Vous êtes sur la page 1sur 109

Anthony Horowitz

GI HBOR
Az tk ereje 2.

Budapest, 2007
A m eredeti cme: Evil Star
Copyright Anthony Horowitz 1985, 2006
a Walker Books 2006. vi kiadsa alapjn kszlt
Fordtotta: Pk Zoltn
Szerkesztette: Kukucska Zsfia
ISBN 978 963 9715 12 7
Kiadta az Animus Kiad 2007-ben
1301 Budapest, Pf 33.
www.animus.hu
info@animus.hu
Az 1795-ben alaptott Magyar Knyvkiadk
s Knyvterjesztk Egyeslsnek tagja
Felels kiad: Balzs Istvn Fszerkeszt: Gbor Anik
Bortterv: Beleznai Kornl
1308:GY - Dagly u. 9. GYEREK H 83FS00142950
Nyomdai elkszts: Scriptor Kft.
Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Zrt. Debrecenben
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat

Eddig trtnt...

Matt Freeman tudja, hogy nem egy tlagos tizenngy ves fi. Vannak bizonyos kpessgei:
pusztn gondolata erejvel kpes trgyakat mozgatni vagy puszttst elidzni. Ezeket a kpessgeit
azonban, amelyek egyszer mr prbra lettek tve a Hollkapuban, mg nem tudja irnytani.
Mattet fel akartk ldozni egy mgikus tjr kinyitsakor, mely kt dimenzit kt ssze. Az
elkpzelhetetlenl gonosz si lnyek, az regek megprbltak visszatrni a vilgba, hogy elpuszttsk.
Mattnek az utols pillanatban sikerlt meglltania ket.
A harc azonban mg nem rt vget. t tindzser ll az emberisg s a kosz kztt. k a kapurk,
s Matt az egyikk. A vilg csak akkor lesz biztonsgban, ha mind megtalljk egymst.
s a msodik kapu hamarosan kinylik...

Az reg szeme izzott, visszatkrzte a tz utols lngjait. A nap mr lenyugvban volt, az rnykok egyre
nyltak. Messze-messze egy hatalmas madr - egy kondorkesely - krztt lustn, majd lecsapott. Aztn
minden elcsendesedett. Az jszaka mr csak egy shajtsnyira volt.
- Eljn - szlalt meg az reg. Klns nyelven beszlt, melyet a vilgon nagyon kevesen ismertek. Nem kell rte kldennk. Amgy is eljn.
Fagbl faragott botjra tmaszkodva felllt, s odament a kterasz szlhez, amelyen ldglt.
Innt leltott a kanyonba, amely mintha a vgtelenbe hullt volna al; olyan trsvonal volt ez a bolyg
testben, mely taln egymilli ve alakult ki. Egy darabig hallgatott. Tucatnyi frfi vrta, hogy folytassa.
Senki nem mozdult. Egyikk sem merte megzavarni, ahogy gondolataiba mlyedve llt.
Vgl visszafordult.
- A fi a vilg tls feln van. Angliban l.
Az egyik frfi nyugtalanul fszkeldtt. Tisztban volt vele, hogy nem helyes krdezni, mgsem tudta
megllni:
- Csak vrunk r lbe tett kzzel? Olyan kevs az idnk. s ha el is jn, hogy tud segteni? Csak egy
gyerek!
- Nem rted, Atoc -felelte az reg. Ha mrges volt is, nem mutatta. Tudta, hogy Atoc csupn
hszves, maga is alig ntt ki a gyerekkorbl, legalbbis lelkileg. A finak ereje van. Mg maga sem sejti,
kicsoda s hogy milyen ers. Idben itt lesz. Az ereje hozza ide.
- Ki ez a fi? - krdezte msvalaki.
Az reg megint a napba nzett, amely mintha a legmagasabb hegycscson lt volna tkletes
egyenslyban. A hegyet gy hvtk: Mandango. Az Alv Isten.
Matthew Freeman a neve. az els az tk kzl.

Szerencsekerk

Valami nem volt rendben a hzzal az Eastfield Terrace utcban. Nagyon nem.
A krnyken mindenhol egyforma, vrs tgls, viktorinus pletek sorakoztak, tbbnyire kt
szobval a fldszinten, nagy ablakkal a bejrati ajt mindkt oldaln. Nmelyik hzon mholdvev,
nmelyik ablakban virgoslda dszelgett lnk szn virgokkal. A dombtetrl lenzve a St. Patrick
templom krl kanyarod utcra azonban, amely aztn az Esso kt s az jjel-nappali fel tartott, egy hz
mr els pillantsra kilgott a tbbi kzl. A huszonhetes szm tbb mr nem tartozott ide. Mintha
megbetegedett volna, s arra vrna, hogy elvigyk.
A kert valsgos szemttelepnek tnt, a kapu melletti kuka, ahogy az lenni szokott, csurig telt, a
fekete szemeteszskok, amiket a lakk mr nem tudtak belegymszlni, krltte hevertek. Ez persze
nmagban nem szmtott szokatlan ltvnynak az Eastfield Terrace utcban. Mg az sem volt kirv, hogy
a fggnyt sosem hztk flre az utcai ablakokrl, s amennyire meg lehetett llaptani, odabent sosem
kapcsoltk fel a villanyt. A hz azonban bzltt. Mr hetek ta frtelmes csatornaszag lengte krl, s egyre
ersdtt, olyannyira, hogy az emberek mr tmentek miatta az utca msik oldalra. s akrmi okozta is,
kihatott az egsz hzra. A virgok elfonnyadtak a kertben, aztn eltemette ket a gaz. Mg a tglk is
sznket vesztettk.
A szomszdok prbltak panaszkodni. Bekopogtak, de senki nem nyitott ajtt. Telefonltak, de senki
nem vette fel. Vgl szltak a kerleti tancsnak az ipswichi nkormnyzatnl, de persze hetekbe telik, mire
trtnik valami. A hz nem res. Ennyit tudtak. Hbe-hba lttk a tulajdonost, Gwenda Davist fel-al
jrklni a fggny mgtt. Egy zben -j egy hete - lttk hazainalni a boltbl. s volt mg egy bizonytk
r, hogy van let a huszonhetes szm alatt: a televzit minden este bekapcsoltk.
Gwenda Davist jl ismertk az utcban.
Egsz felntt korban itt lt, elbb egyedl, majd az lettrsval, Brian Conrannel, aki olykor
tejesemberknt dolgozott.
m ami igazn elindtotta a pletykt, az volt, hogy hat ve rthetetlen okbl rkbe fogadott s
hazahozott maghoz egy nyolcves fit. Mindenki egyetrtett abban, hogy meg Brian nem ppen idelis
szlk. A frfi ivott. Sokat veszekedtek. s az a hr jrta, hogy alig ismertk a fit, akinek a szlei autbalesetben vesztettk letket.
gy aztn senkit sem lepett meg, amikor az egsz rosszul slt el. Nem igazn a fi hibja volt.
Matthew Freeman mindenki szerint elg rendes gyerek volt, m amint betette a lbt ide, a dolgok rossz
irnyba fordultak. Lgott az iskolbl. Rossz trsasgba keveredett. Egsz sor kisebb kihgst elkvetett,
mg vgl tnyleg sszeakasztotta a bajszt a rendrsggel. Aztn betrt abba a helyi raktrba az Ipswich
lloms mellett. Egy biztonsgi r majdnem meghalt, s Matthew-t rajtakaptk. Utna elkldtk valami
javt-nevel programra. j nevelszlt kapott, valahol Yorkshire-ben. Olcsn megszta. Ez volt az
ltalnos vlemny.
Mindez hrom hnapja trtnt. Utna Gwenda aprnknt eltnt szem ell. Ami pedig Briant illette,
senki nem ltta hetek ta. A hz nma s elhanyagolt volt. Mindenki egyetrtett, hogy hamarosan tenni kell
valamit.
Jnius els hete volt, este fl ht. A nappalok egyre hosszabbodtak, addig nyjtzkodtak, ameddig
csak brtak. Az Eastfield Terrace lakinak melegk s elegk volt. s a bz minden eddigin tltett.
Gwenda pp vacsort ksztett magnak a konyhban. Sosem volt tl vonz n - alacsony, slampos, a
szeme fnytelen, sszeszortott szja rkk mosolytalan -, Matt tvozsa ta viszont mg tovbb hanyatlott
a klleme. Haja fsletlenl meredt szanaszt. Virgos ruht s kardignt viselt, amelyre, tulajdonoshoz
hasonlan, rfrt volna egy moss. jabban folyton drglte a karjt, mintha fzna vagy flne valamitl.
- Krsz valamit? - krdezte magas, vkony hangon.
Brian a nappaliban vrta, de Gwenda tudta, hogy gysem fog enni. Minden jobb volt, mg Briannek
megvolt az llsa a tejeseknl, csak aztn sszeverekedett az egyik vezetvel, s kirgtk. Ez kzvetlenl az
utn trtnt, hogy Mattet elvittk. S most mr az tvgyt is elvesztette.
Gwenda az rjra pillantott. Mindjrt jn a Szerencsekerk, a kedvenc tvmsora. Igaz, a mhold
rvn most mr minden este nzhette. De a cstrtk klnleges. Cstrtkn vadonatj az ads, nem

ismtls.
Odavolt a Szerencsekerkrt. Imdta a stdi lnk fnyeit, a versenyzket, akik egymilli fontot
nyerhetnek, ha elg krdsre felelnek s jl meg merik prgetni a kereket. Legjobban pedig a jtkvezett
imdta, Rex McKennt: a sosem fakul barnasgt, a vicceit, a tkletes, fehr mosolyt. Rex az tvenes
veiben jrhatott, m haja mg mindig hollfekete volt, szeme csillogott s ruganyos lptei fiatalabbnak
mutattk. Amita csak Gwenda emlkezett, vezette a msort, s noha volt mg kt kvzmsora s egy
tncversenye is a BBC-n, Gwenda a Szerencsekerkben szerette a legjobban. Kezddik mr? - szlt ki a
konyhbl. Brian nem vlaszolt. jabban beszlni se nagyon szokott. Gwenda egy doboz babot vett el a
konyhaszekrnybl. Nem ppen nnepi vacsora, de j ideje egyikk sem keresett pnzt, lassan mr koplalni
fognak. Krlnzett tiszta tnyrrt, m azt sem tallt. Minden vzszintes felletet mosatlan ednyek
bortottak. A mosogatbl koszos tlak s tnyrok tornya meredt kifel. Gwenda gy dnttt, a
konzervdobozbl fogja enni a babot. Belenylt a mosogat koszos, barna vizbe, s sikerlt kihalsznia egy
villt. Letrlte rla a zsrt a ruhjba, majd kiment a konyhbl.
A nappaliban nem gett a villany, m a tv fnye mutatta az utat. Azt is megmutatta, hogy a nappali
egy szemtdomb. A sznyegen rgi jsgok, csurig telt hamutartk, koszos tnyrok, hasznlt zoknik s
alsgatyk hevertek. Brian egy szfn ldglt, ami mr akkor rondnak s hasznltnak ltszott, amikor
elhagyta a boltot. A nejlonbortson csnya folt ktelenkedett. Gwenda r se hedertve lehuppant a frfi
mell. Az egsz hzban frtelmes bz itt mg tovbb fokozdott. Gwenda ezzel sem trdtt.
gy rezte, Matt tvozsa ta minden flresikerl. Nem tudta, mirt. Nem mintha szerette volna a
fit. Ellenkezleg, mindig is tudta, hogy valami nincs rendben vele. Vagy nem lmodta meg a szlei
autbalesett az azt megelz jjel? Csak azrt fogadta be, mert Brian meggyzte. Aki persze csak a pnzre
akarta rtenni a kezt, amit Mattre hagytak a szlei. Csakhogy a pnz olyan gyorsan elment, ahogy jtt. s
aztn Matt is elment, elvitte a rendrsg mint fiatalkor bnzt, s neki csak a szemrehnys maradt.
Pedig nem az hibja volt. gondoskodott a firl. Sosem felejti el, a rendrk hogy nztek r:
mintha kvetett volna el valamit. Mr azt kvnta, brcsak Matt sose bukkant volna fel az letben.
Minden Matt miatt romlott el.
- s most az ITV csatornn jra itt a prgets s a szerencse... a Szerencsekerk!
Gwenda htradlt, ahogy a Szerencsekerk szignlja felharsant. tvenfontosok repkedtek a
kpernyn. A kznsg tapsolt. s ott volt Rex McKenna, aki most lestlt a kivilgtott lpcsn, egy-egy
szp lnnyal mindkt karjn. Rikt, flitteres zakt viselt, integetett s mosolygott, boldog volt, hogy ismt
itt lehet, mint mindig.
- J estt mindenkinek! - ksznt. - Ki tudja, ki fog nyerni ma este? - A kamerra kacsintott. - Csak a
kerk tudja!
A kznsg megvadult, mintha elszr hallottk volna. Pedig Rex mindig ugyangy kezdte a msort.
Csak a kerk tudja", ez volt a szlogen, br Gwenda nem volt benne biztos, igaz-e. Az csak egy bhm nagy
manyag s fakerk. Honnt tudhatna brmit is?
Rex megllt, a taps elhalt. Gwenda transzban meredt a kpernyre. Mr el is feledkezett a babrl.
tfutott a fejn, hogy hogyan lehet az, hogy a televzi mg mkdik, amikor a hzban kt hete kikapcsoltk
a villanyt, mert nem fizette a szmlt. Fut gondolat volt, nem eredt utna. s klnben sem rdekes. Igazi
lds ez a msor. Hogy is brn ki az jszakkat a Szerencsekerk nlkl?
- Isten hozta nket a msorban, ahol a kerk prgetse egymilli fontot is jelenthet... vagy egy
retrjegyet res zsebbel! - harsogta Rex. - Micsoda zsfolt hetem volt! Tegnap reggel a felesgem
felbresztett hat rakor, hogy elfelejtettem belltani az bresztrt. Pedig n belltottam... a sarokba!
A kznsg hangosan nevetett. Gwenda is nevetett.
- Ma estre remek msorunk van. Mindjrt megismerkedhetnek a hrom szerencsssel, akik a ma esti
djakrt versengenek majd. De ne felejtsk: ha r akarjk tenni a kezket az egymilli fontra, mit kell tenni?
- Prgetni! rikoltotta a kznsg.
Brian meg sem mukkant. Gwendt kezdte bosszantani, hogy csak gubbaszt ott grnyedten.
- m mieltt elkezdjk - folytatta Rex -, vltank pr gyors szt egy klnleges hlggyel, aki kzel
ll hozzm... - Odalpett a kamerhoz, az arca betlttte a kpernyt. Gwenda gy ltta, hogy egyenesen r
nz. - Hello, Gwenda.
- Hello, Rex - rebegte Gwenda. Alig tudta elhinni, hogy a frfi tnyleg hozz beszl.
- Hogy vagy ma este, kedvesem?
- Jl... - Az ajkba harapott, kezt lben sszefonta.
- Figyelj csak, drgm! Nem tudom, gondolkodtl-e azon, amirl beszlgettnk. Matt Freeman. Az a

csatornatltelk. Az a kis szemt. Eldnttted, hogy mit csinlsz vele?


Rex McKenna kt hnapja kezdett el beszlni hozz. Ez eleinte megdbbentette Gwendt. Hogyan
szakthatja flbe a msort (amit tzmillian nznek), csak hogy vele beszljen? Valamikpp mg a rgi
ismtlsekben is sikerlt neki, ami kptelensg, mivel nmelyiket vekkel ezeltt vettk fel. Ez eleinte
aggasztotta. Amikor elmondta Briannek, az a kpbe nevetett, s azt mondta, hogy kezd elmenni az esze.
Aztn Rex gyorsan felvilgostotta Brianrl. s mr nem zavarta ez az egsz. Bizarr, de megtrtnik, s
szintn szlva hzelgett neki. Istentette Rex McKennt, aki a jelek szerint szintn kedvelte t.
- Matt Freeman bolondot csinlt belled - mondta a magt Rex. - Betolakodott a hzadba,
tnkretette a kapcsolatodat Briannel, aztn meg bajba keverte magt, s mindenki tged hibztatott. s most
nzd meg magad! Se pnz. Se lls. Lecssztl, Gwenda...
- Nem az n hibm - motyogta az asszony.
- n tudom, hogy nem, bogaram - felelte Rex. A kamera egy pillanatra tvltott, s Gwenda ltta,
hogy a stdikznsg fszkeldik, alig vrjk mr a msort. - Te trdtl azzal a fival. Fiadknt bntl
vele. meg eltasztott. Hla? Na hiszen. Ezek a mai fiatalok. Most meg csavarg lett. Halland csak, miket
terjeszt rlad! Sokat gondolkodtam rajta, s meg kell mondanom... a fit meg kne bntetni.
- Megbntetni... - drmgte Gwenda megszeppenten.
- Ahogy megbntetted Briant, amirt olyan durva volt veled - ingatta a fejt Rex. Taln csak a
stdivilgts tette, de mintha kinylt volna a kszlkbl, t a szobba. - Tny, hogy Matt nagyon csnya
fi. Ahov csak megy, bajt kever. Emlkszel, mi trtnt a szleivel?
- Meghaltak.
- Az hibja volt. Megmenthette volna ket. s van mg ms is, amirl nem tudsz. Nemrgiben
felbosszantotta nhny igen j bartomat. St mi tbb, meglte ket. El tudod hinni? Meglte mind. Ha
engem krdezel, ktsg sem frhet hozz, hogy igenis rfr a komoly bntets.
- Azt se tudom, hol van.
- Azt megmondhatom. Egy Forrest Hill nev iskolba jr. Yorkshire-ben, York mellett. Nincs olyan
messze.
- Mit tegyek? - krdezte Gwenda. A szja kiszradt. A konzerv a kezben elrebillent, a hideg
paradicsomszsz az lbe csorgott.
- Kedvelsz engem, ugye, Gwenda? - A televzis szemlyisg felvillantotta szikrz mosolyt.
Szeme sarkban apr rncok tncoltak. - Segteni akarsz nekem. Tudod te, mit kell tenned.
Gwenda blintott. Valamirt nekieredtek a knnyei. Arra gondolt, vajon ez-e az utols alkalom, hogy
Rex McKenna beszl hozz. Elmegy Yorkba, s nem jn vissza.
- Vonattal msz, megkeresed s gondoskodsz rla, hogy soha tbb senkit ne bnthasson. Ennyivel
tartozol magadnak. Tartozol mindenkinek. Mit mondasz?
Gwenda nem brt megszlalni. Msodszor is blintott. A knnyek mg gyorsabban csorogtak. Rex
htrlt.
- Hlgyeim s uraim, nagy tapsot Gwenda Davisnek! Aranyos hlgy, megrdemli!
A kznsg egyetrtett. Tapsoltak s ltettk, mg Gwenda ki nem ment a szobbl, fel az emeletre.
Brian maradt a helyn, a szfn, lba kicsit sztnyitva, szja ttva. Azta volt ebben a helyzetben,
hogy Gwenda a mellbe dfte a konyhakst. Brian kinevette. rltnek nevezte. pedig megleckztette,
hogy soha ne felejtse el. Rex biztatta erre.
Pr perc mlva Gwenda elhagyta a hzat. ssze akart pakolni, de aztn nem tallt semmi
rdemlegeset, amit magval vigyen, kivve a kisbaltt, amivel ft szokott aprtani.
Gwenda bezrta a hz ajtajt, s elindult. Pontosan tudta, hov igyekszik: a Forrest Hillbe, egy
iskolba Yorkshire-ben. Megint tallkozik unokaccsvel, Matt Freemannel.
Hogy meg fog lepdni a fi!

Az j fi

Mindig ugyanaz az lom volt.


Matt Freeman egy fekete szirtfokon llt, ami gy meredt ki a fldbl, mint egy mrgez nvny.
Magasan volt, egymaga, krs-krl egy holtnak tn tenger terlt el. A hullmok olajknt grdltek, s noha
svlttt a szl, s a vzpermet cspte a szemt, nem rzett semmit, mg a hideget sem. Valahogy tudta, hogy
ez olyan hely, ahol sosem kel fel a nap. Megfordult a fejben, hogy taln meghalt.
Megfordult s a tbb kilomternyi tvolsgban lv part fel nzett, elre tudva, hogy a msik
ngyet fogja ltni, akik r vrnak, a kztk lv vzsv mgtt. Mindig ott voltak. Hrom fi s egy lny.
korabeliek. Vrjk, hogy tkeljen a vzen s csatlakozzon hozzjuk.
Ezttal azonban msknt alakult. Az egyik fi tallt egy csnakot. Ndbl font hossz, keskeny
jrm volt, az orra gy nzett ki, mint egy vadmacska felemelt feje. Gyatra egy tkolmnynak tnt. Matt
ltta, ahogy a hullmok nekicsapdnak, prbljk visszalkni. A fi azonban ers, ritmikus csapsokkal
evezett. Szelte a vizet, percrl percre kzeledett, Matt mr jobban ki tudta venni: barna br, stt szem,
fekete, egyenes, vllig r haj. Tpett farmert s b inget viselt, egyik knyknl lyukkal.
Mattet remny nttte el. A csnak pr perc mlva elri a szigetet; ha le tud jutni a partra,
megmeneklhet. A szikla szlhez szaladt, s akkor ltta meg a vz tintaszer felsznn tkrzdve... Valami
madr. Az alakja remegett, eltorztottk a hullmok, ezrt nem tudta megllaptani, mi is az. risi szrnyai
voltak, fehr tolla s hossz, kgyszer nyaka. Hatty! A hrom fi s a lny mellett ez volt az egyetlen
llny, amit Matt ebben a rmlomvilgban ltott. Felnzett, hogy lssa, amint elsuhan a sziget felett.
A hatty irdatlan nagy volt, akr egy replgp. Matt figyelmezteten felkiltott. A lny ocsmny
volt, szeme srgn izzott, karmaival megragadta a vizet, s fggnyszeren felhzta maga mgtt. Abban a
pillanatban kinylt narancsszn csre, s flskett rikoltst hallatott. Mennydrgs vlaszolt, s Matt trdre
rogyott, ahogy a madr elreplt fltte, szrnyaival lenyomva r a levegt; rikoltsa ott harsogott a flben.
A vzfggny lehullt, rhullm tertette be a sziklt, a partot, az egsz tengert. Matt rezte, ahogy rzdul.
Sikoltsra nyitotta a szjt...
...s zihlva bredt fel az gyban a kis padlsszobban, mikzben a nyitott ablakon beszrdtek a
hajnal els sugarai.
Matt azt csinlta, amit mskor, amikor gy kezddtt a nap. Az rra pillantott az gy mellett: fl ht.
Aztn krlnzett, meggyzdtt rla, hogy a szobjban van, a hz legfels szintjn, Yorkban, ahol t hete
lakik. Egyenknt szemrevtelezte a trgyakat. Az asztalon halomban a tanknyvei. A szk htn az iskolai
egyenruhja. Szeme a poszterekre tvedt a falon: nhny Arsenal-focista meg A vilgok harca moziplaktja.
A sarokban a padln a PlayStation. A szoba mer rendetlensg. De az szobja. Ennek pontosan ilyennek
kell lenni. Minden rendben. Visszatrt.
Fekdt az gyon fllomban, hallgatta a kora reggeli forgalmat, melyet a hz eltt elkhg
tejeskocsi kezdett, majd ruszllt teherautk s ingz szemlykocsik folytattak. Ht rakor hallotta, hogy
Richard szobjban a fldszinten megszlal az breszt. Richard Cole jsgr volt a laks. Matt hallotta,
hogy Richard felkel s bebattyog a frdszobba. Sziszegve megindult a vz a zuhanyban. Ebbl tudta, hogy
ideje kszldni. Ledobta magrl a paplant s felllt.
Egy pillanatra megltta magt az egsz alakos tkrben a szoba sarkban. Egy tizenngy ves fi
szrke plban s boxeralsban. Fekete haj. Rviden szerette, de jabban hagyta megnni, s most kcosan,
vlasztk nlkl meredt szanaszt. Kk szemek. Matt j formban volt, szles vllak, ers izmok. Gyorsan
ntt. Richard elreltan egy szmmal nagyobb iskolai ruht vett neki, m ahogy most hzta fel a nadrgot,
Matt rezte, hogy nemsokra rvid lesz.
Fl ra mlva iskolhoz ltzve, knyvekkel megtmtt tskval lpett be a konyhba. Richard mr
ott volt, az jjel kint hagyott ednyeket pakolta el. gy nzett ki, mint aki egy hunyst sem aludt. Ruhja
gyrtt volt, s br zuhanyozott, nem borotvlkozott. Szke haja mg nedvesen fnylett. lmosan
hunyorogva nzett r.
- Mit krsz reggelire? - krdezte.
- Mi van?
Richard elnyomott egy stst.

- Ht nincs kenyr s nincs tojs. - Kinyitott egy szekrnyt s belenzett. - Van kukoricapehely, de
nmagban nem olyan j.
- Tej sincs?
Richard kivett egy dobozt a htbl, beleszagolt, majd a mosogatba nttte.
- Megsavanyodott - kzlte. Mentegetzve emelte a kezt. - J, j. Azt mondtam, veszek. De
elfelejtettem.
- Nem rdekes.
- Dehogynem rdekes. - Richard becsapta a htajtt. Mrges volt magra. - Gondoskodnom kne
rlad...
Matt lelt az asztalhoz.
- Nem a te hibd. Az enym.
- Matt... - kezdte volna Richard.
- Nem. Akr be is ismerhetjk. Ez gy nem megy.
- Nem igaz!
- Igaz. Nem akarod, hogy itt legyek. Igazsg szerint nem is akarsz Yorkban maradni. n nem bnom,
Richard. A helyedben n se akarnm, hogy egy magamfajta klyk lgjon a nyakamon.
Richard az rjra nzett.
- Ezt ne most beszljk meg. Elksel a sulibl.
- Nem akarok iskolba menni - felelte Matt. - Gondolkodtam rla. - Nagy levegt vett. - Vissza
akarok menni a NeSzba.
- Megrltl? - meredt r Richard.
A NeSza rvidts a Nevels s Szabadsg Befogadknl kifejezst takarta. Kormnyprogram volt
fiatalkor bnzknek; Matt is rszt vett benne, amikor Richarddal tallkozott.
- Knnyebb lenne.
- Amikor benne voltl a NeSzban, egy boszorknybandhoz kldtek. Szerinted legkzelebb mi lesz?
Taln vmprok. Vagy kanniblokhoz kerlsz.
- Vagy egy normlis csaldhoz, amelyik gondoskodik rlam.
- n is tudok gondoskodni rlad.
- Mg magadrl sem tudsz! - Matt nem akarta, de a szavak kicssztak a szjn. - Most Leedsben
dolgozol. llandan kocsiban lsz, ezrt nincs itthon sose kaja. s kimerlt vagy! Csak miattam maradsz itt.
Ez nem fair tlem.
Igaz volt.
Richard elvesztette llst a Greater Mailing Gazette nev lapnl, de egy ht mlva sikerlt
elhelyezkednie egy msiknl, a The Gipton Echnl. Persze az sem volt sokkal jobb az elznl. Itt is csak
helyi gyekrl rt. Elz nap pldul egy j haltteremrl, egy szemtfeldolgozrl s egy bezrssal
fenyegetett geritriai krhzrl. Matt tudta, hogy a frfi dolgozik egy knyvn a kzs kalandjaikrl... A
trtntekrl, melyek az Omega Egy nev atomerm megsemmislshez s egy egsz yorkshire-i falu
eltnshez vezettek. Csakhogy korbban az jsgoknak is kptelen volt eladni a sztorit, s mirt lennnek
msok a knyvkiadk?
- Nem akarok most errl beszlni - mondta Richard. - Korn van. Tallkozzunk este. Kivtelesen
nem leszek sokig, elmehetnk valahov vacsorzni, ha akarod. Vagy hozok valamit.
- J, ok. - Matt fogta a knyveit.
- s a reggeli?
- Majd beugrom a McDonald'sbe.
A Forrest Hill magniskola volt a semmi kzepn, flton York s Harrogate kztt. Habr Matt ezt nem
mondta el, igazbl emiatt akarta elhagyni szak-Anglit. Utlt itt lenni, s noha a nyr mr kzeledett,
korntsem volt benne biztos, hogy kibrja addig.
Kvlrl semmi baj nem volt a sulival. Volt egy ngyszglet zrt udvara boltvekkel s lpcskkel,
mellette egy sznes vegablakos, vzkps kpolna. Az iskola egyes rszei hromszz vesek voltak, ami
ltszott is rajtuk, de nemrgiben az igazgatnak sikerlt pnzt szerezni, amit j pletekbe fektetett. Volt
sznhz, tudomnyos tmb s egy pajta nagysg, emeletes knyvtr. Ez mind az utbbi kt-hrom vben
plt.
Az iskola rendelkezett sajt teniszplyval, szmedencvel s sportplykkal. A vroson kvl
helyezkedett el egy kis vlgyben, az utak minden irnybl meredeken lejtettek fel. Amikor Matt elszr

megltta, gy rezte, egyetemi kampuszra tart. Csak amikor szrevette a kk kabtban s szrke nadrgban
rra igyekv, tizenhrom-tizennyolc ves fikat, akkor jtt r, hogy ez gimnzium.
Egy vilg vlasztotta el a St. Edmundtl, ahov Matt Ipswichben jrt. Ha ssze kellene hasonltani a
kettt, azt se tudn, hol kezdje. Itt minden tiszta s rendes volt. Nem volt kajaszag, se graffiti, se hml
festk, se rongyokban lg hl a focikapun. A knyvtr ezernl tbb knyvvel rendelkezett, a
szmtstechnikai terem pedig a legmodernebb szmtgpekkel. Mg az egyenruha is teljesen klnbztt a
St. edmundi-tl. Amikor elszr felhzta, gy rezte, hogy valamit elvettek tle. A kabt lenyomta a vllt, a
hna alatt meg vgott. A zld s szrke cskos nyakkend rhejesen festett. Nem akar menedzser lenni,
akkor minek ltzzn gy? A tkrbe nzve mintha msvalakit ltott volna.
Nem Richard akarta odakldeni. A Nexus - a rejtlyes szervezet, amely irnytsa al vette az lett
-javasolta. Matt kt ve alig tanult valamit. Minden trgyban lemaradt. Ha a nyron kldik j suliba brhol,
az csak galibt okoz. Egy magniskolban azonban nem krdeznek sokat, s mg a specilis ignyeire is
odafigyelnek. Az egszet a Nexus fizette. J tletnek tnt.
Csakhogy az elejtl fogva minden rosszul alakult.
A Forrest Hillben a legtbb tanrral nem volt gond, akikkel viszont igen, azok alaposan kitettek
magukrt. Matt napok alatt ellensgv tette az angoltanr Mr. Kinget s Mr. O'Shaughnessyt, aki
franciatanr s igazgathelyettes volt. Mindketten alig mltak harmincvesek, de gy viselkedtek, mintha
jval idsebbek lennnek. Mr. King a legels napon letolta Mattet, amirt ragozott az udvaron. A msodikon
Mr. O'Shaughnessy leckztette tz percig kilg inge miatt. Utna pedig mindketten kapva kaptak minden
alkalmon, hogy rszljanak.
A legnagyobb problmt mgis a tbbi fi jelentette. Matt tll tpus volt. A St. Edmundban is
akadtak ktekedk, kztk egy-kt olyan, aki lvezettel bntotta a kisebbet, szorgalmasabbat vagy azt, aki
csak ms volt. Tisztban volt vele, hogy idbe telik bartokat szerezni egy j helyen, fleg ennyire ms fik
kztt. Ennek ellenre meglepdtt, hogy milyen kevesen adnak neki egyltaln eslyt.
Persze k mind ismertk egymst. A tbbi tizenngy ves fi mr a msodik ve jrt a Forrest Hillbe,
mr sszebartkoztak. Kialakult az letmdjuk, s Matt tudta, hogy j fiknt betolakodnak szmt. Ezen
csak rontott, hogy teljesen ms vilgbl rkezett. Egy gyengbb gimnziumbl, ami messze-messze volt. A
fik kzl kevesen voltak sznobok, mgis mind gyanakodva fogadta, s volt egy, aki kifejezetten rszllt.
Gavin Taylornak hvtk. Majdnem minden rra jrt, amire Matt. s az egsz vfolyamot rettegsben
tartotta.
Gavin nem volt nagydarab: teste karcs, az orra pisze, kiss zsros szke haja a vlla al lgott.
Vigyzott r, hogy a nyakkendje sose legyen egyenes, zsebre dugott kzzel, grnyedten jrklt, sugrzott
belle, hogy jobb, ha mindenki - dikok s tanrok - bkn hagyja. Az arrogancijt Matt szz mterrl
rezte. lltlag az egyik leggazdagabb fi volt az egsz iskolban. Az apja internetes cge hasznlt autkat
rult egsz Nagy-Britanniban. s volt ngy-t nagydarab haverja. gy kvettk az iskolban, mint gonosz
statisztk egy Quentin Tarantino-filmben.
Gavin dnttt gy, hogy Matt nem val ide. Nem az srtette, amit az jonnan rkezettrl tudott.
Hanem az, amit nem. Matt a semmibl bukkant fel a tanv vgn. Nem jrt elksztbe, s nem rulta el,
hogy mirt hagyta ott az elz iskoljt, hogy mi trtnt a szleivel, vagy hogy mit csinlt az elmlt kt
hnapban. Gavin az els pr htben sokat cikizte Mattet, hogy kiugrassa a nyulat a bokorbl. Az, hogy Matt
nem flt tle s nem mondott el neki semmit, csak tovbb dhtette.
m akkor trtnt valami, ami mg tovbb rontott a helyzeten. Gavin valahogy kihallgatta az
iskolatitkrt, aki az irodjban telefonlt. gy tudta meg, hogy Mattnek meggylt a baja a rendrsggel.
Hogy nevelintzetben vagy hasonlban volt. s hogy nincs pnze. Valami londoni jtkonysgi szervezet
fizeti neki a sulit. A hr pillanatokon bell bejrta az iskolt, s attl kezdve Matt sorsa megpecsteldtt.
volt az j fi. A jtkonysgbl befizetett. A vesztes. Nem rsze az iskolnak, soha nem is lesz.
Taln lettek volna, akik nagylelkbbek hozz, de tlsgosan fltek Gavintl, s Matt egy szl bart
nlkl tallta magt. Richardnak egy szt sem szlt. Nem volt nyafogs fajta. Amikor meghaltak a szlei,
amikor Gwenda Davishez kerlt, st mg akkor is, amikor lnyegben szolgaknt dolgozott a Kaptrtanyn,
megprblt falat pteni maga kr. Mgis minden nappal nehezebben tudta elviselni a helyzett. Biztos volt
benne, hogy elbb-utbb valami elroppan benne.
A busz szoks szerint fl nyolckor tette ki. A nap mindig azzal kezddtt, hogy sszegyltek a
kpolnban, hatszztven flig mg alv fi dallamtalanul elnekelt egy zsoltrt, majd az igazgat vagy az
egyik tanr rvid beszdet mondott. Matt fel sem emelte a fejt. Azon gondolkodott, amit reggel Richardnak
mondott. El volt sznva, hogy elmegy. Elege volt.

Az els kt ra nem volt annyira rossz. A matek- s trtnelemtanr fiatal s egyttrz volt, nem
engedtk, hogy a tbbiek belekssenek. A nagysznetet Matt a knyvtrban tlttte, igyekezett megrni a
leckt. Aztn negyvent perc kvetkezett a felzrkztat tanrral, aki a helyesrst s nyelvtantudst
igyekezett gatyba rzni. Az ebd eltti utols ra azonban angol volt, s Mr. King pocsk kedvben volt.
- Freeman, llj fel, lgy szves.
Matt lassan felllt. A szeme sarkbl ltta, hogy Gavin vigyorogva oldalba bk egy msik fit. Matt
tett rla, hogy az arca ne ruljon el semmit.
Mr. King felje indult. Az angoltanr kopaszodott, ezrt vrs frtjeit az egyik oldalrl tfslte a
msikra, m fejbre mg gy is kiltszott. A Twist Olivr egy szamrfles pldnyt szorongatta. Ezt a
knyvet olvastk az rra. Egy raks leckefzet is volt nla.
- Elolvastad a kijellt fejezeteket a Twist Olivrben?
- Megprbltam - felelte Matt. A szereplk tetszettek neki, de a nyelvezetet rgimdinak tallta,
nehezen tudta kvetni. Mirt hasznlt Charles Dickens annyi lerst?
- Megprbltad? - fintorgott Mr. King. - Ez azt jelenti, hogy nem.
- n...
- Ne szakts flbe, Freeman. A te fogalmazsod volt a legrosszabb az osztlyban. Kt nyomorsgos
pontot rtl el a hszbl. Mg a Fagint sem tudod helyesen lerni. F-A-Y-G-I-N! Nincs y a Faginben,
Freeman. Ha elolvastad volna, tudnd.
Davis hangosan vihogott, s Matt nkntelenl is elvrsdtt.
- Megint elolvasod azokat a fejezeteket, s a jvben jobb szeretnm, ha figyelnl rm. Lelhetsz. Azzal gy dobta Matt leckeknyvt az asztalra, mintha a csatornban tallta volna.
Az ra jval kicsengets utn rt vget. Dlutn jtkok lesznek, azokat Matt legalbb szerette. Fitt
volt s gyors. Mgsem vettk be egyik csapatba se. Ebben a flvben kriketteztek, s Matt nem lepdtt
meg, amikor t kldtk a legmesszebbre.
Az iskola egyik modern pletben lehetett ebdelni. Az nkiszolgl bfnl hideg s meleg
telekbl vlaszthattak, s tven hossz asztalnl fogyaszthattk el egy risi modern csillr alatt. A fik oda
ltek, ahova akartak, de az vfolyamok ltalban egytt maradtak. Ksek-villk csilingelse s sok-sok fiatal
hang visszhangzott, a nagy vegablakok csapdba ejtettk s ide-oda dobltk a ricsajt.
Matt hes volt. Ksve rkezett az iskolabuszhoz, nem maradt ideje beugrani a McDonald'sbe.
Richard laksban pedig nem sok ennival akadt elz este. Forrest Hillben az tel volt az egyetlen, amit
szeretett, vett is jcskn sonkt, saltt, fagyit s gymlcslt. Aztn a tlct fogva nzte, hov lhetne. t
ht elteltvel mr nem is remlte, hogy brki odahvja.
szrevett egy res helyet, elindult. A tlct maga eltt tartva nem ltta a kinyjtott lbat.
Felbuktattk. Tehetetlenl zuhant elre. A tlca, a kt tnyr, a pohr, a ks, villa s kanl kireplt a kezbl
s flskett csattanssal rt padlt. Matt utnuk. Nem brt megkapaszkodni, beleesett az ebdjbe. A
teremben csend tmadt. Matt fel sem nzett, tudta, hogy mindenki t bmulja.
Nem Gavin Taylor buktatta fel. Az egyik haverja. Matt azonban tudta, hogy csakis Gavin tlete
lehetett. Ltta a fit pr asztallal arrbb, ahogy kezben pohrral felll. Arcn a hlye vigyor mg szlesebb
lett. Matt felllt. Ingrl fagylalt cspgtt. Saltadarabok vettk krl, gymlcsltcsban llt.
s akkor Gavin nekillt nevetni.
Ez volt a jel, a tbbiek csatlakoztak hozz. Matt gy rezte, az egsz terem, az egsz iskola rajta
nevet. Ltta, hogy Mr. O'Shaughnessy tart fel. Mirt pont az igazgathelyettesnek kell ebdeltetni ma?
- Hogy lehetsz ilyen ktbalkezes, Freeman? - A szavak mintha nagyon messzirl rkeztek volna. Ott
visszhangzottak Matt flben. - Jl vagy?
Gavin ujjal mutogatott.
Matt felnzett. rezte, hogy dh csap t a testn. s nem csak dh. Valami ms is. Akkor sem tudta
volna meglltani, ha prblja. Mintha csatornv vlt volna. Lngok folytak t rajta. rezte az gsszagot.
A csillr felrobbant.
Ocsmny egy darab volt, fmkarok s gk masszja, amirl egy ptsz gy gondolta, illik a
teremhez. Pont Gavin Taylor fltt lgott. Most, ahogy Matt rnzett, az gk egyms utn felrobbantak,
akkora durranssal, mint egy-egy pisztolylvs. vegszilnkok zporoztak az asztalokra. Gavin felkapta a
fejt, majd sikoltott, amint egy vegszilnk az arct rte. jabb vegzpor zuhogott r. Fstpszmk
kanyarogtak a mennyezet fel. Mr senki nem nevetett. A teremben halotti csend honolt.
Aztn Gavin kezben felrobbant a pohr. Csak gy, ott a kezben. Felsiktott. A tenyere felhasadt.
Mattre nzett, majd a kezre. Szja kinylt, de egy rkkvalsgig nem tallta a szavakat.

- volt! - bdlt el aztn. - tette!


Mattre mutatott. Egsz testben remegett.
Az igazgathelyettes tehetetlenl bmult. Megzavarodott, nem tudta, mit tegyen. Ilyesmi mg sosem
trtnt. Ebben nem volt tapasztalata.
- volt! - hajtogatta Gavin.
- Ne beszlj zldsgeket - torkolta le Mr. O'Shaughnessy. - Lttam, mi trtnt. Freeman a kzeledbe
sem ment.
Gavin Taylor elspadt. Taln a fjdalomtl, taln a ltvnytl, ahogy a vre csorgott a sebbl. Matt
azonban sejtette, hogy ennl tbbrl van sz. Megrettent.
Mr. O'Shaughnessy megprblta tvenni a helyzet irnytst:
- Valaki hvja a gondnokot! s takartsunk ssze. Tiszta vegszilnk minden...
A gyerekek mr megindultak. Fogalmuk sem volt, mi trtnt, csak ki akartak jutni az ebdlbl,
mieltt leszakad a mennyezet is. Pillanatnyilag el is feledkeztek Mattrl, m ha valaki mgis kereste volna,
ht mr nem tallta volna ott.

A msodik kapu

Mire Matt hazart, az utck mr kezdtek kirlni. Ezekben a nyri hnapokban sok volt a turista. A
vikingmzeum s az aptsg eltt egyre nttek a sorok. A kzpkori falakon sokasodtak a nzeldk.
Nemsokra tbb lesz a ltogat Yorkban, mint ahnyan itt laknak, legalbbis gy tnt. Vrosbl turistaltvnyossg. Minden vben megismtldtt.
Matt a Zrzavar kz nev keskeny, macskakves utccskban llt, s felnzett a laksra, amely
hromemeletnyire magaslott az ajndkbolt fl. Egy ideig boldog volt itt. Furcsa volt Richarddal lakni - az
jsgr tz vvel volt idsebb nla -, de azok utn, amin egytt vgigmentek Less Mallingban, egsz jl
bevlt. Szksgk volt egymsra. Richard tudta, hogy Matt megadhatja neki azt a sztorit, ami hres
jsgrv teheti. Mattnek pedig nem volt hova mennie. A laks pphogy elg volt kettjknek, de amgy is
egsz nap elvoltak. Htvgente pedig elmentek trzni, szni, gokartozni, valahov. Matt mr-mr
btyjaknt gondolt Richardra.
Aztn az elmlt hetekben kezdte egyre knosabban rezni magt. Richard nem a btyja. Csak
vletlenl tallkoztak, s ahogy a kzs rmlom emlke fakult, egyre rtelmetlenebbnek tnt egytt
maradniuk. Matt brta Richardot. Csakhogy nem lesz semmifle Pulitzer-djnyertes sztori, s az igazsg az,
hogy tban van. Ezrt vetette fel, hogy visszamegy a NeSzba. Annak ellenre, amit Richard mondott, egy
kznsges csald valahol vidken nem lehet olyan rettenetes.
s volt mg egy oka, hogy elhagyja Yorkot.
Matt most azon morfondrozott, hogy vajon a sulibl idetelefonltak-e Richardnak, hogy mi trtnt.
Nem ltott r okot. Gavin vdaskodsa dacra egy tanr se hitte, hogy lenne a felels az ebdlben
trtntekrt. Matt viszont tudta, hogy gy van. rezte akkor a testn tfoly ert. Ugyanazt az ert, amivel
meglltotta a kst s elpattintotta a ktelkeit, amikor az Omega Egyben raboskodott. Ezttal azonban volt
egy klnbsg. Egy vele egykor fi ellen fordult az ereje. Pedig Gavin nem ellensg, csak egy hlye
gyerek.
Nem maradhat a Forrest Hillben. Mg egy ugrats Gavintl, mg egy rossz reggel Mr. King
angolrjn, s ki tudja, mi trtnik? Matt egsz letben tisztban volt vele, hogy ms. Hogy van benne
valami... egy er... akrmi is az. Nha, amikor olyan filmeket nzett, mint a Superman vagy az X-men,
eltprengett, milyen lehet szuperhsnek lenni, megmenteni a vilgot. Pedig nem szuperhs. Az ereje
nem r semmit, mivel nem tudja, hogyan hasznlja. Ami mg rosszabb, nem tudja irnytani sem. Lelki
szemei eltt ltta Gavin vres kezt, megrettent arct. Le is szakthatta volna a csillrt. Az a tonns fm s
veg agyonthette volna. Majdnem megtrtnt. El akart menni, el messzire, mieltt az eset megismtldik.
Az emeleti ablaknl mozgs tmadt, s Matt megltta Richardot, aki httal az utcnak llt. Ez fura.
Az jsgr ugyan mondta, hogy ma nem lesz sokig, de ht eltt sosem rt mg haza. A The Gipton Ech
szerette a szerkesztsgben tartani, htha valami trtnik, habr nagyon-nagyon ritkn trtnt. Richard
valakivel beszlt. Ez is fura. Alig jtt hozz ltogat.
Matt a kulcsval bement, fel a lpcsn. Ni hang ttte meg a flt. Felismerte.
- Tallkoz lesz Londonban. Hrom nap mlva. Azt akarjuk, hogy ott legyenek.
- Nem engem akarnak. Mattet.
- Mindkettjket akarjuk.
Matt letette az iskolatskjt, s benyitott a nappaliba.
Susan Ashwood, a vak n, akivel Manchesterben tallkozott, egy szken lt, kihzott derkkal, kezt
karba fonva. Arca spadtsgt kihangslyozta rvid, fekete haja s kmletlenl fekete szemvege. Szknek
tmasztotta fehr botjt. m nem egyedl jtt. Matt ismerte a karcs, barna br frfit is, aki vele szemben
lt. Fabiannek hvtk. fiatalabb volt, a harmincas vei elejn jrhatott. Matt mr tallkozott vele. Elszr
javasolta, hogy maradjon Richardnl, juttatta be a Forrest Hillbe. Fabian szoks szerint elegns
vilgosszrke ltnyt s nyakkendt viselt. Keresztbe tett lbbal lt. Mg a mozdulatai is elegnsak voltak.
Fabian s Susan Ashwood a Nexus nev titkos szervezet tagjai voltak. Az elejtl fogva
nyilvnvalv tettk, hogy segteni s vdeni kvnjk Mattet. Ennek ellenre a fi nem volt klnsebben
boldog, hogy itt ltja ket.
Miss Ashwood meghallotta bejnni.

- Matt - mondta. Nem krds volt. rezte, hogy az.


- Mi folyik itt? - krdezte Matt. Richard eljtt az ablaktl.
- Tged akarnak.
- Hallottam. Mirt?
- Hogy vagy, Matt? Milyen az j iskola? - mosolygott idegesen Fabian. Igyekezett bartsgos lenni,
de Matt azonnal megrezte a feszltsget, amint belpett.
- A suli klassz - felelte lelkeseds nlkl.
- Jl nzel ki.
- Megvagyok. - Matt lelt a szfa karfjra. - Mirt jttek, Mr. Fabian? Mirt van rm szksgk?
- Szerintem tudod.
Fabian elhallgatott, mintha nem tudn, hogy folytassa. Noha vltoztatta meg Matt lett, Matt
nagyon keveset tudott rla vagy brki msrl a Nexusbl.
- Amikor idejttl, figyelmeztettelek - fogott bele Fabian. - Megmondtuk, hogy szerintnk van egy
msodik kapu. Az elst elpuszttottad, a Hollkaput a Lesser Mailing melletti erdben. A msik viszont a
vilg tlfeln van. Az n hazmban. Peruban.
- Peruban hol? - szlt kzbe Richard.
- Azt nem tudjuk.
- Hogy nz ki?
- Azt sem tudjuk. Remltk, hogy azok utn, ami itt Yorkshire-ben trtnt, lesz idnk tbbet
megtudni rla. Sajnos tvedtnk.
- Hamarosan kinylik a msodik kapu - mondta Susan Ashwood. Hangjban nyoma sem rzdtt
ktsgnek.
- Gondolom, ezt gy hallotta... - kezdte Richard.
- Igen.
- A szellemektl.
- Igen. - Susan Ashwood mdium volt. Azt lltotta, hogy kapcsolatban ll a szellemvilggal. - Mg
mindig nem hisz nekem? Azok utn, amin tment, amit ltott? szintn meg vagyok dbbenve. Legutbb
sem hallgatott rm. Most muszj. Mintha tl ksznttt volna be a szellemvilgba. Minden hideg s stt,
nvekv flelemmel suttognak. Valami trtnik, amit nem rtek. De tudom, mit jelent. Egy msodik kapu
kszl nylni, s megint csak meg kell akadlyoznunk, ha nem akarjuk az regek visszatrtt. Azt akarjuk,
hogy Matt jjjn velnk Londonba. Csak neki van ereje megelzni a bajt.
- Matt iskolba jr - morogta Richard. - Nem lhet csak gy vonatra...
Matt kinzett az ablakon. Nemsokra besttedik. A Zrzavar kzt mr beburkoltk az rnykok.
Richard felkapcsolta a villanyt. Fny s stt. Mindig harcolnak egymssal.
- Nem rtem - szlalt meg Matt. - Azt sem tudjk, hol az a kapu. Mibl gondoljk, hogy n
segthetek?
- Nem csak mi keressk - vlaszolta Susan Ashwood. - Klns dolog trtnt, Matt. Te bizonyra
vletlennek mondand, szerintem viszont tbb annl. Szerintem gy kellett trtnnie.
Blintott Fabiannek, aki elvett egy DVD-lemezt:
- Le tudjuk jtszani ezt?
Richard a tv fel intett. - Csak tessk.
Fabian bedugta a lemezt a DVD lejtszba, s bekapcsolta a tvt. Egy hradrszlet indult el. - Mlt
hten vettk fel - szlt.
A bejtszs egy asztalon hever brkts knyvet mutatott. A jelek szerint nagyon-nagyon rgi volt.
Egy kz jelent meg, s kezdte el lapozni. A papr vastag s egyenetlen volt, tele rssal s bonyolult
rajzokkal, amelyeket tollal vagy taln pennval ksztettek. Matt ehhez nagyon hasonlt ltott az iskolban.
A trtnelemtanr egyszer behozott pr kpet egy kastlyban tallt tizentdik szzadi versesktetrl. A
betket olyan gondosan rajzoltk, hogy mindegyik egy kln kis malkotsnak volt tekinthet. Sok oldal
egyformnak tnt.
- Sokan vilgraszl leletknt emlegetik - magyarzta a kommenttor. - Cordbai Szent Jzsef rta,
egy spanyol szerzetes, aki Pizarrval hajzott Peruba 1532-ben, s tanja volt az inka birodalom
megsemmistsnek. Szent Jzsefet ksbb a Cordbai rlt Szerzetes nvvel illettk. Brbe s aranyba
kttt naplja taln megmagyarzza, mirt.
A kamera a lapokra kzeltett. Matt ki tudott venni pr szt, de spanyolul voltak, semmit nem
jelentettek neki.

- A napl megdbbent jslatokat is tartalmaz - folytatta a hang. - Habr majdnem tszz ve


vetettk paprra, rszletesen lerja az automobilok, a szmtgpek, st mg a mholdak megjelenst is. Az
utols lapok egyikn mg egyfajta internetet is megjsol, amit az egyhz hoz ltre.
A kp most egy spanyol vrosra vltott; hatalmas erdnek tnt, kzpen egy karcs harangtoronnyal,
melyet keskeny utck s piacok veztek.
- A naplt a spanyol vrosban, Cordbban talltk meg. lltlag a Mezquita nev tizedik szzadi
mecset udvarn stk el, s fldmunkk sorn kerlhetett el. Magnkzbe kerlt, tbbszr is adhattkvehettk, mire egy angol antikvrius, William Morton rtallt.
Morton az tvenes veiben jr, kvrks frfi volt, haja ezsts, arct meggette a nap. Olyan
embernek nzett ki, aki kilvezi az letet.
- Azonnal tudtam, mi az - meslte tipikus, tanult brit kiejtssel. - Cordbai Jzsef rdekes pasas volt.
Pizarrval s a konkvisztdorokkal utazott, amikor azok leigztk Perut. Ottlte alatt rbukkant valamifle
alternatv trtnelemre. rdgk meg dmonok... ilyesmi. s mindent lert ebben - mutatta fel a naplt. Rengetegen lltjk, hogy a napl nem ltezik. Ami azt illeti, sokak szerint maga Jzsef sem ltezett. Ht
gy fest, hogy tvedtek.
- El akarja adni a naplt - vgott kzbe a kommenttor.
- gy van. s meg kell mondanom, mr kaptam is egy-kt igen rdekes ajnlatot. Egy bizonyos dlamerikai zletember, neveket nem emltenk, elkpeszt, fl milli fontos ajnlattal nyitott. s Londonban is
vannak, akik nagyon szeretnnek alkudni velem. A jelek szerint j kis aukcinak nzek elbe -nyalta meg az
ajkt.
A kamera visszavltott a naplra. Lapoztk tovbb.
- Annak, aki meg tudja fejteni a klns rejtvnyeket, kibogozza a nha olvashatatlan kzrst, a
napl egy teljesen j mitolgit knl - folytatta a narrtor. - Szent Jzsef igen sajtosan ltta a vilgot, s
noha nhnyan rltnek tartjk, msok viszont ltnoknak s zseninek. Egy valami biztos. William Morton
ezzel sz szerint egy aranybnyt tallt.
A lapok prgtek. Fabian meglltotta a kpet. Matt llegzete elakadt.
A film legvgn a kamera megllt egy lapnl, ahol a kzrs -tbb szz apr sz keskeny sorokba
szortva - alul s fell helyezkedett el, kzpen pedig egy klns szimblum ltszott. Matt azonnal
felismerte.

A Hollkapun ltta. Arra a kre volt vsve, amin majdnem megltk. Az regek jele.
- Ltjk? - merevtette ki a kpet Fabian.
- gy vljk, a napl elrulja a msodik kapu helyt -mondta Susan Ashwood. - Taln mg azt is,
mikor s hogyan akarjk kinyitni. Csakhogy mint hallhattk, nem mi vagyunk az egyedli rdekldk.
- Egy dl-amerikai zletember... - gondolt vissza Matt a riportra. - Tudjk, ki az?
- Mg azt sem sejtjk, melyik orszgban lehet, William Morton pedig semmit nem rul el - felelte
komoran Fabian.
- Maguk azok, akik tallkozni akarnak vele Londonban - rtette meg Richard.
- Igen, Mr. Cole. Kapcsolatba lptnk Mr. Mortonnnal, amint nyilvnossgra hozta a leletet.
- Meg kell szereznnk a naplt - jelentette ki Miss Ashwood. - Meg kell tallnunk a msodik kaput,
s elpuszttani, vagy legalbbis gy tnkretenni, hogy soha tbb ne lehessen kinyitni. Sajnos, mint
hallottk, nem vagyunk egyedl. Az az zletember", akrki legyen is, elttnk lpett. Amita ez a felvtel
kszlt, megngyszerezte a William Mortonnak tett ajnlatot. Most mr ktmilli fontot hajland fizetni.
- De maguk r tudnak grni - vlte Richard. - Van pnzk bven.
- Ezt mondtuk is Mortonnak, amikor legutbb beszltnk vele - blintott Fabian. - Megmondtuk,
hogy lnyegben annyit mond, amennyit akar. De ez mr nem pnzkrds.

