc renat de ses ruines, plus magnifique qu'auparavant; une nouvelle couche d'inscriptions,
tmoignant de lit puissance de l'empereur
et de l'ordre de l'Kmpirc, couvre la (irce,

272

THODOiU.

l'Asio Mineure, lo littoral do l'Afrique


qu'aux Colonnes d'IIerculo. Lo savant
bonien,

nonjm

jusTriavec

questeur,
entreprend
la recension des lois
dix-sept jurisconsultes
Le code justinianen
romaines.
rogne dans
Les rapports do l'glise et do
tout l'Empire.
l'tat, les prsances entre l'vque db Rome
et le patriarche
de Conslantinople
sont rgls. Blisairo et Sittas, dont Juslinien a eu
lo mrite do dcouvrir les qualits militaires,
alors qu'ils servaient
officiers subalternes

sous ses ordres comme


de la garde do Justin,
tiennent
tte aux Perses et terminent
la
guerre qui durait depuis trente ans. D'autres
Germain,
Pierre, yriaque, sougnraux,
mettent les Tzanes, battent les Barbares qui
s'taient!avancs
en Armnie, et repoussent
les Esclvons au del du Danube. La grande
de Justinien,
politique
qui consiste faire
des vassaux des peuples dont il ne peut faire
des sujets, commence porter ses rsultats.
capitaine renomm, fils du roi des
Gpides et issu de la race d'Attila, envoie sa
soumission et se met avec ses troupes la
Mondori,

'IKUltOHA.

"27:{

solde de Juslinien. Gordas, roi des Huns


do la Chcrsonnse, (irelus, roi des Hernies,
entrent dans l'alliance impriale. Sur tous
les points, les vastes frontires de l'Empire
sont l'abri des insultes des barbares. Que
dit le peuple? Le peuple acclame le nouvel
empereur, qui, l'anne de son avnement,
a pris pour la seconde fois le titre de consul
et a inaugur son nouveau consulat par les
courses et les spectacles les plus magnifiques
qu'on et encore vus dans l'Hippodrome '.
Ces courses de chars, importes d'Olympie
Home et de Rome Constantinople,
pasle peuple des grandes villes de
l'Empire. Cette passion dominait et remplaait toutes les autres, lies Grco-Romains du
vic sicle mettaient aux rivalits, aux luttes
sionnaient

parfois sanglantes des hippodromes, l'ardeur


qui les animait nagure dans les lections
et les discussions de l'agora et du forum.
Les courses satisfaisaient la fois les pasi. CodexI, i et passim. Procopc,de llcllol'ersic, L, xmxxn ; De J-lific,11et III, pasni.; Jlalala, p. Hb-Vi;
Tliopluino,p. U7-I62.

i>7

r MKOI)oit A.

sions politiques, l'amour clos spectacles cl la


ibnilail deux
folie du jeu. Lu population
leur nom
associations rivales, qui prenaient
de la couleur des tuniques des cochers. Il
y avait la faction verte et la faction bleue.
Chacune avait ses chefs, son trsor, son amparticulier, ses chevaux, ses chars
phithtre
et son personnel de cochers, de funambules,
de montreurs de fauves, d'employs de toute
sorte; chacune formait une milice municipale possdant sa bannire et ses insignes,
ses fonctions

et ses prrogatives '. On a prtendu que chacune des deux factions reprsentait tel ou tel principe politique, telle ou
telle opinion religieuse 2. C'est une simple
conjecture quoi l'on pourrait opposer plus
1. Cf. l'rocope,de lidlo l'ersic, 1, x\iv. Cassiodore,Vur.
Episl., m,5l. Lebeau,Jtistoircdu V .Jnpire, vur, p. 181.
Kruuse,die Ihjs'inlinerdes Miltclaltcrs.llainbaud, le Sporl
cl l'Hippodrome Constanlinoplc(Revuedes Deux Mondes,
15aot 1871),etc A l'origine,il y avait quatre factions,
les Bleus, les Verts,les Hougeset les Hluncs;au vi' sicle,
elles s'taientrduites deux.
ii. liaronio,AnnulesKcclsiast.,l\,p.53'i.l'aparrigopoul'j,
Histoirede la Civilisationhellnique,p. 157-160.

ru KODOn A.
d'un

275

fait.

comme l'empereur,
Cependant,
qui avait les mmes passions que ses sujets,
avouait gnralement
ses sympathies pour
l'un ou l'autre parti, il arrivait que les mse mettaient parfois dans le parti
Ainsi, sous un empereur qui tait
un
Bleu, la victoire des Verts devenait
triomphe pour l'opposition. Mais cette opposition, mieux dire celte fronde, ne reposait
sur aucun principe et n'avait d'autre but,
en gnral, que le remplacement
d'un micontents
adverse.

nistre ou d'un prfet. Les Conslantinopolitains ne pensaient


pas revenir la
rpublique.
Marc-urle se flicitait de n'avoir jamais
eu la tentation de favoriser les Bleus ou les
Verts. Justinien n'avait pas cette sagesse. Il
tenait pour les Bleus, et non plus que Thodora, qui avait les mmes sentiments, il ne
cachait ses prfrences. Les principaux magistrats de l'Empire, qui brillaient plus par
leurs talents que par leurs vertus, profi
taient des sympathies
des souverains
l'gard

d'un

parti

pour

accabler

le parti

"270

TH01)OitA.

adverse

d'exactions
et de maud'injustices,
vais traitements.
Ces hommes sachant que
les plaintes des Verts seraient mat accueillies

au

sans risque
la
hravaient
palais,
haine et les maldictions.
Il n'y avait pour
les Verts aucune garantie dans l'administraDe
tion, aucune quit dans les tribunaux.
leur ct, les Bleus, srs de l'impunit,
molestaient les Verts en toute occasion. Les
partis ainsi surexcits en venaient aux mains;
le sang coulait souvent dans les rues. On
pouvait craindre le retour des dsordres de
l'anne

*>20,qui avaient t si rigoureusement rprims

par le prfet Thodotc


et par le prfet Kphrem

Constantinople
Antioche
'. Justinien
savait-il
dans quel
tat se trouvait
la capitale ? L'empereur
vivait comme isol dans cet immense palais;
les bruits

de la grande ville n'arrivaient


lui. Sans doute il ne connaissait

jusqu'
vnements

qui s'y passaient

pas
des

et de l'opinion

1. IVocope,de llcllo l'enic, J, 2-i; Hittor. <ircan., VII.


Malaln,p. 410. Tliopliane
1,p. 101,Victor leTnnncs,p. 017.

T11KOIMJU
A.

277

qui y rognait que ce que lui en apprenaient


les rapports plus ou moins mensongers des
fonctionnaires.
Mais il y avait Constantinople
un lieu
o s'taient
rfugies les dernires liherts
o le peuple pouvait librement
romaines,
faire entendre sa voix l'empereur. C'tait
forum, tribunal suprme et
l'Hippodrome,
Capitole de la seconde Home.

16

vu

Le 13 janvier
532 *, premier
jour des
ides de l'anne,
une foule plus nombreuse
encore
l'ordinaire
envahit
qu'
l'Hippodrome.
Cent
mille spectateurs
prennent
dans
et se pressent
place sur les gradins
les promenoirs.
On commence
les cris et
les chants, on dploie les bannires
bleues et
vertes

des, factions.

Bientt le patriarche,

les

1. Jean Malala, p; A73; ChroniquePaschal, p. 336. Cf<


Murait, Chronologiebyzantine, p. 156457.

TilKo no nA.

;27)

patrices, les ducs, les comtes, les exarques


occupent les loges qui leur sont rserves.
des quatre corps de la
Des dtachements
scholaires,
domestiques,
garde impriale,
dont resplendiseubiculaires
et silentiaires,
rehausss
sent les casques et les cuirasses
se ranger autour de leurs
d'or, viennent
tendards sur la terrasse du Py. Les portes
de bronze du Kathisma s'ouvrent;
Juslinien,
entour de ses grands officiers et suivi de
s'avance au bord de
gardes et d'eunuques,
la tribune.

11 porte le sceptre et la couronne. Les acclamations


et les murmures
clatent et se confondent dans une immense
clameur. Juslinien
appelle la bndiction
divine sur le peuple en traant le signe de
la croix avec le pan de sa trabea de
pourpre.
Les chars entrent dans l'arne. Les acclamations cessent parmi les Bleus; les rumeurs
continuent
dans l'amphithAtre
des Verts.
Juslinien
patiente et feint de ne rien entendre. Mais, les murmures et les cris devenant plus nombreux et plus significatifs, il

w28t>

TiiKonnitA.

l'un de ses olliciers, nomm


le peuple.
Lis
le mmulutor, d'interpeller
Verts sont d'il bord intimids,
et e'est respectueusement,
presque buniblenient
qu'ils
formulent leurs plaintes :
Un grand nombre d'annes a toi,

donne

l'ordre

Auguste Justinien! Tu vaincras. Mais nous


souffrons toute sortes d'injustices,
toi qui
es seul bon, et, Dieu le sait ! nous ne pouvons en supporter
davantage. Nous n'osons
pourtant nommer notre oppresseur, de peur
et que nous no
que sa faveur n'augmente
courrions de plus grands dangers encore.
S'il se passe de telles eboses, je n'en
sais rien, rpond prudemment
Justinien par
la voix du mandator 1.
des Verts le
A ces mots, le porte-parole
prend sur un autre ton, et le plus tonnant
les Verts
dialogue s'engage entre Justinien,
et les Bleus, qui ne tardent pas intervenir.
Les formules scrviles se mlent aux invectives, les cris de colre aux plaisanteries
1. ChroniqueFaschale,p. 336; Thopliane,p. 155. Cf.
Malala,p. 474.

TIIODOIU.

"281

les invocations Dieu aux plus


ironiques,
horribles blasphmes. Questions et rponses,
plaintes et menaces se succdent comme les
et les* antistrophes
d'un choeur
strophes
tragi-comique.
Quoi ! tu no sais rien ? dit le porteparole des Verts, Quoi 1 sainte more do
Dieu ! tu no sais pas que celui qui nous
opprime sans relch{est un oflicier de ton
palais ?
Aucun d'eux no vous a offenss,
Notre bourreau,
c'est Calopbdios, lo
chambellan et le gardien du glaive, notre
matre tous.
- Mais Calppodios ne
s'occupe pas do
vous.
Ah ! qu'il ne recommence
pas ! Il aura
le sort de Judas, Dieu lui donnera la rcompense qui lu| est due.
.T- tes-vous
venus dans l'Hippodrome
polir insulter les magistrats ?

