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UiisiMMt

partielle

Valable pour tout ou partie


du document reproduit

ConraMetntuffxtnt
MFZ43~20-M

Texte

dtrior

Marge (s)

coupe

(s)

Absence

de pagination
ou de foliotation

L~

Valable pour tout ou partie


du document reproduit

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Couvertures

suprieure
dtriores

et infrieure

Original en couleur
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DU

COCU

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CONSIDRATIONS

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HISTORIQUES

PSYCHOLOGIQUES
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6g, rue Rochechouart,
.PARIS

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ORIGINE
CO'<StD~RATIO'<S

H~STORtfUES

DU MOT COCU
HT

PSYCHOLOGIQUES

SU)!

LECOCUAGE

Dans cet opuscule, ou il y a un pcu de


moi et beaucoup des autres, je me suis
entirement
dtache du sot prjuge de
la supriorit
de l'homme et de t'mferiorit de la femme.
D'E.DELTHtL

(9MM

chers

Camarades,

terminer
une
est de
est
de tradition-de
tradition
de terminer
par une
par
avec une
une libert
libert
causerie
les banquets
les
o, avec
o,
banquets
t~M )))~'<
JJJ~ causerie
exempte de contrainte et en reprenant te
))~
d'autrefois, nous venons votutoiement
de notre
les meilleurs
chapitres de l'histoire

_tF!)~LL

enfance.
C'est grce cette intressante
coutume, que les
annales de notre Socit comptent de graves dissertations, ds lgendes curieuses, voire mme des rcits
Mais faut-il le dire ? Il semble
piquants et badins.ce' soient ces derniers rcits que nous
que d'ordinaire
coutions avec le plus de recueillement.
C'est ainsi que notre Prsident, un lettr trs fin
et plein de tact, nous a lu sa curieuse lgende de la
Tarasque vendmoise qu'il fait remonter une po celle de Tarascon
aussi les
que bien antrieure
sont-ils tellement furieux qu'ils ont inProvenaux

sinue que, sans aucun doute, une Cigale avait d s'garerenVhdmois.


Les voil bien ces gens du Pays de l'aoii, tartarins
la parole mau geste dsordonn,
exubrants,
nous avoir
qui prtendent
phatique et dbordante,
n'tait pas notre
conquis, comme si leur Matre tous
RONSARD,l'Apollon du Vendmois.
Nous devons encore notre Prsident une gavante
analyse des mmoires fort curieux de M~ DE VASSON,
ancien lev du collge des Oratoriens de Vendme,
au temps de BALZACet de DUFAURE.
la muse,
Un camarade qui taquine agrablement
nous a donn la primeur d'une posie dlicate et fin
de Sicle Les dessous fminins dans laquelle vantant les mrites du bas noir, il a d faire regretter
SARAH-Bpown, nimbe dans la nudit de sa chair
de n'en point avoir
radieuse au bal des QM<
eu la jambe aurole, en cette nuit mmorable.
Un Magistrat nous a racont par le menu et'avec
de
les gestes l'appui, la L~M~e
X~/Mc7:OK,
le saint homme, que les femmes striles allaient
temps sont
implorer St Oustrille de Montoire.(Les
la femme va plutt conbien changs, car aujourd'hui
dire
de Malthus.)J'entendais
sulter la matrone,disciple
des sous-entendus
pipar un labadens enthousiasm
quants de cette pieuse homlie, qu'elle serait coute
avec un intrt soutenu par les plus graves personnages
et par le Snateur Brenger lui-mme dont la pudeur
pourtant est si fort ombrageuse,
qu'elle a laiss dire
aux mchantes langues que chez lui'<.FWg'~FeMtM)).
Un officier ministriel, critique impitoyable,
nous
a fort amuss avec sa satire pleine de verve et d'humour contre le bureau de notre association.
Oh nos matres
voila bien le fruit de vos svres
leons!

%ii~
honneur de
A moi ce soir est chu le prilleux
vous faire la causerie d'usage. Que vous dirais-je que
Il
"1
vous ne sachiez dj, vous tous frus d'humanits
il faut cependant m'excuVoyez mon embarras!
la tradition indique par SAtNTEter
Poursuivrais-je
qui se
BEUVE, quand il prtend que les hommes
groupent en des banquets sont toujours disposs au
ou
de /'aw6
dessert discourir sur l'Immortalit
bien ne vaudrait-il pas mieux reprendre une question
emeure par un concile clbre, mais qu'il n'a pas
l'me a-t-elle un sexe . je vous ferais
rsolue
alors remarquer
qu'un autre concile avait dcrt
n'avait pas <~tMe , d'o par un sylque /tMMM
je serais amen cette conclulogisme rigoureux,
sion fort attristante
d'ailleurs, que dans l'Eden aux
nous ne devons pas nous attendre
joies sraphiques,
rencontrer
d'me-sur.
sur ces vnrables
Mais j'ai craint,en argumentant
et en vous entretequestions de haute philosophie
nant des batitudes de la vie future, de vous plonger
dans la douce somnolence des fins de repas, somnolence rprouve par les arrts de la docte facult. Je
et j'ai d chercher un
m'incline devant Hippocrate,
thme ayant un peu plus d'actualit.

Vous proposerais-je
de traiter de la faillite de la
Science,oumieuxderecherchersiBoulangerfutun
ou
grand gnral et si Sarcey est un grand crivain,
tenez-vous plutt savoir si l'on fait toujours du vin
avec des raisins et des livres avec des ides?
Vous me paraissez sans enthousiasme
alors
<w' passons

~)
iT DU COCU
Eh bien, puisque nous devons surtout voquer ici
des souvenirs scolaires
la posie pntrante
de dfricher en
j'ai pens qu'il serait de circonstance
commun un coin,peut-tre
intentionnellementnglig
par nos matres,de l'aride jardin des racines ~-ec~MM
de Lancelot,que
vos anciens ont si prement pioche.
Rparons donc cette lacune si vous le voulez bien
d'un mot qui sert quaen recherchant l'tymologie
lifier une infortune si rpandue en tous lieux, que la
renomme, cette grande causeuse, en bavarde un peu
partout, except en Z.oz'r-e~-C/er.
C'est sans doute la raison pour laquelle nos professeurs, gens fort aviss, ne nous en ont point entretenus.
Mais nous y voil, je veux parler du mot COCU,
locution servant, vous le savez, qualifier une classe
fort intressante
de maris.
la femme de's autres reLa convoitise qu'inspire
monte bien haut car le cocuage est n avec le genre
la premire et la plus lamentable victime, si
humain
J'en s'en refre au texte sacr de la Gense, serait le
premier homme. Aussi quand la foi conjugale est viole, voyons-nous certains adultres chercher excuser
leurs dfaillances en invoquant l'atavisme fatal.
Les potes CHARLEVALet SARRASIN,prtendent
que
c'est le Diable en personne, qui aurait orn la tte
Je sais bien que
d'Adam de la ramure cocualique.
le Diable ne, fut jamais un parfait galant homme, et
je crois
qu've tait faible, mais par St Joseph
l'intervention
d'un autre personnage aussi..
glissons
car je yois poindre l'inceste!
~a'

OPINION DES MORALISTES ET DES RUDITS


SUR LE COCUAGE

Le cocuage, en dpit des moralistes, sera toujours


d'actualit et aprs avoir gay la littrature lgre de
attitr de la
l'ancienne
France, il reste le pourvoyeur
gaiet franaise et il est encore de nos jours la Providence des thtres dont il fait la fortune.
Supprimez
le cocuage,le vaudeville est mort?.. Il mrite donc, de
ce chef, que l'on passe en revue l'opinion des philosophes et des rudits qui ont dissert sur ce malheur
conjugal.
un peu
Au cours de cette tude, nous glanerons
partout dans les auteurs et pour confirmer nos assertions, nous avons fait appel RABELAIS, MONTAIGNE,

MOLIRE,

VOLTAIRE,

LA

FONTAINE,

DIDEROT,

BALZAC,

BOCACE,

CHAMFORT,

ALEXANDRE

DtJMAS

et tutti quanti, nous ferons mme quelques emn'est-elle pas en effet


prunts la chanson ancienne
un des meilleurs historiens des poques lointaines
et
ne dgage-t-elle pas parfois un sens philosophique
des plus profonds, peu comparable aux inepties des
chansons de caf concert de nos jours qui se complaisent dans l'abject.
Parmi les savants qui ont crit sur ce sujet, et
nous signaauxquels nous avons fait des emprunts,
lerons tout particulirement
deux Blsois
ELOY
JoHANNEAu et DE PETMNY, membre de l'Acadmie
des Sciences, qui nous ont donn
des monographies

iltress
"fort
documentes-sur ur cette intressante
question.
Vous n'en serez point tonns, car notre pays est
fcond en personnages
dans toutes les
marquants
branches du savoir humain.
Mais voici MLiERE; saluons ce Matre inimitable
qui avec tant d'esprit et d' propos a fait le. plus frquent usage du. mot Cocu, sans doute parce qu'il
l'tait lui-mme et sans compter; aussi enseigne-t-il
aux autres la seule recette pour ne point le devenir:
Ne vous mariez pas en est le vrai moyen
NiNON DE LENCLos, de galante mmoire, nous avait
dj fait entrevoir les risques du mariage quand elle
Le mariage est la loterie des cocus c'est,un
disait
sac contenant neuf serpents contre une anguille, tirez
N
maintenant
si vous l'osez
Et ce bon LA FoNTAiNE renchrissant
a Je fus forc par mon destin,
De reconnatre Cocuage
Pour un ds dieux du mariage.
Dans un autre passage le bonhomme
prtend que
ce n'est point un deshonneur.
Apprenez qu' Paris, ce n'est pas comme Rome,
'<(Le cocu qui s'afflige y passe pour un sot,
Et l cocu qui rit pour un fort honnte homme.
Et s'il faut en croire VoLTAiRE, la condition
de
cocu n'est point si fcheuse, car il fait dire son
hros
Je me mariai, je fus cocu et je vis que c'tait
l'tat le plus doux de la vie .
Pour DIDEROT, l'infidlit
de la femme comme
l'incrdulit
du Prtre est la pire des forfaitures humaines. Opinion svre mais juste.
RfCHELET, prend soin de prmunir les gens gs
contre cette ventualit.
a Quiconque a soixante ans vcu
Et jeune nUe pousera,
S'il est galeux se grattera
"Avec les ongles d'un cocu. o

nncramma
une mditation
Voil de la part d'un
grammairien
et troublante
lod'une suggestive
philosophique
quence.
ViLLON, dans ses franches repues , soutient que
c'est chose fort commune
Et vous pourriez our comment un grand tas de
savent bien treuver les manires
vieilles commres
de faire leurs maris coqus.
BRANTME,

chroniqueur

toujours

galant

avec

les

dames, les excuse cyniquement


Encore
faut-il estimer celles qui lvent aussi
leurs maris en biens, en les rendant coqus tout ensemble.
Peu en meurent et beaucoup
Et SANTEUL
d'ajouter
en vivent ,
de
II est trop certain,
hlas,
que beaucoup
maris ne rougissent pas de tirer revenu de leur dsaller aussi loin que le
sans cependant
honneur,
de la
ce frre sans scrupule
marquis de Marigny,
qui osa faire peindre sur les portires
Pompadour,
de son carrosse une paire de cornes en guise d'armes
ou que ce cadet de famille qui ayant une
parlantes,
fort belle femme, mais sans avoir de bien, faisait
d'o venait
bonne chre, sans s'informer
pourtant
sa femme, fort conome ayant dicette abondance
et retranch
si bien
minu peu peu l'ordinaire
qu'elle rduisit un jour le menu un couple d'oeufs,
la patience chappa enfin au mari qui prit les ufs
Est-ce
et les lanant contre la muraille s'cria
la, Madame, le ~tMO' ~'MK cocu ?
DESPEMOERS,ds le seizime sicle, nous invite
cet outrage quand il dit
accepter en philosophe
Parfois l'on digre aisment les pilules du cocuige
Ne trouvez-vous pas, que c'est tout au contraire un
plat trs amer, d'une digestion fort pnible. ?

d'un conqunner l'apprciation


J'hsite vous donner
l'apprcia
rant clbre, tant elle est fausse et outrageante et tant
aussi son mpris de la femme diminue ce grand
capitaine.
En plein Conseil d'tat, alors que l'on discutait la
Eh Messieurs,
loi du Divorce, NAPOLONs'criait

l'adultre n'est qu'une question de canap


Selon BALZAC,dans le mariage, tout est plaisir pour
les. amis du mari et ennuis pour ce dernier.
BRANGER,qui a chant la gloire et l'amour, crit
Les maris me font toujours rire.
Ce doux barde la longue lvite, pensait que
l'amour prside rarement au mariage et que d'ailleurs
s'il y survit, c'est d'une faon bien phmre.
ALEXANDREDuMAs, dans l'Etrangre,
s'tonne du
alors que
grand nombre de mariages malheureux,
l'amour dborde sur terre.
C'est, dit-il, que le
mariage est une combinaison
sociale qui relve de la
Chimie, puisque celle-ci traite de l'action des corps
les uns sur les autres aussi quand vous associez deux
lments
sans amnit, vous ne constatez
que des
inerties.
Mais laissons de ct tous ces papottages de conqurants, de philosophes,
d'envieux, sans doute de
gens maris, peut-tre de cocus, car nous ferions croire
, l'tre ou ne
que les fins du mariage se rsument:
pas fe~'e ?.. et nous finirions par enlever toute esprance de bonheur aux jeunes maris, en dissipant le
nuage rose de la lune de miel, qui leur masque les
visions cornes de l'au-del.
N'imitons pas ces astronomes
qui n'tudient le soleil que pour y voir des taches
arrivons l'origine
de la locution qui sert dsigner les victimes du maag: et q .11 a fourni si ample matire aux travaux des
rudits de tous les temps.
e