- Megijedt - magyarzta Miss Ashwood. - Elszr nem rtettk, mirt. gy tnt, hogy megfenyegette
az, akivel Dl-Amerikban alkudott. Kezet rztak az rra, s senkinek nem beszlhet rla. Aztn rjttnk,
hogy ennl tbbrl van sz.
Elhallgatott.
- Elolvasta a naplt - jtt r Matt.
- Pontosan. Majdnem egy hnapig volt nla, az alatt elolvasta s eleget megrtett belle, hogy
felfogja, mi van a kezben. Most Londonban tartzkodik. Nem tudjuk, hol, mert nem rulja el. Van ott egy
hza, de abban nincs. Ami azt illeti, pr napja tz ttt ki ott. Taln kze van ehhez. Nem tudjuk. William
Morton mindenesetre bujkl.
- Hogy lpnek kapcsolatba vele? - krdezte Richard.
- Sehogy. hv minket. Prbltuk bemrni a hvsokat, de hiba. Tegnapig gy llt a dolog, hogy
eladja a naplt annak az zletembernek, s velnk nem is tallkozik. Aztn tegnap megint telefonlt.
Trtnetesen n vettem fel. - Miss Ashwood odafordult Matthez. - s tged emltett.
- Engem?! - Matt azt se tudta, mit mondjon. - Nem is ismerem...
- Nem. De tud az tkrl. Ht nem rted? Biztos a naplban olvasott rla s arrl, hogy te vagy az
egyik... Nem hitte el, amikor elmondtuk neki, s ezrt vgre beleegyezett, hogy tallkozzunk. Egy felttellel.
- Azt akarja, hogy ott legyek - blintott Matt.
- Elbb veled akar tallkozni, kettesben. Megadott neknk egy helyet s egy idpontot. Cstrtkn,
hrom nap mlva.
- Csak egy napot krnk tled - erstette meg Fabian. - Ha Morton meglt tged, s elhiszi, hogy az
vagy, akinek mi mondunk, taln neknk adja el a naplt. St taln csak gy odaadja. Biztos vagyok benne,
hogy mr azt kvnja, brcsak sose tallta volna meg. Meg akar szabadulni tle. Csak rgyet kell szolgltatnunk neki, egy j okot, hogy odaadja a naplt. - Mattre bktt. - Te vagy ez az ok. Csupn annyit kell
tenned, hogy tallkozol vele. Mst nem.
Hossz sznet kvetkezett. Vgl megszlalt Matt:
- Folyton azt mondjk, hogy az tk egyike vagyok. s taln igaz. n nem nagyon rtem ezt az
egszet, csak azt tudom, mi trtnt a Hollkapunl. - Eltprengett. - De nem akarok belekeveredni folytatta. - Elszr is pp elg volt, most csak azt akarom, hogy bkn hagyjanak. Azt mondjk, csak egy
tallkoz Londonban, de tudom, hogy nem gy lenne. Ha belekezdek, nem tudom majd abbahagyni. Trtnik
majd valami, aztn msvalami, s gy tovbb. Sajnlom. Nlklem keressk meg Mortont. Mirt nem
ajnlanak neki mg tbb pnzt? gy ltszik, csak az szmt neki.
- Matt... - kezdte Susan Ashwood.
- Sajnlom, Miss Ashwood. Nlklem kell csinlniuk. Mert n nem akarok tudni errl.
Richard felllt.
- Attl tartok, vgeztnk.
- Csak a Nexus miatt lehetsz itt! - csattant fel Fabian. Dhbe gurult. Szeme elsttedett. - Mi fizetjk
az iskolt. Mi tettk lehetv, hogy itt maradj. Jobban tennd, ha tgondolnd.
- Maguk nlkl is ellesznk! - Most mr Richard is kezdett begurulni.
- Nem szmt! - kelt fel mereven Miss Ashwood. - Fabian rosszul tette, hogy fenyegetett. Krssel
jttnk, s te vlaszt adtl, Matt. Mint mondod, nlkled kell boldogulnunk. -Nyjtotta kezt, Fabian pedig
odament, hogy belekarolhasson. - De egy valamit hozztennk. - res szeme Matt fel fordult, s
szomornak ltszott. - Dntttl ugyan, de taln annyi vlasztsod sincs, mint hiszed. Megprblhatod
elfelejteni, ki vagy, m sokig nem fog menni. Kzponti szereped van a trtntekben, Matt. Neked meg a
msik ngynek. Azt hiszem, hamarosan knytelen leszel ezt elfogadni.
Fabinnal egytt elindultak. Richard megvrta, mg becsukdott a kls ajt, akkor visszarogyott a
szkbe.
- Ht rlk, hogy elmentek. Egybknt azt hiszem, igazad van. Ezt a pimaszsgot! Vissza akarnak
rngatni abba! Ht nem fog menni. Elmehetnek a sunyiba.
Matt nem szlt semmit.
- Biztos hes vagy - folytatta Richard. - Visszafele beugrottam a szupermarketbe. Hrom szatyor kaja
van a konyhban. Mit szeretnl vacsorra?
Mattnek beletelt pr pillanatba, mire felfogta, amit hallott. Richard bevsrolt? Taln letben
elszr. Most eszbe jutott, hogy hazarve meglepdtt, hogy Richard mr itt van.
- Mi trtnt? Hogyhogy ilyen korn rtl haza?
- Azon gondolkodtam, amit reggel mondtl - vont vllat Richard. - Rlad meg rlam. s igazad van.

Nem gondoskodhatok rlad, ha llandan ide-oda ingzom Leedsbe. gyhogy felmondtam...


- Hogy mi? - Matt pontosan tudta, mit jelentett Richardnak az lls. Meg sem tudott szlalni.
- Nem akarom, hogy visszamenj a NeSzba. Azt mondtam, hogy gondoskodom rlad, s azt is
teszem. Yorkban is tallhatok llst. - Richard shajtott. - Klnben is mzli, hogy itthon voltam most.
Szvesen beszlnl magad Mr. s Mrs. Frsszal?
- Komolyan gondolod, hogy jl tettem, hogy nemet mondtam?
- Persze. Ha nem akarsz menni, mirt mennl? Te dntesz, Matt. Azt kell tenned, amit akarsz.
- Miss Ashwood nem ezt mondta.
- Tvedett. Itt biztonsgban vagy. Amg Yorkban vagy, semmi bajod nem eshet. Legfeljebb
telmrgezs. Ugyanis ma este fzk!
Szz kilomterre onnt, az Ml-es autplyn egy Harry Shepherd nev frfi ppen kikanyarodott egy
benzinkttl. Felixstowe-bl indult s Sheffieldbe tartott. Ahogy sttedni kezdett, megllt harapni valamit
s egy cssze tera. A kamionsofrk szmra elrt ktelez pihent gyis meg kellett mr ejtenie, s
szerette ezt a benzinkutat. A bfben volt egy pincrn, akivel mindig eltrcselt.
Amikor tovbbindult, mr ersen sttedett, s az es is nekieredt. A reflektor fnyben ltta a
rzstos escskokat. Msodikba kapcsolt, hogy besoroljon az autplya forgalmba... akkor ltta meg a nt
a lellsvban felemelt hvelykujjal. A stoppos univerzlis jele.
Manapsg ritkn ltott ilyet. A stoppolst legtbben veszlyesnek tartottk. Aki nem rlt meg, az
nem l egy kocsiba egy vadidegennel. Fleg, hogy ennyi klnc lfrl mindenhol. s msvalamit is furcslt.
A stoppos n volt. Kzpkornak tnt, kabtja nem nagyon vdte meg az estl, haja nedvesen lgott.
Harrynek megesett rajta a szve. Valamirt a sajt anyja jutott eszbe rla, aki egyedl lt egyszobs brelt
laksban, Dublinban. Levette a lbt a gzrl, s rlpett a fkre. A n odaszaladt.
Harry tudta, hogy minden elrst megszeg. Nem szabadott utast felvennie. Fleg, amikor
zemanyagot szlltott. Valami azonban meggyzte. Egy sugallat. Nem tudta volna megmagyarzni.
Gwenda Davies ltta, hogy a benzinszllt lasst. A fnyek tkrzdtek a hatalmas ezst tartlyon,
melyen lnksrga betkkel az llt: SHELL. Mostanra mr szakabbra kne lennie. Nagy hiba volt pnz
nlkl eljnnie otthonrl. A stoppolst mr majdnem feladta. Cserbenhagyta Rex McKennt. Csak remlni
tudta, hogy a frfi nem fog haragudni r.
Most azonban szerencsje van. Kitrlte az est a szembl, s a kamion fel futott. A lpcs
magasan volt, de felkapaszkodott. Tskja ott lengett a karjn. A sofr a harmincas veiben jrhatott. Szke
haja volt, s egygy, iskolsfi mosolya. Az overallja mellkasn Shell-log dszelgett.
- Hov tart, bogaram? - krdezte.
- szakra - felelte Gwenda.
- Ks van mr egyedl kint llni.
- Maga hov megy?
- Sheffieldbe.
- Ksz, hogy megllt. - Gwenda becsapta az ajtt. -Azt hittem, egsz jjel ott fogok rostokolni.
- Ht... Kapcsolja be az vet. - A frfi rmosolygott. - Harry vagyok.
- Gwenda.
Gwenda bekapcsolta az vet, de gondoskodott rla, hogy azrt a mozgsban ne akadlyozza.
Tskjt maga mell tette. Kimeredt belle a balta nyele. Eldnttte, hogy hasznlni fogja, amint lasstanak.
Nem lesz nehz kikapni onnt s Harry halntkba lltani. Mg sosem vezetett tartlykocsit, de biztos volt
benne, hogy boldogul. Rex McKenna majd segt.
s a tzezer liter benzin sem jn majd rosszul.

Tzjelz

Msnap Matt rettegve ment vissza az iskolba.


A felnttek nem fogjk okolni az elz nap trtntekrt, de a fik taln mskpp ltjk. Jelen volt.
Furn viselkedett. Benne volt. Lehet, hogy csak adta aljuk a lovat.
s igaza lett. Amint felszllt az iskolabuszra, azonnal tudta, hogy a dolgok - amelyek sosem lltak jl
- most mg rosszabbra fordulnak. A busz majdnem tele volt, de a mellette lv szk valahogy vgig res
maradt. Mr ahogy elindult az lsek kztt, megkezddtt a sustorgs. Mindenki t bmulta, majd
elfordultak, amikor rjuk nzett. Amint az ajt sziszegve becsukdott, s elindultak, valami halntkon
tallta. Csak egy befttes gumival lttk meg htulrl, de az zenet egyrtelm volt. Matt legszvesebben
meglltotta volna a buszt, leszll s hazamegy. Megkrn Richardot, hogy szljon be telefonon s mondja,
hogy beteg. De akkor feladn. Mirt kne hagynia, hogy ezek a sznob gyerekek megsszk az eltleteikkel?
Az ebdlt bezrtk. Az ebdet ideiglenesen a tornateremben kapjk, mg a villanyszerelk
dolgoznak, s megprbljk megtallni a trtntek okt. Azt pletykltk, hogy nagy rvidzrlat keletkezett a
rendszerben, ami ramlketet okozott, attl robbant fel a csillr. Gavin Taylor pedig (akinek a fejre hrom
lts kellett, jobb kezt pedig teljesen beplyltk) valsznleg maga roppantotta ssze a pohart. Teljesen
termszetes reakci a feje fltt kitrt koszra.
Ezt mondtk a fiknak a Forrest Hillben. Az igazgat, Mr. Simmons mg a reggeli gylsen is
megemltette a kpolnban. A leghts sorban l tanrok blcsen blogattak. Egy iskolnak azonban
megvan a sajt tudsa, sajt hrszerzse. Mindenki tisztban volt vele, hogy a trtnteknek valahogy kzk
volt Matthez, mg ha senki sem tudta - vagy akarta kimondani -, pontosan hogyan.
Elnekeltek mg egy zsoltrt. Mr. Simmons vallsos ember volt, s abban a hitben lt, hogy az egsz
iskola az. Aztn pr kzlemny kvetkezett. Majd kinyltak az ajtk, s mindenki kiznltt.
- H, hangys! - Gavin Taylor nem messze lt Matt-tl, s kilpve meglltotta. Szke haja a
szoksosnl tisztbb volt. Matt arra gondolt, biztos megmosattk vele a krhzban.
- Mit akarsz?
- Eltnhetnl ebbl az iskolbl. Mirt nem msz vissza a bartaidhoz a brtnbe? Senki nem lt itt
szvesen.
- Nem voltam brtnben - felelte Matt. - s amgy semmi kzd hozz.
- Lttam az aktdat. - Ez hazugsg volt, de Gavin cukkolni akarta. - Dilis vagy. Simlis. Nem
szabadna itt lenned.
Verekedst sejtve pran meglltak. t perc volt csak az els rig, de megri elksni, ha ezek ketten
egymsnak esnek.
Matt nem tudta, hogy reagljon. Szvesen nekiment volna Gavinnek, de sejtette, hogy az pont erre
szmt. Egy ts utn futna egy tanrhoz a bekttt kezvel, s akkor mg nagyobb bajba kerlne.
- Kopj le, Gavin. - Aztn kicsszott a szjn: - Vagy a msik kezedet is elvgjam?
Hlyesg volt. Mattnek eszbe jutott, mire gondolt elz nap hazafel. Elborzasztotta a gondolat,
hogy egy magakor fi ellen hasznlja az erejt. Akkor most minek fenyegetzik? Gavinnek igaza van.
Dilis. Klnc. Nem is rdemli meg, hogy bartai legyenek.
Prblt visszakozni: - Nem akartalak bntani. Az elbbit se gondoltam komolyan. Tudom, hogy nem
brsz, de nem n akartam idejnni. Csak hagyj bkn, ok?
- Mirt nem tnsz el?
- Nem rtelek! - trt ki Matt. Hiba prblt uralkodni magn, kezdett dhbe jnni. - Mit tettem n...?
Elhallgatott.
gett szagot rzett.
Krl sem kellett nznie. Tudta, hogy semmi nem g. gett pirtst rzett...
...s ha lehunyja a szemt, lt valami srgt, egy maci alak teskannt, az anyja ruhjt, amit a
halla reggeln viselt...
s tudta, ez azt jelenti, hogy valami trtnni fog. Ezt mr megtanulta a Hollkapunl. Az gsszag
fontos. Az emlkvillansok is. Volt egy maci alak teskanna a konyhban, akkor, hat ve. Amikor a szlei

meghaltak. Anyja odagette a pirtst. Valamiknt az emlkek jtszottk az indtszerepet. Ez volt a jel, hogy
minden meg fog vltozni.
De mirt trtnik most? Minden rendben megy. Nincs veszlyben. Nincsenek lncok, amiket
sszetrjn, ajt, amit kirobbantson. Ert vett magn s megknnyebblt, amikor a szag elmlt.
Akkor felnzett, s ltta, hogy Gavin t bmulja. t-hat fi llt krlttk. Mennyi ideig llhatott ott,
mint egy idita? Egy-ketten vigyorogtak. Matt be akarta fejezni a mondatot, de nem tudott mit mondani.
- Vesztes - morogta Gavin, s otthagyta.
A fik kvettk, Matt ott maradt egyedl a kpolna eltt. Fl kilenc. Az els ra mr elkezddtt.
Negyvent kilomterre onnt a rendrsg lezrt egy egsz utct. Mindkt vgt a kk-fehr szalaggal
kertettk el, melyen az llt: RENDRSG - TILOS A BEMENET.
Az eszmletlen frfit a tejes tallta meg. A jrdn fekdt, szz mterre egy Shell-kttl. Megrkeztek
a mentk s megllaptottk, hogy egy tompa trggyal vertk fejbe, kalapccsal vagy fesztvassal. A
koponyja betrt, de letben marad. Ms srlseket is szenvedett. A rendrsg gy vlte, utas lehetett egy
teherautban. Taln kilktk a mozg jrmbl.
Knnyen azonostottk. Trcja, az sszes kszpnzzel s hitelkrtyval a hts zsebben volt. Az,
hogy nem vettk el, kizrta a rablst. Mr rtestettk a felesgt Felixstowe-ban. s onnt gyorsan a krhz
srgssgi osztlyra vittk, ahol a frfit kezeltk. Az asszonytl a rendrsg megtudta, hogy Harry
Shepherd nem utas volt, hanem sofr. A Shell Olajtrsasgnak dolgozott, tzezer liter benzint kellett volna
leszlltania a telepre alig szz mterre onnt, ahol megtalltk.
Szinte hihetetlen, de a rendrsg egy teljes rt elpocskolt, mire rjtt, hogy valami hinyzik. Maga
a tartlykocsi. Taln ha kevsb nyilvnval, ha kisebb, hamarabb feltnik. De legalbb levontk a
kvetkeztetseket, s gyorsan cselekedtek. Felvettk a kapcsolatot a felixstowe-i Shell-irodval, s minden
egysgnek kiadtk a jrm rendszmt (kln lersra nem volt szksg.)
A kocsiban lv benzin tbb ezer fontot rt. Mirt tttk le a sofrt? A rendrsg remlte, hogy
pusztn azrt, mert nem tudtk simn ellopni a kamiont. Ez kevsb volt aggaszt, mint a msik lehetsg.
A lehetsg azonban fennllt. Elkpzelhet, hogy ez egszen msfajta bncselekmny volt. A
tartlykocsit terroristk is elvihettk. A helyi rendrsg telefonlt Londonba, s hrzrlatot rendeltek el. Mg
nem volt ok pnikot kelteni. A rendrsg sztlanul jrta vgig az utakat Yorkshire-ben, de mind tudtk:
tzezer liter benzin igencsak nagy mglyhoz elg. Nem akartk beismerni, hogy flnek.
A dleltt egyre rosszabb s rosszabb lett.
Matt t perc ksssel esett be az osztlyterembe, ahol a tanr, Miss Ford mr lendletben volt.
- Elnzst a kssrt, Miss...
- Mirt kstl, Matt?
Hogyan magyarzza ki magt? Mondja el, hogy megrzse tmadt a kpolna eltt, amitl ledermedt,
s nem tudta, mit tegyen?
- Elfelejtettem a tskmat - fllentette. Mgis egyszerbb volt, mint az igazsg.
- Attl tartok, ezrt bezrs jr - shajtott Miss Ford. - Most pedig lj le.
Matt asztala a terem vgben volt, s br szemt a padlra szegezve lpkedett, rezte, hogy mindenki
t nzi. Miss Ford a jobb tanrok kz tartozott Forrest Hillben. Egyszer, rgimdi n volt, ami illett hozz,
hiszen trtnelmet tantott, Matthez viszont kedves volt, igyekezett befoltozni a tudsn ttong lyukakat. A
maga rszrl Matt mindent megtett, hogy felzrkzzon, iskola utn mg plusz knyveket is olvasott. A
msodik vilghborrl tanultak, amit rdekesebbnek tallt, mint a kzpkori kirlyokat s a rengeteg
dtumot. Taln trtnelem, de mg ma is rvnyes.
Ennek ellenre ezen a napon kptelen volt sszpontostani. Miss Ford Dunkirkrl beszlt s 1940
mjusrl. Matt igyekezett kvetni, de a szavak egyszeren nem lltak ssze. A tanrn mintha messze lett
volna. s csak kpzeli, vagy tnyleg nagyon meleg a terem?
- ...a hadsereget elvgtk, s Angliban sokan gy vltk, a hbor mris elveszett...
Matt kinzett az ablakon. Ismt megcsapta az gett pirts ers, csps szaga.
s akkor ltta meg: ott szelte a levegt. Valami kamionfle. Egy alak grnyedt a kormny mgtt,
m a nap pont rtztt a szlvdre, gy nem tudta kivenni. gy svtett az iskola fel, akr egy irdatlan
szrnyeteg. A reflektorok voltak a szemei. A htrcs a kittott szja. A tartlykocsi hosszan nylt el; hatalmas, csillog ezsthenger tizenkt vastag kerken. Egyre kzeledett. Mr betlttte az egsz ablakot,
mindjrt betr...

- Matthew? Mi a baj?
Mindenki t bmulta. Megint. Miss Ford abbahagyta a me-slst, a trelmetlensg s aggodalom
keverkvel nzett r.
- Semmi, Miss Ford.
- Akkor ne kifel nzz, hanem ide koncentrlj. Teht ott tartottam, hogy Dunkirkt sokan csodnak
tartottk...
Matt vrt pr pillanatot, majd megint kilesett az ablakon. A terem a sportkzpontra nzett, egy
tglapletre a plya mgtt, melyet az iskola f rsztl keskeny t vlasztott el, ami meredeken
emelkedett, majd visszafel tartott Yorkba. Forgalom nem volt. Gynyr, verfnyes nap volt. Matt a
homlokra nyomta a tenyert. Amikor elvette, nyirkos volt. Mi baja? Mi trtnik?
Valahogy kihzta a trtnelmet, fizikt s a testnevelst. Csakhogy a dleltti utols ra angol volt
Mr. Kinggel. A Macbethet olvastk, s Shakespeare nyelvt Matt a legjobb esetben is nehzkesnek tallta.
Ma pedig fel sem fogta, s Mr. Kingnek mintha radarja lett volna, amivel kiszrta, ha valaki nem figyelt. Pr
perc alatt lecsapott Mattre.
- Taln untatlak, Freeman? - krdezte csnya vigyorral.
- Nem, uram.
- Akkor meg tudnd ismtelni, mit is mondtam az elbb a hrom nvrrl?
Matt a fejt rzta. Akr be is vallhatja: - Sajnlom, uram. Nem figyeltem.
- ra utn idejssz hozzm. - Mr. King flretolt szembl egy vrs frtt. -A hrom boszi a jvt
mondja el Macbeth-nek. persze hisz nekik. Shakespeare idejben sok ember hitt mg a boszorknysgban
s a fekete mgiban...
Az ra alig akart vget rni, aztn amikor mgis, Matt nem vrta meg, hogy Mr. King milyen
bntetst tartogat a szmra. Egyre forrbb lett a leveg. Az ablakvegek felerstettk a nap sugarait, szinte
vaktott. A falak meghajoltak, vibrltak a hsgtl. De tudta, hogy csak kpzeli. Kora nyr van. Jnius eleje.
Ltta, hogy egyik fi sem rzi, amit .
Tizent perc sznetet kaptak, mieltt az egsz iskola egysgesen tvonul az ideiglenes ebdlnek
kinevezett sportcentrumba. Megint feltltt benne, hogy felhvja Richardot s megkri, hogy segtsen. A
mobiltelefont tiltottk a Forrest Hillben, a tr msik oldaln azonban volt hrom nyilvnos telefon.
- Matthew...?
Megfordulva ltta, hogy Miss Ford jn felje.
- Mr. King tged keres.
Nan, hogy keresi. Nem maradt ott. Nagyobb bajban van, mint brmikor.
- El akartam mondani, hogy a legutbbi esszd nagy fejldst mutatott - folytatta Miss Ford. Eddig
szomorksan nzett r, most a homlokt rncolta. - Beteg vagy? Rosszul nzel ki.
- Jl vagyok.
- Taln elmehetnl a vdnhz. - Eleget beszlt. Forrest Hillben mg a tanrok sem szerettek tl
sokat lenni Matt-tel. Tovbbindult a tanriba.
s akkor Matt dnttt. Nem megy el a sovny, mogorva vdnhz, aki minden betegsget
szemlyes srtsknt kezelt. Richardot sem hvja fel. Ideje itt hagyni Forrest Hillt. Mg ma. A dikok mr
rkezse napjn vilgoss tettk, hogy nem tartozik ide. Taln igazuk volt. Mit keres egy magniskolban
Yorkshire kzepn? Egy kzs volt bennk: az egyenruha, amit rjuk knyszertettek.
A folyosn, a tanri mellett szemetes llt. Matt gondolkods nlkl beledobta a kezben tartott
knyveket. Macbeth. Matek. A msodik vilghbor trtnete. Aztn levette a nyakkendjt, s azt is
belevgta. Mindjrt jobban rezte magt.
Sarkon fordult s visszaindult.
A domb tetejn Gwenda Davis megllt. Tudta, mit akar tenni, csak mg nem sznta r magt. Gwenda
sosem llhatta a fjdalmat. Ha csak megvgta egy ujjt, mris fl rra le kellett lnie s tbb cigarettt
elszvni, mire jra erre kapott. s elg biztos volt benne, hogy a hall igencsak fjdalmas.
Meg tudja csinlni? Az iskola ott terlt el alatta. Ltta a szlvdn keresztl. Flancos helynek tnt,
nem is hasonltott arra, ahov kldte Mattet, amikor vele lakott. El nem tudta kpzelni, hogy ilyen helyre
jr.
A kpolna krl tbb rgi plet llt, de tudta, hogy Mattet nem ott tallja. A nagy tglapletben
lesz, a fociplya mellett. Sok-sok fival egytt. Kr, hogy annyinak meg kell halnia vele. Minl tbbet
gondolkodott rajta, annl kevsb tallta j tletnek. Mg nem ks. Eddig csak egy embert lt meg: Briant.

Az utols pillanatban ugyanis gy dnttt, hogy a sofrt nem a balta lvel, hanem lapos felvel ti fejbe.
Bartsgos embernek tnt. A koponyjt se nagyon akarta betrni.
A rendrsg amgy se ri utol. Csak kiszll a tartlykocsibl s elstl. Taln ezt kne tennie.
Bekapcsolta a rdit. Egy ra volt. Hreket mondanak, s kvncsi volt, megtalltk-e mr a sofrt.
Klns mdon azonban a hangszrbl semmi nem hallatszott. Pedig a rdi be volt kapcsolva, hallotta a
sziszegst. Csak senki nem beszlt.
Aztn egyetlen szt hallott:
- Gwenda...
A mszerfalbl jtt, a rdibl. Tudta, hogy ki az, s nagyon rlt, hogy hallja. Ugyanakkor el is
szgyellte magt. Hogy is ktelkedhetett?
- Mirt ldglsz ott? - rdekldtt Rex McKenna.
- Nem tudom... - drmgte Gwenda.
- Ugye, nem akartl cserbenhagyni, te csnya kislny? - Gwenda belebizsergett, amikor Rex gy
beszlt. Ltta a tvben. Nha gyerekknt kezelt felntteket. Hozztartozott a msorhoz.
- Nem akarok meghalni.
- Persze, hogy nem akarsz, Gwenda. n sem. Senki se akar. De tudod, nha meg kell, hogy trtnjen.
Nha nincs vlasztsunk.
- Nincs vlasztsom? - Egy knnycsepp grdlt le Gwenda arcn. Megpillantotta magt a
visszapillant tkrben, de csak azt ltta, amit mr tudott. reg s koszos. Kabtjn rszradt vrfolt. A bre
teljesen szntelen.
- Nem igazn, kedvesem - felelte Rex. - Ez is olyan, mint a szerencsekerk. Megprgeted, s kijn a
szmod. Nem sokat tehetsz ellene. - Shajtott. - Ha szinte akarok lenni veled, az egsz leted rtelmetlen
volt. Most legalbb kapsz eslyt, hogy vghezvigyl valami fontosat. Ennek a finak meg kell halnia.
Matthew Freemannek. s rd esett a vlaszts, hogy megtedd. gyhogy gyernk! s ne aggdj. Hamar vge
lesz.
Gwenda lelki szemei eltt ltta, hogy Rex McKenna rkacsint. Hallotta a hangjn.
A rdi elnmult, de nem is kellett tbb sz. Gwenda indtott, rtaposott a gzra, majd egyesbe tette a
jrmvet.
Matt ppen kifel tartott. Ltta a folyos vgn a dupla ajtt, s ktoldalt a hirdettblkat. Fik jttekmentek, kszltek az ebdre, de most kivtelesen r se hedertettek. Azt se ltta senki, hogy eldobta a
knyveit. Emelkedett hangulatban volt. Akrhogy lesz is, rl, hogy elhagyja a Forrest Hillt.
s akkor megint rezte. gett pirts. Abban a pillanatban berobbant az ajt, s lngfolyam tdult
fel, vgig a folyosn, leprklve a falakat, felgetve mindent. Kt fi llt ott, akik hirtelen csontvzakk
lettek, sajt maguk rntgenkpeiv. Mintha a Forrest Hill pokoll vltozott volna. Matt szeme lttra
tucatnyi fit nyelt el a tz, mg kiltani se maradt idejk. Azonnal elgtek. Aztn a tz elrte t is.
sszerezzent s vrta a hallt.
Ami nem jtt.
Nem volt lng.
nkntelenl is becsukta a szemt. Amikor kinyitotta, minden olyan volt, mint azeltt. Kt perc
mlva egy ra. A dleltti rk vget rtek. Mindenki ment ebdelni. Egyszeren csak kpzelte.
Pedig tudta, hogy nem a kpzelete jtszik vele.
Mgsem hagyhatja csak gy itt a sulit. A tz mg nem trt ki, de fog. Ezt rezte egsz nap.
Krlnzett. Cseng szlt. Ebdre hvott. Ebbl tudta, mit kell tennie. Odament a tzjelzhz, ami
veg mgtt volt a falon. Knykvel betrte az veget, majd hvelykujjval megnyomta a riasztt.
Sokkal hangosabb csengk szlaltak meg szerte az iskolban. Mindenki abbahagyta, amit csinlt,
egymsra nztek, hogy most mi van. Ismertk a tzjelz hangjt. pp elg mentsi gyakorlatot kaptak. De
mintha mindenki flt volna elsnek mozdulni, htha hlynek nzik.
- Tz van! - bdlt el Matt. - Kifel!
Egy-ketten elmentek mellette, el a dupla ajttl, vissza az iskola msik oldala fel.
Gylekezhelynek a kpolna melletti fociplyt jelltk ki. Amint pran megindultak, a tbbiek mr
kvettk ket. Matt nyl s csukd ajtkat hallott. Tbben krdezgettek, de a riaszt olyan hangos volt,
elnyomott mindent.
Aztn megjelent Mr. O'Shaughnessy. Az igazgathelyettes bosszsnak tnt. A mg legjobb
hangulatban sem vidm arca most valsggal hborgott, apr piros foltok tarktottk. Megltta a tzjelz

mellett ll Mattet. Tekintete a betrt vegre tvedt.


- Freeman! - Kiablnia kellett, hogy hallani lehessen. - A te mved?
- Igen.
- Te kapcsoltad be a riasztt?
- n.
- Hol a tz?
Matt nem felelt.
Mr. O'Shaughnessy bntudatnak vlte a hallgatst:
- Ha te csinltad ezt a csnyt, komoly bajban leszel - drgte. Majd hozztett valamit, amitl Matt
majdnem a kpbe nevetett: - Mirt nincs rajtad nyakkend?
- Jobban tenn, ha kimenne az iskolbl - tancsolta neki Matt.
Nem volt mit tenni. A riasztt csak a gazdasgi irodbl lehetett kikapcsolni, s csak a tzoltsg
engedlyvel. Mr. O'Shaughnessy megragadta Matt karjt, s kvettk a kiznl gyerekeket. Az plet
pillanatokon bell kirlt. A ft tls feln a szakcsnk kijttek a sportcentrumbl. Az a pr fi, aki
korbban ment ebdelni, velk volt, k most idejttek a tbbiekhez.
Az egsz iskola a fociplyn gylt ssze. A tanrok prbltak valamifle rendet teremteni. Mg a
szakcsnk is tjttek megnzni, mi ez a kalamajka. Mindenki a lngokat vagy legalbb egy kis fstt
keresett, de mr azt suttogtk, hogy a riasztt viccbl kapcsoltk be, s hogy Matthew Freeman a hibs. Az
igazgat is megrkezett. Alacsony, zmk ember volt, akr egy rgbijtkos. Buldog becenvre hallgatott.
Megltta helyettest Matt mellett, s nagy lptekkel odarobogott hozzjuk.
- Tudja, mi folyik itt? - krdezte.
- Attl tartok, igen, igazgat r - felelte O'Shaughnessy. Sajnos tves riaszts.
- Ht ennek rlk.
- Persze, persze - blogatott O'Shaughnessy. - Csakhogy ez a fi direkt csinlta. Freeman a neve, s...
m az igazgat mr nem figyelt r. Mern elnzett Mr. O'Shaughnessy mellett. Matt megfordult. Mr.
O'Shaughnessy is.
ppen lttk, ahogy a Shell tartlykocsi szguld le a dombon. Azonnal tudtk, hogy valami nincs
rendben vele. Ide-oda szlalomozott az ton, lthatan irnythatatlanul. Matt azonban ki tudta venni az
alakot a vezetlsben, egy rlt tekintet, zillt haj nt. Abban a pillanatban, hogy felismerte, tudta, itt
nincs tveds, a n pontosan tudja, mit csinl: rte jtt.
Gwenda Davis le nem vette a szemt a sportcentrumrl, ahol Rex McKenna szerint az egsz iskola
ebdel. A tartlykocsi gy a fociplyval ellenttes irnyba nzett, s Matt szeme lttra letrt az trl,
tgzolt pr bokron, majd rhajtott a plyra az t msik feln. A gumik feltptk a gyepet. A tartlykocsi j
szz kilomter per rval robogott. A motor bgtt. Gwenda tvig nyomta a gzt, s a lejt mg fokozta a
sebessget.
Mr tbb fi is szrevette. Fejek fordultak. Kezek mutogattak. Ktsg sem lehetett, mi lesz ennek a
vge.
A tartlykocsi belerohant a sportcentrum falba, s ttrte. A vezetflke ablakai berobbantak,
Gwenda azonnal meghalt, ahogy teste nekicsattant a sztml tglafalnak. A tartlykocsi vist motorral
ment tovbb, elnyelte az plet. Pillanatnyi sznet kvetkezett. Majd az egsz mindensg felrobbant.
Tznyelv szktt az gbe cserepeket szrva minden irnyban. A lng magasabbra s magasabbra
emelkedett, az utna csap fekete fst-kl mintha a felhkbe akart volna belebokszolni.
Matt egyik kezt arca el kapta. Mg ilyen messzirl is rezte a meggyullad tzezer liter benzin
pokoli melegt. Lngok nyeltk el a megroggyant pletet, vadul csaptak ki a fre, fkra, tra, a fplet
szlre. Minden gett. Akr egy csatamez.
Matt tudta, hogy msodpercekkel verte t a hallt. s ha az egsz iskola a sportcentrumban lett
volna, ebdrt sorban llva, tbb szz gyerek hal meg.
Az igazgat ugyanerre gondolt:
- Istenem - nygte. - Ha bent lettnk volna...
- tudta! - Mr. O'Shaughnessy elengedte Mattet s elhtrlt. - tudta, mieltt megtrtnt - rebegte.
- Freeman tudta...
Az igazgat is Mattre nzett, tgra nylt szemmel.
Matt habozott. Egy perccel se akart itt maradni tovbb. A tvolban mr jajongtak a szirnk.
Elindult. Hatszztven fi nyitott utat neki. Kztk Gavin Taylor. Szemk egy pillanatra tallkozott.
Gavin srt. Matt nem tudta, mirt.

Senki nem szlt egy szt sem, ahogy elment kzttk. Mattet mr nem rdekelte, mit gondolnak
rla. Egy valamiben biztos volt. Sosem ltja tbb ket.

A napl

- Nem muszj ezt csinlnod - szlalt meg vgre Richard.


Amita a Londonba tart vonat elindult, egy szt sem szlt. Matt vele szemben lt, egy knyvbe
temetkezve, amit az llomson vett. Elvileg vicces knyv kellett volna, hogy legyen, Matt azonban mg csak
el sem mosolyodott. Mr egy rja csak ugrlt bekezdsrl bekezdsre, de a trtnet egyszeren nem tudta
lektni.
- Matt?
Matt becsapta a knyvet.
- Lttad, mi trtnt Forrest Hillben. Gwenda volt! Meglt volna engem s mindenkit az iskolban, ha
nem figyelmeztetem ket.
- De figyelmeztetted. Megmentetted az letket.
- Meg. s mind rohanva jttek megksznni. - Matt kinzett az ablakon az elsuhan tjra.
Escseppek msztak az vegen balrljobbra. - Nem mehetek vissza. Nem akarjk, hogy ott legyek. s nincs
hov mennem. Miss Ashwoodnak igaza volt. A Hollkapuval nem rt vget. Nem hinnm, hogy valaha is
fog.
Kt nap telt el az iskola legse ta. A lngol benzin a tornaterembl tterjedt a rgi pletekre, s
mire megrkeztek a tzoltk, nem sok minden maradt. Addigra Matt mr hazart a yorki laksba a dbbent
Richardhoz, aki ppen az els jelentseket hallgatta a rdiban. Az iskola igyekezett nem beszlni Mattrl, a
tartlykocsit vezet nt pedig szerencsre mg nem azonostottk. Csakhogy tl sok szemtan volt, s tl
sok fi akart beszlni rla. Msnap reggel mr az sszes fcm ugyanazt a lehetetlen trtnetet harsogta:

A FI ELRE LTTA A KATASZTRFT


JVLT FI MENTETTE MEG AZ ISKOLT
A FORREST HILL-I FI ISMERI A JVT?
Szerencsre fnykp nem kszlt Mattrl, csak mobiltelefonnal egy szinte felismerhetetlenl
homlyos, s mire az els jsgok megjelentek, Richard s Matt mr ton voltak.
Richard felhvta Susan Ashwoodot, aki elintzte, hogy biztonsgos" hz vrja ket Leedsben, egy
res hz, ahol eltlthe-tik az jszakt. Ott aztn Matt beleegyezett, hogy elmegy Londonba a Nexushoz,
ahogy krtk tle korbban. Most mr gy ltta, volt ebben az egszben valami sorsszer.
gy kellett trtnnie. Meg volt tervezve...
Susan Ashwood is ezt mondta a spanyol szerzetes napljrl. De akr rla is mondhatta volna. Matt
egyre inkbb kezdte gy rezni, hogy minden mozdulatt sugalljk. Nem szmt, mit akar. Valakinek
valahol megvannak a maga elkpzelsei.
- Taln jl alakul - vlte Richard. - Csak tallkozol ezzel a William Mortonnal, rveszed, hogy adja
oda a naplt, aztn visszamegynk Yorkba vagy mshov, s jrakezdjk.
- Komolyan azt hiszed, hogy ilyen knny lesz?
Richard vllat vont.
- Ha te benne vagy, semmi se olyan knny. De ha belegondolsz, te diktlsz. Akrmit krnek, csak
nemet mondasz.
Taxit kldtek eljk a plyaudvarra, ami egy hotelbe vitte ket Farringdonban. Matt alig ismerte Londont.
Elszr rendri rizettel jrt itt, s olyan gyorsan toltk be egy pletbe, hogy a levegt is alig tudta
megszagolni. Farringdon a vros rgebbi rsze volt, ami a szrklettel mintha mg jobban visszacsszott
volna az idben. Voltak ott stt siktorok, gzlmpk, st nhny helyen macskakves utck. Matt azon
sem lepdtt volna meg, ha a levegt hrtelen lgvdelmi szirnk hastjk szt. A msodik vilghborrl
szl filmeken ltta ilyennek Londont.
A hotel olyan kicsi s diszkrt volt, hogy a bejrati ajtn mg a neve sem szerepelt. Richard s Matt a

harmadikon kaptak szobt, amit termszetesen a Nexus fizetett. Miutn kicsomagoltak, az apr, rozoga
lifttel lementek a fldszintre, s megvacsorztak az ebdlben. Mg ettek, amikor megjelent Mr. Fabian,
ezttal stt ltnyben, fnyes, fekete cipben.
- J estt. Engem krtek meg, hogy vigyem el nket a tallkozra. De elbb fejezzk be a vacsort.
Rengeteg idnk van. Nem bnjk, ha csatlakozom?
Odahzott egy szket s lelt.
- Messze megynk? - rdekldtt Richard.
- Nem. Egy rvid sta. - Fabian lthatan jkedv volt. Mintha mr elfelejtette volna, hogyan rt
vget a legutbbi tallkozsuk.
- Krdezhetek valamit? - nzett r Richard.
- Csak tessk.
- Semmit nem tudunk magrl. Egyszer emltette, hogy Limban lt...
- Valjban Barrancban. Az Lima klvrosa.
- De mivel foglalkozik? Hogyan vlasztotta ki a Nexus? Van felesge? Gyerekei?
A Nexus emltsre Fabian az ajkra tette ujjt, m nem volt ms az ebdlben, gy megnyugodott.
- Felelek a krdseire. Nem, nem vagyok ns. Mg nem. Ami a munkmat illeti, r vagyok, tbb
knyvet rtam a hazmrl, a trtnelmrl s a rgszeti kincseirl. gy kerltem kapcsolatba a Nexusszal.
Az azta meggyilkolt Dravid professzor j bartja voltam. szervezett be.
Richard s Matt befejeztk az evst. Bejtt egy pincr, s elvitte a tnyrokat.
- Ha kszen vannak... - kezdte Fabian.
- Mehetnk - vgta r Richard.
Kilptek a hotelbl s elindultak az utcn. t perc sta utn megrkeztek egy egyszer fekete ajthoz
egy ingatlangynksg s egy kvz kztt. Fabian kulccsal kinyitotta az ajtt, tvezette ket egy zsfolt
hallon, fel egy lpcsn. Az emelet mr modernebb volt, vegajtkkal s biztonsgi kamerkkal. Matt elszr
azt hitte, magnhzbajnnek, de itt mr inkbb irodhoz hasonltott. Vastag sznyeg. Zrt ajtk. Minden
nmnak s titokzatosnak tnt.
- Erre - intett Fabian, s mintegy varzstsre az egyik ajt flresiklott. Mgtte egy szoba volt, a
hossz asztalnl tizenegy ember lt nmn, rjuk vrva. Fabian elttk ment be, s lelt Susan Ashwood
mell. Kt res szk maradt. Egy Mattnek. Egy Richardnak.
- Krem, jjjenek be!
Matt nem volt benne biztos, ki szlt. Csak annyit tudott, hogy mindenki t nzi. rezte, hogy elpirul.
Amgy sem szeretett a figyelem kzppontjban lenni, ez meg kifejezetten bizarr volt. Mindenki gy
bmulta, mintha filmsztr lenne. Attl flt, mindjrt nekillnak tapsolni.
Richard bement. Matt kvette. Az ajt becsukdott mgttk.
Szval ez a Nexus! Matt gyorsan felmrte az asztalnl l tizenkt alakot. Fbinnal egytt nyolc
frfi s ngy n volt. A frfiak kzl ketten feketk. Egy knaiforma. A koruk harminc s hetven v kztt
vltozott. A legidsebb papi gallrt s keresztet viselt a nyakban: egy pspk. Mind elegnsan ltztek.
Matt el tudta kpzelni, hogy hirtelen mind felkerekednek, s belnek egy sznhzba vagy operba. Mind
komolyak voltak, mosolytalanok.
A szoba hossz s keskeny volt, egyetlen ablaka az utcra nzett, m a sznezett vegen kvlrl nem
lthattak be. A btorok viszonylag drgnak tntek, festmny vagy ms dsz azonban nem volt, csupn
klnbz idt mutat rk s nhny trkp. Matt lerogyott a kzelebbi szkbe, nem nzve senkire,
Richard azonban megllt az ajtnl s muldozva nzett krl.
- Magt ismerem! - bktt egy komor, egyenes ht frfira makultlan ltnyben. - Maga rendr.
Tarrant, ez a neve, ugye? Valami fejes a Scotland Yardon. Lttam a tvben. -Majd a mellette l nre
nzett, aki drga ruht viselt, s festett, vrs haja volt. Nyakban kt gyngysor fggtt. - s maga Nathalie
Johnson.
Ezt a nevet mg Matt is ismerte. Eleget emlegettk az jsgokban, mint a ni Bili Gates"-t. A
szmtgp-iparbl tollasodott meg annyira, hogy mra a vilg egyik leggazdagabb njnek szmtott.
- Ne foglalkozzunk a nevekkel, Mr. Cole - felelte a n amerikai akcentussal. - Krem, foglaljon
helyet, hogy elkezdhessk.
Richard lelt Matt mell. Nehz volt megllaptani, ki is a trsasg vezetje. Miss Ashwood lt az
asztalfn, de mintha nem lett volna egy bizonyos fnk. Mattnek eszbe jutott, hogy a jelenlvk kztt kell
lennie egy j tagnak. Fabian azt mondta, a Nexus tizenkt tagot szmll, s valban tizenketten voltak.
Csakhogy Dravid professzor is a szervezet tagja volt, mrpedig meghalt. Ezek szerint kerlt a helyre ms.

- Nagyon hlsak vagyunk, hogy eljttl Londonba, Matt -kezdte az egyik frfi ausztrl kiejtssel.
Lazbban ltztt a tbbieknl, az inge fels gombjt nem gombolta be, s az ujjt feltrte. Negyvenes
lehetett, spadt bre s vreres szeme arra utalt, tl sok idt tlt hossz replutakon. - Tudjuk, hogy nem
akartl jnni, s nem is krtk volna, ha van ms lehetsg.
- Engedned kell, hogy megvdjnk - szlalt meg Miss Ashwood. Keze az asztalon nyugodott, de
klbe szortva. - Forrest Hillben majdnem megltek. Ez nem trtnhet meg. Azrt vagyunk, hogy
segtsnk.
- Azt hittem, Matt segt maguknak - vgott kzbe Richard.
- Egymson kell segtennk - vette vissza a szt az ausztrl. - Sok mindent nem tudunk, m egy
valami biztos. A dolgok rosszabbra fordulnak. Sokkal rosszabbra, mint azt el tudjk kpzelni. Mi tizenketten
azrt vagyunk ma itt, mert valamit tenni akarunk ez ellen.
- Mi ellen? Mirl beszlnek?
- Egy harmadik vilghborrl - vlaszolt Miss Ashwood. - Sokkal kemnyebbrl, mint az elz
kett. A kormnyok tehetetlenek. Pusztts s hall uralja majd az egsz bolygt. Nem tudjuk, pontosan
milyen lesz a jv, Mr. Cole, de hisszk, hogy meg tudjuk akadlyozni.
- A segtsgeddel - nzett a pspk Mattre.
- Na tisztzzunk valamit - szgezte le Richard. - Matt meg n tudni sem akarunk hallrl s
puszttsrl. Minket nem rdekelnek vilghbork. Csak abban krjk a segtsgket, hogy mshov
kltzhessnk, mert York jelenleg szba sem jhet, s nem tudunk mshoz fordulni.
- A tartlykocsit, ami az iskolba rohant...? - A rendr hagyta a krdst lebegni a levegben.
- A nagynnm vezette - felelte Matt. - Gwenda Davis. Lttam a kormny mgtt. - Megborzongott.
Tudta, hogy volt, pedig minden porcikja tiltakozott. Sosem szerette a nt, amita csak ismerte. Mgsem
volt szrnyeteg. Csak a legvgn.
- A nnikd? - morogta az ausztrl.
- .
Mocorgs tmadt a szobban. A Nexus tizenkt tagja egymsra nzett, drmgtt. Matt ltta, hogy
Fabian lefirkant valamit.
- Nem tudta, mit csinl - jelentette ki Susan Ashwood. - Ellopni egy tartlykocsit s megtallni az
iskoldat... nem csinlhatta egymaga.
- Az regek - mondta halkan Fabian.
- Bizony. Segtettek neki. Befolysoltk. Taln knyszertettk. De mindenkpp k llnak mgtte.
- Jl van, elg - vgott kzbe megint Richard. - Azt akarjk, hogy tallkozzunk ezzel az emberrel,
William Mortonnal. Matt beleegyezett. De mr most megmondom, ha ez azt jelenti, hogy mg tbb
veszlynek teszik ki...
- Esznk gban sincs - nyugtatta meg az amerikai n. Elrehajolt, hossz haja az arca el hullt.
tvenves lehetett, de kltsget nem kmlve igyekezett megrizni a fiatalsgt. - Jl van, Richard. Ugye,
nem baj, ha gy szltom? Egyenes vlaszt adunk. Szksgnk van Mattre, hogy tallkozzon William
Mortonnal, mert csak gy tudjuk rvenni, hogy neknk adja a naplt. De Matt sokkal fontosabb a naplnl.
Ha valban az, akinek hisszk, akkor most Matt a legfontosabb gyerek a vilgon.
- Mortonnak azt mondtk, hogy Matt az tk egyike -mondta Richard lassan. Menet kzben prblta
megrteni a dolgot. - s Morton majd meg akar errl gyzdni. De hogyan? Mattnek a jvbe kell ltnia?
Felrobbantani valamit?
- Nem tudjuk - felelte Nathalie. - Ne feledje, Morton olvasta a naplt. Mi nem. Taln tbbet tud
nlunk.
- Csak annyit tudunk, hogy fl - szlt kzbe Miss Ashwood. - Attl, akivel Dl-Amerikban zletelt.
s attl, amit a naplban olvasott. William Morton megrtette, hogy olyasmibe botlott, ami nagyobb s
sttebb, mint brmi, amivel letben eddig dolga akadt, s kiutat keres.
- Hol akar tallkozni velem? - krdezte Matt.
- Elszr nem akarta elrulni neknk. - Egy francia frfi folytatta a trtnetet. Karcs volt, sz haj,
gyvd klsej. - Csak mobiltelefonon beszl velnk, nem akarja, hogy tudjuk, hol van. De emltett egy
templomot a vrosban, nem messze innen.
- A St. Meredithet a Moore Streeten - pontostott Miss Ashwood.
- Ott vr holnap dlben. Csak veled hajland tallkozni...
- Matt nem mehet oda egymaga - jelentette ki Richard.
- Azt mondja, csak a fit vrja - magyarzta a francia.

- Nem adtunk lerst Mattrl, de valszntlen, hogy lenne ms tizenngy ves fi a templomban
abban az idpontban.
Egyszer a dolog. Ha Matt nincs egyedl, Monsieur Morton eltnik. Sosem ltjuk tbb. s akrki is
az ott Dl-Amerikban, kapja a naplt.
- Mirt ppen ez a templom? - krdezte Richard. - Furcsa tallkahely. Mirt nem tterem, kvz
vagy ilyesmi?
- Morton ragaszkodott hozz - felelte Nathalie. - Gondolom, megtudjuk a vlaszt, ha Matt odar.
- Taln a templom is szerepel a naplban - vetette fel a pspk. - Trtnetesen a St. Meredith a vros
legregebb temploma. A kzpkor ta ll ott.
- s hogy lehetnk benne biztosak, hogy Matt biztonsgban lesz ott? Amit mi tudunk, attl az a
titokzatos dl-amerikai zletember mr elrhette Mortont. Lehet, hogy ez csapda.
- Ezt hagyjk rm - mondta a rendr. Richard jl tudta: Tarrantnak hvjk, helyettes rendrfnk, az
egyik legmagasabb rend tisztvisel Londonban. - Az sszes biztonsgi kamerhoz hozzfrek a Moore
Street krnykn. A templomba nem mehetnk be, de gondoskodom rla, hogy szz embernk legyen a
krnyken. Egy szavamra akciba lendlnek.
- n mg most se rtem, mi trtnik - mondta Matt. - Ez az ember, William Morton tallkozik velem.
Krdez prat. Aztn? Odaadja a naplt?
- Azt mondta, ha meggyzd, eladja neknk - vlaszolt Nathalie. - Senkinek nem adja csak gy oda.
A pnz azrt mg kell neki.
Hallgattak.
Richard odafordult Matthez.
- Akarsz menni?
A fi a fejt rzta.
- Akarni nem akarok. - Krlnzett. Az asztalnl mindenki t bmulta. A Susan Ashwood szemt
fed fekete szemvegben ltta sajt arct. - De elmegyek. Csak krek cserbe valamit.
- Mit szeretnl? - krdezte az ausztrl.
- Maguknak nagy a befolysuk. Meg tudtk akadlyozni, hogy Richard cikkt az Omega Egyrl
lehozzk a lapok. Taln tudnnak neki llst szerezni itt Londonban.
- Matt... - dbbent meg Richard.
- Mindig ezt akartad. n meg kznsges iskolba akarok jrni. Nem megyek vissza Forrest Hillbe.
Azt akarom, hogy mind grjk meg: ha megszerzem a naplt, bkn hagynak.
- Nem vagyok benne biztos, hogy ezt meggrhetjk - felelte Fabian. - Rsze vagy mindennek, Matt.
Nem rted?
- De ha ki tudunk hagyni, megtesszk - vgott kzbe Miss Ashwood. - Neknk sem tetszik jobban,
mint neked, Matt. Nem mi akartunk idehozni.
- Rendben - blintott Matt.
Dntttek ht, m Matt most sem volt benne biztos, hogy hozta-e a dntst. Ksbb, este, a
hotelszobban fekve azt mondta magnak, hogy hamarosan vge. Tallkozik Mortonnal. Megszerzi a naplt.
s ksz.
Mgsem hitte igazn.
Az utbbi napokban trtntek mind az akarata ellenre trtntek. s ami eztn jn, az sem lesz
msknt. Nincs kit. Hozz kell szoknia. Klns erk veszik krl, s sosem fogjk elengedni.
Tzezer kilomterre onnt a frfi odament az rasztalhoz.
Dlutn volt Icban, a perui fvrostl, Limtl dlre. Peru az ideltolds rvn t rval volt
lemaradva Anglitl. A nap fnyesen sttt, a szoba trva-nyitva llt, szinte egy teret alkotott az udvarral, s
megtlttte a fny. A magasban ventiltor forgott lustn, igazbl nem httt, csak azt az illzit keltette. A
frfi halk vzcsobogst hallott. Az udvarban vn szkkt llt. A kavicsokon pr tyk csipegetett. Mindenhol
virgok nttek, az illatuk meglte a levegt.
A frfi tvenht ves volt, fehr vszonltnyt viselt, ami gy lgott rla, mintha nem is emberen,
hanem vllfn volna. Lassan, nehzkesen mozgott, kezvel megfogta a szk tmljt, csak utna ereszkedett
le bele.
Valahogy nem stimmelt az egsz teste.
Perui ltre termszetellenesen magas volt - j szznyolcvan centi -, s ezt optikailag mg nvelte a
feje, ami ktszer olyan hossz volt, mint kellett volna. Hatalmas fej volt, a szeme egszen magasan, ott, ahol

mindenki msnak mr a homlokn lett volna. rztt mg nhny szntelen hajcsomt, de amgy kopasz
volt, bre tele mj foltokkal. Orra lert egsz a szjig, ami viszonylag kicsi volt. Gyerekszj egy felntt
arcban. Ahogy mozgott, nyaka oldaln rngott egy izom. A nyak lthatan kzdtt a nagy sllyal.
Diego Salamandnak hvtk. Az egyik legnagyobb dl-amerikai trsasg elnke volt. A Salamanda
News International igazi sajtbirodalomm ntte ki magt hrlapokkal s magazinokkal,
televzillomsokkal, hotelekkel s telekommunikcival. Egyesek szerint az SNI birtokolta egsz Perut.
s Diego Salamanda volt a kizrlagos tulajdonos, az SNI elnke s egyedli rszvnyese.
A feje szndkosan lett megnyjtva egy ezerves hagyomny nyomn. Peruban nhny si trzs
kivlasztotta a klnlegesnek hitt csecsemket, akiknek kt falemez kz szortott fejjel kellett lnik. Ez
okozta az abnormlis nvekedst. Megtiszteltetsnek tekintettk. Salamanda szlei tudtk, hogy a
gyermekk klnleges, ezrt trtnt vele is ez.
s hls volt rte.
Fjdalmat okoztak neki. Ocsmnny tettk. Miattuk soha nem lvezhette a normlis emberi
kapcsolatokat. De igazuk volt. Szletse napjn felismertk a tehetsgt.
Csengett a telefon.
Salamanda lassan odanylt s felvette. A kagyl nevetsgesen kicsinek tnt a fle mellett.
- Igen? - Nem kellett bemutatkoznia. Magnszm volt. Maroknyi ember ismerte. k pedig tudtk,
kit hvnak.
- Holnap dlben - mondta a hang a vonal tls vgn. - A St. Meredith-templomban Londonban.
- Helyes. - Mindketten angolul beszltek. Salamanda kizrlag ezen a nyelven zletelt.
- Mit tegyek?
- Eleget tett mr, bartom. Megkapja a jutalmt. A tbbit hagyja rm.
- Mit fog csinlni?
Salamanda hallgatott. Csnya fny vibrlt furcsn szntelen szemben. Nem szerette, ha krdezik.
m ma nagylelk hangulatban volt.
- Elveszem a naplt s meglm Mortont.
- s a fi?
- Ha a fi ott lesz, akkor persze t is meglm.

A St. Meredith-templom

A templom Shoreditch kzelben llt, London egy ocsmny rszben, amely nem is hasonlt az igazi
Londonra. Az iskolban Matt tanult a Blitzrl, amikor a nmet bombzk leromboltk a vros nagy rszt,
fknt East Endet. Amit a tanrok mr nem mondtak, hogy az res telkek s romok helyre modern, csupa
beton irodapletek, emeletes garzsok, olcs giccses zletek kerltek, ezek kztt pedig szles, nvtelen
utak hzdtak, melyek a vgtelen forgalmat bonyoltottk jkora zajjal, viszont elg lassan.
Matt taxival jtt, a Moore Street vgn szllt ki, amelyrl kiderlt, hogy egy mocskos zskutca egy
kocsma s egy mosoda kztt. A templom a vgben llt, szomoran s oda nem illn. Azt is lebombztk
annak idejn. Az utbbi hsz vben egy j tornyot adtak hozz, ami nem nagyon illett a koszlopokhoz s
boltves bejrathoz. A St. Meredith meglepen nagy volt; valaha, amikor mg egy virgz kzssg
kzpontjaknt szolglt, lenygz lehetett. A kzssg azonban tovbbllt, s a templom gy nzett ki,
amilyen volt is: elhagyatott. Nem volt mirt lteznie mr.
Matt megint eltprengett, hogy a knyvkeresked, William Morton mirt ezt a helyet vlasztotta.
Igaz, legalbb gond nlkl megismerik egymst. Kevesen voltak itt, a rendrfnk-helyettes grte szz
fegyveres rendrnek pedig nyomt sem lehetett ltni. Ahogy elindult a siktorban, kinylt a kocsma ajtaja, s
egy trtt orr, szakllas frfi lpett ki bizonytalanul. Mg csak dl volt, de mr bergott. Vagy mg az
jszakai ivst sem heverte ki. Matt gyorstott. A zsebben mobiltelefon lapult, Richard Cole pedig csupn
pr percnyire vrt, ha segtsgre szorulna. Nem flt. Csak tl akart lenni ezen, s folytatni az lett.
Odament a templom ajtajhoz, azon merengve, hogy fog bejutni. Az ajt ersnek tnt, s azt sugallta,
hogy zrva van. Lenyomta a kilincset. Az nehezen forgott, nyikorgott is kzben, de az ajt kinylt, s Matt a
verfnybl egy furcsa, rnykos bels trbe lpett be. A nap kirekesztdtt. A forgalom zaja elhalt. Nyitva
akarta hagyni az ajtt, de az becsapdott. A durrans vgigzengett az res trben.
A fhaj ott nylt el eltte az oltrig. A templomba nem szereltek be elektromos vilgtst, a sznes
vegablakok pedig tl porosak vagy sttek voltak, alig engedtek t nmi fnyt. Az utat ezernyi gyertya
vilgtotta meg, kis csoportokban hunyorogtak az plet oldalt szeglyez kpolnk s falflkk krl.
Ahogy Matt szeme hozzszokott a flhomlyhoz, alakokat, ids frfiakat s nket vett ki, akik a
padsorokban trdeltek, vagy srkvek eltt grnyedtek, feketben, mint a szellemek, melyek valamikpp
felsodrdtak a lenti katakombkbl.
Nyelt egyet. Egyre kevsb tetszett ez neki. Azt kvnta, brcsak kierszakolta volna, hogy Richard
vele tarthasson. Az jsgr akart, m Fabian meg a Nexus tbbi tagja lebeszltk. Mattnek egyedl kell
belpni. Ebben egyeztek meg William Mortonnal, s ha megszegik a szavukat, taln sosem hallanak tbb
felle.
Matt krlnzett, m a knyvkereskednek nyomt sem ltta. Emlkezett a hradban ltott arcra.
Fel fogja ismerni. Hol lehet? Taln az rnykban bujkl. rthet. Ellenrizni akarja, hogy egyedl jtt-e. Ha
nem, ht rengeteg kijrata van a templomnak. Morton szrevtlenl ki tud surranni.
Matt tovbbment az oltr fel, el egy sas alakra faragott pulpitus mellett, amin llva a pap a kitrt
szrnyak fll szlhatott a gylekezethez. A templom falait festmnyek dsztettk. Egy nyilakkal teleltt
szent. Egy msik kerkbe trve. Keresztre fesztve. Mirt olyan stt s kegyetlen a valls?
Ahogy megrkezett az oltr el, ahonnt a keleti s nyugati szrny keresztet alkotva elnylt, egy frfi
llt fel s intett neki. Addig egy padban lt, fejt eltakarta a kezvel. Matt azonnal felismerte. Tlslyos volt,
kerek kopasz feje kt oldaln a megmaradt frtk ezstsznben jtszottak. Pirospozsgs arc, apr vizes
szemek. Gyrtt ltnyt viselt, nyakkend nlkl. Kezben barna paprba tekert csomagot tartott.
- Matthew Freeman? - krdezte.
- Matt vagyok. - Sosem hasznlta a teljes nevt.
- Tudod, ki vagyok n?
- William Morton.
A knyvkeresked nem nagyon hasonltott ahhoz, akit a tvben ltott. Arrogancija s nbizalma
odalett. Testileg s szellemileg is mintha sszement volna. gy kzelebbrl Matt ltta, hogy nem is
borotvlkozott. Arct s llt ezst borosta bortotta. s valsznleg ruht sem vltott napok ta. Szag-lott.
Izzadt.