L'injuste aura le sort do Judas.


Taisez-vous, juifs, manichens, samaritains

I
10.

VJS:2

IIKODOUA.

La mre de Dieu nous protge !


Je vous dis, reprend le mandatai* en
de vous faire baptiser
raillant,
jusqu'au
dernier.
Qu'il soit fait comme tu l'as ordonn,
ripostent les Verts, en raillant aussi. Qu'on
nous voulons tre
apporte ici l'eau lustrale,
baptiss jusqu'au dernier.
Mprisc/.-vous la vie ? s'exclame Juslinien, devenu furieux.
Chacun y tient. Si nous disons quelque
ne t'en offense pas,
chose qui te dplaisj,
o trois fois Auguste. Dieu n'coutc-l-il
pas
tout avec patience ?... Mais dis-nous pourquoi il n'y a pas de justice pour les Verts.
Vous mentez !
Qu'on supprime
la couleur que nous
n'auront plus rien
portons, et les tribunaux
faire. Il y a eu un meurtre ce matin ; c'est
de nous qui l'a
certainement
quelqu'un
commis... Nous sommes toujours condamns.
Tu es la fontaine de sang. Plt Dieu
que ton pre ne ft jamais n, il n'et pas
engendr un assassin.

TUKODOltA.
Vous allez mourir

28't

ilors :
Les Bleus interviennent
Vous seuls (Mesdes assassins !
Non, c'est vous!
Non, c'est vous, vous seuls!
Qui a donc, hier, tu le marchand
bois ?
C'est vous 1

de

Qui a tu le fils d'Kpagathos ?


C'est vous, encore vous !
0 Dieu ! avez piti ! il n'y a plus de
vrit.
Dieu est tranger au mal, reprend sentencieusement,
par la bouche du mandalor,
.lustinien qui ne perd pas de vue ses ides
thologiques.
Si Dieu est tranger au mal, pourquoi
dans l'oppression ? Qu'on apvivons-nous
ou un solitaire pour
pelle un philosophe
rsoudre la question.
Blasphmateurs
! ennemis de Dieu,
vous lairez-vous ?
Si tu trouves
assez,

nous

que nous en avons dil


nous tairons, trois fois A.u-

'>'!

TIIOnoitA.

guste... Porte-loi bien, Justice ! Maintenant


tes arrts s'ont nuls. Nous dsortons et nous
nous faisons juifs. Mieux vaut devenir gentils que l'tre mens par les Bleus, Dieu le
sait !
Horreur

! s'crient les Bleus. Nous ne


voulons pas regarder de ce ct. Quelle envie
on nous porte ! quel outrage on nous fait !
Qu'on dterre
un jour les ossements
de ceux

ce
qui resteront plus longtemps
s'crient
d'une seule voix les
spectacle!
Verts, et aprs avoir profr cette imprcation, ils quittent tous l'Hippodrome 1.
C'est la plus grave offense la majest
Justinien
rentre
aussitt
dans
impriale.
son palais, et les Bleus se retirent leur
tour. On n'tait encore qu'au milieu de la
Le prfet Eudmon,
irrit de la
journe.
scne qui s'est passe au cirque et dont il
craint
de porter
la responsabilit,
veut
faire un exemple et surtout veut faire du
1. Tliophane,p. 155-150: Chronique Paschale, p. 130137.

TUKODOHA.

v28o

zle. Par ses ordres, on arrte trois individus plus ou moins souponns d'tre les
assassins du marchand
do bois et du fils
et
d'Kpagathos. On les juge sommairement
on les condamne mort. Des soldats de
police les entranent dans le vieux Byzance,
sur la place des excutions.
Devant une
masse de peuple qui contient peine sa
fureur, le bourreau pend le premier condamn. La corde casse sous le poids du
se
second. La population applaudit,
sur les gardes, dlivre le patient ainsi
le troisime prisonnier.
On les jette
une barque qui les dpose sur l'autre

jette
que
dans
rive

du Bosphore, o ils trouvent un asile dans


l'glise de Saint-Laurent'.
Des deux condamns,
l'un appartenait

la faction bleue, l'autre la faction verte.


Bleus et Verts, le matin encore ennemis
dclars, font cause commune.
Malgr la
se porte denuit, une foule tumultueuse
1. l'rocope, de HelloPersic, I, 2'; Malala, p. 474;
Thcophane,p. 157.

28'i
vanl

Nii':ni)onA.
le

pour demander
ne
L'empereur
La populace s'apalais du prfet
Kudmon.
Celui-ci la fait charger
par ses
gardes. Un combat
s'engage ; les soldais
sont massacrs,
on met le feu au prtoire.
Pousse par le vent, la flamme gagne les
palais imprial
la grce des prisonniers.
donne pas signe de vie.
le
meute alors devant

maisons
voisines.
Les meuliers
courent
aux prisons, en brisent les portes et jettent
hors des geles l'arme des sclrats. Celle
cume humaine se rue au pillage et l'in N-/.a ! Nfr.x ! (Sois vaincendie, hurlant:
cri de ralliement
adopt parles
queur!)
meuliers 1.
Le lendemain,

14 janvier,
le flot populaire battait les portes du palais. Deux personnages de la cour tentent de parlementer
avec, les rebelles. Mille voix crient : Tribonien!

Jean de Cappadoce! Kudmon! Calopodios! Dans l'espoir d'apaiser le peuple,


I. Procope, de l'ello Pcnic, , 2i ; Moltiln,p. Wi
'
Thtfopliane,p. 157.

THEODOUA.

287

Juslinien

destitue ces quatre magistrats et


l'ait aussitt proclamer les noms le leurs
successeurs. Vains, expdients d'un pouvoir
perdu 1 La sdition s'est laite rvolte. Il
ne s'agit plus des cratures de Juslinien, il
s'agit de l'empereur lui-mme. Ses concessions ne dsarment pas la multitude
furieuse 1.
Le 15 janvier, Juslinien, qui hsite entre
toutes les mesures, donne Tordre de rduire l'insurrection
par la force. Les llrules de Mondon, troupe sre dans les
meutes comme tous les mercenaires,
mais
sauvage et froce, sortent du palais et
chargent les rebelles. Dans le feu de l'acdes prtres,
tion, les Barbares renversent
porteurs de saintes reliques, intervenus pour
On crie au sacrisparer les combattants.
lge; les femmes, les citoyens paisibles, qui
jusquc-l taient rests neutres,
prennent
parti pour les sditieux.' Des fentres, des
toits en terrasse, une grle de tuiles, de
1. IVocopi',delklb l'crtk'., I, i\\ Thouliaiu',p. 137.

THODOHA.

288

de tisons enflamms,
pierres, d'ustensiles,
tombe sur les soldats de Mondon. Ils se
retirent en dsordre vers le palais 1.
Les deux jours suivants, 1G et 17 janvier,
le feu fait de nouvelles ruines, les rebelles
font de nouvelles
victimes. On gorge ou
l'on jette au Bosphore tous les individus
de l'empereur.
d'tre partisans
souponns
des orfvres aprs
On incendie le quartier
La population
en avoir pill les maisons.
riche migr en masse et se rfugie sur la
rive

d'Asie.

Des lots de feu brlent


sur
tous les points de la ville. Les flammes
de maisons
consument
des milliers
et
d'difices: Sainte-Sophie,Sainte-Irne,Saintles bains d'AThodore,
Saintc-Acpiiline,
lexandre,
Zeuxippe
d'Eubule,

l'Octogone,
avec toutes
le

les
ses

Thermes

statues,
le
public,

portique
hpital, qui retentit d'horribles
Le 18 janvier, sixime jour

du
l'asile

grand
hurlements 2.
de l'iiisurrcc*

1. Malala,p. 475; Tliopliane,p. 157.


2. Procope,de IJello,Persic, l, 2'; Chronique i'aschate,
p. 337-338.Thophane,p. 157.

TIIK0 I)0 11A.

2'J

Nurses tait
l'eunuque
soudoyer un certain nombre de
de faire renatre
la division
insurgs. Justinien crut que sa
lion,

parvenu
Bleus, alin
parmi les

vue et une
le peuple
apaiseraient
promesse d'amnistie
rvolt. La multitude
tenait dans l'Hippodrome une assemble tumulluaire.
Soudain
escort de gardes nombreux,
la tribune,
tenant entre les
apparut
mains le livre des Evangiles :
Par ce livre sac r, dit-il haute voix,
l'empereur,

je jure -que je vous pardonne l'offense que


vous m'avez l'aile. Aucun de vous ne sera
inquit ni recherch si vous rentrez dans
VA, conlinuanl,
l'obissance.
Justinien
abaissa la majest impriale jusqu' dire :
.le suis seul coupable, vous tes innocents. Ce sont mes pchs qui m'onl attir ce
malheur en fermant mes oreilles vos trop
justes plaintes.
A ces mots, quelques cris de : Victoire

Justinien

Thodora
foule,

et

sou pouse,
I se firent entendre

bientt

couverts

par

l'Augusla
dans la

les hues,
17

les

v-200

TlIKOnOKA.

menaces et les clameurs furieuses : Tu

mens, ne! Mort au blasphmateur!


Mort l'assassin ! Bien que l'escalade
semblt presque
de la tribune
impossible,
Juslinicn
n'attendit
pas davantage
pour
rentrer dans le palais '.
le peuple, press de se donner un
nouveau
matre, se porte vers la demeure
neveu de l'empereur
nastase.
d'Hypatius,
et la cramte luttent dans l'esL'ambition
11 hsite. Mais en vain sa
prit d'Hypatius.
Alors

femme, qui pleine, s'crie qu'on le mne


ainsi que
la mort, les rebelles l'entranent
Le cortge fait halte
son frre Pompe.
de Constantin;
on lve
dans le forum
Hypatius sur un bouclier, on le proclame
on lui
Au dfaut de diadme,
empereur.
pose un collier d'or sur le front. La foule
sur le palais pour
veut marcher incontinent
en tinir avec le tyran dchu. Un snateur,
s'taient
rallis
car plusieurs
magistrats
arrta cet lan. Attendons,
l'insurrection,
\. Mnlalii,p, W) ; 'chronique l'asvliulc,p. 338.

