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La leon grecque

Henri Sterdyniak
Juillet 2015.

www.atterres.org

Une rupture ncessaire


En janvier 2015, la Grce avait vot pour un parti, Syriza, qui proposait
un tournant radical par rapport aux politiques suivies par les gouvernements
prcdents. Alternant de longues annes au pouvoir, le Pasok et la Nouvelle
dmocratie avaient maintenu la domination de quelques familles doligarques,
la corruption gnralise et linefficacit de ladministration. Aprs lentre
dans la zone euro, les dpenses publiques ont nettement augment, ce qui
pouvait se justifier dans une perspective de rattrapage, mais les impts ont
fortement baiss, induisant un fort dficit public : le solde primaire (hors
charges dintrts) est pass dun excdent de 3% en 2000 un dficit de
2,4% en 2007. Les classes dirigeantes nont pas profit des bas taux dintrt
permis par lappartenance la zone euro pour dvelopper lindustrie et le
secteur productif en Grce. La croissance a t forte (4,1% de 1998 2007),
mais insoutenable : le dficit extrieur dpassait 10% du PIB en 2007. Cette
drive participait au creusement des disparits dans la zone euro entre les
pays du Nord, en particulier lAllemagne, qui avaient choisi une stratgie de
recherche de comptitivit et daccumulation dexcdents extrieurs, nuisible
leurs partenaires, et les pays du Sud, dont la croissance soutenue
saccompagnait de forts dficits extrieurs, financs sans peine jusqu la
crise grce la confiance des marchs financiers en la solidit de leuro.
La crise financire de 2008 et la crise des dettes des pays du Sud
nont pas t loccasion dune rupture rflchie de la stratgie de la zone euro.
Au contraire, elles ont permis aux institutions europennes dimposer une
stratgie austrit/rformes structurelles librales, fruit de lalliance entre
lordo-libralisme lallemande et le libralisme langlo-saxonne des
technocraties nationales et europennes. Cette stratgie sinscrit dans
lobjectif des classes dirigeantes europennes : utiliser la construction
europenne pour mettre en cause le modle social europen, pour rduire les
dpenses publiques et sociales, pour affaiblir le droit du travail et les
rgulations conomiques. Elle suppose de rduire les pouvoirs des
gouvernements nationaux soumis au verdict dmocratique pour augmenter le
poids

des

rgles,

des

instances

europennes,

des

comits

dexperts indpendants. Les difficults de la Grce, du Portugal, de lIrlande,


un degr moindre celles de lItalie et de lEspagne, ont permis cette stratgie
de se dployer. Les aides octroyes se sont accompagnes de la mise en
place de protocoles dentente (Memorandum of understanding) imposant aux
pays aids des politiques daustrit et des rformes dfinies par la Troka (la

Commission, la BCE, le FMI). Mme les pays qui nont pas besoin daide
financire (la France, par exemple) doivent sinscrire dans cette pratique en
respectant les normes du Trait budgtaire (qui interdit les politiques
budgtaires discrtionnaires, qui impose des politiques restrictives jusqu ce
que le solde primaire structurel soit en quasi-quilibre et la dette publique
infrieure 60% du PIB, cest--dire toujours) et en prsentant un programme
national de rformes, dinspiration librale. Par contre, bien que le bas niveau
des taux dintrt et les menaces de dflation montrent que la zone souffre
dun dficit de demande, les pays fort excdent extrieur ne sont gure mis
en accusation ; lEurope tolre les politiques de concurrence fiscale
destructrices du Luxembourg, de lIrlande et des Pays-Bas ; elle feint doublier
que la cause de la crise, ce sont les marchs financiers (ni les dpenses
publiques, ni les hausses excessives de salaires), de sorte que discipliner ces
marchs est la rforme structurelle la plus urgente.
Cette stratgie a naturellement chou rtablir la croissance dans la
zone euro ; elle a eu des consquences dramatiques en termes de chmage
et de niveau de vie pour les pays du Sud. Dans la plupart des pays de la
zone, la dette publique a continu augmenter relativement au PIB.
La Grce a t contrainte de faire des efforts considrables (de lordre
de 28 points de PIB, soit une baisse des dpenses publiques de 20 points de
PIB et des mesures de hausses dimpts de 8 points de PIB). Son PIB a
baiss de 25 %, le taux de chmage dpasse 25 % et la pauvret frappe 23 %
de la population1.

Le programme de Syriza.
Devant lchec des politiques daustrit en Europe et en Grce, le
programme de Syriza comportait quatre points forts : la fin des politiques
daustrit et des mesures sociales (hausse des salaires et des retraites les
plus faibles, retour luniversalit de lassurance maladie, restauration des
services publics) ; la lutte contre la corruption dans ladministration et dans
lconomie grecque (en particulier la rforme fiscale, la lutte contre la fraude et
lvasion fiscales) ; le renouveau productif par la relance de linvestissement
public et priv. LEurope se serait grandie en acceptant daccompagner cet
effort.

