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EL HOMBRE

EN BUSCA DE

DIOS

ado y editado por kapapri

EN

ELHOMBRED~OS
BUSCA
DE

Durante los
miles de aos
de la historia
humana, el hombre ha buscado a
Dios por muchas
sendas. El resultado ha
sido la gran diversidad
de expresin religiosa que
vemos por todo el mund<> la
variedad ilimitada del hinduis-

mo, el monotesmo que profesan


judos, musulmanes y la cristiandad,
y las filosofias orientales del sintosmo,
el taosmo, el budismo y el confucianismo.
En otras vastas regiones la humanidad ha recurrido al animismo, la magia, las prcticas espiritistas y el charnanismo. Ha tenido xito el
hombre al buscar as! a Dios? Prescindiendo de los
antecedentes religiosos de usted, medillnte este libro lo
invitarnos a unirse a esta fascinante bsqueda del Dios
verdadero.-Los publicadores

ado y editado por kapapri

1990
WATCH TOWER BmLE ANO TRAer SOCIElY OF PENNSYLVANIA

Todos los derechos reservados


El hombre en busca de Dios

Editores
WATCHTOWER BIBLE AND TRAer SOCIEIY OF NEW YORK, lNe.

Brooldyn, New York, U.S.A.


Impreso en 2006
La distribudn de esta publicacin forma.parte de Url2 obra mundial
de educacin bblica que se sufraga con donadones volunWi2s.
SmbolosdelastraducdonesdelaBibllaydeOlJ''lilibrosreligiOS05usadosaqu:
- TheHoIyQur-an, uaduccindel Coclnal ingls por Abdullah YusufAll(1934)
.
traducdnalingls

AYA
BG

1976)

BJ

CA.

JJK]

osy Ahmed Abboud ( 1952)


=EJCordtl, tr2dUcci6nde)Ulio20rts( I980)

- KingJames Version, Versin Autorizada inglesa ( 161 1)


NBE - Nueva Biblia Espaf1okl, L A. SchOkel y J. Mateos (1975, 1976)

~Z =Z%=~~~=~u~e~~~~~l~~~~~:,~{~~987)
(1966)

r~en~~~=d~e~;~~n~Fo~:~,~~~~~~:~:~~:~~~!9~~iasehacen

dela Traducd6n IkiNuevoMundodelasSantasEscrituras.

. . Sourtt'lofMOthm

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Manltind'sSearchforGod

Sp2llish (sh-S)

lmpresoporlaAsst:X:J.N:;J,oTORREDEVIGIADEBIBw.sI!TRATADnS

=~~ ~~~l, km 43, lB285.OQOCcdooUfige, SP, Brasil

Im~mBrasil

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_ __ __ _ CONTENlDO _ _ __

D~~

1
2.

~M

,Por qu interesamos en otras religiones?

6.

La religi" ... cmo empez?


Hilos comulles ell la mitologa
EII busca de lo descol/(x ido /Jor la magia .JI
el espiritismo
EII,;"d/lismo... ell busca de liberacilI
El b/ldismo... ell {Jllsca de ilumillacilI sill Dios

7.

El taosmo y el cOllfIlCiullislIIo ... eu busca del camillo

3.
4.
;.

8.

5
19
41

69
9;
129

del Cielo
161
El Silllosmo... .fajJlI busca a Dios
187
El judasmo ... en busca de Dios medial/le las Escrituras
JI /a tradicilI
20;

10

Eicr;stianismo ... ,'era ./es!isel camino (.1 Dios?

11 .

Apostasa ... se obstl'll.l'e e/ ca/llillo a Dios

12. Islam, .. el camino ti Dios por sumisin


La ReJorma ... /a bsqueda ca/llbi de direccilI

235
261

284
306

13.

La ;"C"('t/,,lidad mOllcrna ...

1;.
16

la bstlIeda?
V" regreso al Dios ve"dadero
El Dios verdadel'O.JI el J/lI/l1'O allte /lst ed

329
344

ndice de materias
Reconocimiento por rotos e ilustraciones

380
383

,'deberia C(}//lilll!(l1'

366

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... Los hindes veneran


el ro Ganges, al que
llaman GangaMa,
o Madre Ganga

cat6licos sinceros ...


acuden a Mara
mediante usar
el rosario
Musulmanes.
fieles hacen
por lo menos
un peregrinaje
a La Meca

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_ _ _ _ _ _.CAPtTULO 1_ _ _ _ __

'Por qu interesarnos en
otras religiones?
PRESCINDIENDO de dnde viva usted, lo ms seguro es que haya visto que la religin afecta la vida de millones de personas; quizs tambin la suya. En los pases donde
se practica el hinduismo es comn ver a la gente en la ceremonia llamada puja, que puede incluir ofrendas de coco,
flores y manzanas a sus dioses. Un sacerdote pone en la
frente de los creyentes una mancha de colorante rojo o
amarillo, llamada tilak. Cada ao, millones de personas tambin acuden al ro Ganges para purificarse con sus aguas.
2 En pases catlicos se ve a la gente rezando en las iglesias y catedrales con un crucifijo en la mano o un rosario entre los dedos. Los catlicos usan las cuentas del rosario para
contar los rezos que hacen en su devocin a Mara. Y no es
dificil identificar a las monjas y los curas, que se distinguen
por su ropa negra.
' En las tierras protestantes abundan las capillas y las
iglesias, y los domingos los feligreses suelen vestirse
especialmente bien y congregarse para cantar himnos y or
sermones. Sus clrigos por lo general se visten de negro y
llevan un cuello distintivo.
4 En pases islmicos o mahometanos se pueden or las
voces de los almudanos, los musulmanes que desde los alminares convocan cinco veces al da a los fieles a salat, la
1-7. Mencione manifestaciones visibles de diversas religiones del
mundo.

,Por qu inte resarnos en otras religiones ?

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Los testigos deJehov, conocidos mundialmente


por su predicacin, en una ciudad japonesa

o raci n ritual. Para los musulmanes el Corn o Alcorn constituye sus escritos sagrados. Segn la creencia
musulmana, fue revelado por Dios, y el ngel Gabriel lo dio
al profeta Mahoma en el siglo VII E.e.
, En las calles de muchos pases budistas se ve a los monjes del budismo como seal de piedad, por lo general en tnicas que son de color azafrn, negras o rojas. Los templos
antiguos con estatuas del Buda sereno evidencian la antigedad de la fe bud ista.
6 El efecto del sintosmo, practicado principalmente en
Japn, se ve en la vida cotidiana por los santuarios de las familias y las ofrendas a los antepasados. Los japoneses o ran
libremente hasta por lo ms terrenal, incluso por xito en
los exmenes escolares.
7 Otra actividad religiosa conocida por todo el mundo es
la de personas que va n de casa en casa y a quienes se ve por
las calles con Biblias y literatura bblica. Al ve r en sus manos
El hombre e n busca d e Dios

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las revistas La Atalaya y Despertad!, casi todo observador


los reconoce como testigos de Jehov.
8 Qu indica esta gran variedad de devocin religiosa por todo el mundo? Que por milenios la humanidad
ha experimentado una necesidad y anhelo espiritual. El
hombre ha vivido con sus dificultades y cargas, sus dudas y
preguntas, entre ellas el enigma de la muerte. Los sentimientos religiosos se han expresado de muchas diferentes maneras cuando la gente ha acudido a Dios o a sus dioses en busca de bendiciones y consuelo. La religin tambin trata de
contestar las importantes preguntas: Por qu existe el hombre? Cmo debemos vivir? Qu encierra el futuro para la
humanidad?
9 Por otra parte, millones de personas afirman que no tienen religin ni creen en dios alguno. Son los ateos. Otros,
los agnsticos, creen que Dios es desconocido y que quizs
sea imposible conocerlo. Sin embargo, es obvio que eso no
significa que estas personas sean gente sin principios ni tica, tal como el que alguien afirme que es religioso no significa que se gue por principios o tica. Con todo, si para uno

la religin es -como a veces se ha definido- devocin a


algn principio, fidelidad estricta, guiarse por la conciencia,
afecto o apego piadoso, entonces la mayora de las personas,
entre ellas los ateos y los agnsticos, s tienen alguna forma
de devocin religiosa en la vida.
10 El que haya tantas religiones en un mundo que ha sido
encogido por lo rpido del viaje y la comunicacin hace que
gente de todo el planeta sienta el impacto de las diferentes
fes, gsteles o no. El escndalo que estall en 1989 por ellibro T/w Satanic Verses (Los versculos satnicos), a cuyo
8. Qu indica la historia de la devocin religiosa?

9. Por qu se puede decir que la mayora de la gente tiene


alguna forma de devocin religiosa e n la vida?
10. Afecta al mundo moderno la religin? Ilustre.

lPor qu interesarnos en otras religiones?

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escritor se ha llamado 'un apstata musulmn', prueba claramente que las opiniones religiosas pueden manifestarse
en escala mundial, Lideres musulmanes pidieron que se
proscribiera ese libro, y hasta que se diera muerte al autor.
Qu impulsa a la gente a reaccionar con tanta vehemencia
en asuntos religiosos?
11 Para contestar esa pregunta se necesita algn conocimiento de los antecedentes de las religiones del mundo,
Como declara Geoffrey Parrinder en World Religions-From
Andenl Hislory lo lhe Fresenl (Las religiones universales",
desde la historia antigua hasta la actualidad) : "El estudiar diferentes religiones no necesariamente implica que uno sea
infiel a su propia fe; esta, ms bien, puede ampliarse cuando
se ve cmo otros han buscado la realidad y han sido enriquecidos por su bsqueda', El conocimiento lleva a comprensin, y la comprensin a tolerar a personas cuyo punto
de vista difiere del de uno,
Porqld tnvestigar?
12 Ha pensado o dicho usted alguna vez: 'Tengo mi propia religin, Es un asunto muy personal. No lo considero
con otros'? Es verdad que la religin es un asunto muy personal", nuestros padres y parientes nos inculcan ideas religiosas o ticas casi desde que nacemos, El resultado de esto
es que por lo general seguimos los ideales religiosos de
nuestros padres y abuelos, La religin casi ha llegado a
ser un asunto de tradicin familiar. Qu resultado tiene ese
proceso? Que en muchos casos son otras personas quienes
han escogido para nosotros nuestra religin, Ha sido sencillamente un asunto de dnde hayamos nacido y cundo, 0 ,
como lo indic el historiador Amold Toynbee, el que alguien se adhiera a cierta fe suele determinarse por "el accidente geogrfico de dnde haya nacido',
11. Por qu no es incorrecto examinar otras fes?
12. Qu factores suelen determinar la religin que uno tenga?
El hombre en busca de Dios

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Bautismo de un beb en una iglesia de la cristiandad.


Nace uno necesariamente en el seno de la religin verdadera?
Il Es razonable suponer que la religin que se le
haya impuesto a uno al nacer sea necesariamente la verdad
completa? Si uno naciera en Italia o en la Amrica del Sur,
probablemente se le criara como catlico, y no podra hacer nada en cuanto a ello. Si naciera en la India, entonces lo
ms probable sera que llegara a ser hind, o, si fuera del
Punjab, quizs llegara a ser sikh (Sij). Si los padres de uno
fueran de Paquistn , entonces 10 obvio sera que uno fuera

13, 14. Por q u no es razonable suponer que Dios necesariamente apruebe la religi n en cuyo seno uno nazca?

l/Por qu interesarnos e,l otras religiones?

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mahometano, Y si uno hubiera nacido en un pas socialista


dentro de las ltimas dcadas, probablemente no habela podido evitar que lo criaran como ateo, (Glatas 1:13, 14; Hechos23:6,)
"Por lo tanto, tiene que ser la religin en cuyo seno
uno nazca la verdadera, la que Dios aprueba? Si ese hubiera
sido el concepto seguido a travs de los milenios, muchos
humanos todava estaran practicando el chamanismo
primitivo y los antiguos cultos de la fertilidad, con la base de
que 'lo que fue bueno para mis antepasados es bueno para
m'.
15 Puesto que durante los ltimos 6,000 aos por todo el
mundo se ha desarrollado una gran diversidad de expresin
religiosa, es por lo menos educativo y algo que ampla nuestros horizontes el entender lo que otros creen y el origen de
sus creencias, Y eso tambin pudiera dejarle ver la posibilidad de una esperanza ms concreta en cuanto a su futuro,
16 Hoy en muchos pases sucede que la llegada de inmigrantes y el movimiento de la poblacin dentro del mismo
pas hacen vecinos de personas de diferentes religiones, Por
eso, el que unos comprendan los puntos de vista de otros
puede llevar a comunicacin y conversacin ms significativa entre personas de diferentes fes, Adems, eso pudiera
disipar pane del odio que las diferencias religiosas han causado en el mundo, Es verdad que entre la gente puede haber

vigoroso desacuerdo en cuanto a creencias religiosas, pero


no hay base para odiar a nadie slo porque tenga un punto
de vista que difiera del de uno, (1 Pedro 3:15; 1 Juan 4:20, 21;
Revelacin 2:6,)
17 La antigua ley juda declaraba: "No odiars a tu hermano en tu corazn; ciertamente reprenders a tu prjimo,
15. 16. Qu provecho viene de examinar otras religiones?
17. Po~ qu no debemos odiar a los que difieren de nOSOtrOS en
punto de vista religioso?

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10

El hombre en busca de Dios

para que no lleves pecado por su causa. No te vengars, ni


guardars rencor contra los hijos de tu pueblo; sino que
amars a tu prjimo como a ti mismo. Yo soy el Seor IJehov)". ( Levtico 19:17, 18, La Biblia, ES.) El Fundador del cristi anismo declar: "Pero les digo a ustedes los que escuc han:
Continen amando a sus enemigos, haciendo bien a los que

los odian, 1... 1y su galardn ser grande, y sern hijos del Altsimo, porque l es bondadoso para con los ingratos e inicuos". (Lucas 6:27, 35.) Bajo el encabezamiento "La examinada", el Corn declara un principio similar (sura E/J:7,fCJ
"Qui z establezca Dios la amistad entre vosotros y los que
de ellos tenis por enemigos. Dios es capaz, Dios es indulgente, misericordioso".
18 Si n embargo, aunque la tolerancia y la comprensin
son necesarios, eso no significa que no import a lo que uno
18. l Por qu ilTIlx m J lo que uno crea?

Un sacrificio humano azteca . .. son todas las religiones realmente


"caminos iguales hacia la verdad"?

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crea. Como dijo el historiador Geoffrey Parrlnder: A veces


se dice que todas las religiones tienen la misma meta, o que
son caminos iguales hacia la verdad, o hasta que todas ensean las mismas doctrinas [... ) No obstante, los aztecas de la
antigedad, quienes alzaban hacia el Sol el corazn todava
palpitante de sus vctimas, de seguro no tenan una religin
tan buena como la del pacfico Buda". Adems, en lo referente a adoracin, no es Dios mismo quien debe determinar lo que es o no es aceptable? (Miqueas 6:8.)
C6mo debe medirse la religi6n?
19 Aunque la mayora de las religiones tienen un cuerpo
de creencias o doctrinas, puede suceder que estas formen
una teologa demasiado complicada que est ms all de lo
que puede entender el lego de trmino medio. Sin embargo,
el principio de causa y efecto aplica en cada caso. Las enseanzas de una religin deben influir en la personalidad y la
conducta diaria de cada creyente. Por eso, normalmente la
conducta de cada persona es un reflejo, a grado mayor o
menor, de sus antecedentes religiosos. Qu efecto tiene su
religin en usted? Produce su religin una persona ms
bondadosa?, una persona ms generosa, honrada, humilde,
tolerante y compasiva? Estas son preguntas razonables, porque como declar un gran maestro religioso, Jesucristo!
"Todo rbol bueno produce fruto excelente, pero todo rbol
podrido produce fruto inservible; un rbol bueno no puede
dar fruto inservible, ni puede un rbol podrido producir
fruto excelente. Todo rbol que no produce fruto excelente
llega a ser cortado y echado al fuego. Realmente, pues, por
sus frutos reconocern a aquellos hombres". (Mateo 7:1720.)
20 Ciertamente la historia mundial debe hacer que nos
19. Qu efecto debe tener en la conducta de uno su religin?
20. Qu preguntas surgen en cuanto a la religin y la historia?
12

El hombre en busca de Dios

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Millones han matado o han recibido la muerte


en el nombre de la religin

preguntemos qu papel ha desempeado la religin en las


muchas guerras que han devastado a la humanidad y causado indecible sufrimiento. Por qu han matado o han recibido la muerte tamas personas en el nombre de la re ligin?
Las Cruzadas, la Inquisicin, los conflictos en el Oriente Medio y en Irlanda del No rte, el degello en los conflictos blicos entre Irak e Irn ( 1980- 1988), los choques blicos ent re
hindes y sikhs en la India ... todos estos sucesos ciertamente hacen que la gente pensadora plantee preguntas
(fPor qu interesarnos en otras religiones?

13

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sobre las c reencias y la tica religiosas. (Vase el recuadro de


abajo.)
!I

El dom inio de la cristiandad se ha destacado por su h i-

pocresa en este campo. En dos g uerras mundiales, catlicos


han matado a catlicos y protestantes a protestantes al manelato ele sus leleres polticos "cristianos". Sin e mbargo, la Bibli,l hace un contraste claro e ntre las obras ele la carne y el
21. D ejemplos del frulO de la cristiancl:tcl

L a religin, el amor y el odio


"Las guerras rel igiosas tien
dena se r mas fiera s que las
dems. Cuando la gente pelea
porle rn torlOparaVCnlaa
econmica, lo hace hasta
cuando ya no vale la penacostearla luc ha, y en fon ces
trans ige. Cuando la ca usa es
re ligiosa, el trans igiryla reconci li acin se ven como un
mal."-RogerShinn, profesor
deet ica soc ial, Union Theological Seminary, Nueva
York.
"Los hombres disculen, escriben, luchan y mu ere n por
la religin; hacen cualq uier
cosa menos vivnpara
ella [ ... j En los casos en que
la religin ve rdadera ha ev itado un crimen, las religiones
falsas han dado el pretexto
parami l. "-CharlesCa leb
Colton (1825).

"Tenemossuficienlc religin
comoparaod iar,pero nosuficienlc como para amarnos
unosaolros." -)onathan
Swil', (1667 1 745).
"El hombre nunca comete
el mall an completa y gozosa-

mcnt e como cuando lo hace


por convicc in religiosa. "
-BlaisePascal(1623-1662).
"El ve rdadero propsito de
un a rcJigin super ior es difundir los consc;os y las ve rd ades
cspir itualesquesonsuescnc ia
a tantas alm as como pueda Ile
gar, para que cada una de eslas alma s pu eda, por ello,
cumplir el verdadero fin de l
Hombre. El verdadero fin del
hombrc cs glorificar a Dios y
disfrutar de l para siemprc."
-ArnoldToynbee , historiador.

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fruto del espritu. Sobre las obras de la carne, declara: "Son:


fornicacin, inmundicia, conducta relajada, idolatra, prctica de espiritismo, enemistades, contiendas, celos, arrebatos de clera, altercaciones, divisiones, sectas, envidias,
borracheras, diversiones estrepitosas, y cosas semejantes a
estas. En cuanto a estas cosas, les aviso de antemano, de la
misma manera como ya les avis, que los que practican tales
cosas no heredarn el reino de Dios". No obstante, supuestos cristianos han practicado estas cosas por siglos, y muchas veces sus clrigos han aprobado tcitamente tal conducta. (Glatas 5:19-21.)
22 Por contraste, el fruto positivo del espritu se describe
as: "amor, gozo, paz, gran paciencia, benignidad, bondad,
fe, apacibilidad, autodominio. Contra tales cosas no hay
ley". Toda religin debera producir esta clase de fruto pacfico. Pero es as? Lo hace su religin? (Glatas 5:22, 23.)
23 Por lo tanto, el examen que hace este libro de los esfuerzos del hombre por hallar a Dios mediante las religiones
del mundo debera servir para contestar algunas de nuestras
preguntas. Pero qu criterio debera seguirse para juzgar a
una religin? Por la norma de quin se hara eso?
'Estoy satisfecho con mi rellgldn'
24 Muchas personas evitan las discusiones religiosas. y dicen: 'Estoy satisfecho con mi religin. Yo no le hago mal a
nadie, y ayudo a otros cuando puedo'. Pero es suficiente
eso? Basta con nuestro criterio personal sobre la religin?
25 Si la religin abarca buscar "un apoyo en el Ser Supremo, la admiracin del orden universal que lleva al hombre
a la alabanza del Creador, la ansiedad [oO.) cuya solucin
22, 23. Por contraste, qu fruto debe llevar la religin verdadera?
24, 25. Qu desafio se le presenta a cada persona en cuanto a su
religin?

lPor qu interesarnos en otras religiones?

15

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busca (oo.J en la existencia de un Juez y Remunerador soberano", como dice una enciclopedia, entonces de seguro la pregunta deberla ser: Satisface mi religin al Creador y Gobernante del universo? Adem~, en ese caso el Creador tendra
el derecho de establecer lo que fuera comportamiento, adoracin y doctrina aceptables, Y lo que no lo seria. Para eso,
tendria que revelar su voluntad a la humanidad, y esa revelacin tendra que ser fcilmente obtenible y accesible a
todos. Adems, sus revelaciones, aunque se suToda religin
ministraran con interdebera producir
medios de siglos, siempre
fruto de paz.
deberian ser armoniosas
Pero es asi?
y consecuentes. Esto presenta un desafio a cada
persona: el de examinar la prueba que se le presenta y determinar con certeza para s lo que es la voluntad acepta de
Dios.
26 Uno de los libros ms antiguos que afirma que ha sido
inspirado por Dios es la Biblia. Tambin es el libro de mayor
distribucin y el ms traducido de toda la historia. Casi dos
mil aos atrs uno de sus escritores dijo: "Cesen de amoldarse a este sistema de cosas; ms bien, transfrmense reha-

ciendo su mente, para que prueben para ustedes mismos lo


que es la buena y la acepta y la perfecta voluntad de Dios".
(Romanos 12:2.) Cul sera la fuente de esa prueba? El mismo escritor declar: "Toda Escritura es inspirada de Dios y
provechosa para ensear, para censurar, para rectificar las
cosas, para disciplinar en justicia, para que el hombre de
Dios sea enteramente competente y est completamente
equipado para toda buena obra". Por lo tanto, la Biblia, dada
26. Qu libro sagrado debe servir como regla para medir lo que
es adoraci n verdadera, y por qu?

16

El hombre en bu sca de Dios

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por inspiracin, debe servir como regla confiable para medir lo que es adoracin verdadera y acepta. (2 Timoteo
3:16, 17.)
27 La parte ms antigua de la Biblia precede a todos los
dems escritos religiosos del mundo. La Tor, o los primeros
cinco libros de la Biblia -la Ley que Moiss escribi por
inspiracin-, se remonta a los siglos xv y XVI a.E.e. Por contraste, los escritos hindes Rigveda (una coleccin de himnos) se completaron alrededor del ao 900 a.E.e. y no se
atribuyen a inspiracin divina. El "Canon de las tres cestas'
budista se remonta al siglo v a.Re. El Corn, del cual se alega
que fue transmitido por Dios mediante el ngel Gabriel, es
producto del siglo VII E.e. El Libro del Mormn, supuestamente dado a ]oseph Smitb en los Estados Unidos mediante un ngel llamado Moroni, es producto del siglo XIX. Si
algunas de estas obras han sido inspiradas por Dios, como
algunos aseguran, entonces lo que ofrecen como gua religiosa no debera contradecir las enseanzas de la Biblia, que
es la fuente inspirada original. Tambin deberan contestar
algunas de las preguntas que ms han intrigado a la humanidad.

Preguntas que exigen respuesta


28 1) Ensea la Biblia lo que la mayora de las religiones
ensean y lo que muchas personas creen, a saber, que los
humanos tienen un alma inmortal y que al momento de la
muerte esa alma pasa a otra regin, el "ms all', el cielo,
el infierno o el purgatorio, o que regresa en una reencarnacin?
2) Ensea la Biblia que el Seor Soberano del universo

27. a) Cules son los escritos sagrados de algunas religiones del

g:~~~~~{~~l~~~fi~? esperarse de sus enseanzas al compa28. Mencione preguntas que exigen respuesta.

Por qu interesarnos en otras religiones?

17

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carezca de nombre? Enscl1a que es un solo Dios?, o que es


tres personas en un solo Dios?, o muchos dioses?
3) Qu propsito dice la Biblia que Dios tuvo originalmente cuando cre a la humanidad para que viviera en la
Tierra?
4) Ensea la Biblia que la Tierra haya de ser destruida, o
indica que lo nico que tendr fin ser el corrupto sistema
mundial?
5) Cmo, realmente, puede alcanzarse la tranquilidad
interior y la salvacin?
29 Cada religin tiene respuestas diferentes, pero al fin en
nuestra bsqueda de la "religin pura" deberamos llegar a
las conclusiones a que Dios quiere que lleguemos. (Santiago
1:27, BJ; VM.) Por qu podemos decir eso? Porque nuestro
principio bsico ser: "Sea Dios hallado veraz, aunque todo
hombre sea hallado mentiroso, as como est escrito: 'Para
que seas probado justo en tus palabras y ganes cuando se te
est juzgando'". (Romanos 3:4 *.)
30 Ahora que tenemos una base para examinar las religiones del mundo, demos atencin a los comienzos de la bsqueda de espiritualidad por el hombre. Qu sabemos de
cmo empez la religin? Qu modelos o patrones de adoracin se establecieron eflue los pueblos antiguos y quizs
primitivos?
~

Si le imeresa una respuesta bblica inmediata a estas preguntas,

11~~~~f~~~~S l:4~ 4&V~~Ftrc IM::~~~~%~~~~~~;l ~)G~~:~


4)~k!~!~~ 11~~tt:S2~~),3~ ~J~:~ ~i~J; ~h~~~~~e~ ~1~ 11;

4:6, 7; Hebreos 5:9.

29. a) Qu principio bsico debe guiar nuestra bsqueda de


la verdad? b) Qu respuestas da la Biblia a nuestras preguntas?

30. Mencione pregumas que consideraremos en el captulo siguiente.


18

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,C APtTUW2 _ _ _ _ __

La religin...

,cmo empez?

LA

HISTORIA de la religin es tan antigua como la del


hombre mismo. Eso es lo que nos dicen arquelogos y antroplogos. Hasta entre las civilizaciones ms "primitivas", es
decir, subdesarrolladas, se encuentra prueba de algn
tipo de adoracin. De hecho, The New Encyclo~dia Britannica dice que "hasta donde ha llevado la investigacin a los
eruditos, considerando todo lugar y tiempo, nunca ha existido un pueblo que no fuera de alguna manera religioso".
2 Adems de ser antigua, la religin tambin se manifiesta
en gran variedad. Los cazadores de cabezas de las selvas de
Borneo, los esquimales de las heladas regiones rticas, los
nmadas del desierto del Sahara, los moradores de las grandes metrpolis del mundo ... todo pueblo y toda nacin de la
Tierra tiene su dios, o dioses, y su manera de adorar. Realmente es asombrosa la diversidad que hay en el campo religioso.
3 Como es lgico, surgen ciertas preguntas. De dnde vinieron todas estas religiones? Puesto que entre ellas hay claras diferencias y obvias similitudes, empezaron independientemente, o pudieran haberse desarrollado de una
sola fuente? Bien pudiramos preguntar: Qu razn pudo
haber para que comenzara la religin? Y cmo empez?
Para todos los que se interesan en descubrir la verdad sobre
l~ r!li~9;:.~ se ha observado sobre la antigedad y la variedad de

3. Qu preguntas tenemos que considerar acerca de las religiones del mundo?


La religt'n ... lcmo empez?

19

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la religin y las creencias religiosas, las respuestas a estas


preguntas son vitalmente importantes.

La cuestin del origen


Sobre la cuestin del origen, personas de diferentes religiones piensan en nombres como Maboma, el Buda, Confucio y Jess. En casi tod;! reUgln podemos hallar alguna
figura central de quien se dice que fund la 'fe verdadera'.
Algunos fueron reformadores iconoclastas. Otros fueron filsofos moralistas. Otros fueron hroes folclricos abnegados. Muchos han dejado escrItos o dichos que formaron la
base de una nueva religin. Con el tiempo la gente elabor
sobre sus dichos y hechos, los embelleci y los rode de misterio. Hasta se deific a algunos de estos lderes.
5 Aunque se vea a estos hombres como fundadores de
las religiones principales que conocemos, debe notarse que
ellos en realidad no fueron originadores de religin. En la
mayora de los casos sus enseanzas se derivaron de ideas
religiosas ya existentes, aunque la mayora de estos fundadores afirmaron que tenan como fuente la inspiracin divina.
En el caso de algunos, cambiaron y modificaron sistemas religiosos existentes que de algn modo ya no eran satisfactorios.
Por ejemplo, hasta donde puede determinarse con exactitud histrica, nos enteramos de que el Buda haba sido un
prncipe a quien impresion el sufrimiento y las condiciones
lamentables de la sociedad dominada por el hinduismo que
le rodeaba. El budismo fue el resultado de su bsqueda de
una solucin para los dolorosos problemas de la vida. Mahoma, de manera similar, se perturb mucho debido a la idolatra e inmoralidad que vio en las prcticas religiosas de su
entorno. Despus afirm haber recibido revelaciones espe4. Qu sabemos de los fundadores de muchas religiones?
5, 6. Cmo llegaron a existir muchas religiones?
20

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

ciales de Dios, que fo rmaro n el Corn y fueron la base de un

nuevo movimiento religioso, el islam. El protestantismo se


desarroll del catolicismo como resultado de la Reforma que
empez a principios del siglo

XVI, cuando

Martn Lutero

p ro ~

test contra la venta de indulgencias por la Iglesia Catlica


e n aquel tiempo.
7 As, pues, en lo refe re nte a las re ligio nes que ahora existen no hay falta de info rmacin sobre su origen y desarrollo,
sus fundadores, sus escritos sagrados y as po r el estilo. Pero
qu se puede decir de las re ligiones que las p recedieron ? Y
de las que antecedieron a esas? Si seguim os re montndonos
en la histo ria, tarde o temprano nos vemos ante la pregunta'
Cmo empez la religin' Q ueda claro que para hallar la
respuesta a esa pregunta (cnemos que ir ms all de los lmites de cada religin.
7. Qu pregunta tie ne que COnlcstarse todava en cuantO a
la re ligin ?

La relig in ... ecmo empez6?

21

ado y editado por kapapri

Muchas teorlas
8 El estudio del origen y desarrollo de la religin es un
campo comparativamente nuevo. Por siglos la gente aceptaba a grado mayor o menor la tradicin religiosa en cuyo
seno haba Il2cido y se h2bfa criado. La mayora de las personas estaban satisfeclwl ron las explicaciones que les pasaban
sus antepasados y crein que su religin era la verdad. Rara
vez haba razn para cuestionar nada, ni necesidad de investigar cmo, cundo ni por qu empez lo que conocan. De
hecho, porque los medios de transponacin y comunicacin
eran limitados, pocas personas siquiera saban que haba
otros sistemas religiosos.
9 No obstante, durante el siglo XIX ese cuadro empez a
cambiar. La teora de la evolucin cundi por los crculos
intelectuales. Eso, junto con el advenimiento de la 'investigacin cientfica, hizo que muchos pusieran en tela de juicio
los sistemas establecidos, y en eso estuvo incluida la religin.
Porque reconocieron que sera limitado lo que podran descubrir dentro de la religin existente, algunos eruditos estudiaron los restos de civilizaciones del pasado remoto o
investigaron lugares distantes del mundo donde la gente
an viva en sociedades primitivas. Trataron de aplicar a estas sociedades los mtodos de la sicologa, la sociologa, la
antropologa, y as por el estilo, con la esperanza de hallar alguna clave en cuanto a cmo haba empezado la religin y
porqu.
10 Qu resultado tuvo esto? De sbito se presentaron
muchas teoras -pareci que haba tantas teoras como investigadores-, y cada investigador contradeca al otro, y

8. Por siglos, cul fue la actitud de la gente en cuanto a la religin?


9. Desde el siglo XIX, qu esfuerzos se han hecho por descubrir
cmo y por qu empez la religin?
10. Qu resultado tuvieron las investigaciones del origen de
la religin?

22

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

cada uno se esforzaba por sobrepasar al otro en atrevimiento y originalidad. Algunos de estos investigadores llegaron a
conclusiones importantes; la obra de otros sencillamente ha
pasado al olvido. Nos educa e ilumina el tener alguna idea de
los resultados de esta investigacin. Nos ayuda a comprender mejor las actitudes religiosas de personas con quienes
tratamos.
11 El antroplogo ingls Edward Tylor (1832-1917) propuso una teora a la que comnmente se llama animismo.
Sugiri que experiencias como sueos, visiones, alucinaciones y la ausencia de vida en los cadveres hizo que la
gente primitiva concluEl advenimiento de
yera que un alma (lala investigacin
tn: anima) habitaba el
cientfica y la teora de cuerpo. Segn esta teo-

la evolucin hicieron
que muchas personas
pusieran en tela de
juicio la religin

:~:~~~

::;~~~~~

dos que haban muerto,


supuso que el alma segua viviendo despus
de la muerte; que sala
del cuerpo y moraba en rboles, rocas, ros, y as por el estilo.
Con el tiempo se ador como dioses a los difuntos y a los objetos en que se deca que habitaban las almas. Y as, segn
Tylor, naci la religin.
12 Otro antroplogo ingls, R. R. Marett (1866-1943), propuso un perfeccionamiento del animismo, y llam a esro
animatismo. Despus de estudiar las creencias de los melanesios de las islas del Pacfico y de los nativos de frica y los
Estados Unidos, Marett concluy que en vez de tener la nocin de un alma personal los pueblos primitivos crean que
haba una fuerza o poder sobrenatural impersonal que lo
11. Explique la teora del animismo.
12. Explique la teora del animatismo.

La religin ... cmo empez?

23

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animaba todo; aquella creencia despert en el hombre emociones de reverencia y temor que se convirtieron en la base
de su religin primitiva. Para Marett la religin era principalmente la respuesta emocional del hombre a lo desconocido.
Su declaracin favorita era que "ms bien que pensar [en lo
religioso 1, el hombre lo danzaba'.
13 En 1890, James Frazer (1854-1941), escocs experto en
folclor antiguo, public la influyente obra The Colden Bough
(La rama dorada), y en ella afirm que la religin se haba
desarrollado de la magia. Segn Frazer, al principio el hombre trat de controlar su propia vida y su entorno mediante
imitar lo que veia que pasaba en la naturaleza. Por ejemplo,
crey que podria atraer la lluvia si rociaba agua sobre el
terreno mientras le acompaaban golpes de tambor que imitaban el sonido de truenos, o que podria causar dao a su
enemigo mediante meter alfileres en una efigie de l. Esto
llev al uso de ritos, hechizos y objetos mgicos en muchos
campos de la vida. Cuando nada surtia el efecto esperado,
entonces el hombre trataba de apaciguar a los poderes sobrenaturales o suplicaba su ayuda, en vez de tratar de controlarlos. Los ritos y conjuros se convirtieron en sacrificios y
oraciones, y as empez la religin. Segn Frazer, la religin
es "ganar el favor o la benevolencia de poderes superiores al
hombre'.
l' Hasta el famoso slcoanalista austriaco Sigmund Freud
(1856-1939), en su libro Ttem y tab, trat de explicar el origen de la religin. Fiel a su profesin, explic que la religin
ms antigua se desarroll de lo que l llam una neurosis en
cuanto a una figura paternal. Teoriz que, como suceda entre los caballos y el ganado en condicin salvaje, en la sociedad primitiva el padre dominaba al clan. Los hijos, que a la
13. Qu teora de la religin propuso James Frazer?
14, Cmo explic Sigmund Freud el origen de la religin?

24

El hombre en bu sca de Dios

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El sicoanallsta
austriaco Slgmund
Freud atribuy
la religin
al temor a

una figura paternal

vez odiaban y admiraban al padre, se rebelaron contra l y lo


mataron. Para adquirir el poder del padre, aleg Freud, 'estos

salvajes canbales se comieron a su vctima'. Despus, por remordimiento, inventaron ritos y ceremonias como expiacin por lo que haban hecho. Segn la teora de Freud la
figura del padre lleg a ser Dios, los ritos y ceremonias llegaron a ser la religin ms antigua, y el que los hijos se comie-

ran al padre muerto se convirti en la comunin que es


prctica tradicional de muchas religiones.
15

Pudiramos citar muchas otras teoras que son intentos

de explicar el origen de la religin. Sin embargo, la mayora


de ellas se han relegado al olvido, y ninguna realmente se ha
destacado como ms digna de credibilidad o aceptable que
las dems. Por qu? Sencillamente porque nunca hubo evidencia o prueba histrica de que estas teoras fueran verdad.
Eran solo el producto de la imaginacin o conjetura de algn investigador, algo que pronto se reemplazaba por la si-

guiente teora que se presentara.


Cimientos dbiles
16

Despus de aos de luchar con esta cuestin, muchos

15. En qu han parado la mayora de las teoras que se propusieron sobre el origen de la religin?
16. Por qu no se ha explicado cmo empez la religin a pesar
de aos de investigacin?
La religin ... cmo empez?

25

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han concluido ahora que no es muy probable que se adelante mucho en resolver la incgnita del comienzo de la religin. Esto se debe, en primer lugar, a que los huesos y restos
de los pueblos del pasado remoto no nos dicen cmo pensaba aquella gente, ni lo que tema ni por qu adoraba. Cuanto se diga como resultado del estudio de estos anefactos no
pasa de ser adivinacin, aunque se base en algn conocimiento. Segundo, las prcticas religiosas de los llamados
pueblos primitivos de hoy da, como los aborgenes australianos, no son necesariamente una vara de medir confiable
en cuanto a lo que deca o pensaba la gente de tiempos antiguos. Nadie sabe de seguro si la cultura de aquellos pueblos
cambi a travs de los siglos, ni cmo, si as fue.
17 Debido a todas estas incenidumbres, el libro World Reli
gions-From Andenl Hislory lO lhe Presenl (Las religiones
universales ... desde la historia antigua hasta la actualidad)
llega a la conclusin de que "el historiador moderno de religiones sabe que es imposible llegar al origen de la religin".
Sin embargo, sobre los esfuerzos de los historiadores este libro dice: "En el pasado, demasiados tericos buscaron, no
solo describir o explicar la religin, sino eliminarla por explicaciones, pues crean que si se mostraba que sus primeras
formas se basaban en ilusiones, entonces podran socavarse
las religiones posteriores y superiores".
18 Ese ltimo comentario nos ayuda a comprender por
qu varios investigadores "cientficos" del origen de la religin no han propuesto explicaciones sostenibles. La lgica
nos dice que solo de proposiciones correctas puede llegarse

t:s
r~?i~~~~l~t;es:::n ~~r!~~~~e~~~~~~ri~~~~~~~:
busca cuando se analiza la religin?
18. a) Por qu no han podido explicar el origen de la religin
los muchos investigadores? b) Cules parecen haber sido
las verdaderas intenciones de los investigadores "cientficos" de
lareligi6n?

26

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El hombre en busca de Dios

La idea de que la Tierra era el centro del universo condujo a


conclusiones errneas sobre el movimiento de los planetas

a una conclusin correcta. Si uno empieza con una proposicin errnea, no es probable que llegue a una conclusin slida. El que despus de tratar vez tras vez los investigadores
"cientficos" no hayan alcanzado una explicacin razonable
hace surgir serias dudas en cuanto a la proposicin sobre la
cual han basado sus puntos de vista. Al seguir su nocin preconcebida, en sus esfuerzos por 'eliminar por explicaciones
la religin' han tratado de eliminar por explicaciones a Dios.
19 La situacin se puede comparar con la de los astrnomos de antes del siglo XVI que de muchas maneras trataron
19. Qu principio bsico hay tras las investigaciones cientficas
de xito? Srvase ilustrar
La religin ... icmo empez?

27

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de explicar el movim iento de los planetas. Haba muchas


teoras, pero ninguna verdaderamente satisfaca. Por qu?

Porque se basaban en la suposicin de que la Tierra era el


centro del universo y que las estrellas y los planetas giraban

alrededor de ella. No se logr verdadero progreso sino hasta


que los cientficos -y la Iglesia Cat lica ~ eSlUvieron d\ s~
puestOs a aceptar el hecho de que la Tierra no era el celll ro
del universo, sino que giraba alrededor del Sol, el centro del

por qu es religioso el hombre? _ __


.john B. Nosssca laen sulibro
Man'f Rrligionf(Las rcligiom:s del
hombrc):"Deunmodou otro
toda rcligin dice que cl hombre
no est solo ni puede bastarsc por
si mismo. Est vitalmeote rela cio
nado con poderes de la Na turalc1.a
ylaSociedadquesoneucTnosa
l,y has ta dcpende de estos. Sea
condarocntendimientodcelloo
no,sabcq uenoesuncenuo inde
peodientc de fuerza quc pueda
subs istir separadodcl mundo"
Dcmancrasimilar.ell ibro
World Rrligions-From Ancitnl
Hislor)'lolhtPmtltl (Las rcl igio
nesunivcrsalcs ... desde la historia
antigua hasta la actual idad ) dice
"El estudio dc la rcl igin rcvcla
que un rasgo im ponantc de ella es
un anhclodc valore n la \' ida, un
crcerquelavi danocsacc idcntal
ni desprovista dc significado.
La bsqueda de significado lleva a
cicrccrfccnunpodcrmayorquc

elhumano,yalfinaunamentc
univcrsal o sobrchumana cuya in
tencinyvoluntadessostc ner
los ms altos valores para la vida
humana".
Dcmodoquclarcliginsatisfa
ce una neccsidad humana bsica.
talcomoe!alimcnlOsatisface
cl hambre . Sabemos que cI comer
cua lquicrcosa-prcscindicndode
si es nutritiva o no-cuandotene'
mos hambre pudiera poner fin a
laspunzadas dcl hambre: sin cm
bargo. con cI tiempo ese proccdcr
ca usaria daoa nuestra salud. Para
una vida saludable necesilamos
alimcnlosanoynutritivo. De
igual manera necesitamosalimen
toespiritualsanopJramantencr
bue na salud espiritual. Por eso
la Biblia nos dice: "No solo de pan
vivccl hombre, sino que dc toda
cxpresindelabocadcjcho\j
vivccl hombre". (Dcuteronomio
g,3.)

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sistema solar. El que no se pudieran explicar los hechos mediante las muchas teoras hizo que personas pensadoras dejaran de presentar nuevas teoras y decidieran reexaminar la
proposicin original que era base de sus investigaciones. Y
eso condujo al xito.
20 El mismo principio se puede aplicar al esfuerzo por
descubrir el origen de la religin. Por el surgimiento del
atesmo y la aceptacin extensa de la teora de la evolucin,
muchas personas han dado por sentado que Dios no existe.
Fundndose en eso, les parece que pueden explicar la existencia de la religin por 10 que hay en el hombre mismo... en
sus pensamientos, sus necesidades, sus temores, sus "neurosis". Voltaire declar: "Si Dios no existiera, habra que inventarlo"; de modo que afirman que el hombre ha inventado a
Dios. (Vase el recuadro de la pgina 28.)
21 Puesto que rtinguna de las muchas teoras ha dado una
respuesta que en verdad satisfaga, no ha llegado el tiempo
de reexaminar la proposicin sobre la cual se han basado
esas investigaciones? En vez de seguir esforzndonos infructuosamente del mismo modo, no sera lgico buscar la respuesta de otra manera? Si queremos ser razonables, concordaremos en que hacer eso es tanto lgico como cientfico. Y
precisamente tenemos un ejemplo que nos puede ayudar a
ver 10 lgico de este proceder.

Una investigacin de mucho tiempo atrds


22 En el primer siglo de nuestra era comn la ciudad de
Atenas, Grecia, era un prominente centro de enseanza. Sin

:~~~lfi~~~Jg;~d3~la~:~6~f~)e:A ~~an~c~~:i~~~a~
mental se refiri Voltaire?

~ ~~~;asC~~~:~~br~~fi~~g~~"l~:elf::6~? del

fracaso de

22. Qu efecto tuvieron en el modo de adorar de los atenienses


sus muchas teoras sobre sus dioses?
La religin ... cmo empez?

29

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embargo, entre los atenienses haba muchas diferentes escuelas de pensamiento -como la de los epicreos y la de los
estoicos-, cada una con su propia idea acerca de los dioses.
Con estas diferentes ideas como base, se veneraba a muchas
deidades, y se desarrollaron diversos modos de adoracin. El
resultado fue que la ciudad estaba llena de dolos y templos
hechos por los hombres. (Hechos 17:16.)
" Alrededor del ao 50 E.C., el apstol cristiano Pablo visit Atenas y present a los atenienses un punto de vista totalmente diferente. Les dijo: "El Dios que hizo el mundo y todas las cosas que hay en l, siendo, como es Este, Seor del
cielo y de la tierra, no mora en templos hechos de manos,
ni es atendido por manos humanas como si necesitara algo,
porque l mismo da a toda persona vida y aliento y todas las
cosas". (Hechos 17:24,25.)
24 En otras palabras, Pablo estaba diciendo a los atenienses que el Dios verdadero, quien "hizo el mundo y todas las
cosas que hay en l", no es producto de la imaginacin del
hombre, ni se sirve a ese Dios de las maneras que el hombre
mismo invente. La religin verdadera no es simplemente un
esfuerzo unilateral del hombre por tratar de satisfacer alguna necesidad sicolgica o ahogar algn temor. Ms bien,
puesto que el Dios verdadero es el Creador, quien dio al
hombre capacidad de pensar y facultad de razonar, lo lgico
es que l le suministrara al hombre un modo de entrar en
una relacin satisfaciente con l. Segn Pablo, eso era exactamente lo que Dios haba hecho. "Hizo de un solo hombre
toda nacin de hombres, para que moren sobre la entera superficie de la tierra, [... J para que busquen a Dios, por si buscaban a tientas y verdaderamente lo hallaban, aunque, de
23. Qu punto de vista totalmente diferente sobre Dios present

el ap:.'>stol Pablo a los atenienses?