- Nagyon fiatal vagy - pislogott Morton. - Mg gyerek.


- Mirt, mit vrt? - Matt nem is palstolta bosszsgt. Nem szerette, ha gyereknek nevezik. Mg
mindig nem tudta, mi ez az egsz.
- Nem mondtk el?
- Azt mondtk, van egy knyve. Egy napl. - Matt a csomagra pillantott, mire Morton mg
szorosabban fogta. - Ez az?
A frfi nem felelt.
- Azt mondtk, tallkozni akar velem - folytatta Matt. - Meg akarjk venni magtl.
- Tudom, mit akarnak! - Morton jobbra-balra nzett. Hirtelen gyanakodni kezdett. - Egyedl jttl? sziszegte.
- Igen.
- Gyere.
Mieltt Matt tiltakozhatott volna, Morton a padsorok mentn a templom oldalhoz sietett, otthagyva
a hveket. Matt lassan kvette. Arra gondolt, hogy a knyvkeresked taln kiss bedilizett. Ugyanakkor
tudta, hogy sokkal tbbrl van sz. Eszbe jutott a farmer, Tom Burgess, aki a reaktornl beszlt vele, s aki
ksbb meghalt. ugyangy viselkedett. Ahogy belpett a sttbe a templom tvoli sarka fel. Matt
megrtette, hogy Morton hallra van rmlve.
A frfi megvrta, mg odar, majd beszlni kezdett. A szavak szinte sszetkztek a szjban. A
templomnak ebben a rszben senki nem volt. Biztos ezrt vlasztotta.
- Sosem lett volna szabad megvennem a naplt. De tudod, n tudtam, mi az. Hallottam az regekrl.
Tudtam valamit a trtnetkrl... persze nem sokat. Senki nem tudott sokat. De amikor meglttam a naplt
egy antikvitszlet kirakatban Cordbban, azonnal felismertem. Egyesek lltottk, hogy nem is ltezik.
s mg tbbek szerint a szerzje, Cordbai Szent Jzsef rlt volt. Az rlt Szerzetes. gy neveztk. s ott
volt! Hihetetlen. Rm vrt, hogy megvegyem. Az regek egyetlen rott trtnete. A Hollkapu. s az tk!
- Ennl a sznl szeme kitgult s Mattre meredt. - Minden ott llt benne. A vilg, a mi vilgunk kezdete. Az
els nagy hbor. Amit csak egy trkkel nyertek meg...
- Az a napl? - krdezte Matt msodszor is. Ez az egsz tl gyors volt neki.
- Azt hittem, egy vagyont r - suttogta Morton. - Ez minden antikvrius lma: tallni egy els kiadst
vagy egy olyan knyvet, amelyet a vilg elveszettnek hisz. s ez annl sokkal, de sokkal tbb. A
televziban mondtam el orszgnak-vilg-nak, hogy mi van nlam. Dicsekedtem. s ez volt a legostobbb
hiba, amit elkvethettem.
- Mirt?
- Mert...
Valaki leejtett egy zsoltrosknyvet. Mennydrg visszhanggal esett a padlra. Morton szeme gy
villant, mintha sortz drdlt volna. Matt ltta, ahogy nyakn megfeszlnek az inak. Az antikvrius a
szvroham hatrn llt. A frfi megvrta, mg minden elcsendesedett.
- vatosabbnak kellett volna lennem - folytatta suttogva. - Elbb el kellett volna olvasnom a naplt.
Akkor taln megrtettem volna.
- Micsodt?
- Gonosz! - Morton zsebkendt vett el s megtrlte a homlokt. - Olvastl mr szrny trtnetet,
Matt? Amit nem tudtl kiverni a fejedbl? Ami knoz lmodban? A napl ilyen, csak rosszabb. Lnyekrl
szl, melyek eljnnek ebbe a vilgba, esemnyekrl, amik trtnnek majd. Mindent nem rtek, de amit igen,
az nem hagy aludni. Nem alszom. Nem eszem. Az letem fenekestl felfordult.
- Akkor mirt nem adja el? Tbb millit is kaphat rte.
- s szerinted lveznm egyetlen pennyjt is? - Morton kurtn felnevetett. - Amita olvastam,
rmlmok gytrnek. Iszony lmok. Aztn felbredek, s azt hiszem, vge, pedig nincs. Mert valsg. Az
rnyak, amiket lttam, rtem nylnak, s nem a kpzeletem szlemnyei. Nzd...!
Felhzta egyik ingujjt. Matt sszerezzent. Mintha megprblta volna felvgni az ereit. t-hat
mlyvaszn vonal, friss sebek szeltk t egymst a csuklja felett.
- Ezt maga csinlta? - krdezte Matt.
- Taln. Taln nem. Nem emlkszem! Reggel felbredtem, s ott volt! A leped vres. Vgsok s
zzdsok. s fj... -Megdrglte a szemt, prblta sszeszedni magt. - s ez nem minden. De nem m!
Mr nem ltok rendesen. Amita olvastam a naplt, csak rnyakat s sttsget ltok. A jrkelk is, mint a
halottak. Mg az llatok, kutyk s macskk is gy nznek rm, mintha... nekem akarnnak ugrani...
Megint elhallgatott.

- s dolgok trtnnek - folytatta. - Mint most. Idefel jvet. Egy aut majdnem elttt. Mintha a
sofr nem ltott volna, vagy nem rdekelte volna, hogy lt. Szerinted megrltem? Krdezd meg, mi trtnt
a hzammal. Legett. Ott voltam. A tz csak gy magtl meggyulladt. A semmibl. Az ajtk becsapdtak.
A telefon elnmult. rted, mit akarok mondani? Felfogod? A hz meg akart lni!
Matt legalbb errl a rszrl tudta, hogy igaz. A Nexus meslt neki a tzrl.
- Hallra tlt ember vagyok - mondta Morton. - Nlam a napl. Elolvastam a titkait. s most nem
hagy lni.
- Akkor mirt nem szabadul meg tle? - vont vllat Matt. - Mirt nem geti el vagy valami?
- Gondoltam r - blintott Morton. - Nan. De ott a pnz! - Megnyalta az ajkt, s akkor Matt
felfogta Morton helyzetnek igazi szrnysgt. A flelem s a mohsg kztt rldtt, s a folyamatos
kzdelem felemsztette. - Ktmilli font! letemben sszesen nem kerestem ennyit. Nem dobhatom el csak
gy. Hogy tudnk akkor lni magammal? Nem! Eladom. Ez vagyok: knyvkeresked. Eladom, elfogadom a
pnzt, s akkor bkn hagy.
- Neknk kell eladnia - mondta Matt.
- Tudom. Tudom. Ezrt mentem bele a tallkozba. Ngy fi meg egy lny. Benne van a naplban.
Te vagy az egyik. Az tk egyike.
- Mindenki ezt mondja - trt ki Matt. - Azt se tudom, mit jelent. Amita belekeveredtem ebbe, kiutat
keresek. Sajnlom, Mr. Morton. Tudom, hogy azt szeretn, ha bizonytank valamit, de nem tudok.
Morton a fejt ingatta, nem akarta elhinni. - Tudok az els kapurl.
- A Hollkapu.
- Van egy msodik. Itt van benne...
- Akkor adja oda. - Matt hirtelen belefradt. - Ha tnyleg meg akar szabadulni tle, s csak nekem
adja, rendben. Adja oda. Megkapja a pnzt. Aztn taln mindketten hazamehetnk s elfelejthetjk az
egszet.
Morton blintott, s egy pillanatra Matt azt hitte, vgre vget r a klvrija. A frfi tadja a
csomagot, meg Richard pedig vonatra lnek... akrhov.
De persze nem ment ilyen knnyen.
- Meg kell bizonyosodnom rla, hogy az vagy, akinek mondod magad - mondta Morton rekedten. Bizonytsd be!
- Most mondtam - felelte szdelegve Matt. - Nem tudom.
- De igen! - Morton annyira szortotta a naplt, hogy az ujjai elfehredtek. Megint krlnzett, htha
valaki hallgatzik. - Ltod az ajtt?
- Melyik ajtt?
- Azt! - Morton aprt biccentett. Matt egy klns faajtt vett szre a frfi mgtti kfalban. Mitl
klns? Prblta kikumllni. Nagyon kicsi volt, feleakkora, mint a tbbi ajt a templomban. Biztos az
utcra vezet. Fltte egy sznes vegablak volt, kt oldaln komor festmnyek. Jobban megnzve ltta, hogy
valamit belevstek az ajtba. Egy jelkpet. Egy pentagramot, azaz tg csillagot.
- Mi van vele? - krdezte.
- Ezrt vlasztottam ezt a helyet. Benne van a naplban.
- Az lehetetlen. - Matt prblta sszerakni. A naplt a tizenhatodik szzadban rtk, ngyszz ve.
Ennek a templomnak egyes rszei annl is regebbek. Msok meg modernek. Akkor is, honnt tudhatott az a
szerzetes egy ajt ltezsrl?
- Persze, hogy nem lehetsges - rtett egyet Morton. - De nem szmt. Azt akarom, hogy menj be
azon az ajtn, s hozz ki valamit! Mindegy, hogy mit. Akrmit vlasztasz, nekem bizonytani fogja, hogy az
vagy... akinek mondod magad.
- Mi van mgtte?
- Te mondd meg! Hozd ki, amit tallsz! Itt vrlak.
- Mirt nem jn velem?
Morton felnevetett, de a melegsg vagy jkedv szikrja nlkl. - Te tnyleg nem tudsz semmit. Aztn megint srgetni kezdte: - Nincs idnk vitatkozni. Tedd, amit mondtam! Most. Vagy elmegyek, s
sosem hallotok fellem.
Matt shajtott. Nem rtett semmit. De nem volt rtelme feleselni. Be akarta fejezni. Ez az egyetlen
lehetsg. Mg egyszer az antikvriusra nzett, majd az ajthoz ment. Odanylt s megfogta a vaskilincset.
Most ltta, hogy noha az ajt kicsi, az magassghoz tkletesen passzol.
Gyerekeknek kszlt.

Lenyomta a kilincset. Az ajt kinylt. Matt belpett.


A beszlgets kzepette egyikk sem hallotta, hogy a templom ajtaja kinylt. Nem lttk a belp frfit.
Koszos volt, szakllas, rongyokat viselt, orra trtt. Matt t ltta korbban a Moore Streeten kilpni egy
kocsmbl, akkor rszegnek tettette magt.
A frfi egy pillanatra megllt, mg szeme hozzszokott a flhomlyhoz, majd megindult az oltr fel.
Hamar megtallta az antikvriust. Morton egy alacsony ajt eltt toporgott, egyik lbrl a msikra llva,
mintha a fogorvosnl vrna. Kezben kis csomagot tartott.
A napl.
Ezek szerint a fi elment. De nem fontos. A trtt orrt azrt fizettk, hogy meglje Mortont s
megszerezze a knyvet. Ha a fi ott lenne, lje meg t is. De nincs itt, aminek a frfi titokban rlt.
Gyereket lni nha elkerlhetetlen, de mindig kellemetlen.
Eskabtja zsebbe nylt s elvett valamit. A ks csak tzcentis volt, m a frfi tudta, hogyan
hasznlja. Feleakkora kssel is tudna lni.
Az oltrra pillantott, keresztet vetett a ks pengjvel. A hegye rintette a homlokt, mellkast s
mindkt vllt.
Aztn mosolyogva megindult.
Nagyon meleg volt.
Mattnek ez tnt fel elszr. Amikor belpett a templomba, mg normlis londoni nyri nap volt.
Azaz napos, de hvs, s a legtbben rltek, hogy legalbb nem esik. Csak pr percet tlttt a templomban,
m a nap mris sokkal ersebben tztt. s az g szne sem stimmelt. Ers tengerkk volt. Radsul az
sszes felh eltnt.
s nem csak ezzel volt baj.
Matt nem is sejtette, mit tall az ajt tloldaln. Arra szmtott, hogy a Moore Streetre lp ki.
Ehelyett egy fedett rkdsoron tallta magt, amely egy szkkutas udvart vezett. Ebben mg nem volt
semmi meglep. Sok templomnak van ilyen udvara. A papok itt stltak, gondoltk ki a kvetkez szentbeszdket, meg ilyesmi.
Csakhogy az rkd egyltaln nem illett a templomhoz. Sokkal regebbnek s szebbnek tnt. Az
oszlopok dszesebbnek. A szkktban pedig, melyet pomps, fehr kbl faragtak, kristlytiszta vz
csobogott le az egyik ktlbl a msikba. Matt szinte semmit nem tudott az ptszetrl, de mg is ltta,
hogy ez nem angol. Az rkdsor hasonlkpp. A tkletesen nyrt frl a hatalmas terrakotta ednyekbl
kibuggyan ragyog virgokra nzett. Hogy lehet egy ilyen elhanyagolt templomnak ilyen tkletes udvara?
Visszanzett a templomra. Na tessk. Most kezd elmenni az esze, vagy innt tnyleg msnak ltszik?
Szgletes torony emelkedett fltte, a karcs, j harangtoronynak viszont nyoma sem volt. Taln eltakarja a
fal egy szglete. Ennek ellenre Matt alig brta elnyomni az abszurd gondolatot, ami feltltt benne: hogy ez
egy teljesen ms templom, mint amelyikbl kilpett.
Nem.
Ez valami illzi. William Morton szndkosan trkkzik vele.
Az antikvrius azt mondta, vigyen vissza valamit neki. Brmit, nem rdekes. Matt el akart tnni
innen, vissza az ismers terepre. Elrelpett s lecsippentett egy lnk mlyvaszn virgot az egyik
cserpbl. Hlyn rezte magt a virggal a kezben, de nem ltott mst, s nem akart idt pocskolni a
keressre. Megfordult, hogy visszainduljon, amikor elbe lpett valaki. Egy fiatalember barna kntsben.
Egy szerzetes.
Matt meg ott llt farmerban s kapucnis plban, egy lopott virggal.
- Hello. - Matt nem tudta, mit mondjon. Felmutatta a virgot. - Ezrt kldtek. Egy bartomnak lesz.
Akkor a szerzetes megszlalt. De nem angolul. Matt spanyolnak vagy olasznak vlte. A szerzetes
nem tnt mrgesnek. St bartsgosan viselkedett, habr lthatan meghkkent.
- Beszl angolul?
A szerzetes mutat s hvelykujjval jelezte: kicsit".
- Megyek - mutatott az ajtra Matt. - Egy bartom...
A szerzetes nem prblta meglltani. Matt kinyitotta az ajtt s tlpett.
A St. Meredithben volt.
Csakhogy William Morton nem vrta.

Matt krlnzett. Egyre hlybben rezte magt a virg miatt. Az antikvrius becsapta. Amg odat
volt az udvaron, Morton meglpett. Esze gban sem volt odaadni a naplt. Az egsz hh semmirt volt.
s akkor egy n siktott.
Egyet siktott, olyan hangosan s magasan, hogy egsz Shoreditchben hallhattk. A sikoly felreppent,
majd csatlakozott hozz egy msik, harmadik, s az egyik a msik visszhangjv lett. Matt megprdlt s
megltta a fekete ruhs nt, aki pr mterre llt s mutatott valamit. s a vrt is szrevette a kpadln.
Odarohant.
William Morton a htn fekdt, kezt a gyomrra szortva igyekezett elzrni a ks okozta sebet.
Tmrdek vr kifolyt. Matt elszr azt hitte, meghalt. A n mg mindig sikoltozott. Senki ms nem jt t oda,
pedig Matt hallotta, hogy suttognak, mormolnak, de fltek. Aztn az antikvrius kinyitotta a szemt,
megltta Mattet s kezben a virgot. Elmosolyodott. Mintha Matt a temetsre hozta volna.
- Te vagy...
Csak kt sz. Aztn meghalt.
Abban a pillanatban kitrultak az ajtk, s fl tucat frfi rontott be. Matt rendregyenruhkat ltott.
Teht a Nexus nem hazudott. Tnyleg gyrt vontak a templom kr. Csak ppen nem elg szorosat. Ksn
rkeztek.
Krbevettk. Tbben sikoltoztak. A rendrk htrbb tereltk ket. jabb emberek rkeztek. Matt
egyikket felismerte: a rendrfnk-helyettes. Komornak ltszott.
Richard Cole pr perc mlva rkezett, Fbinnal robogtak be. A testet kzben letakartk. Az
imdkozkat kitesskeltk. jabb rendrk rkeztek. Matt egymagban lt, fogta a mris hervadsnak indult
virgot. Meg sem moccant. Egyik edzcipje vres lett.
- Jl vagy? - krdezte Richard rmlt arccal.
- Persze. - Matt arra gondolt, hogy taln sokkot kapott, mert nem rzett semmit. - Nem szereztem
meg a naplt. Az vitte el, aki meglte.
- Honnt tudtk, hogy itt lesz? - morogta Fabian. - Senki nem tudott a tallkozrl. Csak neknk
mondta el.
- Pedig valaki tudta. - Matt a halott fel intett. - Elvittk a naplt. Nla volt, de mr nincs.
- A pokolba a naplval! - fakadt ki Richard. - Vele voltl. Tged is meglhettek volna. - Elhallgatott
s a homlokt rncolta. - Mi trtnt? Lttad, ki volt?
- Nem. Kint voltam az udvaron. Ezt kellett elhoznom neki.
Most Fabian vgott rtetlen kpet:
- Milyen udvaron?
- A templomudvaron. Morton krt meg, hogy menjek ki. Azt mondta, ez valami teszt, de szerintem
hazudott.
- Itt nincs udvar.
- Ott kell kimenni - mutatta Matt az ajtt.
- Menjnk ki -javasolta Richard. - Rd fr a friss leveg.
- Itt nincs udvar - ismtelte Fabian.
Matt dhsen felllt s odament az ajthoz.
- Itt kell kimenni.
Kinyitotta az ajtt. s megdermedt.
A tloldalon nem volt udvar. Se virgok, se szkkt, se szerzetes. Szemetesekkel teli siktort ltott,
szemben pedig szemttel s betondarabokkal teli udvart.
A virgra nzett a kezben, aztn ledobta, mintha meggette volna. A virg egy tcsban lebegett, az
egyetlen szn egy szrke vilgban.

Veszlyes terlet

Az egsz tlontl egyszernek tnt.


Matt nem krt belle. Szvesen elfelejtette volna a Nexust, az regeket, William Mortont, a naplt, a
msodik kaput s az sszes bizarr dolgot, ami valahogy tvette lete irnytst. Perut meg plne nem akarta
ltni. Mgis itt lt egy British Airways risgpen, a kifutn, a Heathrow reptren, hogy Miami rintsvel
Limba repljn. Megint azt rezte, hogy nem vlasztotta ezt. Csak megtrtnik.
Az antikvrius St. Meredith templomban trtnt halla utn jra sszelt a Nexus, s akkor rukkoltak
el vele:
- Matt, azt akarjuk, hogy menj el Peruba. - Ezttal Miss Ashwood vitte a szt. Taln gy gondoltk,
ismeri a legjobban Mattet. - A naplt elvesztettk. Nem a te hibd, mgis katasztrfa. Azt jelenti, hogy aki
Dl-Amerikban licitlt r, megszerezte vagy meg fogja. A napl megmutatja, hol tallja a kaput. Ami mg
rosszabb, esetleg azt is, hogyan nyissa ki.
- Matt nem tehet semmit - ellenkezett Richard. - Mi rtelme elkldeni a vilg tls felre?
- Erre nem tudok vlaszolni, Mr. Cole. Hogyan magyarzzam meg? Kpzelje azt, hogy ez egy
sakkjtszma. Morton elvesztse egy gyalog elvesztse. Azzal, hogy Mattet odakldjk, elretoljuk az egyik
huszrt. Lehet, hogy mr ks. Lehet, hogy nem segt. De legalbb megmutatja, hogy mg nem adtuk fel.
- A fi s a kapu sszekapcsoldnak - rvelt Nathalie Johnson. Matt ltta rajta, hogy mr dnttt. Matt a rsze. Valami trtnik majd Peruban, s akrmi az, ott kell lennie.
- Peru nagy orszg. Hol kezdje?
- A fvrosban, Limban.
- Mirt ott?
- Taln van egy nyomunk - magyarzta a rendrfnk-helyettes. - William Morton magnl hordta a
mobiltelefonjt. Szerencsnkre a gyilkos nem vitte el. Megnztem, s tucatnyi hvst bonyoltott a hallt
megelz hten. Nhnyat persze velnk. De hrom limai szm volt.
- A Salamanda News International szma - mondta a francia.
- Az mi? - hzta fel szemldkt Richard.
- Az egyik legnagyobb cg az egsz kontinensen - felelte Nathalie Johnson. - s a vezetje, Diego
Salamanda az egyik leggazdagabb ember ott. zleteltem mr vele. Br sose lttam. lltlag nyomork, s
nem nagyon mutatkozik. Van jsga, tvllomsa s mholdja, knyvkiadja s hotellnca, s mindent egy
limai irodbl irnyt.
- prblta megvenni a naplt?
- Taln. Nem tudjuk biztosan. De nem sok minden trtnik a cgnl, amirl ne tudna. Ha Salamanda
ll velnk szemben, az rossz hr. nagyon ers. Msrszt viszont az j, hogy tudjuk, ki az ellensg.
Legalbb tudjuk, hol kezdjk.
- J - blintott Richard. - Szval Mattet Limba kldik. s ott mit csinl?
- Az n vendgem lesz - szlt kzbe Fabian. - Mindkettjket szvesen ltom a hzamban. Mr
mondtam, hogy van egy hzam Barrancban. Az a vros csendes rsze, ahol mvszek s rk lnek. Nincs
messze a tengerparttl. Ott biztonsgban lesznek.
- William Morton is biztonsgban hitte magt. Es mi trtnt vele.
- Nem tudjuk, hogy trtnhetett - ismerte el Miss Ashwood. - Csak elz nap tudtuk meg a tallkoz
helyt, s senkinek nem mondtuk el. Csak arra gondolhatunk, hogy kvettk. A maguk biztonsga elsrend
fontossg. ppen ezrt kln biztonsgi vintzkedst tesznk. Senki nem fogja tudni, hogy elhagyjk
Anglit.
- s az tlevl-ellenrzs?
- Arrl gondoskodom - vette t a szt a rendrfnk-helyettes. - Hamis tlevelet kapnak. Ennek az
embernek taln nincsenek gynkei a Heathrow reptren, de a limai rkezsnl biztos vrjk magukat. Ezrt
mindketten lnven utaznak. Csak a jelenlvk tudjk.
- Ez rltsg - csvlta a fejt Richard. - A maguk terve nem terv. Menjnk Peruba! Ennyi.

- Nem - szlalt meg Matt. A felnttek mind rnztek. - Szerintem Miss Ashwoodnak igaza van. Nem
hagyhatjuk ennyiben a dolgot. Azok utn, ami trtnt, mr nem. A msodik kapu Peruban van. Ki fogjk
nyitni. Ott kell lennnk.
Azta hrom nap telt el. Most a replgpen lve Matt nem is rtette, akkor hogyan lehetett olyan
hatrozott.
Taln a Nexus tizenkt tagjnak igaza volt. Az lete sszefondott a msodik kapu sorsval, nincs
menekvs. Vagy nje egy rsze tnyleg segteni akar, sszecsapni az si ellenfllel? Nem volt benne biztos.
Csak abban, hogy izzad s melyeg. Ahogy a hajtmvek feldbrgtek a felszllshoz, biztos volt benne,
hogy mindjrt leszakadnak a szrnyrl. s hogy maradhat a levegben ez a hatalmas gp a hatszz utassal, a
csomagokkal meg az sszes tbbi felszerelssel? Matt letben ktszer replt, m azok csak rvid ugrsok
voltak Marseilles-be s Malagra a szleivel. Ez az t tizenht rs lesz! Attl nem flt, mit tall Peruban.
Attl igen, hogy odig replnie kell.
Hsz perc mlva a 747-es mr jval a felhk fltt jrt, maga mgtt hagyva Anglia nyugati partjait.
A stewardess odajtt az tlappal.
- Italt, Mr. Carter?
Mattnek elszr le sem esett, hogy hozz beszl. Paul s Rbert Carter. A kt egytt utaz testvr.
Ezek a nevek lltak a kapott hamis tlevelekben.
- Egy srt - felelte Richard. - Ksznm!
- Nekem csak vizet.
Els osztlyon utaztak, a gp orrhoz kzel. A jegyek tbb ezer fontba kerlhettek, de persze a
Nexus akr millikat is fizetett volna a naplrt. Nyilvn nem voltak pnzszkben. Matt htradlt. Kln
tvje volt, tz vlaszthat filmmel, s pr szmtgpes jtk is. Richard knyveket s magazinokat is vett
neki. m egyikhez sem fltt a foga. Ott, a levegben az r-tenger felett resnek, magnyosnak rezte
magt.
- Szval akarsz rla beszlni? - krdezte Richard.
- Mirl?
- Az ajtrl. Hogy mit lttl mgtte.
- Nem tudom - csvlta a fejt Matt. - Gondolkodtam rajta. William Morton azrt vlasztotta a
templomot, mert olvasott valamit a naplban. Az ajtval akarta letesztelni, hogy az vagyok-e, akinek hisz.
- Ha brki ms ment volna t az ajtn - blintott Richard -, egy vztcsban tallja magt KeletLondonban.
- n viszont mshov jutottam. Mg az sem biztos, hogy Angliban volt. - Matt elgondolkodott. Emlkszel a tvhradra? A bejtszsra, amit mutattak neknk a naplrl? Volt benne valami az egyhzrl
meg az internetrl.
- A naplbl vettk.
- Taln erre gondoltak. A szmtgpnl lve oda msz, ahov akarsz. Brmelyik szmtgppel
sszekapcsoldhatsz brhol a vilgon. Taln ez ugyanolyan. Csak a valsgban.
- Remek - mosolygott Richard. - Akkor csak keresel egy templomajtt Peruban, s hazamehetsz, mg
a replt se kell fizetni.
Megjtt a stewardess az itallal. Az ablakon csak gy mltt be a napfny, az ebd illata mr rzdtt
a konyhbl mglk. Matt ngy hnapja mg Ipswichben lakott a nagynnjnl, lgott az iskolbl,
htftl pntekig alig akart eltelni az id, a htvgt meg elpocskolta. Most meg itt van. Hihetetlen.
Richard mintha megsejtette volna, mire gondol.
- Nem volt muszj ezt csinlnod.
- Azt hiszem, az volt, Richard. - Matt kinzett az ablakon. Pedig nem volt semmi ltnival. Csak a
felhk s az res g. - Miss Ashwood tudta. Mg William Morton is. Rsze vagyok ennek, mindig is az
voltam. Megprbltam elfelejteni, s egy csoman majdnem meghaltak, miatta. - Shajtott. - Neked nem
muszj itt lenni. Nekem igen.
- Ht pedig nlklem nem msz sehov.
- Akkor egyms nyakn ragadtunk.
A replt vgtelennek tetszett. Matt vgignzett egy filmet, majd mg egyet. Beleolvasott a knyvbe.
Prblt aludni, de nem ment. A gp zaja krlvette, s kptelen volt elfelejteni, hogy a semmiben lebeg.
Miamiben leszlltak, s kt rt tltttek egy jellegtelen tranzitban, mikzben a gpet megtankoltk. Matt

bels rja szerint ks este volt, kint azonban mg tztt a nap. Tl hosszra nylt a nap, teljesen
kimertette.
Megint felszlltak, majd az id hirtelen elromlott. Az g besttedett, gas-bogas villmok
csapkodtak, fnyk a 747-es ezst testn villogott. Turbulenciba kerltek, s Matt gyomra megldult,
ahogy a padl egy pillanatra eltnt a talpa all. A fnyek eltompultak. Puha, srgs izzs vilgtotta meg az
utasokat, akik igyekeztek nyugodtak maradni, mgis teljes erbl markoltk a karft. Senki nem
beszlgetett. Ahogy a gpet meg-megrzta egy szllks, ahogy a hajtm hangja emelkedett, egy-ketten
halkan kromkodtak vagy imdkoztak.
s valahogy ennek a kzepn Mattet vgre elnyomta az lom. Br rzsre nem az volt. Az egyik
pillanatban Richard mellett lt, s egy jabb filmet nzve szmolta vissza a perceket a landolsig, a
msikban meg hirtelen mshol tallta magt.
A szigeten. Azonnal felismerte, s olyan jl ismerte, hogy emlkeztetnie kellett magt, hogy igazbl
mg sosem jrt ott. Csak lmban. Ott volt a fekete szikla. s a folykony ktrnyszer tenger. Szl nem
fjt, a felhk mgis robogtak a stted gen. Vajon ez mit jelent? Mirt van itt? Mirt tr vissza olyan
gyakran?
Lenzett s megpillantotta a klns ndcsnakot, ami legutbbi ittjrtakor felje tartott. Kzben
elrte a szigetet, s elhagyatva hevert a szrke homokon.
- Matt!
Valaki a nevn szltotta. Megfordult s megltta a csnakkal rkezett fit; egy sziklaperemen llt
ppen alatta. Egykorak lehettek, de a fi alacsonyabb s vkonyabb, ruhja szinte csupa rongy. Matt
vlaszra nyitotta a szjt. Tudta, ki a fi s mit keres itt. rte jtt, hogy elvigye a msik hromhoz, akik a
szrazfldn vrtk, alig egy kilomternyire.
A szavak azonban nem jttek. Valami rikoltott. Matt pp idben kapta fel a fejt, hogy lssa az gbl
lecsap hattyt. Egy zuhan repl erejvel tmadt. Kittott csre betlttte Matt ltmezejt, mintha
egszben akarn lenyelni.
A msik fi felkiltott. Matt rezte, hogy zuhan.
Dccens. Kinyitotta a szemt.
Richard mellette lt.
Megrkeztek Limba.
Mattnek gy tnt, hogy az Aeropuerto Jorge Chavez csak flig kszlt el. Heathrow fnyei s
nyzsgse utn, ahol a vmmentes boltok kztt gy ramlott a tmeg, mintha minden nap karcsony lenne,
most res, kietlen helyre rkezett, ahol az utasoknak flkben l, fekete-fehr egyenruhs hatrrk eltt
kellett sorban llni. Az rkezsi rsz mennyezetbl hinyoztak elemek, s egyik ventiltor sem mkdtt. A
ragads hsgben pr cserepes nvny kornyadozott. Isten hozott Seholorszgban.
Matt fradtnak s piszkosnak rezte magt, ahogy a sorban llva vrt. Richard mellette llt s
hasonl kpet vgott. De volt ms is. Ahogy nzte az araszol utasokat, s hallotta az tlevlre csattan
pecstet, kezdett ideges lenni. Csak most esett le neki igazn, hogy Richarddal bncselekmnyt kvetnek el.
Hamis tlevllel utaznak. Remlte, hogy a Nexus tudja, mit csinl, ennek ellenre most kevsb tnt j
tletnek.
A sor elejre rtek, egy fradt hatrrhz, akinek arcra volt vsve a gyanakvs. Ez volt a munkja.
Gyanakodni mindenkire. Matt szve azonban megldult, ahogy Richard tadta a paprjaikat. Flrenzett. A
terem egy rsze fel volt llvnyozva s nagy tbla hirdette:

NO CRUZAR. AREA DE PELIGRO


Richard kvette a tekintett.
- Tilos az tjrs - fordtotta. - Veszlyes terlet.
Matt blintott. Remlte, hogy ez nem profetikus zenet. A hatrr mindkt tlevelet thzta a gpen,
majd megnzte a kpernyt. Felpillantott.
- A ltogats clja? - Tzezerszer feltehette a krdst.
- Nyarals - fllentette Richard.
A pecst ktszer lecsapott. Ksz. tjutottak. Matt mrges volt magra, amirt egyltaln aggdott.
Megegyeztek, hogy Fabian maga nem jn eljk a reptrre. Fennllt az eslye, hogy felismerik s
kvetik. Kld egy sofrt. s valban, egy zmk perui vrt rjuk fehr rvid ujj ingben a

poggyszkiadnl. Egy tblt tartott az lnevkkel: Rbert s Paul Carter. Kt nyaral testvr. Semmi kzk
Matt Freemanhez s Richard Cole-hoz, akik a vilgot megmenteni jttek.
- Buenos das - nylt a csomagjukrt a sofr. - Alberto vagyok. Mr. Fabian a jkvnsgait kldi. n
reml, kellemes volt repls.
- Az, csak hossz - felelte Richard.
- Hossz, igen - nevetett Alberto. - Nagyon messzirl jttek. De Mr. Fabian kzel. Odaviszem.
Kivezette ket a reptrrl, t egy csoport izgatott frfin, akik egybl elkezdtek kiablni, hogy Taxi!
Taxi!", s megprbltk kikapni kezkbl a csomagokat. Matt most mr nagyon fradt volt. Kora estre jrt,
slyos sttsg hzta le az eget. A leveg meleg volt, s dzelszag. Remlte, hogy hamar a hzhoz rnek.
A kocsi vadonatj volt, s ahogy az ajt becsukdott s a sofr indtott, Matt rezte a lgkondicionl
jtkony hvst. Htradlt a brlsen.
- Peru - drmgte mellette Richard.
- Az mondta jobb hjn.
- Nem olyan perus, mint vrtam. Hol vannak a lmk?
- A repltr kzepn vagyunk, Richard.
- Valaminek akkor is kne lennie. - Richard fradtan lehunyta a szemt.
Alberto sebessgbe kapcsolt, s elindultak.
Matt kinzett az ablakon. A hossz repls, a sok levegben tlttt ra utn alig tudta elhinni, hogy
megrkezett. Dl-Amerikban van! Nemcsak egy msik orszgban, de msik kontinensen is. Msik
vilgban.
Elhajtottak egy tengerszeti bzis mellett - a reptr a tenger mellett fekdt -, majd besoroltak egy
hatsvos autplyra, s elvegyltek a minden oldalrl robog ezer meg ezer jrm kztt. Rikt szn
buszok dbrgtek el, melyek a megengedett hsz helyett ktszer annyi utast vittek. Ugyancsak zsfolt
Toyota furgonok szlalomoztak egyik svbl a msikba, vadul dudlva. Az autplya mindkt oldaln
senkifldje terlt el, eldobott autgumikkal, olajoshordkkal s szemttel. Itt-ott flig leomlott falak
szeglyeztk az utat, graffitivel dszesen, meg rges-rgi rtornyok, nmelyiken a piros-fehr perui zszl.
Mintha hbor dlt volna itt, de nagyon rgen, s mg mindig annak a nyomai vrnnak eltakartsra.
Aztn a por, a graffitik, a forgalom s a falak valahogy egy vrosflv folytak ssze. Lima
peremhez kzeledve Matt modern irodapleteket ltott, egy benzinkutat villog neonfelirattal - REPSOL
-, pr zletet, mg nyitva, emberek gyelegtek elttk. A mindennapi let jelei. Zld s piros taxik suhantak
el mellettk, dudik kurta, dhs dallamokat tlkltek. A kiltst szmtgpet s mobiltelefont reklmoz
hirdettblk zrtk el. Aztn elfordultak, vissza a szrke s taszt tengerhez, melynek homokos partjba
mintha cement is jutott volna. Olyan hvogat volt, mint egy ptsi terlet.
- Milyen messze van Fabian hza? - rdekldtt Richard.
A sofr zavartan pillantott fel, s a visszapillantban szeme tallkozott Richardval.
- Nem a hzhoz megy.
- Mirt nem?
- A Hotel Eurpba megy, Mirafloresben. Nincs messze. Mr. Fabian ott tallkozik.
Richard Mattre nzett. Nem rtette, mirt vltozott a terv. Senki nem szlt semmit a hotelrl.
Meglltak egy lmpnl. Elkpeszt ricsaj volt. Krlttk minden auts a dudjn knyklt,
amirt vrniuk kell. Fmes csikorgs hallatszott; egy furgon belement egy kocsi farba. Egy sttzld
egyenruhs rendr leset spolva prblta uralni a helyzetet. Egy motor htuljn gettbombz bmblt. Egy
alak lpett a kocsi el. Egy fi volt, Matt korabeli, koszos farmert s plt viselt, s hrom labdval
zsonglrkdtt. Lthatan lvezte, a labdk nagy vet rtak le a feje fltt. Pr msodpercig doblta, majd
meghajolt s a tenyert tartotta. A sofr a fejt rzta, mire a fi arca egybl mrgesen eltorzult. Kromkodott
s az ablakra kptt. A lmpa vltott, megindultak. Matt megknnyebblt. Sosem jrt mg ehhez foghat helyen. Mibe keveredett?
Immr egy csendesebb lakvezetben haladtak, el a tengertl. Matt gy rezte, kzelednek a
hotelhez.
- Mennyi az id? - krdezte.
- Nem tudom. - Richard az rjra nzett. Matt rjtt, hogy szundiklt. Mindketten valahol lom s
brenlt kzt hnykoldtak. - Az rm mg az otthoni idt mutatja. De nagyjbl...
Nem tudta befejezni.
A kocsi hirtelen lefkezett, mindketten elrelendltek. A sofr torokhangon spanyolul hadart valamit.
Matt ltta, hogy egy kk furgon robogott ki egy mellkutcbl, elzrva az tjukat. Elszr azt hitte, vletlen,

m akkor a furgon ajtajai kicsapdtak. Ngy frfi ugrott ki s rohant feljk, s tudta, hogy ez bizony nem
vletlen. Csapdba futottak. Ezek rjuk vrtak.
Alberto is megrtette. Matt elkpedsre pisztolyt rntott el a kesztytartbl. Fabian tarthatott
ettl. Sejthette, hogy tkzben megtmadjk ket. Taln ezrt is vltoztatta meg az ti clt. s mi msrt
fegyverezte volna fel a sofrjt?
De nem volt az egyetlen fegyveres. Azok kzl kettnl is puska volt. Minden olyan gyorsan
trtnt, hogy Matt pp csak megpillantotta ket - stt, eltklt arcok, hossz fekete haj; farmer s nyitott
nyak, feltrt ujj ing -, valaki mr tzet is nyitott, a szlvd pkhlss repedt, kzepn lyuk ttongott,
akr egy hallos szem. Alberto felkiltott. A vllt tallta a goly. Vre az lsre frccsent. m azrt
felemelte a pisztolyt s hromszor ltt. A szlvd sztomlott, veg zporozott. A kzeledk menedket
kerestek.
s Richard ekkor cselekedett. Egyik kzzel megragadta Mattet, a msikkal kilkte az ajtt. A kocsi
jobb feln lt, a furgontl tvolabb.
- Gyernk! - kiltotta.
- Ne, senor! - fordult htra Alberto.
Richard nem trdtt vele. Mattet magval rntva kicsusszant a kocsibl az utcra. Matt nem
tiltakozott. Kvlygott a feje. Azt sem tudta, mi trtnik. De egyetrtett Richarddal. A szabadban
biztonsgosabb.
Mg kt lvs. Matt a szeme sarkbl ltta, hogy Alberto nehzkesen kikecmereg a kocsibl, s fl
kzzel sebeslt vllt szorongatva elrohan. Cserbenhagyta ket! Richarddal az utcn lltak. Ktoldalt
lakhzak sorakoztak, m senki nem jtt el megnzni, mi trtnik. Senki nem segt.
- Futs! - kiltotta Richard. - Mozgs! Semmikpp ne llj meg!
Mattnek nem kellett ktszer mondani. Futsnak eredt arra, amerrl jttek. Mr besttedett. Az
utcalmpk ronda, mestersges fnye mindent besrgtott. s mg melegebb lett. Matt rezte, hogy verejtk
csorog a testn.
s azok utnuk eredtek. Kik lehetnek? Ki kldte ket? Matt nem fordult meg, de hallotta lpteiket az
aszfalton. Tudta, hogy egyre kzelednek.
Richard felkiltott.
Matt megtorpant s visszanzett. Ketten elkaptk az jsgrt. Egyikket egsz tisztn ltta. Kerek,
szinte nies arc. Borosts. Egyik szeme felett kis heg. tkulcsolta Richard nyakt. A msik kett gyorsan
kzeledett hozzjuk.
Richard addig hadonszott, mg egy pillanatra sikerlt kiszabadulnia.
- Fuss, Matt! Fuss!
Az egyik frfit hasba rgta. Az nygve sszeesett. A msik, a sebhelyes viszont jra elkapta. Matt
ltta, hogy a msik kett is odar. Hrman egy ellen. Richardot mr nem tudja megmenteni. Matt futsnak
eredt. Hallotta, hogy az ldzk kiablnak utna, s br nem lehetett benne biztos, de mintha a nevt
mondtk volna. Az igazi nevt. Vagyis tudjk, kicsoda! A csapdt teht mr jval rkezsk eltt
fellltottk.
Matt befordult egy sarkon s rohant tovbb egy siktorban. A vgn megint befordult. Egy szles
thoz rt, tcik-cakkozott a forgalmon. Valaki rkiablt. Egy busz hzott el mellette, megcsapta a forr
menetszele. Egy res telekre rt, tvgott rajta. Koszos, csont s br kutya ugatta meg. Pr helyi n lusta
kvncsisggal nzte.
Vgl megllt, leveg utn kapkodott. Izzadsg bortotta. Ingt mintha rragasztottk volna. s mg
a repls fradtsga is benne volt, rezte, ahogy a vlln lve a talajba akarja nyomni. De egyedl volt.
Visszanzett az tra s a tvoli forgalomra. Senki nem ldzte. Megmeneklt.
A helyzete slyossga csak ekkor zuhant r. Egy idegen orszgban van pnz s poggysz nlkl. Az
rte kldtt sofr elszaladt, mentette a sajt brt, egyetlen bartjt pedig elrabolta egy ismeretlen ellensg.
Nem tudja, hol van. Nem tudja, hogyan jusson oda, ahov kne. jszaka van. s egyedl.

Hotel Eurpa

Matt csak akkor vette szre, hogy elaludt, amikor felriadt. Halkan felnygtt s sszehzta magt, nem
akardzott maghoz trni. Mg nem volt ksz szembenzni a valsggal. Teljesen kimerlt. Mintha egsz
belsejt kivjtk volna. Taln a repls. Vagy ami sokkal valsznbb: a trtntek okozta sokk. Karja s vlla
sajgott, a szja kiszradt. Mi bresztette fel? Ja, igen... egy kz a kabtzsebben. Radsul mg ppen ki is
raboljk?
Kinyitotta a szemt. Egy stt haj fi hajolt flbe. A fi szeme is ijedten elkerekedett. Matt
felkiltott, s ellkte a fit. Az a sarkn guggolt, gy most elvesztette az egyenslyt s hanyatt esett. Matt
felpattant.
- Szllj le rlam! Ki vagy? Hagyj bkn!
A fi nem felelt. Persze, valsznleg egy szt sem rt angolul. Matt lenzett r, s a trtntek
dacra, kbasga ellenre gy rezte, ismeri. Mintha valamikor rg mr tallkoztak volna. m akkor eszbe
jutott. A fi zsonglrkdtt a lmpnl. volt az.
- No hada cualquier cosa. Era el intentar justo ayudarte - mondta a fi.
Az rtatlansgt bizonygatta, m Matt nem hitt neki. Ltszott a sttbarna, gyanakv szemben,
abban, ahogy lt, mint egy sarokba szortott llat, amely brmikor nekironthat. A fi csupa csont s br volt.
Matt gy ltta, hogy simn trn a karjt. Srga plt viselt, ami egy Inka Cola nev italt reklmozott, de a
szavak mr kifakultak, a szvet pedig kilyukadt. A farmerja egyenesen undort volt, a derekn madzaggal
kttte meg. Fekete gumibl kszlt szandlt viselt.
A fi felllt, lesprte magt, mintha ezzel a rajta lv tbb havi kosztl is meg tudna szabadulni.
Aztn vdln nzett Mattre:
- No he totnado coalquier cosa. - Felmutatta res tenyert. Nem vett el tle semmit.
Matt megtapogatta a zsebeit. Tz fontot a nadrgzsebben hagyott. Megvolt. Kabtjban pedig az
tlevele. Ez is valami.
A fi srtett bszkesggel nzett r, mintha azt mondan: Mirt nem bzol bennem?" Matt azonban
biztos volt benne, hogy ha csak fl perccel tovbb alszik, res zsebbel bred fel.
Krlnzett. Egy alacsony tglafalnak dlve aludt, amin egy rongyos plakt mobiltelefont
reklmozott. Eltte res telek terlt el, a mgtt flig ksz hzak sora. Az pleteket mintha kssel vgtk
volna flbe. A tetk helyn vezetkek s fmrudak meredtek ki. Mg stt volt, de a trsget magas betonoszlopokrl ronda vlmpk vilgtottk meg. A hajnal els szrke ujjai azonban mr az eget kapargattk.
Matt az rjra pillantott. Nem volt meg. A fi nyugtalanul mocorgott.
- Gondolom, nem tudod, mennyi az id?
A fi kinyjtotta a kezt. Csukljn ott volt Matt rja.
Hajnali tt mutatott.
Matt meg se prblta visszavenni az rt. Kicsit meglepte, hogy a fi nem futott el. Taln kvncsi.
Itt egy idegen turista, aki eltvedt. Radsul sajt korabeli. Taln mg lt benne pnzt. Ht taln mg neki is
hasznra lehet. Mg akkor is, ha tolvaj. Vgl is perui. Ismeri a vrost.
Ideje gondolkodni.
Kapcsolatba kell lpnie a Nexussal. s fleg Fbinnal, aki biztos most is keresteti. Az a baj, hogy
azzal senki nem szmolt, hogy elvlaszthatjk Richardtl. Richardnl volt a pnz s a hitelkrtyk, valamint
Fabian telefonszma. Amit nem tudott.
A tz fonttl eltekintve Mattnek semmije nem maradt. Ha ki tudn kumllni, hogyan kell hvni a
tudakozt, meg tudn szerezni Susan Ashwood szmt Manchesterben... De mg ez is bonyolultnak s
valszntlennek tetszett. s a rendrsg? Ez volt a nyilvnval vlaszts, habr Matt nem nagyon hitte,
hogy a perui fi szvesen elkalauzolja a legkzelebbi rendrrsre. Taln visszatall maga a Barrancba, a
kertvrosba, ahol Fabian lakik. Nem lehet messze.
Aztn eszbe jutott, hogy a sofr, Alberto azt mondta, Fabian egy hotelben vr rjuk. Hogy is hvtk?
Beletelt pr pillanatba, mire mkdsre brta az agyt. Hotel Eurpa. Ez az. A Hotel Eurpa Mirafloresben.
A fi mg mindig arra vrt, hogy mondjon valamit. Matt a mellkasra koppintott.
- Matt. - Mr nem volt rtelme az lnvnek.
A fi blintott. - Pedro.

Szval gy hvjk. A klns az volt, hogy Matt elre tudta. Szmtott r. Taln lmban hallotta?
- Tudod, hol a Hotel Eurpa Mirafloresben?
Pedro rtetlenl nzett.
Matt jra prblta, lassabban.
- Hotel Eurpa. - Magra mutatott. - Oda. Megyek.
- Hotel Eurpa? - Pedro megrtette. - S.
- Megmutatod az utat? - mutatott az utcra Matt. - rted?
Pedro rtette, csak nem rtett egyet. Matt ktelyt ltott a szemben. Mirt segtene egy klfldi fin?
Matt elvette a tz fontot. - Ha odaviszel, neked adom. Ez sok pnz.
Pedro szeme rtapadt a pnzre. Ezt kereste. Megint blintott. - Hotel Eurpa.
- Menjnk.
Elindultak.
Egy rba telt elrni a hotelt. Modern plet volt, tizenkt emeletes, a bejrat eltti szles behajtnl
egyenruhs ajtnll posztolt, vrva a kora reggeli vendgeket. Miraflores, Lima egyik legelkelbb rsze
elgedetten nyjtzott a reggeli napfnyben. A csendes utck gondozott pzsitok kzt futottak, melyeket
plmafk s szkkutak dsztettek. Egy drga rkdsor olyan zletekkel s ttermekkel dicsekedett, melyek
Londonban sem lgtak volna ki. Az egsz kertvros egy kis szirt szln terlt el. Messze lent a tengerpart
hatalmas karja kunkorodott, s beleveszett a messzesgbe a vros tbbi rszvel egytt.
Hotel Eurpa. Matt megknnyebblten nzte a bejrat fltti nagy fehr betket. s volt mg valami.
Elszr szre sem vette, de kt rendraut is parkolt eltte. Biztos miatta jttek. Fabian vrta ket. Amikor
nem jttek, rtestette a rendrsget.
Matt elindult, m ekkor Pedro megragadta.
- Ja, persze. - Matt elvette s odanyjtotta a tzfontost. - Tessk. Ksz.
- Nem! - Pedro ijedtnek tnt. A kt jrrkocsira mutatott s azt a szt suttogta, ami oly sok nyelven
ugyanaz: - Polica!
- Nem gond, Pedro. Pont velk akarok beszlni. Semmi baj.
Pedro azonban igenis aggdott. A fejt rzta, s nem akarta elengedni. Matt kitpte a karjt, s zsebre
tette a pnzt.
- Majd ltjuk egymst - mondta, holott tudta, hogy ez nem valszn.
A behajtn felment a hotelhez. Az ajtnll rpillantott, majd gy dnttt, beengedi. Gyerek volt
ugyan, s rendetlen, de eurpai, s itt csak ez szmt. Matt sejtette, hogy Pedrot be sem engednk.
Egy tgas, antik asztalokkal, brszfkkal, tl nagy nvnyekkel s tkrkkel berendezett recepcis
rszbe lpett. Matt mg nem nagyon jrt luxushotelben, egymaga pedig plne nem. Knosan rezte magt a
nagy trben. A Hotel Eurpa gazdag turistknak s zletembereknek kszlt, s egyik sem volt. Kt
elegns n lldoglt a recepciknt szolgl mrvnytmb mgtt, s arcukra fagyott udvariassggal
figyeltk kzeledtt.
- Segtsgre van szksgem - mondta Matt.
- Igen? - A fiatalabb recepcis meglepettnek hangzott, mintha a segtsg nem szerepelne a
munkakri lersban.
- A nevem... - Matt habozott. Mit mondjon? gy dnttt, nem trdik vele. - Tallkozm van
valakivel.
- Kivel lenne az a tallkoz?
- Mr. Fbinnal.
A recepcis valamit gpelt a pult alatti szmtgpbe. Krmei hallhatan karcoltk a billentyt.
Felnzett. - Sajnlom. Ilyen nven senki nem tartzkodik a hotelban.
- Nem biztos, hogy itt lakik. - Matt prblt nyugodt maradni. - Tegnap rkeztem replvel. Itt kellett
volna tallkoznunk, de feltartottak.
- Honnt jn?
- Anglibl. - Matt elvette s a pultra tette az tlevelt. Remlte, hogy az aranybets cmlap jobb
benyomst tesz a lnyra, mint maga.
Az kinyitotta s megnzte a nevet a fnykp alatt.
- Paul Carter? - Furn nzett r, mintha vrta volna. A msik lny fogta a telefont s trcszott.
- A testvre hol van?
- Testvrem? - Persze, Richardrl beszlnek. Szval igaza volt. Tnyleg vrtk. - Nem tudom. Hol
van Mr. Fabian?

- Mr. Fabian nincs itt.


A msik lny spanyolul mondott valamit a telefonba, majd letette.
Nylt egy ajt.
Ngy frfi lpett ki s indult el fel. Volt valami fenyeget a jrsukban, olyan, mintha egy brbl
jnnnek kifel, flrszegen, verekedsre vgyva. m a kint ll rendrautk miatt Matt gy vlte, katonk.
Szrke nadrgjukat beletrtk a csizmba, sttzld dzsekijk cipzros volt. Sapkt is viseltek. A vezrk
egy nagydarab, srhas frfi volt, tekintlyes bajusszal s himlhelyes arccal. A haja stt volt. Vajon van
Peruban egyetlen ember is, akinek nem stt a haja? Teste mint egy birkz, karjai risiak. Mindene
brutlis, tlmretezett. Matt emlkeztette magt, hogy segtsgrt jtt, nem kvetett el semmit.
Legalbbis azt hitte.
- Maga Paul Carter? - krdezte a rendr. Matt ebbl a pr szbl tudta, hogy jl beszl angolul. Ers
spanyol akcentussal, de ritmikusan. s kinzete ellenre puhn.
- n.
- Rodriguez kapitny vagyok. Vrtam magt. Hol a bartja -mosolyodott el csnyn -, Robert Carter?
- Nincs itt.
- s hol van?
Matt kezdett ideges lenni. A rendr a bartjnak titullta Richardot, nem a testvrnek, mint ahogy
kellett volna. s gy ejtette ki a neveket, mintha tudn, hogy hamisak. Pedro figyelmeztette, hogy ne jjjn a
hotelbe, s Matt kezdte azt kvnni, brcsak hallgatott volna r. Az biztos, hogy ilyen ellensges fogadtatsra
nem szmtott. A rendr ott llt eltte. A msik hrom krbevette. Nem gy bntak vele, mint aki segtsgrt
jtt. Hanem mintha gyanstott lenne, krztt bnz.
- Mr. Fabian felhvta nket? - krdezte.
- Fabian? Milyen Fabian?
- Nzze... jjel megtmadtak. Segtsgre van szksgem.
- Maga Paul Carter?
- Igen. - Matt is rezte, hogy a sz megfagy ajkn. A rendr tudja, kicsoda. Csak azrt krdezte, hogy
tesztelje. A frfi lassan Matt tlevelrt nylt, megfordtotta, de csak ujjheggyel, mintha koszos lenne. Aztn
felvette s kinyitotta. Egy pillanatig hunyorogva nzte a fnykpet.
- Honnt szerezte ezt?
- Az az tlevelem. - Mattben nvtelen rettegs ledt.
- Ez az tlevl hamistvny.
- Nem...
- Mondd meg az igazi neved.
- Most mondtam. Paul Carter. Nem hallotta, amit mondtam? Tegnap este megtmadtak. Fegyveres
frfiak. Hvja fel Mr. Fbint...
A lnyok a recepcinl ijedt tekintettel figyeltek. Az egyik rendr rjuk mordult, mire eltntek egy
folyosn. Egy msik rendr a bejrati ajthoz llt, hogy senki ne jjjn be. Kora reggel volt. A vendgek
mg nem keltek fel. Senki nem ltta azt, ami ekkor trtnt.
A rendr - a magt Rodriguez kapitnynak nevez - hasba vgta. Matt szinte nem is ltta az vben
fel tart hatalmas klt, az mris telibe tallta s htralkte. Ha brmit evett volna az elmlt tizenkt
rban, biztosan kijn belle. gy csak a leveg szakadt ki a tdejbl, ahogy hanyatt vgdott. Sttsg
tolult a szeme el. julssal kszkdtt, s minden erejre szksge volt, hogy leveghz jusson. rezte a
mrvnypadl hidegsgt az arcn. Jl jtt, segtett elhessegetni a sttsget.
- Hazudsz - mondta Rodriguez, s Matt megrtette, hogy nagyobb bajban van, mint azt sejtette. A
rendr mindent tud. R vrt itt a hotelben. Taln egsz jjel. - Azt hiszed, hlye vagyok? Hogy a perui
rendrk nem rdemelnek tiszteletet?
- Nem... - Matt mg mindig alig kapott levegt. El se tudta hinni, hogy ez trtnik. Keser zt rzett a
szjban. Prblta sszeszedni magt. - n... -Angol llampolgr. Nem szmt, mit tett. Nem bnhatnak vele
gy.
Rodriguez kapitny lustn meglendtette a lbt. Matt felkiltott, ahogy eltallta a bordit. jabb
fjdalomhullm tdult vgig a testn. A hotel pr msodpercre vrsbe fordult. Vajon meglik, itt s most,
ebben a men hotelben?
- Te mi? - utnozta Rodriguez. - Vallomst akarsz tenni? Az bizony j tlet, bartocskm. Bizony el
kne mondanod nekem, ki vagy valjban, s mit keresel itt. Bizony sietned kne vele.