TYMOLOGIE DU MOT COCU


UN MOT BIEN FRANAIS
LE JAUNE LIVRE DU COCUAGE
L'opinion la plus accrdite, bien qu'elle soit conCOCU
est tir de
testable, est que le qualificatif
Coucou
CMCM/M MKor:M de Linn
oiseau dont le
chant en reproduit euphoniquement
les deux syllabes.
C'est un fait avr que le Coucou est un parasite
qui a l'habitude d'aller pondre dans le nid des autres.
PuNE
ARISTOTEavait dj signal cette particularit.
la confirme,( ~e Cuculo, Jet M~ de BurFON lui-mme
nous apprend qu'il a fait dix expriences qui dmontrent pleinement l'exactitude de cette assertion. J'oserai toutefois faire remar'er
trs humblement
ces
hautes autorits que c'est la femelle qui pond et non
le mle.
Mais n'est-il pas encore. au moins singulier, si cette
origine est la vraie, que l'on ait gratifi du nom de
CocMlemari tromp; cela n'est admissible que par une
antithse
absolument
injuste, car bien loin d'aller
pondre dans le nid d'autrui, ce sont au contraire les
autres qui viennent pondre dans le sien.
Le Jurisconsulte
EtENNE PAS~mER, estime que
nous faisons, une faute quand nous appelons cocK
celui, dont la femme '< va en dommage )) il y aurait
ce nom celui qui agit
plus de raison d'attribuer
et non celui qui ptit B.
contre cet trange
CHAMFQM,proteste hautement

P_canc
an ican
l'adultre
et inqualifiable contre-sens en disant que
est une faillite avec cette diffrence que c'est celui
))
qui est dshonore.
qui l'on fait banqueroute
Cocu
s'crie avec une vertueuse indignation,
aban un estimable savant, WACHTER, cocu
donnons ce mot insens, exprimant une chose qui
ne l'est gure moins
quoi de plus indigne que de
voir un honnte homme tourne en ridicule pour
une
faute qui n'est pas la sienne.
la prMais je ne saurais relever trop vertement
homme d'glise, du sieur
tention exorbitante'd'un
BEROLDE,seigneur d VIERVILLE,chanoine de Tours,
le cocuage, ce phyllos'il vous plait, de rhabiliter
xera du mariage, au point d'en faire un acte de d-

vouement

conjugal.
Souventes
fois, dit-il, les femmes trompent leurs
maris par amour, ce dont il faut les louer, voulant
mnagerlerspoux;
de peurde les user trop vite,
On voit bien que ce pieux
elles vont d'autres.
clibataire n'avait cure des maternits parasites, consquence fcheuse et fort onreuse du bavardage
illgitime, et qu'il s'en tenait sur ce point l'apho Is pater est quem nuptioe ~MOM~risme de droit
f~t~ B. Etrange et dangereux aphorisme,
qui n'est
trop souvent hlas qu'une contre-vrit.
quelle rprobation
injuste et cruelle
1 Et pourtant
enveloppe le cocu et le trane meurtri devant la rise
-et le mpris de la foule qui le perscute, alors que
c'est trs souvent un innocent qui supporte le poids
et les charges de fautes par les autres commises.
Ce
calomnie est parfois un sage, doux, patient et rsign'; on en voit mme de fidles qui sont capables
d~an'ections tellement surprenantes
qu'elles les disposent au pardon.
'Jetais
bien que le cocuage

trouble

moins

qu'on

des mnages, car n'est-il pas


ne le pense l'harmonie
universellement
tenu pour dmontre que le mariage
confre une myopie spciale, que le mari bern est le
dernier s'apercevoir des dommages que lui cause sa
ses amis ou ses
femme et que ce sont d'ordinaire
voisins les premiers instruits.
Pour certains en effet, leur malheur se consommecitons
rait en plein midi qu'ils n'y verraient goutte
un exemple
La femme dlaisse d'un savant, se consolait avec
un galant qui un soir s~attarda. L'poux tant rentr
l'amant s'chappe prcipitamment
par
inopinment,
la fentre, grimpe sur les toits, se laisse glisser dans
une chemine et tombe, couvert de suie, devinez o
dans la chambre mme du mari bahi.
Piti, MonInutile d'en
sieur, s'crie-t-il d'un ton suppliant..
dire davantage, reprend le savant, j'ai compris, vous
venez d'tre pris en train d'en conter quelque femme
sensible.
Mais je veux vous sauver, allons, surtout
pas de bruit, car je ne voudrais pas que ma femme
put croire que je prte la main de pareilles fredaines
heureusement
elle dort?
et traversant la
chambre de celle-ci, avec force prcautions,
il le reconduisit au bas de l'escalier.
Reveilonsufait.lestadmissibleque,paruntouchant esprit de charit, nos anctres voulant clairer
le mari tromp, s'imaginrent
de pousser derrire
lui le cri du coucou, pour l'inviter dlicatement
se
garder des amis de contrebande, allant faire leurs dvotions cupidonesques
dans le temple rserv lui seul.
Avec le temps, eh voyant les maris si frquemment
du coucou, car les cocus
salus par le cri symbolique
ft;~ sont lgion, on s'est habitu leur donner l'pithete
de eoKeoMA',puis par contraction
de coK.c et enfin.de
COCtM.

NEL~L
-0<
du mot coucou et cocu. est particulirement mise en relief dans un vieux rondeau, dont
la piquante, navet et le rhythme lgant rappellent
les posies des matres de la gaie science
e Les coucous sont gras,
f< Maison n'en tue gure;
Les coucous sont gras,
Mais on n'en tue pas.
La crainte, qu'on a
De tuer son pre
La crainte qu'on a
a Fait qu'on n'en tue gure
La crainte qu'on a
Fait qu'on n'en tue pas.
font driver cocu de CMD'autres. commentateurs
CMrM~t, courge ou citrouille.
On renco.ntre dans le /re ~M~e/x, un passage qui
semble justifier cette assertion, ~Me/MCMCM~M~
verit
dominum si un vassal fait son seigneur cocu.
MENAGE,dans ses origines de la langue franaise,
cette tymologie
tient,pour
parce qu'il regarde les
cocus comme des sots et parce que l'on dit d'eux qu'ils
ont une tte de citrouille. Ignorait-il donc que nombre de grands hommes l'ont t, le sont et le seront
encore ?
On allguait surtout en faveur de cette opinion n
la citrouille,tait
qu'au moyen ge,le~MMe,couIeurde
la marque de la flonie, du dshonneur,
de la bassesse et du mpris. Le bourreau barbouillait de,jaune
c'tait la coula maison du criminel de lse-majest
leur du costume des laquais et des bouffons
on en
fit mme le symbole de la prostitution
et de ses atixiliaires. Rien donc d'tonnant que le ~tM~e soit devenu,
notoirement victimes de l'infidlit
/a/ee~MM~M
Cette identit

conjugale..
Aussi dit M' LEBERT, faudrait-il tre habile comme
d'Hozier
et menteur comme un gnalogiste,
pour

<L'~
tirer de cette couleur
prtend que l'usage
gehdreta
frigidit.

des titres de noblesse. Enfin on


alimentaire
de la citrouille
en-

L'rudit Du GANGE, donne une autre version


Il fait remarquer
que dans les textes anciens, et
en particulier
dans St ISIDORE,Evque de Sville, on
rencontre les mots Cogus, Cujus, Cucutius et CMC!M
pour qualifier le cocu il en induit que ce mot n'est
du mot conjux,
Pour lui cocu
qu'une contraction
et mari seraient synonymes
grossire insolence qui
ne saurait atteindre les lves de notre vieux collge
qui n'pousent que des mascottes gracieuses et sduisantes, mais encore capables de dfendre le gynece
en vritables Lucrces.
de MZERAY,prtend que cocu vient de
coup, parce qu'il est fait mention dans un manuscrit
du temps de Charles VI, d'une vieille sorcire qui
en disant
mettait la division dans les mnages
ton mari t'a fait coup . Il est vrai que dans certaines
provinces coupeau est encore synonyme de cocu.
L'historien

Des auteurs assez nombreux


pensent que ce mot
le rle
pourrait bien driver de co~MM~,matre-queux,
du cuisinier,
de fins dners
se bornant prparer
destins tre mangs par d'autres.
parEnnnbeaucoupdchercheurs,etdPtignyen
fort ingnieusement
que c'est le
ticulier, conjecturent
et l'emblme du
coq, ce volatile cher aux gourmets
Dieu Esculape et de la Vigilance
qui aurait pu
donner naissance-au
mot eoeM.
En effet, de coq on a tir le verbe co~Me~er, pour
tudis et
exprimer les airs de tte, les mouvements
le ramage des poules voulant attirer l'attention et les
faveurs,du
mle, alors qu'elles passent et repassent
`
gracieusesautourdelui.

De cdqueter, on arrive au qualificatif coquette, ap exciter


pliqu aux femmes lgres qui s'ingnient
leurs airs
les dsirs de l'homme par leurs minauderies,
leurs gestes
leurs regards provoquants,
langoureux,
Or coquette
engageants et leurs paroles quivoques.
fait cocu au masculin et voil pourquoi ceux qui pousent des femmes coquettes doivent s'attendre .. l'tre!
si
Cette interprtation
parait assez vraisemblable
l'on en juge par le couplet trs significatif de ce vieux
refrain.

Si vous prenez une fillette, coucnu,


Mfiez-vous d'elle, coucou,
Car les oiseaux nichent partout.
Us font leurs nids dans tous les trous.
Coucou, coucou, coquette, coucnu.

tendrait faire admettre cette origine, c'est


les Allemands, le mot qui remplace notre
cocM est tir de hahn, coq.
n'oublions
pas de signaler que Cogul en
cocu et coucou.
Provenal
signifie indistinctement
Comme on le voit, nous sommes donc autoriss
revendiquer le mot cocu, comme bien franais d'origine, car il n'y a gure que chez les Grecs que nous ayons
rencontr la racine xoioio;ayant certaine analogie avec
notre locution, mais sa signification
de grain, ppin,
pilule est bien diffrente.
Et maintenant,
devons-nous
nous glorifier d'avoir
enrichi notre langue de cette pittoresque
expression
Pourquoi"pas
? Si le dialecte franais est devenu le
n'est-ce point prlangage exclusif de la diplomatie,
cisment grce cette finesse et cette clart, qui
lui permettent l'occasion de remplacer un mot outrageant, par le cri euphonique,
que RABELAISfait si
carillonner dans son immortelle
satire.
plaisamment
Ce mot de haulte gresse, a du reste ses quartiers
de noblesse, il tait admis la cour de Louis XIV la
Ce qui
que chez
locution
Enfin

ne craignait
prude madame de Maintenon
pas de
s'en servir dans sa correspondance
et madame de
on
Svign l'acceptait dans sa prose aristocratique
le rencontre aussi dans les uvres de St Simon et de
Tallemant des Raux.
Toutefois, de ce qui prcde, n'allez pas conclure
que si l'on ne trouve pas dans les autres nations de
l'Europe de terme aussi heureux pour qualifier l'outrage conjugal, il y ait pour cela moins de cocus chez
elles. Non, mille fois non, vous verrez plus loin que ce
serait une grave erreur. Partout on rencontre
des
maris minotauriss et un qualificatif pour les dsigner.
Le cocu s'appelle
en Italie Becco
eh Espagne
en Angleterre
la
CorMMafo en Allemagne 77~Mre<
locution Cuckold se rapproche beaucoup ,il est vrai,
de notre mot franais, aussi M~ de Ptigny admet-il
qu'il a d ytre import par Guillaume le Conqurant
qui avec son arme y aurait laiss nombre de cocus.
est tir du mot
Cocu, Mt'ya chez les Lombards
de la
grec fpyo;
fainant, un autre se chargeant
besogne dlaisse par le mari.
Les Romains sous la Rpublique n'eurent pas d'expression spciale pour qualifier l'adultre de la femme,
crime qui devait d'ailleurs
tre fort rare, si l'on en
juge par la svrit des lois de rpression. Chez eux,
la femme infidle tait cousue dans un sac en socit
d'un singe, d'un chien et d'un serpent, et jete la
mer; supplice atroce si l'on considre que ces animaux
punis pour une faute qui n'tait pas la leur, devaient
tre fort mal disposs pour leur compagne.
Mais sous les CSARS, la licence des murs se rpandit tel point qu'au sicle d'Auguste, on ne faisait
c'est ainsi que Lucuu.L's, C~SAR,
plus cas du cocuage
PoMpE, ANTONiN, CATON et bien d'autres dit MoNTAtGNEfurent des cocus sans se plaindre..

