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UNIVERSIT DE PITETI

FACULT DES LETTRES


ROUMAIN-FRANAIS

HYPOSTASES DE LA CONDITION
HUMAINE
dans la "Condition humaine"

DIRECTEUR SCIENTIFIQUE :
Conf. univ. dr. Corina-Amelia GEORGESCU
TUDIANT :
Mirela-Irina SUCAL

PITETI
2012

TABLE DES MATIRES

Avant-propos
I. INTRODUCTION
1. Le cadre politique 5
2. Les changements sociaux et leurs consquences . 7
3. La vie culturelle ............................... 9
II. HYPOSTASES DE LA CONDITION HUMAINE
1. Lamour et lrotisme ....................................................... 14
1.1 Kyo et May .. 14
1.2 Ferral et Valrie.. 20
2. La paternit . 26
2.1 La paternit spirituelle . 26
2.2 La paternit biologique 30
2.3 Le fardeau de la paternit 34
3. La mythomanie 38
4. Le dsir de pouvoir .. 44
5. La sagesse 48
6. Lhomme face au dfi . 53
7. Lhomme face lHistoire 61
8. La relation avec la mort 64
8.1 Le cas de Tchen ou lattentat-suicide .. 65
8.2 Kyo et la qute de la solidarit.. 69
8.3 Katow et la compassion 73

III. APPROCHE CINMATOGRAPHIQUE

1. La naissance dun nouvel art ... 76


2. Vision et terminologie . 79
3. Malraux : crivain et scnariste 81
4. Leffet de rel 85
5. Un roman reportage .. 87
6. Un narrateur prdicateur et ses masques .. 89
7. Linfluence de lexpressionisme 91
8. lments filmiques et techniques .. 93
8.1 La technique du montage . 94
8.2 Lclairage 96
8.3 La bande sonore 97
IV. CONCLUSIONS . 99
V. BIBLIOGRAPHIE 102

Avant-propos

Notre ouvrage se propose danalyser les hypostases de la condition humaine dans le roman
homonyme crit par Andr Malraux.
Lanalyse prendra en considration une approche thmatique qui se proposera de surprendre
les hypostases de la condition humaine et une approche cinmatographique pour identifier les
particularits stylistiques de loeuvre analyse.
Notre travail est structur en trois parties : Introduction, Hypostases de la condition humaine
et Approche cinmatographique.
Dans lIntroduction, structure en trois sous-chapitres, Le cadre politique, Les changements
sociaux et leurs consquences et La vie culturelle on tche de rsumer les circonstances de la premire
moiti du XX-me sicle qui ont provoqu la modification de la vision romanesque et qui ont
influenc la parution du roman problmatique et dengagement ou du roman de la condition humaine
La deuxime partie de louvrage, Hypostases de la condition humaine, essaie didentifier les
aspects les plus significatifs concernant lexistence des tres humains et leur univers psychologique.
Cest une tude thmatique qui suit les modifications du comportement humain pendant la priode
dune insurrection.
La troisime parti, Approche cinmatographique, emploie une approche des techniques
utilises pour raliser un film, se basant sur des concepts clef de la cinmatographie (le montage, le
cadrage, lclairage, le plan, la bande sonore), ayant comme but de surprendre la manire formelle que
Malraux choisit pour mettre en vidence les significations de son roman.
Concernant lapproche utilise, notre analyse est fonde sur les tudes critiques de loeuvre,
sur loeuvre thorique dAndr Malraux, Esquisse dune psychologie du cinma (o lauteur prsente
sa conception sur le septime art) et sur les tudes de technique cinmatographique (voir
Bibliographie). La finalit est de surprendre la condition humaine du point de vue du rapport formecontenu dans le roman La Condition humaine.

I. INTRODUCTION
4

1. Le cadre politique
laube du XX-me sicle lurope occidentale exerce une forte domination sur le monde :
conomique, financire, politique, idologique et culturelle. Cependant le continent uropen nest pas
du tout une unit, tant divis du point de vue politique en tats dmocratiques (la France,
lAngleterre) et en tats avec un rgime autoritaire (la Russie, la Turquie).
Chronologiquement on peut diviser ce demi-sicle des guerres et de crises 1 en trois
grandes priodes qui concernent lhistoire de la France : la Belle poque (19001914), la priode de
lentre-deux-guerres ou les Annes Folles (1918-1939), les anns quarante (1940-1950).
Pour la France, le cadre historique est marqu par la succession de trois rgimes politiques: la
Troisime Rpublique (1870-1940), ltat Franais du Marchal Ptain (1940-1945) et la Quatrime
Rpublique (1945-1958). Le pays possde un empire colonial de 10 million km (tant le deuxime
pouvoir colonial aprs lAngleterre), et voit son rgime politique se consolider aprs laffaire Dreyfus
(1894-1906). Cependant, derrire cette faade brillante, la Belle poque cache une ralit
contraste2 : la vie des ouvriers et des paysans demeure difficile.
Trois grands problmes divisent les Franais pendant les annes prcdant la Grande Guerre:
la sparation de ltat et de lglise vote le 9 dcembre 1905 (la loi ralise la lacisation de ltat),
lagitation sociale ( partir de 1906 des grves sont menes pour obtenir la journe de travail de huit
heures) et la politique extrieure (les menaces de guerre dans les colonies qui rclament la reconqute
de lAlsace-Lorraine et, par consquent, la guerre avec lAllemagne).
La Premire Guerre mondiale est dclenche par l'assassinat, Sarajevo, de l'archiduc
Franois-Ferdinand, hritier du trne dAutriche. Cet vnement cristallise les tensions entre les pays
europens, les origines plus profondes dune guerre qui a profondment modifi le cours du XX-me
sicle. L'attentat va dclencher le mcanisme dune guerre totale dont les raisons sont: le
nationalisme fort, les rivalits conomiques.
Cette guerre implique deux grandes alliances : lEntente et les Empires centraux. LEntente
tait compose de la France, du Royaume-Uni, de la Russie, de la Belgique , du Royaume de Serbie et
des empires que ces pays contrlaient en tant que grandes puissances coloniales. Plusieurs tats se
joignent cette coalition, dont le Japon en 1914, l'Italie en 1915, le Portugal et la Roumanie en 1916
et les tats-Unis en 1917. La coalition des Empires centraux tait initialement constitue de
l'Allemagne, de l'Autriche-Hongrie, et des empires qu'elles contrlaient. L'Empire ottoman les
1
2

DCOTE, Georges, Histoire de la littrature franaise, XX-me, Hatier, Paris, 1991, p. 7


Idem

rejoigne en octobre 1914, suivi, un an plus tard, du Royaume de Bulgarie. la fin des hostilits, seuls
les Pays-Bas, la Suisse, l'Espagne, les tats scandinaves et le Monaco demeurent officiellement
neutres parmi les nations europennes (certaines avaient particip financirement ou matriellement
aux efforts de guerre des protagonistes).
Le chef dtat-major allemand Helmut von Moltke applique le plan Schlieffen. Le 4 aot,
lAllemagne envahit la Belgique et le Luxembourg. Le roi Albert Ier lance un appel la France et au
Royaume-Unit. Les batailles de Marne (1914, loffensive franaise) et du Verdun (1916, loffensive
allemande) sont les plus sanglantes. Grce laide amricaine, la France et ses allis remportent en
1918 la victoire sous le commandement de Foch, suivie par larmistice du 11 novembre 1918. Le trait
de Versailles, sign le 28 juin 1919, restitue la France ses provinces perdues en 1871 : lAlsace et le
nord de la Lorraine.
La France des annes vingt est marque pat lillusion dun retour la prosprit de la Belle
poque (les Annes Folles). Plusieurs faits viennent dmentir cet espoir : le franc ne retrouve plus sa
valeur or davant-guerre, la prosprit conomique dure peu de temps ne suffisant pas attnuer les
ingalits sociales. Deux dcennies de turbulences sociales et politiques se succdent.
En 1919 on vote la loi de huit heures, en 1920 le parti communiste franais est fond, dont
linfluence stend sur une partie de la classe ouvrire et des milieux intellectuels.
Lanne 1929 marque la crise conomique mondiale aprs le krach boursier de New York.
Entre 1929-1933 le systme capitaliste connat la plus grande crise conomique de lhistoire. La
grande dpression des annes trente atteint la France vers 1931. Les revenus des Franais baissent, le
chmage se rpand. Des ligues dextrme droite, des polmistes, tel Charles Maurras, exploitent le
mcontentement de lopinion pour tenter abattre la Rpublique; le 6 fvrier 1934 une foule de
manifestants menace lAssemble nationale.
Le Front populaire, cre en 1935, rassemble communistes, socialistes et radicaux, en vue des
lections de lanne suivante. Le scrutin de 1936 leur apporte la victoire. Pour la premire fois dans
lhistoire de la France, le gouvernement est dirig par le socialiste Lon Blum, qui choisit ses ministres
parmi les socialiste set les radicaux. Le monde ouvrier

manifeste sa jubilation par des grves

spontanes pour les principales rformes sociales de 1936 : semaine de quarante heures, congs pays
de quinze jours, augmentation de salaires, reconnaissance du droit syndical dans lentreprise. En juin
1937, ne pouvant rsoudre les problmes financiers, Blum dmissionne. La premire exprience de
gouvernement socialiste en France finit par lchec conomique, mais galement par des rformes qui
donnent la dignit au monde ouvrier.
Le 3 septembre 1939, la France et le Royaume-Uni dclarent la guerre lAllemagne qui vient
denvahir la Pologne. La Duxime Guerre Mondiale clate en 1940. Durant lt 1940 un nouveau
6

rgime se met en place sous la direction du marchal Ptain, chef de ltat franais . Il collabore
avec lAllemagne. La France mtropolitaine

est divise en deux parties, la zone occupe qui

comprend la moiti nord et la cte dAtlantique et la zone dit libre qui comprend la moiti sud,
ayant comme capitale Vichy o sinstalle le gouvernement Ptain-Laval. Pourtant, grce aux efforts de
Gaulle, la France ne reste dehors : il russit runir une bonne partie des colonies formant le FFl
( forces franaises libres ) et continue la lutte ct de lAngleterre. Paralllment la invasion de
LUnion Sovitique , partir de 1942 on organise la Rsistance des Franais contre les occupants : les
FFi ( les forces franaises dintrieur ). En 1944 le dbarquement des Allies en Normandie, suivi
de la libration de Paris par les forces de la rsistance, marque aussi la libration de la France, la fin
des Annes Noires et la formation du gouvernement provisoire du gnral de Gaulle. Le combat
continue en Europe sur le front dest jusqu la capitulation de lAllemagne et du Japon en 1945.
la Libration, le pays est en ruine : il faut rdiger une nouvelle Constitution, restaurer
lautorit de la metropole dans lempire colonial. Le gouvernement provisoire du gnral de Gaulle,
qui comprend pour la premire fois des ministres communistes, travaille pour reconstruire
matriellement le pays. Cest le dbut dune longue priode de guerres de dcolonisation (1946-1962).
Sur le plan politique apparaissent des difficults. Les partis politiques traditionnels sopposent au
gnral de Gaulle hostile au rgime des partis et attach un pouvoir excutif fort. Sa dmission en
janvier 1946 marque le commencement de la Quatrime Rpublique.
Dans les dernires annes du demi-sicle lopinion franaise est divise entre la majorit
favorable au camp occidental et la minorit qui soutient le camp sovitique.
2. Les changements sociaux et leurs consquences
La Belle poque (1900-1913) est caracterise par une longue priode de stabilit
institutionnelle, une Rpublique solidement installe, une monnaie stable et un quilibre sur le plan
international. Les nouveauts techologiques, exploits aronautiques (Roland Garros: la traverse de la
Mditerrane en 1913), installation de llectricit, premiers essais cinmatographiques, nouveaux
moyens de communication marquent le dbut de la civilisation moderne, dune poque deuphorie et
de progrs technologique.
La haute socit mle lancienne aristocratie et la grande bourgeoisie daffaires qui saniment
par des rceptions et des spectacles qui ont conduit vers le mythe de la Belle poque . Les
mentalits ou plus exactement la morale bourgeoise a comme base une vie fonde sur la
respectabilit et le souci de lpargne et lobssession de bonnes manires .

Les congrs scientifiques permettent dchanger des ides et les expositions universelles font
connus les savants au grand public. Les dcouvertes les plus importantes ont t dabord appliques
la vie quotidienne. La technique nouvelle est prsente au cur de la population (le tlphone,
l'aspirateur, la radio) souvent avec une composante ludique. Les frres Renault sont en France les
pionniers de la fabrication industrielle de lautomobile.
Pour la mdecine, les travaux des physiciens et des chimistes ont t des tapes primordiales :
Pierre et Marie Curie partagent le Prix Nobel de physique 1903, pour la dcouverte de la radioactivit.
Ils font ainsi progresser les possibilits dutilisation des rayons X appliques la radiographie.
Ces changement, dans le contexte d'augmentation des salaires et de baisse gnralise des
prix, conduisent l'optimisme. On invente l'industrie du loisir avec des entreprises. Entre 1900 et
1913, de nombreux thtres et cinmas voient le jour. Les voyages se dveloppent : c'est l'poque des
bains de mer comme Boulogne.
Pendant les annes de guerre,

la vie sociale souffre des mutations gographiques et

psychiques (dportations des minorits, excutions, travaux forcs, conflits arms, destructions,
privation alimentaire, lapparition des profiteurs de guerre).
Une autre consquence des guerres mondiales est la promotion de la femme. Les problmes
sont : procurer de la nourriture au moment o les productions alimentaires baissent, les queues devant
les magasins dalimentation, la partie rationne.
Lentre dans une guerre longue implique limplication des femmes dans des secteurs
gnralement trangers. Les infirmires participent aux combats, distribuent aussi le courrier,
soccupent de tches administratives et conduisent les vhicules de transport.
La guerre totale a compltement modifi et transform le rle et la place des femmes dans le
monde du travail et dans la socit. Cest le dbut dune mancipation encore limite (lchec
dobtenir le droit de vote, rejet par le snat en 1922). Dans certains pays, comme lAllemagne et les
tats-Unis, le droit de vote est accord aux femmes ds 1919, en France ds 1945 .
La France de l'entre-deux-guerres (1918-1939) est bouleverse par l'mergence des idologies
totalitaires de droite (fascisme, nazisme) ou de gauche (stalinisme).
La premire moiti de la priode a t appele en France les Annes folles , essentiellement
pour les ruptures dans le comportement social (nouvelles esthtiques artistiques, dveloppement des
transports, modification des codes de comportement, en particulier chez les femmes des classes
suprieures et moyennes).
La Seconde Guerre mondiale propulsera les tats-Unis et lURSS, comme les deux
superpuissances concurrentes pour la domination du monde. Le dclin des puissances impriales
dEurope ouvre le processus de dcolonisation et le dbut dune unification politique pacifique.
8

3. La vie culturelle
La premire moiti du XX-me sicle est la priode o explose l'Art nouveau, mouvement
artistique international qui constitue une nouvelle manire de s'exprimer parfaitement en phase avec
cette priode d'innovation soutenue. C'est aussi la priode ou s'invente le sixime et le septime art, la
photographie et le cinma. L'art pour tous est revendiqu.
Les problmes sociaux trouvent un cho dans diverses ralisation dune littrature narative
extrmement riche et contradictoire. 3 LExposition Universelle ouverte Paris en 1900 confirme
llargissement de lhorizon culturel. Des revues hebdomadaires, mensuelles sont exclusivement
consacres la littrature. Parmi celles-ci Le Mercure de France, revue fonde au XVII-me sicle,
qui paratra jusquen 1965, garde les valeurs littraires traditionnelles. En 1909 apparat La Nouvelle
Revue Franaise qui connatra son apoge pendant lentre-deux-guerres en accueillant des auteurs
dhorizons divers, marquant le passage vers une esthtique libre. 4
Sur le plan littraire, dans cette poque de transition, des crivains comme Anatole France
ou Romain Rolland se trouvent la charnire de deux sicles ; ils abandonnent le modle de Balzac et
celui de Zola pour crire des romans vise idologique explicite, mais ils ne proposent pas de
formules dun nouveau type de rcit comme Andr Gide (Les Faux-Monnayeurs, 1925). ct des
comdies satiriques ou des pices idologiques marques par linfluence dIbsen, les drames de
Claudel simposeront la scne aprs 1918.
La Belle poque est essentiellement lpoque de la posie. Apparaissent les potes de
lesprit nouveau , Cendrars, Apollinaire, Max Jacob, Paul Claudel, Charles Pguy qui renouvellent
les thmes et les formes du texte potique ; ils innovent par le refus de toute sparation entre art et vie
quotidienne, par labandon des exigences de la logique, par la priorit donne lexpression de
linstant.
Les vingt annes qui prcedent la guerre de 1914 sont poliquement agites. Henri Bergson
dnonce les limites du positivisme, soutenant lintuition comme forme de connatre llan vital
(Lintuition philosophique, 1911), Siegmund Freud inaugure la psychanalyse, examinant linconscient.
Parralllement les arts dforment, stylisent le gomtrique, faisant abstraction de lexprience
sensible par labolition des formes et des couleurs. Le fauvisme est lanc en 1905 au Salon dAutomne
o exposaient Henri Matisse, Andr Derain, Pablo Picasso, Georges Braque (peintres cubistes),
Brancusi (sculpteur). Les peintres davant-garde se runissent autour du Bateau-Lavoir, fameux
3
4

ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, Editura Universitii din Bucureti, 1981, p. 389
Ibidem, p. 392

cnacle de Montmartre. Les tudes de Jacques Rivire groupent des peintres, musiciens, crivains ds
1911, dcouvrant les tendences dune nouvelle gnration.
Les expriences davant-garde caractrisent aussi la musique et la danse. De 1911 1914 les
ballets russes de Serge de Diaghilev et Igor Stravinski connaisent un succs clatant. Sous linfluence
de leur musique avec des rythmes brutaux, lexpressionosme musical prend naissance. Le Group de
Six (Darius Milhaud, Arthur Honneger, Francis Poulenc, Georges Auric, Germaine Tailleferre) est
soutenu par Jean Cocteau. Limpressionisme musical se dveloppe avec Claude Dbussy et Maurice
Ravel.
Le conflit entre la Rpublique et lglise trouve un cho dans LAnneau damtyse (Anatole
France) et La Grande Piti des glises de France (1914, Barres).
Le problme allemand provoque une rupture entre nationalistes et pacifistes. Situs droite,
Pguy, Benjamin (Gaspard) puis Barrs (Colette Baudoche, 1909), Maurras (fondateur de lAction
Franaise en 1908, mouvement monarchiste) dfendent le nationaliste integral. gauche, Romain
Rolland exprime la fois son admiration pour la culture allemande et pour la culture franaise dans
son roman-fleuve en dix volumes Jean-Christophe (1904-1912).
Latmosphre de la Premire Guerre Mondiale sera la source dinspiration pour Henri
Barbusse (Le feu, 1916), Georges Duhamel (Vie des Martyrs, 1917), Roland Dorgls (Les Croix de
bois, 1919 ), Louis-Ferdinand Cline (Voyage au bout de la nuit, 1932), Jules Romains (Verdun,
1938), Roger Martin du Gard (Lt 1914), Cendras, Radiguet ( Le Diable au corps, 1923), Giono (Le
Grand Troupeau, 1931).
Apollinaire transforme lexprience en humour noir (Calligrames, 1918), Breton, Paul
Elouard (Le devoir et linquitude) et Aragon la dirige vers une rpulsion pour les strotypes. Tous se
lient au mouvement dada qui commence Zurich avec Tristan Tzara qui rejette le conservatisme,
lanant lappel labolition de la logique, de toute hirarchie, de la mmoire, des prophtes, lui
opposant lhurlement des douleurs crispes, entrelacement des contraires et de toutes contradictions
dans son Manifeste Dada en 1918. Cette rvolte des jeunes natra le surralisme aprs la guerre.
Leffervescence des Annes folles se reflte aussi dans la vie culturelle. Des diteurs comme
Grasset et Gallimard difient des vritables empires 5 ditant des jeunes auteurs comme Grasset
Drieu, Cendrars, Claudel, Valry, Gide, Mauriac, Proust, Aragon, Malraux , Giono, plus tard Camus et
Sartre. Gallimard atttire la Nouvelle Revue francaise les meilleurs critiques : Arland, Thibaudet,
Fernandez, Parain, Crmieux. La collection NRF entra dans la Bibliothque de la Pliade, fonde en
1933. Apparasent plusieurs collections, Les Oeuvres libres, Le livre de demain, Les Cahiers verts, des
5

MITTERAND, Henri, La literature franaise du XX-me sicle, deuxime edition, Armand Collin, Paris, 2010,
p. 20

10

hebdomadaires et revues mensuelles. Situe nettement gauche, la revue Europe, cre en 1923 par
Romain Rolland permet la dcouverte des crivains trangers : Boris Pasternak, Maxime Gorski,
Pablo Neruda. Des priodiques la couleur politique 6 affich participent au dbat littraire :
droite Candide (1924) et Laction franaise, gauche Vendredi (1935-1938) qui rassemble les
signatures de Louis Aragon, Romain Rolland ou de Jules Romains. ct des revues littraires ou
politiques-littraires, il y a aussi les mensuels comme Esprit, revue dinspiration chrtienne fonde par
Emmanuel Mounier en 1932 et Temps modernes, lance en 1945 par Jean-Paul Sartre, qui constitue
une tribune pour les existentialistes. 7
la recherche du temps perdu (1921-1927), cycle romanesque de Marcel Proust, met en scne
la socit mondaine des dernires annes du XIX-me sicle boulverse les conditions dexercice de la
cration romanesque affirmant lapparition dun roman nouveau . Les annes vingt sont fcondes
pour le roman des moeurs, de cas de conscience et des problmes moraux : Roger Martin du Gard
inaugure par Le Cahier gris(1922) sa fresque historique et sociale : Les Thibault (1922-1940). Carco
(LHomme traqu, 1922 ; Lquipe, 1926) et Mac Orlan (Quai des brummes, 1927) introduisent le
lecteur dans lunivers des marginaux ou des aventurieres. Colette triomphe sur la prsentation de la
guerre des sexes et des drames passionnels : Chri, 1920 ; Le Bl en herbe, 1923 ; La fin de Chri,
1926. Adolescence, rotisme, jeux dangereux, rvolte contre la guerre forment un ensemble des traits
communs entre les romans de Raymond Radiguet (Le Diable au corps, 1923) et Cocteau (Les enfants
terribles). Mauriac sonde la vie familiale (Thrse Desqueyroux, 1927) et la vie des poux dus (Le
noeud des vipers, 1932). Bove fait le portrait tragiquement ironique d hommes solitaires 8 : Mes
amis (1924), La Dernire Nuit (1939). Le conflit intrioris entre les formes du mal et celles du salut
fournit la matire romanesque pour Jouhandeau (Monsieur Godeau intime, 1923), Julien Green (MontCinre, 1926) et au Georges Bernanos : Sous le soleil de Satan (1926), Journal dun cur de
campagne (1936).
Le roman part la recherche de soi par laventure hroque, par laction solitaire qui recule les
limites de la force phisyque et celle psichyque : Montherlant (Les Bestiaires, 1926), Saint-Exupry
(Courrier Sud , 1928 ; Vol de nuit, 1931 ; Terre des hommes, 1939).
Leffervescence nest pas moindre dans le domaine des arts. Les ballets de Cocteau (Les
Maris de la tour Eiffel, 1924) et de Claudel (LHomme et son dsir, 1921) rassemblent tous les arts
dans une atmosphre de fantaisie gratuite et de libert dchane. 9 La posie surraliste use des
procds psychanalytiques dans lexploration potique de linconscient. Devant un monde du chaos
6

DCOTE, Georges, Histoire de la littrature franaise, XX-me, Hatier, Paris, 1991, p. 10


Idem
8
MITTERAND, Henri, La literature franaise du XX-me sicle, deuxime edition, Armand Collin, Paris, 2010,
p. 23
9
ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, Editura Universitii din Bucureti, 1981, p. 393
7

11

politique et dune littrature puise deuphorie, lindividualisme trouve son expression plus haute.
Lindivudualisme artistique de Claudel, Gide, Valry, Proust se manifeste comme le refus dun monde
extrieur et le refuge dans la contemplation de lunivers personnel.
Le mouvement surraliste brise les conventions par le got du bizarre et du scandale,
dsintegrant les structures du langage : luard, Aragon, Andr Breton. Le second manifeste du
surralisme en 1930 marque une tournure vers la littrature engage, vers une littrature daction : la
revue La Rvolution surraliste change le titre en Le surralisme au service de la Rvolution. Le
thtre des anns 30 dpasse ltat de divertisement pour le public mondain. Les speclacles devienent
plus tendues, plus violents, plus chargs

des correspondances classiques : Bourdet (Les temps

difficiles, 1934), Cocteau (La machine infernale, 1934, Oedipe-Roi, 1937), Giraudoux (La guerre de
Troie naura pas lieu, 1935), Jean Anouilh (Antigone, 1943).
Ds 1930, la littrature renonce lvasion, au rve, sinstallant de nouveau dans le temporel,
dans lactualit, posant de grands problmes sociaux dans latmosphre daffrontement entre le
marxiste et les idologies fascistes. Aux interprtations bourgeoises de lhistoire contemporaine 10
(la srie des Pasquier de Georges Duhamel, 1933-1945, Les hommes de bonne volont de Jules
Romains, partir de 1932) soppose la trilogie communiste de Louis Aragon (Les Cloches de ble,
Les Beaux Quartiers, Les Voyageurs de limpriale).
Lcrivain nest plus le moraliste ou lesthte : il devient lhomme daction projet dans
lhistoire comme soldat, combatant, patriote, marxiste. Ce nouvel ge dor du roman qui est lentredeux-guerres runit les crations de Duhamel, Giono, Maurois, Mauriac, Malraux, Antoine de Saintxupry. Lhistoire prend le pas sur la littrature. On publie clandestinement un organe priodique,
Les Lettres franaises et les ditions de Minuit. La posie pendant la Rsistance connat un grand
panouissement : Aragon, Desnos, luard, Benjamin Fondante (Privelisti, 1930), Ilarie Voronca (La
posie commune, 1935 ; La joie pour lhomme, 1936).
Un deuxime moment dans lvolution du roman est constitu par le roman problmatique et
de lengagement , roman de la condition humaine 11 lintrieur duquel on peut parler du roman
de la gnration thique de 1930 et du roman existentialiste ( Jean-Paul Sartre, Albert Camus et
Simone de Beauvoir) affirm aprs la Seconde Guerre Mondiale. Slon Gatan Picon la gnration de
1930 est appele une gnration thique , reprsente par Georges Bernanos , Andr Malraux,
Louis Aragon, Henry de Montherlant, Jean Giono, Antoine de Saint-Exupry.

10
11

Ididem, p.396
Ibidem, p.474

12

Ses crivains se distinguent par la qute fivreuse dun engagement, par le dsir ardent de
donner une rponse aux problmes essentiels de la condition humaine 12 devant lhistoire, devant les
vnements tragiques. On interroge anxieusement lhorizon pour trouver des rponses aux questions
pressantes de lexistence quotidienne. 13
Cependant les crivains de cette gnration ne reviendront pas au ralisme dans la production
romanesque qui cherche de donner un sens la condition de lhomme et de lui justifier lexistence
travers une exprience vcue et personnelle. Le ralisme est dpass, parce quil sagit dune
exprience avec une profonde signification humaine, dun engagement total de lindivide au nom dun
crdo, dune profession de foi o lart est subordonn la vie. Les expriences sont diffrentes, mais
un point commun les rattache : ils professent dans leurs oeuvres lhrosme comme la seule voie de
salut. 14
La littrature est un tmoignage, exprime une attitude active (la vie dabord, lart ensuite),
dtermine par une vrit (lexprience-limite) vecue. Ainsi le roman devient problmatique, la
dmarche du romancier tant plutt celle dun psilosophe et dun moraliste qui sattaque aux
problmes existentiels, en assumant et, par la mme, en dpassant, sa destine.
Avec Malraux et Saint-Exupry le roman devient roman-reportage et un roman symbolique
la fois. Il devient aussi sous linfluence de Dostoevski et de Nietzsche le roman dun style de vie. 15
la gnration dcrivains esthtes des trois premires dcennies , qui plaait son salut dans lart,
succde une autre qui se sauve par lexprience vcue.

II. HYPOSTASES DE LA CONDITION HUMAINE

12

DIMITRIU, Pueti, Alexandru, Istoria literaturii franceze, Editura Didactic i Pedagogic, Bucureti,
1968,
p. 214
13
Idem
14
Ibidem, p. 215
15
ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, Editura Universitii din Bucureti, 1981, p. 475

13

1. Lamour et lrotisme
Pour faire face la complexit de la vie, lhomme fait appel a plusieures types de refuges : la
drogue (batitude artificielle), lalcool, la lutte. Une autre voie possible est lamour qui semble
crever le mur de solitude 16, mais, souvent, cest une illusion.
Lamour habituellement physique chez Malraux, est cruel et dcevant Lrotisme de
Malraux est essentiellement tragique. 17
Dans la lutte, la seule certitude est la mort et lamour ne suffit pour gurir langoisse : les
hros vivent leur agonie dans des univers parrallles, car la solitude les envahit comme le cancer.
Les hros des Conqurants, de la Voie royale, de la Condition humaine ont des matresses,
au plus. Le seul qui possde une famille, Hemmelrich, en est littralement accabl. Jusqu' ce jour o
une grenade l'en dchargera d'un coup, elle l'avilit, le retient au bord de chaque audace, l'encombre
d'un remords impuissant au royaume amer de la lchet. 18 L

univers romanesque de Malraux est

domin par lhrosme, par lacte, par ceux qui sont forts. Dici la raret des figures de femmes ou
denfants. Lrotisme nest pas amour, mais la rvlation (anonyme) de lautre sexe 19 : un moyen
de posseder pour lhomme et une humiliation pour la femme qui doit reconnare son impuissance.

1.1 Kyo et May


Les personnages de Malraux acceptent la fraternit virile, la fusion avec les camarades dans la
rvolution, mais non pas avec les femmes quils dominent. La Condition humaine dvoile lrotisme
par le couple May-Kyo. La fraternit et lamour se confondent chez le personnage fminin pour la
premire fois dans les romans de Malraux. Kyo, cas unique dans loeuvre de Malraux, qui aime et
qui est aim, accde la fusion totale des tres quest le vritable amour. 20
May, Allemande ne Shangha, est mdecin de lun des hpitaux chinois et la personne qui
dirige lhpital clandestin de la section des femmes rvolutionnaires. Elle refuse le confort des

16

SIMON, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux-Sartre.Camus-Saint-Exupry, Ed. Payot, Paris, 1973, p.


