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Vie de Franklin, crite par


lui-mme - Tome I
Benjamin Franklin
Oeuvre du domaine public.
En lecture libre sur Atramenta.net

NOTE DU TRANSCRIPTEUR

L'original comporte en page 190, se rapportant au texte qui ont


eu lieu entre les propritaires, une note de bas de page illisible qui
n'a pas pu tre restitue.
Dcret concernant les Contrefacteurs, rendu le 19 Juillet 1793, l'An 2
de la Rpublique.
La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de son
Comit d'instruction publique, dcrte ce qui suit :
Art. 1. Les Auteurs d'crits en tout genre, les Compositeurs de
Musique, les Peintres et Dessinateurs qui feront graver des Tableaux
ou Dessins, jouiront durant leur vie entire du droit exclusif de
vendre, faire vendre, distribuer leurs Ouvrages dans le territoire de la
Rpublique, et d'en cder la proprit en tout ou en partie.
Art. 2. Leurs hritiers ou Cessionnaires jouiront du mme droit
durant l'espace de dix ans aprs la mort des auteurs.
Art. 3. Les officiers de paix, Juges de Paix ou Commissaires de
Police seront tenus de faire confisquer, la rquisition et au profit
des Auteurs, Compositeurs, Peintres ou Dessinateurs et autres, leurs
Hritiers ou Cessionnaires, tous les Exemplaires des ditions
imprimes ou graves sans la permission formelle et par crit des
Auteurs.
Art. 4. Tout Contrefacteur sera tenu de payer au vritable Propritaire
une somme quivalente au prix de trois mille exemplaires de
l'dition originale.
Art. 5. Tout Dbitant d'dition contrefaite, s'il n'est pas reconnu
Contrefacteur, sera tenu de payer au vritable Propritaire une
somme quivalente au prix de cinq cents exemplaires de l'dition
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originale.
Art. 6. Tout Citoyen qui mettra au jour un Ouvrage, soit de
Littrature ou de Gravure dans quelque genre que ce soit, sera oblig
d'en dposer deux exemplaires la Bibliothque nationale ou au
Cabinet des Estampes de la Rpublique, dont il recevra un reu sign
par le Bibliothcaire ; faute de quoi il ne pourra tre admis en justice
pour la poursuite des Contrefacteurs.
Art. 7. Les hritiers de l'Auteur d'un Ouvrage de Littrature ou de
Gravure, ou de toute autre production de l'esprit ou du gnie qui
appartiennent aux beaux-arts, en auront la proprit exclusive
pendant dix annes.
Je place la prsente dition sous la sauve-garde des Loix et de la
probit des citoyens. Je dclare que je poursuivrai devant les
Tribunaux tout Contrefacteur, Distributeur ou Dbitant d'dition
contrefaite. J'assure mme au Citoyen qui me fera connotre le
Contrefacteur, Distributeur ou Dbitant, la moiti du
ddommagement que la Loi accorde. Paris, ce 5 Prairial, l'an 6e de la
Rpublique Franaise.
Buisson.
Traduit de l'Anglais, avec des Notes, PAR J. CASTRA.
Eripuit coelo fulmen sceptrumque tyrannis.

TOME PREMIER. an VI de la Rpublique.

PRFACE DU TRADUCTEUR.

Pendant les dernires annes que Benjamin Franklin passa en


France, on parloit beaucoup, dans les Socits o il vivoit, des
Confessions de Jean-Jacques Rousseau, dont la premire partie
venoit de parotre. Cet Ouvrage, dont on peut dire et tant de bien et
tant de mal, et qui est quelquefois si attrayant par les charmes et la
sublimit du style, quelquefois si rebutant par l'inconvenance des
faits, engagea quelques amis de Franklin lui conseiller d'crire aussi
les Mmoires de sa Vie : il y consentit.
Ces amis pensoient, avec raison, qu'il seroit curieux de comparer
l'Histoire d'un crivain, qui semble ne s'tre servi de sa brillante
imagination que pour se rendre malheureux, celle d'un Philosophe
qui a sans cesse employ toutes les ressources de son esprit assurer
son bonheur, en contribuant celui de l'humanit entire. Eh ! en
effet, combien il est intressant de considrer les chemins diffrens
qu'ont suivis ces deux hommes galement ns dans le simple tat
d'Artisan, livrs eux-mmes au sortir de l'enfance et n'ayant
presque point eu de matres. Chacun d'eux fit sa propre ducation et
parvint la plus grande clbrit. Mais l'un passa indolemment
plusieurs annes dans la servitude obscure, o le retenoit une femme
sensuelle [Madame de Warens.] ; et l'autre ne comptant que sur lui,
travailla constamment de ses mains, vcut avec la plus grande
temprance, la plus svre conomie, et en mme-temps, fournit
gnreusement aux besoins, mme aux fantaisies de ses amis.
Cette comparaison, tout entire l'avantage de Franklin, ne doit pas
faire supposer que je cherche dprcier Jean-Jacques. Personne
n'admire et n'aime plus que moi le rare talent de cet loquent
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crivain : mais j'ai cru devoir indiquer combien sa conduite,


rapproche de celle de Franklin, peut tre une utile et grande leon
pour la Jeunesse.
Il y a des prceptes d'une saine morale, non-seulement dans la Vie
de Franklin, mais dans la plupart des morceaux qui composent le
Recueil de ses uvres. Le reste est historique ou ingnieux.
Une partie de la Vie de Franklin avoit t dj traduite en franais, et
mme d'une manire soigne. Malgr cela, j'ai os entreprendre de la
traduire de nouveau.
L'diteur anglais a joint ce qu'il a pu se procurer du manuscrit de
Franklin, la suite de sa Vie, compose Philadelphie. J'ai t assez
heureux pour pouvoir ajouter ce que m'a fourni cet diteur, divers
morceaux qu'il n'a point connus, et un second Fragment des
Mmoires originaux [On trouvera ce Fragment la fin du second
Volume, page 388.] : mais j'ai encore regretter de n'avoir pas eu
tous ces Mmoires, qui vont, dit-on, jusqu'en 1757.On ne sait
pourquoi M. Benjamin Franklin Bache [Franklin eut un fils et une
fille. Dans la Rvolution d'Amrique, le fils suivit le parti des
Anglais, et fut quelque temps gouverneur de la province de NewJersey. Pris par les Amricains, il auroit, dit-on, t fusill sans la
considration qu'on avoit pour son pre. On le fit vader et il passa
Londres. La fille pousa M. Bache, de Philadelphie, et c'est d'elle
qu'est n M. Benjamin Franklin Bache, possesseur des Manuscrits de
son grand-pre.], qui les a en sa possession et vit maintenant
Londres, en prive si long-temps le Public. Les Ouvrages d'un grand
Homme appartiennent moins ses Hritiers qu'au Genre-humain.
Peut-tre ne sera-t-on pas fch de lire une lettre que le clbre
Docteur Price a adresse un de ses amis, au sujet des Mmoires de
Franklin. La voici :
Hackney, le 19 juin 1790.
Il m'est difficile, Monsieur, de vous exprimer combien je suis
touch du soin que vous voulez bien prendre de m'crire.
Je suis, sur-tout, infiniment reconnoissant de la dernire lettre,
dans laquelle vous me donnez des dtails sur la mort de notre
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excellent ami, le Docteur Franklin.


Ce qu'il a crit de sa Vie, montrera, d'une manire frappante,
comment un homme peut, par ses talens, son travail, sa probit,
s'lever du sein de l'obscurit jusqu'au plus haut degr de la fortune et
de la considration. Mais il n'a port ses Mmoires que jusqu'
l'anne 1757 ; et je sais que depuis qu'il a envoy en Angleterre le
manuscrit que j'ai lu, il lui a t impossible d'y rien ajouter.
Ce n'est pas sans un vif regret que je songe la mort de cet ami.
Mais l'ordre irrvocable de la nature nous condamne tous mourir ;
et quand on y rflchit, il est consolant, sans doute, de pouvoir penser
qu'on n'a pas vcu en vain, et que tous les hommes utiles et vertueux
se retrouveront encore au-del du tombeau.
Dans la dernire lettre que m'a crite le Docteur Franklin, il me
parle de son ge et de ses infirmits ; il observe que le Crateur a t
assez indulgent pour vouloir qu' mesure que nous approchons du
terme de la vie, nous ayons plus de raisons de nous en dtacher ; et
parmi ces raisons, il regarde comme une des plus grandes, la perte de
nos amis.
J'ai lu, avec beaucoup de satisfaction, le dtail que vous me donnez
des honneurs qui ont t rendus la mmoire de Franklin, par les
Habitans de Philadelphie et par le Congrs amricain.J'eus aussi
hier le plaisir d'apprendre que l'Assemble nationale de France avoit
rsolu de porter le deuil de ce Sage.Quel spectacle glorieux la
libert prpare dans ce pays !Les Annales du monde n'en offrent
point de pareil ; et l'un des plus grands honneurs de Franklin est d'y
avoir beaucoup contribu.
Agrez mon respect,
Richard Price.
Je dois observer que, quoique la Science du Bonhomme Richard ait
dj t publie, je l'ai traduite de nouveau et mise la fin du second
Volume, car sans ce petit Ouvrage, les uvres Morales de Franklin
auroient paru trop incompltes.

VIE DE BENJAMIN FRANKLIN.

Mon cher Fils,


Je me suis amus recueillir quelques petites anecdotes concernant
ma famille. Vous pouvez vous rappeler que, quand vous tiez avec
moi en Angleterre, je fis des recherches parmi ceux de mes parens
qui vivoient encore, et j'entrepris mme un voyage ce sujet. J'aime
penser que vous aurez, ainsi que moi, du plaisir connotre les
circonstances de mon origine et de ma vie, circonstances qui, en
grande partie, sont encore ignores de vous. Je vais donc les crire :
ce sera l'agrable emploi d'une semaine de loisir non-interrompu,
dont je me propose de jouir pendant ma retraite actuelle la
campagne.
Il est aussi d'autres motifs qui m'engagent crire mes mmoires. Du
sein de la pauvret et de l'obscurit, dans lesquelles je naquis et je
passai mes premires annes, je me suis lev un tat d'opulence et
ai acquis quelque clbrit dans le monde. Un bonheur constant a t
mon partage jusqu' l'ge avanc o je suis parvenu ; mes descendans
seront peut-tre curieux de connotre les moyens qui, grace au
secours de la providence, m'ont toujours si bien russi ; et si par
hasard ils se trouvent dans les mmes circonstances que moi, ils
pourront retirer quelqu'avantage de mes rcits.
Je rflchis souvent au bonheur dont j'ai joui, et je me dis quelquefois
que, si l'offre m'en toit faite, je m'engagerois volontiers parcourir
la mme carrire, depuis le commencement jusqu' la fin. Je
demanderois, de plus, le privilge qu'ont les auteurs, de corriger, dans
une seconde dition, les erreurs de la premire. Je voudrois aussi
pouvoir changer quelques incidens futiles, quelques petits vnemens
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pour d'autres plus favorables : mais quand bien mme cela me seroit
refus, je ne consentirois pas moins recommencer ma vie.
Toutefois, comme une rptition de la vie ne peut avoir lieu, ce
qui, suivant moi, y ressemble le plus, c'est de s'en rappeler toutes les
circonstances ; et pour en rendre le souvenir plus durable, il faut les
crire. En m'occupant ainsi, je satisferai cette inclination qu'ont
toujours les vieillards, parler d'eux-mmes et conter ce qu'ils ont
fait ; et je suivrai librement mon penchant sans fatiguer ceux qui, par
respect pour mon ge, se croiroient obligs de m'couter. Ils
pourront, au moins, ne pas me lire, si cela ne les amuse pas. Enfin, il
faut bien que je l'avoue, puisque personne ne voudroit me croire si je
le niois, peut-tre satisferai-je ma vanit.
Toutes les fois que j'ai entendu prononcer ou que j'ai lu cette phrase
prparatoire :Je puis dire sans vanit, j'ai vu qu'elle toit aussitt
suivie de quelque trait d'une vanit transcendante. En gnral,
quelque vanit qu'aient les hommes, ils la hassent dans les autres.
Pour moi, je la respecte par-tout o je la rencontre, parce que je suis
persuad qu'elle est utile et l'individu qu'elle domine et ceux qui
sont soumis son influence. Il ne seroit donc pas tout--fait absurde
que dans beaucoup de circonstances, un homme comptt sa vanit
parmi les autres douceurs de la vie, et en rendt grace la providence.
Mais laissez-moi reconnotre ici, en toute humilit, que c'est cette
divine providence que je dois toute ma flicit. C'est sa main
puissante qui m'a fourni les moyens que j'ai employs et les a
couronns du succs. Ma foi, cet gard, me donne, non la certitude,
mais l'esprance que la bont divine se signalera encore envers moi,
soit en tendant la dure de mon bonheur jusqu' la fin de ma
carrire, soit en me donnant la force de supporter les funestes revers
que je puis prouver comme tant d'autres.
Ma fortune venir n'est connue que de celui qui tient dans ses
mains notre destine, et qui peut faire servir nos afflictions mmes
notre avantage.
Un de mes oncles, qui avoit dsir comme moi, de rassembler des
anecdotes de notre famille, me donna quelques notes dont j'ai tir
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plusieurs particularits, touchant nos anctres. C'est par-l que j'ai su


que pendant trois cens ans au moins, ils ont vcu dans le village
d'Eaton, en Northampton-Shire, sur un domaine d'environ trente
acres. Mon oncle n'avoit pu dcouvrir combien de temps ils y avoient
t tablis avant ce terme. Probablement ils y toient depuis l'poque
o chaque famille prit un surnom, et o la ntre choisit celui de
Franklin, qui avoit t auparavant la dnomination d'un certain ordre
de personnes [On trouve dans l'ouvrage de Fortescue, crit vers l'an
1412, et intitul : De laudibus legum Angli, une preuve que le mot
Franklin dsignoit un ordre ou un rang en Angleterre. Voici la
traduction du passage qui dit qu'on pouvoit aisment former de bons
jurys dans toutes les parties de ce royaume.].
En outre, le pays est tellement rempli de propritaires, qu'il n'y a
pas un village, quelque petit qu'il soit, o l'on ne trouve un chevalier,
un cuyer, ou un de ces chefs de famille, appels Franklins, qui tous
ont de riches possessions. Il y a aussi d'autres francs-tenanciers, et
beaucoup de mtayers, qui ont assez de bien pour jouir du droit de
composer un jury, dans la forme ci-dessus mentionne.
Le pote Chaucer appelle aussi son campagnard un Franklin ; et
ayant dcrit la manire honorable dont il tenoit sa maison, il dit peu-prs :
Ce bon Franklin, l'honneur de son pays,
Simple en ses murs, simple dans sa parure,
Modestement portoit sa ceinture,
Bourse de soie aussi blanche qu'un lys.
Preux chevalier, juge trs-quitable,
Franc, gnreux, compatissant, humain,
Tendant au pauvre une main secourable,
Par ses conseils clairant l'incertain,
Il eut le don de plaire : il fut enfin,
Toujours aim, comme toujours aimable.
Le petit domaine qui appartenoit nos anctres, n'et pas suffi pour
leur subsistance, sans le mtier de forgeron qui se perptua parmi eux
et fut constamment exerc par l'an de la famille, jusques au temps
de mon oncle ; coutume que lui et mon pre suivirent aussi l'gard
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de leurs fils.
Dans les recherches que je fis Eaton, je ne trouvai aucun dtail sur
la naissance, les mariages et la mort de nos parens, que depuis
l'anne 1555, parce que le registre de la paroisse ne remontoit pas
plus haut. J'appris, par ce registre, que j'tois le plus jeune fils du plus
jeune des Franklin, en remontant cinq gnrations. Mon grand-pre
Thomas, n en 1598, vcut Eaton jusqu' ce qu'il ft trop g pour
continuer son mtier. Alors il se retira Banbury, dans l'OxfordShire, o rsidoit son fils John, qui exeroit le mtier de teinturier, et
chez qui mon pre toit en apprentissage. Mon grand-pre mourut l
et y fut enterr. Nous visitmes sa tombe en 1758. Son fils an,
Thomas, demeuroit Eaton, dans la maison paternelle, qu'il lgua
avec la terre qui en dpendoit, sa fille unique. Cette fille, de concert
avec son mari, M. Fisher de Wellingborough vendit depuis son
hritage M. Ested, qui en est encore propritaire.
Mon grand-pre eut quatre fils qui lui survcurent ; savoir : Thomas,
John, Benjamin et Josias.
Je ne vous en dirai que ce que me fournira ma mmoire ; car je
n'ai point ici mes papiers, dans lesquels vous trouverez un plus long
dtail, s'ils ne se sont pas gars en mon absence.
Thomas avoit appris, sous son pre, le mtier de forgeron. Mais
possdant beaucoup d'esprit naturel, il le perfectionna par l'tude, la
sollicitation de M. Palmer, qui toit alors le principal habitant de la
paroisse d'Eaton, et encouragea de mme tous mes oncles
s'instruire. Thomas se mit donc en tat de remplir l'office de
procureur. Il devint bientt un personnage essentiel pour les affaires
du village, et fut un des principaux moteurs de toutes les entreprises
publiques, tant pour ce qui avoit rapport au comt qu' la ville de
Northampton. On nous en raconta plusieurs traits remarquables,
lorsque nous allmes Eaton. Il jouit de l'estime et de la protection
particulire de lord Halifax, et mourut le 6 janvier 1702, prcisment
quatre ans avant ma naissance. Je me rappelle que le rcit que nous
firent de sa vie et de son caractre, quelques personnes ges, dans le
village, vous frappa extraordinairement par l'analogie que vous
trouvtes entre ces dtails et ce que vous connoissiez de moi.
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S'il toit mort quatre ans plus tard, dites-vous, on pourroit croire
la transmigration des ames.
John fut, ce que je crois, lev dans la profession de teinturier en
laine.
Benjamin fut mis en apprentissage Londres, chez un teinturier en
soie. Il toit industrieux. Je me souviens trs-bien de lui ; car lorsque
j'tois encore enfant, il vint joindre mon pre Boston et vcut
quelques annes dans notre maison. Il fut toujours li d'une tendre
amiti avec mon pre, qui me le donna pour parrain.
Il parvint un ge trs-avanc. Il laissa deux volumes in-quarto de
posies manuscrites, consistant en petites pices fugitives, adresses
ses amis. Il avoit invent une tachygraphie, qu'il m'enseigna ; mais
n'en ayant jamais fait usage je l'ai oublie. C'toit un homme rempli
de pit, et trs-soigneux d'aller entendre les meilleurs prdicateurs,
dont il se fesoit un plaisir de transcrire les sermons d'aprs sa
mthode abrge. Il en avoit ainsi recueilli plusieurs volumes. Il
aimoit aussi beaucoup les matires politiques, peut-tre mme trop
pour sa situation.
Je trouvai dernirement Londres une collection qu'il avoit faite, de
tous les principaux pamphlets relatifs aux affaires publiques, depuis
l'anne 1641 jusqu'en 1717. Il en manque plusieurs volumes, comme
on le voit par la srie des numros : mais il en reste encore huit infolio et vingt-quatre in-quarto et in-octavo. Ce recueil toit tomb
entre les mains d'un bouquiniste qui, me connoissant pour m'avoir
vendu quelques livres, me l'apporta. Il parot que mon oncle le laissa
en Angleterre, quand il partit pour l'Amrique, il y a environ
cinquante ans. J'y trouvai un grand nombre de notes marginales,
crites de sa main. Son petit-fils, Samuel Franklin, vit maintenant
Boston.
Notre humble famille avoit embrass de bonne heure la rformation :
elle y resta fidlement attache durant le rgne de Marie, et fut mme
en danger d'tre perscute cause de son zle contre le papisme.
Elle avoit une Bible anglaise ; et pour la cacher d'une manire plus
sre, elle s'avisa de l'attacher toute ouverte, avec des cordons qui
traversoient les feuillets, en dedans du couvercle d'une chaise perce.
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Quand mon grand-pre vouloit la lire ses enfans, il renversoit sur


ses genoux le couvercle de la chaise perce, et fesoit passer les
feuillets d'un cordon sous l'autre.
Un des enfans fesoit sentinelle la porte, afin d'avertir s'il voyoit
l'appariteur, c'est--dire, l'huissier de la cour ecclsiastique. Dans ce
cas, on remettoit le couvercle sa place, et la Bible demeuroit cache
comme auparavant. C'est mon oncle Benjamin qui m'a racont cette
anecdote.
Toute la famille demeura attache l'glise anglicane jusque vers la
fin du rgne de Charles second. Alors quelques ministres qui avoient
t destitus comme non-conformistes, tinrent des conventicules en
Northampton-Shire. Benjamin et Josias se joignirent eux et ne se
sparrent plus de leur croyance. Le reste de la famille resta dans
l'glise piscopale.
Josias, mon pre, s'toit mari jeune. Vers l'an 1682, il conduisit la
Nouvelle-Angleterre, sa femme et trois enfans. Il y avoit t engag
par quelques personnes considrables, de sa connoissance, qui,
voyant les conventicules dfendus par la loi et souvent inquits,
s'toient dtermines passer en Amrique, dans l'espoir de jouir du
libre exercice de leur religion.
Mon pre eut encore de sa premire femme, quatre enfans ns en
Amrique. Il eut ensuite, d'une seconde femme, dix autres enfans, ce
qui fait en tout, dix-sept. Je me souviens d'en avoir vu, assis sa
table, treize, qui tous grandirent et se marirent. J'tois le dernier des
fils, et le plus jeune de la famille, except deux filles. Je naquis
Boston, dans la Nouvelle-Angleterre. Ma mre, cette seconde femme
dont je viens de parler, toit Abiah Folger, fille d'un des premiers
colons, nomm Pierre Folger, que Cotton Mather, dans son histoire
ecclsiastique de la province, cite honorablement comme un pieux et
savant anglais, autant que je puis me rappeler ses expressions.
J'ai ou dire que le pre de ma mre avoit compos diverses petites
pices : mais l'on n'en a imprim qu'une, que j'ai vue il y a plusieurs
annes.
Elle porte la date de 1675, et est en vers familiers, suivant le got
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du temps et du pays o elle fut crite. L'auteur s'adressant ceux qui


gouvernoient alors, parle pour la libert de conscience, et en faveur
des anabaptistes, des quakers et des autres sectaires qui avoient t
exposs la perscution. C'est cette perscution qu'il attribue les
guerres avec les sauvages, et les autres calamits qui affligeoient le
pays, les regardant comme un effet des jugemens de Dieu, en
punition d'une offense aussi odieuse ; et il exhorte le gouvernement
abolir des lois aussi contraires la charit. Cette pice est crite avec
une libert mle et une agrable simplicit. Je m'en rappelle les six
derniers vers, quoique j'aie oubli l'arrangement des mots des deux
premiers, dont le sens est que les censures de l'auteur sont dictes par
la bienveillance, et que consquemment il dsire d'tre connu. Je hais
de tout mon cur, ajoute-t-il, la dissimulation :
Comme cette pice est crite
Dans une bonne intention,
Je dis qu' Shelburne [Ville de l'le de Nantuket.] j'habite,
Et je signe ici mon vrai nom [Voici les vers anglais :
From Shelburne, where i dwell,
I therefore put my name,
Your friend, who means you well.
Peter Folger.].
Pierre Folger.
Mes frres furent tous placs pour apprendre diffrens mtiers. Pour
moi, on m'envoya dans un collge l'ge de huit ans ; mon pre me
destinoit l'glise et me regardoit dj comme le chapelain de la
famille.
Il avoit conu ce dessein, cause de la promptitude avec laquelle
j'avois appris lire dans mon enfance, car je ne me souviens pas
d'avoir jamais t sans savoir lire, et il y toit, en outre, excit par les
encouragemens de ses amis, qui l'assuroient que je deviendrois
certainement un homme de lettres. Mon oncle Benjamin l'approuvoit
aussi, et promettoit de me donner tous ses volumes de sermons, si je
voulois me donner la peine d'apprendre la mthode abrge, selon
laquelle il les avoit crits.
Cependant, je demeurai peine un an au collge, quoique dans ce
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court intervalle, je fusse du milieu de ma classe mont la tte, et


ensuite dans la classe immdiatement au-dessus, d'o je devois
passer, la fin de l'anne, dans une classe suprieure. Mais mon pre,
charg d'une nombreuse famille, se trouva hors d'tat de fournir, sans
se gner beaucoup, la dpense d'une ducation de collge.
Considrant, en outre, comme il le disoit quelquefois devant moi
ses amis, le peu de ressources que cette carrire promettoit aux
enfans, il renona ses premires intentions, me retira du collge, et
m'envoya dans une cole d'criture et d'arithmtique, tenue par M.
Georges Brownel, matre habile, qui russissoit trs-bien dans sa
profession, en n'employant que des moyens doux et propres
encourager ses lves. J'acquis bientt sous lui une belle criture :
mais je ne fus pas aussi heureux en arithmtique, car je n'y fis aucun
progrs.
Je n'avois encore que dix ans, lorsque mon pre me rappela auprs de
lui pour l'aider dans sa nouvelle profession. C'toit celle de fabricant
de chandelles et de savon. Quoiqu'il n'en et point fait
l'apprentissage, il s'y toit livr son arrive la NouvelleAngleterre, parce qu'il avoit jug que son mtier de teinturier ne lui
donneroit pas le moyen d'entretenir sa famille.
Je fus donc employ couper des mches, remplir des moules
de chandelle, prendre soin de la boutique et faire des messages.
Cette occupation me dplaisoit, et je me sentois une forte inclination
pour celle de marin : mais mon pre ne voulut pas me la laisser
embrasser. Cependant, le voisinage de la mer me donnoit
frquemment occasion de m'y hasarder et dedans et dessus. J'appris
bientt nager et conduire un canot. Quand je m'embarquois avec
d'autres enfans, le gouvernail m'toit ordinairement confi, sur-tout
dans les occasions difficiles. Dans nos projets, j'tois presque
toujours celui qui conduisoit la troupe, et je l'engageois quelquefois
dans des embarras. Je vais vous citer un fait qui, quoiqu'il ne soit pas
fond sur la justice, prouve que j'ai eu de bonne heure des
dispositions pour les entreprises publiques.
Le rservoir d'un moulin toit termin d'un ct, par un marais sur les
bords duquel mes camarades et moi avions coutume de nous tenir,
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la haute mare, pour pcher de petits poissons. force d'y pitiner,


nous en avions fait un vrai bourbier. Ma proposition fut d'y construire
une chausse sur laquelle nous puissions marcher de pied ferme. Je
montrai en mme-temps mes compagnons un grand tas de pierres,
destines btir une maison prs du marais, et trs-propres remplir
notre objet. En consquence, le soir, ds que les ouvriers furent
retirs, je rassemblai un certain nombre d'enfans de mon ge, et en
travaillant avec la diligence d'un essaim de fourmis, et nous mettant
quelquefois quatre pour porter une seule pierre, nous les charimes
toutes, et construismes un petit quai. Le lendemain matin, les
ouvriers furent trs-surpris de ne plus retrouver leurs pierres.
Ils virent bientt qu'elles avoient t conduites notre chausse.
On fit les recherches sur les auteurs de ce mfait. Nous fmes
dcouverts. On porta des plaintes. Plusieurs d'entre nous essuyrent
des corrections de la part de leurs parens ; et quoique je dfendisse
courageusement l'utilit de l'ouvrage, mon pre me convainquit enfin
que ce qui n'toit pas strictement honnte, ne pouvoit tre regard
comme utile.
Peut-tre sera-t-il intressant pour vous d'apprendre quelle sorte
d'homme toit mon pre. Il avoit une excellente constitution. Il toit
d'une taille moyenne, mais bien fait, fort, et mettant beaucoup
d'activit dans tout ce qu'il entreprenoit. Il dessinoit avec propret, et
savoit un peu de musique. Sa voix toit sonore et agrable, quand il
chantoit un pseaume ou une hymne, en s'accompagnant avec son
violon, ce qu'il fesoit souvent le soir aprs son travail ; il y avoit
vraiment un grand plaisir l'entendre. Il toit aussi vers dans la
mcanique, et savoit se servir des outils de divers mtiers. Mais son
plus grand mrite toit d'avoir un entendement sain, un jugement
solide et une grande prudence, soit dans sa vie prive, soit dans ce
qui avoit rapport aux affaires publiques. la vrit il ne s'engagea
point dans les dernires, parce que sa nombreuse famille et la
mdiocrit de sa fortune fesoient qu'il s'occupoit constamment des
devoirs de sa profession. Mais je me souviens trs-bien que les
hommes qui dirigeoient les affaires, venoient souvent lui demander
son opinion sur ce qui intressoit la ville, ou l'glise laquelle il toit
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attach, et qu'ils avoient beaucoup de dfrence pour ses avis. On le


consultoit aussi sur des affaires particulires ; et il toit souvent pris
pour arbitre entre les personnes qui avoient quelque diffrend.
Il aimoit runir sa table, aussi souvent qu'il le pouvoit, quelques
amis ou quelques voisins, en tat de raisonner avec lui, et il avoit
toujours soin de faire tomber la conversation sur quelque sujet utile,
ingnieux et propre former l'esprit de ses enfans.
Par ce moyen, il tournoit de bonne heure notre attention vers ce
qui toit juste, prudent, utile dans la conduite de la vie. Il ne parloit
jamais des mets qui paroissoient sur la table. Il n'observoit point s'ils
toient bien ou mal cuits, de bon ou de mauvais got, trop ou trop
peu assaisonns, prfrables ou infrieurs tel autre plat du mme
genre. Ainsi, accoutum ds mon enfance ne pas faire la moindre
attention ces objets, j'ai toujours t parfaitement indiffrent
l'espce d'alimens qu'on m'a servis ; et je m'occupe encore si peu de
ces choses-l, que quelques heures aprs mon dner il me seroit
difficile de me ressouvenir de quoi il a t compos. C'est, sur-tout,
en voyageant que j'ai senti l'avantage de cette habitude ; car il m'est
souvent arriv de me trouver avec des personnes, qui ayant un got
plus dlicat que le mien, parce qu'il toit plus exerc, souffroient
dans bien des occasions o je n'avois rien dsirer.
Ma mre avoit aussi une excellente constitution. Elle nourrit ellemme tous ses dix enfans ; et je n'ai jamais vu ni elle, ni mon
pre, d'autre maladie que celle dont ils sont morts. Mon pre mourut
l'ge de quatre-vingt-sept ans, et ma mre celui de quatre-vingtcinq. Ils sont enterrs Boston, dans le mme tombeau ; et il y a
quelques annes que j'y plaai un marbre avec cette inscription.
Ci-gissent
Josias Franklin et Abiah,
sa femme.
Ils vcurent ensemble avec une affection rciproque pendant
cinquante-neuf ans ; et sans biens-fonds, sans emploi lucratif, par un
travail assidu et une honnte industrie, ils entretinrent dcemment
une famille nombreuse, et levrent avec succs treize enfans et sept
petits-enfans.
18

Que cet exemple, lecteur, t'encourage remplir diligemment les


devoirs de ta vocation, et compter sur les secours de la providence !
Il fut pieux et prudent ;
Elle, discrte et vertueuse.
Leur plus jeune fils, par un sentiment de pit filiale, consacre cette
pierre leur mmoire.
Mes digressions multiplies me font appercevoir que je deviens
vieux. Mais nous ne devons pas nous parer pour une socit
particulire, comme pour un bal de crmonie. Ma manire ne mrite
peut-tre que le nom de ngligence.
Revenons. Je continuai tre employ au mtier de mon pre
pendant deux annes, c'est--dire, jusqu' ce que j'eus atteint l'ge de
douze ans. Alors, mon frre John, qui avoit fait son apprentissage
Londres, quitta mon pre, se maria et s'tablit Rhode-Island. Je fus,
suivant toute apparence, destin remplir sa place, et rester toute
ma vie fabricant de chandelles. Mais mon dgot pour cet tat ne
diminuoit pas ; et mon pre apprhenda que s'il ne m'en offroit un
plus agrable, je ne fisse le vagabond et ne prisse le parti de la mer,
comme avoit fait, son grand mcontentement, mon frre Josias. En
consquence, il me menoit quelquefois voir travailler des maons,
des tonneliers, des chaudronniers, des menuisiers et d'autres artisans,
afin de dcouvrir mon penchant, et de pouvoir le fixer sur quelque
profession qui me retnt terre. Ces visites ont t cause que depuis
j'ai toujours beaucoup de plaisir voir de bons ouvriers manier leurs
outils ; et elles m'ont t trs-utiles, puisqu'elles m'ont mis en tat de
faire de petits ouvrages pour moi, quand je n'ai pas eu d'ouvrier ma
porte, et de construire de petites machines pour mes expriences,
l'instant o l'ide que j'avois conue toit encore frache et fortement
imprime dans mon imagination.
Enfin, mon pre rsolut de me faire apprendre le mtier de
coutelier ; et il me mit pour quelques jours en essai chez Samuel
Franklin, fils de mon oncle Benjamin. Samuel avoit appris son tat
Londres et s'toit tabli Boston. Le payement qu'il demandoit pour
mon apprentissage ayant dplu mon pre, je fus rappel la
19

maison.
J'tois, ds mes plus jeunes ans, passionn pour la lecture, et je
dpensois en livres tout le peu d'argent que je pouvois me procurer.
J'aimois, sur-tout, les relations de voyages. Ma premire acquisition
fut le Recueil de Bunyan, en petits volumes spars. Je vendis
ensuite ce recueil pour acheter la Collection historique de R. Burton,
laquelle consistoit en quarante ou cinquante petits volumes peu
coteux.
La petite bibliothque de mon pre toit presqu'entirement
compose de livres de thologie-pratique et de controverse. J'en lus
la plus grande partie. Depuis, j'ai souvent regrett, que dans un temps
o j'avois une si grande soif d'apprendre, il ne fut pas tomb entre
mes mains des livres plus convenables, puisqu'il toit alors dcid
que je ne serois point lev dans l'tat ecclsiastique. Il y avoit aussi
parmi les livres de mon pre, les Vies de Plutarque, que je parcourois
continuellement ; et je regarde encore comme avantageusement
employ le temps que je consacrai cette lecture. Je trouvai, en
outre, chez mon pre, un ouvrage de Defoe, intitul : Essai sur les
Projets ; et peut-tre est-ce dans ce livre que j'ai pris des impressions,
qui ont influ sur quelques-uns des principaux vnemens de ma vie.
Mon got pour les livres, dtermina enfin mon pre faire de moi un
imprimeur, bien qu'il et dj un fils dans cette profession. Mon frre
toit retourn d'Angleterre, en 1717, avec une presse et des
caractres, afin d'tablir une imprimerie Boston.
Cet tat me plaisoit beaucoup plus que celui que je fesois : mais
j'avois pourtant encore une prdilection pour la mer. Pour prvenir
les effets qui pouvoient rsulter de ce penchant, mon pre toit
impatient de me voir engag avec mon frre. Je m'y refusai quelque
temps ; mais, enfin, je me laissai persuader, et je signai mon contrat
d'apprentissage, n'tant encore g que de douze ans. Il fut convenu
que je servirois comme apprenti jusqu' l'ge de vingt-un ans, et que
je ne recevrois les gages d'ouvrier que pendant la dernire anne.
En peu de temps, je fis de grands progrs dans ce mtier, et je devins
trs-utile mon frre. J'eus alors occasion de me procurer de
meilleurs livres. La connoissance que je fis ncessairement des
20

apprentis des libraires, me mit mme d'emprunter de temps en


temps quelques volumes, que je rendois trs-exactement, sans les
avoir gts. Combien de fois m'est-il arriv de passer la plus grande
partie de la nuit lire ct de mon lit, quand un livre m'avoit t
prt le soir, et qu'il falloit le rendre le lendemain matin, de peur
qu'on ne s'appert qu'il manquoit ou qu'on n'en et besoin !
Par la suite, M. Mathieu Adams, ngociant trs-clair, qui avoit une
belle collection de livres, et qui frquentoit notre imprimerie, fit
attention moi. Il m'invita aller voir sa bibliothque, et il eut la
complaisance de me prter tous les livres que j'eus envie de lire. Je
pris alors un got singulier pour la posie, et je composai diverses
petites pices de vers.
Mon frre s'imaginant que mon talent pourroit lui tre avantageux,
m'encouragea et m'engagea faire deux ballades. L'une, intitule la
Tragdie de Phare, contenoit le rcit du naufrage du capitaine
Worthilake et de ses deux filles ; l'autre toit une chanson de matelot
sur la prise d'un fameux pirate, nomm Teach, ou Barbe-Noire.
Ces ballades n'toient que des chansons d'aveugle, des vers
misrables. Quand elles furent imprimes, mon frre me chargea
d'aller les vendre par la ville. La premire eut un dbit prodigieux,
parce que l'vnement toit rcent, et avoit fait grand bruit.
Ma vanit fut flatte de ce succs : mais mon pre diminua beaucoup
ma joie en tournant mes productions en ridicule, et en me disant que
les faiseurs de vers toient toujours pauvres. Ainsi j'chappai au
malheur d'tre probablement un trs-mauvais pote. Mais comme la
facult d'crire en prose m'a t d'une grande utilit dans le cours de
ma vie, et a principalement contribu mon avancement, je vais
rapporter comment, dans la situation o j'tois, j'acquis le peu de
talent que je possde en ce genre.
Il y avoit dans la ville un autre grand amateur de livres. C'toit un
jeune garon, nomm Collins, avec lequel j'tois intimement li.
Nous disputions souvent ensemble, et nous aimions tellement
argumenter que rien n'toit si agrable pour nous qu'une guerre de
mots. Ce got contentieux est, pour l'observer en passant, trs-propre
devenir une mauvaise habitude, et rend souvent insupportable la
21

socit d'un homme, parce qu'il le porte contredire tous propos ;


et indpendamment du trouble et de l'aigreur qu'il met dans la
conversation, il fait natre souvent le ddain et mme la haine entre
des personnes qui auroient besoin de s'aimer. J'avois pris ce got,
chez mon pre, en lisant les livres de controverse. J'ai depuis
remarqu qu'un tel dfaut est rarement le partage des gens senss,
except les avocats, les membres des universits, et les hommes de
tout autre tat, levs Edimbourg.
Un jour, il s'leva entre Collins et moi une dispute sur l'ducation des
femmes.
Il s'agissoit de dcider s'il convenoit de les instruire dans les
sciences, et si elles toient propres l'tude. Collins soutenoit la
ngative, et affirmoit qu'une telle ducation n'toit pas leur porte.
Je dfendis le contraire, peut-tre un peu pour le plaisir de disputer. Il
toit naturellement plus loquent que moi. Les paroles couloient en
abondance de ses lvres. Je me croyois souvent vaincu, plutt par sa
volubilit que par la force de ses raisons. Nous nous sparmes sans
nous accorder sur le point en question ; et comme nous ne devions
pas nous revoir de quelque temps, j'crivis mes raisons, je les mis
bien au net, et je les lui envoyai. Il rpondit ; je rpliquai. Trois ou
quatre lettres avoient dj t crites de part et d'autre, lorsque mon
pre examina par hasard mes papiers, et lut ces lettres. Sans entrer en
discussion sur le fond de la dispute, il en prit occasion de me parler
de ma manire d'crire. Il observa que bien que je connusse mieux
que mon adversaire l'ortographe et la ponctuation, je lui tois trsinfrieur pour l'lgance des expressions, l'ordre et la clart ; et il
m'en donna plusieurs exemples. Je sentis la justesse de ses
remarques : je devins plus attentif la puret du langage ; et je
rsolus de faire tous mes efforts pour perfectionner mon style.
Sur ces entrefaites, il tomba entre mes mains un volume dpareill du
Spectateur. Je ne connoissois point encore cet ouvrage. J'achetai le
volume et le lus plusieurs fois. J'en fus enchant ; le style m'en parut
excellent, et je dsirai de pouvoir l'imiter. Dans ce dessein, j'en
choisis quelques discours, je fis de courts sommaires du sens de
chaque priode, et je les mis de ct pendant quelques jours. Au bout
22

de ce temps-l, j'essayai, sans regarder le livre, de rendre aux


discours leur premire forme, et d'exprimer chaque pense comme
elle toit dans l'ouvrage mme, employant les mots les plus
convenables, qui s'offroient mon esprit.
Je comparai ensuite mon Spectateur avec l'original. J'aperus
quelques fautes, que je corrigeai : mais je trouvai qu'il me manquoit
un fonds de mots, si je peux m'exprimer ainsi, et cette facilit me
les rappeler et les employer, qu'il me sembloit que j'aurois dj
acquise, si j'avois continu faire des vers. Le besoin continuel
d'expressions, qui eussent la mme signification, mais dont la
longueur et le son fussent diffrens cause de la mesure et de la
rime, m'auroit forc chercher les divers synonymes et me les et
rendus familiers. Plein de cette ide, je mis en vers quelques-uns des
contes, qu'on trouve dans le Spectateur ; et aprs les avoir
suffisamment oublis, je les remis en prose.
Quelquefois je mlois tous mes sommaires ; et au bout de quelques
semaines, je tchois de les ranger dans le meilleur ordre, avant de
commencer former les priodes et complter les discours. Je
fesois cela pour acqurir de la mthode dans l'arrangement de mes
penses. En comparant ensuite mon ouvrage avec l'original, je
dcouvrois beaucoup de fautes, et je les corrigeois : mais j'avois par
fois le plaisir de m'imaginer que dans certains passages de peu de
consquence, j'avois t assez heureux pour mettre plus d'ordre dans
les ides et employer des expressions plus lgantes ; et cela me
faisoit esprer que, par la suite, je parviendrois bien crire la langue
anglaise, ce qui toit un des grands objets de mon ambition.
Le temps que je consacrois ces exercices et la lecture, toit le soir
aprs le travail de la journe, le matin avant qu'il comment, et le
dimanche quand je pouvois m'empcher d'assister au service divin.
Tant que mon pre m'avoit eu dans sa maison, il avoit exig que
j'allasse rgulirement l'glise.
Je le regardois mme encore comme un devoir, mais un devoir
que je ne croyois pas avoir le temps de pratiquer.
J'avois environ seize ans, lorsque je lus par hasard un ouvrage de
23

Tryon, dans lequel il recommande le rgime vgtal. Je rsolus de


l'observer. Mon frre tant clibataire n'avoit point d'ordinaire chez
lui. Il s'toit mis en pension avec ses apprentis chez des personnes de
son voisinage. Le parti que j'avois pris de m'abstenir de viande devint
gnant pour ces personnes, et j'tois souvent grond pour ma
singularit. Je me mis au fait de la manire dont Tryon prparoit
quelques-uns de ses mets, sur-tout de faire bouillir des pommes de
terre et du riz, et de faire des poudings la hte. Aprs quoi je dis
mon frre que s'il vouloit me donner, chaque semaine, la moiti de ce
qu'il payoit pour ma pension, j'entreprendrois de me nourrir moimme. Il y consentit l'instant ; et je trouvai bientt le moyen
d'conomiser la moiti de ce qu'il m'allouoit.
Ces pargnes furent un nouveau fonds pour l'achat de livres ; et mon
plan me procura encore d'autres avantages. Quand mon frre et ses
ouvriers quittoient l'imprimerie pour aller dner, j'y demeurois ; et
aprs avoir fait mon frugal repas, qui n'toit souvent compos que
d'un biscuit, ou d'un morceau de pain, avec une grappe de raisin, ou,
enfin, d'un gteau pris chez le ptissier et d'un verre d'eau,
j'employois tudier le temps qui me restoit jusqu' leur retour. Mes
progrs toient proportionns cette clart d'ides, cette
promptitude de conception, qui sont le fruit de la temprance dans le
boire et le manger.
Ce fut cette poque qu'ayant eu un jour rougir de mon ignorance
dans l'art du calcul, que j'avois deux fois manqu d'apprendre
l'cole, je pris le Trait d'Arithmtique de Cocker, et je l'appris seul
avec la plus grande facilit.
Je lus aussi un livre sur la navigation, par Seller et Sturmy, et je
me mis au fait du peu de gomtrie qu'il contient : mais je n'ai jamais
t loin dans cette science. -peu-prs dans le mme temps, je lus
l'Essai sur l'Entendement humain de Locke, et l'Art de Penser, de
MM. de Port-Royal.
Tandis que je travaillois former et perfectionner mon style, je
rencontrai une grammaire anglaise, qui est, je crois, celle de
Greenwood, la fin de laquelle il y a deux petits essais sur la
rhtorique et sur la logique. Je trouvai dans le dernier un modle de
24

dispute selon la mthode de Socrate. Peu de temps aprs je me


procurai l'ouvrage de Xenophon, intitul : les Choses Mmorables de
Socrate, ouvrage dans lequel l'historien grec donne plusieurs
exemples de la mme mthode. Charm jusqu' l'enthousiasme de
cette manire de disputer, je l'adoptai ; et renonant la dure
contradiction, l'argumentation directe et positive, je pris le rle
d'humble questionneur.
La lecture de Shaftsbury et de Collins m'avoient rendu sceptique ; et
comme je l'tois dj sur beaucoup de points des doctrines
chrtiennes, je trouvai que la mthode de Socrate toit la fois la
plus sre pour moi, et la plus embarrassante pour ceux contre
lesquels je l'employois. Elle me procura bientt un singulier plaisir.
Je m'en servois sans cesse, et je devins trs-adroit obtenir, mme
des personnes d'un esprit suprieur, des concessions, dont elles ne
prvoyoient pas les consquences. Ainsi, je les embarrassois dans des
difficults y dont elles ne pouvoient pas se dgager, et je remportois
des victoires, que ne mritoient ni ma cause, ni mes raisons.
Je continuai pendant quelques annes me servir de cette mthode.
Mais ensuite je l'abandonnai peu--peu, conservant seulement
l'habitude de m'exprimer avec une modeste dfiance, et de
n'employer jamais, pour une proposition qui pouvoit tre conteste,
les mots certainement, indubitablement, ou tout autre qui pt me
donner l'air d'tre obstinment attach mon opinion. Je disois
plutt : j'imagine, je suppose, il me semble que telle chose est comme
cela par telle et telle raison ; ou bien : cela est ainsi, si je ne me
trompe.
Cette habitude m'a t, je crois, trs-avantageuse, quand j'ai eu besoin
d'inculquer mon opinion dans l'esprit des autres, et de leur persuader
de suivre les mesures que j'avois proposes. Puisque les principaux
objets de la conversation sont de s'instruire ou d'instruire les autres,
de plaire ou de persuader, je dsirerois que les hommes intelligens et
bien intentionns ne diminuassent pas le pouvoir qu'ils ont d'tre
utiles, en affectant de s'exprimer d'une manire positive et
prsomptueuse, qui ne manque gure de dplaire ceux qui coutent,
et n'est propre qu' exciter des oppositions, et prvenir les effets
25

pour lesquels le don de la parole a t accord l'homme.