24. Qu estaba didendo en realidad Pablo a los atenienses
acerca de la adoracin verdadera?

30

El hombre en busca de Dios

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hecho, no est muy lejos de cada uno de nosotros.' (Hechos


17:26,27.)
25 Note el punto clave de Pablo: Dios "hizo de un solo
hombre toda nacin de hombres'. Aunque hoy da por toda
la Tierra viven muchas naciones de hombres, los cientficos
saben que en verdad toda la humanidad es de un mismo linaje. Este concepto es muy imponante, porque el decir que
toda la humanidad es del mismo linaje significa mucho ms
que solo el que los hombres estn relacionados biolgica y
genticamente. Estn relacionados en otros aspectos tambin.
26 Por ejemplo, note en lo siguiente lo que dice el libro
Story 01 the World 's Worship (Cmo adora el mundo) sobre
el lenguaje humano. "Los que han estudiado los idiomas del
mundo y los han comparado unos con otros pueden decir
algo, y es esto: Es posible agrupar todos los idiomas en familias o grupos del habla, y se puede ver que todas estas familias han venido de la misma fuente.' En otras palabras, las
lenguas O idiomas del mundo no se originaron por separado e independientemente como los evolucionistas quisieran que creyramos. Ellos teorizan que caverncolas de
frica, Europa y Asia empezaron a expresarse con gruidos
y al fin desarrollaron sus propios idiomas. No sucedi as. Lo
que las pruebas indican es que 'vinieron de la misma fuente',
27 Si eso es cierto de algo tan personal y singularmente
humano como el idioma, no sera entonces razonable
pensar que las ideas del hombre acerca de Dios y la religin
tambin hayan venido de una misma fuente? Despus de

25. Explique el punto clave del argumento de Pablo sobre el origen de la humanidad.

26. Qu dato conocido sobre el lenguaje da apoyo al punto


clave de Pablo?
27. Por qu es lgico pensar que las ideas del hombre acerca de
Dios y la religin vinieron de la misma fuente?

La religin ... cmo empez?

31

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todo, la religin se relaciona con el pensamiento, y el pensamiento est relacionado con ia capacidad humana para usar
ei lenguaje. No es que toclas las religiones de hecho se desarrollaran de una aoJa religin, sino que debera ser posible
conectar las Ideas y los conceptos con algn orgen o conjunto de Ideas religiosas comn. Hay pruebas de esto? Y si
en verdad las religiones del hombre tuvieron la misma fuente, cul pudiera ser? Cmo podemos averiguar eso?

Dlferentes,pero similares
28 Podemos conseguir la respuesta tal como los expertos
en asuntos lingistlcos consiguieron la contestacin a sus
preguntas sobre el origen del lenguaje. Al colocar los idiomas lado a lado y notar sus similitudes, el etimlogo puede
determinar la fuente de los diversos idiomas. De manera similar, si nosotros colocamos las religiones lado a lado podemos examinar sus doctrinas, leyendas, ritos, ceremonias,
instituciones, y as por el estilo, y ver si tienen en comn algn hilo subyacente de identidad y, si as es, ver a qu nos
lleva ese hilo.
29 Superficialmente las muchas religiones de hoy da parecen diferir mucho unas de otras. Sin embargo, si las despojamos de las cosas que son sencillamente adornos y aadiduras {X>steriores, o si les quitamos las distinciones que
son el resultado del clima, el Idioma, las particularidades de
su tierra nativa Yotros factores, es sorprendente cun similares resultan ser la mayora de ellas.
lO Por ejemplo, muchisimas personas pensaran que difcilmente pudiera haber dos religiones ms diferentes que la
28. Cmo podemos averiguar Si las religiones del mundo tienen
o no un origen comn?
29. A qu se pueden atribuir muchas de las diferencias que
existen enue las religiones?
30. Qu similitudes ve USted entre el catolicismo romano y
el budismo?
32

El hombre en busca de Dios

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",Ladiosa
budista china
de la misericordia
con un nio
'Y Budista tibetano
con una rueda de
oraciones y
un rosario

El budismo y el catolicismo romano ... porqu parece que tienen muchas


cosas en comn?

Imagen ...
cat6licade
la Virgen con
elnio}ess
Una catlica 'Y
usando
el rosario

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catlica romana de Occidente y el budismo de Oriente.


Pero qu vemos cuando eliminamos las diferencias que
pudieran atribuirse al idioma y la cultura? Si mantenemos
la objetividad, tendremos que admitir que las dos tienen
muchas cosas en comn. Tanto el catolicismo como el budismo observan muchos ritOS y ceremonias. Entre las cosas
comunes a ambas estn el
uso de velas, incienso, agua Es como si existiera
bendita, el rosario, imgenes un conjunto comn
de santos, salmodias y devode ideas del cual

~;o~:~~s, 1:~s lar~~~n~~

cada religin sac

tienen rdenes de monjes y


sus creencias
monjas y se caracterizan por
bsicas
el celibato de los sacerdotes,
vestidura especial, das de fiesta sagrados, alimentos especiales. Esta lista ciertamente no est completa, pero sirve
para ilustrar el punto. La cuestin es: A qu se debe que
dos religiones que parecen tan diferentes tengan tantas cosas en comn?
" La comparacin de estas dos religiones es iluminadora, y lo mismo puede hacerse con otras religiones. Cuando
hacemos eso, descubrimos que ciertas enseanzas y creencias son casi universales entre ellas. La mayora de nosotros
estamos familiarizados con doctrinas como las siguientes:
el alma humana es inmortal, hay una recompensa celestial
para todos los buenos, tormento eterno para los inicuos en
un infierno, existe un purgatorio, hay un dios trino y uno o
una divinidad compuesta de muchos dioses, y una diosa a
quien se llama madre de dios o reina del cielo. Sin embargo, adems de estas doctrinas hay muchas leyendas y mitos
que tambin son generales. Por ejemplo, hay leyendas de
31. Qu similitudes ve usted entre otras religiones?

34

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

que el hombre cay del favor divino en un intento ilcito


por alcanzar la inmortalidad, de que se necesitan sacrificios
para expiar el pecado, de la bsqueda de un rbol de la vida
o una fuente de la juventud, de dioses y semidioses
que vivieron entre los humanos y produjeron prole sobrehumana, y de un diluvio catastrfico que devast a casi
toda la humanidad>.
32 A qu conclusin llegamos al considerar todo esto?
Notamos que los que crean en estos mitos y leyendas vivan
a gran distancia geogrfica unos de otros. Su cultura y sus
tradiciones diferan y los distinguan. Sus costumbres sociales no estaban relacionadas unas con otras. Sin embargo, en
el terreno religioso crean en ideas tan similares. Aunque no
todos estos pueblos crean en todas las cosas que hemos
mencionado, todos crean en algunas de ellas. La pregunta
obvia es: Por qu? Parecera que exista un conjunto comn
de creencias del cual cada religin sac sus creencias bsicas,
algunas ms, otras menos. Al pasar el tiempo estas ideas bsicas acumularon adornos y modificaciones, y de ellas se desarrollaron otras enseanzas. Pero el esquema bsico se distingue con claridad.
33 Lgicamente, el parecido en los conceptos bsicos de
las muchas religiones del mundo es prueba fuene de que no
empezaron cada una por s sola y de manera independiente.
Ms bien, al remontarnos suficientemente al pasado podemos ver que sus ideas tienen que haber tenido un origen comn. Cul fue ese origen?
Para una comparacin detallada de las diversas leyendas diluvianas de diferentes pueblos, srvase ver el libro Ayuda para entender la Biblia, publicado por Watchtower Bible and Traet Society o
New York, lne, 1987, pgina 450.

32, 33. a) A qu conclusin podemos llegar por las notables


similitudes entre las religiones del mundo? b) Qu pregunta
exige respuesta?

La religin ... cmo empez?

35

ado y editado por kapapri

Hay leyendas
chinas de
una edad de oro
durante el reinado
de HuangTi
(Emperador
Amarillo) en

tiempos mticos

Una edad de oro primitiva


:14 Es interesante que entre las leyendas comunes a muchas religiones hay una que dice que la humanidad empez
en una edad de oro en la cual el hombre no conoca culpa, y
viva feliz y apaciblemente, en estrecha comunin con Dios,
y no enfermaba ni mora. Aunque los det,lles difieran, el
mismo concepto de un paraso perfecto que existi en el pasado se encuentra en los escritos y leyendas de muchas religiones .
.'1<; El Avesta, el libro sagrado de la antigua religin persa
del zoroastrismo, habla sobre "el hermoso Yima, el buen pastor", quien fue el primer mortal con quien convers Ahura-Mazda (el creador). Ahura-Mazda le dio instrucciones de
"nutrir, gobernar y vigilar mi mundo". Para hacer eso, tena
que construir Vara, una morada subterrnea, para todas las
criaturas vivientes. En aquel lugar "no haba ni opresin ni
nimo malvado, ni estupidez ni violencia, ni pobreza ni en34. Qu leyenda en cuamo al principio del hombre es com n a
muchas religio nes?
35. Describa la creencia zorostrica antigua sobre una remota
edad de oro.

36

El hombre en bu sca de Dios

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gao, ni debilidad ni deformidad, ni dientes enormes ni


cuerpos que pasaran del tamao usual. Los habitantes no estaban contaminados por el espritu maligno. Moraban entre
rboles olorosos y columnas doradas; eran los mayores, mejores y ms hermosos de la Tierra; ellos mismos eran una
raza alta y hermosa' .
36 Entre los griegos de la antigedad, el poema "Los trabajos y los das', de Hesodo, habla de las Cinco Edades del
Hombre, la primera de las cuales fue la "Edad de Oro', en la
cual los hombres disfrutaron de felicidad completa. Escribi:
"Cuando los hombres y los dioses todos vinieron a
la vida, fue creada por los que moran en el alto Olimpo,
la edad de oro tan tranquila y grata. A Saturno obedientes
los mortales, quien en el cielo entonces imperaba, a la
misma existencia de los dioses la suya asemejaron; de
la infausta inquietud siempre libres, libres siempre de
trabajos, de penas y desgracias, ranle, pues, desconocidos esos achaques propios de vejez cansada, y sus pies y
sus manos no perdan su vigor, y al placer todos se daban' .
Segn la mitologa griega aquella legendaria edad de oro se
perdi cuando Epimeteo acept como esposa a la hermosa
Pandora, que le fue regalada por el dios olmpico Zeus. Cierto da Pandora destap una gran tinaja que tena, y sbitamente escaparon de ella las dificultades, las miserias y las
enfermedades de las cuales la humanidad nunca se recuperara.
37 Leyendas de la China antigua tambin mencionan
una edad de oro en los das de Huang Ti (Emperador Amarillo), de quien se dice que gobern por cien aos en el siglo XXV! a.E.e. A l se le atribuye haber inventado todo
36. Cmo describi Hesodo, poeta griego, una "Edad de Oro"?
37. Describa el antiguo relato legendario chino de un "paraso" al
principio de la historia.
La religin ... cmo empez?

37

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cuanto se relaciona con la civilizacin: la ropa y el abrigo,


vehculos de transportacin, armas y guerrear, administracin del terreno, manufactura, cultivo de la seda,
msica, el lenguaje, matemtica, el calendario, y as por el estilo. Se dice que durante su reinado "no haba ladrones ni peleas en China, y la gente viva en humildad y paz. Las lluvias y el clima propicios teman como resultado una cosecha
abundante ao tras ao. Muy sorprendente era que ni las
bestias salvajes mataban ni las aves rapaces causaban dao.
Puesto en pocas palabras, la historia de China empez con
un paraso". Hasta el da de hoy los chinos todava alegan
que son descendientes del Emperador Amarillo.
,. En las religiones de muchos otros pueblos: los egipcios,
los tibetanoS, los peruanos, los mexicanos y otros, hay relatos legendarios similares sobre un tiempo de felicidad y perfeccin al principio de la historia humana. Fue solo por accidente que todos estos pueblos, que vivan a gran distancia
unos de otros y tenan culturas, idiomas y costumbres totalmente diferentes, tuvieran las mismas ideas acerca de su origen? Fue solo por casualidad o coincidencia que todos
optaron por explicar sus comienzos de la misma manera? La
lgica y la experiencia nos dicen que dificilmente pudiera
haber sido as. Al contrario, en todas estas leyendas tienen
que estar entretejidos elementos comunes de verdad sobre el
principio del hombre y su religin.
39

S, se pueden discernir muchos elementos en comn en

todas las diferentes leyendas acerca del principio del hombre. Cuando los ponemos juntos, empieza a surgir un cuadro
ms completo. De ese cuadro se desprende que Dios cre al
primer hombre y la primera mujer y los coioc en un para38. A qu conclusin podemos llegar tras el examen de tcx10s
los relatos legendarios similares sobre el principio del hombre?
39. Qu cuadro compuesto se puede sacar de los elementos
comunes a las muchas leyendas sobre el principio del hombre?

38

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

PERSlA

Al dispersarse desde Mesopotamla la raza humana, sus ideas


y recuerdos religiosos la acompaaron

so. Ellos estaban muy contentos y felices al principio, pero


en poco tiempo se hicieron rebeldes. Aquella rebelin condujo a que perdieran el paraso perfecro, y pasaran a una
vida de afn y duro trabajo, dolor y sufrimiento. Con el tiempo la humanidad se hizo tan mala que Dios castig a los
hombres enviando un enorme diluvio que destruy a toda la
gente excepto a una familia. Al multiplicarse esta familia, algunos de los descendientes formaron un grupo y empezaron
a edificar una inmensa torre en desafo a Dios. Dios frustr

su proyecto al confundir su idioma y dispersarlos hasta los


extremos de la Tierra.
'" Es este cuadro compuesto tan solo el resultado del
ejercicio mental de alguien? No. Bsicamente, ese es el cua-

dro que se presenta en la Biblia, en los primeros 11 captulos


del libro de Gnesis. Aunque no vamos a entrar en una consideracin de la autenticidad de la Biblia aqu, ntese que el
40. Explique la relacin de la Biblia con las leyendas sobre
el origen de las religiones del hombre

La religin ...

~'cmo

empez?

39

ado y editado por kapapri

relato bblico de la historia antigua del hombre se refleja en


los elementos clave de muchas leyendas", El relato revela
que a medida que la raza humana empez a dispersarse desde Mesopotamia los hombres llevaron consigo sus recuerdos, experiencias e ideas dondequiera que fueron, Con el
tiempo estos experimentaron alte1'2Ciones y cambios y llegaron a ser la trama y urdimbre de la religin en todas panes
del mundo. En otras palabras, volviendo a la analoga que
usarnos anteriormente, el relato de Gnesis constituye la
agrupacin original y cristalina de ideas de la cual se derivaron las ideas bsicas sobre el principio del hombre y de la
adoracin que se hallan en las diversas religiones del mundo. A estas los hombres aadieron sus doctrinas y prcticas
particulares, pero la conexin es innegable.
'1 En los captulos siguientes de este libro consideraremos
con ms detalle cmo empezaron y se desarrollaron algunas
religiones paniculares. Le resultar iluminador notar no solo
cmo difiere cada religin de las dems, sino tambin las similitudes que hay entre unas y otras. Tambin podr notar
cmo encaja cada religin dentro de los tiempos de la historia humana y la historia de la religin, la relacin que hay entre los libros o escritos sagrados de unas y otras religiones,
cmo influyeron en el fundador o lder de una religin otras
ideas religiosas, y cmo ha ejercido influencia en la conducta
e historia de la humanidad esa religin. El estudiar con estos
puntos presentes la larga bsqueda de Dios por el hombre le
ayudar a ver ms claramente la verdad sobre la religin y
las enseanzas religiosas.
.. Para informacin detallada sobre este asunto, srvase consultar
el libro La Btblia... la Palabra de Dios, o paJabr-a del hombre?,
publicado por Watchtower Bible and Traet Society of New York,
Ine., 1989.
41. Qu debe tener presente usted mientras estudia los captulos
siguientes de este libro?

40

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,CAPITUL03 _ _ _ _ __

Hilos comunes en
la mitologa

RR

qu investigar los mitos? Acaso no son solo imaginaciones que han venido del pasado remoto? Aunque es
verdad que muchos se basan en la imaginacin, algunos
tienen races en la realidad. Un ejemplo de esto ltimo son
los mitos y leyendas de todas panes del mundo fundados
en el hecho del Diluvio universal o mundial que menciona
la Biblia.
2 Una razn para considerar los mitos es que son la base
de creencias y ritos que todava son pane de las religiones
de hoy. Por ejemplo, la creencia en un alma inmortal puede rastrearse desde los mitos antiguos asiriobabilnicos y
por la mitologa egipcia, la griega y la romana hasta la cristiandad, de cuya teologa ha llegado a ser parte fundamental. Los mitos evidencian que el hombre de la antigedad
andaba en busca de dioses, as como de significado en la
vida. En este captulo consideraremos brevemente algunos
de los temas comunes que se presentan en los mitos de las
principales culturas del mundo. Mientras repasamos estas
mitologas notaremos que la creacin, el Diluvio, dioses y
semidioses falsos, el alma inmortal y la adoracin del Sol se
presentan con regularidad como hilos comunes en la urdimbre multicolor de la mitologa. Pero por qu debera

ser as?
3 Muy frecuentemente hay un ncleo de hecho histrico, una persona o un suceso que posteriormente ha sido

1-3. a) Por qu deben imeresarnos los mitos? b) Qu consideraremos en este capitulo?

Hilos comunes en la mitologa

41

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exagerado o torcido para formar el mito. Uno de estos hechos histricos es el relato bblico de la creacin '.
La creacin: el hecho y lo imaginado
4 Abundan los mitos sobre la creacin, pero ninguno
tiene la lgica sencilla del relato bblico. (Gnesis, captulos 1, 2.) Por ejemplo, el relato de la mitologa griega parece brbaro. El primer griego que sistemticamente puso

por escrito mitos fue Hesodo, quien escribi su Teogona


en el siglo VIII a.E.e. l explica cmo empezaron los dioses
y el mundo. Empieza con Gea (Tierra), quien da a luz a
Urano (Cielo). A esto sigue lo que explica el erudito Jasper
Griffin en The Oxford History of the Classical World (HiStoria Oxford del mundo clsico}
5 "Hesodo da el relato, conocido por Homero, de la sucesin de los dioses del cielo. Primero era supremo Urano,
.. Para una consideracin detallada de la creacin , vea el libro La
vida ... lcmo se present aqui? ,Por evoludll, o por creadn? publicado por Watchtower Bible and Traet Socicty
4, 5. Mencione c reencias de la milologa griega

El monte Olimpo, en Grecia, supuesto hogar de los dioses

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Deidades griegas y romanas


Muchos dioses y diosas dc J: mi tologa griega tm;n posidonl's
simil:lres ('n la mit o!llg:l rOIlI:ln:l . En la tabla qUl'siguc se alblan
algunos

Griegas Romanas Papel que dese mpeaban


Apolo

Apolo

Dios de la luz , la medicina y la pocs a


Oiosde I:l. guerra

Diosa de lac2Zayelnad micfllO

Asdep ios

Esc ulapio
Diosa de las a rtes, laguerray la sabidura
Para los griegos, gobernante de los titanes y
padredeZl'us. En la milologa romana,
I3mhin de la ag ricultura
Diosadt' lo que creca
Dios dcl vino, la fertilidad yc l dcst'nfre no
Cupido

Smbolo de la Ticrra, y madre y


esposa de Ura no
Hcrrc roparalos tlioscsy dios tld
fu cgoy th: la rncta li stcri a

Hera

Juno

Protecloradelmatrimonioylasmujcres
Para los griegos. hermana y es posa de Zeus:
paralosromanos,esposadcJpitcr

Mc:nsa jcro para los dioscs: dios dd


comt-rcio y la ciencia: y protector
dc\'iajeros, ladro nes yvagahundos
Diosadc\hogar

Hipnos
Plul6n,Hades

Diosdt:l mundo inferiof


Ne ptuno
Ops

Dios dcl mar. En la mitologag ricga ,


tambi n dios dc los le:rremOI OS y los caballos
Es posa y he rmana de <:ronos

~I~j~~' ~i~~~~'~ de Gea )' padre:


Zeus

Jpiter

Gobernalllede los dioses

Hilos comunes en la mi tologa

43

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pero reprima a sus hijos, y Cronos su hijo, a instancias de


Gea, lo castr. Cronos, a su vez. devor a sus propios hijos

hasta que su esposa Rea le dio de comer una piedra que


sustituy a Zeus; este fue criado en Creta, oblig a su padre
a regurgitar a sus hermanos, y con ellos y ayuda adicional
derrot a Cronos y a sus titanes y los ech en Trtaro".
6 De dnde vino a los griegos esta extraa mitologa?
El mismo autor responde "Visto todo, parece que su origen es sumerio. En estos relatos orientales hallamos
una sucesin de dioses, y los temas de castrar, de tragar y
de una piedra reaparecen en formas que, aunque variadas,
demuestran que su parecido con [lo que dice] Hesodo no
es coincidencia". Tenemos que ver a las antiguas Mesopotamia y Babilonia como la fuente de muchos mitos que se
extendieron por otras culturas.
7 La mitologa antigua de la religin popular china no
siempre se puede determinar con claridad, pues en el perodo de 213-191 a.E.e. se destruyeron muchos registros
escritos. Sin embargo, han quedado algunos mitos, como
el que describe la creacin de la Tierra. Anthony Christie,
profesor de arte oriental, escribe: Aprendemos que Caos
era como el huevo de una gallina. No existan ni Cielo ni
Tierra. Del huevo naci P'an-ku, mientras que de sus elementos pesados se dio forma a Tierra, y de los elementos
livianos a Cielo. P'an-ku est representado por un enano
En los capitulos 6 y 7 consideC2remos la mitologia china ms
reciente, que es el resultado de la influencia del budismo, el taosmo
y el confucianismo.

6. Segn Jasper Griffin, de dnde vino, probablemente, gran


parte de la mitologa griega?
7. a) Por qu no es fcil conseguir informacin sobre los mitOS

~~t::~~r~ ~:~~c!'Jr~~~;;~~ ~n~~~t;!~~~ ~~DCi6n


44

El hombre en busca de Dios

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vestido con una piel de oso o con un manto de hojas. Du ~


rante 18.000 aos, cada da la distancia entre Tierra y Cielo
se hizo mayor por tres metros (10 pies), y P'an~ku se de ~
sarroll a la misma proporcin para llenar con su cuerpo

la brecha. Cuando muri, diferentes partes de su cuerpo se


convirtiero n en diversos elementos naturales. l... ] Las pul ~
gas de su cuerpo se convirtieron en la raza humana",
8 Una leyenda inca de la Amrica del Sur explica cmo
un creador mtico dot de habla a cada nacin. "A cada na ~
cin dio la lengua que haba de hablar l... ] Dio ser y nima a
cada uno por s, as a los hombres como a las mujeres; y les
mand sumiesen debajo de tierra, cada nacin por s; y que

8. Segn la mi tologa inca, cmo surgieron los idiomas?

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de all cada nacin fuese a salir a las panes y lugares que l


les mandase" (Ritos y JlJuJas de los Incas, por Cristbal de
Molina, de Cuzco). En este caso parece que el relato bblico
de la confusin de los idiomas en Babel es el ncleo de realidad de este mito inca. (Gnesis \1:1-9.) Pero dirijamos la
atencin ahora al Diluvio que se describe en la Biblia, en
Gnesis 7:17-24.

El Dlluvlo. . . hecho, o mito?


9 La Biblia nos lleva a unos 4.500 aos atrs, hasta alrededor del ao 2.500 a.E.C., con su relato de que hijos celestiales de Dios que se haban rebelado tomaron forma humana y "se pusieron a tomar esposas para s". De esta
unin contranatural se produjeron los violentos nefilim, "los poderosos que eran de la antigedad, los hombres de fama" . Su desafuero afect de tal forma al mundo
antediluviano que Jehov dijo: "'Voy a borrar de sobre la
superficie del suelo a hombres que he creado, [... ] porque
de veras me pesa haberlos hecho'. Pero No hall favor a
los ojos de Jehov". Entonces se relatan los pasos especficos y prcticos que No tuvo que dar para salvarse del Diluvio, y salvar a su familia y una variedad de gneros animales. (Gnesis 6:1-8,13-8:22; 1 Pedro 3:19, 20; 2 Pedro 2:4;
Judas 6.)
10 Crticos modernos dicen que el relato de los sucesos
antediluvianos que se da en Gnesis es mito. Sin embargo,
la historia de No fue aceptada y creda por hombres fieles,
como lsaas, Ezequiel, Jesucristo y los apstoles Pedro y Pablo. Tiene tambin el apoyo de estar reflejada en muchas
9. a) Qu nos dice la Biblia acerca de las condiciones antediluvianas en la Tierra? b) Qu tuvieron que hacer No y su familia
para no perecer en el Diluvio?
10. Por qu no debe verse como mito el relato bblico del
Diluvio?

46

El hombre en busca de Dios

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Tablilla de barro con escritura cuneiforme que presenta


parte de la Epopeya de Gilgams

mitologas de todo el mundo, entre ellas la antigua Epopeya de Gilgams (G uilgamesh ), as como los mitos de China
y de los aztecas, incas y mayas. Teniendo presente lo que la
Biblia dice, consideremos ahora la mi tologa as iriobabilnica y sus referencias a un diluvio*. ( Isaas 54:9; Ezequiel
14,20; Mateo 24,37; Hebreos 11,7.)
*

Para una consideraci n ms dClallada de las pruc bas del Diluvio

como hislOria, vase Ayuda para enlel1der fa Biblia, p:lginas 448~450,


publicado por Walch lO\Vc r Socicl y

H ilos comu nes en la mitologia

47

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ElDiluvio y Gilgams el dios-hombre


11 Al retroceder posiblemente unos 4.000 aos en la historia, nos encontramos con el famoso mito acadio llamado
la Epopeya de Gilgams. Principalmente conocemos este
mito por un texto cuneiforme que vino de la biblioteca de
Asurbanipal, quien rein de 668 a 627 a.E.C., en la antigua
Ninive.
12 Es la narracin de las hazaas de Gilgams, de quien
se dice que era dos terceras partes dios y una tercera parte
hombre, o un semidis. Una versin de esa epopeya dice:
"En Uruk construy muros, una gran muralla, y el templo
del bendito Eanna para el dios del firmamento, Anu, y para
Istar la diosa del amor [... }, nuestra seora del amor y la
guerra". (Vase el recuadro de la pgina 45, donde aparece
una lista de dioses y diosas asiriobabilnicos.) Sin embargo, Gilgams no era muy agradable. Los habitantes de
Uruk presentaron esta queja a los dioses: 'Su lujuria no deja
ninguna virgen a su amado, ni perdona a la hija del guerrero ni a la esposa del noble".
13 Qu hicieron los dioses como respuesta a las protestas de la gente? La diosa Aruru cre a Enkidu para que fuera el rival humano de Gilgams. Sin embargo, estos dos, en
vez de hacerse enemigos, se hicieron amigos ntimos. Segn la epopeya, despus Enkidu muri. En su quebranto,
Gilgams clam: "Cuando yo muera, no ser como Enkidu? El dolor ha entrad en mi vientre. Temo la muerte y
vago sobre la estepa". Queda el secreto de la inmortalidad,
b~ig~s~U basamos nuestro conocimiento de la Epopeya de

12. Quin era Gilgams, y por qu no era popular? (Comprese


con Gnesis &1 , 2.)
13. a) Qu hicieron los dioses, y qu hizo Gilgams? b) Quin
fueUtnapistim?

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48

El hombre en busca de Dios

y sali en busca de Utnapistim, el sobreviviente del diluvio


que haba recibido InmonaJidad con los dioses.
14 Con el tiempo Gilgams encuentra a Utnapistim,
quien le habla acerca del diluvio. Segn la tablilla XI de la
Epopeya, conocida como la Tablilla del Diluvio, Utnapistim relata las instrucciones que se le dieron acerca del diluvio: "Derriba (esta) casa, construye un barco! Abandona
las posesiones, busca la vida. [... ] Sube al barco la simiente
de toda cosa viva". No se parece esto a lo que dice la Biblia
sobre No y el Diluvio? Pero Utnapistim no puede otorgar
inmonalidad a Gilgams. Desilusionado, Gilgams regresa
a Uruk. El relato concluye con su muene. El mensaje general de la epopeya es la tristeza y la frustracin de la muerte y el ms all. Aquella gente de la antigedad no hall al
Dios de la verdad y la esperanza. Sin embargo, queda bastante manifiesto el enlace de la epopeya con el relato sencillo de la Biblia acerca de la poca antediluviana. Ahora
consideremos el relato del Diluvio como aparece en otras
leyendas.

l'

La leyenda dUuvtana en otras culturas

De fecha ms temprana an que el relato de la Epopeya de Gilgams es el mito sumerio que presenta a "Ziusudra, el paralelo del No de la Biblia, descrito como un rey
po y temeroso de su dios, constantemente en busca de revelaciones divinas en sueos o conjuros" (Ancient Near
Eastem Texts Relating to the Old Testament [Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento]). Segn la misma fuente, este mito "presenta, con
relacin a lo bblico, el paralelo ms estrecho y notable que

~n~ts'2t~_~.I) 0~Qu~{~:S~il~~~ i~~~~i~~~(~~R!~~sC~~


su epopeya?
15. Por qu nos interesa la leyenda diluviana sumeria?

Hilos comunes en la mitologa

49

ado y editado por kapapri

Anubls, el dios de cabeza de chacal, pesa (en el platillo

a la izquierda) un corazn-alma contra Maat, la diosa de


la verdad y la justicia, simbolizada por una pluma; Tot escribe
el resultado en una tablilla antes de aouncirselo a Osiris

hasta ahora se ha descubierto en la literatura sumeria", Las


civilizaciones babilnica y asiria, posteriores a la sumerja,

evidenciaron la influencia de esta.


J6 El libro China-A History in Art (Historia de China
expresada en su arte) nos dice que uno de los gobernantes
antiguos de China fue Yu, "el conquistador del Gran Dilu-

vio. Yu canaliz las aguas diluvianas a los ros y los mares

para q ue su gente repoblara el suelo". Joseph Campbell,


peri to en mitologa, escribi lo siguiente sobre el "Perodo
chino ) de los Diez Grandes", "A esta importante poca,
que termina en un Diluvio, diez emperadores fueron asig-

nados en la mitologa primitiva del tiempo de Chou. Por


eso, parece que lo que vemos aqu quizs sea una transformacin local de la serie que se halla en la vieja lista sumeria
de los reyes". Campbell entonces cita otros puntos de le16. Qu fuente pudieran tener las leyendas d il uvianas chi nas?

50

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

yendas chinas que parecen "reforzar el argumento de que


hubo una fuente mesopotmica". Con eso volvemos a la
misma fuente bsica de muchos mitos. Sin embargo, la historia del Diluvio tambin aparece en las Amricas; por
ejemplo, en Mxico durante el perodo de los aztecas en los
siglos xv y XVI E.e.
17 La mitologa azteca mencionaba cuatro edades
anteriores, durante la primera de las cuales la Tierra fue
habitada por gigantes. (Eso tambin nos recuerda a los nemim, los gigantes que la Biblia menciona en Gnesis 6:4.)
Inclua una leyenda primitiva de un diluvio en que "las
aguas de arriba se mezclan con las de abajo y borran los
horizontes y hacen de todo un ocano csmico sin tiempo". El dios que controlaba la lluvia y el agua era Tlloc. Sin
embargo, haba que pagar caro por su lluvia, pues se daba
"a cambio de la sangre de vctimas sacrificadas cuyas lgrimas derramadas simularan la lluvia y por lo tanto estimularan su fluir" (Mytholo~An lIlustrated Encyclopedia).
Otra leyenda dice que la cuarta poca fue gobernada por
Chalchiuhtlicue, la diosa del agua, cuyo universo pereci
mediante un diluvio. Los hombres se salvaron al convertirse en peces!
18 Los incas tambin tenan sus leyendas del Diluvio. El
escritor ingls Harold Osborne dice: "Quizs los rasgos ms
generales en la mitologa de la Amrica del Sur son los relatos de un diluvio [... [ Los mitos de un diluvio estn bien
esparcidos tanto entre los pueblos de las tierras altas como
entre las tribus de las tierras bajas tropicales. Por lo general se conecta el diluvio con la creacin y con una epifana [manifestacin) del creador-dios. [... ) A veces se le
considera un castigo divino que acaba con la humanidad
17. Qu leyendas diluvianas tenan los aztecas?
18. Qu relatos son comunes en la mitologa de la Amrica del
Sur? (Comprese con Gnesis &.7, 8; 2 Pedro 26.)

Hilos comunes en la mitologa

51

ado y editado por kapapri

existente en preparacin para el surgimiento de una nueva


raza".
19 Los mayas de Mxico y la Amrica Central tambin
tenan su leyenda diluviana que implicaba un diluvio universal, o ha/yococab, que significa "agua sobre la tierra". El
obispo catlico Las Casas escribi que los indios guatemaltecos "lImanle Butlc, que es nombre que significa diluvio
de muchas aguas y quiere decir juicio, y asi creen que est
por venir otro Butic, que es otro Diluvio y juicio, no de
agua, sino de fuego". Por todo e! mundo hay muchas otras
leyendas diluvianas, pero las que ya hemos sealado sirven para confirmar e! ncleo de la leyenda: e! acontecimiento histrico que relata el libro de Gnesis.
La siempre presente Inmortalidad del alma
20 Sin embargo, no todos los mitos tienen base en la realidad ni en la Biblia. En su bsqueda de Dios, el hombre ha
echado mano de lo insustancial, engaado con la ilusin
de que tiene inmortalidad. Como veremos por todo este libro, la creencia de que e! alma es inmortal (o variaciones
de esa creencia) es un legado de milenios. La gente de la
cultura asiriobabilnica antigua creia en una vida despus
de la muerte. La New Larousse Encyclopedia oJ Myt/wlogy
explica: "Debajo de la tierra, ms all de! abismo de! Apsu
[que est lleno de agua dulce y circunda la tierra], estaba la
morada infernal a la cual bajaban los hombres despus de
la muerte. Era la 'tierra de donde no se regresaba' [... ] En estas regiones de oscuridad eterna estn amontonadas las almas de los difuntos --edimmu- 4vestidas, como aves, con
prendas de alas". Segn e! mito, sobre este mundo subterrneo regia la diosa Ereskigal, "Princesa de la gran
tierra",
19. Describa la leyenda diluviana maya.
20. Cul era la creencia asiriobabil6nica sobre una vida despus
de la muerte?

52

El hombre en busca de Dios

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21 Tambin los egipcios tenan su idea de un alma inmortal. Antes de que el alma pudiera llegar a un lugar
de felicidad tena que ser pesada contra Maat, la diosa de la verdad y la justicia, simbolizada por la pluma de la
verdad. Anubis, el dios de cabeza de chacal, u Horus, el halcn, ayudaban en el proceso. Si el alma reciba la aprobacin de Osiris, segua adelante para disfrutar de felicidad
con los dioses. (Vase la ilustracin de la pgina 50.) Como
muchas veces sucede, aqu hallamos el hilo comn del
concepro babilnico del alma inmortal dando forma a la
religin, vida y acciones de la gente.
22 Era parte de la antigua mitologa china una creencia
en que se sobreviva a la muerte y era importante mantener contentos a los antepasados. A estos se les "conceba
como espritus vivientes y poderosos, todos muy interesados en el bienestar de sus descendientes vivos, pero con
poder para castigar si no se les complaca". Se haba de
dar toda ayuda a los difuntos, yeso inclua suministrarles
compaeros en la muerte. Por eso, "a algunos reyes de la
dinasta Shang [...] se les enterraba con de cien a trescientas

vctimas humanas, para que estas les rindieran servicio en

el otro mundo. (Esta prctica conecta a la China antigua


con Egipto, frica, Japn y otros lugares, donde se hacan
sacrificios del mismo tipo.)" (Man's Religions [Las religiones del hombre], por John B. Noss). En estos casos el creer
en un alma inmortal llev a que se ofrecieran sacrificios
humanos. (Ntese el contraste con Eclesiasts 9:5, 10; Isaas
38:18,19.)
" Los griegos, que idearon muchos dioses en su mitologa, tambin se interesaban en los muertos y el lugar
21. Segn la creencia egipcia, qu les suceda a los muertos?
22. Qu concepto de los muertos tenan los chinos, y qu se
haca para ayudar a los difuntos?
23. a) En la mitologa griega, a quin y a qu se llamaba Hades?
b) Segn la Biblia, qu es Hades?

Hilos comunes en la mitologa

53

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adonde iban. Segn los mitos, e! dios a quien se encarg


aquella regin oscura fue hijo de Cronos y hermano de los
dioses Zeus y Poseidn. Se llamaba Hades, y la regin que
l dominaba recibi su mismo nombre. Cmo llegaban al
Hades las almas de los difuntos?
24 La escritora Ellen Switzer explica: "Haba [... ] criaturas
espantosas en e! mundo de los muertos. All estaba Caronte, quien remaba la embarcacin que transportaba desde la
tierra de los vivos hasta e! mundo de los muertos a los que
acababan de morir. Caronte peda pago por su servicio de
transporte [cruzaba e! ro Estigia], y los griegos solan enterrar a sus muertos con una moneda debajo de la lengua
para asegurarse de que tenan el pasaje debido. A las almas
difuntas que no podan pagar se las mantena en el lado
de! ro donde no deberan estar, como en suspenso; estas
podan regresar para hostigar a los vivos"".
25 Con e! tiempo la mitologa griega sobre e! alma influy en e! concepto romano, y los filsofos griegos, como
Platn (aproximadamente 427-347 a.E.e.), ejercieron gran
influencia en pensadores cristianos apstatas primitivos

"Hades" aparece diez veces en las Escrituras Griegas Cristianas,


no como persona mitolgica, sino como el sepulcro comn de la
humanidad. Es el equivalente griego del sche '6hJ hebreo. (Comprese con las notas sobre "Seol" en Salmo 16: 10 y "Hades" en Hechos 2:

~~Ia;:ia:~;:a;sJ:'~'tn: ::'669,M;ubfrJld<~
Watchtower Society.)
Un dato interesante es que Utnapistim, el hroe de la Epopeya
de Gilgams, tena su barquero, Ursanabi, quien llev a Gilgams
sobre las aguas de la muerte para que hablara con el sobreviviente
del diluvio.

54

El hombre en busca de Dios

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Chalchiuhtlicue, diosa azteca del agua dulce;


una vasija en forma de bho con una cavidad donde
supuestamente se depositaban corazones sacrificados

que aceptaro n en su doctrina la enseanza de que exista


un alma inmo rtal, aunque aquella enseanza no tena base

bblica.
26 Los aztecas, los incas y los mayas tambin crean en
un alma inmortal. La muerte era tan misteriosa para ellos
como lo era para otras civilizaciones. Tenan sus ceremonias y creencias como ayuda para resignarse a ella. Como

explica el historiador arqueolgico Victor W. von Hagen


en su libro The Ancient Sun Kingdoms oJthe Americas (Los
antiguos reinos solares de las Amricas): "Los muertos en
realidad estaban vivos: simplemente haban pasado de una
fase a Olra; eran invisibles, impalpables, invulnerables.
Los muertos 1...1 haban llegado a ser los miembros invisibles del clan". (Ntese el contraste con Jueces 16:30; Ezequiel 18:4,20.)
27 Esta misma fuente nos dice que "el ind gena inea l
crea en la inmo rtalidad; de hecho, cre a que uno nunca

mora, 1... 1 el cuerpo muerto simplemente pasaba a otro


26, 27. Cmo vean la muerte los aztecas, los incas y los mayas?

Hilos comunes en la mitologa

55

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estado de vida y adquira las influencias de los poderes


Invisibles". Los mayas tambin crean en un alma y 13 cielos y 9 infiernos. Como vemos, por todas partes la gente ha
querido negar la realidad de la muerte, y el alma inmortal
ha sido la muleta sobre la cual se ha apoyado. (Isaas 38: 18;
Hechos 3:23.)
28 Tambin las mitologas africanas incluyen referencias
a un alma que sobrevive. Muchos africanos viven en temor
de las almas de los difuntos. La New Larousse EncycJopedia
01 Mythology dice: "Esta creencia est enlazada con otra: la
de que el alma sigue existiendo despus de la muerte. Los
magos pueden pedir a las almas que les aumenten sus poderes. Con frecuencia las almas de los difuntos transmigran a los cuerpos de animales, o quizs reencarnen en
plantas". El resultado de esto es que los zules no matan a
algunas serpientes porque creen que son espritus de parientes.
29 Los masa! del sudeste de frica creen en un creador
llamado 'Ng ai, quien coloca un ngel guardin aliado de
cada masai como proteccin. Cuando sobreviene la muerte el ngel se lleva al ms all el alma del guerrero. La enciclopedia Larousse de la cual ya hemos citado menciona
una leyenda zul sobre la muerte en que figura el primer
hombre, Unkulunkulu, quien para este mito ha llegado a
ser el ser supremo. l envi al camalen a decir a la humanidad: "Los hombres no morirn!". El camalen era lento y
se distrajo por el camino. De modo que Unkulunkulu envi un mensaje diferente mediante un lagarto: "Los hombres morirn!". El lagarto lleg primero, "y desde entonces
ningn hombre ha escapado de la muerte". La misma le28. Mencione creencias generalizadas en frica.

l&!~~e~~%~~~:~Se_l~~~~.)tribUS
56

del

fri~

del Sur.

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

yenda, con variaciones, existe entre las tribus bechuana,


basuto y baronga
.\Q A medida que continuemos estudiando la bsqueda de Dios por el hom bre, veremos ms claramente
an lo importante que ha sido y todava es para la humanidad el mito del alma inmortal.
La adoracin del Sol y sacrificios humanos
31 En la mitologa de Egipto hay un grupo extenso de
dioses y diosas. Como sucedi en muchas otras sociedades
antiguas, mientras los egipcios buscaban a Dios tendieron
a adorar lo que les sostena diariamente la vida, el Sol. As,
veneraron con el nombre de Ra (Amon-Ra) al seor soberano del cielo, quien cada da viajaba en bote de este a oeste, Al caer la noche haca un viaje peligroso por el averno o
mundo inferior.
" En' la adoracin del Sol de las religiones azteca, inca y
30. En este libro, qu ms veremos acerca del alma ?
31. a) Qu crean los egipcios acerca del dios-Sol Ra? b) Qu
contraste hay entre eso y lo que dice la Biblia? (Salmo 19:4-6.)
32. Describa una de las fiestas a Xiuhtccuhtli (Hue huc tcotl),
el dios del fuego.

La trada
egipcia
(desde la
izquierda ),
Borus,
Osiri,
clsis

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~~~;~ ~.
~-.
~
'tI

'

~;;_.

El Intihuatana [en el
recuadro], el "poste de atar
los caballos" del Sol, quizs
usado en la adoracin solar
en Machu Picchu

"~".
En Machu Picchu, Per,
los incas adoraban al Sol

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maya los sacrificios humanos eran un rasgo comn. Los


aztecas celebraban un ciclo constante de fiestas religiosas
con sacrificios humanos a sus diversos dioses, especialmente al adorar al dios-Sol Tezcatlipoca. Adems, en la
fiesta al dios del fuego, Xiuhtecuhtli (Huehueteotl), "a los
prisioneros de guerra se les haca danzar con sus captores
y (... ( se les haca girar alrededor de un fuego intenso y entonces se les arrojaba en las brasas y se les alzaba mientras
todava estaban vivos para sacarles el corazn todava palpitante y ofrecerlo a los dioses" (The Ancient Sun KingdomsojtheAmericas).
" Ms al sur, la religin inca tena sus propios sacrificios
y mitos. En la antigua adoracin inca se ofrecan nios y
animales a lnti, el dios-Sol, y a Viracocha, el creador.

DIoses y diosas mittcos


34 Entre las tradas egipcias la ms prominente es la de
Isis (smbolo de la maternidad divina), Osiris (su hermano
y consorte) y Horus (el hijo de ellos), por lo general representado por un halcn. En estatuas egipcias a veces se representa a Isis ofreciendo el pecho a su hijo en una pose
que recuerda mucho las estatuas y pinturas de la Virgen y
el Nio de la cristiandad, que se hicieron comunes ms de
dos mil aos despus. Con el tiempo, Osiris el esposo de Isis
alcanz popularidad como el dios de los muertos porque
ofreca esperanza de una vida eternamente feliz para las almas de los difuntos en el ms all.
l5 Hator era la diosa egipcia del amor y el gozo, la msica
33. a) Qu inclua la adoradn inca? b) Qu dice la Biblia
sobre los sacrificios humanos? (Comprese con 2 Reyes 23:5, 11;

Jeremas 3B5, Ezequiel &16.)