THK0 D0HA.

5>',l
I

dit-il, que nous ayons plus d'armes. D'ailleurs, Justiiiien ne songe pas nous attaquer. Bientt, il sera trop heureux de fuir
pour sauver sa vie. Si nous ne nous pressons pas de combattre, nous triompherons
sans combat. On coute l'avis, et pour
continuer la parodie du couronnement,
on
entre dans l'Hippodrome.
hiss
Hypatius,
sur la tribune impriale, reoit les ovations
de ses nouveaux

sujets '.
au fond du

Palais-Sacr,
Cependant,
Justinien est dans des affres gales celles
de la mort. Concessions, rsistance, menaces
de chtiment, promesses de pardon, embaude soi-mme, il a tout
chage, humiliation
rien n'a russi. Du cot de la
employ;
Chalc, les llammcs environnent son palais;
du cot de l'Hippodrome,
il entend
en
tremblant
les cris de mort profrs contre
lui et les acclamations
qui sacrent son successeur. On vient de piller l'arsenal, et les
s'arment.
Justinien
n'est spar
insurgs
1. l'rocope,ticliillo l'emc, I, NXIV;M;ila1;i,
p. \V>; Chntnique l'asrhali},p. 338; Zonaiv, XIV(0.

TUKODIIA.

"2VI2

du la foule furieuse
que par la porte de
Contre
un peuple
bronze du Kathisma.
entier que lui reste-l-il pour se dfendre:
de Ulisaire,
deux mille
mille vtrans
de Mondon '. Quant sa garde,
larbares
soldats d'antiet eubiculaircs,
domestiques
il n'a
chambre et comparses de processions,
jamais pu compter s:ir sa fidlit. Justinien,

fut
un
par l'pe des
conqurant,
qui
autres, n'avait pas le courage militaire.
le courage civil.
Il n'avait pas davantage
Dj il se voyait tran demi mort au
supplice, comme un Yitcllius, au milieu des
coups et des hues.
Il runit en un suprme
conseil ses mises gnraux,
les
familiers,
et palrices qui lui sont
quelques snateurs
rests fidles. Chacun est appel dire sa
Le dpense devant les deux souverains.
a gagn
les coeurs les plus
couragement
nistres,

ses

Aussi bien l'empereur


ne demande
il demande
le conseille,
seulepas qu'on
fermes.

I. tNtuojn.
1, (lu Hrdi)l'ersio.f I, x\iv; Tliiipliunc,p. IJS,

TIIK0D0R.4.

293

ment qu'on approuve la dernire ide qui


lui reste : la fuite. Depuis trois jours, un
btiment
o sont entasses toutes les richesses du trsor imprial,
est l'ancre
Justinien
prs des jardins.
s'embarquera
avec l'impratrice;
llisaire
et ses trois
mille hommes essaieront,
s'ils le peuvent,
do rprimer
En adoptant
l'meute.
cette
rsolution, l'empereur et sauv sa vie, mais
il et perdu sa couronne. Avec si peu de
monde, Blisaire ne pouvait tenter un coup
de dsespoir qu'anim par la prsence du
souverain et mis dans la ncessit de prir ou de le sauver.
Tous les assistants
cependant, mme Blisaire et Mondon, approuvrent le projet de Juslinicn 1.
Thodora n'avait encore rien dit. Soudain, indigne d la lchet de son mari
et des dfaillances de ses officiers, elle pronona ces vaillantes paroles : Quand
il ne resterait d'autre moyen de salut que
la fuite, je ne voudrais pas fuir. Ne sommes1, l'rocopc,de DeUol'cnic, I, xxiv. Cf.Tli<''0|>liane,
p. 15S.

c294

TIIKODOIIA.

nous pas lous vous la mort ds notre


naissance?
Ceux qui ont port la couronne
sa perte. Je
ne doivent
pas survivre
ne me voie pas un seul
prie Dieu qu'on
Que la lumire s'
jour sans la pourpre.
cessera de me
teigne pour moi lorsqu'on
du nom d'impratrice!
Pour
saluer
loi,
si tu veux fuir, tu as des trAutoeralor,
est prt et la mer est
sors, le vaisseau
de la vie
libre; mais crains que l'amour
et une
ne l'expose un exil misrable
mort honteuse.
Moi, elle me plat, cette
antique parole,
linceul 1.

que la pourpre

est un beau

ranime
virile de Thodora
L'loquence
les coeurs. Uliles courages et enflamme
saire retrouve son coup d'oeil de capitaine.
Les rebelles se sont enferms dans l'Hippoce sera
drome comme en une forteresse;
La pourpre d'IIypalius
sera
le sang de ses partisans. Trois mille hommes
lidles, llrules de Mondon et vtrans de
leur tombeau.

1. 'V.[)vj; TJ; /at T:C<)!;


pii/jt Myo;; <o; y.x/.v

TIIODORA.

295

Blisairo, cernent le cirque; les uns s'emparent des issues, les autres gagnent par
les promenoirs qui
les escaliers intrieurs
De cette
rgnent au-dessus des gradins.
ils criblent de flches
position dominante,
les partisans
d'Hypatius,
qui se pressent
dans l'arne. Les plus hardis des rebelles
tentent plusieurs fois l'assaut; ils sont chaque fois repousss. La; foule veut fuir par
les vomitorkit mais ce sont autant de dfils
o dix hommes en valent mille, et ils sont
do Mondon.
Les
gards par les llrules
premiers rangs des fuyards tombent sous
les piques : une muraille do morts obstrue
chaque ouverture. La multitude affole tournoie en dsordre sous la grle des traits
immojusqu' ce qu'elle soit emprisonne,
bilise par ses propres cadavres. Les soldats
descendent dans l'arne, les pes achvent
l'oeuvre dos flches. Go combat misrablo se
termine par regorgement.
Le sang ruisselle
on torrents'.
1. Procopc,de BeltoPenic, l, 24 ; Malala,p. 470; ChroniquePaschalc,p. 339;Tliophane,p. 158;Zonara,XIV,(3.

Til Kn nn n \.

l29f>
Le

trs avant
carnage continua jusque
dans la nuit. Tvres do sang, les soldats barbares turent tant qu'il resta tuer. Les
jours suivants, il fallut enterrer trente mille
morts 1. De tous ceux qui taient dans l'Hipsauf H.ypapersonne n'chappa,
podrome,
tius et son frre, que les soldats curent la
cruaut
d'pargner
pour les traner aux
Trois fois Auguste,

de
Juslinien.
pieds
s'crirent-ils

en se prosternant,
c'est nous
qui t'avons livr les ennemis, car c'est par
nos on 1res qu'ils se sont runis dans le
cirque. Juslinien,
qui ne hvmblaif plus,
avait recouvr sa prsence d'esprit : ("est
avec un cruel -propos;
bien, rpondit-il
sur
mais puisque vous aviez tant d'autorit
vous auriez bien d en user
ces hommes,
avant qu'ils eussent brl ma ville. Kt il
de mener au supplice les deux
commanda
neveux

d'Anastasc'-'.

l.Tivule mille,selon IVocope;lrcnle-cin<|mille,selonMalala et la Chroniquel'asvhulc; <iua;in'emille,selon Zonare.


llclloI'ersic,
2. Chroniquel'aschalc,p.310.Cf. VtocopQ,de
I. 2't: Ma1nla,p.W>;Tliophane,p.1J)8,et ZonareXIV, 0.

vin

En ramenant Juslinien et ses officiers aux


rsolutions nergiques commandes par les
Thotlora avait mrit dans
circonstances,
le conseil de l'Empire la place que peut-elre
elle avait usurpe jusqu'alors.
Si Ton croit,
sur la foi de Procope, aux hontes de sa
jeunesse, du moins doit-on reconnalre que
l'ancienne funambule
put dsormais jouir,
sans la mme confusion, de tout le luxe, de
toutes les adulations,
de tous
neurs dvolus une impratrice

les hond'Orient.
n.

208

THODURA.

Et qu'laient-ce
d'or,
que cos monceaux
de perles cl de pierreries,
ce merveilleux
de la rive d'Asie (l'Hron)
o
palais
Thodora
rsidait
pendant l't, ces thermes magnifiques
o elle se reposait de
cette foule de suivantes
longues heures,
et de serviteurs?
Qu'laient-ce
que ces
hommages des grands de l'Klat et des ambassadeurs
lrangers,
qui n'approchaient
s'tre prosterns et
l'impratrice
qu'aprs
lui avoir bais les pieds? Qu'laient-ce que
ces statues
riges sa gloire, ces six
villes portant son nom : Thodorias, Thodora, Thodoropolis?
Qu'taient-ce
que cette
cour de patrices, de snateurs, de magistrats,
cette escorte de quatre
mille gardes qui
Thodora aux eaux chaudes
accompagnrent
de Bithynie,
ces arcs de triomphe
levs
sur son passage, ces palais construits
pour
la recevoir 1? Qu'laient-ce
que cc,^ trsors,
1. Novclla: VIII, XXIX;Codex, VIII, 37, 3; l'nxopc,
Hist. arcan., Vlll, IX, X, XIII, XIX,de difie, xi, IV, vi,
vu, VI, v, Maliilii,p. 'i80; Tlicophanc,p. 161, Agalliiiis,
V, ..

TUKOitORA.

c299

ce faste, ces apothoses, auprs de la puissance souveraine?


Justinicii ne cachait pas qu'il s'en rfrait
sur toute chose l'impratrice;
il le publiait
mme dans ses lois, o il nommait Thodora : la rvrendissime
pouse que Dieu
nous a donne 1 . Paul le Silentiaire, dans
la ddicace du pome sur Sainte-Sophie,
rappelle Justinicii
que la dfunte impratrice a t pour lui une fidle collaboratrice '2 . Procope,
Evagre, Zonare, la
byzantins, s'accorplupart des chroniqueurs
tait non pas
dent dire que Thodora
seulement l'pouse de Justinicii, mais une
souveraine,
qu'elle tait aussi
impratrice
puissante que l'empereur, sinon davantage :
3. Des faits nombreux
v.^y.x: [;.XXov
cl d'ailleurs
ment ces tmoignages,

confirl'Em-

1. ... et hic ({itoquejxirticipcm consitii sumenlvae<im,


quoea deo data est nobis tcereiulissimam conjwjvm.
(Xorella,VIII.)
1. "Hv;<o<rv
si'/J v8rjnwtwiw. I'aul ' Silt'iiliaire,
SanchvSophioedescriplio,v. 'IOI(KililiunileDu (.'.nngoi.
:t. Zimare,XIV,fi.