~)
oire rapporte que
qu LpiDE en mouCependant l'histoire
rut de douleur,
quelle
quelle sottise
morale va s'accentuant,
Plus tard, la dpravation
car TACITE et SUTONEnous apprennent
que les femsont restes
mes des Snateurs
dont les dbauches
se failgendaires,
pour luder les lois de l'adultre
avec
saient inscrire sur les tablettes des prostitues,
l'autorisation

de leurs maris.
~e~

POURQUOI COCU N'A-T-IL PAS DE FMININ


Laissons maintenant l'tymologie
du mot cocu; du
reste cette locutionse
dit moins notre poque, bien
que la chose continue se faire tout autant, mais avec
plus de rserve toutefois que ne le prtend certain
chansonnier
affirmant
impudemment
que si dans
Paris, on obligeait chaque cocu, cheminant de la Madeleine l Bastille, porter au cou des clochettes,
le bruit des voitures roulant sur le pav serait couvert
par leur tintement.
N'y a-t-il pas lieu de s'tonner que Cocu n'ait point
de fminin, qualifiant l'pouse victime de la mme
car il faut bien
infortune
reconnatre,
trop souvent les hommes prchent d'exemple, et bien des fois
leurs compagnes ne font que leur appliquer la peine
du talion en mettant excution les menaces de MARTtNE criant Sganarelle
que les femmes ont toujours
en main de quoi se venger de leurs maris.
Mais comme il n'y a rien de plus dlicat traiter
la plus prudente
que ce sujet, j'observerai
rserve,
me contentant
la trs haute autorit du
d'invoquer

que l'on ne
;n
Do!
rtfnian~ait
demandait
grand St AMBROsn, qui
s'arrtt point la diffrence du sexe, dans les choses
o il ne s'agit nullement de disputer des avantages du
M~e. n
eorps.mais de ceux de l'me qui MerccM~<M
Je me garderai bien, toutefois, d'aller aussi loin
soutient que la fem
qu'LEXNDREDuMAS, alors qu'il
me est plus faillible que l'homine, parce qu'tant sa
dernire oeuvre, D)Eu hsita l'achever et qu'alors
on y sent l'abandon et la fatigue.
de la femme serait
Mais alors, la responsabilit
attnue, et reprocher ~un homme d'tre cocu serait
le fait d'un sot;ne sait-on pas d'ailleurs que le Coc!M'
est un accident dont nul ne peut se flatter d'tre
au-dessus de chaque tte plane toujours la
exempt
ramure cocualique.
a Tu )'es,te fus ou le pourrais tre!
Mais tout prendre, le cocuage a du bon; ne serait-ce que la terreur salutaire qu'il inspire certains
maris qui,dans la crainte d'avoir des collaborateurs,
dsertent un peu moins leur logis et sont, par suite,
moins exposs lacrer leur contrat et enfreindre
les saintes lois du mariage.
Vous le voyez,la question reste ouverte et l'on ignococu
rera longtemps
encore, je le crains, pourquoi
oh Criante injustice
n'a pas de fminin
i!~

LES CORNES, EMBLEME ALLGORIQUE


DUCOCUAGE
d'examiner pourquoi la l
II me parait intressant
le front des cocus,
gende orne de corKM <eg'or!MM
les connnant ainsi dans cette singutiere ciassitication
de
zootogique qui leur a valu un autre surnom~c.etui
GorMtM't&.

s8

-1/11

monte l'poque
Cette lgende remonte
l'poq
mythologique.
de l'infortune
Des rudits y voient une tradition
conjugale du roi MiNOs, dont la femme, PASIPHAE,
un taureau,
bien que reine, s'tant abandonne
accoucha d'un enfant cornu appel le MtNOTAURE
d'o vient la locution de maris MtMO~MrMM, synpnyme de tromps.
NICETAS, dans la vie d'ANDRONICUS,nous apprend
de ses portique ce prince suspendait aux colonnes
la
ques, les cornes des animaux qu'il avait tus
chasse, par allusion aux maris qu'il avait berns.
les rvrends pres Jsuites
Dans leur dictionnaire,
de T')-efOMA-,prtendent que cet emblme fut tir du
coiffure des bounbn~, qui tait surcoqueluchon,
monte de cornes parce que l'on accuse de folie ceux
qui souffrent le libertinage de leurs femmes.
Le savant mdecin BOREL, pensait que cette allgorie aurait plutt t inspire par le bonnet de femme
ou Cw'Me~c; c'est pourquoi, suivant cet auteur, on dit
d'un mari tromp, en terme de raillerie, qu'iFest
c~c
ou qu'il porte des corKettM; de mme que l'on prtend
que la femme imprieuse qui rgente par trop dans
son mnage, porte la culotte. Ce dernier reproche qui
autrefois tait pris au figur, n'a plus sa raison d'tre,
le haut-dequand l'on considre quelle importance
chausse a pris de nos jours, dans l'lgance et le confort des dessous fminins ou pour la dcence du
sport cycliste.
Selon l'historien
LEBERT, les cornes seraient devenues l'attribut
des cocus, par allusion celles du
bouc impudique
voir saillir sa
qui se complait
femelle par un autre, ou tout au moins la laisse
faire par une dgradante indiffrence.
Si l'on en croit le clbre docteur ScAUGER, on
aurait aurol de cornes le front des cocus quia

.l

J 1~

ignominiosum,
~MO~~M~t'e non pu~C.S~M~MMf
tant, parce qu'ils portent quelque chose de fcheux
dont ils ne se doutent pas.
Certes les maris berns coiffent trop souvent la
ramure symbolique sans le savoir; aussi ce croissant
lunaire a-t-il t admirablement
plac sur leur front,
puisqu'en ce point il chappe leur rayon visuel d'une
tendue tellement restreinte d'ailleurs, que nous avons dj signal la myopie si trange des cocus.
Du mot cornard est venu plus tard le geste injurieux de faire par derrire, des cornes aux cocus, avec
les doigts disposs a.cet effet.
De tout temps, les habilleurs
de thtre ont grim
les innocentes victimes du cocuage, en agrmentant
leur coiffure de protubrances
cornes. Les enlumineurs, les imagiers, les graveurs, les ont l'envi satiriss en ornant leur chef de l'emblme cocualique.
Mais voici une autre version assez piquante pour
tre rappoRte sur l'origine du mot Cornard
des
tymologtstes
distingus
prtendent que cette ,locution serait dftve de Cauda, queue.
C'est de tout temps, dit le philologue
LF DUCHAT,
avec
que l'on reprsente le Cornard C<!M~n<!r~:M,
une queue de renard en guise de cravate.
C'est de
l que serait venue l'expression
triviale, de faire la
queue, priphrase dnonant la trahison conjugale.

CO.RPORATtON DES CORKARDS-.ABB DES


CO RNARDS
FTE ET PROCESSION DES CORNAR&S
CONFRRIE

BAffNtERES

PKLERtNAGES

ABBAYES

Au moyen ge tout tait prtexte ftes burlesques


trs probables
le plus souvent scandaleuses,[yestiges
des saturnales et des tupercals du Paganisme.
les danses et les
Dans ces; sortes de mascarades,
les
chants alternaient avec les solennits religieuses,
avec les repas de famille, et, dit M~
dguisements
des exercices
THiERS, on mlait ces dvergondages
de pit pour les opposer la colre de Dieu justement irrit. ))
on se groupait
En ces temps d'obscurantisme,
volontiers
qui toutes avaient leur
en'corporations,
leurs banpatron, leur jour de fte, leur-confrrie,
mme leurs
nires, tours. lieux de plerinage, voire
,.r.
abbayes.
Vous ne serez donc point tonns que ta drolatique
!')Mh'fKh'OK~MCorM<!r~
n'ait 'point chapp ta loii.
commune, aussi fut-elle place sous le vocable de St
~4nMM~.
On lit, en effet, dans le fameux ~om<!n~e/<!7?oM.
Suis-je en la Confrrie de St Ai'noux,
((Seigneur des Coux.
dans son origine
Cette socit est si singulire
appartient
qu'elle mrite d'tre tire de l'oubliette
l'histoire et caractrise les moeurs de cette poque
lointaine.On
conjecture qu'elle fut fonde ds leXIl~
Sicle. Charles VI lui octroya des lettres patentes,
notre compatriote
Louis XH la favorisa et Clment
Marot composa nombre'de Ballades ou de motets
son intention.
des Cornards tait pompeuseLa fte patronale

trf Dame
Dame de
de Bonne-Nouvelle.
Ronne-N
ment clbre Notre

(Lehasardaparfoisd'amresironies!)
La toute puissante glise qui rgentait toutes tes
corporations, n'eut garde d'oublier celle-ci, elle !'ri
gea en Confrrie et ptaa sa tte un abb cross et
mitr, appel Abb des Cornards,, Abbas Cor~Mr~)'MMt. vritable syndic de cette association. On en
parle dans plusieurs chartes et dans quelques rituels
anciens etVoLTAiRElui-mme nous en entretient dans
son chapitre des Afa*Hr~.
Ce n'est point du reste, cette seule occasion que
le titre d'abb se trouve trivialement profan, car on
le retrouve dans d'autres momeries bouffonnes; c'est
ainsi qu'il y avait galement un abb des fous et
des sots.
Au jour de St Arnoux,
PatrondesCoux,
Onlit parmi nous
<L'abbe des fous.
Cet abb des Crnards, solennellement lu tous les
ans, le 18 juiUet, tait promen en grande pompe,
dans toutes' les rues de la ville, mont sur un ne.
On lit dans LEBERT,que la principale fonction de
l'abb, pendant le temps de sa juridiction, tait: de
dire, sans misricorde, la vrit chacun de ceux dont
le mariage lui paraissait mal assorti.
H ajoute que c'est devant l'abb des Cornards,
que l'auteur des Arrests d'amour, crivain du XV""
Sicle, fait plaider la cause ~Mr le rglement des ~rreraiges requis par les femmes ~'enco~re de leurs
M!arM.')
La nature de la requte indique nettement les fonc
tions de l'abb rig en censeur public et en juge pour
la circonstance.
Mais, le croiriez-vous, des AMM~M de CorM~
dont les plus connues taient celles d'Evreux et d'Au-

0
sont
cres et leurs fastes drolatiques
xerre.furent
clbres dans une factie de tS/j.o..
Du CANGE, dans son glossaire~ tyous apprend que
ces ftes burlesques finirent par dgnrer en licences
tellement scandaleuses
qu'elles durent tre supprimes la fin dXVI"~ Sicle.
L'glise, toujours en qute d'augmen'ter ses reve cette occasion
des pnus, institua naturellement
lerinages o les femmes allaient qumander l'absolution du gros pch de Cocuage, et laissaient
une
offrande.
On prtend volontiers dans les milieux'scientifiques
et positivistes,
qu'aujourd'hui
la foi s'en va, que les
Dieux'sont briss, qu'un prophte mme n' aurait que
peu de chance d'tre cout et qu'enfin le temps des
miracles est bien pass; en tant que cocuage, ce serait le croire, caries stations destines absoudre de
ce mauvais cas,sont
bien dlaisse~ de nos jours.
Il faut aller jusqu'au fond d< la Bretagne, ce pays
des monuments druidiques, des calvaires catholiques
et des robustes croyances, pour rencontrer
des lieux
consacrs et suivis o les plerins du cocuage viennent
solliciter l'absolution
de leurs, trahisons conjugales.
Si donc vous visitez cette province,n'oubliez
pas de
vous arrter Krouel,prs
z
Concarneau;vousyverrez
un vieux Menhir, appel'le M en-Dogan, pierre branlante de quatre mtres de hauteur sur deux mtres et
demi de largeur. Ce monument mgalithique
est qualifi de Pierre de touche de la fidlit eoM/M~/c.
Les maris hants de la crainte du
Cocuage y conduisent leurs femmes en plerinage:
Et, dit la lgende,si elles ont t infidles elles sont incapables de
MtOMwr/ejMeM-Do~M!.
Ah le bon billet
A Belle-Ile-en-mer,
vous pourrez visiter

une Cha-

23
z3 y~
honneur de St Marc, sur l'empla.pelle rige en l'honneur
cement du repaire d'un dragon redout. Cette Tarasque six ttes qui dvorait les pouses coupables ft
tue par le saint vnr.
un lieu de plerinage trs
encore aujourd'hui
C'est
frquent, d'autant mieux que les femmes n'ayant
d'tre dvores par le monstre,
y
plus redouter
viennent trs volontiers implorer le pardon de leur
infidlit.
La procession des Cornards se faisait l'issue, de
consl'lection de l'abb. Cette originale crmonie
titue un curieux document rtrospectif des moeurs de
sacerdol'poque du moyen ge et de la domination
tale dans certaines villes cette solennit se confondait avec la chevauche de l'asne.
Or donc, nous sommes au t5 Juillet i566. Toutes
les cloches tintent belles voles, une foule innombrable et dvote, pare comme aux plus
de fte, accourt de toutes parts

beaux jours

Le dfil commence
S'en fuyct l'ordre et la marche d'icelui.
marchoientdevans
Premirement
toute la Compaignie de l'abbaye
Quatre fergents de bataille, efteuz par les abbs de
la'dite Abbaye,
Venoit fix vingt .hommes, portans lances, lefquelz
eftoyent tous habillez de cazaques de taffetas jaune
& verd..
En pres, marchoit tabourins, fiffres,
fonnns
cornets & aultres inftruments
mlodie..
Suivoit un petit clerc
aultre'le livre des'oraifons.

portant

trompettes,
avec grande

Tencenfoir

& un

)a hantte
haulte croix d'argent,
Aprs iceuxeftoit nit nnrtpf
porte la
efcprte de diacres en furplis, & de moult petits
clercs, tout de, rouge habillez, la tefte orne d'un
jaune deux cornes, tenans en mains
coqueluchon
des cierges jaunes, puis deux d'iceulx portans l'un
l'afperfoir et l'autre l'iau bnite & tous en chur
pfalmodians
un chant gai & triomphal.
on faifoit paufe pour our
A chaque carre-lieux
Grand St Arnoux
l'/MfOM~MM rpte en litanie
intendant
des pchs et des
maistre des esclandres,
grands vices, ~M~n2:'M fMmpris, ~~OM~XC~ de nos
de leurs mfemmes, tephiltre
de Satan inspirateur
et le
coK~e le malin, e~orcM~e
./<!t'ro~e~M