34.

Quines componan la ms prominente trada egix:ia, y qu


papeles desempeaban?
35. Quin era Hator, y cul era su fiesta anual ms imponante?

Hilos comunes en la mitolo8a

59

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D ioses del soldado romano


Roma era famosa por su
e jrci to disci plinado. El que su
imperi o permaneci era unido
dependa del es tado de nimo
y la efi cacia de las legiones mi li ta res. Era la religin un factor importa nte entonces? S, y
felizmen te los roma nos dejaron tras de s cla ra evidencia
d e s u ocupacin, en la forma
de ca rreteras , fo rt alezas, acu eductos , coli seos y te mplos. Por
e jempl o, en Northumbria, en
el norte de Inglaterra, est
la famosa muralla de Adria no ,
const ruida alrededor de
122 E.e. Q u han revelado las
excavaciones acerca d e las activid ades de la guarnicin roma na y el papel de la religi n?
En el museo de Housesteads,
cerca de las ruin as excavadas
d e una guarn ici n romana sobre la murall a de Adri ano, una
no ta dice: " La vida reli giosa
d el soldado romano se divid a
e n t res partes, En primer luga r 1.. ,J el culto de los emperadores dei fi cad os y la adoraci n d e los dioses protec tores
de Ro ma, como J p iter, Victo,
ria y Marte, Cada ao se dedicaba u n ali ar a Jpiter en
el te r re no de pa radas de cada

fuer te. Se esperaba que t odo soldado parti cipa ra en las fi estas
que celebraban los cumpleaos ,
das de subi da al tro no y las vict o
rias de los emperadores de ificados ", Cun pa recido es esto a
las cost umbres de los ejrcitos de
hoy , en qu e desempean u n papel
regul ar en la adoracin mi li tar
los ca pell anes, los alt ares y
las band eras!
Pero cul era el segundo rasgo
d e la vida rel igiosa del so ldado
roma no? Era adorar a los d ioses
protectores y al esprit u guard in
d e s u unidad part icular "as como
a los dioses que ha b an tra do de
sus tierras nat ivas ",
" Finalmente estaba n los cult os
individ uales, Mient ras el soldado
cu mpli era sus ob ligaciones a los
cultos o fi cia les , pod a adorar al
dios q ue qui siera, " Esto da la impres i n de un buen grado de Ii
bertad de cu ltos , pero "haba excepcio nes: las religi ones cu yas
prcticas se consideraban in human as, como la de los d ru idas , y
aquell as de las cuales se sospech aba que no eran leales al Estado, como el crist ian ismo ", (Comprese con LucaslO:1 1-25 ; 23:
1, 2; Hec hos 10:1 , 2, 22,)
Es interesa nte qu e en 1949, en

60

El hombre en {ms((l de IJios

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un pantano de Carrawburgh, baS-1


tante cerca de la muralla de
Adriano, se descubri un templo
dedicado a Mitra. (Vase la foto.)
Los arquelogos calculan que se

construy alrededor de 20S E.e.


Contiene una imagen del dios solar, altares y una inscripcin en
latin que dice, en parte: "A Mitra, dios invencible".

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Los dioses de Egipto y las Diezl l agas


Mediante las Diez Plagas Jehov ejecut ju ic io con tra los diust's
de Egipto, que no pudieron h:lce r nada. (x(xlo 7: 14- 12:32.)

Plaga

Descripcin

l.'

Aguas del Nilo y otras fu e ntes convertidas en


sangre . Deshonra para H:lpi. el dios dd Nil o

2.'

Ranas. La diosa-rana HCql no pudo l: \' itar la

3.'

El polvo se co nvierte en jejenes. Tol ( Thot). seor dc I; magia. no pudo ayudar a los m:tgos egi pcios

4.'

Tbanos en todo Egipto exce pto 1.: 11 GOSt: I1, don de


moraba Israel. Ning n di os pudo el'ita rla, ni siquie ra
Pta h, creador dd uni\'lTsQ, ni Tol. S(~ o r dc la magi:t

5.'
6.'

Pest e sobre el ganado. Ni HalOr la diusa-vaca ni


Apis ti lOro pudieron c\'ar c.:st:l plaga
Diviesos. LIS deidades san ador;s: '101, sis \' (11:lh
no pudieron ayudar

7.'

8. '

Langostas. Fue un golpe cont ra Min , el d ios dI:


la fcnil j(bd y prou'ctor dc las cosechas

9.'

Tres das de oscuridad. R:I. ti precminente


dios 'Sol )' Horus, un di os sobr. :I\'crgon z:ldos

10.'

62

Truenos y granizo. Expuso la fa lt :t de poder dI.:


Reshpu. controlador dd relmpago. y TOI . dios de
lallu vi:t y <:1 trueno

Muerte de los primognitos , incl uso el lit f aran,


a qu itn se conside raba un dios encarn ado
Ra ( Amon -Ra ), dios-Sol y J veces rcprc.:sc.:nt:ldo
por un ca rnero. no pudo impedir la plaga
FI l/OlIlbre e// usca d e Dios

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y el baile. Lleg a ser la reina de los muertos, que los ayudaba con una escalera para que llegaran al cielo. Como explica la New Larousse Encyclopedia 01 Mythology, se le celebraban grandes fiestas, "sobre todo en el Da del Ao Nuevo,
que e ra e l aniversario de su nacimiento. Antes del amane-

cer las sacerdotisas sacaban la imagen de Hator a la terraza


para exponerla a los rayos del Sol naciente. El regocijo que
vena despus era un pretexto para un verdadero carnaval,
y el da terminaba con canciones y borracheras", Es muy
diferente eso de lo que se ve en las celebraciones del Ao
Nuevo miles de aos despus?
J6 En el gru po de los dioses egipcios tam bin haba muchos dioses y diosas animales, como Apis el toro, Banaded
el carnero, Heqt la rana, Hator la vaca y Sebek el cocodrilo.
36. a) En qu escenario religioso se encontraba Israel en el siglo XV I a.E.C.? b) Qu significado especial tuvieron las Diez

Plagas?
Representaciones de Horusel halcn, Apis el toro

y Heqt la rana. Los dioses egipcios no pudieron evitar


las plagas que Jehov envi,entre ellas
la de convertir en sangre las aguas del Nilo

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( Romanos 1:21-23.) En este escenario religioso estuvieron en cautiverio como esclavos los israelitas en
el siglo XVI a.E.e. Para librarlos del agarro del terco
Faran, Jehov el Dios de Israel tuvo que enviar diez diferentes plagas contra Egipto. (xodo 7: 14- 12:36.) Aquellas
plagas equivalieron a una humillacin calculada para los
d ioses mitolgicos de Egipto. (Vase la pgina 62.)
." Pasemos ahora a los dioses de la Grecia y la Roma antiguas. Ro ma consigui muchos dioses - junto con sus virtudes y vicios- de la Grecia antigua. (Vanse las pginas 43
y 66.) Por ejemplo, Ve nus y Flora eran rameras descaradas;
Baco era un borracho y fiestero; Mercurio era un asaltante; y Apelo seduca a las mujeres. De Jpiter, el padre de los
dioses, se informa que cometi adulterio o incesto con

unas 59 mujeres! (Cmo nos recuerda esto a los ngeles rebeldes que cohabitaron con mujeres antes del Diluvio!)
Puesto que los adoradores tie nde n a reflejar la conducta de
sus dioses, sorprende acaso el que emperadores romanos
37. a) Qu clase de personalidad tenan algunos dioses roma-

nos? b) Cmo afectaha a sus seguidores b conducla de los


dioses? e) Qu experiencia tu vieron Pablo y Bernab en Lis-

tra ?

Deidades griegas, desde la izquierda: Afrodita; Zeus llevando a


Ganlmede, copero de los dioses; y Artemisa

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como Tiberio, Nern y Calgula vivieran la disoluta vida de


adlteros, fornicadores y asesinos?
38 Los romanos incorporaron en su religin a los dioses de muchas tradiciones. Por ejemplo, adoptaron con entusiasmo la adoracin de Mitra, el dios persa de la luz, quien
lleg a ser su dios-Sol (vanse las pginas 60, 61), y de la
diosa siria Atargatis (Istar). Convirtieron en Diana a la griega Artemis (Artemisa), la cazadora, y tenan sus propias variaciones de la egipcia lsis. Tambin adoptaron las diosas
triples celtas de la fertilidad. (Hechos 19:23-28.)
19 Para la prctica de sus cultos pblicos en centenares
de santuarios y templos tenan una variedad de sacerdotes,
todos los cuales 'estaban bajo la autoridad del PontiJex Ma
ximus [Sumo Pontfice l, quien encabezaba la religin estatal" (Atlas ofthe Roman World [Atlas del mundo romano]).
El mismo atlas dice que una de las ceremonias romanas era
el taurobolio, en la cual 'el adorador estaba de pie en un
foso donde se baaba en la sangre de un toro sacrificado
para l. Sala de este rito en un estado de inocencia purificada".
Mitos y leyendas cristianos?
'" Segn crticos modernos, el cristianismo tambin tiene mitos y leyendas. Es verdad eso? Muchos eruditos rechazan como mitos el que Jess naciera de una virgen, sus
milagros y su resurreccin. Algunos hasta dicen que nunca
existi, y que el mito sobre l nos viene de mitologa ms
antigua y de la adoracin del Sol. Como escribi el perito
38. a) Describa la clase de adoracin que se practicaba en Roma.
b) Qu influencia tena la religin en el soldado romano?
39. a) Quin gobernaba al sacerdocio romano? b) Describa una
de las ceremonias religiosas romanas.
40. Cmo ven algunos eruditos los sucesos del cristianismo
primitivo?

Hilos comunes en la mitologa

65

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en mitologa Joseph Campbell: "Varios eruditos han sugerido, por lo tanto, que nunca hubo ni un Juan [el Bautizantej
ni un Jess, sino solo un dios del agua y un dios del Sol".
Pero tenemos que recordar que muchos de estos mismos
eruditos son ateos y, por lo tanto, rechazan por completo
toda creencia en Dios.
41 Sin embargo, este punto de vista escptico va contra
la evidencia histrica. Por ejemplo, el historiador judo
Josefa (c.37-c.lOO E.C.) escribi: "Algunos judos creyeron
que el ejrcito de Herodes haba perecido por la ira de
Dios, sufriendo el condigno castigo por haber muerto a
Juan, llamado el Bautista. Herodes lo hizo matar, a pesar de
ser un hombre justo". (Marcos 1:14; 6:14-29.)
41,

42. Qu prueba hay en aJX)YO de la historicidad del cristia-

nismo primitivo?

La adoracin de los dioses


mticos de la Grecia y
la Roma antiguas estaba en
auge cuando el cristianismo
empez a esparcirse alrededor de dos mil aos atrs.
En Asia Menor todava pre-

dominaban los nombres


griegos, lo cual explica por
qu la gente de Listra (en lo
que hoyes Turqua) llam
"dioses" a los sanadores
cristianos Pablo y Bernab
y les dio los nombres de
Hermes y leus respectivamente , en vez de Mercurio y

Jpiter, como los dioses ro


manos. El relato dice que
"el sacerdote de leus) cuyo
templo estaba delante de
la ciudad ) trajo toros y guirnaldasa las puertas ) yde
seabaorrecersacriricios
con las muchedumbres".
(Hechos 14,8-18.) A Pablo y
Bernab se les hizo difcil
convencer a la muchedumbre para que no les orrecie
ransacrificios. Esto ilustra
cun en serio tomaba a([ueIla gente su mitologa en
aquel tiempo.

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42 Este mismo historiador tambin dio testimonio de


la existencia histrica de Jesucristo, cuando escribi que
"existi un hombre sabio, llamado Jess, si es lcito llamarlo hombre, porque realiz grandes milagros". Dijo tambin
que "Pilatos lo conden [... [ Desde entonces hasta la actualidad existe la agrupacin de los cristianos". (Marcos
15:1-5,22-26; Hechos 11:26.)
" Por lo tanto, el apstol cristiano Pedro pudo escribir
con toda conviccin como testigo ocular de la transfiguracin de Jess: "No, no fue siguiendo cuentos falsos artificiosamente tramados [griego: mYthos[ como les hicimos
conocer el poder y la presencia de nuestro Seor Jesucristo, sino por haber llegado a ser testigos oculares de su
magnificencia. Porque l recibi de Dios el Padre honra y .
gloria, cuando palabras como estas le fueron dirigidas por
la magnifica gloria: 'Este es mi hijo, mi amado, a quien yo
mismo he aprobado'. S, estas palabras las omos dirigidas
desde el cielo mientras estbamos con l en la santa montaa". (2 Pedro 1:16-18#.)
44 En este conflicto entre la opinin "perita" del hombre
y la Palabra de Dios, tenemos que aplicar el principio que
ya hemos declarado: "Cul, pues, es el caso? Si algunos no
expresaron fe, acaso su falta de fe har sin efecto la fidelidad de Dios? Jams suceda eso! Ms bien, sea Dios hallado veraz, aunque todo hombre sea hallado mentiroso, as
. como est escrito: 'Para que seas probado justo en tus palabras y ganes cuando se te est juzgando'". (Romanos 3:
3,4.)

* Segn Antigedades de Iosjudos, de Josefo, tomo m , pgina 233,

librosCLIE

Para ms informacin sobre el cristianismo, vase el captulo 10.

43. Qu base tena el apstol Pedro para creer en Cristo?


44. Qu principio bblico debe prevalecer en cualquier conflicto
entre las opiniones del hombre y la Palabra de Dios?

Hilos comunes en la mitologa

67

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Hilos comunes
45 Este breve repaso de algunas mitologas del mundo
nos ha indicado algunos rasgos que estas tienen en comn,
muchos de los cuales se remontan a Babilonia, la cuna mesopotmica de la mayora de las rellgiones. Hay hilos
comunes, sea con referencia a los hechos de la creacin o a
relatos sobre un tiempo en que semidioses y gigantes poblaban la tierra y un diluvio destruy a los inicuos, o con
referencia a los conceptos religiosos bsicos de la adoracin del Sol y un alma inmortal.
46 Desde el punto de vista bblico podemos explicar estos hilos comunes cuando recordamos que, despus del
Diluvio, por accin de Dios la humanidad se esparci desde Babel en Mesopotamia hace ms de 4.200 aos. Aunque
aquellas personas se separaron, formando familias y tribus
con idiomas diferentes, empezaron con el mismo entendimiento bsico de la historia y los conceptos religiosos de
antes. (Gnesis 11:1-9.) A travs de los siglos este entendimiento fue torcido y adornado en cada cultura, y el resultado ha sido los muchos relatos imaginarios y las leyendas
y los mitos que han llegado hasta nosotros hoy. Estos mitos, divorciados de la verdad bblica, no pusieron a la humanidad ms cerca del Dios verdadero.
47 Sin embargo, la humnidad tambin ha expresado
sus sentimientos y pensamientos religiosos de muchas otras maneras: el espiritismo, el chamanismo, la
magia, la adoracin de antepasados, y as por el estilo. Nos
dicen estas prcticas algo sobre la bsqueda de Dios por el
hombre?

45. Indique algunos hilos comunes e n la mitologa mundial.


46, 47. a) Qu explicacin bblica podemos dar para el origen
y los hilos comunes de la mitologa? b) Qu occos aspectos de

la adoracin antigua consideraremos?

68

El hombre en busca de Dios

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____________cMlruL04 ____________

En busca de

lo desconocido por
la magia
y el espiritismo
'" VARONES
T
de Atenas, contemplo que en todas las cosas ustedes parecen estar ms entregados que otros al temor a las deidades." (Hechos 17:22.) Eso fue lo que el
apstol cristiano Pablo dijo a una muchedumbre en el
Arepago, o Colina de Mane, en la antigua ciudad de Atenas, Grecia. Pablo se expres as porque antes haba notado
que "la ciudad estaba llena de dolos". (Hechos 17:16.) Qu
haba visto?
2 Indudablemente Pablo haba visto una variedad de
dioses griegos y romanos en aquella ciudad cosmopolita,
y era obvio que la vida de la gente estaba estrechamente
vinculada con la adoracin que daba a las deidades. Por
temor a que por casualidad no veneraran a alguna deidad
imponante o poderosa que pudiera airarse por ello, los atenienses hasta incluan en su adoracin a "un Dios Desconocido". (Hechos 17:23.) Aquello demostraba claramente
que teman a las deidades.
, Por supuesto, no solo los atenienses del primer siglo
1. Qu dijo Pablo a los atenienses en el Arepago? Por qu?
2. Qu demostraba que los atenienses teman a las deidades?
3. Es el temor a las deidades algo que solo tuvieron los atenienses?

En busca de lo desconocido

69

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han temido a las deidades, especialmente a las desconocidas. Por miles de aos ese temor ha dominado a casi toda
la humanidad. En muchas partes del mundo casi todo aspecto de la vida de la gente est directa o indirectamente
conectado con alguna deidad o con espritus. Como hemos
visto en el captulo anterior, las mitologas de los antiguos
egipcios, griegos, romanos, chinos y otros estaban profundamente arraigadas en ideas sobre dioses y espritus, ideas
que desempeaban un papel importante en asuntos personales y nacionales. Durante la Edad Media abundaban por
toda la cristiandad cuentos sobre alquimistas, hechiceros y
brujas. Y hoy la situacin es similar.
Ritos y supersticiones de hoy
, Sea que la gente se d cuenta de ello o no, mucho de
lo que hace est ligado con prcticas o creencias supersticiosas, y algunas de estas giran en torno a deidades o espritus. Por ejemplo, sabe usted que el observar cumpleaos
viene de la astrologa, que da muchsima importancia a la
fecha exacta en que uno ha nacido? Y qu se puede decir
del pastel o bizcocho de cumpleaos? Parece que se relaciona con la diosa griega Artemisa, cuyo cumpleaos se
celebraba con tortas de forma de Luna hechas con miel
sobre las cuales se ponan velas. Adems, sabe que usar
ropa negra para los funerales era al principio una estrata-

gema para que los espritus malos que supuestamente estaban al acecho en aquellas ocasiones no se fijaran en la persona vestida de negro? Algunos africanos negros se pintan
de blanco, y en otros pases los dolientes se ponen ropa de
colores raros para que los espritus no los reconozcan.
, Adems de estas costumbres populares, por todas partes la gente tiene sus supersticiones y temores. En Occiden4. Qu costumbres populares parecen estar ligadas con deida-

des o espritus?
5. Qu supersticiones comunes co noce usted?
70

El hombre en busca de Dios

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Espejos rotos, gatos negros y algunos nmeros


son base para algunas supersticiones. El signo chino
para "cuatro" suena como "muerte" en chino y japons

te el quebrar un espejo, ve r un gato negro, pasar por debajo


de una escalera y, dependiendo de dnde uno viva, el martes 13 o el viernes 13... todo se ve como augurio de mal. En
Oriente los japoneses llevan su quimono con el lado izquierdo doblado sobre el derecho, porque lo contrario se
deja para los cadveres. Al construir sus casas los japoneses
se aseguran de que ninguna ventana o puerta d hacia el
nordeste, para que los demonios, que supuestamente vienen de esa direccin, no encuentren la entrada. En las Filipinas la gente les quita los zapatos a los muertos para colocrselos junto a las piernas antes del entierro, para que
En busca d e lo desconocido

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"san" Pedro les d la bienvenida. Personas mayores advierten a los jvenes que se ponen bien, mientras sealan a la
figura que se ve en la Luna y dicen que es "san" Miguel, que
est vigilando y poniendo por escrito lo que los jvenes
hacen.
6 Sin embargo, el creer en espritus y deidades no est
limitado a costumbres y supersticiones aparentemente
innocuas. Tanto en las sociedades primitivas como en las
modernas la gente ha recurrido a varios medios de controlar o apaciguar a los espritus que le infunden temor y ganarse el favor de los benevolentes. Por supuesto, puede ser
que primero pensemos en habitantes de las selvas y montaas distantes que consultan a mdium, curanderos y chamanes (sacerdotes de la magia) cuando estn enfermos o
afrontan dificultades. Pero tambin en ciudades grandes y
chicas la gente acude a astrlogos, pronosticadores, adivinos y echadores de la buenaventura para inquirir sobre el
futuro u orientarse al tomar decisiones imponantes. Hay
personas que aunque de nombre penenezcan a alguna religin se entregan a estas prcticas con entusiasmo. Muchas
otras han hecho del espiritismo, la magia negra y el ocultismo su religin.
7 Qu fuente u origen tienen todas estas prcticas y
supersticiones? Son solo diferentes maneras de acercarse

a Dios? Y, ms imponante an, qu hacen para los que las


siguen? Para la respuesta a estas preguntas tenemos que
investigar la historia antigua del hombre y ver cules eran
sus primeras maneras de adorar.
Investigacin de lo desconocido
Contrario a lo que aleguen los evolucionistas, el ser
6. Hasta qu grado participa la gente en espiritismo hoy da?
7. Qu preguntas tenemos que considerar?
8. Qu cualidad singular separa de las criaturas inferiores a
los humanos?

72

El hombre en busca de Dios

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humano posee una dimensin espiritual que lo distingue


de las criaturas inferiores y lo hace superior a ellas. Nace
con el impulso de investigar lo desconocido. Siempre est
luchando con preguntas como: Qu significado tiene la
vida? Qu pasa despus de la muerte? Qu posicin ocupa el hombre con relacin al mundo material y, de hecho,
con relacin al universo? Tambin lo impulsa el deseo de
comunicarse con algo ms elevado y poderoso que l mismo para adquirir algn dominio sobre su ambiente y su
vida. (Salmo 8:3, 4; Eclesiasts 3:11; Hechos 17:26-'28.)
' var Lissner, en su libro Man, God and Magic (El hombre, Dios y la magia), expresa esto as: "Maravilla la perseverancia con que el hombre, durante toda su historia, se ha
extendido hacia ms all del hombre mismo. Sus energas
nunca se han dirigido tan solo a satisfacer las necesidades de la vida. Siempre ha estado investigando, buscando
a tientas ms all, aspirando a lo inalcanzable. Este extrao
impulso inherente al ser humano es su espiritualidad".
10 Por supuesto, los que no creen en Dios no ven los
asuntos precisamente as. Por lo general atribuyen esta ten-

dencia humana a las necesidades del hombre -sicolgicas


o de otro tipo-, como hemos visto en el captulo 2. Con
todo, no es acaso lo comn el que la mayora de la gente,
al verse ante un peligro o en una situacin desesperada, lo
primero que haga sea acudir por ayuda a Dios o a algn
poder superior? Esto es tan cierto hoy como en el pasado.
Por eso, Lissner pasa a decir: "A nadie que haya estudiado
los pueblos ms primitivos se le escapa que todos tienen un
concepto de Dios, que tienen viva conciencia de que existe
un ser supremo".
9. Cmo describe "espiritualidad" cierto erudito?
10. Qu muestra que el hombre tiende naturalmente a acudir a
Dios?

En busca de lo desconocido

73

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A la izquierda, la Baslica de Nuestra Seora de Guadalupe,


en Mxico, donde catlicos oran por curaciones milagrosas.
A la derecha, Stonehenge, en Inglaterra, donde, segn algunos,
los antiguos druidas adoraban al Sol
II Pero un asunto muy diferente fue cmo trataron de
satisfacer ese deseo innato de extenderse hacia 10 desconocido. Los cazadores y ganaderos nmadas temblaban ante
el poder de las bestias salvajes. Los agricultores tenan particular conciencia de los cambios en las condiciones del
tiempo y las estaciones. La gente que viva en la selva reaccionaba muy diferentemente de la gente que viva en los
desiertos o las montaas. Frente a esros variados temores y
necesidades, la gente desarroll una desconcertante variedad de prcticas religiosas por las cuales esperaba ga narse
el favor de los dioses benevolentes y apaciguar a los que le
infundan temor.
12 A pesar de la gran diversidad, se pueden reconocer
ciertos rasgos en comn en estas prcticas religiosas. Entre
ellos estn la reverencia y temor a espritus sagrados y poderes sobrenaturales, el uso de la magia, la adivinacin del

11. Qu resultado ha tenido el esfuerzo humano por extenderse


hacia lo desconocido? (Comprese con Romanos 1:19-23.)
12. Qu rasgos en comn se ven en las prcticas religiosas de
la gente por todas partes?
74

El hombre en busca de Dios

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futuro por seales y ageros, la astrologa y diversos mtodos de leer la buenaventura, Al examinar estos rasgos veremos que han desempeado un papel de importancia en
moldear el pensamiento religioso de gente de todo el mundo y a travs de los tiempos, hasta de gente que vive hoy,
Esplrltus sagrtUlos y poderes sobrenaturales
13 Para la gente del pasado remoto la,vida pareca estar
llena de misterios, Aquellas personas vean a su alrededor
sucesos inexplicables, que les causaban perplejidad, Por
ejemplo, no podan entender por qu debera suceder que
una persona completamente robusta enfermara de sbito,
o por qu el cielo a veces no daba la lluvia en su temporada,
o por qu un rbol sin hojas y aparentemente sin vida debera reverdecer y llenarse de vida durant cierto tiempo
del ao, Hasta la propia sombra de uno, el latido de su
corazn y su respiracin eran misterios,
Por la inclinacin innata del hombre hacia lo espiritual, era solo de esperarse que atribuyera estas cosas y sucesos misteriosos a algn poder sobrenatural. Sin embargo,
porque el hombre no tena la gua y el entendimiento apropiados, su mundo pronto se pobl de almas, espritus, fantasmas y demonios, Por ejemplo, los indios algonquinos de
la Amrica del Norte llaman otahchuk, que significa "su
sombra", al alma de la persona, y los malayos del sudeste de
Asia creen que a la muerte del hombre su alma escapa por
las ventanas de la nariz, Hoy el creer en espritus y almas
que han partido del cuerpo -y los esfuerzos por comunicarse con esas almas de alguna manera- es casi universal,
15 Otros objetos del ambiente natural -el Sol, la Luna,

l'

13. Qu sucesos pueden haber sido misteriosos para la gente del

pasado?
14, 15. Por falta de entendimiento y guia, a qu, muy probablemente, atribuy el hombre lo que no xx1a explicar? (Comprese
con 1 Samuel2&3-7,)
En busca de lo desconocido

75

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las estrellas, los ocanos, los ros, las montaas- tambin


parecian tener vida y ejercer influencia directa en las actividades humanas. Puesto que pareda que estas cosas ocupaban su propio mundo, fueron personificadas como espiritus y dioses, algunos benevolentes y deseosos de ayudar,
otros inicuos y dainos. La adoracin de cosas creadas lleg
a ocupar un lugar prominente en casi toda religin.
16 Podemos hallar creencias de este ti po en las religiones
de casi toda civilizacin antigua.
Alguna magia
Los babilonios y los egipcios
pareda surtir
adoraban a sus dioses del Sol, la
efecto
Luna y las constelaciones. Tambin veneraban a animales y
bestias salvajes. Los hindes son famosos por sus muchos
dioses, millones de ellos. Los chinos siempre han tenido sus
montaas sagradas y dioses fluviales, y expresan su devocin filial al adorar a sus antepasados. Para los antiguos
druidas de las islas britnicas los robles eran sagrados, y el
murdago que creda sobre el roble recibia su reverencia
especial. Ms tarde, los griegos y los romanos contribuyeron su parte; y la creencia en espiritus, deidades, almas,
demonios y objetos sagrados de toda clase ech raices profundas.
17 Aunque hoy todas esas creencias les parezcan supersticiones a algunos, ideas de esa indole todavia son parte
de las prcticas religiosas de muchas personas por todo el
mundo. Algunos an creen que montaas, ros, rocas de
forma rara, rboles viejos y muchas otras cosas son objetos
sagrados, y les dan adoracin. Construyen altares, santuarios y templos en esos lugares. Por ejemplo, el ro Ganges
16. Cmo se manifest la adoracin de espritus, deidades y

objetos sagrados?

17. Cmo se ve que todava la gente adora cosas creadas?

76

El hombre en busca de Dios

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es sagrado para los hindes, cuyo ms acariciado deseo es


baarse en l mientras viven, y confiar en que despus de
su muerte sus cenizas sean esparcidas sobre l. Para los
budistas es una experiencia extraordinaria el adorar en el
santuario de Bodh Gaya o Buddh-Gay, en la India, donde
se dice que el Buda adquiri iluminacin bajo un rbol
IxxIhi. Catlicos van de rodillas a la Baslica de Nuestra Seora de Guadalupe, en Mxico, o se baan en las aguas
"sagradas" del santuario de Lourdes, en Francia, en busca
de curaciones milagrosas. Todava hay mucha veneracin
de lo creado ms bien que del Creador. (Romanos 1:25.)

Surge la magia
18 Establecida ya la creencia en que el mundo inanimado estaba lleno de espritus, buenos y malos, fcilmente se
pas a lo siguiente: tratar de comunicarse con los buenos
para obtener gua y bendiciones, y tratar de apaciguar a los
malos. El resultado fue la prctica de la magia, que ha florecido en casi toda nacin del pasado y el presente. (Gnesis 41:8; xodo 7:11 , 12; Deuteronomio 18:9-11, 14; Isaas 47:
12- 15; Hechos 86, 9-13; 13:6-11; 19:18, 19.)
19 En su sentido ms bsico la magia es un esfuerzo por
controlar u obligar a fuerzas naturales o sobrenaturales a
hacer lo que el hombre quiere. Porque la gente de sociedades del pasado desconoca la verdadera causa de muchos
sucesos de cada da, crea que la repeticin de ciertas palabras mgicas o conjuros, o la ejecucin de algn rito, poda
causar ciertos efectos deseados. Lo que comunic credibilidad a este tipo de magia fue que algunos ritos en realidad
producan lo que se deseaba. Por ejemplo, segn informes,
los curanderos ---esencialmente magos o hechiceros- de
18. A qu llev el creer en espritus y deidades?
19. a) Qu es la magia? b) Por qu se les hace creble a muchos
la magia?

En busca de lo desconocido

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las islas Mentawai, al oeste de Sumatra, podan curar con


sorprendente eficacia a los que sufran de diarrea. La
frmula mgica era hacer que los que necesitaban curacin
se acostaran boca abajo cerca de la orilla de un precipicio y
de vez en cuando lamieran el suelo. Por qu surta el efecto
deseado aquello? El terreno de aquel lugar contena caoln,
la arcilla blanca que hoy suele usarse en medicinas contra
la diarrea.
'" Unos cuantos xitos de esta clase bastaban para
rpidamente anular todos los fracasos y establecer la
reputacin de los practicantes de estos ritos. Pronto se convirtieron en miembros reverenciados y muy estimados ...
sacerdotes, jefes, chamanes, cutanderos, hechiceros, me-dios. La gente les llevaba sus problemas, como cuando algunas personas buscaban curacin y queran evitar
enfermedades, deseaban hallar objetos perdidos, trataban
de saber quin les haba robado, procuraban protegerse de
influencias malignas o vengarse de alguien. Con el tiempo
lleg a haber una gran cantidad de prcticas y ritos supersticiosos sobre estos asuntos y otros sucesos de la vida, como
el nacimiento, el alcanzar la mayora de edad, el compromiso, el matrimonio, la muerte y el entierro. El poder y
misterio de la magia pronto dominaron todo aspecto de la
vida de la gente.
Las danzas por lluvia y los maleficios
2 1 A pesar de la gran variedad que se observa en las prcticas mgicas de diferentes pueblos, las ideas bsicas tras
ellas son notablemente similares. En primer lugar est la
idea de que si algo se parece a otra cosa, produce esa otra
cosa, que el efecto deseado se puede producir por imitarlo.
A esto se le llama a veces magia imitativa. Por ejemplo,
20. Cmo Ueg6 a dominar la vida de la gente la magia?
21, 22. Qu se quiere decir por "magia imitativa"? Ilustre.

78

El hombre en busca de Dios

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cuando los indios omaha de la Amrica del Norte vean


amenazadas sus cosechas por la escasez de lluvia, danzaban
alrededor de una vasija llena de agua. Entonces uno de ellos
que sacaba agua de la vasija con la boca la escupa al aire
e imitaba as la lluvia. O pudiera ser que el hombre que
quera asegurarse el xito en la caza de osos diera vueltas
en el suelo como si fuera un oso herido.
22 Otras personas tenan ritos ms elaborados, con sonsonetes y ofrendas. Los chinos hacan un enorme dragn
de papel o madera, su dios de la lluvia, y 10 llevaban en
procesin, o sacaban de su templo al dolo de su deidad y
10 colocaban al sol para que sintiera el calor y quizs enviara lluvia. Las ceremonias del pueblo ngoni del Africa oriental incluyen derramar cerveza en una vasija que se entierra
en el suelo de un templo de la lluvia, y entonces orar: "Amo
ehaula, has endurecido tu corazn para con nosotros, qu
quieres que hagamos? Ciertamente pereceremos. Da las lluvias a tus hijos; ah tienes la cerveza que te hemos dado".
Entonces se beben el resto de la cerveza. Tras esto cantan y
danzan y sacuden ramas que han metido en agua.
" Otra idea tras la prctica de la magia es que los objetos
que han pertenecido a alguien siguen ejerciendo influencia
en esa persona hasta despus que se les separa de ella. Esto
llev a la prctica de atar con maleficio a alguien mediante
ejercer influencia sobre algn objeto que le perteneciera.
Hasta en la Europa y la Inglaterra de los siglos XVI y XVII la
gente todava crea en brujas y brujos que podan causarle
dafio con esta clase de poder. Los mtodos incluan hacer
una imagen de cera de alguien y clavarle alfileres, escribir
su nombre en un pedazo de papel y quemarlo, enterrar un
pedazo de su ropa, o hacer otras cosas a su pelo, a pedazos
de sus uas, a su sudor O hasta a su excremento. El grado a
23. Cmo se desarrollaron la brujera y el atar co n maleficios?
(Comprese con Levtico \5}.3I; 20:6, 27; Deuteronomio I&I(}-I3.)
En busca de lo desconocido

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Algunas
personas
consultan

achamanes
y brujos

Ottastienen
sesiones espiritistas,
tablasOulJa,
bolas de cristal,
naipes o cartas
del taroco y adivinos

que llegaron estas prcticas y otras se puede ver por el


hecho de que en Inglaterra, en 1542, 1563 Y 1604, decretos
del Parlamento declararon delito castigable con pena de
muerte la brujera. A travs de los tiempos la gente ha practicado de una manera u otfa esta forma de magia en casi
toda nacin.

Elfuturo en seales y ageros


24 La magia suele emplearse para descubrir informacin
oculta o para ver por seales y ageros lo que el futuro
encierra. Esto se conoce como adivinacin, y los babilonios
eran famosos por ello. Segn el libro Magic, Superna/u'
ralism, and Religion (Magia, sobrenaturalismo y religin),

"eran maestros en las artes de la presciencia, pues prede-

can el futuro por el hgado y los intestinos de animales


degollados, por el fuego y el humo y por el brillo de piedras
preciosas; predecan los sucesos por el murmullo de las
aguas de los manantiales y por la forma de las plantas. [... 1
Se vean augurios en seales atmosfricas, la lluvia, las nu24. a) Qu es la adivinacin? b) Cmo practicaron la adivinacin los babilonios?

80

El hombre en busca de Dios

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bes, el v ien to y el relmpago; las resq uebradu ras en los


muebles y en paneles de madera pred eca n sucesos fu turos. [ ...1 Las moscas y otros i nsectos, as como los perros,
llevaban mensajes ocultos"
!~ El libro bblico de Ezequiel inforrna que en cierta campa li a militar "el rey de Babi lon ia se detu vo en
da. <.:n la ca b<.:cera d e los dos caminos, para recurrir 3
adi vinaci n. Ha sacudido las Oeclus. Ha inquirido po r rn edio de los terafim j ha mirado en el hgado". (Ezequiel
Los evocad o res de esp rit us, los hechiceros y los
practica ntes de magia eran t~\mbin parre comllll d e la cort e b~lbi l ni c: . (Dani el 2:1 -3, 27, 28.)
!6 Person ;\s ele otras nacio nes, tanto orientales como occidentales, tambi n han practi cado muchas fo rmas de adi v inaci n. Los g ri egos consuhaban sus o r:kulos en cu an to a acom ecim icn\Os polticos el e importancia as como
en cuanto ~I asun tos te rrenales privados, t:Iles com o el

1:'11 blISCf/ de Iv desco//ocido

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En Oriente la adivinacin mediante inscripciones en caparazones


de tortuga y el smbolo yin-yang tiene una larga historia

matri monio, los viajes y los hijos. El ms famoso de estos


era el orculo de Delfos. Las respuestas, aceptadas como del
dios Apolo, se suministraban mediante la sacerdotisa, o pitia, en sonidos ininteligibles que eran interpretados por los

sacerdotes, que creaban versos ambiguos. Un ejemplo clsico fue la respuesta que se le dio a Creso, rey de Lidia: "Si
Creso cru za el Halis, destruir un imperio poderoso" . Result que el imperio poderoso destruido fue el de Creso mismo. Creso fue derrmado por Cira el persa cuando cru z el

Halis para invadir Capadocia.


2'7 En Occidente la adivinacin tuvo su auge entre los
romanos, que vean ageros y portentos en casi todo cuanto hacan. Gente de toda clase social crea en la astrologa,

la brujera, los talismanes, el leer la buenaventura y muchas


m ras formas de adivinacin. Y segn una autoridad sobre

la historia romana, Edward Gibbon, "la gente vea las diversas formas de adoracin comunes en el mundo romano

como igualmente vlidas". Cicern, el famoso di plomtico


y orador, era experto en buscar ageros en el vuelo de las
27. H asta q u grado participaron en la ad ivinacin los roma nos?

82

El hombre en busca de Dios

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aves. Petronio, historiador romano, mencion que, a juzgar


por la multitud de religiones y cultos de algunos pueblos
romanos, en ellos tena que haber ms dioses que gente.
28 En China se han desenterrado ms de 100.000 pedazos de huesos y caparazones oraculares del segundo
milenio a.E.e. (la dinastia Shang). Los sacerdotes de aquel
tiempo los usaban para buscar gua divina para todo, desde
las condiciones del tiempo hasta el movimiento de los soldados. Sobre estos huesos los sacerdotes escriban preguntas en una forma de escritura antigua. Entonces calentaban
los huesos y examinaban las fisuras que aparecan y escriban las respuestas en los mismos huesos. Algunos eruditos
creen que de esta escritura antigua se desarroll la escritura
china.
29 El ms conocido tratado antiguo chino sobre la adivinacin es el 1 Ching o Yi King (Libro de los cambios), que,
segn se dice, fue escrito por los dos primeros emperadores
Chou -Wen Wang y Chou Kung-, en el siglo XII a.E.e.
Contiene explicaciones detalladas de la interaccin de las
dos fuerzas opuestas yin y yang (oscuro-claro, negativopositivo, femenino-masculino, Luna-Sol, Tierra-cielo, y as
por el estilo), consideradas todava por muchos chinos
como los principios que controlan todo asunto de la vida.
Presenta el cuadro de que todo est en cambio continuo y
nada es permanente. Para tener xito en cualquier empresa,
uno tiene que conocer todos los cambios del momento y
obrar en conformidad con ellos. Por eso la gente hace preguntas y echa suertes y entonces acude al 1 Ching para hallar respuestas. A travs de los siglos el 1 Ching ha sido la
base para toda clase de lectura de la buenaventura, la geomancia y otras formas de adivinacin en China.
28. Cmo practicaron la adivinacin los chinos de la antigedad?
29. Qu principio para la adivinacin se da en ell Ching?

En busca de lo desconocido

83

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De I astronomla a la astrologla
30 El orden del Sol, la Luna, las estrellas y los planetas
siempre ha impresionado a la gente aqu en la Tierra. En
Mesopotamia se han descubierto catlogos de los astros
que se remontan a 1800 a.E.e. Basndose en esa informacin, los babilonios pudieron predecir muchos sucesos astronmicos, como eclipses lunares, la salida y la puesta de
constelaciones, y algunos movimientos de los planetas.
Tambin los egipcios, asirios, chinos, indios, griegos, romanos y otros pueblos de la antigedad observaban el cielo y
llevaban registros detallados de sucesos astronmicos. Estos registros les servan para preparar sus calendarios y poner orden en sus actividades anuales.
31 Por sus observaciones astronmicas notaron que algunos sucesos aqu en la Tierra parecan estar sincronizados con ciertos sucesos celestiales. Por ejemplo, el cambio
de las estaciones estaba estrechamente relacionado con el
movimiento del Sol, las mareas suban y bajaban en armona con la Luna, la inundacin anual del Nilo siempre vena
despus de aparecer Sirio, la estrella ms brillante. La conclusin natural era que los cuerpos celestes desempeaban
un papel significativo en la causa de estos sucesos y otros
aqu en la Tierra. De hecho, los egipcios llamaban Traedor
del Nilo a Sirio. De la nocin de que los astros ejercan
influencia en los sucesos terrestres se pas fcilmente a la
idea de que se poda contar con los cuerpos celestes para
predecir el futuro. As, de la astronoma se deriv la astrologa. Pronto hubo reyes y emperadores que mantuvieron
en su corte astrlogos oficiales para consultar a las estrellas
acerca de importantes asuntos nacionales. Pero tambin el
pueblo comn acuda a los astros para saber su futuro personal.
30. Describa el desarrollo de la astronoma antigua.
31. Cmo se deriv de la astronoma la astrologa?

84

El hombre en busca de Dios

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Es cientfica la astrologa?
Segn la as t rolog a , e l Sol. la I.una , las est r e ll as y los pl a net as
pu ed e n influir e n lo qu e su cede a qu e n la Tie r ra, y la co nfigu cacillo qu e p r esen ta n estos cu erpos ce lestes e n el mo me nt o d el
nacimi e n to d e uno d esempe a un papel e n s u vida. Sin e m ba r go, los descuhrimi e nt os ci e n t fi cos presen ta n a ese punt o de
\'ist a estos formid ab les obstc ul os:
La obra de as trnomos como
Copr nico, Ga lileo y Kcplcr ha
demos trado clara mente que
la Ti crra nocs cl ce nt rodel uni
verso. Tambin scsabc ahora que
co n frecuencia sucede que astros
qu epa recen esta r cn una conste
lacin noso n rea lm ente pa rt e de
ella. Algun os q ui zs est n en
el es paci o prorundo, mi entras
queot ros pudie ran es tarrclat i\'amentcccrca. El res ult ado es
que las propiedades zodi aca les
de las di versas constelaciones
son pura imagin acin.
Los astrlogos primi tivos no
saba n nada acerca de los pl ane
tas Urano, Neptuno y Plut n,
porque estos no fu e ron descu
bie rtoss ino hastac uaodo se io vent el telescopio. Entonces,
cmo se tra t (~on sus "in fl uencias " en las tabl as as trolg icas
trazadas siglos ant es? Ade ms,
i Porqu debera ser Mbue na"
la "influencia " de un planeta y
"mala " ladeot ro, cuando laciencia sabe a hora que lodos son hs ica mente acu mulaciones de rocas
odegases ina nim ados en via je
:
por clespacio?

I.a cie ncia de la gentica nos d ice


que la base de lo que es nu est ra
personalidad no se coloca enel nacim iento, sinoen laconcepci6n,
cuando uno de los millones deespe rmatozoides del padre se une
con un solo vulo de la madre. Sin
em ba rgo, laaslrologa fij ae lhorsco pode un o pore! momen to en
que uno llace. En trminos astro
lg icos, esta dife re ncia de unos
nueve meses debera dar a uno
un a es tru ct ura de persona lid ad
co mpl etame nte dife rente.
El t iempo dcl vi aje dcl Sol entre
las constelaciones como lo ve
un observado r e n la Ti erra hoy
es t atrasado por aproxim adame nte un mesde lo que era hace
2.000 a os cua ndo se t raza ron
las tabl as astrolg icas. I)oreso, la
astrolog a cl asi fi cara como Cn
cer (persona mu y sensible, dada a
ca mbios emoti vos. reseT\'ada) a
la perso na que nacie ra a fin es de
junio o principios de julio. En rea
lidad, sin embargo, el Sol ('ste n
la co nstcl acin de Gmini s e n ese
tiempo, lo qu e hara que la pe rso
na fu era comu nica tiva. ingeniosa,
dada a la cha rla.

Qu ed a claro qu e la as trolog a no ti e ne base raci ona l


ni cie nt fica .

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32 De nuevo entran en el cuadro los babilonios. Para


ellos los astros eran las moradas celestiales de los dioses, tal
como los templos eran sus moradas terrestres. De esto surgi el concepto de agrupar las estrellas en constelaciones,
as como la creencia de que perturbaciones en los cielos,
tales como eclipses o la aparicin de ciertas estrellas brillantes o cometas anunciaban ayes y guerra en la Tierra. En
Mesopotamia se han desenterrado centenares de informes
escritos por astrlogos para los reyes. Algunos declaraban,
por ejemplo, que cierto eclipse lunar que se acercaba era
seal de que algn enemigo sufrira derrota o que la aparicin de cierto planeta en alguna constelacin significara

"gran ira" en la Tierra.