300

TMKliltOHA.

pire dclina
aprs la mort do Thodora.
avec
Donc, sans aller jusqu'
prtendro
Brunet do Prcsles, ce matre es choses de
ft l'Ame des
Nyzanco,
que Thodora
' , il faut nanmoins
conseils de l'empereur
cette femme une part imporattribuer
tante

dans

architecte

l'oeuvre

de Juslinien

lgislateur,

et conqurant.

aux hommes,
Thodora,
peu clmente
tait connue pour sa sollicitude,
sa misricorde, sa faiblesse mme envers les femmes 2.
C'est ainsi qu'elle se mlait volontiers
des
et qu'elle
intervenait
dans les
mariages
mnages dsunis. C'est ainsi qu'elle contraid'une province
gnit Artaban,
gouverneur
vivre avec sa femme; qu'elle
d'Afrique,
accueillit avec faveur les malheureuses
filles
roi des Vandales; qu'elle se mond'Hildric,
tra trop indulgente
femme
pour Antonina,
1. Brunet de Presles,la Grcedepuis la conquteromaine,
p. 66.
2. Procope,de Bello Goth.,III, xxxr. llisl.arcan., VIII,
IX, XVII; et le notes d'Al*manni.

TlIKOhOltA.

.'101

de llisaire '. Il semble donc que Thodora a


lois
inspir .luslinicn les nombreuses
qu'il rendit en faveur des femmes : lois
sur le divorce, l'hypothque
des femmes,
la lgitimation des enfants naturels, le rapt
des religieuses, la rpression du proxntisme; lois librant les comdiennes du servage perptuel, autorisant les filles sduites
se faire pouser ou exiger le quart des
biens du sducteur, obligeant les dignitaires
constituer une dot leur femme, rglant
les droits des femmes dans les successions 2.
Magnifique comme l'lail Thodora, on
est assur qu'elle ne chercha pas arrter
Justinicn dans ses immenses dpenses pour
la reconstruction
de la capitale dtruite par
les incendiaires.
chez l'empereur

Loin de cherchera modrer


la passion de btisseur,
elle faisait lever elle-mme nombre d'difices. On cite des forts, des glises, des or-

1. Procopc,deDelloGolh.,III, xxxr,deRelloVanclal.,\\,
ix, Hist. arcan., I.
2. Codex,I, iv, 33, V, xvn, 2; Xove'lrp\, 7, H, 15,
22, 51, 72,117,134,140,etc.

102

TUKO11ORA.

des crches, des hpitaux,


consphelinals,
Iruits d'aprs
ses ordres exprs, ainsi que
1 les
le fameux couvent du Hosphore
pou;
Mlles repenties'.
Parfois, la charit de Thodora allait jusqu' la tyrannie.
La lgende
conte

des femmes qui,


que quelques-unes
rachetes
de la prostitution
par l'impratrice, avaient t enfermes la Mtanoia,
furent prises d'un tel dsespoir qu'elles se
dans la mer 2.
jetrent
Ce n'tait point seulement
Constanliles palais et les basinoplc que s'levaient
liques. Les frontires de la Perse, la Syrie,
l'Egypte, la Cyrnaquc, la Numidic, l'Italie,
difices
tmoignaient
par leurs nouveaux
de la magnificence
de Justinien.
Tant de
millions perdus ! ou plutt que d'or transmu, par la plus belle des mtamorphoses,
claen monuments superbes, manifestations
tantes du gnie de l'homme!
Dans la mo1. Procope, de j-Edific, L, ix; V, ni; Histor. arcan.,
XVII; Thcophane,p. 158; De antiquit. Constantinop.(dans
Knnduri, I, 3e partie, p. 47).
2. Procope, Histor. arcan., XVII.

TilKoiio nA.

'M\

saque de San-Vitale, a Ravenne, Tliodora,


blouissante de
le front nimb, apparat
pierreries, de perles et de gemmes, comme
une vierge byzantine sur le champ d'or
d'un iconostase. Elle semble prsider, sous
les yeux de son poux, la naissance d'un
nouvel art grec qui durant de longs sicles
va rayonner sur le monde.
Les deux grandes guerres de conqutes
de Justinien sont la guerre d'Afrique et la
guerre d'Italie ; du cot des Perses, il s'agissait plutt de protger les frontires que
de les tendre. Les campagnes contre les
Vandales et contre les Goths, qui devaient
donner au rgne do Justinien la gloire des
armes et rendre l'Empire presque tous les
territoires qu'avait possds l'ancienne Rome,
Tliodora, ambitieuse et hardie, contribua
les faire dcider. L'esprit
d'aventures,
peut-tre aussi la vanit de l'emporter sur
les conseils pusillanimes de Jean de Gappadoce, qu'elle hassait, et le dsir de venger
son protg llildric, roi des Vandales, dtrn par Glimer, l'engagrent pousser

H<H

TMKOno IIA.

Pour
la guerre d'Afrique'.
l'expdition
d'Italie, elle avait une autre raison. Ne pensait-elle pas que Rome .soumise ses armes,
c'tait le
'tait le pape sa discrtion,
triomphe de ses opinions religieuses ? Les
guerres engages,on dcouvre souvent l'acl ion
de Thodora dans les ordres
toule-puissanle
les
el aux ambassadeurs,
aux gnraux
les envois de
et les nominations,
rappels
On
renforts, les ngociations diplomatiques.
sent que les affaires sont menes par la
pelite main qui, au moment de la reprise
des hostilits
avec la Perse,
signail celte
lettre Zabergans : Je suis convaincue,
depuis la mission que tu as remplie auprs
de nous, de l'intrt que tu portes nos
cette opinion en
Tu rpondras
intrts.
au roi Ghosros de prendre enpersuadant
vers notre empire (h r^zHpxt rr,v r>o\r.ilm)
Si tu y russis,
des dispositions
pacifiques.
rcomles plus magnifiques
je te promets
I. Procope, de Bell. YatiilaLyI, x. Histor. nrcan., II,
XVII.Thophane,p.ir>9-ir>0.

TlIKODOItV.

M*

penses de l'empereur, qui IH dride jamais

rien sans nie consulter'.


Jalouse de son pouvoir et sre de sa puissance, cette femme no souffrait pas qu'on
rsistt ses ordres, ni qu'on lui fil la
moindre opposition. Prisons de Paphlngonie,
devenu
secrtaire
intime
de Justinien,
s'tait empar de la confiance de son matre
et affectait do ne considrer l'Augusla que
comme la femme de l'empereur.
Thodora
chercha d'abord le perdre dans l'esprit de
Justinien

par des paroles calomnieuses.


L'empereur ne les coutant pas, l'impratrice
fil une nuit saisir Priscus dans sa maison.
On l'embarqua
incontinent pour l'Afrique,
o, ds son arrive, il reut les ordres de
prtrise; dsormais, il ne pouvait plus exercer
aucune fonction civile. Justinien, qui n'aimait point rcriminer,
surtout contre sa
femme, feignit d'ignorer cette insigne violence et ne tarda pas oublier Priscus*.
1. Procope,Hisl. arcan,, II.
2. Procope,Ilisi. arenn., \VI. Cf. Malala,p. 'iSI.

TIIKODOKA.

:>IMi
Thodora
('appadoce,

no hassait
nomm

pas moins Jean do


de nouveau
prfet des

la rpression
d'Orient
aprs
do f>32. Mais, l'gard d'un
elle ne pouvait employer
personnage,

prtoires
l'meute

do
tel
des

procds aussi simples. D'autre part, Juslinien tait sourd toutes ses reprsentations,
toutes ses prires, toutes ses calomnies,
en admettant,
ce qui est douteux,
qu'on
Thodora
put calomnier Jean deCappadocc!
abominable.
Antoconut une machination
nina, qu'elle avait forme tre sa complice
docile et toujours
prte, eut un entrelien
secret avec Jean de Cappadoce;
des griefs de Blisaire contre

elle lui parla


du
Justinien,
et du peuple et
dans la conspi-

des grands
demanda
au prfet d'entrer
ration qui se tramait pour dposer
l'empeet les flatreur. Sduit par les promesses
teries, le Gappadocicn accepta un rendez-vous
qui devait tre dcisif, dan une maison situe
hors des murs.
Justinien,
que l'on n'avait
envoya Narscs et
pas manqu de prvenir,
comte des gardes, pour assister,
Marcellus,
mcontentement

TUKODOiu.

:i07

Convaincu de trainvisibles, l'entretien.


hison, Jean do Cappadoco fut destitu do
ses charges et dignits et exil en Afrique.
Prn' de tous ses biens par la confiscation
lgale, il mourut dans la dernire misre 1.
Le pige que lui avait tendu l'impratrice
tait odieux, mais l'indigne ministre mritait tous les chtiments.
Le peuple de Conslantinople ne plaignit point l'homme, que
sa cupidit, son oppression,
ses dnis de
justice avaient vou l'excration. Sa chute
fut une dlivrance.
Si l'on sut qu'on la
devait Thodora,
dut tre
l'ugusla
regarde ce jour-l comme une bienfaitrice.
Les colres de Thodora firent malheureusement d'autres victimes. Elle tait sans
mal ses
piti pour ceux qui comprenaient
ordres ou qui ne les excutaient qu' demi,
afin de les concilier avec les instructions
parfois contraires de l'empereur. Le sang de
Callinice, d'rsnius, de Uhodon, supplicis
1. Procope,de Rellol'ers., I, 2b\Ilist. arcan., II, XXVII,
XXI.