32
17
Idem
18
MOUNIER, Emmanuel, Malraux, Camus, Sartre, Bernanos. Lespoir des dsesprs, Editions du Seuil, Paris,
1953, p. 18
19
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 49
20
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, pp. 28-29

14

matresses pour simpliquer dans laction rvolutionnaire. Sa forte personnalit se reflte dans son
aspect physique :
Ses cheveux onduls taient rejets en arrire, pour quil ft plus facile de les coiffer ... Le front trs
dgag, lui aussi, avait quelque chose de masculin, mais depuis quelle avait cess de parler elle se fminisait. 21

Les deux forment un couple androgyne, parce quil runit la force et la tendresse. Kyo a la
bouche destampe japonaise 22 il est petit et souple, comme un chat japonais. 23 Labandon de la
volont chez May adoucisse ses traits, rend son visage plus fminin : Ce visage vivait par sa bouche
sensuelle et par ses yeux trs grands, transparents et asses clairs... 24
Son manteau de cuir bleu, dune coupe presque militaire, accentue ce quil y avait de viril
dans sa marche et mme dans son visage bouche large, nez court, pommettes marques des
Allemandes du Nord 25, mais Kyo, en ne la quittant pas des yeux, voit en elle la femme et pense au
salut dOthello : O ma chre guerrire... 26 Le manteau demi ouvert indique ses seins haut placs,
qui faisaient penser ses pommettes 27 ; elle caresse son chien lapin Lapinovitch et sa prsence
recouvre linquitude de Kyo qui sent le besoin de la caresser.
Leur union est libre, chose surprennant dans un monde o les femmes doivent obir aux
hommes. May relate lessai de suicide avec la lame de rasoir dune jeune force pouser une brute
respectable. 28 La mre, comme une ombre, sanglote : Pauvre petite ! Elle avait pourtant eu presque
la chance de mourir. 29 Ltat des femmes en Chine est prcaire, les hpitaux sont pleins des blesses.
Pourtant, May naborde pas lide de Kyo, qui pense que la souffrance mne la mort : Pour moi,
pour une femme, la souffrance cest trange fait plus penser la vie qu la mort. cause des
accouchement, peut-tre. 30 Intelligente et brave, mais souvent maladroite 31 , May avoue quelle
sest couche avec Lenglen, un collegue. Kyo, involontairement, sent la jalousie, le dsir de possder
la bien-aime, mais son conscient sy oppose. Le langage du corps le trahit :
Il haussa lpaule, comme pour dire : " a te regarde." Mais son geste, lexpression tendue de son
visage, saccordaient mal cette indiffrence. Elle le regardait, extnue, les pommettes accentues par la

21

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 43


Ibidem, p. 16
23
Ibidem, p. 36
24
Ibidem, p. 43
25
Ibidem, p. 42
26
Ibidem, p. 43
27
Idem
28
Ibidem, p. 42
29
Idem
30
Ibidem, p. 44
31
Idem
22

15

lumire verticale. Lui aussi regardait ses yeux sans regard, tout en ombre, et ne disait rien [...] Elle sassit sur le
lit, lui prit la main. Il allait la retirer, mais la laissa. Elle sentit pourtant son mouvement. 32

La libert de disposer de leur corps est un pacte qui suit une priode des violences et des
incertitudes : Plus il y a de blesses, plus linsurrection approche, plus on couche [] Tu es libre,
rpt-t-il. Peu importe le reste. 33 Kyo comprend laspiration vers la libert des femmes, parce quil a
le sentiment dinfriorit par son origine : Si je ntais pas mtis 34
La compagnie de May anime son monde de plans et dactions efficaces . Prs delle il parat
un malade veill. 35 Il sent son prsence spirituelle dans sa vie, le changement quelle a produit, le
lien qui ne peut tre dtruit que par la mort ou par une autre personne:
Cet amour souvent crisp qui les unissait comme un enfant malade, ce sens commun de leur vie et de
leur mort, cette entente charnelle entre eux, [] Mme en ce moment, il tait sr que si elle mourait il ne
servirait plus sa cause avec espoir, mais avec dsespoir, comme un mort lui mme [] Il se souvient dun ami
qui avait vu mourir lintelligence de la femme quil aimait, paralyse pendant des mois ; il lui semblait voir
mourir May ainsi, voir disparatre absurdement, comme un nuage qui se rsorbe dans le ciel gris, la forme de son
bonheur. Comme si elle ft morte deux fois, du temps, et de ce quelle lui disait. 36

Pour May les relations charnelles avec dautres hommes ne signifient que la satisfaction dune
pulsion, par opposition avec la relation desprit avec Kyo : ... dsirant fuir cette conversation,
laquelle elle sentait pourtant quils nchapperaient pas, elle essaya dexprimer sa tendresse en disant
nimporte quoi, en fit appel, dinstinct, un animisme quil aimait... 37 Dans la rvolution, leur amour
claire les craintes comme larbre de Mars qui sest panoui pendant la nuit devant leur fentre: la
lumire de la pice clairait ses feuilles encore recroquevilles, dun vert tendre sur le fond obscur. 38
Kyo fait un effort intense pour ne pas nourir sa colre, pour comprendre son attitude par la
raison et non pas par la morale : il la regardait, comme si ce visage et d retrouver, par la
souffrance quil infligeait, toute la vie quil avait perdue [] cet amour ne tempchait de coucher
avec ce type, alors que tu pensais [] que a membterait ? 39
Lappel sexuel prs de la mort, na rien voir avec lamour pour May. Pourtant, la jalousie
existait, dautant plus troublante que le dsir sexuel quelle inspirait reposait sur la tendresse [] il
essayait triste mtier - de comprendre. 40 Sa blessure vient de la misogynie de presque tous les
hommes qui se sont couch avec une femme, qui nest ni leur amante, ni leur pouse : Lide
32

Idem
Idem
34
Ibidem, p. 46
35
Ibidem, p. 45
36
Idem
37
Idem
38
Ibidem, p. 45
39
Ibidem, pp. 46-47
40
Ibidem, p.47
33

16

quayant couch avec elle [] il peut penser delle : " Cette petite poule " me donne envie de
lassommer . Ne sarait-on jamais jaloux que de ce quon suppose que suppose lautre ? Triste
humanit41 Pour May la sexualit nengage rien tandis que pour Kyo signifie une communion :
Celle qui venait de coucher ? Mais ntait ce pas aussi celle qui supportait ses faiblesses, ses
douleurs, ses irritations, celle qui avait soigne avec lui ses camarades blesses, veill avec lui ses amis morts []
Pourtant ce corps reprenait le mystre poignant de ltre connu transform tout coup du muet, de laveugle, du
fou. Et ctait une femme. Pas une espce dhomme. Autre chose Elle lui chappait compltement. Et, cause
de cela peut-tre, lappel enrage dun contact avec elle laveuglait, quell quil ft, pouvante, cris, coups. 42

La femme est son double, sa mre, sa camarade, sa bien-aime . La confusion est invitable,
aussi comme limpulse de la toucher, pour se convaincre de sa ralit :
Lessentiel, ce qui le troublait jusqu langoisse, cest quil tait tout coup spar delle, non par la
haine bien quil y et de la haine en lui non par la jalousie (ou bien la jalousie tait elle prcisment cela ?) ;
par un sentiment sans nom, aussi destructeur que le temps ou la mort : il ne la retrouvait pas.[] et comme vers
une agonie, linstinct le jetait vers elle : toucher, palper, retenir ceux qui vous quittent, saccrocher eux []
coucher avec elle, se rfugier l contre ce vertige dans lequel il la perdait tout entire ; ils navaient pas se
connatre quand ils employaient toutes leurs forces serrer leurs bras sur leurs corps. 43

Au dpart, il lembrasse mal, car ses lvres gardent la rancune : Je ne la connais pas. Je ne la
connais que dans la mesure o je laime. On ne possde dun tre que ce quon change en lui, dit mon
pre 44 Les deux, ensemble, luttent contre la solitude, contre la biographie, contre le temps : ce
ntait pas lhomme quelle apportait son aide ; ctait au fou, au monstre incomparable, prfrable
tout, que tout tre est pour soi-mme et quil choie dans son coeur. 45 May, fait pour Kyo, ce que la
petite ouvrire a fait pour Katow ; en rpliquant aux violences avec amour et appui, elle gurise ses
troubles, par une complicit consentie, conquise, choisie 46 : Depuis que sa mre tait morte, May
tait le seul tre pour qui il ne ft pas Kyo Gisors 47
La forme totale de lamour est pour Kyo et May une mort partage, tre en danger ensemble.
Aussi comme Philomne exprime Jupiter le voeu de mourir ensemble avec Baucius, son mari, May
demande Kyo de lemmener avec lui Black Cat. La souffrance est plus grande pour ceux qui
restent pleurer les morts : Les hommes ne savent pas ce que cest dattendre... 48 Dans une
discussion avec Kyo, Tchen reconnat : je naime pas que les femmes que jaime soient baises
41

Idem
Ibidem, p.48
43
Ibidem, p.47-48
44
Ibidem, p.50
45
Idem
46
Idem
47
Idem
48
Ibidem, p .171
42

17

par les autres. 49 Kyo ne consent pas que les autres dcident pour sa perssonne : coute, May :
lorsque ta libert a t en jeu, je lai reconnue [] Reconnatre la libert dun autre, cest lui donner
raison contre sa propre souffrance, je le sais dxprience. 50
May proteste contre le besoin de vengeance de Kyo : Suis-je " un autre ", Kyo ? [] Mais si
tu men voulais tellement que cela, tu navais qu prendre une matresse [] et tu sais bien que tu
peux coucher avec qui tu veux [] Tu me suffis, rpondit-il amrement. 51 La femme demande le
droit, daccompagner lhomme quelle aime : Pourquoi des tres qui saiment sont-ils en face de la
mort, Kyo, si ce nest pour la risquer ensemble ? 52 La libert les spare : Je dis que je veux partir
seul. La libert que tu me reconnais, cest la tienne. La libert de faire ce quil te plat. La libert nest
pas un change, cest la libert. 53 Pour May, cest un abandon, parce que lhomme nest jamais libre:
il y a des droits qui ne sont pas employs. Lgosme humain, la ngation de la faiblesse en face de la
personne quon aime dirigent les paroles de Kyo : Kyo sentait grouiller en lui quelques dmons
familiers qui le dgotaient passablement. Il avait envie de la frapper, et prcisement dans son amour.
Elle avait raison : sil ne lavait aime, que lui et import quelle mourt ? 54
Les deux personnages sont la frontire entre Eros et Thanatos, entre douleur et amour :
Cette seconde les sparait plus que la mort : paupires, bouche, tempes, la place de toutes les
tendresses eat visible sur le visage dune morte et ces pommettes hautes et ces longues paupires nappartenaient
plus qu un monde tranger. Les blessures du plus profond amour suffisent faire une assez belle haine []
Avait-elle envie de pleurer ? [] Ce ntait plus seulement sa volont qui les sparait, mais la douleur. Et, le
spectacle de la douleur rapprochant autant que la douleur spare [] ce visage tendu dont les paupires restaient
baisses devint tout coup un visage de morte. 55

Il sent le besoin de la consoler, mais la consolation signifie dtre ensemble. Le rapprochement


de la mort, libre les sentiments cachs. Kyo qui croit connatre les expressions de sa femme est
surpris par le masque mortuaire la douleur, et non le sommeil, sur deux yeux ferms et la mort
tait si prs que cette illusion prenait la force dune prfiguration sinistre. 56 Les larmes trahissent la
vie sourde, en animant le masque inhumain. Octavian Paler crivait : Rptons quil ny a pas le
dsert. Il ny a que notre incapacit de combler la lacune dans laquelle nous vivons. 57
Les deux amoureux se trouvent dans la mme situation : Ils restaient lun en face de lautre,
ne sachant plus que dire et nacceptant pas le silence, sachant tous deux que cet instant, lun des plus
49

Ibidem, p. 131
Ibidem, p. 171
51
Ibidem, p. 171-172
52
Ibidem, p. 172
53
Idem
54
Ibidem, p. 173
55
Ibidem, p. 172-173
56
Ibidem, p. 173
57
PALER, Octavian, Viaa pe un peron, Jurnalul Naional, Bucureti, 2009, p. 26
50

18

graves de leur vie, tait pourri par le temps qui passait : la place de Kyo ntait pas l, mais au
Comit 58
Le silence de May fait possible le retour de Kyo : la separation navait pas dlivr Kyo.
Au contraire : May tait plus forte dans cette rue dserte. 59 Elle le suit sans rien dire. Il comprend
quaccepter dentraner ltre quon aime dans la mort est peut-tre la forme totale de lamour, celle
qui ne peut pas tre dpass. 60
Dans la prison, Kyo oppose lamour la mort : La lancinante fuite dans la tendresse des
corps nous pour la premire fois jaillissait, hlas ! ds quil pensait elle, dj spar des
vivants61 Leur lien rsistera mme aprs la mort de Kyo. Prsence maternelle dans le roman, May
ressentit la perte de son amour au niveau de tout son tre : " Mon amour " murmurait-elle, comme
elle et dit " ma chair " , sachant bien que ctait quelque chose delle-mme, non dtranger, qui lui
tait arrach ; " ma vie " . 62 Devant le nant de la mort, elle sait que cest impossible de rcuprer les
moments perdus : O chance abjecte des autres, avec leurs prires, leurs fleurs funbres ! Une rponse
au-del de langoisse qui arrachait ses mains les caresses maternelles quaucun enfant navait reues
delle, de lpouvantable appel qui fait parler aux morts par les formes les plus tenders de la vie. 63
Immobile, ct dun corps, May sent la communion avec la mort de son poux, mais elle ne peut
pas laccompagner. Elle devient son messager, son reprsentant sur la terre, la personne qui continue
son chemin sur la terre. la fin du roman, elle ira servir les sections agitatrices au Moscou. Cest une
faon de venger Kyo, de conserver son souvenir vif : Vivre toujours avec les malades, quand ce nest
pas pour un combat, il y faut une sorte de grce dtat, et il ny a plus en moi de grace daucune sorte.
Et puis, maintenant, il mest presque intolrable de voir mourir64
Lamour intellectuel et ravag de May soppose lamour contemplatif de Gisors qui aime la
tendresse : lamour ses yeux ntait pas un conflit mais la contemplation confiante dun visage
aim, lincarnation de la plus sereine musique - une poignante douceur. 65 May ne croit pas dans la
mtamorphose. Le dsir davoir un enfant lui semble une trahison car le souvenir de son mari comme
son action demeurait incruste comme les inscriptions des empires primitifs dans les gorges des
fleuves. 66

58

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p.174


Ibidem, p. 175
60
Ibidem, p. 176
61
Ibidem, p. 257
62
Ibidem, p. 264
63
Ibidem, p. 265
64
Ibidem, p. 281
65
Ibidem, p. 282
66
Ibidem, p. 285
59

19

Le voyage de May est une tentative de retenir la prsence de Kyo dans sa vie. Gisors prend
son visage entre les paumes et lembrasse, geste qui rveille le souvenir des mains de Kyo sur ses
joues, le dernier jour. Je ne vais pas l-bas pour aimer [] Je ne pleure plus gure, maintenant, ditelle avec un orgueil amer 67 au Gisors.
La disparition dune moiti paralyse lautre, dans un monde o le temps ronge les souvenirt,
les traces de lhomme sur la terre. Quoique Gisors lui conseille de ne pas partir parce quil faut aimer
les vivants et non les morts. 68 May continue de lutter pour la cause de son mari : Mais pendant que
vous vous dlivrez de votre vie, pensait-elle, dautres Katow brlent dans les chaudires, dautres
Kyo...69. Plus ou moins inconsciemment, May parcourt les pas de Kyo, qui reste dans lombre de ses
actes : elle a perdu le sens de son existence, laxe qui lunissait avec Shangha. La mort de Kyo
signifie aussi sa mort. La fusion chair et me chez May et Kyo est totale.
1.2 Ferral et Valrie
Un autre couple de La Condition humaine est form par Ferral et Valrie. Leur amour, la
diffrence de May et Kyo est physique, entente de dsespres qui se blessent, satteignent peine
pour se perdre. 70
Ferral est le prsident de la Chambre de Commerce franaise, industriel ambitieux qui se
laisse conduit dans ses actions par lorgueil. Son portrait physique reflte sa nature de conqurant :
son visage gardait quelque chose de 1900, de sa jeunesse. Il souriait des gens " qui se dguisent en
capitaines dindustrie ", ce qui lui permettait de se dguiser en diplomate : il navait renonnc quau monocle.
Les moustaches tombantes, Presque grises, qui semblaient prolonger la ligne tombante de la bouche, donnaient
au profil une expression de fine brutalit ; la force tait dans laccord du nez busqu et du menton presque en
galoche 71

Le dominateur, indiffrent par rapport aux subalterns, garde ces traits dans les moments passs
avec les femmes. Ses gestes envers eux dnotent une politesse froide. Dans le btiment de la police
franaise, rencontrant Valrie, il sexcuse simplement, sincline, mais ironiquement, car il pense : Je
voudrais bien savoir la tte que tu fais quand tu jouis, toi. 72
Sa matresse est une personnalit forte qui naccepte pas dtre domine : une Minerve
chtain [] au superbe masque immobile. Ctait une Russe du Caucase qui passait pour tre
67

Ibidem, p. 286
Idem
69
Ibidem, p. 283
70
SIMON, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux-Sartre.Camus-Saint-Exupry, Ed. Payot, Paris, 1973, p.32
71
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 70
72
Ibidem, p. 75
68

20

loccasion la matresse de Martial 73 le directeur de la police. Elle est une grande couturire :
lindpendance financire lui permet de choisir, de manifester sa personnalit. Valrie refuse dtre un
simple divertissement pour Ferral, car elle est intresse lunion de la force et de la faiblesse. 74 Il
croit que la femme na pas de tendresse pour lui, quil flatte sa vanit et quelle attend de son abandon
de plus prcieux hommages. En ralit elle attend lapparition de la part denfance de cet homme
imprieux 75 ; elle est sa matresse pour quil finisse par laimer : Elle ignorait, elle, que la nature de
Ferral et son combat prsent, lenfermaient dans lrotisme, non dans lamour. 76
Valrie nest pas vnale. Son mtier (grande couturire) lui permet de satisfaire ses gots. Elle
affirme que lrotisme de beaucoup de femmes consiste se mettre nues devant lhomme choisi :
dhabitude elle ne joue pleinement quune fois. Pourtant, elle revient dans la pice de Ferral. Intrigu
par son orgueil semblable au sien, Ferral accepte le jeu, avide de pouvoir mme dans lamour : Lui
plaisait-il comme beaucoup des femmes, par le contraste entre sa duret et les prvenances quil lui
montrait ? 77
La femme est fire de sa libert et de sa galit en ce qui concerne les moeurs : Les hommes
ont des voyages, les femmes ont des amants ... Aucun homme ne peut parler des femmes, cher, parce
quaucun homme ne comprend que tout nouveau maquillage, toute nouvelle robe, tout nouvel amant,
proposent une nouvelle me. 78
Valrie nest pas si belle, mais quand la coquetterie entre en jeu, elle se transforme, ayant
malgr la fine rgularit de ses traits, lexpression complexe du chat labandon. 79 Cest lun des
motifs pour lesquels, Ferral engage son sentiment le plus violent, lorgueil, dans leur relation : Ferral
aimait les animaux, comme tous ceux dont lorgueil est trop grand pour saccommoder des hommes ;
les chats surtout. 80 Deux femmes vivent dans le mme corps, spares par le sourire, celle qui veut
sduire et celle qui veut tre sduite :
Le sourire lui donnait la vie la fois intense et abandonne que donne le plaisir. Au repos,
lexpression de Valrie tait dune tristesse tender [] la premire fois quil lavait vue il avait dit quelle avait
un visage brouill le visage qui convenait ce que ses yeux gris avaient de doux ... Ne voulait-il qutre
aim de la femme au sourire dont cette femme sans sourire le sparait comme une trangre ? 81

73

Idem
Ibidem, p. 101
75
Idem
76
Idem
77
Idem
78
Idem
79
Ibidem, p. 102
80
Idem
81
Idem
74

21

La matresse de Ferral est enchante par la faintasie de Clappique, elle sait par coeur Alice au
pays des Merveilles. Esprit pratique, Ferral ironise ses proccupations, en lappelant chrie , par un
ton quasi ironique. Leur dernier dialogue montre la diffrence de vision entre les deux :
- Votre sourire me fait penser au fantme du chat qui ne se matrialisait jamais, et dont on ne voyait quun
ravissant sourire de chat flottant dans lair. Ah ! pourquoi lintelligence des femmes veut-elle toujours choisir un
autre objet que le sien ?
- Quel est le sien, cher ?
- Le charme et la comprhension, de toute evidence.
Elle rflchi. :
- Ce que les hommes appellent ainsi, cest la soumission de lesprit. Vous ne reconnaissez chez une femme
que lintelligence qui vous approuve. Cest si, si reposant... 82

La libert des moeurs rend une femme intressante dans la vision de Ferral, mais la libert
desprit lirrite : Se donner, pour une femme, possder, pour un homme, sont les deux seuls moyens
que les tres aient de comprendre quoi que ce soit83 Valrie voit les relation amoureuses comme un
jeu, comme un accord temporaire entre les deux sexes :
les femmes ne se donnent jamais ( ou presque ) et que les hommes ne possdent rien ? Cest un jeu :
" Je crois que je la possde, donc elle croit quelle est possde " mais croyez-vous que ce nest pas
lhistoire du bouchon qui se croyait tellement plus important que la bouteille ? 84

Lhomme est avide de faire renatre le sentiment qui lui donnait prise sur une femme : la honte
chrtienne, la reconnaissance pour la honte subie. Enferm en lui-mme, Ferral croit quil a conquis la
femme, quil la connat et peut la transformer :
Les caresses donnaient Valrie une expression ferme quil voulut voir se transformer. Il appelait
lautre expression avec trop de passion pour ne pas esprer que la volupt la fixerait sut le visage de Valrie,
croyant quil dtruisait un masque, et que ce quelle avait de plus profond, de plus secret, tait ncessairement ce
quil prfrait en elle. 85

Ferral ne peut pas communiquer avec les autres parce quil nessaie pas de les comprendre. Il
ne respecte lintimit de sa matresse qui ne se couche avec lui que dans lombre. Lhomme cherche
linterrupteur et allume chaque fois quelle teigne. Ce jeu de la lumire sera gagn par Ferral, mais la
victoire rend impossible une autre rencontre entre les deux. Il blesse la femme en lobligeant de lui
montrer la transformation sensuelle : Les nerfs trs sensibles, elle se sentit, la fois, tout prs du rire
et de la colre. 86 La sexualit lui accorde une victoire phmere, parce quil ny a quune liaison
82

Ibidem, pp. 103-104


Ibidem, p. 104
84
Idem
85
Idem
86
Ibidem, p.105
83

22

charnelle : Elle savait quelle ntait vraiment domine par sa sexualit quau dbut dune liaison, et
dans la surprise ... Elle choisit cette tideur et, le serrant contre elle, plongea longues pulsations
loin dune grve o elle savait que serait rejete tout lheure, avec elle-mme, la rsolution de ne pas
lui pardonner. 87
Ferral observe son sommeil, sa respiration rgulire et le dlassement qui gonfle ses lvres
avec douceur, son expression perdue que lui donne la jouissance et conclut : Un tre humain ... une
vie individuelle, isole, unique, comme la mienne... 88 Pour quelques moments, un fantasme, domine
ses penses. Cest linversion de rle avec la victime de son obsession de pouvoir. Il simagine
elle, habitant son corps, prouvant la jouissance de la femme quil ressent comme une humiliation.
Lucide, li seulement au monde palpable, Ferral nie lidentification avec Valrie : Cest idiot ; elle se
sent en fonction de son sexe comme moi en fonction du mien, ni plus ni moins. Elle se sent comme un
noeud de dsirs, de tristesse, dorgueil, comme une destine... De toute vidence. 89 Son expression
de reconnaissance de la conqute physique, de la sensualit, fait revenir en premier plan le conqurant.
Le sommeil sapparente la mort par limmobilit du corps : Elle nentrenanait pas dans son
sommeil des souvenirs et des espoirs quil ne possderait jamais ... Jamais elle navait vcu : elle
navait jamais t une petite fille. 90
Pour Ferral la femme nest que lautre ple de son propre plaisir. 91 Attaqu dans son
orgueil, ridiculis par sa matresse qui lavait pri de lui faire un cadeau, un merle dans une grande
cage dore, sans se prsenter au rendez-vous, il se rend compte que laveu de soumission du visage
possd na pas effac la coquetterie tendrement insolente par laquelle elle stimulait son dsir.
Frapp dans son besoin illimit dtre prfr 92, en attendant dans le hall de lhotel Astor,
ct dun autre prtendent, il compense linfriorit qui lui est impose par le mpris. Lautre, plus
jeune, le directeur dune des banques anglaises, courtisait Valrie depuis un mois : dans son cage il y a
une femelle. Les deux oiseaux dans les cages dores, lheure du cocktail quand lendroit est trs
agglomr, sont une constante insulte. La scne est ridicule : Ferral sefforce de rflchir, de se
dfendre par un comportement normal : il commande un cocktail, allume une cigarette, demeure
immobile regardant les couples, dissimulant lindiffrence (pourtant il casse, dans la poche de son
veston, lallumette entre les doigts).

87

Idem
Idem
89
Idem
90
Idem
91
Idem
92
Ibidem, p. 184
88

23

Son orgueil appelle un orgueil ennemi comme le joueur passionn appelle un autre joueur
pour le combattre, en non pas la paix 93 et il refuse de perdre la partide : les tres qui le regardent,
tmoignant lhumiliation, sont pour lui la vraie btise humaine ... les plus hassables crtins de la
terre 94, parce quil les suppose au courant de tout et devine leur ironie. En observant un couple, il
envie le jeune aim par la femme gentille, qui le regarde avec reconnaissance amoureuse : Et cest
sans doute quelque vague crtin, qui peut-tre dpend dune de mes affaires... 95 Pour Ferral, il est
difficile de savoir quun autre est meilleur, quun autre dtient lobjet de ses dsirs.
La consquence de ses actes reprsente une succession de dfaites : la rage le rend
masochiste. La lettre de Valrie est en mme temps la preuve dune individualit, dune femme forte et
lattaque dun adversaire qui observe ses points faibles : Je ne suis pas une femme quon a, un corps
imbcile auprs duquel vous trouvez votre plaisir en mentant comme aux enfants et aux malades. 96
Lhomme qui a construit des routes, des usines, qui a transform le pays, disparat en face de lhomme
qui ne sait pas aimer : Vous savez beaucoup de choses, cher, mais peut-tre mourrez-vous sans vous
tre apercu quune femme est aussi un tre humain 97
Valrie explique son comportement, ses gestes, ses sentiments pour dmontrer Ferral quon
ne peut pas tout contrler :
Mes caprices, il me les faut non seulement pour vous plaire, mais mme pour que vous mentendiez
quand je parle ; ma charmante folie, sachez ce quelle vaut : elle ressemble votre tendresse. Si la douleur avait
pu natre de la prise que vous vouliez avoir sur moi, vous ne lauriez mma pas reconnue ... aucune chose nest
pas sans importance pour un homme ds quil y engage son orgueil, et le plaisir est un mot qui permet de
lassouvir plus vite et plus souvent. Je me refuse autant tre un corps que vous un carnet de chques. Vous
agissez avec moi comme les prostitues avec vous : " Parle, mais paie" .98

Valrie repousse lide dtre seulement ce que Ferral dsire de faire delle : Il ne mest
toujours facile de me dfendrecontre lide quon a de moi. Votre prsence me rapproche de mon corps
avec irritation comme le printemps men approche avec joie. 99
Lincapacit de se faire aimer par la femme dsire, rend Ferral avide de se venger et, faute
des moyens, il fait natre des fantasmes, des scnes de sadisme envers la femme, envers lorigine de sa
souffrance (supplices, viol, tourtures, flagellation, visite au bordel) : ... il stait jet de toute sa force

93

Idem
Ibidem, p. 185
95
Ibidem, pp. 185-186
96
Ibidem, p. 186
97
Idem
98
Idem
99
Idem
94

24

contre les limites de sa volont. Son excitation sexuelle devenue vaine nourissait sa colre, le jetait
dans lhypnose touffante o le ridicule appelle le sang. On ne se venge vite que sur le corps.

100

Il doit rcuprer sa confiance, la preuve de son autorit : il dispose plusieures cages avec des
oiseaux dans la chambre de sa matresse. En touchant le pyjama de la femme, il a limpression de
sentir sa peau. La lgende dHercule et dOmphale envahit brusquement son imagination. Il devient,
comme le hros, lhomme humili et satisfait de son humiliation, mais seulement pour un instant car
en teignant la lampe, il libre les perroquets et le kangourou. Il ne laisse l aucune trace de colre
(quoiquil veuille arracher linterrupteur), seulement un joli cadeau par haine.
Pour oublier lhumiliation et sa faiblesse, il doit jouer son ancien rle de conquerant. Les
femmes sont toujours absurdes : Quel psycholoque ivre mort avait invent dappeler amour le
sentiment qui maintenant empoisonnait sa vie ? lamour est une obsession exalte ; ses femmes
lobsdaient, oui comme un dsir de vengeance. 101 Lui qui naccepte aucun jugement, il est jug
par une femme qui sest transforme dun repos, dun voyage dans un ennemi.
Pour se retrouver il prend une courtisane chinoise au visage gracieux et doux quil ne laisse
pas chanter, causer, servir table malgr lhabitude : En somme il ne se couchait jamais quavec luimme, mais il ne pouvait y parvenir qu la condition de ntre pas seul [...] Il lui fallait les yeux des
autres pour se voir, les sens dune autre pour se sentir. 102 Il cherche se possder lui-mme mais
lobjet de son dsir svanouit chaque fois. La peinture thibtaine, reprsentant deux squelettes
exactement semblables, en streignant en transe, sur un monde dcolor parat la rflexion dans un
miroir magique de Ferral et de la courtisane.
Lrotisme est lhumiliation en soi ou chez lautre, peut-tre chez tous les deux 103, une
ide. Seul le sommeil apporte la paix, conclut Ferral : Dormir, cest la seule chose que jaie toujours
souhaite, au fond, depuis tant dannes.104
2. La paternit
Au milieu des vnements historiques violents lhomme doit ragir pour se dfendre, engag
dans une lutte sans fin. Les personnages de Malraux agissent comme individualit ou sous linfluence
de la fraternit virile. Sous la ligne des actions hroques la vie de famille nexiste ou est sans
importance, parce quelle empche limplication dans le combat.