~~MM alleluia!
e<Mto!MMC~
puissance
de l'abb, portant la
Derrire iceux le porte-guidon
banire dans laquelle, en foie jaune, eftoit en effigie
& ces mots efcrits
un SainRArnoux
Vive Sainct ~~MOMjr, patron des Coux
Puis eftoit porte la chsse en bois fculpt orne de
les reliques du
ftatuettes dores, laquelle contenoit
Sain~r,!e tout plac fous un dais portez parfix fuppofts
de Fabb, recouverts de chafubles brodes.
Venoient les fix confeillers de l'abb, lefquels marchoient avec une mode&ie excellente, portans chappe
comme le foleil, & haultes mtres.
reiplendiffante
S'en fuit le porte-croffe de l'abb, richement veftu
de l'abbaye & le Thrfaurier,
puis le grand-Greffier
portans en mains, grande bource de velours jaune &
violet.
Mais voici: attention!
qu'il fait bon voir?.
S'avance avec une grandifiime
majeft, le libral
Abb des Corn,ards, richement acouHr d'un camail
jaune, broch d'ors & d'argens, couvert de pierreries
comme des amthyites,
~tansdes
feux tincelans
tout fem de fonnettes d'or, coine d'urne haulte mitre

0
dore, orne de rubis et mont fur un bel Asne, richela houffe eftoit peinte de verges,
ment harnach,dont
de cartes & de dez & qui bondiffoit de tout en hault.
Suivoient vingt lanciers, fort bien montez, ayant
chacun d'eux une cazaque au couleurs du dict abb.
ou cornudes Cornards
S'en fuict la compaignie
~M<~ tous habillez & veftus de jaune, coueffs de
longues cornes.
coqueluchons
port par quatre, dans un linAprs, un~~tMMe
ceul, & lanc terre par tous les carre-lieux & places
de ville.
En aprs, eftoit port fur les efpaules par quatre
les
en chef ~'a?M~re de la corporation,
cornuyauds,
attribusts de l'adultre,
emblefmes
en bois dor &
fculpt, compofs: d'une lamproie accouple avec un
surmont
d'un CrO!MftM~ d'un anneau
MrpeM~
bris, le tout sur un socle de velours jaune soutenu
par des brancards
avec poignes-en corne de cerf.
En fuste fuyvoit un charriot, dans lequel eftoit un
tM<trt!'r, un mari battu par une femme, ayant dans
icelui plusieurs joueurs de rebecs, de trompes & de
bouquins.
Aprs le charriot venoit le bagaige du diet abb &
fuivoit toute fa nobleffe, le tout qu'il faitoit bon voir
tant eftoient fi bien en ordre.
Arrivoit enfuite la Compaignie
de la princesse
de
la Lanterne, en magittrale dmarche.
Voici; la Princelfe veftue d'une longue robe ufage
de femme, de fin fatin violet, avec parrements
d'argent
& feme d'eftoiles d'or, monte fur un cheval bard,
fuivye de vingt archiez de fa garde,&de fixvingt arquebouziers, ayant arquebouze de fer blanc par lefquelles
eftoit lanc poudre de fon & de farine
Suivoit le mdecin de la dKte princeffe, efcort de
deux paiges, ayant chacun une lanterne fur la teite.

-{

1,26 h
Avanoit encoche men par une nymphe, tenant en
fa main un bfton ry!.I, avec un fout & deux brides
donnant pour entendre que l'une des dictes brides
avoit eft lafche par outre mefure la femme, &
que voyant par icelle la bride trop longue, la dicte
nymphe retiroit vite l'autre bride, mais fentant icelles
ne pouvoir fuffire, avec le fouet dontait la femme.
Suyvoint les fages de la ville, puis les trois supposts
de l'imprimerie,
habillez de cazaques argentes & figures avec coquilles d'argent, & portant chacun une
coquille pendue au col, jouans des dictons & des quatrains dont la teneur d'un s'en fuit
Celui qui contre nature
Se laifle par fa femme couffier
Mrite bien d'eftre edritl
Souventes fois: feton la droiture.
le grand jPreft~, accompagn
couple de piftodecinquantearchiers,ayantchafcunla
les l'aron de la felle & portans des bonnets rouges.
Dfiloient enfuite toutes les aultres confrairies de
leurs
la ville, toutes fires de leur fainet portoient
bannires & leurs tendars.
Puis courait le peuple, les gamins & les garces damans dru & hault tous tant qui font
Nol! Nol! Vive sainetArnoux,
patron des Coux
Vive l'abb des Cornuyauds!
Alleluia.. Alleluia..
Fermoit

la marche,

COUTUMES ET PRIVILGES CONCERNANT


LE COCUAGE
'PNAUT~SCHATIMENTS

confrrie des Cornards,


l'instar
L'intressante
eut ses coutumes et fut mme
des autres corporations,
~o!'M~r!f//g'M.
C'est ainsi que suivant /MCoM~MM!M~O~)),
la moiti des biens de l'adultre passait au Seigneur
et l'autre moiti l'poux, moins que le Cocuage
n'ait eu lieu par le consentement
exprs ou par l'ordre du mari; ce qu' Dieu ne plaise "dit le texte. De
nolentibus macucutiorum,'si
?'e~!M C~~OMCMMM~M~
ritis facta sit Cucutia
(l)
Les mmes coutumes octroyaient
la femme le
droit de faire son mari cocu quand elle tait par lui
CMM!yero MMr~!M .M~'e mulierem ~g'maltraite.
~r~ver~e/?Mo/M~er~pMCMCM.fM~~<!CCM~a~!
/Mer~,MM//oMto~o!~c?'e~~t<r.))(2)
Vous le voyez, le cocuage tait pour le Seigneur,
nanti dj du droit de Cuissage, bien qu'en ait dit
VEUILLOT,une source de bnfices trs apprciables,
il ne pouvait donc manquer de l'encourager
chez ses
fidles sujets.
Ces revenus taient mmes judiciairement
estims
dans la vente du fief.
Une charte de 1238 porte:
Je vends ma terre, du Pin avec Corves, Chevauchages, Culages et Cocuages. ( Vendo ~rr<!M! meam
~ePMM,e~COrfM~,Mfa/M~~CM/f!g'M~e~CMCMtMS.~(3)
RAYMOND,Comte de Paliers, stipulait en i3o5 dans
son contratde
mariage
ust.
Barcinou.
-ft) Vide
Vide
Barcinou.
(2)
(3 Vide Barcinou.

Cap. qg.

Je prends pour femme votre fille Valentine


mets de la garder toujours moins qu'elle
fasse cocu.
Sage rserve, qui devrait encore de nos jours
rer dans tous les contrats de mariages.

et prone me
figu-

Il ne sera peut-tre pas sans intrt de rappeler

quels furent les chtiments ou pnalits


appliqus
travers les ges, aux adultres.
Mais comme de tout
temps les hommes se sont arrog le droit de confectionner les lois, on ne sera pas tonn que la rpression ait t d'une svrit exceptionnelle,
l'encontre
des femmes, tandis que les textes sont presque toujours muets en ce qui concerne la faute des maris.
Les chtiments varirent suivant les temps et les
cruels et barbares dans certains pays, tanrgions
dis que dans d'autres on se contentait de la fltrissure
publique dans des crmonies burlesques.
La loi des D&~e~&/M
portait la peine de mort
contre l'adultre
quiconque pousait celle que son
mari avait renvoye tait considr comme un adultre. L'vangile
nous apprend enfin que ni les for
nicateurs, ni les adultres n'entreront dans le royaume
du ciel.
En Egypte, selon DIODORE, on tranchait le nez de
la femme infidle, mais l'homme en tait quitte pour
mille coups de fouet.
Les lois de Locride, province de l'ancienne Grce,
ordonnaient
qu'on leur arracht les deux yeux. A
Athnes, Solon ne rclamait que la honte publique
pour punir cette faute.
Nous avons dj rapport qu' Rome, sous la Rd'adultre
tait coupublique, l'pouse convaincue
sue dans un sac,, en compagnie
d'un chien, d'un
singe et d'un serpent et jete la mer.

Ptus tard au temps des Empereurs


chrtiens, on se
contenta de renfermer les coupables dans des Monastres.'
sa compagne en
le mari surprenait
En France,'si
il pouvait la tuer et les
conversation
criminelle,
juges lui donnaient quitus. N'en est-il pas encore ainsi
de nos )durs Toutefois l'adultre fut juridiquement
poursuivi partir du XIVme sicle, poque laquelle
roya)e on infligea des amends et
par ordonnance
des pnalits.
Dans certaines provinces, on se bornait raser la
tte de l'infidle, ce qui a toujours t une marque
et de dgradation.
d'ignominie
elle tait en outre, fouette pu-1En Allemagne,
bliquement.
chronique.
NotROT, dans sa nave et si intressante
nous rapporte que la femme qui trahissait son contrat conjugal tait exhibe nue en place publique, hisse sur une pierre leve et expose aux rises et aux insultes de tous; puis on la faisait asseoir califourchon
et rebours sur un ne, dont elle devait tenir la queue
entre ses mains; on la promenait ainsi par toute la
ville pour l'exposer de nouveau sur la pierre. Devenue
o):o~h'.< ,
infme pour toute sa vie, on l'appelait
celle qui a chevauch l'sne.
c'est--dire
EnnnStcFojxnons
apprend que les femmes de
haut rang accuse d'adultre furent parfois tenues de
en
nommer un champion qui attesta leur innocence
combattant pour elles.
Nous l'avons vu plus haut, l'pouse coupable fut
ordinairement
mais en
dpouille de tous ses biens
cette mesure fut mme applique
la
Angleterre,
la moindre
faute contre la
veuve qui commettait
continence, cependant cette dernire pouvait racheter
sa faiblesse et conserver
son douaire,
moyennant

N
certaine

pratique

d'une singularit

si grotesque

que

jemefaisundevoirdevpusiaciter..
Elle devait se prsenter au tribunal, assise rebours sur un blier noir, dont elle tenait la queue en
main, et elle prononait en anglais et haute voix des
vers, dont voici la traduction littrale:
Me voici cheval sur un blier noir, digne peine
d'une put. comme moi; toutes mes fredaines m'ont
fait perdre mon, banc(f), et pour la rmission de ma
faute, je me suis soumise cet opprobre public; c'est
de me
pourquoi je vous prie, Monsieur l'Intndant,
rendre

mes terres.

"(2)
quand les femmes taient par trop de- 1
Cependant,
laisses par leur mari, oublieux du devoir conjugal,
elles avaient le droit d'introduire
auprs du tribunal
certaines requtes d'une nature assez dlicate. Si les
faits taient dmontrs, le juge n'hsitait pas svir
contre l'poux dfaillant qui tait son jour condamn mener f~MK
Ainsi sont tric~x les maris qui laissent trop
jeuner leurs femmes '), dit PiERM REVANNAT.
Enfin PiERRE jACOBi et GUILLAUMEBUD nous apprennent que le bigame tait aussi frapp de pnalits
en l'exposition
en place publique,
qui consistaient
la tte couverte d'une mitre de papier, pour souffrir
en cette posture les gMMM~M
r<!<er!M que le

~M<!K~ fOM/o~ dgorger sur cet e~ron~~K!<<!r~.


())Douaire.
(2) Vide Chronique de Noirot. Notes de Lebe);t,ptge 5.t.

ETHNOGRAPHIEDU COCUAGE

COCOMETRE

Je tiens dans ce chapitre, attirer tout particulirement l'attention des esprits rflchis sur le haut
intrt que prsenterait pour l'avenir des Socits,
une tude ethnographique du Cocuage.
Bien que cette infortune soit commune en tous
lieux et qu'elle se rencontre sous tous les climats,
la ville comme a la campagne, il est cependant des
rgions tellement-trouves
qu'il est opportun de les
signaler, pour essayer d'y restreindre un flau qui
agrmente trop de ttes de maris d'une ramure fort
encombrante et qui peuple quelques intrieurs, d'enfants conus hors des prescriptions du code.
Mais, va-t-on dire, vous tes un censeur ridicule ?
A quoi bon ce rquisitoire fulminant contre les
faiblesses de notre pauvre humanit ?
Sous prtexte d'extirper le mal, ne craignez vous pas les scandales ?.
Et n'allez-vous pas compromettre les relations internationales, si heureusement rtablies?.
Vous n'y songez pas ? et patati. et patata!
Sornettes vous dis-je
Je sais bien que depuis quelque temps, nous assistons une leve de boucliers en faveur de /'Mn!'OM
/<'re, et que l'on veut supprimer le code civil.

132

de toutes
Malgr ce vent de rforme qui souffle
lois qui rgissent le
parts, je ne pense pas que les
soient srieusement
compromariage 'et )a'famille
mises.
Toutes les femmes senses demandent le maintien
de cette institution,
qui est encore bien loin de
elles
leur appara!trei comme un prjug gothique
rclament simplement une plus quitable estimation
des fautes de chaque sexe; mais si eUes n'admettent
de l'homme, elles
pour l'inconduite
ptusdetolrance
aux fantaisies du libre change, et rpurpugnent
ou au
dient les mariages la nuit, la quinzaine
mois; enfin elles ne veulent point tre plantes l pour
un oui ou pour un non
et gardez-vous
de
Creusez cette ide, lgislateurs,
dcrter le' concubinage
universel conservons, la
du mariage, car si lzarde qu'eue
sage tradition
.l'abri duquel
soit, elle est encore le meilleur.rgime
nous pouvons vivre tant bien que mal; vitons de
dans le pays de la chimre, la
nous aventurer
quivoremorque des dcadents et des conceptions
du thtre raliste.
ques et dmoralisatrices
Or c'est prcisment parceque je reconnais l'excellence du mariage, la plus morale et la plus utile des
sur
institutions,que
je voudrais le voir se reconstituer
la justice, l'galit et l'amour, par une ducation spl'homme et la femme leurs deciale qui prparerait
voirs rciproques. Aussi ai-je pens qu'il fallait dnoncer le ma) qui le mine, pour porter le fer rouge
sur la plaie qui le ronge. Je n'ai certes pas la prtention de voir disparaitre compltement
le cocuage, et
je reconnais mme que tant qu'il y aura ds**dramacette indispensable
trgs et des vaudevillistes,
pierre
a aiguiser leur esprit demeurera comme une fcheuse
ncessit.