;nS

TUfinno n.\.

parses ordres ou sur ses instances, crie contre


elle 1. Quant aux excutions secrtes que
Procope raconte avec la haine d'un hbt ,
selon le mot de M. Taine 2, aux tortures et
aux Instigations
dont Thodora se serait
dans les
plu se donner le divertissement
souterrains du palais, ces imputations paraissent rentrer dans coque M. Ernest Renan
appelle des commrages de villes grecques
d'une incroyable absurdit' 1 .
,
1. l'rocopc,Ilislor. arcan., XVII, XXVII.Cf. Victorde
Tnmes,ditionMigne,p. 95t.
2. II. Taine,Voyageen Italie, 11,p. 215.
;$.K. Itcnan, Fssais de moraleet de critique,p. 275.Cf.
(iit)t)on.Daid. de PEmp. romain. VU, p 236. Voir
l'iippendireXIII.

IX

f~ A l'exemple de Juslinien, Thodora avnil


peu de scrupule dans l'emploi des moyens
et dans le choix des individus.
Kl le ne
regardait pas la valeur morale du serservit bien.
C'est
viteur,
qu'il
pourvu
ainsi que l'impratrice
s'tait attach Antonina, la trop fameuse femme de llisaire.
Ce grand capitaine, qui, en ces temps o
les Barbares combattaient
avec des masses
de cent mille hommes, ne voulait leur opposer que de petites armes de soldats dis*

THOHOIIA.

310

et qui tait presque


aguerris
n'avait qu'un dfaut ou
vainqueur,
faiblesse : son amour pour
plutt qu'une
une femme indigne.
ntonina
tait fille
d'un limoquc (cocher de cirque). Ce n'tait
point l un dshonneur
puisqu'on rigeait
des statues et qu'on ddiait des vers ces
de l'Hippodrome,
mais elle
triomphateurs

eiplins
toujours

ut

avait t, disait-on, fille perdue, et elle tait


femme adultre 1. D'ailleurs, cette Antonina
tait habile aux intrigues,
de bon conseil,
mme devant l'ennemi. Elle acvaillante
Blisaire aux armes,
compagnait
le bruit en courait,
elle lui avait
souvent d'utiles avis 2.

o, le
donn

1. l'rocope, //*/. (train., I, et pamirn. Il on est un


peu ri'Antoninacomme de Thodoia. Il n'y a que les
AneMotapour l'accuser,du moins l'occasiondo ses drglements.Dans les livres d'histoire de l'rocope, dans les
chroniquesbyzantines, on ne trouve rien qui confirme,
ces tristes rcits. Il y a toutefoisquelques faits que l'on
peut, en une cerlaiii3 mesure, rapprocher des dires le
Vllisloiresecrle. C'est pourquoinous reproduisonsl'allgation de Procope, tout en n'y croyant qu' demi.
2. Procope.Hist. arcan,,\, II; de BelloYaiulal.,1,1:];
Cf. Gibbon,Dcati, de l'Empire, VII, 350.

TIIKODOUA.

.'Ml

Tliodora avait d'abord repouss les homelle lui tmoigna soumages d'Anlonina;
dain beaucoup
do faveur,
la comblant
de prsents et lanommantsurintendanle
de
la garde-robe.
C'est que la tyrannie ne va
Les grands succs
pas sans le soupon.
militaires de iJlisaire, sa popularit dans
l'arme et dans le peuple, inquitaient
les
souverains.
On avait bien fait un Csar
d'un grossier soldat comme Justin, ne pouvait-on pas faire un empereur d'un conqurant comme Rlisaire? D'autre pari, se
car
priver de ses services tait dangereux,
il fallait compter avec les Goths, avec les
avec tous les
Perses, avec les Vandales,
Barbares qui menaaient les frontires.
Or,
dans l'trange mnage de llisaire et d'Anavait trouv une sautonina, l'impratrice
En
vegarde, un moyen de gouvernement.
s'attachant
Thodora s'attachait
Antoninu,
Blisaire, et par Jlisaire elle tenait Anto*
nina sa discrtion.
Aider la femme
cacher

ses dsordres,
dvouement ; possder

c'tait gagner son


son secret, c'tait

.'12

TUKUlMHt
A.

s'assurer
sa fidlit '. Au reste, Tliodora
n'eut garde d'abuser
du pouvoir qu'elle
avait ainsi acquis sur Hlisaire. Le gnral
fut plusieurs fois relev de son commandement pour divers molifs, souvent pour
recevoir un commandement
plus important,
mais les deux disgrces qu'il subit, et
dont l'une dura plus de huit annes, furent
la mort de Tliotoutes deux postrieures
dora. Ds que Juslinien rgna seul, d'auti;es
la tle des arremplacrent
capilaines
mes Hlisaire oubli. Il fallut l'arrive des
Harbares

sous les murs de Constanlinople


l'empereur
que le vieux
pour rappeler
soldat existait encore.
en l'erse,
Quand Hlisaire commandait
le lit, dit-on, relever de son
l'impratrice
Voici quelle occasion.
commandement.
Juslinien
tait gravement
malade; le bruit
de sa mort se rpandit dans l'arme d'Orient.
Des rapports vrais ou faux accusrent Hlisaire d'avoir dit que l'arme n'accepterait
1. IVocope,llisl. arcan., I, II, IN, IV, Y.

nu: oiun A.

',\\:\

pas le nouveau souverain qui serait intronis Conslanlinople.


L'impratrice,
qui
pensait peut-tre que son titre d'Augusla el
d'associe ITjnpire lui assurerait le troue
si elle devenait
veuve, ou du moins lui
de dsigner
le successeur
de
permettrait
Juslinien et de rgner avec lui, s'oll'ensa de
ce propos et lit rappeler lllisairc llyzaucc.
Mais peu de jours aprs son arrive, elle
lui faisait donner le commandement
des
armes d'Italie. Seulement,
afin d'attacher
davantage Blisaire Anlonina et Anlonina
'-Ile-mme, elle persuada le stratge que
c'tait l'intercession
de sa femme qu'il
devait son pardon '.
Saint Sabbas, renomm par ses miracles,
refusa de demander Dieu de donner un
lils Thodora. Kilo ne pourrait mettre au
dit-il, qu'un ennemi de l'Kglise 2.
Si, d'aprs les paroles de saint Sabbas, on
monde,

1. IVocopi,
llhl. arcun.,lV. Cf. de lkllo l'ers., Il, XXI.
Voir.'.'appendice
XIV,
2. CyrilledcSc\tliopoli^,cil(';
dans 'Histoireccclijiinstiquc,
VII, p. 298,
18'

.'l-i

Tiionou.v.

pouvait montrer dans Thodora une libre


penseuse ou tout au moins une paenne,
la faon de l'empereur
ce serait
Julien,
la meilleure des apologies. Malaujourd'hui'
heureusement

Thodora ne fui qu'une h relique, ce qui lui a alin et les philosophes,


suivail
el les orthodoxes.
L'impratrice
l'hrsie d'Eulyehs,
condamne par le concile de Chalcdoine en 4ol. Thodora tait
monophysite ; elle croyait une seule nature
'. Au vie sicle, cette seele
en Jsus-Christ
encore dans les provinces orientales
de l'Empire,
mme,
et, Conslantinople
Entre
adhrents.
elle avait de nombreux
l'animosit
tait
el orthodoxes,
eutychens
dominait

presque aussi ardente qu'entre Hleuset Verts.


Le pre chasse le lils, dit la Chroni<iue
l'aschale, et la femme abandonne
l'poux.
Une collision terrible ensanglanta Alexandrie.
de terre qui
A la suite d'un tremblement
de Dieu, le peusemblait un avertissement
I. l'iocopo, llialor. invan., XXII.Cl', \ielor doTiimns,
ilil. MIJ-MU',
p. 0:>1;NicernUis,X; Kugiv, IV, 10, 4<>.

315

THODORA.

pie s'ameuta dans les rues de Constantinople


en criant: Brlez les actes du concile 1 !
Thodora ne cessa point de lutter pour le
triomphe de sa croyance, mais si grand cpte
AU son ascendant sur Juslinicn, l'empereur
qui, devenu vieux, devait encourir le reprola mort rie
che d'hrsie, resta jusqu'aprs
Il
Thodora inflexible en son orthodoxie.
sur tous les points la dcision des
voques de Rome. Aprs l'lection de chaque nouveau pontife, il lui envoyait sa profession de foi et recevait en retour la bndiction apostolique.
A force d'intrigue,
dfrait

russit
faire
l'impratrice
quelquefois
nommer patriarches ou voques des reprsentants de la doctrine d'Eulychs:
Svre,
Thodosc, Nicrss. Mais, sur les
Anthyme,
injonctions pontificales, ils ne tardrent pas
tre dpossds de leur sige 2.
Thodora

ne s'avoua

pas

vaincue.

Klle

t. ChroniquePaschalo,p. 3*2.
2. IVoeope,
llislor.arcttn., X, XI, XVIII,XIX,elles notes
d'Alemahni;Librt, lirevitirium,XX; Vittor do Tnmes,
p. 95.

.'110

TIIKODORA.

conut l'ide d'agir au foyer mme de l'orIhodoxie. L'heure


Bel i sa ire
tait propice.
occupait Home, et Anlonina s'y trouvait avec
lui. Le gnral, obissant aux ordres de l'imexhorta
transmis
par Anlonina,
pratrice
le
le pape Silvre condamner
Chalcdoine. S'il s'y refusait, son
tait
tout prt : un diacre
nomm Vigile, qui avait nagure
de casser les dcrets
Thodora

concile

de

successeur
ambitieux,
promis

synodaux.
el exil en

rsista ; il fut dpos

Lycie. Vigile, lu sa place, commena


tenir ses promesses en envoyant des lettres
de communion aux vques hrtiques. Jus-

Silvre

cependant,
ayant appris ces vnements, donna l'ordre que Silvre ft ramen
Home et rtabli dans son ponlilicat. Mais le
nouveau pape, averti temps, se saisit de son
prdcesseur et le fit interner dans l'le de Portia, o il le laissa mourir de faim 1. L'histoire
a durement reproch Thodora d'avoir fait
linien,

Ilislor. arcan., I., I.iljol. l'ioeope,lellcllo Colh.,I, 12.");


liil., XXII; TliopliMiie,
p. 1S'i-101: ViitorilpTunnosp. !.ir>N.

THKODOUA.