" Tambin se puede ver el grado al que los babilonios


confiaban en esta forma de adivinacin por las palabras
desafiadoras del profeta Isaas contra ellos cuando predijo
la destruccin de Babilonia: "Qudate quieta, ahora, con tus
maleficios y con la abundancia de tus hechiceras, en los
cuales te has afanado desde tu juventud [...] Que se pongan
de pie, ahora, y te salven, los adoradores de los cielos, los
contempladores de las estrellas, los que divulgan conocimiento en las lunas nuevas respecto a las cosas que vendrn sobre ti". (Isaas 47:12,13.)
,.. Desde Babilonia la astrologa fue exportada a Egipto,
Asiria, Persia, Grecia, Roma y Arabia. En Oriente, los hindes y chinos tambin tenan sus elaborados sistemas de
astrologa. Los "magos" de los cuales inform el evangelista
Mateo que vinieron a ver al nio Jess eran "astrlogos de
las partes orientales". (Mateo 2: 1, 2.) Algunos doctos creen
32. Cmo practicaron la astrologa los babilonios?
33. Qu dijo Isaas sobre "los contempladores de las estrellas"
babilonios?
34. Quines fueron los "magos" que vinieron a ver al nio

Jess?

86

El hombre en busca de Dios

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Muchos consultan los horscopos porque creen


que la posicin del Sol, la Luna, los planetas y las estrellas
en el momento de su nacimiento afecta su vida

que estos astrlogos pudieran haber sido de la escuela de


astrologa caldea y mcdopers~l de Partia, que haba sido
provincia de Persia y despus lleg a ser el imperi o independiente de Partia
Yi Sin embargo, los que desa rrollaron la astrol oga hasta la fonna que se practica hoy fueron los griegos. En
el siglo JI E.C., Claudia Tolo meo, astrnomo griego de
35. Qu
griegos?

~e

d esarro ll e n la astrologa desde el tiempo d e 10.'0

F./1 b u sc(/ d e l o desc()n(Jcido

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Alejandra, Egipto, compil en cuatro libros -lo que se


llam Tetrabiblos- toda la informacin astrolgica existente hasta entonces, y estos han servido de texto bsico
para la astrologa hasta ahora. De esto se desarroll lo que
comnmente se llama astrologa natal, es decir, un sistema
para predecir el futuro de alguien mediante el estudio de
su tabla natal, u horscopo ... una tabla que muestra en qu
posiciones se hallaban el Sol, la Luna y diversos planetas
entre las constelaciones como se vean desde el lugar donde naci la persona implicada.
36 Para los siglos XIV y xv la astrologa haba obtenido
amplia aceptacin en Occidente. Las universidades la enseaban como disciplina, lo que requera un conocimiento
prctico de idiomas y matemtica. Se vea como eruditos a
los astrlogos. Los escritos de Shakespeare estn llenos de
alusiones a las influencias astrolgicas sobre los asuntos
humanos. Toda corte real y muchos nobles tenan astrlogos privados para consulta rpida. Casi no haba proyecto
-fuera guerra, construccin, negocio o viaje- que se emprendiera sin que primero se consultaran las estrellas. La
astrologa se haba hecho respetable.
37 Aunque la astrologa ha sido muy desprestigiada
como ciencia legtima por la obra de astrnomos como

Coprnico y Galileo, junto con el adelanto de la investigacin cientfica, ha sobrevivido hasta hoy. (Vase la pgina 85.) Para jefes de Estado as como para el hombre
corriente, sea de naciones de gran adelanto tcnico o de
aldeas remotas en pases en desarrollo, este arte misterioso,
iniciado por los babilonios, desarrollado por los griegos y
extendido ms all por los rabes, todava ejerce extensa
influencia.
36. Qu prueba hay de que la astrologa se hizo respetable?
37. Cmo ha afectado a la astrologa el adelanto de la ciencia?

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88

El hombre en busca de Dios

El destino escrito en la cara


yen la palma de la mano
Si parece intangible el mirar a los cielos en busca de
seales y ageros sobre el futuro, los que practican el ane
de la adivinacin tienen otros caminos ms inmediatos y
fcilmente asequibles. El Zohar, o SJer hazohar (hebreo:
Libro del Esplendor), un texto de misticismo judo del siglo XIII, declar: "En el firmamento que envuelve al universo vemos muchas figuras formadas por las estrellas y los
planetas. Revelan cosas ocultas y misterios profundos. De
manera similar, sobre la piel que envuelve nuestro cuerpo
humano existen formas y rasgos que son las estrellas de
nuestro cuerpo". Esta filosofa llev a otros modos de adivinacin, o de predecir el futuro, mediante examinar la
cara de las personas y la palma de la mano en busca de
seales profticas. Esas prcticas todava son extensas tanto
en Oriente como en Occidente. Pero est claro que tienen
sus races en la astrologa y la magia.
39 La fsiognoma es adivinacin mediante examinar los
rasgos de la cara, como la forma de los ojos, la nariz, los
dientes y los odos. En Estrasburgo, en 1531, cierto Juan de
Indagine public un libro sobre este asunto y suministr en
l grficas de rostros con una variedad de formas de ojos,
nariz, odos y as por el estilo, junto con sus interpretaciones. Es interesante que cit las palabras de Jesucristo registradas en Mateo 6:22: "Por eso, si tu ojo es sencillo, todo tu
cuerpo estar brillante", como base para decir que los ojos
grandes, brillantes y redondos significaban integridad y
buena salud, mientras que los ojos hundidos y pequeos
eran seal de envidia, malicia y sospecha. Sin embargo, en
un libro similar, Compentlium physiognomiae (Compendio
38

38. A qu se debi que surgieran otras formas de adivinacin


relacionadas con la mano y la cara humanas?
39. Qu es la fisiognoma, y cmo se ha aplicado?
En busca de lo desconocido

89

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Mediante sacudir un recipiente y sacar de l una varita de la suerte,


el devoto obtiene un mensaje y una interpretacin

de fisiognoma), publicado en 1533, el autor, Banolom


Cocls, afirm que unos o jos grandes y redondos eran seal
de una persona veleidosa y dada a la pereza.
40 Los adivinadores afirm an que, despus de la cabeza, la
mano refleja las fuerzas de lo alto ms que toda otra parte
del cuerpo. As, el leer las rayas de la mano para determi nar
el carcter y el destino de alguien es otra forma popular
de adivinacin ... la quiromancia. Los quiromnt icos de la
Edad Media investigaron la Biblia en busca de apoyo para
40. a) Qu es q uiromancia? b) Cmo se acudi a la Biblia para
apoyar la qui romancia?

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El flombre en IJUsca de Dios

su prctica. Aludieron a versculos como el que dice que


"en la mano de todo hombre terrestre pone un sello para
que todo hombre mortal conozca su obra', y: "Largura de
das est en su diestra; en su siniestra hay riquezas y gloria'.
(Job 37:7; Proverbios 3:16.) Tambin se consideraban las
protuberancias de la mano, pues se pensaba que eran representacin de los planetas y as revelaban algo sobre la
persona y su futuro.
41 El predecir el futuro por el estudio de los rasgos de la
cara y de la mano es muy popular en Oriente. Adems de
los lectores y consejeros profesionales que ofrecen sus servicios, abundan los aficionados y personas que a s mismas
se aconsejan, porque sobre esto hay libros y publicaciones
de todo nivel por todas partes. La gente suele practicar la
lectura de la palma de la mano como diversin, pero para
muchos es asunto serio. Sin embargo, por lo general la gente rara vez est contenta con emplear un solo medio de
adivinacin. Cuando las personas afrontan problemas
serios o decisiones importantes, van a su templo -sea budista, taosta, sintosta o de otra ndole- para inquirir de
los dioses, entonces van al astrlogo para consultar los astros, al adivino para que les lea la palma de la mano y les
examine la cara, y, despus de todo eso, van a su hogar y
consultan a sus antepasados difuntos. De alguna fuente esperan hallar la respuesta que les parezca apropiada.
Es solo diversl6n inocente?
42 Es natural que todo el mundo quiera saber lo que el
futuro encierra. El deseo de asegurarse un buen futuro y de
evitar lo que pudiera ser daino es tambin universal. Por
eso en todas las pocas la gente ha acudido a los espritus y
41. Cmo practican muchos la adivinacin en Oriente?
42. A qu ha llevado a la gente su deseo natural de conocer
el futuro?
En busca de lo desconocido

91

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las deidades en busca de gua. Al hacer eso, la gente se ha


envuelto en el espiritismo, la magia, la astrologa y otras
prcticas supersticiosas. En el pasado la gente llevaba amuletos y talismanes para protegerse, y acuda a curanderos y
chamanes en busca de curacin. Todava la gente lleva medallas de "san" Cristbal o talismanes de "buena suerte", y
tiene sus sesiones espiritistas, tablas Ouija, bolas de cristal,
horscopos y cartas del taroco o tarot. En lo que se refiere
al espiritismo y la supersticin, parece que la humanidad
no ha cambiado mucho .
., Por supuesto, muchas personas se dan cuenta de que
todo eso es supersticin y no tiene base real. Y pudieran
aadir que si participan en esas prcticas es solo por diversin. Otros hasta alegan que la magia y la adivinacin en
realidad son provechosas, porque suministran seguridad
sicolgica a personas que, si no fuera por ellas, se dejaran
intimidar demasiado por los obstculos que afrontan en la
vida. Pero es todo eso solo diversin inocente o un estmulo sicolgico? Qu fuente tienen en realidad las prcticas
espiritistas y mgicas que hemos considerado en este captulo, as como las muchas otras que no hemos mencionado?
44

Mientras examinbamos los varios aspectos del espi-

ritismo, la magia.y la adivinacin, hemos notado que estaban estrechamente relacionados con creencias sobre almas
que salan del cuerpo y la existencia de espritus, buenos y
malos. As, fundamentalmente el creer en espritus, magia
y adivinacin se basa en una forma de politesmo que tiene
sus races en la doctrina de la inmortalidad del alma huma43. a) Qu creen muchos sobre el espiritismo, la magia y
la adivinacin? b) Qu preguntas sobre las prcticas supersticiosas tenemos que contestar?
44. Fundamentalmente, qu se puede decir sobre la base para

todas esas prcticas?

92

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

na. Es eso una base slida sobre la cual edificar uno su


religin? Considerara usted aceptable la adoracin que
tuviera tal fundamento?
45 Los cristianos del primer siglo tuvieron que considerar esas mismas preguntas. Los rodeaban los griegos y los
romanos, con sus muchos dioses y deidades as como sus
ritos supersticiosos. Un rito era la prctica de ofrecer alimento a dolos y entonces participar en comer aquel alimento. Debera participar en tales ritos alguien que amara
al Dios verdadero y estuviera interesado en agradarle? Note
cmo contest esa pregunta el apstol Pablo:
46 "Ahora bien, respecto al comer alimentos ofrecidos a
dolos, sabemos que un dolo no es nada en el mundo, y
que no hay ms que un solo Dios. Porque aunque hay aquellos que son llamados 'dioses', sea en el cielo o en la tierra,
as como hay muchos 'dioses' y muchos 'seores', realmente para nosotros hay un solo Dios el Padre, procedente de
quien son todas las cosas, y nosotros para l". (1 Corintios
8:4-<.) Para Pablo y los cristianos del primer siglo la religin
verdadera no era la adoracin de muchos dioses, no era
politesmo, sino devocin a "un solo Dios el Padre", cuyo
nombre la Biblia revela al decir: "Que la gente sepa que t,
cuyo nombre es Jehov, t solo eres el Altsimo sobre toda
la tierra". (Salmo 83:18.)
47 Sin embargo, debemos notar que aunque el apstol
Pablo dijo que "un dolo no es nada", no dijo que los "dioses" y "seores" a quienes la gente acuda con su magia,
adivinacin y sacrificios no existan. Entonces, qu punto
se nos ensea? Despus Pablo aclar esto en la misma carta,
45. Qu pregunta acerca del alimento ofrecido a dolos afrontaron los cristianos del primer siglo?
46. Qu crean Pablo y los cristianos primitivos acerca de Dios?
47. Cmo revel Pablo qUines eran en verdad 'los dioses y
seores en el cielo o en la tierra'?

En busca de /0 desconocido

93

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cuando escribi: "Pero digo que las cosas que las naciones
sacrifican, a demonios las sacrifican, y no a Dios". (1 Corintios 10:20.) S, mediante sus dioses y seores las naciones en
realidad estaban adorando a los demonios: criaturas anglicas o celestiales que se rebelaron contra el Dios verdadero
y se unieron a su caudillo, Satans el Diablo. (2 Pedro 2:4;
Judas 6; Revelacin 12:7-9.)
48 La gente suele apiadarse de personas a quienes llama
primitivas, que vivan esclavizadas a sus supersticiones y
temores. Dice que le repugnan los sacrificios sangrientos y
los ritos salvajes. Y con razn. Sin embargo, aun hoy da
omos acerca de vud, cultos satnicos, hasta de sacrificios
humanos. Aunque estas prcticas pueden ser casos extremos, de todos modos demuestran que todava est bastante
vivo el inters en el ocultismo. Esto pudiera empezar con
'diversin inocente' y curiosidad, pero frecuentemente lleva a tragedia y muerte. Cun sabio es prestar atencin a
esta advertencia que da la Biblia: "Mantengan su juicio, sean
vigilantes. Su adversario, el Diablo, anda en derredor como
len rugiente, procurando devorar a alguien"! (1 Pedro 5:8;
\saas 8:19, 20.)
49 Ya que hemos considerado cmo empez la religin,
la diversidad que haba en las mitologas antiguas y las diversas formas de! espiritismo, la magia y la supersticin,
ahora dirigiremos la atencin a religiones ms formales que son prominentes en e! mundo: e! hinduismo, el
budismo, el taosmo, el confucianismo, el sintosmo, el ju-

dasmo, las iglesias de la cristiandad y e! mahometismo o


islam. Cmo empezaron estas religiones? Qu ensean?
Qu influencia tienen en sus creyentes? En los captulos
siguientes consideraremos estas preguntas y otras.
48. Qu peligro encierra todava el ocultismo, y cmo puede
evitarse?
49. Qu investigaremos en los captulos siguientes de este libro?

94

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,CAPITUL05 _ _ _ _ __

El hinduismo...
en busca de liberacin
"En la sociedad hind lo primero que como costumbre
religiosa hacen las personas por la maana es baarse en

un ro cercano, o en casa si no viven cerca de un ro o un


arroyo. Creen que eso les comunica santidad. Entonces,
todava sin haber desayunado, van al templo de la comunidad y ofrecen flores y alimento al dios local. Algunos
lavan al dolo y lo decoran con polvo rojo y amarillo.
"En casi todo hogar hay un rincn o hasta una habitacin donde se adora al dios favorito de la familia. Un
dios popular en algunos lugares es Ganesa, el dios elefante. La gente le ora especialmente por buena fortuna,
pues se le conoce como removedor de obstculos. En
otros lugares quizs se d el primer lugar en la devocin
a Krishna [Krisna J, Rama, Siva, Durga o a alguna otra
deidad:-Tara c., Katmand, Nepal.

es el hinduismo? Se ajusta como realidad al


concepto occidental tan sencillo de dar veneracin a animales, baarse en el Ganges y observar la divisin de castas,
o envuelve ms que eso? La respuesta: Implica mucho ms.
El hinduismo es una forma diferente de entender la vida, y
los valores occidentales son completamente ajenos a tal
manera de percibir las cosas. Los occidentales tienden a ver
1. a) Describa algunas costumbres hindes. b) Seale diferencias entre el punto de vista occidental y el pumo de vista hind.
El hinduismo .. . en busca de liberacin

95

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Ganesa (hijo de Siva y Parvati), un dios con cabeza de elefante,


es el dios hind de la buena fonuna

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la vida como una lnea cronolgica de sucesos en la historia.


Los hindes la ven como un ciclo que se repite a s mismo
en el cual la historia humana tiene poca importancia.
2 No es fcil definir el hinduismo, pues no tiene ningn
credo claramente definido, ni jerarqua sacerdotal ni agencia gobernante. Sin embargo, s tiene swamis (maestros) y
gurs (guas espirituales). Una definicin abarcadora del
hinduismo en un libro de histotia dice que es 'el conglomerado de creencias e instituciones que se han presentado
desde cuando se compusieron sus antiguas (y muy sagradas) escrituras, los Vedas, hasta ahora". Otro libro dice:
' Pudiramos decir que el hinduismo es la lealtad o adoracin a los dioses Visn o Siva, o a la diosa Sakti o a las
encarnaciones, aspectos, cnyuges o progenie de estos". En
eso se incluira el culto a Rama y Krisna (encarnaciones de
Visn), y a Durga, Skanda y Ganesa (que son, respectivamente, la esposa y los hijos de Siva). Se alega que el
hinduismo tiene 330.000.000 de dioses, pero se dice que no
es un sistema politesta. Cmo puede explicarse eso?
' El escritor A. Parthasarathy, de la India, aclar:t 'Los
hindes no son politestas. El hinduismo habla de un solo
Dios [... ) Los diferentes dioses y diosas del panten hind
solo representan los poderes y funciones de un solo Dios
supremo en el mundo manifiesto".
4 Los hindes suelen llamar a su fe sanatana dharma,
que significa ley eterna, u orden eterno. Hinduismo * es en

realidad un trmino abarcador que describe muchsimas


religiones y sectas (sampradayas) que se han desarrollado
y han florecido durante miles de aos a la sombra de la
* El nombre "hinduismo" es una invencin europea.

2, 3. a) Por qu es dificil definir el hinduismo? b) Cmo explica un escritor de la India el hinduismo y el politesmo?
4. Qu abarca el trmino "hinduismo"?
El hinduismo... en busca de Uberacin

97

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compleja mitologa hind de la antigedad. Esa mitologa


es tan intrincada que la New Larousse Encyclopedia oJ Mythology declara: "La mitologa india es una selva tremendamente tupida y enmaraada. Cuando se entra en ella se
pierde la luz del da y todo sentido claro de direccin'. No
obstante, en este captulo consideraremos algunos rasgos y
enseanzas de esa fe.
Las ralees antiguas del hinduismo
, Aunque el hinduismo no haya alcanzado tanta extensin como otras religiones prominentes, para 1990 tena la
lealtad de casi 700.000.000 de seguidores, o aproximadamente 1 de cada 8 personas (el 13%) de la poblacin
mundial. Sin embargo, la mayora de esas personas viven en
la India. Por eso es lgico preguntar: Cmo y por qu se
concentr en la India el hinduismo?
6 Para algunos historiadores las races del hinduismo
estn ms de 3.500 aos en el pasado, cuando una ola de
emigrantes -que incluy a personas de piel plida, ariosse traslad desde el noroeste al valle del Indo, ahora principalmente en Paquistn y la India. De all se esparcieron a
las llanuras del ro Ganges y por la India. Algunos peritos
dicen que las ideas religiosas de los emigrantes se fundaban
en enseanzas antiguas de Irn y Babilonia. Un hilo que
tienen en comn muchas culturas, y que tambin est en el
hinduismo, es la leyenda de un diluvio. (Vase el recuadro
de la pgina 120.)
7 Pero qu forma de religin se practicaba en el valle del
Indo antes de la llegada de los arios? Cierto arquelogo, sir
John Marshall, menciona "La Gran Diosa Madre', a la que
5. Cun difundido est el hinduismo?

6, 7. a) Segn algunos historiadores, cmo lleg a la India el


hinduismo? b) Cmo presenta el hinduismo su leyenda de un
diluvio? e) Segn el arquelogo Marshall, qu forma de religin
se practicaba en el valle del Indo antes de que llegaran los arios?

98

El hombre en busca de Dios

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Lingams (simbolos flicos) venerados por los hindes.


Siva (dios de la fecundidad) est dentro de un lingam, y tiene
cuatro cabezas alrededor de otro

se representaba con figuras femeninas embarazadas, la mayora de ellas desnudas, con collares altos y la cabeza
cubierta. 1... 1Despus viene 'el dios va rn', 'fcilmente reconocible como prototipo del histrico Siva', sentado con las
plantas de los pies tocndose (una postura yoga), con el
rgano sexual en ereccin (lo que hace recordar el culto del
lingam Ifalo]), rodeado de animales (para representar el
rtulo que se le da a Siva de 'Seor de las Fieras'). Abundan
las representacio nes de los rganos sexuales masculino y
femenino, 1... 110 que seala al culto dellingam y la yoni de
Siva y su esposa" (Wor/d Religions-From Ancien! Hislory lO
lhe Present ILas religiones universales ... desde la historia
antigua hasta la actualidad]). Hasta el da de hoy se reverencia a Siva como el dios de la fecundidad, el dios del falo o
lingam. El toro Nandi lo lleva.
s El eruditO hind Swami Sankarananda no concuerda
con la interpretacin de Marshall, y declara que al principio
8, 9. a) Qu desacuerdo manifiesta con la teora de Marshall un
erudito hind? b) Qu alegaciones c~ oposicin se pre~ntan
sobre los objetos venerados del hindUismo y el "cristlanlsmo"?
e) Qu base ticncn los escritos sagrados del hinduismo?

El hinduismo ... en busca de liberacin

99

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El sikhismo: una religin de reforma

El Templo
D01'2dode
lossikhs,
Amritsar,
Punjab,
India
El sikhJsmo, simbolizado por
tres espadas y un crculo. es la religin de ms de 17.000.000 de

quiso tomar lo mejor del hinduismo y del islam p ara formar una reIIginunida.

personas. La mayor2 vive en


el Punjab. El Templo Dorado 5lkh,
erigido en medio de un lago artificial, est en Amritsar, la ciudad
santa de los sikhs. Es fcil reconocer a los hombres de la religin

La misin de Nanak se puede


declarar en una sola oracin: "Tal
como hay un solo Dios, y l es
nuestro Padre; por lo tanto, todos
tenemos que ser hermanos ". Como
los musulmanes. los sikhs creen
en un solo Dios y prohben el uso
de dolos. (Salmo 115:4-9; Mateo
23:8.9.) Siguen la tradicin hind
de creer en un alma inmortal, la
reencarnacin y el karma. El lugar
de adoracin de los sikhs se llama
ungurdwara. (Comprese con
Salmo 103:12, 13; Hechos24 : 15.)

51kh por sus turbantes azules,

blancos o negros, usados como


parte esencial de su pcictica eeU-

glosa, tal como lo es el dejarse


el pelo largo.
La palabra hindi slkh significa
"discpulo". Los 51khs son discpulos de su fundador, el gut Nanat, y seguidores de las ensean-

zas de los diez gUtS (Nanak y


nueve sucesores) cuyos escritos
estn en el libro sagrado de los
5lkhs, el Gur Granth Sahlb. Esta
religin empez a principios del
siglo XVI cuando el guro Nanak

Uno de los grandes mandamien


tos del gur Nanak fue: "Siempre
recuerda a Dios; repite Su nomo
bre". Se llama a Dios el "Verdadero ". pero no se le da ningn
nombre. (Salmo 83 : 16-18.) Otro
mandamiento fue: "Comparte con

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los menos afortunados lo que ganes" _En conformidad con esto, en


todo templo sikh hay una langar,
o cocina para comidas gratis, y
toda clase de personas pueden comer all. Hasta hay habitaciones
gratis donde los viajantes pueden
pasar la noche. (Santiago 2: 1417.)
El ltimo gur, Gobind SIngh
( 1666-1708), estableci una hermandad de sikhs llamada la Khalsa, y estos siguen lo que se conoce

como las cinco kas, que soo: kesh,


pelo sin cortar, que simboliza espiritualidad; kangha, una peineta
en el pelo. que simboliza orden y
disciplina; kirpan, una espada,
que significa dignidad, valor y abnegacin; kara, un brazalete de
acero, que simboliza unidad con
Dios; kachh, pantalones cortos
como ropa interior, lo que da a en tender modestia y es smbolo de
restriccin moraL (Vase The
Encyclopedla ofWorld Fallhs, pglna269.)

El turbante azul
significa una mente tan
amplia como el cido, sin
lugar para el prejuicio

El turbaoteblanco signlflca
una persona piadosa que lleva
una vida ejemplar

El turbante negro hace recordar


que los britnicos persiguieron
a los slkhs en 1919
Los dems colores
son asunto de gusto
En una exhibicin
ceremonial un sacerdote
sikh relata la historia de
las armas sagradas

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las piedras veneradas -algunas conocidas como SivaJinga- eran smbolos del "fuego del cielo, o el Sol Y el fuego
del Sol, los rayos" (The Rigvedic Culture 01 the Pre-Historic
ndus ILa cultura rigvdica del Indo prehistrico]). Razona
que "el culto sexual 1... ) no empez como culto religioso.
Vino despus. Es una degeneracin del original. Es la gente
quien rebaja lo ideal, por ser demasiado elevado para que
lo comprenda, y lo baja a su propio nivel". Como contestacin a la crtica occidental del hinduismo dice que, si se

toma en cuenta la veneracin cristiana de la cruz, un


smbolo flico pagano, "los cristianos 1... ) son devotos de un
culto sexual".
9 Con el tiempo las creencias, los mitos y las leyendas de
la Inrlia se pusieron por escrito, y hoy forman los escritos
sagrados del hinduismo. Aunque estas obras sagradas son
extensas, no tratan de presentar una doctrina hind unificada.
Los escritos sagrados del hinduismo
10 Los escritos ms antiguos son los Vedas, una coleccin
de oraciones e himnos conocidos como el Rigveda, el
Samaveda, el Yajurveda y el Atharvaveda. Estos se compusieron durante varios siglos, y para el ao 900 a.E.e. estaban
completos. A los Vedas se aadieron despus otros escritos,
entre ellos los Brahmanas y los Upanisads (Upanishads).
11 Los Brahmanas especifican ritos y sacrificios, tanto
domsticos como pblicos, y explican detalladamente el
significado profundo que tienen. Se escribieron desde cerca
del ao 300 a.E.e. o posteriormente. Los Upanisads (literalmente; "sesiones cerca de un maestro") -tambin colO. Mencione algunos de los escritos ms antiguos del hinduismo.

11. a) tQu diferencia hay entre los Brahmanas y los Upanisads?


b) Que doctrinas se expresan en los Upanisads?

102

El hombre en busca de Dios

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nacidos como los Vedanta-, escritos alrededor de


600-300 a.E.e., son tratados que dan las razones para todo
pensamiento y accin, segn la filosofa hind. La doctrinas
del samsara (transmigracin del alma) y del karma (el creer
que lo que uno ha hecho en una existencia anterior es la
causa de su situacin actual en la vida) se expresaron en

estos escritos.
12 Otro grupo de escritos son los Puranas, o largas historias alegricas que contienen muchos mitos hindes sobre
dioses y diosas y hroes hindes. Parte de esta extensa
biblioteca hind son tambin las epopeyas de Ramayana y
Mahabarata. La primera es la historia del ' Seor Rama 1...1
el ms glorioso de todos los personajes de la literatura
sagrada", segn A. Parthasarathy. El Ramayana es uno de
los escritos ms populares entre los hindes, y es de alrededor del siglo IV a.E.e. Es la historia del hroe Rama, o Ramachandra, a quien los hindes ven como hijo, hermano y
esposo modelo. Se le considera el sptimo avatar (encarnacin) de Visn, y su nombre suele invocarse como saludo.
l' Segn Bhaktivedanta Swami Prabhupada, fundador de
la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna,
'Bhagavad-gita Iparte de la Mahabarata] es la instruccin
suprema de moralidad. Las instrucciones del Bhagavad-gita
constituyen el proceso supremo de religin y el proceso
supremo de moralidad. 1... ] La ltima instruccin del Cita es
lo ms importante de toda la moralidad y la religin: rendirse a Kr$Qa IKrisnaj" (BC).
El Bhagavad Cita (Canto Celeste), considerado por
algunos como 'la joya de la sabidura espiritual de la India",

l'

El hinduismo ... en busca de liberacin

103

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El jainismo: abnegacin y no violencia

Unjaina
adorando a los
pies de la imagen
de 17 metros

(57 pies)
de altura
del santo
Gomateswara, en
Karnataka, India

Esta religin, con su smbolo


antiguo de la esv:htica india, fue
fundada en el siglo VI a.E.e. por
el acaudalado principe indio
Nataputta Vardhamana, mejor co

nocido como Vardhamaoa Mahavira (UD ttulo que significa


"Gran Hombre" o "Grao Hroe" ).
Emprendi una vida de abnegacin y ascetismo. Sali desnudo
en busca de conocimiento "por
las aldeas y los valles de la India
central pan librarse del ciclo de
nacimiento, muerte y renaci
miento" (Man's Rellgtons Las teligiones del hombre J. por Jobo

B. Noss). Crda que la salvacin


del alma poda lograrse solo mediante abnegacin y autodisciplina extremadas y una apUcacin
rgida de ahlmsa, la no violencia

para con toda criatura. Practic


el abimsa basta el extremo de
llevar consigo una escoba suave
con la cual pocUa barrer ligeramente cualesquiera insectos que
estuvieran en su paso. Se supona que su respeto a la vida protegiera tambin la pureza e integridad de su propia alma.
Sus seguidores de hoy, en un
esfuerzo por mejorar su karma,
llevan una vida similar de abnegacin y respeto a toda otra criatura. De nuevo vemos el efecto
profundo que tiene en la vida de
la gente el creer en la inmortalidad del alma humana.
Hoy hay menos de cuatro mi
llones de creyentes de esta fe , y
la mayoria est en las zonas de
Bombay y Gujarat, en la India.

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es una conversacin en el campo de batalla "entre el Seor


SrI Kr$l).a [Krisnaj,la Personalidad Suprema de la Divinidad,
y Arjuna, su amigo ntimo y devoto, a quien l instruye en
la ciencia de realizar sus potencialidades". Sin embargo, el
Bhagavad Gila es solo parte de la extensa biblioteca sagrada
hind. De algunos de estos escritos (Vedas, Brahmanas y
Upanisads) se dice que son sruli, u "odos", y por lo tanto
son vistos como escritura sagrada por revelacin directa.
Otros, tales como las epopeyas y los Puranas, son smriti, o
"recordados", y por lo tanto compuestos por autores humanos, aunque derivados de revelacin. Un ejemplo es el Manu
Smrili, que da la ley religiosa y social hind, adems de
explicar la base para el sistema de castas. Cules son
algunas de las creencias que han surgido de estos escritos
hindes?
Ensellanzas y corulucta. .. ahtmsa y varna
15 En el hinduismo, como en otras religiones, hay ciertos
conceptos bsicos que influyen en el pensamiento y la
conducta diarios. Un concepto sobresaliente es el de ahimsa
(snscrito: ahinsa), o no violencia, por el cual fue tan
famoso Mohandas Gandhi (1869-1948), conocido como el
Mahatma. (Vase la pgina 113.) Segn esta filosofa, no se
supone que los hindes maten a otras criaturas ni sean
violentos con ellas, por lo cual veneran a algunos animales,
como las vacas, las culebras y los monos. Los exponentes ms estrictos de esta enseanza de ahimsa y respeto
a la vida son los seguidores del jainismo (fundado en el
siglo VI a.E.e.), quienes andan descalzos y hasta llevan una
mscara para no tragarse accidentalmente ningn insecto.
(Vanse la pgina 104 y la fotografa de la pgina 108.) Por
contraste, a los sikhs (sijs) se les conoce por su tradicin

!~.~) ~~~ ~~fJ:r~~cl' Ih~~b:n~t~~~o~~~~:~t~~


los sikhs de los hindes y los jainas?

El hinduismo ... en busca de liberacin

105

ado y editado por kapapri

Gua sencilla a trminos hindes


ahimsa (s n,'iLrito: tll,insa): no

iva (o pran, prani): el alma () ser

\'iolt n(i:1:

persona l

!lO

Clllsar <.I:U10 ni ma-

lar. l3:ls(' par:1 d vegtt:lri:lIlismo


hind y su res peto;! 1os;loima!t.::s
ashram: un sa llluarioo lugar
dondl' l'l1sea un gu r (gua l's pi ritual)

alman: esp ri tu; asociado con lo


qllt' no mucre. Por logellc ralma l
traducido millo alma. (V(:a:o;t:
jil)(l,)
avatar: una manifeslacino UI1;1

cnc:unadn dc un:1 dtitlad hind


bhakti: d('\'Odn :t ulla d<:itl:ld
que lIe\'a a 1;1 sal v:tl'in

bindi : una man cha roja qlll: 11t-

va o cn lafrenlt: las lllujcfl'S caS;l(las

bra hmn: d ni vd sacl'rdol:1I \'


ms elcvado dd sistnna dt: (as"la s;
Brahm;1Il t'S tambin la Realidad
lti ma. (\!l'ase ];1 p:lg ina 116.)

dharma: I:i In fi n:11 dc I{xb s 1:15


wsas; lo que dCtcrm in a si lo:; :1('

maya: d mundo <': 01110 ilu:;i{n


moksa, o mukti: liIx-racin dd (i
do de H'nac im ientos: d fi n dd \' bjl'
dd :lI m:I, T:llllhi('1l olllocido (omo
nirvana , la unin dd indh'id uo
(on la En t idad SUprl'lll:I, Brahmn

lado de un ro

OM, AUM: un a palabra 'smbolo qUl'


repreSenta :l Brahm:'in y Sl' usa pa ra
mn litar : sonido considc rad() (onu)
l:t vihracin mstiGI : IlS;It!O como
mantrJ sa!{rada

gur: maes tro o gua espiritual

el

lOS

son corn:ctos o incorrectos

ghat: esede ra o plataforma :11

harijan: mi l'mbro de la casta de


los intocalJies; si!{nifie: ~gc nte (!t:

paramatman : el bp ri lll'\lundo,

atm(w uni wrs:d, () BClhm:'1Il

puja: adoral"n

D ios~, nomlm' com p:ts ivo que les


d io MJh;ttm:t Gandh i

sadhu: un sa nto: Ull :tSCl'tl o yogui


Sakt i: d poder kml'll ino (J la espo'

japa: ad o racin de Dios por repe'

sa de undios.l'S pt'l'ialmtlltl' 1:Icoo '


sorte de Si"a

ticin de u!lodc sus nombn:s:


parallc\' ar la cue nta :;l' usa un
mala, o rosario <.1<.: 108 cuent:ls

samsara: tran smigraci nueull


alma('{crnaeimpt:rlTcut:ra

ado y editado por kapapri

Desde la izquierda: mahaot hind; sadhu, de pie en meditacin; guro de Nepal


sraddha: ritos imJ,X>rtantes que se
efectan para honrar a los antepasados y ayudar a las almas de los
difuntos a alcanzar moksa
sudra: obrero; la ms baja de
las cuatro castas principales
swami: maestro o nivel superior
de gua espiritual
tilak: una marca en la frente que
simboliza que se retiene la memoria del Seor en todas sus actividades
Trimurti: trada hind de Brah
ma, Visn y Siva
Upanisads: poemas sagrados primitivos del hinduismo. Tambin

conocidos como Vedanta, el fin de


los Vedas
vaisia: clase de mercaderes y agricuhores; el tercer grupo en elsistemadecastas
Vedas: los poemas sagrados ms
antiguos del hinduismo
yoga: de la raz yuj, que significa
unir o enyugar; implica la unin
del individuo con el ser divino universaL Popularmente se conoce
como la disciplina de meditacin
que envuelve cierta postura y control de la respiracin. El hinduismo
reconoce por lo menos cuatro yagas o caminos principales_(Vase la
pgina 110.)

ado y editado por kapapri

Monjasjainas
que llevan el
mukha-vastrllla,
o cobertura

__:.-ro.-....

pa1'2 la boca,
que impide que
los insectos
entren y mueran

guerrera, y el apellido Singh, comn entre ellos, significa


len. (Vanse las pginas lOO, 101.)
16

Un aspecto universalmente conocido del hinduismo es

el varna o sistema de castas, que divide rigurosamente a la


sociedad en clases. (Vase la pgina 11 3.) No puede evitarse
el notar que la sociedad hind todava est dividida en
categoras por este sistema, aunque los budistas y los ainas
lo rechazan. Sin embargo, tal como en los Estados Unidos y
en otros lugares la discriminacin racial persiste, del mismo

modo el sistema de castas est profundamente grabado en


la mente india. Desde cierto puntO de vista es una forma de
consciencia de clase que tiene su paralelo todava, a grado
menor, en la sociedad britnica y en otros pases. (Santiago

2: 1-9.) As, pues, en la India uno nace dentro de un rgido


sistema de castas, y casi no hay manera de salir de l.

Adems, el hind de trmino medio no busca una salida.


Para l esto est predeterminado, es algo de lo cual no
puede escapar en la vida, el resultado de lo que hi zo en una
existencia anterior, o karma. Pero de dnde vino este
sistema de castas? De nuevo tenemos que investigar la

mitologa hind.
16. a) Qu piensan del sistema de castas muchos hindes?
b) Qu dijo Gandhi sobre elsistcma dc castas?
108

El homb re en busca de Dios

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17 Segn la mitologa hind, originalmente haba cuatro


castas principales basadas en las partes del cuerpo de Purosa, la figura paternal en los orgenes de la humanidad. Los
himnos del Rigveda declaran:
"Cuando dividieron a Purosa, cuntas porciones se hicieron?
Qu nombre dan a su boca, a sus brazos? Qu nombre
dan a sus muslos y pies?
El brahmn [la casta superior] era su boca; de sus dos brazos fue hecho el rajanya.
Sus muslos llegaron a ser el vaisia; de sus pies fue producido el sudra" (The Bible aJ/he World [La Biblia del mundo]}
18 Segn esto, se supone que los brahmanes sacerdotales
-la casta superior- se originaron de la boca de Purusa, su
parte ms elevada. La clase gobernante o guerrera (chatria
o rajanya) vino de sus brazos. La clase de los mercaderes y
agricultores, llamados vaisias, vino de sus muslos. Una casta
inferior, los sudras -la clase de los trabajadores-, provino
de la parte inferior del cuerpo, los pies.
19 A travs de los siglos llegaron a existir castas ms
inferiores an, los parias y los intocables, o como los llam
ms bondadosamente Mahatma Gandhi, los harijans, o
"personas que pertenecen al dios Visn". Aunque la intocabilidad ha sido ilegal en la India desde 1948, todava los
intocables llevan una vida muy difcil.
20 Con el tiempo las castas se multiplicaron en torno a
casi toda profesin y artesana de la sociedad India. Este
antiguo sistema de castas, que mantiene a cada persona en

17, 18. Segn la mitologa hind, cmo empez el sistema de


castas?
19. Qu otras castas llegaron a existir?
20. Mencione otros aspectOS del sistema de castas.
E/ hinduismo ... en busca de liberacin

109

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Cuatro caminos a moksa

nosS('con occ ncomo roga~o marga s.st nd:ts:1

moks:1

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su propio nivel social, es en realidad tambin racial, e


"incluye tipos raciales distintivos que varan desde lo que se
conoce como el tipo ario )plido) hasta los tipos predravidianas) de piel ms oscura]". Varna, o casta, significa: "color".
"Las primeras tres castas eran arias, la gente de piel ms
clara; la cuana casta, que abarcaba a los aborgenes de piel
oscura, era la de los no arios" (Myths and Legends Series
-India )Serie de mitos y leyendas.-La India), por Donald
A. Mackenzie). Es una realidad de la vida en la India que el
sistema de castas, fortalecido por la enseanza religiosa del
karma, mantiene encerrados en pobreza e injusticia perpetuas a millones de personas.

El frustrdneo ciclo de la existencia


21 Otra creencia fundamental que afecta la tica y la
conducta hindes, y una de las creencias ms importantes
del hinduismo, es la enseanza del karma. Este es el principio de que toda accin tiene sus consecuencias, deseables o
indeseables; determina cada existencia del alma que transmigra o reencarna. Como lo explica el Garuda Purana:
"El hombre se crea su propio destino, y hasta en su vida
fetal le afecta la dinmica de las obras de su existencia anterior. Sea que se halle limitado en la firmeza de una
montaa o est flotando en el seno de un mar, sea que se
halle seguro en la falda de su madre o se le alce sobre la
cabeza de ella, el hombre no puede huir de los efectos de
sus propios actos anteriores.) ... ) Lo que haya de acontecerle a un hombre en cualquier edad o tiempo panicular
de seguro lo alcanzar entonces y en esa fecha".
El Garuda Purana contina as:
"El conocimiento que haya adquirido el hombre en su nacimiento anterior, la riqueza que haya dado por caridad
21. Segn el Garuda Purana, qu efecto tiene el karma en
el destino del individuo?
El hinduismo ... en busca de liberacin

111

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en su existencia anterior y las obras que haya hecho en


una encarnacin previa preceden a su alma en su viaje".
22 De qu depende esta creencia? El alma inmortal es
esencial para la enseilanza del karma, y el karma es lo que
hace que el punto de vista hind del alma difiera del de la
cristiandad. El hind cree que cada alma personal, jiva o
pran", pasa por muchas reencarnaciones y quizs por el
"infierno". Tiene que esforzarse por unirse con la "Realidad
Suprema", tambin llamada Brahmn, o Brahm (que no
debe confundirse con el dios hind Brahma). Por otra parte,
las doctrinas de la cristiandad ponen ante el alma las
opciones del cielo, el infierno, el purgatorio o el limbo,
dependiendo de la religin a que pertenezca el individuo.
(Eclesiasts 9:5, 6, 10; Salmo 146:4.)
2~

Una consecuencia de la enseanza del karma es que

los hindes tienden a ser fatalistas. Creen que la situacin y


condicin actual de uno es el resultado de una existencia

anterior, y por lo tanto merecida, sea buena o sea mala. El


hind puede tratar de comportarse mejor para que la prxima existencia le sea ms llevadera. Por eso, puede aceptar
ms fcilmente que un occidental su situacin en la vida.
Para el hind esta es el resultado de la ley de causa y efecto
con relacin a su existencia previa. Es el principio de que
uno cosecha 10 que ha sembrado en una supuesta existencia
En snscriw, "alma" suele traducirse de alma, o atman, pero
"espritu" es una traduccin ms exacta. (Vase A Dictionary 01
Hinduism-J/s Mythology, Folklore and Development 1500 B.e.AD. 1500, pgina 31, yel foUeto Victory Over/Jealh-lslt Passtblefor
You? publicado en 1986 por Watchtower Bible and Traet Society oC
New York, Ine.)

22. a) Qu diferencia hay entre las opciones del hinduismo


para el alma despus de la muerte y las de la cristiandad? b) Qu
ensea la Biblia sobre el alma?
23. Qu efecto tiene el karma en el punto de vista hind de
la vida? (Comprese con Glatas 6:7-10.)
112

El hombre en busca de Dios

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Mahatma Gandhiy el sistema de castas

Mahatma
Gandhi
(1869-1948),
respetado
lder
hind y
maestro de
ahimsa
"La 00 violencia es el primer
artculo de mi fe. Tambin es el
ltimo artculo de mi credo."
-Mahatma Gandhi, 23 de marzo
de 1922.
Ma hatma Gandbi, famoso como
lder que abogaba por la no vIolencia mientras ayudaba a la India
a alcanzar su independencia de
Gran Bretaa -una independen-

cia que se otorg en 1947-, tamo


bin efectu una campaa para
mejorar la situacin de millones
de sus compaeros hindes. Como
lo explica el profesor indio
M. P. Rege: "Proclam el ahlmsa
(DO violencia) como el valor moral fund2mental , que interpretaba como Inters en la dignidad )'
el bienestar de toda persona. Negaba la autoridad de las escrituras
hindes cuando su enseanza era

contraria al ahlmsa, luch6 valero


samente por eliminar la inlocabUi
dad y el sistema jerrquico de caso
tas, y promovi la igualdad de las
mujeres en toda esfera de la vida".
Cmo vea Gandhi la situacin
de los intocables? En una carta
fechada 2 de mayo de 19H a
jawabarlal Nebru,escribi6: "El
movimiento de los harljans es demasiado grande para tan solo es
fuerzo intelectual. En el mundo no
hay nada peor. y sin embargo no
puedo abandonar la religl6n, y por
lo tanto el hinduismo. La vida me
sera una carga si no tuviera el binduismo. Amo el cristianismo,
el Islam y muchas otras fes mediaote el hinduismo. l ... ] Pero a la
vez 00 puedo tolerarlo con la intocabilidad" .-The Essential
Gandhl.