.lAc! -r.Pir.-ITR-r'h:~
Bj en tous pays,des fecherches ethnographiques
n'ont-elles
pas t entreprises et propos de questions
bienmoinsimpBtantes.
des prcdents?N'a-t-on
?
Voulez-vous
pas tabli
des tables de mortalit,
de natalit! recens les clin'a-t-on pas encore
bataires, les veufs, les divorcs
class les crimes par catgories et par rgions et l'on
de faire figurer dans ces tableaux le cocu~oublierait
oubli
ge ? ah quel impardonnable
On va me demander ou je puiserai les documents

ncessaires?
en tous pays n'est-on pas
La rponse est facile
le
statisticiens
de
distingus,
puisqu'ils
sont tous, je les mettrai a contribution!
Mais,
j'ai ds
plus heureux que mes devanciers,
le plus
ma disposition
l'instrument
aujourd'hui'
~~merveilleux
qu'il ait t donn l'homme de manier;
?

grce a lui, une rvolution vas'accomplir dpntles concar elle va bouleverser


.1 squences son incalculables,
de fond en comble et nos habitudes et nos maeurs.
Jeveux parler
du COCOMTRjMi'Mr.dcouverte
des Sicles.
digne de fixer tout jamais l'admiration
Le cocomtre vient d'tre invent par le commandeur GoRNATo,un matre marqu par le destin et que
la gloire'est
venue chercher.
Il faudrait avoir le talent de madame de SBvrGNE et.
sa prodigieuse fcondit en pithtes laudatives pour
vanter comme il convient cette dcouverte gniale,
dernier cri de la science.
Cet appareil se compose de trois parties essenun insufflateur destin
tielles
des lectro-aimants,
diriger le courant et enfin un rcepteur lectrbpho-

~t;nique.
Ce chef-d'peuvre
et

d'une

de mcanique
sensibUitexquise.

est d'une prcision

dcouverte
ose sur la dcouve)
Son principe repose
mnes
de/<!r~M~OMM~K~Mee~Mr/r:<-

des phno-

Mt'OM~MMKMhoM,eK~r~eM/M<t~ef~Me&
dans l'tat d'hyfnose.
et de ~M !Kt!MM postulations,
Ces travaux immortels dont le Cocomtre n'est que
sont ds deux savants franais, ( je
l'application,
des
suis fier de vous l'annoncer ), le savant directeur
tudes de l'une de nos grandes coles et un illustre
mdecin de nos hpitaux.
exploraCes investigateurs
hardis, ces courageux
sont parvenus faire surgir l'imteurs d'avant-garde,
matriel travers l'opacit de la prison corporelle.
devient dTout individu plong dans l'hypnose,
automate
sormais entre leurs mains un vritable
et dispos rvler sans
entran irrsistiblement
rticence, ses penses les plus secrtes, les projets qu'il
mdite ou les actes les plus intimes qu'il a accomplis,
des conventions
tout en les dgageant de l'hypocrisie
l'tat de veille.
qui les dnature trop souvent dans
des
rsulte de la transmission
L'enregistrement
ondes vibratoires dans les tissus prsidant aux foncC'est en un mot, la notation du
intellectuelles.
tions
vritable rflxe de la pense
ment se fait par l'intermdiaire

par un mcanisme analogue


des ondes sonores, mais avec

humaine. Le cheminedes cellules nerveuses,


celui de la transmission
une vitesse et une prci-

sion fantastique.
Pour obtenir de tels rsultats, il a fallu que le gnie
d'un homme recult les limites de ce qui tait autrefois
intangibleetq'ilarrivtconstruiredesappareilsqui
dans des properceptibles
largissent les horizons
ces vibrations
portions invraisemblables,permettant
internes de se faire entendre jusqu'au dehors,
anims par des lecL, des appareils rcepteurs,
notent ces vibrations psychiques,
tro-aimants,

Le eocomtre est, eh un mot, un electrophon


sans
fils apparents, et l'oreille place contre la plaque rprovovridiques,
ceptrice peroit les confessions
en adjoignant
ques dans le sommeil hypnotique,puis
on pourra conserver
l'appareil
un phonographe,
ces confessions
comme on le fait pour des airs d'o- r
pra et au besoin les rpter d'une faon perceptible
et bien distincte, autant qu'il conviendra
pour l'difiction des intresss, mme les plus sourds. Enfin
c'est d'tre plus
le cocomtre n'a qu'un inconvnient,
mais tant pis pour les inindiscret que polichinelle,
fidles.
Et qu'y
?
?

a-t-il d'invraisemblable,
le tlphone ne
tenue mpermet-il pas d'entendre une conversation
me voix basse entre Paris et Marseille; or la diffrence avec le cocomtre parleur consiste uniquement
en ce que l'un reproduit la parole volontaire et l'autre
celle qui est provoque par l'hypnotisme.
L'inventeur
du Cocomtre l'a prsent l'Institut
et il a tellement merveill les membres de la docte
bien
compagnie, que dans un accs d'enthousiasme
rare dans la vie de ce corps savant, il lui a dcern la
plus haute rcompense.
et par proJusque l sceptique par temprament
fession, j'avais par prudence, rserv mon opinion;
suis oblimais aprs ces expriences si concluantes,je
g de dclarer que le doute n'a pas raison d'tre, les
exacts.
faits annoncs tant rigoureusement
indistincteCette curieuse dcouverte
s'applique
ment aux deux sexes, son fonctionnement
ne peut
tre facilement expliqu sur le papier, quelques mibien davantage
nutes d'exprience en apprendront
aussi je me propose de vous convoquer prochainement une sance publique o vous pourrez, tour
tour, mes chers camarades,
servir de sujet si vous
le dsirez.

vont souri
sourire d'incrduJe'sais bien que beaucoup
ucoup vont
les dtracteurs
lit, mais il est aise de confondre
Je les mets au dfi
savent-ils ce qu'est l'lectricit
d'en donner une diinition qui contente un esprit sagace, et bien que toutes les thories admises jusqu'ici
n'en expliquent pas l'origine, tous ses phnomnes
merveilleux en sont-ils moins palpables et puissants
ne les utiliet encore qu'ils droutent l'imagination,
le tlgraphe, le tlphone, le
sons-nous pas'Voyez
kintoseope.Ie
phonographe, les moteurs lectriques
et.les appareils qui servent mesurer et distribuer
cette force disl'nergie lectrique et transporter
ne sont-ils pas en train
tance, tous ces instruments
de conqurir le monde.
Du reste le corps humain
ne sera bientt plus
H!
H!qu'une lanterne claire l'lectricit.
savez-vous bien mes frres, que cette extraordinaire
dcouverte de RNTGEN, certains points de vue, est
ses rvlations!
fort inquitante.par
Ne cherchons donc pas expliquer l'inexplicable
inclinons-nous
car nier les faits, n'est-ce pas le plus
de l'esprit, a dit BOSSUET c'est
grand drglement
imiter ces ignorants qui ont os opposer les anciens
PASCAL, qu'ils ont du reste conspu sans l'entendre.
Aussi, sans plus m'attarder je poursuis mes recherches ethnographiques.Si
donc l'on dresse au Cocomela statistique
des
tre, pour chaque nation d'Europe,
infortunes conjugales, il appert que c'est l'Allemand
Je suis heureux
qui dtient le record du Cocuage.de vous l'apprendre.
Il a contre lui sept probabilits d'tre tromp.
A vrai dire, son avance n'est pas trs considrable,
car ce, n'est mme pas d'une longueur qu'il bat le
Belge qui marque 6, 8 au tableau.

L'Anglais arrive bon troisime avec cinq chances,


mais bien nettes et sans fraction.
Le Hollandais avecquatre.
L'Autrichien est plus favoris, on lui en accorde
une demie pardessus le march.
En Sude et en Norvge, peu d'enthousiasme peut
l cocuage, deux ventualits par tte.
Mais qui le croirait, en Italie, malgr les sductions
d'une race fminine d'une idale beaut, les excitations
d'un ciel ardent et.les complicits d'un climat voluples
tueux, on s'en tient i, 8.C 'est qu'apparemment
lazzaroni sont encore plus paresseux que gourmands.
En France, on ne court gure qu'un seul risque
d'tre cocu, mais quand on l'est, on l'est bien et cela
suffit pour charmer toute une existence.
Les Espagnols tombent 87~ millimes et les Portugais sont encore audessous.
Avec les Grecs, les Serbes et les Bosniens, on arrive
aids fractions de plus en plus ngligeables.
Je me suis, abstenu d'aller cocomtrer en Russie
cause des excellentes relations diplomatiques que nous
entretenons avec cette nation trs sincre amie de la
France.
Il semblerait ressortir de cette tude que grce au
cocomtre nous voici devant des rsultats imprvus et- qui vont faire naitre bien des controverses;
combien de solutions que nous croyons acquises
vont tre remises en problme, savoir que ce ne sont
pas les pays chauds qui veillent le plus les instincts
de la concupiscence.
Toujours est-il que l'humanit la veille de franchir le seuil d'un nouveau sicle connat dsormais
son devoir, grce cette statistique
Le fera-t-elle ?
Voil toute la question
Si
j'avais eu l'ambition de devenir lgislateur, j'aurais

*i'tdu Comon nom a la vulgarisation


et j'en aurais rclam l'installation
cpM~~e parleur
dans chaque Mairie.
Avant de procder l'affichage des bahs,l'0mcier
d'tat Civil le mettrait la.disposition
des futurs
conjoints et aprs exprience chacun des intresss
dment renseign se marierait bon escient.
suOn ne verrait plus alors de ces condamnables
voulu attacher

ou de ces tranges marchandages


pour
percheries
mettre en plus grande valeur uc capital, trs rel soufois plus ou
vent, mais parfois absent et d'autres
moinshypothqu.
L'on supprimerait
ainsi d'emble le cocu aMKf
/e~e.
Je n'hsite pas avancer que le Cocomtre deviendra avant peu le plus prcieux auxiliaire de la justicar on obtience, avec lui plus d'erreurs judiciaires,
des criminels les
dra sans dimcult les confessions
plus rcalcitrants;
ce serait mme un jeu d'enfant de
le
faire avouer aux Concussionnaires
panamistes
quorum des pots de vin par eux touchs.
Les longueurs de la prvention,
Quel progrs
les lenteurs de l'instruction
et l'exagration
des frais
de justice seront du mme coup diminus.
Ah ce sera la gloire de. cette fin du XX"~ sicle,
d'avoir enfant une pareille conception
et un jour
l'on appellera notre poque le Sicle ~M Cocomtre
futures
et on le donnera en exemple aux gnrations
ct des Sicles d'Auguste, de Louis XIV, de la
vapeur et de l'lectricit.

PSYCHOLOGIE
ANTHROPOMTM ET PHYSIOGNOMONIE
DU COCUAGE
UNE CONSULTATION

SUR

UN CAS

CURIEUX

DE PRDESTINATION

et attachantes
Ah ce sont de curieuses
figures
leur valeur physique et moraque celles des Cocus
de leur personle, leur tat d'me, cette dominante
des
nalit cache, ne saurait trop attirer l'attention
psychologues.
Le cocuage est un de ces malheurs dconcertants
car la
qui droute parfois l'analyse la plus savante
les grces, le talent, voire mme la rijeunesse,
chesse n'en sauraient toujours dfendre la tte d'un
mari qui se voit trop souvent prfrer un sot, un dclass, un laid et parfois mme un vieux si l'on en
croit cet pigramme publi ds i656.
Admirez le malheur des gens
Que le cocuage tourmente;
Un homme de soixante ans
A fait un cocu de quarante;
Cela prouve videmment
Qu'un mari vaut moins qu'un amant
Mais y a-t-il vraiment lieu de s'tonner qu'il y ait
de nos jours si peu de mnages bien assortis alors
que la plupart des unions sont bacles tellement
de la femla lgre, quel'on se marie dans'I'ignorance
me et de l'amour.
n'a t obteBien souvent mme le consentement
ne peunu que par surprise et les deux contractants
vent savoir si des incompatibilits
physiques ou morales ne vont pas se heurter et des rpulsions se produire.

de
d'affaires
On se mariequestionsstion d'affairesgosme
lavie.
Qu'ont alors de commun de telles unions avec l'amour
Je ne suis pas de ceux qui estiment qu'une crature
lie
marie sous de tels auspices soit irrvocablement
par un sacrement ou par un article du code.
mutuel dans ce cas
Le divorce par consentement
tam'apparat comme la seule solution convenable;
blissons le donc d'urgence, mais pour Dieu, ne l'octroyons
plus comme prime l'infidlit.
s'il est vrai comme la science l'affirme,
Toutefois,
de sens n'esprons
que tout ici bas n'est qu'illusion
pas dans' le mariage atteindre le bonheur parfait, y
rencontrer un roman d'amour ou y raliser dans l'oisivet nos illusions e.t nos rves,ayons tout au contraire les yeux toujours tourns vers la porte par o peuvent s'chapper ces aimables songes qui ne sauraient
nourrir,
bien surtout de nous crer un idal
Gardons-nous
de l'me
passion phmre
trop lev de l'amour;
mme pour un dlicat, et mensonge sensuel pour un
libertin.
Si donc vous tenez garder toutes vos illusions sur
mes jeunes camarades,
loin de vous
ce sentiment,
marier, restez vierges comme JSUS-CHRIST, PASCAL,
OU NEWTON,
Dans notre socit moderne l'individualisme
froce et aux.luttes inexorables fuyons aussi les besoins
que cre le luxe exagr et le dsir immodr de pafataleratre, ces chimres absurdes qui dtruisent
ment l'harmonie
des mnages.
La tranquillit
conjugale dpend presque uniquede deux efforts et de la courament de l'association
de la vie avec ses joies d'ailleurs
geuse acceptation
bien rares et ses mcomptes trop frquents.