Megint rgott. Matt ezttal ltta a csizmt, s odbb gurult a mrvnypadln. A rendrk nevettek.
Rodriguez utna ballagott.
- Nem kellett volna idejnnd, bartocskm.
- Nem... tettem... semmi... rosszat...
- Nincsenek paprjaid. Nincs nemzetisged. Illeglisan lptl az orszgba. - Rodriguez megragadta a
hajt, s olyan ersen rntotta meg, hogy Matt felkiltott. rezte, hogy szemt knnyek feszegetik. - Taln
terrorista vagy. Igen. Fiatal vagy, az igaz. De vannak fiatalabbak is. Elmondod az igazat?
Matt blintott. Mit tehetne? Elmond ennek az embernek mindent.
- Hol van Richard Cole? - krdezte Rodriguez.
Teht a kitallsdinak vge. A rendr tudja, kicsodk. Az elejtl fogva tudta.
- Hol van? - hzta mg ersebben a hajt.
- Nem tudom! - sikoltotta Matt. Biztos volt benne, hogy a frfi kitpi a hajt. Az orrbl vr csorgott,
le a szja sarka mellett. - Itt kellett volna tallkoznunk! Nem tudom, hov ment! - Hazudott, de nem
rdekelte. Mondania kellett valamit, hogy albbhagyjon a fjdalom.
Cseng szlt, s nylt a lift ajtaja. Egy zletember lpett ki, korai tallkozra igyekezett. Megltta a
ngy rendrt s a fldn fekv fit. Senki nem szlt. Az zletember pislogott, s visszament a liftbe. Matt el
tudta kpzelni, hogy levegt se mer venni, mg vissza nem r a szobjba.
De legalbb Rodriguez kapitny elengedte a hajt. Matt fekdt a fldn kiterlve, olyan volt, mint a
krlrajzolt holttestek utn marad figura az aszfalton. gy rezte, eltrt a bordja. Egsz teste mer
fjdalom volt.
Rodriguez letrdelt mell s kezt arca al tette. Akr sebeslt fit vigasztal apa is lehetett volna,
m minden szavbl mreg s gyllet cspgtt.
- Nagyon ostoba gyerek vagy - sziszegte. - Hvatlanul idejttl az orszgomba. Senki nem tud neked
segteni. Mert tudod, te most Paul Carter vagy. Nem ltezel. Senki nem tudja, hogy itt vagy, s senki nem
fogja szrevenni, amikor eltnsz. Mert ez trtnik veled, bartocskm. Vannak helyeink, amikrl senki nem
tud. Messzi brtnk, ahov bemsz, s sosem kerlsz el. Knny lesz meglni. Most is meglhetnlek s
nyugodtan megreggeliznk, de nem ez fog trtnni, Matthew Freeman. lve eltemetnk egy betonkamrba
messze a fld al, ott fogsz megrohadni, s soha senki nem hall tbb felled.
Kicsit feljebb emelte Matt fejt, ajka szinte a fi flt rte. Az utols szavakat szntiszta gyllettel
suttogta:
- Diego Salamanda dvzlett kldi.
Azzal elengedte a fejt. Mattet grcsbe rntotta a fjdalom, ahogy feje a padlnak csattant.
Rodriguez jelt adhatott, mert a msik hrom odalpett s felemelte. Elkezdtk vonszolni. Matt meg
sem prblt ellenkezni. Lba a talajon csszott. A vilg sszefolyt a szeme eltt, ltta a recepcit s eltte
Rodriguezt, de elmosdva. Kivittk az ajtn. Az ajtnllnak nyoma sem volt. is kereket oldhatott,
amilyen gyorsan csak brt, akr az zletember. Matt emlkezett a kt rendrautra. R vrtak! meg
bestlt s feladta magt.
Odahztk az ell ll kocsihoz, s az egyik nekillt keresni a kulcsokat. gy csak ketten fogtk. Van
ereje tmadni? Nincs. Tl szorosan fogjk. s a kpessge? Eszbe jutott a Forrest Hillben felrobbant csillr.
Mintha szz ve trtnt volna. Tudna most is olyasmit csinlni? Felrobbantani a kt kocsit. Ellkni ezeket,
akr bbukat a szl. Csakhogy nem ilyen egyszer. Nem kapcsolval mkdtt. Akrmi is ez az er, mg
nem tudja kedve szerint hasznlni.
m ekkor a rendr, amelyik a kocsi mellett llt, felkiltott s elengedte. Felnzve Matt ltta, hogy
vr folyik az arcn. tette volna? Annyira megdbbent, hogy egy pillanatig azt hitte, igen. Aztn egy msik
kl nagysg k replt t a levegn, s a msik rendr is az archoz kapott. Matt kiszabadult. Neki esett a
kocsinak. Az t fel nzett. Ott volt a vlasz.
Pedro! Valami fekete anyagbl, gumibl vagy brbl ksztett parittyt fogott. Ktszer hasznlta
hallos pontossggal, kitve kt rendrt. De mg maradt egy, amelyik a kocsikulccsal veszdtt. Matt
figyelmeztetn kiltott, ahogy a frfi elrntotta a pisztolyt.
m mg flig sem emelte fel, amikor Pedro harmadszor is ltt. Ujabb k svtett s tallta el a
rendrt a szeme fltt. Kromkodva elejtette a pisztolyt.
- Matt! - kiltotta Pedro.
Matt a hotel fel nzett. Az emberei kiltsra Rodriguez kapitny jtt el. Kezben pisztollyal.
Gyorsan felmrte a helyzetet. Az emberei megsebesltek. Az angol gyerek a kocsi oldalnak dl, amiben el
kellett volna vinnik. s ott egy msik fi egy parittyval. Rodriguez t clozta meg.

Matt ugrott s felkapta az elejtett pisztolyt, majd hasra fordulva hat golyt ltt a hotel fel. Nem
tudta, eltallta-e a rendrt, mindenesetre Rodriguez az egyik aut mg ugrott, fedezket keresve. Mgtte
sztrobbant a hotel vegajtaja. Bent megszlalt a riaszt. Matt elejtette a pisztolyt, s bizonytalanul felllt.
A rendr, akit Pedro elsnek tallt el, kezdett maghoz trni. Matt rnzett, majd sszeszedve
maradk erejt, belergott. Lbujja puha hsba tallt. A lba kztt rgta meg a frfit, aki azonnal
sszerogyott.
jabb k replt el mellette. A msik rendr jabb tallatot kapott, nekiesett a kocsinak, aminek
szintn bekapcsolt a riasztja. A harmadik fedezkbe mszott.
- Matt! - kiltott megint Pedro.
Mattnek tbb sem kellett. Kezvel gyomrt markolva, a fjdalomtl ktrt grnyedve megldult. A
perui fi vrta, pa-rittyjt kszenltben tartva, ha netn valaki kvetn. De senki nem tette.
Aztn amikor Matt odart, Pedro megragadta, s egytt futottak tovbb. A riasztk tovbb szltak,
aztn kzeled rendrautk szirni is csatlakoztak hozzjuk. Azok msodperceken bell odartek a
hotelhoz. Rodriguez kapitny haragos arccal kerlt el.
Elkstek. Az utca res volt. A kt fi eltnt.

Mregvros

Egy rval ksbb mg mindig futottak.


Matt elkpedve vette tudomsul, hogy Pedronak mennyi energija van. Pedig gy festett, mint aki
egy hete nem evett. Mgis tartotta vele a lpst, amita csak elhagytk a hotelt. Csak akkor lltak meg,
amikor egy piszkos, kk furgon rcsos ablakkal s POLICIA NCINL felirattal elszguldott mellettk.
Akkor Pedro lebukott egy elhagyott teheraut mg, Mattet magval rntva. Megnzte magnak Mattet,
aztn elmutogatta neki, hogy pihenjen. Egyms mellett ltek a jrdn.
Ahogy kezdett llegzethez jutni, Mattnek eszbe jutott, mit mondott neki Rodriguez. Nincsenek
paprjai. Illeglisan lpett Peruba. Amikor a Nexus javasolta, a hamis tlevl j tletnek tnt. Pedig ezzel t
meg Richardot tlcn nyjtottk t az ellensgnek. Nem tudja bizonytani a kiltt. Nincs feljegyzs arrl,
hogy megrkezett, s ha eltnik, senkit nem fog rdekelni.
- Debemos apresuarnos - llt fel Pedro. Matt rtette. Ideje menni.
Szles, forgalmas ton voltak valahol Lima peremn, egy sor zlet s tterem eltt lltak, melyeknek
mind hinyzott az ablakuk s ajtajuk... st az egsz eljk. Akr nyitott dobozok, belsejk kifolyt az utcra,
az telszag benzinszaggal keveredett. Velk szemben farmeros, baseballsapks frfiak ltek egy alacsony
betonfal eltt, lthatan ttlenl. Volt nhny ciptisztt-fi is, durva fadobozukat a htukra szjazva
hordtk. Matt megdbbent. gy hatvesek lehettek.
- Hov megynk?
Pedro vagy nem rtette, vagy nem akart vlaszolni. Megindult a jrdn. Matt kimerlt volt, de
kvette. Mi mst tehetne?
Kzlekedsi lmpkhoz rtek. Pedro elvigyorodott. Matt elszr ltta mosolyogni. Egy teheraut
vrt ott, a platjn ptsi anyagok. Pedro felismerhette a sofrt, mert odaszaladt, beszdbe elegyedett vele, s
kzben Matt fel mutogatott. A lmpa zldre vltott, az sszes kocsi dudlni kezdett, m a teherauts nem
sietett. Megvrta, mg Pedro befejezi, kurtn Mattre nzett, majd hvelykujjval htrabktt. Pedro intett
Mattnek, s felmsztak a platra.
Tovbbindultak.
Matt rettenetesen fradt volt. Elz jjel csak pr rt aludt, azt is flig bren. Radsul Rodriguez
jl elltta a bajt. Feje s gyomra lktetett, s biztos volt benne, hogy eltrtt egy bordja. A rendrsg
megverte. Hogy trtnhet ilyesmi nyilvnos helyen egy hotelben? Mifle orszg ez?
A sofr kiltott valamit, s kidugta a kezt a vezetflkbl. Egy frt bannt tartott. Pedro elvette,
trt magnak, majd Mattnek nyjtotta. Matt a fejt rzta. Farkashes volt, mgsem brt enni. Tl nagy volt a
baj, a fjdalom. Pedro vllat vont, lehmozott egy bannt s beleharapott.
Matt nem tudta, mire vlje a fi viselkedst. Pedro ktsgtelenl megmentette a parittyval, de nem
volt vilgos, mirt. Most ppen r se hedertett. Mintha Matt csak nyg lenne, egy kbor llat, ami
hozzcsapdott az utcn. Nem viselkedett kimondottan bartsgosan, az biztos. Ellenkezleg. Matt
emlkeztette magt, hogy alig pr rja Pedro ki akarta rabolni. s mg mindig rajta van az rja! Taln
mgis a tz fontot akarja. Nem. Ez nem fair. Felajnlotta a pnzt, s Pedro nem fogadta el.
Akkor most hov mennek? Pedro biztos ebben a hatalmas, ellensges vrosban lakik. Taln vannak
szlei. Remlhetleg ismer valakit, aki tud segteni.
gy tz perc mlva a teheraut megllt, a kt fi pedig lemszott. Pedro integetve s kiltozva
ksznte meg a sofrnek a fuvart. Matt egy ocsmny vrosrszt ltott, tgla s drt kavalkdot, mely
felkszott egy hegy lbra. letben nem ltott ilyesmit. Els benyomsa az volt, hogy ez az egsz telep a
hegyrl gurult le, s tkzben jl sszeverte magt. Aztn rjtt, hogy eleve gy ptettk. Egy barrio volt:
kunyhvros, a legszegnyebbek otthona.
Pedro mr meg is indult. Keskeny utck s tjrk labirintusba kerltek, mind kvezetlen, mind tele
szemttel s trmelkkel. Matt csak most, a kzepn jrva ltta, hogy alig a fele plt tglbl. A legtbb
kartonbl, hullmlemezbl, manyag lemezbl vagy ezek keverkbl. Egy trflhez rtek, ahol sznes
kends s kemnykalapos nk guggoltak egy rozsds olajoshord krl, melyet hevenyszett stv
alaktottak. Valami raguflt fztek kilaptott konzervdobozokbl formlt serpenyben. A szemtben pr
vzna tyk kapirglt remnytelenl, a napon egy kutya hevert, azt se lehetett tudni, l vagy nem. Iszony

csatornaszag tlttte meg a levegt. Matt befogta az orrt s a szjt. Elkpedt, hogy kpes brki itt lni.
Pedro a jelek szerint szre sem vette.
Matt tudatban volt, hogy a nk kvncsian mregetik. Megfordult a fejben, vajon hogy nzhet ki.
Koszos s zillt, de azrt a ruhi jak s drgk... legalbbis Pedrohoz kpest. Az szemkben egy gazdag
eurpai klyk, amilyenbl nem sok akadhat errefel. Biccentett s Pedro utn sietett.
Dombnak felfel mentek. A megerltetstl fjt Matt mellkasa, s mr azon tanakodott, meddig tud
lpst tartani Pedroval, amikor egy kicsi tglaplethez rtek, aminek kt ablakt bellrl valami zskfle
takarta. Pedro intett, hogy bemennek.
Itt lakik? Matt nyugtalanul kvette. Ajt nem volt, csak gy belptek. Egy kocka alak, dobozszer
helyen tallta magt, s amint szeme hozzszokott a flhomlyhoz, ltott egy faasztalt, kt szket, egy
hordozhat olajtzhelyt, pr bdogednyt s egy alacsony, keskeny gyat. Aztn megltta, hogy egy frfi
fekszik az gyon. Pedro letrdelt mell, s izgatottan beszlni kezdett. A frfi lassan fellt.
Hatvanves lehetett, az ltnye vele egyids. Abban is aludt, amitl a ruha rettenetesen
sszegyrdtt. Szinte az sszes gomb hinyzott rla, inge kilgott a nadrgbl. A frfi vkony, kegyetlen
szjt szrke borosta vette krl. A szeme vreres volt, tekintete ravasz. Egy hossz percig nem szlt
semmit, gy nzte Mattet, mintha azt becsln fel, mennyit rhet. Keze fejvel megtrlte a szjt, s nyelt
egyet. Vgl megszlalt:
- Isten hozott.
Az els bartsgos angol sz, amit Matt azta hallott, hogy elszakadt Richardtl. Borzasztan
megknnyebblt. Ugyanakkor a frfit mregetve nem volt benne biztos, hogy gondjai megolddtak. Nem
ilyen megmentre vrt.
- Pedro mondja, hogy amerikai vagy - folytatta. A kiejtse elg ronda volt. Vagy taln csak gyanakv
hangja tette azz, ahogy elnyjtotta a szavakat.
- Nem, angol vagyok.
- Angol! - A frfi lthatan jl mulatott. - Londonbl?
- Londonbl repltem. De egy York nev helyen lek.
- York - ismtelte a frfi, pedig nyilvn sosem hallott rla. - Pedro azt mondja, egyedl vagy. Hogy
megvertek a rendrk. Hogy le akartak tartztatni.
- Igen. Megksznn neki, hogy segtett?
- Nincs szksge a hldra. Mibl gondolod, hogy brmit is akar tled?
A frfi lenylt, s egy veget emelt fel, flig valami tltsz folyadkkal. Ivott belle, majd
visszatette. Matt alkoholszagot rzett. Aztn a frfi szivart vett el zakja zsebbl, s rgyjtott. Kzben
tekintett egy pillanatra nem vette le az idegenrl.
- Pedro azt mondja, van pnzed.
Matt habozott, de tudta, hogy nincs vlasztsa. Elvette a tzfontost, s odaadta a frfinak.
A frfi megnzte a bank mindkt oldalt, majd a zakzsebbe dugta. Ajka megrndult, ami mosoly
is lehetett. Aztn rfrmedt Pedrora. A fi elkomorodott. A frfi vrt. Pedro lehzta kezrl Matt rjt s
tadta.
- Hogy hvnak?
Matt megint habozott. Milyen nevet hasznljon? De nem volt rtelme msnak kiadni magt. A hamis
tlevl mr haszontalann vlt.
- Matt.
- n meg Sebastian. - A frfi kifjta a fstt, ami ezstsen lebegett a levegben. - gy nz ki, hogy
a segtsgemre van szksged, bartom.
- Nincs tbb pnzem - morogta dhsen Matt.
- A pnzeden s az rdon telt veszek. Most amgy sincs rjuk szksged. Ha akarod, visszaadom
s elmehetsz. Naplemente eltt meghalsz vagy brtnbe kerlsz. Ha a segtsgemet akarod, legyl udvarias.
Az n hzamban vagy, ne feledd.
Matt az ajkba harapott. Sebastiannak igaza volt. A pnz lnyegtelen.
- Ki maga? Mi ez a hely?
- Van neve. A helyiek gy hvjk: Ciudad del Veneno. Az angolul... Mregvros". A betegsgek
miatt hvjk gy. Kolera. Hrghurut. Mellhrtyagyullads. Diftria. Nincs jogunk itt lni. gy loptuk el ezt a
fldet, s felptettk r az otthonainkat. De a hatsgok sosem jnnek ide. Flnek. Matt krlnzett, szinte
levegt venni sem mert.

- Ne aggdj, Matt - mosolygott Sebastian, kivillantva kt aranyfogt. - Ebben a hzban nincs


betegsg, s ebben az utcban sincs. Senki nem tudja, mirt. Kilencen lakunk itt. s a szomszdban mg
heten. Nincs semmink. De egszsgesek vagyunk.
- Pedro is itt lakik?
Nevt hallva a fi felnzett. Mostanig bizalmatlanul mregette Mattet. Az viszont rdekelte, mirl
beszlhetnek.
- A padln alszik, ott, ahol most llsz. Nekem dolgozik. A tbbi gyerek is. De minek pocskoljuk az
idt? Millinyi ilyen gyerek van Limban. lnek. Meghalnak. Semmire nem jk. De egy angol fi
Mregvrosban, az ms. Hogy kerltl ide, Matt? Mirt keres a rendrsg? El kell mondanod mindent, aztn
megltjuk, hogyan segthetnk. Ha tudunk. Ha akarunk...
Mindent?
Matt azt se tudta, hol kezdje. A trtnet tl hossz. Egsz lett bekebelezte. Hol kezddtt? A szlei
hallval hat ve? Vagy a Hollkapuval? Remnytelen. Egsz nap meslhetne, s a frfi nem hinne el
semmit.
- Nem tudok mindent elmagyarzni. Azrt jttem Peruba, mert szrny dolog fog trtnni, s
egyesek szerint n meg tudom akadlyozni. Ketten voltunk. n meg a bartom. Richard Cole a neve,
idsebb nlam, huszonhat ves. Egyiknk sem akart jnni, de kldtek...
- Hogy megakadlyozztok azt.
- Igen. Nincs tlevelem. Amit adtak, hamis. gy akartak megvdeni. De amint megrkeztem,
megtmadtak. Richardot elraboltk, engem le akart tartztatni a rendrsg. A rendrkapitny azt mondta,
valami Diego Salamandnak dolgozik.
Sebastian rtetlenl s hitetlenkedve hallgatta. Salamanda neve vltotta ki az els reakcit.
sszehzta a szemt, szja sarkbl keskeny fstkgy szktt ki.
- Salamanda! Tudod, kicsoda?
- Valami zletember.
- Az egyik leggazdagabb egsz Dl-Amerikban. Peruban pedig a leggazdagabb. Azt mondjk,
annyi pnze van, mint az egsz orszgnak egytt. Mobiltelefon-trsasgai, jsgai s mholdjai vannak. Hadart valamit spanyolul Pedronak, aki az gynak dlve, trklsben lt a padln. A fi vllat vont.
Sebastian Matthez fordult. - Ha ellensget akarnk, nem t vlasztanm.
- Nem n vlasztottam t, hanem engem. Hol tallom?
- Mirt?
- Mert rabolhatta el a bartomat. Tudta, hogy jvnk. Elszr Richardot kapta el, aztn megprblt
engem is.
Sebastian ajkhoz emelte az veget, s ivott. Ers ital lehetett, Matt is rezte a szagt. Sebastian gy
itta, mint a vizet.
- A Salamanda News International szkhelye itt van Limban - felelte a frfi. - Az irodk meg szerte
Peruban. Mit akarsz tenni? Mindbe elmenni? Hiba, akkor se tallnd meg. A kutatbzisa valahol Paracas
vros kzelben ll. Innt dlre. A legtbb idejt a farmjn tlti, amit mi haciendnak neveznk, Ica mellett.
A nyilvnossg eltt nem mutatkozik. lltlag nagyon ronda, hrom szeme van, vagy valami baj az arcval.
Ha beszlni akarsz senor Salamandval, menj Icba. Biztos szvesen ltna.
Matt nem trdtt Sebastian szarkazmusval.
- Segt odajutni?
- Nem.
- Akkor csak az idmet pocskolom.
- Azt hiszed? - Sebastian mrgesen meredt Mattre. - Hadd adjak egy tancsot. Ne aggasszon az idd.
Itt olcs az id. - Eloltotta a szivart. - Mennem kell. Van itt egy-kt dolog, amit nem rtek. Beszlnem kell
nhny emberrel. Taln segtek neked, taln nem. De most azt mondanm, telre s alvsra van szksged.
- Alhatok itt? - krdezte Matt. Enni is tl fradt volt.
- Itt biztonsgban vagy. Van takar. Alhatsz a padln. Az gyban nem, vilgos? Az az enym!
Ksbb mg beszlnk. s megltjuk, mit tehetnk.
Sebastian mondott valamit Pedronak. Az blintott. Egytt tvoztak.
Este lett, mire Matt felbredt. Az rja nlkl fogalma sem volt, mennyit aludt, s mg a repls is
bezavart. Angliban lehetett reggel, este, brmi. Beletelt pr percbe, hogy felbressze izmait, amik
megmerevedtek a padln alvstl. Kzben prblta megrteni, mi is trtnt. Csakhogy ez nem volt knny.
Magra maradt, tbb ezer kilomterre otthonrl, egy lepusztult helyen, aminek mg a neve is mreg. Egy

olyan frfi vendge, aki cseppet sem tetszik neki, meg egy fi, aki kirabolta. Peru leggazdagabb embere
meg akarja letni, a rendrsg pedig boldogan segt neki benne.
Ez mr tl sok volt. Felnygtt s lehunyta a szemt.
Azrt volt itt valami furcsa. Hirtelen rdbbent, hogy a fejben megsznt a fjdalom. Fellt s
megtapogatta a mellkast. A bordi s a gyomra srtetlenek voltak. Mintha a vers meg sem trtnt volna.
Ez most az ereje jabb megnyilvnulsa? Valamikpp meggygytotta magt? Felllt s nyjtzkodott.
Farkashes volt. Most mr azt kvnta, brcsak elfogadta volna a knlt telt. Ettl eltekintve remekl rezte
magt.
Fura...
Pedro jelent meg az ajtban egy gzlg bdogednnyel s kanllal. Odaadta. Szemt le nem vette
Mattrl. Vizslatta, valamit keresett rajta.
- Ksznm - mondta Matt. Egyre nyugtalanabb lett.
Valami ragufle volt. Sok bab, kevs hs. Normlis krlmnyek kztt vatosan megszagolta volna,
most azonban tl hes volt. Befalta az telt, vigyzva, hogy ne nagyon nzze meg, mit eszik. Akrmi volt is
a hs, nem brny vagy marha. Prblt nem gondolni a kint fekv kutyra.
Mikor megette, Pedro egy ttt-kopott fm vizeskannt adott neki. A vz meleg s ss volt. Vajon
honnt val? Mregvrosban van kt vagy vzpumpa? Van villany? Rengeteg krdse volt, de meg kellett
vrnia Sebastiant. Pedro gysem rti.
Tz perc mlva meg is rkezett Sebastian egy raks rgi ruhval. Amint belpett, Matt rezte, hogy
berebb, idegesebb. Letette a ruht, szivarra gyjtott, majdnem meggetve az ujjt, aztn ledobta a gyuft.
- Beszltem emberekkel. Sok minden trtnik Limban, s egyik sem j. Hamar el kell menned.
Nincs sok idd.
- Keresnek - blintott Matt.
- A rendrsg ott van mindenhol. Krdezgetnek, s nem tl udvariasan. rted? Botjaik vannak s
knnygz. Egy angol fit keresnek. Azt mondjk, terrorista, s nagy jutalmat ajnlanak. - Csendre intette
Mattet. - Csak pran lttak belpni Mregvrosba, k meg nem beszlnek. Neknk nincs pnznk. Nincs
semmink. Taln ezrt becsljk meg azt, ami van: hsg s bartsg. Senki nem rul be, de a rendrk akkor
is idernek. Sztszednek mindent. Taln mr ton is vannak.
- Meg kell tallnom a bartomat.
- Csak az iddet pocskolod. Mr mondtam. Ha Salamanda kapta el, brhol lehet. Limban. Vagy az
cenban. Ha engem krdezel, ez a valsznbb.
- s az a hely, amirl beszlt? Az a farm vagy micsoda?
- Hacienda Salamanda. Nem hiszem, hogy ott megtallod.
- Azrt megnznm.
Sebastian elgondolkodott, majd blintott.
- Nekem nyolc, hogy hov msz. A lnyeg, hogy ne maradj itt. s Pedronak is veled kell menni. Neki
mr elmagyarztam. Megtmadott hrom rendrt, t is keresik. Ha megtalljk, meglik.
- Sajnlom. Az n hibm.
- Nem. Az hibja. Ha gyesebb, gy lopja el az rd s a pnzed, hogy nem breszt fel. Mindig
mondtam, hogy pocsk tolvaj. De most mr mindegy. - Hallgatott. - Van mg valami. A klsd. Meg kell
vltoztatnunk.
- Hogy rti?
- Egy fehr fi fehr ruhban! Akrhov msz Peruban, egy kilomterrl kiszrnak. - Sebastian a
hozott ruhkra bktt.
- Adj oda mindent, ami rajtad van.
- Mi...?
- Most!
Matt tl kba volt, hogy vitatkozzon. Levette a kabtjt, ingt s farmerjt, s odaadta a frfinak.
Biztos volt benne, hogy msnap eladja.
De ennyivel nem elgedett meg.
- A cipdet s a zoknidat is.
Matt azokat is lehzta, s ott llt a szoba kzepn alsban. Sebastian egy kis veget vett el.
- Drgld be magad. A karod, lbad s fleg az arcod. Pedro meg a htadat.
- Mi ez?

- Mogyorbl kszlt festk. Pr htre besttti a brdet. A hajadat is le kell vgni. - Sebastian
ollt fogott. Matt habozst ltva azt mondta: - A hajad szp. Jl fog mutatni a temetseden. Ha letben
akarsz maradni, gy kell kinzned, mint mi. Nincs id vitra.
Matt hamarosan j ruhatrt viselte. Hajt bilifrizurra vgtk. Egsz teste sttbarna lett. A
szobban nem volt tkr, csak sejtette, hogy nzhet ki, de undorodott. j" farmerja foltos, formtlan volt,
s bokig se rt, kiltszott a lba. Kapott egy zld Adidas plt, koszosat, fakt. Cip helyett pedig fekete
gumibl kszlt szandlt.
- Autgumibl van - mondta Sebastian.
Matt rezte, hogy bre nem szvesen r a ruhkhoz. El tudta kpzelni, hogy j pran viseltk mr
eltte, s sose mostk ki. szrevette, hogy Pedro somolyogva figyeli.
- Mi olyan vicces?
Sebastian lefordtotta a krdst, Pedro pedig felelt. Puhn, pr szval.
- Azt mondja, tudja, milyen perui finak lenni - tolmcsolta Sebastian. - De mg tl magas vagy.
Meg kell tanulnod grnyedten jrni. Sose lgy nla magasabb. s mostantl nem Matt vagy, hanem Matteo.
rted?
- Matteo - ismtelte Pedro. Lthatan szrakoztatta Matt talakulsa.
Sebastian azonban komoly volt.
- El kell hagynod Limt. Ha elfogadsz egy tancsot, dlnek msz, Ayacuchba. Ott sok bartom van,
akik vigyznak rd. A rendrsg taln nem keres ott.
- Icba akarok menni.
- Makacs vagy s ostoba. De trdsz a bartoddal, ami mentsgedre szolgl. - Sebastian kptt
egyet. -Jl van. Megllhatsz Icban, ha szerinted rdemes. Az els busz reggel hatkor indul. A rendrsg
biztosan figyeli az llomst, erre ki kell tallnunk valamit.
- n csak meg akarom tallni Richardot s hazamenni.
- Mindenkinek az lenne a legjobb. Kr, hogy egyltaln idejttl.
Matt blintott. Egyszeriben knosan rezte magt. Amint megltta Sebastiant, rezte kettejk kzt az
ellensgessget, csak nem tudta, mirt.
- Krdezhetek valamit?
- Mit?
- Maga nem nagyon kedvel engem. Mirt segt?
- Tvedsz. Nem igaz, hogy nem nagyon kedvellek. Egyltaln nem kedvellek. Neked hla a
rendrsg tfsli a viskvrosokat. Krdezgetnek, letartztatnak. Amg meg nem tallnak, nehz letnk
lesz.
- Akkor mirt nem ad t? Nyilvn azt szeretn tenni.
- Pontosan azt szeretnm tenni. De Pedro meggyztt. Azt mondja, hogy fontos vagy. Azt mondja,
segtennk kell, mert a mi oldalunkon llsz.
- Honnt tudja? Semmit nem tud rlam.
- Igen, ez tnyleg klns. Normlis esetben elvette volna az rdat, a pnzedet s brmi ms rtket,
s otthagyott volna. Nem kockztatta volna, hogy bajba keveredik a rendrsggel. s nem hozott volna ide.
- Akkor mirt tette?
- Pedro sem rti. n sem. De azt mondja... ltott mr. - Sebastian a fejt ingatta. -Azt mondja, ltott
az lmaiban.

lombeszd

Sebastian hznak padljn nyolc ember aludt. A legfiatalabb csak t, a legidsebb tizenht ves volt.
Egyenknt rkeztek, ahogy sttedni kezdett, cipfnyest dobozt hoztak, vdrt s szivacsot, egyikk egy
kosrban sznes, ujjra hzhat bbokat. Sebastian beszlhetett nekik Mattrl, mert egyikk sem lepdtt
meg, s nem prblt meg beszlni vele. Megvacsorztak - megint bab s ragu -, majd trsasjtkoztak,
amihez pohr s kis fakocka kellett. A szobt vastag, fehr gyertya vilgtotta meg, amirl Matt gy vlte,
templombl loptk. Egy rig nzte ket, hallgatta a pohrban rzott kocka csrgst. Pedro is jtszott.
Egyszer-ktszer Mattre pillantott, s Matt most elszr kvncsisgot ltott a szemben.
Ltott mr... az lmaiban.
Sebastian szavai a fejben visszhangoztak. Matt figyelte a perui fit jtk kzben, ahogy vadul
megrzta a kockt, lebortotta, majd kezvel eltakarta, a tbbieket figyelve. Most mr persze Matt is tudta,
kicsoda Pedro. Hnyszor ltek egytt a csnakban, aminek vadmacskafej volt az orra? Bosszantotta, hogy
nem ismerte fel korbban.
Emlkezett r, amikor arra bredt, hogy Pedro el akarja lopni az rjt. Akkor s ott felismerte. Csak
a nagy zrzavarban nem gondolt vissza msra, mint a reptrrl tban ltott zsonglrfira. Akkor ltta Pedrot
elszr. De mr vekkel eltte tudott rla.
Pedro is az tk egyike. El tudta kpzelni, Susan Ashwood milyen rmmel mondan ki. Taln
vletlen, hogy leszll a replrl egy hszmillis orszgban, s szinte az els, akivel tallkozik, Pedro?
Nem. De nem m. Nincsenek vletlenek. gy kellett trtnnie. Ezt mondan a vak mdium.
Akkor az is szksgszer volt, hogy Richardot elraboljk? t meg kellett, hogy verjk? Van brmi
befolysa arra, ami trtnik, vagy csak taszigljk az erk, amiket nem lt, s amik kvl esnek az rtelmn?
s ha igen, hov viszik? Mit tartogatnak neki?
Ezek a krdsek kavarogtak Matt fejben, m vlasza egyikre sem volt. Viszont vigasztalta a
gondolat, hogy Pedroval megtalltk egymst. Most mr ketten vannak, s taln a msik hrom sincs
messze.
Pedro nyert. Matt nzte, ahogy vidman nevet s felveszi a kockkat. Brcsak j bartja legalbb
kicsit beszlne angolul. Hogyan tudnak egytt harcolni, ha nem tudnak beszlni?
A jtk vget rt. A kisebbek mr aludtak, s most a tbbiek is fogtk a takarikat s csatlakoztak
hozzjuk. Angliban a lefekvshez hozztartozott a pizsama, a mosds, a fogmoss s a tbbi, de itt igen
egyszeren s gyorsan ment minden. Az este csak gy megllt. Mindenki elfoglalta a helyt, sszekuporodott az res gy krl, s az egsz padl hullmz takartenger lett. A serceg gyertya furcsa rnyakat vetett
a falra. Matt nem brt aludni, mg mindig nem tudott tllni. A szoba meleg volt a zsfoltsgtl, s egy
moszkit folyton ott dngicslt a flnl. A szaghoz sem szokott hozz, pedig mr is hozztette a maga
rszt. Negyvennyolc rja nem zuhanyozott, egsz testn rezte a mocskot. Eszbe jutott Richard.
Sebastian szerint valsznleg meghalt, de megfontolni sem volt hajland ezt. Azon tprengett, hogy is
stlhattak be ebbe az egszbe, s vajon ltjk-e mg egymst.
Egy ra mlva megjtt Sebastian. Matt undorodva ltta, hogy rszeg. Odatntorgott az gyhoz s
rzuhant, nem vetkztt le, mg a cipjt sem rgta le. Pillanatokon bell hortyogott.
Mattnek jval tovbb tartott. Fl jszaka eltelt, mire a szeme lecsukdott. Nagy
megknnyebblsre. Mert ezttal pontosan tudta, hol van, s nem flt ott lenni. Pedroval volt a szigeten. A
ndcsnak alattuk vrakozott, hogy visszavigye ket.
- Matteo - mondta Pedro.
- rlk, hogy ltlak, Pedro.
- n is.
Na ez volt fura. Matt angolul beszlt. Pedro spanyolul. m a szavak flton megvltoztak, gy
tkletesen megrtettk egymst. A sziget csak az lomban ltezik? Matt mindig gy gondolta. m most,
hogy ketten lettek, s megosztoztak a homokon, tengeren, csnakon meg mindenen, mr nem volt biztos
benne. nje egy rsze tudta, hogy mikzben itt ll Pedroval szemben, kzben egymstl egy mterre
alszanak Mregvrosban. Taln ezrt tudtak vgre beszlni is egymssal.
- Nem rtek semmit - kezdte Pedro.

- Az tk egyike vagy.
- Igen, tudom. Az tk egyike! Egsz letemben ezt hallottam, de fogalmam sincs, mit jelent.
Neked?
- Halvny. ten vagyunk...
- Lttam a tbbieket. Ott... - mutatta Pedro, m a szrazfldn nem volt nyoma a msik kt finak
meg a lnynak.
- Mi vagyunk a kapurk.
- Milyen kapu?
- Hossz trtnet, Pedro.
- Elttnk az jszaka.
Matt blintott. Pillanatnyilag nem voltak veszlyben. Mregvrosban nyugalom honolt. A szigeten
maguk voltak, a hatty, amely ktszer lecsapott a sttsgbl, nem mutatkozott. Mit jelenthet ez, tprengett
Matt. Mg mindig nem rtette.
Elmondta Pedronak, amit tudott, kezdve a szlei hallval meg az rzssel, hogy sose lesz normlis
lete, aztn elmeslte Gwenda Davist, a Hollkaput meg mindent, ami azta trtnt.
- A msodik kapu miatt jttem Peruba - fejezte be. - Kt napja, pedig tbbnek tnik. Ahogy
megrkeztnk, minden elromlott. Ha kapcsolatba tudnk lpni a Nexussal, taln segthetnnek. Taln mr
keresnek is, nem tudom.
Matt nagy levegt vett. A ndcsnak finoman ringott a vzen. Azon tanakodott, hogy taln be kne
szllniuk, s ha megtennk, hov vinn ket.
- Tudtam, hogy eljssz - szgezte le Pedro. - Mindig is vrtalak. De valamit tudnod kell. Amikor
aludtl s n... elvettem az rdat... azt hittem, hogy csak egy gazdag turistagyerek vagy, aki eltvedt. Nem
tudtam, hogy te vagy. Sajnlom.
- Mikor jttl r?
- Amikor felbredtl. Akkor felismertelek. s szintn szlva nem rltem, hogy ltlak. Brcsak sose
jttl volna ide.
- Mirt?
- Mert bajt hoztl magaddal. Minden meg fog vltozni. -Pedro elhallgatott. - Taln nem tartod sokra
az letemet, de n csak ezt ismerem, boldog vagyok. Biztos nem ezt akartad hallani, de n nem akartam ezt.
- Nem, megrtem.
Matt pontosan tudta, mit rez Pedro. ugyanazt rezte.
- Nem tudok rlad semmit, csak a nevedet. Pedro. Van msik neved? Mit csinlsz Limban, amikor
nem autsoknak zsonglrkdsz vagy turistktl lopsz? s kicsoda Sebastian? Mirt laksz vele?
- Nem szeretek magamrl beszlni - felelte Pedro. Megint hallgatott. - De azt hiszem, tudnod kell.
Nincs sok meslni valm. s valsznleg felbredve gyse emlkszel r.
Ez eszbe se jutott Mattnek. Lelt a homokra. Milyen napszak lehet most ebben az lomvilgban?
Van itt egyltaln nap? Az g stt volt, mgis egsz tisztn ltott. A homokot melegnek rezte, pedig nem
sttt a nap. Se nappal, se jszaka, valahol a kett kztt.
Pedro lelt vele szemben trklsben.
- Elszr is a Pedro nem az igazi nevem. Mindenki gy hv, de Sebastian nevezett el, amikor elszr
jttem Mregvrosba. Azt mondogatta, hogy a kedvenc kutyja utn nevezett el. Tudom, hogy volt
csaldom, mieltt vele tallkoztam, br nem nagyon emlkszem rjuk. Azt hiszem, volt egy hgom. Pr vvel fiatalabb nlam.
Egy faluban ltem Canta tartomnyban, amirl nem is hallottl. Kilencven kilomter Limtl. Hrom
nap gyalog. Nagyon unalmas hely. A frfiak a fldeken dolgoznak, krumplit s bzt termesztenek, az
asszonyok meg otthon maradnak, a gyerekeket nevelik. A faluban nem volt iskola, ngy kilomtert kellett
gyalogolnom. Nem sokat tanultam. Vagyis megtanultam az bct, de olvasni mr nem.
Ujjval P bett rajzolt a homokba.
- P mint Pedro. P mint papagj vagy papagayo. Azrt emlkszem erre a betre, mert n papagjnak
lttam. Anym azt szokta mondogatni, hogy gonosz csillag alatt szlettem, de nem tudom, mire rtette.
Ngyen voltunk a csaldban, a hzunk szp volt, mg ha fbl s kartonbl kszlt is. Volt egy nagy gyunk.
Mind a ngyen abban aludtunk. Anymrl nem sokat tudok mondani. Nem akarok r gondolni. Nha gy
rzem, mintha mellettem lenne az gyban, s nagyon elszomort. Mindig azt kedveltem a legjobban:
elaludni.

- A legrosszabb Cantban az idjrs volt. A hegyekbl csapott le a szl, tfjt az emberen. Sosem
tudtam elg ruht felvenni. Nha csak plm s alsgatym volt, azt hittem, jgg fagyok. Az v elejn
elkezdett esni. Olyan est te nem lttl, Matteo. Nha gy zuhogott, hogy csak vizet lttam, s azt hittem,
hall kell vltoznom, hogy ljek. Esre bredtem. Azt hittem, el se fog llni. A falu egyik vgrl sem tudtl
tmenni a msikra, gy esett, s ha egy pocsolyban megcssztl, bele is fulladhattl.
- Aztn egy nap, hatves lehettem, annyit esett, hogy a foly kinttt. Chillon foly, gy hvtk. Tl
sok vz volt benne, s kiradt. Akr egy szrny. Barna s dermeszt. Csak gy elsodorta a hzunkat.
Emlkszem, valaki kiltott, de nem rtettem, aztn az egsz vilg felrobbant. Nem tzzel, hanem vzzel s
srral. Iszony gyorsan trtnt. A hzakat egymsra mosta. Emberek s llatok... mind meghaltak. Nekem is
meg kellett volna halnom. De valaki megragadott s feltett egy fra. Szerencsm volt. A fnak ers gykerei
lehettek, mert nem szakadt ki. Ott maradtam egsz nap s egsz jjel, s amikor eljtt a reggel, a falu nem
volt sehol. Egy mocsr lett, mindentt halottak sztak. Gondolom, a szleim meg a hgom is kztk
lehettek. Sosem lttam ket tbb, senki nem tudott rluk. Biztos megfulladtak.
Pedro elhallgatott. Matt csodlkozott, hogy ilyen termszetesen el tudja mondani. Megprblta
elkpzelni, milyen szrny lehetett. Egy egsz falu elpusztult. Az ilyesmi a vilg ms tjain gyakran
megtrtnhet. De Angliban nem lett volna tbb mint egy kisbets jsgcm.
- Utna minden nagyon nehz lett - folytatta Pedro. - Azt hiszem, meg akartam halni. gy vltem,
nem helyes, hogy a szleim meghaltak, n meg lek. De a furcsa az egszben, hogy tudtam, hogy rendben
leszek. Nem volt hol laknom. Nem volt mit ennem. Krlttem egyre-msra betegedtek meg az emberek.
De n tudtam, akrmi trtnik, n tllem. Mintha az letem jrakezddtt volna.
- Szval pr tll sszeverdtt, egsz sokan, s gy dntttek, Limba jnnek. gy hallottk, itt
van munka. gy gondoltk, itt majd j letet alapoznak meg maguknak. Velk tartottam. n voltam a
legfiatalabb, ezrt nem akartak bajldni velem, de kvettem ket, az ellen nem tudtak mit tenni.
- Megrkeztnk a vrosba, ami egyltaln nem olyan volt, mint vrtuk. Senki nem krt bellnk.
Senki nem segtett. Desplazadk voltunk. gy nevezik azokat, akiknek nincs hzuk. Amgy is elg hez s
haldokl volt mr Limban. Nem akartak tbbet.
- Egy n gondoskodott rlam. Volt egy btyja az egyik viskvrosban, velk laktam egy darabig.
Dolgoznom kellett: kukban keresnem lelmet. Utltam. Hajnal tkor indultam, a kuksautk eltt, s
mindent eltettem, amit csak talltam. Zldsget, ami nem volt rohadt. Zsrdarabokat s hscafatokat.
Gazdagok tkezsnek morzsit. Azon ltnk, s ha nem talltam eleget, vagy tl romlott volt, semmit nem
kaptam enni, s mg meg is vertek. Vgl elszktem. Ha maradok, megltek volna.
- Ht ez az n trtnetem. Tetszett? Elmondom a tbbit is. Sebastianrl krdeztl. Senki nem tudja,
igazbl kicsoda, Matteo, s errefel nem sokat krdezskdnk. Egyesek szerint egyetemi professzor volt,
akit elhagyott a felesge s rszokott az italra. Msok szerint pincr volt egy drga hotelban, ott tanult meg
nyelveket. Mindenesetre gy menekltem Mregvrosba, s Sebastian befogadott.
- Nem rossz ember. Csak akkor bnt, ha nagyon rszeg, s msnap mindig bocsnatot kr. A hzban
az sszes gyerek neki dolgozik. tantott meg zsonglrkdni. Nha t amerikai dollrt is kapok, amibl
ngyet neki kell adnom. Szlvdt mosunk. Ujjra hzhat bbot rulunk. Nha jegyszedknt dolgozhattunk
buszokon. Sebastian az sszes buszvezett ismeri, ezrt tud kijuttatni minket holnap.
Pedro elhallgatott.
- Egyvalamit nem mondtl el - szlalt meg Matt. - Tudtad, hogy a foly ki fog nteni?
- Honnt tudtam volna?
- Nem kaptl semmi figyelmeztet jelet eltte nap?
- Nem.
- Amikor a szleim meghaltak, n tudtam elre. lmomban lttam.
- Nekem nem voltak ilyen lmaim. Felejtsd el, Matteo. n nem vagyok olyan, mint te. Nincs semmi
klnleges erm, ha erre gondolsz. Nem vagyok klnleges. Kivve ezeket a hlye lmokat, amikor veled
vagyok. s ezek se sokat segtenek.
- Velem jssz Icba?
- Nem akarok - vgott poft Pedro. - De Sebastian azt mondja, vele nem maradhatok. Tl veszlyes.
s amgy is... -Kicsit megnyugodott, a mogorvasga eltnt. - Most, hogy egymsra talltunk, nem tudom,
hogy szakadhatnnk el, mg ha azt akarom is. Szval igen, veled megyek.
- Ksznm.
Erre volt szksge. Mr nincs egyedl.

Felllt, s abban a pillanatban mintha az egsz lomvilgot flbevgta volna egy irdatlan, fehr
guillotine. Nem rzett fjdalmat. Mg sokkot sem. A tenger s a sziget azonban eltnt, a padln lt a hzban,
Mregvrosban. Felbredt.
Pedrora nzett, aki mlyen aludt a takar alatt. A perui fi nem vltozott, Matt mgis msnak ltta.
Most mr mindent tudott rla. Mintha egsz letkben bartok lettek volna. Bizonyos rtelemben gy is van,
vlte Matt.
Odakint pirkadt, rzsaszn fnyszalagok tekeredtek az gre, jelezve egy jabb nap kezdett.
jfl Londonban.
Susan Ashwood egy tettri laks tgas nappalijban lt a Park Lane felett. Mennyezettl a padlig
nyl ablakok biztostottak kiltst a Hyde Parkra, mely sr feketesg volt csupn, messze mgtte a
Knightsbridge fnyei hunyorogtak. A n httal lt a ltvnynak. Nha rezte a vros milyensgt a
hangokbl, az arct r szlbl, az jszakai leveg szagbl. Ma jjel azonban minden idegszlval arra a
nre figyelt, aki a laks volt, s aki most szemben lt vele.
- Ksznm, hogy fogadott - mondta.
- Nem kell megksznnie - felelte Nathalie Johnson. Az amerikai n a szfn lt, lbait maga al
hzva, kezben egy pohr fehrbor. Vrsesbarna hajt htrakttte, egyszer, fekete ruht viselt. Mr
lefekvshez kszlt, amikor a mdium felhvta. Ez volt a londoni otthona. New Yorkban is volt egy hasonl
laksa, amely a Hudson folyra nzett.
- Nem tudtam, kihez fordulhatnk.
- Ne aggdjon, Susan. Az ajtm mindig nyitva ll n eltt.
Nathalie Johnson tizenegy ve volt a Nexus tagja. Ez alatt hatalmas zleti birodalmat ptett ki, mely
olcs szmtgp-alkatrszeket rult, fleg iskolknak s ifjsgi kluboknak. Az jsgok a ni Bili
Gatesknt emlegettk. ezt a prhuzamot ostobnak s lnyegtelennek tallta.
- Matthew Freeman mg mindig nincs meg - folytatta Susan Ashwood. - Viszont megerstettk,
hogy trtnt egy lvldzs a Jorge Chavez reptr kzelben. Richard Cole-t elraboltk, de Mattnek sikerlt
elszkni. Tudomsunk szerint azta nem lttk.
- Azrt kldtk Peruba, mert azt akartuk, hogy valami trtnjen - mondta az amerikai. - A jelek
szerint tbbet rtnk el, mint akartunk.
- Erre egyiknk sem szmthatott.
- Mit tegynk?
- Ezrt is jttem. Azt remltem, hogy maga tud segteni. Vannak zleti rdekeltsgei DlAmerikban...
- Beszlhetek Diego Salamandval, ha akarja.
- Azt mondta, mr zletelt vele.
- Tallkozni sose tallkoztunk, de telefonon beszltnk. -Nathalie Johnson tgondolta. - De
vatosnak kell lennnk. Salamanda az els szm gyanstottunk. Tbb mint valszn, hogy akarja
kinyitni a kaput.
- Fabian keresi Matthewt - mondta Susan Ashwood. - Betegre aggdja magt. Azt hiszi, az hibja,
hogy nem szemlyesen ment ki rtk a reptrre. A rendrsggel mr beszlt, de nem bzik bennk.
Sajtkampnyt javasol az orszgos sajtban.
- Ltta ezt a fit?" Ilyesmit? - krdezte Nathalie.
- Valaki csak tudja, hol van. Egy angol tindzser egyedl Peruban...
- Feltve persze, hogy letben van. - Az amerikai letette a poharat. - Fizetem a sajtt, ha gondolja. A
New York-i irodm megszervezi.
- Van mg valami... - A vak n elhallgatott, igyekezett sszeszedni a gondolatait. Az arca komor
volt. - Sokat gondolkodtam a trtnteken. Elszr ott volt az zlet William Mortonnal. Csak mi tudtuk, hogy
hol lesz a tallkoz, s neknk is csak huszonngy rval eltte rulta el. Valaki mgis kvette a St.
Meredith-templomhoz. Meglte s elvette a naplt. Aztn Matthew s Richard Cole. lnven utaztak
Peruba, a jelek szerint valaki mgis vrta ket. Szervezett rajtats volt. Fabian sofrjt majdnem megltk.
Richard Cole-t elraboltk.
- Mire cloz?
- Arra, hogy az ellensgnk tudja, mit csinlunk. Valaki elrulja neki minden mozdulatunkat.
Nathalie Johnson megmerevedett.
- Ez nevetsges.

- Azrt jttem maghoz, mert magt rgta ismerem, s az sztnm azt sgja, bzhatom magban.
De vatosnak kell lennnk. Ha rul van a Nexusban, mind veszlyben lehetnk.
- Figyelmeztetnnk kell a tbbieket.
- Mg nem. Elbb meg kell tallnunk Matthew Freemant. a legfontosabb. A msodik kapu
hamarosan kinylik, s csak tudja megakadlyozni. Nem rdekes, velnk mi lesz, Miss Johnson. Ha nem
talljuk meg a fit, gyis elvesztnk.
A buszlloms olyan volt, mint egy szabadtri cirkusz, sznek s zajok, emberek s csomagok mindentt,
utcai rusok kiabltak, kends regasszonyok ldgltek kis papja- s bannhalmok mgtt, gyerekek s
kutyk kergettk egymst vnsges vn buszok krl. Senki nem ment mg sehov, mgis mindenki sietett.
Nagy zskokat s paprdobozokat adtak kzrl kzre, majd dobtak fel s ktztek le a buszok tetejre. A fld
tele volt eldobott jegyekkel, akr a konfetti, jakat pedig egyszemlyes flkkbl rultak. Egy indin n cau
caut - hsos burgonyaragut - fztt egy nagy fmednyben a plyaudvar szln, nhny utas manyag tlat
fogva guggolva evett, az telszag a kipufoggzzal kzdtt.
Matt ezt ltta, ahogy Sebastiannal s Pedroval kzeledett a plyaudvarhoz. Gyalog jttek
Mregvrosbl, t ra utn indltak. Sebastian mr szerzett jegyeket, s kzlte, hogy Icig velk tart.
Habr rszegen fekdt le, reggel jzannak tnt. St a maga mdjn mg vidm is volt.
- Semmi eslye, hogy megtalld a bartodat Icban - mondta korbban. - De miutn viszonozod
senor Salamanda jkvnsgait, mehetsz tovbb Ayacuchba. Ott vrlak.
Elmentek egy zletsor mellett. Az egyik nyitott ajtban Matt egy fit vett szre, aki t figyelte.
Hasonl ids lehetett, vilgoszld plt viselt, a farmer a trde alatt elfogyott. Csupasz lbn fekete szandl.
Fekete hajt egyenesen vgtk le, bre stt volt. Rendetlen s koszos volt.
Matt tovbbindult. A fi is. Ekkor rtette meg, hogy egsz alakos tkrbe nzett. Sajt magt ltta.
Sebastian szrevette.
- Nem ismerted fel magad? - kuncogott. - Remljk, k sem fognak.
A msik irnyba sandtott. Matt szja kiszradt. Kt rendr jelent meg flautomata gppisztollyal.
Brmi okbl jhettek, Matt azonban gy sejtette, hogy t keresik. Pedro krdezett valamit, Sebastian
megnyugtatta. Amint felbredtek, Matt tudta, hogy a msik fi is emlkszik az lombeszlgetsre. Taln
nem rl, hogy itt van, de nem fogja cserbenhagyni.
- Ne felejts el grnyedten jrni - sgta Sebastian. - A magassgod elrul. s fogd ezt. - Egy nagy
bugyrot adott neki, amit fehr zskba tmtek. Matt nem tudta, mi van benne. Taln csomag, taln csak
kellk, hogy mg inkbb utazknak tnjenek. rtette Sebastian stratgijt. lesz a szolga, aki gazdja
csomagjt cipeli. A csomagot a tarkjn egyenslyozva ktrt grnyedt, gy nem lehetett ltni, milyen magas
valjban. Az arct is lefele fordtotta, szemt a fldre szegezte.
Mentek elre. A rendrk lassan ballagtak a tmegben, amely tengedte ket. Az emberek kerltk a
tekintetket.
- Erre - mondta Sebastian halkan.
Egy flig telt busz fel vezette Mattet. A kt rendr nem figyelt fel rjuk. Matt elrte az ajtt. Szve
kihagyott egy tst. Egy harmadik rendr lpett ki a buszbl. Matt majdnem nekiment. A csomag alatt
grnyedve nem ltta a rendr arct, csak a brcsizmjt s a fegyvere tust. m akkor a rendr mondott
valamit, s Matt gyomra megsajdult: rezte, hogy krdeztek tle valamit. Nem szlt semmit. A rendr
megismtelte.
Akkor egy kz letpte htrl a csomagot. Egy rmes pillanatra azt hitte, a rendr. De Sebastian volt.
Spanyolul kiablt Mattre, s mieltt az reaglhatott volna, pofon vgta, j ersen. Msodszor is megttte,
majd a buszba lkte. Matt elterlt a padln. Hallotta, hogy mgtte Sebastian a rendrrel beszl s nevet.
Hszan lehettek a buszon, mind t bmultk. Fjdalomtl s szgyentl g arccal beljebb botorklt s lelt
egy lsre.
Felszllt Pedro, s Sebastian kvette. A frfi lelt Matt mell, de nem szlt. Ujabb utasok rkeztek;
volt, aki kecskt vezetett, msok kosrban l csirkt hoztak. Hamarosan minden lst elfoglaltak, s a
folyosn is guggoltak. Vgl megrkezett a sofr. Fellendlt a helyre, s indtott. Az egsz busz rzkd ni
kezdett.
A sofr sebessgbe kapcsolt, a busz megldult. Kinzve Matt ltta, hogy a rendr elstl.
- Ez hajszl hja volt - morogta Sebastian. - Muszj volt megtnm tged, mert a rendr
gyanakodott. Azt mondtam, az unokacsm vagy, s gyagys. Azrt nem vagy tisztelettud.
- Engem keresett?

- Igen. Hatalmas jutalmat, tbb szz dollrt ajnlanak. Mg mindig azt mondjk, terrorista vagy.
- De mirt? k a rendrsg! Mirt csinljk ezt?
- Mert valaki megfizeti ket. Mit gondoltl? Taln Ayacochu mgsem olyan j tlet. Peruban nem
vagy biztonsgban, tlevl nlkl viszont nem tudsz elmenni.
A busz vgigdcgtt a fldton, majd r a ftra. Ahogy kanyarodott, az utasok megkapaszkodtak,
az llatok felrikoltottak. Aztn a sofr rlpett a gzra, s a motor felbgtt. Megkezdtk a hossz utat dlre.

Salamanda

Ica nyzsg kisvros volt, poros s forgalmas. Ahogy leszllt a buszrl, Matt els benyomsa az volt, hogy
mindent fehrre s srgra festettek, mesterklt kinzetet adva a helynek. Dszletre emlkeztette, mondjuk,
egy rgi westernfilmbl. Viszont az let igazi volt. Megtlttte a szemtkupacokat, a tetkn leng mosott
ruhkat, a minden falat bebort grafFitiket. Coca-Cola s Nike reklmok. Politikusok s prtok nevei. NO A
LOS DROGOS. Sprayjel felfjt figyelmeztetsek. Ott volt az regemberekben s regasszonyokban, akik
pislogva ldgltek a napon, a chollkban, azaz embertaxikban, amik ki-be suhantak a ftrre, a vilgoszld
kabtos pnzvltkban, akik a turistkat ldztk, akik pedig olyan fnykpezvel fotztk mindezt, ami
tbbet rhetett, mint amennyit itt sokan egy v alatt kerestek. Sebastian a ftrre vezette ket. Vett
nekik ennivalt - siskebabot s rizst -, s a jrdaszln lve ettek.
- Nem szeretem ezeket a vidki vrosokat - jelentette ki. - Lima taln pcegdr, de az ember
legalbb tudja, hol van. Sose tudom, a vidkieknek mi jr a fejkben. Taln semmi. Egyszeren csak indik.
- hasznlta a srt szt az indinokra. - Nincs semmi a fejkben.
- Most mit csinlunk? - krdezte Matt.
- Most mit csinlunk? Megmondom, hogy n most mit csinlok, Matteo. - Sebastian szivarra
gyjtott. Matt szinte nem is ltta a nlkl. - Tovbbmegyek Ayacuchba. Ha lve eljuttok oda, gyertek a
ftrre. Vrnak majd rtok. Hozzm vezetnek.
- Nem segtesz bejutni a haciendra?
Sebastian csnyn nevetett.
- Mr eleget segtettem. Amgy meg szeretek lni. Megmutatom, hol van. A tbbi a ti dolgotok.
Miutn ettek, tment velk a foly felett, ki a vros peremre. tkzben Pedroval beszlt. Mintha
tancsokkal ltta volna el. A hzak fokozatosan ritkultak, mgnem egy fldthoz rtek, ami legazott a
ftrl.
- A hacienda ht kilomterre van arra - mondta Sebastian. - Remlem, a bartod ott van, Matteo, de
mint mr mondtam, ktlem. Taln tallkozunk mg Ayacuchban. De azt is ktlem. Azrt remlem.
- Azt hittem, nem kedvel.
- Pedro szerint flreismertelek, nem olyan vagy, mint a tbbi gazdag nyugati klyk, akinek mindene
megvan, s soha nem gondol az olyanokkal, mint Pedro meg n. - Vllat vont. - Mindenesetre a rendrsg
ellensge vagy, azaz a bartom.
A zsebbe nylt s elhzott egy vszonzacskt.
- Adok egy kis pnzt. Szz sole. Az sok, majdnem hsz font. s mieltt megksznnd, Pedro.
lopta. Nem nekem. Taln segt, hogy letben maradjatok.
Pedro mondott valamit spanyolul. Sebastian odament hozz s hosszasan trgyaltak. Amikor
befejeztk, Sebastian megborzolta a fi hajt. Szomornak ltszott.
- Egyszer volt egy fiam - ingatta a fejt. - Na, tudjtok, hol talltok.
Azzal sarkon fordult s otthagyta ket.
Matt rnzett Pedrora, aki blintott. Beszlni tovbbra sem tudtak, de tbb-kevsb rtettk
egymst. Elindultak.
A csaps, amit Sebastian mutatott, szntfldek kztt vitt. Itt kukorict, cklt s sprgt
termesztettek; ott tehenek krdztek a durva fvn. Sebastian tancst megfogadva az t szln mentek,
hogy ha kocsi bukkanna fel, azonnal el tudjanak bjni. Egyszer egy nyitott platj teheraut zrgtt el
mellettk porfelht verve; egy bokorban vrtk ki, hogy eltnjn. A dlutn pokolian izzaszt volt. Pedro
korbban egy szemetesbl kihalszott kt manyag flakont s egy csapnl megtlttte vzzel, de Matt nem
hitte, hogy elg lesz. rezte, hogy az v ereszt is a zsebben. Legszvesebben mind felhajtotta volna.
Amint a teheraut eltnt, fellltak s csendben gettek tovbb. Matt szeretett volna beszlgetni annyi mindent nem rtett mg -, rltsgnek tnt, hogy csak lmukban kpesek rendesen kommuniklni. k
teht ketten az tk kzl. Vajon a tbbiek milyen nyelvet beszlhetnek? A kt fi meg a lny fehr br s
vilgos haj volt, de attl mg lehetnek oroszok, skandinvok vagy akr marslakk is. s mi trtnik,
amikor majd tallkoznak? Az a kaland vge, vagy valami rosszabb kezdete lesz?