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anterior. Claro, toda esta manera de pensar se funda en la


suposicin de que el hombre tiene un alma inmonal que
pasa a otra existencia, sea como humano, animal o vegetal.
24 Entonces, qu objetivo final tiene la fe hind? Lograr
moksa, que significa liberacin de la rueda de renacimientos
y diferentes existencias. Por lo tanto, es escape de la existencia corporal, no JX>f el cuerpo, sino por el "alma". "Puesto
que moksa, o librarse uno de la larga serie de encarnaciones,
es la meta de todo hind, en realidad el suceso de ms
importancia de su vida es la muerte", declara un comentador. Moksa puede lograrse si se siguen diferentes margas, o
caminos. (Vase la pgina 110.) Ah, cunto depende esta
enseanza religiosa del antiguo concepto babilnico de la
inmonalidad del alma!
25 Sin embargo, la Biblia muestra que este desprecio y
rechaw de la vida material est en oposicin directa al
propsito original de Jehov Dios para la humanidad. Cuando l cre a la primera pareja humana los asign a una
existencia feliz y gozosa en la Tierra. La Biblia nos dice:
Y Dios procedi a crear al hombre a su imagen, a la imagen de Dios lo cre; macho y hembra los cre. Adems,
los bendijo Dios y les dijo Dios: 'Sean fructferos y hganse muchos y llenen la tierra y sojzguenla, y tengan en

sujecin los peces del mar y las criaturas voladoras de los


cielos y tooa criarura viviente que se mueve sobre la
tierra'. [... ] Despus de eso vio Dios todo lo que haba hecho y, mire!, era muy bueno". (Gnesis 1:27-31.)
La Biblia profetiza acerca de una cercana era de paz y
justicia para la Tierra, una era en que cada familia tendr su
propia morada apreciada, y la humanidad disfrutar de vida
24. Qu es moksa, y cmo cree el hind que se logra?
25. Cmo difieren el punto de vista hind de la vida y el punto
de vista bblico?
114

El hombre en busca de Dios

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y salud perfectas para siempre. (lsaas 65:17-25; 2 Pedro 3: 13;


Revelacin 21:1-4.)
26 La siguiente pregunta que habr que contestar es: A
qu dioses tiene que agradar el hind para lograr un karma
provechoso?
El panten hind
27 Aunque el hinduismo puede decir que tiene millones
de dioses, en la realidad hay ciertos di oses favoritos que se
han destacado entre las varias sectas del hinduismo. Tres de
los dioses ms prominentes componen lo que los hindes
llaman Trimurti, una trinidad o trada de dioses. (Para
informacin sobre otros dioses hindes, vanse las pginas 116, 117.)
28 La trada consiste en Brahma el Creador, Visn el
Preservador y Siva el Destructor, y cada uno tiene por lo
menos una esposa o consorte. Brahma est casado con
Sarasuati, la diosa del conocimiento. La esposa de Visn es
Laksmi, mientras que la primera esposa de Siva fue Sati,
quien cometi suicidio. Fue la primera mujer que entr en
el fuego del sacrificio (la primera suttee). En observancia de
26. Qu pregunta pide respuesta aho ra?

27, 28. a) Qu dioses forman la Trimurti hind? b) Quines


son sus esposas o consortes? e) Mencio ne otros dioses y diosas
hindes.

Adoracin
de culebras,
practicada
principalmente

en Bengala.
Manasaes

la diosa de
las culebras

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l hinduismo. -Algunos dioses y diosas


E-- ---Kali: runsonc (~ akti ) negra uc Siva
ydios:ls:tnguinariaucJadcstrucdn
Por logenc.:ral se la pinta con una
gran lrngua roja colg:ndole de la hoca

Aditi: madre de [osiosts:dios:1 dd


cido:l:t lnfinita
Agni:diosdd furgo

Brabma: el Dios Crcador, el princi-

piodl' [:cfeaciorndunivcrso
Uno de losdiostsde l:t Trimurti
( trbd:!)

Brahmn, o Brahm: la entidad Su

pn:maque llena wdotl univcrso, re


presmtada pordsonidoO;\! oAlIM

Krisna(Krishna): l:t :tlrgreoct:l\'a


enclrnacinde Visn \' ladeitladdd
lJJ/{I.~{I/la(1 Gita. Sus :mames cr:1I1
lasgopis o raqueras
Laksmi: diosadclahelkzarlahul"
na fortuna : consonedl' Visn
Manasa:uiosadclasrulcbras
Man: antc pasadodc la raz:1 humana
sa1nJodcl:tdestrucdndilu\'i:!n:t
porungranptz
Mitra: diosdt I:t luz. Conocido como
~lithr:ts:l l()sromanus

(V(:lse d smbolo :Irrib:l. ) Tambic."n


sl'k llama Atman. P:tr:t algunos hin -

Nandi: d lOro, vthrulo o mododl'