Jf.
Certes,je n'ai point la prtention d'avoir dcouvert
point de refaire
l'esprit nouveau et je n'entreprends
l'me et l'humanit
j'estime mme qu'il y aura tou

jours des fatalits et des faiblesses qui chapperont


mais je tiens pour certain que
toute responsabilit
et l'autre sexe, est le modseul le travail, pour'l'un
rateur suprme qui rgle et pacifie les consciences.
Associons donc nos femmes nos labeurs, par ces
elles perliens de solidarit et d'troite camaraderie,
dront une partie de leurs instincts de frivolit et de
leur de nous donleur nervosisme;
puis demandons
ner, comme l'a si bien dit la sur de FRANOIS t~
Un peu d'amour qui faict l'homme eftre joyeulx.

Depuis longtemps l'~M~ropoMMfrM aurait d s'attacher qpus dchiffrer l'alphabet physiognomonique


du cocuage puis nous dessiner le Schma de la tte
du cocu ou du prdestin, pour nous en dnoncer
les dformations
typiques.
Cette science s'est laisse prcder dans cette voie
par ce bon public qui, l'a-t-on dit, a parfois plus de
jugement que M. de VoLTAiRE.
La silhouette de ces infortuns a en effet un cachet
tellement spcial, que le peuple, sans hsitation,
a
coutume de dire en parlant d'une prdestin
voil
un cocu en herbe, puis d'un mari notoirement
con
vaincu d'tre bern /7 en avait bien la tte.
Les stigmates du cocuage sont mme ce point
apparents et persistants que MONTAIGNEn'a pas craint
d'affirmer que La cornardise est indlbile et que
LA ROCHEFOUCAULD
en ses maximes rdite la mme
en disant:
La Cornardise
a un caractre
opinion
qui ne s'efface jamais.
Et maintenant!le
mal cocualique
est-il contahrditaire?
gieux?Serait-il

1
n'
ayant point
Je me garderaiai bien de l'affirmer n'en
la preuve.
Mais
Je l'ignore!
Est-il l'acte d'un microbe ?
vous ne tarderez point tre fixs sur ce point, car
la question est l'tude et si elle venait tre rso voir lancer un srum
lue en ce sens, attendez-vous
et particulirement
extrait du Coucou
spcifique
bienfaisant pour son inventeur.
rclames par
Ces recherches sont imprieusement
en
la tranquillit,
les familles, dont elles assureront
membres qui sont
permettant d'inviter ceux de leurs
ne pas se fourvoyer dans les
exposs auper:MM
A ceux-l nous conseillerons
liens de l'hymne.
de rpondre par la ngative la question que se poPANURGE:
sait sans cesse et si plaisamment
Ne me marierai-je pointeMe marierai-je ?
est-on ds
le sans dtour
Mais enfin dites-nous
en mesure de recon
scientifiquement
aujourd'hui
natre la prdestination
au Cocuage?.
Car tout h~mme porte en soi par
Assurment
de son tre
la rvlation
indice physique
quelque
mme que soit
vieux et dlabr
intime,
quelque
l'difice.
la science
C'est la .P~H'ogTMMOMM exprimentale,
des localisations des facults, cette branche toute nouvelle de la physiologie, qui a tabli le lien troit entre
l'extrieur et l'intrieur,
le visible et l'invisible.
Il ne s'agit plus de vagues conceptions ou des vues
d'autrede l'esprit des Phrnologues
chimriques
fois, mais bien de dductions
logiques, de recherches bases sur l'exprimentation.
De la forme du cerveau fidlement reproduite
par
le crne, qui n'en est qu'un moulage extrioris charg
de soutenir et de renforcer les mninges, cette science
a dduit les dispositions
et sensorielles
psychiques
de l'individu.

dmontre que la vie intellecElle nous at d'abord dmontr


tuelle dans son ensemble
ides, volont, mmoire,
langage, etc.a son sige dans la substance grise des
couches corticales du cerveau, puisque des localisations pour chaque facult s'y rencontrent.
C'est ainsi que la parole mane de la troisime circonvolution frontale antrieure de l'hmisphre
gauche partant si pour une cause quelconque cette rgion
vient mal se dvelopper, si ses cellules viennent
accidgnrer ou si elles subissent une compression
diminu
ou
le langage
sera troubl,
dentelle,
supprim.
Elle nous a encore prouv que l'oeil, ce vritable
miroir de l pense, en dcle l'activit et qu'il n'est
avanc du cerveau
lui-mme
qu'un promontoire
pouss jusqu'au dehors.
Elle nous a mme appris que le cervelet, bien que
rlgu la base du crne, est cependant le vrai centre
gnital, charg d'assurer la perptuit de l'espce, en
mme temps qu'il prside aux fonctions de la locomotion,
Enfin

etc.
ces

tudes nous ont aussi donn l'exacte


des traits du visage, en nous faisant
signification
connatre que la forme de la bouche, des mchoires,
des dents, du menton, du nez, des arcades sourcillires et que mme la couleur des cheveux rflchissent les instincts de la vie animale.
Ds lors, d'un cerveau rgulirement
organis, ddes fapend le jeu normal et la bonne coordination
de structure, des asymtries
cults des irrgularits
ou des altrations de cet organe rsultent des perverdes exaltations
ou des
sions, des interversions,
amoindrissements
de facults ou d'instincts
ressortissant aux localisations
modines.
Aussi ds aujourd'hui,
est-il possible par une tude

de l'homme,
rmes extrieures
ex
des formes
approfondie
comme il est
de dgager sa morale et sa philosophie,
ais de dmasquer ses passions ou ses instincts pervers. Voil comment nous avons maintenant la raison
de ces lans passionnels, de ces caprices dconcertants
ou de ces folies stupides qui autrefois mettaient en
droute la froide analyse.
Mais quoi bon insister, n'est-il pas vident que
PLATONa d concevoir sa philosophie dans un cerveau
autrement organis que celui d'un crtin de Bictre,
sous
et que RuBENS a d enfanter ses chefs-d'uvres
un crne autrement
conform que celui d'un barbouilleur de campagne.
mes tudes sur ce point, un de mes
Connaissant
en justes
amis, fort perplexe, car il allait convoler
nopces, est venu me consulter sur sa destine conjuga.e.
Il tait temps, car les cadeaux taient faits, les
les bans publis et ma foi la
bagues changes,
Bien lui en a pris
fiance tait fort avenante
Hlas
examin,
tat,
aprs l'avoir longuement
tudi
mensur et aprs avoir consciencieusement
ses reflxes, je dus lui dclarer que je reconnaissais
en lui les dispositions
les plus fcheuses et les plus
certaines au cocuage;il devait
qu'en consquence
chercher l'oubli des joies conjugales
qu'il avait cru
entrevoir.
Par un scrupule de conscience, dont il m'a su gr,
j'ai tenu ce qu'il palpt lui-mme le volume exagr
de certaine protubrance
d'o relve l'Egosme, cette
maladie bien moderne, qualifie d'hypertrophie
du
moi puis de telle autre d'o dpend l'Infatuation
cette confiance par trop exagre en soi, qui porte
l'homme croire que toutes les femmes sont prises
de lui.

't.

J'ai voulu galement qu'il constatt le dveloppeinsolite de cette circonvolution


ment absolument
d'o procde la concupiscence charnell ou convoitise
de la femme.
m'a dnonc
Cette anomalie des plus extravagantes
chez lui, des apptits sexuels absolument insatiables,
leves
ne drivant en aucune faon des aspirations
organique
du cur mais d'une grossire impulsion
des sens.
sont ce point incompatibles
De tels sentiments

ne portent
avec toute affection
durable, qu'ils
de
la femme que comme un instrument
considrer
tat
plaisir bon rejeter aprs emploi; avec un tel
les femmes
d'me on ne saurait devenir amoureux,car
prservent toujours de la femme.
toute aussi inDu reste une autre circonvolution,
discrte, m'a dmasqu ses tendances ne rechercher
ses relations que dans un monde facile et rvl que
ses conqutes, ajoutes tant d'autres, se font la
et peut tre sous la hantise d'une corruphussarde
tion nouvelle savourer.
Fort intress par son cas si trange, je n'hsitai
pas pour mieux tudier ses reflxes, le mettre en
prsence d'une jeune fille; je pus alors remarquer avec
il est frapp du coup de foudre
quelle instantanit
s'veillent ses dsirs de luet avec quelle spontanit
ses yeux s'illuminent
et projettent
xure, brusquement
ses mchoires se condes lueurs phosphorescentes,
tressaillements
et tout comme
vulsent en d'tranges
de mouvements,
un ataxique, frapp d'incoordination
en place et est invinciblement
il ne peut demeurer
propuls en avant vers le sujet d'exprience.
de
La rgion occipitale, sige de la protubrance
cette force mystrieuse
la~o~eK!'fMre,
qui cre
l'homme et en perptue l'espce, est particulirement

..1.('+''0
dmontre le peu de cas qu U
atrophie chezlui,cequi
attache se crer une descendance.
Mais comme moi,il fut littralement
frapp de stuil repeur et je crus mme qu'il allait dfaillir,quand
connut un affaissement absolument
dplorable de la
rgion crbrale o se localisent les couches destines
et d l'amativit
conjugale, nous les trouvmes
auraitprimes et dessches, au point qu' peine en
on fait sourdre un zeste d'amour
Je dus encore lui faire remarquer
que ses talons
taient larges, ses jambes paisses, que son nez est
busqu et fort, que sa barbe est drue et dure, qu'enfin
son corps est entirement
velu, tous signes corrobo la
et irrmdiables
rant ses instinctiis
penchants
luxure extra-conjugale.
d'autre
et n'ayant
Ainsi document,
celui de la vrit poursuivie,
je formulai
en ces termes

souci
mon

que
avis

Mon cher ami,


Votre crne est moyen,d'un
type romain trs ac
cus, bien que mtin de Sarrasin. Pour vous et le
public votre tte' parait rgulire exempte d'ano
malies; dtrompez-vous,
car elle prsente des ca ractres absolument
aussi avec de
exceptionnels;
telles dispositions,vous
ne sauriez trop vous garder
du mariage, qui ne vous rserve que des rancurs
et des dboires corns.
cette posie des sens, ce noble sentiL'amour,
.< ment de l'me,tant
de fois idalis vous sera tout
jamais inconnu.
Il est remplac chez vous par une simple sen safion organique, cette impulsion fonctionnellequi
n'est que le vulgaire reflxe du contact de deux
pidmies,dont
a si bien parl CHAMFORT.

urir la preuve par la compa Vous allez en acqurir


raison de votre cas avec celui de NAPOLON i~. Il
est bien entendu que c'est en ce seul point que je
veuille tablir un parallle entre ce grand capitaine
et vous.
exacte de son crne
Tenez voici une reproduction
moul Ste-HLENE par le Docteur ANTOMAMm.
des anomavous y remarquerez
Considrez-le,
aux vtres
palpez
lies absolument
identiques
cette bosse, elle indique une complte interversion
du sens gnsique.
Autocrate comme vous, ce conqurant
professait
les
femmes,
le plus souverain mpris pour toutes
ce qui ne l'a pas empch de recevoir les capitula tions d'une jolie thorie de beauts, de tout ge,
de toute condition et de toute nationalit.
La femme, se plaisait-il rpter dans ses sophis
mes monstrueux,
est d'essence infrieure, elle est
de race fline, frivole, coquette, astucieuse, bavar faire battre la Ste-ViERGE
de, ttue et querelleuse
avec St-J osEPH;marie elle oublie tout pour l'amant,
devant
son foyer, ses enfants, ses propres intrts
un coup de nerf, elle n'hsite pas briser non seule ment la vie de son mari, mais celle de tous les siens.
elle est sans per Avec un organisme incomplet,
sonnalit; n'ayant qu'un cerveau d'enfant, ses ides
sont sans suite et ne sont d'ordinaire
que le ple et
servile reflet de celles du dernier cout; pasticheuse
elle est toute son
et envieuse par temprament,
miroir et sa coquetterie purile, car elle veut tre
regarde, aussi rien de naturel chez elle, pas mme
son langage, dont les expressions et les intonations
sont savamment tudies et voulues suivant la gale'< rie; jalouse

de ses amies,dans sa tratrise,elle

les har-

lents et de Daroles aimables


cledecomplimentsetdeparolesaimablespresque
tendres, pendant qu' la drobe, elle les toise, les
examine, les dtaille et les compare pour les criti quer et les dchirer ensuite belles dents; enfin ses
toilettes exagres et extravagantes
atteignent chez
certaines des richesses inoues, jusque dans leurs
dessous inconvenants
et cantharids.
Avec de telles dispositions,
les femmes ne sau raient tre aujourd'hui
qu'un jouet pour la luxure
masculine, car tout au plus sont-elles encore bonnes
faire des enfants pour les besoins de l'arme, et
pourtant elles ne sont venues au monde que pour
cela.
Ah si les Franaises
savaient par patriotisme
elles se grandiraient,
accepter la maternit,combien
car de leur fcondit seule dpend la grandeur
et
le relvement de la patrie.
Tenez
RABELAis avait bien raison quand il fait
dire au docteur RONDIBILis, dans ses dissertations
c sur les imperfections
de la femme, que:
La nature
en la forgeant a pens plus la dlectation de l'hom*
me et la perptuit de l'espce qu' l'individuale
mulibrit.