317

dposer le pape Silvre, mais elle n'a point


pens accuser Yigilc, qui occupa dix-huit
et que l'abb
ans la chaire de Saint-Pierre,
Fleury appelle le trs pieux pontife 1, de
l'avoir peu prs fait assassiner.
Thodora mourut en 548,
L'impratrice
au mois de juin 2. Elle avait rgn vingt et
un ans. Son nom donn plusieurs cits,
des statues

leves par le peuple, des inscriptions places dans les glises glorifirent
sa mmoire. Victor de Tnmes, qui ne
pouvait pardonner l'hrtique et la perscutrice d'un pape, crivit que le cancer
tait un chtiment
dont elle fut atteinte
du ciel 3. Mais Thophanc dit qu'elle mourut
pieusement 4, et Paul le Silentiaire la met
au rang des saintes \
L'loge n'est point seulement excessif, il
porte faux, (le n'tait point une sainte
1. llht. Kcclsiaislitjuo,
VII,p. 'i57.
2. l'rocopc,de liclloPersic. Il, 30;'liop]iano,p. 1U1.
:). VictordcTumu'S,odil. Miguo,p. 9r>8.
S. Chionorjrapfiia,
p. 191.
b. DescriptioSnnrliv Sojihitf publiiV pur J)u Cmijfe,
V. fi8-Ct.
IS.

MIS

IIKODOKA.

rsigne qu'il fallait pour compagne Justinicn, c'tait une femme d'Ame virile qui
son courage et sa fermet.
lui communiquai
des vertus d'une
n'eut aucune
Thodora
de celles d'une
sainte, elle eut plusieurs
souveraine.
Mais les vertus gouvernementales n'allrent
pas chez elle sans les dfauts et les vices qui en sont parfois les
consquences.
Magnifique, elle fut prodigue;
elle
habile, elle fut perfide;
autoritaire,
fut tyrannique;
elle fut sans
ambitieuse,
et sans pili. Que la destine
scrupule
garde les peuples des Thodora, mais qu'elle
les donne parfois aux empires ! Le jour
de la rvolte des iXikales, une sainte se ft
avec son poux dchu du trne.
embarque
Ce jour-l,
Thodora
rappela
l'empereur,
les magistrats,
les gnraux au premier des
devoirs d'itat : la rsistance l'meute.

Dcembre1884-Janvier 1885.

APPENDICES,

APPENDICES

On a reporte ici un cortain nombre de noies que


leur tendue ne permettait pas de placer au bas
des pages.

(Pa^e 9, ligne 0.)

Le buste voil du Vaticanappartient l'ait romain.La


coill'ureet l'ajustementsont purementromainset, moins
que.l'inscriptionn'ait t ajouteaprs coup, il faut voir
dans ce marbre une le ces imagesde fantaisie(pie les
richesItomainscommandaient
auxsculpteurspourornerleur
bibliothque.La rputationd'Aspasie,commefemmephilosophe,justifiaitla prsencedo son buste parmi ceux des
I'; .agorcet desAntislhcne.
Gronovius donne, au tome premier de ses Antiquits
grecques(p 83), un autre pseudo-portraitd'Aspasie.C'est
un came, reprsentant une Athn casque, et portant
l'inscription Won'xTO'j.Or, jamais, je pense, nul Croe
n'a eu l'idede reprsenterAspasiesousles Irait-!d'Athn,

322

APPENDICES.

cl quint l'inscription,elle dsignesimplementle nom du


sculpteur: Aspasioson Aspasos,qui est cit par Sillig,Calalog. Arlific, p. 100.

Il
O'aKti 10, ligne 18.)
C'est une expressionde l'lutarque (Perivlv*,XXIV),dont
le sons est 1res discutable, qui a \raiscmblabloiiienldonn
lieu l'opinionque l'ricls pousaAspasic.Voicile texte:
nxoli o'.'x^...'j-; O'(l'ricls)tr,v 'AiJtowxv).*3COV
pivtw;. Or, d'une part, X;x6vitvne signifie que par
extension: prendre en mnria'je. Absolument, ce verbe
signifie: prendre. On peut louetraduire : l'ricls ayant
pris Aspasic(ous-entendu: chez lui) l'aimaavec passion.
D'autre part, en admettant que l'iularque ait effectivement
voulu dire que l'ricls ivr.it cliezlui Aspasicen qualit
d'pouse, il est permis de croire qu'il a mal interprt le
passage du Trait de la volupt,d'Ilraclide de l'ont, qui,
manifestement,lui a servi de renseignementsur ce point.
Ce passage, qui nous a t conservpar Atlinc(XII,45)
porte simplement : ...<;>/ctT (l'ricls), t^t 'Aaitaiti;
-:>,;iv. MypwvTaif/x;... ...l'ricls habita a\cc Aspasic,
riitaire de Mgares.o 11n'est pas ici questionde mariage;
et, entre l'assertiond'Ilraclide,de quatre siclesantrieure
celle de 'iularque, et bien plus cuCniine aux nueurs
athniennes,on ne saurait lio-iiter.

AI'PKNIWCKS.

323

m
(Page 33, ligne 21.)
Nuus ne voulons pas engager ici me discussionsur le
procsde Phidias,qui a suscittant de conlro\crses.Nouslouonscependant dire quesinous sommesrevenu lavieille
tradition, repousscpar Sauppc (Goettinr/erNachrichten,
J807,p. "3) et Miiller-Striibbing
(Die Lcgerutenvom Tod>:
(1er l'heli'is, Jarbiicher fur ClaxsischePhilologie,1882,
p. 289,sqq.)et d'ailleursadoptepar Locscheke(Ilislorhclio
Unlcrsuchungcn,p. 2'J, sqq.), maisavec quelques'restrictions, ce n'est pas sans avoir trs attentivementexamin
les raisonsqu'allguentcescrudits et nous tre convaincu
qu'elles sont faciles rfuter, lin fait, toute la questionse
rsumedans la date du procsde Phidias. Si ce procs
eut lieu eu 'i38, aussitt aprs l'achvementde la statue,
d'Athn,il parait probableque Phidias mouruten Klide.
Maisil ressortindubitablement,etdes versd'Aristophane,
oi
du rcitconformede Diodorcet de Plutarque,que le procs
cul lieu la veillede la guerre du Ploponnse,
c'est--dire
en 433-432.
IV
(Page 78, ligne 8.)
La plastiqueet la numismatiquedonnentun assezgrand
nombred'imagesde CloptUrc,la plupart trs authentiques.
Il ne s'ensuit pas, cependant,que ces sculptures et ces

321

AI'PKXDICKS.

mdaillessoiontd'un srieuxsecours pour restituer lu type


de la dernire Lagide. Cloptreest reprsenteplusieurs
sur les bas-reliefs
l'ois,ainsi que son fils l'tolmc-Csarion,
des templesde Dendiah,et il est certain <|uestihant l'usage
gyptien, les sculpteurs ont cherch donner une certaine
ressemblance l'image de Cloptre. Maisde quels documents plastiques ou graphiques se sont-ils senis car
Cloptrene posapas pour eux et coinuienl,aujourd'hui,
l'airele dpari,dans ces figures,entre la nature,el la convention? Cloptreest reprsenteici en llathor; l, elle pinte
la coiffured'Isis, ses cheveux st>nlnatts, ses seins el ses
bras sont nus, une troite robe la contre jusqu'aux pieds.
Kiloa le nez aqtiilin, l'u-il grand, le menton lgrement
accus; elle parait jolie. Mais il faut une extrme bonne
volont pour trouver des diffrencesvraiment marques
entre le type qui lui est attribu et celui d'une infinit
d'autres ligures de divinitsou de femmessculptes sur
les murailles de Deiulrali. Quant au joli moulagede
Cloptre,que l'on voit communment Paris, dans les
ateliers, on n'ignore pas que l'attribution eu est due une
mystification.Ce bas-relief,dcouvert,je crois,en 1802,ne
portail aucune inscription. Un gsplologue s'amusa y
graver le cartouche de Cloptre, et c'est ainsi qu'on le
vend partout, depuis, comme l'image authentique de la
dernire reine d'Kgtpte.
On comptequinze mdaillesde Cloptre,de t\pe dilirent, tant au cabinet des mdaillesel au Ilrilisli Musum
qu'au cabinet de Vienne.S;nif deux, que nous signalons
plus loin, toutes sont plus que mdiocrementgraves,
notamment le llradrachme frapp Anlioche. Mon
savant ami, M. l'ruhner, mo signale cependantun exemplaire de ce slatre, vendu en 1885, dans la collection
Cnstcllani, o Cloptre lui a paru d'une admirable

APPENDICES.

32o

beaut. Plusieurssontde vraiescaricatures.La seulequi


vaille d'tre dcrite est la picede bronze qui a pour
et qui porte, au revers,avec
BXTIXX
lgende: KXsotTpa
la lettre n, un aigle tenant.un foudre.Le cabinet de la rue
Richelieuen possde un bel exemplaire.La tte donne
l'impressiond'une femmegrandeet forte. Le frontest droit
et bas; d'ailleurslesondulationsdela chevelurele couvrent
demi.L'oeilest grand et loigndu nezqui est aquilin,fort
etextrmement
long; la boucheestjolie,quoiquetrsgrande;
le mentonest trs accus.Bienque cestraitssoient quelque
peugrossierset durs, l'ensemblede la physionomiedgage
cependantun certain charme,du la beautdes yeuxet
la grcetrangede la bouche.Si sonnez n'tait si long et
si pointu, la femmevolontaireet ardemmentvoluptueuse,
que reprsentece profil,pourraitpasserpour belle.
Des deux mdaillesque nous avonscitesprcdemment
commetant d'un travail plus savantet plus soign,l'une
a t grave Patras. Le profil de Cloptrese rapproche
l du type grec conventionnel.L'autre,grave Cypre,
reprsenteCloplreen Aphrodite,tenant dansses brasun
petit Kros,que l'on croit tre son fils Ptolme-Csarion.
Mais selon Feuardent, qui d'ailleursest en contradiction
sur ce point avecMionnetet F. Lenormant,cettemdaille
doit tre attribuenon pas la dernireCloptre,mais
Cloplre,femmed'AlexandreII, ou Clopatre-Tryphoene.
(Monnaiesdesrois d'Egypte,I, 101,sqq.)Quoiqu'il en soit,
sur ces deux mdailles,letype de Cloptrediffreabsolumentde celuiqui est gravsur les treizeautreset que caractrisentla duretdes traits et l'excessivelongueurdu nez.
On connat le mot de Pascal: Le nez do Cloptre,
s'il avait t plus court, toute la face de la terre aurait
t change.Posai n'tait pas numismate.Autrement,il
auraitcrit: Lenezdo Cloptre,s'ilavaittpluslong...
'l'J

320

APPENDICES.