ransportacintkSiva

~~~~ ~[~::~h~~~:~(f::duJ:~%~1C:~;;~~;~li~:I[

Nataraja:Siva cn postttrade bail:t r


ronullanlllodell:tm:lsa lrededor

Buda:G:lUtama.fundadordclhudis
mo: !os hindcs]o H'n (omo un:l ('11-

carnal'in (lr;Jtar)deVisn
Durga: tsposa o saldidt, SiVl
idcl1tifkadawl1 KaU

Parvati oUma: diosa conSOrte dl'


Sh'a. T:tmbin tOlm I:t fo rm:1de
I:tdius:tDu rgaoKali

l'

Ganesa (Ganesha): cI hijo-d ios


(con C:lhaa uc dtfantt) de Siva, lla'
madoSerlordc losObst:culos.d ios

dcla hurna fonun:I.T:lmbinsrk


llama Ganapali }' Gajanana

Ganga: uiosa, unadc l:Is esposas (k


Siva yla personifiracin del ro
G:mgl's
Hanumn: dios mono\'dl'\'otu st
gUidordcRama
Himalaya: morad:tdcl:lniere, pa
drcd!: Parvati

Radha: consoft tdc Krisna


Rama, Ramachandra: I:t sptima en
carnadnJddios Visn, L:l narracinpica RamayeU/(/ rcl:lt:l:thisto
riade Rama y Su tsposa Sita
Sarasuati: diosa dtlconod mknto\
consortcdc Brahma tlCrl':tdor

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Desde la Izquierda superior, en el sentido de las agujas del reloj:


Nataraja (Siva bailando); Sarasuati Krisna; Durga (Kali)
Sasti (Shashti): diosa que protege
a las mujeres y los ninos en el alum
bramiento
Siva: dios de la fecundidad, la muer
le y la dcslfucci6n; miembro de
la Trimurti. Simbolil4ldo por el tri
dente yel falo

Soma: dios y droga; el elixir de


la vida
Visn: dios conservador de la vida;
tercer miembro de la Trimurti
( In formacin hasada cn una list:l de
Mytllaogy-Alllllust raled Encyr:lryJC

dial

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Visn, con su esposa laksmi, sobre la serpiente enrollada


Ananta con el Brahma de cuatro cabezas sobre una flor de
loto que crece del ombligo de Visn

su ejemplo mitolgico, a travs de los siglos miles de viudas


hindes se han sacrificado sobre la pira funeral de su
esposo, aunque esta prctica es ilegal ahora. Siva tiene
tambin otra esposa conocida por varios nombres y ttulos.
En su forma benigna es Parvati y Urna, as como Gauri, la
Dorada. Como Durga o Kali, es una diosa que infunde
terror.
29 Brahma, aunque es una figu ra central en la mitologa
hind, no ocupa un lugar de importancia en la adoracin
del hind de trmino medio. De hecho, hay muy pocos
29. Cmo consideran a Brahma los hindes? (Comprese con

Hechos 1722-31.)
11 8

El hombre en busca de Dios

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templos dedicados a l, aunque se le llama Brahma el


Creador. Sin embargo, la mitologa hind atribuye la asignacin de crear e! universo material a un ser -<:> fuente o
esencia- supremo: Brahmn, o Brahm, identificado con la
slaba sagrad OM o AUM. A los tres miembros de la trada
se les considera parte de ese "Ser", y a todos los dems
dioses se les ve como diferentes manifestaciones. Prescindiendo de! dios a quien se adore como supremo, se cree que
esa deidad lo abraza todo. Por eso, aunque los hindes
veneran abiertamente a millones de dioses, la mayora
reconoce a un solo Dios verdadeto que puede tomar muchas formas: masculinas, femeninas o hasta animales. Por lo
tanto, los eruditos hindes se aseguran de sealar que e!
hinduismo es en realidad monotesta, no politesta. Sin
embargo, e! pensamiento vdico posterior rechaza e! concepto de un ser supremo y lo reemplaza por un principio
divino o realidad divina impersonal.
30 Visn, benevolente deidad solar y csmica, es el centro
de la adoracin de los seguidores del vaisnavismo (visnuvismo} l aparece bajo diez avatares (encarnaciones), entre
ellos Rama, Krisna y el Buda*, Otro avatar es Visn Naraya-

na, "representado en forma humana dormido sobre la serpiente enrollada Sesa o Ananta, fiotando sobre las aguas
csmicas con su esposa, la diosa Laksmi, que est sentada a
sus pies mientras e! dios Brahma sale de una flor de loto que
crece del ombligo de Visn" (The Encyclopedia o/ Wor/d
Faiths).
Un dcimo y futuro avatar es el de Kalki Avalara "pintado como
un magnfico joven que monta un gran caballo blanco con una
espada parecida a un meteoro que hace llover muene y destruccin
por todas panes". ~Su venida restableced. la justicia en la Tierra, y
marcar el regreso de una era de pureza e inocencia" (Religions 01
India; A Dictionary o/ Hinduism). (Comprese con Revelacin 19:
11-16.)

30. Mencione algunos avatares de Visn.


El hi nduismo ... en busca de liberacin

119

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31 Siva, tambin llamado comnmente Mahesha (Seor


Supremo) y Mahadeva (Gran Dios), es el segundo entre los
grandes dioses del hinduismo, y se da a su adoracin el
nombre de saivismo. Se le describe como "el gran asceta, el
yoga maestro que se sienta meditabundo en las faldas del
Himalaya, con el cuerpo tiznado de cenizas y la cabeza
cubierta de pelo enmaraado'. Tambin se le conoce "por
su erotismo, como el que trae la fecundidad y el seor
supremo de la creacin, Mahadeva ' ( The Encyc/opedia oJ
Wor/d Faifhs). A Siva se le da adoracin mediante ellingam,
o representacin flica. (Vanse las fotos de la pgina 99.)

3 1. Qu c lase de dios es Siva?

Leyenda hind del diluvio


"Por la maana, a Man

[el antepasado de la humanidad y primer legislador)


le llevaron agua para que se
lavara [ ... ] Mientras se lava-

ba, un pez [Visn en su en


carnacin de Matsya] vino a
sus manos.
"le dijo: Crame, y te salvar!
-De qu me vas a salvar?
-Un diluvio se llevar a todas estas criaturas: de eso
te salvar!
-Cmo he de criarte?"
El pez dio instrucciones a

lonces hars caso (a mi consejo) preparando un barco;


y cuando el diluvio haya subido entrars en el barco, y
te salvar de l'. "
Man sigui las instrucciones del pez, y durante
el diluvio el pez hal el barco hasta una "montaa nortea. Entonces dijo: 'Te he
salvado. Ata el barco a un rbol; pero no dejes que
el agua te separe de l , mientras ests en la montaa. Al
bajar el agua, puedes descender gradualmente! ' ".

Man sobre cmo atenderlo.

- Saltlpalha-Brahma1w.

"Entonces dijo: 'En tal y tal

(Comprese con Gnesis


6,9-8,22.)

ao 'Vendr el diluvio. En-

ado y editado por kapapri

32 Como sucede en muchas otras religiones de alcance


mundial, el hinduismo tiene su diosa suprema, que puede
ser o atractiva u horrible. En su forma ms agradable se la
conoce como Parvati y Urna. Despliega su carcter aterrador
como Durga o Kali, una diosa sanguinaria que se deleita en
los sacrificios sangrientos. Como la Diosa Madre, Kali Ma (La
Tierra-Madre Negra), es la deidad principal de la secta Sakti.
Se la pinta desnuda hasta las caderas y con adornos de
cadveres, culebras y crneos. En el pasado sus creyentes,
conocidos como thugi -de donde proviene la palabra
inglesa "thug", que significa criminal-, le ofrecan vctimas
humanas estranguladas.

El hinduismo y el rlo Ganges


" No podemos hablar sobre los muchos dioses del hinduismo sin mencionar su rio ms sagrado: el Ganges. Gran
parte de la mitologia hind tiene relacin directa con el rio
Ganges, o Ganga Ma (Madre Ganga), como lo llaman los
hindes devotos. (Vase el mapa de la pgina 123.) Ellos
recitan una oracin que da 108 nombres diferentes al rio.
Por qu reverencian tanto al Ganges hindes sinceros? Por
lo estrechamente relacionado que est con su supervivencia
diaria y su mitologa antigua. Creen que anteriormente
exista en los cielos como la Va Lctea. Entonces, cmo se
convirti en ro?

" Con algunas variaciones, la mayoria de los hindes lo


explicarian asi: El maharaj Sagara tenia 60.000 hijos a
quienes mat el fuego de Kapila, una manifestacin de
Visn. Sus almas estaban condenadas al infierno a menos
que la diosa Ganga bajara del cielo a limpiarlos y los librara
32. a) Qu formas adopta la diosa Kali? b) Cmo se deriv de
su adoracin una palabra inglesa?
33. Por qu es sagrado para los hindes el Ganges?
34. Segn la mitologa hind, cul es una de las explicaciones de
la existencia del fo Ganges?
El hinduismo... en busca de liberacin

121

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de la maldicin. Bagiratha, un bisnieto de Sagara, intercedi


ante Brahma para que permitiera que la sagrada Ganga
viniera a la Tierra. Un rdato contina as: "Ganga contest.
'Soy un torrente tan poderoso que aplastara los cimientos
de la Tierra' Por eso, Bagiratha, despus de cumplir penitencia por mil aos, fue a ver al dios Siva, el mayor de todos
los ascetas, y logr por persuasin que l se parara muy por
encima de la tierra en medio de las rocas y el hielo del
Himalaya. Siva tena el pelo enmaraado, y l permiti que
Ganga bajara tronando desde los cielos a su cabellera, que
con su blandura amortigu el golpe que amenazara a la
Tierra. Ganga entonces fue cayendo en chorrillos a la Tierra
y baj por las montaas y cruz las llanuras y llev agua, y
por lo tanto vida, al terreno seco" (From lhe Ocean lo lhe Sky
[Del ocano al cielol, por sir Edmund Hillary).
l5 Los seguidores de Visn tienen una versin diferente
de cmo empez el Ganges. Segn un texto antiguo, el
Vishnu Purana, su versin es esta:
"De esta regin [la santa sede de Visn 1procede el ro
Ganges, que quita todos los pecados [... 1Fluye de la ua
del dedo gordo del pie izquierdo de Visn".
O como dicen los seguidores de Visn en snscrito: Visnu
padabjasambhula , que significa: "Nacido del pie parecido
a loto de Visn".
36 Los hindes creen que el Ganges tiene el poder de
libertar, purificar, limpiar y sanar a los creyentes. El Vishnu

Purana declara:
"Los santos, que se purifican al baarse en las aguas de

este ro, y cuya mente est dedicada a Kesava [Visn 1, obtienen liberacin final. El ro sagrado -cuando se oye de
l, se le desea, se le ve, se le toca, o uno se baa en l o le
35. Cmo explican la existencia del ro los seguidores de Visn?

36. Qu creen los hindes sobre el poder de las aguas del


Ganges?

122

El hombre en busca de Dios

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2.4~~m!:(~=')

desde el Himala,a bastacatcafa


y su delta en Banglad<sh

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canta himnos- da por da purifica a todo ser; y los que,


aunque vivan a alguna distancia [... j, exclaman 'Ganga y
Ganga' reciben liberacin de los pecados que hayan cometido durante las tres existencias anteriores".
The Brahmandapurana declara:
"En cuanto a los que se baan con devocin una vez en
las corrientes puras del Ganga, sus tribus reciben proteccin contra centenares de miles de peligros. Se destruyen
los males acumulados por generaciones. Con solo baarse
en el Ganga uno se purifica inmediatamente".
37 La gente de la India acude al ro para ejecutar puja, o
adoracin, mediante ofrecer flores, salmodiar y recibir de
un sacerdote el tilak, la mancha de pasta roja o amarilla en
la frente. Entonces entran en las aguas para baarse. Muchos
tambin beben el agua, aunque est muy contaminada con
aguas residuales, sustancias qumicas y cadveres. Sin embargo, tan grande es la atraccin espiritual del Ganges que
la ambicin de millones de habitantes de la India es baarse
x>r lo menos una vez en su 'ro sagrado'. contaminado o no.
"Otros llevan los cadveres de personas amadas para
quemarlas en piras a orillas del ro, y quizs tambin esparzan las cenizas sobre las aguas. Creen que esto garantiza
felicidad eterna para el alma del difunto. Los que son
demasiado pobres para pagar por una pira funeral, sencillamente empujan el cuerpo en su mortaja al ro, donde lo
atacan las aves que se alimentan de carroa o simplemente
se descompone. Con esto llegamos a la pregunta: Adems
de lo que hemos considerado, qu ensea el hinduismo
sobre la vida despus de la muerte?
El hinduismo y el alma
,. El Bhagavad Gita da esta contestacin:
"Tal como el alma en el cuerpo pasa continuamente, en
37, 38, Por qu acuden al Ganges millones de hindes?
39. 40. Qu dice un comentario hind sobre el alma?

124

El hombre en busca de Dios

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este cuerpo, de la niez a la juventud y luego a la vejez, de


modo similar el alma pasa a otro cuerpo cuando sobreviene la muerte". (Captulo 2, estancia 13.)
40 Un comentario hind sobre este texto dice: "Puesto
que toda entidad viva es un alma individual, cada una va
efectuando cambios en su cuerpo en todo momento, y se
manifiesta a veces como un nio, a veces como un joven, a
veces como un viejo... aunque all est la misma alma
espiritual y no experimenta ningn cambio. Esta alma individual al fin cambia al cuerpo mismo, al transmigrar de uno
a otro, y puesto que de seguro tendr otro cuerpo en el
nacimiento siguiente -sea material o espiritual- Arjuna
no tena razn para lamentarse por la muerte".
'1 Note que el comentario declara que "toda entidad viva
es un alma individual". Pues bien, esa declaracin concuerda con lo que la Biblia dice en Gnesis 2:7:
"Y Jehov Dios procedi a formar al hombre del polvo
del suelo y a soplar en sus narices el aliento de vida, y el

hombre vino a ser alma viviente".


Pero hay que hacer una distincin importante: Es el hombre un alma viviente con todas sus funciones y facultades,
o tiene l un alma separada de sus funciones corporales? Es
el hombre un alma, o tiene un alma? La siguiente cita aclara
el concepto hind.
42 En el captulo 2, estancia 17, del Bhagavad Gita dice:
"Lo que est difundido por todo el cuerpo es indestructible. Nadie puede destruir al alma imperecedera".
Esta estancia se explica entonces as:

"Todo cuerpo, sin excepcin, contiene un alma individual, y el sntoma de la presencia del alma se percibe
como consciencia individual".
41. Segn la Biblia, qu distincin hay que hacer en cuanto al

alma?
42. Qu diferencia de entendimiento hay entre el hinduismo y
la Biblia en cuanto a 10 que es el alma?

El hinduismo ... en busca de liberacin

125

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Por lo tanto, aunque la Biblia declara que el hombre es un


alma, la enseanza hind declara que tiene un alma. Y la
gran diferencia que hay entre un concepto y el otro afecta
profundamente las enseanzas que son consecuencia de
estos puntos de vista. (Levtico 24:17, 18.)
" La enseanza de la inmortalidad del alma se remonta
al fin a la fuente estancada de conocimiento religioso de la
Babilonia antigua. Lleva lgicamente a las consecuencias
de 'la vida despus de la muerte' que presentan las enseanzas de muchas religiones: la reencarnacin, el cielo, el
infierno, el purgatorio, el limbo, y as por el estilo. Para el
hind el cielo y el infierno son lugares intermedios de
espera antes de que el alma pase a su siguiente reencarnacin. El concepto hind del infierno es especialmente
interesante.
La enseilanza hind sobre el infierno
.. Una estancia del Bhagavad Gita dice:
"Cuando se destruyen las leyes de la familia, ]anardana,
entonces ciertamente comienza para los hombres el morar en el infierno". (1.44, Harvard Oriental Series, tomo 38,
1952.)
Un comentario dice: "Los que son muy pecaminosos en su
vida terrestre tienen que experimentar diferentes clases de
castigo en planetas infernales". Sin embargo, este infierno
difiere algo del tormento eterno en el fuego infernal de la
cristiandad: "Este castigo l... ) no es eterno". Entonces, qu
es, exactamente, el infierno hind?
" Lo siguiente describe el destino de un pecador, tomado del Marlzandeya Purana:
.

![~:1 b~~~u~~~:;~Ci~ ~i~e::;r:~n!~Onalidad del


44. Cmo sabemos que el hinduismo ensea que hay un infierno de tormento consciente?
45. Qu descrip::i6n se da de los tormemos del infierno hind?
126

El hombre en busca de Dios

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"Entonces los emisarios de Yama ldios de los muenos)lo


atan rpidamente con terribles lazos y lo arrastran hacia
e! sur, mientras l tiembla por e! azote de la vara. Entonces lo arrastran los emisarios de Yama, mientras da terribles gritos de dolor al pasar sobre terreno al que hacen escabroso Ila planta) kusa, espinos, hormigueros, alfileres y

piedras, que arde en llamas en algunos lugares, que est


lleno de hoyos, que arde con e! calor y los rayos de! SoL
La persona pecaminosa, arrastrada por los terribles emisa-

rios y comida por centenares de chacales, va a la casa de


Yama a travs de un paso espantoso. 1... )
"Cuando se le quema e! cuerpo experimenta una gran
sensacin de quema; y cuando le golpean o corran e!
cuerpo siente gran dolor.
"La criatura cuyo cuerpo es destruido as, aunque entra en
otro cuerpo, sufre dolor eterno por sus propias malas accionesI .. )
"Entonces, para lavarle los pecados se le lleva a otro infierno de ese tipo. Despus de haber pasado por todos los
infiernos e! pecador pasa a una vida bestial. Entonces, pasando por la vida de gusanos, insectos y moscas, bestias
rapaces, mosquitos, elefantes, rboles, caballos, vacas y
por diversas vidas pecaminosas y miserables, llega a la
raza de los hombres y nace como jorobado o persona fea
o enano o un chandala pukkasa.
46 Compare eso con lo que la Biblia dice sobre los muertos:
"Porque los vivos tienen conciencia de que morirn; pero

en cuanto a los muertos, ellos no tienen conciencia de


nada en absoluto, ni tienen ya ms salario, porque el re-

cuerdo de ellos se ha olvidado. Tambin, su amor y su


odio Y sus celos ya han perecido, y no tienen ya ms porcin hasta tiempo indefinido en cosa alguna que tenga
46, 47. Qu dice la Biblia sobre la condicin de los muertos, y a
qu conclusiones podemos llegar?
El hinduismo ... en busca de liberacin

127

ado y editado por kapapri

que hacerse bajo el sol. Todo lo que tu mano halle que hacer, hazlo con tu mismo poder, porque no hay trabajo ni
formacin de proyectos ni conocimiento ni sabidura en
el Seol, el lugar adonde vas". (Eclesiasts 9:5, 6, 10.)
47 Por supuesto, si como dice la Biblia el hombre no tiene
un alma, sino que es un alma, entonces no hay existencia
consciente despus de la muene. No hay felicidad ni hay
sufrimiento. Todas las complicaciones ilgicas del "ms all"
desaparecen".
Rival pa .... el hinduismo
48 Este repaso necesariamente breve del hinduismo ha
mostrado que es una religin de politesmo basada en
monotesmo: la creencia en Brahmn el Ser Supremo (o
fuente o esencia suprema), simbolizado por la slaba OM
o AUM, y con muchas facetas o manifestaciones. Tambin
es una religin que ensea tolerancia y anima a mostrar
bondad a los animales.
"Por otra parte, algunos elementos de la enseanza
hind, tales como el de karma y las injusticias del sistema
de castas, junto con la idolatra y los conflictos que se ven
en los mitos, han hecho que personas pensadoras cuestionen la validez de esa fe. Una persona que dud de ella se
present en el nordeste de la India cerca del ao 560 a.E.e.
Fue Siddhana Gautama. l estableci una nueva fe que no
prosper en la India, pero floreci en otros lugares, como
lo explicar el captulo siguiente. Esa nueva fe fue el budismo .
La enseanza bblica de una resurreccin de los muertos no
tiene relacin con la doctrina de la inmortalidad del alma. Vase el
captulo 10.

48, 49. a) Como repaso, cules son algunas enseanzas hindes? b) Por qu han cuestionado algunos la validez del hinduismo? e) Quin se present con enseiianzas opuestas al pensamiento hind?
128

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

_ _ _ _ _ _'CAPITUL06 _ _ _ _ __

El budismo... en busca
de iluminacin

sin Dios

EL

BUDISMO, que a principios del siglo xx apenas se


conoca fuera de Asia, desempea hoy el papel de una religin universal. De hecho, muchos occidentales se sorprenden sobremanera al ver que el budismo medra en su propio vecindario. Gran pane de esto se debe al movimiento
internacional de refugiados. Grandes comunidades asiticas se han establecido en la Europa occidental, la Amrica
del Norte, Australia y otros lugares. A medida que multitudes crecientes de emigrados se establecen en una nueva
tierra, llevan consigo al nuevo pas su religin. Al mismo
tiempo, cada vez ms occidentales se han visto por primera
vez cara a cara con el budismo. Esto, junto con la permisividad y la decadencia espiritual de las iglesias tradicionales,
ha hecho que algunos se conviertan a la "nueva" religin.
(2 Timoteo 3:1 , 5.)
2 As, segn el 1989 Britannica Book oJthe Year, el budismo afirma tener por todo el mundo unos 300.00.00 de
miembros, con unos 200.00 en la Europa occidental y la
Amrica del Norte respectivamente, 500.00 en la Amrica
Latina y 300.00 en la Unin Sovitica. Sin embargo, todava la mayora de los budistas viven en pases asiticos,
como Sri Lanka, Myanmar (Birmania), Tailandia, Japn,
1. a) Qu manifestaciones del budismo hay en la sociedad
occide ntal? b) A qu se debe esto ?
2. Dnde hay seguidores del budismo hoy da?

El budism o... e n busca de iluminacin

129

ado y editado por kapapri

Corea y China. Pero quin fue e! Buda? Cmo empez


esta religin? Qu enseanzas y prcticas caracterizan al
budismo?
La cuestin de una fuente fidedigna
l "Lo que se sabe de la vida del Buda se basa principalmente en la prueba que ofrecen los textos cannicos, de los
cuales los ms extensos y completos son los que se escribieron en pali, un idioma de la India antigua', dice e! libro
World Religions-From Ancient History to the Present (Las
religiones universales ... desde la historia antigua hasta la
actualidad). Esto significa que no hay ninguna fuente contempornea de Siddharta Gautama, e! fundador de esta
religin ---quien vivi en e! norte de la India en e! siglo VI a.E.C.-, que nos diga algo acerca de l. Por supuesto,
eso nos plantea un problema. No obstante, una cuestin de
ms importancia es la de cundo y cmo se produjeron los

"textos cannicos".
, La tradicin budista sostiene que poco despus de la
muerte de Gautama se convoc un concilio de 500 monjes
para decidir cul era la enseanza autntica de! Maestro.
Hay mucha controversia entre eruditos e historiadores budistas respecto a si en realidad se efectu o no tal concilio.
Sin embargo, e! punto importante que debemos notar es
que hasta los textos budistas reconocen que la enseanza
aceptada como autntica no se puso por escrito, sino que
fue aprendida de memoria por los discpulos. Transcurri
un espacio de tiempo considerable antes de que se escribieran los textos sagrados.
5 Segn unas crnicas de Sri Lanka de los siglos IV
y VI E.C., los ms antiguos de estos "textos cannicos' en
3. Dnde hay informacin sobre la vida del Buda?
4. Cmo se conserv al principio la enseanza autntica del
Buda?
5. Cundo se escribieron los textos en pali?

130

El hombre en busca de Dos

ado y editado por kapapri

El estilo de los templos budistas vara por todo el mundo

pali se escribieron d ura nte el rei nado del rey Vattagamani


Abhaya en el siglo I a.E.C No aparecieron por escrito otros

relatos de la vida del iluda sino hasta quizs el primer siglo


(o aun el siglo v) E.C, casi mil aos despus de su tiempo.
6

Por eso, segn menciona el Abingdon Dictionary of

6. Qu crticas present an algunos contra los "tex tos cannicos"?


(Comprese con 2 Ti moteo 3:16, 17.)
El budismo ... en IJI/sea de iluminacin

13 1

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Living Religions (Diccionario Abingdon de religiones vi-

vas): "Las 'biografias' son de origen tardo y estn repletas


de datos legendarios y mticos, y los textos cannicos ms
antiguos son producto de un largo proceso de transmisin
oral que aparentemente incluy cierto grado de revisin y
muchas aadiduras". Un erudito hasta "afirm que ni una
sola palabra de la enseanza registrada puede atribuirse
con certeza absoluta a Gautama mismo". Hay razn para
esas crticas?
Concepcin y nadmtento del Bulla
7 Considere los siguientes pasajes de jataka, parte del
canon pali, y de Buda-charita, un texto snscrito (del siglo 11 E.e.) sobre la vida del Buda. Primero, veamos el relato
de cmo lleg a concebir a Gautama en un sueo la madre
del Buda, la reina Maha Maya.
"Los cuatro ngeles guardianes vinieron y la levantaron,
junto con su lecho, y se la llevaron al Himalaya. [... J Entonces vinieron las esposas de aquellos ngeles guardianes y
la condujeron al lago Anotatla, y la baaron, para quitarle
toda mancha humana. [... J No muy lejos de alli estaba el
Cerro Plateado, y en l una elegante residencia dorada. All
extendieron un lecho divino con la cabecera hacia el este,
y la acostaron sobre L Ahora bien, el futuro Buda haba llegado a ser un magnfico elefante blanco [... J Ascendi al
Cerro Plateado, y l... J camin tres veces alrededor del lecho
de su madre, con su costado derecho hacia l, y golpendola por el costado derecho, pareci entrar en el vientre de
ella. As tuvo lugar la concepcin en la fiesta a mediados
del verano,"
8 Cuando la reina le cont el sueo a su esposo el rey, l
llam a 64 eminentes sacerdotes hindes, los aliment y
7. Segn unos textos budistas, cmo concibi al Buda su madre?
8. Qu se predijo sobre el futuro del Buda?

132

El hombre en busca de Dios

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El relieve eo piedra
"Sueo de Maya",
de Gandhara,
Paquisto,

representa al futuro
Budacomo
un elefante blanco
(rodeado de
nnhato)
introducindose por
el costado derecho
de la reina Maya
para fecundarla

visti, y les pidi una interpretacin. Esto fue lo que respondieron:


"Nose inquiete, gran rey! [... [ Usted tendr un hijo. Y l, si
sigue llevando la vida de la realeza, llegar a ser un monarca universal; pero si deja la vida de la realeza y se aleja del
mundo, llegar a ser un Suda, y har retroceder las nubes
del pecado y la insensatez de este mundo".
9 Ms tarde, segn informes, hubo 32 milagros:
"De repente los diez mil mundos temblaron, se estremecie-

ron y se sacudieron. [... [ Los fuegos de todos los infiernos se


apagaron; [... [las enfermedades cesaron entre los hombres; [... ] todos los instrumentos musicales emitieron sus
notas sin que nadie los estuviera tocando; [... ] en el podero-

so ocano las aguas se hicieron dulces; [... [Ios diez mil mundos llegaron a ser una masa de guirnaldas de la mayor magnificencia posible"
10 Entonces vino el extraordinario nacimiento del Buda
9. Segn informes, qu sucesos extraordinarios tuvieron lugar
despus de anunciarse el futuro del Buda?
10. Cmo se describe el nacimiento del Buda en tex[Qs sagrados
budistas?
El budismo ... en busca de iluminacin

133

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Monjes y adoradores budistas en un templo de la ciudad


de Nueva York

en un jardn de sales (u n tipo de rboles) llamado el jardn


de Lumbini. Cuando la reina quiso afian zarse de una rama
del sal ms alto del jardn, el rbol lo hizo posible inclinn-

dose hacia ella. De pie, y afianzndose de la rama, ella dio

a luz
"l sali del vientre de su madre como un prediC'Jdor que
desciende de su ctedra, O un hombre que baja por una escalera, con ambas manos y ambos pies extendidos, sin
mancha de impureza del vientre de su madre. I... j"

"Tan prontOcomo nace, ell futuro Budal coloca ambos pies


firmemente en el suelo, da siete grandes pasos hacia el norte, con un dosel blanco por encima de la cabeza, y examina
134

El hombre en bu sca de Dios

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las cuatro partes del mundo, mientras exclama con sonido


inigualable: Yo soy el principal, el mejor y el primero del

mundo; este es mi ltimo nacimiento; nunca ms volver


a nacer."
11 Hay otras narraciones tan elaboradas como esta acerca de su niez, sus encuentros con admiradoras jvenes,
sus andanzas y casi todo suce:so de su vida. Quizs no sorprenda el que la mayora de los eruditos descarten estos
relatos como leyendas y mitos. Un funcionario del Museo
Britnico hasta indica que, debido a la "gran cantidad de
leyendas y milagros, [... [ es imposible sacar de entre ellos la
vida histrica del Buda".
12 A pesar de esos mitos, circula ampliamente un relato
tradicional de la vida del Buda. Un texto moderno, A Manual of Buddhism (Manual del budismo), publicado en Colombo, Sri Lanka, da el siguiente relato simplificado.
"El da de la luna llena de mayo del ao 623 a.e. naci en
el distrito de Nepal un prncipe indio sakya que tena por
nombre Siddhattha Gotama". El rey Suddhodana fue su padre, y la reina Maha Maya fue su madre. Ella muri pocos
das despus del nacimiento del nio, y Maha Pajapati Gotami fue su madre adoptiva.
"Ala edad de diecisis se cas con su prima, la hermosa
princesa Yasodhara .

... Asi se translite ra su nombre del palio Del snscrito la transliteracin es Siddhartha (escrito a veces ms sencillamente Siddharta)
Gautama Sin embargo, se han dado varias fechas del nacimiento:
560, 563. o 567 a.E.e. La mayora de las autoridades aceptan la fecha
de 560 o por lo menos ponen su nacimiento en el siglo VI a.E.e.

11. A qu conclusi6n han llegado algunos eruditos en cuanto a

los relatos sobre la vida del Buda que se hallan en los textos
sagrados?
12, 13. a) Qu dice el relato tradicional de la vida del Buda?
b) Qu se acepta comnmente en cuanto al tiempo del nacimiento del Buda? (Comprese con Lucas 1:1-4.)

El budismo ... en busca de iluminacin

135

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"Por casi trece aos despus de su feliz matrimonio llev


una vida de lujo, en feliz ignoranda de las vidsitudes de
la vida fuera de las puertas del palacio.
"Andando el tiempo, gradualmente se dio cuenta de la verdad. En Su ao 29, cuando vino el momento crucial de su
carrera, naci su hijo Rahula. l vio a este hijo como un impedimento, porque se dio cuenta de que toda persona sin
excepcin tena que nacer, enfermar y morir. Al comprender as la universalidad del dolor, decidi hallar una panacea para esta enfermedad universal de la humanidad.
"Por eso renunci a sus placeres de la realeza, abandon su
hogar cierta noche [... J se cort el pelo, se visti sencillamente como un asceta, y sali a vagar como Buscador de
la Verdad."
., Est claro que estos pocos detalles biogrficos estn
en agudo contraste con los fantsticos relatos de los "textos
cannicos". Y con la excepcin del ao en que naci, se
aceptan comnmente.

La iluminacin. .. cmo sucedi


14 Cul fue el "momento crucial de su carrera" que hemos mencionado antes? Fue cuando, por primera vez en la
vida, vio a un hombre enfermo, a un hombre de edad avanzada y a un muerto. Esta experiencia lo angusti profundamente, y l se pregunt el significado de la vida: Por qu
nacan los hombres, solo para sufrir, envejecer y morir?
Entonces, segn se dice, vio a un santo, alguien que haba
renunciado al mundo en busca de la verdad. Esto impuls
a Gautarna a abandonar familia, posesiones y su nombre de
prncipe, y pasar los siguientes seis aos buscando la respuesta entre los maestros y gurs del hinduismo; pero no
tuvo xito. Los relatos nos dicen que sigui un derrotero de
14. Cul fue el momento crucial de la vida de Gautama?

136

El hombre en busca de Dios

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meditacin, ayuno, yoga y renunciamiento extremo, pero


no hall tranquilidad ni iluminacin espiritual.
Con e! tiempo se dio cuenta de que su derrotero extremo de renunciamiento era tan intil como la vida dada
a la satisfaccin de sus deseos que haba llevado antes. Entonces adopt lo que llam la Va Intermedia, un derrotero
en que evitaba los extremos de los estilos de vida que haba
seguido. Tras decidir que iba a encontrar la respuesta en su
propia condicin de entidad consciente, se sent a meditar
bajo una pipa/, la higuera de la India. A la vez que resista
ataques y tentaciones de! diablo Mara, se mantuvo constante en su meditacin por cuatro semanas (algunos dicen
siete semanas) hasta que supuestamente pas a ms all de
todo conocimiento y entendimiento y alcanz la iluminacin.
16 Mediante ese proceso, segn la terminologa budista,
Gautama lleg a ser el Buda ... el Despieno o Iluminado.
Haba alcanzado la ltima meta, e! nirvana, e! estado de paz
e iluminacin perfectas, libre de los deseos y e! sufrimiento. Tambin se le ha llegado a conocer como Sakyamuni
(sabio de la tribu Sakya), y frecuentemente l se llam a s
mismo Tathagata (uno que as vino [a ensear]). No obstante, diferentes sectas budistas tienen distintos puntos de
vista sobre este asunto. Para algunas el Buda es solamente
un hombre que hall la senda a la iluminacin para s y la
ense a sus seguidores. Otras lo ven como e! ltimo de
una serie de budas que han venido al mundo a predicar o
revivificar e! dharma (pali: Dhammaj, la enseanza o el
camino del Buda. Otras lo ven como un bodhisatva, el que
haba alcanzado la iluminacin, pero aplaz entrar en e!

l'

15. Cmo alcanz finalmente Gautama su presunta iluminacin?


16. a) Qu lleg a ser Gautama? b) Qu puntos de vista diferentes hay en cuanto al Buda?
El budismo ... en busca de iluminacin

137

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nirvana con el fin de ayudar a otros que buscaban la iluminacin. Sea lo que sea, este suceso, la Iluminacin, es de
principal importancia para toda escuela budista.
La Iluminaci6n ... qld es?
17 Despus de haber sido iluminado y haber vencido alguna vacilacin inicial, el Buda sali a ensear a otros su
nueva verdad, su dharma. Su primer sermn, y probablemente el ms importante, lo pronunci en la ciudad de
Benars, en un parque de venados, a cinco bhiksus. .. discpulos o monjes. En ese sermn ense que, para salvarse,
uno tiene que evitar tanto el derrotero de la satisfaccin
sensual como el del ascetismo, y seguir la Va Intermedia.
Entonces uno tiene que entender y seguir las Cuatro Nobles Verdades (vase el recuadro de la pgina opuesta), que
se pueden resumir brevemente as:
1) Toda existencia es sufrimiento.
2) El sufrimiento surge del deseo o anhelo.
3) La cesacin de los deseos significa el fin del sufrimiento.

4) La cesacin de los deseos se logra siguiendo la


Senda o Sendero Ctuple, que controla la conducC3, el pensamiento y la creencia.
18 Este sermn acerca de la Va Intermedia y las Cuatro
Nobles Verdades comprende la esencia de la Iluminacin y
se considera el eptome de toda la enseanza del Buda. (Por
contraste, comprese con Mateo 6:25-34; 1 Timoteo 6:1719; Santiago 4:1-3; 1 Juan 2:15-17.) Gautama no aleg que
hubiera recibido inspiracin divina para este sermn, sino
que lo atribuy a s mismo con las palabras "descubierto
por el Tathagata". Se dice que en su lecho de muerte el

~)'E~pl~eng~e~e~~~~~~~ t~~:~6r:~b~~::d~;:6n el Buda?


18. Qu dijo el Buda acerca de la fuente de su iluminacin?
(Comprese con Job 28:20, 21, 28; Salmo 1ll:1O.)
138

El hombre en busca de Dios

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Buda dio esta indicacin a sus discpulos: "Busquen salvacin solo en la verdad; no acudas por ayuda a nadie aparte
de ti mismo". Por eso, segn el Buda la iluminacin no
proviene de Dios, sino del esfuerzo p;"rsonal por desarrollar el modo de pensar recto y las buenas p bras.

L~Cuatro Nob!!.s Verdades del Bud~


El Buda e nunci su enseanza fundamental en lo qu e
se llama las Cuatro Nobles Verdades. Aqu presentamos
en espaol citas del DlummlOca kka/JjJa v(ItlmUl SUUlI
(El fundam e nto del reino de la justicia), tomadas de
la versin en ingls por T. W. Rhys Da,'ids:
"Esta, oh bhiksus, es l a no-

ble verdad sobre e l sufri


miento. El nacimiento est
acompaado de dolor, la d e-

generaci n es dolorosa.
las enfermedades son dol orosas, la muerte es dolorosa.
La unin con lo desagradable

es dolorosa, dolo roso es separarse de lo agradable; y todo


anhelo que no se satisface,
tambin es dolo roso. [ ... ]
"Es ta, oh bhiksus, es la noble verdad sobre el origen
del s ufrimiento. En verdad,
es esa sed que causa la reanu d aci n de la e xistencia,
acompaada d el deleite sensual, que busca satisfaccin
ahora aqu, despus a ll ... es
decir, el anhelo d e la satisfaccin d e las pasiones, o el
anhelo de la v ida, () el anhelo
de l xito. l ... ]

"'Esta , oh bhiksus, es la
noble verdad sobre la des
truccin del s ufrimiento .
En verdad, es la des truc cin , en la c ual no queda
pasin, de esta misma
sed; el dejar a un lado esta
sed , el deshace r se d e e lla ,
el esta r libre d e e lla, e l ya
n o tener esta sed . [_.. ]
" Esta , o h bhiks us, es la
noble verdad sobre el ca
mino que lle va a la destruccin del pesar. En
verdad, es este noble sendero ctuple; es d ecir:
puntos de vista rectos; aspiraciones rectas; h a bl a
recta; conducta recta;
m odo de v ivir r ec to ; esfu erzo r ecto ; a tencin
rect a, y contempl acin
recta".

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19 No es dificil ver por qu recibi buena acogida esta


enseanza en la sociedad india de aquel tiempo. Por una
pane, condenaba las prcticas religiosas caracterizadas por
avidez y corrupcin que promovan los brahmanes hindes (la casta sacerdotal), y por otra, condenaba el ascetismo austero de los jainas y otras sectas msticas. Adems,
abola los sacrificios y los ritos, las miradas de dioses y
diosas, y el gravoso sistema de castas que dominaba y esclavizaba a la gente en todo aspecto de la vida. En pocas
palabras: prometa liberacin a todo el que estuviera dispuesto a seguir el camino del Buda.
El budismo extiende su influencia
20 Cuando los cinco bhiksus aceptaron la enseanza del
Buda, llegaron a ser la primera sangha u orden de monjes.
As se completaron las "Tres Gemas" o "Tres Joyas" (Triratna) del budismo, a saber: el Buda, el dharma y la sangha,
que supuestamente ayudaran a la gente a ponerse en camino a la iluminacin. Preparado as, Gautama el Buda
pas a predicar por todo el valle del Ganges. Personas de
toda posicin y condicin social acudieron a orle, y se
hicieron sus discpulos. Para cuando l muri, a la edad de
80 aos, haba llegado a ser bien conocido y muy respetado. Segn informes, sus ltimas palabras a sus discpulos
fueron: "El deterioro es inherente a todo lo compuesto.
Obren con diligencia su propia salvacin".
21 En el siglo III a.E.C., unos 200 aos despus de la muerte del Buda, se present el mayor promotor del budismo, el
emperador Asoka, quien lleg a dominar sobre la mayor

19. Por qu recibi buena acogida en aquel tiempo el mensaje


del Buda?
20. a) Cules son las "Tres Joyas" del budismo? b) Cun extensa fue la campaa de predicacin del Buda?
2\. a) Quin contribuy a la expansin del budismo? b) Qu
resultados tuvieron sus esfuerzos?
140

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

parte de la India. Entristecido por la matanza y la agitacin


que sus conquistas haban ocasionado, abraz el budismo
y le dio el apoyo estatal. Erigi monumentos religiosos,
convoc concilios y exhort a la gente a vivir por los preceptos del Buda. Asoka tambin envi misioneros budistas

a todas partes de la India y a Sri Lanka, Siria, Egipto y Grecia. Fue principalmente por los esfuerzos de Asoka como el
budismo se transform de una secta de la India en una
El budism o .. . en bu sca d e ilumina ci n

14 1

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religin universal. Con razn algunos lo han visto como el


segundo fundador de! budismo.
22 Desde Sri Lanka, e! budismo se extendi hacia e! este
a Myanmar (Birmania), Tailandia y otras partes de lndochina. Hacia e! norte, e! budismo se d ifundi por Cachemira y
el Asia central. De esas regiones, y desde fecha tan antigua
como e! siglo 1 E.e., monjes budistas cruzaron los inhspitos montes y desiertos y llevaron su religin a China. Desde
China no fue difcil que el budismo se esparciera a Corea y
Japn. El budismo tambin fue introducido en e! Tbet,
regin vecina al norte de la India. All se mezcl con creencias locales y surgi como el lamasmo, que domin tanto
la vida religiosa como la poltica de aq uella regin. Para e!
siglo VI o quizs e! VII E.e. el budismo se haba establecido
firmemente en todo e! sudeste de Asia y e! Oriente Lejano.
Pero qu suceda en la India?
22. Cmo se estableci por tooa Asia el budismo?

Para el siglo VII E.C. el budismo se haba extendido desde la India


por toda el Asia oriental

ASI~~ ~

CENT;AL

CHINA

CACHEMIRA

TIsET

COR EA

JAPN

'-/

SRI LANKA
_
_
_
_
_

SIGLOl a.I!.C.
SIGLOIE.C.
SIGLO I YE.C.
SIGW\'IE.C.
SIGLQVIIE.C.

ado y editado por kapapri

23 Mientras el budismo extenda su influencia a otros


pases, en la India iba decayendo. Los monjes, muy entregados a asuntos filosficos y metafsicos, empezaron a perder el enlace con sus seguidores laicos. Adems, la prdida
del patrocinio de la realeza y la adopcin de ideas y prcticas hindes apresuraron la decadencia del budismo en la
India. Hasta lugares sagrados budistas como Lumbini, donde naci Gautama, y Buddh-Gay, donde experiment la
"iluminacin", cayeron en ruinas. Para el siglo XIII el budismo casi haba desaparecido de la India, su pas de origen.
24 Durante el siglo xx el budismo experiment otro
cambio de apariencia. La agitacin poltica en China, Mongolia, el Tbet y pases del sudeste de Asia le dio un golpe
devastador. Miles de monasterios y templos fueron destruidos y centenares de miles de monjes y monjas fueron echados de su pas, encarcelados o hasta muertos. Con todo, la
influencia del budismo todava es vigorosa en el pensamiento y los hbitos de la gente de esos pases.
" En Europa y la Amrica del Norte la idea budista de
buscar "la verdad" dentro de la persona misma parece
atraer a muchos, y su prctica de la meditacin suministra
un escape del bullicio de la vida occidental. Es interesante
que en el prlogo del libro Living Buddhism (El budismo
vivo), Tenzin Gyatso, el dalai lama del Tibet en el exilio,
escribiera: "Puede que hoy da el budismo desempee el
papel de recordar a los occidentales que su vida tiene una
dimensin espiritual".
Los diversos caminos del budismo
26 Aunque se acostumbra hablar del budismo como si
fuera una sola religin, en realidad est dividido en varias

23. Qu le sucedi al budismo en la India?


24, 25. En el siglo xx, qu ms le ha sucedido al budismo?
26. Cmo se ha dividido el budismo?

El budismo ... en busca de iluminacin

143

ado y editado por kapapri

escuelas. Estas escuelas tienen diferentes interpretaciones


de la naturaleza del Buda y sus ensefianzas, y cada una
tiene sus propias doctrinas, prcticas y libros sagrados. Se
dividen tambin en numerosos grupos y sectas, muchos de
los cuales reciben profunda influencia de las culturas y tradiciones locales.
27 El Theravada (Camino de los Ancianos), o Hinayana
(Pequefio Vehculo), es la escuela budista que medra en Sri
Lanka, Myanmar (Birmania), Tailandia, Kampuchea (Camboya) y Laos. Para algunos, esta es la escuela conservadora.
Recalca que cada persona obtenga sabidura y obre su propia salvacin por renunciar al mundo y llevar la vida de un
monje mediante dedicarse a la meditacin y el estudio en
un monasterio.
28 En algunos de esos pases es comn ver a grupos de
jvenes (con cabeza rapada, larga vestidura de color de
azafrn y pies descalzos) presentar sus tazones vacos a los
creyentes laicos cuya funcin es mantenerlos, para recibir
as su sustento diario. Se acostumbra que los hombres pasen por lo menos parte de su vida en un monasterio. La
meta final de la vida monstica es llegar a ser un arhat, es
decir, alguien que ha alcanzado perfeccin y liberacin espiritual del dolor y el sufrimiento que se experimentan
durante los ciclos de renacer. El Buda ha mostrado el camino; a cada uno le toca seguirlo.
29 La escuela budista Mahayana (Gran Vehculo) por lo
general se halla en China, Corea, Japn y Vietnam. Su nombre se debe a que recalca la ensefianza del Buda de que "la
verdad y el camino de la salvacin es para todos, sea que
uno viva en una cueva, un monasterio o una casa I... 1No es
27, 28. Cmo describira usted el budismo theravada? (Comprese con Filipenses 212; Juan 17,15, 16.)
29. Mencione las caractersticas del budismo mahayana. (Comprese con 1 Timoteo 2,3, 4; Juan 3,16.)
14 4

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

solo para los que abandonan el mundo". El concepto mahayana bsico es que el amor y la compasin del Buda son
tan grandes que l no retendra de nadie la salvacin. Ensea que como la naturaleza del Buda est en todos nosotros, toda persona puede llegar a ser un buda (un iluminado) o un bodhisatva. La iluminacin no viene mediante
autodisciplina intensa, sino por fe en el Buda y compasin

"El budismo ensea el camino a la bondad r la sabidura


perfectas sin un Dios personal; el conocimiento ms elevado
sin una' revelacin '; ( ... ) la posibilidad de redencin sin un
redentor que sustituya, una salvacin en la cual cada uno es
su propio salvador. "-Tlle Alessage of Bucldltism (El mensaje del budismo). por el hltiksu Subhadra, como se le cita
en Wlralls Bmldhism? (Qu es el budismo?)

Entonces, son ateos los


budistas? El libro WIUlt ls
Bmldhism?, publicado por

el budista Lodgc. de Londres, contes ta: "S i por ateo


usted quiere decir alguien
que rechaza el concepto de
un Dios personal, lo somos ". Entonces pasa a decir:
"La mente que crece puede
con la misma facilidad asi
milar la idea de un Universo
dirigido por Ley inmutable
como asimilar el concepto
de un Personaje distante
que qui.zs nunca vea , que
mora quin sabe dnde, y
que en algn tiempo cre6 de
la nada un Universo que
est lleno de enemistad, in-

justicia, desigualdad de
oportunidades, y sufrimien
to y contienda inte rminables".
As, pues, e n teora el bu
dismo no aboga por creer en
Dios ni en un Creador. Sin
embargo, hoy hay templos y
santuarios budistas en casi
todo pas donde se practica
el budismo, y las imge
nes y re liquias de budas y
bodhisatvas han llegado a
ser objetos a los que budistas devotos ofrecen oraciones, ofrendas y devoc in.
El Buda , quien nunca afirm ser Dios, ha llegado a
ser un dios en todo e l sentidode la palabra.

ado y editado por kapapri

hacia toda cosa viviente. Es obvio que esto atrae ms a las


masas de mentalidad prctica. Sin embargo, debido a esta
actitud ms libera! han surgido numerosos grupos y sectas.
lO Entre las muchas sectas mahayanas que se han desarrollado en China y Japn estn las escuelas budistas de
Tierra Pura (Pas Puro) y Zen. La primera de estas tiene
como centro de su creencia la fe en el poder salvador del
Buda Amida, quien prometi a sus seguidores que volveran a nacer en la Tierra Pura, o el Paraso Occidental, una
tierra de gozo y deleite donde habitan dioses y humanos.
Desde all es fcil entrar en el nirvana. Por repetir el rezo
"Pongo mi fe en el Buda Amida", en ciertas ocasiones miles
de veces a! da, el devoto se purifica para alcanzar la iluminacin o para renacer en el Paraso Occidental.
31 El budismo zen (la escuela Ch'an en China) recibi su
nombre de la prctica de la meditacin. Las palabras ch'an
(chino) y zen (japons) son variaciones de la palabra snscrita dhyana, que significa "meditacin". Esta disciplina
ensefia que el estudio, las buenas obras y los ritos tienen
poco mrito. Se puede alcanzar la iluminacin con simplemente reflexionar sobre enigmas tan imponderables como:
'Cul es el sonido de una sola mano que aplaude?', y: 'Qu
hallamos donde no hay nada?'. La naturaleza mstica del
budismo zen se ha manifestado en las artes refinadas del
arreglo floral, la caligrafia, la pintura con tinta, la poesa, la
jardinera, y as por el estilo, que han recibido buena acogida en el mundo occidental. Hoy se encuentran centros de
meditacin zen en muchos pases occidentales.
32 Finalmente consideramos el budismo del TIbet, o la30. Qu meta procuran alcanzar los devotos del budismo de
la "Tierra Pura"? (Comprese con Mateo 67, 8; l Reyes 1&26,29.)
31. Qu rasgos distintivos tiene el budismo zen? (Comprese
con Filipenses 4:8.)
32. Cmo se practica el budismo tibetano?

146

El hombre en busca de Dios

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Procesin en honor del cumpleaos del Buda, en Tokio, Japn.


El elefante blanco al fondo simboliza al Buda

masmo. Esta forma del budismo recibe a veces el nombre


de Mantrayana (Vehculo del Mantra) por su uso destacado
de mantras, una serie de slabas -que pueden tener o no
tener significado- en largas recitaciones. En vez de recalcar la sabidura o la compasin, esta forma del budismo
recalca el uso de ri tos, rezos, magia y espiritismo en la adoracin. Se repiten rezos miles de veces al da con la ayuda
de sartas de cuentas y molinillos de oraciones. Los complicados ritos se pueden aprender solamente bajo la instruccin oral de lamas, o lderes monsticos, entre los cuales los
ms conocidos son el dalai lama y el panchen lama. Despus de la muerte de un lama se busca a un nio en quien,
segn se dice, el lama ha reencarnado, para que ese sea el
siguiente lder espiritual. Sin embargo, ese trmino se aplica en general a todos los monjes, quienes, segn un clculo,
en cierto tiempo eran aproximadamente la quinta parte de
toda la poblacin del Tbet. Los lamas servan tambin de
maestros, mdicos, terratenientes y figuras polticas.
El budism o ... en busca de iluminacin

147

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II Esas divisiones principales del budismo se subdIviden a su vez en muchos grupos o sectas. Algunos de esos
grupos son devotos de algn lder en panicular, como
Nichiren, de Japn, quien ense que solo los escritos Lotus-Sutra mahayanas contienen las verdaderas enseanzas
del Buda, y Nun Ch'in-Hai, de Taiwan, a quien siguen multitudes. En esto el budismo no difiere mucho de la cristiandad con sus muchas confesiones religiosas y sectas. En realidad es comn ver a personas que afirman ser budistas
panicipar en prcticas del taosmo, el sintosmo, la adoracin de antepasados y hasta costumbres de la cristiandad".
Todas estas sectas budistas dicen que basan sus creencias y
prcticas en las enseanzas del Buda.
Las Tres Cestas y otras escrituras budistas
" Las enseanzas atribuidas al Buda se transmitieron
oralmente y solo empezaron a escribirse siglos despus de
su muerte. Por eso, a lo ms representan lo que sus seguidores de generaciones posteriores crean que l haba dicho y hecho. Esto se complica ms por el hecho de que
para entonces el budismo se haba dividido en muchas escuelas. Por eso, diferentes textos presentan versiones muy
variadas de lo que es el budismo.
l5 Los textos budistas ms antiguos se escribieron en
pali, idioma del que se dice que est relacionado con la
lengua materna del Buda, alrededor del siglo 1 a.E.e. La escuela Theravada los acepta como los textos autnticos. Estos consisten en 31 libros organizados en tres colecciones
llamadas Tipitaka (snscrito: Tripitaka), que significa "Tres

* En Japn muchos budistas celebran una vistosa ~Navidad".

33. Qu semejanza hay entre las divisiones del budismo y las de


la cristiandad? (Comprese con 1 Corintios 1:10.)
34. Qu debemos tener presente al considerar las enseanzas
del budismo?

35. Cules son los textos sagrados ms antiguos del budismo?


148

El hombre en busca de Dios

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Cestas' o "Tres Compendios'. La VinayaPitaka (Cesta de la


Disciplina) trata principalmente sobre reglas y ordenanzas
para monjes y monjas. La Sutta Pitaka (Cesta de los Textos)
contiene los sermones, parbolas y proverbios que pronunciaron el Buda y sus discpulos principales. Finalmente, la Abhidhamma Pitaka (Cesta de la Doctrina Superior)
consiste en comentarios sobre doctrinas budistas.
36 Por otra parte, los escritos de la escuela Mahayana estn en su mayor parte en snscrito, chino y tibetano, y son
voluminosos. Tan solo los textos chinos consisten en ms
de 5.000 tomos. Contienen muchas ideas que no estaban en
los escritos anteriores, como relatos sobre budas tan numerosos como las arenas del Ganges, de quienes se dice que
han vivido incontables millones de aos, cada uno presidiendo su propio mundo bdico. No es exageracin el comentario de un escritor respecto a que esos textos estn
"caracterizados JX>f diversidad, imaginacin extravagante,
personalidades interesantes y repeticiones excesivas'.
37 No hay que decir que pocas personas pueden comprender esos tratados, que son muy complejos. El resultado
de estos desenvolvimientos posteriores es que han alejado
muchsimo al budismo del propsito original del Buda. Segn la Vinaya Pitaka, el Buda quera que toda clase de
persona entendiera sus enseanzas, y no solo la clase educada. Con este fin, insisti en que sus ideas se ensearan en
el lenguaje de la gente comn, no en el lenguaje sagrado y
muerto del hinduismo. Por eso, a la objecin de los budistas
de la escuela Theravada de que esos libros no son cannicos, la respuesta de los seguidores de la escuela Mahayana
es que Gautama el Buda ense primero a los de humilde
36. Mencione caractersticas de las escrituras budistas mahayanas.
37. Qu problemas surgieron debido a los escritOS mahayanas?
(Comprese con Filipenses 2,2, 3.)

El budismo ... en busca de iluminacin

149

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Pginas del Lotus-Sutra o Escrituras del Loto (siglo x),


en chino, describen el poder del bodhisatva Kuan-yin para salvar
del fuego y la inundacin, El bodhisatva Ksitigarbha, a la derecha,
fue popular en Corea en el siglo XIV

condicin e ignorantes, pero que a los instruidos y sabios


revel las ensean zas que se escribieron ms tarde en los
libros de la escuela Mahayana.
El ciclo del karma y el samsara
" Aunque el budismo dio alguna libertad de las cadenas
del hinduismo a la gente, sus ideas fundamentales todava
son un legado de las enseanzas hindes del karma y el
samsara. El budismo, como lo ense originalmente el
Buda, difiere del hinduismo en que niega la existencia de
un alma inmortal y dice que el individuo es "una combinacin de fuerzas o energas fsicas y mentales"*, No obstante,
Las doctrinas budistas, como la de a na lla (sin yo pe rmanente),
n iegan la ex istencia de un alma invariable o cterna. Sin embargo,
hoy la mayora de los budistas, particularmente los del Oriente
Lejano, creen en la transmigraci n de un alma inmo rtal. Su p rctica
de la ado racin de antepasados y su creencia dc que hay tormento
cn un in fie rno despus de la muerte demuestran clarament e esto

38. a) Qu d iferencia h ay e ntre las enseanzas bud istas y


las hind es? b ) Cul es el concepto budista d el alma e n la teo ra
yen la p rctica?
150

El ho m b re e n busca d e Dios

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sus enseanzas todava giran en torno a las ideas de que


toda la humanidad vaga de una vida a otra por innumerables renacimientos (samsara) y sufre las consecuencias de
acciones del pasado y el presente (karma). Aunque su
mensaje de iluminacin y de liberacin de este ciclo puede
parecer atrayente, algunos preguntan: Cun slido es el
fundamento? Qu prueba hay de que todos los sufrimientos son el resultado de las acciones de uno en una vida
anterior? Y, de hecho, qu prueba hay de que haya alguna
vida pasada?
39 Una explicacin acerca de la ley del karma dice:
'Kamma equivalente pali de karma J es una ley en s misma. Pero eso no quiere decir que tiene que haber un legislador. Las leyes comunes de la naturaleza, como la gravitacin, no necesitan legislador. Tampoco exige legislador la
ley del kamma. Funciona en su propio campo sin la intervencin de un agente de direccin externo e independiente" (A Manual 01BuddhismJ.
40 Es eso razonamiento slido? Ser verdad que las
leyes de la naturaleza no necesitan un legislador? El
Dr. Wernher von Braun, perito en cohetes, declar en cierta
ocasin: 'Las leyes naturales del universo son tan precisas
que no se nos hace dificil construir una nave espacial para
volar a la Luna, y podemos medir el tiempo del vuelo con
la precisin de una fraccin de segundo. Estas leyes tienen
que haber sido establecidas por alguien". La Biblia tambin
habla de la ley de causa y efecto. Nos dice: 'De Dios uno no
se puede mofar. Porque cualquier cosa que el hombre est
sembrando, esto tambin segar". (Glatas 6:7.) En vez de
decir que esta ley no requiere legislador, seala que ' de
39. Cmo explica un texto budista la ley del karma?
40. a) Qu indica la existencia de las leyes naturales? b) Qu
dice la Biblia acerca de causa y efecto?
El budismo ... en busca de iluminacin

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Dios uno no se puede mofar", lo que indica que esta ley fue
puesta en funcin por su Hacedor, Jehov.
41 Adems, la Biblia nos dice que "el salario que el pecado paga es muene", y "el que ha muerto ha sido absuelto
de su pecado". Hasta en los tribunales de justicia se reconoce que nadie puede ser sometido a proceso judicial dos
veces con el riesgo de ser castigado por el mismo delito.
Entonces, por qu debera renacer una persona que ya ha
pagado por sus pecados, simplemente para sufrir de nuevo
las consecuencias de sus hechos del pasado? Tambin, si
uno no sabe por qu obras del pasado se le castiga, cmo
puede arrepentirse y mejorar? Podra llamarse justicia a
eso? Fst eso en conformidad con la misericordia, de la
cual se dice que es la cualidad ms sobresaliente del Buda?
En contraste con eso, la Biblia, despus de declarar que "el
salario que el pecado paga es muerte", pasa a decir: "Pero el
don que Dios da es vida eterna por Cristo Jess nuestro
Selor". S, promete que Dios eliminar toda la corrupcin,