Si vous voulez instruire, un ton dogmatique et affirmatif en avanant
votre opinion, est toujours cause qu'on cherche vous contredire, et
qu'on ne vous coute pas avec attention. D'un autre ct, si en
dsirant d'tre instruit et de profiter des connoissances des autres,
vous vous exprimez comme tant fortement attach votre faon de
penser, les hommes modestes et sensibles, qui n'aiment point la
dispute, vous laisseront tranquillement en possession de vos erreurs.
En suivant une mthode orgueilleuse, vous pouvez rarement esprer
de plaire vos auditeurs, de vous concilier leur bienveillance, et de
convaincre ceux que vous cherchez faire entrer dans vos vues.
Pope dit judicieusement [Essai sur la critique.] :
En donnant des leons n'affectez point d'instruire.
Plutt au got d'autrui soigneux de vous plier,
Feignez de rappeler ce qu'on put oublier.
Ensuite il ajoute :
Quoique certain, parlez d'un air de dfiance.
ces vers, il auroit pu en joindre un autre, qu'il a plac ailleurs
moins convenablement mon avis. Le voici :
Car c'est manquer de sens que manquer de dcence.
Si vous demandez pourquoi je dis moins convenablement, je vous
citerai les deux vers ensemble :
Un immodeste mot n'admet point de dfense ;
Car c'est manquer de sens que manquer de dcence.
Le dfaut de sens, quand un homme a le malheur d'tre dans ce cas,
n'est-il pas une sorte d'excuse pour le dfaut de modestie ? Et ces
vers ne seroient-ils pas plus exacts, s'ils toient construits ainsi ?
Un immodeste mot n'admet qu'une dfense ;
C'est qu'on manque de sens en manquant de dcence.
Mais je m'en rapporte pour cela de meilleurs juges que moi.
En 1720, ou 1721, mon frre commena imprimer une nouvelle
gazette. C'toit la seconde qui paroissoit en Amrique. Elle avoit
pour titre : le Courier de la Nouvelle-Angleterre [New-England
courant.]. La seule qu'il y et auparavant Boston, toit intitule :
Lettres-Nouvelles de Boston [Boston News-Letter.].
26

Je me rappelle que quelques-uns des amis de mon frre voulurent le


dtourner de cette entreprise, comme d'une chose qui ne pouvoit pas
russir, parce que selon eux un seul papier-nouvelle suffisoit pour
toute l'Amrique.
Cependant, prsent, en 1771, il n'y en pas moins de vingt-cinq.
Mon frre excuta son projet. Et moi aprs avoir aid composer et
imprimer sa gazette, j'tois employ en distribuer les exemplaires
ses abonns.
Parmi ses amis toient plusieurs hommes lettrs, qui se faisoient un
plaisir d'crire de petites pices pour sa feuille ; ce qui lui donna de la
rputation et en augmenta le dbit. Ces auteurs venoient nous voir
frquemment. J'entendois leur conversation, et ce qu'ils disoient de la
manire favorable, dont le public accueilloit leurs crits. Je fus tent
de m'essayer parmi eux. Mais comme j'tois encore un enfant, je
craignis que mon frre ne voult pas insrer, dans sa feuille, un
morceau dont il me connotroit pour l'auteur. En consquence, je
songeai dguiser mon criture, et ayant compos une pice
anonyme, je la plaai le soir sous la porte de l'imprimerie. Elle y fut
trouve le lendemain matin. Mon frre profitant du moment o ses
amis vinrent le voir suivant leur coutume, leur communiqua cet crit.
Je le leur entendis lire et commenter. J'eus l'extrme plaisir de voir
qu'il obtenoit leur approbation, et que dans leurs diverses conjectures
sur l'auteur, ils n'en nommoient pas un, qui ne jout, dans le pays,
d'une grande rputation d'esprit et de talent.
Je suppose prsent que je fus heureux en juges, et je commence
croire qu'ils n'toient pas aussi excellens crivains que je l'imaginois
alors. Quoi qu'il en soit, encourag par cette petite aventure, j'crivis
et j'envoyai, de la mme manire, l'imprimerie, plusieurs autres
pices, qui furent galement approuves. Je gardai le secret jusqu'
ce que mon petit fonds de connoissances pour de pareils crits ft
presqu'entirement puis.
Alors je me nommai.
Aprs cette dcouverte, mon frre commena avoir un peu plus de
considration pour moi. Mais il se regardoit toujours comme mon
27

matre, et me traitoit en apprenti. Il croyoit devoir tirer de moi les


mmes services que de tout autre. Moi, au contraire, je pensois qu'il
toit trop exigeant dans bien des cas, et que j'avois droit plus
d'indulgence de la part d'un frre. Nos disputes toient souvent
portes devant mon pre ; et soit qu'en gnral mon frre et tort, soit
que je plaidasse mieux que lui, le jugement toit presque toujours en
ma faveur. Mais mon frre toit violent, et souvent il s'emportoit
jusqu' me donner des coups ; ce que je prenois en trs-mauvaise
part. Ce traitement svre et tyrannique contribua, sans doute,
imprimer dans mon ame l'aversion, que j'ai conserve toute ma vie
pour le pouvoir arbitraire. Mon apprentissage me devint si
insupportable que je soupirois sans cesse aprs l'occasion de
l'abrger. Elle s'offrit enfin moi d'une manire inattendue.
Un article insr dans notre feuille, sur quelqu'objet politique, dont je
ne me souviens point, offensa l'assemble gnrale de la province.
Mon frre fut arrt, censur et emprisonn pendant un mois, parce
qu'il ne voulut pas, je crois, dcouvrir l'auteur de l'article. Je fus aussi
arrt et examin devant le conseil : mais quoique je ne donnasse aux
juges aucune satisfaction, ils se contentrent de me faire une
rprimande, et ils me renvoyrent, me regardant, peut-tre, comme
oblig, en qualit d'apprenti, de garder les secrets de mon matre.
Malgr mes querelles particulires avec mon frre, sa dtention me
causa beaucoup de ressentiment.
Tandis qu'il toit en prison, j'tois charg de la rdaction de sa
feuille, et j'eus assez de courage pour y insrer quelques sarcasmes
contre nos gouvernans. Cela fit grand plaisir mon frre : mais
d'autres personnes commencrent me regarder sous un point de vue
dfavorable, et comme un jeune bel esprit enclin l'pigramme et
la satyre.
L'largissement de mon frre fut suivi d'un ordre arbitraire de
l'assemble, portant : Que James Franklin n'imprimeroit plus la
feuille intitule : Le Courier de la Nouvelle-Angleterre.Dans cette
conjoncture nous convoqumes nos amis dans notre imprimerie, afin
de les consulter sur ce qu'il convenoit de faire. Quelques-uns
proposrent d'luder l'ordre, en changeant le titre de la gazette. Mais
28

mon frre craignant qu'il n'en rsultt quelques inconvniens, pensa


qu'il valoit mieux dsormais imprimer cette feuille avec le nom de
Benjamin Franklin ; et pour viter la censure de l'assemble qui
pouvoit l'accuser d'en tre encore lui-mme l'imprimeur sous le nom
de son apprenti, il fut rsolu que mon ancien contrat d'apprentissage
me seroit rendu avec une pleine et entire dcharge, crite au verso,
afin de le produire dans l'occasion. Mais pour assurer mon service
mon frre, on dcida, en mme-temps, que je signerois un nouveau
contrat, qui seroit tenu secret durant le reste du terme. C'toit un trspauvre arrangement. Cependant il fut aussitt mis excution ; et la
feuille continua, pendant quelques mois, parotre sous mon nom.
Enfin, un nouveau diffrend s'tant lev entre mon frre et moi, je
me hasardai profiter de ma libert, prsumant qu'il n'oseroit pas
montrer le second contrat.
Certes, il toit honteux pour moi de me servir de cet avantage, et je
compte cette action comme une des premires erreurs de ma vie.
Mais j'tois peu capable de la juger pour ce qu'elle toit. Le
souvenir d'avoir t battu par mon frre m'avoit excessivement aigri.
Quoiqu'il se mt souvent en colre contre moi, mon frre n'avoit point
un mauvais caractre ; et peut-tre que ma manire de me conduire
avec lui, toit trop impertinente pour ne pas lui donner de justes
raisons de s'irriter.
Quand il sut que j'avois rsolu de quitter sa maison, il voulut
m'empcher de trouver de l'emploi ailleurs. Il alla dans les diverses
imprimeries de la ville, et prvint les matres contre moi. En
consquence, ils refusrent tous de me faire travailler. L'ide me vint
alors de me rendre New-York, la ville la plus voisine, o il y et
une imprimerie. D'autres rflexions me confirmrent dans le dessein
de quitter Boston, o je m'tois dj rendu suspect au parti
gouvernant. D'aprs les procds arbitraires de l'assemble dans
l'affaire de mon frre, il toit probable que si j'tois rest, je me serois
bientt trouv expos des difficults. J'avois mme d'autant plus
lieu de le craindre, que mes imprudentes disputes sur la religion
commenoient me faire regarder, par les gens pieux, avec l'horreur
qu'inspire un apostat ou un athe.
29

Je pris donc dcidment mon parti. Mais comme mon pre toit alors
d'accord avec mon frre, je pensai que si j'essayois de m'en aller
ouvertement, on prendroit des mesures pour m'arrter. Mon ami
Collins se chargea de favoriser ma fuite. Il fit march pour mon
passage avec le capitaine d'une corvette de New-York. En mmetemps, il me reprsenta ce marin comme un jeune homme de sa
connoissance, lequel avoit eu affaire avec une fille dbauche, dont
les parens vouloient le forcer l'pouser, et il dit qu'en consquence
je ne pouvois ni me montrer ni partir publiquement.
Je vendis une partie de mes livres pour me procurer une petite
somme d'argent, et je me rendis secrtement bord de la corvette.
Favoris par un bon vent je me trouvai, en trois jours, New-York,
prs de trois cents milles de chez moi. Je n'tois g que dix-sept ans,
je ne connoissois personne dans le pays o je venois d'arriver, et je
n'avois que fort peu d'argent dans ma poche.
L'inclination que je m'tois sentie pour le mtier de marin, toit
entirement passe, sans quoi j'aurois t alors bien mme de la
satisfaire. Mais ayant un autre tat, et me croyant moi-mme assez
bon ouvrier, je ne balanai pas offrir mes services au vieux William
Bradford qui, aprs avoir t le premier imprimeur en Pensylvanie,
avoit quitt cette province, parce qu'il avoit eu une querelle avec le
gouverneur, William Keith.
William Bradford ayant peu d'ouvrage et autant d'ouvriers qu'il lui en
falloit, ne put pas m'employer. Mais il me dit que son fils, imprimeur
Philadelphie, avoit depuis peu vu mourir Aquila Rose, son principal
compositeur, et que si je voulois aller le joindre, il s'arrangeroit
probablement avec moi. Philadelphie n'toit qu' cent milles plus
loin. Je n'hsitai pas m'embarquer dans un bateau, pour me rendre
Amboy, par le plus court trajet de mer ; et je laissai ma malle et mes
autres effets, afin qu'ils me parvinssent par la voie ordinaire. En
traversant la baie, nous essuymes un coup de vent qui mit en pices
nos voiles dj pourries, nous empcha d'entrer dans le Kill et nous
jeta sur les ctes de Long-Island [L'le Longue.].
Pendant le mauvais temps, un Hollandais, ivre, qui, comme moi, toit
passager bord du bateau, tomba dans la mer.
30

l'instant o il s'enfonoit, je le saisis par le toupet, le tirai bord


et le sauvai. Cette immersion le dsenivra un peu, et il s'endormit
tranquillement aprs avoir tir de sa poche un volume qu'il me pria
de faire scher. Je vis bientt que ce volume toit la traduction
hollandaise des Voyages de Bunyan, mon ancien livre favori. Il toit
parfaitement bien imprim, sur de trs-beau papier et orn de
gravures en taille-douce ; parure sous laquelle je ne l'avois jamais vu
dans sa langue originale. J'ai su depuis qu'il a t traduit dans la
plupart des langues de l'Europe ; et je suis persuad qu'aprs la Bible,
c'est un des livres qui ont t le plus rpandus.
L'honnte John est, ma connoissance, le premier qui a ml la
narration et le dialogue, manire d'crire attrayante pour le lecteur,
qui dans les endroits les plus intressans, se trouve admis dans la
socit des personnages dont parle l'auteur, et prsent leur
conversation. Defoe a suivi avec succs cette mthode, dans son
Robinson Cruso, dans sa Molly Flanders, et dans d'autres ouvrages ;
et Richardson en a fait de mme dans sa Pamela et ailleurs.
En approchant de l'le, nous nous appermes que nous tions dans
un endroit, o nous ne pouvions point aborder, cause des forts
brisans qu'occasionnoient les rochers qui hrissoient la cte. Nous
jetmes l'ancre et filmes le cable vers le rivage. Quelques hommes,
qui toient sur le bord de l'eau, nous hlrent, tandis que nous les
hlions aussi ; mais le vent toit si fort et la vague si bruyante, que
nous ne pouvions distinguer ce que nous disions ni les uns ni les
autres. Il y avoit des canots sur la plage. Nous leur crimes et leur
fmes des signes pour les engager venir nous chercher : mais soit
qu'ils ne nous comprissent pas, soit qu'ils jugeassent que ce que nous
demandions toit impraticable, ils se retirrent.
La nuit approchoit, et le seul parti qui nous resta, toit d'attendre
patiemment que le vent s'appaist. Pendant ce temps-l, nous
rsolmes, le pilote et moi, d'essayer de nous endormir. Nous nous
mmes en consquence, sous l'coutille, o toit le Hollandais,
encore tout mouill. Mais nous fmes bientt presqu'aussi tremps
que lui ; car la lame qui passoit par-dessus le pont, nous atteignit
31

dans notre retraite.


Durant toute la nuit, nous n'emes que trs-peu de repos. Le
lendemain, le calme nous permit de gagner Amboy avant la fin du
jour. Nous avions pass trente heures, sans avoir de quoi manger et
sans autre boisson qu'une bouteille de mauvais rhum, l'eau sur
laquelle nous fmes route, tant sale. Le soir, je me couchai avec une
fivre violente. J'avois lu quelque part, que dans ces cas, l'eau
frache, bue en abondance, toit un bon remde. Je suivis ce
prcepte ; je suai beaucoup la plus grande partie de la nuit, et la
fivre me quitta.
Le jour suivant, je passai le bac et continuai mon voyage pied.
J'avois cinquante milles faire pour arriver Burlington, o l'on
m'avoit dit que je trouverois des bateaux de passage qui me
porteroient Philadelphie. La pluie tomba avec force toute la
journe ; de sorte que je fus mouill jusqu' la peau. Vers midi, me
trouvant fatigu, je m'arrtai dans un mauvais cabaret, o je passai le
reste du jour et toute la nuit. Je commenai me repentir d'avoir
abandonn la maison de mon frre. D'ailleurs, je fesois une si triste
figure, qu'on me souponna d'tre un domestique fugitif. Je m'en
apperus aux questions qu'on me fesoit, et je sentis que je courois
risque d'tre tout moment arrt comme tel.
Cependant, le matin, je me remis en route, et le soir j'arrivai huit
ou dix milles de Burlington, dans une auberge dont le matre se
nommoit le docteur Brown.
Tandis que je prenois quelques rafrachissemens, cet homme entra en
conversation avec moi, et s'appercevant que j'avois un peu de lecture,
il me tmoigna beaucoup d'intrt et d'amiti. Nos liaisons ont dur
tout le reste de sa vie. Je crois qu'il avoit t ce qu'on appelle un
docteur ambulant ; car il n'y avoit point de ville en Angleterre, mme
dans toute l'Europe, qu'il ne connt d'une manire particulire. Il ne
manquoit ni d'esprit, ni de littrature ; mais c'toit un vrai mcrant.
Quelques annes aprs que je l'eus connu, il entreprit malignement de
travestir la Bible en vers burlesques, comme Cotton a travesti Virgile.
Par ce moyen, il prsentoit plusieurs faits sous un point de vue trsridicule ; ce qui auroit pu donner de l'ombrage aux esprits foibles, si
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l'ouvrage et t publi ; mais il ne le fut point.


Je passai la nuit dans la maison de ce docteur. Le lendemain je me
rendis Burlington. En arrivant au port, j'eus le dsagrment
d'apprendre que les bateaux de passage venoient de mettre la voile.
C'toit un samedi, et il ne devoit partir aucun autre bateau avant le
mardi suivant. Je retournai en ville, chez une vieille femme qui
m'avoit vendu du pain d'pice pour manger dans la traverse. Je lui
demandai conseil. Elle m'invita demeurer chez elle, jusqu' ce que
je trouvasse une occasion de m'embarquer. Fatigu comme je l'tois
d'avoir fait tant de chemin pied, j'acceptai sa proposition. Quand
elle sut que j'tois imprimeur, elle voulut me persuader de rester
Burlington pour y exercer mon tat.
Mais elle ne se doutoit pas des capitaux qu'il m'auroit fallu pour
tenter une pareille entreprise. Je fus trait par cette bonne femme
avec une vritable hospitalit. Elle me donna un dner compos de
grillades de buf [Beef-steak.], et ne voulut accepter en retour
qu'une pinte d'aile [Espce de bire.].
Je m'imaginois que je demeurois l jusqu'au mardi suivant. Mais le
soir, me promenant sur le bord de la rivire, je vis approcher un
bateau, dans lequel il y avoit un grand nombre de personnes. Il alloit
Philadelphie ; et l'on consentit m'y donner passage. Comme il ne
fesoit point de vent, nous nous servmes de nos avirons. Vers minuit,
ne voyant point la ville, quelques personnes de la compagnie crurent
que nous l'avions dpasse, et ne voulurent pas ramer davantage. Les
autres ne savoient pas o nous tions. Enfin, l'on dcida qu'il falloit
s'arrter. Nous nous approchmes du rivage, entrmes dans une
crique, et dbarqumes prs de quelques vieilles palissades, qui nous
servirent faire du feu, car nous tions dans une des froides nuits
d'octobre.
Nous restmes l jusqu'au point du jour. Alors une des personnes de
la compagnie reconnut la crique o nous tions pour celle de Cooper,
situe un peu au-dessus de Philadelphie ; et ds que nous emes
regagn le large, nous appermes la ville. Nous y arrivmes le
dimanche vers les huit ou neuf heures du matin, et descendmes sur
le quai de Market-Street [La rue du march.].
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Je vous ai racont tous les dtails de mon voyage ; et je dcrirai de la


mme manire ma premire entre Philadelphie, afin que vous
puissiez comparer des commencemens si peu favorables, avec la
figure que j'y ai faite depuis.
mon arrive Philadelphie, j'tois dans mon costume d'ouvrier,
mes meilleurs habits devant venir par mer.
J'tois tout crott. Mes poches toient remplies de chemises et de
bas. Je ne connoissois personne dans la ville, et ne savois pas mme
o je devois aller loger. Fatigu d'avoir march, ram et pass la nuit
sans dormir, j'avois grand'faim, et ne possdois pour tout argent
qu'une risdale hollandaise [Environ cinq livres tournois.] et la valeur
d'un schelling en monnoie de cuivre. Je donnai cette monnoie aux
bateliers pour mon passage. Comme je les avois aids ramer, ils
refusrent d'abord de la prendre : mais j'insistai et la leur fis accepter.
Un homme est quelquefois plus gnreux quand il a peu d'argent que
lorsqu'il en a beaucoup ; et probablement c'est parce que, dans le
premier cas, il cherche cacher son indigence.
Je m'avanai vers le haut de la rue, en regardant attentivement de
tous cts, et quand je fus dans Market-Street, je rencontrai un enfant
qui portoit un pain. J'avois souvent fait mon dner avec du pain sec.
Je priai l'enfant de me dire o il avoit achet le sien, et je fus droit au
boulanger qu'il m'indiqua. Je voulois avoir des biscuits, parce que je
croyois qu'il y en avoit de pareils ceux de Boston ; mais on n'en
fesoit point Philadelphie. Je demandai alors un pain de trois sols.
On n'en tenoit point ce prix. Voyant que j'ignorois la diffrence des
prix et les sortes de pain du pays, je priai le boulanger de me donner
pour trois sols de pain de quelqu'espce qu'il ft. Il me donna alors
trois grosses miches. Je fus surpris d'en avoir tant. Cependant je les
pris ; et je me mis marcher avec un pain sous chaque bras, et
mangeant le troisime.
Je suivis de cette manire Market-Street, jusqu' Fourth-Street [La
quatrime rue.], et je passai devant la maison de M. Read, pre de la
personne qui, depuis, devint ma femme.
Elle toit sur sa porte, m'observa et trouva, avec raison, que je
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fesois une trs-singulire et trs-grotesque figure.


Je tournai au coin de la rue, et tout en mangeant mon pain, je
parcourus Chesnut-Street [La rue du Chtaignier.]. Aprs avoir fait ce
tour, je me retrouvai sur le quai de Market-Street, prs du bateau qui
m'avoit port. J'y entrai pour boire de l'eau de la rivire ; et comme
j'tois rassasi d'avoir mang un pain, je donnai les deux autres une
femme et son enfant, qui avoient descendu la rivire dans le mme
bateau que nous, et attendoient l'instant de continuer leur route.
Ainsi rafrachi, je regagnai la rue. Elle toit alors remplie de gens
proprement vtus, qui alloient tous du mme ct. Je me joignis
eux, et je fus conduit dans la grande maison d'assemble des quakers,
prs de la place du march. Je m'assis avec les autres ; et aprs avoir
regard quelque temps autour de moi, n'entendant rien dire, et ayant
besoin de dormir cause du travail de la nuit prcdente, je tombai
dans un profond sommeil. Je restai ainsi jusqu' ce que l'assemble se
dispersa. Alors un des quakers eut la complaisance de me rveiller.
Leur maison fut donc la premire dans laquelle je dormis
Philadelphie.
Je me remis marcher dans la rue, pour gagner le ct de la rivire.
Je regardois attentivement tous ceux que je rencontrois. la fin,
j'apperus un jeune quaker, dont la physionomie me plut. Je l'acostai,
et le priai de me dire o un tranger pouvoit trouver un logement.
Nous tions prs de l'enseigne des Trois matelots.On reoit-l les
trangers, dit-il ; mais ce n'est pas une maison honnte.
Si tu veux venir avec moi, je t'en montrerai une meilleure. Il me
conduisit la Bche crochue, dans Water-Street.
L je me fis donner dner. Pendant que je mangeois on me fit
plusieurs questions. Ma jeunesse et ma mine fesoient souponner que
j'tois un fugitif. Aprs dner je me sentis encore assoupi ; et m'tant
jet sur un lit sans me dshabiller, je dormis jusqu' six heures du
soir, qu'on m'appela pour souper. Je me mis ensuite au lit de trsbonne heure, et ne me rveillai que le lendemain matin.
Aussitt que je fus lev, je m'arrangeai le plus dcemment qu'il me
ft possible, et je me rendis chez l'imprimeur Andr Bradford. Je
trouvai, dans sa boutique, son pre, que j'avois vu New-York, et qui
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ayant voyag cheval, toit arriv Philadelphie avant moi. Il me


prsenta son fils, qui me reut avec beaucoup de civilit et me
donna djener : mais il me dit qu'il n'avoit pas besoin d'ouvrier,
parce qu'il s'en toit dj procur un. Il ajouta qu'il y avoit dans la
ville un autre imprimeur nomm Keimer, qui pourroit peut-tre
m'employer ; et qu'en cas de refus, il m'invitoit venir loger dans sa
maison, o il me donneroit de temps en temps un peu d'ouvrage,
jusqu' ce qu'il se prsentt quelque chose de mieux.
Le vieillard offrit de me conduire chez Keimer. Quand nous y
fmes :Voisin, lui dit-il, je vous amne un jeune imprimeur :
peut-tre avez-vous besoin de ses services.
Keimer me fit quelques questions, me mit un composteur dans la
main, pour voir comment je travaillois ; et me dit ensuite qu'il n'avoit
point d'ouvrage me donner pour le moment, mais qu'il
m'emploieroit bientt.
Prenant en mme-temps le vieux Bradford pour un habitant de la
ville, bien dispos en sa faveur, il lui fit part de ses projets et de ses
esprances. Bradford eut soin de ne pas se faire connotre pour le
pre de l'autre imprimeur. Sur ce que Keimer disoit qu'il comptoit
bientt avoir l'imprimerie la plus occupe de Philadelphie, il sut, en
lui fesant des questions adroites et en lui prsentant des difficults,
l'amener lui dcouvrir toutes ses vues, tous ses moyens, et de quelle
manire il vouloit s'y prendre pour les faire russir. J'tois prsent et
j'entendois tout. Je vis l'instant que l'un toit un vieux renard trsrus, et l'autre un parfait novice. Bradford me laissa chez Keimer, qui
fut trangement surpris quand je lui dis le nom du vieillard.
Je trouvai que l'imprimerie de Keimer consistoit en une vieille presse
endommage et une petite fonte de caractres anglais uss, dont il se
servoit alors lui-mme, pour une lgie sur la mort d'Aquila Rose,
dont j'ai parl plus haut. Aquila Rose toit un jeune homme plein
d'esprit et d'un excellent caractre, trs-estim dans la ville, secrtaire
de l'assemble et pote assez agrable. Keimer se mloit aussi de
faire des vers, mais ils toient mauvais. On ne pouvoit pas mme dire
qu'il crivt en vers ; car sa mthode toit de les composer avec ses
caractres d'imprimerie, mesure qu'ils couloient de sa verve. Or,
36

comme il travailloit sans copie, qu'il n'avoit qu'une casse, et que


l'lgie devoit probablement employer tous ses caractres, il toit
impossible de l'aider. J'essayai de mettre en ordre sa presse, dont il ne
s'toit point servi, et laquelle il n'entendoit rien ; et aprs lui avoir
promis de venir tirer son lgie aussitt qu'elle seroit prte, je
retournai chez Bradford.
Celui-ci m'occupa, pour le moment, faire quelque bagatelle, et
me donna la table et le logement.
Peu de jours aprs, Keimer m'envoya chercher pour tirer son lgie.
Il s'toit alors procur d'autres caractres, et il avoit rimprimer un
pamphlet sur lequel il me mit l'ouvrage.
Les deux imprimeurs de Philadelphie me parurent dnus de toutes
les qualits ncessaires dans leur profession. Bradford n'avoit point
appris son tat, et toit absolument illtr. Keimer, quoique moins
ignorant, n'toit qu'un simple compositeur, et n'entendoit rien au
travail de la presse. Il avoit t un des convulsionnaires franais, et
savoit fort bien imiter leurs agitations surnaturelles. Au moment de
notre connoissance, il ne suivoit aucune religion particulire, mais il
professoit un peu de toutes, suivant les circonstances. Il ne
connoissoit absolument point le monde ; et il avoit l'ame d'un fripon,
ainsi que j'ai eu, depuis, occasion de l'prouver.
Keimer voyoit avec beaucoup de peine que, travaillant avec lui, je
fusse log chez Bradford. Il avoit bien une maison ; mais elle n'toit
pas meuble, et consquemment il ne pouvoit pas m'y recevoir.
Il me procura un logement chez le propritaire de sa maison, ce M.
Read, dont j'ai dj parl. Ma malle et mes effets tant alors arrivs,
je songeai parotre aux yeux de miss Read, avec un air de plus de
consquence, que lorsque le hasard m'avoit offert sa vue mangeant
mon pain et errant dans la ville.
Ds ce moment je commenai faire la connoissance des jeunes gens
qui aimoient la lecture, et je passois agrablement mes soires avec
eux, tandis que je gagnois de l'argent par mon industrie, et vivois
trs-content, grace ma frugalit.
Ainsi, j'oubliois Boston autant qu'il m'toit possible, dsirant que
37

le lieu de ma rsidence n'y ft connu de personne, except de mon


ami Collins, qui j'crivois, et qui gardoit mon secret.
Cependant un incident me fit retourner dans ma ville natale beaucoup
plutt que je n'y comptois. J'avois un beau-frre, nomm Robert
Holmes, qui commandoit une corvette et fesoit le commerce entre
Boston et la Delaware. Se trouvant Newcastle, quarante milles
au-dessous de Philadelphie, il entendit parler de moi. Aussitt il
m'crivit pour m'informer du chagrin que mon prompt dpart de
Boston avoit occasionn mes parens, et de l'affection qu'ils
conservoient encore pour moi. Il m'assura que si je voulois m'en
retourner, tout s'arrangeroit ma satisfaction ; et il m'y exhorta d'une
manire trs-pressante. Je lui rpondis, le remerciai de son avis, et lui
expliquai avec tant de force et de clart les raisons qui m'avoient
dtermin m'loigner de Boston, qu'il resta convaincu que j'tois
bien moins rprhensible qu'il ne l'avoit imagin.
Sir William Keith, gouverneur de Pensylvanie, toit alors
Newcastle. Au moment o le capitaine Holmes reut ma lettre il se
trouvoit par hasard auprs de lui ; et il profita de l'occasion pour la
lui montrer et lui parler de moi. Le gouverneur lut la lettre, et parut
tonn quand on lui apprit l'ge que j'avois. Il dit qu'il me regardoit
comme un jeune homme dont les talens promettoient beaucoup, et
qu' ce titre je mritois d'tre encourag ; que les imprimeurs de
Philadelphie n'toient que des ignorans ; que si je m'y tablissois il ne
doutoit pas de mes succs ; que pour sa part, il me feroit imprimer
tout ce qui avoit rapport au gouvernement, et qu'il me rendroit tous
les services qui dpendroient de lui.
Je ne sus alors rien de tout cela : mais mon beau-frre me le raconta
dans la suite Boston.
Un jour que nous travaillions ensemble, Keimer et moi, auprs
d'une fentre, nous appermes le gouverneur avec le colonel Finch
de Newcastle, tous deux trs-bien pars, traversant la rue et venant
droit notre maison. Nous les entendmes la porte. Keimer croyant
que c'toit une visite pour lui, descendit l'instant. Mais le
gouverneur me demanda, monta ; et avec une politesse et une
affabilit, auxquelles je n'tois nullement accoutum, il me fit
38

beaucoup de complimens, et me tmoigna le dsir de faire


connoissance avec moi. Il me reprocha obligeamment de ne m'tre
pas prsent chez lui mon arrive dans la ville ; et m'invita
l'accompagner la taverne, o il alloit avec le colonel Finch boire
d'excellent vin de Madre.
Je fus, je le confesse, un peu surpris, et Keimer parut abasourdi.
J'allai, cependant, avec le gouverneur et le colonel dans une taverne,
au coin de Third-Street ; et l, tout en buvant le Madre, sir William
Keith me proposa d'tablir une imprimerie. Il me prsenta les
probabilits du succs ; et lui et le colonel Finch m'assurrent que je
pouvois compter sur leur protection et leur crdit, pour me procurer
l'impression des papiers que publieroient les deux gouvernemens.
Comme je paroissois craindre que mon pre ne voult pas m'aider
m'tablir, sir William me dit qu'il lui criroit pour moi une lettre dans
laquelle il lui reprsenteroit les avantages de cette entreprise, sous un
jour qui, sans doute, l'y dtermineroit. Il fut donc dcid que je
m'embarquerois dans le premier vaisseau qui partiroit pour Boston, et
que j'emporterois une lettre de recommandation du gouverneur, pour
mon pre. En attendant, mon projet devoit tre tenu secret, et je
continuai travailler chez Keimer, comme auparavant.
Le gouverneur m'envoyoit inviter de temps en temps, dner avec
lui.
Je regardois cela comme un trs-grand honneur ; et j'y tois
d'autant plus sensible, qu'il s'entretenoit avec moi de la manire la
plus affable, la plus familire et la plus amicale qu'il soit possible
d'imaginer.
Vers la fin du mois d'avril 1724, un petit navire tant prt faire voile
pour Boston, je pris cong de Keimer, sous prtexte d'aller voir mes
parens. Le gouverneur me donna une longue lettre, dans laquelle il
disoit mon pre beaucoup de choses flatteuses pour moi, et lui
recommandoit fortement le projet de mon tablissement
Philadelphie, comme une chose qui ne pouvoit manquer d'assurer ma
fortune.
En descendant la Delaware, nous touchmes sur un cueil et nous
emes une voie d'eau. Le temps toit trs-orageux. Il fallut pomper
39

continuellement. J'y travaillai comme les autres. Cependant, aprs


une navigation de quinze jours, nous arrivmes sains et saufs
Boston.
J'avois t absent sept mois entiers, pendant lesquels mes parens
n'avoient reu aucune nouvelle de moi ; car le capitaine Holmes, mon
beau-frre, n'toit point encore de retour, et n'avoit rien dit de moi
dans ses lettres. Mon aspect inattendu surprit mes parens. Ils furent
charms de me revoir, et tous, l'exception de mon frre,
m'accueillirent trs-bien. J'allai voir ce frre dans son imprimerie.
J'tois mieux vtu que du temps que je travaillois chez lui. J'avois un
habit complet, neuf et trs-propre, une montre dans mon gousset, et
ma bourse garnie de prs de cinq livres sterlings en argent. Mon frre
ne me fit aucune politesse, et m'ayant considr de la tte aux pieds,
il se remit son ouvrage.
Ses ouvriers me demandrent avec empressement, o j'avois t,
comment toit le pays, et si je l'aimois.
Je fis alors un grand loge de Philadelphie, et de la vie agrable
qu'on y menoit ; et je dis que mon intention toit d'y retourner. L'un
d'entr'eux me demanda quelle sorte de monnoie on y avoit : je tirai
aussitt de ma poche une poigne de pices d'argent, que j'talai
devant eux. C'toit une chose curieuse et rare pour eux ; car le papier
toit la monnoie courante de Boston. Je ne manquai pas ensuite de
leur faire voir ma montre. Mais enfin, comme mon frre toit
toujours sombre et de mauvaise humeur, je donnai aux ouvriers un
schelling pour boire, et me retirai.
Cette visite piqua singulirement mon frre ; car peu temps aprs, ma
mre lui ayant parl du dsir qu'elle avoit de nous voir rconcilier et
bien vivre ensemble, il lui rpondit que je l'avois tellement insult
devant ses ouvriers, que jamais il ne l'oublieroit ni ne le
pardonneroit : cependant, il se trompoit en cela.
La lettre du gouverneur parut causer quelqu'tonnement mon pre :
mais il n'en dit pas grand'chose. Quelques jours aprs, voyant le
capitaine Holmes de retour, il la lui montra, et lui demanda s'il
connoissoit Keith, et quelle espce d'homme c'toit, ajoutant que
selon lui, il falloit qu'il et bien peu de discernement pour songer
40

mettre la tte d'une entreprise un enfant qui avoit encore trois ans
courir pour tre rang dans la classe des hommes. Holmes dit tout ce
qu'il put en faveur du projet : mais mon pre soutint constamment
qu'il toit absurde, et refusa d'y concourir. Cependant, il crivit une
lettre polie sir William. Il le remercia de la protection qu'il m'avoit
si obligeamment offerte, et lui dit qu'il ne pouvoit, en ce moment,
m'aider tablir une imprimerie, parce qu'il me croyoit trop jeune
pour tre charg d'une entreprise si importante, et qui exigeoit des
avances si considrables.
Mon ancien camarade, Collins, toit alors commis la poste.
Charm de la description que je lui fis du pays que j'habitois, il
dsira d'y aller ; et tandis que j'attendois la rsolution de mon pre, il
prit, par terre, la route de Rhode-Island, laissant ses livres, qui
formoient une asses belle collection d'ouvrages de physique et de
mathmatiques, pour tre envoys avec les miens New-York, o il
se proposoit de m'attendre.
Quoique mon pre n'approuvt pas les proposition de sir William, il
toit trs-satisfait que j'eusse obtenu une recommandation aussi
avantageuse, que celle d'un homme de ce rang ; et que mon industrie
et mon conomie m'eussent mis mme, en trs-peu de temps, de
m'quiper aussi bien que je l'tois. Voyant qu'il n'y avoit pas
d'apparence de pouvoir me racommoder avec mon frre, il consentit
mon retour Philadelphie. En mme-temps il me conseilla d'tre
poli envers tout le monde, de m'efforcer d'obtenir l'estime gnrale,
et d'viter la satire et le sarcasme, auxquels il me croyoit trop enclin.
Il ajouta qu'avec de la persvrance et une prudente conomie, je
pouvois amasser de quoi m'tablir lorsque je serois majeur [ l'ge
de vingt-un ans.], et que si alors il me manquoit une petite somme, il
se chargeroit de me la fournir.
Ce fut l tout ce que j'en obtins, except quelques petits prsens qu'il
me donna en signe d'amiti de sa part et de celle de ma mre. Muni
alors de leur approbation et de leur bndiction, je m'embarquai
encore une fois pour New-York. La corvette, o j'tois, ayant relch
Newport, en Rhode-Island, j'allai voir mon frre John qui, depuis
quelques annes, s'y toit tabli et mari. Il avoit toujours eu de
41

l'attachement pour moi, et il m'accueillit avec beaucoup d'affection.


Un de ses amis, nomm Vernon, auquel il toit d, en Pensylvanie,
environ trente-six livres sterlings, me pria de les recevoir et de les
garder jusqu' ce que j'eusse de ses nouvelles. En consquence, il me
donna un ordre. Cette affaire m'occasionna, par la suite, beaucoup
d'inquitude.
Nous prmes, Newport, un assez grand nombre de passagers, parmi
lesquels toient deux jeunes femmes, et une dame quakeresse, grave
et sense, accompagne de ses domestiques. J'avois montr assez
d'empressement rendre quelques lgers services cette dame ; ce
qui l'engagea probablement prendre quelqu'intrt moi. Ayant
remarqu qu'il s'toit form entre les deux jeunes femmes et moi, une
familiarit, chaque jour croissante, elle me tira part et me dit :
Jeune homme, je suis en peine pour toi. Tu n'as point de parent
qui veille sur ta conduite. Tu parois ne pas connotre le monde, et les
piges auxquels la jeunesse est expose. Compte sur ce que je te dis.
Ce sont-l deux femmes de mauvaise vie. Je le vois toutes leurs
actions. Si tu ne prends pas garde toi, elles t'entraneront dans
quelque danger. Elles te sont trangres. Je te conseille, par l'intrt
amical que je prends ta conservation, de ne former aucune liaison
avec elles.
Comme je ne parus pas d'abord penser aussi mal qu'elle sur leur
compte, elle me rapporta beaucoup de choses, qu'elle avoit vues et
entendues, et auxquelles je n'avois point fait attention, mais qui me
convainquirent qu'elle avoit pleinement raison. Je la remerciai de son
gnreux avis, et lui promis de le suivre.
Quand nous arrivmes New-York, les deux jeunes femmes
m'apprirent o elles logeoient, et m'invitrent aller les voir.
Cependant je n'y allai point ; et je fis trs-bien ; car le lendemain
de notre arrive, le capitaine s'appercevant qu'il lui manquoit une
cuiller d'argent et quelques autres objets, qu'on avoit pris dans la
chambre du navire, et sachant que ces femmes toient des
prostitues, obtint un ordre pour faire des recherches dans leur
logement, y trouva ce qu'on lui avoit vol, et les fit punir. Ainsi aprs
42

avoir t sauv d'un rocher cach sous l'eau sur lequel notre vaisseau
toucha dans la traverse, j'chappai un autre cueil d'un genre bien
plus dangereux.
Je trouvai mon ami Collins New-York, o il toit arriv quelque
temps avant moi. Nous tions intimement lis depuis notre enfance.
Nous avions lu ensemble les mmes livres : mais il pouvoit donner
plus de temps que moi la lecture et l'tude, et il avoit une aptitude
tonnante aux mathmatiques, dans lesquelles il me laissa bien loin
derrire lui.
Quand j'tois Boston, j'avois coutume de passer avec lui presque
tous mes momens de loisir. C'toit alors un garon trs-rang et trsindustrieux. Ses connoissances lui avoient acquis l'estime gnrale, et
il sembloit promettre de figurer un jour avec avantage dans le monde.
Mais pendant mon absence, il s'toit malheureusement adonn
l'usage de l'eau-de-vie ; et j'appris, par lui-mme, et par d'autres
personnes, que depuis son arrive New-York, il avoit t tous les
jours ivre, et s'toit conduit d'une manire extravagante. Il avoit aussi
jou et perdu tout son argent. Ainsi je fus oblig de payer sa dpense
l'auberge, et de le dfrayer durant le reste du voyage ; ce qui devint
une charge trs-incommode pour moi.
Burnet, gouverneur de New-York, ayant entendu dire au capitaine de
notre navire, qu'un jeune passager, qui toit son bord, avoit
beaucoup de livres, le pria de me mener chez lui.
J'y allai ; mais je n'y conduisis pas Collins, parce qu'il toit ivre.
Le gouverneur me traita avec beaucoup de civilit ; me montra sa
bibliothque, qui toit trs-considrable, et s'entretint quelque temps
avec moi, sur les livres et sur les auteurs. C'toit le second
gouverneur qui m'et honor de son attention ; et pour un pauvre
garon, comme je l'tois alors, ces petites aventures ne laissoient pas
que d'tre assez agrables.
Nous arrivmes Philadelphie. J'avois recouvr en route l'argent de
Vernon, sans quoi nous aurions t hors d'tat d'achever notre
voyage.
Collins dsiroit d'tre plac dans le comptoir de quelque ngociant.
Mais son haleine ou sa mine trahissoient, sans doute, sa mauvaise
43

habitude ; car bien qu'il et des lettres de recommandation, il ne put


pas trouver de l'emploi, et il continua loger et manger avec moi,
et mes dpens. Sachant que j'avois l'argent de Vernon, il
m'engageoit sans cesse lui en prter, me promettant de me le rendre
aussitt qu'il auroit de l'emploi. Enfin, il me tira une si grande partie
de cet argent, que je fus vivement inquiet sur ce que je deviendrois
s'il manquoit de le remplacer. Son got pour les liqueurs fortes, ne
diminuoit pas, et devint une source de querelles entre nous ; parce
que quand il avoit trop bu, il toit extrmement contrariant.
Nous trouvant un jour dans un canot sur la Delaware, avec quelques
autres jeunes gens, il refusa de prendre l'aviron son tour.Vous
ramerez pour moi, nous dit-il, jusqu' ce que nous soyons terre.
Non, lui rpondis-je, nous ne ramerons point pour vous.Vous
le ferez, rpliqua-t-il, ou vous resterez toute la nuit sur l'eau.
Comme il vous plaira, dis-je.Ramons, s'crirent les
autres. Qu'importe qu'il nous aide ou non ?Mais j'tois dj irrit
de sa conduite d'autres gards ; et j'insistai pour qu'on ne ramt
point.
Alors il jura qu'il me feroit ramer, ou qu'il me jeteroit hors du canot ;
et il se leva, en effet, pour venir vers moi. Aussitt qu'il fut ma
porte, je le pris au collet, et le poussant violemment, je le jetai la
tte la premire dans la rivire. Je savois qu'il nageoit trs-bien, et
par consquent je ne craignois point pour sa vie. Avant qu'il pt se
retourner, nous emes le temps de donner quelques coups d'aviron, et
de nous loigner un peu de lui. Toutes les fois qu'il se rapprochoit du
canot et le touchoit, nous lui demandions s'il vouloit ramer, et nous
lui donnions, en mme-temps, quelques coups d'aviron sur les mains,
afin de lui faire lcher prise. Prt suffoquer de colre, il refusoit
obstinment de promettre qu'il rameroit. Cependant, nous tant
apperus qu'il commenoit perdre ses forces, nous le mmes dans le
canot, et le soir nous le conduismes encore tout tremp jusqu' la
maison.
Aprs cette aventure, nous vcmes, lui et moi, dans la plus grande
froideur. Enfin, un capitaine qui naviguoit aux Antilles, et s'toit
charg de procurer un instituteur aux enfans d'un planteur de la
44

Barbade, fit la connoissance de Collins, et lui proposa cette place.


