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as teorias

da comunicao

R916t

Rdiger, Francisco.
As teorias da comunicao / Francisco Rdiger. Porto Alegre : Penso, 2011.
152 p. ; 23 cm.
ISBN 978-85-63899-00-2
1. Comunicao. I. Ttulo.
CDU 070.1

Catalogao na publicao: Ana Paula M. Magnus CRB 10/2052

FRANCISCO RDIGER
Doutor em Cincias Sociais pela Universidade de So Paulo.
Mestre em Filosofia pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Professor nos Departamentos de Comunicao e Filosofia
na Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Professor-Titular da Faculdade de Comunicao da
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul.

as teorias
da comunicao

2011

Artmed Editora S.A., 2011


Capa: Mrcio Monticelli
Preparao do original: Cristine Henderson Severo
Leitura final: Rafael Padilha Ferreira
Editora snior Cincias Humanas: Mnica Ballejo Canto
Editora responsvel por esta obra: Carla Rosa Araujo
Editorao eletrnica: Formato Artes Grficas

Reservados todos os direitos de publicao, em lngua portuguesa,


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PRINTED IN BRAZIL

Sumrio

Apresentao.............................................................................................................

Fundamentos gerais da problemtica terica da comunicao ..................


O paradigma de Shannon e Weaver ...................................................................
Crtica ao modelo informacional ........................................................................
Perspectivas tericas da comunicao ..............................................................

13
18
23
33

A Escola de Chicago e o interacionismo simblico ......................................


Comunicao e sociedade: George Mead .........................................................
Comunicao e poder: Hugh Duncan ................................................................
Comunicao e meios de comunicao: Harry Pross .......................................

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39
45
48

O paradigma funcionalista................................................................................
Os pioneiros: Lasswell e Dovifat .........................................................................
A reviso do modelo: Schramm ..........................................................................
A teoria das mdias: Niklas Luhmann ..................................................................

55
56
61
67

O paradigma materialista ..................................................................................


Trabalho e interao: Marx e Engels: .................................................................
Linguagem e comunicao: Bakhtin e Schaff ....................................................
Mdia e revoluo: Enzensberger e Barbrook ....................................................

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78
85
88

A Escola de Frankfurt: Jrgen Habermas .......................................................


Comunicao e ao comunicativa ....................................................................
Comunicao e comunidade ideal de comunicao .........................................
Comunicao e mdias de comunicao............................................................
Excurso sobre Dominique Wolton.......................................................................

95
98
102
107
113

Wiener, McLuhan e herdeiros: o paradigma midiolgico .............................


A Escola de Toronto: Innis e McLuhan................................................................
Genealogia da problemtica ...............................................................................
Os herdeiros de McLuhan: o xtase da comunicao .......................................

115
120
124
130

Concluso ..................................................................................................................

139

Referncias ................................................................................................................

145

Fonte das figuras ......................................................................................................

151

Figura 1 Charles Chaplin


se exibe para a
multido (Wall Street,
1918) comunicao
vertical mercantil e
individualista.

Figura 2 Hitler discursa


para seus correligionrios
(Dortmund, 1933)
comunicao vertical
poltica e coletivista.

Figura 3 Manifestao de
rua em favor da liberdade
de expresso (Berkeley,
EUA, 1964) Comunicao
horizontal democrtica.