el pecado y la muerte, y traer libertad y perfeccin para
toda la humanidad. (Romanos 6:7,23; 8:21; Isaas 25:8.)
42

En cuanto a los renacimientos, esta es una explicacin

del Dr. Walpola Rahula, erudito budista:


"Un ser es simplemente una combinacin de fuerzas o
energas flSicas y mentales. Lo que llamamos muerte es
el cese total de las funciones del cuerpo fsico. Cesan por
completo todas estas fuerzas y energas cuando el cuerpo
deja de funcionar? El budismo dice: 'No'. La voluntad, la volicin, el deseo, el anhelo de existir, de seguir, de llegar a
ser cada vez ms, es una fuerza tremenda que mueve vidas
enteras, existencias enteras, que hasta mueve al mundo en41. a) Qu comparacin se puede hacer emre la ley del karma
y la ley de los tribunales? b) Diga qu diferenda hay entre
el karma y la promesa bblica.
42. Cmo explica los renacimiemos cieno erudito budista?
152

El hombre en busca de Dios

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tero. Esta es la mayor fuerza, la mayor energa del mundo.


Segn el budismo, esta fuerza no cesa con el no funcionamiento del cuerpo, que es la muerte; ms bien, sigue manifestndose en otra forma, produciendo la reexistencia que
se llama renacer".
" Al momento de la concepcin uno hereda el 50% de
sus genes de cada uno de sus padres. Por lo tanto, de ninguna manera puede uno ser totalmente igual a otra persona de una existencia anterior. En realidad el proceso de
renacer no tiene el apoyo de ningn principio cientfico
conocido. Los que creen en la doctrina del renacer suelen
citar como prueba la experiencia de personas que afirman
que recuerdan rostros, sucesos y lugares que no han conocido antes. Es lgico eso? Si uno dijera que alguien que
puede relatar cosas de tiempos pasados tiene que haber
vivido en aquellos tiempos, tambin tendra que decir que
el que puede predecir el futuro -y hay muchos que afirman que hacen eso- tiene que haber vivido en el futuro.
Pero est claro que eso no es as.
" Ms de 400 aos antes del Buda la Biblia mencion
una fuerza de vida. En su descripcin de lo que sucede
cuando alguien muere, dice: "Entonces el polvo vuelve a la
tierra justamente como suceda que era, y el espritu mismo
vuelve al Dios verdadero que lo dio". (&lesiasts 12:7.) La
palabra "espritu" se traduce de la palabra hebrea Taj, que
significa la fuerza de vida que anima a toda criatura viviente, tanto humana como. animal. (&lesiasts 3:18-22.)
Sin embargo, la diferencia importante es que Taj es una
43. a) Biolgicamente, cmo se determina la composicin gentica de uno? b) Qu "prueba" se da a veces para apoyar
el renacer? e) Concuerda esa "prueba" de los renacimientos con
el conocimiento comn?
44. Compare la enseanza bblica sobre el "espritu" con la doctrina budista de los renacimientos.
El budismo... en busca de Iluminacin

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fuerza impersonal; no tiene voluntad propia ni retiene la


personalidad ni caracterstica alguna del difunto. No pasa
de una persona a otra al ocurrir la muene, sino que "vuelve
al Dios verdadero que lo dio". En otras palabras, las perspectivas de vida futura de la persona -la esperanza de una
resurreccin- estn totalmente en manos de Dios. (Juan
5:28, 29; Hechos 17:31.)
El nirvana. .. alcanzar lo inalcanzable?
45 Esto nos lleva a la enseanza del Buda sobre la iluminacin y la salvacin. En trminos budistas, la idea fundamental de la salvacin es librarse de las leyes del karma y
el samsara, y alcanzar el nirvana. Y qu es el nirvana? Los
textos budistas dicen que es imposible describirlo o explicarlo, que solo se puede experimentar. No es un cielo adonde uno vaya despus de la muerte, sino algo que todos
pueden alcanzar ahora mismo. Se dice que la palabra misma significa "apagar por soplo, extinguir". De modo que
algunos definen el nirvana como el cesamiento de toda
pasin y deseo; una existencia libre de toda sensacin,
como el dolor, el temor, el deseo, el amor o el odio; un
estado de tranquilidad, reposo e inmutabilidad eternos.
Esencialmente, se dice que es la cesacin de la existencia
individual.
46 El Buda ense que la iluminacin y la salvacin -la
perfeccin del nirvana- no vienen de ningn Dios ni de
una fuerza externa, sino del interior de la persona por
su propio esfuerzo en buenas obras y pensamientos rectos. Esto hace surgir la pregunta: Puede algo perfecto salir de lo que es imperfecto? No nos indica lo que todos

45. Describa el concepto budista del nirvana.

~v~6~~ ~g~~~ ~~~~a: ~u~~~~~: ~~:e~i~~~

experiencia el punto de vista del budismo sobre la fuente de la


salvaci n?

154

El hombre en busca de Dios

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Rollo budista de Kyoto,]ap6n, que describe los tormentos del "infierno"

'-.-.-..,..- -~)~;;>..-.,~
(f;"~~:,-~~
"'\-.r'
\' ,

'-'

,'~' f/o

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conocemos por experiencia que, como dijo el profeta hebreo Jeremas, "al hombre terrestre no le pertenece su camino. No pertenece al hombre que est andando siquiera
dirigir su paso"? (Jeremas 10:23.) Si nadie puede controlar
completamente sus actos ni siquiera en los asuntos sencillos de cada da, es lgico pensar que alguien pueda hallar
su salvacin eterna por s solo? (Salmo 146:3,4.)
47 Tal como no es probable que un hombre metido en
arena movediza pueda salir de ella por s solo, as toda la
humanidad est atrapada en el pecado y la muerte, y nadie puede librarse a s mismo de esta situacin. (Romanos
5: 12.) No obstante, el Buda ense que la salvacin depende nicamente de los esfuerzos de uno mismo. Su exhortacin final a sus discpulos fue "confen en s mismos y no
confen en ayuda exterior; adhiranse a la verdad como
una lmpara; busquen salvacin solo en la verdad; no acudas por ayuda a nadie aparte de ti mismo".
Iluminacin, o desilusi6n?
.. Qu efecto tiene esa doctrina? Infunde en sus creyentes verdadera fe y devocin? El libro Living Buddhism
informa que en algunos pases budistas hasta "los monjes
piensan poco en las cosas sublimes de su religin. Muchos
creen que el esforzarse por alcanzar el nirvana es totalmente irreal, y la meditacin casi nunca se practica. Aparte del
estudio poco metdico del tipitaka, tratan de ser una influencia de bien y armonia en la sociedad". De manera similar, la obra japonesa Encidopedia Universal, en un comentario sobre el reciente resurgimiento de inters en las
enseanzas budistas, dice: "Mientras ms se especializa
el estudio del budismo, ms se aparta de su propsito
48. a) Cmo describe un libro el efecco de ideas budistas complicadas como la del nirvana? b) En algunos lugares, qu resultado ha tenido el inters reciente en Las enseanzas budistas?

156

El hombre en busca de Dios

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o riginal. .. el de guiar a la gente. Desde este punto de vista,


la tendencia reciente hacia el estudio riguroso del budismo
no significa necesariamente el despertamiento de una fe
viva. Ms bien, hay que decir que, como fe, la verdadera
vida de la religin que es objeto de una erudicin metafsica complicada va perdiendo su poder".
.. El concepto fundamental del budismo es que el conocimiento y el entendimiento llevan a la iluminacin y la
salvacin. Pero las doctrinas complicadas de las diversas
escuelas budistas solo han llevado a la situacin "totalmente irreal" que ya hemos mencionado, que la mayora de los
creyentes no pueden comprender. Para ellos el bud ismo se
ha reducido a hacer el bien y seguir unos cuantos ri tos y
preceptos sencillos. No se enfrenta con las preguntas que
causan la mayor perplejidad en la vida, como: De dnde
hemos venido? Con qu propsito existimos? Y qu fu turo les espera al hombre y la Tierra?
50 Algunos budistas sinceros han reconocido la con fu49. Para muchos, qu ha llegado a ser el bud ismo?
50. Qu pregunta surge en vist<l de las experiencias de algunos
budistas sinceros? (Comp rese con Colosenses 2:8.)

Una budista rezando ante un altar de la familla, y UDOS nios


participando en un servicio religioso en UD templo

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sin y la desilusin que han causado las doctrinas complicadas y los ritos gravosos del budismo como se practica
hoy. Los esfuerzos humanitarios de grupos y asociaciones
budistas en algunos pases tal vez hayan aliviado el dolor y
el sufrImiento de muchas personas. Pero como fuente de
verdadera iluminacin y liberacin para todos, ha cumplido el budismo con su promesa?
llumlnacl6n sin Dios?
" Ciertos relatos de la vida del Buda cuentan que en una
ocasin l y sus discpulos estaban en un bosque. Recogiendo un puado de hojas, l dijo a sus discpulos: "Lo que
les he enseado es comparable a las hojas que tengo en la
mano; lo que no les he enseado es comparable a la cantidad de hojas que hay en el bosque". Por supuesto, lo que se
infera era que el Buda haba enseado tan solo una parte
pequea de lo que saba. Sin embargo, hay una omisin
importante ... Gautama el Buda no dijo casi nada acerca de
Dios; tampoco afirm alguna vez que l fuera Dios. De hecho, se dice que dijo a sus discpulos: "Si hay un Dios, es
inconcebible que se interesara en mis asuntos cotidianos".

y "no hay dioses que puedan ayudar al hombre o quieran


hacerlo".
52 En ese sentido el papel del budismo con relacin a la
bsqueda del Dios verdadero por el hombre es mnimo.
The Encyclopedia of World Faiths seala que "parece que el
budismo primitivo no tom en cuenta la cuestin de Dios,
y ciertamente no ense ni exigi creer en Dios". Por su
insistencia en que cada persona busque la salvacin por su

~~d~~ gf~u~~~~6na?~~~~n~~e~=n~e1~ ebsse~~~~:n~~

del Buda? (Comprese con 2 Crnicas 1&9; Salmo 4&1; 145:18.)


52. a) Cmo ve a Dios el budismo? b) Qu ha pasado (Xlc alto
el budismo?
El budismo ... en busca de iluminacin

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cuenta, volvindose hacia el interior a su propia mente o


conciencia en busca de iluminacin; el budismo es en realidad agnstico, si no es ateo. (Vase el recuadro de la pgina 145.) Al tratar de librarse de las cadenas de supersticin
del hinduismo y su desconcertante serie de dioses ml!lcos,
el budismo pas al otro extremo. Pas por alto el concepto
fundamental de un Ser Supremo, por cuya voluntad todo
existe y funciona. (Hechos 17:24,25.)
53 Debido a ese modo de pensar egocntrico e Independiente, el resultado es un verdadero laberinto de leyendas,
tradiciones, doctrinas complejas e interpretaciones generadas por las muchas escuelas y sectas a travs de los siglos.
Lo que tena la intencin de traer una solucin sencilla a los
complicados problemas de la vida ha llevado a un sistema
religioso y filosfico que es incomprensible para la mayora de la gente. Ms bien, el budista de trmino medio est
sencillamente absorto en adorar dolos y reliquias, dioses y
demonios, espritus y antepasados, y en efectuar muchos
otros ritos y prcticas que tienen poco que ver con lo que
Gautama el Buda ense. Est claro que el buscar iluminacin sin Dios no tiene xito.
" Para ms o menos el mismo tiempo en que Gautama
el Buda buscaba el camino a la iluminacin, en otra parte
del continente asitico vivan dos filsofos cuyas ideas con
el tiempo ejercieron influencia en millones de personas.
Estos fueron Lao-ts y Confucio, los dos sabios a quienes
veneraron generaciones de chinos y otras personas. Qu
ensearon ellos, y qu influencia tuvieron en la bsqueda
de Dios por el hombre? Eso lo consideraremos en el captulo siguiente.
53. Qu se puede decir en cuanto a buscar iluminacin sin Dios?
(Comprese con Proverbios 9:10; Jeremas 8.'9.)
54. En el captulo siguiente, las enseanzas de qu otrOS pensadores religiosos orientales consideraremos?

160

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _CAPITUL07 _ _ _ _ __

El taosmo y
el confucianismo... en
busca del camirw del Cielo
El taosmo, el confucianismo y el budismo son las tres
principales religiones de China y el Lejano Oriente.
Sin embargo, el taosmo y el confucianismo, a diferencia del budismo, no han llegado a ser religiones
mundiales, universales, pues principalmente han permanecido en China y dondequiera que la cultura china ha ejercido alguna influencia. Aunque no hay cifras oficiales de la cantidad actual de sus seguidores
en China, el taosmo y el confucianismo, en conjunto,
han dominado la vida religiosa de casi la cuarta parte
de la poblacin del mundo durante los pasados
2.000 aos.

'~E cien capullos florezcan; que cien escuelas


contiendan.' Ese dicho, hecho famoso por haberlo usado
en un discurso en 1956 Mao Tse-tung, de la Repblica
Popular de China, fue en realidad una parfrasis de la
expresin que los eruditos chinos han usado para describir
la poca china que se extendi desde el siglo v hasta
el 111 a.E.e., llamada el perodo de los Estados Guerreantes
(o Reinos Combatientes). Para ese tiempo la poderosa
1. (Inclyase la introduccin.) a) Dnde se practican el taosmo y el confucianismo, y cunto se han extendido? b) A
qu exxa nos dirigimos ahora para examinar estas enseanzas?

Taosmo y confucianismo

161

ado y editado por kapapri

dinasta Chou (c. 1122-256 a.E.e.) haba degenerado hasta


convertirse en un sistema de estados feudales flojamente
relacionados que siempre estaban en guerra entre s, para
gran angustia de la gente comn.
2 Los trastornos y el sufrimiento causados por las
guerras debilitaron mucho la autoridad de la clase gobernante tradicional. El pueblo ya no se content con someterse a los caprichos y las artimaas de la aristocracia ni
sufrir en silencio las consecuencias. Como resultado de
esto, las ideas y aspiraciones que se haban mantenido
reprimidas por largo tiempo brotaron de sbito como 'cien
capullos florecientes'. Diferentes escuelas filosficas presentaron sus ideas sobre gobierno, ley, orden social, conducta y tica, adems de sobre asuntos como la agricultura,
la msica y la literatura, con la intencin de devolver
alguna normalidad a la vida. A estas escuelas se las llam
las "cien escuelas'. La mayora de ellas no tuvieron efecto
duradero. Sin embargo, dos escuelas adquirieron tanta
prominencia que han afectado la vida de los chinos por
ms de 2.000 aos. Con el tiempo a estas se las conoci
como el taosmo y el confucianismo.

Tao... qu es?

, Para entender cmo fue que el taosmo y el confucianismo llegaron a tener tan profunda y duradera influencia
en el pueblo chino (tambin en la gente de Japn, Corea y
otras naciones de los alrededores) es necesario saber algo
del concepto fundamental chino del Tao. Esa palabra misma significa "camino, va o senda". Por extensin, tambin
puede significar "mtodo, principio o doctrina", Para los
2. a) Qu llev a las "cien escuelas" filosficas? b) Qu queda
de aquella situacin de "cien escuelas"?

3. a) Qu encierra el concepto chino del Tao? b) En vez de


opinar que hubiera un Creador, en qu vean los chinos la causa

de todas las cosas? (Comprese con Hebreos 3,4,)


162

El hombre en busca de Dios

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chinos, la armona y el orden que perciban en el universo


eran manifestaciones del Tao, cierta clase de voluntad o
legislacin divina que exista en el universo y lo regulaba.
En otras palabras, en vez de creer en un Dios Creador, que
controla el universo, crean en una providencia, una voluntad del cielo, o sencillamente el cielo mismo como la causa
de todo.
, Al aplicar el concepto del Tao a los asuntos humanos,
los chinos crean que haba una manera natural y correcta
de hacerlo todo, y que toda cosa y toda persona tiene
su lugar apropiado y su funcin apropiada. Por ejemplo,
crean que si el gobernante cumpla con su deber mediante
tratar con justicia a la gente y se encargaba de los ritos de sacrificio con relacin al cielo, habra paz y prosperidad
para la nacin. De igual manera, si la
gente estaba dispuesta a buscar el camino, o Tao, y seguirlo, todo sera armonioso, pacfico y eficaz. Pero el resultaTao,
do de hacer lo contrario de ese camino,
o presentarle resistencia, sera caos y 'el camino

des:~~e;dea

de ajustarse al Tao y no que se debe


estorbar su fluir es un elemento central
seguir'
del pensamiento filosfico y religioso
chino. Se puede decir que el taosmo y el confucianismo
son dos expresiones diferentes del mismo concepto. El
taosmo adopta un punto de vista mstico, y en su forma
original aboga por la inaccin, la quietud y la pasividad,
4. Cmo aplicaron a los asuntos humanos el concepto del Tao
los chinos? (Comprese con Proverbios 3:5, 6.)
5. a) Qu punto de vista adopta el taosmo sobre el Tao?
b) Qu punto de vista sobre el Tao adopta el confucianisrno?
e) Qu preguntas piden contestacin?

Tao;smo y conJucianismo

163

ado y editado por kapapri

evitar la sociedad y volver a la naturaleza. Su idea bsica es


que todo saldr bien si la gente deja de preocuparse, no
hace nada y permite que la naturaleza siga su curso. Por
otra pane, el confucianismo adopta un enfoque pragmtico, prctico. Ensea que el orden social se mantiene cuando toda persona desempea el papel que le corresponde y
cumple con su deber. Con ese fin, codifica todas las relaciones humanas y sociales -gobernante-sbdito, padrehijo, esposo-esposa, y as por el estilo- y suministra pautas
para todas estas. Naturalmente, nos hacemos ahora las
siguientes preguntas: Cmo llegaron a existir estos dos
sistemas? Quines los fundaron? Cmo se practican hoy?
Y qu han hecho en lo referente a la bsqueda de Dios
por el hombre?
El taosmo... un comienzo filosfico
6 En sus primeras etapas el taosmo era ms filosofa que
religin. Su fundador, Lao-ts (Lao-tz), descontento con
el caos y el tumulto de los tiempos, busc alivio mediante
retirarse de la sociedad y volver a la naturaleza. No se sabe
mucho acerca de este hombre, de quien se dice que vivi
en el siglo VI a.E.e., aunque ni eso es seguro. Se le llam
comnmente Lao-ts, que significa "Viejo Maestro" o "Viejo", porque, segn la leyenda, su madre lo llev por tanto
tiernJX> en la matriz que, cuando la criatura naci, el pelo
ya le haba encanecido.
7 La nica mencin oficial de Lao-ts se halla en She Ki
(Memorias histricas), por Sseu-Ma T'sien, un respetado
historiador de la cone de los siglos 1I Y I a.E.e. De acuerdo
con esta fuente, el verdadero nombre de Lao-ts era Li Erh.
Sirvi como empleado en los archivos imperiales de Lo6. a) Qu se sabe del fundador del taosmo? b) Por qu se
llam Lao-ts al fundador del taosmo?
7. Qu aprendemos de Lao-ts mediante las "Memorias histricas"?

164

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

lao-ts,
e1fl1sofo dcl

taosmo,sobre
un bfalo

yang, en China central. Pero lo ms significativo es que se


da este relato sobre Lao-ts:
"Lao-tz residi en Chou la mayor parte de su vida. Cuando previ la decadencia de Chou, parti y lleg a la frontera. El aduanero Yin Hsi dijo: 'Seor, puesto que te place
retirarte, te solicito que escribas para m un libro'. Entonces Lao-tz escribi un libro de dos partes que consisti
en ms de cinco mil palabras, en el cual consider los
conceptos del Camino [Tao) y e! Poder [Te). Entonces parti. Nadie sabe dnde muri".
8 Muchos eruditos dudan de la autenticidad de este
relato. De todos modos, e! libro producido se conoce como
Tao Te King (El clsico del camino y e! poder [la virtud)) y
se considera el principal libro de texto de! taosmo. Est
escrito en versos pulidos y crpticos, algunos de los cuales
solo constan de tres o cuatro palabras. Debido a esto y a
que el significado de algunos caracteres ha cambiado considerablemente desde el tiempo de Lao-ts, el libro puede
interpretarse de muchas diferentes maneras.
Un vistazo al "Tao Te King"
9 En el Tao Te King Lao-ts explic el Tao, el camino
ltimo de la naturaleza, y lo aplic a todo nivel de la

8. a) Segn se dice, qu libro escribi Lao-ts? b) Por qu


puede interpretarse de muchas diferentes maneras ese libro?
9. En el Tao Te King, cmo describi Lao-ts lo que era el Tao?

Taosmo y conJucianismo

165

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actividad humana. para que tengamos una idea de lo q ue


contiene el Tao Te King, aqu damos una versin al espaol
de la traduccin moderna al ingls por Gia-fu Feng y]ane
English. Sobre el Tao d ice lo siguiente:
"[Hubo[ algo formado misteriosamente,
nacido antes que el cielo y la Tierra. [... [
Puede que sea la madre de mi radas de cosas.
No s su nombre.

L1ammoslo Tao".-Captulo 25.


"Todas las cosas surgen de Tao.
La Virtud [Te [las nutre.
Estn hechas de materia
Las moldea el ambiente.
De modo que las miradas de cosas respetan a Tao
y honran a la Virtud [TeJ.'-Caplulo 51.
10 Qu deducimos de estos pasajes tan enigmticos?
Que para los taostas el Tao es cierta misteriosa fuerza

Templo taosta a Matsu, "Madre Santa que est en el Cielo". en Taiwan

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csmica que es responsable del universo material. El objetivo del taosmo es buscar el Tao, dejar atrs el mundo y
entrar en unin con la naturaleza. Este concepto tambin

se refleja en el modo como el taosta ve la conducta


humana. He aqu una muestra de ese ideal en el Tao Te
King:

"Mejor no llegar a llenar que llenar hasta el borde.


Afila demasiado la hoja, y pronto se desafila.
Acumula oro y jade, y nadie puede protegerlo.
Consigue caudal y ttulos, y vendr desastre.
Retrate cuando el trabajo est hecho.
Este es el camino del delo".-Captulo 9.
11 Estos ejemplos muestran que, por lo menos al prindpio, el taosmo era bsicamente una escuela filosfica.
Como reacdn a las injustidas, el sufrimiento, la devastadn y la futilidad que fueron el resultado del cruel feudalismo de aquel tiempo, los taostas crean que el camino a
la paz y la armona era regresar a las tradidones de los
antiguos, los que haban vivido antes de que reyes y
ministros dominaran a la gente comn. Su ideal era vivir
una vida rural tranquila, en unin con la naturaleza. (Pro-

verbios 28:15; 29:2.)


El segundo sabio del taolsmo
l' La filosofa de Lao-ts dio un paso adelante por la
obra de Chuang-ts (Chuang-tz) que significa "Maestro
Chuang" (369-286 a.E.C.), a quien se consider el ms
eminente sucesor de Lao-ts. En su libro Chuang-tz, no
solo dio ms detalles sobre el Tao, sino que tambin explic
las ideas delyin y elyang, a las que se haba dado atendn
antes en el 1 Ching o Yi King. (Vase la pgina 83.) Segn
l, nada es en realidad permanente o absoluto, sino que
11. Cmo puede describirse el ideal taosta?
12. a) Quin fue Chuang-ts? b) Qu aadi i a ias enseanzas originales de Lao-ts?
Taosmo y confucianismo

167

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todo est en un estado de flujo entre dos cosas opuestas.


En el captulo "Inundacin otoal', escribi:
"Nada en el universo es permanente, puesto que todo
vive solo lo suficiente para morir. Solo Tao, que no tiene
principio ni fin, dura para siempre. [... ) La vida puede asemejarse a un caballo rpido que galopa a toda velocidad...
cambia constante y continuamente, en toda fraccin de
segundo. Qu debe hacer uno? Qu no debe hacer?
Realmente eso no tiene ninguna imponancia' .
Debido a esta filosofia de inercia, el punto de vista
taosta es que de nada vale tratar de impedir lo que la
naturaleza ha puesto en marcha. Tarde o temprano todo
regresa a lo opuesto. PrescindiendQ de lo insoportable que
sea alguna situacin, pronto mejorar. Prescindiendo de lo
agradable que sea una situacin, pronto se desvanecer.
(Ntese el contraste con Eclesiasts 5:18, 19.) Se ve un
ejemplo tpico de este punto de vista filosflco de la vida
por el sueo de Chuang-ts que ms lo trae a la memoria
de la gente comn:
"En ciena ocasin Chuang-ts so que era una mariposa,
una mariposa que revoloteaba, con felicidad y haciendo
lo que quera. No saba que era Chuang-ts. De repente
despen y all estaba, slida y categricamente Chuangts. Pero no saba si era Chuang-ts que haba soado que
era una mariposa, o una mariposa que soaba que era
Chuang-ts'.
14 La influencia de esta filosofa se ve en el estilo de
poesa y pintura que desarrollaron anistas chinos de generaciones posteriores. (Vase la pgina 171.) Sin embargo, el
taosmo no seguira siendo por largo tiempo una filosofa
pasiva.

l'

13. a) Con 10 que Chuang-ts le a.adi, cmo ve la vida el


taoismo? b) Qu sueo de Chuang-ts es el que ms viene a la
memoria de la gente?
14. En qu campos se refleja la influencia taosta?

168

El hombre en busca de Dios

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De filosofla a religi6n
l' En sus esfuerzos por alcanzar unin con la naturaleza,
en los taostas se cre una obsesin por lo duradero de esta
y su poder de restaurarse a s misma. Teorizaron que quizs
si uno viva en armona con el Tao, o el camino de la
naturaleza, de alguna manera podra penetrar en los secretos de la naturaleza y hacerse inmune al dao fsico, a las
enfermedades y hasta a la muerte. Aunque Lao-ts nunca
dio profunda consideracin a esto, pasajes de! Tao Te King
parecan dar esa idea. Por ejemplo, e! captulo 16 dice:
"Alcanzar unin con e! Tao es eterno. Y aunque e! cuerpo
muere, el Tao nunca pasa"*.
16 Chuang-ts tambin contribuy a esas ideas. Por
ejemplo, en un dilogo de su libro Chuang'fz, un personaje mtico le pregunt a otro: "1 tienes mucha edad, y sin
embargo tienes la tez de un nio. Cmo es posible eso?".
El otro respondi: "He aprendido el Tao". En cuanto a otro
filsofo taosta, Chuang-ts escribi: "Ahora Lie-ts poda
viajar sobre e! viento. Alegremente se transportaba en la
brisa fresca por quince das antes de regresar. Entre los
mortales que alcanzan la felicidad, tal hombre es raro".
17 Relatos como estos agitaron el pensamiento de los
taoistas, que empezaron a experimentar con meditacin,
dieta y ejercicios de respiracin que supuestamente podan

* La traduccin de este pasaje por Un Yutang dice: "Por estar en


conformidad con el Tao, es eterno, y toda su vida est protegida de
dao",

15. a) Por su obsesin con la naturaleza, a qu idea llegaron


los taostas? b) Qu declaraciones del Tao Te King contribuyeron

a tal idea?

~~r~~~et~~~~~~~~~~~~dC:~~~!~g~~;cas del taosmo


17. Qu prcticas taostas se derivaron de imaginaciones anteriores, y qu resul[ado tuvieron estas prcticas? (Comprese
con Romanos &.23; 86, 13.)
Taosmo y confucanismo

169

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retardar el deterioro corporal y la muerte. Pronto empezaron a circular leyendas sobre inmortales que podan
volar montados sobre las nubes y aparecer y desaparecer a
voluntad, y que vivan por muchsimos aos en montaas
sagradas o islas distantes, sustentados por el roco o por
frutas mgicas. La historia china informa que en 219 a.E.e.
un emperador de la dinasta eh'in, Shi Huang-t, envi una
flota con 3.000 nios y nias para hallar la isla legendaria
de P'eng-lai, la morada de los inmortales, para que trajeran,
al regresar, la hierba de la inmortalidad. Est de ms decir
que no regresaron con el elixir, pero la tradicin dice que
poblaron las islas que llegaron a conocerse como Japn.
'8 Durante la dinasta Han (206 a.E.e.-220 E.e.), las
prcticas mgicas del taosmo alcanzaron nuevo auge. Se
deca que el emperador Wu Ti, aunque promova el confucianismo como la enseanza oficial del Estado, se senta
muy atrado a la idea taosta de la inmortalidad fsica. Le
atrajo particularmente la preparacin de 'pldoras de la
inmortalidad' mediante la alquimia. Segn el parecer taosta, la vida es el resultado de la combinacin de las fuerzas
opuestas yin y yang (fuerza femenina y fuerza masculina).
As, al fundir el plomo (oscuro, o yin) y el mercurio
(brillante, o yang), los alquimistas imitaban el proceso de la
naturaleza, y pensaban que el producto sera la pldora de la
inmonalidad. Los taostas tambin desarrollaron ejercicios

como los del yoga, tcnicas para controlar la respiracin,


restricciones dietticas y prcticas sexuales que supuestamente fortalecan la energa vital y prolongaban la vida.
Empezaron a usar, entre otras cosas, talismanes mgicos de
los que se deca que hacan invisible e invulnerable al que
los usaba y le permitan andar sobre el agua o volar por el
lB. a) Qu idea taosta hay tras las 'pldoras de la inmortalidad'?
b) Qu otras prcticas mgicas desarroll el taosmo?
170

El hombre en busca de Dios

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Montaas
envueltas en
la bruma, aguas
tranquilas, rboles
dmbte2ntesy

eruditos en retiro
-temas populares
en la pintura china
de palsajes- reflejan
el Ideal taosta de
vivirenarmonacoD
la naturaleza

~lJ[j~]~~i~~i~
ti

aire. Tambin colocaban en los edificios y sobre las entradas


sellos mgicos, que por lo ge neral contenan el smbolo
yin-yang, para repeler a los espritus malos y las fieras.
19 Para el siglo 11 E.e. el taosmo adquiri estructura.
Cierto Chang Ling, o Chang Tao-Iing, estableci una sociedad secreta taosta en el oeste de China y practic curaciones mgicas y alquimia. Porque a cada miembro le cobraban
cinco celemines de arroz, su movimiento lleg a conocerse
como el taosmo de los cinco celemines de arroz (wu-tou-mi
tao)*. Al alegar que haba recibido una revelacin personal
.. Un celemn es una medida rida que equ iva le a nuc;ve litros (dos
galones).

19. Cmo adquiri estructura e l taosmo?

Taosmo y confucianismo

171

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de Lao-ts, Chang lleg a ser el primer "maestro celeste".


Finalmente se dio el informe de que haba logrado preparar
el elixir de la vida y que, montado en un tigre, haba
ascendido vivo al cielo desde el monte Lung-hu (monte
Dragn-Tigre), en la provincia de Kiangsi. Con Chang
Tao-ling empez una sucesin de "maestros celestes" taostas que dur siglos, todos los cuales maestros eran, supuestamente, reencarnaciones de Chango
Confrontacin con el budismo
20 El budismo empez a infiltrarse en la vida religiosa
china para el siglo VII, durante la dinasta T'ang (618907 E.e.). Como medida contra esto, el taosmo se promovi
a s mismo como una religin de origen chino. Lao-ts fue
deificado y los escritos taostas canonizados. Se construyeron templos, monasterios y conventos, y se establecieron
rdenes de monjes y monjas, ms o menos al estilo budista.
Adems, el taosmo tambin incluy entre sus divinidades a
muchos de los dioses, diosas, hadas e inmortales del folclor
chino, tales como los Ocho Inmortales(Pa Hsien), el dios del
hogar (Tsao Chen), dioses de las ciudades (Cheng Huang), y
guardianes de la puerta (Men Chen). El resultado fue una
amalgama que abarcaba elementos del budismo, supersticiones populares, espiritismo y adoracin de antepasados.

(1 Corintios 8:5.)
2\ Andando el tiempo el taosmo degener lentamente
hasta convertirse en un sistema de idolatra y supersticin.
Cada persona sencillamente adoraba a sus dioses y diosas
favoritos en los templos locales y les peda proteccin contra
posible dao y ayuda para conseguir fortuna terrenal. Se
contrataban los servicios de los sacerdotes para conducir
funerales; escoger lugares apropiados para tumbas, casas y
20. Cmo intent contrarrestar la influencia budista el taosmo?
21. Con el tiernJX), en qu se transform el taosmo, y cmo?

172

El hombre en busca de Dios

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A la izquierda, antigua entalladura


de un dios de la Larga Vida con
los Ocho Inmortales. A la derecha,
sacerootetaostaensuatavioespecial
oficiando en un funeral

negocios; comunicarse con los muertos; proteger de esprituS malos y fantasmas; celebrar fiestas; y llevar a cabo Olras
ceremonias. As, lo que haba empezado como una escuela
de filosofa mstica se haba transformado en una re ligin
con una gra n mezcla de creencias sobre espritus inmortales,
fuego infernal y semidioses, ideas sacadas del pozo cenagoso
de creencias falsas de la antigua Babilonia
22

El otro prominente sabio de China


Aunque hemos inves tigado el surgimiento, el desarro-

22. Qu escuela filosfica lleg a dominar en China, y qu


preguntas lenemos que considerar?

Taosmo y conjucianism o

173

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110 Y la decadencia del taosmo, debemos recordar que fue

solo una de las 'cien escuelas" que florecieron en China


durante el perodo de los Fstados Guerreantes. Otra escuela
que con el tiempo adquiri prominencia, y ms que eso,
predominio, fue el confucianismo. Pero por qu adquiri
tanta prominencia el confucianismo? De todos los sabios
chinos, no hay duda de que Confucio es el ms conocido
fuera de China; pero quin fue en realidad l? Y qu

ense?
23 En cuanto a Confucio, de nuevo d.irigimos la atencin
a las She Ki (Memorias histricas) de Sseu-Ma T'sien. En
contraste con las pocas palabras sobre Lao-ts, hallamos
una extensa biografa de Confucio. He aqu algunos detalles personales citados de una traduccin por el erudito
chino Un Yutang:
'Confucio naci en el pueblo de Tsou, en el condado de
Ch'angping, en el pas de Lu. [... Su madre[ oraba en
el cerro Nich'iu y como respuesta a la oracin dio a luz
a Confucio en el ao veintids del duque Hsiang de
Lu (551 a.e.). Cuando el nio naci tena una protuberancia en la cabeza, y por eso se le llam 'Ch'iu' (que significa
'cerro"). Su nombre literario fue Chungni, y su apellido

eraK'ung"*.
24 El padre de Confucio muri poco despus de nacer
este, pero su madre, aunque pobre, se las arregl para

La palabra "Confucio" es una transliteracin del chino K'un8futzu, que quiere decir "el Maestro K'ung". Los sacerdotes jesuitas que
fueron a China en el siglo XVI crearon el nombre latinizado cuando
recomendaron al papa de Roma que Confucio fuera canonizado

como "santo" de la Iglesia Catlica Romana.

23. Qu detalles personales sobre Confucio se dan en las "Memoriashist6ricas"?


24. Qu sucedi durante los primeros aos y la juventud de
Confucio?

174

El hombre en busca de Dios

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suministrarle buena educacin. El nio se interes profun-

damente en la historia, la poesa y la msica. Segn las


Analectas, uno de los Cuatro Libros confucianos, se dedic

a la erudicin a la edad de 15 aos. A los 17 recibi un


puesto gubernamental de poca importancia en su estado
natal de Lu.
25

Al parecer su condicin econmica mejor, de modo

que se cas a los 19 aos de edad y tuvo un hijo el ao


siguiente. Cuando Confucio tena ms o menos 25 aos, su
madre muri. Parece que esto le afect mucho. Como
observador meticuloso de las tradiciones antiguas, Confucio entonces se retir de la vida pblica y por 27 meses se
lament por su madre muerta, lo que para los chinos fue
un ejemplo clsico de piedad filial.
25. Cmo afect a Confucio la muerte de su madre? (Comprese con Eclesiasts 9:5, 6; Juan 11 :33, 35.)

El confucianismo: filosofa, o religin?


Debido a que Confucio no
dijo mucho acerca de Dios,
muchas personas ven solamente una filosofia en el
confucianismo, y no una religin . Pero lo que l dijo e
hizo manifestaba que era religioso. Esto se puede notar
con relacin a dos puntos.
Primero, l tena temor reverente a un poderespiri tual csmico supremo, lo
que los chinos llaman T'ien,
o el Cielo, considerado por
Confucio como la fuente de
toda virtud y bondad moral

y cuya voluntad, segn


crea l, dirige todas las cosas. Segundo, Confucio recalc mucho la observancia
meticulosa de los ritos y ceremonias relacionados con
la adoracin del cielo y de
los espritus de los antepa'
sados difuntos.
Aunque Confucio nunca
present estos puntos de
vista como una forma de religin , para generaciones de
chinos han llegado a ser lo
que equiva le a una religin .

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Confuao el maestro
26 Despus de eso Confucio dej a su familia y emprendi la ocupacin de maestro itinerante. Enseaba msica,
poesa, literatura, educacin cvica, tica y ciencia, o lo que
haba de ciencia en aquel tiempo. Tiene que haberse hecho
bastante famoso, pues, segn se dice, en cierra ocasin tuvo
hasta 3.000 estudiantes.
27 En Oriente se venera a Confucio principalmente
como excelente maestro. De hecho, e! epitafio de su tumba
en Kfow, provincia de Shantung, lo llama sencillamente:
"Maestro antiguo y muy santo". Un escritor occidental
describe as e! mtodo de ensear de Confucio: "Caminaba
de 'lugar en lugar acompaado de los que iban absorbiendo sus puntos de vista acerca de la vida'. Cuando e! viaje
era largo, lo haca en una carreta tirada por un buey. El paso
lento del animal permita a sus discpulos ir tras l a pie, y
es obvio que con frecuencia lo que Confucio trataba en sus
discursos se relacionaba con sucesos que tenan lugar en e!
camino". Es interesante e! hecho de que en una fecha
posterior, e independientemente, jess us un mtodo
similar.
28 No hay duda de que lo que hizo de Confucio un
maestro respetado entre los orientales fue que l mismo era
buen estudiante, especialmente de historia y tica. "La
gente se senta atrada a Confucio, no tanto porque fuera
e! hombre ms sabio de su tiempo, sino porque era el

erudito ms instruido, el nico, en su da, que poda ense-

arles acerca de los libros antiguos y de la erudicin


26. Despus de la muerte de su madre, qu profesin escogi
Confucio?
27. Qu se sabe de Confucio como maestro? (Comprese con

Mateo 6:26, 28; 9:16, 17; Lucas 12:54-57; Juan 4:35-38.)

28. Segn el escritor chino Un Yutang, por qu era Confucio un


maestro respetado?

176

El hombre en busca de Dios

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L os Cuatro Libros y los Cinco Clsicos confucianos

Cinco Clsicos, arriba, y una porcin,


a la izquierda, de La gran sabidura
(uno de los Cuatro libros), obra de la
que se cita en las pginas 180 y 181

Los Cuatro Libros


1. La gran sabldurla (Ta
Hseh J, la base de la educacin del caballero, el primer

libro de texto estudiado por


los nios de edad escolar en
la vieja China

2. La doctrina del justo


medio (Chung Yung), un
tratado sobre el desarrollo de
la naturaleza humana mediante la moderacin
3. Las Analectas (Lun
Y

J, una coleccin de los di-

chos de CODfucio, considera-

da la fuente principal del


pensamiento confuciano
4. El libro de Mendo
(Meng-tzu), escritos y di
chos de Meng-ts, o Mendo,
el ms distinguido discpulo
deConfucio

Los Cinco Clsicos


1. E/libro de las odas (Chi King),
305 poemas que dan un cuadro de la
vida diaria en los principios de los
tiempos Choll (1000600 a.E.e.)
2. E/libro de la historia (Chu
King), que abarca 17 siglos de histo'
ria china comenzando con la dinasta
Sang (17661122 a.E.C.)

3. El libro de los cambios (Yi


King), un libro de adivinacin,
basado en interpretaciones de
las 64 combinaciones posibles de
seis lneas completas o quebradas
4. Elltbro de los ritos (Li Kin),
una coleccin de reglas sobre cereo
moniasyritos

5. Anales de la primavera y
el otofio (Chunt Siu), una historia
del estado natal de Confucio, Lu, que
abarca el perodo de 721 478 a.E.e.

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antigua', escribi Lin Yutang. Despus de sealar que probablemente el triunfo del confucianismo sobre OIras escuelas filosficas se debi al amor de Confucio al conocimiento, Lin resumi el asunto as: "Los maestros confucianos
tenan algo especfico que ensear y los discpulos confuclanos tenan algo especfico que aprender, a saber, conocimiento histrico, mientras que las otras escuelas se vean
obligadas a expresar solo sus propias opiniones'.
",Es el Cielo quien me conoce!"
29 A pesar de su xito como maestro, Confucio no consideraba la enseanza como el trabajo de su vida. Crea que
la nica manera como sus ideas sobre tica y moralidad
podan salvar al mundo atribulado de su da era si los
gobernantes las ponan en prctica mediante emplearlo a
l o emplear a sus discpulos en sus gobiernos. Con eso
como mira, l y un grupito de sus discpulos ms ntimos
dejaron su estado natal de Lu y viajaron de estado en estado
tratando de hallar al gobernante sabio que quisiera adoptar
las ideas confucianas sobre el gobierno y el orden social.
Qu resultado tuvo esto? She Ki dice: "Finalmente sali de
Lu, se vio abandonado en Ch'i, lo echaron de Sung y Wei,
sufri necesidades entre Ch'en y Ts'ai'. Tras 14 aos de
viaje regres a Lu desilusionado, pero no quebrantado.
lO El resto de sus das los dedic a la literatura y la
enseanza. (Vase la pgina 177.) Aunque quizs lamentaba
no disfrutar de fama, dijo: "No murmuro contra el Cielo. No
refunfuo contra el hombre. Sigo mis estudios aqu en la
Tierra, y me mantengo en contacto con el Cielo arriba. Es
el Cielo quien me conoce!' . Finalmente, en el ao 479 a.E.C.,
muri a los 73 aos de edad.

29. a) Cul era la verdadera ambicin de Confudo en la vida?


b) Cmo trat de realizar su ambicin, y con qu resultado?
30. Qu obras literarias son la base del confucianismo?

178

El hombre en busca de Dios

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La esencia de las ideas de Confucio


j I Aunque Confucio sobresali como erudito y maestro)
su influencia de ninguna manera qued limitada a los
crculos escolsticos. De hecho, lo quc Confucio buscaba
no era simplemente ensear reglas de conducta o morali-

dad, sino tambin restaurar la paz y el orden a la sociedad,


que en aquel tiempo estaba desgarrada por el constante
guerrear entre los seores feudales. Con miras a lograr su
meta, Confucio ense que toda persona, desde el emperador hasta la gente comn, debera aprender el papel que
se esperaba que desempeara en la sociedad, y vivir de
acuerdo con ese papel.
32 En el confucianismo este concepto se conoce como el
ti, que significa lo apropiado, cortesa, el orden de las
cosas, y - por cxtcnsin- rito, ceremonia y reverencia.

Confucio, el sabio
preeminente de

China, es venerado
como maestro de
m01'2l1dad y tica

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En respuesta a la pregunta: "Qu es este gran /ir , Confucio .


dio la siguiente explicacin:
"De todas las cosas por las que se rige la gente al vivir, elli
es la mayor. Sin elli no sabemos adorar debidamente a los
espritus del universo; ni establecer la posicin apropiada
del rey y los ministros, del gobernante y los gobernados
ni de los mayores y los menores; ni establecer las relaciones morales entre los sexos, ni eotre padres e hijos, ni entre hermanos; ni distinguir los diferentes grados de relacin dentro de la familia. Por eso el caballero estima tanto
elli".
33 Como se ve, el li es la norma de conducta por la cual
el verdadero caballero (chn-tzu, a veces traducido: "hombre superior") cumple con todas sus relaciones Wciales.
Cuando todos se esfuerzan por hacer eso, "todo se corrige
en la familia, el estado y el mundo", dijo Confucio, y
entonces se efecta el Tao, o el camino del cielo. Pero
cmo se ha de expresar elli? Eso nos lleva a otro concepto
central del confucianismo: el de jen, humanidad, o benignidad humana.
l< Aunque el concepto del li recalca la restriccin mediante reglas externas, el jen trata con la naturaleza humana, o la persona interna. El concepto confuciano, especialmente como lo expres Mencio, el discpulo principal de
Confucio, es que la naturaleza humana es fundamentalmente buena. Por 10 tanto, la solucin a todos los males
sociales radica en el cultivo de uno mismo, y eso empieza

con la educacin y el conocimiento. El primer captulo de


La gran sabidura dice:

"Cuando se alcanza el verdadero conocimiento, entonces


la voluntad se hace sincera; cuando la voluntad es sincera,
34. Qu encierra el concepco confuciano del jen, y cmo es til
para tratar con los males sociales?
180

El hombre en busca de Dios

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Celebraciones con msicaen Sung Kyun Kwan, un centro


educativo confuciano del siglo XIV en Se., Corea,
perpet6an los ritos confucianos

entonces se corrige el corazn [... 1; cuando se corrige el


corazn, entonces se cultiva la vida personal; cuando se
cultiva la vida personal, ento nces se regula la vida familiar; cuando se regula la vida familiar, ento nces la vida nacional tiene orden; y cuando la vida nacional tiene orden,
entonces hay paz en este mundo. Desde el emperador
hasta los hombres comunes, todos deben considerar el
cultivo de la vida personal como la raz o fundamento".
35 As podemos ver que, segn Confucio, el que se
observe el li permite que la gente se comporte apropiadamente en toda situacin, y el que se cultive el jen hace que
toda persona trate a los dems bondadosamente. El res ultado, en teora, es paz y armo na en la sociedad. El ideal
confuciano, basado en los principios delli y el en, se puede
resumir as:
35. a) Cmo se pueden resumir los principios del Ii y el jen?
b) Cmo se refleja todo esto en la manera como los chinos ve n
la

vida?

Taoismo y conjucianismo

IS I

ado y editado por kapapri

Sea budista, taosta o ronfudano, el chino tpico (como se muestra de


izquierda aderecha) rinde homenaje a sus antepasados en el hogar,
adora al dios de la riqueza y, en los das festivos, ofrece sacrificios
en los templos

"Bondad en el padre, piedad filial en el hijo;


gentileza en el hermano mayor, humildad y respeto en
el meno r;

comportamiento justo en el esposo, obediencia en la esposa;


consideracin humana en los mayores, respeto en
los menores;
benevolencia en los gobernantes, lealtad en los ministros y los sbditos".
Todo esto ayuda a explicar por qu la mayora de los
chinos, y aun otros orientales, hacen tanto hincapi en los
lazos famili ares, en ser industriosos, en la educacin y en
182

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

conocer el lugar que uno ocupa y comportarse como se


debe en ese lugar, Para bien o para mal, estos conceptos
confucianos se han grabado profundamente en la conciencia china tras siglos de inculcacin,

El confuclanlsmo se convierte
en culto estatal
Con el surgimiento del confucianismo vino el fin del
perodo de las "cien escuelas", Los emperadores de la
dinasta Han hallaron en la enseanza confuciana de lealtad
al gobernante la frmula especfica que necesitaban para
solidificar el poder del trono, Bajo el emperador Wu Ti, de
quien ya hemos hablado con relacin al taosmo, el confucianismo fue elevado a la categora de culto estatal, Solo a
los que conocan bien los clsicos confucianos se les seleccionaba para ser funcionarios estatales, y el que quisiera
empleo con el gobierno tena que aprobar exmenes sobre
los clsicos confucianos, unos exmenes accesibles en toda
la nacin. Los ritos y rituales confudanos se convirtieron en
la religin de la casa real.
J6

37

Los cambios que acabamos de describir elevaron mu-

cho la posicin de Confucio dentro de la sociedad china, Los


emperadores Han empezaron la tradicin de ofrecer sacrificios en su tumba. Le otorgaron ttulos honorficos. Enton-

ces, en 630 E,C., T'ai Tsung, emperador de la dinasta T'ang,


orden que se erigiera un templo estatal a Confucio en cada
provincia y condado del imperio, y que se ofrecieran con
regularidad sacrificios. As se elev a Confucio a lo que casi
sera la posicin de un dios, y el confucianismo se convirti
en una religin, casi indistinguible del taosmo o el budismo, (Vase el recuadro de la pgina 175,)

36. Cmo lleg el confucianismo al rango de culto estatal?


37. a) Cmo se convirti en religin el confucianismo? b) Por
qu es en verdad ms que una simple filosofia el confucianismo?
Taosmo y conJucianismo

183

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El legado de la sabiduria oriental


38 Desde el fin de la gobernacin dinstica en China
en 1911 el confucianismo y el taosmo han sido muy
criticados, hasta perseguidos. El taosmo fue desacreditado
debido a sus prcticas de magia y supersticin. Y del
confucianismo se ha dicho que favoreca el feudalismo, que
promova una mentalidad esclavista para mantener a la
gente -especialmente a las mujeres- bajo sujecin. Sin
embargo, a pesar de toda esa denuncia oficial los conceptos
bsicos de esas religiones estn tan profundamente arraigados en la mente china que todava ejercen gran influencia
en muchos.
39 Por ejemplo, en 1987, bajo el titular "Ritos religiosos
chinos raros en Beijing, pero florecientes en la costa', el
peridico canadiense Globe and Mail inform que tras de
casi 40 aos de gobierno ateo en China todava son comunes all los ritos funerarios, los servicios en los templos y
muchas prcticas supersticiosas. "La mayora de las aldeas
tienen un fengshui, por lo general un residente de edad
avanzada, que sabe leer las fuerzas del viento (feng) y del
agua (shui) para determinar el lugar ms propicio para cada
cosa, desde el sepulcro ancestral hasta una nueva casa o
muebles para la sala', dice el informe.
40 En otros lugares el taosmo y el confucianismo tienen
seguidores dondequiera que sobrevive la cultura tradicional
china. En Taiwan, un hombre que afirma ser descendiente
de Chang Tao-ling preside como "maestro celeste' con
autoridad para ordenar sacerdotes taostas (Tao Shih). La

38. a) Qu les ha sucedido al taosmo y el confucianismo desde 1911 ? b) No obstante, qu es cierto todava de los conceptos
bsicos de esas religiones?
39. Qu dice un informe noticiero acerca de las prcticas religiosas y supersticiosas en China?
40. Qu prcticas religiosas se ven en Taiwan?

184

El hombre en busca de Dios

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popular diosa Matsu, llamada "Madre Santa que est en el


Cielo", recibe adoracin como santa patrona de la isla y de
los marineros y pescadores. En cuanto a la gente comn, se
ocupa principalmente en hacer ofrendas a los espritus de
los ros, las montaas y las estrellas, a las deidades patronas
de todos los oficios y a los dioses de la salud, la buena suerte
yla riqueza,
Qu se puede decir del confucianismo? Su papel de
religin ha sido reducido al de monumento nacional. En
Kfow, China, el pueblo natal de Confucio, el Estado mantiene el Templo de Confucio y los terrenos de su familia
como atracciones tursticas. All, segn la revista China
Reconstrncts, hay representaciones de "un rito de adoracin
para Confucio". Y en Singapur, Taiwan, Hong Kong y otros
lugares del Asia oriental la gente todava celebra el cumpleaos de Confucio.
42 En el confucianismo y el taosmo vemos que un
sistema basado en la sabidura y el razonamiento humanos
-sin importar lo lgico y bienintencionado que sea- al fin
no satisface en lo que se refiere a la bsqueda del Dios
verdadero. Por qu? Porque deja fuera un elemento esencial, a saber, la voluntad y los requisitos de un Dios personal.
El confucianismo considera la naturaleza humana como la
fuerza que da motivo para hacer el bien, y el taosmo se
vuelve hacia la naturaleza misma. Pero eso es confianza mal
puesta, porque sencillamente equivale a adorar lo creado en
vez de al Creador. (Salmo 62:9; 146:3, 4; Jeremas 17:5.)

'1

.. Un grupo taosta de Taiwan, llamado T'ien Tao (Camino Celestial), afirma ser una mezcla de cinco religiones universales: el taosmo, el confucianismo, el budismo, el cristianismo y el islam
41.

Cmo se practica hoy el confucianismo como religin?

42. Cmo se ve que el taosmo y el confucianismo no satisfacen


como guas en la bsqueda del Dios verdadero?

Taosmo y con[ucianismo

185

ado y editado por kapapri

" Por otra parte, las tradiciones de adorar a los antepasados y a dolos, dar reverencia a fuerzas csmicas y venerar
a los espritus de la naturaleza -junto con los ritos y las
ceremonias relacionadas con estos- se han arraigado tanto
en el pensar chino que se aceptan tcitamente como la
verdad. Suele ser muy difcil hablar con un chino acerca de
un Dios o Creador personal, por lo extrao que le resulta ese
concepto. (Romanos 1:20--25.)
.. No se puede negar que la naturaleza est llena de
grandes maravillas y de sabidura, y que nosotros los
humanos tenemos las maravillosas facultades de raciocinio
y conciencia. Pero, como hemos indicado en el captulo
sobre el budismo, las maravillas que vemos en el mundo
natural han llevado a mentes razonan tes a la conclusin de
que tiene que existir un Diseador o Creador. (Vanse las
pginas 151, 152.) Establecido eso, no es lgico que debamos esforzarnos por buscar al Creador? De hecho, el Creador mismo nos invita a hacerlo: ~Levanten los ojos a lo alto
y vean. Quin ha creado estas cosas? Es Aquel que saca el
ejrcito de ellas aun por nmero, todas las cuales l llama
aun por nombre". (Isaas 40:26.) Si hacemos eso, llegaremos
a conocer no solo quin es el Creador, a saber, Jehov Dios,
sino tambin lo que l ha determinado para nuestro futuro.
" Junto con el budismo, el confucianismo y el taosmo,
que han desempeftado un papel de imponancia en la vida

religiosa de los orientales, hay otra religin, una que es


singularmente de los japoneses: el sintosmo. Cmo difiere
de las dems? Qu origen tiene? Ha conducido a la gente
al Dios verdadero? Consideraremos esto en el captulo
siguiente.
43. Por qu no han ayudado a los chinos en general sus tradiciones religiosas en lo relativo a buscar al Dios verdadero?
44. a) Cmo reaccionan las mentes razonantes a las maravillas
del camino de la naturaleza? b) Qu se nos estimula a hacer?
45. Qu oua religin oriental consideraremos en el captulo
siguiente?
186

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,CAPITUL08 _ _ _ _ __

El sintosmo...

Japn busca a Dios


"Porque mi padre era sacerdote sintoista, se nos haba di
cho que cada maana antes del desayuno ofreciramos
un vaso de agua y un taz6n de arroz cocido sobre el ka
midana [altar sintoista de la familia J. Despus de aquel
acto de adoraci6n retirbamos el taz6n de arroz y coma
mos de l Yo confiaba en que el hacer esto hara que
los dioses nos protegieran.
"Cuando compramos una casa nos aseguramos de que es
tuviera en el lugar propicio con relaci6n a la casa ano
terior por medio de consultar sobre ello con un chamn
o mdium. l nos advirti6 que la nueva casa tena tres
puertas demonacas y nos dijo que siguiramos el proce
dimiento de purificaci6n que mi padre sealara. De
modo que purificbamos aquellas habitaciones con sal
una vez al mes. "-Mayumi T.

EL

SINTOSMO (shinto) es predominantemente una religi6n japonesa. Segn la Nihon Shukyo Jiten (Enciclopedia de
religiones japonesas): "La formaci6n del sintosmo casi se
identifica con la cultura tnica japonesa, y es una cultura
religiosa que nunca se practic6 por separado de esta sociedad
tnica". Pero ahora es tan extensa la influencia japonesa

en asuntos de negocios y de cultura que deberamos estar


1. (Inclyase la introduccin.) Dnde, principalmente, se practica la religin sintosta, y qu pide esa prctica de algunos de sus
creyentes?

El sintoismo ... Japn busca a Dios

187

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interesados en saber qu factores religiosos han moldeado la


historia de Japn y la personalidad japonesa.
2 Aunque el sintosmo afirma que cuenta con ms de
91.000.000 de miembros en Japn -lo que equivaldra a tres
cuartas partes de la poblacin de ese pas- una investigacin
revela que solo 2.000.000 de personas, o el 3%de la poblacin
adulta, realmente afirma creer en el sintosmo. Sin embargo,
Sugata Masaaki, investigador del sintosmo, dice: uEl sintosmo est tan inextricablemente entretejido con la vida cotidiana japonesa que la gente casi no se da cuenta de que ese

sistema existe. Para los japoneses el sintosmo es menos una


religin que un elemento del ambiente que no estorba, como
el aire que respiran". Hasta personas que afirman que no estn
interesadas en la religin compran amuletos simost3s que
supuestamente las protegen en el trfico, se casan segn la
tradicin sintosta y gastan mucho dinero en las fiestas anuales del sintosmo.
2. Hasta qu grado influye el sintosmo en la vida de los jap<meses?

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Devota
sintoista
pide
favores a
los dioses

ado y editado por kapapri

C6mo empez6?
, La designacin japonesa "shinto" para el sintosmo surgi en el siglo VI E.e. como medio de distinguir del budismo
-que estaba infiltrndose en Japn- la religin local. "Por
supuesto, 'la religin de los japoneses' 1...1exista antes de que
llegara el budismo -explica Sachiya Hiro, investigador de
religiones japonesas-, pero era una religin del subconsciente, que consista en costumbres y hbitos populares. Sin
embargo, la introduccin del budismo hizo que la gente se
diera cuenta de que aquellas costumbres populares constituan una religin japonesa, a diferencia del budismo, que era
una religin extranjera." Cmo lleg a existir esta religin
japonesa?
. Es dificil decir con exactitud cundo empez el sintosmo original, o la
"religin de los japoneses". Con el advenimiento del cultivo de tierras hmedas
para la produccin del arroz, "fue necesario tener comunidades bien organizadas y estables para cultivar la tierra
-explica la Kodansha Encyclopedia o/
Shinto,
Japan-, y se desarrollaron ritos agrco'camino de

:~~r~:~~~s ~~s~~~:~~n ~~f~io~

los dioses'

pueblos primitivos concibieron numerosos dioses de la naturaleza, y los reverenciaron.


s Adems de esta reverencia, el temor a las almas de los
difuntos dio origen a ritos con que se procuraba apaciguarlas.