Collins l'accepta, et prit cong de moi, en me promettant de me faire
payer ce qu'il me devoit, avec le premier argent qu'il pourroit
toucher : mais je n'ai plus entendu parler de lui.
La violation du dpt, que m'avoit confi Vernon, fut une des
premires grandes erreurs de ma vie.
Elle prouve que mon pre ne s'toit point tromp, quand il m'avoit
cru trop jeune pour tre charg de conduire des affaires importantes.
Cependant sir William, en lisant sa lettre, jugea qu'il toit trop
prudent. Il dit qu'il y avoit de la diffrence entre les individus ; que la
maturit de l'ge n'toit pas toujours accompagne de prudence ; et
que la jeunesse n'en restoit pas non plus toujours dpourvue.
Puisque votre pre, ajouta-t-il, refuse de vous tablir, je veux le
faire moi-mme. Faites la liste des articles qu'il faut tirer
d'Angleterre, et je les ferai venir. Vous me les paierez quand vous
pourrez. J'ai rsolu d'avoir ici un bon imprimeur, et je suis sr que
vous le serez.
Le gouverneur me dit cela avec un si grand air de cordialit, que je
ne doutai pas un instant de la sincrit de son offre. J'avois jusque-l
gard le secret, Philadelphie, sur l'tablissement dont sir William
m'avoit inspir le projet ; et je continuai n'en rien dire. Si l'on et su
que je comptois sur le gouverneur, peut-tre quelqu'ami, connoissant
mieux que moi son caractre, m'auroit averti de ne pas m'y fier ; car
j'appris depuis qu'il passoit gnralement pour un homme libral en
promesses, qu'il n'avoit point intention de tenir. Mais, ne lui ayant
jamais rien demand, pouvois-je souponner que ses offres toient
trompeuses ? Je le croyois, au contraire, le plus franc, le meilleur de
tous les hommes.
Je lui remis l'tat de ce qu'il falloit pour une petite imprimerie, dont
le prix se montoit, suivant mon calcul, environ cent livres sterlings.
Il l'approuva : mais il me demanda s'il ne seroit pas avantageux que
j'allasse en Angleterre, pour choisir moi-mme les caractres, et
m'assurer que tous les articles fussent de la meilleure espce.
Vous pourriez aussi, me dit-il, y faire quelques connoissances,
45

et vous procurer des correspondans parmi les libraires et les


marchands de papier.
J'avouai que cela toit dsirer.Eh bien, reprit-il, tenez-vous prt
partir dans l'Annis.C'toit le seul navire, qui ft alors
annuellement le voyage de Londres Philadelphie, et de Philadelphie
Londres : mais il ne devoit mettre la voile qu'au bout de quelques
mois. Je continuai donc travailler chez Keimer, o j'tois dvor
d'inquitude cause des sommes que Collins avoit tires de moi, et
frmissois la seule ide de Vernon, qui, heureusement, ne me
redemanda son argent que quelques annes aprs.
Dans le rcit de mon premier voyage de Boston Philadelphie, j'ai
omis, je crois, une petite circonstance, qui, peut-tre, ne sera point
dplace ici. Pendant un calme, qui nous arrta au-del de BlockIsland, l'quipage de notre corvette, se mit pcher de la morue, et
en prit une assez grande quantit. J'avois t jusqu'alors constant dans
ma rsolution de ne manger rien de ce qui avoit eu vie ; et
conformment aux maximes de mon matre Tryon, je regardai, dans
cette occasion, la capture de chaque poisson, comme un meurtre
injustement commis, puisqu'aucun d'eux n'avoit pu faire le moindre
mal, qui mritt qu'on leur donnt la mort. Cette manire de
raisonner toit, selon moi, sans rplique.
Cependant j'avois autrefois beaucoup aim le poisson ; et quand je
vis une morue frite, sortir de la pole, l'odeur m'en parut dlicieuse.
J'hsitai quelque temps entre mes principes et mon inclination. Mais
me rappelant, enfin, que quand on avoit ouvert la morue, on avoit tir
de son estomac plusieurs petits poissons, je dis aussitt en moimme :Si vous vous mangez les uns les autres, je ne vois pas
pourquoi nous ne vous mangerions point.
En consquence, je dnai de morue avec grand plaisir, et je
continuai depuis, manger comme les autres, retournant seulement
par occasion au rgime vgtal. qu'il est commode d'tre un animal
raisonnable, qui connot ou invente un prtexte plausible pour tout ce
qu'il a envie de faire !
Je continuai bien vivre avec Keimer, qui ne se doutoit pas de mon
projet d'tablissement. Il conservoit en partie son premier
46

enthousiasme. Il aimoit argumenter, et nous disputions


frquemment ensemble. J'tois si accoutum me servir, avec lui, de
ma mthode socratique, et je l'embarrassois si souvent par mes
questions, qui paroissoient d'abord trs-trangres aux points que
nous discutions, mais qui nanmoins l'y ramenoient par degrs, et le
fesoient tomber dans des difficults et des contradictions dont il ne
pouvoit plus se tirer, qu'il en devint d'une circonspection ridicule. Il
n'osoit plus rpondre aux interrogations les plus simples, les plus
familires, sans me dire auparavant :Que prtendez-vous infrer
de l ?Toutefois, il prit une si haute ide de mes talens, qu'il me
proposa srieusement de devenir son collgue dans l'tablissement
d'une nouvelle secte. Il devoit propager sa doctrine en prchant, et
moi je devois rfuter tous les opposans.
Quand il s'expliqua avec moi sur ses dogmes, j'y trouvai beaucoup
d'absurdits, que je refusai d'admettre, moins qu'il ne voult son
tour adopter quelques-unes de mes opinions. Keimer portoit une
longue barbe, parce que Mose a dit quelque part :Tu ne gteras
pas les coins de ta barbe.Il observoit aussi le jour du sabbat ; et
ces deux points lui paroissoient trs-essentiels.
Ils me dplaisoient l'un et l'autre.
Mais je consentis y adhrer, si Keimer vouloit s'abstenir de
manger d'aucune espce d'animal.Je crains, dit-il, que ma
constitution ne puisse pas y rsister.Je l'assurai qu'au contraire, il
s'en trouveroit beaucoup mieux. Il toit naturellement gourmand, et
je voulois m'amuser l'affamer. Il se dcida faire l'essai de ce
rgime, pourvu que je voulusse m'y astreindre avec lui ; et, en effet,
nous l'observmes pendant trois mois. Une femme du voisinage
prparoit nos alimens et nous les apportoit. Je lui donnai une liste de
quarante plats, dans la composition desquels il n'entroit ni viande ni
poisson. Cette fantaisie me devenoit d'autant plus agrable, qu'elle
toit fort bon compte ; car notre nourriture ne nous cotoit pas
chacun, plus de dix-huit pences [C'est--dire trente-six sols tournois.]
par semaine.
Depuis cette poque, j'ai observ trs-rigoureusement plusieurs
carmes, et je suis revenu tout d'un coup mon rgime ordinaire,
47

sans en prouver la moindre incommodit ; ce qui me fait regarder


comme inutile, l'avis qu'on donne communment, de s'accoutumer
par degrs ces changemens de nourriture.
Je continuois gaiement vivre de vgtaux : mais le pauvre Keimer
souffroit terriblement. Ennuy de notre rgime, il soupiroit aprs les
pots de viande d'gypte. Enfin, il commanda qu'on lui ft rtir un
cochon de lait, et m'invita dner avec deux femmes de notre
connoissance. Mais voyant que le cochon de lait toit prt un peu
avant notre arrive, il ne put rsister la tentation, et il le mangea
tout entier.
Dans le temps dont je viens de parler, je rendois des soins miss
Read. J'avois pour elle beaucoup d'estime et d'affection, et tout me
donnoit lieu de croire qu'elle rpondoit ces sentimens.
Nous tions jeunes l'un et l'autre, n'ayant gure plus de dix-huit
ans ; et comme j'tois sur le point d'entreprendre un long voyage, sa
mre jugea qu'il toit prudent de ne pas nous engager trop avant pour
le moment. Elle pensoit que si notre mariage devoit avoir lieu, il
valoit mieux que ce ft mon retour, lorsque je serois tabli, comme
j'y comptois : peut-tre croyoit-elle aussi que mes esprances cet
gard n'toient pas aussi bien fondes que je l'imaginois.
Mes amis les plus intimes toient alors Charles Osborne, Joseph
Watson et James Ralph, qui tous aimoient beaucoup la lecture. Les
deux premiers toient clercs de M. Brockden, l'un des principaux
procureurs de Philadelphie ; l'autre toit commis chez un ngociant.
Watson toit un jeune homme honnte, sens et trs-pieux. Les autres
toient plus libres dans leurs principes religieux, sur-tout Ralph, dont
j'avois moi-mme contribu branler la foi, ainsi que celle de
Collins. L'un et l'autre m'en ont justement puni. Osborne avoit de
l'esprit, et toit sincre et ardent en amiti ; mais il aimoit trop la
critique en matire de littrature. Ralph toit ingnieux, subtil, plein
d'adresse, et extrmement loquent. Je ne crois pas avoir jamais vu
un plus agrable parleur. Ils cultivoient les muses, ainsi qu'Osborne ;
et ils s'toient dj essays tous deux, par quelques petites posies.
Le dimanche, j'avois coutume de faire d'agrables promenades avec
ces amis, dans les bois qui bordent le Skuylkil. Nous y lisions
48

ensemble, et ensuite nous dissertions sur ce que nous avions lu.


Ralph toit dispos se livrer tout entier la posie. Il se flattoit de
devenir suprieur dans cet art, et de lui devoir un jour sa fortune.
Il prtendoit que les plus grands potes, en commenant crire,
avoient fait non moins de fautes que lui. Osborne cherchoit le
dissuader, il l'assuroit qu'il n'avoit point un gnie potique, et lui
conseilloit de s'attacher la profession dans laquelle il avoit t
lev.
Dans la carrire du commerce, lui dit-il, vous parviendrez, quoique
vous n'ayiez point de capitaux, vous procurer de l'emploi comme
facteur, et vous pourrez, avec le temps, acqurir les moyens de vous
tablir pour votre compte.J'approuvois l'opinion d'Osborne : mais
je prtendois aussi qu'il nous toit permis de nous amuser
quelquefois faire des vers, afin de perfectionner notre style. En
consquence, il fut dcid qu' notre prochaine entrevue, chacun de
nous apporteroit une petite pice de posie de sa composition. Notre
objet, dans ce concours, toit de nous perfectionner mutuellement par
nos remarques, nos critiques et nos corrections ; et comme nous
n'avions en vue que le style et l'expression, nous interdmes toute
invention, en convenant que nous prendrions pour tche une version
du dix-huitime pseaume, dans lequel est dcrite la descente de la
divinit.
Le terme de notre rendez-vous approchoit, lorsque Ralph vint me
voir, et me dit que sa pice toit prte. Je lui avouai que j'avois t
paresseux, et que me sentant fort peu de got pour ce travail, je
n'avois rien fait. Il me montra sa pice et me demanda ce que j'en
pensois. J'en fis un trs-grand loge, parce qu'elle me parut
rellement le mriter. Alors il me dit :Osborne n'avouera qu'aucun
de mes ouvrages soit de quelque prix. L'envie seule lui dicte mille
critiques. Il n'est point jaloux de vous. Ainsi, je vous prie de prendre
ces vers, et de les prsenter comme si vous les aviez faits.
Je dclarerai que je n'ai eu le temps de rien composer. Nous
verrons alors ce qu'il dira de cette pice.Je consentis ce que
dsiroit Ralph, et je me mis aussitt copier ses vers, afin d'viter
49

tout soupon.
Nous nous rassemblmes. L'ouvrage de Watson fut lu le premier. Il
renfermoit quelques beauts et de nombreux dfauts. Nous lmes
ensuite la pice d'Osborne, et nous la trouvmes bien suprieure.
Ralph lui rendit justice. Il y remarqua quelques fautes, et applaudit
les endroits qui toient excellens. Il n'avoit lui-mme rien montrer.
C'toit mon tour. Je fis d'abord quelques difficults, je feignis de
dsirer qu'on m'excust ; je prtendis que je n'avois pas eu le temps
de faire des corrections. Mais aucune excuse ne fut admise ; il fallut
produire la pice. Elle fut lue et relue. Waston et Osborne lui
cdrent aussitt la palme, et se runirent pour l'applaudir. Ralph seul
fit quelques critiques et proposa quelques changemens : mais je
dfendis la pice. Osborne se joignit moi, et dit que Ralph ne
s'entendoit pas plus critiquer des vers qu' en faire.
Quand Osborne fut seul avec moi, il s'exprima d'une manire encore
plus nergique en faveur de ce qu'il croyoit mon ouvrage. Il m'assura
qu'il s'toit d'abord un peu contraint, de peur que je ne prisse ses
loges pour de la flatterie.Mais, qui auroit pu croire, ajouta-t-il,
que Franklin et t capable de composer de pareils vers ? Quel
pinceau ! quelle nergie ! quel feu ! Il a surpass l'original. Dans la
conversation ordinaire il semble n'avoir point un choix de mots. Il
hsite, il est embarrass ; et, cependant, bon dieu ! comme il crit !
l'entrevue, qui suivit celle-ci, Ralph dcouvrit le tour que nous
avions jou Osborne ; et ce dernier fut raill sans piti.
Cette aventure confirma Ralph dans la rsolution o il toit de
devenir pote.
Je n'pargnai rien pour l'en dtourner : mais il y persvra, jusqu'
ce qu'enfin la lecture de Pope [Probablement la Dunciade, o Pope a
immortalis Ralph de cette manire :
Quand Ralph hurle Cynthie, et rend la nuit affreuse,
Vous, Loups, faites silence ; Hiboux, rpondez lui !] le gurit. Il
crivoit, cependant, assez bien en prose. Par la suite, je
m'entretiendrai encore de lui : mais comme il est vraisemblable que
je n'aurai plus occasion de parler des deux autres, je dois observer ici
que, peu d'annes aprs, Watson mourut dans mes bras. Il fut
50

extrmement regrett ; car c'toit le meilleur d'entre nous. Osborne


passa aux Antilles, o il se fit une grande rputation comme avocat,
et gagna beaucoup d'argent : mais il mourut jeune. Nous nous tions
srieusement promis, Osborne et moi, que celui qui mourroit le
premier de nous deux, reviendroit, s'il toit possible, faire une visite
amicale l'autre, pour lui dire ce qui se passe dans l'autre monde :
mais il n'a jamais tenu sa promesse.
Il sembloit que ma socit plt beaucoup au gouverneur : aussi
m'invitoit-il souvent chez lui. Il parloit toujours de l'intention de
m'tablir, comme d'une chose dcide. Il devoit me donner nonseulement des lettres de recommandation pour un grand nombre de
ses amis, mais encore une lettre de crdit pour me procurer l'argent
ncessaire l'achat d'une presse, des caractres et du papier. Il me
donna plusieurs rendez-vous pour aller prendre ces lettres, qui,
disoit-il, chaque fois, devoient certainement tre prtes : mais quand
j'arrivois, il me remettoit sans cesse un autre jour.
Ces dlais successifs se prolongrent jusqu' ce que le navire, dont le
dpart avoit t plusieurs fois diffr, ft enfin prt mettre la
voile.
Alors je me prsentai de nouveau chez sir William, pour recevoir
les lettres promises et prendre cong de lui. Je ne pus voir que le
docteur Bard, son secrtaire, qui me dit que le gouverneur toit
extrmement occup crire ; mais qu'il se rendroit Newcastle
avant le navire, et qu'il m'y donneroit ses lettres.
Quoique Ralph ft mari et et un enfant, il se dcida
m'accompagner dans mon voyage. Son but suppos toit de se
procurer des correspondans en Angleterre, afin d'avoir des
marchandises vendre par commission. Mais j'appris ensuite que
mcontent des parens de sa femme, il se proposoit de la laisser chez
eux, et de ne jamais retourner en Amrique.
Aprs que j'eus pris cong de mes amis, et que miss Read et moi
nous fmes mutuellement promis de rester fidles, je quittai
Philadelphie. Le navire mouilla Newcastle. Le gouverneur y toit
dj arriv. Je me rendis son logement. Son secrtaire m'accueillit
avec beaucoup de politesse, et me dit que sir William ne pouvoit me
51

voir pour le moment, parce qu'il avoit des affaires de la plus grande
importance, mais qu'il m'enverroit ses lettres bord, et qu'il me
souhaitoit de tout son cur, un bon voyage et un prompt retour. Un
peu surpris de ce discours, mais n'ayant cependant encore aucun
soupon, j'allai rejoindre l'Annis.
M. Hamilton, clbre avocat de Philadelphie, passoit dans ce navire
avec son fils ; et conjointement avec un quaker nomm M. Denham,
et MM. Oniam et Russel, propritaires d'une forge dans le Maryland,
il avoit arrt la chambre ; en sorte que nous fmes obligs, Ralph et
moi, de nous loger avec l'quipage. Inconnus l'un et l'autre toutes
les personnes du vaisseau, nous tions regards comme des gens du
commun.
Mais M. Hamilton et son fils, qui fut depuis le gouverneur James
Hamilton, nous quittrent Newcastle ; le pre tant rappel, trsgrands frais, Philadelphie, pour plaider une cause concernant un
vaisseau qui avoit t saisi.
Prcisment au moment, o nous allions lever l'ancre, le colonel
Finch vint bord et me fit beaucoup d'honntets. Ds-lors, les
passagers eurent un peu plus d'attention pour moi. Ils m'invitrent
occuper dans la chambre, avec mon ami Ralph, la place que MM.
Hamilton venoient de laisser vacante ; ce que nous acceptmes avec
joie.
Ayant appris que les dpches du gouverneur avoient t portes
bord par le colonel Finch, je demandai au capitaine celles dont je
devois tre charg. Il rpondit qu'elles avoient t toutes mises dans
le sac, et qu'il ne pouvoit l'ouvrir pour le moment ; mais qu'avant
d'aborder les ctes d'Angleterre, il me donneroit l'occasion de les
retirer. Je fus content de cette rponse, et nous poursuivmes notre
voyage.
Les personnes loges dans la chambre toient toutes trs-sociables ;
et nous fmes parfaitement bien pour les provisions ; parce que nous
profitmes de toutes celles de M. Hamilton, qui en avoit embarqu
une grande quantit. Durant la traverse, M. Denham se lia avec moi
d'une amiti qui n'a fini qu'avec sa vie. tout autre gard, le voyage
ne fut pas fort agrable, car nous emes beaucoup de mauvais temps.
52

Quand nous entrmes dans la Tamise, le capitaine fut exact me tenir


sa parole. Il me permit de chercher dans le sac, les lettres du
gouverneur. Je n'en trouvai pas une seule sur laquelle mon nom ft
crit, comme devant tre confie mes soins : mais j'en choisis six
ou sept, que je jugeai, par les adresses, tre celles qui m'toient
destines.
Il y en avoit entr'autres une pour M. Basket, imprimeur du roi, et
une autre pour un marchand de papier, qui fut la premire personne
chez qui j'allai.
Je lui remis la lettre comme venant du gouverneur Keith.Je ne le
connois pas, me dit-il.Puis, ouvrant la lettre, il s'cria :Oh !
elle est de Riddlesden ! J'ai dcouvert depuis peu que c'est un coquin
fieff ; et je n'ai envie ni d'avoir affaire avec lui, ni de recevoir de ses
missives.En mme-temps, il mit la lettre dans mes mains, tourna
les talons, et se mit servir quelques chalands.
Je fus trs-surpris de voir que ces lettres n'toient point du
gouverneur ; Rflchissant alors sur ses dlais, et m'en rappelant
toutes les circonstances, je commenai douter de sa sincrit. J'allai
trouver mon ami Denham et lui racontai toute l'affaire. Il me mit tout
de suite au fait du caractre de Keith, me dit qu'il n'toit nullement
probable qu'il et crit une seule lettre en ma faveur ; et que tous
ceux qui le connoissoient, n'avoient aucune confiance en lui. Le bon
quaker ne put s'empcher de rire de ce que j'avois t assez crdule
pour croire que le gouverneur me procureroit du crdit, lorsqu'il
n'avoit aucun crdit pour lui-mme. Comme je lui montrai
quelqu'inquitude sur le parti que j'avois prendre, il me conseilla de
chercher travailler chez un imprimeur.L, me dit-il, vous
pourrez vous perfectionner dans votre profession, et vous vous
mettrez mme de vous tablir plus avantageusement quand vous
retournerez en Amrique.
Nous savions dj, aussi bien que le marchand de papier, que le
procureur Riddlesden toit un coquin. Il avoit presque ruin le pre
de miss Read, en l'engageant tre sa caution.
Nous apprmes par sa lettre, que, de concert avec le gouverneur, il
53

tramoit secrtement une intrigue pour nuire M. Hamilton, sur le


voyage duquel il avoit compt. Denham, qui toit ami d'Hamilton,
pensa qu'il falloit l'instruire de cette perfidie. Aussi, ds qu'il arriva
en Angleterre, ce qui ne tarda pas, je me rendis chez lui, et autant par
intrt pour lui que par ressentiment contre le gouverneur, je lui
donnai la lettre de Riddlesden. L'information qu'elle contenoit toit
trs-importante pour lui ; il m'en remercia beaucoup ; et ds ce
moment, il m'accorda son amiti qui, depuis, m'a t souvent trsutile.
Mais que faut-il penser d'un gouverneur, qui joue de si misrables
tours, et trompe si grossirement un pauvre jeune homme sans
exprience ? C'toit sa coutume. Voulant plaire tout le monde, et
ayant peu donner, il prodiguoit les promesses. D'ailleurs, sensible,
judicieux, crivant assez bien, il toit bon gouverneur pour la
colonie, mais non pour ses commettans, dont il ddaignoit
frquemment les instructions. Plusieurs de nos meilleures loix ont t
tablies sous son administration, et sont son ouvrage.
Nous tions, Ralph et moi, toujours insparables. Nous prmes
ensemble un logement qui nous cotoit trois schellings et demi par
semaine ; car nous ne pouvions pas y mettre davantage. Ralph trouva
quelques parens Londres : mais ils toient pauvres et hors d'tat de
l'assister. Il me dit alors, pour la premire fois, que son intention toit
de rester en Angleterre, et qu'il n'avoit jamais pens retourner
Philadelphie. Il toit absolument sans argent ; le peu qu'il avoit pu
s'en procurer, ayant peine suffi payer son passage. Quant moi,
j'avois encore quinze pistoles.
Ralph avoit de temps en temps recours ma bourse, pendant qu'il
cherchoit de l'emploi.
Se croyant d'abord beaucoup de talent pour l'tat de comdien, il
songea monter sur le thtre : mais Wilkes, qui il s'adressa, lui
conseilla franchement de renoncer cette ide, parce qu'il lui toit
impossible de russir. Il proposa ensuite Roberts, libraire dans
Pater-Noster-Row, d'crire pour lui une feuille hebdomadaire dans le
genre du Spectateur : mais les conditions qu'il y mit, ne convinrent
point Roberts. Enfin, il essaya de se procurer du travail comme
54

copiste. Il parla aux gens de loi et aux marchands de papier des


environs du Temple : ce fut en vain ; il ne trouva point de place
vacante.
Pour moi, je fus tout de suite employ chez Palmer, qui toit alors un
fameux imprimeur dans l'enclos de Saint-Barthlmy, et chez lequel
je restai prs d'un an. Je m'appliquois assidument mon ouvrage :
mais je dpensois avec Ralph, presque tout ce que je gagnois. Quand
les spectacles et les autres lieux d'amusement, que nous frquentions
ensemble, eurent mis fin mes pistoles, nous fmes rduits vivre
uniquement du travail de mes mains. Ralph sembloit avoir
entirement perdu de vue sa femme et son enfant. J'oubliai aussi, par
degrs, mes engagemens avec miss Read, laquelle je n'crivis
jamais qu'une lettre ; encore toit-ce pour lui apprendre que
vraisemblablement je ne retournerois pas de sitt Philadelphie. Ce
fut l une autre grande erreur de ma vie ; et je dsirerois de pouvoir
la corriger, si j'tois recommencer.
Je travaillois chez Palmer, l'impression de la seconde dition de la
Religion naturelle, de Woolaston. Quelques-uns des raisonnemens de
cet ouvrage ne me parurent pas bien fonds ; j'crivis un petit trait
de mtaphysique pour les combattre.
Mon pamphlet toit intitul : Dissertation sur la Libert et la
Ncessit, le Plaisir et la Peine. Je le ddiai mon ami Ralph,
l'imprimai et en tirai un petit nombre d'exemplaires. Ds-lors, Palmer
me traita avec plus de considration, et me regarda comme un jeune
homme de talent ; mais il me fit des reproches srieux sur les
principes de mon pamphlet, qu'il regardoit comme abominables. La
publication de ce petit ouvrage fut une autre erreur de ma vie.
Pendant que je logeois dans Little-Britain, je fis connoissance avec le
libraire Wilcox, dont la boutique touchoit ma porte. Les magasins
de lecture n'toient point encore en usage. Wilcox avoit une immense
collection de livres de toute espce. Nous convnmes que, moyennant
un prix raisonnable, dont je ne me souviens plus, je pourrois prendre
chez lui les livres qui me plairoient, et que je les lui rendrois aprs les
avoir lus. Je regardai ce march comme trs-avantageux pour moi, et
j'en profitai autant qu'il me fut possible.
55

Mon pamphlet tomba entre les mains d'un chirurgien, nomm Lyons,
auteur d'un livre intitul : l'Infaillibilit du Jugement humain ; et ce
fut l'occasion d'une liaison intime entre nous. Lyons me tmoignoit
beaucoup d'estime, et venoit souvent me voir, pour s'entretenir avec
moi sur des sujets de mtaphysique. Il me fit connotre le docteur
Mandeville, auteur de la Fable des Abeilles, lequel avoit form dans
la taverne de Cheapside, un club dont il toit l'ame. Ce docteur toit
un homme factieux et trs-amusant. Lyons me prsenta aussi, dans
le caf Batson, au docteur Pemberton, qui me promit de me procurer
l'occasion de voir sir Isaac Newton. Je le dsirois beaucoup : mais le
docteur Pemberton ne me tint point parole.
J'avois apport d'Amrique quelques curiosits, dont la principale
toit une bourse, faite d'asbeste [L'asbeste est une pierre de la nature
de l'amiante, et ses filets ne sont pas moins flexibles.], qui n'prouve
aucune altration dans le feu. Sir Hans-Sloane en ayant entendu
parler, vint me voir, et m'invita aller chez lui, dans BloomsburySquare. Aprs m'avoir montr tout ce que son cabinet renfermoit de
curieux, il m'engagea y joindre ma bourse d'asbeste, qu'il me paya
honorablement.
Il logeoit dans notre maison une jeune marchande de modes, qui
tenoit une boutique du ct de la Bourse. Vive, sensible, et ayant reu
une ducation au-dessus de son tat, elle avoit une conversation trsagrable. Le soir, Ralph lui lisoit des comdies. Ils devinrent intimes.
Elle changea de logement, et il la suivit. Ils vcurent quelque temps
ensemble. Mais Ralph toit sans emploi. Elle avoit un enfant ; et les
profits de sa boutique ne suffisoient pas pour les faire vivre tous les
trois. Ralph rsolut alors de quitter Londres et d'essayer de tenir une
cole de campagne. Il se croyoit trs-propre y russir ; car il avoit
une belle criture, et connoissoit trs-bien l'arithmtique et la partie
des comptes. Mais regardant cet emploi comme au-dessous de lui, et
comptant qu'il feroit un jour une toute autre figure dans le monde, et
qu'il auroit rougir si l'on savoit qu'il et exerc une profession si
peu honorable, il changea de nom et me fit l'honneur de prendre le
mien. Bientt aprs, il m'crivit pour m'apprendre qu'il s'toit tabli
dans un petit village du Berkshire. Il recommanda mes soins
56

mistriss T... la marchande de modes, et il me pria de lui rpondre


l'adresse de M. Franklin, matre d'cole N...
Il continua de m'crire frquemment, m'envoyant de longs fragmens
d'un pome pique, qu'il composoit, et qu'il m'invitoit critiquer et
corriger. Je fesois ce qu'il dsiroit ; mais non sans chercher lui
persuader de renoncer ce travail.
Young venoit prcisment de publier une de ses satyres. J'en
copiai une grande partie et l'envoyai Ralph, parce que c'toit un
endroit, o l'auteur dmontroit la folie de cultiver les muses, dans
l'espoir de s'lever dans le monde par leur moyen. Tout cela fut en
vain. Les feuilles du pome continurent m'arriver par chaque
courrier.
Pendant ce temps-l, mistriss T... ayant perdu, cause de Ralph, et
ses amis et son commerce, toit souvent dans le besoin. Elle avoit
alors recours moi ; et pour la tirer d'embarras, je lui prtois tout
l'argent qui ne m'toit pas ncessaire pour vivre. Je me sentis un peu
trop de penchant pour elle. N'tant retenu, dans ce temps-l, par
aucun frein religieux, et abusant de l'avantage que sembloit me
donner sa situation, j'osai, et ce fut une autre erreur de ma vie, j'osai
essayer de prendre avec elle des liberts, qu'elle repoussa avec une
juste indignation. Elle informa Ralph de ma conduite ; et cette affaire
occasionna une rupture entre lui et moi.
Quand il revint Londres, il me donna entendre qu'il regardoit
toutes les obligations qu'il m'avoit, comme ananties par ce procd ;
d'o je conclus que je ne devois jamais esprer le remboursement de
l'argent que j'avois avanc pour lui, ou prt lui-mme. J'en fus
d'autant moins afflig qu'il toit entirement hors d'tat de me payer,
et qu'en perdant son amiti, je me trouvois en mme-temps dlivr
d'un trs-pesant fardeau.
Je songeai alors mettre quelqu'argent en rserve. L'imprimerie de
Watts, prs de Lincoln's-Inn-Fields, tant plus considrable que celle
o je travaillois, je crus qu'il me seroit plus avantageux d'y entrer.
Je m'y prsentai ; on m'y reut ; et ce fut-l que je demeurai
pendant tout le reste de mon sjour Londres.
57

mon entre dans cette imprimerie, je commenai travailler la


presse, parce que je crus avoir besoin de l'exercice corporel, auquel
j'avois t accoutum en Amrique, o les ouvriers travaillent
alternativement comme compositeurs et comme pressiers.
Je ne buvois que de l'eau. Les autres ouvriers, au nombre d'environ
cinquante, toient grands buveurs de bire. Je portois souvent, en
montant et en descendant les escaliers, une grande forme de
caractres dans chaque main, tandis que les autres avoient besoin des
deux mains pour porter une seule forme. Aussi toient-ils tonns de
voir, et par cet exemple et par beaucoup d'autres, que l'Amricain
aquatique, comme ils m'appeloient, toit plus fort que ceux qui
buvoient du porter [De la bire forte.]. Le garon du marchand de
bire avoit assez d'occupation toute la journe servir cette seule
maison. Mon camarade de presse buvoit tous les matins, avant le
djener, une pinte de bire, une pinte en djenant avec du pain et
du fromage, une entre le djener et le dner, une dner, une vers les
six heures du soir, et encore une lorsqu'il avoit fini son ouvrage.
Cette habitude me sembloit trs-mauvaise : mais mon camarade
disoit que sans cette quantit de bire, il n'auroit pas assez de force
pour travailler.
J'essayai de le convaincre que la force corporelle, que donnoit la
bire, ne pouvoit tre qu'en proportion de la quantit solide de l'orge,
dissoute dans l'eau, dont la bire toit compose. Je lui dis qu'il y
avoit plus de farine dans un pain d'un sol, et que consquemment s'il
mangeoit ce pain et buvoit une pinte d'eau, il en retireroit plus de
force que d'une pinte de bire.
Cependant, ce raisonnement ne l'empcha pas de boire sa quantit
de bire accoutume, et de payer chaque samedi au soir, quatre ou
cinq schellings d'cot pour cette maudite boisson ; dpense, dont
j'tois entirement exempt. C'est ainsi que ces pauvres diables restent
volontairement toute leur vie dans la pnurie et dans le malheur.
Au bout de quelques semaines, Watts ayant besoin de m'employer
la composition, je quittai la presse. Les compositeurs me
demandrent la bienvenue. Mais je considrai cela comme une
injustice, attendu que je l'avois dj paye en bas. Le matre fut de
58

mon avis, et m'engagea ne rien donner. Je restai donc deux ou trois


semaines, sans fraterniser avec personne. On me regardoit comme un
excommuni ; et quand je m'absentois, il n'y avoit point de tour qu'on
ne me jout. Je trouvois mon retour, mes caractres mls, mes
pages transposes, mes matires rompues, etc. ; et tout cela toit
attribu au lutin qui frquentoit la chapelle [La chapelle est le nom
que les ouvriers donnent l'imprimerie. Les imprimeurs anglais
appellent le lutin Ralph, nom que portoit cet ami dont Franklin a
parl plus haut.], et tourmentoit, me disoit-on, ceux qui n'toient pas
rgulirement admis. Enfin, malgr la protection du matre, je fus
oblig de payer de nouveau, convaincu qu'il y avoit de la folie ne
pas tre en bonne intelligence avec ceux, au milieu desquels j'tois
destin vivre.
Aprs cela je fus parfaitement d'accord avec mes compagnons de
travail, et j'acquis bientt, parmi eux, une grande influence. Je leur
proposai quelques changemens dans les loix de la chapelle, et ils les
acceptrent sans difficult. Mon exemple dtermina plusieurs de mes
camarades quitter la dtestable habitude de djener avec du pain,
du fromage et de la bire.
Ils firent, ainsi que moi, venir d'une maison voisine, un bon plat
de gruau chaud, dans lequel il y avoit un petit morceau de beurre,
avec du pain grill et de la muscade. C'toit un bien meilleur
djener, qui cotoit tout au plus la valeur d'une pinte de bire, c'est-dire, trois demi-sols ; et qui, en mme-temps, fesoit qu'on avoit des
ides bien plus claires.
Ceux qui continuoient se gorger de bire, perdoient souvent leur
crdit chez le cabaretier, faute de payer leur compte. Ils s'adressoient
alors moi, pour que je leur servisse de caution ; leur lumire,
disoient-ils, toit teinte. Je me tenois chaque samedi au soir, auprs
de la table, o l'on payoit l'ouvrage de la semaine, et je prenois les
petites sommes dont j'avois rpondu. Elles s'levoient quelquefois
prs de trente schellings.
Cet avantage, joint la rputation d'tre assez goguenard, me donnoit
de l'importance dans la chapelle. J'avois, en outre, acquis l'estime du
matre, en m'appliquant beaucoup l'ouvrage, et n'observant jamais
59

le Saint-Lundi. La clrit extraordinaire avec laquelle je composois,


fesoit qu'on me donnoit toujours les ouvrages les plus presss, qui
sont ordinairement les mieux pays. Ainsi Je passois mon temps
d'une manire trs-agrable.
Le logement que j'occupois dans Little-Britain, tant trop loign de
l'imprimerie, je le quittai pour en prendre un autre dans Duke-Street,
vis--vis de l'glise catholique. Il toit sur le derrire d'un magasin
italien. La maison toit tenue par une veuve, qui avoit une fille, une
servante et un garon de boutique : mais ce dernier ne couchoit point
dans la maison.
Aprs avoir fait prendre des informations sur mon compte dans
Little-Britain, la veuve voulut bien me recevoir au mme prix que
mes premiers htes, c'est--dire, trois schellings et demi par
semaine.
Elle se contentoit de si peu, disoit-elle, parce qu'il n'y avoit que
des femmes dans sa maison, et qu'elles seroient plus en sret
lorsqu'un homme y logeroit.
Cette femme, dj avance en ge, toit ne d'un ministre protestant,
qui l'avoit leve dans sa religion. Mais son mari, dont elle respectoit
singulirement la mmoire, l'avoit convertie la foi catholique. Elle
avoit vcu dans la socit intime de diverses personnes de
distinction, et en savoit un grand nombre d'anecdotes, qui
remontoient jusqu'au rgne de Charles second. tant sujette des
attaques de goutte, qui l'obligeoient de garder souvent la chambre,
elle aimoit recevoir quelquefois compagnie. La sienne toit si
amusante pour moi, que j'tois charm de passer ma soire auprs
d'elle toutes les fois qu'elle le dsiroit. Notre souper n'toit compos
que d'une moiti d'anchois pour chacun, sur un morceau de pain avec
du beurre, avec une pinte d'aile pour nous tous. Mais la conversation
de la veuve assaisonnoit dlicieusement ce repas.
Comme je rentrois de bonne heure, et que je n'occasionnois presque
aucun embarras dans la maison, la veuve avoit de la rpugnance
notre sparation ; et quand je parlai d'un autre logement que j'avois
trouv plus prs de l'imprimerie et deux schellings par semaine, ce
qui s'accordoit avec l'intention o j'tois de faire des pargnes, elle
60

m'engagea y renoncer, et me fit en mme-temps une diminution de


deux schellings. Ainsi je continuai loger chez elle un schelling et
demi par semaine, pendant le reste du temps que je fus Londres.
Dans un grenier de la maison vivoit de la manire la plus retire une
demoiselle ge de soixante-dix ans.
Voici ce que mon htesse m'en apprit. Elle toit catholique
romaine. Dans sa jeunesse, elle avoit t envoye dans le continent,
et toit entre dans un couvent pour se faire religieuse. Mais le climat
ne convenant point sa sant, elle fut oblige de repasser en
Angleterre, o, quoiqu'il n'y et pas de couvens, elle fit vu de
mener une vie monastique, de la manire la plus rigide que les
circonstances le lui permettroient. En consquence, elle disposa de
tous ses biens pour tre employs en uvres de charit, ne se
rservant qu'une rente annuelle d'onze livres sterlings, dont elle
donnoit encore une partie aux pauvres. Elle ne mangeoit que du
gruau bouilli dans de l'eau, et ne fesoit jamais de feu que pour faire
cuire cette nourriture. Il y avoit dj plusieurs annes qu'elle vivoit
dans ce grenier, o les principaux locataires catholiques, qui avoient
successivement tenu la maison, l'avoient toujours loge gratuitement,
regardant son sjour chez eux comme une faveur cleste. Un prtre
venoit la confesser tous les jours.Je lui ai demand, me dit mon
htesse, comment elle peut, vivant comme elle le fait, trouver tant
d'occupation pour un confesseur ; et elle m'a rpondu qu'il est
impossible d'viter les mauvaises penses.
J'obtins une fois la permission de lui rendre visite. Je la trouvai polie,
gaie et d'une conversation agrable. Son appartement toit propre :
mais tous les meubles consistoient en un matelas, une table sur
laquelle il y avoit un crucifix et un livre, et une chaise qu'elle me
donna pour m'asseoir. Sur la chemine toit un tableau de sainte
Vronique, dployant son mouchoir, o l'on voyoit l'empreinte
miraculeuse de la figure du Christ ; ce qu'elle m'expliqua avec
beaucoup de gravit.
Son visage toit ple ; mais elle n'avoit jamais t malade ; et je
puis la citer comme une autre preuve du peu qu'il faut pour maintenir
61

la vie et la sant.
l'imprimerie, je me liai d'amiti avec un jeune homme d'esprit,
nomm Wygate, qui, tant n de parens riches, avoit reu une
meilleure ducation que la plupart des autres imprimeurs. Il toit
assez bon latiniste, parloit facilement franais, et aimoit beaucoup la
lecture. Je lui appris nager, ainsi qu' un de ses amis, en me
baignant seulement deux fois avec eux. Ils n'eurent plus ensuite
besoin de leons. Un jour nous fmes la partie d'aller par eau
Chelsea, pour voir le collge et les curiosits de don Saltero. Au
retour, cdant aux sollicitations du reste de la compagnie, dont
Wygate avoit excit la curiosit, je me dshabillai et m'lanai dans
la Tamise. Je nageai depuis Chelsea jusqu'au pont des Blackfriards
[Des moines noirs.], et je fis dans ce trajet plusieurs tours d'adresse et
d'agilit, soit la surface de l'eau, soit en plongeant. Cela causa
beaucoup d'tonnement et de plaisir ceux qui le voyoient pour la
premire fois. Ds mes plus jeunes ans j'avois beaucoup aim cet
exercice. Je connoissois et pouvois excuter toutes les volutions et
les positions de Thevenot ; et j'en avois invent quelques autres, dans
lesquelles je m'efforois de runir la grace et l'utilit. Je ne ngligeai
pas de les montrer toutes dans cette occasion, et je fus extrmement
flatt de l'admiration qu'elles excitrent.
Indpendamment du dsir qu'avoit Wygate de se perfectionner dans
l'art de la natation, il m'toit trs-attach, parce qu'il y avoit une
grande conformit dans nos gots et dans nos tudes.
Il me proposa de faire avec lui le tour de l'Europe, en nous
dfrayant, en mme-temps, par le travail dans notre profession.
J'tois sur le point d'y consentir ; et j'en fis part au quaker Denham,
mon ami, avec lequel je me fesois un plaisir de passer une heure,
lorsque j'en avois le loisir. M. Denham m'engagea renoncer ce
projet, et me conseilla de songer retourner Philadelphie, ce qu'il
se proposoit de faire bientt lui-mme. Il faut que je rapporte ici un
trait du caractre de ce digne homme.
Il avoit fait autrefois le commerce Bristol. Oblig de manquer, il
composa avec ses cranciers et partit pour l'Amrique, o force de
travail et d'application, il acquit bientt une fortune considrable. Il
62

repassa alors en Angleterre, dans le vaisseau o j'tois embarqu,


ainsi que je l'ai rapport plus haut. L, il invita tous ses cranciers
une fte. Quand ils furent rassembls, il les remercia de la facilit
avec laquelle ils avoient consenti un accommodement favorable
pour lui ; et tandis qu'ils ne s'attendoient rien de plus qu' un simple
repas, chacun trouva sous son assiette, au moment o il la retourna,
un mandat sur un banquier, pour le reste de sa crance et des intrts.
M. Denham me dit que son dessein toit d'emporter Philadelphie
une grande quantit de marchandises, afin d'y ouvrir un magasin ; et
il m'offrit de me prendre avec lui, en qualit de commis, pour avoir
soin de son magasin, copier ses lettres, et tenir ses livres, ce qu'il se
chargeroit de m'apprendre. Il ajouta qu'aussitt que je serois au fait
du commerce, il m'avanceroit, en m'envoyant, avec une cargaison de
bled et de farine, aux les de l'Amrique, et en me procurant d'autres
commissions lucratives ; de sorte qu'avec de la conduite et de
l'conomie, je pourrois, avec le temps, entreprendre des affaires
avantageuses pour mon compte.
Ces propositions me plurent.
Londres commenoit m'ennuyer. Les momens agrables que
j'avois passs Philadelphie, se retracrent ma mmoire, et je
dsirai de les voir renatre. En consquence je m'engageai avec M.
Denham raison de cinquante livres sterlings par an. C'toit la
vrit, moins que je ne gagnois comme compositeur d'imprimerie :
mais aussi j'avois une plus belle perspective. Je quittai donc l'tat
d'imprimeur, et je crus que c'toit pour toujours. Je me livrai
entirement mes nouvelles occupations. Je passois mon temps, soit
accompagner M. Denham de magasin en magasin, pour acheter des
marchandises, soit les faire emballer et presser les ouvriers.
Cependant, lorsque tout fut bord, j'eus quelques jours de loisir.
Durant cet intervalle, on vint me demander de la part d'un homme
que je ne connoissois que de nom. C'toit sir William Wyndham. Je
me rendis chez lui. Il avoit entendu parler de la manire dont j'avois
nag entre Chelsea et Blackfriards ; et on lui avoit dit que j'avois
enseign, en quelques heures, l'art de la natation, Wygate et un
autre jeune homme. Ses deux fils toient sur le point de voyager en
63

Europe. Il dsiroit qu'ils sussent nager avant leur dpart ; et il m'offrit


une rcompense assez considrable, si je voulois le leur apprendre.
Ils n'toient pas encore Londres, et le sjour que j'y devois faire
moi-mme toit incertain ; c'est pourquoi je ne pus accepter sa
proposition. Mais je supposai, d'aprs cet incident, que si j'eusse
voulu rester dans la capitale de l'Angleterre, et y ouvrir une cole de
natation, j'aurois pu gagner beaucoup d'argent. Cette ide me frappa
mme tellement, que si l'offre de sir William Wyndham m'et t
faite plutt, j'aurois renonc, pour quelque temps, au dessein de
retourner en Amrique.
Quelques annes aprs, nous avons eu, vous et moi, des affaires
plus importantes traiter, avec l'un des fils de sir William Wyndham,
devenu comte d'Egremont. Mais n'anticipons pas sur les vnemens.
J'avois pass dix-huit mois Londres, travaillant presque sans
relche de mon mtier, et ne fesant d'autre dpense extraordinaire
pour moi, que d'aller quelquefois la comdie, et d'acheter quelques
livres. Mais mon ami Ralph m'avoit tenu dans la pauvret. Il me
devoit environ vingt-sept livres sterlings, qui toient autant de perdu,
et qui, prises sur mes petites pargnes, me paroissoient une somme
considrable. Malgr cela, j'avois de l'affection pour lui, parce qu'il
possdoit beaucoup de qualits aimables. Enfin, quoique je n'eusse
rien fait pour ma fortune, j'avois augment la somme de mes
connoissances, soit par le grand nombre d'excellens livres que j'avois
lus, soit par la conversation des savans et des gens de lettres, avec
lesquels je m'tois li.
Nous fmes voile de Gravesende le 23 juillet 1726. Je ne vous dirai
rien ici des incidens de mon voyage. Vous les trouverez dans mon
journal, o toutes les circonstances en sont particulirement
dtailles. Nous arrivmes Philadelphie le 11 octobre suivant.
Keith avoit perdu son emploi de gouverneur de Pensylvanie, et toit
employ par le major Gordon. Je le trouvai dans la rue, o il se
promenoit en simple particulier. Il fut un peu honteux de me voir, et
passa sans me rien dire.
J'aurois t moi-mme aussi honteux en voyant miss Read, si sa
famille, dsesprant avec raison de mon retour, d'aprs la lecture de
64

ma lettre, ne lui et conseill de renoncer moi et d'pouser un potier


nomm Rogers, quoi elle consentit. Mais ce Rogers ne la rendit
point heureuse, et bientt elle se spara de lui, renonant mme
porter son nom, parce qu'on prtendoit qu'il avoit une autre femme.
Son habilet dans sa profession avoit sduit les parens de miss
Read : mais il toit aussi mauvais sujet qu'excellent ouvrier. Il
contracta beaucoup de dettes, et en 1727 ou 1728, il s'enfuit aux
Antilles, o il mourut.
Pendant mon absence, Keimer avoit pris une maison plus
considrable, o il tenoit un magasin bien fourni de papier et de
divers autres articles. Il s'toit procur quelques caractres neufs et
un certain nombre d'ouvriers, qui, tous, toient pourtant trsmdiocres. Il paroissoit ne pas manquer d'ouvrage.
M. Denham loua un magasin dans Water-Street [C'est la rue la plus
prs du port, et la plus commerante de Philadelphie. (Note du
Traducteur.)], o nous talmes nos marchandises. Je m'appliquai au
travail ; j'tudiai la partie des comptes, et en peu de temps, je devins
habile commerant. Je logeois et mangeois chez M. Denham. Il
m'toit sincrement attach, et me traitoit comme s'il et t mon
pre. De mon ct, je le respectois et l'aimois. Ma situation toit
heureuse : mais ce bonheur ne fut pas de longue dure.
Au commencement du mois de fvrier 1727, poque o j'entrois dans
ma vingt-deuxime anne, nous tombmes malades, M. Denham et
moi. Je fus attaqu d'une pleursie, qui faillit m'emporter. Je
souffrois beaucoup ; je crus que c'en toit fait de moi, et
lorsqu'ensuite je commenai me rtablir, j'prouvai une autre sorte
de peine ; j'tois fch d'avoir encore prouver, tt ou tard, une
scne aussi dsagrable.
J'avois oubli la maladie de M. Denham. Elle dura long-temps, et
enfin il y succomba. Il me laissa, par son testament, un petit legs,
comme un tmoignage de son amiti ; et je me trouvai encore une
fois abandonn moi-mme dans ce vaste monde, car l'excuteur
testamentaire s'tant mis la tte du magasin, je fus congdi.
Mon beau-frre Holmes, qui se trouvoit alors Philadelphie, me
65

conseilla de reprendre mon premier tat. Keimer m'offrit des


appointemens considrables, si je voulois me charger de conduire son
imprimerie, parce qu'il vouloit lui-mme ne s'occuper que de son
magasin. Sa femme et les parens, qu'il avoit Londres, m'avoient
donn une mauvaise ide de son caractre, et je rpugnois me lier
d'affaires avec lui. Je cherchai me placer chez quelque marchand,
en qualit de commis ; mais ne pouvant y russir tout de suite,
j'accdai aux propositions de Keimer.
Voici quels toient alors ceux qui travailloient dans son imprimerie :
Hugh Meredith, pensylvanien, g d'environ trente-cinq ans. Il avoit
pass sa jeunesse cultiver la terre. Il toit honnte, sens, avoit
quelqu'exprience et aimoit beaucoup la lecture : mais il s'adonnoit
trop la boisson.
Stephen Potts, jeune campagnard sortant de l'cole, tant aussi
accoutum aux travaux de l'agriculture, mais dou de qualits qui
n'toient pas communes, et de beaucoup d'intelligence et de gat. Il
toit pourtant un peu paresseux. Keimer avoit arrt ces deux
ouvriers trs-bas prix : mais il avoit promis de les augmenter tous
les trois mois, d'un schelling par semaine, pourvu qu'ils le
mritassent par leurs progrs dans l'art typographique. Cette
augmentation de gages toit l'appt dont il s'toit servi pour les
sduire.
John Savage, irlandois, qui n'avoit appris aucune espce de mtier, et
dont Keimer s'toit procur le service pour quatre ans, en l'achetant
d'un capitaine de navire. Il devoit tre pressier.
Un tudiant d'Oxford, nomm George Webb, que Keimer avoit aussi
achet pour quatre ans, et qu'il destinoit tre compositeur.
Je ne tarderai pas parler encore de lui.
Enfin, David Harry, jeune homme de la campagne, entr chez
Keimer comme apprenti.
Je m'apperus bientt que Keimer ne m'avoit engag un prix fort
au-dessus de celui qu'il avoit coutume de donner, que pour que je
formasse tous ces ouvriers ignorans, qui ne lui cotant presque rien,
et tant tous lis avec lui par des contrats, pourroient, aussitt qu'ils
seroient suffisamment instruits, le mettre en tat de se passer de moi.
66