Notons quen 2014, les recettes publiques reprsentaient 46% du PIB, ce qui relativise le discours sur le
refus des Grecs de payer des impts.

Syriza proposait de plus la tenue dune confrence europenne sur les


dettes publiques dans la zone euro ; il nest en effet pas concevable que la
plupart des

pays de la zone soient condamns de longues annes

daustrit dans lobjectif illusoire de rduire ainsi le poids des dettes


publiques.
Syriza avait mal valu le rapport de force en Europe. Certes, la Grce
avait atteint en 2014 lquilibre budgtaire primaire, de sorte quelle navait
plus besoin daugmenter son endettement. Mais elle doit trouver, mois aprs
mois, les fonds ncessaires pour payer les intrts et faire tourner sa dette
(emprunter pour rembourser les emprunts venant chance). Cela, qui ne
pose pas problme pour un pays en temps ordinaire, donne un pouvoir de
contrle continuel aux cranciers. Syriza (et, en particulier, le ministre des
finances

Yanis

Varoufakis)

pensait

que

lchec

des

politiques

austrit/rformes librales tait si patent quil trouverait des allis en


Espagne, en Italie, au Portugal, en France, dans les partis de gauche et dans
les forces syndicales. Mais pour les classes dominantes, pour les
technocraties europennes et nationales, pour lAllemagne, ces politiques
sont une composante oblige de la monnaie unique, de sorte quelles ont tout
fait, et feront toujours tout, pour empcher leur remise en cause. Elles ne sont
pas ngociables. Un pays qui les refuse doit quitter la zone euro. Un dluge
de propagande sest abattu sur les peuples europens, sappuyant sur les
errements des classes dirigeantes grecques davant 2010, pour leur faire
croire quils avaient pay et devraient payer pour la Grce, comme si la cause
de la crise de 2008 tait la Grce et non lavidit de marchs financiers,
comme si la cause des hausses dimpts et des baisses des dpenses
publiques et sociales depuis 2010, ctait la Grce et non les politiques
daustrit. Mais, les partis de gauche qui avaient accept de se plier dans
leur pays des politiques daustrit et de rformes librales nont pas
soutenu la Grce. Ctait la France, lItalie et lEspagne en juin 2012 de
parler haut et fort pour dire clairement que les politiques de comptitivit et
dexcdents massifs de lAllemagne, que les politiques daustrit des
institutions europennes, que les rformes librales brisaient la croissance en
Europe, mettaient en cause le dynamisme conomique et social des pays
membres, quune rupture tait ncessaire, vers une politique visant
explicitement le

dveloppement conomique

et social,

la

rsorption

coordonne des dsquilibres en Europe, le renouveau productif prparant la


transition cologique. Ils ne lont pas fait, acceptant de fait la stratgie librale

(se contentant pour la France de traner les pieds). Yanis Varoufakis la


expriment : avoir raison sur le pur plan conomique ne suffit pas.
Aussi, depuis fvrier 2015, la stratgie de la Commission, du Conseil
Europen et de la BCE a consist tenter de briser Syriza et la Grce, en
rduisant les possibilits de financement des banques grecques, en jetant le
doute sur le maintien de la Grce dans la zone euro, en conditionnant la
maintien des aides la renonciation de Syriza mettre en uvre le
programme sur lequel il avait t lu. Leur objectif tait de briser le
mouvement Syriza, de remplacer le gouvernement Tsipras par un
gouvernement de technocrates ou par un gouvernement dunion nationale,
faisant revenir au pouvoir les reprsentants dociles des oligarques du Pasok,
de la Nouvelle dmocratie ou de To Potami. Par le rfrendum, Tsipras a
montr que la masse de la population tait derrire lui, mais cela navait
aucune importance pour les Institutions europennes et les pays du Nord.

Un texte inacceptable.
Financirement trangle, directement menace dtre expulse de la
zone euro (cela en dehors de tout cadre juridique), la Grce a accept le 13
juillet au petit matin un texte inacceptable, crit pour humilier le gouvernement
grec, pour briser Syriza. Le texte marque la mise sous tutelle de la Grce,
avec larrogance quavaient jadis les colonisateurs envers leurs protectorats.
Le texte impose la Grce de demander un nouvelle aide du FMI, afin
que celui-ci reste partie prenante dans sa surveillance. LEurope savoue
incapable de grer seule ses problmes.
Les institutions (CE, FMI et BCE) reviendront Athnes surveiller le
gouvernement et ladministration. Tout projet de loi, dans les domaines
concerns, devra tre soumis aux institutions avant mme les dbats publics
et parlementaires. Toutes les dispositions votes depuis fvrier que les
institutions

jugeraient

contraires

au

memorandum

accept

par

le

gouvernement prcdent devront tre revues. La dmocratie est bafoue.