Annyi de annyi krds, s nem tehet mst, mint hogy nmn ballag. Vlln rezte a nap erejt. Mg
nem szokta meg a sajt szagt, a fura frizurjt s a stt, ragacsos kencst a brn. A ruhi mr nem
undortottk, de furcsk voltak, mint valami kellemetlen, elegns ltzet. s a gumiszandlban folyton
megbotlott. A legrosszabb viszont az volt, hogy egyfolytban Richard miatt aggdott. El kellett ismernie,
hogy Sebastiannak igaza van. Annak az eslye, hogy az jsgr a haciendn van, egy a millihoz. De
mshov nem mehetett, ms nyoma nem volt. Valahol el kellett kezdeni, s ez a valahol trtnetesen itt volt.
Pedro megllt inni. Matt kvette a pldjt, br eszbe jutott, hogy a perui csapvztl nem betegszike meg. Pedro egsz letben ezt itta. A vz meleg s fmes volt, de Matt nem trdtt vele. Alig tudta
megllni, hogy mind meg ne igya.
Utna a gondolatai elkalandoztak. Pedronak taln nem sok az a ht kilomter, neki viszont igen,
fleg ekkora hsgben, s olyan szandlban, ami minden lpsnl megprblja felbuktatni. Egy aut
kzeledett, ezttal szembl, s a kt fi megint fedezkbe bjt. Milyen ers lehet az rsg a haciendn?
Sebastian nem mondott errl semmit, de Matt gy vlte, aki olyan gazdag s hatalmas, mint Salamanda, azt
biztos ersen rzik.
A nap lefel indult, hs szl lebbent. Matt lba mr sajgott, s csak pr korty vize maradt, amikor
befordultak egy sarkon s Pedro intett. Lebjtak az aljnvnyzetbe. A hz ott llt elttk... Nem is hz volt,
hanem egy hatalmas birtok, pajtkkal, raktrakkal, istllkkal, st elkpeszt mdon mg egy fehr kbl
faragott tizenhatodik szzadi templom is volt benne, karcs harangtoronnyal. Ide vezetett az t, mind a ht
kilomter. Ezen tl nem volt semmi. Kt koszlop s egy kacifntos fmkapu jelezte a bejratot. A kapu
nyitva llt, m Matt nem rezte hvogatnak.
vatosan kzelebb osont, letjeleket keresett. Az sszes plet egy virggal teli udvart vezett,
melyen dszes szkkt llt. Mellette hatalmas szentjnoskenyrfa szktt a magasba. A fnak ngy
klnll trzse volt, nagy lombozata hs rnykot vetett. Az egyik pajta eltt traktor parkolt. Egy fehr
ruhs frfi jtt el egy talicskval. A szkkt nyugtat csobogstl eltekintve minden csendes volt.
- Matteo - kopogtatta meg Matt karjt Pedro.
Matt a tvolba nzett, s megltott egy rtornyot a komplexum szln, s mellette egy frfit, htra
szjazott puskval. Az r megllt, rgyjtott, majd ment tovbb. Szval igaza volt. A hacienda ugyan a
semmi kzepn llt, Salamanda mgsem kockztatott. riztette a helyet. s Matt biztos volt benne, hogy
mg sok r van.
- Qu ahora hacemos? - krdezte Pedro.
- Vrunk. - Pedro krdse nyilvnval volt. Tudni akarta, mihez kezdenek. Matt felnzett. A nap mr
lemenben volt a hz mgtt nv magas plmafkon tl. Az jszakig mg j egy ra, m az rnyak mr
nyltak. Segtenek. Kt stt br, stt ruhs fi a sttben. Nem lesz tl nehz besurranni.
A hz maga teljesen nyitott volt. Hrom szles falpcs vezetett fel a teljes hosszban fut verandra.
Az udvarban senkit nem lttak, az rtoronyban sem mozogtak. Biztonsgi kamerk? Matt azt sem ltott,
radsul volt r esly, hogy csekly fnyben nem mkdnek. Meg kell kockztatnia. A gondolat, hogy
Richard itt lehet, taln alig pr mterre, tovbbhajtotta. Oldalba bkte Pedrot, majd ktrt grnyedve
tszaladt a kapun, keresztl az udvar egyik sarkn a hz fel.
Senki nem ltta meg ket. Senki nem kiltott rjuk. Matt kifulladva megllt, htt a falnak
tmasztotta a veranda alatt. Pedro mell rt. A perui fi nem tnt boldognak. A fejt ingatta, mintha azt
mondan, Ez rlt tlet, nem akarok benne rszt venni". Mgis kitartott mellette, s Matt hls volt, amirt
nincs egyedl.
Hol lehet Richard s hogyan tallhatjk meg egy rktl hemzseg hzban? Feltnen brtnszer
plet nem volt, nem lttak rcsos ablakot sem. Taln az alagsorban vagy a pincben? Az valsznbb. De
elbb be kell jutniuk.
Legalbb az knnyen ment. gy kzelebbrl Matt ltta, hogy a veranda htul is folytatdik. Egyik
oldalt korlt vlasztotta el a kerttl s az udvartl. A hz oldals feln magas, elegns ablakok nyltak a falon
gy t mterenknt. Egsz a padlig rtek, s mind nyitva lltak. Matt Pedrora pillantott, mg egyszer eslyt
adva neki, hogy visszakozzon. Pedro biccentett. Veled vagyok." Matt felnylt, megragadta a korltot, s
felhzta magt a verandra. Szinte mris bent volt a hzban. A tet a nehz, piros cserepekkel flje nylt.
Megvrta, mg Pedro csatlakozik, akkor megkerltk a sarkot.
Szinte azonnal hangok tttk meg a flket. Az egyik szobban tallkoz zajlott, s a beszlgets
kihallatszott a csendes jszakba. Matt intett s vgigosontak a verandn, el a szfk s terrakotta
virgednyek mellett. Egy nagy teraszajthoz rtek. A tls oldaln egy frfi beszlt. Matt vatosan,
araszolva bekukkantott.

Ebdl volt, hatalmas faasztallal, amit lthatan egyetlen fbl faragtak. A padln fnyes parketta, a
falakon faberaks. A mennyezetrl vascsillr - egy tonnt is nyomhatott - lgott, amely nem izzkkal, hanem
gyertykkal vilgtotta meg a szobt. Matt elgondolkodott, vajon mikor gyjthattk meg. Egy szolga vagy
valaki mehetett be a megbeszls kzben.
Hrom frfi s egy n lt az asztalnl. Matt egyikket felismerte s megfagyott a vre. gy rezte,
megnylik alatta a talaj. Rodriguez volt, a rendrkapitny, aki megverte a Hotel Eurpban, Mirafloresben.
Egyenruht viselt. A msik kett ltnyt. A n egyszer fekete ruht. Mind figyelmesen hallgattk az
utastsokat.
A frfi, aki beszlt, egy magas fonott szken lt, httal az ablaknak. Matt csak a szk karfjn
nyugv egyik kezt ltta. Hossz ujjai voltak, s vszonltnyt viselt. Gyorsan, j angolsggal beszlt, csak
nha akadt meg egy-egy sznl. Matt nagyon halkan fttyentett Pedronak s a szoba fel fordult. Mirt
angolul beszlnek? Ha eleget hall, taln megtudja.
- Nem rdekel, mit lehet s mit nem - mondta a frfi. - Utastst adok, s maguk vgrehajtjk. Az
ezsthattyt... en laposicn... pozciba kell lltani mostantl t napra. Pontosan jflkor. Ezrt maga a
felels, rti, Miss Klein?
A n blintott.
- Meglesz - mondta rmes angolsggal, ers akcentussal. - De nekem kell... - nagy nehezen tallta
meg a szt - koordintk.
Matt megrtette. A n nmet, nem beszl spanyolul. A frfi spanyol s nem beszl nmetl. Ezrt
hasznljk az angolt.
- Megkapja a koordintkat, amint n megszerzem - felelte a frfi. - Kikldtem az gynkeimet a
Nazca-sivatagba, de mg nem talltk meg a dobogt.
- A napl nem adja meg?
- Csak hozzvetlegesen, de lehetsges, hogy most mr eleget tudunk, hogy pontosan oda helyezzk
a hattyt, ahov kell. n azonban nem szeretek a vletlenre hagyatkozni. vatosnak kell lennnk. A keress
folytatdik. Amg maguknl minden rendben.
- Termszetesen, Herr Salamanda. Minden gy lesz, ahogy krte...
Itt rt vget. Matt fejt az ablak alatt a falnak tmasztva hallgatzott, Pedro kzvetlenl mgtte, gy
hallotta meg elbb a csizmk kopogst, s jtt r, hogy legalbb kt r tart feljk a verandn. Mg nem
voltak lthatk, a hz elejnl jrtak, de pr msodperc mlva befordulnak a sarkon, s szreveszik ket.
Egy dolgot tehettek. Pedro meglkte Mattet, s besurrantak a nyitott ajtn, el az ebdl mellett. Matt
bzott benne, hogy a srsd szrkletben nem veszik ket szre. Az ajt mellett elinalva hallotta, hogy a
n mg beszl, s nagyon szeretett volna tbbet hallani. ppen idben bjtak el. A kvetkez msodpercben
elmasrozott a kt khaki egyenruhs r, vllukon puskval.
Pedro s Matt meg sem lltak, mg el nem rtk a hz hts rszt, ahol egy bels udvart talltak:
antik padok vettek krl egy kutat s egy sttzld borsft. A hzbl mg kt szrny nylt ki mindkt
oldalon. Matt felfigyelt r, hogy pr emeleti ablakot rcs fed. Taln itt vannak a cellk. Lehet, hogy Richard
Cole most is ott l valamelyikben?
Valahogy fel kell jutni... s az udvar tloldaln meg is ltta a mdjt. Egy nyitott lpcs szaladt fel
boltvekkel s korlttal egy galrira. Mieltt azonban mozdulhatott volna, az egyik emeleti ajtn kilpett
egy r, s lefel indult. Matt tkozta magt. Tnyleg azt hitte, hogy csak gy bestl ide, megkeresi a
bartjt, s kistl vele? Mennyire valszn, hogy Peru egyik leggazdagabb s -hatalmasabb embere nem
trdik a vdekezssel? Sebastiannak igaza volt. Ez hlyesg. St mi tbb, ngyilkossg. El fogjk kapni
ket. Ismt Rodriguez kapitny kezre kerl. Aztn egyikket se ltjk - se Ayacuchban, se mshol - soha
tbb.
Pedro nyilvn ugyanerre gondolt. Mattre pillantott, aki blintott. Kiosonnak a hzbl, s vrnak.
Taln ksbb, jjel biztonsgosabb lesz.
Megkerltk az udvart, vgig rnykban maradva. A szobkban fnyek gtek, az ajtban lepkk
tncoltak, de szerencsre kint egy lmpt se gyjtottak meg. Az egyik ajt a dolgozszobba vezetett, amit
kvlrl mr lttak. Azon keresztl kijuthatnak.
Belptek.
Matt gyorsan felmrte a terepet. Itt dolgozhatott Diego Salamanda. Volt valami grandizus benne, a
drga falikrpitokban, a mutats sznyegekben. Hirtelen feltltt benne valami. Ha ez Salamanda irodja,
taln Cordbai Szent Jzsef napljt is itt tartja. Richard eltnse ta eszbe sem jutott a napl. Csak a
bartjn jrt az esze. s ha megtalln? Ha megkaparintan, taln alkudozhatna vele. A naplrt Richardot.

A Nexus odalenne, de kit rdekel? Salamanda meg az regek csinljanak, amit akarnak. csak ki akar jutni
Perubl.
Pedro mr a szoba felnl jrt.
- Vrj! - sziszegte Matt.
Pedro megtorpant s fintorogva nzte, ahogy Matt kutatni kezd az rasztalon. Ronda egy btordarab
volt, nagyobb s nehezebb, mint kellett volna, a felletbe br ngyzetet illesztettek, a fikokon aranykarika.
Matt megprblta az egyiket. Nem volt zrva, de annyira csikorgott, hogy az egsz hzban hallhattk.
- Qu estas haciendo? - sziszegte Pedro. Mit csinlsz?
- A napl.
Pedro megrtette. A sz spanyolul is szinte ugyanaz volt.
A szoba egyik feln egy modern fnymsol fltt polcok lgtak. Pedro odament. Nmelyik polcon
knyvek voltak, m mieltt ezeket megnzhette volna, szrevett egy paprt a fnymsol tetejn.
- Matteo.
Matt otthagyta az rasztalt. A legtbb fik res volt, a tbbiben meg semmi rdekes. Odament a
fnymsolhoz s elvette a paprt. A rajta lv rst rgimdi tollal vagy akr ldtollal is rhattk. Taln a
naplbl szrmazik? Matt magban szitkozdott. A szveg spanyolul volt, egy szt sem rtett belle. Pedro
meg nem tud olvasni, vagyis nem tudja lefordtani. Lehetne ennl rtelmetlenebb ez az egsz betrs?
sszehajtotta s a zsebbe dugta a paprt. Taln ksbb ki tudja silabizlni.
Az ajtban mozgs tmadt.
Pedro ltta meg elbb. Megdermedt, szeme hitetlenkedve elkerekedett. Matt a tekintett szrevve
fordult meg. Borzongs futott vgig rajta, akr egy kisebb ramts. rezte, ahogy vgigfut a karjn, fel a
tarkjn.
A frfit az ajtn kvl eltakarta a sttsg, csak az alakjt tudta kivenni, de azt azonnal ltta, hogy a
feje elkpeszten nagy, a normlisnl ktszer hosszabb. A frfi az ajtflfnak tmaszkodott, s Matt rtette,
mirt. Anlkl nem tudott volna egyenesen llni. Nyaka nem volt elg ers, hogy megtartsa a fejt.
- Gondoltam, hogy ti vagytok. - Most is angolul beszlt. Hangja kiss rekedt volt, mintha valaki
fojtogatn. - Hallottam, ahogy elmentetek a verandn. De nem csak az. Tudtam, hogy itt. vagytok. Egsz
este reztem a jelenlteteket, ahogy most is. Kett az tbl! Itt a haciendmon! Minek ksznhetem a
megtiszteltetst? Mit akartok?
A frfi tltott Matt lcjn, nem volt rtelme tagadni. Lthatan mindent tudott rla.
- Hol van Richard?
- Az jsgr bartod? - Az ajkak mosolyszer valamibe torzultak. Ezzel az arccal azonban mg
mosolyogni se tudott. - Mibl gondolod, hogy nlam van? Mirt lenne itt? - Sala-manda szintn
meghkkentnek tnt. - Egyltaln hogy talltatok ide?
Matt nem felelt. Nem ltta rtelmt.
Salamanda Pedrohoz fordult. - Cual es tu nombre?
Pedro kptt egyet. Akrmit is krdeztek tle, ez volt a felelet.
- Jl elszrakozom majd veletek - drmgte Salamanda. - Szinte tl szp, hogy igaz legyen. Egy
tkletesen idztett ajndk. Mtl egy htre mindennek vge lesz. A kapu kinylik, s nemcsak egy, de kt
kapur is az enym. Sose hittem volna, hogy ilyen knnyen megy.
Salamanda belpett a fnybe, s Matt megltta szntelen szemt, babaszer szjt, foltos, rettenetesen
megfeszlt brt. Ez mr tl sok volt.
- Futs! - kiltotta.
Pedronak nem kellett tbb noszogats. A kt fi sarkon perdlt s futsnak eredt, el az ajttl, ki az
ablakon, vissza a kls udvarba. Tervk nem volt. Csak meneklni akartak: a hztl, a benne lak
szrnyetegtl. m ahogy leugrottak a verandrl s megcloztk a kaput, megkondultak a templom
harangjai, s a fmes hang vgigvisszhangzott az jszakn. Elzleg szre sem vett reflektorok gyulladtak
fel, a fekett fehrre vltoztatva, flig elvaktva ket. Ugyanakkor fl tucat r vette krl ket. Kettnl
kutya is volt, amik vastag przukat rngattk s kaffogtak. A hz mgl Rodriguez kapitny jelent meg,
dhsen s hitetlenkedve. Furcsamd senki nem sietett. A kt behatolt felfedeztk. A riaszts megtrtnt.
Az rk mgis szinte rrsen ballagtak feljk.
Matt megrtette, mirt. Nvekv remnytelensggel jtt r, hogy nincs hov mennik. Mg ha meg
is szknnek innt, a legkzelebbi vros ht kilomterre van, kzben nincs plet, sehol nem tudnnak
elbjni. Futhatnak, ha akarnak. Egyszeren levadsszk ket. A veresg keser zt rezte a szjban, nyelt

egyet. Sebastian figyelmeztette, hogy ne jjjn ide, de nem hallgatott r, s most mindkettejket hallra
tlte.
Mr megadsra emelte a kezt... amikor minden megvltozott. Elszr az rk arcn ltta, aztn
meghallotta. Motor harsant fel, s ahogy megfordult, egy aut robogott be a kapun az udvarra. Matt egy
pillanatig azt hitte, Salamanda valamelyik embere gy akarja elvgni az tjukat. m az rk megtorpantak.
Rodriguez elvette pisztolyt s parancsokat kiltott.
A kocsi lefkezett.
- Befel! - kiltott ki egy hang angolul, majd spanyolul. - Consiga en el coche!
Fegyverropogs tmadt, s Matt gy rezte, mintha jra Limban lenne, tban a reptrrl. Eltte mg
letben nem lttek r. Most egy ht alatt ktszer. Kettt lttek az rtoronybl. Az egyik goly a fldbe
csapdott, porfelht verve fel. A msik a motorhztett rte. Ebbl Matt mindent megtudott. Akrki van a
kocsiban, a bartja.
Matt futsnak eredt. Mg kt lvs drdlt. Az rk nem Pedrora vagy r, hanem a kocsira lttek.
Salamanda parancsolta gy? Biztos lve akarja ket. Akkor megltta, hogy elengedtk a kutykat. Azok
megldultak, izz szemmel, szlesre trt szjukbl kivillantak a gonosz, fehr fogak. Hiba nem lnek rjuk,
ha nem rik el a kocsit, a kutyk szttpik ket.
- Gyorsabban! - kiltotta a sofr.
Pedro rt oda elbb. Feltpte a hts ajtt, s bevetdtt az lsre. Matt az anyslst clozta meg.
m akkor hiba lttek r, hiba kzeledtek a kutyk a ragyog, elektromos fnyben, megdermedt.
Ismerte a sofrt.
A kiss nies arcot. A hossz szempillkat. A szoborszer orct, amit pelyhedz szakll fedett. Az
egyik szem fltti flholdszer heget.
A Richardot elrabol egyik frfi.
- Szllj be vagy meghalsz! - kiablta a frfi.
Mg kt goly csapdott a kocsiba. Egy harmadik eltallta az egyik tkrt. Mattnek nem kellett tbb.
Beugrott, a frfi pedig rkvercbe kapcsolt, s megindult htra. Matt flig kilgott, az ajt nyitva himblzott.
Pedro meglepen nyugodtan lt a hts lsen. A kocsi egyre tolatott. Matt ltta, hogy az egyik r emeli a
fegyvert. Rmes puffans, s az r eltnt.
- Az ajtt - sziszegte a frfi.
Ekkor ocsmny hrgs hallatszott. Matt ltta, hogy az egyik kutya felje ugrik. Flig rugrott a
lbra, s a combja fel kapott, alig vtette el. Matt felkiltott, visszahzta a msik lbt, s rgott. A kutya
fejt tallta el. Az vonytva eltnt. Matt behzta magt a kocsiba, s becsapta az ajtt. A sofr mr sebessgbe kapcsolt. A kocsi kiltt.
Csakhogy mg nem volt vge. Az rk attl flve, hogy elvesztik ket, egyszerre tzet nyitottak.
Matt felkiltott, ahogy golyk svtettek fltte, s veg zporozott r. Mellette a sofr megrndult, s Matt
arcra valami nedves frccsent. Keze fejvel letrlte arct. Ujjai vresek voltak.
Nem t talltk el. A sofrt. Mintha a limai dolog trtnt volna meg jbl, csak ezttal fordtott
szerepekkel. A sebhelyes frfi nem rjuk ltt, hanem segtett nekik. s megsebeslt. Ktszer talltk el: a
vlln s a nyakn. Vres lett az ls s a mszerfal. A frfi ingn is egyre terjedt a vrfolt. De mg
szorongatta a kormnyt, taposta a gzt. A kocsi belevetette magt a sttsgbe. A sofr felkapcsolta
reflektort. A kocsi ugrlt-dcgtt a fldton.
- Kvetni fognak! - Matt mr szinte ltta, ahogy Salamanda emberei kocsikba, terepjrkba vetik
magukat.
- Nem hinnm. - A frfi igyekezett nem mutatni fjdalmt, de Matt ltta rajta, hogy csnyn
megsebeslt. A vr mr egsz mellkast bebortotta. Hamarosan az inge is vrs lesz. Spanyolul morgott pr
szt. Pedro lehajolt. Amikor kiegyenesedett, egy mark vezetket s biztostkot tartott a kezben. Matt
elmosolyodott. A frfi elttk rt a haciendra, s megbntotta az sszes jrmvet, amit csak tallt.
- Ki maga?
- Micos.
- Hogyan tallt meg minket? Hol van Richard? - Matt ezzel kezdte, de mg tucatnyi krdse lett
volna.
- Ne most. Ksbb.
Matt elhallgatott. Megrtette: Micosnak nincs ereje egyszerre vezetni s beszlni.

A fldt nem akart vget rni. Szurokstt volt, a reflektorok csak egy kis rszt vilgtottak meg
elttk. Matt csak abbl tudta, hogy visszartek a ftra, hogy a kerekek az aszfalton simn forogtak. Pr
pillanat mlva Micos lehzdott s megllt.
- Figyelj rm - lihegte, s Matt ijedten rtette meg, hogy sokkal rosszabb llapotban van, mint hitte.
Nagyon kevs ideje van htra. - Cuzcba kell mennetek. - Micos khgtt s nagy nehezen nyelt egyet. Als
ajkn vr jelent meg. - Pnteken... Coricancha temploma. Cuzco. Napnyugtakor.
Nagy levegt vett, hogy folytatni tudja.
- Krlek, mondd meg Atocnak... - kezdte, aztn csak lt, mozdulatlanul, szeme a tvolba meredt.
Matt megrtette. Meghalt.
A hts lsen Pedro felnygtt.
- Itt nem maradhatunk - mondta Matt. Nem rdekelte, hogy a fi rti-e. - Salamanda elbb-utbb
utnunk ered. Mennnk kell.
Kiszlltak. A kocsi az t szln parkolt, egy lejt mellett, mely boztosba vezetett. Matt lekapcsolta a
reflektort s kiengedte a kzifket. Majd intett Pedronak, s megtoltk a kocsit, ami legurult az trl, be a
bokrok kz.
Azt fogjk hinni, hogy kocsival mentek. Nem sejtik, hogy gyalog folytatjk az utat.
Feljtt a hold, mutatta nekik az utat. Ica nem lehet messzebb egy kilomternl.
- Ksz vagy?
- Igen. - Pedro megrtette. s angolul felelt. Elindultak.

A szent vros

Matt megint Ica ftern tallta magt, s ezttal mg idegesebbek voltak, mint elz alkalommal. Hajnali fl
hat volt, de mr rengetegen jttek-mentek. Peruban a jelek szerint korn kezddik az let. Ennek ellenre
minden csendes volt. A turistk mg nem jelentek meg. gy a pnzvltk sem. Brkijn utnuk, nem kell
nagyon megerltetnie magt.
Matt gyantotta, hogy Salamanda itt nem keresi ket. Hiszen az aut miatt azt is hiheti, hogy akr
szz kilomterre jrnak a Pan American autplyn, amely tszeli az egsz orszgot. Matt mgsem akart
kockztatni. Pedrora bzta, hogy vegye meg a buszjegyet az tjuk kvetkez szakaszra, mg maga
rnykban maradt. A tr szln kuporgott, karjval lelve magt, mint aki alszik. s nem is csak sznlelte.
Kimerlt. Nem tudta, meddig brja mg.
Pedro visszatrt a jegyekkel s lelt mell.
- Cuzco - mondta Matt.
- Cuzco - rtett egyet Pedro, s megmutatta a kt jegyet. Matt ugyanis nem volt benne biztos, hogy
valban megveszi.
Tudta, hogy Pedro jobb szeretne dlre menni, Ayacuchba, ahol Sebastian s a bartai vrjk. Ahogy
elvette a jegyt, Matt rpillantott. Pedro nem rlt a helyzetnek, de lthatan dnttt s e szerint cselekedett.
Matt-tel marad.
Reggelire az egyik standnl vettek zsemlt s kvt, gyorsan befaltk, majd az utols pillanatban
felszlltak a buszra. Eddigre szinte minden hely foglalt volt, kln kellett lnik. Nem mintha szmtana,
gondolta Matt. bren gysem tudnak beszlni.
Cuzco.
Semmit nem mondott neki. Egy haldokl frfi utols szava. Egy kisvros... nagyvros... brhol lehet
Peruban. Abbl, hogy a jegyekre majd fele pnzk rment, gy sejtette, messze lehet. Ahogy ztykldve
elindultak a flig res tren, Matt tnzett a msik sorban l Pedrora, aki az ablak s egy kvr, izzad frfi
kztt szorongott. Mire gondolhat? Attl a pillanattl, hogy tallkozott Mattel, az egsz lete fenekestl
felfordult. Matt kezdett aggdni miatta. A Micos nev frfi halla ta Pedro egy szt sem szlt s nem sok
rzelmet mutatott. Na persze hozz volt szokva az erszakhoz s a hirtelen hallhoz. De ennyi taln mg
neki is tl sok volt.
A Pan American autplya hosszan, egyenesen futott t a tjon, mintha kssel metszettk volna bele.
Az els pr rban nem nagyon akadt mit nzni. Az utat szemt szeglyezte: rgi autgumik, manyag
darabok, drtgubancok, szemtkupacok. Matt letben nem ltott ilyet. Angliban is volt szemt. Ipswich
egyes rszei is lelakottak s nyomasztak voltak. Ebben az orszgban azonban csak nyomorsgot ltott.
gy terjedt, mint a betegsg.
A nap felkelt s egyszeriben nagyon meleg lett. Matt az utasokat nzte; vrosiak, parasztok, indinok
s llatok. A mellette l n rikt szn ruht viselt, piros kendt meg lelg kalapot. A bre akr az elnytt
mbr. Kb szzves lehetett. Kvncsian mregette t, s Matt csak arra tudott gondolni, hogy a festett br,
a ruha s a frizura dacra megsejtette benne az idegent. Elfordult, nehogy a n megszltsa.
jabb ra eltelt. Aztn mg pr. Lehetetlen volt megmondani, mennyi ideje l itt. Szomjas volt.
Szja porral s dzelfsttel telt meg. Lehunyta a szemt. Szinte azonnal elnyomta az lom.
Megint a tengerparton tallta magt.
- Ayacuchba kellett volna mennnk - vlte Pedro.
- Tudom. Sajnlom. Mirt dntttl gy, hogy velem tartasz?
- A frfi miatt, aki meghalt. Micos. Azrt halt meg, mert segtett neknk. s az utols llegzetvel azt
mondta, menjnk Cuzcba. Fontos volt neki. Ha nem tesszk, amit mondott, a szelleme sosem bocst meg
neknk.
- Mit tudsz Cuzcrl?
- Nem sokat. Sebastian egyszer jrt ott, s nem tetszett neki. Messze van, fent a hegyekben.
Sebastian azt meslte, nem lehet rendesen llegezni, mert kevs a leveg. Sok turista jr arra. - Sebastian
elgondolkodott. - Nincs messze a Machu Pichutl, ahol az inkk ltek.
- s a Coricancha templom?

- Sose hallottam rla.


Hallgattak egy percet. Ebben a klns vilgban azonban a perc mintha egy rt vagy akr egy napot
tartott volna.
- Szval szerinted ki volt? - krdezte Pedro. - Annyit rult el, hogy a neve Micos, de semmi mst. s
a nagyfej ember? Salamanda...
- Ja - borzongott meg Matt.
- Sose lttam hozz hasonlt. Limban vannak kz vagy lb nlkli emberek, meg hasonl.
Mindenhol ltni ket. De ez ms volt. Gonosz. Szinte radt belle. Hnyingerem tmadt tle.
- Igen, n is ezt reztem.
Matt a vadmacskafejes orr csnakra nzett. Pedroval hamarosan el kell hagyniuk az lomszigetet.
Egy egsz lomvilg vr arra, hogy felfedezzk.
- Figyelj, Pedro, sokat gondolkodtam azon, ami trtnt. Minden olyan gyorsan esett, a repltr, a
tallkozs veled, az sszes tbbi, kzben nem volt idm megemszteni. De most igen. Taln hlye voltam.
Taln mindent sszekevertem.
Hallgatott egy sort.
- Kezdjk Salamandval. Az ellensgnk. akarja kinyitni a kaput. Biztos lefizetett valakit, hogy
lje meg William Mortont s vegye el a naplt. De nem Salamanda rabolta el Richardot. Ezt tulajdonkppen
ismerte el. Mg azt se tudta, hogy Richardot elraboltk.
- Akkor ki?
- Ezen tprengtem. Richarddal megrkeztnk Limba, s vrt minket a sofr, aki azt lltotta, hogy
Fbinnak dolgozik. Albertknt mutatkozott be, de brki lehetett. A hotelba akart vinni minket, ahol
Rodriguez kapitny s a rendrk vrtak rnk. Csapdba stltunk. Csakhogy t kzben belefutottunk egy
msik bandba. Meglttk a sofrt, s el akartak kapni minket. Richardot sikerlt nekik, n elmenekltem.
- Meg akartak lltani benneteket! - rtette meg Pedro. - Hogy ne menjetek a hotelba, mert tudtk,
hogy a rendrk vrnak rtok!
- gy van! - blintott Matt. - Micos is kztk volt. A haciendn azonnal felismertem. Ott volt, velk,
Limban. Tegnap jjel kvethetett bennnket Salamandhoz. Vagy ott vrt rnk.
- Taln meg tudta volna mondani, hol a bartod.
- Brcsak tbbet mondhatott volna. Hogy kicsoda. Hogy kinek dolgozik.
- Taln nem tudta, hogy haldoklik. - Pedro elgondolkodott.
- Ez a templom...
- Coricancha. Ha megtalljuk, taln Richard is meglesz.
- Matt felvett egy kvet s belehajtotta a tengerbe. Hang nlkl merlt el benne. - Mennyi idbe
telik elrni Cuzct?
- A pnztrnl hsz rt mondtak.
- Ht ha kzben alszunk, legalbb beszlgethetnk.
- Igen. - Pedro a homlokt rncolta. - Mi ez a hely, Matteo? Hol vagyunk? Hogyhogy rtjk egymst,
s mindenre emlksznk, amikor felbrednk?
- Nem tudom. Amikor elszr tallkoztam veled itt, abban remnykedtem, hogy majd te
megmondod.
- Kizrt. Semmirl nem tudok semmit. n csak zsonglrkdm s lopok a turistktl. Az egsz
titokzatos, s hogy hogyan keveredtem ssze veled, az mg titokzatosabb.
- Akkor induljunk - llt fel Matt. - El kne hagynunk a szigetet. Van csnakunk. Mehetnk azzal.
- Hov?
- ten vagyunk, Pedro. Errl szl ez az egsz. Meg kell tallnunk a msik hrmat.
Odamentek a csnakhoz, s letoltk a kavicsrl. Matt beleugrott, Pedro meglkte. A szrazfld
hirtelen nagyon tvolinak ltszott. Matt felpillantott. A mg fekete g tisztn feszlt. A hatalmas hatty nem
trt vissza.
A hatty. Salamanda is beszlt rla az ebdlben.
Az ezsthattyt pozciba kell lltani mtl t napra...
Ezt mondta, de mit jelent? Van ereje belpni ebbe az lomvilgba? irnytja a hattyt?
Matt megborzongott. Pedro is beugrott, lbrl cspgtt a vz. A csnak mintha nll letre kelt
volna. Azonnal elfordult a szigettl, s gyorsulva szelte a tengert.
Matt felriadt.

A busz megllt egy keresztezdsnl, ahol pr rozoga plet s telt-italt rul standok lltak. A
mellette l regasszony leszllt, gyhogy Pedro oda tudott lni mell. Kt veg vizet s zsemlt hozott. Az
ajt sziszegve becsukdott, tovbbindultak. Mattnek eszbe jutott a Salamanda irodjban tallt papr.
Elvette.
A naplbl fnymsoltk. Biztos volt benne. Az egsz lapot vonalak bortottk, nmelyik alakot is
kiadott. Volt egy tglalap, ami az egyik vgn sszeszklt. Egy alaposan megrajzolt pkszersg. s rs
mindenhol, minden irnyban, nhol olyan apr, hogy mg angolul sem tudta volna elolvasni. A lap kzepn
ngy vonal futott. Mintha egy vers egyik strfja lett volna. A bal als sarokban egy ragyog nap s kt sz:

Inti Raymi
Ez spanyol? Nem gy hangzott. Mit jelent ez az oldal, s Salamanda mirt rezte fontosnak
lefnymsolni? Matt sszehajtotta. Majd ksbb megoldja a rejtlyt, ha megtallta Richardot.
Robogtak tovbb.
A vidk lassan vltozott. Hegyek kztt haladtak, a nvnyzet srbb s zldebb lett. Az eddig
egyenes t les hajtka-nyarokba vltott, ahogy a busz mind magasra emelkedett. Mattnek eszbe jutott, mit
mondott Pedro, s gyanakodva szimatolta a levegt. Ktsgtelenl ritkult. Mg az g szne is ms lett,
kemnyebb kk. A lejtkn itt-ott tanyk gubbasztottak, mintha gy pottyantottk volna oda ket, s klns
krkrs, kbl plt erdk. Matt gy vlte, itt lehetetlen brmit is termeszteni. m akkor egy kanyar utn
ltta, hogy valaki - a helyi indinok vagy egy elttk ltezett civilizci npe - fantasztikus teraszokat vgott
a hegyoldalba, megtmogatta sziklkkal, s beltette haszonnvnyekkel. Ezer v munkja lehetett.
Falvakon, majd vrosokon vgtak t. Minden furcsa volt, teljesen ms, mint Peru eddig ltott arca.
sibb, ltvnyosabb. Hatalmas hegyek vettek krbe mindent. s akkor a busz egy vlgy peremre rt, s
Matt megpillantotta lent Cuzco vrost. Ilyen ltvnyban mg nem volt rsze.
Egyltaln nem hasonltott vrosra. Ez volt az els gondolata. Se felhkarcol, se irodaplet, se
ft, se kzlekedsi lmpa, st mg forgalom se igen. Cuzct mintha egy meseknyvbl msoltk volna ki,
mgpedig nagyon rgibl. Az ablakon kinzve ltta, hogy a fteret kt spanyol szkesegyhz uralja, krttk
rendezett, fehr homlokzat hzak terrakotta tetvel, melyek a vlgy tls vgig hullmzottak.
Csak amikor leszlltak s gyalog elindultak, akkor tudta felmrni a helyet. Cuzco gynyr vros
volt: boltvek s verandk, ntttvas lmpaoszlopok, macskakves utck, olyan tiszta jrdk, mintha nem is
utcn lettek volna, hanem mzeumban vagy palotban. Minden plet mintha tterem, internetkvz lett
volna, vagy textillel, kszerrel s ajndkkal teli zlet. Azrt szegnysg is volt. Az egyik kapualjban
meztlbas, koszos kisfi aludt. regasszonyok ltek az utcn, pislogva a napfnyben. A templomok krl
ciptisztt fik kerestek kuncsaftot. m itt mg a szegnysg is megkap volt, fnykpezni val a
turistknak.
s nyzsgtek is a turistk s a htizskosok mindenfel. A ftrre belpve Matt angol beszdet
hallott, s sztnsen az els honfitrs karjba akarta vetni magt. Segtsgre van szksge. Egy gazdag
angol turista tkletesen megfelel. Ha mst nem, segt eljutni az angol kvetsgre, akik pedig megszervezik
neki a hazautat.
m mr ahogy megindult, tudta, hogy nem teheti. Elszr is ott van Richard. Nem hagyhatja cserben
a bartjt, mrpedig ha elhagyja az orszgot, azzal alrja Richard hallos tlett. Vgl is t akarjk, nem
Richardot.
Aztn itt van Pedro. Akrmi trtnik is vele, akrmennyire utl itt lenni, vgre sikerlt megtallnia
mg valakit az tbl. Egytt kell maradniuk. Ha elfut, azzal senkin sem segt. Matt tisztban volt vele, hogy
vgig kell ezt csinlnia.
Ht htralpett s nzte, ahogy odart egy csoport, akik egy esernyt tart nt kvettek. Hozzjuk
csapdott. Mr a sajt nyelvt hallani is vigaszt jelentett.
- Cuzct szent vrosknt ismertk - magyarzta a n ppen. - Az inkknak ktsgtelenl szent hely
volt, ezt tettk meg a birodalmuk kzpontjv. Innt irnytottak 1533-ban is, amikor a spanyol
konkvisztdorok Francisco Pizzaro vezetsvel lerohantk az orszgot. A spanyolok a vros nagy rszt
leromboltk, sajt palotkat s szkesegyhzakat ptettek, de az inka hatsbl mg ma is ltni bven.
Pldul a habarcs nlkl illesztett elkpeszt falak. Az inka ptkezsi szoksokat majd dlutn jobban
megvizsgljuk, amikor megltogatjuk Coricancha templomt...
Coricancha. Oda kne mennie. Matt legszvesebben kvette volna a nt most azonnal... de nem volt
rtelme. Eddig azt hitte, Coricancha kicsi, nehz megtallni, de ezek szerint hres turistaltvnyossg.

Klnben is pnteken napnyugtakor kell ott lennie. Milyen nap is van? Mattnek sejtelme sem volt. Az egsz
jszakt buszon tlttte. Ezek szerint szerda vagy cstrtk. Alig tudta, hol van, fogalma sem volt, mikor
rkezett. Tulajdonkppen pont olyan, mint Pedro: desplazado. Haztlan.
Az esernys n tvolodott. A turistk engedelmesen kvettk. Matt Pedrohoz fordult, aki elveszetten
csorgott a tren. Persze, hiszen letben alig jrt Limn kvl; Cuzco sok tekintetben neki is ugyanolyan
idegen.
- Keresnnk kell egy helyet jszakra. Pedro rtetlenl nzett.
- Hotelt - magyarzta Matt. Persze nem engedhettk meg maguknak, de Pedro ebbl megrti.
A fejt ingatta ktkedve.
Matt sszedrzslte mutat s hvelykujjt. A pnz egyetemes jele: - Valami olcst.
Elindultak ki a trrl egy egyenes, keskeny utcn, melynek egyik oldaln t mter magas fal futott. Matt
semmit nem tudott a perui trtnelemrl vagy ptszetrl, de sejtette, hogy azok pthettk, akikrl az
idegenvezet beszlt, az inkk. Taln ezer ve, amikor mg vk volt a vros. A fal hatalmas kvekbl llt,
egy-egy tonnt is nyomhattak. Ugyanakkor mind szablytalan alakak voltak, ht-nyolc llel. Mgis habarcs
nlkl illesztettk ssze ket. A falnl turistk fnykpeztk egymst. Utcai rusok kpeslapokat rultak
rla.
Az els hotel, amit talltak, nem fogadta ket. Kicsi, durva helynek tnt, tele dikokkal meg
htizskosokkal, akik az udvarban cigarettztak s srztek. Matt kint az ajt mellett vrt, grnyedten, mg
Pedro beszlt a recepcissal, egy gyanakv tekintet, idsebb nvel. Volt pnze, mgsem krt bellk.
Nem volt tlevele. A pnzt lophatta is. Mirt akarna kt perui koldusfi turista hotelban aludni, hacsak nem a
vendgeket akarja kirabolni?
A msodik hotel dett. A harmadiknl Matt ment be s angolul prblt szobt kivenni. A tulajdonos
szinte sokkosn meredt r, s rtette is, mirt. A nyelv egyltaln nem passzolt a klsejhez, ht gyorsan ki
is htrlt. Nagyon is tudatban volt, hogy a rendrsg keresi. Az, hogy Rodriguez kapitny megjelent a
haciendn, bizonytotta, hogy Diego Salamanda zsoldjban ll. Mr ha kellett mg bizonytk. Mattnek nem
voltak paprjai, nem volt szemlyazonossga. Ha a rendrsg msodszor is elkapja, rkre el fog tnni.
Mr a dleltt derekn jrtak. Matt szomjas, hes s kimerlt volt. Megrezte a ritka levegt.
Ahnyszor megerltette magt, egy pillanatra meg kellett llnia, hogy leveghz jusson. Milyen magasan
lehetnek? A busz mintha rkig csak felfel jtt volna.
Pedrora nzett s mutatta: - Akarsz enni?
Pedro blintott: - Soy muerto de hambre.
A leghitvnyabb, legcsendesebb ttermet vlasztottk, de a tulajdonos mg ott is csak akkor szolglta
ki ket, miutn elre fizettek. m amint nla volt a pnz s tudta, hogy nem futnak el, megsznta ket, s
kaptak tle egy-egy hatalmas adag chicharront - slt oldalast - s kt kors chicht, des, gymlcsz, si
srflt.
Matt s Pedro csendben evett. Ha akarnak, sem tudnak beszlgetni. Matt ennek ellenre egyre
kzelebb rezte magt a msik fihoz, mintha egsz letkben ismertk volna egymst, gy mr szavakra
sincs szksgk. Bejtt mg pr utaz, de rjuk sem hedertettek. Matt vgre laztott s sszeszedte
gondolatait.
A szomszdos asztalnl az egyik utaz egy spanyol jsgot olvasott. Most lapozott egyet... s minden
megvltozott. Pedro megbkte Mattet s odamutatott. Matt a sajt fnykpt ltta, amit Richard ksztett
rla mg Yorkban. Ltta a spadt brt, a gondos frizurt, a mosolyt, s kihzta magt ltben. A kp egy
msik vilghoz, msik idhz tartozott. Alig tudta elhinni, hogy az.
s akkor megszllta a flelem. A perui rendrsg azrt tette kzz a kpet, hogy elkapjk? De honnt
szereztk meg? Nem akarta felhvni a figyelmet magra, de tudnia kellett, mit rnak. Csak hogyan? Mg
mindig ugyanaz a gond. Az jsg spanyolul volt, Pedro viszont nem tudott olvasni. m akkor az utaz
elvette a kezt, s Matt angol szavakat ltott. A sajt nevt nagy betkkel. Elrehajolt. s ott volt a Nexus
zenete:

Matthew Freeman Segtsen! Hvjon minket brmikor


Alatta a telefonszm.
Vgre valaki rjtt, hogy eltnt s cselekedett! Peruba rkezse ta elszr csillant meg a remny. A
Nexus felje nyjtja a kezt. Minden rendben lesz.

Gyorsan memorizlta a szmot. Az asztalon paprabrosz volt, paradicsomszsszal rrta a szmot,


majd letpte a cscskt. Amint befejeztk az evst, kisietett az utcra.
- Telefont kell tallnunk - mondta Pedronak.
- Si. Un telefon. - Pedro is ltta a fnykpet. Tudta, mirl van sz.
Cuzcban szinte minden hotelben s kvzban volt telefon s internet. Matt bement az elsbe, ami
tjba akadt, pnzt tett le, s angolul elmondta, mit akar. Mr nem rdekelte a biztonsg. Egy nyikorg
flkhez irnytottk, ahol elvette a paprfecnit s trcszott. Kis sznet, trcsahang, majd...
- Matthew? Te vagy? - Fabian beszlt. Egyszerre hangzott kimerltnek s izgatottnak. Matt
megrtette, hogy ezt a vonalat csak erre a hvsra tartjk fenn, Fabian ott lhetett eltte, vrva a hvst.
- Mr. Fabian...?
- Hol vagy? Hogy vagy? Minden rendben...?
- Igen, jl vagyok.
- Nem hiszek neked. Mind hallra aggdtuk magunkat. Majdnem megbolondultam, amikor
Richarddal nem rkeztetek meg Limba. Aztn Alberto elmeslte, mi trtnt. Richard veled van?
- Nincs. - Matt mr Fabian hangjtl is megknnyebblt. - Jl vagyok, de segtsg kell.
- Persze. Vrtuk a hvsod. Most mr nem kell aggdnod, Matt. Csak mondd el, hol vagy s hogyan rhetlek
el.
- Cuzcban vagyok.
- Cuzco! - dbbent meg Fabian. - Mit keresel ott?
- Hossz.
- Rviden mondd el. Aztn mr megyek is...
Fl rval ksbb Susan Ashwoodot felhvtk otthonban, az angliai Manchesterben. Fabian volt, Limbl.
- Beszltem Matthew-val - meslte a frfi. - El se fogja hinni, mi trtnt vele, de l s jl van.
Cuzcban van. Ne krdezze, hogy kerlt oda. Tl hossz. De mr foglaltam helyet, este ott leszek.
Behozom. s csodlatos hrem van, Miss Ashwood. El se fogja hinni. Azt mondja, megtallta a msodik
kapurt. Az tk msodik tagjt...
Mg beszlgettek egy ideig, Fabian elmeslte, amit Matt-tl hallott. Aztn amikor letette, Susan
Ashwood felhvta Nathalie Johnsont.
- Matthew Cuzcban van. Ltta a hirdetst s felhvta Fbint...
Tz percig beszltek.
Nem sokkal ksbb Diego Salamandt is felhvtk Ica melletti haciendjn. Nem sokat beszlt, csak
a flhez tartotta a kagylt. A mikrofon a szja kzelbe se rt. Amikor beszlt, lejjebb tartotta a kagylt.
Vgl mosolyogva letette. A hv elmondta, amit tudni akart.
Most mr is tudta, hol van Matt.

Eltnni a fld sznrl

A kvetkez jrat Limbl csak kilenckor rkezett meg, ezrt Fabian utna egy rval beszlt meg tallkozt
Matt-tel s Pedroval a szkesegyhz eltt a ftren. gy a fiknak egy egsz napjuk maradt.
Hogy elssk az idt, stltak Cuzcban, gondosan kerlve mindenkit. Furcsa lmny volt Mattnek.
ltalban olyasvalaki, mint , turistnak jnne ide, s ms ltzkben az emberek annak is hinnk.
Elkpzelte magt, hogy megll lefnykpezni a kboltves galrikat meg a nyzsg boltokat mgttk.
Az lruhval azonban a vros rszv vlt. Egyszer, ahogy Pedroval egy mzeum lpcsjn
ldgltek, le akarta fnykpezni ket kt amerikai. Maga sem rtette, mirt, de bosszs lett, ahogy a drga
gp rfkuszlt. Mieltt elkattinthattk volna, felugrott.
- Mirt nem fnykpeznek le mst? - frmedt a megdbbent prra. Tudta, hogy ez nem tisztessges
tle, mgis egy pillanatra gyzelemnek lte meg, hogy a frfi s a felesge zavartan elhtrl.
Dlutn rakadtak a Coricancha templomra. El se tveszthettk volna. Nagy turistaltvnyossg volt
a vros dli rszn, buszok vettk krl, a ltogatk folyamatosan ki-be ramlottak. Ezek is inka falak
voltak, egy magas terasszal, ahonnt kilts nylt a vrosra. Egy spanyol templom is llt itt, amit
tulajdonkppen rptettek a falra, s az egsz gy festett, mintha az rbl pottyantottk volna oda. Vajon
mirt kldte ide ket Micos? Matt nem ltta rtelmt, s esze gban sem volt pnzt pocskolni a belpre.
Ennek ellenre a bejrat krl gyelgett s hallgatta az idegenvezetk eladsait. Coricancha si
nyelven azt jelentette: aranyudvar". Valaha risi templom volt, ahol ngyezer pap lt. Minden falat tmr
aranylemezzel fedtek, a termekben szobrok s oltrok lltak. s arany mindenhol. Vallsi kzpontnak
szntk, ami az inkknak obszervatriumknt is szolglt. m akkor megrkeztek a konkvisztdorok.
Mindent elvittek. Az aranyat beolvasztottk, az oltrokat leromboltk, s a romokon megptettk a sajt
templomukat.
Fabian idehozza ket pntek este? Taln Richard is megjelenik? Egy r lpett ki a templombl, s
intett a kt finak, hogy tguljanak. Pedro morgott valami csnyt spanyolul, s megrntotta Matt karjt.
Matt rtette. Az r azt hitte, koldulni prblnak a turistktl. Itt nem maradhattak. A szegnyeknek
Cuzcban nincs helyk.
Ahogy kzeledett az este, visszamentek a trre s leltek a szkesegyhz meg a szkkt kzti
hossz lpcsre. Matt azon morfondrozott, hogy Pedro mire gondolhat. Prblta elmagyarzni neki, hogy
Fabian tban van, de nem volt benne biztos, hogy a fi megrtette. Pedro nem tnt boldognak. Persze
mskor sem. Matt tudta, mit rez. Nem krte, hogy ez trtnjen. Kicsszott a talaj a lba all. Taln azt
kvnja, brcsak Limban lenne, s sose tallkoztak volna.
Vgl besttedett, s ezzel Cuzco mgikus talakulson ment t. Matt ltta, milyen klns nappal
a fny. jjel az g fnyl kken nylt el, alatta fekete rnykknt meredtek a hegyek. A klvrosokban
narancsszn fnyek ezrei hunyorogtak, a tr krl utcalmpk vilgtottak. A hsg utn az jszaka hvset
hozott. Az ttermek megteltek, a zsfolt jrdkon az emberek rrsen csellengtek, akr statisztk egy
hatalmas szabadtri sznhzban.
A rendraut kilenc utn jelent meg a tren. Matt vette szre elbb: egy alacsony, fehr jrm fehr
meg kk cskokkal, a tetejn villogval. Kt frfi lt benne. Figyelte, ahogy a kocsi elgurul a tloldalon,
majd megllt az egyik pnzvlt eltt. A kt frfi nem szllt ki.
Nem gyanakodott. Cuzcban mindenhol ott voltak rendrk, ahogy Limban is. A f feladatuk az
volt, hogy a turistk boldogok legyenek. A turistk millikat jelentettek a perui gazdasgnak. Biztonsgban
kell, hogy rezzk magukat.
m akkor egy msodik rendraut csatlakozott az elshz, s Matt kezdett nyugtalan lenni. Az nem
lehet, hogy t keresik! Fbinon kvl senki nem tudja, hol van. Pedro oldalba bkte s a msodik kocsi fel
biccentett. Az arca elrulta, mire gondol. Ebben az orszgban a rendrsg bajt jelent. A nap folyamn sokat
jrtak-keltek, Matt sejtette, hogy csak azrt is letartztathatjk ket, mert itt lnek. Mennyi az id? Nem
lehet messze a tz ra. Brcsak Pedro ne lopta volna el az rjt, s ne adta volna Sebastiannak.
Kr rendraut. s mg tbb rendr gyalog. Minden oldalrl szivrogtak be a trre, lassan, lthatan
minden cl nlkl. Mi folyik itt? Pedro egyre idegesebb lett. Volt benne valami llati; a szeme beren
elkerekedett. Teste minden izma megfeszlt. Veszlyt rzett, mg ha nem is ltta.

- Mennnk kne - mondta ki Matt.


Nem akart elmenni. Fabian brmelyik pillanatban megrkezhet, s akkor az egsz tortrnak vge
szakad. Radsul ha felll s elindul, azzal magra vonja a figyelmet. Lnye minden szla kvetelte, hogy
maradjon, ahol van. Amg l, addig szrevtlen, addig biztonsgban van. Viszont most mr egy tucat rendr
dngtt a tren, mind fegyverrel. Vletlenl jttek, vagy tudjk, hogy itt van? Csak egy razzia, vagy t
keresik?
A vlasz rgtn megrkezett, ahogy kinylt az egyik rendraut ajtaja, s egy frfi szllt ki.
Rodriguez kapitny. pp egy utcalmpa alatt llt, ami megvilgtotta durva, ragys brt s vastag bajuszt.
gy festett, mint a ringbe lp bokszol, s ahogy tekintett vgigjratta a tren, Matt mr tudta, hogy
telefonhvst lehallgattk, s egyenesen belestlt a csapdba.
Felllt, igyekezve nem pnikba esni. Rodriguez nem ltta t a Hotel Eurpa-eset ta, nem tudja,
milyen lct visel. Mg mindig rengetegen jrtak a tren. Elvegylnek a tmegben.
Pedro elhzta kezt a zsebbl. A parittyt fogta. Matt a fejt rzta.
- Most nem, Pedro. Tl sokan vannak.
Pedro a homlokt rncolta, majd megrtette. Eltette a parittyt.
A levegt spsz szelte t.
Hirtelen az sszes rendr feljk rohant, mintha mindvgig tudtk volna, hol vannak, s csak
jtszottak volna. Egy jabb jrrkocsi vgta el az utat mgttk. A turistk s utazk leesett llal, ijedten
nztek; hirtelen olyasvalami kzepn talltk magukat, amit nem akartak ltni. Az orszg bartsgos larca
lecsszott s kivillant alla a brutalits. Mindentt fegyveres rendrk nyzsgtek.
Matt azonnal ltta, hogy a tr ngy sarkt lezrtk. A csapda minden oldalrl lecsapdott. Kt
rendrkocsi is tartott feljk. pillanatokon bell odarnek. Csak egy irny maradt: felfel. A lpcsn a kocsik
sem tudjk kvetni ket. Megfordult s ltta, hogy Pedro is erre jutott. A perui fi mr flton jrt, a lpcs
tetejn lldogl eurpai csoport fel tartott. Azok ppen fnykpezkedni akartak, amikor megindultak a
rendrk, s most csak bmszkodtak. Matt ltta, hogy Pedro ttr kzttk. Mirt? Visszanzett s
megrtette. Nhny rendr elvette a fegyvert. Pedro szrevette a veszlyt, s gy vlte, turistkra mgse
lnek. Pajzsnak hasznlta az eurpaiakat.
Matt kvette, felrobogott az utols t lpcsfokon a szkesegyhzhoz. A turistk sztszrdtak.
Valaki sikoltott. Pedro gy mozgott, akr a szl, Matt flt, hogy nem br lpst tartani vele. Mris szrevett
valamit, amit eddig is sejtett. Cuzcban nem lehet futni. A leveg tl ritka. Alig egy perce szaladhatott, feje
mris lktetett, torka kapart s gy rezte, menten eljul. Prblt ert venni magn, nehogy lemaradjon.
Pedro az tk egyike. Nem vesztheti el.
Pedro azonban figyelt r. Ahogy a rendrk befordultak a sarkon, figyelmeztetn kiltott. Matt
lebukott. Drrens. Az egyik lpcsrl por s forgcs rppent fel. Lnek r! Matt hitetlenkedve borzongott
meg. Rodrigueznek most mr mindegy, lve vagy halva kapja meg.
A lvs azonban hibnak bizonyult. A tren mindenki pnikba esett, futott, amerre ltott, hogy
menekljn. A rendrsg tehetetlen volt. A fik eltntek. Aztn valami klns trtnt. A rendr, aki ltt,
htrazuhant s elterlt. Matt megprdlt. Pedro kezben ott volt a parittya. Tudott vele bnni, az biztos. A
rendr egy olyan utat llt el, amit ms nem rztt. Matt nagy levegt vett, s megldult a kivezet utca fel.
Eltnni. Ez a lnyeg. Matt tudta, hogy el kell rejtznik. Elbjni valahol. Ha lenne kis idejk, taln
ki tudnk tallni, hogyan tovbb. Pedro tszaladt egy nyitott kapufln, ami kivezetett az utcrl, kzben
intett Mattnek, hogy kvesse. Matt gy is tett, s egy poros udvaron tallta magt, ahol a szemtkupacok
kztt fcsomk meredeztek. Egy piac volt. Olajlmpval megvilgtott standok lltak sszevissza a fal
mellett. Mg ilyenkor is nyitva voltak, pr htizskos tnfergett kztk, mustrltk a kalapokat, ponchkat,
sznyegeket, gyngyket s tskkat. A tr fl magaslott a szkesegyhz tmbje.
A kt fi nem llt meg. Egy msik boltvhez rtek, s egy msik utcra jutottak ki. Ezttal azonban
nem voltak egyedl.
Egy vnsges vn indin asszony kuporgott velk szemben a jrdn egy kis raks kzi kszts
kszerrel. Haja kt copfban lgott, s egy cskos takarba csavart babt szortott a mellhez. Egyenesen rjuk
nzett, ahogy ott lltak, s lihegve tprengtek, merre is induljanak. Hirtelen elmosolyodott, kivillantva srga
fogait. Majd egy mgle indul siktorba mutatott.
Matt nem volt benne biztos, mit kne tennik. Az regasszony mintha felismerte volna ket. Mintha
egsz este azrt lt volna itt, hogy megmutathassa nekik a legjobb meneklsi utat. Matt igyekezett
leveghz jutni, hogy ne juljon el.
- Merre? - kiltotta Pedronak.