100

Ibidem, p. 187
Ibidem, p. 197
102
Ibidem, p. 199
103
Idem
104
Ibidem, p. 198
101

25

Malraux cultive lhrosme nergique et violent, o la sentimentalit est totalement


absente.105 Pourtant, il y a dans La Condition humaine un drame de la paternit. Les personnages
illustratifs sont le sage Gisors et Hemmelrich. La paternit, dans le contexte des changements
politiques, est le signe de lordre moral. Et il nest pas un seul roman dont soit absent ce thme de
lautorit dune exprience plus ancienne ou plus profonde : la paternit spirituelle rpond la
paternit selon la chair qui est aussi une paternit morale. 106
2.1 La paternit spirituelle
Pour Gisors la famille nest pas un cercle clos comme laffirme le comte Juste-Agnor :
Mon enfant, la famille est une grande chose ferme ; vous ne serez jamais quun btard. 107 Le Sage
a lattitude de comprhension du monde, il comprend les autres parce quil les observe, les coute, les
conseille comme un parent qui partage son exprience de vie avec ses enfants.
Chez Gisors la paternit biologique (Kyo) est double par celle spirituelle (le disciple Tchen) :
Dinstinct, quand il sagissait dtre compris, Tchen se dirigeait vers Gisors. Que cette attitude ft
douloureuse Kyo dautant plus douloureuse que nulle vanit nintervenait 108
Pour Tchen, Gisors est son matre au sens chinois du mot un peu moins que son pre, plus
que sa mre. 109 La mort de ses parents au pillage de Kalgan augmente le besoin dappartenance :
quand Gisors commence sintresser ladolescent orphelin, venant du college luthrin, obsd par
la honte du corps, Tchen dcouvre linfluence dun pre qui dsigne un axe de vie pour les jeunes,
adoptant le marxisme.
Lindpendance de son fils, Kyoshi, qui passe son adolescence loin de la maison, rend possible
le rapprochement entre Gisors et Tchen. En train de finir la discussion avec le vieux Chinois, Gisors
perd sa concentration, pensant Tchen en face dune foule crasante des ouvriers : Le vieux Gisors
chiffona le morceau de papier mal dchir sur lequel Tchen avait crit son nom au crayon et le mit
dans la poche de sa robe de chambre. Il tait impatient de revoir son ancien lve. 110
La sincrit de Tchen devant son matre est un appel lintelligence du vieux, sa capacit de
comprendre les problmes et doffrir des solutions : Cest moi qui a tu Tang-Yen-Ta Je suis
extraordinairement seul, dit-il, regardant enfin Gisors en face Ils ne savent pas Que cest la
105

PRVAN, Gabriel, Romanciers franais du XX-me sicle, Ed. Paralela 45, 2006, p. 81
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 33
107
GIDE, Andr, Les Caves du Vatican, PDF, p. 41(http://ebookbrowse.com/andre-gide-les-caves-duvatican-pdf-d52197751)
108
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 18
109
Ibidem, p. 52
110
Ibidem, p. 51
106

26

premire fois. 111 Le crime spare les interlocuteurs : on ne peut comprendre un problme si on ne la
pas confront. Gisors na pas tu jamais, donc il parle avec compassion, avec piti, imaginant la
culpabilit ressentie par son disciple : Puisquil ne voulut pas rpondre par les prjugs, il ne pouvait
quapprouver. Il avait pourtant quelque peine le faire " Je vieillis ", pensa-t-il. 112
Pour Tchen la tendresse paternelle est le signe de lindulgence, non de lapprobation : Il avait
vu dans le regard de Gisors quelque chose de presque tendre. Il mprisait la tendresse, et surtout en
avait peur. 113 Il se sent comme un enfant, avouant un fait dsagrable son pre, puis comme un
disciple devant son matre au masque de Templier ras. 114 La variation des masques (pre-matre,
enfant-homme conscient de son individualit) repose sur la complexit de la relation entre les deux.
Gisors remarque chez Tchen des traits de son fils Kyo ( Il parlait franais avec une accentuation de
gorge sur les mots dune seule syllable nasale, dont le mlange avec certains idiotismes quil tenait de
Kyo surprenait 115) , Tchen substitue ses parents morts par un seul homme et celui-ci est Gisors :
Mais, en attendant, il souhaitait un refuge. Cette affection profonde qui na pas besoin de rien
expliquer, Gisors ne la portrait qu Kyo. Tchen le savait. 116
Tchen ne sait pas comment sexpliquer, Gisors narrive pas convaincre son lve dans leur
dernire conversation, de le faire reconnatre quil nappartient plus son origine chinoise :
Pourtant, il lui sembla tout coup que quelque chose manquait Gisors Celui-ci le regardait de
bas en haut, ses cheveux blancs intrigue par son absence des gestes Gisors avait touch juste Sauf,
peut-tre par sa sexualit, Tchen ntait pas chinois. Les migrs de tous pays dont regorgeait Shangha avaient
montr Gisors combine lhomme se spare de sa nation de faon nationale, mais Tchen nappartenait plus la
Chine, mme par la faon dont il lavait quitt : une libert totale, quasi inhumaine, le livrait totalement aux
ides. 117

Lacceptation et le renoncement peuvent sauver Tchen de la mort, mais il ignore cette


possibilit car il veut donner la mort le sens que dautres donnent la vie . 118 Il na pas seulement
horreur du sang, de la chasse et du mpris pour celui quil tue et pour les autres qui ne tuent pas ( les
puceaux ) mais aussi un fou dsir de possder la mort. Sans cesser de regarder le phnix il suggre la
solution contre son angoise, contre sa fatalit quil vient se dfendre auprs de Gisors, refusant le
conseil de Gisors parce quil ne considre personne digne pour lui transmettre ses angoisses : la

111

Ibidem, pp. 52-53


Ibidem, p. 52
113
Idem
114
Ibidem, p. 53
115
Idem
116
Idem
117
Ibidem, pp. 53-54
118
Ibidem, p. 55
112

27

solution est le collage avec la mort. Les intentions des interlocuteurs sont vaines, inaccomplies, lacte
de langage nest pas russi :
Les deux derniers mots taient tombs comme une charge jete bas, et le silence slargissait autour
deux ; Gisors commenait prouver, non sans tristesse, la sparation dont Tchen parlait. Mais il se demandait
sil ny avait pas en Tchen une part de comdie au moins de complaisance. Il tait loin dignorer ce que de
telles comdies peuvent porter le mortel Lair devenait de plus en plus pesant, comme si tout ce que ces
phrases appelaient de meurtre et t l. Gisors ne pouvait plus rien dire : chaque mot et pris un son faux,
frivole, imbecile. 119

Le remerciement du disciple est accompagn dun geste trs poli, marquant la distance
physique et psychique instale entre eux aprs le rencontre : Il sinclina devant lui, de tout le buste,
la chinoise (ce quil ne faisait jamais) comme sil et prfr ne pas le toucher, et partit. 120
Une attitude oppose dnotent ses gestes de rapprochement quand il rencontre son premier
matre, le pasteur Smithson avant de se jeter sous la voiture de Chang-Ka-Shek. La finalit reste
encore la mme : lloignement psychique.
Obsd par le corps dchu dans lequel il faut vivre avec le Christ et ayant horreur de la
civilisation rituelle de la Chine qui lentourait, qui rendait presque impossible la vritable vie
religieuse, Smithson sattache Tchen et lui insuffle ses angoisses : pour lui, lhomme, par le pch,
commet un sacrilge, do la crucifixion ternelle. La charit, la Grce npuisent langoisse et la
terreur sont des autres pchs, les signes de la faiblesse. Dieu et Satan sont intouchables : seulement
Christ demeure pour couter les hommes qui ne se convertissent qu des mdiateurs. Fortement
inculqu par la Chine, le respect du matre transforme pour Tchen les angoisses du pasteur dans ses
angoisses. Au christianisme, son nouveau matre, Gisors, oppose autre forme de grandeur, laction
humaine, la religion marxiste et la foi coule entre les doigts de Tchen, peu peu sans crise. 121 Dici
limpression de Gisors de deviner ses rctions, de sparer, disoler ladolescent quil a initi de
lhomme qui est devenu : Je pense son esprit religieux parce que Kyo nen a jamais eu, et quen ce
moment toute diffrence profonde entre eux me dliver Pourquoi ai-je limpression de le connatre
mieux que mon fils ? 122
Marchand le long du quai, la serviette sous le bras, Tchen sent une main doucement pose sur
son paule : cest le Pasteur Smithson, son premier matre, un beau visage dAmricain un peu Sioux.
Pour plus de sret et dironie 123, pour complter son dguisement, Tchen accepte de faire une

119

Ididem, pp. 55-56


Ibidem, p .56
121
Ibidem, p. 58
122
Idem
123
Ibidem, p. 143
120

28

route ensemble avec le pasteur. Il cause pour se dlivrer de son irritation comme la fait avec Gisors,
mais il souffre sans pouvoir se gurir.
Tchen garde de laffection son ancient matre, il ne veut pas le blesser par une obscure
superstition. 124 La rancune pour le pasteur, pour ses enseignements de paix et damour pour tous,
pour sa contemplation de la souffrance rend possible la sincrit de ses penses. Le jugement de
Smithson est peu important parce que son affection profonde est offerte, na rien de paternel. 125 Le
pasteur ferme les yeux et Tchen a limpression dtre prs dun aveugle qui ne croit pas dans la foi
politique qui dtruira la mort et la souffrance du monde. Son ton de tristesse rappelle Tchen de son
entretien avec Gisors qui avait mis son intelligence son service, non celui de Dieu. 126
Lhumilit et la paix ne caractrisent pas le hros qui se sauve seulement par son acte : La
souffrance, jaime mieux la diminuer que den rendre compte. 127 Les deux sont en contact seulement
par leurs bras, non par leur fois : Mon pauvre petit, reprit-il enfin, chacun de nous ne connat que sa
propre douleur Croyez-vous que toute vie rellement religieuse ne soit pas une conversation de
chaque jour ?... 128
Le ton de secret donne au mots de pasteur une profondeur soudaine et pathtique. Prs du
meurtre, Tchen saccorde aux angoisses de lautre non ses phrases, ses mots de pcheur qui croit
sentit la poisson. 129, chos de son obsession. Il fixe son regard dans les yeux de son compagnon qui
condamne les hommes avant de pcher et avoue son crime futur avec colre et une furtive piti :
Ecoutez bien, dit-il. Dans deux heures, je tuerai. 130
Les gestes, les paroles sont lexpression dun conflit intrieur. La main droite de Tchen,
tremblant, se crispe au revers de son veston puis saccroche au revers de celui du pasteur comme pour
lui le secouer. Immobiles, au milieu du trottoir, comme prts lutter ils confrontent leurs croyances.
Cest un atroce mensonge 131, dit le pasteur mi-voix, suivi par Tchen qui crie la mme chose au
passant qui sarrte, puis part presque en courant. La symphatie disparat en face des points de vue
diffrents.
Un tre rel, si profondment que nous sympathisions avec lui, pour une grande part est
peru par nos sens, cest--dire nous reste opaque. 132 Gisors et le pasteur Smithson se trouvent prs
de Tchen dans lunivers matriel mais loin dans le plan psychique. Chaque exprience, chaque douleur
124

Idem
Idem
126
Ibidem, p. 144
127
Idem
128
Idem
129
Ibidem, p.145
130
Idem
131
Idem
132
PROUST, Marcel, Du ct de chez Swann, Booking International, Paris, 1993, p. 95
125

29

est unique parce que les hommes rceptent et adaptent les ides, les informations leur univers
intrieur, aux propres besoins et dsirs.

2.2 La paternit biologique


La prsence de Tchen, animant la pice, rappelle Gisors de son fils et un intense dsir,
celui quon a de revoir une dernire fois ses morts 133 le bouleverse. Gisors sent le combat
au niveau psychologique, le sang, limminence de la mort et pense comme toujours Kyo, imaginant
les tortures et les violences de lenvironement o il vit. Lincertitude saccroche de son esprit au visage
de son fils : Kyo et trouv irrespirable cet univers o se mouvait Tchen tait ce bien sr ? Tchen
aussi avait horreur du sang avant. cette profondeur, que savait-il de son fils ? [] Il ny a pas de
connaissance des tres. 134
La vie choisie par son fils lui est connue seulement au niveau des rcits. Lamour pour le sage
est le synonyme de la libert, laisser lautre dcider ce qui lui convient, quoique cela signifie
lloignement des siens. Le pre sait quil na pas aid Tchen et quil ne pourra pas aider son fils mais
linquitude est plus forte que sa capacit de contempler : langoisse de la mort, la solitarit du hros
les spare :
Lorsque son amour ne pouvait jouer aucun role, lorsquil ne pouvait se rfrer beaucoup de
souvenirs, il savait bien quil cessait de connatre Kyo [] Que Kyo ft tuer, ctait son rle. Et sinon, peu
importait : ce qui faisait Kyo tait bien fait. Mais Gisors tait pouvant par cette sensation soudaine, cette
certitude de la fatalit du meurtre, dune intoxication aussi terrible que la sienne ltait peu. 135

En quittant son pre, Kyo a choisi laction, travaillant ct des manoeuvres : Tout le
prcipitait laction politique : lespoir dun monde diffrent, la possibilit de manger quoique
misrablement (il tait naturellement austre, peut-tre par lorgueil), la satisfaction de ses haines, de
sa pense, de son caractre. Elle donnait un sens sa solitude. 136 En opposition, le pre choisit lautre
voie, lopium et lobservation. Les actes du fils matrialisent les ides du pre, prolongent ses penses
au niveau pratique. Entre les deux il y a un lien invisible, un lien de la famille, un lien dme : Et
pourtant, si Kyo entrait et sil me disait, comme Tchen tout lheure : " Cest moi qui a tu Tang-YenTa ", sil le disait, je penserais : " Je le savais. " Tout ce quil y a de possible en lui rsonne en moi
avec tant de force que, quoi, quil me dise, je penserai : " Je le savais. " 137
133

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 56


Ibidem, pp. 56-57
135
Idem
136
Ibidem, p. 59
137
Ibidem, pp. 59-60
134

30

Le caractre paternel de Gisors fait possible la pratique de son mtier. Le professeur Gisors
met son intelligence laide de ses tudiants avec chaleur et pntration parce quil retrouve son fils
dans chacun dentre eux. Aprs les cours, trouvant sa chambre encombre de fleurs blanches par les
tudiants, il se souvient que les mains qui lui apportent des camlias se prparaient tuer comme
celles de son fils : ce ntait pas [] quil samusait jouer par preoccupation des vies dont le
sparait lge ; ctait que, dans tous ces drames semblables, il retrouvait celui de son fils. 138
La force de caractre lattire : cest pourquoi il sattache Tchen et admire son fils. Ses
classes, ses ides sur le marxisme sont une modalit de parler Kyo, de le dfendre dun ennemi quil
seulement sent la prsnce : sa pense navait plus servi qu justifier laction de son fils [] " Le
marxisme nest pas une doctrine, cest une volont [] vous ne devez pas tre marxistes pour avoir
raison, mais pour vaincre sans vous trahir. " 139 Le marxisme nest pour lui une croyance parce quil
croit seulement dans son fils. Il confesse May que la mort de Kyo signifie la mort du marxisme pour
lui : Le marxisme a cess de vivre en moi. 140
Les rapports entre Gisors et son fils, sous lapparence de limpossibilit de connatre un tre et
de la libert totale des actes, masquent la tendresse. La photographie de Kyo est pour le vieillard
tide comme une main 141, leur sparation est comme celle des amis quon treint en rve et qui
sont morts depuis des annes. 142 Il est suffisant de lui souhaiter la prsence pout revenir. La
photographie reste dans le tiroir de la table o il rangeait son plateau opium, au-dessus dune
collection de petits cactus. Cest le lieu sacr de la maison qui runit les trois choses plus
importantes pour le sage : le portrait de son fils, son refuge, cest--dire lopium, et le cactus envoy
par Tchen-Ta-Eul peu avant son suicide, avec le mot fidlit trac sur le tuteur plat de la plante .
Les mots du pre pntrent les phrases de Kyo, les intrts du fils influencent les actes du
pre. Gisors connat les personnes qui peuvent aider son fils et nhsite pas de leur demander laide ou
dobtenir des informations : il frquente le Cercle franais pour entendre les rumeurs du jour, il ne
trouve compromis le fait dtre assis prs de Ferral mais il ne discute les ides de Kyo avec celui-ci
et cesse de lui venir en aide dans la discussion. Les coups de feu linquitent, le font penser de
nouveau son fils qui croit que les hommes acceptent de tuer pour justifier leur condition, comme le
fait le christianisme pour lesclavage, la nation pour le citoyen et le communisme pour louvrier.
Quand Kyo est en arrt il voit en Clappique lami qui est venu prvenir Kyo dans laprs-midi et lui
demande dintervenir prs de Kning, le chef de la sret de Chang-Ka-Shek, pour le mettre en
libert.
138

Ibidem, p. 60
Idem
140
Ibidem, p. 286
141
Ibidem, p. 61
142
Idem
139

31

Lexistence du fils continue la vie du pre. La capacit de regarder les tres avec bienveillance,
lavidit de connatre le monde comme infinit des possibles 143, lobssession de la mort lient les
deux comme la voix enregistre par les disques qui obsdent Kyo. Gisors a soixante ans, les possibles
ne trouvent pas de place mais la force de limagination souterraine 144 le bouscule vers la vie pour
comprendre la signification de la mort :
ses souvenirs taient pleins de tombes [] Son sens si pur de lart chinois [] son sens du
bonheur ntait plus quune mince couverture sous quoi sveillaient, comme des chiens anxieux qui sagitent
la fin du sommeil, langoisse et lobsession de la mort [] Sa pense rdait pourtant autour des hommes, avec
une pre passion que lge navait pas teinte [] Il avait cru, jadis temps rvolus - quil se rvait hros []
Comme Kyo, et presque pour les mmes raisons, il songea aux disques dont celui-ci lui avait parl ; et presque
de la mme faon, car le modes de pense de Kyo taient ns des siens. 145

Kyo ne reconnat pas sa propre voix enregistre parce quil ne la peut pas entendre. De la
mme faon Gisors prend conscience de lui-mme par la vie de son fils. Mais sa conscience est
irrductible celle quil peut prendre dun autre tre, elle est acquise par d autres moyens. La drogue
reste la solution constante pour pntrer, avec sa conscience intruse, dans un domaine qui lui
appartenait plus que tout autre, possder avec angoisse une solitude interdite o nul ne le rejoindrait
jamais. 146 Mme lamour pour Kyo ne peut pas le dlivrer de sa solitude. Sous linfluence des
boulettes dopium les objets se perdent, sans changer de forme, ils cessent dtre distincts : une
bienveillante indiffrence mlait toutes choses un monde plus vrai que lautre parce que plus
constant, plus semblable lui-mme [] formes, souvenirs, ides, tout plongeait lentement vers un
univers dlivr. 147
la vrit, Gisors pensait que si le monde tait sans ralit, les hommes, et ceux mmes qui
sopposent le plus au monde ont, eux, une ralit trs forte. 148 Cest le cas de son fils mais sa ralit
disparat avec sa mort. Devant le cadavre de son enfant, Gisors ne sait comment ragir : il cherche la
paix, mais il nose pas avancer la main pour prendre la pipe quil regardait depuis plus de cinq
minutes. Il ne croit aucune survie, il na pas le respects des morts mais la disparition de son fils lui
modifie la perspective.
Chaque personne aime est une partie de notre MOI et avec sa mort on perd une partie de
notre me. Pour schapper la souffrance, pour justifier la perte lhomme garde le souvenir, projetant
autres formes dexistence, considrant la mort une apparence. Regardant le visage modifi par
lasphyxie, touchant le front bleutre de Kyo, lisant son criture ( Ce discours est le discours de mon
143

Idem
Idem
145
Idem
146
Ibidem, p. 62
147
Idem
148
Ibidem, p. 224
144

32

pre ) , en marge dun numro de La Politique de Pkin o se trouvait son discours pour lequel il a
t chass de lUniversit, Gisors sent quil a perdu laxe de son chemin sur la terre : Jamais il ne lui
avait dit mme quil lapprouvt. Gisors renferma la brochure avec douceur et regarda son espoir
mort.149 Le plus douloureux moment de la vie dun parent cest la mort de son enfant. Linconscient
de Gisors refuse daccepter la raltit. La pipe (la paix, la srnit universelle , la libration) est devant
ses yeux, mais le corps de son enfant mort le rend vain le geste de fumer. Contre la mtamorphose
laquelle la mort contraint son fils, le pre perd ce que Mircea Eliade nommait Axis Mundi : Le
monde navait plus de sens, nexistait plus : limmobilit sans retour, l, ct de ce corps qui lavait
reli lunivers, tait comme un suicide de Dieu. Il navait attendu de Kyo, ni russite, ni mme
bonheur : mais que le monde ft sans Kyo... 150
Ltre humain est li la vie par son corps, par sa chair qui souffre le vieillisement. Un parent
est arrach son individualit parce quil doit partager son aspect corporel avec un autre tre humain :
lenfant. Un fils ou une fille est le signe de la trace sur la terre, un moyen de nier le temps et lespace
qui dtruisent la matire. Le sage se trouve rejet hors du temps : ... lenfant tait la soumission au
temps, la coule des choses ; sans doute, au plus profound, Gisors tait-il espoir comme il tait
angoisse, espoir de rien, attente, et fallait-il que son amour ft cras pour quil dcouvrt cela. 151
La souffrance appelle la dlivrance, le dsinvestissement. Langoisse, les dsirs et les sanglots
refouls trouvent en lui un accueil avide, lopium : " Et, plus tard, je devrai me rveiller... " Combien
de temps chaque matin lui apporterait-il de nouveau cette mort [ ... ] Nulle aide ne peut tre donne
aux morts. Pourquoi souffrir davantage ? La douleur est-elle une offrande lamour, ou la peur ? 152
Il peut chapper la souffrance fondamentale, la peur de mort, de ce qui arrache la vie, seulement en
cessant dy penser, endormant sa lucidit. Il y a quelque chose de beau tre mort 153 pense Gisors :
lincapacit de penser en vain et de souffrir. La mort de la conscience est assure par la drogue et il y
plonge, comme si cette contemplation pouvante et t la seule voix que pt entendre la mort,
comme si cette souffrance dtre homme dont il simprgnait jusquau fond du coeur et t la seule
oraison que pt entendre le corps de son fils tu. 154
Cest Gisors, comme aux vieilards de la tragdie antique, quil revient de tirer la leon des
vnements. Ici lanalyse du personnage se confond partiellement, comme il arrive souvent, avec le
sens de loeuvre. 155 La fin du roman surprend un pre qui ne veut pas se venger pour la mort de son
149

Ibidem, pp. .265-266


Ibidem, p. 266
151
Idem
152
Ibidem, p. 265
153
Ibidem, p. 266
154
Idem
155
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 33
150

33

fils. Rfugi chez son beau-frre Kama, il recommence enseigner aux tudiants. Il est lointain aux
monde des hommes, spar, car la mort est pour lui une mtamorphose. Ctait Kyo qui le rattachait
aux hommes. Dlivr de la mort et de la vie, il contemple lhumanit paisse et lourde, lourde de
chair, de sang, ternellement coll elle-mme comme tout ce qui meurt [...] se rsorbaient l-haut
dans la lumire comme la musique dans la nuit silencieuse. Le pre sent linutilit de ses efforts :
On peut tromper la vie longtemps, mais elle finit toujours par faire de nous ce pour quoi nous
sommes faits [] Il faut neuf mois pour faire un homme, et un seul jour pour le tuer. 156
En face du temps, de la fragilit de ltre, le sage refuse le rel , quil substitue par le
monde de la contemplation, avec ou sans opium, parce que tout est vain. Comme Sisyphe qui pousse
au sommet de la montagne un rocher qui roule vers la valle chaque fois, lhomme sobstine changer
sa condition. Le sage se rend compte de labsurde des essais car ltre humain nest bon qu
mourir. 157
2.3 Le fardeau de la paternit
Dans le roman, Hemmelrich est le seul qui possde une biographie infantile except
Tchen. Les indices montrent quil fait partie des malheureux qui travaillent depuis leur enfance pour
gagner leur pain. La charge de son enfance rate pse aussi sur son fils mais sous la forme de la
maladie.
Mauvais lve lcole, avec une mre qui le fait faire son travail pour se soler tranquille,
travaillant comme manoeuvrier dans lusine, gaz dans la guerre, dmobilis, venu en Indochine et
chou Shangha (ou le climat ne permetn pas les professions manuelles) , il vit sous le signe de la
misre qui se prolonge aussi sur sa vie de famille : Pour quoi, pour quoi ? Pour son pays ? Il ntait
pas Belge, il tait misrable. 158 Hemmelrich ne peut pas accepter la souffrance de son enfant, le
climat qui permet de crever de dysenterie 159 , de la famine ou dautres maladies. Il est conscient de
linutilit de linnocence dans un monde domin par des violences. En ne pouvant pas se joindre ses
camarades dans la lutte pour une vie meilleure, il compense son impuissance par des fantasmes :
Compenser par nimporte quelle violence, par les bombes, cette vie attroce qui lempoisonnait
depuis quil tait n, qui empoisonnerait de mme ses enfants. Ses enfants surtout. Sa souffrance, il lui
tait possible de laccepter : il avait lhabitude... Pas celle des gosses. 160

156

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, pp. 282-286
Ididem, p. 286
158
Ibidem, p. 155
159
Idem
160
Ibidem, p. 154-155
157

34

Sa femme lui a t vendue pour douze dollars, abandonne par lacheteur qui ne laimait plus.
Une mauvaise vie les unit : Il y avait sa femme : rien autre ne lui avait t donn par la vie [...] elle
tait venue chez lui avec terreur, pour manger, pour dormir ; mais au dbut elle ne dormait pas,
attendait de lui la mchancet des Europens [...] Il avait t bon pour elle. 161
Pour Hemmelrich et son pouse, la souffrance est un lien plus fort que lamour des autres
couples : Remontant peu peu de fond de son effroi, elle lavait soign lorsquil tait malade, avait
travaill pour lui, support ses crises de haine impuissante. Elle stait accroche lui dun amour de
chien aveugle et martyris, souponnant quil tait un autre chien aveugl et martyris. 162 La douleur
quil peut infliger aux siens est plus forte que son sentiment dinutilit dans laction rvolutionnaire :
... il existait plus de douleur au monde que dtoiles au ciel, mais la pire de toutes, il pouvait
limposer cette femme : labandonant en mourant. 163 Hemmelrich ne veut pas suivre lexemple dee
son voisin, un Russe affam, qui sest suicid, en laissant sa femme (qui giffle le cadavre) dans la
misre, avec quatre gosses, lun demandant avec innocence Pourquoi vous battez-vous ? .
Pour Hemmelrich les personnes aimes sont une partie du propre MOI (il ressent leurs
souffrances) mais, en mme temps, elles sont ses ennemis. Lamour va de paire avec la haine pour sa
famille qui ne lui laisse pas le droit de vivre et de choisir sa mort. Lenfant qui crie sans cesse, malade
de mastodite, la femme pas brillante , lui volent la possibilit de mourir libre. Cest la raison pour
laquelle il refuse dabriter chez soi Tchen et la bombe, en lui disant : Tu ne peux pas savoir, Tchen, tu
ne peux pas savoir le bonheur que tu as dtre libre ! ... 164
Le seul qui possde une famille, Hemmelrich, en est littralement accabl. Jusqu' ce jour o
une grenade l'en dchargera d'un coup, elle l'avilit, le retient au bord de chaque audace, l'encombre
d'un remords impuissant au royaume amer de la lchet. 165 Prisonnier de sa paternit, il rprime son
dsir dagir. Quand Kyo fait connatre ses plans au dbut du roman, une voix presque haineuse
( Hemmelrich ) et les cris denfant lui rpondent : a te suffit ? Quest-ce que foutrais, toi, avec le
gosse qui va crever et la femme qui gmit l-haut pas trop fort, pour ne pas nous dranger... 166
Le conflit entre la ralit et ses aspirations dfinit son exprience paternelle. Il souffre de
cette impuissance involontaire, comme s'il trahissait son tre profond. 167 En ne donnant pas
dhospitalit Tchen, Souen et Pe, Hemmelrich trahit ses camarades : " Bon Dieu de bon Dieu de
161

Ibidem, p 155
Idem
163
Ibidem, p. 156
164
Ibidem, p. 154
165
MOUNIER, Emmanuel, Malraux, Camus, Sartre, Bernanos. Lespoir des dsesprs, Editions du Seuil, Paris,
1953, p. 18
166
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 20
167
CHARTIER, Monique, Le sens de la mort dans La Condition humaine, The Faculty of Graduate Studies and
Research, McGill University, Departement of French Language and Literature, April, 1970, p.53
(http://digitool.library.mcgill.ca/webclient/StreamGate?folder_id=0&dvs=1340117362503~680)
162

35

bon Dieu ! " pensait Hemmelrich, " est-ce que je ne serai jamais sa place ? " Il jurait en lui-mme
avec calme, comme au ralenti. Et il remontait lentement vers la chambre. Sa Chinoise tait assise, le
regard fix sur le lit et ne se dtourna pas. 168
Comme Niob, Hemmelrich assiste impuissant la mort de son enfant, qui reprsente la mort
de lespoir dtre heureux : Lui expliquer quoi ? Quil tait profitable de se faire casser les os de la
face pour ne pas mourir, pour tre rcompens par une vie aussi prcieuse et dlicate que celle de son
pre? 169 Il ne pardonne pas son refus, comme un homme tortur qui a livr des secrets 170 parce
quil trahit par ce comportement sa jeunesse, ses dsirs et ses rves. Limportant ce serait de vouloir
ce quon peut... 171, dit-il ,en vain, car il ne veut que limpossible : donner asile Tchen, ragir, sortir
et compenser par nimporte quelle violence la vie atroce. Il reste obsd par Tchen, comme par un
ami en agonie 172 en cherchant en lui la honte, la fraternit, lenvie pour son courage.
En face de Katow, Hemmelrich se dfend avec une espce de rage contre sa sensibilit, contre
ses points faibles :
Parce que le gosse mourra, pas ? coute bien : la moiti de la journe, je le souhaite. Et si a vient, je
souhaiterai quil reste, quil ne meure pas, mme malade, mme infirme ... Quand je vois des gens qui ont lair
de saimer, jai envie de leur casser la gueule ... Et comme on nexiste que pour ces qualits cardiaques, elles
vous boulottent, Puisquil faut toujours tre bouffe, autant elles... Mais tout a cest des conneries. 173

La mort de sa famille pendant la rpression dlivrera Hemmelrich. En se retournant de la


Permanence, il trouve la boutique nettoye la grenade, comme une tranche 174 , le bras de son
enfant dans un coin. Cest le moment de sa renaissance, du baptme dans le sang de la famille qui
colle ses pieds au sol. Le pre meurt pour faire natre le combatant. Un halo dindiffrence entoure sa
douleur comme aprs une maladie. La mort ne le bouleverse pas : la souffrance qui le prcde
ltonne. La joie pesante, profonde de la libration lenvahit, une exaltation profonde et puissante
dirige ses gestes. Il revient pour fermer la porte, avant davancer vers la mort cat il a trouv son but,
lacte de vengeance :
Pourtant, cette fois, la destine avait mal jou : en lui arrachant tout ce quil possdait encore, elle le
librait ... Avec horreur et satisfaction, il la sentait gronder en lui comme un fleuve souterrain, sapprocher ...
Maintenant, il pouvait tuer, lui aussi. Il lui tait tout coup rvl que la vie ntait pas le seul mode de contact
entre les tres, quelle ntait mme pas le meilleur ; quil les connaissait, les aimait, les possdait plus dans la
168

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 154


Ibidem, p. 154
170
Idem
171
Idem
172
Ibidem, p. 156
173
Ibidem, p. 177-179
174
Ibidem, p. 216
169

36

vengeance que dans la vie ... il sabandonait cette effroyable ivresse avec un consentement entier. " On peut
tuer avec amour. Avec amour, nom de Dieu ! " 175

Il revient la Permanence et demande Katow des grenades. En restant seul dans la lutte, sans
balles, en sentant la tache de sang sur sa main, Hemmelrich attend son ennemi, qui incarne tout ce que
sa vie a touff, tout ce qui a cras ses jours, la souffrance de sa femme, la maladie de son enfant et
pense : Ils mont pilonn pendant trente-sept ans, et maintenant ils vont me tuer. 176 Avec la
baonette il tue lhomme pour se dfendre, en criant : Tu leffaceras ! 177 Le sang de son ennemi
efface le sang des siens : un crime demande un autre. Aprs la rpression sanglante, Hemmelrich
travaille comme monteur lusine dlectricit avec espoir dune socit qui accorde des droits aux
ouvriers, o le travail devient une valeur : Cest la premire fois de ma vie que je travaille en sachant
pourquoi, et non en attendant patiemment de crever... 178
Pour Hemmelrich, la priode de paternit englobe la rancune, les ressentiments, la rage contre
lincapacit de transformer le faux paradis de lenfance dans une ralit pour son fils. La terrible
libert obtenue par la mort de sa famille lui rend la conscience de soi.