Le texte impose au parlement grec de voter en catastrophe la rforme
de la TVA, celles des retraites, la mise en place dun conseil budgtaire
indpendant, la rforme de la procdure civile (pour faciliter les expulsions
des mnages qui ne pourront payer les chances de leurs emprunts
immobiliers) et de la procdure de redressement des banques (pour permettre
de confisquer les dpts importants dans les banques en difficult).

Il impose la Grce datteindre un excdent primaire de 3,5 points de


PIB en 2018, soit un nouvel effort daustrit. Si lobjectif nest pas atteint, et il
ne le sera pas, les dpenses publiques seront automatiquement rduites.
Comme cela psera sur la croissance et rduira les rentres fiscales, la Grce
est condamne un nouvel effort budgtaire dau moins 6 points de PIB.
Bizarrement, le texte oublie dvoquer le solde structurel qui est la base du
Trait budgtaire : en 2014, la Grce avait le deuxime plus fort excdent
structurel de la zone (1 % du PIB) selon les estimations mmes de la
Commission.
La Grce devra nettement rduire le niveau des retraites, supprimer la
prestation complmentaire aux retraites les plus faibles. Elle devra quilibrer
son systme de retraite dici octobre 2015. La TVA devra tre augmente dun
point de PIB. Les rductions de TVA dans les les devront tre supprimes.
Les subventions lagriculture devront tre fortement rduites. La Grce
devra obir aux injonctions des cranciers en matire de concurrence
(ouverture des magasins le dimanche, priodes de soldes, rglementation des
pharmacies, boulangeries, laiteries, etc.) et de droit du travail. La rforme de
ladministration grecque, que souhaitait Syriza, se fera sous lgide de la
Commission .
Des actifs publics de valeur devront tre transfrs dans un fonds de
privatisation, qui garantira le remboursement du nouveau prt. Les
privatisations sont censes dgager 50 milliards deuros (dont les premiers 25
milliards serviraient rembourser la recapitalisation des banques, le solde
servant pour moiti rduire la dette, et pour moiti linvestissement). En
fait, ces 50 milliards, le quart du PIB, sont une survaluation grossire des
recettes possibles ; les privatisations nont rapport que 7,7 milliards jusqu
prsent (dont 3,5 milliards effectivement verss). Le FMI value 7 milliards
le produit potentiel des nouvelles privatisations. Le Grce est contrainte de
vendre bas prix ses ports, ses infrastructures publiques, ses entreprises de
tlphonie et dnergie des socits trangres souvent allies aux
oligarques. Cest la rue des charognards pour dpecer le pays.
Le texte annonce que la Grce pourrait bnficier de 35 milliards
deuros dans les 3 5 ans venir pour soutenir linvestissement. Mais, il sagit
pour lessentiel des fonds structurels, dj prvus, que la Grce a du mal
mobiliser car ils supposent un co-financement grec, impossible assurer
aujourdhui compte tenu des contraintes financires.
La quasi-totalit du programme daide envisag ne correspond pas
de nouveaux financements, mais au simple renouvellement des aides dj