Az regasszony az ajkra tette az ujjt. Ezttal nem volt helye vitnak. Megint arra mutatott.
Mglk kiltozs hallatszott. A rendrsg bert a piactrre.
- Gragias, signora - morogta Pedro. mr eldnttte, hogy hisz neki.
Futva indultak el a siktorban, beleveszve a kt oldalrl tleked rnyak kz. Rongyos plaktok
dszelegtek a falakon, flttk fabalkonok nyltak ki. Macskakves utca volt, Matt lbrl szinte leszakadt a
szandl.
De van rtelme? Matt szirnkat s rendrspokat hallott mindentt. Nehz szvvel rtette meg, hogy
Pedroval ebbl mr nem meneklnek, akrmilyen gyorsan futnak is. Akr kt patkny a labirintusban. Addig
inalhatnak Cuzco utcin s siktoraiban, mg ssze nem esnek, vagy nem tallnak bvhelyet, de egyre
megy. A rendrsg taln egsz jjel keresn ket. Sosem adjk fel. Cuzct hegyek veszik krl. Nincs kit.
Valahol jabb aut fkezett. Csizmk kopogtak a betonon. Spsz. Most mr Pedro is lasstott.
Izzadsg patakzott az arcn. Hamarosan vge lesz.
A siktor egy msik keskeny utcba vezetett, aminek a vgn volt egy keresztezds. Pedro elindult
arra, de mr fkezett is egy kk furgon, s hrom rendr ugrott ki belle. Egyikk izgatottan kiablt az
advevjbe, a msik kett meg fegyvert fogva feljk indult. Mattnek nem volt ereje mozdulni. Szve szt
akart durranni. Tehetetlenl nzte a kzeled kt frfit.
s akkor megint megtrtnt.
Megjelent egy msik indin. Egy kapualjbl lpett ki, tel-lel-itallal megrakott slyos kocsit tolt.
Fehr nadrgot s stt kabtot viselt, inget nem. Cipt sem. Hossz haja eltakarta az arct. Megllt az t
kzepn, eltorlaszolva azt, Matt szerint szndkosan. Tudta, hogy jnnek, idt akart adni nekik. A rendrk
kiablni kezdtek. Az egyik megprblt elnyomakodni mellette. Az indin mosolyogva biccentett a kt
finak. Azok j erre kapva indultak tovbb.
Valami trtnik Cuzcban. Valaki prbl segteni nekik. Elszr az regasszony, most ez az rus. De
kik ezek? Honnt tudjk, hogy meg Pedro itt lesznek? Matt arra gondolt, hogy taln csak kpzeldik. s
akrhnyan segtenek, akkor sem tudnak elmeneklni.
Befordultak egy sarkon, s Matt hirtelen tudta, hol vannak. A vros egyik hres utcjn. Pr rja
mg turistkkal s idegenvezetkkel volt tele. Most resen nyjtzott, csak az gbl tkrzd fny
vilgtotta meg. Az egyik oldalt t mter magas, rgi inka falak szeglyeztk. Rismert az tletesen egymshoz illesztett hatalmas kvekre. Pedro leveg utn kapkodva nekidlt az egyiknek.
- Merre? - zihlta Matt.
Pedro vllat vont. Vagy tl kimerlt, vagy arra a kvetkeztetsre jutott, mint . Nincs kit, brmerre
meneklnek is.
Lassan elindultak a kihalt utcn. Krs-krl kiltsok harsantak, testetlen jjeli lnyek cikztak
mindenhol. Egy valami volt biztos. Az ldzk mind kzelebb kerlnek.
s az utca nem vezetett sehov. Magas fmkapu zrta le.
Visszafel nem mehettek. Matt hallotta mgttk a fut lpteket, s tudta, hogy a rendrk csak
msodpercekre vannak. Mr nem volt kedve se futni, se elbjni. Megfogta s megrzta a kaput. Tl magas
volt, hogy tmsszanak. Pedro is feladta. Dhsnek s kimerltnek ltszott, a keser veresg kilt a
szembe.
- Amigos!
A hang kzvetlen mglk jtt. Matt megprdlt. Hihetetlen, de egy fiatalember llt alig pr mterre.
Piros s mlyvaszn poncht viselt, farmert s kzzel sztt fles sapkt. Mintha a semmibl termett volna
ott.
s Matt biztosan rezte, hogy ismeri. Egy klns, zavar pillanatig azt hitte, Micos. Csakhogy
Micos meghalt. Akkor kicsoda...?
- Amigos. Gyorsan!
Amigos. Matt ezt az egy szt rtette spanyolul: Bartok.
A frfi intett. Matt hihetetlen dolgot ltott mgtte. A fal egy rsze kinylt, s egy legalbb htszog
rejtekajtt fedett fel. El sem tudta kpzelni, mifle sarokvasakon forog, de ha becsukjk, lehetetlen
szrevenni. Matt s Pedro szre sem vette, csak elment mellette. Mint sok milli turista. Matt tett egy lpst
elre. A falban tjr volt. Egy keskeny folyos elejt ltta, de a tbbi a sttbe veszett.
- Nem - csvlta a fejt Pedro. Megijedt.
A frfi gyorsan s halkan mondott neki valamit spanyolul, majd Matthez fordult
- A rendrsg mindjrt ider. Ha lni akartok, bztok bennem. Gyernk...
- Ki maga?

A frfi nem felelt. Matt rtette: erre most nincs id. Egy csods titkot, egy rejtekajtt fedtett fel
elttk. Be kell zrni, mieltt a rendrsg vagy brki ms megltja.
Pedro rnzett, hogy dntsn . Matt blintott. Belptek a falba. A frfi kvette ket. Az ajt
becsapdott mgttk.
Sttsg.
Matt csak sajt llegzst hallotta. Szuroksttben llt. tfutott a fejn, hogy meghalt, hogy a hall
lehet ilyen. Amint a fal becsukdott, el lett vgva Cuzco vrostl. A kicsit nyirkos leveg a brhez tapadt,
ettl eltekintve nem rzett semmit. Igyekezett uralkodni magn, nem pnikba esni, nem gondolni arra, hogy
lve eltemettk.
A ponchs frfi felkapcsolt egy lmpt, s a fnysugr keskeny folyost vilgtott meg, lefele vezet
lpcsvel. Benne voltak a falban. Mindkt oldalt nagy kvek. Hov vezet a lpcs? Matt nem is sejtette.
A fny megmentjk arct is megmutatta. Az utcn is csak pr pillanatra ltta, s a sapka flrsze is
eltakarta. Jobban megnzve ltta, hogy tnyleg nagyon hasonlt Micoshoz, csak neki nincs heg az arcn.
Kicsit karcsbb, az lla keskeny, borosts. Maximum huszonkt-huszonhrom ves lehetett.
- Ki maga?
Kihallatszik a hangja az utcra? Kizrt. Legalbb egy mter vastag lehet a fal.
- Atoc - felelte a frfi. Furcsa akcentussal beszlt. Volt benne nmi spanyol, de ms is, valami indin
jelleg.
Atoc. Micos is ezt a nevet mondta halla eltt. Taln zenni akart ennek az embernek. A testvre?
Matt remlte, hogy nem, br az megmagyarzta volna a hasonlsgot.
- Mi ez a hely?
- Egy rgi inka jrat. Nagyon titkos. Igen kevesen ismerik.
- Hov vezet?
- Ahol Salamanda nem tall rtok. Bartok vrnak, de messze van, s mg sok a veszly. A rendrsg
mindenhol keres. Most nem beszlhetnk.
Atoc Pedrohoz fordult s spanyolul beszlt hozz. Matt ismt furcsllta a kiejtst. Taln azt fordtja
le, amit most mondott. Pedro biccentett. Dnttt.
- Erre - mondta Atoc. A lpcsre fordtotta a fnysugarat. - Lemegynk. Nemsokra knnyebb lesz.
Elindultak lefel. Matt eleinte szmolta a lpcsket, de huszont utn feladta. A jrat keskeny volt, a
falak kt oldalrl mintha sszeszorultak volna, Matt rezte a fld slyt. Fle zgni kezdett, hidegebb lett.
Csak pr lpsnyire ltott, a lmpa fnye ennyit brt. Ahogy lertek a lpcs aljra, egy msik jrat vezetett
tovbb, s valahonnt klns, srgs izzs jtt. Elindultak, s pr lps utn Atoc kikapcsolta a lmpt.
Valami megvilgtotta az utat, de nem elektromos fny. Aztn befordultak egy sarkon, s Matt llegzete
elakadt.
A folyos a vgtelenbe veszett, s falain, kis ezstcsszkben hsz mterenknt lngok lobogtak.
Rejtett olajelltssal mkdhettek, s radsul a fal furcsa mdon felerstette s visszatkrzte a fnyt. A
folyost ugyanis tbb kilomter hosszan rznek tn valami bortotta, Matt mgis sejtette, hogy sznarany.
Mennyi arany lehet a vilgon? Matt azt hitte, az arany azrt rtkes, mert ritka. Emlkezett, mit hallott a
Coricancha templom eltt. A spanyol konkvisztdorok kiraboltk a vrost. Kapzsisgtl veszett emberek
voltak. Az sszes aranyat elvittk, amit csak talltak. Legalbbis azt hittk. De most ltta, hogy csupn a
tredkt tallhattk meg. Sok-sok tonnt hasznltak el ehhez a dbbenetes jrathoz a vros alatt. Ahogy elnylt a messzesgbe, felfogta a lmpsok fnyt, s az jszakt nappall vltoztatta.
Nem kellett sokig gyalogolniuk. A kzelben egy jabb indin - Atochoz hasonl ltzkben - vrt
rjuk ngy szvrrel. Matt eltprengett, vajon az llatok hogy brjk ki itt lent, ilyen mlyen a fld alatt.
Biztos megszoktk. Az indin meghajolt kzeledtkre. Matt mosolygott. Egyre knosabban rezte magt.
- Gyorsan. Sietnnk kell - srgette ket Atoc.
Pedro s Matt felltek egy-egy szvrre. Atoc s az indin a msik kettre. Nyereg nem volt, csak az
llatok hasa alatt megkttt sznes takark. Matt letben nem lt semmilyen llaton, nem volt benne biztos,
hogy elsre menni fog. Az szvr azonban tudta, mit csinl. Amint az utasok felltek, az llatok sebesen
megindultak, patik ritmikusan kopogtak a puha fldn.
A hunyorg olajlmpk megvilgtottk tjukat. Senki nem beszlt. Matt megfigyelte, hogy
nmelyik aranylemezbe figurkat kalapltak: arcokat s egsz alakos harcosokat. A jrat kiszlesedett, a
falak mentn felhalmozott szmtalan kincs mellett mentek el: korsk s kancsk, csszk s tlck,
blvnyok s temetsi maszkok, nagy rszk ezstbl vagy aranybl. Matt elmerengett, meddig tarthat ez az
t. Az, hogy sejtelme sem volt, hov tartanak, csak mg hosszabb tette. s az id mlst sem tudta mrni.

Csak azt tudta, hogy mr emelkednek. Az svny szinte az elejtl kezdve felfele tartott, s br a mennyezet
mg mindig slyosan nehezedett r, rezte, hogy kzelednek a felsznhez. Vagyis Cuzcbl a hegyekbe
jutnak. Csak errl lehet sz.
gy egy, maximum kt ra utn hirtelen meglltak. Matt kzben elszunyklt, s most majdnem
leesett az llat htrl. Lba sajgott tle, hogy egyfolytban az llat durva szrhez drgldtt. s az szvr
szaga is hozzjtt a sok szaghoz, amit Lima ta szedett magra.
- Innt gyalog megynk - kzlte Atoc.
Mind leszlltak, az llatokat a sztlan indinnl hagytk, aki mg a nevt sem rulta el. Matt
felttelezte, hogy van msik kijrat is az alagtbl, ahol az szvreket ki lehet vinni a levegre. Egy jabb
keskeny lpcs vezetett elttk. A falbl egy kar nylt ki. Atoc a szjhoz tette az ujjt jelezve, hogy maradjanak csendben, s meghzta a kart. Halk csikorgs hallatszott, mintha kerk forgott volna. Matt gy vlte,
olyan mechanizmus mkdhet itt is, mint amivel a msik kapu nylt.
Atoc flelt egy pillanatig. Valaki fttyentett, kt hangot, akr egy madr. Atoc megnyugodott.
- Mehetnk.
Megindultak. Matt egy krt ltott ell, amit a messzesgben lebeg fehr fny vilgtott meg.
Rongyos fggnyfle lgott. Csak amikor kibjt, akkor ltta, hogy ez egy barlang szja, amit nvnyzet
vez, a fny pedig a telihold. Aztn kirtek a levegre, egy hegyoldalra, magasan Cuzco felett. Kt poncht
visel indin hajolt meg eltte, mint a msik az alagtban.
Pedro is kirt, neki is tisztelegtek. Aztn Atoc jelent meg. Matt visszanzett. A barlang bejrata kerek
lyukknt ttongott, de csak pr mterre mlyedt. A hts fala tmr volt. A lpcs eltnt. Matt gyantotta,
hogy Atoc msodszor is meghzta a fogantyt, s egy nagy k grdlhetett oda. Az alagt kijrata nem
szolglt bejratknt.
s most?
A kt indin intett, pedig kvette ket, el a domb szltl abba, ami gy nzett ki, mint egy si
futballstadion, sznhz, erd, vagy mindhrom keverke. Volt egy lapos trsg, nagyjbl kr alak, fvel
bortott, melyet cikcakkosan elrendezett sziklatmbk veztek. Hrom szintje volt. Akrmire terveztk is,
tbb ezer ember frt el benne. Alulrl volt megvilgtva, s mg most is hsz-harminc turista barangolt a
romok kztt. Senki nem trdtt velk. A semmibl bukkantak fel, s Atoc tett rla, hogy ne lssk ket
megrkezni.
- Ez a Sacsayhuaman - mondta Mattnek. - Azt jelenti: Kirlyi sas". A spanyolok rkezsig nagy
erd volt. Az az inka trn! - mutatott egy kbl faragott lsre szemben. Fodros ruhs kislny lt rajta,
ppen fnykpeztk. Atoc elfintorodott. - Menjnk.
Pr taxi s egy busz llt a parkolban a romok tloldaln. Matt ltta a dombon lekanyarg, Cuzcba
vezet utat. De nem oda tartottak. Matt aznap jjel mr msodszor-harmad-szor torpant meg a dbbenettl.
Pont elttk, az inka trn takarsban egy helikopter vrt rjuk. Kt inka rizte, izgatottan kmlelve, jn-e a
rendrsg. Matt most ltta csak, mennyire megszerveztk a keresst. Amint kirohant a trrl Cuzcban,
lthatatlan hlt vetettek ki, hogy kihalsszk.
- Most viccel - morogta.
- Messze kell mennnk - felelte Atoc.
- Hol a pilta?
- n vagyok.
A helikopterben csak ngy ls volt, kett ell, kett htul. A kabin lnyegben egy fmkeretre
erstett vegbubork volt, fltte a most pihen rotorok. Az egyik indin kinyitotta az ajtt. Matt habozott.
Akrhov mennek is, jobb Cuzcnl. Ott Rodriguez kapitny t keresi. A helikopter elrepti a vrosbl.
Taln Perubl is.
Mieltt mozdulhatott volna, meghallotta azt, amitl a legjobban rettegett. Szirnkat. A rendrsg
kzeledik. Valaki kiszrhatta a leszll helikoptert. s mr meg is ltta: kt jtkaut bukdcsolt messze lent
az ton. Atoc megbkte Mattet. Ideje volt indulni.
Pedro azonban nem engedett. Matt ltta rajta, milyen feszlt, klbe szortotta a kezt, s nem volt
hajland mozdulni. Atochoz fordulva spanyolul hadart valamit. Atoc megprblta meggyzni. Mattnek
eszbe jutott, milyen volt felszllni a Heathrowrl. Egsz ton izzadt. Pedro letben nem replt, a
helikoptert rmlomnak lthatta, egy hatalmas rovarnak.
A rendrautk egyre kzelebb rtek. Reflektoraik messze kinyltak, hogy elsknt rkezzenek meg.
Pedro nem mozdult. A helikopterre mutatott s csnya szavakat kiablt. Atoc megadan elemelte a kezt, s
vlaszolt valamit. Hangja srget volt. Az els rendraut mr csak gy fl kilomternyire jrt.

Vgl Pedro Matthez fordult: - Qu tu piensas?


Matt remlte, hogy jl rti. - Semmi baj. Mennnk kell.
Pedro nagyot fjt. Leengedte az klt, s belt. Matt ltta rajta, mennyi lelki erejbe kerlt. Kvette.
Atoc belt elre, s vadul elkezdett kapcsolgatni. A rotorok forogni kezdtek.
Matt fejben megfordult, hogy nem kstek-e el. A felszllshoz mg kell pr perc. A rotorok mg
olyan lassan forogtak, hogy ltni lehetett ket. A rendrautk viszont mr olyan kzel rtek, hogy ki lehetett
venni a benne lket. Pedro nem is nzett oda. Amint a motor felsvlttt, elfehredett, s dermedten lt, az
gre meredve. Az els rendraut elrte a parkolt s a kavicson feljk robogott. m akkor sztrobbant a
szlvdje. Matt ltta, hogy az indin, aki kinyitotta az ajtt, parittyt tart a kezben, mint Pedro. Kvet ltt
ki a kocsira s telibe tallta. A rendraut megprdlt s megllt. Tl hirtelen. A msik egyenesen
belerohant, megprgette. Aztn mindkett megllt.
Ajtk csapdtak ki s egyenruhsok ugrottak el, fegyvereiket elrntva. A helikopter mellett a kt
indin futsnak eredt. Matt flt attl, ami jn. Knny clpontot szolgltattak. A rotorok mg mindig nem
forogtak elg gyorsan. A turistk fedezkbe ugrottak. Az egyik rendr clzott.
m akkor vgre a rotorok elrtk a megfelel sebessget. Hirtelen porfelh lebbent. A rendrk
eltntek szem ell, s Matt gyantotta, hogy a por elvaktotta ket. Pedro felkiltott. Az egsz kabin
megremegett, ahogy Atoc megragadta a botkormnyt. Elretolta, s a helikopter a levegbe emelkedett, egy
pillanatig lebegett, majd megfordult s felreplt a holdfnybe. Mgttk Sacsayhuaman nagy kvei hamar a
semmibe vesztek.
A rendrk kromkodva trlgettk a szemket. Mire vgre fel tudtak nzni, a helikopter mr eltnt.

Keresztl a felherdn

Kilts nem volt. Ahogy a helikopter haladt az jben, Matt ugyangy elvesztette a tjkozdsi kpessgt,
mint amikor belptek a falba. Cuzco fnyeit rg maguk mgtt hagytk, csak a hold mutatta az utat. Aztn
az is eltnt, olyan sr felhk nyeltk el, alig tudta elhinni, hogy a levegben tudnak maradni. Atoc a
mszerfal eltt grnyedt, arct puha zld fny vilgtotta meg. A helikopter rotorjai szeltk a levegt, br
Mattnek nha az az rzse tmadt, hogy egyltaln nem haladnak, beleragadtak az jszakai nyls
mozdulatlansgba.
Pedro egy szt sem szlt a felszlls ta. Az ablakon se nzett ki. Teste merev volt, szemt a piltra
szegezte, mintha el sem tudn hinni, hogy a levegben tudja tartani ezt a gpet. Aztn csak elnyomta az
lom, s Mattet is, mert hirtelen jra a tengeren tallta magt, egy teljesen ms utazson a dagly htn.
- Mg mindig hiszed, hogy az tk egyike vagyok? - krdezte Pedro.
- Persze. - Mattet meglepte a krds. - Mirt?
- Gyva vagyok, s hlye. Fltem beszllni a helikopterbe. Majdnem elkaptak a rendrk. Mg
mindig flek, pedig alszom.
- Nem vagy gyva - csvlta a fejt Matt. - Ha tudni akarod az igazat, n is fltem a replstl.
- Limban lttam a felszll gpeket, amikor a reptr kzelben zsonglrkdtem. Sosem rtettem,
hogyan tudnak replni. Mg most se. - Pedro komoran nzett. - Szerinted tnyleg az tk kz tartozom?
- Biztos vagyok benne. s rlk, hogy velem vagy, Pedro. Ha belegondolok, sose volt igazi
bartom, amita az eszemet tudom.
- Elloptam az rdat!
- Egszsgedre. Majd szerzek msikat.
Ugyanabban a pillanatban bredtek fel. A helikopter leszllt.
Matt kinzett az ablakon, mg Pedro stva nyjtzott.
A semmi kzepn rtek fldet, egy rten. Valaki hrom olajlmpt tett le a fbe, Atoc azoknak az
tmutatsval szllt le. Ms fny azonban nem volt. Csak fkat lttak, egy sr dzsungel peremt. Valaki
megkopogtatta a helikopter ablakt. Matt sszerezzent, de Atoc lthatan ezt vrta.
- Semmi baj. Bartok.
Kt indin vrt kint. Egyikk kinyitotta az ajtt s kisegtette a fikat. Mindketten poncht s szttes
sapkt viseltek, fejket leszegtk, mintha nem mernnek a fik szembe nzni. Kint hideg volt, sokkal
hidegebb, mint Cuzcban, s Mattben felmerlt, hogy mg magasabban lehetnek. Beszvta a levegt.
Nagyon kevs oxign jutott a tdejbe. Ktsgtelenl magasan vannak. De hol? A msodik indin odasietett
s poncht nyjtott nekik. Gynyr szvs ruha volt, a sttzld alapon aranyfonalak alkottak bonyolult
mintkat. Matt tdugta fejt a lyukon. Meglepte, hogy milyen jl vd a hidegtl.
- Ma jjel itt maradunk - kzlte Atoc. - Holnap nappal utazunk.
- Hol vagyunk?
- Vilcabamba a neve. - Ettl nem lett okosabb. - Felherd - magyarzta Atoc. - Holnap sokat kell
gyalogolnunk, helikopterrel nem lehet tovbbmenni.
- s hol alszunk?
- Elksztettk...
Az indinok a tiszts szlre vezettk ket, ahol hrom strat lltottak fel. Atoc megmutatta, melyik
a fik. - Aludni kell. A holnap nagyon nehz.
Otthagytk ket. A stor vadonatj volt, bell habszivacson kt hlzsk. Az egyik rdrl elemes
lmpa lgott. Matt le sem vetkztt, csak kibjt a ponchbl s sszetekerte prnnak. Aztn belebjt a
hlzskba. Pedro kvette a pldjt.
Mattnek egy pillanatra eszbe jutott Richard. Lehet, hogy egyre tvolabb kerl a bartjtl? s
Fabian? Taln most is t keresi Cuzcban?
Sok mindent nem rtett, de tl fradt volt tprengeni rajtuk. Mire szbe kapott volna, mr elnyomta
az lom. Ezttal nem lmodott.
A stor anyagn tszrd fny bresztette fel. Pedro mg aludt, sszegmblydve, a storfal fel
fordulva. Matt kinyjtzott a hlzskban. A habszivacs nemigen vdte meg a kemny talajtl, hta s vlla

merev volt. Arra gondolt, hogy marad, ahol van, s megprbl visszaaludni, de esly sem volt r. Tl
knyelmetlen fekvs esett a hlzskban, s Pedro klnben is horkolt. A lehet leghalkabban kimszott a
storbl, magval hzva a ponchjt. Kint felllt s felvette.
Mg mindig hideg volt. Hajnalodott, de a nap mg nem mutatkozott. Matt borzongva vette
szemgyre a krnyezett. Elz jjel dzsungelt sejtett, sr aljnvnyzetet s hegyeket. Erre a ltvnyra
azonban semmi nem kszthette fel.
A vilg peremn llt. A helikopter-leszllt egy elkpeszten meredek hegyoldalba vjtk. Mindentt
csak zldet ltott, felfel s lefel egyarnt fk, bokrok, indk s ksznvnyek tekervnyes srjt, amely
a vgtelenbe nylt. Atoc azt mondta, gyalogolniuk kell, de Matt el nem tudta kpzelni, hol. Felfel nem
vezetett t, a rengeteg thatolhatatlannak tnt. Ha meg lefel mennek, belezuhannak egy ragyog zld
rvnybe. A tenyrnyi helyen kvl, ahol tbort vertek, minden ms fggleges volt. Mintha az egsz vilg
az oldalra billent volna.
Atoc s a kt indin mr felbredt, ppen a reggelit pakoltk ki, kenyeret s sajtot. Egy kis tz fltt
kanna lgott, de a vz mg nem forrt.
Atoc odament hozz.
- Jl aludtl, Matteo? - Mint Pedro, is a neve spanyol vltozatt hasznlta. - Mindjrt esznk.
- Ksznm.
A nappali fnyben Atoc fiatalabbnak s kevsb fenyegetnek tnt, mint Cuzco rnyai kztt. s
mg jobban hasonltott Micosra. Nem hagyhatta sz nlkl.
- Valamit krdezni szeretnk - mondta idegesen.
- Elmondom, amit tudok.
- Limban tallkoztam valakivel, aki nagyon hasonltott rd. Aztn Icban megint.
- Micosszal.
- Igen. - Matt nem tudta, hogy folytassa. - A testvred?
- Igen. Tudod, hol van?
- Sajnlom, Atoc. Meghalt.
Atoc lassan blintott, mintha szmtott volna r. Sttbarna szeme azonban megtelt gysszal, s
sztlanul hallgatta vgig Mattet a haciendn trtntekrl.
- Sajnlom, hogy miattunk halt meg - fejezte be Matt.
- n viszont rlk, hogy ha mr meg kellett halnia, rtetek tette. - Atoc nagy levegt vett. - Micos
az csm volt. Kt v volt kztnk. Micos a nyelvnkn majmot jelent. volt a vicces, s mindig bajba
kevered kzlnk. Atoc az rka. Nekem kellett volna okosabbnak lennem. De egyszer jtszottunk,
nyolcves voltam, megdobtam egy kvel, majdnem kivertem a szemt. Lett egy sebhelye itt - hzott egy
flholdat a szeme fl. - Kaptam is rte apmtl szjjal. De Micos megbocstott. Segteni akart neked,
Matteo, mert hitt benned. Hogy az tk egyike vagy. Nem lesz szomor a halla miatt, ha tudja, hogy
biztonsgban vagy, gyhogy n se leszek szomor. s lesz mg hall. Sok. Hozz kell szoknunk.
Elnzett a messzesgbe, valami tvoli dologra.
- Most stlok egyet. De ha visszajvk, elfelejtjk, amit mondtl, s tbb nem beszlnk rla.
Elindult.
- Matteo! - Pedro felbredt, s t hvta a storbl.
A tz fehr fstcskja bizonytalanul kgyzott fel a reggeli gre.
Reggeli utn a kt indin eloltotta a tzet s sztszedte a strakat. A helikoptert mr letakartk zld
vitorlavszonnal, gy a levegbl nem lehetett szrevenni. Matt ltta, hogy mindenre gondoltak. Csak azt
nem tudta mg mindig, hol vannak tulajdonkppen.
Atoc velk evett. Ha gyszolt is, nem mutatta.
- Indulunk. - Intett az egyik indinnak, aki kt pr j edzcipt hozott oda. - Azokban nem tudtok
menni.
Matt hlsan vette le a gumiszandlt, amit Lima ta viselt. Mr meg sem lepte, hogy a cip passzolt
a lbra. Mindent elterveztek. Ahogy hzta fel, szrevette, hogy Pedro htattal fogja az vt. A perui finak
valsznleg letben nem volt j ruhadarabja.
Amikor mindketten kszen lltak, Atoc a zskjbl elvett egy mark sttzld levelet s kt kis
kflt.
- Ezt tegytek a sztokba - mondta elbb angolul, majd spanyolul. A kvet a levelekbe csomagolta. Cocalevelek. A k llibta. A kett sszekeveredik a nyllal, s ert ad.

Matt bevette a szjba. A cocalevlnek undort ze volt, el nem tudta kpzelni, hogy ettl tbb ereje
lesz, de nem vitatkozott.
Elindultak. A kt indin vezetett, utna Matt s Pedro kvetkezett - aki tbbszr megbotlott, ahogy
prblta megszokni az j lbbelit -, a sort pedig Atoc zrta. Matt remlte, hogy lefel mennek majd, de mr
ltta, hogy igenis felfel kell kapaszkodniuk. A dzsungel nem volt olyan thatolhatatlan, mint amilyennek
tnt. Rges-rg valaki lpcst vgott bele. Az egyenetlen fokok alig ltszottak, eltakarta ket a moha, de
azrt elvezettek a fk kztt, a hegyoldalban kanyarogva araszoltak egyre feljebb.
- Ha pihennetek kell, szljatok - mondta Atoc.
Matt a fogt csikorgatta. Alig pr lpst tett meg, de a legszvesebben mr megpihent volna. Nem a
lejt meredeksge. Hanem a ritka leveg. Ha tl gyorsan megy, a feje lktetni kezd, tdeje pedig gni. A
megolds az egyenletes jrs, egyszerre csak egy lpsre koncentrlni, nem felnzni. Az csak emlkezteti,
mennyi van mg vissza. Megforgatta a llibtt a szjban. Most mr rtette, mire j. Remlte, hogy tnyleg
bevlik.
A nap magasabbra hgott, hirtelen meleg lett. Matt htn verejtk csorgott. Minden nedves volt.
Egyszer megtmaszkodott egy fa trzsn, s keze belenyomdott, mint egy szivacsba, a levegben
nyirokcseppek lgtak. Vz csepegett a hajbl, csorgott le az arcn. Pedro megllt s levette a ponchjt.
Matt is. Az egyik indin elvette tlk, majd viszi; arcn ltszott, hogy vitatkozni se rdemes vele. Matt
nem bnta. Minden erejre szksge volt. Mr legalbb tszz lpcsfokot megmszott, s nem ltszott a
vge.
Valami megharapta. Felkiltott s a karjra csapott. Aztn megint megharapta, most a nyakn. Azt se
tudta, hogy kromkodjon vagy srjon. Vagy vltsn. Lehet mg rosszabb ez az utazs? Atoc utolrte, s
adott neki egy bds kenccsel megtlttt textildarabot.
- Sznyogok - magyarzta. - Mi gy nevezzk, puma waqachi. A rovar, ami megrkatja a pumt.
- Sejtem, mit rezhet a puma - morogta Matt. Vett a kencsbl s a brre kente. Azonnal
elkeveredett az izzadsgval. rezte, hogy lecsorog a testn. Ruhja gy tapadt r, akr a br. Most bokn
harapta egy sznyog. Matt egy pillanatra lehunyta a szemt, aztn tovbbindult.
Ktszer lltak meg vzrt. Az indinok manyag flakont cipeltek a htizskjukban. Matt leerltetett a
torkn pr kortyot. Tudta, hogy be kell osztaniuk. A nap mr magasan jrt. Mintha valami baj lett volna a
ltsval. Az erd homlyosnak tnt. Aztn rjtt, hogy a hsgben a nedvessg prv alakul. Nemsokra
teljesen beplylta a sr fehr kd, alig ltta az eltte haladt.
- Ne szakadjunk le - utastott Atoc. Hangja a semmibl jtt. Akr egy msik bolygrl. - Mr nincs
messze.
Vratlanul bukkantak ki a felherdbl. Matt az egyik pillanatban mg az aljnvnyzettel
kszkdtt, a msikban pedig egy irdatlan kanyon peremn tallta magt. Az g tisztn feszlt. Hatalmas
hegylnc nylt el eltte, sok cscsot h fedett. Matt kimerlt. Csuromvz volt, rettenetesen fjt a feje. Ennek
ellenre fellelkestette a ltvny. Sosem hitte, hogy lehetnek ilyen risi hegyek. Nmelyik mintha az gig
rt volna. Alattuk, lent a kanyonban esett. Felrtek a felhk fl.
- Ltod? - mutatott Atoc az egyik hegyre. Ahonnt lltak, emberfejnek ltszott. - Mandango. Az
Alv Isten."
Pedro is odart. Lihegve llt a mlysg szln. Kinygtt pr szt spanyolul. Atoc elszr
mosolyodott el azta, hogy Matt-tl hallotta a testvre hallhrt.
- Azt mondja, rettenetesen rzi magt - fordtott Mattnek. - De te rosszabbul nzel ki.
- Most merre? - zihlta Matt. Nem tudta elhinni, hogy csak azrt msztak fel, hogy
visszaforduljanak.
- Mr nincs messze. De vatosan. Nagyon mly...
Nem tlzott. Egyetlen jl kitaposott svny vezetett a kanyon peremn. Valahonnt Matt tudta, hogy
kzzel vjtk a sziklba. Volt benne valami nagyon termszetellenes. Az svny lapos volt, a felszne sima,
akr Cuzco utci. Egyvalami nem volt: szles. Helyenknt alig volt egy mter a fal s a csnya szakadk
kztt. Egyetlen rossz lps, s lezuhan... s zuhan... Olyan magasan rezte magt, mint a helikopterben. Taln olyan magasan is van. A kanyon aljn birkk vagy lmk legeltek a pampn. Innt csak pontokat ltott.
Itt nem vdtk ket fk a naptl, rezte is, ahogy geti a karjt s az arct. semmi ehhez a hatalmas tjhoz
kpest. Elmoshatja az es, megstheti a nap. letben nem rezte mg magt ilyen jelentktelennek.
J egy rn t mentek, mindvgig ereszkedve. Matt rezte, ahogy flben vltozik a lgnyoms.
Mennyi id telhetett el a reggeli ta? Fogalma sem volt, csak azt tudta, hogy sokig mr nem brja. Fjt a

lba, s talpa az j cip dacra felhlyagoso-dott. Aztn egy kanyar mgl kibukkanva ltta, hogy az svny
egy kplatra visz, amelynek tls oldaln lpcs vezet le. Nagy levegt vett. Az utazs teht vget rt.
Megrkeztek.
Miniatr vros llt a kanyon peremn. Nem modern vros. Egyes rszei Cuzcra emlkeztettk
Mattet, s azonnal tudta, hogy ugyanaz a np ptette, biztosan ugyanabban az idben is.
A teraszokat a sziklba vjtk, ahogy Cuzcban. Itt ezek alkottk a vros alapzatt, lehetett vagy
tven-hatvan, gigantikus polcokknt meredtek ki a hegyoldalbl. Nhny teraszt beltettek, msokon birkk
s lmk legeltek. A vrost templomok, palotk, hzak s raktrak alkottk, s mind ktmbkbl plt,
amiket a felherdn s a hegyen t hozhattak ide. A vros kzepn gyepcsk futott; tallkozhely, sportplya,
a mindennapi let kzpontja. Itt nincs elektromossg, autk, semmi a modern korbl. Mgsem romot ltott.
A vros lt. Emberek voltak mindenhol. Itt ltek. Ez volt az otthonuk.
- Mi ez a hely? - suttogta.
- Vilcabamba! - Pedro vlaszolt. Atoc lassan blintott.
- Az inkk elveszett vrosa. Sok nagy ember prblta megtallni. Tbb szz vig kerestk. De senki
nem tallta. Vilca-bambt nem lehet megtallni. Nem lehet felkutatni.
- Mirt nem? - Mattnek elg egyszernek tnt. Vgl is klnsebb nehzsg nlkl idertek. A
kanyon oldaln fut svny jl lthat. - Az svny...
- Nincs svny - csvlta a fejt Atoc.
- Ugy rtem... - Matt visszament pr lpst a kanyarig. Lehetetlen...
Az svny nem volt ott. Nem tudna visszamenni arra, amerrl jtt. A kanyonfal fgglegesen zuhant
al, nem volt t se fel, se le. Az svny, amin jttek, amin j egy rt talpaltak, eltnt.
- Ne krdezd - mondta Atoc. - Vrnak a bartaid.
- Igen, de...
Az indin a vllra tette a kezt, s visszamentek a kanyaron tlra. Pedro s a tbbiek mr
elrementek. Matt ltta, ahogy tlpnek egy kboltven, be a tmegbe. Egy frfi kzeledett a lpcskn
feljk. Sietsen. Egy eurpai frfi.
Aztn kzelebb rt, s Matt hatalmas rmt s megknnyebblst rzett. Felkiltott s felje szaladt.
sszelelkeztek.
Richard Cole volt.

Az utols inkk

- El se tudom mondani, mennyire rlk, hogy ltlak rvendezett Richard. - Mindenki nagyon kedves
volt hozzm. Ezek az emberek... ht majd megltod. De az ta a dolog ta Limban egyfolytban miattad
aggdtam, azt mondogattam magamnak, hogy nem lett volna szabad idejnnnk. Magamat hibztattam
miatta, s attl fltem, sosem ltlak tbb.
- Hol vagyunk tulajdonkppen? - krdezte Matt.
- A vros neve Vilcabamba. - Richard csodlkozva ingatta a fejt. - Ez egy perui legenda, vagyis
elvileg nem is ltezik! Mint Eldord. Rengeteg felfedez kereste. Volt, aki azt hitte, meg is tallta. Mi meg
itt vagyunk a kzepn. Elkpeszt!
A tallkozs utn Richard egy kis khzhoz vezette Mattet, ott lakott, a vros egyik magasabban
fekv teraszn. Most ennek a f helyisgben ltek, amiben kt gy volt, egy szfa, a kpadlt pedig sznes
sznyeg fedte. Kt falon vgig ablakok sorakoztak. Furcsa volt az alakjuk: fent keskenyek, alul szlesek,
akr a lefejezett hromszgek. Matt ltott ilyet Cuzcban. veg nem volt bennk. s itt nem volt se ram, se
folyvz. jjel gyertyval vilgtottak. A Chamba foly jvoltbl futott egy sebes folys patak a vros
tloldaln, az sszes vc s frd ott helyezkedett el.
Kaptak ebdet: egy nagy tl locrt, ami hsbl s zldsgbl kszl, s valahol a leves s a ragu
kztt helyezhet el. Aztn magukra hagytk ket. Pedro elment Atockal, biztos egy msik hzban pihen.
Matt rlt, hogy kettesben lehet Richarddal. Mr pusztn ez a rgi letre emlkeztette.
Elszr Matt meslt, kezdte Pedroval, Mregvrossal, a meneklssel Salamanda haciendjrl.
Majd jtt az utazs Cuzcba, az ldzs az jszakai utckon, vgl a megrkezs ide. Kaptak egy kors srt
is, ugyanolyat, amit Matt mr ivott Cuzcban. Mire befejezte, Richard mind megitta.
- Szval ez a Pedro is az tk egyike - hmmgtt.
- Az.
- s lmodban tudsz beszlni vele.
- gy van.
Richard shajtott. - Tudod, mi aggaszt engem igazn? Hogy hiszek neked. Fl ve mg, ha valaki
ilyeneket mesl, az arcba nevetek. - Elgondolkodott. - Pedronak van valami... klnleges ereje? A jvbe
lt vagy ilyesmi?
- Nincs. tlagos. s nem is akar a rszese lenni ennek az egsznek.
Richard trtnete sokkal tlthatbb volt.
Miutn a reptrrl menet elkaptk, egy laksba vittk Limban, ahol szemtl szembe kerlt az
elrablival. Mostanra mr Matt is tudta, kicsodk. Az egyik Atoc volt. A msik az ccse, Micos.
- Nagyon elgedett voltam magammal, hogy sikerlt elszknd - meslte Richard. - Gondoltam, n
gyse rdeklem ket, majd elengednek. De aztn elmagyarztk, hogy a mi oldalunkon llnak. Azrt
lltottak meg, mert csapdba stltunk. A hotelben ott vrt a rendrsg.
- Tudom - borzongott meg Matt. - Tallkoztam velk.
- Atoc meg a trsai mindig is tudtk, hogy Peruba fogunk jnni. Mr az elejtl vrtak rnk. A baj
csak az volt, hogy Salamanda is. Az inkknak meg kellett prblni az emberrablst, mert mskpp nem
tudtak hozznk frkzni. Persze nem nagyon rltek, hogy elszktl. Azta is kerestek. Sztkldtk az
embereket az egsz orszgba. Engem kocsival egy magnreptrre vittek, majd replvel Cuzcba, s onnt
helikopterrel a semmi kzepre. Mint tged. A felherdben hallra csptek a sznyogok, a kanyonnl meg
majdnem sszehnytam magam. Mondtam mr, hogy nem brom a magassgot?
- Nem.
- Azta meg itt vagyok. Gondoskodtak rlam, a kaja j. Csak miattad aggdtam. El se tudtam hinni,
amikor mondtk, hogy megtalltak Cuzcban. De megnztem volna azt a titkos tjrt. Egyszer taln
megmutatjk. Taln majd visszafel...
- Kik ezek, Richard? - Ezt mg mindig nem rtette Matt. - Azt mondjk, ez az inkk elveszett
vrosa. De mr nincsenek inkk, nem?

- Elvileg kihaltak. - Richard felemelte a srskorst, rjtt, hogy res s visszatette. - k itt az
egyedli tllk, a sok-sok ezer leszrmazottja azoknak, akik annak idejn megmenekltek a lemszrlstl.
Ez a vros meg amolyan titkos fhadiszlls. Ott az svny a kanyon szln. Valahogy el tudjk tntetni.
Replvel, helikopterrel nem lehet ide felszllni a lgramlatok miatt. Senki nem tud errl a helyrl, csak az
itt lk. Meg mi ketten.
- s azt akarjk, hogy segtsnk.
- Bizony. Az egyik oldalon ott van Dego Salamanda. Legalbb most tudjuk, ki a rosszfi itt. A msik
oldalon ott vannak az inkk.
- Hogyhogy nem tudjk meglltani? - Matt ezt sem rtette. - Tudjk, kicsoda. Tudjk, hol van.
- Mit tehetnnek? ljk meg?
- Nem rossz tlet - vont vllat Matt.
- Ahhoz elszr el kell kapniuk, s nagyon rzik.
- A rendrsgre meg nemigen mehetnek...
- Nan, hisz a rendrsg is az v. Diego Salamanda az egyik leghatalmasabb ember Peruban.
Salamanda sok milli dollrt r, s ha kivonnk a forgalombl, a fl orszg tnkremenne. jsgok,
telekommunikci, szoftver... csak a mlt hten egy tvenmilli dollros mholdat kldtt az rbe, amit a
sajt zsebbl fizetett. Az elnkkel sakkozik. Telefonon. Salamanda vezette be a vonalakat.
- Ha olyan gazdag s hatalmas, mirt akarja kinyitni a kaput? Mirt j az neki?
- Nem tudom, Matt. Taln az regek vissza tudjk zsugortani a fejt. Taln rk letet adhatnak
neki. Azok Yorkban mirt akartk kinyitni a Hollkaput? Ha engem krdezel, ezek mind rltek.
Richard elhallgatott. Odakint valaki pnspon kezdett jtszani. A hangok ksrtetiesen lebegtek a
levegben. Matt kinzett az ablakon, le a kanyonba. El is felejtette, milyen magasan vannak. Nem is ltta a
szakadk aljt.
- Azt mondtad, az inkk vrtak rnk. Honnt tudtk, hogy jvnk?
- Igen, ezt n is megkrdeztem Atoctl - blintott Richard. - Brcsak azt mondhatnm, hogy az
jsgban olvastk, de ennl bonyolultabb. Az inkk szinte mindent tudnak, ami Peruban trtnik. Mindenhol
vannak embereik. De van mg valami. Mgit hasznlnak.
- Mgit...?
- Vannak ezek az emberek. Az amautk. Olyan varzslflk. Mint a kedves Miss Ashwood. Tudnak
az regekrl. s tudnak rlad. Az egyikkel majd tallkozol. reg pali. Kicsit beszlgettem vele. Azt hiszem,
szztizenkt ves.
Matt prblta megemszteni a hallottakat.
- Szval tudtk, hogy jvk. De Salamanda is. Neki ki mondhatta el?
- n is gondolkodtam ezen. Sajnos nagyon gy fest, hogy valaki a Nexusbl.
- Szerintem is. Felhvtam Mr. Fbint, de a rendrsg elbb rkezett meg.
- Ht nem tudhatom, de nekem Tarrant a leggyansabb. Emlkszel r? A rendr, akitl a hamis
tleveleket kaptuk. Az okozta a baj zmt. A hamis tlevltl vltunk bnzv. s ez az tlete volt.
- Most mi lesz?
Richard elgondolkodott.
- A Nexussal nem lphetnk kapcsolatba megint, az biztos. Nem bzhatunk bennk. Vagyis magunkra
maradtunk.
- Megint. - Matt stott, hirtelen rzuhant a kimerltsg.
- Aludnod kne. Biztos kimerltl. Aztn mosakodj meg s ltzz t. Meg kell mondanom, alig
ismertelek meg. Rhejesen festesz.
- Ksz.
- Aztn bemutathatsz Pedro bartodnak. s napnyugtakor a ftren kell lennnk. - Richard
elmosolyodott. - Az inkk partit rendeznek, s meg vagyunk hvva!
Matt taludta a fl dlutnt. Amikor felbredt, Richard elvitte a frdbe: egy kpletben fakabinok lltak, s
a falbl egy lyukon t folyamatosan ramlott egy vzsugr. A vz jghideg volt, de csillogan tiszta. A
festket nem vitte le, Matt gy rezte, a tisztlkods nem sokat rt, de legalbb felfrisslt tle.
Kapott j ruht is. A vilcabambai indinok ruhja az si s a modern keverke volt, a sznes
sapkkhoz s ponchkhoz alul farmert s edzcipt hordtak. A frdbl kilpve kapott sajt poncht,
mlyvrset zld gymntmints szegllyel. Valamirt nem volt furcsa rzs viselni. Taln annyit vltozott
az elmlt napokban, hogy mr maga sem tudja, kicsoda.

Aztn t meg Richardot elksrtk a vros szvbe egy hatalmas pletbe, ami ktszer akkora volt,
mint a tbbi. Krlttk az indinok lakomra kszltek, faasztalokat lltottak fel, tzet raktak, telt-italt
hordtak ki tlcn. A nap vrsbe fordulva sllyedt, mr a hegyek mg rt. j lmny volt Mattnek gy ltni
a napot, maga alatt. ltalban fel kellett nznie r, most meg llt fntebb, s ltta, ahogy lebukik a vilg
pereme mg.
Az plet, melybe belptek, palota volt. Mattnek ezt mondani sem kellett. Az ajt kt oldaln r llt,
tunikban, csupasz lbbal, arany lndzsval a kezkben. Bent a folyosn is rk sorakoztak. s ott, elttk
egy dobogn trnus llt, azon pedig egy frfi hossz kntsben, fejdszben. Flhez aranykorongokat
erstettek. Nem volt idsebb Richardnl, de olyan magabiztossg s komolysg radt belle, ami valahogy
kortalan-n tette. Matt megtorpant s meghajolt. Ezek szerint az inkknak van hercegk, mgpedig ez az
ember.
- Isten hozott, Matteo - szlt a frfi tkletes angolsggal. Az akcentusa Atochoz hasonltott; idegen
volt, de nem spanyol. A quechua nyelvet beszlte, melyet a npe a spanyolok rkezse eltt. - Huascar a
nevem, s nagyon rlk, hogy vgre megismerhetlek. Rgta vrok rd. A npem mg rgebben. Krlek,
lj le.
Ngy alacsony szket lltottak a trn el. Richard s Matt lelt. Egy pillanat mlva Pedro s Atoc
lpett be egy msik ajtn. Pedro is kapott j ruht. Az ponchja vilgoskk volt. Meghajolt az inka herceg
eltt, s lelt Matt mell. Atoc foglalta el a negyedik szket.
- Tged is isten hozott, Pedro - dvzlte Huascar. Tovbbra is angolul beszlt Richard s Matt
kedvrt, de Atoc halkan fordtott Pedronak. - Nagyon kevs idnk maradt, megbeszlnival pedig sok.
Felemelte a kezt, mire szolgk lptek el, s ngy aranykely-het tettek le a vendgek el a padlra. Vrsbor
volt bennk. Az inka nem ivott.
- tszz vvel ezeltt - kezdte - az egyik leghatalmasabb birodalom sszeomlott. Francisco Pizarro
s a konkvisztdorok rkezse mindent elpuszttott, amit a npem teremtett. Vrosainkat felgettk,
aranyunkat elraboltk, templomainkat megszentsgtelentettk, seinket kmletlenl legyilkoltk. gy
kezddtt szmunkra a nagy sttsg kora. Ma az inka vilg dicssgre mr nem is emlkeznek. A vrosaink romok, a trtt darabok csupaszon fekszenek a turistk eltt. Mvszetnket mzeumokba zrtk.
Csak ez a hely, Vilcabamba maradt rintetlen. Csak itt lhetnk gy, ahogy annak idejn. Mi vagyunk az
utols inkk.
Elhallgatott. Atoc kicsit tovbb suttogott, majd is elnmult. Pedro blintott.
- De nem vesztettk el az ernket. - Az inka herceg Matt szembe nzett. - Titkos vilgunknak csak
kis rszt lttad, a spanyolok ell elrejtett arany tredkt. Tbbnyire nem itt lnk. Nem bjhatunk el a
modern let ell. Egsz Perubl s Dl-Amerikbl sereglettnk most ssze, hogy megmutassuk magunkat
nektek. Mert ha elrkezik a vgs kzdelem ideje, tudnotok kell, hogy szmthattok rnk.
- Ez tbb mint j millennium. Egy j vilg kszbn llunk, hisszk, hogy egy nap visszanyerjk
jogos helynket. Mi, inkk jra lni fogunk, a sajt trvnynkkel, igazsgszolgltatsunkkal, bknkkel. De
harcolnunk kell rte, s ellensgeink sokkal hallosabbak, mint a konkvisztdorok voltak. Az regek.
Tudunk rluk. Mindig is tudtunk. El akarjk puszttani az j vilgot, mieltt mg megszletik. s itt vannak
Peruban.
Az inka megint felemelte a kezt. Egy frfi lpett a trnterembe. Meggrnyedve, bottal jrt. Poncht
viselt, ami olyan szrke volt, mint maga. Karja s lba szinte csak csont volt. Richard oldalba bkte
Mattet. volt az amauta, akirl meslt.
- Mondd el nekik - utastotta Huascar.
- Mieltt a nap hromszor felkel s lenyugszik, az regek ttrik a kaput, amit a vilg kezdete eltt
hoztak ltre Peruban - mondta az amauta. Angolul beszlt. Hangja meglepen ers volt. - Olvastam a jeleket
az gen s a fldn. A madarak oda replnek, ahov nem szabadna. jjel tl sok csillag kerl az gre. A
rettenetes katasztrfa egy szvdobbansnyira van, s taln minden remnynk semmiv lesz. Egy fi ll ki
az regek ellen, de egyedl elbukik. Taln meg is hal. Ezt nem tudom.
- De minden nem veszik el. t gyzte le ket az id hajnaln, s t gyzi le ket megint. Ez a
prfcia. Ez a fi az tk egyike. Az is. - Elszr Mattre, majd Pedrora mutatott. - A tbbiek is
felbukkannak, s amikor az t sszell, egytt lesz erejk legyzni az regeket. Akkor sor kerl az utols
nagy hborra, s j vilg kezddik.
Elhallgatott.
- Azt mondja, a kapu hrom nap mlva kinylik - morogta Richard. - Tudjk, hol van?
- Kutattuk, de nem talltuk - csvlta fejt az inka herceg.

- Akkor mit javasolnak? - Richard nem akart udvariatlan lenni, de tudta, hogy az volt. Ahogy
kimondta, sszerezzent, htha megtudja, milyen rzs kt aranydrdt kapni a htba.
Az inka azonban nem bntdott meg. Az arca nem vltozott. Intett Atocnak, aki egy paprlapot vett
el s kitertette elttk. Matt azonnal felismerte. Az a lap, amit Pedroval kivettek a fnymsolbl. A
farmerja zsebben volt. Vajon Atoc mikor vehette el?
- Ez az egyetlen nyom - mondta Atoc.
- Mi ll rajta? - krdezte Matt. Azta izgatta a klns vers, amita Pedro megtallta.
jszaka, mikor a fehr madr repl Qolqa helye eltt,
Fny tmad. Minden fnyek utols fnye.
s ez alatt kt sz - INTI RAYMI - s a ragyog nap rajza, Atoc hangosan felolvasta. Matt
elcsggedt. A papr nyilvn fontos volt Salamandnak, ha lemsolta, de muszj ilyen bonyolultnak lennie?
Remlte, hogy majd elrulja, hol a kapu. De semmit nem rult el az gvilgon.
- Inti Raymi... - ingatta fejt az reg amauta.
- Inti Raymi az inka kalendrium legfontosabb napja - magyarzta a herceg. -A nyri napfogyatkozs
ideje, amikor a nap az egyenlttl legdlebbre van. Jnius huszonnegyedike. Ma van huszonegyedike.
Teht hrom nap maradt. Ahogy az amauta megmondta.
- s ez a hely? - krdezte Richard. - Qolqa helye? Ez tudjuk, hol van?
Az amauta a hercegre pillantott. - A qolqa nazcai sz.
- Salamandk beszltek Nazcrl - szlt kzbe izgatottan Matt. - Azt mondtk, egy helyet keresnek
a Nazca-sivatagban.
- A rajz ezen a lapon valban sivatagot brzolhat - rtett egyet az inka herceg. - Csakhogy az Peru
tls feln van, ahonnan jttk. Komolyan meg kell fontolnunk, mit tegynk. Salamanda taln megtudta
errl a laprl, amit akart, s ha igen, akkor neknk is rtennk kell. Nazcban l egy professzor, aki sokat
tanulmnyozta azt a trsget. Ha ebben az orszgban valaki tudja, mit kell keresnnk, akkor az . Ma este
beszlek vele.
- Van itt telefon? - rdekldtt Richard. Huascar most elszr mosolyodott el.
- Ez egy si vros. El vagyunk szigetelve. Ugyanakkor a huszonegyedik szzadban lnk. Van
mobiltelefonunk s mholdas internetnk. Krem, ne higgyen minket primitvnek.
Felllt.
- A npem ltni kvn benneteket. Az, hogy ketten megrkeztek az tk kzl, ok az nneplsre,
akrmit hoz is a jv. - Felemelte kt karjt. - Kezddjk a fesztivl!
Leszllt az jszaka, milli csillag ragyogott fel. Vilcabamba egsz vrost fny s zene tlttte meg, a dobok
mly morgsa fltt pnspok les hangja csiripelt. Mglyk lobogtak, disznk forogtak nyrson, tykot s
brnyt stttek agyagfazkban, nagy stkben ragu bugyogott. A levegben zsrszag terjengett, pattog
szikrk ugrltak.
Legalbb tszzan gyltek ssze a szent tren, frfiak, nk s gyerekek. E kr a ngyszgletes gyep
kr plt minden. A teraszokrl mg tbben nztek lefel. Sok inka nnepi ruht lttt: tollbl s aranybl
kszlt fejdszek, tndkl szn kpenyek, aranygallrok s karktk, aranypajzsok s kardok,
elkpeszten mves, ritulis mintkkal vsett arany kszerek. Nhnyan tncoltak. Sokan ettek-ittak.
Mindenki ltni akarta Mattet, tallkozni s kezet rzni vele.
Richarddal s Pedroval ldglt. Bemutatta egymsnak ket, mieltt megkezddtt az nnepls.
- rlk, hogy tallkozunk, Pedro - mondta Richard. - Ksznm, hogy vigyztl Mattre.
Pedro blintott, de Matt nem volt benne biztos, megrtette-e.
Telt az jszaka. A zene hangosodott, a sr s bor gyorsabban folyt. Matt szrevette, hogy Richard
kirtett mg egy aranykupt. Maga is tbb srt ivott, mint kellett volna. s mirt ne? Egy jszakra vgre
biztonsgban van, bartok kzt. Eszbe jutottak az amauta szavai. A kapu hrom napon bell kinylik. Egy
fi szll szembe az regekkel, s elbukik. Pedro vagy lesz az? Vagy az amauta msvalakirl beszlt?
Akrhogy is, Matt tudta, ez az utols eslye, hogy jl rezze magt, mieltt vsszabukik a kint leselked
veszlyek kz. Richard mr mondta, hogy msnap indulnak.
s akkor elhallgatott a zene, a tmeg elnmult, s az inkk hercege palotja eltt kilpett a terasz
szlre. Angolul beszlt, s noha nem emelte fel a hangjt, tisztn lehetett hallani.
- gy kezddtt az inkavilg. Ez a trtnet nemzedkrl nemzedkre szll.

Sznetet tartott. Valahol felsrt egy csecsem, aztn az anyja elcsittotta.


- seink szerint rges-rg csak sttsg volt. A fld puszta volt, az emberek llatokknt ltek rajta.
Aztn minden dolgok atyja, akit mi Viracochnak, a Napnak hvunk, gy dnttt, lekldi a fit, hogy
megtantsa az embereket, hogyan ljenek rendesen, hogyan mveljk a fldet, s ptsenek hzat maguknak.
Manko Kapak gy rkezett meg erre a vilgra. A Titicaca-tbl emelkedett ki a Nap fia, az els inka. Manko
addig jrta Dl-Amerikt, mg el nem rt egy vlgyhz Cuzco kzelben. Ott egy aranyrudat dftt a fldbe,
s gy dnttt, ott alaptja meg az inka birodalmat.
- Sok-sok ven t blcsen s ers kzzel uralkodott, majd visszatrt az egekbe. Akkoriban
egyetlenegy kpms kszlt rla. Egy nagy aranykrbe faragtk bele. Ez a kincs, amely neknk minden
msnl rtkesebb, Viracocha Napja. Amikor jttek a konkvisztdorok, seink elrejtettk, s azta senki nem
ltta, habr sokan kerestk.
Felemelte az egyik kezt. A tr tls szln kt sor katona indult meg fklykkal. Aztn mg nyolc
inka jelent meg, akik egy hordszkfle slya alatt grnyedtek. Lapos, kr alak trgy hevert rajta, ruhval
letakarva. A frfiak letettk a fre, az asztal eltt, ahol Matt s Pedro lt.
- Mirt nnepelnk ma? - krdezte hangosan a herceg. - Nzznk Manko Kapak arcra, s
megrtjk!
A ruht levettk.
Az aranykorong egy pillanatra elvaktotta Mattet. Mintha maga is fnylett volna. A fellltott korong
majd olyan magas volt, mint . Napformra faragtk, peremn aranylngok tekeregtek. Matt pislogott.
Lassanknt ki tudta venni a korongba vsett arcot. Azonnal felismerte. De persze ez lehetetlen. A vset tbb
ezer ve kszlt. Hallotta, hogy Richardnak elakad a llegzete, mellette Pedro felpattant s rmlten,
hitetlenkedve htrl.
A kt arc ugyanaz volt.
Tveds kizrva.
A korong Manko Kapakot mutatta, az inka birodalom alaptjt. Pedro viszont a sajt portrjt ltta.