Apresentao

A comunicao sabidamente desempenha um papel fundamental na


sociedade: o homem no vive sem comunicao. A capacidade de se relacionar coordenadamente com seus semelhantes representa para ele, desde
os tempos primitivos, um elemento bsico de sobrevivncia e satisfao
das necessidades, que h algumas dcadas vem se tornando tambm um
formidvel campo de cuidado tcnico e moral em nossa civilizao.
Atualmente, a comunicao de fato est na ordem do dia: por toda
a parte se fala dela e seus meios, seja em sentido positivo, como espcie
de nova panaceia, seja por contraste, quando se visualiza na falta de entendimento um dos principais males da vida em sociedade (ver Breton,
1995; Neveu, 1994). A problemtica da comunicao com os outros, da
subjetividade cindida, sabemos hoje, uma constitutiva da modernidade.
O resultado disso que a expresso, pouco a pouco, tornou-se fonte de
reflexo no senso comum e em diversos ramos do conhecimento, passando a solicitar o esclarecimento conceitual de seu sentido e valor no contexto do pensamento contemporneo.
O pequeno tratado que o leitor tem em mos constitui, em sntese,
uma espcie de curso bsico de teoria da comunicao: trata-se de um
texto escrito de forma didtica, concebido como exerccio de reconstruo dos fundamentos desse conceito, que se destina sobretudo queles
que se iniciam neste campo de conhecimento. A sistematizao que se
ensaia nestas pginas se furta ao juzo crtico, deixando-o para mais
tarde, na medida em que este, a despeito de sua premente necessidade,
constitui tarefa que pressupe, antes de tudo, o esclarecimento conceitual de sua prpria temtica.

8 Francisco Rdiger

A comunicao constitui valorativamente um tema de importncia


consensual, cujo contedo, no entanto, est longe de ter sido esclarecido,
quando se passa sua definio terica. Em geral, a palavra tende a ser
definida pelos meios, pelo uso e pelas aplicaes: remete a uma multiplicidade de territrios raramente explicitada ou coerente entre si, servindo de passarela para diversas disciplinas, que tratam-na com enfoques
na maioria das vezes divergentes, acentuados quando passamos das cincias humanas para as cincias naturais. No limite, a expresso no designa mais nada, transformando-se em simples rtulo, posto em um campo de estudos multidisciplinar, para o qual convergem ou se confrontam
os mais diversos projetos de pesquisa, mas do qual no se tem o conceito (ver Sfez, 1992).
Nesse texto, a comunicao tratada como categoria sociolgica e filosfica autnoma, constitui conceito empregado em sentido restrito, designando um processo cultural que pode ser analisado e reconstrudo com certa autonomia pelos meios do pensamento. As modalidades de comunicao
pr-humana, verificadas nos diversos organismos vivos, bem como os processos de comunicao entre mquinas e entre mquinas e homens, no so
consideradas, embora esteja clara a relevncia do contedo tratado para a
compreenso desta ltima problemtica, pertencente, segundo nosso entender, ao campo de estudo das chamadas cincias cognitivas.
O projeto de uma teoria geral, ou seja, de construir um conceito de
interao vlido para todos os campos do saber, da biologia economia
(por exemplo, ver Neiva, 1991 ou Serrano, 2007), criticado e posto fora de considerao. A comunicao constitui, em essncia, um fenmeno
cultural; representa um processo de relacionamento primrio, ou no,
que ocorre entre os seres humanos. Propriamente falando, no h comunicao biolgica: referir-se assim recorrer pura fora de expresso,
estamos apenas tratando os processos naturais como se fossem processos
de comunicao.
A matria est dividida em seis partes, que procuram sistematizar
as perspectivas filosficas, conceituais e histricas do estudo da comunicao, conforme o ponto de vista das teorias da sociedade. A perspectiva
explica porque se deixou de fora, por exemplo, o contributo terico da
Escola de Palo Alto (ver Winkin, 1981). A investigao tambm no trata
de maneira especfica da problemtica das tecnologias e meios de comunicao, no distingue entre comunicao social e o que podemos chamar de comunicao midiada. As clivagens entre ambas sabidamente so
cada vez menores, conforme demonstra o aparecimento e a difuso das