Malgr cela, je fus fidle notre accord. L'imprimerie toit dans la


plus grande confusion : je la mis en ordre ; et j'amenai
insensiblement les ouvriers tre attentifs leur travail et l'excuter
d'une assez bonne manire.
Il toit assez singulier de voir un tudiant d'Oxford, vendu pour le
paiement de son passage. Il n'avoit pas plus de dix-huit ans, et voici
les particularits qu'il me raconta. N Glocester, il avoit t lev
dans une pension, et s'toit distingu parmi ses camarades, par la
manire suprieure dont il jouoit, lorsqu'on leur fesoit reprsenter des
pices de thtre. Il toit membre d'un club littraire, et plusieurs
pices de vers, et plusieurs morceaux de prose de sa composition,
avoient t insrs dans les journaux de Glocester. De l, il fut
envoy Oxford, o il demeura environ un an. Mais il n'y toit pas
content. Ce qu'il dsiroit le plus, c'toit de voir Londres, et de devenir
comdien. Enfin, ayant reu quinze guines pour payer le quartier de
sa pension, il quitta le collge, cacha sa robe d'colier dans une haie
et se rendit dans la capitale. L, n'ayant point d'ami qui pt le diriger,
il fit de mauvaises connoissances, dpensa bientt ses quinze
guines, ne trouva aucun moyen de se faire prsenter aux comdiens,
devint mprisable, mit ses hardes en gage et manqua de pain.
Un jour qu'il marchoit dans la rue, ayant faim et ne sachant que
faire, on lui mit dans la main un billet d'enrleur, par lequel on offroit
un repas soudain et une prime ceux qui voudroient aller servir en
Amrique. Aussitt il se rendit au lieu indiqu dans le billet,
s'engagea, fut mis bord d'un vaisseau, et conduit Philadelphie,
sans avoir jamais crit une ligne ses parens, pour les informer de ce
qu'il toit devenu. La vivacit de son esprit et son bon naturel, en
fesoient un excellent compagnon : mais il toit indolent, tourdi et
excessivement imprudent.
L'irlandais John dserta bientt. Je commenai vivre trsagrablement avec les autres. Ils me respectoient d'autant plus qu'ils
voyoient que Keimer toit incapable de les instruire, et qu'avec moi
ils apprenoient tous les jours quelque chose. Nous ne travaillions
jamais le samedi, parce que c'toit le sabbat de Keimer : ainsi nous
avions chaque semaine deux jours consacrer la lecture.
67

Je fis de nouvelles connoissances dans la ville parmi les personnes


qui avoient de l'instruction. Keimer me traitoit avec beaucoup de
politesse et avec une apparente estime ; et rien ne me causoit de
l'inquitude, sinon la crance de Vernon, que j'tois encore hors d'tat
de payer, mes pargnes ayant t jusqu'alors trs-peu de chose.
Notre imprimerie manquoit souvent de caractres, et il n'y avoit point
en Amrique d'ouvrier qui st en fondre. J'avois vu pratiquer cet art
dans la maison de James Londres, sans y faire beaucoup d'attention.
Cependant, je trouvai le moyen de fabriquer un moule. Les lettres
que nous avions me servirent de poinons ; je jetai mes nouveaux
caractres en plomb dans des matrices d'argile, et je pourvus ainsi
assez passablement nos besoins les plus pressans.
Je gravois aussi, dans l'occasion, divers ornemens ; je fesois de
l'encre ; je donnois un coup-d'il au magasin ; en un mot, j'tois le
factotum de la maison.
Mais quelqu'utile que je me rendisse, je m'appercevois chaque
jour qu' mesure que les autres ouvriers se perfectionnoient, mes
services devenoient moins importans. Lorsque Keimer me paya le
second quartier de mes gages, il me donna entendre qu'il les
trouvoit trop considrables, et qu'il croyoit que je devois lui faire une
diminution. Il devint, par degrs, moins poli et affecta davantage le
ton de matre. Il trouvoit souvent reprendre ; il toit difficile
contenter ; et il sembloit toujours sur le point d'en venir une
querelle pour se brouiller avec moi.
Malgr cela, je continuai le supporter patiemment. J'imaginois que
sa mauvaise humeur toit en partie cause par le drangement et
l'embarras de ses affaires. Enfin, un lger incident occasionna notre
rupture. Entendant du bruit dans le voisinage, je mis la tte la
fentre pour voir ce que c'toit. Keimer toit dans la rue ; il me vit, et
d'un ton haut et courrouc, il me cria de faire attention mon
ouvrage. Il ajouta quelques mots de reproche, qui me piqurent
d'autant plus qu'ils toient prononcs dans la rue, et que les voisins,
que le mme bruit avoit attirs leurs fentres, toient tmoins de la
manire dont on me traitoit.
Keimer monta sur-le-champ l'imprimerie, et continua dclamer
68

contre moi. La querelle s'chauffa bientt des deux cts ; et Keimer


me signifia qu'il falloit que je le quittasse dans trois mois, comme
nous l'avions stipul, regrettant d'tre oblig de me garder encore si
long-temps. Je lui dis que ses regrets toient superflus, parce que je
consentois le quitter sur-le-champ. Je pris, en effet, mon chapeau, et
je sortis de sa maison, priant Meredith de prendre soin de quelques
objets que je laissois, et de les apporter chez moi.
Meredith vint le soir.
Nous parlmes quelque temps du mauvais procd que je venois
d'essuyer. Il avoit conu une grande estime pour moi, et il toit
afflig de me voir quitter la maison tandis qu'il y restoit. Il m'engagea
renoncer au projet que je formois, de retourner dans ma patrie. Il
me rappela que Keimer devoit plus qu'il ne possdoit ; que ses
cranciers commenoient tre inquiets ; qu'il tenoit son magasin
d'une manire pitoyable, vendant souvent les marchandises au prix
d'achat pour avoir de l'argent comptant, et fesant continuellement
crdit sans tenir aucun livre de comptes ; que consquemment il
feroit bientt faillite ; et que cela occasionneroit un vide dont je
pourrois profiter.
J'objectai mon manque d'argent. Sur quoi il me dit que son pre avoit
une trs-haute opinion de moi, et que d'aprs une conversation, qui
avoit eu lieu entr'eux, il toit sr qu'il nous avanceroit tout ce qui
seroit ncessaire pour nous tablir, si je consentois entrer en socit
avec lui.Le temps, que je dois rester chez Keimer, ajouta-t-il,
expirera au printems prochain. En attendant, nous pouvons faire
venir de Londres une presse et des caractres. Je sais que je ne suis
pas ouvrier : mais si vous acceptez ma proposition, votre habilet
dans le mtier sera balance par les fonds que je fournirai, et nous
partagerons galement les profits.
Ce qu'il dsiroit toit raisonnable, et nous fmes bientt d'accord.
Son pre, qui se trouvoit en ville, approuva notre arrangement. Il
n'ignoroit pas que j'avois de l'ascendant sur son fils, puisque j'avois
russi lui persuader de s'abstenir, pendant long-temps, de boire de
l'eau-de-vie, et il esproit que quand je serois plus troitement li
avec lui, je parviendrois le faire renoncer entirement cette
69

malheureuse habitude.
Je fournis une liste des objets qu'il toit ncessaire de faire venir de
Londres.
Il la remit un ngociant, et l'ordre fut aussitt donn. Nous
convnmes que nous garderions le secret jusqu' l'arrive de nos
caractres et de notre presse, et qu'en attendant, je ferois en sorte de
travailler dans une autre imprimerie. Mais il n'y avoit point de place
vacante, et je restai oisif.
Au bout de quelques jours Keimer eut l'espoir d'obtenir l'impression
de quelque papier-monnoie, pour la province de New-Jersey,
impression qui exigeoit des caractres et des gravures que je pouvois
seul fournir. Craignant alors que Bradford ne m'engaget et ne lui
enlevt cette entreprise, il m'envoya un message trs-poli, par lequel
il disoit que d'anciens amis ne devoient point rester brouills pour
quelques paroles, qui n'toient que l'effet d'un moment de colre, et
qu'il m'engageoit retourner chez lui. Meredith me conseilla de me
rendre cette invitation, parce qu'alors il pourroit profiter de mes
instructions et se perfectionner dans son tat. Je me laissai
persuader ; et nous vcmes avec Keimer en meilleure intelligence
qu'avant notre sparation.
Keimer eut l'ouvrage de New-Jersey. Pour l'excuter, je construisis
une presse en taille-douce, la premire de ce genre qu'on et vue dans
le pays. Je gravai divers ornemens et vignettes. Nous nous rendmes
ensuite Burlington, o j'imprimai les billets la satisfaction
gnrale. Keimer reut, pour cet ouvrage, une somme d'argent, qui le
mit en tat de tenir long-temps la tte au-dessus de l'eau.
Burlington, je fis connoissance avec les principaux personnages de
la province. Plusieurs d'entr'eux toient chargs, par l'assemble, de
veiller sur la presse, et d'empcher qu'on n'imprimt plus de billets
que la loi ne l'ordonnoit.
En consquence, ils devoient se tenir tour--tour auprs de nous ;
et celui qui toit en fonction, amenoit un ou deux de ses amis pour lui
tenir compagnie.
J'avois l'esprit plus cultiv par la lecture que Keimer. Aussi nos
70

inspecteurs fesoient-ils plus de cas de ma conversation que de la


sienne. Ils m'invitoient aller chez eux, me prsentoient leurs amis,
et me traitoient avec la plus grande honntet, tandis qu'ils
ngligeoient un peu mon matre Keimer. C'toit, dans le fait, un assez
trange animal, ignorant les usages du monde, prompt combattre
grossirement les opinions reues, enthousiaste sur certains points de
religion, d'une mal-propret rebutante, et de plus, un peu fripon.
Nous restmes prs de trois mois dans le New-Jersey ; et compter
de cette poque, je pus mettre sur la liste de mes amis, le juge Allen,
Samuel Bustil, secrtaire de la province ; Isaac Pearson, Joseph
Cooper, plusieurs des Smith, tous membres de l'assemble, et Isaac
Deacon, inspecteur-gnral. Ce dernier toit un vieillard spirituel et
rus. Il me raconta que dans son enfance il avoit commenc par
charier de l'argile pour les briquetiers ; qu'il toit dj assez g
lorsqu'il avoit appris lire et crire ; qu'ensuite il fut employ
porter la chane pour un arpenteur, qui lui apprit son tat, et qu'
force d'industrie, il avoit enfin acquis une fortune honnte.
Je prvois, dit-il, un jour, en me parlant de Keimer, que vous ne
tarderez pas vous mettre la place de cet homme, et que vous ferez
fortune Philadelphie.Il ignoroit, cependant alors, si mon
intention toit de m'tablir l ou ailleurs.Les amis, que je viens de
nommer, me furent trs-utiles par la suite ; et je rendis moi-mme des
services quelques-uns.
Nul d'entr'eux n'a cess d'avoir de l'estime pour moi.
Avant de raconter les circonstances de mon tablissement, peut-tre
est-il ncessaire de vous dire quels toient alors mes principes de
morale, afin que vous puissiez voir le degr d'influence qu'ils ont eu
depuis sur les vnemens de ma vie.
Mes parens m'avoient donn de bonne heure des impressions
religieuses ; et je reus, ds mon enfance, une ducation pieuse, dans
les principes du calvinisme. Mais peine fus-je parvenu l'ge de
quinze ans, qu'aprs avoir eu des doutes tantt sur un point du
dogme, tantt sur l'autre, suivant que je les trouvois combattus dans
les livres que je lisois, je commenai douter de la rvlation mme.
Quelques livres contre le dsme me tombrent entre les mains. Ils
71

contenoient, disoit-on, la substance des sermons prchs dans le


cabinet o Boyle fesoit ses expriences de physique. Il arriva qu'ils
produisirent sur moi un effet prcisment contraire celui qu'on
s'toit propos en les crivant ; car les argumens du dsme, qu'on y
citoit pour les combattre, me parurent beaucoup plus forts que leur
rfutation. En un mot, je devins un vrai dste.
Ma doctrine pervertit quelques jeunes gens, particulirement Collins
et Ralph. Mais quand je vins, dans la suite, me rappeler qu'ils
avoient, l'un et l'autre, trs-mal agi envers moi, sans en avoir le
moindre remords ; quand je considrai le procd de Keith, autre
esprit fort, et ma propre conduite l'gard de Vernon et de miss
Read, qui me donnoit de temps en temps, beaucoup d'inquitude,
j'entrevis que quelque vraie qu'elle pt tre, cette doctrine n'toit pas
trs-utile.
Je commenai avoir une ide moins favorable du pamphlet que
j'avois compos Londres, et auquel j'avois mis pour pigraphe ce
passage du pote Dryden :
Oui, tout est bien, malgr nos prjugs divers.
L'homme voit qu'une chane embrasse l'univers :
Mais de l'anneau qu'il touche, en vain son il s'lance ;
Il ne peut remonter jusques la balance,
O tout, avec sagesse, est pes dans les cieux [Voici les vers anglais :
Whatever is, is right ; though purblind man
Sees but a part o' the chain, the nearest link,
His eyes not carrying to the equal beam
That poises all above.].
L'objet de ce pamphlet toit de prouver que, d'aprs les attributs de
Dieu, sa bont, sa sagesse, sa puissance, rien ne pouvoit tre mal
dans le monde ; que le vice et la vertu n'existoient pas rellement, et
n'toient que de vaines distinctions. Je ne regardai plus cet crit
comme aussi irrprochable que je l'avois d'abord cru ; et je
souponnai qu'il s'toit gliss, dans mes argumens, quelqu'erreur qui
s'tendoit toutes les consquences que j'en avois tires, comme cela
arrive souvent dans les raisonnemens mtaphysiques. En un mot, je
finis par tre convaincu que la vrit, la probit, la sincrit, dans les
72

relations sociales, toient de la plus grande importance pour le


bonheur de la vie. Je rsolus, ds ce moment, de les pratiquer aussi
long-temps que je vivrois, et je consignai cette rsolution dans mon
journal.
La religion rvle n'avoit, la vrit, comme telle, aucune influence
sur mon esprit.
Mais je pensois que, quoique certaines actions pussent n'tre pas
mauvaises, par la seule raison qu'elle les dfendoit, ou bonnes, parce
qu'elle les prescrivoit, il toit pourtant probable que tout bien
considr, ces actions toient dfendues, parce qu'elles toient
dangereuses pour nous, ou commandes parce qu'elles toient
avantageuses par leur nature. Grace cette persuasion au secours de
la divine providence, ou de quelqu'ange protecteur, et peut-tre un
concours de circonstances favorables, je fus prserv de toute
immoralit et de toute grande et volontaire injustice, dont mon
manque de religion m'exposoit me rendre coupable, dans ce temps
dangereux de la jeunesse, et dans les situations hasardeuses o je me
trouvai quelquefois, parmi les trangers et loin des regards et des
leons de mon pre.
Peu de temps aprs mon retour de Burlington, ce que nous avions
demand pour tablir notre imprimerie, arriva de Londres. Je rglai
mes comptes avec Keimer, et le quittai de son consentement, avant
qu'il et connoissance de mon projet. Nous trouvmes, Meredith et
moi, une maison louer prs du march. Nous la prmes. Cette
maison, qui depuis a t loue soixante-dix livres sterlings par an, ne
nous en cotoit que vingt-quatre. Pour rendre ce loyer encore moins
lourd pour nous, nous cdmes une partie de la maison Thomas
Godfrey, vitrier, qui vint y demeurer avec sa famille, et chez qui nous
nous mmes en pension.
Nous avions peine dball nos caractres et mis notre presse en
ordre, que George House, l'une de mes connoissances, m'amena un
homme de la campagne, qu'il avoit rencontr dans la rue, cherchant
un imprimeur. Nous avions dj dpens presque tout notre argent,
parce que nous avions t obligs de nous procurer une grande
quantit de choses.
73

Le campagnard nous paya cinq schellings, et ce premier fruit de


notre entreprise, venant si propos, me fit plus de plaisir qu'aucune
des sommes que je gagnai depuis ; et le souvenir de la
reconnoissance que George House m'inspira en cette occasion, m'a
souvent plus dispos, que je ne l'aurois peut-tre t, sans cela,
favoriser les jeunes commenans.
Il y a dans tous les pays, des esprits chagrins, qui aiment
prophtiser le malheur. Un tre de cette trempe vivoit alors
Philadelphie. C'toit un homme riche, dj avanc en ge, ayant un
air de sagesse et une manire de parler sentencieuse. Il se nommoit
Samuel Mickle. Je ne le connoissois point : mais il s'arrta un jour
ma porte, et me demanda si j'tois le jeune homme qui avoit, depuis
peu, ouvert une imprimerie. Sur ma rponse affirmative, il me dit
qu'il en toit fch pour moi ; que c'toit une entreprise dispendieuse,
et que l'argent que j'y avois employ seroit perdu, parce que
Philadelphie tomboit en dcadence, et que tous ses habitans, ou du
moins presque tous, avoient dj t obligs de demander des termes
leurs cranciers. Il ajouta qu'il savoit, d'une manire certaine, que
les choses qui pouvoient nous faire supposer le contraire, comme les
nouvelles btisses, le haussement des loyers, n'toient que des
apparences trompeuses, qui, dans le fait contribuoient hter la ruine
gnrale. Il me fit enfin, un si long dtail des infortunes qui
existoient dj, et de celles qui devoient bientt avoir lieu, qu'il me
jeta dans une sorte de dcouragement.
Si j'avois connu cet homme avant de me mettre dans le commerce, je
n'aurois sans doute jamais os m'y hasarder. Cependant il continua
vivre dans cette ville en dcadence, et dclamer de la mme
manire, refusant pendant plusieurs annes, d'acheter une maison,
parce que, selon lui, tout alloit chaque jour plus mal ; et la fin, j'eus
la satisfaction de lui en voir payer une cinq fois aussi cher qu'elle lui
et cot, s'il l'avoit achete quand il commena ses lamentations.
J'aurois d rapporter que, pendant l'automne de l'anne
prcdente, j'avois runi la plupart des hommes instruits, que je
connoissois, pour former un club, auquel nous donnmes le nom de
74

Junto, et dont l'objet toit de perfectionner notre esprit. Nous nous


assemblions les vendredis au soir. Les rglemens que je traai,
obligeoient chaque membre de proposer, son tour, une ou plusieurs
questions de morale, de politique ou de philosophie, pour tre
discutes par la socit ; et de lire, en outre, une fois tous les trois
mois, un essai de sa composition sur un sujet son choix.
Nos dbats devoient avoir lieu sous la direction d'un prsident, et tre
dicts par l'amour de la vrit, sans que le plaisir de disputer, et la
vanit de triompher, pussent y entrer pour rien. Afin de prvenir toute
chaleur dplace, nous tablmes que, toutes les fois qu'on se
permettroit des expressions qui annonceroient trop d'enttement pour
une opinion, ou qu'on se livreroit des contradictions directes, on
payeroit une lgre amende.
Les premiers membres de notre club furent :Joseph Breintnal,
notaire. C'toit un homme dans la maturit de l'ge, dou d'un naturel
heureux, trs-attach ses amis, chrissant la posie, lisant tout ce
qui tomboit sous sa main, crivant passablement, ingnieux dans
beaucoup de petites choses, et d'une conversation agrable.
Thomas Godfrey, habile mathmaticien, qui s'toit form sans matre,
et qui fut ensuite l'inventeur de ce qu'on appelle le Quart de Cercle
d'Hadley. Presque tout ce qu'il savoit se bornoit la connoissance des
mathmatiques.
Il toit insupportable en socit, parce qu'il exigeoit, ainsi que la
plupart des gomtres que j'ai rencontrs, une prcision inusite dans
tout ce qu'on disoit, et qu'il contrarioit sans cesse ou fesoit des
distinctions futiles ; vrai moyen de faire manquer le but de toutes les
conversations. Il nous quitta bientt.
Nicolas Scull, arpenteur, qui devint par la suite arpenteur-gnral de
la province. Il aimoit beaucoup les livres et fesoit des vers.
William Parsons, qui on avoit fait apprendre le mtier de
cordonnier, mais qui, ayant du got pour la lecture, acquit de
profondes connoissances dans les mathmatiques. Il les tudia
d'abord dans l'intention d'apprendre l'astrologie, dont il toit ensuite
le premier rire. Il devint aussi arpenteur-gnral.
William Mawgridge, menuisier, trs-excellent mcanicien, et tous
75

gards, homme d'un esprit trs-solide.


Hugh Meredith, Stephen Potts et George Webb, dont j'ai dj parl.
Robert Grace, jeune homme riche, gnreux, vif et plein d'esprit. Il
aimoit beaucoup l'pigramme, mais encore plus ses amis.
Enfin, William Coleman, commis chez un ngociant, et -peu-prs du
mme ge que moi. Il avoit la tte la plus froide, l'esprit le plus clair,
le meilleur cur, et la morale la plus pure que j'aie presque jamais
rencontrs dans aucun homme. Il devint par la suite ngociant trsconsidr, et l'un de nos juges provinciaux. Notre amiti dura, sans
interruption, pendant plus de quarante ans, et ne finit qu'avec la vie
de cet homme estimable. Le club continua d'exister presqu'aussi
long-temps.
C'toit la meilleure cole de politique et de philosophie, qu'il y et
alors dans toute la province ; car, comme nos questions toient lues
dans la semaine qui prcdoit celle de leur discussion, nous avions
soin de parcourir attentivement les livres qui y avoient quelque
rapport, afin de nous mettre en tat de parler plus pertinemment.
Nous acqumes aussi l'habitude d'une conversation plus agrable,
chaque objet tant discut conformment nos rglemens, et de
manire prvenir tout ennui. C'est cela qu'on doit attribuer la
longue existence de notre club, dont j'aurai dsormais de frquentes
occasions de parler.
J'en ai fait mention ici, parce que c'toit un des moyens sur lesquels
je pouvois compter pour le succs de mon commerce ; chacun des
membres fesant ses efforts pour nous procurer de l'ouvrage. Breintnal
entr'autres, engagea les quakers nous donner l'impression de
quarante feuilles de leur histoire, dont le reste devoit tre fait par
Keimer. Nous n'excutmes pas cet ouvrage d'une manire
suprieure, attendu qu'il toit trs-bas prix. C'toit un in-folio, sur
du papier pro-patria, en caractre de cicro, avec de longues notes du
plus petit caractre. J'en composois une feuille par jour, et Meredith
la mettoit sous presse.
Il toit souvent onze heures du soir, quelquefois plus tard, avant que
j'eusse achev ma distribution pour le travail du lendemain ; car les
petits ouvrages, que nous envoyoient de temps en temps nos amis, ne
76

laissoient pas que de nous dtourner. J'avois cependant si bien rsolu


de composer chaque jour une feuille de l'histoire des quakers, qu'un
soir, lorsque ma forme toit impose et que je croyois avoir achev
mon travail de la journe, un accident ayant rompu cette forme et
drang deux pages entires, je les distribuai immdiatement, et les
composai de nouveau, avant de me mettre au lit.
Cette infatigable assiduit, dont s'appercevoient nos voisins,
commena nous donner de la rputation et du crdit.
J'appris, entr'autres choses, que notre imprimerie tant devenue le
sujet de la conversation, dans un club de marchands, qui
s'assembloient tous les soirs, et l'opinion gnrale ayant t qu'elle
tomberoit, parce qu'il y avoit dj en ville deux imprimeurs, Keimer
et Bradford, cette opinion avoit t combattue par le docteur Bard,
que nous avons eu vous et moi, occasion de voir plusieurs annes
aprs, dans son pays natal, St.-Andr en cosse.L'activit de ce
Franklin, dit-il, est suprieure tout ce que j'ai vu en ce genre. Le
soir, en me retirant du club, je le vois encore l'ouvrage, et le matin
il s'y est remis avant que ses voisins soient levs.
Ce discours frappa le reste de l'assemble ; et bientt aprs un de ses
membres vint nous trouver, et nous offrit de nous fournir des articles
de papeterie. Mais nous ne voulions pas encore nous charger de tenir
une boutique.
Ce n'est point pour m'attirer des louanges que j'entre si librement
dans les dtails sur mon assiduit au travail ; c'est pour que ceux de
mes descendans, qui liront ces mmoires, connoissent le prix de cette
vertu, en voyant dans le rcit des vnemens de ma vie, de quel
avantage elle m'a t.
George Webb ayant trouv un ami, qui lui prta l'argent ncessaire
pour racheter son temps, de Keimer, vint un jour s'offrir nous pour
ouvrier. Nous ne pouvions pas l'occuper tout de suite : mais je lui dis
imprudemment, en lui recommandant le secret, que je me proposois
de publier avant peu une nouvelle feuille priodique, et qu'alors nous
lui donnerions de l'ouvrage. Je lui fis part de mes esprances de
succs. Elles toient fondes sur ce que le seul papier que nous
avions en ce temps-l Philadelphie, et qui s'imprimoit chez
77

Bradford, toit pitoyable, mal dirig, nullement amusant, et


cependant donnoit du profit son propritaire.
J'imaginois donc qu'un bon ouvrage de ce genre ne pourroit
manquer de russir. Webb dvoila mon secret Keimer, qui, pour me
prvenir, publia sur-le-champ le prospectus d'une feuille, qu'il se
proposoit d'imprimer, et laquelle il devoit employer Webb.
Je fus indign de ce procd, et comme je voulois contrecarrer
Keimer et Webb, et que je ne pouvois pas encore commencer ma
feuille priodique, j'crivis dans celle de Bradford, quelques pices
amusantes sous le titre du Tracassier, (Busy-Body) [Une note
manuscrite qui se trouve dans la collection du Mercure Amricain,
conserve dans la bibliothque de Philadelphie, dit que Franklin
crivit les cinq premiers numros de ce journal et une partie du
huitime.] que Breintnal continua pendant quelques mois. Par ce
moyen, j'attirai l'attention du public sur la feuille de Bradford ; et le
prospectus de Keimer, que nous tournmes en ridicule, fut regard
avec mpris. Malgr cela, sa feuille fut commence : mais l'ayant
continue neuf mois de suite, sans avoir plus de quatre-vingt-dix
souscripteurs, il me proposa de me la cder pour une bagatelle. J'tois
prt, depuis quelque temps, entreprendre une pareille affaire ;
j'acceptai, sans balancer, l'offre de Keimer ; et en peu d'annes la
feuille imprime pour mon compte, me donna beaucoup de profit.
Je m'apperois que je suis port parler au singulier, quoique ma
socit avec Meredith continut. C'est, peut-tre, parce que, dans le
fait, toute l'entreprise rouloit sur moi. Meredith n'toit point
compositeur, mais pressier mdiocre, et rarement il s'abstenoit de
trop boire. Mes amis toient affligs de me voir li avec lui : mais je
fesois en sorte d'en tirer le meilleur parti possible.
Notre premier numro ne produisit pas plus d'effet que les autres
feuilles priodiques de la province, soit pour les caractres, soit pour
l'impression : mais certaines remarques, crites ma manire, sur la
querelle qui s'toit leve entre le gouverneur Burnet et l'assemble
de Massachusett, paroissant saillantes quelques personnes, les firent
parler de la feuille et de ceux qui la publioient, et, en peu de
78

semaines, les engagrent devenir nos souscripteurs. Beaucoup


d'autres suivirent leur exemple ; et le nombre de nos abonns
continua s'accrotre.
Ce fut un des premiers bons effets des peines que j'avois prises pour
apprendre former mon style. J'en retirai un autre avantage ; c'est
qu'en lisant ma feuille, les principaux habitans de Philadelphie, virent
dans l'auteur de ce papier un homme si bien en tat de se servir de sa
plume, et jugrent qu'il convenoit de le soutenir et de l'encourager.
Les loix, les opinions des membres de l'assemble et les autres pices
publiques s'imprimoient alors chez Bradford. Une adresse de la
chambre au gouverneur de la province, sortit de ses presses,
grossirement excute et avec beaucoup d'incorrection. Nous la
rimprimmes d'une manire exacte et lgante, et nous en
envoymes une copie chaque membre. Ils apperurent aussitt la
diffrence ; et cela augmenta tellement l'influence de nos amis dans
l'assemble, que nous fmes nomms ses imprimeurs pour l'anne
suivante.
Parmi ces amis, je ne dois pas oublier d'en nommer un, M. Hamilton,
dont j'ai dj parl dans ces mmoires, et qui toit revenu
d'Angleterre. Il s'intressa vivement pour moi dans cette occasion,
ainsi que dans beaucoup d'autres qui suivirent ; et il me conserva sa
bienveillance jusqu' sa mort.
-peu-prs dans le temps dont je viens de faire mention, M.
Vernon me rappela ma dette envers lui, mais sans me presser pour le
paiement.
Je lui crivis une lettre remplie de tmoignages de reconnoissance,
en le priant de m'accorder encore un petit dlai, quoi il consentit.
Aussitt que je le pus, je lui payai le capital et les intrts, et lui
renouvelai tous mes remerciemens ; de sorte que cette premire
erreur de ma vie fut presque corrige.
Mais il me survint alors un autre embarras, auquel je ne croyois pas
devoir m'attendre. Le pre de Meredith qui, suivant nos conventions,
s'toit charg de payer en entier le fonds de notre imprimerie, n'avoit
pay que cent livres sterlings. Il en toit encore d autant ; et le
marchand impatient d'attendre, nous fit assigner. Nous fournmes
79

caution, mais avec la triste perspective que si l'argent n'toit pas prt
au temps fix, l'affaire seroit juge ; le jugement mis excution, nos
belles esprances s'vanouiroient, et nous resterions entirement
ruins, parce que notre presse et nos caractres seroient vendus, peuttre moiti prix, pour payer la dette.
Dans cette dtresse, deux vrais amis, dont le procd gnreux sera
prsent ma mmoire, aussi long-temps que j'aurai la facult de me
souvenir de quelque chose, vinrent me trouver sparment, l'insu
l'un de l'autre, et sans que j'eusse eu recours eux. Chacun d'eux
m'offrit de m'avancer tout l'argent qu'il me faudroit pour me charger
seul de l'imprimerie, si cela toit praticable ; attendu qu'ils ne
voyoient pas avec plaisir que je restasse en socit avec Meredith,
qu'on rencontroit, disoient-ils, souvent ivre dans les rues, et jouant
dans les cabarets bire, ce qui nuisoit beaucoup notre crdit.
Ces amis toient William Coleman et Robert Grace. Je leur
rpondis que tant qu'il resteroit la moindre probabilit que les
Meredith rempliroient leurs engagemens, je ne consentirois pas leur
proposer de me sparer d'eux, attendu que je croyois leur avoir de
grandes obligations, pour ce qu'ils avoient fait dj, et pour ce qu'ils
toient encore disposs faire, s'ils en avoient le pouvoir ; mais que
s'ils ne pouvoient pas enfin tenir leur promesse, et que notre socit
ft dissoute, je me croirois alors libre de profiter de la bienveillance
de mes amis.
Les choses restrent quelque temps en cet tat. Un jour je dis mon
associ :Votre pre est peut-tre mcontent de ce que vous n'avez
qu'une part dans l'imprimerie, et il rpugne faire pour deux ce qu'il
feroit pour vous seul. Dites-moi franchement si cela est ainsi. Je vous
cderai toute l'entreprise, et je chercherai, de mon ct, faire
comme je pourrai.Non, rpondit-il, mon pre a rellement t
tromp dans ses esprances. Il est hors d'tat de payer, et je ne veux
pas le mettre davantage dans l'embarras. Je sens que je ne suis
nullement propre au mtier d'imprimeur. J'ai t lev au travail des
champs ; et ce fut une folie moi de venir la ville, et de me mettre,
l'ge de trente ans, en apprentissage d'un nouveau mtier. Plusieurs
de mes compatriotes vont s'tablir dans la Caroline septentrionale, o
80

le sol est excellent : je suis tent d'aller avec eux, et de reprendre mon
premier tat. Vous trouverez, sans doute, des amis qui vous aideront.
Si vous voulez vous charger des dettes de la socit, rendre mon
pre les cent livres sterlings qu'il a avances, payer mes petites dettes
particulires, et me donner trente livres sterlings et une selle neuve,
je renoncerai notre socit et laisserai tout ce qui en dpend, entre
vos mains.
Je n'hsitai point accepter cette proposition. Elle fut crite, signe et
scelle sans dlai. Je donnai Meredith ce qu'il demandoit, et bientt
aprs il partit pour la Caroline, d'o il m'crivit l'anne suivante deux
longues lettres, contenant les meilleurs dtails qui eussent t donns
sur cette province, relativement au climat, au sol et l'agriculture ;
car il ne manquoit pas de connoissances cet gard.
Je publiai ses lettres dans ma feuille, et elles furent trs-bien
accueillies du public.
Aussitt que Meredith fut parti, j'eus recours mes deux amis ; et ne
voulant donner aucun d'eux une prfrence dsobligeante pour
l'autre, j'acceptai de chacun la moiti de ce qu'il m'avoit offert, et qui
m'toit en effet ncessaire. Je payai les dettes de la socit, et
continuai le commerce pour mon propre compte. J'eus soin, en
mme-temps d'avertir le public que la socit toit dissoute. Ce fut, je
crois, en l'anne 1729, ou -peu-prs.
Vers cette poque, le peuple demanda une nouvelle mission de
papier-monnoie. Tout celui qui avoit t cr jusqu'alors en
Pensylvanie, ne s'levoit qu' quinze mille livres sterlings, et il devoit
tre bientt teint. Les habitant riches, prvenus contre tout papier de
ce genre, parce qu'ils craignoient sa dprciation, comme on en avoit
eu l'exemple dans la province de la Nouvelle-Angleterre, au
prjudice de tous les cranciers, s'opposoient fortement ce qu'on en
crt davantage.
Nous avions discut cette affaire dans notre club, o je m'tois
prononc en faveur de la nouvelle mission. J'tois convaincu que la
premire petite somme, fabrique en 1723, avoit fait beaucoup de
bien dans la province, en favorisant le commerce, l'industrie et la
population ; car depuis, toutes les maisons toient habites, et
81

plusieurs autres s'levoient ; tandis que je me souvenois que la


premire fois que j'avois rod dans les rues de Philadelphie, en
mangeant mon pain, la plupart des maisons de Walnut-Street,
Second-Street, Fourth-Street et mme plusieurs de celles de ChesnutStreet et ailleurs, portoient des criteaux qui annonoient qu'elles
toient louer ; ce qui m'avoit fait penser que les habitans de cette
ville l'abandonnoient l'un aprs l'autre.
Nos dbats me mirent si bien au fait de ce sujet, que j'crivis et
publiai un pamphlet anonyme intitul :
Recherches sur la nature et la ncessit d'un papier-monnoie.Il
fut accueilli par les gens de la classe infrieure : mais il dplut aux
riches, parce qu'il augmenta les clameurs en faveur de la nouvelle
mission. Cependant, comme il n'y avoit dans leur parti aucun
crivain capable de rpondre mon pamphlet, leur opposition devint
moins forte ; et la majorit de l'assemble tant pour le projet, il
passa.
Les amis que j'avois acquis dans cette assemble, persuads qu'en
cette occasion j'avois rendu un service essentiel au pays, crurent
devoir me rcompenser en me donnant l'impression des nouveaux
billets. L'ouvrage toit lucratif, et il vint trs propos pour moi. Ce
fut un autre avantage que je dus mon talent pour crire.
Le temps et l'exprience dmontrrent si pleinement l'utilit du
papier-monnoie, que par la suite, il n'prouva jamais une grande
contradiction ; de sorte qu'il monta bientt jusqu' cinquante-cinq
mille livres sterlings, et en l'anne 1739, quatre-vingt mille livres
sterlings. Il s'est lev, durant la dernire guerre, trois cents
cinquante mille livres sterlings, et pendant ce temps-l, le commerce,
le nombre des maisons, la population se sont continuellement accrus.
Mais je suis maintenant convaincu qu'il est des bornes au-del
desquelles le papier-monnoie peut tre prjudiciable.
Bientt j'obtins, la recommandation de mon ami Hamilton,
l'impression du papier-monnoie de Newcastle, autre ouvrage
avantageux, d'aprs la manire dont je voyois alors ; car de petites
choses paroissent importantes aux personnes d'une mdiocre
fortune ; et en effet, elles furent importantes pour moi, parce qu'elles
82

devinrent de grands motifs d'encouragement.


M. Hamilton me procura aussi l'impression des loix et des
opinions du gouvernement de Newcastle ; et je conservai ce travail
tant que j'exerai la profession d'imprimeur.
Sur ces entrefaites, j'ouvris une petite boutique de marchand de
papier. J'y tenois des obligations en blanc et des accords de toute
espce, les plus corrects qui eussent encore paru en Amrique. Mon
ami Breintnal m'avoit aid les dresser. Je vendois aussi du papier,
du parchemin, du carton, des livres, et divers autres articles. Un
excellent compositeur d'imprimerie nomm Whitemash, que j'avois
connu Londres, vint m'offrir ses services. Je l'engageai, et il
travailla diligemment et constamment avec moi. Je pris aussi un
apprenti, qui toit le fils d'Aquila Rose.
Je commenai payer peu--peu la dette que j'avois contracte ; et
afin d'tablir mon crdit et ma rputation, comme commerant, j'eus
soin, non-seulement d'tre laborieux et frugal, mais d'viter toute
apparence du contraire. J'tois vtu simplement, et l'on ne me voyoit
jamais dans aucun lieu d'amusement public. Je n'allois ni la pche
ni la chasse. Un livre, il est vrai, me dtournoit par fois, de mon
ouvrage ; mais c'toit rarement, la drobe et sans scandale. Pour
montrer que je ne me regardois pas comme au-dessus de ma
profession, je tranois quelquefois moi-mme la brouette, o toit le
papier que j'avois achet dans les magasins.
Ainsi, je parvins me faire connotre pour un jeune homme
laborieux et trs-exact dans ses paiemens. Les marchands qui
fesoient venir les articles de papeterie, sollicitoient ma pratique ;
d'autres m'offroient de me fournir des livres ; et mon petit commerce
prosproit.
Pendant ce temps-l, le crdit et les affaires de Keimer diminuoient
chaque jour.
Il fut enfin forc de vendre tout ce qu'il avoit pour satisfaire ses
cranciers ; et il passa la Barbade, o il vcut quelque temps dans la
misre.
David Harry, qui avoit t apprenti chez Keimer, pendant que j'y
83

travaillois, et que j'avois instruit, acheta le fonds de l'imprimerie et


succda son matre. Je craignis d'abord, d'avoir en lui un puissant
concurrent, car il tenoit une famille opulente et respecte. En
consquence, je lui proposai une association, qu'heureusement pour
moi il rejeta avec ddain. Il toit extrmement vain, se croyoit un
homme trs-lgant, fesoit de la dpense, aimoit les plaisirs et se
tenoit rarement chez lui. Bientt, ne trouvant plus rien faire dans le
pays, il prit, comme Keimer, le chemin de la Barbade, o il emporta
ses matriaux d'imprimerie ; et l, l'apprenti employa, comme
ouvrier, son ancien matre. Ils se querelloient continuellement. Harry
s'endetta de nouveau, et fut oblig de vendre sa presse et ses
caractres, et de retourner en Pensylvanie, pour reprendre son
premier tat d'agriculteur. Celui qui acheta son imprimerie, chargea
Keimer de la diriger : mais ce dernier mourut peu d'annes aprs.
Il ne me restoit, Philadelphie, d'autre concurrent que Bradford, qui,
tant riche, n'entreprenoit d'imprimer des livres que de temps en
temps et lorsqu'il rencontroit des ouvriers. Il ne se soucioit nullement
d'tendre son commerce. Cependant, il avoit un avantage sur moi : il
tenoit le bureau de la poste ; et on s'imaginoit d'aprs cela, qu'il toit
mieux mme de se procurer des nouvelles. Sa gazette passoit pour
tre plus propre que la mienne, avertir les acheteurs, et en
consquence, on y insroit plus d'annonces.
Cette source, d'un grand profit pour lui, toit vritablement mon
dtriment. En vain je me procurois les autres papiers-nouvelles, et
j'envoyois le mien par la poste ; le public toit persuad de mon
insuffisance cet gard ; et je ne pouvois, en effet, y remdier qu'en
gagnant les courriers, qui toient obligs de me servir la drobe,
parce que Bradford avoit la malhonntet de le leur dfendre. Cette
conduite excita mon ressentiment ; j'en eus mme tant d'horreur que,
lorsqu'ensuite je succdai Bradford, dans la place de directeur de la
poste, je me gardai bien d'imiter son exemple.
J'avois jusqu'alors continu manger avec Godfrey, qui occupoit,
avec sa femme et ses enfans, une partie de ma maison. Il tenoit, en
outre, la moiti de la boutique, pour son mtier de vitrier : mais il
travailloit peu, parce qu'il toit continuellement absorb dans les
84

mathmatiques.
Mistriss Godfrey forma le projet de me marier avec la fille d'un de
ses parens. Elle mnagea diverses occasions de nous faire trouver
ensemble ; et elle vit bientt que j'tois pris, ce qui ne fut point
difficile, la jeune personne tant doue de beaucoup de mrite.
Les parens favorisrent mon inclination, en m'invitant
continuellement souper, et me laissant seul avec leur fille, jusqu'
ce qu'il ft, enfin, temps d'en venir une explication.
Mistriss Godfrey se chargea de ngocier notre petit trait. Je lui fis
entendre que je m'attendois recevoir, avec la jeune personne, une
dot, qui me mt au moins en tat d'acquitter le restant de la dette
contracte pour mon imprimerie. Ce restant ne s'levoit plus, je crois,
qu' cent livres sterlings.
Elle m'apporta pour rponse, que les parens n'avoient pas une
pareille somme leur disposition. J'observai qu'ils pouvoient
aisment se la procurer en donnant une hypothque sur leur maison.
Au bout de quelques jours, ils me firent dire qu'ils n'approuvoient pas
le mariage ; qu'ayant consult Bradford, ils avoient appris que le
mtier d'imprimeur n'toit pas lucratif ; que mes caractres seroient
bientt uss, et qu'il faudroit en acheter de neufs ; que Keimer et
Harry avoient manqu, et que vraisemblablement je ferois comme
eux. En consquence, on m'interdit la maison, et on dfendit la
jeune personne de sortir.
J'ignore s'ils avoient rellement chang d'intention, ou bien s'ils
usoient d'artifice, dans l'ide que leur fille et moi, nous tant engags
trop avant pour nous dsister, nous trouverions le moyen de nous
marier clandestinement ; ce qui leur laisseroit la libert de ne nous
donner que ce qu'il leur plairoit. Mais souponnant ce motif, je ne
remis plus le pied chez eux.
Quelque temps aprs, mistriss Godfrey me dit qu'ils toient trsfavorablement disposs mon gard, et qu'ils dsiroient de renouer
avec moi. Mais je dclarai que j'tois fermement rsolu ne plus
avoir aucun rapport avec cette famille. Les Godfrey en furent piqus,
et comme nous ne pouvions plus tre d'accord, ils quittrent la
maison et allrent demeurer ailleurs. Je rsolus, ds-lors, de ne plus
85

prendre de locataires.
Cette affaire ayant tourn mes penses vers le mariage, je regardai
autour de moi, et cherchai en quelques endroits former une alliance.
Mais je m'apperus bientt que la profession d'imprimeur tant
gnralement regarde comme un pauvre mtier, je ne devois pas
m'attendre trouver de l'argent avec une femme, moins que je ne
dsirasse en elle aucun autre charme.
Cependant, cette passion de jeunesse, si difficile gouverner,
m'avoit souvent entran dans des intrigues avec des femmes
mprisables, qui m'occasionnoient de la dpense et des embarras, et
qui m'exposoient sans cesse gagner une maladie que je craignois
plus que toute autre chose : mais je fus assez heureux pour chapper
ce danger.
En qualit de voisin et d'ancienne connoissance, j'avois entretenu une
liaison d'amiti avec les parens de miss Read. Ils avoient conserv de
l'affection pour moi, depuis le temps que j'avois log dans leur
maison. J'tois souvent invit aller les voir. Ils me consultoient sur
leurs affaires, et je leur rendois quelques services. Je me sentois
touch de la triste situation de leur fille, qui toit presque toujours
mlancolique et ne cherchoit que la solitude. Je regardois mon
inconstance et mon oubli, pendant mon sjour Londres, comme la
principale cause de son malheur, quoique sa mre et la bonne foi de
s'en attribuer uniquement la faute, parce qu'aprs avoir empch
notre mariage avant mon dpart, elle l'avoit engage en pouser un
autre en mon absence.
Notre tendresse mutuelle se ralluma. Mais il y avoit de grands
obstacles notre union. Quoique le mariage de miss Read passt
pour n'tre point valide, son mari ayant, disoit-on, une premire
femme vivante en Angleterre, il toit difficile d'en obtenir la preuve
une si grande distance ; et quoiqu'on et dj rapport que cet
homme toit mort, nous n'en avions pas la certitude ; d'ailleurs, en
supposant que cela ft vrai, il avoit laiss beaucoup de dettes, pour le
paiement desquelles il toit craindre que son successeur ne ft
inquit. Cependant, nous passmes par-dessus toutes ces difficults ;
et j'pousai miss Read, le premier septembre 1730.
86

Nous n'prouvmes aucun des inconvniens que nous avions craint.