Chambers professzor

Msnap reggel megltogattk az inka herceget. Megint mind a ngyen trklsben ltek a trn eltt.
Richard, Matt s Pedro mg dleltt elindulnak.
- Beszltem Chambers professzorral - kzlte Huascar. - Beleegyezett, hogy odamenjetek. Sajnos ez
egy jabb hossz utazst jelent, vissza a nyugati partra. A professzor Nazca kzelben l. Atoc azt krdezte
tlem, veletek tarthat-e.
- Fordtank Pedronak - ajnlkozott nekik Atoc. - A vgzetem most mr hozztok kt. Be kell
fejeznem, amit az csm elkezdett.
Az inka herceg rjuk nzett. Matt mintha szomorsgot ltott volna a szemben.
- Egy nap majd megint tallkozunk itt, Vilcabambban. De most az a fontos, hogy biztonsgban
legyetek. Lehet, hogy Salamanda oldaln ll a rendrsg meg a kormny, de az embereim mindenhol ott
vannak, s most, hogy megtalltunk benneteket, vigyzni fogunk rtok. Van krdsetek?
Richard s Matt sszenzett. Tmrdek krds kavargott a fejkben. Hogy hasonlthat egy ezerves
rajz Pedrora? Egyikk megsebesl, taln meghal a kapunl. Melyikk? s - Matt szmra a leggetbb
krds -, ha az regek ttrik a kaput, ahogy az reg inka megjsolta, mi rtelme egyltaln prblkozni
azzal, hogy meglltsk ket?
De egyikk sem szlt. Matt sejtette, hogy nincsenek egyszer vlaszok. Mintha gyors sodrs
folyba pottyant volna. Ha kapldzik, csak elpocskolja az erejt s megfullad. Muszj az rral sznia,
majd kiderl, hov viszi.
Az inka felllt s tenyrrel elre felemelte a kezt.
- Biztonsgos utazst s sikert kvnok! Viracocha szelleme legyen veletek!
A meghallgats vget rt. Richard, Atoc, Matt s Pedro felllt, meghajolt s tvozni kszlt. De mg
volt valami.
- Senor Cole - mondta Huascar. - Beszlhetnnk egy pillanatra? Kettesben.
Richard megllt.
- Semmi gond - sgta Mattnek. - Ha azt akarja, hogy itt maradjak, nemet mondok.
Megvrta, mg azok hrman kimennek. Az inka odalpett hozz. Az amauta is jelen volt, br Richard
nem vette szre, mikor lpett be.
- Mire gondol? - krdezte a herceg.
- Arra, hogy egy nap megrom ezt az egszet - felelte Richard. - Taln megprblnak majd
megakadlyozni, de akkor is megrom. Mit szmt? Senki nem hinn el. Visszanzve taln magam se fogom.
- Hadd krdezzem meg: mirt hiszi, hogy kivlasztott?
- Matt? - Richard vllat vont. - az tk egyike...
- Es Pedro is. De maga mirt?
- Hogy n mirt lettem kivlasztva? - Richard elmosolyodott. - Ahogy n ltom, Matt csak vletlenl
tvedt be az irodmba Greater Mallingban. Ha aznap trtnetesen nem vagyok bent, akkor soha nem
tallkozom vele, s ms llna itt. Kate vagy Juli. Mindketten az jsgnl dolgoztak. Taln egyikk lenne.
- Nem, Senor Cole, tved. Maga is rszese ennek a kalandnak, s a szerept jval a szletse eltt
megrtk.
- Azt mondja, nincs vlasztsom?
- Mindenkinek van vlasztsa. Csak a vlasztsunk mr eldnttt tny.
Az inka intett, mire az amauta elvett egy kicsi brzacskt, amibl kt zsineg futott ki, hogy vllon
vagy nyakban lehessen hordani.
- Van egy ajndkom magnak, Senor Cole - mondta az inka. - Ne ksznje meg, mert egy nap majd
tkoz mg rte, biztosthatom. Mindenesetre a mag. Magnak kszlt.
Az amauta kinyitotta a zacskt, s egy aranytrgyat adott Richardnak. Tizent centis lehetett.
Aranyszobor volt. Legalbbis elsre annak ltszott. Inka figurt brzolt, kidlledt szemmel, komor arccal,
kezei melln keresztbe tve. Egy cscsra lltott hromszg tetejn llt. Az egsz aranybl kszlt s

fldrgakvekkel vertk ki, jdval s lapis lazulival. Richardnak fogalma sem volt, milyen rgi lehet, de azt
sejtette, hogy sok ezer fontot rhet.
Aztn szrevette, hogyan fogja. sztnsen gy fekdt a tenyern, hogy a hromszg cscsa kifel
mutatott. Ksfle volt.
- Tumi a neve - magyarzta az inka. - ldozati ks. A penge nem les, de a hegye igen. Vigyzzon r.
- Gynyr. - Richardnak eszbe jutott a figyelmeztets. - Mirt tkoznm rte? s hogy rti, hogy
nekem kszlt?
- A tuminak msik neve is van. - Huascar nem vlaszolt a krdsre, de Richard rjtt, hogy eddig se
tette. - Lthatatlan peng"-nek is ismerik. Maga ltja. De nem lehet megtallni. Ha magval viszi, senki
nem veszi szre magnl.
- s a reptren? - Richard a fmdetektorokra gondolt. Megvesznnek, ha ilyesmivel prblna
tmenni.
- Oda viszi, ahov csak akarja. Se rendrsg, se biztonsgi r meg nem tallja. Most mr a maga
rsze. s egy nap hasznlni is fogja.
- Ht... ksznm. - Richard elvette a brzacskt s beleejtette a kst, majd behzta a tok szjt.
Meglepdtt, milyen knny. - Ksznjk a segtsget. Ksznm, hogy megtalltk Mattet.
- Sok szerencst, Senor Cole! Vigyzzon Pedrora s Mattre! Szksgk van magra.
Richard megfordult s kistlt a trnterembl. Az inkk hercege s az amauta sokig nztek utna.
A helikopter elvitte ket Cuzcba, ahol egy tlses Cessna kisrepl vrt rjuk, hogy megtegyk vele az t
nagyobbik rszt Nazcba. Matt elkpedt, milyen jl megszerveztek mindent. Nem volt szksg tlevlre,
iratokra. Egyszeren leszlltak a cuzci reptren, tmentek a beton kifutn, s mr szlltak is fel a msik
gpre. Egyetlen tiszt sem pillantott feljk. Ezek szerint az inkknak mg mindig nagy a befolysuk
Peruban; amg mellettk van, biztonsgban van.
A repls hrom rt tartott. Pedro lthatan jobban rezte magt a repln, mint a helikopteren. Alig
szlt, amita Vilcabambban megmutattk neki kpmst az aranykorongon. Matt kvncsi lett volna, mi jr
a fejben. A mellette l Richard is szokatlanul hallgatag volt. Nem rulta el, mit mondott neki az inka
herceg, Matt pedig nem akart faggatzni. De nyilvn nem j hr volt.
Atoc rtett a helikopterhez, a repln viszont utass fokoztk le, magban lt htul, gondolataiba
mlyedve. A Cessna piltjbl semmi nem ltszott a brdzsekije, repls sapkja s szemvege miatt.
Semmit nem szlt, amikor felszlltak, az utazs sorn sem, de most hirtelen mondott valamit, tlkiablva a
hajtmveket.
- Nzzetek ki az ablakon - fordtotta Atoc. - Most replnk t a Nazca-vonalak felett.
A gp ereszkedni kezdett, mintha landolni kszlnnek. Matt rezte, ahogy megldul a gyomra. A
felhk alatt repltek, lapos, res sivatag felett. Vajon mit kne ltniuk? - tprengett Matt. Mik azok a Nazcavonalak? Semmit nem ltott.
s ekkor elakadt a llegzete.
Egy vonal futott a porban, vget nem rn, ameddig elltott. A fldbe vjtk, biztos nem vletlenl.
Nagyon pontos volt. Mellette egy hatalmas ngyzet, egyik vgn keskenyebb, gy msfl kilomter hossz.
Kifutplya? Nem. Ezt is a fldre rajzoltk.
- Ott - mutatta a mellette thajol Richard.
Mg tbb vonal futott minden irnyba, nylegyenesen kereszteztk egymst. Matt sosem ltott ehhez
hasonlt. Az egsz sivatag egy gigantikus noteszlapra emlkeztetett. El nem tudta kpzelni, hogyan s mikor
csinlhattk. Azt sem rtette, a vonalak hogy maradhattak meg, amikor az els szlnek el kellett volna fjnia
ket.
A pilta megint mondott valamit, s a gp oldalt billent. Matt most mg hihetetlenebb rajzokat
pillantott meg. Az els egy kolibrit brzolt. Stilizlva rajzoltk, de eltveszthetetlen volt a hossz, hegyes
csre, a szrnyai s a farka. Matt prblta megllaptani, mekkora. Nehz volt megmondani, de ha ilyen magasan is tisztn ltja, akkor legalbb szz mter hossz.
Ahogy a gp suhant a sivatag felett, egyenknt feltntek a fantasztikus llatsereglet tagjai. Volt
kacskarings fark majom, blna, kondorkesely, hatalmas, pufk pk. Matt felismerte. Ugyanezt ltta a
lapon, amit Salamanda kifnymsolt a szerzetes napljbl.
A rajzok egyszerek, szinte gyerekesek voltak. Csakhogy ekkorban nem rajzolhatta ket gyerek.
Minden egyes darab tucatnyi ember munkja lehetett. s volt valami nagyon pontos abban, ahogy
megrajzoltk ket. Pldul a pk lbai tkletesen szimmetrikusan nyltak ki, ahogy a madr szrnyai is.

Minden kr tkletesen egyforma volt. Els ltsra nyilvnvalnak tnt, hogy az egszet matematikai
precizitssal ksztettk.
Egyetlen t futott a sivatag kzepn, nhny vonalat tmetszve. A Pan American autplya. Az is
tkletesen egyenesen futott, m a rajzok mellett hidegnek, lettelennek hatott. A modern vandalizmus
pldja egy si mvn.
A pilta megfordult az lsen, levette a sapkjt s a napszemvegt. s Matt ekkor ltta meg, hogy
nem frfi, hanem n, olyan tvenves, arca htkznapi, hossz haja szntelen. Nem viselt sminket, s nem is
sokat szmtott volna. A nap s a sivatagi szelek kmletlen rncokat vstek a brbe. Vilgoskk szeme
azonban lnken csillogott. Mosolygott.
- Szval mit gondolnak? - krdezte. Senki nem felelt. Mind megdbbentek. - Joanna Chambers
vagyok. Hallottam, hogy beszlni akarnak velem, ht eljttem magukrt. - A repl kisebb lgrvnybe
kerlt s megrzkdott, mire a n visszafordult a mszerekhez. Aztn jra feljk. - gy tudom, egy kaput
keresni jttek Peruba. Ht ha tnyleg ltezik, s ha tnyleg ki akarjk nyitni, akkor nzzenek krl alaposan.
A kapujuk a vilg egyik legresebb, legszrazabb sivatagban van, valahol ezen az tszz
ngyzetkilomteren.
Joanna Chambers professzor msfl kilomterre lakott az apr, pofs reptrtl, ami fleg a Nazca-vonalakra
kvncsi turistkat szolglta ki. Matt ritkn ltott ilyen gynyr hzat, mint az v: alacsony, fehr plet
volt, zld cserepes tetvel, szles verandval, amit oszlopsor rnykolt. Egy parknyi mret kertben llt,
ahol lmk kszltak szabadon, s madarak tltttk meg sznnel s dallal a levegt. A kertet alacsony fehr
fal vezte, de nem volt se kapu, se r. Itt szvesen ltjk az erre jrkat.
Richard, Matt, Pedro s Atoc az ebdlben ltek, hst s slt yucct ettek, ami a burgonyhoz
hasonltott, csak desebb volt. A csempzett ebdl mennyezetn ventiltor forgott, az ajt a verandra nylt.
A professzor lt az asztalfn. Most, hogy Matt jobban megnzte, nagydarab, frfias nnek ltta, habr nem
annyira csnynak, mint elszr. Lehetett volna tornatanr egy drga lenyiskolban. B fehr ingt fehr
nadrgjba betrve viselte. Egyik kezben jeges srt tartott, a msikban vkony szivart. A fstje ott lebegett
krlttk.
- Nagyon rlk, hogy tallkoztunk. Isten hozott mindenkit a hzamban.
- Szp hz - dicsrte Richard.
- Szerencsm volt, hogy megvehettem. A knyvek rsval kerestem nmi pnzt. Perurl rtam, s
fknt a Nazca-vonalakrl.
- Mik ezek a vonalak? - krdezte Matt.
Chambers szvott a szivarbl, aminek vge mrgesvrsen felizzott.
- Megdbbent, hogy nem hallottl rluk. Az si vilg nagy csodi kz tartoznak. Attl flek, ez is
beletartozik az ltalnos butulsba. Angol iskolsok! Manapsg nem tantanak nektek semmit.
- n sem hallottam rluk - kelt Matt vdelmre Richard.
- Bizarr! - A professzor flrenyelte a fstt, s khgni kezdett. Kortyolt a srbl, majd htradlt. Ht n nem tartok trtnelemrt. Mg nem. Elszr magukrl szeretnk megtudni ezt-azt. Egy igen
klnleges bartom hvott fel. Szval Vilcambban jrtak?
Senki nem felelt. Nem lehettek biztosak benne, mennyit tud.
- Zld vagyok az irigysgtl - folytatta Chambers professzor. - Tudom, hogy lteznek mg inkk. A
bartjuknak tartanak, gyakran beszlek velk. De sosem vittek el az elveszett vrosba. Amennyire n tudom,
senki mst sem, hacsak nem folyik benne inka vr. Titeket kivve - biccentett Mattnek s Pedronak. - Igen
nagyra tarthatnak benneteket. Mert az bizony ritka megtiszteltets.
- k kapurk - morogta Atoc. Lthatan bntottk Chambers professzor szavai.
- Kapurk! Ht persze. Az tk! Az regek...
- Azokrl is tud? - hzta fel szemldkt Richard.
- Sok mindenrl tudok sok mindent, Mr. Cole. - Elrehajolt, kivett egy szem szlt a tlbl, s
kipccintette az ablakon. Nagy trpusi madr csapott le s kapta el. - s igen, hallottam a cordbai rlt
szerzetesrl is, meg az msik trtnelmrl. Sosem tudtam, hihetek-e benne, de most, hogy felbukkantak
ezek a gyerekek, gondolom, illik. Szval mi ez a lap, amit a telefonban emltettek nekem? A naplbl van?
Matt mg mindig a nadrgzsebben hordta a msolatot, s most elvette. A n gyorsan vgigfutotta, egyszer,
ktszer.
- Egyes rszei elg egyrtelmek. Pldul Qolqa. Inti Raymi... ami csak kt nap. Nem sok idt hagy
neknk. Ez a madr viszont... lehet kondorkesely...

- s hatty? - tette fel a krdst Matt.


- Hatty? Mibl gondolod?
- Salamanda beszlt egy hattyrl - magyarzta. Meslhetett volna az lmrl, de nem akart. - Azt
mondta, jflkor pozciban lesz.
- Biztos?
- Igen, biztos!
Chambers professzor bosszantotta Mattet, s a n ezt ltta is rajta.
- Sajnlom. Csak olyan valszntlen. A Nazca-sivatagban van kondorkesely s kolibri. Ma reggel
lttad is. De nincs hatty. Amennyire n tudom, egsz Peruban nincs.
- Pedig ezt mondta - makacskodott Matt.
- s a vers tbbi rsze? - krdezte Richard.
- Az egsz lap a Nazca-vonalakra utal. Efell ktsg sem lehet. A Qolqa helye... - Elhallgatott. Nincs rtelme beszlni a Nazca-vonalakrl, amg nem tudjk, mik azok, gyhogy mgis knytelen vagyok
trtnelemrt tartani. Igazbl egy ht kellene, s mg akkor is csak a dolog felsznt kapargatnm. De
nincs egy hetnk. Klnben is, a mai fiatalok nem tudnak koncentrlni. Hadd prbljam meg a lehet
legegyszerbben sszefoglalni.
Chambers professzor felllt, vett mg egy srt, zsebkssel pattintotta le a kupakot. Matt szinte
meglepdtt, hogy nem foggal.
- A vilgban sok rejtly van - kezdte. - Mg most, a huszonegyedik szzadban is. A Stonehedge. A
piramisok. Ausztrliban az Urulu. Mindenfle helyek s dolgok, nhny termszetes, nhny nem, amiket a
tudomny nem tud megmagyarzni. De ha engem krdeznek, a Nazca-vonalak a legeslegnagyobb rejtly.
- Kezdjk a Nazca-sivataggal. Hatalmas. Forr. res. s gy ktezer ve az si inkk gy dntttek,
kimennek oda, s elkpeszt kpeket rajzolnak a homokba. Ezt gy rtk el, hogy eltvoltottk a felszni
sttebb kveket, feltrva a vilgosabb talajt. Nazcban szinte sosem esik, s alig fj a szl. gy maradtak
meg a vonalak. Eddig tudnak kvetni?
Atocra pillantott, aki hadarva fordtott Pedronak. A frfi blintott.
- Helyes. Nos, nhny kp gynyr. Lttk a replrl. Vannak llatok: blna, kondorkesely,
majom, kolibri s pk. Vannak hromszgek, spirlok s csillagok, s tbb szz tkletesen egyenletes
vonal, nmelyik harmincnyolc kilomter hossz.
Frgn kortyolt egyet.
- Na s itt kezddik a rejtly. A Nazca-vonalakat csak a levegbl lehet ltni! Csak 1927-ben
fedeztk fel ket, amikor elszr szlltak replgpek Peru felett! Brcsak a fedlzeten lettem volna! A
nazcaiaknak nyilvn nem volt replgpk. A krds: minek veszdtek a vonalakkal meg rajzokkal, ha k
nem is lthattk?
- Szlettek mindenfle terik - folytatta Chambers professzor. - Az egyik szerint a vonalak
rreptrknt szolgltak msik bolygrl rkezett rhajknak. Val igaz, az egyik rajz egy kerek fej frfit
brzol, akr asztronautnak is nzhet. Sokak szerint az si istenek kedvrt rajzoltk ezeket, akik az gbl
nzegethetik. n mindig gy reztem, hogy kapcsolatban vannak a csillagokkal. Taln csillagkpeket
jeleznek. Vagy... - Elhallgatott. - Gyakran felmerl bennem, hogy nem figyelmeztetni akarnak-e bennnket.
Szivarja vge vrsen izzott. Fst lebegett fel az arcn. Elmerengett. Aztn hirtelen lelt.
- Sok-sok elmlet. De a lnyeg, hogy senki nem tudja.
- Qolqa a sivatagban van? - krdezte Matt.
- Ott. Ltnotok kellett volna a gpbl. Qolqa Peru si nyelvnek, a quechunak egy szava. Azt
jelenti, csr". Annak a nagy ngyzetnek a neve, ami fltt elrepltnk.
- Qolqa eltt - olvasta fel a vers msodik sort Matt. - Akkor ez azt jelenti, hogy a kapu kzvetlenl a
ngyzet eltt van!
- Semmi ilyesmit nem jelent! - csattant fel a professzor. - A sivatagban nincs kapu. Vagyis nincsenek
ll kvek, jelek, pletek. Csak a fld s a vonalak.
- De van egy dobog - vgott vissza Matt. - Salamanda azt mondta, meg kell keresnie a dobogt.
- Ht sok szerencst neki. Ezerszer jrtam mr a sivatagban, s nem lttam semmifle dobogt. Chambers professzor be-lehamuzott egy csszealjba az asztalon. - Persze lehet, hogy eltemettk. Ez is
elkpzelhet.
- Biztos, hogy nincs hatty? - krdezte Richard. A professzor vadul elnyomta a szivart.
- Mr. Cole! Amikor n elkezdtem tanulmnyozni a vonalakat, maga mg pelenks volt. Hogy
merszeli felttelezni...

Matt mr azt hitte, megdobja valamivel az jsgrt, de vgl a n nyugalmat parancsolt magra.
- Sajnlom. De rtsk meg: a Nazca-vonalak az letem. Vagyis nekik szenteltem az letemet.
Elszr huszonhrom vesen ltogattam ide, s azta nem engednek el. Meg tudjk ezt rteni? Nem tl sok
dolog maradt a vilgban, amit nem ismernk. A tudomny mindent megmagyarzott. s mgis itt van ez az
utols nagy rejtly. Egy egsz sivatag tele rajzokkal, amiket senki nem rt. letem clja, hogy megfejtsem a
rejtlyt! s akkor maguk bestlnak az letembe, pont most, hrom nappal Inti Raymi eltt. Jnnek a
rendkvli mesjkkel. Amit elmondtak, az taln vgre megold mindent. Tbb mint harminc ve vrok erre!
gyhogy nem vitatkozom. Hagyjanak egy kicsit gondolkodni!
- Inti Raymi - morogta Richard.
Eszbe jutottak az inka szavai.
Mieltt hromszor lenyugszik a nap...
gy van, Mr. Cole. Ezt tudjuk. Kevesebb mint negyvennyolc rnk maradt.
Mtl kt napra jflkor a kapu kinylik.

jszaka a sivatagban

Napnyugtakor indultak el. Chambers professzor vezetett. Richard mellette lt Matt-tel, Pedro s Atoc htul.
Vszontets dzsippel mentek, mert le kell majd trnik az trl. Az utazs kellemetlennek grkezett. A
jrmnek kkemny felfggesztse volt, az t minden dccenjt megreztk. Habr az ablakokat
becsuktk, a por utat tallt, alig kaptak levegt. A motor flsketten vistott, az lsek vibrltak. Mintha
egy hatalmas mosgpben utaznnak.
- Sokkal szvesebben csinlnm ezt nappal - kiablta a professzor. - De mindent sszevetve hjn
vagyunk az idnek. Meg klnben is, taln knnyebb lesz szimatolnunk gy, hogy nem zgnak el a fejnk
felett tzpercenknt a turistkkal teli gpek.
- Nincsenek rk? - krdezte Richard.
- Elvileg vannak. De sosincs elg, akik meg vannak, azok alszanak. Radsul nekem kln
engedlyem van, hogy kimehetek a sivatagba... ami mg Salamandnak sincs! Ha vagy az emberei
megtapossk a vonalakat, ht n hzentrgert csinlok a beleikbl, nem rdekel, milyen fontos
szemlyisgnek kpzeli az az rge magt.
Matt Pedrora sandtott, aki kifel nzett, pedig nem nagyon lehetett ltni. - Ok?
Pedro blintott.
- Aludjatok - tancsolta a professzor. - Hossz jszaka lesz.
Kt rval ksbb megllt, s ellenrizte a trkpen a helyzetket. A nap mr lnyegben eltnt a
horizont mgtt, m az g mg vrsltt, mintha nem akarn elengedni a nappali meleget. A professzor
ngykerkmeghajtsra kapcsolt, s megforgatta a kormnyt. A dzsip egybl ugrlni kezdett, ahogy az
autplya bitumenjrl a sivatag kves felsznre rt.
Mg egy rt mentek. A professzor prszor a trkpre nzett, de lthatan tudta, hov igyekeznek.
Vgl is tbb mint harminc ve jrt ide, a sivatag szinte minden ngyzetcentijt ismerte. Vgl megllt.
- Innen gyalogolunk. Htul vannak sk. Van vz, szendvics, s ami a legfontosabb, csokold.
Aprop, a perui csokold elsrang. Nem az a ragads iz, amit Angliban adnak.
Matt kiszllt a dzsipbl.
gy tippelte, hogy a ngyzet, Qolqa, valahol ott lehet az orra eltt, de semmit nem ltott belle. A
gyorsan fogy fny se segtett. Most mr rtette, hogy a Nazca-vonalak hogy maradhattak felfedezetlenl
oly sokig. Talajszinten csak egy lapos, res terletet ltott. Mint az asztalon msz hangynak, a tj tl
nagy volt innt neki. Az alakok csak fellrl vltak lthatv. A gpbl tisztn ltta. Itt, kztk llva viszont
semmit.
- Idenzzenek! - kiltott fel Chambers professzor.
A lmpt a talajra szegezte. A fnysugr kerknyomokat vilgtott meg. Matt frissnek tippelte. A
sivatag hasonltott a hold felsznre: minden nyom megmaradt benne. A professzor kicsit kvette a
fnysugrral a kerknyomokat, majd krbeforgatta a lmpt. Kt aut rkezett. Itt lltak meg. Tucatnyi lbnyom ltszott. Tbben kiszlltak.
- Ez knnyebb lesz, mint vrtam - morogta Chambers professzor.
- Hogy rti? - nzett r Richard.
- A vers szerint Qolqa helye eltt kell llnunk. Most ott vagyunk. s itt valahol kell lennie...
valaminek. Mint mr elmagyarztam, az csak a felszn alatt lehet, klnben mr lttam volna. s abban az
esetben fl jjel shattunk volna. De nem gy van. Csak kvetnnk kell a nyomokat. Mr. Salamanda nagyon
okosnak hiszi magt, pedig utat mutat neknk.
Kvettk a nyomokat a dzsiptl a sivatagba. gy ktszz mter utn ss nyomaira akadtak. A talaj
laza volt, s a lmpa fnyben teljesen ms szn.
- Ez az! - rlt meg Richard.
- Igen. - Chambers professzor nekiadta a lmpt. - Maguk ngyen elkezdhetnek sni. n
visszamegyek a dzsiphez.
- Minek?
- Ht nem nyilvnval? Tet fzni.

Mindenkinek jutott s, nekilttak. A gyr fnyben alig lttak valamit. Matt szinte csak rnynak ltta
a tbbieket. Mg mindig hsg volt. Alig pr perc ss utn Matt torkt mr reszelte a por, cspte a szemt,
belement a hajba. rezte, hogy a verejtktl srpatak csrgedezik az arcn. Pedro abbahagyta az sst. A
lmpt tartotta a tbbieknek.
A mr meglaztott talaj azonban knnyen megadta magt. Pr perc alatt fl mter mly rkot stak.
Kzben a professzor visszatrt egy piknikkosrral s egy kis gzfzvel. Szisszens, aztn halk pukkanssal
meggyulladt a lng. A n lthatan nem tartott attl, hogy szreveszik ket, igaz, a gzlng aprcska fnye
elveszett a hatalmas sivatagban, s amgy is igen valszntlen volt, hogy lenne a kzelben r.
Atoc sja hangosan koppant.
- Itt van valami...
Richard s Matt meglltak s odamentek. Valami falflt lttak.
- vatosan! - szlt rjuk Chambers professzor. Taln attl fl, amit tallhatnak? Vagy csak nem
akarja, hogy krt tegyenek egy rgszeti rdekessgben?
Ngyen gyorsan lelaptoltk a fldet az sjuk szlvel. Chambers professzor odavilgtott. Lapos,
ngyszgletes valamire bukkantak. A fnyben egy tgladobogt lttak, kzepn egy mintval. Ahogy
teljesen eltvoltottk rla a fldet, feltrult az egsz minta. s meglttk.
Chambers professzor homlokt rncolva nzte.
- Gondolom, ez az a jel, amirl beszltek. Az regek jele.
- Az - suttogta Matt. Megborzongott. A hsg hirtelen elmlt. - Ez a jel.
- De mi az, amin van? - tette fel a krdst Richard.
- Egy dobog. - A professzor kzelebbrl is megnzte. - t mterszer ts lehet. A tglk andezitbl
kszltek. Ebben nincs semmi szokatlan. De a minta! Nyilak meg grbe vonalak. Ez nem stimmel!
Pedro krdezett valamit. Atoc lefordtotta: - Mit kereshet itt?
- Tudja? - nzett a professzorra Matt.
- Ami azt illeti, van egy tletem. - Chambers professzor mg egyszer vgigfuttatta rajta a lmpa
sugart. - Igyunk egy kis tet, mieltt megint befedjk. s kzben beszlhetnk.
Odamentek a tzhelyhez, Chambers professzor pedig megtlttt t bgrt forr, des teval, amit a
kertjbl hozott mentbl ksztett. A gz sziszegstl eltekintve csend honolt a vgtelen ressgben.
- Megprblom egyszeren sszefoglalni, br nem az. Valjban pokoli bonyolult. Mr mesltem a
Nazca-vonalak rejtlyrl. Most el kell magyarznom az n megoldsomat. Nemrg knyvben is megrtam,
br nem sokan hittk el. - Hallgatott egy sort. - Taln Salamanda is olvasta. Taln rszben n vagyok a
felels a trtntekrt. Megmagyarzom.
- Mint mr mondtam, egsz letemben a vonalakat tanulmnyoztam. Els ltsra lenygztek, s
akkor azt hittem azrt, mert gynyrek... olyan tkletesek. m teltek az vek, s rjttem, hogy tvedtem.
Nem tudom megmagyarzni, hogyan, de kezdtem azt hinni, hogy van bennk valami... gonosz. Az
llatkpek csodlatosak. Nem tagadom. De megfordult a fejemben, hogy ktezer ve az si nazcaiaknak
mg azok is rmisztek lehettek. Hatalmas pk. Gigantikus blna. Mg a majom is groteszk azokkal a grbe
karjaival. Mindkt kezn csak ngy ujja van. Mirt adtak neki a rajzolk egy ujjal kevesebbet?
- Taln nem tudtak szmolni - vlte Richard.
- Nem, nem. Tkletesen szmoltak. De tudjk, a primitv trsadalmakban flnek a deformitstl,
rossz men. Taln ez a lnyeg. Az llatokat egyszeren azrt is rajzolhattk, hogy elijesszk az embereket.
Elvett egy szivart s rgyjtott. A fst ezstsen ragyogott az jszakai gen.
- A legtbben egyetrtenek abban, hogy a vonalaknak kzk van a csillagokhoz - folytatta. - Rgesrg az egyetemen tanultam csillagszatot, s az elejtl kezdve azon a vlemnyen voltam, hogy a vonalak
hatalmas csillagtrkpet alkotnak.
- Elmondom, hogy mkdik. Egy vonal egy csillagra mutat az v bizonyos szakban. Azaz a vonalon
llva lenznk, s ltjuk a csillagot felkelni a horizonton, pont elttnk, tudjuk, hogy prilis tdike van,
ideje vetni vagy mit tudom n. Elg egyszer. Ksbb azonban eltprengtem. Mi van, ha van egy pillanat,
ezervente taln pr perc, amikor az sszes vonal az sszes lthat csillagra mutat egy idben? Ht az... Elhallgatott. - Untatlak, Matt?
Matt a nyakt tekergetve nzett felfel. Szeme az eget kutatta. Figyelt , de aztn valami elterelte a
figyelmt. Mi volt az? A sivatagban nem hallatszott hang. Csak kpzelte? Nem. Most megint, halk rebegs,
mint amikor szl lobogtatja a zszlt. Ersen flelt. Elhalt.
- Figyelsz? - krdezte Chambers professzor.
Matt felje fordult. - Persze.

- Helyes. Mert most jn a bonyolultabb rsz. Mint mondtam, azon tprengtem, hogy taln minden
csillagra vonatkoznak a vonalak. De hogyan lenne lehetsges ez? Kpzeljk el, hogy hton fekve
lefnykpezzk az jszakai eget. Egy hatalmas paprlapot kapnnk rengeteg pttyel. Aztn felmegynk a
levegbe, lefnykpezzk a vonalakat. n azt az idpontot kerestem, amikor az els kp pontosan
megegyezik a msodikkal...
- Ksd ssze a vonalakat" jtk, kozmikus szinten - mondta Richard.
- Pontosan. Persze ez nem gyakran fordul el. Taln sosem. Tudjk, a csillagok mindig mozogni
ltszanak, amikor a Fldrl nzzk. Mgpedig azrt, mert valjban a Fld mozog, forog a sajt tengelye
krl. Ezrt nincsenek a csillagok soha ugyanabban a helyzetben. s a Fld nem csak forog. Kering is a nap
krl. Kerings kzben pedig inog. A csillagszok ezt precesszinak hvjk. s azt jelenti, hogy a Fld
huszontezer vente van csak ugyanabban a pozciban.
- Visszatrve oda, ahol kezdtem, a knyvemben arrl rtam, hogy a Nazca-vonalak valami rettenetes
fenyegetst jelentenek. Tegyk fel, hogy azt csinltk, hogy rgztettek egy pillanatot, ami huszonhatezer
vente jn el, amikor az sszes csillag egytt ll, s a vilg vget r. Ez megmagyarzn, mirt olyan
ijesztek a kpek. Hogy egyltaln mirt rajzoltk ket.
- s maga szerint a vonalak kt nap mlva megint egytt llnak a csillagokkal? - krdezte Richard.
- Eddig nem tudtam tesztelni az elmletemet, mert nem volt megfigyelhelyem. Ne felejtsk el, hogy
a sivatag tszz ngyzetkilomteres, s pontosan tudnom kellett volna, hov lljak.
- s most tudja.
- Igen.
Pedro hirtelen felugrott.
- Pedro? - nzett r a professzor. - Cul es l?
Matt is felllt. - Az elbb n is hallottam.
A tzhely mg gett, a kis gzlng kk izzst vetett a fldre. A dzsip ott llt, ahol leparkoltak. Az
jszaka lehlt, hideg szl lebbent. Matt felnzett az gre, a milli csillagra. Egy pillanatra mintha kt apr
zld fnypontot ltott volna. Megrzta a fejt. Nincsen zld csillag.
- Kpzeldtk - mondta Richard. - Nincs ott semmi.
Pedro s Matt kelletlenl visszalt. Addig nem mehetnek, amg el nem tntettk a nyomaikat, amit
mg el se kezdtek.
- A dobog jelzi a helyet, hov kell llni az egyttllskor - folytatta a professzor. - Ezt mondja a
vers, amit mutattak. Qolqa helye eltt fny tmad...
- Minden fnyek utolsja - fejezte be Matt. Chambers professzor komoran blintott. - Ez az a hely.
s mr az idpontot is tudjuk. Kt nap mlva. Inti Raymi.
- Akkor kinylik a kapu.
- Csak mg azt nem tudjuk, a kapu hol van - szlt kzbe Richard. - A sivatagban nincs kkor.
- Mibl gondolja, hogy felttlenl kkor kell?
Atoc vette szre ket elszr. Hirtelen felkiltott s mutatott. Ott voltak. Kt zld fny izzott az gen,
magasan, de gyorsan zuhant feljk. Matt a sttsgbe meredt. A fnyek mgtt valami nagy tmeg volt. Ki
tudta venni a szrnyakat.
Ksrteties rikolts hallatszott. Matt hasra vgdott, ahogy az irdatlan madr felje zgott, s
aclszer karmval az arca fel kapott. g fjdalmat rzett a vllban, hallotta, hogy inge elreped. Aztn a
dolog elzgott, s a sivatag megint elcsendesedett, csak a szrnycsapsokat lehetett hallani.
Matt kbn feltpszkodott.
- Cul era l? - krdezte Pedro.
- Kondorkesely volt - felelte Chambers professzor. - Ami lehetetlen. Perunak ezen a rszn
nincsenek kondorkeselyk.
Mattnek eszbe jutott, mit jsolt az amauta az elveszett vrosban.
- A madarak ott replnek, ahol nem kne.
Kondorkesely. A Nazca-sivatagban. jjel.
- Visszajn! - kiltott fel Richard.
jabb vijjogs harsant. Mind sszerezzentek, ahogy az irdatlan madr izz zld szemvel msodszor
is rjuk rontott. Fekete s szrke volt, nyakt sr, fehr tollgallr vezte. Hatalmas llat volt, tollai gy
lgtak testrl, akr egy rongyos kabt. Csre trknt hajlott. Kinyjtott karmainak hegye les volt, akr a
ks. Egy pillanatig ott suhant kzttk, a rpte keltette szl az arcukba tdult, rohadt hs bzt reztk.
Aztn felfele lebbent s eltnt a sttben.

Richard fegyver gyannt felkapta a gzfzt, habr tudta, a parnyi lng sokat nem rthat egy ekkora
lnynek.
- Be a dzsipbe! El kell tnnnk!
- Vigyzz! - figyelmeztette Matt.
Egy msodik madr bukott le Richardrt. Az jsgr trdre rogyott, gy a karmok pr centire
elsuhantak a feje fltt. A hatalmas szrny verte a levegt, a kis lng megremegett. Ennek a madrnak is
hall- s rothadsszaga volt.
- A dzsipbe! - vlttte Richard.
Egy harmadik kondorkesely csapott le az gbl. Aztn a negyedik s az tdik.
Hirtelen az egsz g megtelt vad, vijjog lnyekkel. Atoc felkiltott. Az egyik madr a vllra szllt. Matt
rmlten nzte, ahogy az llat tollas nyakt csavarva tmadja Atoc tarkjt, csrvel brt s hst tp le. Atoc
prblta lerzni magrl, de az nem tgtott. A frfi htn vr folyt le. Akkor Matt lerzta a dermedtsgt.
Felkapott egy st, s minden erejt beleadva meglendtette. Telibe tallta a madarat, centikre Atoc fejtl.
rezte, ahogy az s belecsapdik a hsba-csontba. A madr trtt nyakkal zuhant a fldre. De mg nem
dgltt meg. Szrnyval tehetetlenl csapdosott. Csre ragadt Atoc vrtl.
- Matteo!
Pedro kiltott. Az htra is rszllt egy madr, karmval kmletlenl szortotta. A fi fejt
csipkedte, csre eltnt a hajban. Mintha a fi s a madr eggy vltak volna. Matt csak annyit ltott, hogy
Pedro csapkod a kezvel, htbl pedig kt gigantikus szrny mered ki.
Richard mentette meg. Fl kzzel lelkte a madarat, a msikkal odanyomta a gzfzt. A kk lng
hozzrt a tollakhoz, s a madr mintha felrobbant volna, teljes testben lngra kapott. Sikoltott-vistott,
majd a fldre rogyott, rgott prat, aztn elnyugodott. A tzhely kialudt.
- Jl vagy? - kiltotta Richard.
Pedro megtapogatta a tarkjt. Ujjai vresek lettek.
- El kell rnnk a dzsipet...
Chambers professzor mr odart. t nem bntottk az llatok. Kihalszta a kulcsokat a zsebbl, s
beugrott a kormny mg. Ahogy nylt, hogy becsukja az ajtt, egy kondor csapott le a kezre. ppen be
tudta vgni az ajtt eltte, s indtott.
Richard, Pedro s Matt mind st fogtak, s a levegt csapdosva, szorosan egyms mellett a dzsip fel
tartottak. Matt tmogatta Atocot, aki a nyaksebt szorongatta kbn. Ujjai kztt vr csordoglt. A motor
felbgtt, a dzsip feljk ldult, s ott lefkezett. Matt besegtette Atocot az els lsre. Szeme sarkbl
ltta, hogy Richard csap egyet az sval. Vijjogs, majd egy test csapdott a fldnek.
Mindhrman beszlltak.
- Ez kptelensg! - hitetlenkedett Chambers professzor.
- Csak tnjnk innen! - kiltotta Richard. - Majd ksbb megvitatjuk.
A professzor rlpett a gzra, a dzsip megprdlt. Egy rettenetes pillanatig Matt azt hitte, beragadtak.
m akkor a kerekek fogst talltak, s megldultak az autplya fel.
Csakhogy a harc mg nem rt vget.
Ahogy Matt hlsan htradlt, valami nekicsapdott a dzsip vszontetejnek. A kvetkez
pillanatban recseg hang hallatszott, s egy kondor dugta be a fejt a jrmbe. Oldalrl kt msik kesely
kapaszkodott a dzsipre, s csrkkel tptk a puha vsznat. Matt s Pedro ide-oda lkdtek. Azt hittk,
Chambers professzor elvesztette az uralmat a gp fltt, pedig a n szrevette, mi trtnik, s gy prblta
lerzni a madarakat.
Richard klvel felfele csapott. A hasn tallta el a madarat, ami azonnal eltnt az jben. Matt les
fjdalmat rzett, felkiltott. Egy msik kondor mr flig bejutott, s az arcba cspett, vrt fakasztva. Ha
kicsivel arrbb megy, kivjja a szemt.
- Betrnek! - kiltotta.
- Nem tud gyorsabban menni? - krdezte Richard.
- Ezen a talajon nem!
- Nem rnk ki az tra! - Richard felpillantott. A tet tbb helyen berepedt. A dzsipen mg mindig
kondorkeselyk csngtek, a repedseken t ltta ket. Frtelmes, nem evilgi sikollyal egy msik trt be.
Bzl, csont, toll s karomgolyknt csapdott kzjk. Mattre vetette magt.
Ekkor flsikett robbans hallatszott. A hts lsen Pedro dbbenten hzdott ssze. Matt fle
csengett.

Atoc volt. Egyik kezvel a nyakt szorongatta, a msikkal viszont egy pisztolyt. Sosem emltette,
hogy van nla. Most, amikor mr majdnem ks volt, hasznlta, kzelrl ltt a madr testbe. A kondor
csre elkpeszten tgra nylt. Szemben kihunyt a fny. Atoc mg tszr ltt, a tet klnbz pontjaira
clozva. A tbbi madr elreplt.
s aztn elrtk az autplyt. Matt rezte, ahogy a kerekek az aszfaltra dccennek, s egybl
felgyorsultak. Visszanzett. Pr kesely mg krztt ott, de mind tvolodtak.
- Sajnlom... - nygte Atoc. - Itt hagytam a kocsiban a pisztolyt.
- Jl van? - krdezte Richard.
Atoc blintott. - Nem fj nagyon.
- Otthon bektzzk - mondta Chambers professzor.
A dzsip porfelht hzva szguldott a Pan American autplyn. Az utols kondorkesely nzte,
ahogy az aut eltnik, majd visszaszllt a sttsgbe, arra, amerrl jtt.

Gonosz csillag

- Ez tveds - ismtelte Chambers professzor. - Nem rtem. Pedig tbbszr is ellenriztem.


- Hogy rti? - krdezte Richard.
- A csillagok! gy rtem... Biztos voltam benne, hogy igazam van. De megnztem ket, s
egyszeren nem ll ssze a dolog.
Msnap dleltt tizenegy ra volt. Matt, Pedro s Richard megksett reggelijket ettk, amit a
professzor a kertben tlalt. Mindhrman kiss bntudatosak voltak, amirt a n egsz jjel dolgozott, de
kicsit sem ltszott fradtnak. Atoc a szobjban pihent. Egy helyi orvos sszevarrta nyakn a sebet, adott
neki tetanuszt s penicillint. Mg voltak fjdalmai, de rendbe jn. Pedro tbb szerencsvel jrt. A koponya
az emberi test legkemnyebb rsze, megvdte a kesely tmadstl. Kicsit megtpzta a hajt, s is
kapott tetanuszt, de amgyjl volt.
Matt beszlt vele jjel, lmukban.
- Honnt jttek a keselyk? - krdezte Pedro a csnakban lve.
- Az regektl - felelte Matt. - Biztos ezek voltak az rk. Qolqa helyt riztk. Amint
megrkeztnk, tudtam, hogy van ott valami gonosz.
- Hideg volt.
- Az. Amikor valami rossz trtnik, mindig fzom.
- n is.
A szrazfld kzeledett. Mindjrt megrkeznek.
- Az reg Vilcabambban azt mondta... egyiknk meghal -mondta Pedro.
- Azt mondta, lehetsges.
- Melyiknk?
- Nem, tudom.
- Azt mondta, hogy az magra marad. De n nem hagyom, hogy ez megtrtnjen. Veled maradok.
Matt shajtott.
- Brcsak ilyen egyszer volna. De gy tnik, minden el lett mr dntve.
- Nem, Matteo. Helyettem senki nem dnt. Te meg n... rajtunk mlik.
Matt visszazkkent a valsgba, ahogy Chambers professzor szmtgppel nyomtatott lapokat tett
eljk az asztalra. Klns volt egy gynyr kertben lenni ezen a meleg nyri napon. A madarak nekeltek.
Egy kertsz nyrta a gyepet. k meg a vilg vgrl beszltek.
- Szmtsokat vgeztem a dobog helyzetre s a csillagok llsra nzve kt nap mlva, Inti Raymi
idejre - magyarzta Chambers professzor. - Es emlkeznek, mit mesltem az tletemrl?
- Hogy a csillagok meg a vonalak egytt llnak - mondta Richard.
- Azt mondtam, huszonhatezer vente egyszer trtnik meg. s hihetetlen, de tnyleg megtrtnik,
mghozz holnap jjel. Egszen dbbenetes. Harminc ve errl beszlek. Csupn egy csillag hinyzik.
Tucatszor ellenriztem, s nem tveds. Egy csillag nem lesz jelen.
- Melyik? - krdezte Matt.
- A Cygnus. Valjban ht csillagbl ll, s szak keresztjnek is nevezik. Hetvenezerszer fnyesebb
a napnl, s olyan messze van, hogy mg most is olyannak ltjuk, mint Krisztus idejben lehetett. A Qolqa
eltti dobogn llva kt hegylnc kztt kell keresni majd. Minden ms csillag a helyn lesz. A Cygnus
azonban nem mutatkozik. Harminc fokkal eltr a plyjn, s a hold takarja.
- Akkor ennyi -jelentette ki Richard. - Salamanda semmirt vette el a naplt s prblta megletni
Mattet. Nem szmt, milyen gazdag s hatalmas. Semmit nem tehet. Csillagot mg sem tud elmozdtani.
- Tl sok a csillag - mondta Matt.
- Hogy?
- Az reg inka ezt mondta. A madarak rossz helyen replnek, az gen tl sok csillag. Innt tudta,
hogy a kapu kinylik.
- Ht az elsben nem tvedett.
- De mirt mondta, hogy tl sok csillag? Chambers professzor szerint eggyel kevesebb lesz, mint
kne!

Senki nem felelt. A kertsz, egy vidm, szalmakalapos frfi vgzett a gyeppel. Most a bokrok kztt
dolgozott, hallottk olljnak csattogst.
- Cordbai Szent Jzsef azt jvendlte, hogy a msodik kapu Inti Raymikor nylik ki - mondta
Richard. Chambers professzor halkan fordtott Pedronak. - Taln itt jrt a konkvisztdorokkal. Taln
felfedezte a vonalak titkt, s abba rlt bele. Salamanda azrt lopta el a naplt, hogy megtudja ezt a titkot.
s nem adja fel. Mattet vgigldzte Perun, mert fl tle. Valamit tudhat, amit mi nem.
- Qu sobr el pjano en su sueno? - krdezte Pedro.
- Azt krdezi, mi van a madrral lmodban? - fordtott Chambers professzor.
Matt kvncsi volt, Pedro mennyire tudja kvetni a beszlgetst, akr Atoc segtsgvel is. A jelek
szerint minl tbbet voltak egytt, annl jobban rtett mindent.
- Mire gondol? - krdezte a professzor.
- Mr el akartam mondani - felelte Matt -, csak nem voltam benne biztos, hogy van ehhez kze.
Rmlmaim voltak egy hattyrl.
- Atyag, de idita vagyok! - Chambers professzor egy pillanatra lehunyta a szemt. - A Cygnus
latinul...
Mindenki rmeredt.
- ...hattyt jelent - fejezte be Richard.
A professzor csendet intett. Matt szinte ltta, ahogy a gondolatok sorjznak a fejben. Kk szeme
mg sosem volt ilyen eleven. Vgl felnzett.
- Nzzk. Azt hittem, a vonalak figyelmeztetnek, de csak flig talltam el. Tegyk fel, hogy annl
tbbek. Maguk egy kaput keresni jttek ide Peruba, amirl mg mindig nem tudjuk, hol is van. De ha zrva
van, akkor valami zrva kell, hogy tartsa.
- gy rti, mint egy zr? - krdezte Matt.
- gy bizony. s ha igen, mirt ne lehetne kombincis zr?
- Nem rtem.
- Pedig egyszer. Kpzeljk el, hogy a Nazca-vonalak valjban egy fantasztikus idzrat alkotnak.
Azrt vannak ott, hogy zrva tartsk a kaput. Ezrt kszltek. Csak amikor a csillagok a megfelel mintban
llnak, akkor nylik ki a zr, s engedi ki az regeket. gy mkdik.
- De a kapuval kapcsolatban pp az volt a cl, hogy soha tbb ne nyljon ki - vetette ellen Richard.
- Igaz - blintott Chambers professzor. - S a kapurk tettek is rla, hogy a csillagok soha tbb ne
lljanak egytt. De kt nap mlva nagyon kzel lesznek ehhez. Egyetlen csillag fog hinyozni.
- s Salamanda helyettesti! - vgott kzbe Matt. - Amikor a hzban voltam, hallottam errl
beszlni. - Minden eszbe jutott. - Mondott valamit egy ezsthattyrl. Koordintkrl. Pontos helyzetbe
kell lltania.
Elhallgatott. A vlasz nyilvnval volt.
- Egy mhold.
- gy van - rtett egyet Chambers professzor. - Salamanda j mholdat ltt fel egy hete. Benne volt a
lapokban. Mindenki tudja. s pontosan oda fogja kldeni, ahol a Cygnusnak kne lennie. Az igazi helyett
egy mestersges csillag. A mhold egszti ki a fnymintt. Az idzr kikapcsol. s...
- s a kapu kinylik - mondta Matt.
- Megllthatjuk! - kiltott fel Richard.
- Nem ltom be, hogyan - ingatta a fejt a professzor. - A mhold mr az rben van. Salamanda
rdin irnytja. Ha ismernnk a frekvencit, taln megzavarhatnnk, de ahhoz kne felszerels, s azt se
tudom, hogy ltnnk hozz. Klnben meg az ad a SNI kzponti telepn lenne Paracasban, ahov sosem
jutnnk be.
- Hol van Paracas? - krdezte Matt.
- Innt nem messze. Ezrt is tkletes Salamandnak. A parton van, ngyszztven kilomterre
szakra. Nem messze a Nazca-vonalaktl.
- Elmehetnk megnzni?
- Kocsival igen. De n mr elhajtottam mellette prszor, Matt. Kisebb hadsereggel lehetne csak
bejutni.
A paracasi Salamanda Kutat s Telekommunikcis Kzpont a parttl pr kilomterre llt a sivatagban.
Igen modern kzpont volt. Nem egy, de kt kerts vezte. Az els tz mter magas, tetejn vgig szgesdrt.
A msodikon srga tblk figyelmeztettk az esetleges behatolkat hrom nyelven. A kls kertsbe ramot

vezettek. A kett kzt jjel-nappal kutys rk jrtak. A sivatagra kt rtorony is nzett. Egyedl a kapun
lehetett bejutni, ami tvirnytssal nylt ki a jrmvek eltt. Egy flkbl kezeltk, s csak akkor emeltk
fel a sorompt, ha a sofrt ellenriztk.
A telep alacsony, ronda tglapletekbl llt, amikbe sznezett vegtblkat tettek. A tudsok s a
szemlyzet kiltott, de be senki nem lthatott. Egy fmlbakon ll rditorony is magaslott a telepen,
mholdtnyrokat tartva az g fel. A mellette ll plet szintn igen modern volt, a tet kzepn
vegkupolval, de egyetlen ablak nlkl. Az lehet az irnyt kzpont.
A terlet szln egyforma, fehr hzak lltak hrom sorban. Ezek is tglbl pltek, de
primitvebbnek hatottak, Matt gyantotta, hogy itt lakik a szemlyzet. Egy durva betontr krl lltak, ami
mintha egyszerre szolglt volna tkezknt s fociplyaknt. Egy fapadokkal krlvett rszen mg televzi
is llt fmllvnyon. jjel a munksok a szabadban tvzhetnek.
Tbb szz ember dolgozhatott itt. Matt ltott is nhnyat, szrke overalljuk ujjn vrs SNI felirat
virtott. Ltott msokat is, fehr kpenyben vagy ltnyben, akiket tudsoknak vlt. Salamandnak volt egy
sereg kis elektromos autja, mint a golfkocsik, hogy azokkal kzlekedjenek az pletek kztt. Volt egy
leszll is, aminek a kzepn egy apr, fekete helikopter parkolt. Mindenhol katonaruht visel fegyveresek
jrrztek, s a sarkokon biztonsgi kamerk forogtak, hogy mindenkit felvegyenek, aki arra halad.
Matt, Pedro, Richard s Atoc egy homokdne mgtt bjtak meg, s Chambers professzor
tvcsvvel vizsgltk a telepet. A n Paracasban vrt rjuk. Atoc mg elg lass s gyenge volt, de
ragaszkodott hozz, hogy velk tartson.
- Mit gondoltok? - krdezte Richard.
- Chambers professzornak igaza volt - felelte Matt. - Ide egy kisebb hadsereg kne.
- Az - blintott Atoc. - s neknk van is.
A nyugv nappal rkeztek. Huszonngy rba telt nekik tkelni Perun, kocsival s vonattal, de
hallottk Matt hvst, s itt voltak, a paracasi parton gylekeztek.
Az inka sereg tven ft szmllt, stt farmert s fekete inget viseltek, kszen az esti tmadsra. m ha
ruhjuk modem volt is, a fegyvereik nem. Azokat hoztk, amit seik hasznltak. Akrmilyen jl bntak is
velk, Matt az egszet kicsit bizarrnak tallta.
Nhny inka blelt vszondzsekit viselt. Msoknak fasisakja volt, szurokstt s kemny, mint a vas.
Msok szarvasbrrel bevont fapajzsot tartottak; sokan klns botot szorongattak, aminek kfejt csillag
alakra faragtk. Ez volt a macana, az si inkk kedvenc fegyvere. Egyetlen ts sztnyitja a koponyt vagy
eltri a lbat.
Ms fegyverek is voltak. Matt ltott lndzst, parittyt s alabrdot, ami tulajdonkppen egy fejszt
jelentett szrs vggel, egy kt mteres nylen. Nhnynl bolas volt, ami hrom, brzsineggel
sszeerstett rzgmbbl llt. Ha ezt gyesen dobjk r egy ember nyakra, s jl rtekeredik, az ldozat
egy idre biztos eljul.
Chambers professzor nma dbbenettel szemllte az rkezket. Ha eddig nem ltott inkt, ht most
jl megnzhette ket. A katonk klsre egyformk voltak, inkbb indinok, mint peruiak. Fegyvereik pedig
azonnal felismerhetk. A professzor lerogyott egy sziklra s nekillt legyezni magt. Egy rk iramodott el
eltte, lbval odbb rgta.
tven ember. Sztlanul lltak a parton, mgttk ezstsen megtrtek a hullmok. Egy elhagyatott
mlrl pr pelikn figyelte ket vatosan. Egy flaming replt fel s meneklt ijedten. Senki ms nem volt
a kzelben. Taln tudtk, mi trtnik itt, s ki akartak belle maradni.
Atoc a sajt nyelvkn elmondta az embereknek, mi a teend. Most Matthez fordult.
- Kszen llunk. Te itt maradsz Pedroval, a professzorral s a bartoddal. Visszatrnk, ha elvgeztk
a dolgunkat.
- Nem. - Matt nem is tudta, mit beszl. Vagyis nem tudta, mirt mondja. Pr hete Angliban mg esze
gban sem volt idejnni. Azta azonban minden megvltozott. Minden porcikja azt sgta, hogy nem
hagyhatja az inkkat egyedl harcolni. - Veletek tartok, Atoc. n kezdtem ezt, ott akarok lenni a vgnl.
- Yo tambien - rtett egyet Pedro.
Atoc habozott. m ltott valamit Matt szemben, amit eddig nem, s lassan rblintott. Engedelmeskednk neked. Mert igaz, amit az amauta mondott neked. Azrt kldtek, hogy vezess
bennnket...
- Akkor n is jvk - mondta Richard.
Matt felje fordult.

- Neked nem kell, Richard. Maradhatsz a professzorral.


- Ilyen knnyen nem szabadulsz meg tlem. - Richard shajtott. - Mr Yorkban megmondtam. Az a
dolgom, hogy vigyzzak rd, s azt is fogom tenni. Egszen a vgskig.
- Akkor hajr!
Matt felemelte a kezt. s abban a pillanatban parancsolt, egy hadsereg ln llt, ami azrt gylt
ssze, hogy azt tegye, amit mond.
Egy emberknt indultak csatba.
Inti Raymi jszakja elrkezett.
Salamanda telepe ott fekdt elttk.

Irnyt kzpont

A sttsg mr leszllt, mire az inkk elfoglaltk harcllsukat a telep krl hossz vonalban. Matt el se
tudta hinni, hogy velk van. Ezer vvel ezeltt az inka hadsereg tsprt Dl-Amerikn, gyorsan,
kmletlenl, megllthatatlanul. Leszrmazottaik most ismt hborba mennek, mert meg Pedro hvtk
ket. Pedro ott volt kzttk, Atoc mellett. Nem ltszott rajta, hogy flne. Ha valaki kvlrl nzte volna, azt
hihette, a parancsnok. Matt mr nem a koldusfit ltta benne, akivel Lima utcin tallkozott. Pedro minden
egyes perccel jobban hasonltott az aranykorongon ltott alakra, Manko Kapakra, az inkk urra.
A kerts szgesdrtos teteje fljk magaslott. Atoc tenyert lefel, a homok fel eresztve jelt adott,
s mindenki trdre rogyott. Este tz volt, de a telepen mg zajlott az let, sok pletben gtek a fnyek, nha
egy-egy jrm vgott t kzttk, motorja zmmgtt, akr egy gigantikus moszkit.
Atoc a rditoronyra mutatott, s halkan mondott valamit a sajt nyelvn. Matt gy is rtette. Az a f
clpont. Ha az adtorony ledl, Salamanda kptelen lesz irnytani a mholdjt, az ezsthattyt. A csillagok
mr kezdtek elbjni az jszakai gen. Ltta ket a hegyek felett hunyorogni, abba a pozciba
helyezkedtek, melyet huszonhatezer ve rtak el nekik. Egyikk azonban hamis volt, egy tonna alumnium
s acl, amely a hallos egyttllshoz lopakodik oda. Melyik az? Matt ltni vlt egy fnypontot, ami mintha
gyorsabban haladt volna a tbbinl. De nem volt benne biztos. Csak annyit tudott, hogy a hatty odafent
van, ahogy lmban ltta, s ha nem lltjk meg, nemsokra a helyre kerl.
Kt inka elreosont s fl trdre ereszkedett a kertsnl. Mindketten hrom mteres lndzst fogtak,
aminek a vgt tzben edzettk. Nmn vrtak. Atoc mg egyszer krlnzett, majd biccentett. A kt inka
szaladt mg pr lpst, majd elhajtottk a lndzsjukat. Matt elkpedt az erejkn s pontossgukon. A
lndzsk hastottk az jszakt, majd kt halk puffans, s magasan az rtoronyban kt r hangtalanul sszecsuklott. Az egyik eltnt, a msik elredlt, feje s karja tlgott a korlton. A lndzsa flig tment a testn.
A tmads megkezddtt, de mg be kellett jutniuk a telepre, vagyis kicselezni az elektronikus kapukat.
Atoc megint jelzett, s egy alacsony teheraut gurult oda a biztonsgi korlthoz, melynek nyitott platjt
vitorlavszon takarta. A borosts, unott kp sofr gy dudlt, mintha alig vrn, hogy elhzhasson innt.
Hrom fegyveres r jtt el. vatosan mozogtak. Matt sejtette, hogy azt az utastst kaptk, ne engedjenek
be senkit. Ma este nem. Az egsz telepen riadkszltsg lehet.
- Quinos son usted? Qu usted desea?
A szavak halkak, tvoliak voltak. A sofr drmgtt valamit, de olyan halkan, hogy az rnek be
kellett hajolni a vezetflkbe, hogy hallja. Ez hiba volt. Egy kz kapta el az r nyakt. Abban a pillanatban
a vsznat flrelktk, s kt alak ugrott ki alla, csillagfej bottal a kezben. A kvetkez msodpercben
mindhrom r eszmletlen vagy halott volt. A sofr intett Atocnak.
- Indulunk - suttogta Atoc.
Matt blintott. Hihetetlennek tallta, hogy ezekkel a kkorszaki fegyverekkel rohannak le egy
huszonegyedik szzadi kutatkzpontot, de eddig az inkk igencsak hatkonynak bizonyultak.
Az egsz tmadsor felemelkedett s megindult. Kzben a frfiak a teherautrl besurrantak az
rhzba, s a korlt felemelkedett, az elektronikus kapu kinylt. Matt szja kiszradt. Szinte tl knny. Ht
senki nem figyel a telepen? Az rk a toronyban meghaltak, emlkeztette magt, s az inkk mind stt
ruht viselnek. Ha valaki figyel is, a hadsereg beleolvad a sivatag res szrkesgbe. Nmk s jszervel
lthatatlanok.
Pedro ment ell. Aztn Atoc s a tbbiek, t az utakon s jrdkon, megbjva a falak tvben. A telep
ott fekdt elttk, s senkit nem lttak. Csak a kivilgtott ablakok s a gpek halk zmmgse
figyelmeztette ket, hogy nincsenek egyedl. Richard s Matt lptek be utolsnak, gy k lttk a legtisztbban, ami ezutn trtnt.
Ngy inka odaszaladt a rditoronyhoz, s elkezdtek mszni. Atoc a tbbiekkel fedezte ket,
figyeltek, htha jn valaki. Mg mindig nem mutatkozott senki. m akkor, az utols pillanatban az egyik
halott elrulta ket. Az r a toronyban, akin tment a lndzsa. Hirtelen elrebukott, tzuhant a korlton, s
mennydrgsszer robajjal csapdott az egyik hullmlemez tetre. Mindenki megmerevedett. Mg a
llegzetket is visszafojtottk. Lehetsges, hogy ekkora zajt senki nem hallott meg?