As teorias da comunicao 9

tecnologias interativas. Partimos, assim, do princpio de que tanto uma


quanto outra devem ser compreendidas como manifestaes do processo
social da comunicao, do entendimento da comunicao como matria
de reflexo sociolgica (ver Anderson e Meyer, 1988).
Considerando a expresso mais de perto, verifica-se que comunicao um conceito histrico e polissmico e que evoluiu, entre o sculo
XIX e o XX, da designao do conjunto de canais e meios de transporte
(comunicaes) para o de processo social de interao e, finalmente, para o de positividade formada pelas prticas, discursos e ideias institudas
volta dos meios e tcnicas de veiculao social de mensagens, das chamadas
tecnologias maquinsticas de comunicao.
De posse desse estatuto, a categoria, todavia, acabou perdendo o
sentido de referncia sociolgica fundamental, de processo social primrio, para deixar-se melhor apreender na figura de um dispositivo de poder/saber, que funciona na estrutura social, tendo nela efeitos diretos e
indiretos, conforme se pode analisar em suas condies de emergncia,
em seus princpios de difuso, em seu regime discursivo e nas funes
que ele assume em relao ao conjunto das prticas que com ele
coexistem em um dado momento histrico (Rodrigues, 1990).
Segundo nosso ponto de vista, o conjunto de disciplinas e saberes que
se ocupa e de certo modo ajuda a moldar, seja de forma crtica, seja de forma
administrativa, esse domnio (ver Mige, 1995) conjunto este formado
pelas pesquisas e estudos interdisciplinares da comunicao (communication
research ou media studies entre os anglo-saxes) , constitui parte central do
que podemos chamar, por sua vez, na falta de melhor expresso, e moda
alem, de publicstica. Afinal, [...] a publicstica no seno o estudo
cientfico [especializado] de todas as formas de comunicao pblica[...],
isto , de todas as formas de interao humana que se revistam de um cunho
coletivo, tpico e institucionalizvel, como diz Franz Drge (1968, p. 154).
Assim entendida, a publicstica compreende, mas no se confunde com
a teoria da comunicao, partindo do suposto de que o estudo dessa ltima
matria no tem como foco nenhuma forma de interao especfica, nem
muito menos pode se limitar troca especializada de mensagens criada
pelas novas tecnologias de comunicao. Portanto, salienta com razo um
estudioso da matria que [...] o termo comunicao deve ser reservado
interao humana, troca de mensagens entre os homens, sejam quais forem suas formas e os aparatos intermedirios empregados para facilitar o
relacionamento a distncia[...] (McQuail, 1975, p. 41).

10 Francisco Rdiger

As reflexes tericas sobre as comunicaes midiadas costumam tratar essas comunicaes como se no o fossem; abordam-nas, na maioria
das vezes, como fenmeno poltico, econmico, cultural, etc., desprezando
completamente sua dimenso comunicativa. Conforme veremos, no h
nenhum problema grave nisso, mas, neste caso, no nos parece correto e
legtimo situ-las no domnio das teorias da comunicao. Nessas ocasies,
encontramo-nos diante de programas de pesquisa cuja matriz, no obstante derivada das modernas teorias sociais, e por mais vlido que seja seu
enfoque, no tem qualquer preocupao com o componente comunicacional, dispensa toda reflexo em relao matria (exceo nesse sentido
a teoria social da mdia proposta por Thompson (1995).
Para ns, essa separao dos estudos da comunicao midiada da
problemtica terica da comunicao, embora metodologicamente legtima, costuma ser prejudicial, quando escapa conscincia reflexiva, uma
vez que essa postura significa em geral no s a adoo implcita de modelos comunicativos hipersimplificados, de extrao informacional, mas
o bloqueio dos esforos de estabelecer a autonomia relativa da problemtica de estudo da comunicao, que, embora falaciosamente, haviam
caracterizado as reflexes derivadas da teoria da informao. Destarte,
parece-nos vlido supor que a reconstruo das matrizes tericas da comunicao, embora possa no ser o melhor, constitui sem dvida um
expediente esclarecedor dos fundamentos conceituais da publicstica.
A publicstica, o estudo da mdia, no uma cincia, mas um conjunto de saberes, de natureza multidisciplinar, cujos mtodos de anlise no
tm qualquer especificidade, foram desenvolvidos pelos diversos ramos do
conhecimento. A perspectiva no significa, contudo, que este campo no
possa transcender sua dependncia ideolgica dinmica da comunicao
midiatizada, no possa construir conceitos tericos, no possa desenvolver
sua prpria problemtica comunicacional, como provam as vises sobre o
tema constitudas no interior da teoria social. Afinal de contas, embora se
preste cada vez mais ao emprego ideolgico, a categoria em foco neste
texto se apoia em ltima instncia sobre um fato sociolgico fundamental:
o fato de que no h sociedade humana sem comunicao.
No sculo passado, tornou-se bastante claro que o dilogo pblico
no um processo secundrio, mas uma dimenso constitutiva da realidade: os processos pelos quais as pessoas interagem simbolicamente
constituem um dos principais meios pelos quais se forma e se transforma
a sociedade. A comunicao o processo atravs do qual tentamos fazer
com que nosso mundo tenha sentido. Desse modo, terminou por desen-