Elle fut pour moi une bonne et fidle compagne, et contribua
essentiellement au succs de mon magasin. Nous prosprmes
ensemble ; et notre tude continuelle fut de nous rendre
mutuellement heureux. Ainsi, je corrigeai, autant que je le pus, le tort
que j'avois eu envers miss Read, lequel toit, comme je l'ai dit, une
des grandes erreurs de ma jeunesse.
Notre club n'toit point alors tabli dans une taverne. Nous tenions
nos assembles chez Robert Grace, qui avoit fait arranger une
chambre exprs. L'un des membres observa un jour que, puisque nos
livres toient frquemment cits dans le cours de nos discussions, il
seroit convenable de les avoir tous dans le lieu de nos assembles,
afin de les consulter au besoin. Il ajouta qu'en formant ainsi de nos
diffrentes bibliothques, une bibliothque commune, chacun de
nous auroit l'avantage de se servir des livres de tous les autres, ce qui
seroit presque la mme chose que si chacun possdoit tout. Cette ide
fut approuve ; et en consquence, chacun de nous prit chez soi tous
les livres qu'il crut devoir fournir, et nous les plames dans le fond
de la salle du club. Cette collection ne fut pas aussi nombreuse que
nous nous y attendions ; et quoique nous eussions occasion de les
feuilleter souvent, nous nous appermes, au bout d'environ un an,
que le dfaut de soin leur avoit un peu nui. Nous convnmes alors de
sparer la collection, et chacun remporta ses livres chez soi.
Ce fut cette poque que j'eus la premire ide d'tablir, par
souscription, une bibliothque publique. J'en fis le Prospectus. Les
conditions furent rdiges suivant les formes d'usage, par le
procureur Brockden ; et mon projet russit, comme on le verra par la
suite...
Ici s'arrte ce qu'on a pu se procurer de ce que Franklin a crit de sa
vie.
On prtend que le manuscrit qu'il a laiss s'tend un peu plus loin ;
et nous esprons qu'il sera tt ou tard publi. Il y a lieu de croire que
les lecteurs seront satisfaits de la simplicit, de la raison, de la
philosophie, qui caractrisent ce qui prcde ; c'est pourquoi nous
87

croyons devoir y joindre la continuation qu'en a faite le docteur


Stuber [Le docteur Stuber naquit Philadelphie, d'une famille
allemande qui s'y toit tablie. Il fut envoy jeune au collge, o son
esprit, son got pour l'tude, et la douceur de son caractre lui
acquirent l'affection de ses instituteurs. Aprs avoir pass par les
diffrentes classes du collge, en beaucoup moins de temps qu'on a
coutume de le faire, il en sortit, n'tant encore g que de seize ans.
Peu de temps aprs, il commena tudier la mdecine ; l'ardeur
avec laquelle il s'y livra, les progrs qu'il y fit, donnoient ses amis,
raison d'esprer qu'il se rendroit un jour utile et clbre dans cette
carrire. Cependant, comme sa fortune toit trs-borne, il cessa
bientt de croire que l'tat de mdecin pt lui convenir ; et aprs
avoir pris un grade et s'tre rendu capable de cultiver avec succs l'art
de gurir, il y renona pour se livrer l'tude de la jurisprudence.
Mais la mort vint interrompre le cours de ses travaux, avant qu'il et
le temps de cueillir le fruit des talens dont il toit dou, et des soins
qu'il avoit pris, en consacrant sa jeunesse aux sciences et la
littrature.] de Philadelphie, l'un des intimes amis de Franklin.
La culture des lettres avoit t long-temps nglige en Pensylvanie.
Les habitans toient, pour la plupart, trop attachs des affaires
d'intrt, pour songer s'occuper des sciences ; et le petit nombre de
ceux que leur inclination portoit l'tude, ne pouvoit s'y livrer que
difficilement, parce que les collections de livres toient trop bornes.
Dans ces circonstances, l'tablissement d'une bibliothque publique
fut un important vnement.
Franklin fut le premier qui le proposa, vers l'anne 1731.
Cinquante personnes s'empressrent de souscrire pour quarante
schellings chacune, et s'obligrent en outre, de payer annuellement
dix schellings. Peu--peu, le nombre des souscripteurs augmenta ; et
en 1742, ils formrent une socit, qui prit le titre de Compagnie de
la Bibliothque de Philadelphie.
l'exemple de cette socit, il s'en forma plusieurs autres dans la
mme ville : mais toutes finirent par se runir la premire qui, par
ce moyen, acquit un surcrot considrable de livres et de revenu.
prsent, elle contient environ huit mille volumes sur divers sujets, un
88

assez grand nombre de machines et d'instrumens de physique, et une


petite collection d'objets d'histoire naturelle et de productions des
arts, indpendamment d'une riche proprit territoriale. La socit a
fait rcemment btir dans Fifth-Street, une maison lgante sur le
frontispice de laquelle doit tre place la statue, en marbre, de son
fondateur, Benjamin Franklin.
Cette socit fut extrmement encourage par les amis des lettres et
de la littrature en Amrique et dans la Grande-Bretagne. La famille
du clbre Penn, se distingua par les dons qu'elle lui fit. On ne doit
pas oublier de citer aussi parmi les premiers zlateurs de cette
institution, le docteur Peter Collinson, ami et correspondant de
Franklin. Non-seulement il fit lui-mme la socit des prsens
considrables, et lui en procura de la part d'autres personnes, mais il
se chargea des affaires qu'elle pouvoit avoir Londres, lui indiquant
les bons livres, les achetant et les lui expdiant. Ses connoissances
tendues, et son zle pour les progrs des sciences, le rendoient
capable de justifier de la manire la plus avantageuse la confiance
que la socit avoit en lui.
Il la servit pendant plus de trente annes conscutives, et il refusa
constamment toute espce de rcompense. Durant ce temps-l, les
directeurs toient exactement instruits par lui, de tous les
perfectionnemens et les inventions qui avoient lieu dans les arts, en
agriculture et en philosophie.
Les avantages de cette institution furent bientt videns. Ils n'toient
point le partage des seuls riches. Le peu qu'il en cotoit pour devenir
membre de la socit, la rendit aisment accessible. Les citoyens des
classes mitoyennes et mme des dernires classes, y furent admis
comme les autres. De l s'tendit parmi tous les habitans de
Philadelphie, un certain degr d'instruction, qu'on trouve rarement
dans les autres villes.
L'exemple fut bientt suivi. Il s'tablit des bibliothques en diffrens
endroits ; et elles sont maintenant trs-multiplies dans les tatsUnis, particulirement en Pensylvanie. On doit mme esprer que le
nombre en augmentera encore, et que les lumires s'tendront de
toutes parts. Ce sera le meilleur garant de notre libert. Une nation
89

d'hommes clairs, qui ont appris de bonne heure connotre et


estimer les droits, que Dieu leur a donns, ne peut tre rduite
l'esclavage. La tyrannie est toujours la compagne de l'ignorance ;
mais elle fuit devant le flambeau de l'instruction. Que les Amricains
encouragent donc les institutions propres rpandre les
connoissances parmi le peuple ; et qu'ils n'oublient pas que parmi ces
institutions, les bibliothques publiques ne sont pas les moins
importantes.
En 1732, Franklin commena publier l'Almanach du Bon-homme
Richard, ouvrage remarquable par le grand nombre de maximes
simples et prcieuses, qu'il contient, et qui tendent toutes faire
sentir les avantages de l'industrie et de la frugalit.
Cet almanach parut plusieurs annes de suite ; et dans le dernier
volume toutes les maximes furent rassembles dans un discours
intitul : Le Chemin de la Fortune, ou la Science du Bon-homme
Richard. Ce morceau a t traduit dans plusieurs langues, et insr
dans divers ouvrages [Il est si intressant, que nous avons cru devoir
le joindre ce recueil.]. Il a t aussi imprim sur une grande feuille
de papier, et on le voit encadr dans plusieurs maisons de
Philadelphie. Il contient peut-tre le meilleur systme d'conomiepratique, qui ait jamais paru. Il est crit d'une manire intelligible
pour tout le monde ; et il ne peut manquer de convaincre ceux qui le
lisent, de la justesse et de l'utilit des observations et des avis qu'il
renferme.
L'almanach de Franklin eut un tel succs, qu'on en vendit dix mille
dans l'anne, nombre qui doit parotre trs-considrable, si l'on
rflchit qu' cette poque l'Amrique n'toit pas encore trs-peuple.
On ne peut pas douter que les salutaires leons, contenues dans cet
almanach, n'aient fait une impression favorable sur plusieurs de ses
lecteurs.
Peu de temps aprs, Franklin entra dans sa carrire politique. En
1736, il fut nomm secrtaire de l'assemble gnrale de
Pensylvanie ; et rlu tous les ans pour la mme place, jusqu' ce
qu'on l'leva celle de reprsentant de la ville de Philadelphie.
Bradford, tant charg de la direction de la poste, avoit, comme l'a
90

observ Franklin lui-mme, l'avantage de rpandre sa gazette plus


facilement que les autres, et par consquent de la rendre plus propre
faire circuler les annonces des marchands. Franklin obtint, son tour,
cet avantage. Il fut nomm en 1737, directeur des postes de
Philadelphie.
Tandis que Bradford avoit occup cette place, il en avoit agi
indignement envers Franklin, en s'opposant, de tout son pouvoir, la
circulation de son papier-nouvelle : mais lorsque Franklin eut la
facilit de prendre sa revanche, la noblesse de son ame ne lui permit
point d'imiter son lche concurrent.
La police de Philadelphie avoit tabli ds long-temps des gardes de
nuit [Ils ont, comme en Angleterre, le nom de Watchmen, et crient
exactement l'heure qui sonne.], qui sont, -la-fois, chargs de
prvenir les vols et de donner l'alarme en cas de feu. Cet emploi est
peut-tre l'un des plus importans qu'on puisse confier une classe
d'hommes quelconque. Mais les rglemens cet gard n'toient pas
stricts. Franklin entrevit le danger qui pouvoit en rsulter ; et il
proposa des arrangemens, pour obliger les gardes veiller avec plus
de soin, sur la vie et la proprit des citoyens. L'avantage de ces
changemens fut aisment reconnu, et on ne balana pas les adopter.
Rien n'est plus dangereux que les incendies pour des villes qui
s'agrandissent. Les autres causes, qui peuvent leur nuire, agissent
lentement et presqu'imperceptiblement : mais celle-ci dtruit en un
moment les travaux des sicles. On devroit donc multiplier, dans
toutes les cits, les moyens d'empcher le feu de s'tendre. Franklin
en sentit bientt la ncessit ; et vers l'anne 1738, il forma,
Philadelphie, la premire compagnie pour teindre les incendies. Son
exemple ne tarda pas tre suivi ; et on compte maintenant, dans
cette ville, plusieurs compagnies du mme genre. C'est ces
institutions qu'on doit, en grande partie, attribuer la promptitude avec
laquelle les incendies sont teints Philadelphie, et le peu de
dommage que cette ville a prouv de ces sortes d'accidens.
Peu de temps aprs, Franklin suggra le plan d'une association pour
assurer les maisons contre le feu.

91

Cette association eut lieu. Elle subsiste encore ; et l'exprience a


montr combien elle est utile.
Il parot que, ds l'instant o les Europens se sont tablis en
Pensylvanie, un esprit de dispute a rgn parmi les habitans de cette
province. Pendant la vie de William Penn, la constitution de la
colonie fut change trois fois. Depuis cette poque, l'histoire de ce
pays n'offre gure qu'un tableau des querelles, qui ont eu lieu entre
les propritaires, ou les gouverneurs et l'assemble. Les propritaires
prtendoient que leurs terres devoient tre exemptes d'impts.
L'assemble soutenoit le contraire. L'objet de cette dispute se
renouveloit chaque instant, et s'opposoit l'tablissement des loix
les plus salutaires. Par ce moyen, le peuple se trouvoit souvent dans
de trs-grands embarras.
Lorsqu'en l'anne 1744, l'Angleterre toit en guerre avec la France,
quelques Franais et quelques Indiens firent des incursions sur les
frontires de la province. Les habitans de ces frontires n'toient pas
en tat de leur rsister. Il devint ncessaire que les citoyens
s'armassent pour leur dfense. Le gouverneur Thomas demanda alors
l'assemble une loi pour une leve de milice. L'assemble ne voulut
consentir l'accorder qu' condition qu'il donneroit lui-mme sa
sanction certaines loix favorables aux intrts du peuple. Mais le
gouverneur, qui croyoit ces loix nuisibles aux propritaires, refusa de
les approuver ; et l'assemble se spara sans avoir rien statu
relativement aux milices.
La province toit alors dans une situation trs-alarmante. Expose
des invasions continuelles de la part de l'ennemi, elle restoit sans
aucun moyen de dfense.
Dans cette crise, Franklin ne resta point oisif. Il proposa, dans une
assemble des citoyens de Philadelphie, une association volontaire
pour la dfense du pays. Son plan fut si bien approuv que douze
cents personnes le signrent sur-le-champ. On en fit circuler des
copies dans toute la province ; et, en peu de temps, le nombre des
signataires s'leva jusqu' dix mille. Franklin fut choisi pour colonel
du rgiment de Philadelphie : mais il ne jugea pas propos d'accepter
cet honneur.
92

Des objets d'un genre bien diffrent attiroient la plus grande partie de
son attention, et l'occuprent mme pendant quelques annes. Il
suivoit avec un cours d'expriences lectriques tout le dsir, que les
philosophes de ce temps-l avoient de s'illustrer par des dcouvertes.
De toutes les branches de la physique exprimentale, l'lectricit
avoit t jusqu'alors la moins connue. Thophraste et Pline ont fait
mention du pouvoir attractif de l'ambre, et aprs eux, tous les autres
naturalistes en ont parl. En l'anne 1600, Gilbert, physicien anglais,
augmenta considrablement le catalogue des substances qui ont la
proprit d'attirer les corps lgers. Boyle, Otto Guericke,
bourguemestre de Magdebourg, clbre par l'invention de la machine
pneumatique, le docteur Wal et l'illustre Isaac Newton ont ajout
quelques faits ceux de Gilbert. Guericke observa le premier le
pouvoir rpulsif de l'lectricit, et la lumire et le bruit qu'elle
produit. En 1709, Hawkesbec publia des expriences et des
observations importantes sur le mme sujet.
L'lectricit fut ensuite assez long-temps nglige. Mais en 1728, M.
Grey s'en occupa avec beaucoup d'ardeur. Ce savant et son ami
Wheeler firent un grand nombre d'expriences, dans lesquelles ils
dmontrrent que l'lectricit pouvoit tre communique d'un corps
l'autre, mme sans qu'il y et un contact immdiat, et que de cette
manire, on pouvoit la conduire une grande distance.
M. Grey dcouvrit encore qu'en suspendant une baguette de fer
avec des cordons de soie ou de cheveux, et mettant au-dessous d'elle
un tube agit, on pouvoit retirer des tincelles des extrmits de cette
baguette, et y appercevoir de la lumire dans l'obscurit.
M. Dufay, intendant du Jardin des Plantes, Paris, fit aussi plusieurs
expriences, trs-utiles aux progrs de l'lectricit. Il en dcouvrit
deux sortes, qu'il distingua sous les noms de vitreuse et de rsineuse ;
la premire, produite par le frottement du verre, et la seconde excite
par le soufre, la cire cacheter et quelques autres substances : mais il
l'abandonna ensuite comme errone.
Depuis 1739 jusqu'en 1742, Desaguliers s'occupa beaucoup de
l'lectricit. Mais ses travaux furent de peu d'importance. Il se servit
pourtant le premier, des termes de conducteurs et d'lectrique, par
93

soi-mme.
En 1742, plusieurs savans allemands firent des expriences
d'lectricit. Les principaux d'entr'eux toient le professeur Boze de
Wittemberg, le professeur Winkler de Leipsic, Gordon, bndictin
cossais et professeur de philosophie Erfurt, et le docteur Ludolf de
Berlin. Le rsultat de leurs recherches tonna l'Europe. Ils se
servoient de grandes machines, et par ce moyen ils pouvoient
recueillir une quantit considrable d'lectricit, et produire des
phnomnes qui n'avoient point t jusqu'alors observs. Ils turent
de petits oiseaux, et mirent le feu de l'esprit-de-vin.
Leurs expriences excitrent la curiosit des autres philosophes. Vers
l'anne 1745, Collinson envoya la compagnie de la bibliothque de
Philadelphie, un dtail de ces expriences, avec une machine
lectrique et des instructions sur la manire de s'en servir.
Franklin et quelques-uns de ses amis, entreprirent aussitt un
cours d'expriences, dont le rsultat est bien connu.
Franklin devint bientt en tat de faire plusieurs dcouvertes
importantes, et de donner l'explication thorique de divers
phnomnes. Ses ides cet gard ont t universellement adoptes,
et immortaliseront son nom. Il fit part de toutes ses observations
son ami Collinson, qui il crivit, en consquence, une srie de
lettres, dont la premire est date du 28 mars 1747. C'est l qu'il fit
connotre la proprit qu'ont toutes les pointes, d'attirer et d'carter la
matire lectrique, proprit qui avoit jusqu'alors chapp la
sagacit des physiciens. Il reconnut aussi le premier, un plus et
moins, ou un tat positif et ngatif d'lectricit. Nous n'hsitons point
lui faire honneur de cette dcouverte, quoique les Anglais l'aient
attribue leur compatriote Watson. L'crit, o Watson en fait
mention, est dat du 21 janvier 1748 ; et celui de Franklin est du 11
juillet 1747, c'est--dire, de plus de six mois antrieur l'autre.
Enfin, d'aprs sa thorie, Franklin expliqua d'une manire
satisfaisante, les phnomnes de la bouteille de Leyde, phnomnes
qui, d'abord observs par M. Cuneus, ou par le professeur
Muschenbroeck de Leyde, ont long-temps embarrass les physiciens.
Il dmontra clairement que quand on chargeoit la bouteille, elle ne
94

contenoit pas plus d'lectricit qu'auparavant, parce que plus elle en


recevoit d'un ct, plus elle en rejetoit de l'autre ; et qu'il suffisoit
d'tablir entre les deux cts une communication, pour oprer le
retour de l'quilibre, de manire qu'il ne restoit plus aucun signe
d'lectricit.
Il prouva ensuite, par exprience, que l'lectricit ne rsidoit pas dans
la garniture de la bouteille, mais dans les pores du verre mme.
Aprs qu'une bouteille fut lectrise, il en changea la garniture, et
trouva, qu'en y en appliquant une nouvelle, il en partoit encore un
choc lectrique.
En 1749, il songea expliquer les phnomnes de la foudre et des
aurores borales, d'aprs les principes de l'lectricit. Il avana qu'il y
avoit plusieurs traits d'analogie entre les effets de l'lectricit et ceux
de la foudre ; et il prsenta l'appui de cette assertion, un grand
nombre de faits, et de raisonnemens tirs de ces faits. La mme
anne, il conut l'audacieuse et admirable ide de dmontrer la vrit
de son systme, en attirant la foudre, par le moyen d'une barre de fer
termine en pointe, et leve dans la rgion des nuages. Mme dans
cette exprience incertaine, le dsir d'tre utile au genre-humain se
montre d'une manire frappante.
Admettant l'identit de la foudre et de la matire lectrique, et
connoissant la double proprit qu'ont les pointes d'carter les corps
chargs d'lectricit, et d'attirer ce fluide doucement et
imperceptiblement, il suggra l'ide de prserver les maisons et les
vaisseaux du danger de la foudre, en y plaant des barres de fer
pointues, qui en surmonteroient de quelques pieds la partie la plus
leve, et descendroient aussi de quelques pieds, soit dans la terre,
soit dans l'eau. Il conclut que l'effet de ces barres seroit d'carter le
nuage une distance o l'clat de la foudre ne pourroit pas se faire
sentir ; d'en dtacher la matire lectrique, ou du moins, de la
conduire jusque dans la terre, sans qu'elle pt tre dangereuse pour le
btiment.
Ce ne fut que dans l't de 1752, qu'il put dmontrer efficacement sa
grande dcouverte.

95

La mthode qu'il avoit d'abord propose, toit de placer sur une


haute tour ou sur quelqu'autre difice lev une gurite, au-dessus de
laquelle seroit une pointe de fer isole, c'est--dire, plante dans un
gteau de rsine. Il pensoit que les nuages lectriques, qui passeroient
au-dessus de cette pointe, lui communiqueroient une partie de leur
lectricit, ce qui deviendroit sensible par les tincelles, qui en
partiroient toutes les fois qu'on en approcheroit une clef, la jointure
du doigt ou quelqu'autre conducteur.
Philadelphie n'offroit alors aucun moyen de faire une pareille
exprience. Tandis que Franklin attendoit impatiemment qu'on y
levt une pyramide, il lui vint dans l'ide qu'il pourroit avoir un
accs bien plus prompt dans la rgion des nuages, par le moyen d'un
cerf-volant ordinaire, que par une pyramide. Il en fit un en tendant
sur deux btons croiss un mouchoir de soie, qui pouvoit mieux
rsister la pluie que du papier. Il garnit d'une pointe de fer le bton
qui toit verticalement pos. La corde toit de chanvre comme
l'ordinaire ; et Franklin en noua le bout un cordon de soie, qu'il
tenoit dans sa main. Il y avoit une petite clef attache l'endroit o la
corde de chanvre se terminoit.
Aux premires approches d'un orage, Franklin se rendit dans les
prairies qui sont aux environs de Philadelphie. Il toit avec son fils,
qui seul il avoit fait part de son projet, parce qu'il craignoit le
ridicule, qui trop communment, pour l'intrt des sciences,
accompagne les expriences qui ne russissent pas. Il se mit sous un
hangard pour tre l'abri de la pluie. Son cerf-volant toit en l'air. Un
nuage orageux passa au-dessus : mais aucun signe d'lectricit ne se
manifestoit encore.
Franklin commenoit dsesprer du succs de sa tentative,
quand tout--coup il observa que quelques brins de la corde de
chanvre s'cartoient l'un de l'autre et se roidissoient. Il prsenta
aussitt son doigt ferm la clef, et il en tira une forte tincelle. Quel
dut tre alors le plaisir qu'il ressentit ! De cette exprience dpendoit
le sort de sa thorie. Il savoit que s'il russissoit, son nom seroit plac
parmi les noms de ceux qui avoient agrandi le domaine des sciences ;
mais que s'il chouoit, il seroit invitablement expos au ridicule, ou,
96

ce qui est encore pire, la piti, qu'on a pour un homme qui, quoique
bien intentionn, n'est qu'un faible et inepte fabricateur de projets.
On peut donc aisment concevoir avec quelle anxit il attendoit le
rsultat de sa tentative. Le doute, le dsespoir avoient commenc
s'emparer de lui, quand le fait lui fut si bien dmontr, que les plus
incrdules n'auroient pu rsister l'vidence. Plusieurs tincelles
suivirent la premire. La bouteille de Leyde fut charge, le choc
reu ; et toutes les expriences qu'on a coutume de faire avec
l'lectricit furent renouveles.
Environ un mois avant l'poque, o Franklin fit son exprience du
cerf-volant, quelques savans franais avoient complett sa
dcouverte, d'aprs la manire qu'il avoit d'abord indique lui-mme.
On refusa, dit-on, d'insrer, parmi les Mmoires de la Socit royale
de Londres, les lettres qu'il adressa au docteur Collinson. Mais ce
dernier les runit en un volume, et les publia sous le titre de
Nouvelles Expriences et Observations sur l'lectricit, faites
Philadelphie, en Amrique.
Ces lettres furent lues avec avidit, et on les traduisit bientt en
diffrentes langues.
La premire traduction franaise en toit trs-incorrecte ;
cependant, le clbre Buffon fut extrmement satisfait des ides
qu'elle contenoit, et il rpta, avec succs, les expriences de
Franklin. Il engagea en mme-temps son ami Dalibard donner ses
compatriotes une traduction plus correcte de l'ouvrage du physicien
de Philadelphie ; ce qui contribua beaucoup rpandre en France la
connoissance des principes de Franklin. Louis XV entendant parler
de l'lectricit, tmoigna le dsir d'en voir des expriences ; et pour le
satisfaire, le physicien Delor en fit un cours dans la maison du duc
d'Ayen, Saint-Germain.
Les applaudissement qu'on prodigua alors aux dcouvertes de
Franklin, excitrent en Buffon, Dalibard et Delor, un vif dsir de
constater la vrit de son systme, sur les moyens d'carter la foudre.
Buffon plaa une barre de fer pointue et isole, sur la tour de
Montbar ; Dalibard en mit une Marly-la-Ville, et Delor une sur sa
maison de l'Estrapade, l'un des quartiers les plus levs de Paris. La
97

premire de ces machines, qui parut lectrise, fut celle de Dalibard.


Le 10 mai 1752, un nuage lectrique passa au-dessus d'elle. Dalibard
toit absent : mais Coiffier, menuisier, auquel il avoit laiss des
instructions, et Raulet, prieur de Marly-la-Ville, tirrent beaucoup
d'tincelles de la barre lectrise [Elle avoit quarante pieds de
longueur.]. On rendit compte de cette exprience l'Acadmie des
Sciences, dans un mmoire compos par Dalibard, et dat du 13 mai
1752.
Le 18 du mme mois, la barre que Delor avoit leve sur sa maison,
produisit les mmes effets que celle de Dalibard. Ce succs excita
bientt les autres physiciens de l'Europe, rpter l'exprience.
Mais nul d'entr'eux ne se signala plus qu'un moine de Turin, le
pre Beccaria, aux observations duquel les sciences doivent
beaucoup.
Jusque dans les froides contres de la Russie, on sentit l'ardeur de
participer ces brillantes dcouvertes. Le professeur Richman
donnoit droit d'esprer qu'il ajouteroit aux connoissances dj
acquises, lorsqu'un coup, parti de la barre qui servoit ses
expriences, mit un terme sa vie. Les amis des sciences regretteront
long-temps cette victime de l'lectricit.
D'aprs toutes ces expriences, la thorie de Franklin fut tablie de la
manire la plus solide. Cependant, quand on ne put plus douter de la
vrit de cette thorie, l'envie essaya d'en rabaisser le mrite. Il toit
des hommes qui regardoient comme trop humiliant pour eux, qu'un
Amricain, un habitant d'une ville encore peu clbre, un homme
dont le nom toit peine connu, ft en tat de faire des dcouvertes,
et de prsenter des thories qui avoient chapp aux recherches des
philosophes les plus clairs de l'Europe. On prtendit que cet
homme devoit quelqu'autre l'ide de son systme, et qu'il toit
impossible qu'il et fait lui-mme les dcouvertes qu'il s'attribuoit.
On dit que ds l'anne 1748, l'abb Nollet avoit indiqu dans ses
Leons de Physique, l'analogie entre l'lectricit et la matire de la
foudre.
Il est certain que l'abb Nollet en fait mention : mais il n'en parle que
comme d'une simple conjecture, et il ne propose aucune manire d'en
98

dmontrer la vrit. Il reconnot ensuite lui-mme que Franklin a, le


premier, eu la courageuse ide de faire descendre la foudre, par le
moyen des barres mtalliques, pointues et isoles.
L'analogie entre les effets de la foudre et l'tincelle lectrique est
si frappante, qu'il n'est point surprenant qu'on l'ait remarque,
aussitt que les phnomnes de l'lectricit ont t gnralement
observs. Le docteur Wall et M. Grey en ont eu l'ide, lorsque la
science toit encore dans son enfance. Mais l'honneur d'une thorie
rgulire des causes de la foudre, la mthode de dmontrer la vrit
de cette thorie, et le courage de la mettre en pratique et de l'tablir
sur les solides bases de l'exprience, sont incontestablement dus
Franklin. Dalibard qui, le premier, fit des expriences en France,
avoue qu'il n'a fait que suivre les procds que Franklin avoit
indiqus.
On a avanc dernirement que la gloire de completter l'exprience du
cerf-volant lectrique, n'appartenoit point Franklin. Quelques
paragraphes des papiers anglais l'attribuent un franais, qu'ils ne
nomment pas, mais qui est, vraisemblablement ce M. Deromas,
assesseur du prsidial de Nerac, auquel l'abb Bertholon prtend
qu'elle est due.
Il est ais de se convaincre de l'injustice de cette assertion.
L'exprience de Franklin fut faite au mois de juin 1752, et la lettre,
dans laquelle il en rend compte, est date du 19 octobre de la mme
anne.Deromas fit la premire tentative le 14 mai 1753 : mais il ne
russit que le 7 juin suivant ; c'est--dire, un an aprs que Franklin
eut fait son exprience, et lorsqu'elle toit dj connue de tous les
physiciens de l'Europe.
Indpendamment des grandes dcouvertes, dont nous venons de
rendre compte, on trouve dans les lettres que Franklin a crites sur
l'lectricit, beaucoup de faits et d'apperus, qui ont singulirement
contribu faire de cette partie des connoissances humaines une
science particulire.
M. Kinnersley, ami de Franklin, lui apprit qu'il avoit dcouvert
diffrentes espces d'lectricit, produites par le frottement du verre
99

et du soufre. Nous avons dj observ que la mme dcouverte avoit


t faite par M. Dufay, mais qu'ensuite on l'avoit nglige pendant
plusieurs annes. Les physiciens pensoient que ce phnomne ne
provenoit que d'une diffrence dans la quantit d'lectricit recueillie,
et Dufay lui-mme parut, la fin, avoir adopt cette opinion.
Franklin eut d'abord la mme ide : mais dans le cours de ses
expriences, il reconnut que M. Kinnersley avoit raison, et que
l'lectricit vitreuse et l'lectricit rsineuse de Dufay n'toient autre
chose que l'tat positif et l'tat ngatif, qu'il avoit d'abord observs ;
c'est--dire, que le globe de verre chargeoit positivement le principal
conducteur, ou lui communiquoit une plus grande quantit
d'lectricit, tandis que le pain de rsine diminuoit sa quantit
naturelle, ou le chargeoit ngativement.
Ces expriences et ces observations ouvrirent aux recherches un
nouveau champ, dans lequel les physiciens entrrent avec ardeur ; et
leurs travaux ajoutrent beaucoup la somme de nos connoissances.
Au mois de septembre 1752, Franklin commena un cours
d'expriences, pour dterminer l'tat de l'lectricit dans les nuages ;
et aprs un grand nombre d'observations, il reconnut que les nuages
orageux toient trs-communment dans un tat ngatif d'lectricit,
mais quelquefois aussi dans un tat positif. De l il infra
ncessairement que le plus souvent les coups de tonnerre toient
l'effet de l'lectricit de la terre, qui frappoit les nuages, et non de
celle des nuages, qui frappoit la terre.
La lettre, qui contient ces observations, est date du mois de
septembre 1753.
Cependant la dcouverte de l'ascension du tonnerre passe pour
tre assez rcente, et est attribue l'abb Bertholon, qui publia un
mmoire sur ce sujet en 1776.
Les lettres de Franklin ont t traduites non-seulement dans la
plupart des langues de l'Europe, mais en latin. mesure qu'elles se
sont rpandues, les principes qu'elles contiennent ont t suivis.
Cependant la thorie de Franklin ne manqua pas d'abord
d'adversaires. L'abb Nollet fut un de ceux qui la combattirent : mais
les premiers physiciens de l'Europe en devinrent les dfenseurs ; et
100

parmi ces derniers on doit distinguer Dalibard et Beccaria.


Insensiblement les ennemis disparurent ; et maintenant par-tout o
l'on cultive la science de l'lectricit, on a adopt le systme de
Franklin.
Nous avons dj fait mention de l'important usage que Franklin fit de
ses dcouvertes, pour prserver les maisons des redoutables effets de
la foudre. Les conducteurs sont devenus trs-communs en
Amrique : mais malgr les preuves certaines de leur utilit, le
prjug les empche encore d'tre gnralement adopts en Europe.
Les hommes se dterminent difficilement renoncer leurs
coutumes pour en prendre de nouvelles ; et, peut-tre, devons-nous
plutt nous tonner de voir qu'un usage utile, qui n'a t propos que
depuis environ quarante ans, soit dj tabli en beaucoup d'endroits,
que de ce qu'il n'est pas encore universellement suivi. Ce n'est que
par degrs que les choses les plus salutaires peuvent tre mises en
pratique. Il y a prs de quatre-vingts ans que l'inoculation a t
introduite en Europe et en Amrique. Cependant, elle n'est pas d'un
usage gnral ; et il faut, peut-tre, encore un ou deux sicles avant
qu'elle le devienne.
En 1745, Franklin publia un mmoire sur les chemines, qu'il avoit
nouvellement inventes en Pensylvanie.
Il fit connotre, d'une manire trs-dtaille, les avantages et les
dsavantages des diffrentes chemines, et il s'effora de dmontrer
que les siennes mritoient d'tre prfres toutes les autres. Les
poles ouverts devinrent ds-lors d'un usage gnral : mais ils ne sont
pas tout--fait construits conformment ses principes, puisqu'ils
n'ont point par derrire une bote, par le moyen de laquelle l'air chaud
soit rejet dans l'appartement. Ces poles ont, la vrit, l'avantage
de faire continuellement circuler la chaleur ; de sorte qu'on a besoin
de moins de chauffage pour entretenir la temprature dans un tat
convenable, sur-tout lorsque la chambre est assez close pour
empcher l'air extrieur d'entrer : mais ils peuvent aussi occasionner
des rhumes, des maux de dents, et d'autres incommodits de ce
genre.
Quoique pendant plusieurs annes la physique ft le principal objet
101

des tudes de Franklin, il ne s'y borna pas entirement. En 1747, il


fut lu, par la ville de Philadelphie, membre de l'assemble gnrale
de la province. Il y avoit alors beaucoup de dispute entre l'assemble
et les propritaires [Les hritiers de William Penn.]. Chaque parti
dfendoit ce qu'il croyoit tre ses droits. Franklin, ds son enfance,
ardent ami des droits de l'homme, se montra bientt l'un des plus
fermes opposans aux injustes projets des propritaires. Il fut mme
regard comme le chef de l'opposition ; et ce fut lui qu'on attribua
la plupart des courageuses rponses que l'assemble fit aux messages
des gouverneurs.
Il acquit beaucoup d'influence dans l'assemble : mais il ne dut point
cette influence une loquence extraordinaire. Il ne parloit que
rarement ; et il ne fit jamais ce qu'on appelle un discours soign.
Il nonoit communment une seule maxime, ou bien il racontoit
un fait, un trait historique, dont la consquence ne manquoit pas
d'tre saisie. Son extrieur toit doux et prvenant. Sa mthode, en
parlant comme en crivant, toit simple, sans art et singulirement
concise. Mais avec cette manire naturelle, sa sagacit et son
jugement solide, il savoit confondre les plus loquens et les plus
subtils de ses adversaires, soutenir les opinions de ses amis, et
entraner les hommes impartiaux qui avoient t d'abord d'un avis
diffrent du sien. Souvent une simple observation lui suffisoit pour
dtruire tout l'effet d'un long et lgant discours, et dterminer le sort
d'une question importante.
Mais il ne se contentoit point de dfendre ainsi les droits du peuple.
Il vouloit les lui assurer d'une manire permanente. Pour cela, il
savoit qu'il falloit en faire sentir tout le prix, et que le seul moyen d'y
russir toit d'tendre l'instruction dans toutes les classes de la
socit.
L'on a dj vu qu'il fut le fondateur d'une bibliothque publique, qui
contribua beaucoup augmenter les connoissances des habitans de
Philadelphie. Mais cette bibliothque ne suffisoit pas. Les coles
toient alors en gnral de trs-peu d'utilit. Ceux qui les tenoient,
n'avoient pas les qualits ncessaires pour remplir l'important devoir
dont ils s'toient chargs ; et tout ce qu'on pouvoit attendre d'eux toit
102

de donner les principes d'une commune ducation anglaise. Franklin


traa pour la ville de Philadelphie le plan d'un collge, tel qu'il devoit
tre dans un pays nouveau. Mais dans ce plan, comme dans tous ceux
qu'il a faits, ses vues ne se bornoient pas l'intrt du moment. Il
regardoit dans l'avenir l'poque o il faudroit tendre les bases de ses
institutions.
Il considroit le collge de Philadelphie, comme une tablissement
qui deviendroit, avec le temps, un sminaire de savoir, plus tendu et
plus analogue aux circonstances.
D'aprs son plan, les statuts du collge furent dresss et signs le 13
novembre 1749 ; et on y nomma, en qualit de curateurs, vingtquatre des plus respectables citoyens de Philadelphie. Les principales
personnes que Franklin consulta, et sur son plan, et sur le choix des
curateurs, furent Thomas Hopkinson, Richard Peters, alors secrtaire
de l'assemble provinciale, Tench Francis, procureur-gnral, et le
docteur Phineas Bond.
Nous allons citer un article des statuts, pour montrer que l'esprit de
bienfaisance, qui l'a dict, est digne d'imitation ; et, pour l'honneur de
Philadelphie, nous esprons qu'il continuera tre long-temps en
vigueur.
En cas que le recteur, ou quelque professeur devienne incapable de
remplir sa place, soit par maladie, ou par quelqu'autre infirmit
naturelle, qui peut le rduire un tat d'indigence, les curateurs
auront le pouvoir de lui donner des secours proportionns ses
besoins, son mrite, ainsi qu'aux fonds qu'ils auront entre les
mains.
La dernire clause est exprime d'une manire si tendre, si paternelle,
qu'elle doit faire un honneur ternel l'esprit et au cur des
fondateurs.
On doit esprer que les curateurs se feront un plaisir, et mme un
devoir de visiter souvent le collge, soit pour encourager et soutenir
la jeunesse, soit pour exciter et aider les matres, et par tous les
moyens en leur pouvoir, faire en sorte que cette institution remplisse
son but.

103

On doit croire aussi qu'ils regarderont jusqu' un certain point, les


lves comme leurs propres enfans ; qu'ils les traiteront avec
familiarit et avec affection ; et que quand ils se seront bien conduits,
qu'ils auront achev leurs tudes, et qu'ils entreront dans le monde,
les curateurs feront l'envi tout ce qui dpendra d'eux pour les
avancer et les tablir, soit dans le commerce ou dans les emplois, soit
par des mariages ou de toute autre manire qui pourra leur tre
avantageuse ; et cela prfrablement toute autre personne, mme
d'un mrite gal.
Ces statuts tant signs et rendus publics, avec les noms des
personnes qui se proposoient pour fondateurs et curateurs, le dessein
en fut si bien approuv par les gnreux citoyens de Philadelphie,
qu'au bout de peu de semaines, il y eut une souscription de huit cents
livres sterlings par an, pour l'espace de cinq annes. Au
commencement du mois de janvier suivant [En 1750.], on ouvrit les
coles de latin, de grec, d'anglais et de mathmatiques.
D'aprs un article du premier plan, on tablit encore une cole pour
lever gratis soixante garons et trente filles. Cette cole a t,
depuis, appele l'cole de Charit ; et malgr l'obstacle que les
curateurs ont eu quelquefois vaincre pour se procurer assez de
fonds, cette cole subsiste depuis quarante ans. Or, en comptant que
chacun des enfans, qui y ont t admis, y a demeur trois ans, ainsi
qu'il est d'usage, on trouvera qu'on y a donn la principale partie de
leur ducation plus de douze cents enfans, qui, sans cela, seroient
rests, pour la plupart, privs de toute espce d'instruction. En outre,
plusieurs de ceux qui ont t levs dans cette cole, sont maintenant
compts parmi les citoyens les plus utiles et les plus estims de l'tat.
L'institution, si heureusement commence, continua prosprer la
grande satisfaction de Franklin.
Malgr ses tudes, et les occupations multiplies, qu'il avoit alors,
il fut extrmement assidu aux visites et aux examens qui se fesoient
chaque mois dans les coles. Il eut galement soin de profiter des
correspondances qu'il entretenoit dans plusieurs pays, pour tendre la
rputation du collge de Philadelphie, et y attirer des lves des
diffrentes parties du continent de l'Amrique et des Antilles.
104

Par l'entremise du docteur Collinson, ce gnreux et savant ami de


Franklin, les curateurs du collge virent se runir eux [L'acte
d'incorporation est du 13 juillet 1753.], les deux hritiers du
fondateur de la Pensylvanie, Thomas Penn et Richard Penn, qui, en
mme-temps, firent au collge un prsent de cinq cents livres
sterlings. Franklin commena ds-lors se flatter de voir bientt
accomplir son principal dessein. Il espra que Philadelphie alloit
avoir une institution semblable aux collges et aux universits
d'Europe ; institution laquelle, suivant lui, son premier collge
devoit seulement servir de base.
L'claircissement de ce fait est trs-important pour la mmoire de
Franklin, comme philosophe et comme ami et bienfaiteur des
sciences. Il dit expressment, dans le prambule des statuts du
collge : Que ce collge toit fond pour qu'on y enseignt le latin
et le grec, avec toutes les autres parties utiles des arts et des
sciences ; qu'il toit en outre tel qu'il convenoit un pays encore peu
avanc, et qu'il devoit servir de base la postrit, pour tablir un
sminaire de savoir, plus tendu et analogue aux circonstances qui
auroient lieu dans le temps.Malgr cela, on s'est tay nagure de
l'autorit du docteur Franklin, pour prtendre que le latin, le grec et
les autres langues mortes, toient un embarras dans le plan d'une
ducation utile ; et que le soin qu'on avoit pris de fonder un collge
plus tendu que le sien, avoit t contraire son intention et lui avoit
occasionn du mcontentement.
Si ce que nous venons de citer plus haut, ne suffit pas pour
prouver la fausset de cette assertion, les lettres, que nous allons
transcrire, achveront de la dmontrer. Un homme, qui venoit de
publier des ides sur un collge propre un pays encore peu avanc,
c'est--dire, New-York, envoya son pamphlet Franklin, et lui
demanda quelle toit son opinion ce sujet. Franklin lui rpondit.
Leur correspondance, qui dura environ un an, fut suivie de
l'tablissement du grand collge, sur les principes du premier.
L'auteur du projet fut, en mme-temps, mis la tte de l'un et de
l'autre ; et depuis trente-six ans, il les dirige d'une manire trsdistingue.
105

On verra aussi par ces lettres, quel toit alors l'tat du collge.
M. W. Smith, Long-Island.
Philadelphie, le 19 avril 1753.
J'ai reu, Monsieur, votre lettre du 11 courant, ainsi que votre
nouvel crit [Intitul : Ide gnrale du collge de Mirania.] sur
l'ducation. Je vais le lire attentivement, et par le prochain courrier, je
vous en dirai ma faon de penser, ainsi que vous le dsirez.
Je pense que vos jeunes lves pourroient faire ici, d'une manire
satisfaisante, un cours de mathmatiques et de physique. M. Alison
[Le savant docteur Francis Alison, qui est devenu vice-recteur du
collge de Philadelphie.], qui a t lev Glascow, a long-temps
profess la dernire de ces sciences, et M. Grew [M. Thophile Grew,
professeur de mathmatiques dans le mme collge.] la premire ; et
leurs coliers font des progrs trs-rapides. M. Alison est la tte de
l'cole de latin et du grec : mais comme il a maintenant trois bons
aides [Ces aides toient alors M.Charles Thompson, dernier
secrtaire du congrs ; M. Paul Jackson et M. Jacob Duche.], il peut
fort bien consacrer, chaque jour, quelques heures l'instruction de
ceux qui tudient les hautes sciences.]
Notre cole de mathmatiques est assez bien pourvue
d'instrumens. Notre bibliothque de livres anglais est trs-bien
compose, et nous y avons un assortiment de machines pour les
expriences de physique, assortiment qui n'est pas considrable, mais
que nous esprons incessamment completter. La bibliothque
loganienne, l'une des plus belles collections qu'il y ait en Amrique,
sera bientt ouverte ; de sorte que les livres, ni les instrumens ne
nous manqueront pas. En outre comme nous sommes toujours
dtermins allouer de bons honoraires aux professeurs, nous avons
lieu de croire que nous pourrons en choisir d'habiles ; et certes, c'est
de ce choix que dpend le succs de l'institution.
Si avant de retourner en Europe, il vous est possible de venir
Philadelphie, je serai bien charm de pouvoir converser avec vous.
J'aurai aussi un vrai plaisir vous crire et recevoir de vos lettres,
aprs que vous serez fix en Angleterre ; car la correspondance des
hommes qui ont du savoir, de la vertu et l'amour du bien public, est
106

une de mes plus grandes jouissances.