3. La mythomanie
Un cas particulier dans le roman est la figure de Clappique. Son attitude dtache soppose
laction engage des hros, laction au profit de la collectivit. Hors de la fraternit, refusant de
participer la rvolution, Clappique agit seulement dans son intrt. Personnage bizarrre, espce de
damn, bouffon perptuel, dguis ici en saint de mauvais lieu 179, Clappique est lhomme qui vit en
imaginaire 180 mais qui influence le destin des autres.
Son caractre camlonesque dfinit ses choix. Dans La Condition humaine la premire
rencontre avec le personnage (par lintermdiaire de Kyo) est au club Black Cat o le jazz est bout
des nerfs 181 et maintient une ivresse sauvage 182 , o danseuses et prostitues, commerciants en
ruine, trouvent abri contre le nant de la mort qui fait rage dans la ville. Dabord on entend la voix
175

Ibidem, p. 217-218
Ibidem, p. 235
177
Ibidem, p. 236
178
Ibidem, p. 279
179
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique , Hatier, Paris, 1998, p. 74
180
PAVEL, Constantin, Andr Malraux. Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980. p. 134
181
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 25
182
Idem
176

37

bouffonante, inspire de Polichinelle ... Nasillarde mais amre, elle nvoquait pas mal lesprit du
lieu, isole dans un silence plein du cliquets des verres... 183 puis on dcouvre au-dessus dun plemle de dos et de gorges dans un tas de chiffons soyeux, un Polichinelle maigre et sans bosse, mais qui
ressemblait sa voix 184 qui tient un discours une Russe et une mtisse philippine. Il parle avec
tous les muscles de son visage, a lair dguis et semble gn par le carr de soie noire qui protge son
oeil droit.
Son riche imagination mtamorphose toujours les vnemets. Ainsi il voit les actions de
Chang-Ka-Shek et de ses rvolutionnaires comme les batailles des scnes de thtre en style
classique 185 : le conqurant demandera comme punition des prisonniers le travestissement pour les
humilier : les ngociants seront habills en talapoins, les militaires en lopards, chacun de la couleur
de sa profession, bleu, rouge, vert, avec des nattes et des pompons 186 sous les sons de la musique
du chapeau chinois. 187 Dans cette mascarade son rle sera celui de latrologue de la cour qui
mourra en allant cueillir la lune dans un tang, un soir quil sera saoul. Son tic verbal, pas un mot ,
qui coupe ses histoires imaginaires, lutte contre un monde de malheur, o il ny a pas de fantaisie, o
les mots tombent dans lusage.
Il compare sa fantaisie hrditaire avec le syphilis : Clappique ne peut pas y chapper parce
quil porte le virus en lui. Limagination modifie aussi sa biographie, le personnage reinventant
souvent son identit. Il est au dbut baron, descendent dune famille riche : Franais, avec une mre
Hongroise, un grand-pre qui habite un vaste chteau en Hongrie du Nord, amoureux dune fille de
cirque qui le quitte pour son pdicure, enterr dans un immense caveau, sur son cheval tu comme
Atilla. Puis, en quittant les femmes, auxquelles il paye la consommation sans coucher avec elles, il
devient le spcialiste des affaires darmes 188 pour Kyo et finit par lui taper cinquante dollars.
Comme remarque Gisors, la mythomanie est une chose assez inquitante qui lui consomme
lnergie. Pour le premier antiquaire de Pkin, la mythomanie est un moyen de nier la vie ... non
pas doublier 189 comme est pour le sage la drogue. Gisors surprend dans sa dscription lessence de
cette prsence irrefutable et glissante comme celle du chat qui passe dans lombre 190 : Tout se
passe comme sil avait voulu de dmontrer que bien quil ait vcu pendant deux heures comme un

183

Ibidem, p. 26
Idem
185
Idem
186
Idem
187
Ibidem, p. 27
188
Ibidem, p. 20
189
Ibidem, p. 39
190
LOEHR, Jol, Le Muse Imaginaire et limaginaire du roman, Potique, Seuil, Avril 2005, n 142, p. 180
184

38

homme riche, la richesse nexiste pas. Parce que alors, la pauvret nexiste pas non plus. Ce qui est
lessentiel. Rien nexiste ; tout est rve. Noublie pas lalcool qui laide... 191
En se trouvant dans un milieu quil na pas choisi, Clappique dveloppe sa capacit de
produire des rveries, de modifier la ralit par un processus continuel dalchimie dans lequel il mle
les donns de la ralit extrieure et celles de sa propre ralit :
Sa douleur na pas plus dimportance ... ne touche rien de plus profond que son mensonge ou sa
joie, il na pas du tout de profondeur, et cest peut-tre ce qui le peint le mieux, car cest rare. Il fait ce quil peut
pour cela, mais il y fallait des dons ... Il boit, mais il tait fait pour lopium ... Dommage, car il est loin dtre
sans valeur. 192

mi-chemin entre la ralit et le rve, les actes de Clappique, sous le signe du hasard, sont
comme le mouvement des poissons dans laquarium. Personne non-conformiste, il occupe son temps
avec les antiquits, les drogues, lalcool, le trafic darmes, laccord avec la police (quil dteste ) pour
une juste rtribution, avec son got de sinventer des biographies (surtout devant les femmes) . Dans
son smoking noir, il parat une apparition de la nuit qui sourit aux autres comme le chat du roman
Alice au pays des Merveilles. Kyo ne peut se rendre compte si le baron a dvin ou sil a suppos
lillegalit de laffaire parce que ses mots sont toujours allusifs :
Pas un mot. Vieille confiance : sinon, on se demande comment on ferait. En ces affaires la confiance
est dautant plus grande quelle a moins lieu de ltre La bont porte bonheur Lhistoire de ma nuit est
une re-mar-qua-ble histoire morale : elle a commenc par laumne, et sachve par la fortune. Pas un mot ! ...
Fantmas vous salue! 193

Averti par le comte Chpilewski, policier demi complice, Clappique ralise que la police vise
les rvolutionnaires et part pour avertir le jeune Gisors avec lesprance dobtenir ving mille francs
pour quitter la ville : Pour lui la police tait un mlange de combines et de chantage, un corps charg
de lever des impts clandestins sur lopium et les maisons de jeu ... Trs tonn, Clappique se
dcouvrait tout coup homme de srieux et de poids. Comme sil ne se jugeait jamais responsable de
lui-mme, il en fut surpris. 194
Il cherche Kyo chez soi parce quil doit partir et il faut trouver de largent pour le dpart. Ses
amis sont pauvres et il est impossible de vendre rapidement des objets dart dans une ville occupe
militairement. Il ne compte pas sur Ferral qui la charg dacheter pour lui des lavis de Kama. ce
moment, il dteste le got de la srnit de lart japonais. Il imagine, devent les peintures, les paradis
191

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 40


Ibidem, pp. 40-41
193
Ibidem, p. 48-49
194
Ibidem, p. 142
192

39

la porte desquels il doit rester, nayant pas dargent. Pour lui, cette situation ressemble la plus belle
femme du monde nue, excite mais avec une ceinture de chastet. 195 Devant le peintre Kama qui
nie la douleur, Clappique souffre prenant laspect dun singe triste et frileux 196 car il ne comprend
pas lamour et la srnit. Kyo accepte de payer le service et de le rencontrer au Black Cat aux onze
heures et demie.
Clappique souffre dune mythomanie spontane 197 qui se manifeste surtout dans les
moments dangereux comme sa gnrosit dans les moments de pauvret : il paye dix dollars au
chauffeur quoique la course cote un dollar pour que celui-ci achte un chapeau melon. Clappique se
trouve entre deux extrmes, suggres par les objets quil a dans les poches : dans la poche gauche le
revolver, dans la poche droite le portefeuille. Il choisit le sinistre, largent, la fuite : Aprs-demain
... je serai peut-tre mort... Mort ? Que dis-je ? Folie? Pas un mot : je suis immortel.

198

Toto (il tait souvent nomm ainsi Shangha), les bras ouvert, lair du bon-pre qui
retrouve avec joie ses enfants 199, salue ses amis de la maison de jeu, sa petite famille. Ici il perd sa
valeur, parce que la distraction absolue cest une autre discipline : les mouvements de la boule lance
par le croupier. Cest la squence du suicide sans mort 200 car il joue au hasard non seulement la vie
de Kyo qui lattend mais aussi sa chance de donner un autre valeur ses actes toujours sous
linffluence de linstinct de prservation. Son action sappose la mort de Tchen, Kyo, Katow qui
vivent en concordance avec leurs ides : ... il ne pouvait perdre aussi vite ... Changer, jouer impair?
mais quelque chose le poussait maintenant demeurer passif, subir. 201
Personnage originel dans sa solitude choisie, parce quil ne sattache rien, en chappant
presque tout ce sur quoi les hommes fondent leur vie : amour, famille, travail, non la peur 202,
Clappique lutte contre une vie imbcile et flasque 203, contre lennui de vivre, contre celui qui veut
vivre et contre celui qui veut tre dtruit : Il ne luttait pas contre une crature, mais contre une
espce de dieu ; et ce dieu, en mme temps, tait lui-mme. 204 Kyo et les autres sont rejets dans un
monde de songes, il semble nourrir la boule de sa propre vie car elle est le seul moyen quil trouve
pour se possder. Il veut gagner pour aider pour que lenjeu de sa libert conquise rend le geste plus

195

Ibidem, p. 162
Ibidem, p. 162
196
Ibidem, p, 164
197
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 39
198
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 204
199
Idem
200
LOEHR, Jol, Rptitions et variations chez Malraux, in "Potique", Seuil, Avril 2000, n 122, p. 165
201
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 205
202
Ibidem, p. 220
203
Ibidem, p. 206
204
Idem

40

absurde encore. 205 La boule est le symbole de sa vie qui parcourt des grandes circonfrences, sans un
direction claire (comme la boule qui varie toujours entre le rouge et le noire).
Il perd une bonne partie de ses dollars mais lespoir du gain conduit encore ses pas. La ville
lui parat comme les villes pleines des dormeurs dans Les Milles et Une Nuits : Il y a ceux qui lisent.
Ceux qui se rongent. (Quelle belle expression !) Ceux qui font lamour ... Comme un rve... 206.
Comme Shhrazade, Clappique racconte des histoires aux autres pour sauver sa vie, sa ralit
invente : Oui, je mens. Mais mes mensonges devienent des vrits. 207 Du Cercle il va au barcabaret o il se met de nouveaux fabuler quand il rencontre une servante blonde, un Rubens ,
quil croit Flamande par son accent ( et pouis au lieu de et puis ). Le jeu recommence : Toto
devient un compatriote qui veut sentir la chaleur du corps fminin avant le suicide : Quand il disait
quil se tuerait, il ne se croyait pas ; mais, puisquelle le croyait, il entrait dans un monde o la vrit
nexistait plus. Ce ntait ni vrai, ni faux, mais vcu. 208
Il reconnat son ivresse de vivre, sa folie : Je suis comme les femmes qui ne savent pas ce
quun nouvel amant tirera delles... 209. Dans la chambre dhtel linterlocuteur est son image dans le
miroir. Le ddoublement touche au point maximum : la conscience aigu de sa solitude 210 le
chasse, il devient le juge et linculp dans le procs des masques :
Tu as des dons, comme on dit, de la fantaisie, toutes les qualits ncessaires faire un parasite : tu
pourras toujours tre valet de chambre chez Ferral quand lge taura amen la perfection. Il y a aussi la
profession de gentilhomme-clochard, la police et le suicide [...] Mis tu ne veux pas mourir. [...] Regarde pourtant
comme tu as une de ces belles gueules avec lesquelles on fait les morts [...] Bah, quand tu seras mort, tu iras au
Paradis. Avec a que le bon Dieu est une compagnie pour un type de ton genre... 211

Il transforme son visage, commenant grimacer pour exprimer son angoisse, dans un
moment o la jouissance glisse vers la folie : Cette dbauche de grotesque dans la chambre solitaire,
avec la brume de la nuit masse la fnetre, prenait le comique atroce de la folie. Il entendit son rire
un seul son de voix, le mme que celui de sa mre.... 212 Kyo ne reconnat sa voix, Clappique ne
reconnat pas son visage dans la glace. Il cherche les paroles pour exprimer sa confusion et crit : Tu
finiras roi, mon vieux Toto. Roi : bien au chaud, dans un confortable asile de fous, grce au delirium
tremens ton seul ami, si tu continue boire. 213
205

Ibidem, p. 207
Ibidem, p. 208
207
BONHOMME, Jacques, Andr Malraux ou le conformiste, Ed. Rgine Deforges, Paris, 1977, p. 11
208
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 212
209
Idem
210
Ibidem, p. 220
211
Ibidem, p. 220-221
212
Ibidem, p. 221
213
Idem
206

41

On frappe la porte : larrive de Gisors le dlivre au rel aussi tout comme la nouvelle de la
mise en arrt de Kyo. Cest le premier moment o il prouve la ncessit de parler avec quelquun et
de demander une autre opinion. La culpabilit dsigne les mouvements de son corps : Clappique
retourne son droit pour cacher sa montre-bracelet au regard de Gisors. La montre qui lui a indiqu
lheure la maison de jeu, trahit son acte. Il se voit enchanteur, envoyant au calife une licorne, il
cherche de cacher le trouble dont il ne pouvait se dlivrer, en faisant le fou, comme dhabitude. Il tait
un coeur dor, mais creux 214 qui demande en vain Kning de sauver Kyo. Gisors rflchit : pour
lui, le baron devient une carte joue perdue 215.
La souffrance de Clappique est indpendante de lui comme celle dun enfant : elle ne peut pas
le modifier : Gisors sapercevait quau fond de Clappique ntaient ni la douleur ni la solitude ...
mais la sensation ... Clappique ne pouvait vieillir : lge ne le menait pas lexprience humaine
mais lintoxication ... silhouette maigre et dsordonne. 216
La course des identits continue. La suprme satisfaction est pour lui la duperie du danger.
Parmi les coups de feu et la foule agite, sans passeport ou argent pour prendre un billet et partir avec
le paquebot, il se dguise en matelot : par un instinct de dfense ou de plaisir, il accepte son nouvel
tat civil, en jouant une comdie inquite. 217 : Il faut introduire les moyens de lart dans la vie
... non pour en faire de lart ... mais pour en faire davantage de la vie ... la fte est finie.
Maintenant lEurope. 218
Clappique est, dans le roman, la voix fantme du farfelu, cest dire ... cette combinaison
dhumour et de hasard objectif qui drange les lignes, pose ironiquement les questions tragiques, et
fait biller la porte de lhypoge. 219
Le baron de Clappique nexiste pas 220, il existe seulement la Polichinelle dont les
mouvements ne resseblent pas ceux des hommes. Cynique, dsinvolte, attir toujours par les
sensations ( alcool, femmes faciles, arts), il illustre quel nant parvient lhomme qui refuse toutes
les valeurs, celles de la tradition (amour, travail, famille) et celles de la Rvolution et de la fraternit.
221
Les grandes personnes sont rares : tout homme est fou et mythomane de temps en temps. Les
hros vivent dangeureusement et rencontrent la mort, les sages contemplent les souffrances, lhomme
214

Ibidem, p. 225
Ibidem, p. 230
216
Ibidem, p. 225
217
Ibidem, p. 250
218
Ibidem, p. 251
219
LOEHR, Jol, Le Muse Imaginaire et limaginaire du roman, Potique, Seuil, Avril 2005, n 142, p. 180
220
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 168
221
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 41
215

42

moyen garde le got de vivre. Sur la scne du monde, Clappique incarne lhomme qui nest jamais
prt mourir. Sa prsence dans le roman est dfinitoire, parce quelle parfait le tableau de la nature
humaine.

4. Le dsir de pouvoir
Un autre personnage qui refuse lengagement rvolutionnaire est Ferral. Prsident de la
Chambre du Commerce franais et du Consortium franco-asiatique, il est un conqurant ambitieux qui
ne reconnat les valeurs de la fraternit. Pour lui vivre cest dominer les autres, cest avoir la puissance
de prendre ce quil dsire et quand il dsire.
La confiance avec laquelle il traverse les rues de Shangha dans son auto et avec laquelle il
traite ses subalternes est la conscience de son succs en Orient en ce qui concerne les affaires. En
provenant dune famille avec une longue exprience dans les finances, lie aux cercles qui dirigent la
III-me Rpublique, fin observateur de la politique, il organise ses actes selon ses intrts. Pour lui
lintelligence est la possession des moyens de contraindre les choses ou les hommes 222. Cette
definition, comme lobserve le sage Gisors, est le portrait de son dsir ou limage quil se faisait de
lui-mme. 223

222
223

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 194


Idem

43

Son but immdiat est dempcher la prise de la ville par larme rvolutionnaire. Pour lui les
dmocraties apportent toujours de bons clients 224 : le communisme signifie alors lcroulement du
commerce franais de Shangha et de son affaire. Pour Ferral une minorit comporte encore une
majorit dimbciles. 225 Les succs provisoires des rvolutionnaires et linefficacit de larme
lirritent. Il regarde Martial, le directeur de la police chinoise, avec peu de considration, avec mpris,
avec cette insolente indiffrence, cette faon de le rduire ltat de machine, de le nier ds quil
voulait parler en tant quindividu et non transmettre des renseignement. 226 Ferral voit les hommes
commes des instruments qui doivent tre efficaces dans ses mains. Cest la raison de sa chute au
Comit de la Chambre en France. Il donne ses discours une nettet et une force qui nadmet pas
dtre contredit, fait qui lui attire la haine de ses collgues :
... il avait un talent unique pour leur refuser lexistence. Alors quun Jaurs, un Briand, leur confrait
une vie personnelle dont ils taient bien privs, leur donnaient lillusion de faire appel chacun deux, de vouloir
les convaincre, de les entraner dans une complicit o les et runis une commune exprience de la vie et des
hommes [...] Il contraignait ou payait. 227

N dans la Rpublique comme dans une runion de famille 228, fils dun jurisconsulte
illustre, agrg dhistoire vingt-sept ans, directeur de la premire histoire collective de la France
vingt-neuf ans, dput trs jeune, Ferral possde Shangha, malgr sa chute politique en France,
une puissance et un prestige plus grands que ceux du consul gnral de France, dont il tait, de plus,
lami. 229 Sous la raison de conserver le prestige de la ville, il simplique dans les vnements
politiques pour obtenir le pouvoir : Il jouait ici une partie dattente ; il visait la France [..] Sa plus
grand faiblesse venait de labsence dtat. Le dveloppement daffaires aussi vastes tait insparable
des gouvernements. 230
Grand brasseur daffaires 231, Ferral est intress au risque et au triomphe sur les autres.
Prsident de la Socit dnergie lectrique, puis organisateur de la transformation du port Buenos
Aires, il attend des colonies dAsie largent dont il a besoin car il ne veut pas travailler pour les autres
mais changer les rgles du jeu. Se basant sur la situation de son frre, directeur du Mouvement general
des Fonds, il fait accepter aux Gouvernements le programme civilisateur de lIndochine : il sait agir et
construit des socits de culture, cinq socits industrielles, assure lclairage et lalimentation avec
224

Ibidem, p. 71
Idem
226
Ibidem, p. 72
227
Ibidem, pp. 72-73
225

228

Ibidem, p. 74
Idem
230
Ibidem, p. 76
231
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 44
229

44

lectricit, papeteries, le transport et obtient le contrat de la construction du chemin de fer du CentreAnnam. Il depose ses millions pour monter lescalier politique et surveiller Paris. La prolifration de
ses enterprises indochinoises garantit la russite de son plan politique : il joue lunion avec le ministre
et achte lopinion publique par ses travaux publiques.
Lambition de Ferral est soutenue par une rare volont. 232 Sur son bureau, depuis quil a
dcid de ne pas fumer, il garde toujours ouverte une bote des cigarettes comme pour affirmer la
force de son caractre. 233 Pour dveloper son affaire il utilise les credits amricains, linfluence de
son pays et la complicit de la bourgeoisie chinoise des affaires. Il accepte de payer cinquante millions
au Liou-Ti-Yu, le chef de lassociation des banquiers shanghaens, prsident de la Chambre de
Commerce chinoise pour convaincre Chang-Ka-Shek de trahir les intrts des ouvriers.
Lapproche de la faillite apporte aux groupes financiers une conscience intense de la nation
laquelle ils appartiennent 234 : Ferral perd le contrle quand la rvolution agite la ville et se sent
dsarm. Il hsite de demander aide la France car il ne reconnat pas sa dfaite : Cette nuit, que ce
ft dans la rsistance, la victoire ou la dfaite, il se sentait dpendant de toutes les forces du monde. 235
Au Cercle franais, aprs lhistoire avec Valrie, il est trs conscient de son individualit, du
fait quune personne a contest son autorit. Les autres clients sont de simples idiots qui ne devinent
pas lintrt personnel qui met en fonction ses gestes : Ferral voit dans lopium un moyen dagir sur
les femmes (en ayant horreur de faire la cour), en Gisors une ressource inpuisable des points de vue
singuliers, un instrument pour satisfaire ses besoins : il ne voulait pas tre seulement le president
du Consortium, il voulait tre distinct de son action [] Ce soir, il et pous sa cuisinire, ne ft-ce
que pour limposer cette foule. 236 Pour Ferra, les masses rvolutionnaires douvriers provoquent
une mise en question du systme de la socit : a va mal 237, pense-t-il en passant immobile dans
sa voiture parmi les manifestants.
Paris, dans le cabinet du ministre des Finances, avec le journal o le Consortium est
violemment attaqu, il se sent spar de ses compatriotes par ce quil pensait deux, ce quil pensait
de lui, leurs faons de shabiller. Deux races. 238 Il arrive le dernier la runion quoiquil ne soit pas
convoqu. Le frre de Ferral est sagement tomb malade 239 donc il na pas le support de la famille
et un accueil favourable. La politique est une affaire de famille et il rencontra seulement des ennemis :
232

CHARTIER, Monique, Le sens de la mort dans La Condition humaine, The Faculty of Graduate Studies and
Research, McGill University, Departement of French Language and Literature,, April, 1970, p. 57
233
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 97
234
Ibidem, p.182
235
Ibidem, p. 183
236
Ibidem, p. 193
237
Ibidem, p. 69
238
Ibidem, p. 267
239
Idem

45

des collgues mfiants, un ministre myope, des intrts qui le dtruisent. Il connat peu le ministre
mais lexpression de son visage ... dun autre temps [...] des perruques de la Rgence 240 le fait
penser une anecdote fameuse qui met en parallle sa courtoisie et sa brusquerie quand il demande
lhuissier dapporter pour lenvoy de la France au Maroc une jaquette, mais la plus vieille.
Les rpresentants du ministre attendent de Ferral des blagues mais sa sincrit en ce qui
concerne le bilan des faits les droute : La situation du Consortium, pratiquement, est plus mauvaise
que ne laisse supposer ce rapport. Je ne vous soumets ni postes gonfls, ni crances incertaimes [] le
Consortium reprsente la seule oeuvre franaise de cet ordre en Extrme-Orient [] la seule
organisation puissante qui y reprsente notre pays 241
Le ministre parle avec nonchalance, de mme le reprsentant de la Banque de France qui
attend que les sommes retires rentrent dans les principaux tablissement qui prsentent le plus de
garanties 242 et pour lequel la chute du Consortium sera favorable. Les membres naccordent
lemprunt : Ferral ntait pas des leurs. Pas mari : histories de femmes. Souponn de fumer
lopium. Il avait ddaign la Lgion dhonneur. Trop dorgueil peut tre, soit conformiste, soit
hypocrite. Peut-tre le grand individualisme ne pouvait-il se dvelopper pleinement que sur un fumier
dhypocrisie. 243
Pour les autres le communisme est un obstacle qui cache leur incapacit de risquer, fait qui
attire le mpris de Ferral : Ncoutez, pensai-t-il, que votre courage, qui ne vous dit jamais rien [...]
Quand vous avez fini vos coucheries avec ltat, vous prenez votre lchet pour la sagesse, et croyez
quil suffit dtre manchot pour devenir la Vnus de Milo, ce qui est excessif. 244 Ferral acueille
lchec avec grandeur et dignit. Pour lui, ses ennemis sont plus faibles et ne mritent pas son respect :
Je gote le comique de mot dvouement. Lessentiel de vos benefices vient de vos rapport avec
ltat. Vous vivez des commissions, fonction dimportance de votre tablissement, et non dun travail
ni dune efficacit. 245 Pour ce grand homme qui transforme une pays, les hommes politiques sont
comme dip aveugle. Le ministre donne de la satisfaction son frre et les autres le suivent.
Pour Ferral la banque est une maison de jeu 246 . Sa phrase finale est une invitation pour les
politiciets ( Voyons dons ensemble, messieurs, si vous voulez bien, comment le Consortium cessera
dexister)247, incitation ironique pour une existence monotone. Personnalit unique, Ferral vit sous le
240
241

Idem
Ibidem, p. 268-269

242

Ibidem, p. 269
Ibidem, p. 272
244
Ibidem, p. 271
245
Ibidem, p. 274
246
Ibidem, p. 278
247
Ibidem, p. 279
243

46

signe de lefficacit et du changement. Pour lui, le grand jeu de la vie cest obtenir de la puissance. La
volont de pouvoir dirige ses actions et le condamne la solitude.