Szirna hastott az jszaka csendjbe. Reflektorok gyulladtak fel, minden rnyk eltnt, a telep
fehrben vaktott. Az sszes inkt felfedtk. Matt s Richard kuporogtak a legrosszabb helyen, egy lapos,
nylt trsgben az aszfalton. Ajtk csapdtak ki. rk jelentek meg. Gppisztoly kelepelt. A falakbl tglaszilnkok zporoztak a becsapd lvedkek nyomn. Egy csoport inka a fldre zuhant, golyzpor sprte
el ket. Richard elkapta Mattet s egy raks fmhordhoz hzta. nje egy rsze tudta, hogy rltsg tzharc
idejn benzineshordk mg bjni. nje msik rsze viszont azt mondta, Salamanda emberei nem annyira
rltek, hogy feljk ljenek.
Az inkk sztszrdva prbltak menedket keresni. jabb lvsek ropogtak. A tetkn rk tntek
fel. A legnagyobb plet ajtaja kicsapdott, s egy frfi lpett ki rajta, kezben pisztollyal. Lthatan cseppet
sem zavarta a kosz, gondosan clzott s ltt. Az egyik msz, aki mr flig felrt a rditornyon, felkiltott
s lezuhant. Matt vre megfagyott. Ismerte a frfit, aki ltt. Rodriguez volt, a rendrkapitny Limbl. Most
ppen menedket keresett egy ajtban, onnt kiablt parancsokat valakinek maga mgtt. Mit keres itt a
rendrfnk? Az nem meglepets, hogy Salamandnak dolgozik. De ezek szerint a hivatalos szolglatt
teljesen elhanyagolva irnytja itt a biztonsgi rsget.
Valami megcsillant a kemny fnyben, s egy lndzsa suhant el Rodriguez mellett s llt az ajtba.
Rodriguez fogait kivillantva nevetett, majd megint ltt. Matt ltta, hogy valami tprg az egyik plet eltti
res tren: hrom, sszekttt rzgoly. Eltntek a sttben, s a kvetkez pillanatban az egyik r leszdlt
a tetrl, a ktelk rtekeredett a nyakra. A rendrfnk el zuhant, s ott fekdt rngva.
jabb gpfegyverek drrentek. Mindenhonnt rk znlttek el, kiugrottak az ajtkon, s azonnal
vdekez helyzetet foglaltak el. Matt elcsggedt. Tlervel llnak szemben. s hol lehet Pedro? Mr kezdte
megbnni, hogy az inkkkal tartott. Nem tud nekik segteni. Semmit nem tehet. Vagy mgis? Richarddal egy
kis tglaplet eltt voltak, amin egy koponya s kt keresztbe tett csont dszelgett, s ugyanaz a sz, amit a
reptren ltott. Peligro. Veszly. Odabent valami gpezet zmmgtt.
- Richard!
Az jsgr megrtette. Felemelte a lbt, s mindent beleadva bergta az ajtt. Matt berohant. Az
plet tele volt gpekkel s nagy teherbrs biztostkszekrnyekkel, az ezst foganty mindegyiken BE
llsban volt. Nekilltak kikapcsolni ket. Ha zavart tudnak okozni a telep ramelltsban, taln meg
tudjk lltani az rbe kldtt jeleket.
Elektromos recsegs-ropogs hallatszott. A krt elhallgatott, sttsg borult a telepre. Valahogy
sikerlt kikapcsolniuk a biztonsgi rendszert, ami megadta az inkknak a kvnt elnyt. Mivel magasan a
hegyekben ltek, hozz voltak szokva a sttsghez, s ezt kihasznlva most egyenknt elkaphattk
Salamanda embereit.
- Menjnk - mondta Matt, s vlaszra sem vrva, kifutott a genertorterembl, el a rditorony alatt,
majd be a msik oldalon ll pletbe.
Ez volt a f irnyt kzpont. Kzvetlenl a torony mellett llt, a klnbz mholdvevkbl vastag
kbelek futottak ide. Matt nem is sejtette, mit fog tallni odabent. Fegyvere nem volt, tudta, hogy rettenetes
kockzatot vllal. De nem nzheti lbe tett kzzel, ahogy az inkk harcolnak rte. Feltltt benne, hogy ha
Richarddal meg tudjk tallni az irnytszervet, taln ms plyra llthatjk a mholdat. Vagy
megtallhatja Salamandt. Eddig nem mutatkozott, de itt kell lennie. Ez a diadala jszakja. Nem fog otthon
lni.
Matt a lehet leghalkabban lpkedve egy nagy, teljesen zrt kamrba jutott. Felnzett. A kintrl ltott
vegkupola magaslott fltte. Odafent ltta az jszakai eget s a rditornyot.
Minden falat plazmakpernyk bortottak, nmelyik tele digitlis adatokkal, msokon az jszakai g.
Alattuk sorakoztak a kezelszerverek, j hsz emberre tervezve, szp sorban elosztva a teremben krbefut
pulton. Kzpen tucatnyi asztal s szk llt, akr egy osztlyteremben. Trkpek s paprok bortottk ket,
nmelyik a padlra hullt. A szemlyzet kirohanhatott a harc kezdetekor. A terem elhagyatottnak tnt.
Egyetlen ember maradt csak idebent. Az egyik asztalnl lt, s buzgn rogatott valamit. Matt kzeledtre
lassan megfordult.
Fabian volt.
Egy pillanatig egyikk sem szlt.
Aztn Fabian trte meg a csendet:
- Matthew! - kiltott fel izgatottan. - Mr. Cole! Mit keresnek itt?
- Azt hiszem, mi is ezt szeretnnk krdezni magtl - felelte Richard.
De most, hogy belegondolt, Matt mindent rtett. Egy sofrt, Albertt kldtk ki el a reptrre, hogy
vigye a rendrsg karjaiba a Hotel Eurpba. Eddig azt hitte, hogy a sofr Rodriguez kapitnynak dolgozott.

Pedig Fbinnak, ezt Fabian el is ismerte legutbb, amikor telefonon beszltek. s majdnem az a telefon lett
Matt veszte. Amint elmondta Fbinnak, hol van, a frfi azonnal tovbbadta az informcit Salamandnak
meg a rendrsgnek.
rul. Vgig az volt.
Fabian mintha sszement volna, amita utoljra lttk. Szoks szerint drga ltnyt viselt, de a ruha
rendetlenl lgott rajta, arca borosts volt, nyakkend sehol. Ivott is, az asztalon flig res veg llt, a
tekintete pedig veges volt. Richardra s Mattre meredt, hitetlenkedve pislogott. Inkbb zavartan, mint flve
vagy meglepve.
- Maga... - Richard csnyt kromkodott. Fabian krlnzett.
- Ezek meg hov tntek? Pr perce mg rengetegen voltak itt.
- Mikor kezdett Salamandnak dolgozni?
- , mr rg. Mg a Hollkapu eltt. Ami azt illeti, a volt kiadm. Kiadta kt knyvemet, s
tallkozt krt tlem. Azt mondta, nagyon rdekli, amirl rok. Az si trtnelem. Nazca. A Nexus is
rdekldtt utnam. Megkrtek, hogy csatlakozzak hozzjuk. De n akkor mr dntttem...
- Mirt?
- Mert a gyztes oldalon akarok llni. A vilg meg fog vltozni. Minden meg fog vltozni. s a
krds, amit fel kell tennnk: nyomorsgban s fjdalomban akarunk tovbblni, vagy a gyztessel? Mr.
Salamanda fogalmazta meg gy. Meggyztt, hogy a Nexusnak eslye sincs. sidktl fogva l a jslat,
hogy az regek visszatrnek s uralni fogjk a vilgot, szval mi rtelme harcolni ellene?
- Maga adta neki a naplt.
- Elrultam a templomi tallkozt. s elmondtam, amikor Matt Cuzcbl felhvott. Sajnlom, Matt.
Nem akartam, hogy bntdsod essk, de mindent vagy semmit.
Fabian felllt, kortyolt az vegbl, majd az egyik legnagyobb kpernyhz ment. Ezt Matt is
szrevette, amikor belpett. Radarkperny volt. Szz meg szz apr fehr pttyt mutatott a fekete httren.
A bal fels sarokban azonban egyetlen pont szp egyenletesen mozgott.
- Ott van - mondta Fabian. - A Cygnus. A hatty. Csak csodlni lehet Salamanda zsenialitst. Nagy
koponya! - kuncogott magban. - Mestersges csillaggal nyitja ki a kaput. -A kperny aljn lv ra
22:19:58-at mutatott. A msodpercek prgtek. - Alig kt ra, s a helyn lesz. Mr az gvilgon semmit
nem tehetnek - motyogta. - s mindennek vge lesz.
- Meg tudjuk lltani - jelentette ki Matt.
- Nem hiszem. Ugyanis...
m mieltt folytathatta volna, kicsapdott az egyik ajt, s egy frfi tmolygott be. Rodriguez volt.
A jelek szerint a harcok srjbl jtt. Szrke arct kosz s izzadsg cskozta. Egyik kezben pisztolyt
szorongatott, msikkal a karjt. Megsebeslt, egyenruhja ujjn tttt a vr. Matt nem tudta, vajon rte
jtt a frfi, vagy csak menedket keresett. Mindenesetre megtallta.
- Te! - Rodriguez gyllettel s lvezettel kpte a szt. Kihzta magt, felemelte a pisztolyt s Mattre
clzott.
Matt nem szlt semmit. Alig pr mterre llt. Rodriguez kapitny megjelense mindent
megvltoztatott. meg Richard vdtelenek. Fabian nem fog segteni. Ms nem volt a teremben. Mit
tehetne? Egy gondolat villant t az agyban. Forrest Hill. A kteked Gavin Taylor, kezben a pohrral.
Matt akkor hasznlta az erejt. Vletlen volt, de felejthetetlen. Felrobbantotta a poharat meg a csillrt
a puszta gondolatval. Most meg tudja csinlni?
- Limban elmenekltl - mondta fogcsikorgatva Rodriguez. - s Cuzcban is. Harmadszorra nem
fogsz. Itt a vge.
- Hagyja bkn! - Richard szlalt meg, s a pisztoly egy pillanatra felje fordult. Ha megprblna
rrontani, Rodriguez leln, majd nyugodtan vgezne Matt-tel.
- Maga az jsgr? - A rendr valahogy felismerte. - Elsnek akar meghalni, vagy msodiknak?
Vlaszthat.
Matt elkeseredetten prblt a fegyverre sszpontostani. Mirt nem megy? Minek van egyltaln
titkos ereje, ha nem tudja hasznlni? Knnyen kne, hogy menjen. Egy energialket, s a pisztoly mr a
terem tls vgbe replne. Az t tart frfival egytt.
De nem ez trtnt.
Rodriguez a szvre clzott. Matt szinte rezte, ahogy a rendr ujja rszorul a ravaszra.
s akkor Fabian lpett a tzvonalba.
- Nem kell meglnie ket - mondta.

- El az tbl! - frmedt r Rodriguez. Fabian felje indult.


- Nem, nem, nem. Nincs erre szksg. Nem kell meglnie senkit. Gyztnk! Ahogy Salamanda
megmondta. Egy rn bell tjnnek az regek, s az egsz vilg a mink lesz. Sajnlom, Rodriguez
kapitny. Nem rdekel, mit mond. Nem nzem vgig, ahogy lel egy gyereket.
- El az tbl!
- Nem! - Fabian mr majdnem odart. Bizonytalanul llt a lbn az italtl s a kimerltsgtl.
Rodriguez s Matt kztt llt, kezt a rendr karjra tette s lefel nyomta. - Salamanda meggrte, hogy a
finak nem esik bntdsa.
- Salamanda hazudott! - nevetett Rodriguez, s meghzta a ravaszt. Matt sszerezzent. Fabian
htratntorodott, de valahogy llva maradt. Lenzett. Vr mltt a testbl. Az ingt s nadrgjt mr
tztatta. Htralpett, majd hirtelen sszerogyott.
Rodriguez msodszor is Mattre clzott.
s akkor robbans hallatszott, a pisztolylvsnl sokkal hangosabb. Kintrl. Matt felnzett.
Az inkk felrobbantottk a rditornyot. Hogy hogyan, sosem fogja megtudni, de nyilvn nem
pusztn rzgmbkkel, lndzskkal meg hasonlkkal jttek. Az egyikk plasztik robbananyagot is
hozhatott. Matt mindent tisztn ltott az vegkupoln t. Az aclrd les villanssal szakadt kett. Lngok
csaptak fel. Aztn a rd teteje levlt, s a mholdtnyrokkal egytt oldalt dlt. A rd hegye, akr egy
lndzsa, zuhant lefel az gbl. Richard s Matt flrevetdtek. A rd betrte a kupolt. Rodriguez minden
idegszlval Mattre figyelt, taln fl msodpercre volt a lvstl. Csak akkor vette szre, mi kzeleg, amikor
mr ks volt.
Fl tonna acl s manyag csapdott be az irnyt kzpontba. Rodriguez kzvetlenl a kupola alatt
llt. Mg sikoltani se jutott ideje, ahogy a masszv fm s veghegy rzuhant. Matt elvgdott s odbb
csszott a padln. Mintha az egsz terem felrobbant volna. Flsikett zaj hallatszott. Ezer szilnk zporozott a htra s a nyakba. gett szagot rzett. Minden elsttlt.
Csend.
Megprblt felllni, m a lba nem engedelmeskedett. Egy pillanatra megrmlt. sszenyomta a
torony?
- Richard! - kiltotta.
- Itt vagyok! - kiltott vissza az jsgr messzirl. Matt feltpszkodott. Pr vgstl s karcolstl
eltekintve srtetlen maradt. Richard is felllt. vegszilnkok bortottk. Tele volt velk a haja, a vlla, s a
homlokn vgs hzdott, de amgy is jl volt.
s akkor kitrult az ajt, s Pedro rohant be. Egyik kezben parittyt tartott. Arca olyan vadsgot
tkrztt, amilyet Matt mg letben nem ltott. Atoc vele volt. Matt megknnyebblten ltta, hogy
mindketten srtetlenek.
- Vge - mondta Atoc. - Salamanda emberei meneklnek. A torony ledlt. Innt nem tehetnek tbbet.
- Megcsinltuk! - fjt Matt.
- Gyztnk - mosolygott Atoc fradtan.
- Tveds...
A hang a romok kzl jtt. Matt elnzett a halott rendrkapitny mellett, s Fbint ltta, aki pp
megprbl fellni. Borzasztan spadt volt. Nem lehetett megmondani, mennyi vrt vesztett, de az ltnye
bborsznre vltott.
- Mr akartam mondani. - Mintha gyerekhez beszlt volna, a szavak egyszeren jttek ki. Taln
tudta, hogy csak percei vannak. - Az elejtl tvedtek. A hatty... - Nyelt egyet. - Innt irnytottk. De
amikor hattvolsgra rt... Salamanda tvette.
- Hol van? - krdezte Matt.
- Qolqa eltt. Egy mozg laborban. irnyt. Nzzk... A csillagokat mutat plazmaerny csodval
hatros mdon nem srlt meg. A fekete pttyk mg ott voltak. s az egyetlen mozg is. Mr flig trt a
kpernyn. Nemsokra az aljnl lesz. A digitlis ra 22:24:00-t mutatott. Kilencvenhat perc maradt jflig.
- Sajnlom - nygte Fabian. - De mondtam. Az elejtl biztos volt, hogy nem gyzhetnek.
Azzal oldalt dlt, s Matt tudta, hogy meghalt.
- Hogy rtette? - krdezte Atoc.
- Mg nincs vge -jelentette ki Matt. - Salamanda a sivatagban van. Onnt irnytja a mholdat. - A
pontra mutatott, aminek mr csak fl mter volt vissza a kpernyn. Az hny kilomter lehet a valsgban?
Matt lelki szemei eltt ltta, ahogy a mestersges csillag egyre kzelebb r a helyhez a hegyek kztt.
- Meg kell lltanunk - rtett egyet Richard. - Az nem lehet, hogy mindez semmirt volt.

- Milyen messze van innt Salamanda? - krdezte Atoc.


- Nem tudom. Szztven kilomter. Annl nem lehet messzebb.
- Van itt egy helikopter...
Ahogy Richard, Matt, Pedro s Atoc kilpett az irnyt kzpontbl, msfle csend borult a telepre.
A hall csendje. Mindentt testek hevertek, voltak kztk inkk is, de fleg Salamanda emberei. A levegt
gett szag lte meg. Flttk a flbetrt rditorony grbn, fstbe burkolzva meredezett. Mindent tglas fmdarabok bortottak. A falakat goly ttte lyukak pettyeztk. Minden fny kialudt, az inkk azonban
hoztak olajlmpsokat, s most azokkal kerestk a sebesltjeiket s halottaikat.
k ngyen megprbltak nem trdni a puszttssal, s a felszllhelyhez szaladtak. Rossz hr
fogadta ket. Ktlses gp volt. Habr a kulcsok a helikopterben voltak, s Atoc tudta vezetni, csak egy
utasnak maradt hely. Csak Atoc s mg valaki nzhet szembe Salamandval Qolqnl. Melyikk legyen?
Nem volt id megbeszlni.
- n megyek - jelentette ki Matt.
- Matt... - mondta Richard.
- Ez az n dolgom, Richard. n kezdtem. Az egsz miattam van. n megyek Atockal.
Pedro is elrelpett. Mg mindig szorongatta a parittyt. Dvid jutott rla Matt eszbe, aki Glit
ellen kszl. Biccentett.
- Mi ketten is elfrnk. Pedronak igaza van. Neki is jnnie kell.
- De csak gyerekek vagytok! - tiltakozott Richard. A hangja rekedt volt, biztos a fsttl. - Nem
csinlhatjtok vgig magatok.
- Mindig is magunk voltunk - felelte Matt. Halvnyan mosolygott. - Ennek gy kell lennie, Richard.
Az amauta megjsolta, hogy ez lesz. gy ltszik, igaza volt.
- Nincs idnk - szlt kzbe Atoc.
Hsz perc volt vissza tizenegyig. A mhold hamarosan plyra ll. Matt blintott. Pedroval
elindultak.
A helikopternek majdnem t perc kellett a felszllshoz. A rotorok felvertk a homokot, az egsz
jrm porfelhbe burkolzott. Richard nzni akarta, de csorogtak a knnyei. Karjval eltakarta az arct. Alig
kapott levegt.
A gp hangereje ntt. A helikopter esetlenl felemelkedett a fldrl. A hunyorg Richard ltta Mattet
s a mellette szorong Pedrot. Komolynak tnt, sokkal komolyabbnak, mint brmikor. A helikopter billent
egyet-kettt.
Majd hirtelen felemelkedett s elsvtett.
Alig egy ra maradt.

A kapu kinylik

Pedro ltta meg elszr. A levegbl ezst gyufsdoboznak ltszott, ahogy csillogott a holdfnyben a Nazcafennsk nagy ressgben. Lehetett volna utnfut vagy lakkocsi. De egymaga ment ki a sivatag kzepre,
kerekei nyomot hagytak a puha talajban, s leparkolt a Qolqa helye eltt. Ktsg sem frhetett hozz, ki l
benne. Ez volt a mozg laboratrium, amirl Fabian beszlt. Salamanda onnt irnytotta a mholdat. Az t
fl rt vett ignybe. jflig harminc perc maradt csupn.
- Valami nem stimmel - drmgte Atoc.
Alig mondta ki, Matt mr rezte is. A helikopter megremegett s mintha megllt volna a levegben.
Hromszz mter magasan voltak, s Matt hirtelen nagyon is rzett minden egyes mtert. Gyomra
megldult, ahogy zuhanni kezdtek. A mellette szorong Pedro ijedten felkiltott. Atoc ktsgbeesetten
rngatta a botkormnyt, s a zuhans abbamaradt, a helikopter tntorgott a levegben, akr egy rszeg.
- Mi az? - krdezte Matt.
- Nem tudom.
Egyetlen ksza goly okozta a galibt mg a telepen. A helikopter oldalba csapdott, megsrtve a f
hidraulikus kbelek egyikt, s noha az egy darabig mg kitartott, igazsg szerint felszllniuk sem lett volna
szabad. A rotorok meghajtsa hirtelen megsznt, a gp szabadessbe kezdett. Mintha egy fekete lyuk
szippantotta volna be. Az egsz vilgegyetem prgtt krlttk, s az ezst, srga s fekete kavargsban
Matt megpillantotta a feljk szguld sivatagot. Atoc kiltott valamit a sajt nyelvn, taln fohszkodott. A
mszerfalon az sszes kijelz megrlt, mutatk prgtek, szmllk forogtak vadul, figyelmeztet fnyek
villogtak feleslegesen. Pedro megragadta Mattet. Az egsz kabin hevesen rzkdott. Matt mindenbl hrmat
ltott. Szemgolyi mintha ki akartak volna szakadni a fejbl.
Atoc megtette, amit tudott. A rotorokban mg gy is maradt annyi energia, hogy gy-ahogy le tudja
tenni a gpet. Az utols pillanatban megint kiltott valamit, de a sajt nyelvn, gy Matt sosem tudta meg,
mit. A tl gyors helikopter becsapdott a fldbe s felbillent. Matt Pedrora zuhant. Aztn a rotorok is elrtk
a talajt, frtelmes vist hang hallatszott, s az egyik rotor szthasadt. Matt nem volt benne biztos, ez utn mi
trtnt. A leveg megtelt repked fmdarabokkal, s az egyik eltallhatta a piltaflkt, mert az veg
sztomlott. gett szagot rzett. A mszerfalbl szikrk csaptak fel, feje fltt pedig ragyog fny kezdett
villogni. Elrezuhant. Mintha a helikopter szaltzott volna, aztn megint htradlt. A farka nagy csattanssal
rt fldet. Vgre minden megnyugodott.
Matt krlnzett, de semmit nem ltott. A por buraknt vette krl ket. A piltaflke flig
belenyomdott a sivatagba. A helikopter az oldaln fekdt. Nem br moccanni! Pr iszony msodpercig azt
hitte, megbnult. Aztn rjtt, hogy az v szortja le. Lassan, nagy erfesztssel lenylt s kioldotta.
Benzinszagot rzett, alig tudta lekzdeni a rtr rettegst. A helikopter mindjrt felrobban. Elevenen
elgnek!
- Pedro? - nygte. Szerette volna tudni, l-e egyltaln.
- Matt...
Pedro kivergdtt Matt all s kikszott a piltaflkbl a sivatagba. Matt kvette. Nedves s
ragads valamit rzett az arcn s nyakn. Odanylt. Vr. Mg nem tudta, hogy a sajtja-e.
Egsz teste mer fjdalom volt. Tudta, hogy a nyaka s gerince megsrlhetett. Ksz csoda, hogy
egyltaln tud mozogni. Lba alatt hideg talajt rzett. A megcsavarodott, trtt rotorok ott lgtak fltte. A
helikopter farka kettroppant.
Odakszott Pedrohoz.
- Odbb kell mennnk. - A levegbe szimatolt. - A helikopter mg felrobbanhat. Az zemanyag...
- Atoc?
Atoc grnyedten lt a piltalsben, s Matt tudta, hogy meghalt. Azt is tudta, hogy Atoc vre
spriccelt r. Az inka kemnyen kzdtt, hogy megmentse a kt fit, de magt mr nem tudta. t nzve
Mattet hatrtalan szomorsg fogta el. Elszr Micost ltk meg a haciendn. s most Atocot. Kt
huszonves testvr, mindketten halottak. Mirt? szintn hittk, hogy Matt s Pedro olyan fontosak, hogy
rdemes rtk felldozni az letket? Matt szeme knnyes lett. A szomorsggal egytt azonban jtt a dh

s gyllet Salamanda, Fabian, Rodriguez s az sszes moh felntt irnt, akik meg akarjk vltoztatni a
vilgot. k rngattk t bele ebbe. Mirt nem tudjk lni az letket s bkn hagyni t?
Pedro krden nzett r. Tekintete egyrtelm volt. Hogyan tovbb?
- Megkeressk Salamandt. s meglltjuk- felelte Matt. Pedro azonban nem tudott vele tartani. Matt
lepillantott s megltta a szrny igazsgot. Pedro nem panaszkodott s nem mutatta a fjdalmt, pedig
kinyjtott lbn ltszott, hogy eltrt a bokja. A lbfeje rmes szgben hajlott, s fl lbszra mris
felduzzadt.
Egy hossz pillanatig egyikk se szlt.
Egy fi ll ki az regek ellen, de egyedl elbukik.
Az jszakai szl mintha az amauta szavait sgta volna Matt flbe. Szval gy kell trtnnie.
Mindent szpen elre elrendeztek. Helikopter-baleset. Atoc meghal. Pedro pedig megsebesl s nem tud
jrni. Matt magra marad. Ahogy megjsoltk.
Komoran elmosolyodott.
- Ados...
- Ne, Matteo!
- Mennem kell. - Matt felllt. A helikopterroncs kezdett hlni. Mr nem lesz robbans. Itt hagyhatja
Pedrot. - Richard s a tbbiek majd jnnek. Nem kell sokig vrnod.
Nem tudta, Pedro megrtette-e. Mr nem is szmtott.
Sarkon fordult s elindult.
Nem rzett semmit. Taln a nyaka s a hta megsrlt, de amgy megszta a knyszerleszllst.
Ksre jrt, de nem volt fradt. Nem futott, csak gyorsan ment, hallgatta lptei halk neszt a homokon. A
szl elllt. A sivatagban hihetetlen nyugalom honolt, mintha az egsz vilg visszatartotta volna a llegzett.
Felnzett. Az g igen fekete volt, s tele volt csillagokkal. Ki tudta venni a tvolban a hullmz hegyeket;
akr egy ecsetvons az jszaka hatalmas vsznn. Eszbe jutottak a kondorkeselyk. Vajon itt vannak mg?
Hadd jjjenek. kszen ll. rezte a bensjben duzzad ert. Nem azrt vlasztottk t, mert kznsges
fi. Azrt vlasztottk, mert az tk egyike. Tudta, mit kell tennie.
A mobil labor ott volt eltte. Mennyi id lehet? Mg mindig nem volt rja, nem tudta, elksett-e.
Taln mr el is mlt jfl... Akkor valahol a Nazca-sivatagban vagy taln Peru msik rszn mr kinylt a
kapu. Az regek jra a fldre lpnek.
A laboratrium rszben teheraut volt, rszben tartlykocsi, rszben lakbusz. Nyolc, vastag kereke
volt, de miutn megrkeztek vele, fmlbakra lltottk, gy a kerekek j hsz centire lebegtek a talajtl. Ell
volt egy vezetflke - res -, s oldalt egy ajt hrom lpcsvel. Matt szeme a tetre tvedt. Egy
hrommteres mholdvev meredt onnan az gre, vastag kbelek futottak belle a jrmbe. Mindenfle
szerkezetek vettk krbe. Leghtul ltra vezetett fel. Ez knnyebb lesz, mint hitte.
Megllt.
Eszbe jutott, hogyan kell csinlni. A kulcs az gsszag. Valahogy az egsz a szlei autbalesetvel
kezddtt nyolc ve. Aznap reggel anyja odagette a pirtst. s amikor eltlttte az az er, ennek a
meghatroz pillanatnak az emlke is mindig bevillant. Amikor Gavin Taylor felbuktatta a Forrest Hillben,
akkor is gsszagot rzett. A kvetkez pillanatban pedig felrobbant a csillr. s msnap, amikor Gwenda
bele akart hajtani a tartlykocsival az iskolba... akkor is.
Most is rezte a szagot. Lehunyta a szemt, s hagyta megtrtnni. Karjt lazn sszefonta a melln.
Tarkjn rezte az jszaka hvst. Nyugodtan vrt. Mr nem kellett erlkdnie. Az er eltlttte s
uralkodott rajta.
Kinyitotta a szemt.
A mholdvev izzani s grblni kezdett, mintha nagy h rn. Matt sszpontostott. Mintha
elretolta volna nje egy rszt. Lthatatlan valami folyt ki belle. Lvst hallott, de tudta, hogy senki nem
ltt r: egy csavar szakadt ki a tetbl. Elmosolyodott. jabb csavar roppant el, majd mg kett. A
mholdvevt ngy ember se tudta volna megmozdtani, Matt mgis gy tpte le, mintha paprbl lett volna.
Az egsz tnyr remegett, mintha le akarna rzdni a tetrl. Matt segtett neki. Csak villant a szeme, s a
tnyr kiszabadult, a kbelek s tmaszok elpattantak, az egsz prgve az jbe veszett. Vge. Akrki van a
jrmben, mr nem tudja irnytani a mholdat. Matt csak mult, hogy azok utn, amin tment, ilyen
gyorsan vget rhet az egsz.
A mobil laboratrium ajtaja kicsapdott, megjelent egy alak.
Salamanda volt. Matt csak egyszer ltta, de a megnylt fejet, az apr szemet s szjat, a foltos brt
nem lehetett elfelejteni. Fekete nadrgot s fehr inget viselt. vatosan kilpett. Mg az a hrom lpcsfok

is kihvst jelentett neki. Minden figyelmt arra fordtotta, hogy megtartsa a fejt. Egsz letben erre
figyelt. Mgtte a nyitott ajtn t Matt frfiakat s egy fehr kpenyes nt ltott. Miss Klein. Emlkezett r
a haciendrl. Vajon mit kereshet itt? Persze Salamanda egymaga nem tudta volna nyomon kvetni a
mholdat. Elhozta a technikusait is.
Matt szinte kznysen tette fel magban a krdst, hogy mi lesz most. Salamanda lert, s ott
megllt. t bmulta. Valami volt a kezben. Persze: pisztoly. Komolyan azt hiszi, hogy hasznlni tudja
ellene?
- Mit akarsz itt?! - vlttte magn kvl Salamanda. Arct eltorztotta volna a dh, csakhogy az
mindig is torz volt. Szeme lngolt. - Hogy kerltl ide?
- Mennyi az id? - rdekldtt Matt.
Salamanda megdermedt. Mintha pofon csaptk volna.
- Hogy...?
- Mennyi az id?
A frfi megrtette, mirt krdezi.
- t perc mlva jfl! t perc, mr csak ennyi kell! t perc!
Felkapta a pisztolyt s ltt.
A goly kirobbant a csbl s elindult Matt feje fel. A kzelbe sem rt. Mattnek fogalma sem volt,
hogy csinlta. Mg sosem rzett ilyet. Egyszeren sszpontostott, s a goly megllt a levegben. Aztn
biccentett, s a goly elsvtett az jbe. Majd elindtott egy energialketet. Salamanda rezte, ahogy a tiszta
energiahullm elszikrzik mellette. t nem rintette, de a mobil laboratriumot mintha nukleris tallat rte
volna. gy replt el, akr a jtk egy dhs gyerek kezbl, t meg tfordulva gurult j szz mtert, mire
megllt, behorpadva-sszetrve.
Salamanda csak llt ott magra maradva. A pisztolyt tart keze ernyedten lgott.
- Azt hiszed, nyertl, pedig nem - mondta. - A vilg az regek volt, s az vk lesz megint. Ez ll a
naplban is.
- A napl tvedhetett.
- Nem tvedett.
Matt bmulta a frfit, aki oly sok szenvedst okozott neki, aki megprblta meglni, s aki bartai
hallrt is felels volt.
- Mirt csinlta? Maga gazdag. Hzai vannak. Hatalmas vllalata. Nem volt elg?
- Gyerek vagy - nevetett Salamanda -, klnben rtend. Sosem elg. - Elhallgatott. Semmi nem
moccant. A laboratriumban az emberek eszmletlenek vagy halottak voltak. Tovbbra sem rezdlt szell se.
- Van fogalmad, mennyire gylllek?
- Magnak csak gyllete van.
Salamanda felemelte a pisztolyt s kiltte az t megmaradt golyt.
Matt visszafordtotta a golykat. Irnytani azonban mr nem tudta ket. Hrom rtalmatlanul suhant
el, kett viszont belecsapdott Salamanda mellkasba. A frfi htrazuhant. Matt hallotta, ahogy elroppan a
nyaka. A hatalmas fej oldalt billent. A szem resen meredt az jszakba.
Vge.
Matt nagyot fjt. Visszamegy a helikopterhez s Pedroval marad reggelig, ha kell. Addigra biztos
megrkeznek Richardk. Mr ton lehetnek. Megborzongott. Eddig szre sem vette, de bdssg rzdtt a
levegben. Rohadt hs szaga. Felnzett, mert eszbe jutottak a keselyk. Nyomuk sem volt. Az g azonban
sznt vltott. Valami lktetett a feketesgben. Sttmlyva szn valami. A csillagok sokkal lesebbek lettek,
termszetellenesen lesek. Akr az gk, mieltt kignek. Matt feje sajgott. A hegyek fel nzett. s ott volt.
Magnyos, les fny mozgott vzszintesen tban kt hegycscs kz. Nagyon alacsonyan. Ahol Matt
llt, onnan gy tnt, mintha csak mterekre lett volna a fldtl. Azonnal tudta, hogy nem csillag. Nem is
repl. Mhold. Csak az lehet. Mattet iszony ressg tlttte el. Visszagondolt a trtntekre. Salamanda
irnytotta a mholdat. Aztn megrkezett s lerombolta a laboratriumot.
Csakhogy elksett. Mintha pisztolyt tett volna tnkre, miutn mr kilttk. A mhold plyjt nem
jutott ideje megvltoztatni, az pedig irnyts nlkl is folytatta tjt a kijellt pontra. Persze, hogy nem ll
meg. A vgn taln a fldre zuhan. De az mr nem szmt. Abban a pillanatban, hogy a helyre r, a
csillagok egyttllsa befejezdik, a zr enged, s a kapu kinylik.
s pontosan ez trtnt.
A kapu mgis kinylt.

Matt rezte, hogy a talaj megremeg a lba alatt. Lenzett. Repeds jelent meg a homokban. Nem
messze kezddtt, s cikcakkosan futott a messzesgbe. Egy msik repeds keresztezte. Aztn mind tbb
indult el minden irnyba. Mintha az egsz sivatag szttredezett volna. Kzben valami folyadk bugyogott
fel a repedsbl, ki a homokba. Stt szn volt, valahol a barna s a vrs kztt, sr, akr a ragaszt vagy
a melasz, csak pp ktsgtelenl vr volt, Matt rezte des, melyt szagt. A repedsek tgultak. Matt
rezte, hogy maga is mozog. Mint a fldrengs, csak lassabb, hatrozottabb. Az gen a mlyvaszn fny
mg hevesebben pulzlt. Valahol valami rikoltozni kezdett. A vkony, magas hang mindenhonnt jtt. Matt a
flre akarta tenni a kezt, de tudta, hogy gyse hasznl.
Most megrtette, amit eddig nem. Azrt jtt Peruba, hogy megkeresse a msodik kaput, s azt hitte, a
Nazca-sivatagban tallja. Pedig tvedett. Mind tvedtek. Mert maga a Nazca-sivatag volt a kapu. Az egsz
mindensg. Ltta a vonalakat, onnt, ahol llt, ami elvileg lehetetlen volt. Izzottak. Krk s hromszgek,
ngyzetek s tglalapok, hatalmas lptk rajzok, melyek hszezer v vrakozs utn most aktivldtak.
A talaj morgott. A rezgsek egsz testben rztk Mattet. Prblt sszpontostani, sszegyjteni a
sajt erejt, de hiba. Teljesen magra maradt, ahogy azt megjsoltk, nem tehetett semmit. A moraj
hangosodott, jeges szl lebbent, szembe fjta a port, sszeborzolta a hajt. Elvesztette az egyenslyt.
Nevets visszhangzott a sivatagban. Lttere remegett, olyan hang hallatszott, mint egy risi ostor
csattansa, s a puszta hangereje majdnem fldre dnttte. Fny robbant ki a talajbl, belehastott a levegbe,
felsvtett az gbe. Matt elvakulva trdre rogyott.
Csend. Minden megllt.
Aztn feltntek a lnyek.
Mintha vulkn trne ki, risi madr robbant ki a fldbl Matt eltt, s megllt a levegben, olyan
gyorsan verdesett a szrnyval, hogy az szinte nem is ltszott. Krltte bugyogott a fld. Mattet csapdosta
a szl. Eltakarta arct karjval, nehogy megvakuljon. Egy gigantikus kolibri volt. Szeme fekete, ragyog s
gonoszsggal teli. Csre flig kinylt, s Matt tudta, ha akarn, egszben lenyelhetn t.
Ngy ers, szrs lb bukkant el hirtelen, s egy gigantikus pk tornzta ki magt lentrl. Matt ltta
hasa alatt a mregzacskt. Nyakbl kt csillog mregfog llt ki. Egy pillanatig megllt, rngott, majd
elszaporzott a sttbe.
Vistva egy majom ugrott el a semmibl, farka fel- majd kitekeredett, fogait groteszk vigyorban
mutogatta. A korbban a levegbl ltott alakok egytl egyig letre keltek. Matt maradt, ahol volt, trden
llva vrta a hallt.
Hsz msodpercig semmi nem trtnt. Aztn zmmg hang tmadt. Mlyen s tvolian kezddtt,
majd emelkedett, hangosodott, mg vgl olyan lett, mint egy motoros frsz, ami flbe akarja vgni a
vilgot. Matt a flre tapasztotta a tenyert. A kvetkez pillanatban hatalmas felhnyi rovar zgott ki a
repedsekbl s csapdott a levegbe. Kvr, fekete test legyek voltak. Vg nlkl znlttek, ezrek,
millik, tzmillik, megtltttk a levegt, az eget. Aztn Matt ijedten ltta, hogy alakzatba rendezdnek.
Fegyveres katonk alakjt vettk fel. Mindegyik katona vagy tzezer lgybl llt, s pillanatok alatt egsz
seregnyi lett bellk, vigyzzban lltak, hossz soruk egsz a hegyekig nylt.
k voltak az elrs. Kzben egyre-msra msztak el a lnyek a fld gyomrbl, vgre kiszabadulva
a vilgbl, ahol oly sok vszzadig raboskodtak.
Ezeknek mr nem volt felismerhet alakjuk. Klns, bizarr formk voltak, kar- s lbkezdemnyek
meredtek ki bellk. Ennek szarva volt, annak fogsora, amannak rvendez, dlledt szeme. Volt, amelyik
flig llat, flig ember volt: emberi lb aligtor, l nagysg diszn, madrfej bka. Ahogy jttek, egyre
torzabbak, egyre rmesebbek lettek, s mr az egsz sivatag nyzsgtt tlk. Volt fekete. Volt szrke. Itt-ott
sznek is: zld tollak, villog fehr fogak, nylt sebbl cspg piszkossrga genny. Ott lltak, bellegeztk a
vilg levegjt, melynek elpuszttsra rkeztek. Mgttk ott sorakoztak a lgy katonk.
A parancsnokuk azonban mg csak most jtt.
gas-bogas villm hastotta kett az jszakai eget, a morgs mlylt. Tizenhrom jabb alak - ezttal
emberek - jelent meg lhton, rozsds pnclban s rongyokban. Mind ris volt, hrom mter magas.
jabb villm - az egsz g beleremegett -, s az alakjuk megvltozott. Most mr csontvzlovakon l
csontvzemberek voltak. jabb villans, s szellemek lettek, fst- s leveglnyek. Hang nlkl mozogtak,
akr az rnykok. Megint vibrltak, testet ltttek, s flkrben llva vrtak. Rettenetes hideg lett. Szjuk
krl fehren fodrozott a leveg.
Vgl a sivatag talajbl kiemelkedett az regek kirlya.

Matt megremegett. A kirly nagyobb volt minden eddiginl. Ha akarta volna, simn elri a felhket.
Csak a krmei nagyobbak voltak, mint Matt. Nem sokat lehetett ltni belle. A sttsg kpenyknt burkolta
be. Az regek kirlya tl risi volt a szemnek, tl iszonyatos az elmnek.
Lassan, nagyon lassan rbredt Matt jelenltre, megrezte, ahogy a mrges kgy az ldozatt. Matt
rezte, hogy a lny szeme fel fordul. Igyekezett sszeszedni maradk erejt, noha tudta, hogy az deskevs.
ten kne lennik. De maga van.
Matt felllt.
- Menj vissza! - kiltotta. Hangja ertlenl verdesett. maga csak rovar volt. - Itt nincs helyed!
Az regek kirlya nevetett. Frtelmes hang volt, mly s hallos, mennydrgsszeren
visszhangzott.
Fl kilomternyire, a helikopter mellett Pedro meghallotta, s arra fordult, amerre Matt lehetett.
- Matteo...
Matt meghallotta. A jslat tvedett. Mgsincs egyedl. Pedro a kzelben van, s ha ketten vannak, az
megduplzza az erejt. jult ervel llt fel, s minden maradk energijt az eltte ll lny fel lkte. Az
egsz sivatag megborzongott.
Az regek kirlya felsikoltott, gyorsan htrlt. Az fjdalmt rezve a tbbi lny is vistozni
kezdett. Ksbb azt mondtk, egsz Peruban hallottk, noha senki nem tudta, mitl szrmazott vagy honnt
jtt a hangzavar. Matt gy rezte, nyersre ll. Az regek sszezsugorodtak eltte, sszementek, akr papr
a tzben. Pedro vele van, ha mg pr msodpercig kibrjk...
Matt azonban vgskig vitte erejt, ami felemsztette. Kt napot ltott, elvaktottk. Hatalmas fekete
valami, az jszaknl is nagyobb valami rohant r s sjtotta le. Htraesett, a fldre zuhant. Vr csorgott az
orrbl s a szeme sarkbl.
Az regek kirlya slyos sebekkel s legyenglten rnzett az ernyedt testre, majd hordit maga
kr gyjtve beleveszett az jszakba.

A gygyt

Az orvos apr, polt, vilgosbarna haj frfi volt, orrn szemveggel. ttt-kopott brtskt szorongatott,
ami annyira tmve volt, hogy be sem lehetett csukni rendesen. Christian Nourrynak hvtk, nem perui volt,
hanem francia, a Vrskeresztnek dolgozott a vilg legszegnyebb vrosaiban.
- Sajnlom, Chambers professzor - mondta. - Tbbet nem tehetek.
- Haldoklik?
-Mr mondtam - vont vllat az orvos. - Ez nem az n terletem. Matthew kmban van. A szvverse
nagyon lass, s az agyi aktivitsa is gyenge. Valszntlen, hogy felpl. Segtene, ha tudnm, hogyan
kerlt ilyen llapotba.
Most a professzoron volt a vllvons sora.
- Nos, ebben az esetben nem tudom megmondani, mi fog trtnni - kzlte az orvos. - Egy dologban
azonban biztos vagyok. Sokkal jobb lenne neki krhzban.
- Nem rtek egyet. Krhzban sem tudnak tbbet tenni, mint mi itt. s jobb szeretnnk szemmel
tartani.
- Emltett egy msik fit. Vele mi van?
- Pedro? krhzban van. Eltrte a bokjt, begipszelik. Dlutn hazajhet.
- Mit mvelt ez a kt fiatalember? Hborztak?
- Ksznjk, hogy eljtt, dr. Nourry.
- Hvhatnak jel-nappal. Azonnal jvk. - Az orvos shajtott. - Kszljenek fel. n gy ltom, egy
hajszl kti az lethez, ami brmikor elszakadhat.
Chambers professzor megvrta, mg az orvos elmegy, majd visszament a hzba. Bent hvs volt,
minden helyisgben ventiltorok forogtak. A n lassan felment a fnyezett falpcsn, s benyitott egy nagy
szobba. A padlt gyknysznyegek bortottk, a falakat vilgos sznre festettk. Kt ablak nzett a kertre.
Odakint a locsol ritmikusan szrta a vizet a gyepre.
Matt lehunyt szemmel fekdt egy vkony takar alatt. Arcra oxignmaszkot csatoltak, egy manyag
tasakbl infzi ment a karjba. Nagyon spadt volt. Mellkasa szinte szrevehetetlenl emelkedett s
sllyedt. Chambers professzor az orvos szavaira gondolt. Matt nemcsak gy nzett ki, mint aki a hall
kszbn ll, hanem mintha mr halott is volna.
- Mit mondott? - krdezte Richard.
Az jsgr az elmlt harminchat rban szinte el sem mozdult az gy melll, csak pr rra kora
reggel, amikor a professzor vgre meggyzte, hogy muszj pihennie kicsit. Tz vet regedett azta, hogy a
professzorral kiautztak a sivatagba, s megtalltk Pedrot a helikopter roncsa mellett trtt bokval,
lzasan, aztn arrbb, a porban fekve Mattet. Richard arcn mly rkok futottak, szeme vreres volt. Senki
nem tudta, mi trtnt a sivatagban, de Chambers professzornak nyilvnval volt, hogy Richard nmagt
okolja, amirt elengedte a kt fit.
- Semmi jt. Szerinte Matt nem li tl.
Richard shajtott. Maga is ltta Matt llapott, de azrt remnykedett.
- Nem lett volna szabad engednem, hogy Peruba jjjn. Nem akart. Ezt az egszet nem akarta.
- Kne ennie valamit, Mr. Cole. Azzal nem segt Mattn, ha belebetegszik.
- Nem brok enni. Nincs tvgyam. - Richard a nma fira nzett. - Mi trtnhetett vele ott kint,
professzor? Mit tettek vele?
- Taln Pedro majd elrulja. - Chambers professzor az rjra pillantott. - Dlutn elhozom a
krhzbl.
- n Matt-tel maradok. - Richard vgigsimtott az arcn. Kt napja nem borotvlkozott, a szaklla
mr mutatkozott. - Tudja, amikor megismertem, nem hittem neki. Azt gondoltam, csak egy tlsgosan lnk
kpzelet gyerek. Azta viszont annyi minden trtnt. s most ez...
A kertben hangzavar tmadt. Mg k beszlgettek, egy kocsi llt meg kint, s a sofrnek nem tetszett
valami. Az egyik kertsszel kiablt. Chambers professzor az ablakhoz ment s kinzett. Taxi volt. A sofr
fizetsget kvetelt az utastl. A professzor a homlokt rncolta.

- Pedro az.
Kisiettek a szobbl. pp a lpcshz rtek, amikor Pedro mankval bejtt az ajtn. Mg krhzi
pizsamban volt. Bal lbn gipsz.
- Qu tu ests haciendo aqu? - krdezte tle Chambers professzor, aki folykonyan beszlt
spanyolul. - Mit keresel itt? Dlutn rted mentem volna...
- Dond es Matteo? - krdezett vissza Pedro. Hol van Matt? Richard gy ltta, is megvltozott a
sivatagban trtntektl.
Pedro mindig hallgatag volt. Nem is volt vlasztsa, hiszen tbbnyire angolul folyt a trsalgs.
Ugyanakkor kzmbs is volt, mint akit nem rintenek meg az esemnyek. Most elszr viselkedett
hatrozottan. Pontosan tudta, mit csinl. Otthagyta a krhzat s taxit fogott. Meggyzte a sofrt, hogy
hozza ki ide. Tudta, mit akar, s nem hagyta, hogy az tjba lljanak. Chambers professzor is megrezhette
ezt.
- Matt fent van - mutatott a lpcsre, aztn rjtt, hogy Pedro egymaga nem jut fel. A karjt nyjtotta.
Pedro egyik kezbe vette a mankit, s kettesben elindultak felfel. Kzben Richardra nzett, akit erre olyan
megknnyebbls tlttt el, amit nem is rtett. Hirtelen biztosan tudta, hogy Matt rendbe jn.
Matt ajtaja eltt Pedro kicsit megpihent. Mindent azonnal felfogott. Chambers professzor be akart
menni vele, de Pedro a fejt rzta s egy szt mondott angolul: - Egyedl.
A professzor habozott, de nem ltta rtelmt vitatkozni. Pedro besntiklt a szobba s becsukta
maga mgtt az ajtt.
Pedro nem mozdult.
Mg most sem tudta biztosan, mi hozta ide, vagy most, hogy itt van, mit kell tennie. Az angol fi
halottnak ltszott. Nem. Mgsem. A mellkasa mozgott, s az oxignmaszk mgl kihallatszott reszels
lgzse. Ezeltt Pedro mg sosem volt krhzban, az orvosi felszerels ltvnya zavarta: a gondosan kimrt
levegt pumpl fmhenger, a manyag csbl Matt karjba cspg folyadk.
Tudta, hogy itt kell lennie. Mert persze beszlgettek, amikor a krhzban aludt, Matt pedig itt
hevert eszmletlenl. Utoljra mg tallkoztak, s Matt krte, hogy jjjn el.
- Szksgem van rd, Pedro. Nlkled meghalok.
De mirt? Mit tehetne ?
Az gyhoz bicegett, lelt a szlre. A mankk a padlra cssztak. Matt fl hajolt. Az oxign
sziszegett. A manyag maszk egy pillanatra beprsodott. Amgy minden nma s csendes volt.
Pedro odanylt.
Tudta. Mintha valaki a kezbe adta volna egsz lete knyvt, s azt olvasva elszr rtette volna
meg sajt magt. Azt mondta Mattnek, nincs ereje, pedig tudta, hogy ez nem igaz. Az znvz utn, ami a
csaldjt meglte, felismert magban valamit. Egy jfajta ert. Ami az vek alatt tovbb ntt.
gygyt volt.
Mregvrosban lve sok betegsggel tallkozott. Az emberek folyton megbetegedtek, meghaltak. De
nem azok, akik a kzelben voltak. k sosem betegedtek meg, amin Sebastian gyakran csodlkozott is. St
szv is tette, amikor Matt ott volt.
Ebben a hzban nincs betegsg, s ebben az utcban sincs. Senki nem tudja, mirt...
Aztn megint tudatra bredt, amikor Mattet brutlisan megvertk a rendrk Limban. Egy napot
tltttek egytt, s az angol fi sszes zzdsa eltnt. A repedt bordk sszeforrtak. Pedro nem csinlt
semmit. Nem kellett. Csak ott volt.
Gyengden Matt mellkasra tette a kezt. Vgre pontosan tudja, miben ll az ereje, s most hasznlni
is fogja.
De bevlik? Nem tl ks?
Pedro lehunyta a szemt s hagyta, hogy kiramoljon belle az energia.

Egy httel ksbb.


A nap lenyugvban volt Nazca vrosa felett, a meleg leveg szinte rnehezedett az emberre. Chambers
professzor lpett ki a hzbl egy kors jeges citromlvel s ngy pohrral. Korbban begyjtotta a kerti
grillt, a lngok fsttel s fasznillattal tltttk meg a krnyket.

Richard, Matt s Pedro fonott szkekben ltek egy asztal krl. Pedro mankja a fvn hevert. Pr
htig mg szksge lesz r, br a bokja mr javult. Mgis Matt felplse volt az igazi esemny. Pedro
visszatrte utn alig pr rval felbredt.
Msnap mr evett-ivott. s most gy lt itt, mintha mi sem trtnt volna.
Richard kptelen volt elhinni, habr Chambers professzor prblta megmagyarzni.
- Radiesztzia - mondta eltklt arccal.
- Rdimizria?
- A hitgygyts egyik neve. Delejessg, igzs, kzrttel. Persze manapsg az emberek nem
hisznek benne. Az si civilizcik azonban nagyon is. Pldul az inkk. Ezt hasznltk. A betegsget
valamifle bels, pszichikus ervel kezeltk.
- s Pedro...?
- Az inkk maguk kzl valnak tekintik. gyhogy nem csoda, ha kpes r. - A n a fejt ingatta. Nem mindegy, hogy trtnt? Megmentette Matt lett. Ennyit kell tudnunk.
Richard most nzte, ahogy Chambers professzor leteszi a tlct s odamegy a grillhez. A szn mr
izzott. Ngy hsszeletet tertett a rcsra, majd visszament az asztalhoz.
Mg a hs slt, senki nem beszlt. A Matt felplse ta eltelt napokban hozzszoktak a hossz
csndekhez. Matt mg nem mondta el nekik, mi trtnt a sivatagban, k meg nem krdeztk. Mindent a
maga idejben. Richard inkbb amiatt aggdott, hogy Matt nem a rgi. A fjdalom megvltoztatta, ami a
szemben is ltszott.
Matt ppen az jsgot olvasta. Tbbnapos volt, Susan Ashwood Anglibl kldte nekik. Egy cikket
bekeretezett az tdik oldalon.

EGYHZI VITA AZ ELTNT FIRL


Csoda trtnt, ahogy egyesek vlik, vagy van racionlis magyarzat a San Galgan-i fi"
eltnsre, ahogy t emlegetik a toscanai Lucca vrosban?
A tnyek San Galgano egy si aptsg Lucca mellett mg a tizenkettedik szzadbl. Egy jtatos
cisztercita szerzetesrend otthona, akik nincsenek hozzszokva a modern publicitshoz. E ht elejn a
kolostorban az egyik szerzetes tallkozott egy fiatal fival, aki angolul beszlt. A fi leszaktott egy virgot,
majd tment egy ajtn s eltnt.
Eddig semmi klns. Csakhogy az aptsg zrva van a ltogatk eltt, szrevtlenl nem lehet
bejutni. Mg bizarrabb az ajt, amin keresztl a fi bejutott az aptsgba. Az az ajt nem csak zrva van. Az
apt szz ve be is falaztatta.
Radsul az ajtt megtkoztk. A helyi legenda szerint a fi megjelense egyenesen a vgtlet
kezdete! Ma azonban a Vatikn egyik szvivje vltig lltotta, hogy csak egy turista tvedt el...
Ahogy a professzor lelt az asztalhoz, Matt sszehajtotta az jsgot. volt a fi, akit a szerzetes ltott.
Londonban ment be az ajtn, s ezek szerint az olaszorszgi Luccban jtt ki. William Morton, az
antikvrius, aki megtallta a naplt, tudhatott az tjrrl. Ez nyilvnval. Azzal, hogy Matt bement egy
ajtn a londoni templomban, s egy msik orszgbeli virggal jtt ki, bizonytotta neki, hogy tnyleg az
tk egyike.
De hogyan mkdhet az ajt? Ugyanazok pthettk, akik a kapukat? s ha igen, mirt? Ezt Matt
mg mindig nem rtette.
A hs megslt. Chambers professzor saltval szolglta fel. Csak amikor befejeztk az evst, Matt
akkor szlalt meg.
- Meg kell beszlnnk, ami trtnt - kezdte. Hangja puha volt, nem r jellemz. Richard
szomorsgt palstolva nzte. Matt gyerekkora vget rt. Ilyen egyszer.
- Az inkk azt mondtk nekem, kinylik a kapu, s az regek kijnnek a vilgba. Ez volt a prfcia.
Igazuk volt. Salamanda is tudta. Gondolom, benne llt a naplban.
- Hol van a napl? - krdezte Richard.
- Salamandnl volt. Most, hogy meghalt, sosem talljuk meg.
- Az inkknak tnyleg igazuk volt? - hitetlenkedett Chambers professzor. Matt blintott.

- Azt hittem, Pedroval meg tudjuk akadlyozni a kapu kinyitst, de mr ltom, hogy bizonyos
dolgokat nem lehet megvltoztatni. Azok gy trtnnek, ahogy meg vannak rva.
Levegt vett.
- Az els alkalommal, Angliban gyztnk. Sikerlt bezrnunk a Hollkaput. Ezttal viszont
vesztettnk.
- Nem... - tiltakozott Richard.
- De igen. Sajnlom, de ez az igazsg. Lttam az regeket. Harcoltam ellenk, de mg Pedroval
egytt sem volt elg ernk. Szembe kell nznnk vele, hogy az regek itt vannak, ebben a vilgban...
- De hol? - Richard el sem tudta hinni, amit hall. El sem akarta hinni. - Mr egy ht telt el! A vilg
ugyanolyan. Semmi nem trtnt. Biztos, hogy legyzted ket!
- Megsebestettem. Taln pihennek, ert gyjtenek. De rzem ket, Richard. Van valami hidegsg a
levegben. Mr sztszrdtak, terveznek. Ott vannak mindenhol. s hamarosan megkezddik...
- Remek - mondta keseren Richard. - Akkor minek jttnk ide? Mire volt j ez az egsz?
- Ide kellett jnnnk, Richard. Az egsz nagyon bonyolult, de mr kezdem kapizsglni.
Matt hallgatott kicsit, majd folytatta.
- ten vagyunk. Ngy fi s egy lny. Ugyanannyi idsek vagyunk, ugyanazrt szlettnk. Valahogy
meg kell tallnunk egymst. Amint ten egytt vagyunk, megkezddik az igazi harc.
- De hol vannak a tbbiek? - mltatlankodott Richard. - Brhol lehetnek a vilgon.
- Pedro a msodik. Ezrt kellett Peruba jnnm. Megtallni t. s a tbbieket is lttam, csak pp
lmomban. Az lmaink segtenek. Nem kznsges lmok. Azok is rszei a dolognak. s nem lesz olyan
nehz, mint hiszed. Pedroval is tallkoztunk, pedig teljesen ms letet ltnk tbb ezer kilomterre
egymstl. Azt hiszem, a tbbiek is keresnek mr minket. Csak id krdse...
- De az regek mr itt vannak - mondta Chambers professzor. - Mennyi idnk lehet?
Matt nem felelt.
Felh siklott a nap el, rnykot vetve a kertre. s mshol is, az egsz vilgon gylekeztek az
rnyak.
A gonosz csillag felkelt.
A sttsg kzeledik.