c. Ecoutez encore cet autre de ses paradoxes favoris:


Avec sa perversit diabolique,
la femme hait le
d'aa gnie, le talent et la gloire, peu lui importe
<t moindrir la valeur d'un homme pour lequel elle
tient tre tout, mme sans limite d'ge.
Avec son ternel et stupide esprit de contradicn tion, expression habituelle de son dfaut de juge ment,elle harcle sans trve celui qu'elle croit aimer
et ne sait mme pas le mnager, peu lui importe
de le blesser de le dconsidrer
ou de l'annihiler.
Les meilleurs parmi les hommes ne furent-ils pas
<! torturs, puis trahis par elle voyez XANTippE, ne

rnba
rnmmr
s'est-elle pas acharne
une fnria
furie ar
comme nna
aprs So CRATE,qu'eIIe couvrait d'injures et aussi d'immon
. dices; si c'est la FORNARINA,dans sa sensualit tou jours inassouvie, elle puise RAPHALet le fait prir
en des nuits d'amour;
LA BJARD, cette inepte m-

gre,trompebassementMoi.!REquiessayed'enrire
et cette DE STAEL, tous les
et en meurt de chagrin
Franais savent quel mobile, en sa jalousie rouge,
a obi cette laideur,qui
n'ayant pu, malgr sa ruse
dans l'art de sduire, arriver ses fins avec moi, en
devint tratre son pays et ma plus implacable
adversaire
.

&
f

?'

&

'~X~

Il serait peut-tre piquant de savoir ce qu'aurait


fulminant,
pu ajouter ce rquisitoire
l'Ogre de
Cor~e, s'il se fut dout qu'il tait lui mme, une
des gloires de la grande confrrie.
En effet, ce froce contempteur
de la femme fut
le plus cocu des Empereurs,
car il le devint dans
K ses deux mnages.
La tendre et populaire JosEpmNE et Fatire ar chiduchesse MARIE-LOUISE,se sont tour tour em"presses
d'ajouter son panache, un emblme d'un
tou,t autre genre, mais qui n'avait rien d'imprial.
Du reste comme vous le savez, ce tyran fut
un tre profondment
immoral, aprs avoir t
s adultre incestueux,
il voulut tout comme
un
'< Louts XV, avoir son parc aux cerfs dans l'Institu tion, dirige par M=~ CAMPANS.
Mais ne restons pas sous la pnible impression
que nous causent les diatribes de Bonaparte, dans
son aveuglement,
il n'avait pu concevoir que si la
'< force de l'homme
rside dans la puissance de sa
pense et dans sa rsistance au travail, celle de la
femme est faite, tout au contraire, de douceur, de
et de ces longs d sentiment, de dsintressement

vouements

transfigurent
qui la transfigurent

souvent en la plus
souvent

parfaitedesamies.
un touchant
de vous rapporter
Permettez-moi
le mrite de ces
pisode que rehaussera vos yeux
victimes des outrages du despote.
con CHATEAUBRIAND
dsabus,
vieilli, blanchi,
<: tracta sur les derniers temps de sa vie une liaison
avec une toute jeune femme prise de son talent.
Us allaient secrtement dner dans un petit restau rant proche du jardin des Plantes, l sa jeune amie,
loin d'abuser de l'empire de sa jeunesse et de sa
des
crivain
de l'illustre
a beaut, pour exiger
bien
se contentait
prouesses par trop amoureuses,
<t souvent de l'couter avec vnration, et quand il se
taisait elle lui rcitait des passages d'Attala, des
tandis que ChATEAU Martyrs et de l'Itinraire,
BRIANDreconnaissant
pleurait de gratitude envers
d'un
celle qui se consacrait lui donner l'illusion
si noble idal de l'amour.
a

Que voulez-vous,
mon cher ami, ce n'est point
votre faute, mais celle des temps, vous appartenez
une jeunesse dessche et nvrose,
ennuye et
sans lan, dcourage avant l'effort, due avant la
dception et quoique cela orgueilleuse,
sceptique
et frocement goste dans son cur strilis.
Mais quoi'GrandsDieux!
j'aperois encore deux

minences singulirement
dveloppes et qui cepen dant m'avaient chapp, ce sont celles du MMp~OM
et de la jalousie, elles achvent de me faire redou ter de vous voir passer outre au mariage,
car
<f hant de ces tyranniques
vous desentiments,
viendrez of~cz/e et brutal et je m'imagine
qu'un
beau jour, votre pouse la fin, lasse de son mar tyr conjugal,
honteuse
de son asservissement

<( vos fantaisies intolrables,finira


par se rvolter.

0Na
Ce faisant, elle vous plantera !, mais seulement
aprs vous avoir abominablement
coiff de ce que
de la retenir,
vous savez bien surtout,gardez-vous
car,
alors, adieu le matre!
En effet, je vous le dis en toute vrit et sans
mtaphore, si d'aventure il lui prenait fantaisie de
prendre le taureau par les cornes, vous seriez
battu et dj cocu,' reste savoir si pour parfaire la
clbre trilogie, vous seriez content.
larmes de ma
ami, touch jusqu'aux
sincrit, partit jurant bien haut de garder un prudent clibat.
observ
Depuis, j'ai appris qu'il avait ndtement
son serment, et que comme par le pass il continue
traner sa mlancolie de noctambule
ennuy dans
Alors

S~

mon

tous les lieux de plaisir.


de
Mais quand certains soirs, ses sens dbordants
trop chaudes effluves le forcent courir l'aiguillette,
il s'adresse quelque jeune trottin ou quelques
petites bouquetires, gamines aussi prcoces qe perdes
verses, ou bien il rpond aux appels dsesprs
demoiselles
hospitalires,
qui avec leurs caducits
maquilles, lui promettent quand mme le paradis en
passant.
Enfin pour charmer ses loisirs, il fait partie de
toutes les socits d'encouragement
au bien,distribue des prix de vertu et couronne des rosires.

%e
rtpAmr rA<t
np r.nf)
CAS DE
COCUAGE
DES PRINCIPAUX
il ressort que le cocuage a
De cette monographie
mais la pluson histoire et qu'il a eu ses historiens;
part des auteurs ne se sont point attachs prciser
les conditions
qui
sociales, morales et physiques,
favoriser la faillite
plus particulirement
paraissent
conjugale.
du mariage,
a
BALZACseul, dans sa Physiologie
abord ce dlicat problme, mais il me parait pousser trop loin le pessimisme, quand il crit que < le cocuage est un malheur absolument fatal pour certains
comme la goutte pour le riche, la sant pour le pauet la paralysie
vre, la surdit pour les gouvernants
a
pour les fonctionnaires.
Certes, j'accorde que certains caprices du sort, que
quelques professions ou que des dispositions intellectuelles et physiques particulires,
sont des facteurs
dangereux avec lesquels il faut compter; aussi allons
nous essayer d'numrer
sommairement
les causes
au pril jaune.
prdisposantes
Parmi les cas notoires, signalons
tout d'abord
l'absence. Les absents ont toujours tort dit un vieil
adage. En.tant que cocuage, c'est une vrit,car ceux
ou leurs affaires attirent et reque leurs fonctions
tiennent
au dehors
sont presque
priodiquement
fatalement destins tre couronns.
Dans cette catgorie nous rencontrons
mme les
les plus considrables,
ce sont
les
personnages
Ministres
diriger le char de l'tat
qui s'puisent
dans les sentiers fangeux de la
toujours embourb
les Snateurs aussi chauves que conserpolitique,
vateurs qui somnolent doucement tout le jour dans
leur maison de retraite du Luxembourg,
-les
Dpu-

r~tRS) le contrat
les lois qui rgissent
ts dsireuxd'amliorer ~T'~ttrM~rm
du reste de
contrat qu'ils s'empressent
conjugal,
les Gnraux
violer pendant la dure des sessions,
meet les Officiers suprieurs qui bien qu'habitus
ner leurs soldats la baguette ne peuvent cependant
obtenirl'obissancedeleurspouses,leshautsFonctionnaires bien plus proccups de rsister aux Ministres que de surveiller leurs intrieurs, -les Magistrats
assis, ah ce sont dit-on ceux-l qui portent avec le
plus de dignit la bannire de la confrrie, -enfin les
gros Financiers pour qui l'argent tient lieu de tout.
Dans la catgorie des inoffensifs nous distinguerons les Acadmiciens peinant sur le fameux dictionles Astronomes
naire,
qui dcouvrent des taches
dans la lune et des canaux dans Mars, mais qui ne
voientpas ceux paro leurhonneur
conjugal s'chapEntomoSavants qui pient la nature,-les
pe,les
logistes pour qui les murs des insectes n'ont pas de
les Universitaires
d'un
secrets,
qui djenent
de
chur de SOPHOCLEet dnent d'un pigramme
cherchant
la soluMARTIAL, les Mathmaticiens
les Potes qui riment la
tion d'une quation,
lune et enfin les Philosophes
qui prtendent
que
tout doit arriver.
victimes nous rclamons
Pour ces intressantes
toute votre bienveillante
en effet de tels
indulgence,
hommes, qui vivent par l'esprit, ne sauraient porter
une attention
soutenue aux mesquines
questions de
la vie pratique; d'ailleurs la plupart des savants sont
besoins d'amour, parceque leurs proddaigneuxdes
fondes tudes endorment et teignent leurs sens de
tout temps il a t reconnu que la cote de leur virilit
est d'une faiblesse dplorable, circonstance
trs attde leurs
nuante, pour les nombreuses
capitulations
femmes.
..<

li"54 1
Parmi les dangereux, nous signalerons
tes jaloux
qui. veillent la nuit pour dfendre leur bien, maiss
s'endorment
le jour, les brouillons, les tatillons, les
sans prvenir et surtout sans
distraits qui rentrent
frapper. A ceux l, il est de toute justice de rserver
un blme.
Les plus favoriss du Cocuage sont sans contreet les employs subalternes;
dit les fonctionnaires
et les
qui bien souvent lui doivent leur avancement
joueurs heureux qui accueillent l'outrage avec joie
comme un porte-veine.
cette longue sLa classe des vaniteux comprend:
rie de GEORGESDANDINqui,pour se faire plus d'honmrites de leurs femneur, vantent tout proposiez
devant leurs
avec comp'aisance,
mes, et dtaillent
enfin les JocuissEs qui
charmes secrets
amis,leurs
`

nersdeleurspouses.lesafHchententoutecompagnie
le
et en tous lieux, leur versant ainsi eux-mmes,
poison qui pervertit l'me et corrompt l'tre.
Je ne vous oublie pas, o maris, sans revenus, qui
tenez nanmoins paratre, en faisant de vos femmes
des arbitres de toutes les lgances, coutez ce que
DE CAHLY pense de vous
Femme d'un bon mari qui soir et matin dort,
Phillis ne jouit pas d'un revenu bien fort;
Tous les jours cependant on lui voit des dentelles,
Des habits, des bijoux, des parures nouvelles,
Du sort de cet poux, voici le vrai tableau
Si madame le porte ~MM,
C'est que monsieur les porte belles.
L'argent est en effet pour la femme assoiffe de luxe
et de coquetterie
le corrupteur
qui l'avilit et la conduira au krack de sa vertu.
Dans l'interminable
thorie des minces personle pcheur la ligne,
le chasseur
nages, citons:
le marin en voyage,le
militaire
en
enrag,

'h
m
ritorial aux grandes manuvres
campagne,
le territorial
et les poux des madames Benoiton toujours en flirt,
au bois, aux five o'clock, au bal ou aux premires
ou qui filent la bicyclette pendant qu'ils vont pied.
ceux
A ces prdestins ajoutons: les valtudinaires,
ceux qui
de surdit gnitale,
qui sont atteints
passionpousent des jeunes filles avides d'inconnu,
nes d'idal ou des doctoresses, qui planant dans des
sphres trop leves,ne sauraient s'occuper des menus
dtails de la maison.
Plaignons ceux qui s'allient avec des femmes maiet surtout nvroses, dont la veulegres incomprises
rie se complat la recherche d'motions
nouvelles,
car l'oisivet est mre de luxure,
ceux dont les
compagnes dans le dsarroi de leurs penses aimant
tre plaintes vont trop volontiers consulter avocats
ou confesseurs.
Indiquons encore comme trs exposs au cocuage:
les rats,
ceux qui
les quinteux,
les avares,
les maris
digrent mal et ceux qui lisent table,
enfin les
qui ronflent et ceux qui engraissent,
imprudents
qui appointent sans rserve au dbut du
mariage et les nvropathes qui tout au contraire achant le mpris des sens,veulent
s'en tenir l'amour
mystique.
Mais nous nous garderons
bien de parler de ces
maris qu'aucun
outrage n'offense,
cyn iques greluchons,qui dans leur abjection morale, os ent se vanter
de vivre du dshonneur
de leurs femmes, affirmant
qu'il fait toujours bon prendre
l'argent
qui vient
l'aisance
com propos et sans peine, augmenter
promise du mnage.
J'allais vous passer braves Grontes,qui
voulez
Avant dee
malgr votre snilit, pouser des fillettes
contracter mariage,je vous engage relire,trente
jours s

d suite, avec autant


:ant de recueillement
QL le prtre
que
en apporte dire son brviaire, ce passage du chanoine BROALDEDE VIERVILLE. Ce pieux personnage
s'tant attach comparer
les murs des poules
celles de la femme, en a tir des dductions excellende haut got
tes, en m.'ne temps qu'un calembour
pour un ecclsiastique.
Sitt que le coq est us, les poules le chassent
et battent et n'en veulent plus, et en admettent
d'autres plus vigoureux
et meilleurs.
Ainsi sont les femmes en leurs actions et dsirs,
tellement que leurs maris tant uss, ou les esti<t mant tels, elles vont d'autres
parquoi leurs sages
de leur salut, leur disent
amies, les avertissant
ma mie
votre
Comment!
pauvre femme
mari est donc coq us!
Et ce mot venant tre commun, on a dit sim plement

coqu-!