5. La sagesse
Quelque chose pse toujours sur lhomme : cest sa condition humaine. Ltre humain est
ignorant parce quil sidentifie au rel et identifie celui-ci sa propre situation particulire [...] fausse
identification de la ralit avec ce que chacun parat tre ou possder. 248 Le Hros lutte en agissant,
en aimant, lhomme avide de pouvoir par ses conqutes : ils veulent soumettre le monde. Un cas
particulier est le Sage, personne qui a la capacit de comprendre et de juger justement les choses : il ne
veut pas transformer le monde, il seulement le contempler.
Dans La Condition humaine Kama San et Gisors incarnent le Sage : Kama San rsiste aux
vnements par son art, bouclier contre la douleur et la mort, acte promthen pour transcender la
souffrance humaine. Tentative de synthse entre lOrient et lOccident 249, Gisors dpasse Kama par
la fusion des personages : lintellectuel, le matre, lartiste, le sage, lopiomane, le pre.
Sa maison garde les traits de son propritaire ; la simplicit apparente des pices cache la
complexit dune personnalit visionnaire :
Kyo habitait avec son pre une maison chinoise sans tage : quatre ailes autour dun jardin [...] dans le
hall : droite et gauche, sur les murs blancs, des peintures Song, des phnix bleu Chardin ; au fond, un
Bouddha de la dynastie Wei, dun style presque roman. Des divans nets, une table opium. Derrire Kyo, les
vitres nues comme celles dun atelier. 250

248

ELIADE, Mircea, Imagini i simboluri, Ed. Humanitas, Bucureti, 1994, p. 72-73


PAVEL, Constantin, Andr Malraux.Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980, p.133
250
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p.38
249

47

Le blanc des murs, les divans nets, lquilibre des visages du style roman, le Bouddha quon
imagine aux jambes croises mditant, les phnix (symbole de la continuelle renaissance travers le
propre sacrifice dans les flammes), le bleu du ciel et de la mer qui poussent la mditation, la table
opium sont laffirmation de la sagesse, du dsir dvasion du masque dabb asctique. 251 Gisors
connat lavertissement du peintre espagnol Francisco Goya, Le sommeil de la raison engendre des
monstres, et il le supprime : Depuis quelques annes il souffrait dinsomnies, ne dormait plus que
quelques heures laube, et acueillait avec joie tout ce qui pouvait emplir sa nuit. 252
Esthte et intellectuel, Gisors nest pas un marxiste parce quil ne participe pas laction bien
quil ait form des cadres rvolutionnaires de la Chine du Nord. Vieux professeur de sociologie de
lUniversit de Pkin, chass par Tchang-Tso-Lin cause de son enseignement, il influence les tres
par ses mots. Caractristique est pour lui la passion de comprendre 253 Il sintresse toujours ltre,
cherchant ce quil y avait en cet homme dessentiel ou de singulier. 254
Son portrait subtil est la projection de son univers intime : ses gestes troits ne se
dirigeaient presque jamais vers la droite ou la gauche, mais devant lui : ses mouvements, lorsquils
prolongeaient une phrase, ne semblaient pas carter, mais saisir quelque chose. 255 Gisors identifie la
cyclicit des vnements et il sarrache au temps historique par lacte de libration spirituelle.
Dans la philosophie indienne le monde que lhomme peroit par ses sens est vain, prcaire et
illusoire par sa dure limite : dans lhindouisme, la desse Maya est la source de tout ce qui existe et
de toute action, souvent appele le Voile de lIllusion car ce que lhomme voit est sa cration.
Ltre humain est le prisonnier de la varit infinie de sa cration et ne parvient pas voir lidentit
unifiante et la divinit derrire les formes. Gisors en est conscient : ... la richesse nexiste pas. Parce
que alors, la pauvret nexiste pas non plus. Ce qui est lessentiel. Rien nexiste : tout est rve. 256
Pour lui, lhomme ressemble aux cyprins noirs de laquarium, mous et dantels comme des
oriflammes, qui montent et descendent au hasard. Lintelligence est la source de sa contemplation, de
son indulgence envers les hommes, envers autres points de vue sur la vie :
Gisors sourit. Le sourire de ses lvres aux coins abaisss, amincies dj, lexprimait avec plus de
complexit que ses paroles. Depuis vingt ans il appliquait son intelligence se faire aimer des hommes en les
justifiait et ils lui taient reconnaissants dune bont dont ils ne devinaient pas quelle prenait ses racines dans
lopium. On lui prtait la patience des bouddhistes : ctait celle des intoxiqus. 257

251

Idem
Idem
253
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 31
254
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 39
255
Ibidem, p. 40
256
Idem
257
Idem
252

48

Lintoxication nest la consquence dun trouble, dun mouvement intrieur impulsif ou


incohrent, cest un choix lucide, le moyen choisi pour dpasser le caractre commun de la vie, une
protestation contre le monde qui rduit ltre au banal : ... on se trompe aussi de vice, beaucoup
dhommes ne rencontrent pas celui qui les sauverait. 258 La menace du Temps, de la mort, provoque le
mal de vivre. Gisors dresse un constant dchec, celui de lintelligence pure devant la vie. 259 Il
comprend, mais il ne peut pas approfondir, il reconnat ses angoisses sans les pouvoir rsoudre car
connatre par lintelligence, cest la tentation vaine de se passer du Temps.

260

Le don de

comprendre ressemble donc une maldiction.


Aprs la discussion avec le vieux Chinois, Gisors continue sa mditation sur lhomme, avec un
pessimisme lucide, pensant Tchen : Lordre! Des foules de squelettes en robes brodes, perdus au
fond du temps [...] La soumission des femmes ? Chaque soir, May rapportait des suicides de
fiances.261 Pour lui il ny a pas dordre dans un monde o les hommes sont cramponns leur pass,
domins par la peur. Il faut toujours regarder en face, comprendre pour changer les autres et aider les
siens. Cette mission est difficile : on ne possde dun tre que ce quon change en lui. La mthode de
Gisors ncessite une grande force de concentration et dadaptation : il cherche la vrit sapprochant
aux hommes, mme aux personnalite opposes la sienne : La pente dintelligence de Gisors
linclinait toujours venir en aide ses interlocuteurs. 262
Roulant toujours sa cigarette imaginaire 263, avec un aspect mditatif, il est toujours
perspicace, devinant lvolution de Tchen, de Clappique et de Ferral. Au Cercle franais il vient
chercher les rumeurs du jour, quelquefois significatif pour informer son fils.
Conscience rflexive [...] qui rflchit sur les tres 264, Gisors est admir et reconnu aussi
par ses ennemis . Ferral profite de sa compagnie non pour lopium mais pour ses ides : La
grande culture de Gisors, son intelligence toujours au service de son interlocuteur, son ddain des
conventions, ses points de vue presque toujours singuliers, que Ferral ne se faisait pas faute de prendre
son compte lorsquil lavait quitt, les rapprochaient plus que tout le reste ne les sparait. 265
Avec Ferral, Gisors ne parle politique que sur le plan de la philosophie. Le sage voit dans son
got pour la psychologie un moyen dimposer sa volont ( Pensez-vous quon puisse connatre un
tre vivant? 266). Lanalyse sur Ferral est juste. Les questions sont pour Gisors le portrait des dsirs de
258

Ibidem, p. 41
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 33
260
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 193
261
Ibidem, p. 51
262
Ibidem, p. 55
263
Idem
264
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 32
265
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 192
266
Ibidem, p. 193
259

49

linterlocuteur : La pense qui sapplique lucider une femme a quelque chose drotique... Vouloir
connatre une femme, nest-ce pas, cest toujours une faon de la possder ou de se venger delle [...]
la connaissance dun tre est un sentiment ngatif ; le sentiment positif, la ralit, cest langoisse
dtre toujours tranger ce quon aime [..] Le temps fait disparatre parfois cette angoisse, le temps
seul. On ne connat jamais un tre, mais on cesse parfois de sentir quon lignore... 267
La raction de Ferral qui raconte les supplices infligs pour loffense de la femme au matre,
est leffet de lhumiliation. Entendant les coups de feu au loin, Gisors rflchit sur la condition des
tres humains : Combien de vies se dcidaient dans la brume nocturne? [...] cette force drisoire
quest la rancune humaine ; la haine des sexes tait au-dessus delle, comme si, du sang qui continuait
couler sur cette terre partout gorge, eussent d renatre les plus vieilles haines. 268
Sous ses paroles, clate un contre-courant confus des figures : Tchen et le meurtre, Clappique
et la folie, Katow et la lutte dans la rvolution avec ses camarades, May et lamour pour Kyo, luimme et lopium. Devant Ferral, pensant son fils, il ne joue plus le justificateur pour ne pas le
dlivrer de son obsession. Parlant de la transcendance, il trouble lhomme daffaires : Dailleurs, les
hommes sont peut-tre indiffrents au pouvoir... Ce qui les fascine dans cette ide [...] cest lillusion
du bon plaisir. Le pouvoir du roi, cest de gouverner [...] Mais lhomme na pas envie de gouverner : il
a envie de contraindre. 269
Le mot Dieu est ambigu : la divinit est une rvlation ou simplement une voie dans laquelle
on projette tout ce quon veut. En consquence, la transcendance est llment qui combat ce qui est
chez lhomme ce que jappelle le sentiment de servitude, cest--dire la fois le vieillisement, la
maladie, la mort. 270 Gisors voit dans la transcendance, la voie de perdre lhumanit : La maladie
chimrique, dont la volont de puissance nest que la justification intellectuelle, cest la volont de
dit : tout homme rve dtre dieu. 271
La pntration de Gisors dans lme des autres vient de ce quil reconnat les fragment de sa
propre personne en ses interlocuteurs. Son portrait psychologique peut tre la somme des exemples de
perspicacit. Il sait que la passion est la vraie voie pour retrouver le rseau invisible qui unit les
choses. Vous avez besoin dengager lessentiel de vous-mme pour en sentir plus violemment
lexistance 272 dit-il Ferral sans le regarder. Les dieux ne possdent les mortelles que sous des
formes humaines ou bestiales : le mystre se trouve cach dans les objets. Un dieu peut possder [...]

267

Idem
Ibidem, p. 195
269
Ibidem, p. 196
270
ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et precisions, Ed. Gallimard, Paris, 1984, p. 85
271
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 196
272
Ibidem, p. 197
268

50

mais il ne peut pas conqurir. Lidal dun dieu cest de devenir homme en sachant quil retrouvera sa
puissance : et le rve de lhomme, de devenir dieu sans perdre sa personnalit. 273
Toujours la tentative de communiquer, dorganiser la vie : chez Ferral, la tentative choue,
parce quil ne peut pas fixer sa vie sentimentale, sa dispersion rotique 274 qui saccomode mal
son mtier : Curieux cas de duperie rallonges [...] dans lordre rotique, on dirait quil se conoit,
ce soir, comme se concevrait un petit bourgeois romanesque. 275
Aprs la mort de son fils, Gisors utilise lopium pour se dlivrer, pour dissiper sa douleur, ses
souvenirs, sa vie : Lopium nenseigne quun chose, cest que, hors de la souffrance physique il ny a
pas de rel. 276 Pour lui la douleur qui naide personne est absurde. Sa mort est sereine, ne rachte
pas, ne rcompense pas le moment capital dune existance devenant une pure contemplation
mtaphisyque. 277
Il semblait Gisors que ce vent passait travers lui comme un fleuve, comme le Temps mme, et,
pour la premire fois, lide que scoulait en lui le temps qui le rapprochait de la mort ne le spara pas du
monde, mais ly relia dans un accord serein. [...] Tous souffrent, songea-t-il, et chacun souffre parce quil pense.
Tout au fond, lesprit ne pense lhomme que dans lternel, et la conscience de la vie ne peut tre quangoisse. Il
ne faut pas penser la vie avec lesprit, mais avec lopium[...] Tout homme est fou, pensa-t-il encore, mais quest
une destine humaine sinon une vie deforts pour unir ce fou et lunivers... ? 278

Spectateur et observateur lucide dans les coulisses de la rvolution, Gisors nest pas un
marxiste. la fin du roman il revient son premier mtier de professeur dhistoire de lart occidental.
Il retrouve lquilibre dans la musique, dans le culte des morts, dans lacception de sa condition qui lui
permet de rompre les attaches humaines. Il ne veut soumettre lenvironnement, lblouissant soleil, il
veut seulement sy rintgrer, libr de tout, mme de sa condition humaine.

273

Idem
Idem
275
Idem
276
Ibidem, p. 224
277
PAVEL, Constantin, Andr Malraux.Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980. p. 127
278
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 284
274

51

6. Lhomme face au dfi


Le destin ne peut tre vaincu que par quelques-uns, et ce momemnt o culminent toutes les
forces de lhomme. 279
Pour que lhomme retrouve se grandeur, il doit lancer un dfi au monde et aux autres. La
rvolte du faible contre la supriorit quil refuse dadmettre rsulte dune double incohrence : du
monde extrieur et du monde intrieur. Elle est donc oriente vers le mtaphysique et vers lthique.
Le dfi se fond sur laffirmation dun valeur qui inspire laction, il est fond sur la probabilit
dune victoire, lhomme ressemblant Promth. Le dfi homme homme a un caractre historique,
politique, collectif : sa finalit est de restaurer lordre social. Le dfi homme Destin a un profondeur
mtaphysique: lhomme ne consent de manire passive mourir. La lutte est l acte de baptme de
hros absolu. 280
Les livres de Malraux sont une fabrique des hros . 281 Dans cet univers il ny a pas de place
pour les humbles.Parmi les personnages il ny a pas denfant ; les figures des femmes (souvent des
courtisanes) apparaissent dans des scnes o lrotisme joue un rle important.
Malraux aime rappeler ce mot de Napolon : La tragdie, maintenant, c'est la politique. 282
Lhomme lutte contre ses semblables et contre une force plus obscure : la disparition de lessence de
ltre. Les situations reprsentatives pour la condition humaine, les conflicts psychologiques, les
troubles de lHistoire deviennent quasiment mystiques. Les mutations des personnages rvlent les
fluctuations, les mutations caractristiques lespce humaine.
Malraux met en scne des hantises, des qutes dun sens pour la vie. Lhistoire vnementielle
devient secondaire, les personnages sont placs dans de situations diverses pour dcouvrir leur MOI.
279

PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 30


ASSOULINE, Pierre, Malraux, la fabrique des hros, in "Le Magazine Littraire", 516, Fvrier 2012, p. 91
281
Ibidem, p. 90
282
MOUNIER, Emmanuel, Malraux, Camus, Sartre, Bernanos. Lespoir des dsesprs, Editions du Seuil, Paris,
1953, p. 13
280

52

Les figures nes dun Destin unique sont des voix opposs dune mme me : les personnages se
dmultiplient en une srie des figures, tant les accusateurs du destin. 283
Le dfi ignore l'avenir, le sacrifice, la haine et se suffit, bien que lunivers ait plus d'ampleur
que lordre sauvage des hommes et que leur tactique lui soit oppose. Foi, dvotion, fraternit, tous les
appuis de l'action extrieurs l'action mme cdent l'un aprs l'autre.
L'exprience dvorante de la solitude domine sans exception les personnages de Malraux :
tueurs ou mystiques, chrtiens ou athes, chefs, hommes du peuple, communistes mmes qui la voilent
peine de quelque pudeur professionnelle, elle les hante comme un chtiment venu du fond des ges :
Tchen parmi ses assassinats, Kyo au commandement, partag entre le sentiment exalt de son
affirmation absolue, sauvage, et l'inquitude de son existence en autrui, tout spcialement chez la
femme aime, Gisors prs de son fils, Clappique dsol parmi la foule, Valrie en amour, Ferral dans
son combat pour le pouvoir. Entre eux il y a une sorte de fraternit aveugle du destin, la fraternit des
galriens lis la mme chane. L'chec de la communication est absolu : il y a une communaut sans
communion.
La Condition humaine est une construction ample et complexe qui ne peut accepter la
perspective du personnage central. La narration se dveloppe sur deux lignes embrasses: celles des
faits et des actes courageux, nergiques et celle des ides. Laction, comme la cration a ses matres.
Dans cet univers, le chef occupe une place importante (...) le mythe du grand individu compense le
sentiment de la vanit des ides. 284
Le grand individu chez Malraux est le hros. Les dfinitions du terme sont variables : tre
fabuleux, la plupart du temps d'origine mi-divine, mi-humaine, divinis aprs sa mort ; personnage
auquel la tradition attribue des exploits prodigieux ; homme, femme qui incarne dans un certain
systme de valeurs un idal de force dme et d'lvation morale ; combattant remarquable par sa
bravoure et son sens du sacrifice.
Le Hros appartient souvent limaginaire. Son action ne vient pas des rsultats quil atteint,
mais des ides, des rves quil incarne. Le Hros de lHistoire est le frre du hros du roman.
Individu souvent solitaire cause dune religion (lide suivie a la force dun vrai ordre religieux), il
lutte pour dtruire sa solitude, pour retrouver les hommes : pour lui la choix libre se confond avec sa
destine.
Il existe dans l'Europe moderne un itinraire classique de l'enthousiasme rvolutionnaire
l'amertume ractionnaire, du communisme ses environs 285 auquel nechappent ni les personnages.
283

MOATTI, Christiane, Le prdicateur et ses masques: les personages dAndr Malraux, Publications de la
Sorbonne, 1987, p.57
284
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 30
285
MOUNIER, Emmanuel, Malraux, Camus, Sartre, Bernanos. Lespoir des dsesprs, Editions du Seuil,
Paris, 1953, p. 15

53

Il y a chez Malraux une admiration pour lhomme qui est plus loin de ce qui la prcd. Lorgueuil du
hros nest pas la complaissance instinctive de lindividu pour lui mme, sa confiance est une
dfiance dsarme, lensemble des preuves de sa force. 286
Kyo Gisors, le coordonateur des forces insurrectionnelles, peut tre considr le personnage
central du livre. Il est le type du rvolutionnaire communiste qui voit le monde travers son action.
Reprsentative pour lui cest sa nature de chef qui lutte pour une cause humanitaire : rendre aux
hommes pauvres leur dignit. Pour lui, lhrosme nest pas une justification de la vie comme dans le
cas du Tchen, mais cest une espce de discipline que le parti lui a insouffle.

287

Constant dans ses convictions, impassible devant ladversit (quand il apprend que les armes
sont payables livraison, il nest ni impatient, ni irit 288.
Katow admire son esprit organisateur irremplaable avec lequel il prpare linsurection (les
faux disques pour lenseignement des langues, le detachement de liaison de cent vingt cyclistes entre
les groupes de combat) : Depuis plus dun mois que, de comit en comit, il prparait linsurrection,
il avait cess de voir les rues : il ne marchait plus dans la boue, mais sur un plan. 289
Kyo est le contraire de son pre intellectuel, vitant les mirages de lintelligence pure : son
intelligence se transforme en volont, et la volont se transforme en acte. Indiffrent au christianisme,
son got pout laction vient de son ducation japonaise (il avait vcu au Japon de sa huitime sa dixseptime anne) qui lui avait impos la conviction que les ides ne devaient pas tre penses mais
vcues. 290
Ce ntait pas lui qui songeait linsurrrection, ctait linsurrection, vivante dans tant de
cerveaux comme le sommeil dans tant dautres, qui pesait sur lui au point quil ntait plus
quinquitude et attente. 291 La conscience aigu de la misre des ouvriers, son origine ( Mtis, horscaste, ddaign des Blancs et plus encore des Blanches...il avait cherch les siens et les avait
trouvs)292 lui imposent la volont du changement : Mais moi, pour moi, pour la gorge, que suis-je?
Une espce daffirmation absolue, daffirmation de fou : une intensit plus grande que celle de tout le
reste. Pour les autres, je suis ce que jai fait. 293
Il avait choisi laction dune faon grave et prmdite, comme dautres choissisent les
armes ou la mer. 294 Quittant son pre, vivant Canton et Tientsin, son oncle execut la prise de
286

PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 30


PRVAN, Gabriel, Romanciers franais du XX-me sicle, Ed. Paralela 45, 2006, p. 78
288
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p.16
289
Ibidem, p. 21
290
Ibidem, p. 59
291
Ibidem, p. 42
292
Ibidem, p. 59
293
Ibidem, p. 50
294
Ibidem , p. 59
287

54

Swatou, se trouvant sans argent en Chine, chauffeur de camion, aide-chimiste, Kyo donne un sens
sa solitude luttant pour les hommes que la famine faisait mourir comme une peste lente : Il ny a pas
de dignit possible, pas de vie relle pour un homme qui travaille douze heures par jour sans savoir
pour quoi il travaille. Il fallait que ce travail prt un sens, devnt une patrie. 295
Sa lutte se dresse aussi contre la complaissance de regarder les tortures et la lchet collective.
Illustratif dans ce sens est lpisode o le gardien frappe le fou qui crie Comment, comment,
comment allez-vous? . Il a la certitude que largent le poursuit mme dans la tanire. Ses mains
crispes sur les barreaux, prises dune peur autonome 296 retombent le long du corps aprs le coup
de fouet, mais le courage physique et la gnrosite triomphent en face du rflexe. Kyo promet cinq
dollars au gardien violent puis lui tend la main: Kyo fut dlivr dune telle tension quil crut
svanouir (...) Peut-tre allait-il la mort, et pourtant il sortit avec une joie dont la violence le suprit :
il lui semblait quil laissait l une part immonde de lui-mme. 297
Kyo apparat comme le hros idal. Il naccepte pas la collaboration avec la police pour se
sauver, en dnonant ses camarades : son sacrifice, le suicide avec cyanure quil cachait sur lui, est son
dernier acte contre lindignit. Il avoue Kning, le chef de la police, quil est devenu communiste par
dignit ( la contrainte de lhumiliation 298).
Bon marxiste, il croit dans le choix, parce que pour lui lhumiliation consiste ne pouvoir
modifier une situation impose : Mais il y a dans le marxisme le sens dune fatalit, et lexaltation
dune volont. Chaque fois que la fatalit passe avant la volont, je me mfie. 299 Aprs la trahison de
Tchang Ka-chek et lordre de rendre les armes il essaye dviter un massacre parmi les proltariat et
ses camarades et part consulter le Komintern Han-Kou qui annonce sa neutralit. Pour la premire
fois il ne sait pas quoi faire, tandis que Tchen fait le projet de lassassinat de Tchang Ka-chek :
Comme tout lheure avec Tchen, il sentit que cette nuit mme (...) des hommes hsitaient comme
lui, dchirs par le mme tourment entre leur discipline et le massacre des leurs.

300

Kyo incarne la conception de Malraux sur le commandement : Pour moi, commander a


toujours consist, manifester une supriorit fraternelle. 301
Il est le type de hros en qui laptitude laction, lamour pour une femme, la culture et la
lucidit sunissent.

295

Idem
Ibidem, p. 242
297
Ibidem , p. 242-243
298
Ibidem , p. 245
299
Ibidem , p.120
300
Ibidem , p.137
301
ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et precisions, Ed. Gallimard, Paris, 1984, p.131
296

55

Tchen tenterait-il de lever le moustiquaire ? Frapperait-il au travers ? Langoise lui tordait


lestomac : il connaisait sa propre fermet, mais ntait capable en cet instant que dy songer avec
hbtude, fascine par ce tas de mousseline blanche... 302
Cest lincipit in medias res de la Condition humaine. Il ny a ni descriptions prambulaires, ni
prsentation des personnages, ni expos de la situation. Seulement le personnage qui doit prendre une
dcision. La scne, dont le personnage central est Tchen, exprime une profonde hantise, une
fascination qui est la fois une peur et une impatience de lpreuve, une faon de forcer le Destin se
dmasquer 303 qui caractrisera le personnage travers ses actions.
Le disciple du professeur Gisors voit la lutte comme la seule raison de vivre : il risque sa vie
pour la Rvolution, il semble uni avec le groupe des hros, mais ses actions sont diriges par des
forces plus puissantes.
La seule chose dont jaie peur peur cest de mendormir [...] Ou de devenir fou [...] Et on
ne se tue jamais, quand on est fou... 304
Il refuse linconscient, son pass nfaste (les parents morts pendant la guerre civile, la passion
religieuse et lhorreur de la chair, lducation chinoise rigoureuse, suivies par le marxisme et le mpris
pour les femmes). Sa part terrifiante impose une continuelle recherche. Lassassinat est pour lui la
seule certitude palpable.
Il reprsente le modle dhomme qui ne peut pas vivre dune idologie qui nest pas
transforme tout de suite en actions concrtes et dfinitives. 305
Tchen est lanarchiste spar des autres par sa fascination pour le sang.
Pour lui lacte terroriste constitue la seule voie de libration. 306 Ds le dbut du roman il
soffre volontaire pour tuer le trafiquant Tang-Yen-Ta et pour arracher les papiers ncessaires
linsurrection pour armer les troupes. Son dvouement la cause, laffection pour Gisors et pour Kyo,
ses grosses lvres de bon garon cachent la posssion de la mort sur lui, sa solitude. Dans le
magazin de Lou-You-Shuen et Hemmelrich, parmi ses camarades, il est encore obsd par la
rsistence du corps de la victime cu couteau: Il pouvait renseigner ces hommes, mais il ne pourrait
jamais sexpliquer [...] Leur prsence arrachait Tchen sa terrible sollitude, doucement, comme une
plante que lon tire de la terre o ses racines les plus fines la retiennent encore. 307

302

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, pp.9


PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 27
304
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 129
305
PAVEL, Constantin, Andr Malraux.Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980, p.122
306
PRVAN, Gabriel, Romanciers franais du XX-me sicle, Ed. Paralela 45, 2006, p. 77
307
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, pp.17
303

56

La familiarit avec la mort stablit dans son coeur. Maintenant quil avait tu, il avait le
droit davoir envie de nimporte quoi. Le droit. Mme si ctait enfantin. 308 Il veut les bonbons au
sucre de Katow. La gourmandise nat aprs le sacrifice de lautre car assassiner nest pas seulement
tuer. 309 En face de son matre Gisors il avoue : Je suis extraordinairement seul... 310 Le matre croit
quil ne suffit le souvenir dun meurtre pour le boulverser ainsi, quil y a autre chose, lessentiel: il
nappartient plus la Chine par sa libert quasi inhumaine, qui le livrait aux ides. Il se sent spar
par ceux qui ne tuent pas, me dambitieux, assez lucide, assez spar des hommes ou assez malade
pour mpriser tous les objets de son ambition, et son ambition. 311
Tchen vit avec une fatalit, une angoisse quil ne peut pas transmettre. Il sest jet dans le
monde du meurtre : avec son acharnement, il entrait dans la vie terroriste comme dans une prison
[...] il vivrait comme un obsd rsolu, dans le monde de la dcision et de la mort. Ses ides lavaient
fait vivre: maintenant, elles allaient tuer. 312 Il ne fait pas du terrorisme une espce de religion,
comme le croit son jeune compagnon Souen qui accepte de tuer seulement pour les pauvre, il est
assoif par la certitude, rfusant lordre, le bonheur. La replique donn au pasteur Smithson, son
premier matre montre le dfi en face de la foi. Comme Kyo il ne peut contempler la souffrance : Je
ne suis pas de ceux dont soccupe le bonheur [...] Je ne cherche pas la paix. Je cherche... le contraire
[..] Je naime pas lhumanit qui est faite de la contemplation de la souffrance. 313
Tchen veut avoir la possession complte de soi mme, le sens de la vie. Cest le sens du
dernier mot quil adresse Pe avant lattentat-suicide. Il faut vaincre ou tre dtruit car dans la
meurtre, le difficile nest pas de tuer. Cest de ne pas dchoir. Dtre plus fort que... ce qui se passe en
soi ce moment-l. 314
Comme disait Kyo, il est conduit par le principe mourir est passivit, mais se tuer est
acte.

315

Son action est dsespre: il se jette, une bombe la main, sous lautomobile de Tchang Ka-

chek. Son engagement est individuel mais en vain car le gnral mest pas dans la voiture, et son
action a comme consquence des reprsailles contre les chefs rvolutionaires qui sont arrts et brls
vifs.
Pour lui ce nest pas par obissance qui fait tuer parce quil ne se considre pas lche. Il ne tue
Chang que pour se tuer soi-mme : lattentat est donc une tentative de possession complte de sa
propre personne, dordre mtaphysique.
308

Ibidem, p. 17
Ibidem, p. 10
310
Ibidem, p. 52
311
Ibidem , p. 56
312
Idem
313
Ibidem, pp. 143-144
314
Ibidem, p. 128
315
Ibidem, p. .257
309

57

Selon Henri Dumazeau 316 le personnage est le plus complexe et le plus trange, lun des plus
tragiques car il apparat trois niveaux : un sur-moi (mlange de souvenirs refouls de son enfance
domine par une ducation chinoise traditionnelle, les tabous sexuels, fruits dune ducation
jansniste), le moi (champs des batailles entre pulsions et aspirations) et le a o les dsirs sadiques se
manifestent en se retournant contre lui-mme. Le jeu des perspectives, inconscient-prconscientconscient montre la terrible solitude dans laquelle vit le hros. Tchen peut tre considr le vrai
samoura du roman non Kyo. Il triomphe sur son horreur pour la chair par son sacrifice, par la
mutilation de son corps.
Un autre membre du collectif des hros est Katow, prsence discrte dans le roman, ancien
combattant avec une riche exprience. Russe condamn cinq ans de bagne en 1905, tudiant en
mdecine, participant lattaque de la prison dOdessa, rfugi en Suisse de 1907 1912, mal
mitraill en 1917 par les blancs, il parlait franais presque sans accent, mais en avalant un certain
nombre de voyelles, comme sil et voulu compenser ainsi la ncessit darticuler rigoureusement
lorsquil parlait chinois. 317
ses 42 ans, il porte les traces des batailles (il trane la jambe) et comprend mieux les autre.
Aussi comme Kyo, Katow est lhomme du jugement, constant dans ses convictions et dans ses choix,
sobre et courageux parce quil luttera jusqu la fin malgr linfriorit des forces : Le visage de
Katow nexprimait presque jamais ses sentiments: la gait ironique y demeurait. 318
Son exprience est la base de son calme, de sa gnrosit envers les autres, de son amiti pour
les autres combattants : Il ne faut demander aux camarades que ce quils peuvent faire. Je veux des
camarades et pas des saints. Pas confiance dans les saints... 319 Il offre des bonbons au Tchen, qui se
sent plus prs de lui que les autres camarades, ne montre de piti pour Hemmelrich, parce quil ne veut
pas lhumilier, il accompagne et instruit volontairement les malheureux envoys aux mines de plomb.
Absolument est le mot qui passe dans toutes les langues quil parle. Lucide, lancien
communiste russe nest ni aventurier, ni tte brle, ni fanatique 320 . Toujours quilibr et simple, il
a une forte personnalit mai aussi une grande sensibilit pour les malheurs des autres. Sil y a dans le
roman un hros romantique cest le Russe Katow. 321 Quand Hemmelrich reconnat quil dsire la
mort de son enfant, il se souvient de sa femme car il sait de son existence que la bont est la seule
chose vraie contre la solitude, contre la rage et le sadisme : Le dvouement, cest beaucoup... La
316

DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique, Hatier, Paris, 1998, p.38

317

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 18


Ibidem, p. 20
319
Ibidem, p. 179
320
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique,Hatier, Paris, 1998, p. 35
321
BOCKEL, Pierre, Malraux. tre et dire. Nocritique, Ed. Plon, Paris, 1976, p. 77
318

58

seule chose ncessaire est de ne pas tre seul. 322 Il ne peut dire Hemmelrich que seulement la mort
va le dlivrer. Revenu de Sibrie sans espoir, devenu ouvrier dusine il fait souffrir une petite ouvrire
qui laimait, puis boulevers par la tendresse sans limites de ltre qui souffre pour celui qui le fait
souffrir, il apprend accepter lamour et sa vie, son pass, parce quon comprend la vie par les
souvenirs : Comment veux-tu quon comprenne les choses autrement que par les souvenirs?