octroyes. Dailleurs, sur les 270 milliards daide dj octroys la Grce,


seuls 26 milliards ont effectivement bnfici aux Grecs, le reste a servi
racheter la dette que dtenaient les banques ou dautres cranciers privs. Le
texte refuse nettement toute rduction de la dette (dont la soutenabilit est
pourtant reconnue comme douteuse) ; il envisage cependant un ventuel
allongement des dlais de remboursement si le programme impos est mis en
uvre intgralement. Par contre, le FMI a indiqu que, selon lui, la dette
grecque tait insoutenable, de sorte quil naccorderait de nouveaux prts que
si lEurope acceptait une rduction de sa crance. Le risque de sortie de la
Grce nest donc pas cart. La Grce reste sous la menace de ne pas tre
aide si elle ne respecte pas scrupuleusement le programme impos. En tout
tat de cause, de nouvelles ngociations seront priodiquement ncessaires.
Ce programme ralise le rve de toujours de la Commission : mettre
compltement un tat sous tutelle, lui imposer austrit et rformes
structurelles, dicter au parlement et au gouvernement, ligne par ligne, ce quils
doivent voter et faire. Vous aviez dit dmocratie ?
Suivant la mthode habituelle des institutions europennes, le pays est
mis en accusation, somm de se rformer sans que jamais la politique
europenne ne soit questionne. Pourquoi lEurope ne contribue-t-elle pas
la restauration des finances publiques grecques par la lutte contre lvasion
fiscale des Grecs les plus riches, par la confiscation de leurs comptes au
Luxembourg ou en Suisse, par des mesures fortes contre loptimisation fiscale
des armateurs grecs et des entreprises oprant en Grce, par la mise en
cause de la corruption en matire de travaux et de commandes publics
organise par des entreprises allemandes et franaises ? Le Luxembourg
(pays de Jean-Claude Juncker, prsident de la Commission), les Pays-Bas
(pays du Jeroen Dijsselbloem, prsident de lEurogroupe) sont-ils innocents ?
Est-ce la peine danalyser les absurdits de ce programme sur le plan
conomique et social ? De toute vidence, il nest pas fait pour sortir la Grce
de lornire. Aprs 28 points de PIB daustrit, en faut-il 6 de plus ?
Comment relancer linvestissement et la production, dans un pays frapp par
une nouvelle cure daustrit, sous la menace dune dette insoutenable ?
Faut-il durgence rduire les retraites qui sont souvent le seul revenu de
familles frappes par le chmage des jeunes et des adultes ? Faut-il faciliter
les licenciements dans un pays qui a 25% de chmage ? Dans un pays o de
nombreux commerces sont en faillite, lurgence est-elle de rformer
louverture le dimanche et les priodes de soldes ? Pourquoi interdire un
pays des pratiques (comme une TVA rduite pour les les) auxquelles

beaucoup de pays europens nont pas eu renoncer ? Un pays senrichit-il


en vendant ses entreprises bas prix ?
Les cranciers nont fait preuve ni de solidarit, ni de responsabilit.
LEurope aurait d enregistrer la volont du peuple grec et de Syriza de
rompre avec les pratiques archaques, de rformer ladministration et la
socit. Elle aurait d accepter un net relchement de laustrit et surtout
contribuer un plan de relance de linvestissement productif.
Le gouvernement grec a cd, aprs stre bien battu. Qui peut lui en
faire reproche ? Il a d combattre les manuvres de la BCE, qui, au lieu de
jouer le rle normal dune banque centrale, soutenir ltat et le systme
bancaire, a priv ltat et les banques de liquidits et a favoris la rue sur les
dpts bancaires par des dclarations irresponsables. Il a d combattre la
menace de Wolfgang Schuble dune expulsion de la zone euro (le Grexit).
Le souhait de la population de rester dans la zone euro lobligeait
rechercher un accord europen. Il a t affaibli par la situation mme de la
Grce. Une sortie de la zone euro dans un pays min par 10 ans de perte de
comptitivit puis 5 annes daustrit aurait impos de nouveaux sacrifices
aux Grecs. Le risque de chaos financier tait grand ; les pays europens
nauraient pas aid la Grce rduire ses dettes publiques et prives ; au
contraire, ils auraient pu bloquer juridiquement ses possibilits de sendetter et
de commercer ; la reprise industrielle aurait eu du mal senclencher compte
tenu des difficults dapprovisionnement en matires premires et produits
imports.
On peut regretter cependant que le gouvernement nait pas engag de
rformes fortes comme la rforme fiscale et la rforme bancaire, ou encore la
mobilisation sociale pour le renouveau productif, mais lEurope ne lui a gure
laiss de marge de manuvre.

La nature de la zone euro


Le texte impos la Grce, comme la conduite des ngociations,
posent la question de la nature de la zone euro. LAllemagne, forte de ses
excdents commerciaux, ses chevau-lgers (la Finlande, la Slovaquie, les
pays baltes, etc.), la Commission, la BCE ont impos leurs vues avec la
bndiction des dirigeants de lensemble des tats membres.

Pour eux,

leuro est indissociable de politiques daustrit et de rformes structurelles


librales menes sous la tutelle de la technocratie europenne, dans le
respect des rgles des traits. Les votes qui peuvent avoir lieu au niveau des

nations nont aucune importance. La question dmocratique est pose. Les


pays de la zone euro sont-ils maintenant sous protectorat allemand ou sont-ils
gouverns par la technocratie librale, sous la menace des marchs
financiers? Lexprience montre quil est vain dvoquer un gouvernement
conomique de la zone euro puisque, pour tre valid par lAllemagne, ce
gouvernement devra accepter le Trait budgtaire et les rformes librales, un
tel gouvernement ne serait quune arme supplmentaire contre lautonomie
des politiques conomiques nationales. Lexprience montre les dangers de
tout renforcement fdraliste dans ce contexte : il nest pas acceptable quun
pays se voie imposer de lextrieur une dgradation de sa protection sociale
ou de son droit du travail. lavenir, les partis politiques, les mouvements
sociaux, les peuples qui voudront mettre en uvre une autre politique sauront
quils devront ouvrir une crise en Europe.