As teorias da comunicao 11

volver-se, junto com a srie de pesquisas sobre essa realidade, uma preocupao analiticamente distinta e cada vez mais especfica com seu conceito, que permite que se reconhea hoje uma problemtica terica da
comunicao no pensamento contemporneo.
Partindo desse ponto de vista, o conceito de teoria entendido aqui de
maneira restrita; ele no se confunde com os chamados programas de pesquisa em comunicao, nem inclui os respectivos modelos metodolgicos,
como costumam fazer os tratados de publicstica anglo-saxes e os que sob
essa influncia so escritos. Do nosso ponto de vista, os conceitos de comunidade de recepo, newsmaking ou agenda-setting, por exemplo, no tm
significado terico puro. Constituem construtos metodolgicos de projetos
de pesquisa emprica, cujo embasamento se encontra, no caso, ora em uma
descrio etnogrfica, ora em uma sociologia do conhecimento.
Neste texto, a expresso teoria refere-se, portanto, exclusivamente
reflexo conceitual sobre a estrutura e o sentido do que se chama de comunicao, seja no mbito da teoria social, seja no mbito da pesquisa filosfica. Os leitores interessados nos programas e modelos metodolgicos
de pesquisa em publicstica estaro bem servidos, embora enganados pelos
ttulos quanto verdadeira natureza do contedo, na medida em que, falando com propriedade, os livros em foco no tratam, em sua maior parte,
das teorias da comunicao, procurando por esses programas e modelos
em obras como as de Alsina (2001), Atallah (2000), Mattelart (1997),
McQuail (1995), Santos (1992) e Wolf (1987).
A Semitica, considerada por ns uma disciplina auxiliar da publicstica e da teoria da comunicao, deliberadamente deixada de fora
deste texto. Em nosso modo de ver, essa disciplina representa um saber
desprovido de autonomia material, do ponto de vista cientfico. A semitica constitui uma metodologia de estudo dos discursos sociais, que
se forma no cruzamento de conceitos provenientes da lingustica, da filosofia e das teorias da sociedade. Para ns, fora deste contexto, essa disciplina pode ser um campo de interrogao epistemolgica bastante sugestivo, mas parece muito difcil que chegue a contribuir para o conhecimento dos fundamentos da vida coletiva concreta e da interpretao
da realidade social-histrica.
Objetivando compreender corretamente a semitica, convm esclarecer primeiro, mesmo que no haja necessidade, a problemtica terica
da comunicao, na medida em que essa ltima constitui uma das mediaes pelas quais este ramo do saber se integra no campo da moderna
teoria social e da pesquisa filosfica contempornea. Em funo disso, no

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para estranhar no texto a falta de referncia semitica com que se tentou


reconstruir o paradigma informacional e a prpria problemtica terica da
comunicao, notadamente contribuio feita nos escritos mais conhecidos de Umberto Eco (1971, 1980; ver Fiske, 1990; Bettetini, 1994).
Finalmente, salientemos que as teorias da comunicao tradicionalmente no pretendem ser construes intelectuais totalmente autnomas. Conforme ser indicado no texto, elas surgiram e se desenvolveram
com o avano da teoria social e do discurso filosfico. Por isso, o leitor
que no est familiarizado com o conhecimento sociolgico e filosfico
deve estar ciente de que este um texto concebido como roteiro de estudo especfico e que, para ser devidamente aproveitado, deve ser trabalhado em conjunto com as referncias listadas no final do livro.

Figura 4 Albion Small.

Figura 5 Gabriel Tarde.