J'ignore si vous avez vu le premier plan que j'ai fait pour
l'tablissement de notre collge. Je vous l'envoie ci-joint.
Quoiqu'imparfait, il a eu le succs que je dsirois, puisqu'il a t suivi
d'une souscription de quatre mille livres sterlings, qui nous ont servi
le mettre excution. Comme nous aimons beaucoup recevoir des
conseils, et que chaque jour nous donne plus d'exprience, j'espre
qu'en peu d'annes, notre institution sera parfaite.
Je suis, etc.
B. Franklin.
Au mme.
Philadelphie, le 3 mai 1753.
M. Peters, Monsieur, toit, il n'y a qu'un instant, avec moi ; et nous
avons compar nos notes sur votre nouvel crit. Ce plan d'ducation
est vraiment excellent : nous n'y avons apperu rien qui ne soit trspraticable. La principale difficult est de trouver l'aratus [C'est le
nom qui toit donn au chef du collge, dans le plan dont il est ici
mention, et qui depuis plusieurs annes, a t excut en trs-grande
partie, dans le collge de Philadelphie, et dans divers autres collges
des tats-Unis.], et les autres personnes propres le mettre
excution ; mais on peut pourtant y russir, en offrant ces personnes
les encouragemens ncessaires.
Nous avons eu, M. Peters et moi, un grand plaisir examiner votre
plan. Quant moi, je ne me souviens pas que la lecture d'aucun autre
crit m'ait jamais fait plus d'impression ; tant il y a de noblesse et de
justesse dans les ides, et de chaleur et d'lgance dans le style !
Toutefois, comme les critiques de vos amis peuvent vous tre plus
utiles et plus agrables que leurs loges, je dois vous observer que je
dsirerois que vous eussiez omis, non-seulement la citation du
Review [Cette citation du Monthly Review de Londres, anne 1749,
attaquoi"t d'une manire trop svre, l'administration et la discipline
des universits d'Oxford et de Cambridge, et fut te des nouvelles
ditions de l'crit de M. W. Smith.], mais les expressions [Pages 65 et
79 du pamphlet.], que le ressentiment vous a dictes contre vos
107

adversaires.
En pareil cas, la plus noble victoire est celle qu'on obtient en
brillant davantage, et en ddaignant l'envie.
M. Allen est depuis dix jours absent de Philadelphie. Avant son
dpart, il me chargea de lui procurer six exemplaires de votre plan.
M. Peters en a pris dix. Il se proposoit d'abord de vous crire, mais il
ne le fait point, parce qu'il espre vous voir bientt ici. Il me prie de
vous prsenter ses complimens, et de vous assurer qu'il vous
accueillera avec grand plaisir. J'ajouterai que vous pouvez compter
que, de mon ct, je ferai tout ce qui dpendra de moi pour vous
rendre agrable le sjour de Philadelphie.
Je suis, etc.
B. Franklin.
Au mme.
Philadelphie, le 27 novembre 1753.
Comme je vous ai crit, mon cher Monsieur, une trs-longue lettre,
par la voie de Bristol, je n'ai maintenant que peu de choses vous
dire. Ce qui concerne notre collge, est toujours dans le mme tat.
Les curateurs seroient charms d'y placer un recteur : mais ils
craignent de prendre de nouveaux engagemens jusqu' ce qu'ils se
soient librs des dettes qu'ils ont contractes ; et je n'ai pas encore
pu leur persuader entirement qu'un bon professeur dans les hautes
sciences, attireroit assez d'coliers pour payer en grande partie, sinon
tout--fait, ses honoraires. Ainsi, moins que les propritaires [La
famille des Penn.] de la province ne veuillent soutenir notre
institution, je crains que nous ne soyons obligs d'attendre encore
quelques annes avant de la voir dans l'tat de perfection, dont je la
crois dj susceptible ; et l'esprance que j'avois de vous voir tabli
parmi nous, s'vanouira.
Le bon M. Collinson m'crit qu'il n'pargnera pas ses soins cet
gard. Il espre qu'avec l'aide de l'archevque, il dcidera nos
propritaires [ la sollicitation de Franklin, de M. Allen et de M.
Peters, l'archevque Herring et M. Collinson, engagrent MM.
108

Thomas Penn et Richard Penn souscrire pour une somme annuelle,


et donner ensuite 5000 livres sterlings au collge de Philadelphie.] ;
et je prie Dieu qu'il le fasse russir.
Mon fils vous prsente sa respectueuse affection.
Je suis, etc.
B. Franklin.
P. S. Je n'ai pas reu un seul mot de vous, depuis votre arrive en
Angleterre.
Au mme.
Philadelphie, le 18 avril 1754.
Depuis que vous tes de retour en Angleterre, Monsieur, je n'ai reu
qu'une petite lettre de vous, par la voie de Boston, et en date du 18
octobre dernier. Vous me mandez que vous m'avez crit trs au long
par le capitaine Davis.Davis a fait naufrage, et consquemment
votre lettre est perdue ; ce qui me fait beaucoup de peine.
Mesnard et Gibbon sont arrivs ici, et ne m'ont rien apport de votre
part. Ma consolation est que vous ne m'crivez point, parce que vous
venez, et que vous vous proposez de me dire de vive voix ce qui
m'intresse. tant donc incertain que cette lettre vous trouve en
Angleterre, et esprant de vous voir arriver, ou au moins de recevoir
de vos nouvelles, par le navire la Myrtilla, capitaine Budden, que
nous attendons tout instant, je me borne vous renouveler les
assurances de mon estime et de mon affection.
B. Franklin.
Environ un mois aprs que cette lettre ft crite, M. Smith arriva
Philadelphie, et fut aussitt plac la tte du collge. Par ce moyen,
Franklin et les autres curateurs, purent excuter le dessein de
perfectionner leur collge, et de lui donner le degr d'tendue et
d'utilit, dans lequel il s'est soutenu jusqu' prsent. Ils obtinrent pour
cela une charte additionelle, date du 27 mai 1755.
Nous avons cru ncessaire de montrer de quelle importance les soins
de Franklin furent pour cette institution. Peu de temps aprs, il
s'embarqua pour l'Angleterre, o l'appeloit le service de son pays ; et
comme depuis le mme service l'a presque toujours occup au
109

dehors, ainsi qu'on le verra dans la suite de ces mmoires, il n'eut


plus que peu d'occasions de prendre une part directe aux affaires du
collge.
Lorsqu'en l'anne 1785, il retourna Philadelphie, il trouva les
chartes du collge violes, et ses anciens collgues, qui en toient,
comme lui, les premiers fondateurs, privs de leurs droits
d'administration, par un acte de la lgislature. Quoique son nom et
t insr dans la liste des nouveaux curateurs, il refusa de prendre
place parmi eux, et de se mler de l'administration jusqu' ce qu'une
loi et rtabli les choses dans leur premier tat.
Cette loi fut rendue. Alors Franklin convoqua ses anciens collgues
dans sa maison. Ils le choisirent pour leur prsident ; et, sa
sollicitation, ils continurent long-temps s'assembler chez lui.
Cependant, quelques mois avant sa mort, craignant que l'attention
qu'il donnoit aux affaires du collge, ne le fatigut trop, ils lui
proposrent de tenir leurs assembles dans le collge mme, et il y
consentit, quoiqu'avec quelque rpugnance.
Non-seulement Franklin fut l'auteur de plusieurs institutions utiles,
mais il favorisa celles dont d'autres hommes avoient conu l'ide.
Vers l'anne 1752, le docteur Bond, clbre mdecin de
Philadelphie, touch de l'tat dplorable des pauvres, qu'il visitoit
dans leurs maladies, forma le projet d'tablir un hpital. Quels que
fussent ses efforts, il ne put dterminer que peu de personnes
concourir l'excution d'un plan aussi utile. Mais ne voulant pas y
renoncer, il eut recours Franklin, qui travailla avec ardeur le faire
russir, soit en employant son crdit auprs de ses amis, soit en
dmontrant, dans sa gazette, les avantages du projet.
Ses soins ne furent point inutiles. Les souscriptions s'levrent
bientt une somme considrable. Cependant cette somme toit
encore au-dessous de ce qu'il falloit pour les premiers frais de
l'tablissement. Franklin fit une nouvelle tentative. Il s'adressa
l'assemble ; et aprs quelqu'opposition, il obtint la permission de
prsenter un bill, qui disoit qu'aussitt que les souscriptions pour
l'tablissement de l'hpital, s'lveroient deux mille livres sterling,
le trsor public fourniroit une pareille somme. Comme cette somme
110

toit promise des conditions, qu'on esproit ne voir jamais remplir,


les opposans gardrent le silence et le bill passa. Mais les soutiens du
projet redoublrent d'efforts, pour obtenir les souscriptions
ncessaires, et ils ne tardrent pas y russir. Ce fut-l l'origine de
l'hpital de Philadelphie ; institution qui, avec le Mont-de-Pit et la
maison o l'on distribue des remdes, est une preuve de l'humanit
des habitans de cette ville.
Franklin avoit rempli avec tant d'intelligence l'emploi de directeur
des postes de Philadelphie, et il connoissoit si bien ce dpartement,
qu'on jugea ncessaire de l'lever une place plus distingue.
En 1753, il fut nomm sous-directeur-gnral des postes des
colonies britanniques. Les profits de la poste aux lettres n'toient pas
une petite partie des revenus que le gouvernement anglais retiroit de
ses colonies. On prtend que tandis que Franklin en fut charg, les
postes de l'Amrique septentrionale produisirent annuellement trois
fois autant que celles d'Irlande.
Les frontires des colonies d'Amrique toient trs-exposes aux
incursions des Indiens, sur-tout lorsque la guerre avoit lieu entre la
France et l'Angleterre. Ces colonies toient individuellement trop
foibles, pour que chacune pt prendre des mesures efficaces pour sa
propre dfense, ou elles avoient trop peu de bonne volont pour se
charger, en particulier, de construire des forts, d'entretenir des
garnisons, tandis que celle qui auroit fait ces entreprises, auroit vu
ses voisins partager le fruit de ses peines, sans avoir contribu les
faire natre. Quelquefois aussi les querelles, qui subsistoient entre les
gouverneurs et les assembles, empchoient qu'on adoptt des
moyens de dfense, comme nous avons dj rapport que cela avoit
eu lieu en Pensylvanie, en 1745.
Cependant il toit dsirer que les colonies formassent un plan
d'union, et pour leur dfense commune, et pour leurs autres intrts.
Elles en sentirent la ncessit ; et en consquence, des commissaires
des provinces de New-Hampshire, de Massachusett, de RhodeIsland, de New-Jersey, de Pensylvanie et de Maryland, se runirent,
en 1754, Albany. Franklin s'y rendit, en qualit de commissaire de
la Pensylvanie, et il y prsenta un plan, qui, d'aprs le lieu o se
111

tenoit l'assemble, a t communment appel le Plan d'Union


d'Albany.
Il proposoit dans ce plan, de demander au parlement d'Angleterre, un
acte d'aprs lequel on tabliroit un gouvernement-gnral, compos
d'un prsident, nomm par le roi, d'un grand-conseil, dont les
membres seroient lus par les reprsentans des diffrentes colonies.
Il vouloit, en mme-temps, que le nombre de ces reprsentans ft
proportionn aux sommes que chaque colonie verseroit dans le trsor
public, avec cette restriction, qu'aucune ne pourroit en avoir ni plus
de sept, ni moins de deux.
Toute l'autorit excutive devoit tre dlgue au prsident-gnral,
et l'autorit lgislative devoit rsider dans le grand-conseil et le
prsident runis ; le consentement de ce dernier tant ncessaire pour
qu'un bill ft converti en loi. Le prsident et le conseil devoient avoir
le pouvoir de faire la guerre et la paix, de conclure des traits avec
les nations indiennes, de rgler le commerce avec elles, et d'en
acheter des terres, soit au nom de la couronne d'Angleterre, soit au
nom de l'union coloniale ; d'tablir de nouvelles colonies, de faire des
loix, pour les gouverner, jusqu' ce qu'elles fussent riges en
gouvernemens spars ; de lever des troupes, de construire des
forteresses, d'quiper des vaisseaux, et d'employer tous les autres
moyens propres la dfense gnrale. En consquence, ils auroient
pu aussi tablir les impts, ou mettre les taxes qu'il auroient cru
ncessaires, et les moins onreuses au peuple.
Toutes ces loix devoient tre envoyes en Angleterre, pour obtenir la
sanction du roi ; et moins qu'elles ne fussent improuves avant trois
ans, elles devoient demeurer en vigueur. La nomination de tous les
officiers de terre et de mer devoit tre faite par le prsident-gnral,
et approuve par le conseil. Les officiers civils, au contraire, devoient
tre nomms par le conseil, et approuvs par le prsident.
Telle est l'esquisse du plan que Franklin proposa au congrs
d'Albany. Aprs une discussion, qui dura quelques jours, ce plan fut
agr par tous les commissaires ; et l'on en envoya une copie
l'assemble de chaque province, ainsi qu'au conseil du roi.

112

Sa destine fut singulire. Les ministres anglais le


dsapprouvrent, parce qu'il accordoit trop d'autorit aux
reprsentans du peuple ; et les assembles coloniales n'en voulurent
point, parce qu'il donnoit au prsident-gnral, qui reprsentoit le roi,
une plus grande influence qu'elles ne le jugeoient convenable dans un
plan de gouvernement destin des hommes libres.
Peut-tre ce double motif de rejet est ce qui prouve le mieux combien
le plan de Franklin toit convenable dans la situation relative o se
trouvoient alors l'Amrique et la Grande-Bretagne. En homme
intelligent et sage, il avoit exactement mnag leurs intrts divers.
L'adoption de ce plan auroit fort bien pu empcher que les colonies
anglaises ne se sparassent de leur mtropole : mais c'est une
question, qu'il n'est nullement ais de dcider. On peut dire qu'en
mettant les colonies en tat de se dfendre elles-mmes, on auroit
cart le prtexte, qui a servi faire passer au parlement d'Angleterre
l'acte du timbre, l'acte du th et quelques autres, qui ont excit en
Amrique un esprit de mcontentement, et occasionn par la suite la
sparation des deux peuples. Mais d'un autre ct, on doit considrer
que quand ces actes ne seroient point mans du parlement, les
Amricains n'auroient pas tard briser les entraves que l'Angleterre
mettoit leur commerce, en les forant de ne vendre leurs
productions qu'aux Anglais, et de leur acheter les marchandises que
le peu d'encouragement qu'il y avoit dans leurs manufactures leur
rendoit ncessaires, et que ces Anglais leur fesoient payer beaucoup
plus cher que ne l'auroient fait les autres nations.
En outre, le prsident-gnral devant tre nomm par le roi
d'Angleterre, il n'et pas manqu de lui tre exclusivement dvou, et
consquemment il auroit refus son consentement aux loix les plus
salutaires, lorsque ces loix auroient eu la moindre apparence de
blesser les intrts de son matre.
De plus, le consentement mme du prsident n'et pas suffi. Il
auroit fallu que les loix eussent encore l'approbation du roi, qui, dans
toutes les circonstances, auroit, sans doute, prfr l'avantage de ses
tats d'Europe celui de ses colonies. Cette prfrence et fait natre
des discordes perptuelles entre le conseil et le prsident-gnral, et
113

par consquent entre le peuple d'Amrique et le gouvernement


d'Angleterre.Tandis que les colonies seroient restes faibles, elles
auroient t obliges de se soumettre : mais aussitt qu'elles auraient
acquis de la force, elles seroient devenues plus pressantes dans leurs
demandes ; et secouant enfin le joug, elles se seroient dclares
indpendantes.
Lorsque les Franais toient en possession du Canada, ils fesoient un
grand commerce avec les Sauvages ; ils alloient mme traiter
jusqu'auprs des frontires des colonies britanniques ; et quelquefois
ils formoient de petits tablissemens sur le territoire que les Anglais
prtendoient leur appartenir. Indpendamment du tort considrable
que cela fesoit aux Anglais relativement au commerce des pelleteries,
leurs colonies toient sans cesse exposes se voir dvastes par les
Indiens qu'on excitoit contr'elles.
En 1753, il y eut quelques ravages commis sur les frontires de la
Virginie. Les remontrances, qui furent faites cet gard, restrent
sans effet. En 1754, on envoya sur les lieux un corps de troupes dont
le commandement fut donn Washington ; car, quoique trs-jeune
encore, cet officier s'toit conduit, l'anne prcdente, de manire
prouver qu'il mritoit cette confiance.
Tandis qu'il marchoit pour aller prendre possession du poste situ
dans l'endroit o se runissent l'Allegany et le Monongahela, il apprit
que les Franais y avoient dj construit un fort.
Un dtachement de leurs troupes s'avana aussitt contre lui. Il se
fortifia autant que les circonstances le lui permirent ; mais la
supriorit du nombre l'obligea bientt rendre le fort de la
Ncessit. Il obtint une capitulation honorable, et il retourna en
Virginie.
Le gouvernement britannique crut ne pas devoir rester spectateur
tranquille de cette querelle. En 1755, il donna ordre au gnral
Braddock de marcher avec un corps de troupes rgulires et quelques
milices amricaines, pour chasser les Franais du poste dont ils
s'toient empars. Lorsque les troupes furent rassembles, il s'leva
une difficult, qui fut sur le point d'empcher l'expdition. C'toit le
manque de chariots. Franklin s'empressa d'en faire fournir ; et, avec
114

l'aide de son fils, il en procura, en peu de temps, cent cinquante.


Braddock donna dans une embuscade, et y prit avec une grande
partie de son arme. Washington, qui toit au nombre des aides-decamp de ce gnral, et l'avoit en vain averti de son danger, dploya
alors de grands talens militaires, en rassemblant les dbris de l'arme,
et effectuant une jonction avec l'arrire-garde, que conduisoit le
colonel Dunbar, devenu commandant en chef par la mort de
Braddock. Ce ne fut pas sans peine qu'on parvint conduire dans un
endroit sr les foibles restes de ces troupes. On crut devoir, en mmetemps, dtruire les chariots et le bagage pour empcher qu'ils ne
tombassent au pouvoir de l'ennemi.
Franklin avoit fait des obligations, en son nom, pour les chariots qui
avoient t fournis l'arme. Les propritaires de ces chariots
dclarrent que leur intention toit de le forcer leur en tenir compte.
S'ils avoient excut cette menace, il est certain que Franklin
auroit t ruin. Mais le gouverneur Shirley voyant qu'il n'avoit
rpondu des chariots que pour servir le gouvernement, se chargea de
les faire payer, et retira Franklin d'une situation trs-dsagrable.
La nouvelle de la dfaite et de la mort du gnral Braddock, rpandit
l'alarme dans les colonies anglaises. Toutes s'occuprent de
prparatifs de guerre. Mais en Pensylvanie, le crdit des quakers
empcha qu'on adoptt aucun systme de dfense, qui pourroit forcer
les citoyens prendre les armes. Franklin voulant faire organiser une
milice, prsenta l'assemble, un bill, d'aprs lequel tout homme
avoit la libert de prendre les armes, ou non. Les quakers restant ainsi
matres de ne pas s'armer, laissrent passer le bill ; car bien que leurs
principes ne leur permissent pas de combattre, ils ne les obligeoient
pas empcher leurs voisins de combattre pour eux.
D'aprs ce bill, les milices de Pensylvanie devinrent une troupe
respectable. L'ide d'un danger imminent enflamma d'une ardeur
belliqueuse tous ceux qui leurs principes religieux ne l'interdisoient
pas. Franklin fut nomm colonel du rgiment de Philadelphie,
compos de douze cents hommes.
L'ennemi ayant fait une invasion sur la frontire nord-ouest de la
province, on fut oblig de s'occuper y porter des secours. Le
115

gouverneur chargea Franklin de prendre, cet gard, toutes les


mesures ncessaires. Il reut le pouvoir de lever des troupes, et de
nommer leurs officiers. Aussitt il forma un rgiment, avec lequel il
se rendit dans l'endroit qui exigeoit sa prsence. Il y btit un fort, et y
mit une garnison en tat de s'opposer aux incursions qui avoient,
jusqu'alors, inquit les habitans.
Il y sjourna mme quelque temps, afin de s'acquitter mieux des
soins qui lui avoient t confis. Ensuite, l'intrt du peuple
demandant qu'il repart dans l'assemble, il retourna Philadelphie.
La dfense des colonies de l'Amrique septentrionale toit trsdispendieuse pour l'Angleterre. Le meilleur moyen de diminuer cette
dpense, toit de mettre des armes dans les mains des habitans, et de
leur enseigner le moyen de s'en servir. Mais l'Angleterre ne se
soucioit point que les Amricains apprissent connotre leurs propres
forces. Elle craignoit que ds qu'ils en seroient venus l, ils ne
voulussent plus se soumettre au monopole qu'elle exeroit sur leur
commerce, et qui ne leur toit pas moins onreux qu'avantageux
elle-mme. L'entretien des flottes et des armes qu'elle avoit en
Amrique, n'toit rien, en comparaison des profits du commerce
qu'elle y fesoit.
Ce qu'elle crut pouvoir faire de mieux, pour retenir ses colonies dans
une soumission paisible, fut de leur rendre sa protection ncessaire.
Elle voulut carter tout ce qui tendoit montrer un esprit militaire ; et
quoiqu'on ft alors dans le fort de la guerre entre l'Angleterre et la
France, le ministre anglais improuva l'acte par lequel l'assemble de
Pensylvanie avoit permis l'organisation des milices. Les rgimens qui
avoient t forms, furent licencis ; et on fit marcher des troupes
rgulires pour dfendre la province.
La guerre qui dsoloit les frontires, n'empchoit pas que les
propritaires [Les hritiers Penn.] et le peuple de la Pensylvanie, ne
fussent toujours en msintelligence. L'apprhension mme d'un
danger commun ne suffisoit pas pour les rconcilier un moment.
L'assemble prtendoit jouir du juste droit de mettre des impts
sur les terres des propritaires : mais les gouverneurs refusoient
116

opinitrement de donner cette mesure, un consentement sans lequel


aucun bill ne pouvoit tre converti en loi.
Indigne d'une rsistance qu'elle regardoit comme une iniquit,
l'assemble rsolut enfin, de demander la mre-patrie qu'elle y mt
un terme. Elle adressa au roi et son conseil, une ptition, dans
laquelle elle montroit tout le tort que fesoient au peuple, et
l'attachement exclusif des propritaires leur intrt particulier, et
leur indiffrence pour le bien gnral de la colonie ; et elle en
demandoit justice.
Franklin fut charg d'aller prsenter cette adresse, et nomm, en
consquence, agent de la province de Pensylvanie. Il partit
d'Amrique au mois de juin 1757. Conformment aux instructions
qu'il avoit reues de l'assemble, il eut une confrence avec les
hritiers Penn, qui rsidoient alors Londres, et il essaya de les
dterminer abandonner des prtentions ds long-temps contestes.
Mais voyant qu'ils refusoient toute espce d'accommodement, il
prsenta au conseil-d'tat, la ptition de l'assemble.
Pendant ce temps-l, le gouverneur Denny donna son assentiment
une loi qui tablissoit un impt, sans faire aucune distinction en
faveur des biens de la famille Penn. Alarme de cette nouvelle et des
dmarches de Franklin, cette famille employa tout son crdit pour
empcher que la sanction royale ne ft donne la nouvelle loi. Ils la
reprsentrent comme une loi excessivement injuste, qui leur feroit
bientt supporter tous les frais du gouvernement, et auroit les
consquences les plus funestes pour eux et pour leur postrit.
Cette cause fut amplement discute devant le conseil priv.
Les hritiers Penn y trouvrent plusieurs zls dfenseurs ; mais il
y eut aussi des membres du conseil, qui soutinrent, avec chaleur, la
cause du peuple. Aprs d'assez longs dbats, on proposa que Franklin
promt solemnellement que la rpartition de l'impt seroit telle que
les biens des Penn ne paieroient pas au-del de ce qu'ils devroient
proportionnment aux autres. Franklin n'hsita point le promettre.
La famille Penn cessa de s'opposer la sanction de la loi ; et la
tranquillit fut rendue la Pensylvanie.
La manire dont se termina ce diffrend, montre clairement la haute
117

opinion qu'avoient de l'honneur et de l'intgrit de Franklin, ceux


mmes qui le considroient comme oppos leurs vues. Certes, cette
opinion n'toit point mal fonde. La rpartition de l'impt fut faite
d'aprs les principes de la plus austre quit ; et les terres des Penn
ne contriburent aux dpenses du gouvernement que
proportionnment leur valeur.
Aprs la conclusion de cette importante affaire, Franklin demeura
la cour de Londres, en qualit d'agent de la province de Pensylvanie.
La profonde connoissance qu'il avoit de la situation des colonies, et
son zle constant pour leurs intrts, le firent nommer aussi agent des
provinces de Massachusett, de Maryland et de Georgie. Sa conduite
dans cette place, le rendit encore plus cher ses compatriotes.
Il eut alors occasion de cultiver la socit des amis, que son mrite
lui avoit procur pendant qu'il toit encore loign d'eux. L'estime,
qu'ils avoient conue pour lui, s'accrut, quand ils le connurent
personnellement. Ceux, qui avoient combattu les avantages de ses
dcouvertes en physique, se turent insensiblement, et les
rcompenses littraires lui furent prodigues.
La Socit royale de Londres, qui s'toit d'abord refuse insrer
dans ses transactions, les crits de l'lectricien de Philadelphie, pensa
bientt qu'elle se feroit un honneur de l'admettre au nombre de ses
membres. D'autres compagnies savantes dsirrent galement
d'inscrire son nom parmi ceux qui les illustroient. L'universit de
Saint-Andr, en cosse, lui confra le titre de docteur s loix ; et cet
exemple fut suivi par les universits d'Edimbourg et d'Oxford. Les
premiers philosophes de l'Europe ambitionnrent d'entrer en
correspondance avec lui. Les lettres qu'il leur crivit, contiennent des
ides savantes et profondes, exprimes de la manire la plus simple
et la plus naturelle.
Les Franais possdoient alors le Canada, o ils avoient, les
premiers, fait des tablissemens. Le commerce que cette colonie les
mettoit mme de faire avec les Sauvages, toit extrmement
lucratif. Ils avoient trouv l, un dbouch considrable pour les
produits de leurs manufactures, et ils recevoient en change une
grande quantit de belles fourrures, qu'ils vendoient chrement en
118

Europe. Mais si la possession du Canada toit trs-avantageuse la


France, les habitans des colonies anglaises souffroient beaucoup de
ce qu'il lui appartenoit. Les Sauvages toient en gnral jaloux de
cultiver l'amiti des Franais, qui leur fournissoient abondamment
des armes et des munitions. Quand la guerre avoit lieu entre
l'Angleterre et la France, les Sauvages s'empressoient de ravager les
frontires des colonies anglaises. Bien plus : ils commettoient de
pareils excs, lors mme que la France et l'Angleterre toient en paix.
D'aprs ces considrations, il n'toit pas douteux que l'Angleterre ne
ft intresse acqurir le Canada. Mais l'importance de cette
acquisition n'toit pas trs-bien sentie Londres. Franklin publia
alors un pamphlet, dans lequel il dmontra, avec la plus grande force,
les avantages qui rsulteroient de la conqute du Canada.
On traa aussitt le plan d'une expdition, la tte de laquelle fut mis
le gnral Wolfe.
Le succs en est connu. Par le trait de paix sign en 1762, la
France abandonna le Canada la Grande-Bretagne ; et par la cession,
qu'elle fit peu aprs, de la Louisiane, elle perdit toutes ses
possessions dans le continent d'Amrique.
Quoique Franklin ft alors trs-occup de politique, il trouvoit le
moyen de cultiver les sciences. Il tendit ses recherches sur
l'lectricit, et fit un trs-grand nombre de nouvelles expriences,
particulirement sur le tourmalin. Il n'y avoit encore que trs-peu de
temps qu'on avoit dcouvert la singulire proprit qu'a cette pierre
de s'lectriser positivement, d'un ct, et ngativement de l'autre,
sans friction, et par la seule action de la chaleur.
Le professeur Simpson de Glascow, communiqua Franklin
quelques expriences que le docteur Cullen avoit faites sur le froid,
produit par l'vaporation. Franklin les rpta, et il trouva que
lorsqu'on pompoit l'air dans le rcipient de la machine pneumatique,
le froid y augmentoit un tel degr, mme en t, que l'eau y toit
convertie en glace. Il se servit de cette dcouverte pour expliquer un
nombre de phnomnes, et particulirement un fait, dont les
physiciens avoient jusqu'alors cherch vainement la cause ; c'est que
la chaleur du corps humain, dans un tat de sant, n'excde jamais le
119

quatre-vingt seizime degr du thermomtre de Fareinheit, quoique


l'atmosphre qui l'environne puisse s'lever un bien plus haut degr.
Franklin attribua cela l'augmentation de transpiration, et par
consquent l'vaporation produite par la chaleur.
Dans une lettre crite M. Small, Londres, et date du mois de mai
1760, Franklin lui fit part d'un grand nombre d'observations, qui
servent prouver que dans l'Amrique septentrionale, les temptes
du nord-est commencent dans le sud-ouest.
Il parot, d'aprs une observation nouvelle, qu'une tempte du
nord-est, qui s'tendit une distance considrable, commena
Philadelphie quatre heures avant de se faire sentir Boston.
Franklin essaya d'expliquer le fait, dont il rendoit compte, en
supposant que la chaleur occasionnoit une rarfaction de l'air dans les
environs du golfe du Mexique ; qu'alors l'air plus froid qui toit
immdiatement au nord, se portoit vers ce ct, et toit remplac par
un air plus froid, que suivoit un plus froid encore : ce qui formoit un
courant d'air continuel.
Le son produit par le frottement du bord d'un verre boire avec un
doigt mouill, toit gnralement connu. Un irlandois, nomm
Puckeridge, essaya de former un instrument harmonieux, en plaant
sur une table un certain nombre de verres de diverse grandeur et
moiti remplis d'eau. Une mort prmature l'empcha de
perfectionner cette invention. Mais d'autres profitrent de sa
dcouverte. La douceur des sons, que rendoient ces verres, engagea
Franklin s'en occuper, et il produisit, enfin, cet lgant instrument,
auquel on a donn le nom d'harmonica.
Dans l't de 1762, Franklin retourna en Amrique. Dans la traverse,
il remarqua le singulier effet, produit par le mouvement d'un vase qui
contenoit de l'huile flottant sur l'eau. La surface de l'huile restoit unie
et calme, tandis que l'eau toit trs-violemment agite. Nous ne
croyons pas que ce phnomne ait t encore expliqu d'une manire
satisfaisante.
Franklin reut les remerciemens de l'assemble de Pensylvanie, et
pour la fidlit avec laquelle il avoit rempli son devoir envers cette
province, et pour les nombreux et importans services qu'il avoit
120

rendus pendant son sjour Londres, toutes les colonies de


l'Amrique septentrionale.
L'assemble dcrta, en mme-temps, qu'il lui seroit allou une
indemnit de cinq mille livres sterlings [Il y a dans l'original, argent
courant de Pensylvanie, qui vaut -peu-prs un tiers de moins ; mais
on a traduit sterling, parce qu'autrement, peu de lecteurs franais
auroient compris ce que cela auroit signifi. (Note du Traducteur.)],
pour les six ans qu'il avoit passs Londres.
Pendant son absence, il avoit t lu tous les ans membre de
l'assemble de Pensylvanie. son retour, il reprit sa place dans ce
corps, et il continua tre le courageux dfenseur des droits du
peuple.
Il survint, dans le mois de dcembre 1762, un vnement qui rpandit
l'alarme dans la province. Une peuplade, compose d'une vingtaine
d'Indiens, toit ds long-temps tablie dans le comt de Lancaster, et
n'avoit pas cess de se conduire paisiblement et amicalement envers
les colons anglais. Cependant les dvastations que d'autres Sauvages
commettoient sur les frontires, irritrent tellement les colons, qu'ils
rsolurent de s'en venger sur tous les Indiens. Environ cent vingt
habitans, qui, pour la plupart, toient de Donnegal et de Peckstang ou
de Paxton, dans le comt d'York, montrent cheval, se
rassemblrent, et prirent la route du petit tablissement des paisibles
et innocens Indiens de Lancastre. Ces bons Sauvages furent avertis
qu'on venoit les attaquer : mais considrant les hommes blancs
comme leurs amis, ils crurent n'avoir rien craindre.
Lorsque les colons arrivrent dans le village de ces Indiens, ils n'y
trouvrent que des femmes, des enfans, et quelques vieillards, parce
que le reste de la peuplade toit all vaquer ses occupations
accoutumes.
Ils gorgrent tous ceux qu'ils rencontrrent, entr'autres le chef,
nomm Schahas, distingu par son attachement aux colons. Cette
action barbare excita l'indignation de tous ceux des habitans, qui
avoient quelque sentiment d'humanit.
Les malheureux Indiens, qui, s'tant trouvs absens de leur village,
121

avoient chapp la mort, furent amens Lancastre et logs dans la


geole, afin qu'ils pussent tre l'abri des nouveaux attentats de leurs
assassins. Le gouverneur tmoigna, par une proclamation, combien il
dsapprouvoit le massacre des Indiens, offrit une rcompense ceux
qui feroient connotre les auteurs de cette barbarie, et dfendit qu'on
portt la moindre atteinte au repos du reste de la peuplade. Mais, au
mpris de cette proclamation, les sclrats contre lesquels elle toit
rendue, marchrent droit Lancastre, brisrent les portes de la geole
et massacrrent les infortuns Indiens qui y toient renferms.
Une seconde proclamation du gouverneur n'eut pas plus d'effet que la
premire. Un dtachement de colons s'avana vers Philadelphie, dans
le dessein d'gorger quelques Indiens amis qu'on y avoit conduits
pour les drober la mort. Plusieurs citoyens de cette ville prirent les
armes pour dfendre ces malheureux. Les quakers mme, qui leurs
principes religieux ne permettent pas de combattre pour leur propre
dfense, furent les plus ardens protger les Indiens [Ce trait, ce que
Franklin rapporte du bon Denham, dans la premire partie de ces
mmoires, et tout ce que j'ai observ moi-mme pendant mon sjour
Philadelphie, m'ont inspir, je l'avoue, une grande vnration pour
les quakers. (Note du Traducteur.)].
Les assassins entrrent dans Germaintown [Petite ville quatre
milles de Philadelphie.
Elle a t btie par une colonie allemande, ainsi que l'indique son
nom. (Note du Traducteur.)]. Le gouverneur se sauva dans la maison
de Franklin, tandis que celui-ci marcha, avec quelques autres
personnes, la rencontre des enfans de Paxton, car c'est le nom
qu'avoient pris les assassins. Franklin les harangua, et parvint leur
persuader d'abandonner leur entreprise et de retourner chez eux.
Les disputes entre les propritaires [Les hritiers Penn.] et
l'assemble avoient t long-temps appaises. Elles se renouvelrent.
Les propritaires mcontens d'avoir cd aux habitans, s'efforoient
de recouvrer leurs privilges ; et quoiqu'ils eussent dj consenti
qu'on mt des impts sur leurs biens, ils vouloient qu'ils en fussent
encore exempts.
En 1763, l'assemble adopta un bill concernant les milices. Le
122

gouverneur refusa d'y donner son assentiment, moins que


l'assemble n'y ft quelques changemens qu'il proposa. Ces
changemens consistoient en une augmentation d'amende, en certains
cas, et en une substitution de la peine de mort l'amende, en
quelques autres. Il vouloit aussi que les officiers fussent nomms par
lui seul, et non lus par le peuple, comme le portoit le bill. Mais
l'assemble considra ces changemens comme contraires la libert.
Elle ne voulut point y souscrire. Le gouverneur s'opinitra ; le bill
resta sans effet.
Cette circonstance et beaucoup d'autres du mme genre, furent cause
que la msintelligence qui subsistoit entre les propritaires et
l'assemble, s'accrut un tel point, qu'en 1764, l'assemble rsolut de
prsenter au roi une ptition, pour le prier de changer le
gouvernement propritaire en un gouvernement royal.
Il y eut beaucoup d'opposition cette mesure, non-seulement dans
l'assemble, mais dans les papiers publics.
On publia un discours de M. Dickenson [Auteur des fameuses
Lettres d'un Fermier de Pensylvanie.], sur ce sujet, avec une prface
du docteur Smith, qui s'effora de montrer combien la dmarche
propose toit dplace et impolitique.
M. Galloway fit imprimer un discours en rponse celui de M.
Dickenson ; et Franklin y mit une prface, dans laquelle il combattit
victorieusement les principes de celle de Smith. Cependant, l'adresse
au roi n'eut aucun effet ; le gouvernement propritaire continua.
Lorsque vers la fin de l'anne 1764, on fit les lections pour le
renouvellement de l'assemble, les partisans de la famille des Penn,
firent tous leurs efforts pour exclure ceux qui leur toient opposs, et
ils obtinrent une petite majorit dans la ville de Philadelphie.
Franklin perdit alors la place qu'il avoit occupe quatorze ans de suite
dans l'assemble. Mais ses amis y conservoient encore une
prpondrance dcide. Ils le firent nommer, sur-le-champ, agentgnral de la province ; et le parti oppos en fut si mcontent, qu'il
protesta contre sa nomination. Mais la protestation ne fut point
inscrite sur le registre, parce qu'elle toit trop tardive. On la fit
insrer dans les papiers publics ; et avant de s'embarquer pour
123

l'Angleterre, il y rpondit d'une manire ingnieuse et piquante.


On connot les troubles que produisit, en Amrique, l'acte du timbre,
prsent par le ministre Grenville [Dans un discours que pronona, le
15 mai 1777, dans la chambre des communes, Charles Jenkinson,
devenu comte de Liverpool, il dclara que l'acte du timbre n'toit
point de l'invention de M. Grenville. On a su depuis que l'ide en
toit due quelques Amricains rfugis en Angleterre, et mcontens
de leur patrie.
(Note du Traducteur.)], et les oppositions qu'il y rencontra.
Lorsque le marquis de Rockingham parvint au ministre, on crut
devoir chercher calmer les colons, et on pensa qu'un des meilleurs
moyens d'y russir, toit la rvocation de l'acte odieux. Pour savoir
comment le peuple amricain toit dispos se soumettre cette loi,
la chambre des communes fit venir Franklin sa barre. Les rponses
qu'il y fit, ont t publies ; et elles sont une preuve frappante de
l'tendue, de la justesse de ses connoissances, et de la facilit avec
laquelle il s'exprimoit.
Il prsenta les faits avec tant de force, que tous ceux qui n'toient pas
aveugls par leurs prventions, virent aisment combien l'acte du
timbre toit dangereux. Malgr quelqu'opposition, cet acte fut donc
rvoqu une anne aprs qu'il eut pass, et avant d'avoir t mis
excution.
En 1766, Franklin voyagea en Hollande et en Allemagne, et il y reut
les plus grandes marques d'attention de la part de tous les savans.
Observateur constant, il apprit des matelots, en traversant la
Hollande, que l'effet d'une diminution d'eau dans les canaux, toit de
ralentir ncessairement la marche des yachts. son retour en
Angleterre, il fit un grand nombre d'expriences, qui toutes lui
confirmrent cette observation. Il adressa ensuite sir John Pringle,
son ami, une lettre qui contenoit le dtail de ces expriences et
l'explication du phnomne. Cette lettre se trouve dans le volume de
ses uvres philosophiques.
L'anne suivante [En 1767.], il se rendit en France, o il ne fut pas
accueilli d'une manire moins distingue, qu'il ne l'avoit t en
Allemagne. Il fut prsent plusieurs hommes de lettres clbres,
124

ainsi qu'au monarque qui rgnoit alors [Louis XV.].


Il tomba entre les mains de Franklin diverses lettres adresses par
Hutchinson, Oliver [Thomas Hutchinson toit gouverneur de la
province de Massachusett, et Andrew Oliver, sous-gouverneur. (Note
du Traducteur.)] et quelques autres, des personnes qui occupoient
des places minentes en Angleterre. Ces lettres contenoient les plus
violentes invectives contre les principaux habitans de la province de
Massachusett, et invitoient les ministres employer des moyens
vigoureux pour forcer le peuple leur obir. Franklin transmit ces
lettres l'assemble gnrale de Massachusett, qui les publia. On en
fit passer aussi en Angleterre, des copies certifies, avec une adresse
au roi, pour le prier de rappeler des hommes qui toient devenus
odieux au peuple, en se montrant si indignement opposs ses
intrts.
La publication de ces lettres occasionna un duel entre M. Temple et
M. Whately [Les lettres toient adresses Thomas Whately,
secrtaire de la trsorerie, sous le ministre de G. Grenville, et le duel
eut lieu entre William Whately, frre du premier, et John Temple,
amricain. Ils commencrent par se battre au pistolet, aprs quoi ils
mirent l'pe la main. William Whately reut cinq blessures. (Note
du Traducteur.)], qui, tous deux, toient souponns de les avoir
procures aux Amricains. Franklin voulant prvenir de nouvelles
querelles ce sujet, dclara, dans une des gazettes de Londres, qu'il
avoit lui-mme envoy les lettres en Amrique, mais qu'il ne diroit
jamais de quelle manire il les avoit eues. En effet, on ne l'a jamais
dcouvert.
Bientt aprs, l'adresse de l'assemble de Massachusett fut examine
devant le conseil-priv. Franklin s'y rendit en qualit d'agent de
l'assemble ; et se vit accabler d'un torrent d'injures, par le solliciteurgnral, qui servoit de dfenseur Oliver et Hutchinson.
L'adresse fut dclare inique et scandaleuse, et la demande qu'elle
contenoit, fut rejete.
Le parlement de la Grande-Bretagne avoit, il est vrai, rvoqu l'acte
du timbre ; mais c'toit sous prtexte que la rvocation en toit
125

ncessaire. Il n'en prtendoit pas moins avoir le droit de taxer les


colonies ; et dans le mme-temps o il rvoqua l'acte du timbre, il en
promulgua un autre, par lequel il dclaroit que, dans tous les cas, il
avoit le droit de faire des loix pour les colonies, et de les contraindre
y obir. Ce langage toit celui des membres du parlement les plus
opposs l'acte du timbre, et entr'autres, de M. Pitt.
Les colons ne reconnurent jamais ce droit de contrainte : mais
comme ils se flattoient qu'on ne l'exerceroit pas, ils n'toient pas trsardens le combattre. Si les Anglais n'avoient pas eu la prtention de
le faire valoir, les Amricains auroient volontiers continu fournir
leur part des subsides, de la manire dont ils avoient coutume de le
faire ; c'est--dire, d'aprs des dcrets de leurs propres assembles,
rendus sur la demande du secrtaire-d'tat.
Si cet usage et t maintenu, les colonies de l'Amrique
septentrionale toient si bien disposes pour la mtropole, que malgr
les dsavantages que leur fesoit prouver les entraves mises leur
commerce, et toute la faveur accorde celui des Anglais, une
sparation entre les deux pays et, sans doute, t encore trsloigne. Les Amricains toient, ds leur enfance, instruits rvrer
un peuple dont ils descendoient, et dont les loix, les murs, le
langage, toient les leurs. Ils le regardoient comme un modle de
perfection ; et leurs prjugs cet gard toient si grands, que les
peuples les plus clairs de l'Europe leur paroissoient des barbares
auprs des Anglais.
Le seul nom d'Anglais portoit dans l'ame des Amricains, l'ide
d'un tre grand et bon. Tels toient les sentimens qu'on leur inspiroit
de bonne heure. Il ne falloit donc rien moins que des traitemens
injustes, long-temps rpts, pour les faire songer rompre les liens
qui les attachoient l'Angleterre.
Mais les impts mis sur le verre, sur le papier, sur les cuirs, sur les
matires propres faire des couleurs, sur le th et sur plusieurs autres
articles ; les franchises enleves quelques colonies ; l'opposition
des gouverneurs aux mesures lgislatives de quelques autres ;
l'accueil ddaigneux qu'prouvoient auprs du trne les humbles
remontrances, dans lesquelles elles demandoient le redressement de
126

leurs griefs, et beaucoup d'actes violens et oppressifs, excitrent enfin


un ardent esprit d'insurrection. Au lieu de songer l'appaiser, par une
conduite plus modre et plus juste, les ministres anglais parurent
fermement dcids exiger des colonies l'obissance la plus servile.
Leur imprudence ne servit qu' faire empirer le mal. Ce fut en vain
qu'on s'effora de les faire renoncer leurs desseins, en leur
reprsentant que l'excution en toit impossible, et que les
consquences en deviendroient funestes l'Angleterre. Ils
persistrent les suivre avec une opinitret dont l'histoire fournit
peu d'exemples [Cet exemple se renouvelle de nos jours ; et c'est un
ministre anglais qui le donne. William Pitt s'opinitre faire la guerre
la France, contre la volont de presque tout le peuple anglais. (Note
du Traducteur.)].
La conservation des colonies de l'Amrique septentrionale toit si
avantageuse l'Angleterre, qu'il falloit avoir un enttement
extravagant pour continuer employer des moyens propres donner
leurs habitans l'ide de se sparer d'elle.
Quand nous considrons les grands progrs qu'on a faits dans la
science du gouvernement, l'extension des principes de libert parmi
les peuples de l'Europe, les effets qu'ils ont dj produits en France,
ceux qu'ils auront probablement ailleurs [Cette prophtie, faite il y a
cinq ans, est en partie accomplie. (Note du Traducteur.)], et que nous
voyons que tout cela est d la rvolution d'Amrique, nous ne
pouvons nous empcher de trouver trange que des vnemens, qui
peuvent avoir une si grande influence sur le bonheur du genrehumain, aient t occasionns par la perversit ou l'ignorance du
cabinet de Londres.
Franklin ne ngligea rien pour engager les ministres anglais prendre
d'autres mesures. Et dans des entretiens particuliers, qu'il eut avec
plusieurs chefs du gouvernement, et dans les lettres qu'il leur crivit,
il leur dmontra combien leur conduite, l'gard des Amricains,
toit injuste et dangereuse. Il leur dclara que malgr l'attachement
des colons pour la mtropole, les mauvais traitemens, qu'on leur
fesoit prouver, finiroient par les aliner. On n'couta point cet avis.
Les ministres suivirent aveuglment leur plan, et mirent les colons
127

dans l'alternative d'opter entre la soumission absolue ou


l'insurrection.
En 1775, Franklin voyant que tous ses efforts, pour rtablir
l'harmonie entre les colonies et la Grande-Bretagne, toient inutiles,
retourna en Amrique. Il trouva que les hostilits avoient dj
commenc. Le lendemain de son arrive, il fut lu, par l'assemble de
Pensylvanie, membre du congrs des tats-Unis. Peu de temps aprs
on le chargea, ainsi que M. Lynch et M. Harrison, d'aller visiter le
camp de Cambridge, et de se concilier avec le commandant en chef,
pour tcher de persuader aux troupes, qu'il toit ncessaire qu'elles
renouvelassent leur enrlement, dont le terme devoit bientt expirer ;
et qu'elles persvrassent dfendre leur pays.
Vers la fin de la mme anne, il se rendit en Canada, pour
proposer aux habitans d'embrasser, avec les autres colons, la cause de
la libert. Mais il ne put les engager s'opposer aux mesures du
gouvernement britannique. M. le Roy dit, dans une lettre crite ce
sujet, que le mauvais succs de la ngociation de Franklin fut, en
grande partie, occasionn par la diffrence des opinions religieuses,
et le ressentiment que conservoient les Canadiens, de ce que leurs
voisins avoient plusieurs fois brl leurs glises.
Lorsqu'en 1776, lord Howe [Lord Howe commandoit la flotte, et le
chevalier Howe, son frre, l'arme anglaise. Ils avoient, en mme
temps, le titre de commissaires pacificateurs. (Note du Traducteur.)]
passa en Amrique, avec le pouvoir de traiter avec les colons. Il
crivit Franklin, pour l'engager effectuer une rconciliation [Sa
lettre et la rponse de Franklin seront imprimes dans le deuxime
volume de ce recueil.]. Franklin fut nomm, avec John Adams et
douard Rutledge, pour se rendre auprs des commissaires et savoir
jusqu'o s'tendoient leurs pouvoirs. Il apprit que ces pouvoirs se
bornoient pardonner aux colons soumis. De pareilles conditions ne
convenoient point aux Amricains : les commissaires ne purent
remplir leur mission.
L'importante question de l'indpendance des Amricains fut bientt
agite ; et c'toit en prsence des armes et des flottes formidables,
128

destines les soumettre. Avec des troupes nombreuses, il est vrai,


mais sans discipline, et ignorant absolument l'art de la guerre, sans
argent, sans escadres, sans allis, n'ayant presque pour appui que le
seul amour de la libert, les Amricains se dterminrent se sparer
d'une mre-patrie, qui leur avoit fait subir une longue suite de
vexations et d'outrages.
Lorsqu'on proposa cette mesure hardie, Franklin fut un des
premiers l'adopter, et son opinion entrana beaucoup d'autres
membres du congrs.
L'esprit du peuple avoit t dj prpar cet vnement par le
clbre pamphlet de Thomas Paine, intitul : Le Sens Commun. Il y a
lieu de croire que Franklin eut beaucoup de part cet ouvrage, ou du
moins, qu'il fournit des matriaux l'auteur.
Franklin fut lu prsident de la convention, qui s'assembla en 1776,
Philadelphie, pour tablir une nouvelle forme de gouvernement. La
constitution actuelle de l'tat de Pensylvanie, fut le rsultat des
travaux de cette assemble, et peut tre considre comme le fruit des
principes politiques de Franklin. L'unit lgislative et la pluralit
excutive semblent avoir t ses maximes favorites.
Vers la fin de la mme anne 1776, Franklin fut choisi pour aller
suivre les ngociations, entames par Silas Deane la cour de
France. La certitude des avantages que la France pouvoit retirer d'un
trait de commerce avec l'Amrique, et le dsir d'affoiblir l'empire
britannique, en le dmembrant, toient de puissans motifs pour
engager le gouvernement franais prter l'oreille aux propositions
d'alliance avec les Amricains. Mais il montroit pourtant une
rpugnance, que firent cesser, et l'adresse de Franklin, et sur-tout le
succs des armes amricaines contre le gnral Burgoyne [
Saratoga, o les gnraux amricains Arnold et Gates, le forcrent de
se rendre prisonnier de guerre avec son arme. La trahison d'Arnold a
terni, depuis, la gloire qu'il acquit par cette action. (Note du
Traducteur.)]. En 1778, on conclut un trait d'alliance offensive et
dfensive, et, en consquence, la France dclara la guerre
l'Angleterre.
Personne, peut-tre, n'toit aussi en tat que Franklin, de servir
129

essentiellement les Amricains, auprs de la cour de France.