V
(Page 10(3, lignu ll.j
D'un passagede Snque le Ilhleur (Suasoriu, I), o
il est dit qu'il restait au Ier sieledes lettres lascivesde
Dellius Cloptre,et d'une plaisanterieassezambigu du
mme Dellius, rapporte par l'lutarqun (Anton.,LXV),Da
cier (Remarquessur la 3 ode du livie II d'Horace)et aprs
lui lavle (Dictionnaire,H, p. 27) ont conclu que ce Dellius fut rainant de Cloptre. Dieu nous prsene de tenter, avec le trop naf Adolf Slalir et le paradoxal Hlaze
de liury, la tche impossible de dfendre la vertu de
Cloptre.Toutefois,nousdoutons un peu de la bonne fortune de Dellius. lui admettant que la tradition qu'il avait
t l'amant de Cloptreexistt Koineau temps de Snque, cette tradition, c'tait Delliuslui-mme (puil'avait
fait natre. Or, nous verrons plus loin que Dellius abandonna Antoineen ralit parcequ'il le sentait perdu, mais
sous le prtexte de mauvaistraitementsde Cloptre. ltien
accueillipar Auguste, Delliusne cliercha-t-il pas la l'ois
et se faire valoir et vilipender la reine en disant qu'il
l'avait eue commematresse avant Antoine? Quant ces
lettres lascives dont parle Snque,peut-tre les avait-il
composesaprs coup dans ce desseinou les avait-ilcrites
pour divertir Cloptre et Antoine. Litteroe lascivoene
signifiepas lettres d'amour. On peut plutt voir l une
oeuvrede rhteur, comme par exempleles lettres d'Aristnte et d'Alciphron,que la correspondanceauthentique
d'un amant avec sa maitrcfse.

APPENDICES.

327

VI
(Page.135, ligne 13.)
FlaviusJosphc(llisljt: Judoeor.,XIV,26) dit que lorsque Hrode,se rendant Rome(en 39), passa Alexandrie,
aClopalrevoulut l'y retenir. Onen a infrque l'Egyptienneeut ce roi pour amant. Mais Josphc ne dit pas,
cependant,qu'elle russit retenir Hrode.11dit, au contraire, qu'il s'embarquaaussitt pour l'Italie; et, au livre
XV, 4, il dit encoreque, malgr tous les effortsde Cloptre pour so faire aimer de lui, quand elle traversa la
Jude, Hrodene rponditpas ses avances. Au reste,
une telle questionimporte bien peu quand il s'agit d'une
femmecommeClcopalrcl

Vil
(Page 149, page 2.)
Plusieursmdaillesde Cloplreportent : fchi vcwtipa,
et sur l'une d'elleson lit : Uxaavr^KXeonxpKf,
TOV;
Y.OL
TOVx\ (digamma)0c vitcp*;: De la reine Cloptre, l'an 21 qui estaussil'an 6 de la nouvelledesse.
Porphyre(Fragm.Ilislor.groec.,111,\). 12\) nousexplique
celte lgendeen disant que la seizimeannedu rgnede
CJopatrefut aussi appele la premire,parceque MarcAntoinelui ayant fait don do la Chalcideet des contres
environnantes,elle datason rgne d'une re nouvelle.
i'orplivrenous dit que ce fut en 'iti, c'est--dire;la soi-1

.'{28

APPKNDI CKS.

zimeanne du rgne, que fut inaugure celle re nouvelle, et celte date a t universellement adopte. Mais,
plusieurs archologue:;, Lelronne et M. C. Yesclierentre
autres, ont avanc que l're nouvellede Clopatredate de
la clbration du triomphe d'Armnie et, pour concilier
cette opinion avec la chronologie, ils ont plac en 30 le
triomphe d'Armnie. Ils ont ainsi antidat de deux ans
cet vnement, qui, selon la chronologiede Dion, tablie
d'aprs la liste des consuls,eut lieu en 3t. Ils se fondent
pour cela sur le tmoignagede Porphyre. Mais Porphyre
ne dit nullement que l're nouvelle date du triomphe
d'Armnie. 11 dit simplement qu'elle date de la donation
par Antoinede la ChaHde et des pays environnants. Or,
nous savons par l'lutarque (Anton., L1X)que c'est en 36,
date qui correspond bien la seizimeanne du rgne de
Clopatre,qu'Antoine, en Cilicic mme, donna d la reine
plusieurs royaumes, royaumes dont il ne fit, en 34, le
jour du triomphe d'Armnie,que confirmerla donation.

VI11
(Page 150, ligne 5.)
D'aprs Letrone et plusieurs gyptologues,Antoineaurait fait mieux encore : il aurait pous Clopatreet serait,
par cela mme, devenu roi d'Egypte. C'est ainsi que son
effigiefigure avec cellede la reine sur des monnaiesdatant
des dernires annesdu rgne de Clopatre.
En effet, certaines monnaiesfrappes Alexandrie, Antioche, etc., prsentent la double image d'Antoine et de

AI'PENDII:KS.

fl20

Cloplro.Mais, sur aucune, le titre de roi n'est donn


Antoine. La lgendeporte : Antoni,Armeniadvida, ou :
'Avtwvio;cioxp-nop
TptTiv
Tpuvvopwv(Antoine,empereur pour la troisimefois,triumvir), ou : 'AVTM
vrcy
(Antoine, consul pour la troisime fois). Ce sont des
monnaiesimprialesqu'Antoine fil frapper son effigie,
selonl'usage qui se rpandit chez les imperatorsdans les
dernierstempsde la Rpublique.Pour rendre hommage
Cloptre,il ordonnade graver au revers la tte de cette
reine. C'taitdansla mmeidequ'il avait fait inscrireson
nomsur les boucliersdes lgionnaires,comme,prcdemment, c'tait pour tmoignerde son amour Oclavie,qu'il
a\aitfaitaussigraverson profilai!reversd'autresmonnaies.
Il csl probableque, par rciprocit,Cloptrefit reproduirela lte d'Antoinesur quelques-unesde ses monnaies.
(Cf.Lenormant,La Monnaiedans l'Antiquit,II, p. 332-333,
et lompois,llevue numismatique,1868,p. 63-101.)
D'autre part, nous pouvonscroire, d'aprsplusieurstmoignages(Virgile,/Kn.t VIII, v. 688; Servius,ib'ul.; Slrabon, XVII,11 ; Sutone,Aug., LXIX),qu'Antoinepousa
Cloptre; et noussavonsaussi (Servius,ibid.; l'lutarque,
Anton., LXII; Dion,L, 3)qu'il rpudiaOctavie.Maiscette
rpudiation,qui dut vraisemblablement
prcderle mariage,
est postrieureau triomphed'Armnie.Le tmoignagede
Dion sur ce point est formel,et Plutarque cite aussides
antrieursau
faits, en 33et en 32, qui sont manifestement
divorce.(La lettre d'Antoinecrite Octave,en 32, cite
par Sutone,o il est dit : IJxor mea est : mme coepi,an
abhincannosiiovem,ne peut signifierqu'il a pousCloptre depuis neuf ans. Dansce cas, son mariageauraiteu
lieu en 41, c'est--direquelques mois seulementaprs la
bataillede Philippeset du vivantde Fulvie. Cette lettre,
peut-treapocryphed'ailleurs,veut simplementdire qu'An-

MO

Al'PKMtIGKS.

toinea pous rcemment Clopatreaprs avoir vcu avec


elle depuis neuf annes.
l'our qu'Antoine ail pu pouser Clopatre l'anne du
triomphe d'Armnie, il faudrait qu'il se fut mari avant
d'avoirdivorc. Cela nV>tpoint impossible.La loi romaine
ne reconnaissantpas de mariage avec les trangres, Clopatre,quoiquemarie, ne pouvait tre regarde Romeque
comme une concubine.
La difficultpour admettre avec Letronc qu'Antoine fut
associ Clopatreen qualit de roi, et cela a dater du
triomphe d'Armnie, c'est qu'aucun historien ancien ne
mentionnece fait. Tousmmel'inlirment implicitement.J'n
effet,quand ils disent que le jour du triomphe d'Armnie
Antoine associaCsarion Clopatre comme roi d'gyptej
c'est faire entendre qu'il ne rclama pas pour lui-mme
la moitide la couronne. Quand ils disent encore qu'Antoine accepta la chargede gymnasiarqued'Alexandrie,que
Clopatre l'obligeait l'appeler publiquement souveraine
et qu'il la suivait pied quand elletait
matresse: o<rco!vx,
porte dans une chaisecurulo, ce n'est pas le montrer dans
la majestd'un roi. Quandils disent,enfin, qu'aprs Actium
Clopatre donna Tordre de livrer Plusc Octave, c'est
bien marquer qu'elleavait conservtoute l'autorit royale et
qu'elle avait pris part la guerre commeallie d'Antoine
imperator et non commefemme d'Antoine roi d'Egypte.
Pour conclure, s'il y eut mariage entre Antoine et Clopatre, ce mariage n'eut pas lieu avant l'anne 32 et, d'ailleurs, il n'eut pas pour consquencede faire Antoine roi
d'Egypte. Peut-tre, ainsi que le dit Florus, Antoine
s'amusa-t-il porter partout les insignesroyaux, ut regina
rex ipse frueretur, comme il s'affubla des attributs de
Bacchuset d'Osiris,mais sa royaut ne fut que celle d'un
roi de thtre : faa.v'j; oy.f^iv.6;.

APiM'NnicK.