INFLUENCE DE LA DANSE SUR LE COCUAGE


Epoux affligs du mal cocualique,
je ne voudrais
en vos mes, mais
pas trop veiller de remords
n'avz-vous pas un peu contribu
votre propre
infortune.
Combien en ai-je rencontr qui, avec une confiance
conduisaient
au bal leurs pouses orinexplicable,
de leur nu, si bas dcolletes, que rqnpr' `
gueilleuses
pourrait dire qu'elles taient peut-tre habilles mais
non vtues;
inconvenance
convenable
du reste

~&~
~51
nuit les
dans le monde des~e c:11n'nc:.
salons, nnie
puis nni
qui ~tnl7tP
toute la
abandonnent
aux soins de cavaliers, jeunes, beaux,
insinuants
et riches, pour se livrer, enlaces dans
innocents < de la danse ou
leurs bras,aux plaisirs
aux autres lgantes excitations du bal.

SAINT

FRANOIS

DE

SALES,

dans

sa

vie

dvote

affirme pourtant, qu'il en est de la danse comme des


dont les meilleurs
encore
prsentent
champignons,
des dangers.
natuJe n'entends point parler ici des quadrilles
ralistes de ce sicle finissant, leur lascivet est par
trop rpugnante, je me bornerai vous entretenir de
la valse ce plaisir select des salons la mode.
Il n'y a pas barguigner, la valse dans son corps
tournoyer et
corps, ne consiste pas uniquement
agiter en cadence les bras et les jambes; dans ce
plaisir il faut surtout compter avec la mystrieuse
attraction du sexe.
Ces treintes indiscrtes, ces enlacements
de bustes
pleins bras, ces serrements de mains, ces entrecroisements
de jambes, cette poitrine
nue aux seins
les regards du
dcouverts, o plonge indiscrtement
cavalier, cette respiration au souffle ardent et grisant
comme un parfum, cette bouche sensuelle, provoquant le baiser, ces yeux alanguis trahissant l'ivresse du plaisir, tout chez la valseuse demi pme,
appelle le dsir et allumant d'une faon irrsistible
la fivre des sens, provoque les ardeurs sexuelles,
de dire que la femme en cet instant
qui permettent
appartient par tout son tre son vis-vis.
Tenez, maris nafs, je n'ai jamais pu vous regarder sans compassion,
alors que devant vous, votre.
se ,donne ainsi, et qu'impassible vous rescompagne
tez contempler
ses grces triomphantes,
dont un
autre jouit.

LE COCUAGE ET L'GOISME MASCULIN


Ah! messieurs les Maris,il faudraitunJuvNAL
pour
flageller comme il convient, votre gosme ~.<-Me/,
cette cause la plus frquente
de vos
des rancurs
femmes.
Ce point est fort dlicat traiter, mais aprs tout,
cette causerie n'est point faite l'usage des pensionnats
de demoiselles et j'arrive un ge ou mme sans que
ce soit en latin, on a acquis le droit de tout dire,
pourvu que le but soit louable,
L'homme
considre .rop souvent l'acte conjugal
comme un privilge son profit exclusif.
Aussi quand certains soirs, il aborde la causerie
conjugale s il se presse et se hte d'arriver la conclusion, laissant en pleine expansion et la tte pleine
d'glogues son pouse anantie mais inassouvie ( lassata sed non satiata )
Etonnez-vous
donc que si d'aventure un Romo,
trousseur de cotillon, vient roucouler sous les fentres des victimes de tels gosmes, il les trouve
toutes grandes ouvertes..
Ds i5~3, le clbre AMBROISEPAR s'tait mu de
ce grave oubli dans le devoir d'poux, il en saisit le
pril et voil comment pour y parer, il indique en
fort bons termes d'ailleurs, dans son c~~p~e des re/<t~'OK~conjugales,
la conduite tenir.
L'homme
eltant couch avec fa compagne et espoufela .doit d'abord careffer, s'il trouvait qu'elle fut
dure l'eiperon; & le cultiveur n'entrera en
le champ

humaine i'en:ourdy; fans que premirednature


afin qu'elle prenne
ment n'ait faidt fes approches,
volont & apptit d'habiter & de faire une petite crature de Dieu, & que les deux femences puiCfent fe
rencontrer enfemble; car aucunes femmes ne font fi

promptes ce jeu que les hommes.


certains
Dj le clbre AMYOT avait conseill
hommes chez lesquels dit-il i VENUSse morfond sans
la compagnie de CRs et BACcnus, de prendre du vin
avec temprament,
car aultrement
ils restent lasches
l'acte de la gnration et ne sment rien qui vaille
et qui soit de bonne trempe pour bien engendrer.
1
Seul, un prlude savant, dans une extase fugitive
comme l'clair ou les poux sont en leur dualit troitement
enlacs, permet de raliser l'accord des
dsirs et des volupts.
Aprs avoir entendu ces intressants prceptes que
vous mettrez profit, en considrant
les flicits intimes et les garanties de fidlit qu'ils vous rservent,
gardez-vous bien comme ces ignorants,d'aller
rpter
tout propos que la mdecine est la dernire superstition de notre poque.
'!t~-

INDULGENCE RCLAME EN FAVEUR DES COCUS


Si nous avons eu le devoir pnible de dnoncer
unes des causes d'ailleurs si multiples du
quelques
ne saurions trop instamment rclamer.
Cocuage,nous
et la piti pour les infortunes victimes
l'indulgence
des hasards du mnage.
Abandonnons
dsormais tous commentaires
ridicules,tous sarcasmes grossiers et n'assaillons
plus de

6J
d'un got douteux, des
des hommes
t
qui ne les
pas toujours, la charit leur gard nous
car qui peut
commande par la prudence,
moins de rester veuf ou clibataire d'tre
toujours exempt du mme dommage.
Souvenons-nous
du proverbe:
Hodie illi-cras
tibi.

quolibets
mritent
est mme
se flatter,

Quant vous, gens maris, le doute ne saurait trop


hanter votre esprit, car si j'en crois JEAN RicHEPiN
les plus solennelles affirmations
de vos compagnes
ne sauraient vous donner que des garanties fort mdiocres.
Je vais du reste le prier de nous rciter sa stance
clbre sur la sincrit de la femme:
Que dit la pquerette,
Un peu
et s'arrte
beaucoup
Avec passionnment,
Mais c'est une fleur, et dame
Unefleur n'est qu'une femme;
Peut-tre bien qu'elle ment
Ecoutez encore une autre thse mais du temps jadis. Les petites filles babillent, les fillettes jacassent,
les
les mamans -causent,
les demoiselles
bavardent,
les vieilles filles barbottent,
racontent,
grnd'meres
les vieilles femmes radottent mais toutes mentent.
Qu'en dites vous?
Poussire
de mes illusions
je ne pourrai jamais
croire les femmes capables de pareille flonie.

OPINION DES MORALISTES


SUR LA CONDUITE

A TENIR

EN CAS DE COCUAGE

Dans cette vie qu'il faut porter deux, si la fin,


las de son calvaire conjugal,
le cocu se rvolte, s'il
se venge, le cocu a-t-il raison ?
Tel est le problme qui, de tout temps, a divis
et
les Moralistes,
les Sociologues,
les Lgislateurs
les Magistrats.
plus particulirement
de cette
Les solutions
prconises se ressentent
incertitude, quelques unes sont nettement tragiques,
par contre, le plus grand nombre sont empreintes
d'une philosophie si douce qu'elle confine au scepti
cisme.
Dans cette alternative,
il est prudent de laisser
celui, dont la tte vient se nimber de l'aurole corde la rsone, le choix suivant son temprament,
lution adopter.
Toutefois, j'oserai mettre une opinion touchant
le, mystre passionnel; la femme avec son instinctive
curiosit, son dsir d'aventure et d'inconnu
qui exaltent ses sens et donnent sa faute un attrait spcial en la transformant
en. hrone
de roman,
trompera de prfrence celui dont elle a redouter
un chtiment
trahirait-elle
impitoyable
pourquoi
un mari dbonnaire,
n'tant
rsign ou indiffrent,
point pique par l'aiguillon de la lutte, elle ddaigne
ds amours calmes qui ne seraient, avec un amant
sans entrain, que la rdition de son mnage.

Du reste, je me garderai bien de faire un plaidoyer


en faveur des hommes, car peu mritent l'indulgence;
certes, il en est quelques uns la vertu austre qui
en se mariant
une affinit
rvent et recherchent,
mais il faut
idale entre eux et leurs compagnes;
bien le reconnatre, beaucoup oublient que leur jeunesse, l'endroit des femmes, a t peu contenue
et ils voudraient quand mme qu'un ange descende
sur la terre pour les aimer; d'autres,en entrant en mnage.exigent de leurs pouses une puret et unendlit absolues,alors
qu'ils se rservent une libert complte, et sans mme attendre la lune rousse, ils s'emla charte conjugale
en une
pressent de transformer
vritable dentelle.
Mais

voici le terrible ALEXANDREDuMAS, ce pre


prodigue de conseils, qui lance un jour au mari de
fameuse
l'pouse adultre, l'apostrophe
C'est la guenon du pays de Nod-
Tue-la
et le lendemain, avec la versatilit qui lui tait famili
re,il se djugeait en lui disant
Pardonne-lui, car c'est ta faute encore plus que la sienne. ')
Le bonhomme
LA FONTAINE dans sa morale fort
lastique estime que
Quand on le sait, c'est peu de chose,
Quand on l'ignore, ce n'est rien.
ailleurs il ajoute
Mieux vaut tout pris,
Cornes gagner, que perdre ses oreilles! e
ou bien encore il se contente de rclamer
la discrtion
-<( Lebruit est pour le fat, la plainte est pour le sot,
L'homme d'esprit tromp, s'loigne et ne dit mot.
ALEXANDREWEiL se garde de jeter la rprobation
sur
l'adultre..
De quel droit un homme se venge-t-il
d'une

femme qui ne l'aime


ime plus est-ce
est-ce p2
parce qu'elle l'a
aim.* t
J'ignore l'auteur de ce curieux prcepte
n Je suis fort plaindre quand je contemple
mon
infortune, mais je le suis bien peu quand je la

compare celle de tant d'autres.


Quelles tranges contradictions,
aussi, moins que
la lumire d'en haut, qui descend sur nous ses
heures ne vienne m'clairer, je me garderai bien de
confondre toutes les femmes dans le mme anathme
et de pousser aux solutions dramatiques.
Rappelonsnous mme qu'un mot d'esprit dit propos a suffi
parfois punir de telles fautes.
Le Marchal
de RICHELIEU surprend
un jour sa
femme entrain de le coiffer de l'arc fatal.-Tu
Dieu!
Madame
fermez au moins votre porte
Si un
autre que moi fut entr, vous tiez dshonore ?
Une pouse outrage par sa femme de chambre
la chasse en disant
ce que vous faites
Partez,
ici, ma fille, je saurai bien le faire!
si vous voulez m'en croire, le poiSupprimons,
gnard et le revolver, et remplaons-le
par l'esprit,
le
ou
divorce.
l'indulgence
Mais n'esprons pas trop rformerlesmurs
car je
crois mme qu'aucune
croisade contre le cocuage
ne russira.
Il n'est pas besoin de plus longs co./tmentaires
de la
que la convoitise
pour dmontrer
femme fut et sera de tous les temps; la faute n'en
serait-elle point la lubricit de nos grands anctres
qui furent les Singes, s'il faut en croire certains savants ? aussi avec un pareil atavisme, comment les
hommes, mme avec les plus salutaires
leons, arri
veroht-ils se garantir de l'horrible
pch.
Nous sommes conduits penseravecPASSERATque
tant
qu'il y aura des femmes sur terre, on verra des

tant que la
coucous,
mtamorphoss ses en coucous,
pomme ne sera pas moisie on y mordra; le dsir de
et la mystrieuse
attraction
du sexe
changement
tant lois de la nature.
Pour rsister aux charmes captivante de certaines
cratures et aux tentations
qu'elles nous offrent, il
faudrait que les hommes deviennent
parfaits ou que
notre plante soit exclusivement
peuple de Cnobites impassibles et mprisants devant l'Eve et comme
SAI.NT-ANTOINEincapables de lui cder dans leur
frigidit marmorenne.
Mais alors ce serait la disparition du genre humain.
En crant la femme si belle, en en faisant une Sirne aussi sduisante, Dieu savait bien ce qu'il voulait.
Que ses desseins soient accomplis
hommes

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