Ses dcouvertes, ses talens y toient connus, et on y avoit la plus
profonde estime pour son caractre. Il fut accueilli avec les plus
grandes marques de respect par tous les gens de lettres de Paris, et,
en gnral, par tous les Franais. Cela lui donna bientt une grande
influence, qui, avec divers ouvrages qu'il publia, contribua tablir le
crdit et l'importance des tats-Unis. C'est ses soins qu'on doit
attribuer, en grande partie, le succs des emprunts, ngocis en
Hollande et en France, emprunts, qui ont si heureusement dcid le
sort de la guerre.
Le triste succs des armes britanniques, et sur-tout la prise de lord
Cornwalis et de son arme, convainquirent enfin les Anglais de
l'impossibilit de subjuguer les Amricains. Les ngocians
demandoient la paix grands cris. Le ministre sentit qu'il ne pouvoit
plus long-temps s'opposer leurs vux. Les prliminaires furent
signs Paris, le 30 novembre 1782, par M. Oswald, qui traitoit pour
l'Angleterre ; et par MM. Franklin, Adams, Jay et Laurens, au nom
des tats-Unis d'Amrique. Ces prliminaires formoient la base du
trait dfinitif, qui fut conclu le 3 septembre 1783, et sign par M.
David Hartley d'une part, et par MM. Franklin, Adams et Jay de
l'autre.
Le 3 avril 1783, un trait d'amiti et de commerce entre les tatsUnis et la Sude, fut conclu Paris, par Franklin et le comte de
Krutz.
Un pareil trait fut conclu avec la Prusse en 1785, quelque temps
avant que Franklin abandonnt l'Europe.
Les affaires politiques n'toient pas l'unique objet des occupations de
Franklin. Quelques-uns de ses ouvrages philosophiques furent
publis Paris.
Leur but toit, en gnral, de faire sentir les avantages de
l'industrie et de l'conomie.
Lorsqu'en 1784, le magntisme animal occupoit beaucoup les esprits
en Europe et sur-tout Paris, on le crut d'une telle importance, que le
roi nomma des commissaires pour examiner les fondemens de cette
130

science prtendue. Franklin fut un de ces commissaires. Aprs avoir


observ un grand nombre des expriences de Mesmer, et dont
quelques-unes toient faites sur eux-mmes, ils dcidrent que ce
n'toit qu'un charlatanisme, invent pour en imposer des gens
ignorans et crdules : Mesmer fut ainsi arrt au milieu de la carrire
par laquelle il croyoit arriver la fortune et la gloire ; et l'un des
plus insolens moyens, dont on se soit servi pour se jouer des
hommes, fut ananti.
Franklin ayant rempli le principal objet de sa mission, en cooprant
l'tablissement de l'indpendance amricaine, et commenant sentir
les infirmits de l'ge, dsira de revoir son pays natal. Il demanda son
rappel au congrs, et l'obtint. M. Jefferson partit pour aller le
remplacer, en 1785 ; et au mois de septembre de la mme anne,
Franklin retourna Philadelphie. Au bout de quelque temps, il fut
nomm membre du conseil suprme excutif de cette ville, et bientt
aprs, il en fut lu prsident.
En 1787, on forma une convention pour reviser, corriger les articles
de la confdration, et donner plus d'nergie au gouvernement des
tats-Unis. Elle se rassembla Philadelphie. Franklin fut nomm l'un
des dlgus des Pensylvaniens. Il signa la constitution, propose
pour cimenter l'union, et y donna son approbation dans les termes les
moins quivoques.
Il s'tablit alors, Philadelphie, une socit destine s'occuper des
recherches politiques.
Elle choisit Franklin pour son prsident, et tint ses sances chez
lui. Deux ou trois essais, lus dans cette socit, ont t publis : mais
elle n'a pas exist long-temps.
En 1787, il se forma, Philadelphie, deux autres socits, fondes
sur les principes de l'humanit la plus noble et la plus gnreuse.
L'une toit la Socit Philadelphienne, pour le soulagement des
prisonniers ; et l'autre, la Socit Pensylvanienne, dont l'objet est de
travailler l'abolition de l'esclavage, de secourir les ngres
naturellement libres et retenus dans la servitude, et d'amliorer la
condition des Africains.Franklin toit prsident de ces deux
socits. Leurs travaux ont dj eu beaucoup de succs, et elles
131

continuent de marcher avec une ardeur infatigable vers le but de leur


institution.
Les infirmits de Franklin augmentant, il lui devint impossible
d'assister rgulirement au conseil ; et en 1788, il renona totalement
aux affaires publiques.
Son temprament toit trs-robuste. Il n'toit sujet presqu'aucune
maladie, except quelques accs de goutte, qui le tourmentoient de
temps en temps, et qui cessrent en 1781, poque o il fut attaqu de
la pierre, dont il s'est ressenti le reste de sa vie. Dans les intervalles
de cette cruelle maladie, il passoit beaucoup d'heures agrables, en se
livrant une conversation gaie et instructive. Ni son esprit, ni ses
organes ne parurent affoiblis jusques au moment de sa mort.
En qualit de prsident de la socit pour l'abolition de l'esclavage, il
signa le mmoire, prsent le 12 mai 1789 au congrs des tats-Unis
de l'Amrique, pour le prier d'employer tout son pouvoir
constitutionnel diminuer le trafic de l'espce humaine.
Ce fut le dernier acte public de Franklin.
Dans les dbats qu'occasionna ce mmoire, on tenta de justifier la
traite des ngres. Franklin fit insrer dans la gazette fdrative, du 25
mars, un morceau sign Historicus, et il y rapporta un discours, qu'il
dit avoir t prononc dans le divan d'Alger, en 1787, l'occasion
d'une ptition prsente par la secte des Erika, pour demander
l'abolition de la piraterie et de l'esclavage. Ce prtendu discours
algrien est une excellente parodie de ce qu'avoit dit un reprsentant
de la Georgie, nomm Jackson. Tous les argumens en faveur de
l'esclavage des ngres, y sont ingnieusement appliqus la
justification des pirates qui enlvent les vaisseaux des Europens et
les rduisent eux-mmes l'esclavage. Il dmontre, en mme-temps,
la futilit des raisonnemens dont on se sert pour dfendre la traite des
ngres ; et il fait voir combien l'auteur avoit encore de force d'esprit
et de talent l'ge avanc o il toit. Enfin, il n'offre pas une preuve
moins convaincante de la facilit avec laquelle Franklin imitoit le
style des anciens temps et des nations trangres, que sa fameuse
parabole contre la perscution ; et de mme que cette parabole a
engag plusieurs personnes la chercher dans la bible, le discours
132

algrien a t cause que des curieux ont cherch dans diverses


bibliothques, l'ouvrage d'o l'on disoit qu'il toit tir [Ce discours
sera imprim dans le deuxime volume de ce recueil.].
Au commencement du mois d'avril suivant, il fut attaqu d'une fivre
et d'une douleur de poitrine, qui mirent un terme sa vie. Nous allons
transcrire les observations qu'a faites sur sa maladie, le docteur
Jones, son mdecin et son ami.
La pierre dont il toit attaqu depuis long-temps, l'obligea,
pendant la dernire anne de sa vie, garder presque toujours le lit ;
et dans les derniers paroxismes de cette cruelle maladie, il falloit qu'il
prt de fortes doses de laudanum pour calmer ses souffrances.
Cependant, dans les intervalles de repos, non-seulement il s'amusoit
lire et converser gaiement avec sa famille, et avec quelques amis
qui lui rendoient visite, mais il s'occupoit d'affaires publiques et
particulires, avec diverses personnes qui venoient le consulter. Il
montroit encore ce dsir de faire le bien, cet empressement obliger,
qui le distinguoient ds long-temps. Il conservoit minemment ses
facults intellectuelles et il aimoit encore dire des plaisanteries, et
raconter des anecdotes qui fesoient un plaisir extrme tous ceux qui
les entendoient.
Environ seize jours avant sa mort, il eut des atteintes de fivre, mais
sans aucun symptme caractristique. Ce ne fut que le troisime ou
quatrime jour qu'il se plaignit d'une douleur dans le ct gauche de
la poitrine, douleur qui s'accrut, devint extrmement vive, et fut
suivie d'une toux et d'une respiration pnible. Quand il fut dans cet
tat, et que l'excs de sa souffrance lui arrachoit quelques plaintes, il
disoit :Qu'il craignoit bien de ne pas les supporter comme il le
devoit ; qu'il savoit combien l'tre-Suprme avoit vers de bienfaits
sur lui, en l'levant de l'obscurit, dans laquelle il toit n, au rang et
la considration dont il jouissoit parmi les hommes ; et qu'il ne
doutoit pas que les douleurs qu'il lui envoyoit en ce moment, ne
fussent destines le dgoter d'un monde, o il n'toit plus capable
de remplir le poste qui lui avoit t assign.
Il resta dans cet tat jusqu'au cinquime jour qui prcda sa mort.
Alors sa douleur et sa difficult de respirer l'abandonnrent
133

entirement. Sa famille se flatta qu'il guriroit : mais un abcs qui


s'toit form dans le poumon, creva tout--coup, et rendit une grande
quantit de matire que le malade continua cracher tant qu'il eut
quelque force.
Aussitt qu'il cessa de pouvoir rejeter cette matire, les organes de
la respiration s'affoiblirent par degrs. Il prouva un calme
lthargique ; et il expira tranquillement le 17 avril 1790, onze
heures du soir. Il avoit vcu quatre-vingt-quatre ans et trois mois.
Peut-tre n'est-il pas inutile d'observer qu'en l'anne 1735, Franklin
eut une dangereuse pleursie, qui se termina par un abcs au ct
gauche de ses poumons, et il fut alors presque suffoqu par la
quantit de matire qu'il rendit. Quelques annes aprs, il essuya
encore une maladie pareille : mais il en gurit promptement et sa
respiration ne s'en ressentit point.
Plusieurs annes avant sa mort, il composa lui-mme son pitaphe.
La voici :
LE CORPS
de
Benjamin Franklin, imprimeur,
comme la couverture d'un vieux livre,
dont les feuillets sont arrachs,
et la dorure et le titre effacs,
gt ici, et est la pture des vers.
Cependant, l'ouvrage mme ne sera point perdu,
car il doit, comme il le croyoit, reparotre encore
une fois,
dans une nouvelle
et plus belle dition,
revue et corrige
par
l'auteur.
Extrait du Testament de Benjamin Franklin.
... Quant mes livres, ceux que j'avois en France, et ceux que j'avois
laisss Philadelphie tant maintenant tous rassembls ici, et le
catalogue en tant fait, mon intention est d'en disposer de la manire
134

suivante.
Je lgue la socit philosophique de Philadelphie, dont j'ai
l'honneur d'tre prsident, l'Histoire de l'acadmie des sciences, en
soixante ou soixante-dix volumes in-4o.Je donne la socit
philosophique amricaine qui est tablie la Nouvelle-Angleterre, et
dont je suis membre, la collection in-folio des Arts et Mtiers.
L'dition in-4o. du mme ouvrage sera remise de ma part la
compagnie de la bibliothque de Philadelphie.Je donne mon
petit-fils Benjamin Franklin Bache, tous ceux de mes livres, ct
desquels j'ai mis son nom dans le catalogue ci-dessus mentionn ; et
mon petit-fils William Bache, tous ceux auxquels son nom sera
galement ajout. Ceux qui seront dsigns avec le nom de mon
cousin Jonatham Williams, seront donns ce parent.Je lgue
mon petit-fils, William Temple Franklin, le reste de mes livres, mes
manuscrits et mes papiers.Je donne mon petit-fils, Benjamin
Franklin Bache, mes droits dans la compagnie de la bibliothque de
Philadelphie, ne doutant pas qu'il ne permette ses frres et ses
surs d'en jouir comme lui.
Je suis n Boston, dans la Nouvelle-Angleterre, et je dois mes
premires connoissances en littrature aux libres coles de
grammaire qui y sont tablies. C'est pourquoi je laisse mes
excuteurs testamentaires, cent livres sterlings, pour qu'elles soient
remises, par eux, ou par ceux qui les remplaceront, aux directeurs des
libres coles de ma ville natale. J'entends que les directeurs, ou les
personnes qui auront la surintendance des libres coles, placent cette
somme intrt perptuel, afin de l'employer tous les ans faire
frapper des mdailles d'argent, qui seront distribues aux lves pour
leur servir de rcompense et d'encouragement ; et cela de la manire
que les notables de la ville de Boston jugeront convenable.
Je charge mes excuteurs testamentaires, ou leurs successeurs, de
prlever sur les honoraires qui me sont redus, comme prsident de
l'tat de Pensylvanie, deux mille livres sterlings, et de les compter
aux personnes, qu'un acte de la lgislature nommera pour les recevoir
135

en dpt, afin qu'elles soient employes rendre le Skuylkil


navigable.
Tandis que j'ai t marchand de papier, imprimeur et directeur de la
poste, j'ai fait crdit beaucoup de personnes, pour des livres, des
insertions d'avis, des ports de lettres et d'autres objets pareils.
L'assemble de Pensylvanie m'ayant fait partir en 1757 pour aller tre
son agent en Angleterre, o j'ai rempli ce poste jusqu'en 1775, et
mon retour, tant immdiatement occup des affaires du congrs, et
envoy en France en 1776, o j'ai sjourn neuf ans, je n'ai pu
rclamer les sommes ci-dessus que depuis mon retour en 1785, et ce
sont, en quelque sorte, des crances surannes, quoique justes.
Cependant elles se trouvent dtailles dans mon grand livre, cot E ;
et je les lgue aux administrateurs de l'hpital de Pensylvanie,
esprant que les dbiteurs, ou leurs successeurs, qui font prsent
quelque difficult d'acquitter ces dettes, parce qu'ils les croient trop
anciennes, voudront pourtant bien en compter le montant, comme
une charit, en faveur de l'excellente institution de l'hpital.
Je suis persuad que plusieurs de ces dettes seront invitablement
perdues : mais je me flatte qu'on en recouvrera beaucoup. Il est
possible aussi que quelques-uns des dbiteurs, aient rclamer de
moi le montant d'anciens comptes. En ce cas, les administrateurs de
l'hpital voudront bien en faire la dduction, et en payer la solde, si
c'est moi qui la dois.
Je prie mes amis Henry Hyll, John Jay, Francis Hopkinson et M.
Edward Duffield, de Bonfield dans le comt de Pensylvanie, d'tre
les excuteurs de mes dernires volonts ; c'est pourquoi je les
nomme dans le prsent testament.
Je dsire d'tre enterr, avec le moins de dpense et de crmonie
qu'il sera possible.
Philadelphie, le 17 juillet 1788.
B. Franklin.
Codicile.
Moi, Benjamin Franklin, aprs avoir considr le testament
prcdent, ou ci-joint, je crois propos d'y ajouter le prsent codicile.
136

L'un de mes anciens et invariables principes politiques, est que, dans


un tat dmocratique, il ne doit point y avoir d'emploi lucratif, par les
raisons dtailles dans un article que j'ai rdig dans notre
constitution ; et lorsque j'ai accept la place de prsident, mon
intention a t d'en consacrer les honoraires l'utilit publique. En
consquence, j'ai dj lgu, par mon testament du mois de juillet
dernier, des sommes considrables aux collges, et pour construire
des glises. J'ai, de plus, donn deux mille livres sterlings l'tat de
Pensylvanie, pour tre employes rendre le Skuylkil navigable.
Mais apprenant depuis, que cette somme est trs-insuffisante pour un
pareil ouvrage, et que vraisemblablement l'entreprise n'aura pas lieu
de long-temps, j'ai conu une autre ide, que je crois d'une utilit plus
tendue. Je rvoque donc et annulle le legs qui devoit servir aux
travaux du Skuylkil ; et je dsire qu'une partie des certificats, que j'ai
pour ce qui m'est red de mes honoraires de prsident, soit vendue
pour produire deux mille livres sterlings, dont on disposera, comme
je vais l'expliquer.
L'on pense que celui qui reoit un bien de ses anctres, est, en
quelque sorte, oblig de le transmettre ses descendans. Certes, je ne
suis point dans cette obligation, moi, qui mes anctres ni aucun de
mes parens n'ont jamais laiss un schelling d'hritage. J'observe ceci,
pour que ma famille ne trouve pas mauvais que je fasse quelques
legs, qui ne sont pas uniquement son profit.
N Boston, dans la Nouvelle-Angleterre, je dois mes premires
connoissances en littrature aux libres coles de grammaire de cette
ville :
aussi ne les ai-je point oublies dans mon testament.
Mais j'ai galement des obligations l'tat de Massachusett, qui, sans
que je l'aie demand, m'a nomm son agent, pendant plusieurs
annes, et m'a accord en consquence des honoraires assez
considrables. Quoiqu'en servant cet tat, et en lui transmettant les
lettres du gouverneur Hutchinson, j'aie perdu plus qu'il ne m'a jamais
donn, je ne pense pas lui devoir moins de reconnoissance.
J'ai observ que parmi les artisans, les bons apprentis devenoient
ordinairement de bons citoyens. J'ai moi-mme, dans ma ville natale,
137

commenc par apprendre le mtier d'imprimeur ; et ensuite j'ai eu la


facilit de m'tablir Philadelphie, parce que deux amis m'ont prt
de l'argent, qui a t la base de ma fortune, et la cause de tout ce que
j'ai pu faire d'utile dans le cours de ma vie.Je dsire de pouvoir tre
encore de quelqu'utilit aprs ma mort, en formant et soutenant des
jeunes gens, qui rendent service leur pays, dans les deux villes que
je viens de nommer.
Je donne donc en dpt mille livres sterlings aux habitans de Boston,
dans l'tat de Massachusett, et mille livres sterlings ceux de
Philadelphie, afin que ces sommes soient employes de la manire
suivante.
Si les habitans de Boston acceptent les mille livres sterlings, elles
seront confies aux lus de cette ville et aux ministres de l'ancienne
congrgation piscopale et presbytrienne ; et ces administrateurs en
feront des prts cinq pour cent d'intrt par an, de jeunes artisans
maris, lesquels seront gs de vingt-cinq ans, et auront appris leur
mtier dans la ville, et rempli fidlement les obligations spcifies
dans leur contrat d'apprentissage, de manire mriter qu'au moins
deux citoyens respectables rpondent de l'honntet de leur caractre,
et leur servent de caution, pour le paiement de la somme qu'on leur
prtera, ainsi que des intrts, avec les conditions ci-aprs spcifies.
Le montant de tous les billets sera payable en piastres espagnoles
cordonnes, ou en monnoie d'or courante ; et les administrateurs
tiendront un livre, ou des livres, o seront inscrits les noms de ceux
qui profiteront de l'avantage de cette institution, ainsi que les noms
de ceux qui leur serviront de caution, avec les sommes qui leur seront
prtes, les dates et tout ce qui y aura rapport. Comme ces prts sont
destins faciliter l'tablissement des jeunes ouvriers qui se
marieront, il faut que les administrateurs ne prtent une mme
personne ni plus de soixante livres sterlings, ni moins de quinze.
Et si le nombre de ceux qui feront des demandes toit si
considrable, que le legs ne sufft pas pour donner tous ce qui leur
seroit ncessaire, on fera une diminution gnrale, pour que chacun
reoive quelque secours.
Ces secours seront d'abord de peu de consquence ; mais mesure
138

que le capital grossira par l'accumulation des intrts, ils deviendront


plus considrables. Afin qu'on les multiplie, autant qu'il sera possible,
et qu'on en rende le remboursement plus ais, il faut que chaque
emprunteur soit oblig de payer avec l'intrt annuel, un dixime du
principal ; et le montant de cet intrt et de ce principal sera prt
de nouveaux emprunteurs.
Il est croire qu'il y aura toujours Boston des citoyens vertueux et
bienfaisans, qui s'empresseront de consacrer une partie de leur temps
l'utilit publique, en administrant gratuitement cette institution. On
doit aussi esprer qu'aucune partie de la somme ne restera jamais
oisive, ni ne sera employe d'autre objet que celui de sa destination
premire ; mais bien qu'elle augmentera continuellement.
Ainsi, il viendra un temps o elle sera plus considrable qu'il ne le
faudra pour Boston ; et alors, on pourra en prter aux autres villes de
l'tat de Massachusett, pourvu qu'elles s'engagent payer
ponctuellement les intrts, et rembourser, chaque anne, un
dixime du principal aux habitans de Boston.
Si ce plan est excut et russit, la somme s'lvera, au bout de cent
ans, cent trente-un mille livres sterlings. Je dsire qu'alors les
administrateurs de la donation emploient cent mille livres sterlings
faire construire les ouvrages publics qu'on croira les plus
gnralement utiles, comme des fortifications, des ponts, des
aqueducs, des bains publics ; paver les rues, et tout ce qui peut
rendre le sjour de la ville plus agrable aux habitans et aux trangers
qui viendront pour y rtablir leur sant, ou y passer quelque temps.
Je dsire que les autres trente-un mille livres sterlings, soient prtes
intrt, de la manire ci-dessus prescrite, pendant cent ans encore ;
et j'espre qu'alors cette institution aura heureusement influ sur la
conduite de la jeunesse, et aid plusieurs estimables et utiles
citoyens.
la fin de ce second terme, s'il n'est arriv aucun accident, la somme
s'lvera quatre millions soixante-un mille livres sterlings, dont je
laisse un million soixante-un mille livres sterlings la disposition des
habitans de Boston, et trois millions sterlings la disposition du
gouvernement de l'tat de Massachusett, car je n'ose pas porter mes
139

vues plus loin.


Je dsire qu'on observe, pour le don que je fais aux habitans de
Philadelphie, ce que je viens de recommander pour celui qui
concerne les habitans de Boston.
Il ne doit y avoir qu'une seule diffrence : c'est que comme
Philadelphie a un corps administratif, je le prie de se charger de ma
donation, pour en faire l'usage expliqu plus haut ; et je lui donne
tous les pouvoirs ncessaires cet gard.J'ai observ que le sol de
la ville tant pav ou couvert de maisons, la pluie toit charie loin,
et ne pouvoit point pntrer dans la terre, et renouveler et purifier les
sources, ce qui est cause que l'eau des puits devient chaque jour plus
mauvaise, et finira par ne pouvoir plus tre bonne boire, ainsi que
je l'ai vu dans toutes les anciennes villes. Je recommande donc qu'au
bout de cent ans, le corps administratif emploie une partie des cent
mille livres sterlings, faire conduire Philadelphie, par le moyen de
tuyaux, l'eau de Wissahickon-Creek [La crique de Wissahickon.],
moins que cela ne soit dj fait. L'entreprise est, je crois, aise,
puisque la crique est beaucoup plus leve que la ville, et qu'on peut
y faire monter l'eau encore plus haut, en construisant une digue.
Je recommande aussi de rendre le Skuylkil entirement navigable. Je
dsire que dans deux cents ans, compter du jour o l'institution
commencera, la disposition des quatre millions soixante-un mille
livres sterlings soit partage entre les habitans de Philadelphie et le
gouvernement de Pensylvanie, de la mme manire que je l'ai
indiqu pour les habitans de Boston et le gouvernement de
Massachusett.
Je dsire que ces institutions commencent un an aprs ma mort. On
aura soin d'en donner publiquement avis avant la fin de l'anne, pour
que ceux au bnfice de qui elles sont, aient le temps de faire leurs
demandes en forme.Je dsire donc que dans six mois, compter du
jour de mon dcs, mes excuteurs testamentaires, ou leurs
successeurs, paient deux mille livres sterlings aux personnes que
nommeront les lus de Boston et le corps administratif de
Philadelphie, pour recevoir les mille livres sterlings qui reviendront
chacune de ces villes.
140

Quand je considre les accidens auxquels sont sujets tous les


projets et toutes les affaires des hommes, je crains de m'tre trop
flatt en imaginant que ces dispositions, si tant est qu'elles soient
suivies, continuent sans interruption, et remplissent leur objet.
Cependant, j'espre que si les habitans de Boston et de Philadelphie,
ne jugent pas propos de se charger de l'excution de mon projet, ils
daigneront, au moins, accepter les donations, comme une marque de
mon attachement, de ma gratitude, et du dsir que j'ai de leur tre
utile, mme aprs ma mort.
Certes, je dsire que l'une et l'autre entreprennent de former
l'tablissement que j'ai conu, parce que je pense que, quoiqu'il
puisse s'lever des difficults imprvues, on peut trouver le moyen de
les vaincre, et de rendre le plan praticable.
Si l'une des deux villes accepte le don avec les conditions prescrites,
et que l'autre refuse de remplir les conditions, je veux alors que les
deux sommes soient donnes celle qui aura accept les conditions,
pour que le tout soit appliqu au mme objet et de la mme manire
que je l'ai dit, pour chaque partie. Si les deux villes refusent la
somme que je leur offre, elle restera dans la masse de mes biens, et
l'on en disposera conformment mon testament du 17 juillet 1788.
Je lgue au gnral George Washington, mon ami, et l'ami de
l'humanit, le bton de pommier sauvage dont je me sers pour me
promener, et sur lequel il y a une pomme d'or, artistement travaille,
reprsentant le bonnet de la Libert. Si ce bton toit un sceptre, il
conviendroit Washington, car il l'a mrit.
B. Franklin.

141

UVRES MORALES, POLITIQUES ET


LITTRAIRES DE BENJAMIN FRANKLIN,
DANS LE GENRE DU SPECTATEUR.

142

SUR LES PERSONNES QUI SE MARIENT


JEUNES.

John Alleyne.
Vous voulez, mon cher John, que je vous dise ma faon de penser sur
les personnes qui se marient jeunes, et que je rponde aux critiques
sans nombre, que diverses personnes se sont permises sur votre
mariage. Vous pouvez vous rappeler que, quand vous me consulttes
ce sujet, je vous dis que ni d'un ct ni de l'autre, la jeunesse ne
devoit tre un obstacle. Certes, tous les mnages que j'ai observs,
me font penser que les personnes qui se marient jeunes sont plus
communment heureuses que les autres.
Les jeunes poux ont toujours un caractre plus flexible et tiennent
moins leurs habitudes, que lorsqu'ils sont plus avancs en ge. Ils
s'accoutument plus aisment l'un l'autre, et par-l, ils prviennent
beaucoup de contradictions et de dgots. Si la jeunesse manque un
peu de cette prudence qui est ncessaire pour conduire un mnage,
elle trouve assez de parens et d'amis d'un ge mr, pour remdier ce
dfaut, et elle est plutt habitue une vie tranquille et rgulire. En
se mariant jeune, un homme prvient peut-tre trs-heureusement,
ces accidens, ces liaisons qui auroient pu nuire sa sant, ou sa
rputation, et quelquefois mme toutes les deux.
Quelques personnes peuvent se trouver dans des circonstances o la
prudence exige qu'elles diffrent de se marier : mais en gnral,
quand la nature nous a rendus physiquement propres au mariage, on
doit penser qu'elle ne se trompe point en nous le fesant dsirer.
Les mariages tardifs sont souvent suivis d'un inconvnient de plus
que les autres ; c'est que les parens ne vivent pas assez long-temps
143

pour veiller l'ducation de leurs enfans.


Les enfans qui viennent tard, sont de bonne heure orphelins,
dit le proverbe espagnol. Triste sujet de rflexion pour ceux qui
peuvent avoir redouter ce malheur !
Nous autres Amricains, nous nous marions ordinairement ds le
matin de la vie. Nos enfans sont levs et tablis dans le monde,
midi ; et nos affaires, cet gard, tant acheves, nous avons un
aprs-midi et une soire de loisir agrable, tel que celui dont jouit
prsent notre ami.
En nous mariant de bonne heure, nous avons le bonheur d'avoir un
plus grand nombre d'enfans ; et chaque mre, suivant parmi nous,
l'usage de nourrir elle-mme ses enfans, usage si conforme au vu
de la nature ! nous en conservons davantage. Aussi, dans nos
contres, les progrs de la population sont bien plus rapides qu'en
Europe.
Enfin, je suis trs-content de vous voir mari, et je vous en flicite
cordialement. Vous tes dans le sentier o l'on devient un citoyen
utile ; et vous avez chapp un tat contre nature, un ternel
clibat ! C'est pourtant l le sort d'un grand nombre d'hommes qui ne
s'y toient pas condamns ; mais qui, ayant trop long-temps diffr
de changer de condition, trouvent enfin qu'il est trop tard pour y
songer, et passent leur vie entire dans une situation o un homme
semble toujours valoir beaucoup moins. Un volume dpareill n'a pas
la mme valeur que lorsqu'il fait partie d'une collection complte.
Quel cas fait-on de la moiti isole d'une paire de ciseaux ? Elle ne
coupe jamais bien, et ne peut servir que de mauvais racloir.
Je vous prie de prsenter votre jeune pouse, et mes complimens et
mes vux pour son bonheur.
Je suis vieux et pesant : sans cela, je serois all les lui prsenter
moi-mme.
Je ne ferai que peu d'usage du privilge qu'ont les vieillards, de
donner des avis leurs jeunes amis. Traitez toujours votre femme
avec respect. Cela vous attirera du respect vous-mme, nonseulement de sa part, mais de la part de tous ceux qui seront tmoins
144

de votre conduite. Ne vous servez jamais avec elle, d'expression


ddaigneuse, mme en plaisantant ; car les plaisanteries de ce genre
finissent souvent par des disputes srieuses.
tudiez soigneusement ce qui a rapport votre profession, et vous
deviendrez savant. Soyez laborieux et conome, et vous deviendrez
riche. Soyez frugal et temprant, et vous conserverez votre sant.
Pratiquez toujours la vertu, et vous serez heureux. Une telle conduite,
du moins, promet plus que toute autre de pareilles consquences.
Je prie Dieu qu'il vous bnisse, vous et votre jeune pouse ; et je suis
pour toujours votre sincre ami.
B. Franklin.

145

SUR LA MORT DE SON FRRE, JOHN


FRANKLIN.

Miss Hubbard.
Je le sens comme vous ; nous avons perdu un parent cher et
estimable. Mais telle est la volont de Dieu et de la nature ; il faut
que l'ame abandonne sa dpouille mortelle, pour entrer dans une
vritable vie. Elle n'est ici-bas que dans un tat imparfait, et pour se
prparer vivre. L'homme n'est compltement n qu'au moment o il
meurt. Pourquoi nous affligerions-nous donc de voir un nouveau n
parmi les immortels, un nouveau membre ajout leur heureuse
socit ?
C'est un acte de la bienfaisance divine que de nous laisser un corps
mortel, tandis qu'il peut nous procurer des jouissances douces, et
nous servir acqurir des connoissances et faire du bien aux tres
comme nous ; mais quand ce corps, cessant d'tre propre remplir
ces objets, ne peut que nous faire sentir la douleur, et non le plaisir,
nous embarrasse, au lieu de nous tre de quelque secours, et ne
rpond plus aucune des intentions pour lesquelles il nous toit
donn, c'est galement un effet de la bont cleste, que de nous en
dlivrer.
Le moyen dont elle s'est servi est la mort. Quelquefois nous nous
donnons prudemment nous-mme une mort partielle. Nous nous
fesons couper un membre douloureusement bless et hors d'tat de
gurir. Celui qui on arrache une dent, s'en spare volontiers, parce
que la douleur s'en va avec elle. Celui qui se spare de tout son corps,
quitte en mme-temps toutes les douleurs et les maladies auxquelles
il toit expos et qui pouvoient le faire souffrir.
146

Nous avons t invits, notre ami et nous, une partie de plaisir, qui
doit durer jamais. Sa voiture a t prte avant la ntre, et il est parti
le premier.
Nous ne pouvions pas convenablement nous en aller tous -lafois. Et pourquoi, vous et moi, nous affligerions-nous de son dpart,
puisque nous devons bientt le suivre, et que nous savons o nous le
trouverons ?
Adieu.
B. Franklin

147

LETTRE AU DOCTEUR MATHER, DE


BOSTON.

Passy, le 12 mai 1784.


Rvrend Docteur,
J'ai reu votre lettre amicale, et votre excellent avis aux habitans des
tats-Unis. J'ai lu cet avis avec plaisir, et j'espre qu'il aura le succs
qu'il mrite. Quoique de pareils crits soient regards avec
indiffrence par beaucoup de gens, il suffit qu'ils fassent une forte
impression sur la centime partie des lecteurs, pour que l'effet en soit
trs-considrable.
Permettez-moi de vous citer un petit exemple, qui, quoiqu'il me
concerne, ne sera peut-tre pas sans intrt pour vous. Lorsque j'tois
encore enfant, il me tomba sous la main un livre intitul : Essais sur
la Manire de faire le bien, ouvrage qui, je crois, toit de votre pre.
Le premier possesseur en avoit fait si peu de cas, qu'il y en avoit
plusieurs feuillets dchirs. Mais le reste me frappa tellement, que
durant toute ma vie, il a influ sur ma conduite. C'est pour cela que
j'ai toujours fait beaucoup plus de cas du renom d'homme bienfaisant,
que de toute autre espce de rputation ; et si, comme vous paroissez
le croire, j'ai t un citoyen utile, le public en doit l'avantage au livre
dont je viens de parler.
Vous dites que vous tes dans votre soixante-dix-huitime anne. Je
suis dans ma soixante-dix-neuvime. Nous sommes l'un et l'autre
devenus vieux. Il y a plus de soixante ans que j'ai quitt Boston :
mais je me souviens trs-bien de votre pre et de votre grand-pre. Je
les ai entendu prcher, et je les ai vus chez eux.
La dernire fois que j'ai vu votre pre, c'toit en 1724, lorsque je lui
148

rendis visite aprs mon premier voyage en Pensylvanie.


Il me reut dans sa bibliothque ; et quand je pris cong de lui, il
m'indiqua un chemin plus court que celui par o j'tois entr. C'toit
un passage troit, travers par une poutre peu leve. Il conversoit
avec moi en m'accompagnant, et je me tournois de temps en temps
vers lui. Tout--coup, il me dit : Baissez-vous ! baissez-vous ! mais je
ne le compris pas bien, et ma tte heurta contre la poutre.
Votre pre toit un homme qui ne laissoit jamais chapper l'occasion
de donner de bons conseils. Aussi, quand ma tte eut heurt contre la
porte, il me dit :Vous tes jeune, et vous allez parcourir le monde.
Sachez vous baisser propos, et vous viterez beaucoup de mal.
Cet avis resta au fond de mon cur, et m'a t souvent utile. Je me le
suis rappel, toutes les fois que j'ai vu l'orgueil humili, et le malheur
des gens qui avoient voulu porter la tte trop haute.
Je dsire beaucoup de revoir la ville o je suis n. J'ai quelquefois
espr d'y finir mes jours.Je la quittai, pour la premire fois, en
1723. J'y suis retourn en 1733, 1743, 1753 et 1763.En 1773,
j'tois en Angleterre. En 1775, je passai la vue de mon pays, mais je
ne pus pas y aborder, parce qu'il toit au pouvoir de l'ennemi. Je
voulois y aller en 1783 : mais il ne me fut pas possible d'obtenir ma
dmission, et de quitter le poste que j'occupe ici. Je crains mme de
n'avoir jamais ce bonheur. Mes vux les plus ardens sont cependant
pour ma ville natale : esto perpetua ! Elle possde maintenant une
excellente constitution. Puisse-t-elle la conserver jamais !
Le puissant empire, au milieu duquel je rside, continue d'tre l'ami
des tats-Unis.
Son amiti est pour eux de la plus grande importance, et doit tre
cultive avec soin. La Grande-Bretagne n'est pas encore console
d'avoir perdu le pouvoir qu'elle exeroit sur nous ; et elle se flatte
encore par fois de l'esprance de le recouvrer. Des vnemens
peuvent accrotre cette esprance, et occasionner des tentatives
dangereuses. Une rupture entre la France et nous, enhardiroit
infailliblement les Anglais nous attaquer ; et cependant nous avons
parmi nos compatriotes, quelques animaux sauvages qui s'efforcent
149

d'affoiblir les liens qui nous attachent la France.


Conservons notre rputation, en tant fidles nos engagemens ;
notre crdit, en payant nos dettes ; et nos amis, en montrant de la
sensibilit et de la reconnoissance. Nous ne savons pas si nous
n'aurons pas bientt besoin de tout cela.
Agrez, rvrend docteur, ma sincre estime.
B. Franklin.

150

LE SIFFLET, HISTOIRE VRITABLE,

Adresse, par Franklin, son Neveu.


Lorsque j'tois encore l'ge de sept ans, mes amis, un jour de fte,
remplirent mon gousset de monnoie de cuivre. Je m'en allai droit
une choppe o l'on vendoit des joujoux pour les enfans ; et comme
j'tois charm du son d'un sifflet, que je venois de voir entre les
mains d'un autre enfant, j'offris et je donnai tout mon argent pour en
avoir un pareil.
Je m'en retournai alors la maison, enchant de mon sifflet, et
sifflant continuellement ; mais troublant toute ma famille. Mes frres,
mes surs, mes cousins apprenant ce que me cotoit mon sifflet, me
dirent que je l'avois pay quatre fois plus qu'il ne valoit. Cela me fit
songer aux bonnes choses dont j'aurois pu faire emplette avec l'argent
que j'avois donn de trop. On se moqua tant de ma sottise, que je me
mis pleurer de toute ma force ; et la rflexion me causa bien plus de
chagrin, que le sifflet ne m'avoit fait de plaisir.
Cependant cela ne laissa pas que de m'tre avantageux dans la suite.
Je conservai le souvenir de mon sot march ; et toutes les fois que
j'tois tent d'acheter des choses inutiles, je me disois moi-mme :
Ne paye pas trop cher le sifflet.Et j'pargnois mon argent.
Je devins grand, j'entrai dans le monde, j'observai les actions des
hommes, et je crus en rencontrer plusieurs, oui, plusieurs, qui
payoient trop cher le sifflet.
Quand j'ai vu quelqu'un qui, trop ardent rechercher les graces de la
cour, employoit son temps assister au lever du roi, sacrifioit son
repos, sa libert, sa vertu, et peut-tre ses amis s'avancer dans cette
carrire, je me suis dit :Cet homme paye trop cher son sifflet.
151

Quand j'ai vu un autre ambitieux, jaloux d'acqurir la faveur


populaire, s'occuper sans cesse d'intrigues politiques, ngliger ses
propres affaires, et se ruiner en se livrant cette folie.Certes, ai-je
dit, celui-ci paye trop cher son sifflet.
Si je rencontrois un avare, qui renont tous les agrmens de la vie,
au plaisir de faire du bien aux autres, l'estime de ses concitoyens,
la joie d'une bienveillante amiti, pour satisfaire son dsir
d'accumuler de l'argent :Pauvre homme ! disois-je, en vrit, vous
payez trop cher votre sifflet.
Lorsque je trouvois quelqu'homme de plaisir, sacrifiant la culture de
son esprit et l'amlioration de sa fortune des jouissances purement
sensuelles :Homme tromp, disois-je, vous vous procurez des
peines, non de vrais plaisirs : Vous payez trop cher votre sifflet.
Si j'en voyois un autre aimer la parure, les meubles lgans, les
beaux quipages, plus que sa fortune ne le permettoit ; s'endetter
pour en avoir, et terminer sa carrire dans une prison :Hlas !
disois-je, il a pay cher, et trs-cher son sifflet.
Quand j'ai vu une douce, aimable et jolie fille marie un homme
d'un caractre dur et brutal : C'est grand'piti, ai-je dit, qu'elle ait
pay si cher pour un sifflet.
En un mot, je m'imagine que la plus grande partie des malheurs des
hommes, viennent de ce qu'ils ne savent pas estimer les choses ce
qu'elles valent rellement, et de ce qu'ils payent trop cher leurs
sifflets.

152

PTITION DE LA MAIN GAUCHE, CEUX


QUI SONT CHARGS D'LEVER DES
ENFANS.

Je m'adresse tous les amis de la jeunesse, et je les conjure de


jeter un regard de compassion sur ma malheureuse destine, afin
qu'ils daignent carter les prjugs dont je suis victime.
Nous sommes deux surs jumelles ; et les deux yeux d'un homme ne
se ressemblent pas plus, ni ne sont pas plus faits pour s'accorder l'un
avec l'autre, que ma sur et moi : cependant la partialit de nos
parens met entre nous la distinction la plus injurieuse.
Ds mon enfance on m'a appris considrer ma sur comme un tre
d'un rang au-dessus du mien. On m'a laiss grandir sans me donner la
moindre instruction, tandis que rien n'a t pargn pour la bien
lever. Elle avoit des matres qui lui apprenoient crire, dessiner,
jouer des instrumens : mais si par hazard je touchois un crayon, une
plume, une aiguille, j'tois aussitt cruellement gronde ; j'ai mme
t battue plus d'une fois, parce que je manquois d'adresse et de
grace. Il est vrai que quelquefois ma sur m'associe ses
entreprises : mais elle a toujours grand soin de prendre le devant, et
de ne se servir de moi que par ncessit, ou pour figurer auprs d'elle.
Ne croyez pas, messieurs, que mes plaintes ne soient excites que par
la vanit. Non. Mon chagrin a un motif bien plus srieux. D'aprs un
usage tabli dans ma famille, nous sommes obliges, ma sur et moi,
de pourvoir la subsistance de nos parens. Je vous dirai, en
confidence, que ma sur est sujette la goutte, aux rhumatismes, la
crampe, sans compter beaucoup d'autres accidens. Or, si elle prouve
153

quelqu'indisposition, quel sera le sort de notre pauvre famille ? Nos


parens ne se repentiront-ils pas alors amrement d'avoir mis une si
grande diffrence entre deux surs si parfaitement gales ? Hlas !
nous prirons de misre.
Il me sera mme impossible de griffonner une ptition, pour
demander des secours ; car j'ai t oblige d'emprunter une main
trangre pour transcrire la requte que j'ai l'honneur de vous
prsenter.
Daignez, messieurs, faire sentir nos parens l'injustice d'une
tendresse exclusive, et la ncessit de partager galement leurs soins
et leur affection entre tous leurs enfans.
Je suis, avec un profond respect,
Messieurs,
Votre obissante servante,
La Main Gauche

154

LA BELLE JAMBE ET LA JAMBE


DIFFORME.

Il y a, dans le monde, deux sortes de gens, qui possdant


galement la sant, les richesses, deviennent les uns heureux et les
autres malheureux. Cela provient, en trs-grande partie, des diffrens
points de vue, sous lesquels ils considrent les choses, les personnes
et les vnement, et de l'effet que cette diffrence produit sur leur
ame.
Dans quelque situation que soient placs les hommes, ils peuvent y
avoir des agrmens et des inconvniens ; dans quelque socit qu'ils
aillent, ils peuvent y trouver des personnes et une conversation plus
ou moins aimables ; quelque table qu'ils s'asseyent, ils peuvent y
rencontrer des mets et des boissons d'un meilleur ou d'un plus
mauvais got, des plats un peu mieux ou un peu plus mal apprts ;
dans quelque pays qu'ils demeurent, ils ont du beau et du mauvais
temps ; quel que soit le gouvernement sous lequel ils vivent, ils
peuvent y avoir de bonnes et de mauvaises loix, et ces loix peuvent
tre bien ou mal excutes ; quelque pome, quelqu'ouvrage de gnie
qu'ils lisent, ils peuvent y voir des beauts et des dfauts ; enfin, sur
presque tous les visages, dans presque toutes les personnes, ils
peuvent dcouvrir des traits fins, et des traits moins parfaits, de
bonnes et de mauvaises qualits.
Dans ces circonstances, les deux sortes de gens dont nous venons de
parler s'affectent diffremment. Ceux qui sont disposs tre
heureux ne considrent que ce qu'il y a d'agrable dans les choses, et
d'amusant dans la conversation, les plats bien apprts, la dlicatesse
des vins, le beau temps, et ils en jouissent avec volupt. Ceux qui
155

sont destins tre malheureux, observent le contraire, et ne


s'entretiennent pas d'autre chose.
Aussi, sont-ils, sans cesse mcontens, et par leurs tristes
remarques, troublent les plaisirs de la socit, offensent beaucoup de
personnes et deviennent charge par-tout o ils vont.
Si cette tournure d'esprit toit donne par la nature, les malheureux
qui l'ont seroient trs-dignes de piti. Mais comme la disposition
critiquer, trouver tout mauvais n'est, peut-tre, d'abord qu'un effet
de l'imitation, et devient insensiblement une habitude, il est certain
que quelque forte qu'elle soit, ceux qui l'ont peuvent s'en dfaire,
lorsqu'ils sont convaincus qu'elle nuit leur repos. J'espre que ce
petit avis ne leur sera point inutile et les engagera renoncer un
penchant qui, quoique dict par l'imagination, a des consquences
trs-srieuses dans le cours de la vie, et cause des chagrins et des
malheurs rels.
Personne n'aime les frondeurs, et beaucoup de gens sont insults par
eux. Aussi, ne les traite-t-on jamais qu'avec une politesse froide,
quelquefois mme on la leur refuse ; ce qui souvent les aigrit
davantage et leur occasionne des disputes et de violentes querelles.
S'ils dsirent de s'lever des emplois, et d'augmenter leur fortune,
personne ne s'intresse leur succs, et ne fait un pas, ni ne dit un
mot en leur faveur. S'ils essuient la censure publique, ou s'ils
prouvent quelque disgrace, personne ne veut ni les dfendre, ni les
justifier. Au contraire, une foule d'ennemis blame leur conduite, et
s'efforce de les rendre compltement odieux. S'ils ne changent donc
point d'habitude, et s'ils ne daignent pas trouver agrable ce qui l'est,
sans se chagriner eux-mmes pour chagriner les autres, tout le monde
doit les viter ; car il est toujours fcheux d'avoir des rapports avec
de pareilles gens, sur-tout lorsqu'on a le malheur de se trouver ml
dans leurs querelles.
Un vieux philosophe de mes amis toit devenu, par exprience,
trs-dfiant cet gard, et vitoit soigneusement d'avoir aucune
liaison avec les frondeurs. Il avoit, comme les autres philosophes, un
thermomtre, pour connotre le degr de chaleur de l'atmosphre, et
156

un baromtre, pour savoir l'avance, si le temps seroit beau ou


mauvais. Mais comme on n'a point encore invent d'instrument pour
dcouvrir, au premier coup-d'il, si un homme a le caractre chagrin,
mon philosophe se servoit, pour cela, de ses jambes. Il avoit une
jambe trs-bien faite ; mais l'autre ayant prouv un accident, toit
crochue et difforme.
Lorsqu'il se trouvoit, pour la premire fois, avec un homme qui
regardoit plus sa jambe crochue que l'autre, il commenoit s'en
dfier ; et si cet homme lui parloit de sa vilaine jambe et ne lui disoit
rien de la belle, il n'en falloit pas davantage pour dterminer le
philosophe n'avoir plus aucun rapport avec lui.
Tout le monde n'a pas le baromtre deux jambes. Mais, avec un peu
d'attention, tout le monde peut observer les signes de cette fcheuse
disposition chercher des dfauts, et on peut prendre la rsolution de
fuir la connoissance de ceux qui ont le malheur de l'avoir. J'avertis
donc ces gens pointilleux, chagrins, mcontens, que s'ils veulent tre
respects, aims et vivre heureux, ils doivent cesser de regarder la
jambe crochue.