323

demande Katow Hemmelrich.


Il reconnat la bont des hommes, il veut viter la tristesse parce quil est le combattant qui a
dfi des fronts diffrents et mme semblables par la fraternit qui lie les hommes en face de la mort et
de leur souffrance physique : Si on ne croit rien, surtout parce quon ne croit rien, on est oblig
de croire aux qualits du coeur quand on les rencontre, a va de soi. 324
Il ne tourne pas vers le sadisme comme le fait Kning : il refuse de se prendre au srieux dans
au moment de sa mort. Il na pas peur de ses souvenirs comme Tchen, il ne tue que dans la lutte et
garde sa lucidit aussi comme Kyo.
Lun des pisodes les plus bouleversant du livre est celui du don de la cyanure. Dans la cellule,
entre le corps sans vie de Kyo et des deux jeunes camarades, Katow dcide le leur offrir son cyanure,
rennonant la mort sans souffrance. Esprit fort, il prouve sa gnrosit mme dans la proximit de la
mort, en affrontant la mort avec dignit : Allons! Supposons que je sois mort dans un incendie 325,
dit il embrassant la mort semblant avoir les mains ouverts comme Jsus-Christ 326 comme remarque
Hemmelrich.
Comme rmarquait Constantin Pavel327 le monde des romans de Malraux est celle de la
tragdie et des existences tragiques. Les deux lments caractristiques sont le hros tragique et le sens
quil confre son existence. Limportance est accorde aux personnages en fonction de leur passion
relle .
Le monde intrieur nexiste que par le dialogue avec lexistence des autres. Malraux nignore
lopposition entre lindividu et la colectivit, car elle nourrit la personnalit dans son aspiration vers la
fraternit virile. La psychologie de ses hros va de soi, comme celle du cinma. Connatre le soi et
connatre les autres suivent aprs confronter le destin et la condition humaine. Malraux voit lhomme
engag avec lui dans une lutte de longue dure, car il prouve le besoin continuel de soumettre le
monde sa volont. 328
322

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 178


Ibidem, p. 178
324
Ibidem, p. 179
325
Ibidem, p. 263
326
Ibidem, p.177
327
PAVEL, Constantin, Andr Malraux.Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980. pp.113-114
328
BOCKEL, Pierre, Malraux. tre et dire. Nocritique, Ed. Plon, Paris, 1976, p. 142
323

59

Les hros de Malraux luttent contre la condition humaine par lacte rvolutionnaire. En
agissant, ils incarnent les diffrentes attitudes de lhomme qui cherche de justifier son existence dans
un monde confuse.

7. Lhomme face lHistoire


Aristote voit l'homme, par nature, un zoon politikon , animal politique (politikos, citoyen,
homme public); comme partie dun groupe dindividus, lhomme se trouve dans un segment
dHistoire, en face des normes, lois, croyances, ides quil doit adopter. Dici les deux tendances :
celle dadaptation et celle de dpassement vers le possible.
Dans une discussion avec Stphane Roger, Andr Malraux affirmait : Dune part, je suis en effet
dans lhistoire comme crivain ; mais je ne suis pas sr de ne pas tre en partie, sous le nom dhistoire,
dans une domaine de romanesque-au plus haut sens du mot-disons un domaine de lgendaire, un
domaine de destin [] Lhistoire est pour moi un element artistique extmement puissant [] avec
lequel je suis en effet dans une equivoque [] dans un double sentiment, disons une ambivalence. 329
Selon le dictionnaire Le Petit Robert, lHistoire est la suite des vnements, des faits rels, des
tats marquant l'volution d'un groupe humain, d'un personnage, d'un aspect de l'activit humaine, etc.
Elle manifeste deux mouvements : linaire (par lenchanement des faits) et circulaire (par la reprise
des vnements sanglants, des actes courageux, des ides). Lhistoire devient une machine infernale
parce quelle anime des rves et des passions.
Lunivers humain de Malraux est continment celui du conflit, et les grandes incendies alllums
par lHistoire ne font quclairer les passions rivales qui se disputent lhomme. 330
La civilisation cest de mettre, le plus efficacement possible, de la force des hommes au service
de leurs rves. 331 Mircea Eliade mentionne dans Le Sacr et le profane quil y a en lhomme un
pouvoir de durer qui transcede lHistoire. Mais la transcendence signifie participation de lesprit.
Lhomme est essentiellement corps, fin paresseuse: lesprit reconnat sa propre hirarchie des valeurs,
avec ses fins propres.
La vie corporelle est gosme, appetit, lan de puissance et de domination. Lhomme plus
spirituel, qui se construit selon un archtype idal que lui fournit sa culture, son intellegence, est le
Sage, le Hros, le Saint ou lArtiste. 332
329

ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et prcisions, Gallimard, Paris, 1984, p. 21


PICON, Gatan, Andr Malraux, Gallimard, Paris, 1945, p. 34
331
ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et prcisions, Gallimard, Paris, 1984, p. 166
332
SIMON, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux-Sartre.Camus-Saint-Exupry, Ed. Payot, Paris, 1973, p.6
330

60

Le salut de lhomme est diffrent. Pour lartiste son oeuvre lutte contre le destin, est lacte
promthen par lequel lhomme lutte contre le destin, contre la terre, la mort, une gymnastique qui
fortifie contre le chagrin en faisant ngliger sa cause pour approfondir son essence. 333
Kama, le beau-frre de Gisors, peint pour sa femme quil aime et pour sa fille; il peint pour
quil ne soit aveugle et seul. Il nie la douleur, la mort des personnes aimes : tout les formes quil peint
prs de la mort devinent les signes comprhensibles (ce quelles signifient et cachent, se rvle).
Quand je suis all en Europe, jai vu les muses. Plus vos peintres font des pommes, et mme des lignes
qui ne reprsentent pas des choses, plus ils parlent deux. Pour moi cest le monde qui compte [] La peinture,
chez nous, ce serait, chez vous la charit [...] Le monde est comme les caractres de notre criture. Ce que le
signe est la fleur, la fleur elle mme, celle-ci (il montra lun des lavis) lest quelque chose, tout est signe.
Aller du signe quelque chose signifie, cest approfondir le monde, cest aller vers Dieu [...] On peut
communier mme avec la mort... Cest le plud difficile, mais put-tre est-ce le sens de la vie. 334

Pour le hros laction est le signe de la lutte. Dans La Condition humaine lhrosme sidentifie
laction rvolutionnaire. Le roman est lhistoire de linsurrection organise par les forces
rvolutionnaires communistes Shanghai en 1927. Suivant sa prparation, son chec final, les
reprssailes auxquelles tombent victimes les hros impliqus directement dans laction, le narrateur
met sur la scne de lHistoire dautres personnages qui entretient des relations avec les protagonistes :
Gisors (pre de Kyo et matre spirituel de Tchen), May (la femme de Kyo), le barron Clappique,
lhomme daffaires Ferral, lancien militant Katow, louvrier Hemmelrich, le chef de police Kning
etc.
Devant son ennemi, qui reste souvent dans lombre, lhomme ragit en conformit avec sa
personnalit. Ce qui frappe dabord, dans les rcits de Malraux, cest la rencontre imprvue du roman
daventures et du roman psychologique. Lhomme essaye toujours dchapper la condition humaine.
Il est trs rare qu'un homme puisse, comment dirais-je? accepter sa condition d'homme 335
rplique Gisors Ferral qui lui demande.
Ne trouvez-vous pas dune stupidit caractristique de lespce humaine quun homme qui
na quune vie puisse la perdre pour une ide? 336
Gisors continue : Il faut sintoxiquer : ce pays lopium, lIslam le haschisch, lOccident la
femme... Peut-tre lamour est-il surtout le moyen quemploie lOccidental pour saffranchir de sa
condition dhomme. 337

333

PROUST, Marcel, Le Temps retrouv,(Deuxime partie), Ed. Gallimard, Paris, 1946, p. 87


MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 163-165
335
Ibidem, p. 195
336
Idem
337
Idem
334

61

Les hros du roman incarnent les diffrentes attitudes de lhomme volontairement engag dans
les vnements de lHistoire. 338 Linsertion de lhomme dans lHistoire (dans la temporalit, dans sa
condition mortelle), impose des moyens dvasions particuliers: laction, la rvolution (Kyo, Tchen,
Katow, Hemmelrich), la drogue (le vieux Gisors), lalcool (Clappique), lamour (May), le suicide
(Tchen).
Pour Malraux, la libration de lhomme exige que lindivide souvre une ralit diffrente de
lui-mme car la mditation sur lhistoire rpond la mditation sur la mort. 339
travers ses livres, laccent frmissant est mis sur lexprience vcue: son oeuvre apporte la
rvlation dune personnalit qui se dfinit non pas par ce que la vie lui apporte, mais par ce quelle
obtient de la vie, par une lucide recherche. Il sait que rflchir sur soi-mme nest pas suffisant pour se
connare : il faut que le hasard arrache lhomme laction.
Le temps et lespace marquent une disproportion entre lhomme phmre et lunivers qui
semble ternel. Laction humaine est modeste mais le monde devient respirable parce que lhomme,
malgr sa faiblesse et sa prcarit, conserve lespoir de donner un sens sa vie. Devant lHistoire
apparat la fraternit qui soppose labsurdite du monde.
Les personnages, sous des formes trs diverses, tentent avec courage de justifier leur existence
dans un monde confus, luttent pour leur unit intrieure. Ils ne cessent pas dtre fidles au conseil de
Manuel, le hros de LEspoir : une exprience aussi large que possible doit tre transform en
conscience. Lhistoire sanglante et tumulteuse du XX-me sicle devient chez Malraux matire
romanesque, demandant lnergie humaine daffronter les epreuves du temps.

338
339

PRVAN, Gabriel, Romanciers franais du XX-me sicle, Ed. Paralela 45, 2006, p. 77
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, pp.85

62

8. La relation avec la mort


Sigmund Freud identifiait lorigine du sentiment dalination de lhomme par rapport au
monde la perturbation de sa relation avec la mort, qui est loin dtre sincre. Dans son inconscient,
lhomme est convaincu de son immortalit, ignorant que la mort est naturelle, irrversible et
invitable.279
Lide de la mort et la rvolte contre cette inquitude primordiale est une partie trs importante
de laxe de la cration et de la vie de Malraux. rotisme, amour, drogue, lutte intensifient le sentiment
dapprochement de la mort. La problmatique du destin, de la condition humaine et de la mort est une
caracttistique de la littrature dentre les deux guerres. Le combat carte le rapport conventionnel
avec la mort parce que lindividu dpasse le rle de spectateur, en devenant sujet du drame.
La mort est un lment important de la structure de laventure humaine. 280
Ce qui effraye lhomme cest la solitude devant la dcomposition de la matire, de la fragilit
de ltre.
Pour Malraux, plerin de la transcendence, la curiosit lgard de la mort nest ni dordre
religieux ni dordre psychologique, mais prcisment dordre mtaphisique (...) Sa foi nest pas
religieuse, elle est une sorte de foi en lhomme et en son pouvoir de dpasser son propre nant. 281
Chez Malraux la mort apparat comme une introgation par rapport au sens de lexistence. Il y
a une mort dsire quoiquelle ne soit pas sereine (Kyo), le suicide (Tchen), lindiffrence ou
labsence dindividualit par rapport la mort ( Clappique, Ferral), la disparition lente au milieu des
hommes (Gisors).
Monique Chartier identifie dans son ouvrage les aspects suivante de la mort: la recherche de
labsolu (Tchen), la recherche de la dignit (Kyo), la recherche de la fraternit (Katow), le refus de
sengager (Ferral et Clappique), la contemplation (Gisors). 282 Cette recherche dune signification de la
vie humaine est intensifie dans la priode de la rvolution : chaque violence met sur le premier plan
les traits de lhomme primitif car lhistoire est une longue srie

des guerres, de souffrances,

dhumiliations avec lesquelles lhomme doit lutter pour effacer labsurde dun destin aveugle et
279

FREUD, Sigmund, Studii despre societate i religie, Ed. Trei, Bucureti, 2000, p. 39
PAVEL, Constantin, Andr Malraux.Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980, p. 125
281
BOCKEL, Pierre, Malraux. tre et dire. Nocritique, Ed. Plon, Paris, 1976, p.12
282
CHARTIER, Monique, Le sens de la mort dans La Condition humaine, The Faculty of Graduate Studies and
Research, McGill University, Departement of French Language and Literature,, April, 1970, p. 96
(http://digitool.library.mcgill.ca/webclient/StreamGate?folder_id=0&dvs=1340117362503~680)
280

63

implacable. Le cas de chaque hros est particulier quoique le but soit le mme : surmonter la peur de
mort.
8.1 Le cas de Tchen ou lattentat-suicide
Limage de lhomme devant la mort apparat ds le dbut du roman ; il sagit de la nuit o
Tchen assassine le traffiquant darmes.
Il se rptait que cette homme devait mourir. Btement : car il savait quil le tuerait [...] Rien
nexistait que ce pied, cet homme quil devait frapper sans quil se dfendt... 283 Le hros lutte contre
langoisse qui lui tord lestomac, envahit par la sensation de mal de mer.
Les paupires battantes, Tchen dcouvrait en lui, jusqu la nauss, non le combattant quil
attendait, mais un sacrificateur. Et pas seulement aux dieux quil avait choisis : sous son sacrifice la
rvolution grouillait un monde de profondeurs...284
Disciple, dans son enfance, du pasteur amricain Smithson, Tchen sent le mpris pour la chair
et considre sa vie une simple prparation, assoif de certitude, car il sait que assassiner nest pas
seulement tuer. 285
Pour lui le drame collectif de ses camarades impliqus dans la rvolte devient secondaire : le
sacrifice de lautre lui rend la soif de la certitude. Il parat impossible non pas de tuer mais de toucher
la victime qui se rduit une ombre, un pied et avec laquelle il tablit une sorte relation aux niveaux
des sensations : ... le sang qui continuait couler de son bras gauche lui semblait celui de lhomme
couch...286 Son horreur du sang, langoisse se mlent avec une inconsciente fascination, une ivresse
devant la fin de la vie. Du par la foi de ses parents et la foi chrtienne, Tchen est conscient de son
individualit.
Ctaient l des milions de vies, et toutes maintenant rejetaient la sienne; mais qutait leur
condamnation misrable ct de la mort qui se retirait de lui, qui semblait couler hors de lui... 287
Personnalit complexe, Tchen isole dans son inconscient une enfance malheureuse, perturbe
par la mort de ses parents au pillage de Kalgan et de son oncle. Il ne choisit volontairement comme
Kyo lloignement des siens pour affronter seul un monde des atrocits qui le hante : dici provient sa
fascination sur la mort, sur limmobilit, sur le calme: ... ctait une pouvente la fois atroce et

283

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 9


Ibidem, pp. 9-10
285
Ibidem, p. 10
286
Ibidem, p. 12
287
Ibidem, p. 13
284

64

solennelle quil ne connaissait plus depuis son enfance : il tait seul avec la mort, seul sans un lieu
sans hommes... 288
Il ne pourra jamais chapper cette dualit (atrocit-solennit) car il sera toujours tourment
par les pulsions, les dsirs, les souvenirs refouls : Je rve presque chaque nuit [...] Lombre dun
chat, par terre [] Des btes... Des pieuvres, surtout. Et je me souviens toujours.

289

Tchen vit sous le

signe de la solitude: solitude au moment de son crime, devant ses camarades, devant ses ennemis. Je
suis extraordinairement seul... 290, dit il dans une discussion avec Gisors qui devine que la cause de
son trouble psychique est plus que le souvenir dun meurtre. Cest lancienne volont de lhomme de
dominer sa vie.
Les femmes, je sais ce quon fait, quand elles veulent continuer vous possder: on vit avec
elles. Et la mort, alors ? 291
Contre langoisse, la fatalit, laction dans les groupes de choc ne suffit pas. Il faut un autre
but pour la dcharge des forces: ...le terrorisme devenait pour lui une fascination. 292
Tchen naspire pas une victoire provisoire,au bonheur terrestre, la gloire comme Ferral.
Capable de vaincre mais non pas de vivre dans sa victoire 293, me dambitieux et personnalit
vaniteuse, il doit mourir le plus haut possible. 294 Ses phrases appeleent le meurtre et il vite de
communiquer avec les hommes. Il sincline devant Gisors, ce quil ne faisait jamais, aprs leur
dernire rencontre.
Avant Tchen, la mort avait fait sa slection 295. Ses camarades, hommes maigres mais
vigoureux, la cour des Miracles, mais sous luniforme de la haine et de la dcision 296, sont dstins
la mort. Ils luttent pour leur pain, pour leur dignit (comme Kyo), il lutte pour trouver la perfection,
la puret de lacte sans compromis : Il ntait pas des leurs. Malgr le meurtre, malgr sa prsence.
Sil mourait aujourdhui, il mourait seul. Pour eux, tout tait simple (...) Du moins savait-il que le plus
fort des liens est le combat. Et le combat tait l. 297
Dans lattaque des insurgs contre le poste de police, sous le ciel infini et calme, Tchen se rend
compte que le combat est absurde : rien nexistait en face de la vie. 298 Les policiers assigs
lancent des grenades qui clatent dans la rue. Les gmissements emplissent la pice. Un policier, la
288

Ibidem, p. 12
Ibidem, p. 129
290
Ibidem, p. 53
291
Ibidem, p. 55
292
Idem
293
Idem
294
Ibidem, p.56
295
Ibidem, p. 78
296
Ibidem, p.79
297
Idem
298
Ibidem, p. 83
289

65

jambe arrache, hurle aux siens de ne pas tirer. Devant lennemi, Tchen ressentit limpuissance
humaine dans la douleur.
Le sentiment quil prouve est plus fort que la piti parce quil se confond lhomme ligot.
Li aux siens, qui forment une chane de corps, il lance la grenade pour faire cesser lagonie des
prisonniers du poste de police qui sont en train dtre brls vifs : la violence lui donnait la sensation
dune action solitaire. 299 Il hait le chef de lquipe de secours, formes par des jeunes bourgeois.
Tchen refuse limperfection humaine et de la socit, en ne trouvant plus une raison de vivre. Il
cherche de former une communion avec ses camarades, mais le sentiment de la condamnation du
monde est plus fort. Sur le toit, lanant la grenade, il ne voit que des victimes (parmi les ennemis, mais
aussi parmi les camarades ): Malgr lintimit de la mort, malgr ce poids fraternel qui lcartelait, il
ntait pas des leurs .300
La lamentation du vieux Chinois ct de ses chevaux morts, au milieu des cadavres
dhommes parat lcho de ses penses : Les btes [...] tus pour rien. 301 Parce quil ne peut pas
trouver son quilibre dans le monde des vivants, il aspire vers un autre : celui de la mort.
Lessai de conciliation du besoin de vivre et du besoin dachever une existence qui napporte
rien de nouveau explique ses actes contradictoires. Les trentes pendules dun magazin, do Kyo,
Tchen et Katow observent le train blind, indiquent des heures diffrentes. La voie choisie par Tchen
sera aussi diffrente : Je cherche [...] Un...apaisement total [...] Une extase vers... vers le bas. 302
Contre la trahison de Tchang Ka-chek il riposte par un assassinat, en ignorant lInternationale
qui napprouve pas le projet. Lorgueil est plus fort que lappartenence au parti communiste (ce nest
pas le cas de Kyo et de Katow). Kyo, au moment o ils marchent ensemble dans la nuit, a la certitude
que Tchen ne tuerait Chang que pour se tuer lui-mme. Labsolu quil cherche ne peut tre saisi
linstant qui le lierait lui-mme dans une possession vertigineuse. 303
Tchen a quelque chose de fou, mais aussi quelque chose de sacr ce qua toujours de sacr
la prsence de linhumain. 304 La possession de soi est le besoin qui conduit ses actes et le spare des
autres. Son orgueil ressemble ceux des dieux, fait observ aussi par le pasteur Smithson : Chaque
nuit, Tchen, je prierai pour que Dieu vous dlivre de lorgueil [...] Sil vous accorde lhumilit vous
serez sauv. 305

299

Ibidem, p. 88
Ibidem, p. 91
301
Ibidem, p. 93
302
Ibidem, p. 129-130
303
Idem
304
Idem
305
Ibidem, p. 145
300

66

Tchen cherche de dtruire lunicit du sacrifice du fils de Dieu, ltat de vermine de la terre
306. Il court vers la voiture du gnral, en serrant la bombe avec reconnaissance, car elle est le moyen
qui aide la dcharge de la tension, qui laide dtruire la vie du corps pour construire lHomme : Il
fallait que le terrorisme devnt une mistique. Solitude dabord : que le terroriste dcidt seul, excutt
seul [...] le meurtrier qui agit seul ne risque pas de se dnoncer lui-mme. Solitude dernire, car il est
difficile celui qui vit hors du monde de ne pas rechercher les siens. 307
La mort comme finnalit se transforme en choix libre : en embrassant la mort, lhomme peut
gurir la paralysie de sa vie. Pe comprend le message de Tchen, en crivant May aprs la fin
tragique de la rvolution. Il cite les mots de Gisors : Une civilisation se transforme lorsque son
lment le plus douloureux [...] devient tout coup une valeur, car il ne sagit plus dchapper cette
humiliation, mais den entendre son salut [...] dy trouver sa raison dtre [...] la force humaine en lutte
contre la Terre. 308
Les derniers moment de Tchen sont tragiques et mouvantes parce quils font renatre le
martyres. 309 Exposant volontairement con corps une souffrance effroyable (au lieu de sa main
droite et de sa jambe il reste avec des morceaux de chair), il anantit son pass humain (la chair) :
Tchen voulut demander si Chang-Ka-chek tait mort, mais il voulait cela dans un autre monde; dans
ce monde-ci, cette mort lui tait indiffrente [...] Il fit le plus terrible effort de sa vie, parvint
introduire dans sa bouche le canon du revolver (...) Un furieux coup de talon [...] crispa tous ses
muscles: il tira sans sen apercevoir. 310
Les blessures sont ncessaires pour lexaltation, pour la transcendance pour vaincre la
nostalgie de lternit (comme nomme Mircea Eliade le besoin de rgnration totale du temps) :
Tout tournait, dune faon lente et invincible, selon un trs grand cercle... 311 La qute de labsolu, la
fuite de nant est pout lhomme un appel toutes ses puissances, ses limites.
Cest donc encore par une mutilation de nous-mmes, en oubliant la fragilit de notre tre
corporel et spirituel, que nous glissons une excessive confiance dans les ressources de notre nature et
dans les chances de notre condition. 312

306

Ibidem, p. 200
Idem
308
Ibidem, p. 279-280
309
Ibidem, p. 200
310
Ibidem, p. 202
311
Ibidem, p. 202
312
SIMON, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux-Sartre.Camus-Saint-Exupry, Ed. Payot, Paris, 1973,
p.24
307

67

8.2 Kyo et la qute de la solidarit


Chez Kyo, la mort quoiquelle soit consentie, nest pas sereine. Il comprend le caractre
invitable et il ne lui cherche pas la justification. Ce que le hros cherche est la signification de son
existence, de sa trace sur la terre. La mort est effroyable parce quelle limine toute possibilit de
construire une existence. Kyo sengage dans la rvolution parce quil est lhommes des actes, lhomme
qui sait quune ide ne vaut rien si elle nest pas applique la ralit quotidienne. Il voit dans laction
rvolutionnaire une occasion desprer ensemble, de vouloir ensemble, de communier dans
laffrontement commun de la mort. 313
Ce jeune homme au visage de samoura 314 accepte la mort comme dernire solution parce
quil est lhomme des plans : il avait la ville dans la peau, avec ses points faibles comme des
blessures. Aucun de ses camarades ne pouvait ragir aussi vite que lui... 315 Kyo nignore pas la misre
dans laquelle vivent ses semblables. En incarnant la nature du chef, il lutte pour les autres, avec le
grand espoir damliorer la condition humaine. 316
Pour lui, la lchet consiste nier lexistence des autres, comme le fait Clappique.
Aucun homme ne vit pour nier la vie... 317 Il accepte la vie avec son absurde et ses
souffrances pour la transformer : La souffrance ne peut avoir de sens que quand elle ne mne pas la
mort, et elle y mne presque toujours. 318 La souffrance nest pour lui celle dun esclave aveugle, mais
celle de lhomme qui lutte contre les injustices sociales et politiques. Le succs de la rvolution a
comme but la libration des forces des hommes (matres de leur vie, de leur dignit) et de leur
possibilit de choisir. La solitude et lidalisme de Tchen sopposent au ralisme et au esprit
pragmatique de Kyo : la discipline oriente son nergie vers lefficacit, vers le but : le triomphe des
forces de linsurrection.

313

SIMON, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux-Sartre.Camus-Saint-Exupry, Ed. Payot, Paris, 1973,


p. 134
314
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 39
315
Ibidem, p.38
316
http://digitool.library.mcgill.ca/webclient/StreamGate?folder_id=0&dvs=1340117362503~680
CHARTIER, Monique, Le sens de la mort dans La Condition humaine, The Faculty of Graduate Studies and
Research, McGill University, Departement of French Language and Literature, April, 1970, p. 23
317
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p.40
318
Ibidem, p. 44

68

Malgr sa volont, il identifie ses limites avec lucidit. Il nie la connaissance du moi par la
connaissance des autres parce quil y a un diffrence entre le regard objectif quon jette sur autrui et le
regard subjectif que nous portons sur nous-mmes. Lpisode de la voix de Kyo enregistre sur un
disque, projette ses angoisses : Mais moi, pour moi, pour la gorge, que suis-je? Une espce
daffirmation absolue, daffirmation de fou : une intensit plus grande que celle de tout le reste. Pour
les autres, je suis ce que jai fait. 319
Comme chef, il sent la charge sur son dos car il doit avoir la vision densemble pour organiser
le mouvement des ouvriers, penser au bien de ses combattants : Les hommes ne sont pas mes
semblables, ils sont ceux qui me regardent et me jugent ; mes semblables, ce sont ceux qui maiment
et ne me regardent pas... 320
Indiffrent au christianisme 321 il cherche la justice sur la terre : Sa vie avait un sens et il
le connaissait : donner chacun de ces hommes que la famine, en ce moment mme, faisait mourir
comme une peste lente, la possession de sa propre dignit. 322 Lordre de restituer les armes dclanche
son angoisse. Kyo se trouve pris entre les ordres de ses suprieurs et les promesses envers les
ouvriers : Trs inquiet, Kyo regardait confusment le trottoir... 323 Dans le magasin dhorloges
transform en permanence, Kyo observe le train blind et regarde ses camarades. Lombre de la mort
recouvre le soleil provisoire 324 .
Son plan est de restituer aux hommes leur dignit : Sous la fraternit des armes [...] il sentait
la rupture possible comme il et senti la menace de la crise chez un ami pileptique ou fou, au moment
de sa plus grande lucidit. 325
Aprs la visite Han-Kou et sa conversation avec Vologuine la section de lInternationale,
ses hsitations augmentent car la ville lui parat un dcor ensanglant. 326Pour Kyo, la trahison, la
rpression du mouvement paysan, donne une confuse valeur 327 au projet de Tchen. Le dilemme est
de choisir entre la discipline du Parti et la vie de ses camarades, car rendre les armes signifie livrer
ceux qui ont suivi ses ordres : En mme temps que le rapprochait de Tchen la camaraderie nocturne,
une grande dpendence pntrait Kyo, langoisse de ntre quun homme, que lui-mme. 328
Sans lappui du Comit Central la rvolution doit accoucher ou mourir, aussi comme ses
troupes : Sans doute taient-ils tous condamns : lessentiel tait que ce ne ft pas en vain. Il tait
319

Ibidem, p. 50
Idem
321
Ibidem, p. 59
322
Idem
323
Ibidem, p. 108
324
Idem
325
Ibidem, p. 112
326
Ibidem, p. 119
327
Ibidem, p. 122
328
Ibidem, p. 128
320

69

certain que Tchen, lui aussi, se liait en cet instant lui dune amiti de prisonniers. 329 Il ne trahit pas
ses troupes, il se spare de Moscou parce que son idologie est la justice sociale. La rvolution est
pour lui une revendication de la fraternit, de lgalit, de la libration des peuples qui travaillent dans
la misre. Le dsir dune socit meilleure est plus forte que la fatalit : ...il jouait sa propre vie, et
vivait parmi des hommes qui savaient que la leur tait chaque jour menact [...] ctait la premire fois
quil rencontrait la fascination de la mort, dans cet ami peine visible... 330
Trahi par Clappique (qui joue au hasard, la nuit de leur rendez-vous), Kyo est incarcr la
prison de droit commun, parmi des hommes, comme des vers 331: le hros assiste la cruaut des
autres prisonniers et la violence du gardien envers un fou. La prison est le contraire de ce quil dsire
pour ses hommes : Il tait rsolu ne pas entendre les insultes, supporter tout ce qui pourrait tre
support : limportant tait de sortir de l, de reprendre la lutte. 332
Lenfer, cest les Autres... 333 Devant lhumiliation totale des tres Kyo ne reste pas passif,
en prometant de largent au gardien qui doit cesser de blesser le vieux fou. Quand les soldats le
conduissent la Police spciale, il se sent presque heureux : Peut-tre allait-il la mort, et pourtant il
sortit avec une joie dont la violence le suprit : il lui semblait quil laissait l une part immonde de luimme. 334 Aprs il vainc sa chair (il ne retire la main quand le policier claque son fouet), il parat
retrouver sa supriorit desprit devant Kning: ... tout tait pour lui dune lgret irrelle. 335 Le
jeu psychologique avec le tlphone du policier choue. Kyoshi refuse la collaboration, sauvant la
valeur pour laquelle il lutte : Je pense que le communisme rendra la dignit possible pour ceux avec
qui je combats. Ce qui est contre lui, en tout ces, les contraint men pas avoir. 336
Condamn la srie A, il rencontre Katow. La mort, cette grande inconnue [...] est la
suprme limite de la fraternit...337, Kyoshi accepte de mourir avec ses camarade. Il a la volont de ne
pas trahir les siens, de donner un exemple aux combatants. Si lhomme est ce quil fait, il est dabord
ce quil a voulu faire : ce nest pas lvnement que lhomme se rduit, mais sa volont. 338 Parce
quil ne peut pas viter la mort, il la transforme en valorisation de sa vie :
Il simagina , allong, immobile, les yeux ferms, le visage apais par la srnit que dispense la mort
pendant un jour presque tous les cadavres, comme si devait tre exprim la dignit mme des plus miserables.
Il avait beaucoup vu mourir, et, aid par son ducation japonaise, il avait toujours pens quil est beau de mourir
329