.):][

IX
(PaR' l"9, ligne 1.1
Patcrculus(II, 85), l'lutarque (Anton., LXXIll,LXXIVi
et Florus(IV, 11) disentque Cloptres'enfuitla premire.
Dion (L, 33) dit que la reine ne pouvantsupporter l'attente d'un vnementqui tardait tant sedcideret brlant d'impatience,prit la fuite et en donna le signal ses
vaisseaux.
Il est donc hors de doute que Cloptre,par sa fuite au
plus fortde l'action,dcidade l'issuede la batailled'Actium,
Mais, s'ensuit-il de l, commeon le croit gnralement,
que la fuite de la reine ait t absolumentinattendue et
n'ait pas t l'excutiontrop prcipited'un mouvementde
retraite concertd'avance. Le premier, M. l'amiral Jurien
de LaGravire,dans ses savanteset suggestivestudes !<ur
la marinedes anciens,a soutenucette opinion.Sonattention
veillepar un passagede l'iutarquo o il est dit qu'Antoinefit prendre sur sesvaisseauxdes voiles(qui lui eussent
t inutileset mme nuisiblespour un combat),l'amiral a
victorieusementprouv, par des raisonsde tactiquenavale,
que le plan d'une retraite vers l'Kgyplc tait arrt dans
l'esprit d'Antoine et qu'il livra bataille pour forcer le
passage,a Je l'ailirme, conclut-il, bien que j'aie la seule
autorit do l'lutarque pour contester un fait qui a acquis
droit de cit dans l'histoire. (La Marine des Plolmes
et la Marinedes Romains,I, p. 09-83.)M. l'amiral Jurien
de La Gravireaurait pu invoquer uu autre tmoignage,
celui de Dion Cassius,qui dit textuellement: Apres bien

332

APPENDICES.

des avis divers, relui de Cloptre,qui consistait forcerle


passageet gagner l'Kgypte,remporta. I-, 13.Cf. L, 30:
Si les vaisseauxd'Antoine sortent du dtroit, c'est moins
dans le dessein de combattre que pour prendre la fuite...
L'ennemi a embarqu sur ses btimentsce qu'il a de plus
prcieux. Ainsi, pour appuyer l'opinion d'une retraite
dcide l'a\ance, il y a, au point do vue documentaire,
le double tmoignagede Pliilarque et de Hionet, au point
de vue tactique, au point de vue pratique, les conclusions
d'un hommede guerre.
O, cependant, nous dilierons d'avis avec M. l'amiral
Juricn de La Gravire, c'est quand il dit que Cloptrene
prcipita pas la retraite et qu'Antoinene suivit la reine que
parce que le momentde celteretraite tait venu.Comment
s'expliquer alorsle ressentimentd'Antoinecontre Cloptre
quand il aborda YAntoniadc'!Pour concilier ces quatre
faits patents: 1 le plan de, la retraite arrt d'avance;
2 le secret de ce plan gard vis--visdes troupes etvraisemblablementmmedes Irirarqucs; 3 l'espranced'Antoine,
s'il gagnait la bataille, de bloquer l'arme d'Octavedbarque en Grceet de la rduire capituler (Dion,L, 19);
4 la colre d'Antoinecontre Cloptre, il faut admettre,
comme nous l'avons fait dans notre rcit : 1qu'Antoineet
Cloptredcidrentde battre en retraite ds la veillede la
bataille, mais que d'une part Antoinedissimula son projet
son arme et sa flotte, que d'autre part il conservait
l'espoir de battre les escadresd'Octave,et qu'en consquence
il s'tait rservde donner lui-mmele signal de la retraite
au cas o la victoire lui paratrait impossible; 2 que
Cloptre,brle d'impatienceet glace de peur, donnace
signal trop tt et l'insu d'Antoine; 3 qu'Antoine suivit
Cloptrepour tcher de ramener son escadre au combat,
mais que comprenant, en chemin, qu'il n'y russirait pas

APPEiNDICES.

333

et que, d'ailleurs,lu batailletait plusque compromisepar


cette fuite, il s'abandonna sa destinetout en gardant un
amer ressentimentcontrefllopAtiv.
X
(Page 212, ligiu, 7.)
Le revit de DionCassius(Ll, 11-13)diffrebeaucoupici
de celui de Plutarque(Anton.,XC,XCI).Selon Dion,que
vraisemblablementparaphrasait sans critique les versdu
trs imaginatifRabirius,ce fut la sollicitationde Cloptre que Csarvint la voir. Kilol'attendait dans un ngliggalant, sesvtementsde deuilrehaussantsabeaut,
et lui livra un assaut en rgle. 11est prsuinable,comme
nous l'avons dit, que Clopalrceut un momentd'espoir
l'annonce de la visited'Octaveet qn'ellomla quelquemange de coquetterie sa tentative de justification.C'est
pourquoinous avons empruntun ou deuxdtails Dion;
mais, dans l'ensemble,la versionde Plutarque,qui estcelle
que nous avons suivie,est certainementla plus vridique.
Plutarque connaissait,cela n'est pas douteux,le pomede
Rabirius. S'il ne s'enest pas inspir,c'est qu'il y a prfr
une tradition plus sure ou dos textes plus srieux.
XI
(l'ge 214, ligne 17.)
Plutarque et Dion,qui rapportentque Clcopatremourut
de la piqre d'un aspic,exprimentquelquesdoutessur ce
modede suicide.Us disent que peut-trela reine se piqua
avec une aiguillecreusequi contenaitdu poison.MaisPlutarque et Dion crivirent,le premier cent ans et le second
environdeux cents ans aprs la mort de Cloplre.Or les

Mt

AI'PKN'IMCKS.

ailleurs contemporainsd'Auguste, Horace, Propcree, Paterculus, disent expressmentqu'elle se fit piquer par un aspie. C'tait l'opinion rgnante Home l'poquede la mort
de Cleoptre, et les doutes timides d'crivains postrieurs
ne tullisent point la taire suspecter.
XII
(Page 2oJ, li^ne 10.)
11existe dans VAnlliologicde l'ianude OEpigr. 77, 78)
deux pigrammes,l'une de Paul le Silentiaire, l'autre anonyme, qui semblent avoir t crites l'occasion d'un
mme portrait de Thodora, car toutes deux reprochent
au peintre d'avoir cach ons les rseaux ou bandelettes la
chevelure de l'impratrice. La premire pigrammesignale,
commele fait Procope, l'clat extrme de son teint : <r).a;
ypoir,; axpov.D'aprs la seconde, Thodora auraient eu les
cheveux boudes et d'un blond dor : /y'jmi. liTxp-j/.a.
On n'a de Thodora aucun mdaillon, aucune monnaie,
ni, notre connaissance, aucun buste. Son iconographie
comprend seulement la figure de la grande mosaque qui
dcore la partie gauche du champ d<! San Vitale, Ravenne. L'impratriceapparat au milieu de ses femmes.
Elle est prsente de face, vtue d'une longue tunique,
que recouvre un grand pallium de pourpre, bord d'une
large bande de figures. Le haut de ce pallium disparat
littralement sous la profusion des joyaux. Sa coiffure
consisteen une sorte de diadme d'o tombent deux rangs
de perles. Thodora parait maigre, sa tte est petite, son
front bas, son menton peu accus. Le teint, les tiails, tout
dans ce portrait semble attnu, effac, vanoui, sauf les
yeux normes, presque dmesurs, qui brillent sous leurs

AlM'KNDIf.ES.

3.'tt>

sourcils joints. Valry a dit que les (rails do Thodora,


l'anciennecomdienne,avaientencoreun certain air lascif
qui rappelait ses longuesprostitutions*.On pourrait tout
aussi bien reconnatre ce \isage ple et maci,o seuls
les jeux semblent vivre, une illumine brle d'ardeur
religieuse.
XII!
(l\i^> 308, lij"iic i.'
On doit regarder aussi commeplus que douteusesla
liaison adultre de Thodoraavec un certain Thodore,
amant d'Antonina, et l'aventure do Joanns, fils de Thodora, arriv d'Arabie pour se faire reconnatre sa mre
devenue impratrice.
Sur le premier fait, les termes de Piocope (Histor.
nrean., III) sont assezobscurs.Il dit qu'aprs avoirdlhr
Thodore, la prire d'Antonina, elle comblacet homme
de faveuiset de bienfaits.Celan'est vraimentpas suffisant
pour accuserThodorad'adultre. Sur le second fait,
l'auteur de Yllistoiresecrtesemblese contredire.Au chapitre XMI,il conte que Thodoralivra son fils Joanns
des sicaires,afin que Justinicn n'apprt point ce secret de
sa vie passe, et au chapitre iv, il rapporte que l'impratrice arrangeaun mariage entre son petil-fils,c'est--direle
fils mmede ce Joanns, et la fille de Rlisaire.Comment
Thodoraqui, pour cacher qu'elle avait un iils, allait jusqu' le faire assassiner,avouait-ellesi dlibrmentqu'elle
avait un petit-fils?
Rappelonsque c'est la venue Bvzancede ce fils de
Thodoraqui forme le sujet de OioSpcx,le beau pome
dramatiquede M. Clon Rhangab,un des matres de la
littrature grecquecontemporaine.

330

APPKNDICKS.

XIV
(Pne 313, li-no 15.)
Dans la Guerre des Perses(II, 21) l'roeopene dit pasque
Blisatreait subi une disgrce. 11rapportesimplementque
le gnral fut rappel <'e l'erse, par Justinien, pour aller
Italie,o les affairesallaient
prendre un commande-menton
mal. Ainsi,cette prtenduedisgrce,due Tliodora,pourrait tre rvoque en doute. Kilo le pourrait d'autant
plus que tous les chroniqueurs, Tliophanc,Cdrnus
Paschal,Zonare, rapportent la disgrce subie par Blisaire en 5G3(aprs la mort de Tliodora),disgrcequi est
bien certaine, celle-l, nombre de dtails donns par
l'roeope dans son Histoiresecrtesur la disgrcede 542.
Commerien n'est plus tenace que les lgendes, nous
redirons encore,aprs tant d'autres, que Justinien ne fit
pas crever les yeux Blisaire,ni no l'obligea mendier
son pain.En 563, la disgrce de-B61isaire.seborna une
sorte de dgradationet une rclusiondans sa demeure.

FIN

.TABLE

y*.

... . . <V',J/y V',;<


CLBOPATRE
THODOnA
APPENDICES

1
47
,

219
319

397.8-42-0*
INPRIMERIK
RUE
CHAIX,
BSROBRE,
80,PARIS.

TABLE
PREFACE
ASPASIE
CLEOPATRE
THEODORA
APPENDICES