157

CONVERSATION D'UN ESSAIM


D'PHMRES, ET SOLILOQUE D'UN
VIEILLARD.

Madame Brillant.
De Passy, le 15 aot 1778.
Vous pouvez vous rappeler, ma chre amie, que lorsque nous
passmes dernirement cette heureuse journe dans le dlicieux
jardin et l'agrable socit du Moulin-Joli, je m'arrtai dans une alle,
et m'cartai quelque temps de la compagnie.
On nous avoit montr un nombre infini de cadavres d'une petite
espce de mouche, appele phmre, dont les gnrations
successives toient, nous dit-on, nes et mortes dans le mme jour.
J'en apperus, sur une autre feuille, une compagnie vivante, qui fesoit
la conversation.
Vous savez que j'entends le langage de toutes les espces infrieures
la ntre. Ma trop grande application cette tude, est la meilleure
excuse que je puisse donner du peu de progrs que j'ai fait dans votre
charmante langue. La curiosit m'engagea couter ce que disoient
ces petites cratures : mais comme la vivacit qui leur est propre, les
fesoit parler trois ou quatre la fois, je ne pus pas entendre bien
clairement leurs discours. Je compris seulement, par quelques
expressions interrompues, que je saisis de temps en temps, qu'elles
disputoient avec chaleur sur le mrite de deux musiciens trangers,
dont l'un toit un cousin, et l'autre un maringouin. Elles passoient
leur temps dans cette dispute, en paroissant aussi peu songer la
brivet de leur existence, que si elles avoient t sres de vivre
158

encore un mois.Heureux peuple ! dis-je en moi-mme, vous vivez


certainement sous un gouvernement sage, quitable et doux, puisque
vous n'avez vous plaindre d'aucun abus, et que l'unique sujet de vos
contestations est la perfection ou l'imperfection d'une musique
trangre.
Je les laissai l, pour tourner la tte du ct d'un vieillard
cheveux blancs, qui, seul sur une autre feuille, se parloit lui-mme.
Son soliloque m'amusa ; et je l'ai crit dans l'espoir qu'il pourra aussi
amuser la femme qui je dois le plus dlicieux de tous les plaisirs,
celui de sa socit et de l'harmonie cleste qu'elle me fait entendre.
L'opinion, dit-il, des savans philosophes de notre espce, qui ont
fleuri long-temps avant ce temps-ci, toit que ce vaste monde, qu'on
nomme le Moulin-Joli, ne pourroit pas subsister plus de dix-huit
heures ; et je pense que cette opinion n'toit pas sans fondement,
puisque par le mouvement apparent du grand luminaire, qui donne la
vie toute la nature, et qui depuis que j'existe a, d'une manire
sensible, considrablement dclin vers l'ocan [La Seine.], qui borne
cette terre, il faut qu' cette poque, il termine son cours, s'teigne
dans les eaux qui nous environnent, et laisse le monde dans le froid
et dans les tnbres, qui produiront ncessairement une mort et une
destruction universelle.
J'ai dj vcu sept de ces heures, long ge, qui n'est pas moins de
quatre cent vingt minutes. Combien peu d'entre nous existent aussi
long-temps ! J'ai vu des gnrations natre, fleurir et disparotre. Mes
amis actuels sont les enfans et les petits-enfans de mes premiers
amis, qui, hlas ! ne sont plus, et que je suivrai bientt ; car, quoique
je me porte bien, je ne puis pas m'attendre, suivant le cours de la
nature, vivre encore plus de sept ou huit minutes. quoi me
servent prsent tous mes travaux, tous mes soins, pour amasser sur
cette feuille une provision de rose, dont je n'aurai pas le temps de
jouir ? Qu'importent toutes les querelles politiques, dans lesquelles je
me suis engag pour l'avantage de mes compatriotes qui habitent sur
ce buisson ?

159

Qu'importent les tudes philosophiques que j'ai entreprises pour le


bien de notre race en gnral ? car, en politique, que peuvent les loix
sans les murs [Quid leges sine moribus ? Hor. Od. 24. Lib. III.] ?
La gnration prsente de nos phmres va, dans le cours de
quelques minutes, devenir aussi corrompue et par consquent aussi
malheureuse que celles des buissons plus anciens. Et en philosophie,
combien nos progrs sont borns ! Hlas ! l'art est long et la vie est
courte [Ars longa, vita brevis, tempus preceps. Hippocr. Aphor. I.].
Mes amis voudroient me consoler, par l'ide d'un nom, qu'ils
prtendent que je laisserai aprs moi. Ils disent que j'ai assez vcu
pour la nature et pour la gloire. Mais qu'est la renomme pour un
phmre qui n'existe plus ? Et que deviendra l'histoire, lorsqu' la
dix-huitime heure, le monde lui-mme, le Moulin-Joli tout entier
arrivera sa fin et sera enseveli dans les ruines universelles ?
Pour moi, aprs toutes les entreprises auxquelles je me sais livr avec
ardeur, il ne me reste de solides plaisirs, que l'ide d'avoir pass ma
longue vie dans l'intention d'tre utile, l'agrable conversation d'un
petit nombre de bonnes dames phmres, et quelquefois le tendre
sourire et le doux chant de la toujours aimable Brillant.

160

MORALE DES CHECS.

Le jeu des checs est le plus ancien et le plus gnralement connu


de tous les jeux. Son origine remonte au-del de toutes les notions
historiques ; et pendant une longue suite de sicles il a t
l'amusement des Perses, des Indiens, des Chinois et de toutes les
autres nations de l'Asie. Il y a plus de mille ans qu'on le connot en
Europe. Les Espagnols l'ont port dans toutes leurs possessions
d'Amrique, et depuis quelque temps il est introduit dans les tatsUnis.
Ce jeu est si intressant par lui-mme, qu'il n'a pas besoin d'offrir
l'appt du gain pour qu'on aime le jouer. Aussi n'y joue-t-on jamais
de l'argent [Except en France et en Angleterre, o l'on joue
quelquefois beaucoup d'argent aux checs. (Note du Traducteur.)].
Ceux qui ont le temps de se livrer de pareils amusemens, n'en
peuvent pas choisir un plus innocent. Le morceau suivant, crit dans
l'intention de corriger chez un petit nombre de jeunes gens, quelques
dfauts qui se sont glisss dans la pratique de ce jeu, prouve en
mme-temps que, dans les effets qu'il produit sur l'esprit, il peut tre
non-seulement innocent, mais utile au vaincu ainsi qu'au vainqueur.
Le jeu des checs n'est pas un vain amusement. On peut, en le jouant,
acqurir ou fortifier plusieurs qualits utiles dans le cours de la vie, et
se les rendre assez familires pour s'en servir avec promptitude dans
toutes les occasions. La vie est une sorte de partie d'checs, dans
laquelle nous avons souvent des pices prendre, des adversaires
combattre, et nous prouvons une grande varit de bons et de
mauvais vnemens, qui sont, en partie, l'effet de la prudence ou de
l'tourderie. En jouant aux checs, nous pouvons donc acqurir.
161

1o.La prvoyance, qui regarde dans l'avenir et examine les


consquences que peut avoir une action ; car un joueur se dit
continuellement :
si je remue cette pice, quel sera l'avantage de ma nouvelle
position ? Quel parti mon adversaire en tirera-t-il contre moi ? De
quelle autre pice pourrai-je me servir pour soutenir la premire, et
me garantir des attaques qu'on me fera ?
2o. La circonspection, qui surveille tout l'chiquier, le rapport des
diffrentes pices entr'elles, leur position, le danger auquel elles sont
exposes, la possibilit qu'elles ont de se secourir mutuellement, la
probabilit de tel ou tel mouvement de l'adversaire, pour attaquer
telle ou telle autre pice, les diffrens moyens qu'on a d'viter ses
attaques, ou de les faire tourner son dsavantage.
3o. La prudence, qui jamais n'agit trop prcipitamment. La meilleure
manire d'acqurir cette qualit, est d'observer strictement les rgles
du jeu. Elles portent que lorsqu'une pice est touche, elle doit tre
joue, et que toutes les fois qu'elle est pose dans un endroit, il faut
qu'elle y reste. Il est d'autant plus utile que ces rgles soient suivies,
qu'alors le jeu en devient encore plus l'image de la vie humaine, et
particulirement de la guerre. Si, lorsque vous faites la guerre, vous
vous tes imprudemment mis dans une position dangereuse, vous ne
pouvez esprer que votre ennemi vous laisse retirer vos troupes pour
les placer plus avantageusement, et vous devez prouver toutes les
consquences auxquelles vous a expos trop de prcipitation.
4o. Enfin, nous acqurons par le jeu des checs, l'habitude de ne pas
nous dcourager, en considrant le mauvais tat o nos affaires
semblent tre quelquefois, l'habitude d'esprer un changement
favorable, et celle de persvrer chercher des ressources.
Une partie d'checs offre tant d'vnemens, tant de diffrentes
combinaisons, tant de vicissitudes ; et il arrive si souvent qu'aprs
avoir long-temps rflchi, nous dcouvrons le moyen d'chapper un
danger qui paroissoit invitable, que nous sommes enhardis
continuer de combattre jusqu' la fin, dans l'espoir de vaincre par
notre adresse, ou au moins, de profiter de la ngligence de notre
162

adversaire pour le faire mat. Quiconque rflchit aux exemples que


lui fournissent les checs, la prsomption que produit
ordinairement un succs, l'inattention qui en est la suite, et qui fait
changer la partie, apprend, sans doute, ne pas trop craindre les
avantages de son adversaire, et ne pas dsesprer de la victoire,
quoiqu'en la poursuivant il reoive quelque petit chec.
Nous devons donc rechercher l'amusement utile que nous procure ce
jeu, plutt que d'autres, qui sont bien loin d'avoir les mmes
avantages. Tout ce qui contribue augmenter le plaisir qu'on y
trouve, doit tre observ ; et toutes les actions, tous les mots peu
honntes, indiscrets, ou qui peuvent le troubler de quelque manire,
doivent tre vits, puisque les joueurs n'ont que l'intention de passer
agrablement leur temps.
1o. Si l'on convient de jouer suivant les rgles, il faut que les rgles
soient strictement suivies par les deux joueurs, non pas que tandis
que l'un s'y soumet, l'autre cherche s'en affranchir ; car cela n'est
pas juste.
2o. Si l'on ne convient pas d'observer exactement les rgles, et qu'un
joueur demande de l'indulgence, il faut qu'il consente accorder la
mme indulgence son adversaire.
3o. Il ne faut pas que vous fassiez jamais une fausse marche, pour
vous tirer d'un embarras, ou obtenir un avantage.
On ne peut plus avoir aucun plaisir jouer avec quelqu'un qu'on a
vu avoir recours ces ressources dloyales.
4o. Si votre adversaire est lent jouer, vous ne devez ni le presser, ni
parotre fch de sa lenteur. Il ne faut pas, non plus, que vous
chantiez, que vous siffliez, que vous regardiez votre montre, que
vous preniez un livre pour lire, que vous frappiez avec votre pied sur
le plancher, ou avec vos doigts sur la table, ni que vous fassiez rien
qui puisse le distraire ; car tout cela dplat et prouve non pas qu'on
joue bien, mais qu'on a de la ruse et de l'impolitesse.
5o. Vous ne devez pas chercher tromper votre adversaire en
prtendant avoir fait une fausse marche, et en disant que vous voyez
bien que vous perdrez la partie, afin de lui inspirer de la scurit, de
la ngligence et d'empcher qu'il aperoive les piges que vous lui
163

tendez ; car ce ne seroit point de la science, mais de la fraude.


6o. Quand vous avez gagn une partie, il ne faut pas que vous vous
serviez d'expressions orgueilleuses et insultantes, ni que vous
montriez trop de satisfaction. Il faut, au contraire, que vous cherchiez
consoler votre adversaire, par des expressions polies, qui ne
blessent point la vrit. Vous pouvez lui dire, par exemple :Vous
savez le jeu mieux que moi ; mais vous manquez un peu d'attention.
Ou :Vous jouez trop vte.Ou bien :Vous aviez d'abord
l'avantage : mais quelque chose vous a distrait, et c'est ce qui m'a fait
gagner.
7o. Lorsqu'on regarde jouer quelqu'un, il faut avoir grand soin de ne
pas parler ; car en donnant un avis, on peut offenser les deux joueurs
-la-fois. D'abord, celui contre qui il est donn, parce qu'il peut lui
faire perdre la partie ; ensuite celui qui on le donne, parce qu'encore
qu'il croie le coup bon et qu'il le joue, il n'a point autant de plaisir que
si on le laissoit penser jusqu' ce qu'il l'et apperu lui-mme.
Il faut aussi, quand une pice est joue, ne pas la remettre sa
place, pour montrer qu'on auroit mieux fait de jouer diffremment ;
car cela peut dplaire, et occasionner de l'incertitude et des disputes
sur la vritable position des pices. Toute espce de propos adress
aux joueurs, diminue leur attention, et consquemment est
dsagrable. On doit mme s'abstenir de faire le moindre signe ou le
moindre mouvement qui ait rapport leur jeu. Celui qui se permet de
pareilles choses, est indigne d'tre spectateur d'une partie d'checs.
S'il veut montrer son habilet ce jeu, il doit jouer lui-mme, quand
il en trouve l'occasion, et non pas s'aviser de critiquer, ou mme de
conseiller les autres.
Enfin, si vous ne voulez pas que votre partie soit rigoureusement
joue, suivant les rgles dont je viens de faire mention, vous devez
moins dsirer de remporter la victoire sur votre adversaire, et vous
contenter d'en remporter une sur vous-mme. Ne saisissez pas
avidement tous les avantages que vous offre son incapacit, ou son
inattention : mais avertissez-le poliment du danger qu'il court en
jouant une pice, ou en la laissant sans dfense ; ou bien dites-lui
qu'en en remuant une autre, il peut s'exposer tre mal. Par une
164

honntet si oppose tout ce qu'on a vu interdit plus haut, vous


pouvez peut-tre perdre votre partie, mais vous gagnerez, ce qui vaut
beaucoup mieux, l'estime de votre adversaire, son respect, et
l'approbation tacite et la bienveillance de tous les spectateurs
impartiaux.

165

L'ART D'AVOIR DES SONGES AGRABLES ;


ADRESS MISS... ET CRIT SA
SOLLICITATION.

Comme nous employons une grande partie de notre vie dormir,


et que pendant ce temps-l nous avons quelquefois des songes
agrables et quelquefois des songes fcheux, il est assez important de
se procurer les premiers et d'carter les autres ; car, rel ou
imaginaire, le chagrin est toujours chagrin, et le plaisir toujours
plaisir.
Si nous pouvons dormir sans rver, c'est un bien puisque les songes
fcheux sont carts. Si durant notre sommeil, nous pouvons avoir
des songes agrables, c'est, suivant l'expression des Franais, autant
de gagn, c'est--dire, autant d'ajout aux plaisirs de la vie.
Pour cela, il faut commencer par tre trs-soigneux de conserver sa
sant, en fesant un exercice convenable, et ayant beaucoup de
temprance ; car dans les maladies, l'imagination est trouble, et des
ides dsagrables et quelquefois terribles la poursuivent. Il faut que
l'exercice prcde les repas, et non pas qu'il les suive immdiatement.
Dans le premier cas, il facilite la digestion, et dans le second, il
l'empche, moins qu'il ne soit trs-modr. Si aprs que nous avons
fait de l'exercice, nous mangeons avec sobrit, la digestion est aise
et bonne, le corps lger, le caractre gai, et toutes les fonctions
animales se font bien. Le sommeil qui suit est tranquille et doux.
Mais l'indolence, les excs de la table, occasionnent le cochemar et
des terreurs inexprimables. Alors on croit tomber dans des prcipices,
ou tre attaqu par des btes froces, par des assassins, par des
166

dmons ; et on prouve toutes sortes de peines.


Observez, cependant, que la quantit d'alimens et la quantit
d'exercice sont relatives. Ceux qui agissent beaucoup, peuvent et
doivent manger davantage.
Ceux qui font peu d'exercice ne doivent manger que peu. En
gnral, depuis que l'art de la cuisine s'est perfectionn, les hommes
mangent deux fois autant que l'exige la nature. Les soupers ne sont
point dangereux pour les gens qui n'ont point dn : mais les
insomnies sont ordinairement le partage de ceux qui dnent et qui
soupent beaucoup. Il est vrai que, comme il y a de la diffrence entre
les tempramens, quelques personnes reposent fort bien la suite de
ce double repas. Il ne leur en cote seulement qu'un triste songe et
une apoplexie, aprs quoi elles s'endorment jusqu'au jour du
jugement. Il n'y a rien de plus commun dans les gazettes, que des
exemples de gens qui, aprs avoir bien soup, ont t le lendemain
matin, trouvs morts dans leur lit.
Un autre moyen dont on doit se servir pour conserver sa sant, c'est
de renouveler constamment l'air dans la chambre o l'on couche. On
a grand tort de coucher dans des chambres trs-closes et dans des lits
avec des rideaux. Il est trs-mal-sain de ne pas laisser entrer dans une
chambre l'air extrieur, et de rester long-temps dans un endroit clos
o l'air a t plusieurs fois respir. L'eau bouillante ne devient pas
plus chaude par une longue bullition, si les parties qui reoivent une
plus grande chaleur peuvent s'vaporer ; de mme les corps vivans ne
se putrfient point, si les parties putrides en sont exhales mesure
qu'elles le deviennent. La nature les pousse au dehors par les pores et
par les poumons ; et, en plein air, elles sont emportes au loin : mais
dans une chambre close on les respire plusieurs fois, encore qu'elles
se corrompent de plus en plus.
Lorsqu'il y a un certain nombre de personnes dans une petite
chambre, l'air s'y gte en peu de minutes, et il y devient mme mortel
comme dans la caverne noire de Calcutta.
On dit qu'une seule personne ne corrompt qu'un galon [Mesure de
quatre pintes.] d'air par minute, et consquemment il faut plus de
167

temps pour que tout celui que contient une chambre soit corrompu :
mais il le devient proportionnment ; et c'est cela que beaucoup de
maladies putrides doivent leur origine.
Mathusalem qui, ayant vcu plus long-temps qu'aucun autre homme,
doit avoir mieux conserv sa sant, dormoit, dit-on, toujours en plein
air ; car quand il eut dj vcu cinq cents ans, un ange lui dit :
Lve-toi, Mathusalem, et btis-toi une maison ; car tu vivras
encore cinq cents ans.Mais Mathusalem rpondit :Si je ne
dois vivre que cinq cents ans de plus, ce n'est pas la peine que je me
btisse une maison. Je veux dormir l'air, comme j'ai toujours eu
coutume de le faire.
Aprs avoir long-temps prtendu qu'on ne devoit point permettre aux
malades de respirer un air frais, les mdecins ont enfin dcouvert
qu'il pouvoit leur tre salutaire. C'est pourquoi on doit esprer qu'ils
dcouvriront aussi, avec le temps, que l'air frais n'est pas dangereux
pour ceux qui se portent bien, et qu'alors nous pourrons tre guris de
l'arophobie, qui tourmente prsent les esprits faibles, et les engage
s'touffer, s'empoisonner, plutt que d'ouvrir la fentre d'une
chambre coucher, ou de baisser la glace d'un carrosse.
Lorsque l'air d'une chambre close est satur avec la matire
transpirable [La matire transpirable est cette vapeur qui se dtache
de notre corps, par les pores et par les poumons. On dit qu'elle est
compose des cinq huitimes de ce que nous mangeons.], il n'en peut
pas recevoir davantage, et cette matire doit rester dans notre corps et
nous causer des maladies.
Mais on a auparavant des indices du danger dont elle peut tre. On
a un certain mal-aise, d'abord lger, la vrit, et tel que quant aux
poumons, la sensation en est assez foible, mais, quant aux pores de la
peau, c'est une inquitude difficile dcrire, et dont un trs-petit
nombre des personnes qui l'prouvent, connot la cause. Alors si l'on
veille la nuit et qu'on soit trop chaudement couvert, on a de la peine
se rendormir. On se retourne souvent sans pouvoir trouver le repos
d'aucun ct. Ce fretillement, pour me servir d'une expression
vulgaire, faute d'en avoir une meilleure, est absolument occasionn
par une inquitude de la peau, dont la matire transpirable ne
168

s'chappe point, attendu que les draps en ayant reu une quantit
suffisante, et tant saturs, ils ne peuvent en prendre davantage.
Pour connotre cette vrit, par exprience, il faut qu'une personne
reste au lit, dans la mme position, et que relevant ses draps, elle
laisse une partie de son corps expose un air nouveau : alors elle
sentira cette partie tout--coup rafrachie, parce que l'air soulagera sa
peau, en recevant et emportant au loin la matire transpirable qui
l'incommodoit.
Toute portion d'air frais qui approche la peau chaude, reoit, avec une
partie de cette vapeur, un degr de chaleur qui la rarfie et la rend
plus lgre ; et alors elle est, avec la matire qu'elle a prise, pousse
au loin par une quantit d'air plus frais, et consquemment plus
pesant, qui s'chauffe son tour et fait bientt place une nouvelle
portion.
Tel est l'ordre qu'a tabli la nature pour empcher les animaux d'tre
infects par leur propre transpiration. D'aprs le moyen que je viens
d'indiquer, on sentira quelle diffrence il y aura entre la partie du
corps expose l'air, et celle qui, restant couverte, n'en prouvera pas
l'impression.
L'inquitude de cette dernire partie augmentera par la
comparaison, et on la sentira plus vivement que lorsque tout le corps
en toit affect.
Voil donc une des grandes et principales causes des songes
douloureux. Quand le corps est mal l'aise, l'ame en est trouble, et
toutes sortes d'ides dsagrables en deviennent, dans le sommeil, la
consquence naturelle. Je vais indiquer la manire certaine d'y
remdier.
1o. En mangeant modrment, non-seulement on conserve sa sant,
ainsi que je l'ai dit plus haut, mais on transpire moins dans un temps
donn. Alors les draps du lit sont plus lentement saturs avec la
matire transpirable ; et on peut, par consquent, dormir plus longtemps, avant de sentir l'inquitude qu'on prouve lorsqu'ils ne
peuvent en recevoir davantage.
2o. En ayant des draps lgers et une couverture claire, la matire
transpirable s'chappe plus aisment ; l'on en est moins incommod
169

et on la supporte plus long-temps.


3o. Quand on est rveill par l'inquitude dj dcrite, et qu'on ne
peut pas se rendormir, il faut se lever, tourner et battre l'oreiller,
secouer les draps, au moins vingt fois de suite ; ouvrir les rideaux et
laisser rafrachir le lit. Pendant ce temps-l, on doit rester sans
s'habiller, se promener dans sa chambre, jusqu' ce que les pores se
soient dlivrs du poids qui les accable, ce qui s'opre plutt lorsque
l'air est plus sec et plus froid.
Quand on commence sentir l'air froid incommode, on peut rentrer
dans le lit. On s'endormira bientt, et le sommeil sera doux et
tranquille. Tous les tableaux qui se prsenteront l'imagination,
seront agrables.
J'ai souvent de ces songes, qui ne sont pas moins amusans pour
moi que les scnes d'un opra.
S'il vous arrive d'avoir trop de paresse pour sortir du lit, vous pouvez
soulever vos draps avec la main et le pied, pour y introduire une
assez grande quantit d'air frais, et ensuite les laisser retomber, pour
forcer cet air en sortir. En rptant cela vingt fois de suite, vous
dlivrerez votre lit de la matire transpirable dont il sera imprgn ;
et vous pourrez vous rendormir pour quelque temps. Mais cette
mthode est loin de valoir la premire.
Si ceux qui craignent la fatigue et peuvent avoir deux lits, se
rveillent dans un lit chaud, ils auront grand plaisir le quitter pour
passer dans celui qui est frais. Ce changement de lit est aussi trsutile aux personnes attaques de la fivre, parce qu'il les rafrachit et
leur procure souvent du sommeil. Un lit assez grand, pour qu'on
puisse passer d'une place chaude dans une place frache, a, en
quelque sorte, le mme avantage que deux lits diffrens.
Un ou deux avis de plus termineront ce petit trait. Quand on se
couche, on doit avoir soin d'arranger son oreiller conformment
l'habitude qu'on a de placer sa tte, afin d'tre parfaitement son aise.
On doit aussi tendre ses membres, de manire qu'ils ne se gnent
pas l'un l'autre. Il ne faut pas, par exemple, que la cheville d'un pied
porte sur l'autre. Quoiqu'une mauvaise situation ne soit pas d'abord
trs-sensible, et qu'on y fasse peine attention, elle devient bientt
170

moins supportable, et l'incommodit peut s'en faire sentir dans le


sommeil, et troubler l'imagination.
Telles sont les rgles de l'art.
Mais quoiqu'elles doivent en gnral conduire au but qu'on se
propose, il est un cas o leur observation la plus ponctuelle peut tre
totalement infructueuse. Vous n'avez pas besoin que je vous dise quel
est ce cas, ma chre amie : mais si je n'en fesois pas mention, ce que
j'cris sur l'art qui vous intresse seroit imparfait. Ce cas est donc
celui o la personne qui veut se procurer des songes agrables, n'a
pas eu soin de conserver la chose la plus ncessaire, une bonne
conscience.

171

CONSEILS UN JEUNE ARTISAN. CRITS


EN L'ANNE 1748.

mon ami A. B.
Vous dsirez que je trace ici les maximes qui m'ont t utiles, et qui,
si vous les suivez, peuvent l'tre aussi pour vous. Les voici :
N'oubliez pas que le temps est de l'argent. Celui qui, dans un jour,
peut gagner dix schellings par son travail, et qui va se promener, ou
qui reste oisif la moiti de la journe, quoiqu'il ne dpense que six
sous durant le temps de sa promenade, ou de son oisivet, ne doit pas
compter cette seule dpense : il a rellement dpens, ou plutt
prodigu, cinq schellings de plus.
N'oubliez pas que le crdit est de l'argent. Si un homme ne retire pas
de mes mains l'argent que je lui dois, il m'en donne l'intrt, au plutt
il me fait prsent de tout ce que je puis gagner avec cet argent,
pendant qu'il me le laisse ; et cela se monte une somme
considrable, si un homme a un grand crdit et sait en faire usage.
Souvenez-vous que l'argent est de nature se multiplier sans cesse.
L'argent produit de l'argent ; celui qu'il produit en donne d'autre ; et
ainsi de suite. Cinq schellings en font bientt six ; ensuite, ils font
sept schellings, trois sous, et finissent par monter cent livres
sterlings. Plus il y en a, plus il produit chaque fois qu'on le fait
valoir ; de sorte que les profits ont une rapidit toujours croissante.
Celui qui tue une truie pleine, dtruit des milliers de cochons. Celui
qui assassine une piastre, perd tout ce qu'elle pourroit lui produire,
c'est--dire, plusieurs vingtaines de livres sterlings.
Souvenez-vous que six livres sterlings ne font pas quatre sous par
jour. Cependant, cette petite somme peut tre journellement
172

prodigue, soit en dpense, soit en perte de temps.


Un homme d'honneur doit toujours, sur son crdit, avoir sa
disposition, cent livres sterlings ; et quand il est actif et laborieux, il
retire un grand avantage d'un pareil fonds.
Souvenez-vous du proverbe, qui dit qu'un bon payeur est le matre de
la bourse des autres.Celui qui est connu pour payer
ponctuellement, au terme de ses engagemens, a, dans tous les temps
et dans toutes les occasions, l'argent dont ses amis peuvent disposer.
Cela est quelquefois d'un grand avantage. Aprs l'assiduit au travail
et la frugalit, rien n'est plus utile un jeune homme qui veut
prosprer, que l'exactitude et l'intgrit dans toutes ses affaires. Ainsi,
ne gardez jamais l'argent que vous avez emprunt, une heure au-del
de l'poque o vous avez promis de le rendre, de peur qu'un manque
de parole vous ferme pour jamais la bourse de votre ami.
On doit faire attention aux moindres choses qui peuvent altrer le
crdit d'un homme. Le bruit de votre marteau cinq heures du matin
et neuf heures du soir, peut engager le crancier qui l'entend,
rester six mois de plus sans vous rien demander : mais s'il voit que
vous tes dans un billard, ou s'il entend votre voix dans un cabaret,
tandis que vous devriez tre l'ouvrage, il envoie chercher son argent
le lendemain, et le demande, avant de pouvoir le recevoir tout--lafois.
En outre, votre assiduit au travail montre que vous vous
ressouvenez de ce que vous devez. Elle vous fait parotre aussi
soigneux qu'honnte homme, et augmente encore votre crdit.
Gardez-vous de croire que tout ce que vous possdez est vous, et de
vivre en consquence. C'est une erreur dans laquelle tombent
beaucoup de gens, qui ont du crdit.
Pour l'viter, tenez pendant quelque temps un compte exact de vos
dpenses et de votre revenu. Si vous commencez par prendre la peine
de tenir ce compte bien en dtail, vous en retirerez un assez grand
avantage. Vous verrez quelles sommes considrables s'lvent de
trs-petites dpenses ; et vous apprendrez ce que vous auriez
pargn, et ce que vous pourrez pargner l'avenir, sans un grand
173

inconvnient.
Enfin, si vous voulez connotre le chemin de la fortune, sachez qu'il
est tout aussi uni que celui du march. Pour le suivre, il ne faut que
deux choses, l'assiduit et la sobrit ; c'est--dire, ne prodiguer
jamais ni le temps, ni l'argent, et faire le meilleur usage de l'un et de
l'autre. Sans assiduit et sans sobrit, on ne fait rien ; et avec elles
on fait tout. Celui qui gagne tout ce qu'il peut gagner honntement, et
qui pargne ce qu'il gagne, l'exception des dpenses ncessaires,
doit certainement devenir riche, si toutefois la providence de cet tre
qui gouverne le monde, et que nous devons tous prier de bnir nos
entreprises, n'en a pas autrement ordonn.
Un vieux Artisan.

174

AVIS NCESSAIRE CEUX QUI VEULENT


DEVENIR RICHES.

crit en 1736.
L'argent n'a de l'avantage que par l'usage qu'on en fait.
Avec six livres sterlings, vous pouvez, dans un an, faire usage de cent
livres sterlings, pourvu que vous soyez un homme d'une prudence et
d'une honntet reconnues.
Celui qui dpense inutilement plus de quatre sous par jour, dpense
inutilement plus de six livres sterlings dans un an ; ce qui est l'intrt
ou le prix de l'usage de cent livres sterlings.
Celui qui chaque jour perd dans l'oisivet pour quatre sous de son
temps, perd l'avantage de se servir de cent livres sterlings tous les
jours.
Celui qui prodigue sottement pour cinq schellings de son temps, perd
cinq schellings, avec autant d'imprudence que s'il les jetoit dans la
mer.
Celui qui perd cinq schellings, non-seulement perd ces cinq
schellings, mais tout le profit qu'il pourroit en retirer en les fesant
travailler ; ce qui, dans l'espace de temps, qui s'coule entre la
jeunesse et l'ge avanc, doit s'lever une somme considrable.
De plus : celui qui vend crdit, met toujours, l'objet qu'il vend, un
prix quivalent au principal et l'intrt de son argent, pour le temps
dont il doit en tre priv. Celui qui achte crdit, paie l'intrt de ce
qu'il achte : et celui qui paie argent comptant, pourroit mettre cet
argent intrt. Ainsi celui qui possde une chose, qu'il a achete,
paie un intrt pour l'usage qu'il en fait.
Cependant, il vaut toujours mieux payer comptant les objets qu'on
175

achte, parce que celui qui vend crdit, s'attendant perdre cinq
pour cent, par de mauvaises dettes, augmente d'autant le prix de ses
marchandises.
Celui qui achte crdit, paie sa part de cette augmentation.
Celui qui paie argent comptant, y chappe ou peut au moins y
chapper.
Quatre liards pargns sont un sou que l'on gagne.
Une pingle par jour cote cinq sous par an [A penny sav'd is twopence clear ;
A pin a day's a groat a year.].

176

MOYENS POUR QUE CHACUN AIT


BEAUCOUP D'ARGENT DANS SA POCHE.

prsent que tout le monde se plaint de la raret de l'argent, c'est


un acte de bienfaisance que d'apprendre ceux qui n'ont pas le sou,
comment ils peuvent faire cesser leur pnurie. Je veux leur dire quel
est le vrai secret de gagner de l'argent, le moyen certain de remplir
leur bourse et de la conserver toujours pleine. Pour cela, il suffit
d'observer deux rgles trs-simples.
Premirement, sois constamment probe et laborieux.
Secondement, dpense toujours un sou de moins que tu ne gagnes.
Alors, ton gousset se remplira et ne criera jamais qu'il a le ventre
vide ; les cranciers ne te tracasseront point ; l'indigence ne
t'accablera pas ; la faim ne pourra point te dvorer, ni le dfaut de
vtemens te faire transir de froid. L'univers entier te parotra plus
brillant ; et le plaisir dilatera tous les replis de ton cur.
Suis donc les rgles que je viens de te prescrire, et sois heureux.
Bannis loin de toi la tristesse qui glace ton ame, et vis indpendant.
Tu seras alors vraiment un homme. Tu ne dtourneras point la vue
l'approche du riche, ni tu ne seras humili d'avoir peu, quand les
enfans de la fortune marcheront ta droite ; car l'indpendance, soit
qu'elle ait peu ou beaucoup, est toujours un bonheur, et te placera de
niveau avec ceux qui s'enorgueillissent de possder la toison d'or.
Oh ! sois donc sage ; et que l'assiduit au travail marche avec toi, ds
le matin, et t'accompagne jusqu' ce que tu ayes atteint le soir l'heure
du repos. Que la probit soit comme le souffle de ton ame. N'oublie
jamais d'avoir chaque jour un sou de plus que le montant de tes
dpenses.
177

Alors tu parviendras au plus haut degr du bonheur, et


l'indpendance sera ton bouclier, ton casque et ta couronne ; alors ton
ame sera leve, et ne s'abaissera pas devant le faquin vtu de soie, ni
ne souffrira point un outrage, parce que la main qui ose le faire, porte
une bague de diamant.

178

PROJET CONOMIQUE, ADRESS AUX


AUTEURS D'UN JOURNAL.

[En 1784, il parut une traduction de cette pice dans un des


journaux de Paris. Celle que nous donnons ici, est faite d'aprs
l'original, auquel Franklin a fait, depuis, des corrections et des
additions.]
Messieurs,
Vous nous faites souvent part de nouvelles dcouvertes. Permettez
que je me serve de la voie de votre journal, pour en communiquer au
public une que j'ai faite moi-mme, et qui, je crois, peut tre d'une
grande utilit.
Je me trouvai, il y a peu de jours, dans une maison o il y avoit
nombreuse compagnie, et o la nouvelle lampe de MM. Quinquet et
Lange fut prsente et beaucoup admire cause de son clat. La
socit demanda, en mme-temps, si la quantit d'huile que cette
lampe consumoit, n'toit pas proportionne sa lumire, auquel cas il
n'y auroit aucune conomie s'en servir. Aucun de ceux qui toient
prsens ne put nous satisfaire sur ce point ; mais tous convinrent qu'il
mritoit d'tre connu, et qu'il toit dsirer qu'on pt rendre moins
cher le moyen d'clairer les appartemens, puisque tous les autres
objets de dpense d'une maison toient considrablement augments.
Je fus extrmement flatt de voir ce dsir gnral d'conomie ; car
l'conomie me plat singulirement.
Je me retirai et me mis au lit trois ou quatre heures aprs minuit, la
tte encore remplie du sujet, dont on venoit de s'entretenir. Un bruit
accidentel me rveilla vers les six heures du matin. Je fus surpris de
179

voir ma chambre trs-claire. Je crus d'abord qu'on y avoit


transport un grand nombre de lampes de Quinquet.
Mais aprs m'tre frott les yeux, je m'apperus que la lumire venoit
travers les fentres.
Je me levai, je regardai dehors pour dcouvrir quelle pouvoit en
tre la cause ; et je vis que le soleil s'levoit prcisment au-dessus de
l'horizon, d'o ses rayons pntroient dans ma chambre, parce que
mes domestiques avoient eu la ngligence de ne pas fermer les
volets.
Je regardai ma montre, qui va trs-bien, et je vis qu'il n'toit que six
heures. Pensant encore qu'il toit un peu extraordinaire que le soleil
part de si bonne heure, je pris mon almanach, o je trouvai que
c'toit l'heure marque, ce jour l, pour le lever du soleil. Je tournai
quelques feuillets, et je vis qu'il devoit se lever chaque jour encore
plus matin jusqu' la fin de juin ; et que dans aucun temps de l'anne
il ne se levoit pas plus tard que huit heures.
Vos lecteurs qui, comme moi, lisent rarement la partie astronomique
de l'almanach, et n'ont jamais apperu avant midi, aucun signe du
lever du soleil, seront aussi tonns que je l'ai t moi-mme, quand
ils apprendront qu'il se lve de si bonne heure, et sur-tout quand je les
assurerai qu'il claire aussitt qu'il se lve. J'en suis convaincu, j'en
suis certain. Personne ne peut tre plus sr d'aucun autre fait. Je l'ai
vu de mes propres yeux ; et aprs avoir renouvel l'observation trois
jours de suite, j'ai chaque fois trouv prcisment le mme rsultat.
Cependant il arrive que quand je parle de cette dcouverte
quelques-uns de mes amis, je m'apperois aisment leur air, que
quoiqu'ils ne me le disent pas expressment, ils ont de la peine y
ajouter foi. L'un d'entr'eux, qui, certes, est un trs-savant physicien,
m'a assur que je dois srement m'tre tromp quant la lumire qui
a pntr dans ma chambre ; parce qu'il est, dit-il, bien connu que
comme il ne pouvoit pas y avoir de lumire dehors cette heure-l, il
ne pouvoit pas en entrer dans l'appartement ; et que puisque mes
fentres toient accidentellement ouvertes, elles devoient, au lieu de
laisser entrer la lumire, faire sortir l'obscurit.

180

Il a employ plusieurs argumens ingnieux, pour me prouver


combien je pouvois cet gard m'tre fait illusion. J'avoue qu'il m'a
un peu embarrass : mais il ne m'a point satisfait ; et les observations
que j'ai faites, et dont je vous ai rendu compte plus haut, m'ont
confirm dans ma premire opinion.
Cet vnement m'a fait faire plusieurs rflexions srieuses et
importantes. J'ai considr que si je ne m'tois pas veill de si bon
matin, j'aurois dormi six heures de plus, la clart du soleil, et qu'en
revanche j'aurois la nuit suivante, pass six heures de plus la clart
des bougies ; et comme la dernire est beaucoup plus coteuse que
l'autre, mon got pour l'conomie m'a induit faire usage de tout le
peu d'arithmtique que je sais, pour faire les calculs dont je vais vous
faire part. Je vous observerai, pourtant, auparavant, que l'utilit est,
suivant moi, le principal mrite des inventions, et qu'une dcouverte,
dont on ne peut pas faire usage ou n'est pas bonne quelque chose,
ne vaut rien.
J'tablis pour base de mon calcul la supposition qu'il y a Paris cent
mille familles, et que ces familles consument chaque soir une demilivre de bougie ou de chandelle par heure. Je pense que c'est une
estimation raisonnable ; car quoique je croie que quelques familles en
consument moins, je sais que beaucoup d'autres en consument bien
plus. Alors, si nous prenons six heures par jour pour terme modr du
temps qui s'coule entre le lever du soleil et le ntre, puisqu'il se lve
durant six mois, depuis six heures jusqu' huit heures avant midi, et
qu'alors nous brlions de la chandelle chaque jour pendant sept
heures de suite, voici le compte qui en rsultera.
Dans les six mois, qui s'coulent depuis le 20 mars jusqu'au 20
septembre, il y a :
Nuits
183
Heures de chaque nuit pendant lesquelles nous brlons de la
chandelle
7
La multiplication donne pour nombre total d'heures
1,281
181

Ces 1,281 heures multiplies par le nombre de 100,000 qui est celui
des familles, donnent
128,100,000
Ces cent vingt-huit millions et cent mille heures, passes Paris, la
clart de la bougie ou de la chandelle, font, demi-livre par heure
64,050,000 liv. pes.
Soixante-quatre millions cinquante mille livres pesant, estimes l'une
dans l'autre trente sols la livre, font la somme de quatre-vingt-seize
millions soixante-quinze mille livres tournois
96,075,000 liv. tour.
Somme immense, que la ville de Paris pourroit pargner tous les ans,
en se servant de la lumire du soleil, au lieu de bougie et de
chandelle.
Si l'on prtend que le peuple, tant opinitrement attach ses
vieilles coutumes, il seroit difficile de l'engager se lever avant midi,
et que consquemment ma dcouverte ne peut tre que fort peu utile,
je rpondrai : nil desperandum. Je crois que tous ceux qui ont le sens
commun, et qui apprendront par cet crit, qu'il fait jour ds que le
soleil se lve, essaieront de se lever avec lui. Pour y obliger les
autres, voici les rglemens que je proposerai.
1o. Qu'on mette un impt de vingt-quatre livres tournois par
chaque fentre, o il y a des volets, qui font que les rayons du soleil
n'clairent pas les appartemens.
2o. Que pour empcher de brler de la bougie et de la chandelle, la
police emploie le salutaire moyen, qui, l'hiver dernier, nous a rendus
plus conomes, dans la consommation du bois ; c'est--dire, qu'on
mette des sentinelles, la porte des piciers, et qu'il ne soit permis
personne d'acheter plus d'une livre de bougie ou de chandelle par
semaine.
3o. Qu'on ordonne aux gardes de la ville d'arrter toutes les voitures
qui passeront dans les rues aprs soleil couch, except celles des
mdecins, des chirurgiens et des sage-femmes.
4o. Que chaque jour, au lever du soleil, on fasse sonner toutes les
cloches des glises ; et si cela ne suffit pas, qu'on tire le canon dans
toutes les rues, afin d'veiller efficacement les paresseux, et de les
182

forcer ouvrir les yeux, pour voir leur vritable intrt.


La difficult du succs de ces rglemens ne se fera sentir que dans les
deux ou trois premiers jours. Aprs quoi la rforme sera aussi
naturelle, aussi aise, que l'est l'irrgularit actuelle ; car il n'y a que
le premier pas qui cote. Obligez un homme se lever quatre
heures du matin, et il est plus que probable qu'il se couchera
volontiers huit heures du soir. Or, quand il aura dormi huit heures,
il se lvera volontiers quatre heures du matin.
Mais la somme de quatre-vingt-seize millions soixante-quinze mille
livres tournois, n'est pas tout ce qu'on peut pargner par mon projet
conomique. Vous devez observer que je n'ai fait mon calcul que
pour la moiti de l'anne ; et l'on peut pargner beaucoup durant
l'autre moiti, encore que les jours soient beaucoup plus courts.
En outre, l'immense quantit de bougie et de suif qu'on ne
consumera pas pendant l't, rendra la bougie et la chandelle moins
chres l'hiver suivant ; et le prix en diminuera progressivement aussi
long-temps qu'on maintiendra la rforme que je propose.
Quelque grand que soit l'avantage de la dcouverte que je
communique si loyalement au public, je ne demande ni place, ni
pension, ni privilge exclusif, ni aucune autre espce de rcompense.
Je ne veux que la seule gloire de l'avoir faite. Malgr cela, je sais
bien qu'il se trouvera de petits esprits envieux, qui voudront, comme
de coutume, me la disputer, et qui diront que mon invention toit
connue des anciens. Peut-tre mme citeront-ils, pour le prouver, des
passages de quelques vieux livres.
Je ne soutiendrai point, contre ces critiques, que les anciens ne
savoient pas que le soleil devoit se lever certaines heures.
Probablement des almanachs, comme ceux que nous avons
aujourd'hui, le leur prdisoient. Mais il ne s'ensuit pas que les anciens
sussent qu'il fesoit jour aussitt que le soleil se levoit.
C'est l ce que j'appelle ma dcouverte. Si les anciens connoissoient
cette vrit, elle doit avoir t oublie depuis long-temps ; car elle est
ignore des modernes, ou du moins des Parisiens ; et pour le prouver,
je n'ai besoin de faire usage que d'un argument bien simple.
Les Parisiens sont un peuple aussi bien instruit, aussi judicieux, aussi
183

prudent qu'aucun autre qui existe sur la terre. Tous les Parisiens
professent, comme moi, l'amour de l'conomie ; et d'aprs les
nombreux et pesants impts qu'exigent les besoins de l'tat, ils ont
certainement bien raison d'tre conomes.
Je dis donc qu'il est impossible que dans de pareilles
circonstances, un peuple aussi sens se ft servi si long-temps de
l'enfumante, mal-saine et horriblement coteuse lumire de la
chandelle, s'il avoit rellement su qu'il pouvoit avoir pour rien autant
de la pure lumire du soleil.
Un Abonn.
Fin du premier Volume.

184

FIN

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