Idem
Ibidem, p. 129
331
Ibidem, p. 237
332
Idem
333
SARTRE, Jean-Paul, Huis clos
334
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 242-243
335
Idem
336
Ibidem, p. 244
337
BOCKEL, Pierre, Malraux. tre et dire. Nocritique, Ed. Plon, Paris, 1976, p. 90
338
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 23
330

70

de sa mort, dune mort qui ressemble sa vie [...] Il se souvient - le coeur arrt les disques de phonographe.
Temps o lespoir conservait un sens! 339

Dans sa sparation des autres, de ceux qui ont la vie devant eux, ses penses se dirigent vers sa
bien-aime, May, qui lavait dlivr de toute solitude, sinon de toute amerture 340 et son pre qui
lui avait toujours donn limpression non de faiblesse, mais de force. 341 Il construit sa mort, prs
des autres condamns, pour garder lespoir dans la prison, lieu o sarrte le temps. 342
Ctait dans ce prau spar de tous [...] partout o les hommes travaillent dans la peine, dans
labsurdit, dans lhumiliation, on pensait des condamns semblables ceux-l comme les croyances prient ;
et, dans la ville on commenait aimer ces mourants comme sils eussent t dj morts... Entre tout ce que cette
dernire nuit couvrait de la terre, ce lieu de rles tait sans doute le plus lourd damour viril. Gmir avec cette
foule couche, rejoindre jusque dans son murmure de plaintes cette souffrance sacrifie... 343

Le murmure, la rumeur qui se prolonge jusquau fond de la nuit, le chuchotement de la


douleur, ont la majest de chant funebre. 344 Il accepte volontairement la mort par empoisonnement,
parce quil peut ainsi sentir la dignit de choisir le sens de sa vie :
... il mourait parmi ceux avec qui il aurait voulu vivre ; il mourait comme chacun de ces hommes
couchs, pour avoir donn un sens sa vie [...] mourir pouvait tre un acte exalt, la suprme expression dune
vie quoi cette mort ressemblait tant ; et ctait chapper ces deux soldats qui sapprochaient en hsitant. 345

En crasant le poison entre ses dents, en sentant la convulsion avec lucidit, il lutte contre
lhumiliation, contre la mort provoque par les autres. Le hros vit pour et dans le monde de ses
croyances, et la croyance de Kyo est la dignit, pour laquelle il a lutt toute sa vie. Sa mort nest que
laccomplissement de son existence car quet valu une vie pour laquelle il net pas accept de
mourir. 346

339

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 257


Idem
341
Idem
342
Idem
343
Ibidem, p. 257-258
344
Idem
345
Idem
346
Idem
340

71

8.3 Katow et la compassion


La prsence de Katow dans le roman est discrte, simple, mais mouvante tout comme sa
mort. Au dbut du roman il se trouve en arrire, dans lombre. 347 La discrtion est sa
caractristique. Cette bonne tte de Pierrot russe petits yeux rigoleurs et nez en air- [...] savait ce
qutait la mort. 348 Il le sait, il sent la gourmandise de vivre parce quil est le plus g des
combatants, un vieux routier de la Rvolution. 349 Tout comme Gisors, il comprend les hommes,
mais non simplement par la contemplation : il vit prs deux et partage leurs tats dme parce quil a
veu toutes les expriences des autres combatants: cinq ans de misre et de bagne en Sibrie, le
rapprochement de la mort (il est mal mitraill en 1917), le conflit de lamour et de laction
rvolutionnaire (la relation avec une jeune ouvrire), labandon des siens et de son pays.
Lexprience se trouve la base de lestime et de laffection pour les autres : il partage les
bonbons avec Tchen et lui demande, le premier, si lassassinat a bien march, en comprennant son
angoisse. Plus tard, Katow traverse les rues de Shangha pour lavertir que Chang-Ka-Shek possde
plusieures voitures et son sacrifice sera en vain. Katow vite dexprimer sa piti pour ne pas humilier
Hemmelrich. la fin du roman, il donne sa cyanure aux combatants plus jeunes.
En attendant la vedette Shan-Tung pour rcuprer les armes, le souvenir quappelait en lui
lapproche de chaque combat prenait une fois de plus possession de son esprit. 3502 Il se souvient de
la scne, sur le front de Lituanie, o son bataillon avait t pris par les Blancs et oblig de creuser des
fosses avant dtre mitraill :
...malgr la mort, les hommes se dpchaient pour se rchauffer [...] Derrire eux [...] femmes, enfants
et vieillards du village taient masss [...] mobiliss pour assister lexemple, agitant la tte comme sils se
fussent efforcs de ne pas regarder, mais fascins par langoise [...] Ils staient aligns de nouveau, au bord de la
fosse cette fois, face aux mitrailleuses, clairs sur la neige : chair et chemises. 351

Katow est conscient de liminence de la mort sur le champ de bataille : il lui oppose la
fraternit, le dvouement gratuit pour la cause et pour les autres. Chaque mission est pour lui une
affaire pour les dbutants. 352 Lexprience des soldats du train blind ne lui est pas trangre car il a

347

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 16


Ibidem, p. 17
349
DUMAZEAU, Henri, La Condition humaine. Analyse critique , Hatier, Paris, 1998, p.3 4
350
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 63
351
Ibidem, p. 64
352
Idem
348

72

fait partie dun des trains blinds de Sibrie. Il revit les sensations, fascin par le voisinage avec la
mort, par la raction des hommes qui dfendent leur vie :
... son imagination lui faisait suivre lagonie [...] Le train mme entrait dans une transe furieuse.
Tirant toujours de partout, branl par sa frnsie mme, il semblait vouloir sarracher de ses rails, comme si la
rage dsespre des hommes quil abritait et pass dans cette armure prissonire [...] Ce qui, dans ce
dchanement, fascinait Katow [...] ctait le frmissement des rails qui maintenaient tous ces hurlements ainsi
quune camisole de force [...] Derrire chaque blindage, un homme du train coutait ce bruit comme la voix
mme de la mort. 353

Toutes ses actions sont guides par lamiti absolue, sans rticences et sans examen, que
donne seule le mort. 354 Il lutte contre langoisse, par sa confiance dans les hommes ( et non pas dans
les saints), par son action bienfaisante qui redonne la confiance aux autres. Ce trait le diffrencie de
Tchen, incapable de trouver le lien avec les siens, et de Kyo qui est pris dans ses plans. Katow
construit une liaison personnelle et durable avec les autres surtout dans la prison de Kuomintang :
Cest une gare. Nous en partirons pour nulle pert, et voil... 355
Le hros trouve la plus vidente forme de la fraternit : lgalit devant la mort, devant les
menaces et les blessure, parmi tous ces frres dans lordre mendiant de la Rvolution : chacun de ces
hommes avait rageusement saisi au passage la seule grandeur qui pt tre la sienne. 356 Il rencontre
Kyo, Lou-You-Shuen, Souen, dautres camarades inconnus, il assiste aux crises nerveuses des
victimes, la mort silencieuse de Kyo. La solitude envahit son me, labandon lui donne le repos
cherch toute sa vie:
Katow, depuis la mort de Kyo [...] se sentait rejet une solitude dautant plus forte et douloureuse
quil tait entour des siens. Le Chinois quil avait fallu emporter pour le tuer, secou par la crise de nerf,
lobsdait. Et pourtant il trouvait dans cet abandon total la sensation du repos, comme si, depuis des annes, il
et attendu cela ; repos rencontr, retrouv, aux pires instants de sa vie. 357

la question que faire dune me, sil ny a ni Dieu ni Christ ? 358 , Katow rplique par un
hrosme rare, abrupt et solitaire359, par la compassion pour deux autres condamns plus jeunes.
Lpisode du don de cyanure est le plus saisissant instant de fraternit. 360 Seul, entre le corps de son
ami mort et les deux compagnons pouvants, il dcide de mnager les plus jeunes dune mort horrible
: Mais un homme pouvait tre plus fort que cette solitude [...] la peur luttait en lui contre la plus
353

Ibidem, p. 113
Ibidem, p. 255
355
Ibidem, p. 251-252
356
Ibidem, p. 255
357
Ibidem, p. 259
358
Ibidem, p. 59
359
MOUNIER, Emmanuel, Malraux, Camus, Sartre, Bernanos. Lespoir des dsesprs, Editions du Seuil, Paris,
1953, p. 33
360
ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et precisions, Ed. Gallimard, Paris, 1984, p. 78
354

73

terrible tentation de sa vie. 361 Il donne son cyanure au Souen et son camarade, en soulignant le fait
quil a choisi daffronter une autre mort pour les protger: Il ny en a absolument que pour deux. 362
La confiance, la charit lui permet de renoncer une morte quil pouvait choisir. Lessentiel pour lui
est de ntre pas seul la fin, de sentir sa vie pleine, de faire partie de la famille des hommes. Dans
lobscurit la cyanure se perd :
Une colre sans limites montait en lui mais retombait combattue par cette impossibilit. Et pourtant !
Avoir donn cela pour que cet idiot le perdt ! ... Katow, lui aussi, serrait la main, la limite des larmes, pris par
cette pauvre fraternit sans visage, presque sans vraie voix (tous les chuchotements se ressemblent) qui lui tait
donne dans cette obscurit contre le plus grand don quil et jamais fait, et qui tait peut-tre fait en vain.363

La tentation se rpte. Le moment o il trouve la cyanure, est une vraie rsurrection, parce
quil retrouve son moyen de vaincre langoisse : La main quil tenait tordit soudain la sienne, et,
comme sil et communiqu pae elle avec le corps perdu dans lobscurit ... Il enviait cette
suffocation convulsive. Presque en mme temps lautre : un cri trangl... 364
La pulsion de la vie le fait penser aux moyens de lutter contre la mort : Ds que je serai
dehors, je vais essayer den trangler un ... Ils me brleront, mais mort. 365 Le plan est inutile car ses
mains sont attaches derrire son dos. Comme Kyo, Katow donne un exemple de dignit aux autres :
Toute lobscurit de la salle tait vivante, et le suivait du regard pas pas ... le rythme de de sa
marche, avec amour, avec effroi, avec rsignation ... Tous restrent la tte leve : la porte se
refermait. 366
La mort de Katow est lcho de sa vie : une vie digne, volontaire, pleine de compassion envers
les siens. Son sacrifice est une message de la fraternit.

361

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 260


Idem
363
Ibidem, p. 261
364
Ibidem, p.262
365
Ibidem, p.263
366
Idem
362

74

III. APPROCHE CINMATOGRAPHIQUE


1. La naissance dun nouvel art
Dans le monde de llectricit, de la vitesse, des guerres, dans une moiti de sicle trs
agite, les arts font appel des formes varies pour reflter la complexit de la vie. Au dbut
du XX-me sicle la littrature, le thtre, la peinture, la musique, la sculpture, larchitecture
sont en train de se redfinir. Les lettres, les sons, les images, les formes spars, ne peuvent
pas capter limage dun monde en pleine effervescence. En consquence, il apparat un nouvel
art : le cinma.
Lvolution technique et lvolution des formes de divertissements rendent possible la
naissance dun septime art, qui se caractrise par un fort syncrtisme. Selon le Dictionnaire
Larousse, le cinmatographe est lappareil qui permet lenregistrement ou la projection dune
suite de vues donnant limpression de mouvement ou la projection anime de vues,
accompagn ou non de son.
Lacte de naissance du cinma est la premire projection publique donne par les
frres Lumire le 28 dcembre 1895 au Salon indien du Grand Caf au Paris. Le premier film
tourn par Louis Lumire est Sortie d'usine plus connu aujourd'hui sous le nom de La Sortie
des Usines Lumire. La premire reprsentation prive du cinmatographe Lumire a lieu
Paris le 22 mars 1895 dans les locaux de la Socit d'Encouragement pour l'Industrie
Nationale, Lyon. Lart des images en mouvement a un grand success.
Sous l'influence des frres Lumire, une large part de la production cinmatographique
de la fin du XIX-me sicle est consacre des vnements, des scnes de vie ou des vues
filmes de monuments (travelling). Les production ont un caractre documentaire. De son
ct, Georges Mlis, directeur du Thtre Robert-Houdin, tire du cinmatographe un
potentiel illusionniste, faisant recours au trucage, la ferie, utilisant les procds de
surimpression de la photographie. Il adapte Cendrillon, Barbe Bleue, Les Voyages de
Gulliver et connat lapoge de son cinma avec Le Voyage dans la Lune en 1902.

75

Les films produits jusquen 1927 sont dporvus de piste sonore; quoique le
phonographe soit invent depuis 1877 par Thomas Edison, la sonorisation des filmes reste un
processus difficile luder. Le cinma muet se distingue par ses comiques (en 1921, Le
Kid rend clbre Charlie Chaplin) et par ses filmes au caractre politique : David Griffith
(1915, Naissance dune nation). En 1927, on lance le premier film partiellement sonore, Le
Chanteur de jazz (par Crosland).
Une autre catgorie est reprsent par les cranisations selon des livres : Quo Vadis ?
(1912) d'aprs le roman de Henryk Sienkiewicz, Les Derniers jours de Pompi (1913) d'aprs
le roman de Edward Bulwer Lyttonet, Nosferatu le Vampire (1922)

librement adapt

du Dracula, le roman de Bram Stoker, Rene Falconetti incarne Jeanne d'Arc dans La
Passion de Jeanne d'Arc (1928), puis en 1935, Greta Garbo joue le role dAnna Karenina
dans lcranisation homonyme du roman de Tolsto.
Les films suivent latmosphre dun moiti de sicle en pleine guerre : en 1937, Jean
Renoir produit La Grande Illusion, film considr comme un chef d'uvre du cinma
franais. Suivent La Rgle du jeu (1939) et puis LEspoir, Sierra de Teruel (1945), inspir du
roman LEspoir (1937) dAndr Malraux.
Le cinma a branl les structures fondamentales des genres, des arts traditionnels
du langage et mme de la pense [] Parmi ses traits dominants figurant lexigence
dapprofondissemant, la qute des essesnces (posie pure, roman pur, peinture pur ), la remise
en question de toutes les valeurs [] oprer dans la littrature et les arts une revolution
perptuelle. 367
Devant le langage verbal et le langage crit, de la littrature pleine dimages visuelles,
auditives, olfactives, synesthsiques, les photos du roman, de la forme immobile et froide des
sculptures, devant les arts qui sadressent aux sens tour tour, le cinema actualise toujours
limage qui reproduit le spectacle signifi. Le cinma, comme les autres arts, commence l o
le langage ordinaire finit.
N de lunion de plusieurs formes dexpression prexistentes qui ne perdent pas
entirement leurs lois propres (limage, la parole, la musique, les bruits mme) le cinma est
oblig de composer les sens du mot. 368 Son produit, le film, est trop clairement un message
367

LAGARDE, Andr, MICHARD, Henri, Le XX sicle, Ed. Bordas, Paris, 1996, p.7

368

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1964_num_4_1_1028:METZ,
Christian, Le cinema : langue ou langage? , 1964, p. 71

76

369, art rythmique, tableau en mouvement, vie sur la toile, projection totale de lme
moderne.370 Comme chaque message est bas sur un code fortement organize, on peut
affirmer que le cinma a son propre langage.
Pour Saussure le langage est la langue actualise par les paroles. Limage joue dans le
cinma le role que la parole joue dans la littrature : Au cinma [] le signifiant est une
image, le signifi est ce que limage reprsente 371 Limage est comme la parole, choisie
selon le contexte, selon le message transmettre : passer dune image deux images, cest
passer de limage au langage. 372
Le cinma devient un art avec un langage spcifique. Le film crit en images, suit un
rcit, apporte une conscience un mouvement au grand public.

369

Ibidem, p. 59
LAZR, Ion, Teme i motive cinematografice, Ed. Meridiane, Bucureti, 1987, p.140
371
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1964_num_4_1_1028
METZ, Christian, Le cinema : langue ou langage? , 1964, p. 74
372
Ibidem, p. 63
370

77

2. Vision et terminologie
Le septime art renouvle limage du monde. On transforme les donns de la ralit
(comme dans la littrature) pour les tisser dans un message universel. Le cinma devient une
langue qui transcrit la ralit, le film - image du monde.
Lapparition dune nouvelle forme de message pose les mmes problmes que le rcit:
la catgorie du temps o sexprime le rapport entre le temps de lhistoire et celui du
discours373, celle de laspect ou la manire dont lhistoire est perue par le narrateur 374 et
celle du mode ou le type de discours utilis par le narrateur [] les relations
denchanement, dalternance ou denchssement entre les diffrentes lignes daction
constitutives de l histoire. 375
Lcriture visuelle se plie sur les modes dorganisation de la littrature. Le rcit
filmique est une squence deux fois temporelle : comme dans les livres il y a le temps de la
chose raconte et celui du rcit. Par le rcit on comprend lnonc naratif, le discours oral
ou crit qui assume la relation dun vnement ou dune srie dvnements [] la
succession dvnements, rels ou fictifs, qui font lobjet de ce discours, et leurs diverses
relations denchanement, dopposition, de rptition 376
Lune des fonctions du rcit est de monnayer un temps dans un autre temps [] trois
ans de la vie du hros rsums en deux phrases dun roman, ou en quelques plans dun
montage 377
Un roman est compos dimages ( forme sous laquelle un objet est peru, espect
nouveau ou particulier sous lequel un tre ou une chose apparat), des photos immobiles, un
film est une succession dimages mobiles. Le roman reprsente les tres ou les choses par la
parole ou lcriture, le cinma par des rpliques perceptibles.
Le description rend les choses visibles dans le temps de la lecture : dans le film cest
la lumire qui joue cet rle. On dfinit, dans ce contexte, la lumire comme lnergie manant
373

GENETTE, Gerard, Figures III, Seuil, Paris, 1972, p. 74


Idem
375
Idem
376
Ibidem, p. 77
377
METZ, Christian, Essais sut la signification du cinma, Klincksiek, Paris, 1968, p. 27
374

78

dun corps (le rflecteur) sur la rtine de manire rendre les choses visibles. Le
correspondant dans le peinture sont les taches, les touches de couleurs qui reprsentant les
parties claires dans un dessin, un tableau, une gravure.
Lclairage comme mise en valeur dun sujet, comme manire particulire de voir, de
comprendre, de considrer quelque chose apparat dans le film. Cest une marque de la
subjectivit du scnariste (auteur spcialis dans la rdaction et ladaptation de textes pour le
cinma) comme lest la description de certains lments pour le narrateur.
Chaque oeuvre dart est base sur un plan dtaill : pour le film on appelle ce plan
scnario, trame crite des diffrentes scnes, comprenant gnralement le dcoupage et les
dialogues, le droulement concert, prtabli dun action, dun vnement. Comme lauteur,
le metteur en scne est le grant des biens, du matriel et du personnel. Le scnariste comme
le narrateur produit le monde fictif de loeuvre quil veut transmettre un dstinataire,
exprime sa vision sur le monde travers les personnages (les masques des acteurs).
Le dcor (lensemble des peintures et accesoires qui dessinent le lieu o se passe
laction) est complt par la bande sonore. Limpression dunit, de diversit dans un film est
le produit du montage, lassemblage des divers plans d'un film en fonction de la continuit du
film et avec synchronisation des enregistrements sonores.
La lumire, les matires, le raccourci, le clair-obscur ou l'art de peindre, le travelling
(le dplacement de la camra pour traduire le mouvement ou pour raliser des effects
spciaux) et le montage rapide du cinma font du langage cinmatographique un langage
artistique.
Le cinma chappe donc la function de reproduction et acquiert une indpendence
qui permet aux ralisateurs de choisir des instants significatif, des situations privilgies pour
crr des moments parfaits dans le film. La nouvelle conscience artistique a comme but la
pense en images en mouvement. La puissance dexpression du film attaque lunivers
ankylos du roman qui parfois nest pas capable de raliser la communion entre les fragments
de la ralit.

79

3. Malraux : crivain et scnariste


Grand crivain, critique dart et littraire, Andr Malraux sest intress aux
possibilits du film comme art 378, voyant dans le cinema une efficacit artistique
parfaite.379 Sa curiosit par rapport au cinma nest pas celle dun simple spectateur.
35 ans, en 1936, Malraux part combattre dans laviation aux cts des Rpublicains
espagnols. En 1937, il publie LEspoir et, une anne plus tard, il dcide de raliser un film sur
la guerre civile espagnole. Lunique film de Malraux, Sierra de Teruel, est un film dauteur :
Malraux crit le scnario et les dialogues, dirige le montage. Le livre nest pas entirement
dans le film (la dure de la lecture nest pas la mme avec la dure de visualisation), mais le
film (les images) se retrouve dans le livre. Les scnes dextrieur sont filmes Barcelone et
puis en France. Censur pendant la guerre, le film sera prsent au public, la Libration,
sous le titre voulu par Malraux : Espoir.
Ce grand amateur de peinture est lui-mme un artiste visuel. 380 En 1934, il
travaille avec Enstein une adaptation cinmatographique dun autre roman La Condition
humaine, mais les problmes matriels et la censure ne permettent pas la production du film.
Malraux runit ses observations et ses penses dans une tude rdige en 1939,
publie en 1946 chez Gallimard, Esquisse dune psychologie du cinma. Le livre contient ses
rflexions aprs le montage de LEspoir. Deux aspects sont essentiels : lorigine et lvolution
du cinma et les rapports entre le cinma, le thtre et le roman.
Il cite trois ralisateurs de film, Griffith, Ford et Chaplin et rend publique son
admiration pour quelques acteurs : Greta Garbo, Charlie Chaplin, Jean Gabin, Marlne
Dietrich. Parmi les films mentionns : Nosferatu, Les Nibelungen, Le Million, Caligari, Je
suis un ved, la srie des Charlots.
Dans le premier chapitre de son travail, Malraux affirme qu lorigines du plus rcent
des arts il y a le dsir de reprsenter les choses. Ds la Renaissance, entre lart de lOccident
et lart de lOrient, la diffrence est visible : les recherches de la peinture occidentale se
378

PAVEL, Constantin, Andr Malraux. Literatura valorilor umane, Ed. Junimea, Iai, 1980, p. 71
Ibidem, p. 72
380
MOATTI, Christiane, Le prdicateur et ses masques : les personages dAndr Malraux, Publications de la
Sorbonne, 1987, p. 103
379

80

passaient dans un monde trois dimensions. 381 Chinois et Persans ignorant la profondeur,
lexpression ; le christianisme introduit la reprsentation dramatique : il apparat la conscience
de lAutre, le besoin de relief, de volume, un besoin fanatique de lObjet. 382 La conqute
politique entrane la clandestine floraison de la peinture moderne 383 tandis que les
recherches de representation se ptrifient dans une qute dlirante et traque du
movement.384 Les lignes et les couleurs ne reprsentent plus des tres ou des choses, mais ils
deviennent lexpression dun monde intrieur.
Ce quappelant les gestes des noys du monde baroque nest pas une modification de
limage, cest une succession dimages ; il nest pas tonnant que cet art de gestes et de
sentiments, obsd de thtre, finisse dans le cinema. 385
Au milieu du XIX-me sicle nat la photographie qui se limite comme la peinture de
capturer le mouvement. Le cinma bien quil permt de photographier le mouvement, ne
faisait que substituer une gesticulation mobile une gesticulation immobile. 386 Le problme
reste la succession des plans, rsolu artistiquement par linvention du dcoupage.
Tant que le cinma ntait que moyen de reproduction de personnages en
mouvement, il ntait pas plus un art que la phonographie ou la photographie de reproduction
[] La naissance du cinma en tant que moyen dexpression (et non de reproduction) date de
la destruction de cet espace circonscrit, de lpoque o le dcoupeur imagina la division de
son rcit en plans, au lieu de photographier une pice de thtre [] Le moyen de
reproduction du cinma tait la photo qui bougeait, mais son moyen dexpression, cest la
succession des plans. 387 Cest donc de la division en plans que le cinma nat comme art.
La succession dimages significatives remplit le vide de son mutisme. La parole ne
perfectionne pas le cinema muet : Le parlant nest pas plus un perfectionnement du muet
que lascenseur nest un perfectionnement du gratte-ciel. Le gratte-ciel est n de la dcouverte
du bton arm et celle de lascenseur ; le cinma moderne est n, non pas de la possibilit de

381

http://fgimello.free.fr/enseignements/metz/textes_theoriques/malraux.htm

MALRAUX, Andr, Esquisse dune psychologie du cinma, Paris, Gallimard, 1946, chapitre I
382
Idem
383
Idem
384
Idem
385
Idem
386
Ibidem, chapitre II
387
Idem

81

faire entendre des paroles lorsque parlaient les personages du muet, mais des possibilities
dexpression conjugues de limage et du son. 388
Le thtre, qui ne peut pas exprimer des sentiments que par la parole et le geste, en
face de la menace du film parlant, est un art presque aussi amput que le cinma muet. 389
Un acteur de thtre est une petite tte dans une grande salle 390 car un acteur de cinma est
une grande tte dans une petite sale. 391 Le thtre sexprime par le silence, lcran muet
par la diversit du visage humain. Compare au film muet, la pice de thtre a lair dune
pantomime. Au thtre on parle toujours (sauf entre actes), dans le film le problme est de
savoir quand le personage doit parler.
Pendant que le rideau est tomb des choses se passent. Lauteur dramatique rend les
faits connus par des allusions, le romancier par des pages blanches, le cinma par la division
des squences (lquivalent du chapitre).
Le cinma na pas une large division comme le roman ou les actes de thtre. Le
dcoupage rencontre un obstacle permanent : la continuit du rcit. En conclusion, le vritable
rival du film est le roman.
Le cinma peut raconter une histoire, et l est sa puissance. 392 Aussi le roman, car
le romancier se met raconter, rsumer, et mettre en scne cest--dire rendre prsent.
Jappelle mise en scne dun romancier le choix instinctif ou prmdit des instants auxquels
il sattache et des moyens quil emploie pour leur donner une importance particulire. 393 La
mise en scne suppose le passage du rcit au dialogue, qui dans le roman sert exposer. On
essaie de supprimer le romancier omniscient. Le dialogue rend la scne prsente et le cinma
y fonde une partie de sa force : suggestif, dramatique, elliptique, isol soudain de tout le
monde comme chez Dostoevski, ou li tout lunivers comme chez Tolsto, chez chacun, il
est le grand moyen daction sur le lecteur. 394
Le roman perd son avantage de passer lintrieur du personage. Mais est-ce que le
cinma est un art? Malraux dfinit lart comme lexpression des rapports inconnus et

388

Ibidem, chapitre III


Ibidem, chapitre IV
390
Idem
391
Idem
392
Ibidem, chapitre V
393
Idem
394
Idem
389

82

soudain convaincants entre les tres, ou entre les tres et les choses. 395 Le cinma rencontre
le mythe. Le public confond souvent la star avec le rle du scnario, lacteur incarne le
personnage qui reste dans la mmoire collective.
Le cinma sadresse aux masses, et les masses aiment le mythe, en bien et en
mal.396 Lexemple des journaux pendant les guerres est vident. Le mythe commence
Fantmas, mais il finit au Christ 397 parce que les hommes sont loin de prfrer ce quil y a
de meilleur dans le monde.
Malraux conclut que le cinma est une industrie avec une grande puissance de
distraction et de divertissement. Pourtant, le cinma est en meme temps un moyen nouveau
dexpression, qui chappe souvent la reproduction.

395

Ibidem, chapitre VI
Idem
397
Idem
396

83

4. Leffet de rel
On parle de roman comme doeuvre littraire en prose dune certain longueur qui mle
le rel et limaginaire dans une intrigue entre plusieurs personages, presents par leur
psychologie, leurs passions, leur milieu social et leurs aventures pour susciter lintrt du
lecteur ; le roman peut tre dfinit comme genre littraire regroupant la varit des crits qui
respectent ces particularits.
Le roman est une oeuvre dart, produit dune esthtique labore partir doeuvres de
rfrence. Si on adopte la dfinition de Stendhal qui voit le roman comme un miroir quon
promne le long du chemin , le roman est lexpression crite de la socit. Aprs la Premire
Guerre Mondiale et la crise, les romanciers et les thoriciens entrent dans une priode de
rflexion en ce qui concerne la cration romanesque : les mutations socialles mtamorphosent
les formes et les significations des personnages du roman.
Le romantisme impose au roman de la premire moiti du XIX-me sicle la
mditation mlancolique, la contemplation de la nature, le pessimisme et la rverie,
promovant une vrit individuelle. Suit le ralisme avec ses histories de moeurs, la cration
des types de personnage et la tchnique du dtail. Autour de 1880, les romanciers naturalistes
sous linfluence des sciences, de la mdecine exprimentale et des dbuts de la psychiatrie,
introduisent dans leurs romans des descriptions scientifiques et objectives des individus avec
une prcision documentaire., prsentant de vraies tranches de vie. Entre 1890 et 1920 on
assiste la crise du concept de ralit dans la littrature. Pour les crivains symbolistes, le
monde ne se limite lapparence concrete, la connaissance rationnelle. Il y a un mystre
dchiffrer dans les correspondances du monde . Le symbolisme oscille entre des formes
capables d'voquer une ralit suprieure et la recherche d'un langage indit, souvent
hrmtique.
Aprs 1920, les crivains se distinguent par la qute fivreuse dun engagement, par
le dsir de donner une rponse aux problmes essentiels de la condition humaine devant
lhistoire, devant les vnements tragiques.

84

Romancier, orateur, archologue, aventurier, critique dart, ministre de la Culture,


soldat rvolutionnaire et homme daction, Malraux fait cautionner son ouvre par ses
actes.398 Limagination sanime sur les faits. Le caractre fruste des venments, lallure
impersonnelle, les phrases qui ne tombent jamais dans la confidence sont caractristiques pour
ses romans. Il utilise pour crire toutes les ressources dune mmoire infernale 399 comme
affirmait sa femme, Clara Malraux.
Si les crivains sont les ingnieurs des mes, noubliez pas que la plus haute fonction
dun ingnieur, cest dinventer ! Lart nest pas une soumission, cest une conqute. 400 dit
Malraux en 1934, au congrs des crivains de Moscou.
Le refus de limagination nest pas une privation pour Malraux qui prolonge, transpose
son experience. Il a besoin de lprouv de la mme manire que les autres font appel
limagination. La matire historique de son temps devient matire romanesque. Le roman
nest pourtant un reportage, mais une tragdie de la condition humaine, car on na pas de
happy-ends chez Malraux.
Les vnements de lHistoire connue, surprise au surface dans les journaux, se
transforment dans ses livres en drame personnelle, dans une sorte dirralit. Le but du
romancier nest pas de faire concurrence ltat civil, mais faire concurrence la ralit qui
lui est impos. 401
Ses oeuvres sont lexpression dune personnalit volontaire, ses ides la forme
mme dune passion 402. Il ny a pas la tentative de reconstitution de lhistoire parce quil est
contemporain avec les vnements de ses romans.

398

BONHOMME, Jacques, Andr Malraux ou le conformiste, Ed. Rgine Deforges, Paris, 1977, p. 57
Ibidem, p. 23
400
Ibidem, p. 78
401
PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 38
402
Ibidem, p. 67
399

85

5. Un roman reportage
Une double aventure indochinoise

expdition archeologique au Cambodge et la

cration dun journal dopposition au Gouvernement colonialiste) fournit le matriel pour ses
premiers romans : Les Conqurants (1928), La Voie Royale (1930), La Condition Humaine
(1933).
Ses rapports avec lAsie, lIndochine et la Chine rendent ses oeuvres limpression de
vridicit, de reportage. Passionn par lart, par la nouveaut, Malraux part pour Asie en
1925. Le but est de trouver dans les temples de pieces de lart aakhmer, peu connu lpoque.
Il est jug et condamn Saigon. Grce lintervention des intellectuels franais il rentre en
France en 1924. Laventure le fait tmoigner de la souffrance des coloniss. En 1925 il repartit
vers lIndochine et fonde le journal LIndochine qui combat le systme colonial et critique le
gouverneur de la Cochinchine. Son journal est interdit mais il recre Saigon un autre :
LIndochine enchane. Entre 1926-1927 il fait des voyages en Chine et participe aux actions
nationalistes. Comme un vrai reporter il recueillit des informations dactualit leur source et
informe loppinion publique sur les faits enquts. loccasion de son passage Shanghai en
1931, Malraux rencontre Georges Mamue, journaliste et expert de la Chine qui lui offer des
informations solides sur les vnements politiques.
La Condition humaine relate le parcours du groupe rvolutionnaire communiste de
Shangha qui veut faciliter la prise de la ville par lArme rvolutionnaire du Kuomitang qui
se trouve sous le commandement de Chang Ka-Shek. Il lutte contre les communistes et avec
laide du cercle de hommes daffaires chinois et les Occidentaux fait assassiner les ouvriers et
les chefs communistes de linsurrction : le massacre de Shanghai, le 12 avril 1927.
Le livre suit le schma du mouvement rvolutionnaire avec une prcision qui fait
penser aux ouvrages dhistoire. Les sept parties du roman sont inscrites dans la dure et dans
lespace, surprennant les moments clef du mouvement. Les six premires parties se droulent
Shangha en 1927 : le 21 mars, le 22 mars, le 23 mars, le 11 avril, la nuit au 12 avril, le 13
avril. La septime partie se pass Paris, au mois de juillet, soulignant les effets des vnement
de Chine sur lconomie franaise.
86

Mais La Condition humaine nest pas un reportage sur Chine. Aux yeux de Malraux,
louvre littraire nest ni un monument ni un document. 403. Ce livre nest pas un roman de
lnergie international. Il faut viter de lire avec loeil fixe, loeil rvolutionnaire, loeil
mtaphysique ou loeil esthtisant. 404
Dans loverture de la preface que Malraux donne au livre dAndr Viollis, Indochine
S.O.S, en 1935, il rvle sa conception de la literature : Le reportage continue pourtant une
des lignes les plus fortes du roman franais de Balzac Zola : lintrusion dun personage dans
un monde quil nous dcouvre en le dcouvrant lui mme [] La force virtuelle du reportage
tient ce queil refuse ncessairement lvasion, ce quil trouve sa forme la plus leve
(tout comme dans le roman de Tolstoi) dans la possession du rel par lintelligence et la
sensibilit, et non dans la cration dun univers imaginaire (univers destine parfois, lui aussi,
la possession du reel). Un reporter, dans un art dont la mtaphore est lexpression essentielle,
ne peut tre quun manouvre ; le pote, le romancier seront toujours plus grands que lui. Si
lobjet de lart est de dtruire le fait, le reporter est battu.
La cration de lartiste nest ni imitation ni refus du monde, mais un precessus de
filtrage des informations. La Condition humaine comprend une histoire du combat, mais
lHistoire est seulement un prtexte pour activer le domaine romanesque, le problme de
lanti-destin et de la condition humaine travers les personnages mis en situation qui font
rfrence la vrit.

403

LOEHR, Jol, Pour une histoire littraire au rebours, in "Potique", Seuil, Fvrier 2010, N161, p.43
KADDOUR, Henri, La prunelle et lcriture, tude sur les chats, de " La Condition humaine " aux
" Antimmoires ", in "Littrature", Larousse, Dcembre 1996, N104, p. 56
404

87

6. Un narrateur prdicateur et ses masques


Dans les oeuvres de Malraux disparat la limite entre ceux qui ont raison et ce qui ont
tort. Il transfigure le rel, le transforme pour traduire travers ses thmes la solitude
fondamentale de lhomme devant la mort, devant ce qui lui impose sa condition. Avant dtre
des Occidentals ou des Orientals ses personages sont hommes.
Les intrigues ont comme resource lexprience personnelle du romancier mais aussi la
conscience collective. On remarque chez Malraux la frquence des substantifs appartenent au
vocabulaire du corps humain ou des sentiments. La matire relle lui permet de poser
(souvent par la forme dune anecdote) des interrogations sut le rapport Homme-Destin.
Comme chez Dostoevski, les traces de Malraux se trouvent dans divers
personnages; lexemple le plus frappant est celui des humanists Gisors dans La Condition
humaine 405 Lhistoire est secondaire car laccent est mis sur limensit du Moi. Correct,
froid, dpourvu de toute affectivit, ila une activit crbrale considerable et un amour sans
mesure 406 Il ne se complait pas dans son pass, il detruit lhistoire par ses oeuvres car lart
lui parat un moyen dchapper la condition dhomme Dans ce quil a dessentiel, notre
art est une humanisation
du monde. 407
Malraux avoue au Stphane Roger quil est frappe par des romans comme LIdiote,
par Robinson Crusoe et par Don Quichotte, parce que les hros sont spars des hommes par
leur nature, leur naufrage ou leur folie. Le premier lutte par la saintet, le second par le travail,
le troisime par le rve. Les personnages de Malraux luttent par les trois moyens.
Pour mieux comprendre la psychologie de ses personnages ont cherche des indices
dans le pass de Malraux parce que voquant la ralit objective dun temps, Malraux ne
cesse pas de parler de lui-mme. 408
Lunivers romanesque de La Condition humaine est plein damerture, une amerture
alimente par la lucidit des hros. Limage de lenfance manque, et lenfant (sil y apparat)
est malade. Malraux dteste son enfance. Comme Tchen et Kyo il sloigne de sa famille. Sa
405

ROGER, Stphane, Andr Malraux, entretiens et precisions, Ed. Gallimard, Paris, 1984, p. 68
Ibidem, p. 51
407
MOATTI, Christiane, Le prdicateur et ses masques : les personages dAndr Malraux, Publications de la
Sorbonne, 1987, p. 11
408
PICON, Gatan, Andr Malraux, Gallimard, Paris, 1945, p. 21
406

88

mre, Berthe Lamy, travaille modestement dans un ministre, son pre, gros banquier, home
fort, lgant, beau parleur et un peu coureur des femmes (traits qui se retrouvent chez Ferral)
lui paye une pension sans simpliquer affectivement.
Le jeune Malraux caractris par un dandysme alimentaire, vestimentaire et intelectuel
a le talent de causer mirobolant (selon sa femme) et cherche les pretextes pour sintresser
aux tres : lecteur, libraire, diteur, aventurier, romancier, homme politique, il cherche
toujours la vie, la personnalit quune existence dvoile elle-mme. Cette recherch
caractrise ses personnages aussi. Kyo, Tchen, Katow, Hemmelrich adoptent lacte, Clappique
le rve, Gisors la rflexion, Ferral le pouvoir, May lamour. La scne quand May avoue son
infidlit est peut tre limage dune scne de la vie du couple Andr Malraux-Clara
Goldsmith : sous leffet de la drogue, conformment au pacte de libert rciproque, elle lui
avoue laventure avec un diplomate.
La multiplicit des facettes de ltre se retrouve dans limage de ses personnages.
Lhomme impliqu dans les luttes est obsd par la mort et le suicide comme Tchen. Il essaie
toujours dchapper sa condition par lacte.
Malraux attribue les episodes dexamen de soi-mme aux circonstances que le
personage ne peut pas domineer : la maladie chez Hemmelrich, la fatigue et la jalousie chez
Kyo, le suicide
chez Tchen, la mort de la personne aime chez Gisors, la perte du pouvoir chez Ferral
(limage de lOccidental qui veut tout conqurir).

89

7. Linfluence de lexpressionisme
On dfinit lexpressionisme comme mouvement artistique davant-garde apparu au
dbut du XX-me sicle en Allemagne qui se forme en opposition avec limpressionisme bas
sur la notation concrte du vivant (les sujets sont les paysages ou les scnes quotidiens de la
vie contemporaine librement interprts et recrs selon la vision et la sensibilit personnelle
du peintre). Le courent se manifeste en multiples domaines artistiques : la peinture,
l'architecture, la littrature, le thtre, le cinma, la musique, la danse, etc.
Les styles cinmatographiques empruntent de traits essentiels aux autres arts.
Lexpressionnisme dans le cinma se dveloppe en Allemagne dans les annes 1920. Dans
son livre Thmes et motifs cinmatographiques409 Ioan Lazr fait la synthse des principales
caractristiques du mouvement dans le cinma, traits quon peut identifier dans le roman La
Condition humaine.
L'art du film devient la projection d'une subjectivit qui tend dformer la ralit pour
inspirer au spectateur une raction motionnelle. Les reprsentations sont souvent fondes sur
des visions angoissantes.
Sous linfluence de la tension intrieure on met souvent en scne des symboles,
influences par la psychanalyse naissante.
Le dcor suggre une atmosphre effroyable, en assumant les tats dme de lacteur.
La lumire donne limpression de peinture, soulignant des lignes, des couleurs, des traits : le
dcor ne s'anthropomorphise pas, il est mobile, musical, nonfiguratif, il est stylographique, le
noir, le blanc et le rouge prdominent.
Le mouvement des personnages se ralise en pnombre, la ralit corporelle manque.
Les portraits donnent limpression dune caricature. Lart dmasque la ralit, et la remplace
par une reconstruction personnelle. La dformation expressive tente dexprimer lunivers
dchirant des motions en face des impressions de la ralit.
Malraux, grand amateur dart plastigue fait appel aux lignes densemble, aux forms,
aux oppositions chromatiques, aux effets dombre et de lumire. 410Ses romans font appel
409

LAZR, Ioan, Teme i motive cinematografice, Ed. Meridiane, Bucureti, 1987, p.254
MOATTI, Christiane, Le prdicateur et ses masques : les personages dAndr Malraux, Publications de la
Sorbonne, 1987, p.80
410

90

la mmoire visuelle, cherchant les significations sur les apparences dun monde quil soumet
une reconstruction personnelle.

91

8. lments filmiques et techniques


Dans les livres de Malraux les pisodes sapparentent aux extraits de film. Son criture
permet danimer les images parce quil ny a pas de tableaux fixes mais des tableaux en
mouvement. Les scnes sont observes (comme un camra) tour tour, par la prsentation des
diffrentes parties de limage par lclairage.
La reprsentation des diffrents points de vue, la tension dme, la conscience tragique
de la condition de lhomme en face de la mort, la cadence des phrases, limpression de
narration vibrante (notations brves, rapides, coupes) sont assurs par le montage. Les
pauses, reprsentes dans la syntaxe cinmatographique par des ellipses, compltent le
contenu global de loeuvre. Limage nest quun signifiant : le signifi reste souvent dans
lombre.
Limage est le plus souvent mtaphore, non point image simple et nue : elle porte la
marquee dune puissance personnelle de stylisation. 411
Malraux surprend les faits dune ralit complexe et violente, ajustant les images son
livre par le cadrage. Il dlimite le champ de vue en fonction de ce quil veut transmettre au
lecteur. Le gros-plan alterne avec le plan densemble (le regard surplombant qui domine le
sol) : le contraste proche-loin appelle la participation de lobservateur (le lecteur), le
voyeurisme car le romancier aime regarder, observer les choses et les gens. Le regard sadapte
naturellement selon lobjet observe.
De nombreuses indications accompagnent la transcription des paroles, des
mouvements, des mimiques, des expressions, de la voix des personnages, rappelant des
indications dun scnariste qui veut donner lillusion dexistence physique ses personnages.
Lunivers intrieur est seulement voqu. Sous lapparence des traits physiques se dveloppe
un portrait moral.
Limpression desthtique cinmatographique est renforce travers le roman par la
prsence dune bande-son . Le romancier accorde plus dattention aux mouvements
musicaux, la sonorisation des scnes.
Les questions des personnages qui se trouvent souvent dans une obscurit protectrice,
les mots ou les sons, comme des balles, de la voix hors-camp ou de la voix off, les images qui
411

PICON, Gatan, Andr Malraux, Ed. Gallimard, Paris, 1945, p. 14

92

alternent et qui suivent une loqique, font de son roman une oeuvre parlant , une oeuvre en
mouvement qui roule sous les yeux dun lecteur qui se transforme en spectateur.
8.1 La technique du montage
Lun des aspects les plus importants de loeuvre de Malraux consiste dans le choix des
scnes significatives. La mise en ordre des faits, des vnements rapproche ses livres au film.
Le montage chez Malraux est bas sur une simultanit discontinue : pour agrandir
la force dexpression, le romancier limine tout ce qui est inutile. Raconter signifie rsumer et
actualiser par la mise en scne.
Chez Malraux les scnes absorbent la narration. Lassemblage des divers plans et le
passage pour assurer la continuit, donne limpression de neutralit mais de sa valeur
dnotative, informative, lenchanement tend vers celle connotative. 412
La Condition humaine caractrise cette esthtique. la premire lecture, le livre parat
dense, nocturne, sans unit. Les premires pages du roman ont une structure diffrente : trois
scnes sont lies par le rsum des vnements. Lassassinat du traficant darmes, la runion
des camarades chez Hemmelrich, la rencontre entre Kyo et Clappique au Black Cat. Dans les
premires parties on trouve le rsum des derniers faits, entre la seconde partie et la troisime,
il y a un long dialogue entre Katow et Kyo qui fait le bilan des vnements et communique
ses rflexions.
Chez Malraux laction est toujours accompagne des rflexions. Le pass des faits
devient prsent par les questions des personnages qui compltent laction dans un tout
unitaire.
Le montage par ellipses est une forme dmotion intrieure qui distingue le roman
dun simple rcit de faits. Le roman est construit sur des oppositions structurales. Au dbut
nocturne du roman rpond lexplicit apparement serein qui voque le destin des survivants et
de lhomme en gnral par les penses du sage Gisors. Le final du livre est un stop-cadre, un
prteste pour la mditation.
Les scnes en opposition sont la base des conflits romanesques de Malraux. On peut
identifier des paires de personnages antinomiques (Kyo-Ferral, Kyo-Kning, Katow- Kning,
412

LAZR, Ioan, Cum se face un film?, Ed. Cartea Romneasc, Bucureti, 1986, p. 12

93

Tchen-Hemmelrich, Clappique-Tchen) et des paires des situations opposes qui crent un flux
smantique entre les deux ples de la narration : tuer-sauver la vie de quelquun.
Au dbut du roman, Tchen tue un traficant darmes puis dans la deuxime partie, la
seconde scne, il libre un prisonnier la jambe arrache. Dans la quatrime partie, le
seconde pisode, il se dgage de la main de lantiquaire serrant la serviette avec la bombe
entre ses bras. Plus tard (le sixime pisode) il se jettera avec la bombe sous la voiture de
Chang-Ka-Shek.
Pour mieux comprendre le phnomne de montage on analyse laide de la notion de
plan la premire scne du roman : Tchen tenterait-il de lever la moustiquaire ? 413 Dans un
plan de demi-ensemble de lintrieur dune chambre dhtel, le regard tombe sur une
moustiquaire, non sur lhomme qui est prt tuer (il est un ombre, peu visible dand la cadre).
La camra se dplace et surprend le tas de mousseline blanche, et un pied de lhomme qui
dort par un gros plan fixe sur le lit. La lumire du building voisin projette en plein cadre les
barreaux de la fentre (jeu dombre et de lumire). De nouveau un gros plan sur le pied, puis
sur la main qui tient le poignard, sur le sang qui coule de son bras.
Plan demi-rapproch sur Tchen qui frappe lhomme, puis gros plan sur le visage qui
exprime lhorreur puis lextase. Suit le recul vers un plan moyen : lombre du chat sur le drap
blanc. Lpisode continue avec la vue panoramique de la ville, avec la contre-plonge sur le
ciel, sur la rue. la fin de nouveau gros plan avec le visage de Tchen dans lascensoire.
En conclusion, le montage surprend les lments clef de laction des personnages et
leurs tat dme.

413

MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p.9

94

8.2 Lclairage
Le relief et la clart des images sont donns par lclairage, par lvocation visuelle de
certains traits des personnages. Lopposition ombre-lumire a une valeur symbolique,
suggrant lopposition entre deux mondes : le monde o le temps nexiste plus, le monde de la
mort et le monde de la lumire ou de la vie.
Tchen vient dune espace plein de lumire mais le meurtre le chasse vers lobscurit,
loin des hommes. Lobscurit des prisons, latmosphre nocturne [] des hommes seuls
devant linhumain 414 est en contraste avec la lumire qui claire un arbre panoui dun
vert tendre sur le fond obscur 415 quand May et Kyo sont ensemble dans leur chambre.
En face du train blind, le rue semplit dun soleil provisoire 416, pour qu la fin du
roman le panorama de la ville, vue travers les yeux de Gisors, qui se perd dans loubli, soit
ensoleill : Le ciel rayonnait dans les trous des pins comme le soleil [] comme un
fleuve.417
La rplique du calme infini du ciel gris [] du ciel intime 418 que Tchen regarde
par la fentre au poste de police assig est le panorama des taches de sang quil voit, grimp
sur le toit, pour lancer des granades.
Lclairage, sous la forme du gros plan, attire lattention sur un dtail, par
laugmentation. Dans les romans de Malraux il y a une reprsentation limite du corps : les
hros sont peints dune manire presque caricaturale.
Ainsi, sous la lumire de la lampe dans le magasin de Hemmelrich, les personnages se
rduisent quelques traits physiques : la tte de boxeur crev dHemmelrich, tondu, nez
cass [] Kyo Gisors [] bouche destampe japonaise[] visage mtis [] En arrire, dans
lombre Katov [] tte de Pierrot russe 419 Dans le miroir Tchen analyse son visage sur
lequel la mort de lautre na laiss aucune trace : traits mongoles [] pommettes aigus,
nez trs cras [] grosses lvres de brave type 420

414

Ibidem,
Ibidem,
416
Ibidem,
417
Ibidem,
418
Ibidem,
419
Ibidem,
420
Ibidem,
415

p.251-252
p.45
p.108
p.283
p.83
p.16-17
p.14

95

Une autre forme dclairage est la rptition, moyen puissant qui rendre sensibles
[] les connexions [..] les chos entre squences plus ou moins loigns du roman. 421 Au
clairage des taches de sang quand un homme qui lance des grenades lintrieur du poste de
police tombe sur ses armes ( Tout le corps fut fauch comme une norme boule [..] Le mur
tait constell de sang et de chair. 422) lui rpond un mur dune gerbe de sang [] Il allait
sauter avec la voiture, dans un clair en boule 423 de la tentative dattentat. On claire de
nouveau la boule au squence de suicide sans mort 424 de Clappique au Black Cat : Le
croupier lana la boule. Elle partit mollement, comme toujours 425.
Dans le roman lclairage nest pas accidentel : il met toujours sous les yeux du lecteur
les lments o il doit chercher les significations.
8.3 La bande sonore
Dans La Condition humaine latmosphre tensionne dune ville en pleine guerre est
transmise non seulement au niveau des actions des personnages et des images, mais aussi aux
niveaux des sons.
On remarque que dans le roman prdominent les sons violents, inquitant qui sont
lcho de lunivers psychologique des personnages : les claxons des voitures dans la squence
du meutre de Tchen ( il y avait encore des embarras de voitures 426), le cri de lenfant qui
souffre ( ltage suprieur, un enfant cris de douleur 427) aux moments o Hemmelrich
ne peut pas se joindre ses camarades, le jazz bout de nerfs 428 au Black Cat, le cri de
chien ( qui hurle la mort 429) au moment des actions rvolutionnaires, les coups de feu (
Gisors avait lhabitude de ces coups de feu qui chaque jours venaient de la ville chinoise 430),
les hurlements ou les gmissements ( des gmissements emplissaient la pice [] Dans le
coin, un des prisonniers, une jambe arrache, hurlait aux siens 431) dans les attaques des
421

LOEHR, Jol, Rptition et variations chez Malraux, in "Potique", Seuil, Avril, 2000, N122, p.160
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 90
423
Ibidem, p. 200
424
LOEHR, Jol, Rptition et variations chez Malraux, in "Potique", Seuil, Avril, 2000, N122, p. 165
425
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 205
426
Ibidem, p. 9
427
Ibidem, p. 19
428
Ibidem, p. 25
429
Ibidem, p. 79
430
Ibidem, p. 195
431
Ibidem, p. 84
422

96

postes de police ou dans la prison ( Beaucoup gmissaient, dune faon extraordinairement


rgulire 432).
Le silence est une force dans le roman car rien ninvite tant saccrocher [] que ce
qui en spare 433 Le silence dans les moments difficiles comme cel quand Kyo se trouve
dans le bureau de Kning) sassocie le dcision de taire car le personnage est oblig de
trahir ses camarades. Ici le silence a une valeur morale. Une autre valeur est labsence du lien
affectif entre les personnages ou labsence volontaire quand le personnage veut rflechir.
Il y a le murmure de leau, dun fleuve invisible 434 qui appelle le peu de vie 435
qui reste dans la ville. Symbole ambivalent de la vie et de la mort, leau, dans latmosphre
nocturne du roman fait penser plutt au Styx, le fleuve de lEnfer car, suivant le fleuve, les
personnages trouvent la mort.

CONCLUSIONS
432

Ibidem, p. 251
PROUST, Marcel, Le ct des Guermantes, Booking International, Paris, 1994, p. 127
434
MALRAUX, Andr, La Condition humaine, Ed. Gallimard, Paris, 1933, p. 100
435
Idem
433

97

Les romans de Malraux suscitent des opinions diffrentes. Les critiques littraires observent
que lexigence de ses oeuvres est de comprendre et de dominer la condition humaine. Pour mieux
comprendre les romans de cet esprit lucide et exigeant il faut connatre le contexte de leur
dapparition.
Pendant la premire moiti du XX-me sicle les deux guerres mondiales bouleversent la
structure de la vie sociale et de la vie culturelle, entranant des changements politiques et de mentalit.
Leffervescence de ces annes se reflte dans le domaine des arts qui cherchent dtruire la ralit
pour la reconstruire. Il y a un passage vers une esthtique libre (Angela Ion), apparat le roman
problmatique et de lengagement . Les crivains de la gnration thique (parmi lesquels Andr
Malraux) interrogent lunivers de la vie pour trouver des rponses aux problems essentiels de la
condition humaine.
Ltre humain est la recherch du soi par laction. Les personnages de Malraux se retrouvent
dans lhistoire comme partie dun groupe dindividus et, en mme temps, comme tres individuels
devant la fatalit du destin. Pour faire face la complexit de la vie, lhomme fait appel plusieurs
types de refuges : lamour, lrotisme, la famille, la mythomanie, le dsir de pouvoir, la sagesse, le
dfi, laction hroque, la mort.
Lamour semble gurir la solitude. Les personnages de Malraux acceptent la fraternit virile
ou lamour pour les ides. Pourtant, il y a un cas dans les romans de Malraux ou lamour et la
fraternit se confondent chez le personnage fminin. Il sagit du couple May-Kyo de La Condition
humaine, qui accde la fusion totale des tres (vritable amour). Les deux luttent pour la mme cause
et sont les adeptes de lunion libre base sur une relation spirituelle. Pour eux la forme totale de
lamour est la mort partage. Aprs le dces de Kyo, May continue de lutter pour la cause de son mari,
essaie de retenir son souvenir.
Un autre couple, form par Ferral et Valrie, incarne une autre forme damour, lamour
physique, peu durable, qui blesse et provoque une sparation dfinitive. Lindustriel ambitieux peroit
la relation comme une autre conqute, la femme intelligente et sensible cherche la tendresse : le couple
est dtruit par le dsir de domination de Ferral.
Au milieu des vnements violents, le personnage agit comme individualit, mais chaque
drame individuel cache le drame dune famille qui perd son enfant, dun matre qui perd son disciple.
Dans La Condition humaine la paternit de la chair (Gisors-Kyoshi, Hemmelrich-enfant malade)
rpond la paternit spirituelle (Gisors-Tchen, le pasteur Smithson-Tchen). Pour le sage Gisors, la
famille ne se rsume seulement son fils biologique. Le caractre paternel de Gisors est vident dans
les relations avec ses tudiants et Tchen, son disciple orphlin. la diffrence du pasteur Smithson, le
sage lui laisse la libert de choisir et ne lui insouffle pas ses angoisses.
98

Gisors admire la force de caractre de son fils : les actes de Kyo (que Gisors connat au niveau
des rcit) sont le prolongement de ses penses. La mort de son fils arrache Gisors de lunivers
matriel: la souffrance appelle la dlivrance et le sage ne peut que plonger dans le monde de la drogue
et de la contemplation. Pour Hemmelrich, la mort de son enfant malade et de sa femme signifie la
libration des forces daction.
Le sage Gisors est le spectateur et lobservateur dans les coulisses de la rvolution. Il ne veut
pas transformer le monde par laction hroque car il sy libre de la condition humaine par la
contemplation ( lquilibre entre homme et monde).
Un cas particulier dattitude dtache est Clappique, caractre camlonesque qui parfait le
tableau de la nature humaine du roman. En refusant de participer la rvolution, il adopte la
mythomanie. Les masques quil porte tour tour sont le signe de lhomme qui nest jamais prt
mourir.
Une autre forme dviter la mort cest le dsir de pouvoir. Ferral refuse aussi lengagement
rvolutionnaire car pour lui vivre cest dominer les autres. Il se dtache des autres par le fait quil
arrache la vie ce quil a besoin pour dominer, signe dun grand individualisme.
Lpreuve du temps pour les hros est affronte par le dfi.. Le destin ne peut tre vaincu que
par lhomme qui retrouve sa grandeur, donc par le hros. Pour lui le dfi est laffirmation dune valeur
et inspire laction contre lordre social (laction rvolutionnaire) ou contre lordre mtaphysique (le
choix de la mort).
Dans les romans de Malraux, le grand individu est le hros, incarn dans La Condition
humaine par Kyo Gisors, Tchen et Katow. Kyo, le coordonateur des forces insurrectionnelles est le
type de rvolutionnaire communiste qui voit le monde travers son action. Lhrosme nest dans son
cas une justification de la vie comme dans le cas de Tchen (qui se tue dans un attentat), mais une sorte
de discipline qui lutte pour une cause humanitaire (restituer la dignit aux manoeuvres). Fascin par le
sang, spar des autres, Tchen trouve dans la rvolution loccasion de se librer par lacte terroriste.
Prsence discrte du collectif des hros, Katow fonde ses actions sur une riche exprience de
combatant et sur la gnrosit envers les autres. Il nest pas fanatique comme Tchen. Il reconnat la
bont des hommes : il ne croit ni en Dieu (comme Tchen autrefois) ni en partis (comme Kyo) mais
dans les qualits du coeur. Dans son inconscient le hros est convaincu de son immortalit : il ignore
que la mort est irreversible et invitable et se rvolte, surmontant la peur. Pour Kyo la mort est dsire,
consentie, signe de la fraternit (il refuse de trahir ses camarades pour sauver sa vie) et de la dignit du
prisonnier. Pour Tchen la mort (lattentat-suicide) est une recherche de labsolu, lexaltation contre la
fatalit du monde. La mort de Katow (qui donne sa cyanure aux camarades quoiquil sache que sera
brl vif) est lcho dune vie digne et pleine de compassion envers les siens.
99

Lhomme face lHistoire, dans son dsir de durer, en conformit avec sa personnalit. Les
hros du roman incarnent les diffrentes attitudes de lhomme qui cherche de justifier son existence
dans un monde confuse. Pour surprendre dune manire convaincante les hypostases de la condition
humaine Malraux utilise une approche cinmatographique. Comme le film, son romans transcrit la
ralit, cest une oeuvre des images en mouvement.
crivain et scnariste, Malraux runit ses observations sur le septime art dans son tude
publie en 1946 (huit ans aprs son dbut comme scnariste avec Sierra de Teruel). Artiste visuel,
Malraux voit dans le cinma une efficacit artistique parfaite et n hsite pas dutiliser les techniques
de cinma dans son roman (le montage, le cadrage, lclairage, la bande sonore). Les pisodes
sapparentent aux extraits de film, lcriture permet danimer les images, les scnes sont observes
(comme avec un camra) tour tour, par la prsentation des diffrentes parties de limage par
lclairage. La reprsentation des diffrentes points de vue, la tension dme, la conscience tragique de
la condition de lhomme en face de la mort, la cadence des phrases, limpression de narration vibrante
(notations brves, rapides, coupes) sont assurs par le montage et par lattention accorde la
sonorisation des scnes.
Intellectuel pour lequel aucune exprience ne peut rester inconnue, libraire, critique dart et
littraire, aventurier, combatant, homme politique, ministre de la Culture, Malraux surprend par la
complexit de ses oeuvres, par lexigence de structure des romans, par le caractre unitaire des
squences isolles qui suivent le flux de la pense dune personnalit en continuelle transformation.

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100

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