De esto con el tiempo se desarroll la adoracin de los
3, 4. Cmo lleg a conocerse originalmente como shinto la religin japonesa?
5. a) Qu punto de vista tienen los sintostas sobre los muertos?
b) Qu diferencia hay entre ese punto de vista sintosta y lo que
dice la Biblia respecto a los muertos?
El sintosmo ... japn busca a Dios

189

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espritus a ncestra les. Segn el sintoismo, un alm a que ha


partido" todava tiene su personalidad y se manc ha con la
contaminacin de la muerte inmediatamente despus de
morir. Cuando los que estn de duelo ejecutan ritos de
con memoracin, purifican el alm a del que ha mue rto hasta
el puntO de librarla de toda inclinacin al mal, y esa alma
adquiere un ca rcter apacible y benvolo. Con el tiempo el
espritu del antepasado asciende a la posicin de una deidad
ancestral o guardiana. As descu brimos que el cree r en un
alma inmortal es elemento bsico de una religin ms, y
acondiciona las act itudes y accio nes de 105 creye ntes. (Salmo
146:4, Eclesiasts 9:5, 6, 10.)
6 Se crea q ue los dioses de la naturaleza y los dioses
ancestrales eran espritus que "flotab,lO" en el aire y lo lle naban. Durante las festividades la gente in vocaba a los dioses
para que descendieran a 105 lugares que especfica mente
hubieran sido santificados para aque lla ocasin. Se deca que
6, 7. a) Qu pensaban sobre sus dioses los sintostas? b) Qu
es un shintai, y por qu es significativo en el sintosmo? (Comprese con xodo 20:4, 5; Levtico 26: 1; 1 Corintios 8:5, 6.)
A veces una montaa entera, como el monte Fuji , es
vista como shlntal, objeto de adoracin

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los dioses habitaban temporalmente en shintai... objetos de


adoraein como rboles, piedras, espejos y espadas. Los chamanes, o mdium, presidan en los ritos en que se invocaba

a los dioses.
7 Gradualmente los "lugares de aterrizaje' de los dioses,
lugares purifieados temporalmente para las fiestas, adquirieron carcter ms permanente como tales. La gente construa
santuarios para los dioses benvolos, los que aparentemente
bendecan a sus adoradores. Al prineipio la gente no tallaba

La diosa-Sol de l~ilologa sinlosla


Un mito sintosta dice
que mucho tiempo atrs
el dios Izanagi "se lav el
ojo izquierdo, y as naci
la gran diosa Amaterasu,
la diosa del Sol". Ms tarde , Susanowo, el dios de
los mares extenso~. asust
tanto a Amatcrasu que
ella "se escondi en una
c ueva rocosa del Cielo, y
cerr la e ntrada con un
pen. El mundo qued
sumido en la oscuridad".
De modo que los dioses
idea ron un plan para ha cer que Amaterasu saliera
de la cueva. Juntaron gallos cacareadores que
anunci a n la maana e hi cieron un espejo grande.
En los rboles sak"ki colgaron joyas y tiras d e tela.

Entonces la diosa Ama no


Uzume empez a bailar y
a golpear una tina con los
pies. En su danza desen frenada se quit la ropa ,
y los dioses se echaron a
rer. Toda esta actividad
despert la curiosidad de
Amaterasu, quien se asom y se vio en e l espejo.
El r e flejo la hizo salir de
la cueva, e inmediatamente el dios de la Fuerza la tom firmement e d e
la mano y la sac de don
de estaba. "Una vez ms
el mundo se ilumin con
los rayos d e la diosa-Sol."
-New LarOllsse Ellcyclopeda o/ Mylholog,Jl.
(Comprese con Gnesis
1 d-5 , 14-19; Salmo 74,
16, 17; 104;19-23.)

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imgenes de los dioses, sino que adoraba los shintai, en los


cuales se deca que residan los espritus de los dioses. Hasta
una montaa entera, como el monte Fuji, poda servir de
shintai. Con el tiempo los dioses fueron tantos que los japoneses desarrollaron la expresin yaoyorozuno-kami, que lireralmente significa "ocho millones de dioses' ('kami" significa
"dioses' o "deidades'). Hoy esa expresin se usa para significar "un sinnmero de dioses', pues la cantidad de deidades
sintostas sigue aumentando.
8 A medida que las ceremonias sintostas fueron concentrndose en santuarios, cada clan vener a su propia deidad
guardiana. Sin embargo, en el siglo VII E.e., cuando la familia
imperial unific a la nacin, elev a su diosa-Sol, Amaterasu
Omikami, a la posicin de deidad nacional y la hizo la figura
central de los dioses del sintosmo. (Vase el recuadro de la
pgLna 191.) Con el tiempo se present el mito de que el
emperador era descendiente directo de la diosa-Sol. Para
fortalecer esa creencia, en el siglo VIII E.e. se compilaron dos
prominentes escritos del sintosmo, el Kojiki y el Nihon shoki.
Estos libros contenan mitos que ensalzaban a la familia
imperial como descendientes de los dioses, lo que ayud a
establecer la supremaca de los emperadores.

Una religin de fiestas y ceremonias


9

Sin embargo, no se tena a estos dos libros de la mitologa

sintosta como escrituras inspiradas. Es interesante que el

sintosmo no tiene fundador conocido ni Biblia "El sintosmo


es una religin con una serie de 'carencias' -explica Shouichi
Saeki, erudito sobre el sintosmo-o Carece de doctrinas claras
8. a). Segn la mitologa sintosta, cmo fue formada Amaterasu
Omlkami y obligada a esparcir luz? b) Cmo lleg a ser la
deidad nacional Amaterasu Omikami, y qu relacin haba entre
los emperadores y ella?
9. a) Por qu llama al sintosmo una religin de "carendas"
cierto erudito? b) Cun estricto es el sintosmo respecto a enseanzas? (Comprese con Juan 4,22-24.)
192

El hombre en busca de Dios

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y carece de teologa detallada. Pudiera decirse que carece de


preceptos que deban observarse. 1... 1Aunque yo me cri en
una familia que tradicionalmente se ha adherido al sintosmo,
no recuerdo haber recibido seria educacin religiosa." (Cur~
sivas nuestras.) Para los sintostas no importan las doctrinas,
los preceptos ni, a veces, lo que adoran. "Hasta en el mismo
santuario -dice un investigador del sintosmo- el dios del

El sintosmo ... una religin defiestas


El ao de los japoneses est lleno de festividades
religiosas, o matsllri. A continuacin se da una
lista de las principales:
SIlO-gil/SU, o la Festividad del

Ao Nuevo, del I al 3 de enero.


SelsublHl; se arrojan habichue-

lasdent ro y fuera de los hogares,


mientras lagente grita ; "Diablos,
afuera; buena suerte, adentro";
3defeb rero.
flilJa jfflt.mri, o Fcst ividaddc

lasMuecas , paralasnias,cele-

bradael 3demarzo. Se despliega


una plataforma con muecas, en
representacindeunacasaimperialantigua_
.l.aFestividaddelosNios, el
5 de mayoj se ondean Ko; -nobori
(tiras de carpa que simbolizan
fortaleza)atadas a palos.
I Tsuk;m;; se admira la luna llena
del otoo, mientras se ofrecen pequeas tortas redondas de arroz y
las primicias de las cosechas.
I Kamwme-sai; el empe rador
ofrece el primer a rroz nuevo, en
octubre.

Nii,,,,mesa;esunacelebracin de la familia imperial en noviemb re, cuando el emperador,


quien preside como sacerdote
principal del sintosmo mpe
rial, prueba el nuevo arroz.
I Sllichigo,slw, que significa
"siclecinco-trcs "', esunafeSlivi dad celebrada por las fami lias
sintostasell5denoviembre.
Elsiete,e1cincoyeltresseconsideran aos importantes de transicin; nios en kimonos de vistosos colores visitan el santuario
delafamilia.
I Tambin se celebran muchas
festividades budistas, entre ellas
el cumpleaos del Buda, el8de
abril , y la FestividadObon,el
15dejulio,queterminacualldo
~-e hacequeunaslinterna s noten

enel maro en un ro "para guiar


a los espritus ancestrales de rcgresoal otro mundo".

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santuario sola ser reemplazado por otro, y a veces la gente


que adoraba a estos dioses y les ofreca oraciones ni siquiera
se daba cuenta del cambio."
10 Entonces, qu es de vital importancia para los sintostas? "Originalmente -dice un libro sobre la cultura japonesa- el sintosmo consideraba 'buenos' los actos que promovan la armona y el sustento de una pequea comunidad, y
consideraba 'malos' los actos que estorbaban tal armona y
sustento." Se consideraba que lo de mximo valor era la
armona con los dioses, la naturaleza y la comunidad. Todo
lo que perturbara la armona y paz de la comunidad era malo,
prescindiendo de su valor moral.
11 Puesto que el sintosmo no tiene doctrina ni enseanza
formal, promueve la armona de la comunidad mediante
ceremonias y fiestas. "Lo ms importante del sintosmo -explica la enciclopedia Nihon ShukyoJilen- es si celebramos o
no las fiestas." (Vase el recuadro de la pgina 193.) El comer
juntos en las fiestas para los dioses ancestrales contribua a un
espritu de cooperacin entre la gente de la comunidad que
cultivaba arroz. Las festividades importantes se relacionaban
principalmente -y esto todava es as- con el cultivo del
arroz. En la primavera los aldeanos invocan al "dios de los
arrozales" para que baje a su aldea, y le piden una buena
cosecha. En el atafia la gente da gracias a sus dioses por la
cosecha. Durante las fiestas la gente lleva sus dioses sobre un
mikoshi, o santuario porttil, y establece comunin con los
dioses mediante vino de arroz (sake) y alimento.
12 Sin embargo, los sintostas creen que para estar en unin
con los dioses tienen que limpiarse y purificarse de toda
10. Qu consideran de vital importancia los sintostas?
11. Qu papel desempefan las fiestas en la adoracin y la vida
cotidiana de los sintostas?
12. Qu ritos de purificacin se ejecutan en el sintosmo, y con

qu propsito?

194

El hombre en busca de Dios

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impureza mo ral y todo pecado. Ese es el propsito de los ritos.


Hay dos maneras de purificar a una persona o un objeto. Una
es oharai y la otra es misogi. En oharai un sacerdote simoista
o ndea una rama del rbol sakaki, de hOja perenne, con
papeles o lino atados a su puma para purificar un objeto o a
una persona, mientras que en misogi se usa agua. Estos ritos
de purificacin son tan vitales en la religi n sintosta que
cierta autoridad japonesa declara: "Se puede decir con toda
seguridad que sin estos ritos el sintosmo no puede quedar en

pie como religinJ".


La adaptabilidad del sintosmo
13 Las festividades y los ritos han seguido fo rm ando parte
del sintosmo a pesar de la transfo rmacin que esa religin
ha ex perimentado a travs de los aos. Qu transfo rm aci n?
Un investigado r del sinto smo asemeja los cambios que ha
habido en esa religi n a los de una mueca a la cua l se viste.

13, 14. Cmo se ha adaptado el sintosmo a Otras reli giones?


El sintoismo ... Jap n b u sca a Dios

195

ado y editado por kapapri

Cuando se introdujo el budismo, el sintosmo se visti con la

enseanza budista. Cuando la gente necesit norIDas morales,


la religin se visti con el confucianismo. El sintosmo ha
mostrado extrema adaptabilidad
14 El sincretismo, o la fusin de elementos de una religin
con los de otra, ocurri desde muy temprano en la historia
del sintosmo. Aunque el confucianismo y el taosmo (en
Japn el "Camino deyin y yang ') se haban infiltrado en la
religin sintosta, el budismo se mezcl como ingrediente

principal con el sintosmo.


"Cuando el budismo entr desde China y Corea, los

japoneses llamaron shinto, o el "camino de los dioses" , a sus


prcticas religiosas trad icionales. Sin embargo, con la llegada

de una nueva religin Japn se dividi en cuanto a aceprar el


budismo o no. El grupo que favoreca el budismo deca con
insiste ncia: 'Todos los pases veci nos adora n de ese modo.
Por qu debe ser diferente Japn". Los opositores del budis-

mo presentaban esta objecin: 'Si adora mos a los dioses de los


veci nos provocaremos la clera de nuestros dioses'. Tras
dcadas de discordia, los que favorecan el budismo saliero n
ganando. Para el fin del siglo VI E.e., cua ndo el prncipe
Shoto ku abraz el bud ismo, la nueva religin se haba arraigado
15, 16 . a) Cmo reaccionaron al budismo l os sinlOstas?
b) Cmo se realiz la fusin del sin tosmo y el budismo?

Se supone que
el ondear papeles
o lino atados a
una rama de
un rbol de hoja
perenne purifica
al hombre y
los objetos, y los
mantiene seguros

ado y editado por kapapri

Para el japons no hay contradiccin en orar tanto ante un altar


sintosta, izquierda, como ante un altar budista
16 A medida que el budismo se esparci a comunidades
rurales, se enfrent con las deidades locales del sintosmo
cuya existencia estaba firmemente arraigada en la vida cotidiana de la ge nte. Las dos religiones tuvieron que transigir
para coexistir. Los monjes budistas que practicaban la a utodisciplina en las montaas ayudaron a fusionar las dos religiones. Puesto que se crea que las divinidades del sintosmo
moraban en las montaas, las prcticas ascticas de los monjes en las montaas hicieron surgir la idea de mezclar el
budismo y el sintosmo, lo que tambin llev a la construccin de j inguji, o "santuarios-templos"*. Gradualmente
ocurri una fusin de las dos religiones a medida que el
budismo tom la iniciativa formando teoras re ligiosas
n Mientras tanto, sigui arraigando la creencia de que

* En Japn los edificios religiosos de los sinto sras se consideran


santuarios, y los de los budistas se consideran templos

17. a) Qu sig nifica kamik aze? b) Cmo se relacion e l kamikaze con creer que Japn era una nacin d ivina?
El sintoismo ... Japn bu sca a Dios

19 7

ado y editado por kapapri

Japn era una nacin d ivina. Cuando los mongoles atacaron


Japn en el siglo XIII, surgi la creencia en el kamikaze, que
literalmente quiere decir "viento divino", Dos veces los mon-

goles atacaron la isla de Kyushu con grandes flotas, y dos


veces sus esfuerzos fueron frustrados por tormentas. Los

japoneses atribuyeron aquellas tormentas o vientos ( kaze), a


sus dioses ( kami) sintostas, y esto engrandeci mucho a sus
dioses.
18 Cuando la confianza en las deidades del sintosmo aument, a estas se las vio como los dioses originales, mientras
que a los budas ("iluminados") y bodhisatvas (los encaminados a ser budas que ayuda n a otros a lograr la ilu minaci n;
vanse las pginas 136-138, 145, 146) se les vio solo como
manifestaciones locales y temporales de la divinidad. Como
resultado de este conflicto entre el sintosmo y el budismo se
desarrollaron varias escuelas del sintosmo. Algunas recalcaban el budismo, mientras que otras elevaban a los dioses
simostas, y otras usaron una forma :x:>sterior del confucianismo para adornar sus enseanzas.

La adoracin del emperador y el slntoismo estatal


19 Despus de muchos aos de transigir, los telogos sin18. Cmo compiti con otras religiones el sin tosmo?
19. a) Qu objetivo tenan los simost3s de la Restauracin?
b) A qu modo de pensar llevaron las e nseanzas de Norinaga
Motoori ? c) Qu nos invita a hacer Dios?

El emperador
Hiro-Hito(sobre
la plataforma) fue
adorado como
descendiente de
la diosa-Sol

ado y editado por kapapri

tostas decidieron que su religin haba sido contaminada por


el pensamiento religioso chino. Por eso, insistieron en regresar a las antiguas costumbres japonesas. Surgi una nueva
escuela del sintosmo, conocida como Sintosmo de Restauracin, y uno de sus principales telogos fue Norinaga Motoori,
erudito del siglo XVIII. En busca del origen de la cultura
japonesa, Moroori estudi los clsicos, especialmente los escritos sintostas llamados Kojiki. Ense la superioridad de la
diosa-Sol Amaterasu Omikami, pero dej la causa de los
fenmenos naturales como algo que vagamente se poda
atribuir a los dioses. Adems, segn su enseanza la providencia divina no se puede predecir, y es falta de respeto por
parte de los hombres tratar de entenderla. Su idea era, No
haga preguntas, y somtase a la providencia divina. (lsaas
U8.)
20 Uno de sus seguidores, Atsutane Hirata, ampli la idea
de Norinaga y trat de purificar el sintosmo, librarlo de todas
las influencias "chinas". Qu hizo Hirata? Fusion el sintosmo con teologa "cristiana" apstata! Asemej a Amenominakanushi-no-kami, un dios mencionado en el Kojiki, al Dios del
"cristianismo" y dijo que este dios que preside el universo
tena dos dioses subordinados, "el Alto-Productivo (Takamimusubi) y el Divino-Productivo (Kami-musubi), quienes aparentemente representan los principios masculino y femenino" (Religions in Japan ILas religiones de Japn D. S, adopt
la enseanza de un dios trino y uno del catolicismo romano,
aunque esta nunca lleg a ser la enseanza principal del
sintosmo. Sin embargo, la mezcla que hizo Hirata del llamado
cristianismo y el sintosmo introdujo al fin en la mente
sintosta la forma de monotesmo de la cristiandad. (lsaas
4(}'25,26.)
20, 21. a) Cmo trat de librar al sintosmo de la influencia

"china" un telogo sintosta? b) Qu movimiento se estableci


como resultado de la filosofa de Hirata?

El sintosmo .. . Japn busca a Dos

199

ado y editado por kapapri

2\ La teologa de Hirata lleg a ser la base para el movimiento de venerar al emperador, lo que llev al derribo de
los dictadores militares del rgimen feudal, los shogunes, y a
la restauracin del gobierno imperial en 1868. Establecido el
gobierno imperial, se nombr a los discpulos de Hirata para
que fueran comisionados gubernamentales de la adoracin
sintosta, y ellos promovieron un movimiento que haca del
sintosmo la religin estatal. Bajo la nueva constitucin de
aquellos das, al emperador, visto como descendiente directo
de la diosa-Sol Amaterasu Omikami, se le consideraba "sagrado e inviolable". As lleg a ser el dios supremo del sintosmo
estatal. (Salmo 146:3-5.)

Los "escritos sagrados del sintofsmo


22 Aunque el sintosmo tena sus registros, ritos y oraciones
antiguas en la forma de los escritos Kojiki, Nihongi y Yengishiki, el sintosmo estatal necesitaba un libro sagrado. En 1882
el emperador Meiji emiti un Rescripto Imperial a Soldados y
Marineros. Puesto que este documento vino del emperador,
los japoneses lo consideraron escrito sagrado, y lleg a ser la
base para meditacin diaria entre los hombres de las fuerzas
armadas. El rescripto haca hincapi en que el deber del
individuo de pagar sus deudas y obligaciones al dios-emperadar estaba por encima de todo deber para con otros.
23 El 30 de octubre de 1890 el emperador aadi el Rescripto Imperial sobre la Educacin a la escritura sagrada del
sintosmo. Este "no solo coloc los cimientos para la educacin escolar, sino que casi lleg a ser las sagradas escrituras
del sintosmo estatal", explica Shigeyoshi Murakami, investigador del sintosmo estatal. El rescripto aclaraba que la relacin "histrica" entre los antecesores imperiales mticos y sus
sbditos era la base de la educacin. Cmo vieron estos
edictos los japoneses?
22, 23. a) Qu dos edictos emiti el emperador? b) Po r qu se
consideraron sagrados estos edictos?

200

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

""Cuando yo era nia, el vicedirector Ide la escuela]


sostena una caja de madera al nivel de los ojos y con

reverencia la suba al escenario -recuerda Asano Koshino-.


El director reciba la caja y sacaba el rollo en que estaba escrito
el Rescripto Imperial sobre la Educacin. Mientras se lea el

rescripto temamos que mantener inclinada la cabeza hasta


que oyramos las palabras de conclusin: 'El Nombre de Su
Majestad y Su sello'. Omos aquello tantas veces que nos
aprendimos de memoria las palabras." Hasta 1945, y mediante
un sistema educativo basado en mitologa, se acondicion a
toda la nacin para que se dedicara al emperador. Se vea al
sintosmo estatal como la superreligin, mientras que a las
otras 13 sectas del sintosmo, que enseaban doctrinas dife-

rentes, se las vea simplemente como sintosmo sectario.


La misin religiosa de Japn:
la conquista del mundo
25 El sintosmo estatal tuvo su dolo tambin. "Todos los
das por la maana yo aplauda en direccin al Sol, el smbolo
de la diosa Amaterasu Omikami, y entonces, vuelto hacia el
este, hacia el Palacio Imperial, adoraba al emperador", recuerda Masato, un japons de edad avanzada. Los sbditos del

emperador lo adoraban como dios. Lo vean como supremo

en sentido poltico y religioso porque haba descendido de la


diosa-Sol. Un profesor japons declar: "El emperador es dios
revelado en los hombres. Es la Deidad manifiesta".
26 De esto se desarroll la enseanza de que "el centro de
este mundo fenomenal es la tierra del Mikado lel emperador].
Desde este centro tenemos que dar expansin a este Gran
Espritu por todo el mundo. l... ] La expansin del Gran Japn
por todo el mundo y la elevacin del mundo entero a la tierra
24. a) D un ejemplo de cmo vea la gente los rescriptos imperiales. b) Cmo llev a la adoracin del emperador el sintosmo
estatal?
25. Cmo consideraba la gente al emperador japons?
26. Qu enseanza fue el resultado de venerar al emperador?

El sintosmo .. . Japn busca a Dios

201

ado y editado por kapapri

de los Dioses es el asunto urgente de la actualidad y, de nuevo,


es nuestro objetivo eterno e inmutable' (The PoIitical Phi
Iosophy 01 Modern Shinto ILa filosofia poltica del sintosmo
moderno), por D. C. Holtom). Ninguna separacin de Iglesia
y Estado en esas declaraciones!
27 En su libro Man's ReJigions (Las religiones del hombre),
John B. Noss dice: 'Los militares japoneses aprovecharon con
prontitud este punto de vista. Incorporaron en su habla de
guerra la idea de que la conquista era la misin sagrada de
Japn. Ciertamente en esas palabras podemos ver el resultado
lgico de un nacionalismo cargado con todos los valores de
una religin'. Qu tragedia -fundada principalmente en el
mito sintosta de un emperador divino y en la mezcla de la
religin y el nacionalismo- se sembr para los japoneses y
para otros pueblos!
28 Los japoneses en general no podan menos que adorar
al emperador bajo el sintosmo estatal y su sistema imperial.
La enseanza de Norinaga Motoori ('No preguntes nada, sino
somtete a la providencia divina') dominaba el pensamiento
japons. En 1941 toda la nacin fue movilizada para el esfuerzo blico de la 11 Guerra Mundial bajo la bandera del sintosmo del Estado y en dedicacin al 'hombre-<lios viviente'. La
gente pensaba: 'Japn es una nacin divina, y cuando haya
una crisis soplar el kamikaze, el viento divino'. Los soldados
y sus familias pedan a sus dioses guarclianes que les concedieran xito en la guerra.
29 Cuando la nacin 'divina' fue derrotada en 1945, bajo
los golpes gemelos de la aniquilacin atmica de Hiroshima
y gran parte de Nagasaki, el sintosmo afront una crisis
27. Cmo usaron la adoracin del emperador jalxms los militaristas?
:-po~~t papel desempe el sintosmo en el esfuerzo de guerra

29. Qu hizo que despus de la lJ Guerra Mundial muchos


perdieran la fe?

202

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Una joven fija en un santuario un ema, o placa de madera


con una oracin, que ha comprado

severa. De la noche a la maana el supuestamente invencible


gobernante divino Hiro-Hito lleg a ser sencillamente el
derrotado emperador humano. La fe de los japoneses qued
aplastada. El kamikaze le haba fallado a la naci n. Declara la
enciclopedia Nihon Shukyo Jiten . "Una de las razones para ello
fue la desilusin que experiment la nacin al verse traicionada. [... 1Peor todava, el mundo del sintosmo no dio ninguna explicacin religiosa bien pensada y apropiada para las
dudas que surgieron debido a [la derrota]. De ah que la
reaccin religiosa inmatura de 'No hay ni dios ni Buda' se
hiciera tendencia general".

El camino a la verdadera armonia


30 El derrotero que sigui el sintosmo estatal destaca la
importancia de que cada persona in vestigue las creencias
tradicionales a las cuales se ad hiere. Puede que los sintostas
hayan procurado seguir un camino de armona con sus
30. a) Qu leccin se puede aprender de la experienci a del sintosmo en la 11 Guerra Mundial? b) Por qu es importante que
usemos nuestra facultad de raciocinio respecto a nuestra adoracin?
El sintosmo ... Japn busca a Dios

203

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semejantes japoneses cuando apoyaron el militarismo. Claro


est que aquello no contribuy a la armona mundial, y ni la
muerte en batalla del ganador del sustento para la familia ni
la de los jvenes produjo armona en el hogar. Antes de
dedicar nuestra vida a alguien debemos saber con seguridad
a quin y a qu causa nos estamos ofreciendo. Un maestro
cristiano dijo a romanos que antes adoraban al emperador:
"Les suplico I... J que presenten sus cuerpos como sacrificio
vivo, santo, acepto a Dios, un servicio sagrado con su facultad
de raciocinio". Tal como se esperaba que los cristianos romanos usaran su facultad de raciocinio para escoger a quin se
dedicaran, es vital que nosotros usemos nuestra facultad de
raciocinio para determinar a quin debemos adorar. (Romanos 12:1,2.)
31 Para los sintostas en general el factor imponante en su
religin no era identificar especficamente a dios alguno.
"Para la gente comn -dice Hidenori Tsuji, profesor de
hisroria religiosa de Jap6n- no haba ninguna diferencia
entre dioses y budas. Fueran dioses o budas, a la gente le
bastaba con que oyeran las splicas por una buena cosecha,
por la eliminacin de las enfermedades y por la seguridad de
la familia." Pero gui eso a la gente al Dios verdadero y su
bendicin? La respuesta de la historia es clara.
32 En su bsqueda de un dios, los sintostas, fundando sus
creencias en la mitologa, transformaron a un simple hombre,
su emperador, en un dios, un supuesto descendiente de la

diosa-Sol Amaterasu Omikami. Sin embargo, miles de aos


antes de que empezara el sintosmo el Dios verdadero se
haba revelado a un hombre de fe semtico en Mesopotamia.
El captulo siguiente considerar ese importante acontecimiento y su resultado.
31. a) Qu les ha bastado a la mayora de los creyentes sintoStas? b) Qu pregunta necesita respuesta?
32. Qu considerar el captulo siguieme?

204

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _'eAPITUL09 _ _ _ _ __

Eljudasmo ... en busca


de Dios mediante
las Escrituras y la tradicin
MOIsS, Jess,

Mahler, Marx, Freud y Einstein ... qu

tuvieron todos estos en comn? Todos eran judos, y, de

diferentes maneras, todos han afectado la historia y la cultura de la humanidad. Es muy patente que los judos han
sido notables por miles de aos. La Biblia misma da testimonio de eso.
2 A diferencia de otras religiones y culturas antiguas, el
judasmo tiene sus races en la historia, no en la mitologa.
Con todo, algunos quizs pregunten: Si los judos son una
minora tan pequea -unos 18.000.000 en un mundo en
que hay ms de 5.000 millones de personas-, por qu
deberamos interesarnos en su religin, el judasmo?
Por qu debe Interesarnos el judafsmo?
3 Una razn es que la religin juda tiene races de unos
4.000 aos de antigedad, y, a grado mayor o menor, otras
religiones importantes tienen una deuda con las Escrituras
de esa religin. (Vase la pgina 220.) El cristianismo, fundado por Jess (hebreo: Yescha 'J, un judo del primer siglo,

1, 2. a) Mencione a judos prominentes que han afectado la


historia y la cultura. b) Qu pregunta pudieran presentar algunas personas?
3, 4. a) En qu consisten las Escrituras Hebreas? b) Mencione
farones por las cuales debemos considerar la religin juda y sus
races.

El judasmo.. . en busca de Dios

205

ado y editado por kapapri

Abrn
(Abrabn),

el antepasado
de los judos,
adoro a
JebovDios
casi 4.000 aos
atrs

tiene sus races en las Escrituras Hebreas, Y -como lo


muestra cualquier lectura del Corn- el islam o mahometismo tambin debe mucho a esos escritos (Corn, sura
2:49-57; 32:23, 24). As pues, cuando examinamos la religin

juda tambin examinamos las races de otros centenares de


religiones y sectas.
" Una segunda razn , e importante, es que en la religi n

juda hay un eslabn esencial en la bsqueda del Dios verdadero por el hombre. Segn las Esc rituras Hebreas, Abrn,
el antepasado de los judos, ya adoraba al Dios ve rdadero casi 4,000 aos atrs, Razonable es que preguntemos:
Cmo llegaron a existir los judos y su fe' (Gnesis 17:18.)
De dnde vinieron los judios?

, En general, el pueblo judo desce ndi de una rama


antigua de la humanidad que hablaba hebreo, de la raza
* Comprese con Gnesis 5:22-24, Traduccin del Nuevo Mundo de
las Santas Escrituras (Con Referencias), segunda nota sobre el versculo 22
5, 6 . Brevem ente, cul es la his[Oria del origen de los jud os y su

no mbre?

206

El ho'mb re e n busca d e Dios

ado y editado por kapapri

semltlca. (Gnesis 10:1, 21-32; 1 Crnicas 1:17-28,34; 2:1, 2.)


Hace unos 4.000 aos, Abrn, el antepasado de los judlos,
emigr desde la bulliciosa metrpolis de Ur de los caldeos,
en Sumer, a la tierra de Canan, de la cual Dios le haba declarado: "A tu simiente dar esta tierra"'. (Gnesis
11:31-12:7.) En Gnesis 14:13 se le llama "Avra-m IAbrn], el
hebreo", aunque su nombre fue cambiado despus a Abrahn. (Gnesis 17:4-6.) Desde l los judos trazan una genealoga que empieza con su hijo Isaac y su nieto Jacob (cuyo
nombre fue cambiado a Israel). (Gnesis 32:27-29.) Israel
tuvo 12 hijos, que llegaton a ser los fundadores de 12 tribus.
Uno de ellos fue Jud, de cuyo nombre se deriv al pasar el
tiempo la palabra "judo". (2 Reyes 16:6, NM.)
6 Con el tiempo el trmino "judo" se aplic a todo israelita, no solo a un descendiente de Jud. (Ester 3:6; 9:20, NM.)
Porque los registros genealgicos judos fueron destruidos
en 70 E.e. cuando los romanos destruyeron Jerusaln, hoy
da ningn judo puede determinar con exactitud de qu
tribu desciende. Sin embargo, a travs de los milenios la
antigua religin juda ha experimentado desarrollo y ha
cambiado. Hoy el judasmo es la religin de millones de
judos en la Repblica de Israel yen la dispora (la dispersin
por todo el mundo). En qu se funda esa religin?
7

Moiss, la Ley Y una nacin


En 1943 a.E.C. Dios escogi a Abrn como siervo especial

... A menos que se especifique lo contrario, todas las citas bblicas

de este captulo se toman de la versin moderna (1982) de las


Escrituras Hebreas en espaol La Biblia, publicada por la Editorial
Sigal.

La cronologa que aqu se presenta tiene como autoridad el


texto biblico. (Vase el libro -Toda Escritura es inspirada de Dios y
provechosa., publicado por Watchtower Bible and Traet Society
of N.Y., lne., Estudio 3. "Midiendo acontecimientos en la corriente

del tiempo".)
7. Qu juramento le hizo Dios a Abrahn, y por qu?

El judasmo .. . en busca de Dios

207

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suyo, y despus le hizo un juramento solemne por la fidelidad


que despleg cuando estuvo dispuesto a ofrecer como sacrificio a su hijo Isaac, aunque el sacrificio nunca se consum.
(Gnesis 12:1-3; 22:1-14.) En aquel juramento Dios dijo: "Por
M mismo he jurado, dice el Seor Ihebreo: mM" YHWH
o YHVHJ, que por cuanto has hecho esto, y no Me has negado
a tu hijo nico, te colmar de bendiciones y abundosamente multiplicar tu
simiente como las estrellas del cielo l... )
y se bendecirn en tu simiente todas las
naciones de la tierra; porque has obedecido a Mi voz'. Dios repiti el juramento tanto al hijo como al nieto de
Abrahn, y despus lo jurado continu
La estrella
en vigencia con relacin a la tribu de
de David:

lO

!~~~~!~~~ :o~;!~t~~:c~~cri:~~
personal que trataba directamente con
humanos era singular en aquel mundo

un smbolo
no bblico
de Israel y

;~~~~~;. ~~':~~~~2~~~~ ~~~~;~~

el judasmo

13-15; Salmo 89:4, 5, 29, 3D, 36, 371Salmo 89:3, 4, 28, 29, 35,
36,NM).)
8 Para cumplir Sus promesas a Abrahn, Dios coloc los
cimientos para una nacin al establecer un pacto especial con
los descendientes de Abrahn. El pacto fue instituido mediante Moiss, el gran lder y mediador hebreo entre Dios e Israel.
Quin fue Moiss, y por qu es personaje tan importante para
los judos? El relato de xodo, en la Biblia, nos dice que Moiss
naci en Egipto (1593 a.E.e.) de padres israelitas que se
hallaban en cautiverio junto con los dems descendientes de
Israel. Moiss fue aquel "a quien conociera el Seor' para sacar
a Su pueblo a la libertad en Canan, la Tierra Prometida.

8. Quin fue Moiss, y qu papel desempe en Israel?

208

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

(Deuteronomio 6:23; 34:10.) Desempe el papel importante


de mediador del pacto de la Ley que Dios dio a Israel, adems
de ser profeta, juez, caudillo e historiador de ese pueblo.
(xodo 2:1-3:22.)
9 La Ley que Israel acept consista en las Diez Palabras
(Diez Mandamientos) y ms de 600 leyes que equivalan a un
amplio catlogo de instrucciones y gua para la conducta
diaria. (Vase la pgina 21\.) Se abarcaba lo terrenal y lo
sagrado... tanto los requisitos fsicos y morales como la adoracin de Dios.
10 Este pacto de la Ley, o constitucin religiosa, dio forma
y sustancia a la fe de los patriarcas. El resultado de esto fue
que los descendientes de Abrahn llegaron a ser una nacin
dedicada a servir a Dios. As empez a adquirir forma definida
la religin juda, y los judos se constituyeron en nacin
organizada para adorar y servir a su Dios. En xodo 19:5, 6
Dios les prometi: "Si escuchareis atentamente Mi voz y
guardareis Mi pacto, )... J Me seris un reino de sacerdotes y una
nacin santa" . As, pues, los israelitas llegaran a ser un 'pueblo
escogido' que Dios utilizara para sus propsitos. Sin embargo, el que las promesas del pacto se hicieran realidad tena
esta condicin: "Si escuchareis atentamente Mi voz". Aquella
nacin dedicada estaba ahora bajo la obligacin de or a su
Dios. Por eso, en una fecha posterior (el siglo VtII a.E.e.), Dios
pudo decir a los judos: "Vosotros sois Mis testigos, dice el
Seor) hebreo: n1~" YHVH), y Mi Siervo, a quien he escogido".
(Isaas 43:10,12.)

Una nacin con sacerdotes, profetas y reyes


11 Mientras la nacin de Israel todava estaba en el desierto y en camino a la Tierra Prometida, se estableci un

9, 10. .3) Qu Ley fue transmitida mediante Moiss? b) Qu


aspectOS de la vida abarcaban los Diez Mandamientos? e) Bajo
qu obligacin puso a Israel el pacco de la Ley?
11. Cmo se desarrollaron el sacerdocio y el reino?
El judasmo .. . en busca de Dios

209

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sacerdocio en la lnea del hermano de Moiss, Aarn. Una


gran tienda porttil, o tabernculo, lleg a ser el centro
de la adoracin y los sacrificios de Israel. (xodo, captulos 26-28.) Con el tiempo la nacin de Israel lleg a la Tierra
Prometida, Canan, y la conquist, tal como haba mandado
Dios. (losu 1:2-<'i.) En un tiempo posterior se estableci un
reinado terrestre, y en 1077 a.E.e. i1eg a ser rey David, de
la tribu de Jud. Durante su gobernacin, tanto el reinado
como el sacerdocio quedaron firmemente establecidos en
un nuevo centro nacional, Jerusaln. (1 Samuel8:7.)
12 Despus de la muerte de David, su hijo Salomn construy un templo magnfico en Jerusaln, y esta estructura
tom el lugar del tabernculo. Porque Dios haba hecho un
pacto con David para que el reinado permaneciera en el
linaje de este para siempre, se entenda que algn da vendra
del linaje de David un Rey ungido, el Mesas. La profeca
indic que mediante este Rey Mesinico, la "simiente" mesinica, Israel y todas las naciones disfrutaran de gobernacin perfecta. (Gnesis 22: 18.) Esta esperanza ech races, y
la naturaleza mesinica de la religin juda qued claramente establecida. (2 Samuel 7:8-16; Salmo 72: 1-20; Isaas 11:1-10;
Zacaras 9:9, 10.)
13 Sin embargo, los judos permitieron que la religin falsa
de los cananeos y de Olras naciones de alrededor ejerciera
influencia en ellos. La consecuencia de esto fue que violaron

la relacin en que se hallaban con Dios por pacto. Para


corregirlos y guiarlos de regreso a l, Jehov envi una serie
de profetas que llevaron Sus mensajes a la gente. De este
modo la profeca i1eg a ser otro rasgo singular de la religin
de los judos y constituye gran parte de las Escrituras He-breas. De hecho, 18 libros de las Escrituras Hebreas tienen
nombres de profetas. (Isaas 1:4-17.)
12. Qu promesa le haba hecho Dios a David?
13. A quines utiliz Dios para corregir las fallas de Israel? D un

ejemplo.
210

El hombre en busca de Dios

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Diez Mandamientos para la adoracin y la conducta


Mlllonesde personas han odo hablar de los Diez
Mandamientos, pero pocas los han ledo. Por lo tanto,
reproducimos aqu la parte principal de su texto.

"No tendrs otros dioses delante de M.


"No hars para ti escultura, ni semejanza
alguna de lo que est arriba en el cielo, ni
de lo que est abajo en la tierra, ni de lo
que est en las aguas debajo de la tierra;
no te inclinars a ellas ni las servirs. r... }
[En el tiempo de darse esto, 1513 a.E.C.,
este mandato era singular por su rechazo de la Idolatrla. ]

"No pronuncies el nombre del Seor


[hebreo, 010' J, tu Dios, en vano [... [
"Acurdate del da del sbado para santificarlo. [... [ El Seor bendijo el da del sbado y lo santific.
"Honra a tu padre y a tu madre [
"No matars.
"No cometers adulterio.
"Nohurtars.

"No hablars contra tu prjimo falso testimonio.

Apesar de la ley
singular procedente
de Dios, Israel imit
la adoracin de becerros
de sus vecinos paganos
(Becerro de oro, 8iblos)

"No codiciars la casa de tu prjimo, [... ] la mujer [... [ sie rvo [... ]
sierva [ ... 1buey [... ] asno, ni cosa alguna que sea de tu prjimo.~
(hodo 20+14.)
Aunque solo los primeros cuatro mandamientos se relacionan
directamente con la creencia religiosa y la adoraci6n, los dems
mandamientos mostraron el enlace que hay entre la conducta
correcta y una relaci6n apropiada con el Creador.

ado y editado por kapapri

l'

Entre aquellos profetas sobresalieron Isaas, Jeremas y


Ezequiel, quienes advirtieron que Jehov castigara a la nacin por su idolatra. Ese castigo vino en 607 a.E.e., cuando,
a causa de la apostasa de Israel, Jehov permiti que Babilonia, la potencia mundial dominante de aquel tiempo,
derribara a Jerusaln y su templo y se llevara al cautiverio a
la nacin. Qued probado que los profetas haban tenido
razn en lo que haban predicho, y el destierro de 70 aos
de Israel durante la mayor parte del siglo VI a.E.e. qued
registrado en la historia. (2 Crnicas 36:20, 21; Jeremas 25:
11, 12; Daniel 9:2.)
15 En 539 a.E.e. Ciro el persa derrot a Babilonia y permiti que los judos volvieran a establecerse en su tierra y
reedificaran el templo de Jerusaln. Aunque un resto respondi, la mayora de'los judos permanecieron bajo la influencia de la sociedad babilnica. Despus los judos fueron
afectados por la cultura persa. Por consiguiente, florecieron
poblaciones judas en el Oriente Medio y alrededor del Mediterrneo. En cada comunidad brot una nueva forma de
adoracin en torno a la sinagoga, centro en que se congregaban los judos en cada pueblo. Naturalmente, esta situacin restaba importancia al templo reconstruido en Jerusaln. Ciertamente los judos, dispersos en pases lejanos, eran
ahora una dispora. (Esdras 2:64,65.)
El judasmo con prenda helnica
16 Para el siglo IV a.E.e. haba inestabilidad en la comuni14. Cmo mostraron los sucesos que los profetas de Israel tenanrazn?
15. a) Cmo se arraig una nueva forma de adoracin entre
los judos? b) Qu efecto tuvieron las sinagogas en la adoracin
que se llevaba a cabo en Jerusaln?
16, 17. a) Qu nueva influencia barra por el mundo mediterrneo en el siglo IV a.E.C.? b) Quines ayudaron a esparcir
la cultura griega, y cmo? e) En qu condicin emergi entonces
en el escenario mundial el judasmo?
212

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

d2d juda, y eso la hizo presa del oleaje de una cultura no


juda que inundaba al mundo mediterrneo y se extenda
aun ms all. Las aguas emanaban de Grecia, y el judasmo
emergi de ellas con prenda de vestir helnica.
17 En 332 a.E.e. el general griego Alejandro Magno se
apoder del Oriente Medio en una conquista relmpago, y
fue bien recibido por los judos cuando lleg a Jerusaln'.
Los sucesores de Alejandro continuaron su plan de helenizacin, y todo el imperio se satur del idioma, la cultura y
la filosofa de Grecia. El resultado de esto fue que las culturas
griega y juda se mezclaron, lo que tendra sorprendentes
resultados.
18 Los judos de la dispora empezaron a hablar griego en
vez de hebreo. Por eso, a principios del siglo III a.E.e. se
empez la primera traduccin al griego de las Escrituras
Hebreas a la que se llam la Septuaginta, y esta llev a
muchos gentiles a respetar la religin de los judos y a
familiarizarse con ella, de modo que algunos hasta se convirtieron". Por otra parte, los judos se iban familiarizando
con el pensamiento griego, y algunos hasta se hicieron
filsofos, algo enteramente nuevo para los judos. Un ejemplo de esto fue Filn de Alejandra, del siglo 1 E.C., quien
Yoseph ben Mattityahu (Flavio Josefa), historiador judio del

k:ili;i~~~~~~eb~:ri~e;r:~d~~~~~~1:~~~fe~r/d~fr~~~ ~~s~~~~

---escrita ms de 200 aos ames-

que claramente describa las

conquistas de Alejandro corno 'el Rey de Grecia' (Antigedades de los


judos, Libro XI, captulo VIII, 5; Daniel 8:5-8, 21}
11 Durante el percx:lo de los macabeos (asmoneos, desde 165 hasta 63 aE.C.), lideres judios como Juan Hircano hasta impusieron la
conversin en masa de otros pueblos al judasmo por conquista. Es
interesante que a principios de la era comn el 10% del mundo
mediterrneo era judo. Esta cifra muestra claramente el impacto del
proselitismo judo.

18. a) Por qu se hizo necesaria la traduccin griega Septuaginta de las Escrituras Hebreas? b) Qu aspecto de la cultura
griega afect especialmente a los judos?

El judasmo.. . en busca de Dios

213

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procur explicar el judasmo en trminos de la fIlosofIa


griega, como si los dos sistemas expresaran las mismas verdades ltimas.
19 El autor judio Max Dimont resume asi ese periodo de
interaccin de las culturas griega y judia: ' Enriquecidos con
el pensamiento platnico, la lgica aristotlica y la ciencia
euclidiana, los eruditos judios consideraron la Tor con
nuevos instrumentos para ello. [... J Procedieron a aadir la
razn griega a la revelacin judia". Lo que sucederla durante
la gobernacin romana, que absorbi al Imperio Griego y
luego a Jerusaln en el ao 63 a.E.C., prepararla el camino
para cambios ms significativos an.
El Judafsmo bajo la gobernactn romana
20 El judaismo del primer siglo de la era comn pasaba
por una etapa singular. Max Dimont dice que se hallaba
entre 'la mente de Grecia y la espada de Roma". Debido a
la opresin politica y a las interpretaciones de profedas
mesinicas, especialmente las de Daniel, los judios estaban
a la espera de acontecimientos importantes. Estaban divididos en partidos en contienda. Los fariseos recalcaban una
ley oral (vase la pgina 221) ms bien que los sacrificios
del templo. Los saduceos hadan hincapi en la importancia
del templo y el sacerdocio. Habia tambin esenios, celotas
y herodianos. Todos estaban en oposicin unos a otros en
sentido religioso y filosfico. Se llam rabinos (maestros) a
los lideres judios que, por su conocimiento de la Ley, adquirieron prestigio y llegaron a ser un nuevo tipo de lider
espiritual.
2 1 Sin embargo, sigui habiendo divisiones internas y

:~~ ~~?t~~~r~;ny j~~i~;Udo el percxio en que se mezcla20. En qu situacin religiosa se hallaban los judos del primer
siglo de la era comn?
21. Qu acontecimientos afectaron drsticamente a los judos de
los primeros dos siglos de la era comn?

214

El hombre en busca de Dios

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externas en el judasmo, especialmente en la tierra de Israel.


Al fin estall una franca rebelin contra Roma, y en 70 E.e.
las tropas romanas sitiaron Jerusaln, devastaron la ciudad,
quemaron por completo su te mplo y dispersaron a los
habirantes. Con el tiempo se decret a Jerusaln ciudad
totalmente prohibida a los judos. Ahora el judasmo, sin
templo, sin pas, con su ge nte dispersada por todo el Im perio Romano, necesitaba una nueva expresin religiosa para
sobrevivir
22 La destruccin del templo signific la desaparicin de
los saduceos, y la ley oral que haban apoyado los fariseos

se convirti en el centro de un nuevo judasmo, un judasmo rabnico. Los sacrificios y las peregrinaciones relacionados con el templo fueron sustituidos por un estudio ms

intenso, oracin y obras de piedad. As, el judasmo se poda


practicar por todas partes, en todo tiempo, en cualquier
entorno cultura l. Los rabinos pusieron por escrito esta

ley oral, y escribieron comentarios sobre ella, y luego


22. a) Qu efecto tuvo ~n. el j uda ~m? la prd ida del templo
de Je rusal n? b) Cmo diViden la Slblta los jud os? e) Que es
el Talm ud , y cmo se desarroll?

Un escriba

udio
copiando
el texto
bebreo

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comentarios sobre los comentarios, todo 10 cual, en conjunto, lleg a ser conocido como el Talmud. (Vanse las
pginas 220, 221.)
2l Qu resultado tuvieron estas diversas influencias?
Max Dimont dice en su libro jews, God and History (Los
judos, Dios y la historia) que aunque los fariseos siguieron
llevando la antorcha de la ideologa y la religin judas, "la
antorcha misma haba sido encendida por los filsofos
griegos". Aunque gran parte del Talmud era muy legalista,
sus ilustraciones y explicaciones reflejaban claramente la
influencia de la filosofa griega. Por ejemplo, conceptos
religiosos griegos -tales como el de la inmortalidad del
alma- se expresaban en trminos judos. La realidad fue
que en aquella nueva era rabnica la veneracin del Talmud
-para entonces una mezcla de filosofa legalista y filosofa
griega- se fue desarrollando entre los judos hasta que,
para la Edad Media, los judos reverenciaban ms al Talmud
que a la Biblia misma.

El jadaismo durante la Edad Media


24 Durante la Edad Media (desde alrededor del ao 500
hasta 1500 E.e.), surgieron dos distintas comunidades judas:
los judos sefardes, que florecieron bajo la gobernacin
musulmana en Espaa, y los judos askenazes de la Europa
central y oriental. Ambas comunidades produjeron eruditos
rabnicos cuyos escritos y pensamientos son hasta hoy la
base de la interpretacin religiosa juda. Es interesante que
muchas de las costumbres y prcticas religiosas comunes
hoy en el judasmo realmente empezaron durante la Edad
Media. (Vase la pgina 231.)
23. Bajo la influencia del pensamiemo griego, qu cambio hutx>
en cuanto a lo que se consideraba imponame?
24. a) Qu dos importantes comunidades surgieron entre
los judos durante la Edad Media? b) Qu influencia tuvieron en
el judasmo?
216

El hombre en busca de Dios

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" En el siglo Xli empez una ola de expulsiones de judos;


fueron echados de varios pases. Como explica el autor
israel Abba Eban en My PeofJle- The Story 01 he Jews (Mi
pueblo.-La historia de los judos): "En todo pas [... J que cay
bajo la influencia unilateral de la Iglesia Catlica la historia
es la misma: horrible degradacin, tortura, degello y expulsin'. Finalmente, en 1492, Espaa,
que de nuevo estaba bajo la domiLos judos
nacin catlica, hizo lo mismo que
sefardes y
otros pases y orden que todos
los askenazes
los judos fueran expulsados de su
formaron dos
territorio. Por eso, para fines del sicomunidades
glo xv los judos haban sido expulsados de casi toda la Europa occidental, y haban huido a la
Europa oriental y pases alrededor del Mediterrneo.
26 A travs de siglos de opresin y persecucin en diferentes partes del mundo, entre los judos se levantaron
muchos individuos con aspiraciones mesinicas que fueron
aceptados a diversos grados, pero que solo causaron desilusin. Para el siglo XVII se necesitaban nuevas iniciativas que
revigorizaran a los judos y los sacaran de aquel perodo
oscuro. A mediados del siglo XVIII apareci una respuesta a

la desesperanza en que estaba sumido entonces el pueblo


judo. Esta respuesta fue el hasidismo (vase la pgina 226),
una mezcla de misticismo y xtasis religioso expresada en

la devocin y la actividad diarias. Por contraste, para aproximadamente el mismo tiempo el filsofo Mases Mendelssohn, un judo alemn, ofreci otra solucin: el camino de
Haskala, o la iluminacin, que conducira a lo que hoy se

considera

hist6~icamente

como el "judasmo moderno".

25. Con el tiempo, qu hiw la Iglesia Catlica respecto a los judos en Europa?

~7~~~~~~~~~:~~I~~~~r~R~~~1~l~::~~u~~9u grandes
El judasmo .. . en busca de Dios

217

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De la "tlumtnacn" al stontsmo
27 Segn Moses Mendelssohn (1729-1786), los judos seran aceptados si se apartaban de las restricciones del Talmud
y se amoldaban a la cultura occidental. En su da l lleg a
ser uno de los judos ms respetados por el mundo gentil.
Sin embargo, nuevos estallidos de antisemitismo violento en
el siglo XIX, especialmente en la Rusia "cristiana", desilusionaron a los seguidores de este movimiento, y muchos entonces enfocaron su atencin en hallar un refugio poltico
para los judos. Rechazaron la idea de un Mesas personal que
hubiera de conducir a los judos de regreso a Israel y empezaron a esforzarse por establecer un estado judo por otros
medios. Este, pues, lleg a ser el concepto del sionismo: "la
secularizacin del [... ) mesianismo judo", como lo expresa
una autoridad.
28 El asesinato de unos seis millones de judos europeos
en el holocausto inspirado por los nazis (1935-1945) dio al
sionismo su empuje final y le gan mucha simpata por todo
el mundo. El sueo sionista se realiz en 1948 cuando se
estableci el Estado de Israel, y con esto llegamos al judasmo
de nuestros das y a la pregunta: Qu creen los judos
modernos?

Hay un solo

mos

29 Puesto en pocas palabras, el judasmo es la religin de


un pueblo. Por lo tanto, el converso al judasmo llega a ser
parte del pueblo judo as como de la religin juda. Es una

27. a) Qu influencia tuvo Moses Mendelssohn en las actitudes


judas? b) Por qu rechazaron la esperanza de un Mesas personal muchos judos?

28. Qu sucesos del siglo xx han afectado las actitudes de


los judos?

29. a) En trminos sencillos, qu es el judasmo moderno?


b) Cmo se expresa la identidad juda? e) Mencione algunas
festividades y costumbres judas.
218

El hombre en busca de Dios

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religin monotesta en el sentido ms estricto, y afirma que


Dios interviene en la historia humana, especialmente con
relacin a los judos, La adoracin juda envuelve varias
festividades anuales y diversas costumbres, (Vanse las pginas 230, 231.) Aunque no hay credos o dogmas aceptados
por todos los judos, la confesin de la unidad de Dios como
se expresa en la sem, una oracin basada en Deuteronomio
6:4, es parte de la adoracin en las sinagogas: "Oye, Isra-e-I:

el Seor, nuestro Dios, el Seor es uno".


30 Esta creencia de que hay un solo Dios fue pasada al
cristianismo y al islam. Segn el Dr, J. H, Hertz, un rabino:
"Esta sublime declaracin solemne de monotesmo absoluto
es una declaracin de guerra contra todo politesmo 1",1 De
la misma manera, el sem excluye la trinidad del credo
cristiano como violacin de la Unidad de Dios', Pero veamos ahora lo que creen los judos acerca de la vida despus
de la muerte,

La muerte, el alma y la resurreccin


31 Una de las creencias fundamentales del judasmo
moderno es que el hombre tiene un alma inmortal que
sobrevive a la muerte del cuerpo, Pero viene de la Biblia
esa creencia? La Encyclopaedia Judaica confiesa francamente: "Quizs fue por la influencia griega como entr en
.. Segn TIte New Encyc/opa!dia Bri/annica: "El credo trinitario del
cristianismo (...)10 separa de las Q[eas dos religiones monotestas

d~~~~r\~li~~a~~~~Jee!l!s~~J~ ~c ir~S~~i~~!::~I~~ I~f~:::a~~~


sobre Dios que sea especficamente trinitario".

30. a) Qu punto de vista tienen los judos de Dios? b) Cmo


contrasta con el punto de vista de la cristiandad sobre Dios el de
los judos?
31. a) Cmo entr en la enseanza juda la doctrina de la
inmortalidad del alma? b) Qu dilema caus el aceptar la enseanza de la inmonalidad del alma?

El judasmo.. . en busca de Dios

219

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Los escritos sagrados de los hebreos


Los escritos sagrados hebreos empezaron con el "Tanakh".
El nombre "Tanakh" viene de las tres divisiones de la Biblia juda en
hebreo: Tor o Tora (Ley). Neviim (Profetas) y Kelhuvlm (Escritos),
cuando se usa la primera letra de cada seccin para formar la palabra
TaNaKh. Estos libros se escribieron en hebreo y arameo desde
el siglo XVI hasta el siglo v a.E.e.
Los judos crean que haban sido escritos con varios grados de inspi
racin, de grado mayor a grado menor. Por eso, los colocaron en este
orden de importancia:

Tod: los cinco libros de Mojss, oel Pentateuco (del griego


para ~ cinco rollos~), la Ley,
que consiste en Gnesis, xodo,
Levtico, Nmeros y Deuteronomio. Sin embargo, el trmino
" Tor ~ tambin puede usarse
con referencia a la Biblia juda
en su totalidad, as como a
la ley oral y el Talmud (vase
lapginasiguiente)_

Abajo, Ton antigua de loque se conoce como la Tumba de Ester, lrn a la


derecha, himno de alabanza hebreo y
yiddish basado en versculos bblicos

Neviim: los Profetas, porcin


que se extiende desde Josu en
adclamc hasta los profetas mayores -lsaas,JeremasyEzequiel- e incluye adems los
12 profetas "menores" (desde
Oseas hasta Malaquas)
Kethuvim: los Escritos, que
consisten en las obras poticas
Salmos, Proverbios, Job, El Cantarde los Camaresy Lamemaciones_ Adems, incluye RUl,
EcJesiasrs, Ester, Daniel, Es
dras, Nehemas y Primero y Se
gundo de Crnicas

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El Talmud
Desde el punto de vista gentil,
e1"Tanakh" o la Biblia juda es el

ms importante de los escritos judos. Sin embargo, el punto de


vista judo es diferente. Muchos
judos concordaran con el comentario del rabino Adin Stein-

5ahz: "Si la Biblia es la piedra angular del judasmo, entonces

el Talmud es la columna central,


que se eleva desde los cimientos y
sostiene todo el edificio espiritual e intelectual [... ] Ninguna
otra obra ha tenido igual influencia en la teora y prctica de la
vida juda" (The Essential Tal-

mud). Entonces, qu es el Talmud?


Los judos ortodoxos no solo

creen que Dios dio a Moiss la ley

escrita, o Tor, en el monte Sina,


sino que tambin Dios le revel explicaciones especficas de cmo ob
servar aquella Ley, y que estas ha
ban de pasarse oralmente. Esto se
llam la ley oral. As, el Talmud es
el resumen escrito, con comenta
rios y explicaciones posteriores, de
esa ley oral, compilada por rabinos
desde el siglo 11 E.C. hasta ya entrada la Edad Media.
El Talmud por lo general se divi
deen dos secciones principales:
La Misn (Mishna): Una coleccin
de comemarios que complementan
la Ley de las Escrituras, basada en
las explicaciones de los rabinos lla
mados Tannaim (maestros). Fue
puesta por escrito a fines del siglo 11
y principios del 111 E.c.
La Gemara o Guemar ( original'
mente llamada el Talmud): Una co
leccin dc comcmarios sobre la
Mishnah JXlr rabinos de un perodo
posterior (del siglo 111 al VI E.c.).
Adems de estas dos divisiones
principales, el Talmud tambin
puede incluir comentarios sobre
la Gemara hechos por rabinos hasta
ya entrada la Edad Media. Entre es'
tos rabinos se destacaron Rashi (Salomn ben Isaac, 10401105), quien
hizo mucho ms entendible el dif
cillenguaje del Talmud, y Rambam
(Moiss ben Maimn, mejor conoci
do como Maimnides, i UH204),
quien reorganiz el Talmud en
una versin concisa (" Mishneh To
rah"), hacindolo as accesible ato
dos los judos.

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el judasmo la doctrina de la inmortalidad del alma". Pero


esto cre un dilema doctrinal, como declara la misma fucnte-

"Bsicamente las dos creencias - la de la resurreccin y la


de la inmortalidad del alma- se contradicen una a la otra.
La primera se refiere a una resurreccin colectiva al fin de
los das, es decir, que los muertos que estn durmiendo en
la tierra se levantarn del sepulcro, mientras que la otra se
refiere a la condicin del alma despus de la muerte del
cuerpo". Cmo se resolvi este dilema teolgico judo? "Se
sostuvo que cuando el individuo mora su alma segua viviendo en otra regin (esto dio origen a todas las creencias
acerca del cielo y el infierno), mientras que su cuerpo yaca
en el sepulcro en espera de la resurreccin fsica de todos
los muertos aqu en la Tierra."
}2 Arthur Hertzberg, conferenciante en universidades, es-

cribe: "En la Biblia Ihebrea 1misma el escenario de la vida del


hombre es este mundo. No hay doctrina de cielo ni infierno,
sino un concepto creciente de una resurreccin final de los
muertos al fin de los das". Esa es una explicacin sencilla y
exacta del concepto bblico, a saber, que "los muertos nada
saben 1... 1Porque no hay obra, ni actividad mental, ni ciencia,
ni sabidura en el sepulcro, adonde te encaminas". (Eclesiasts 9:5, 10; Daniel 12:1,2; lsaas 26: 19.)
32. Qu dice la Biblia acerca de los muertos?
Una familia

hasdica
judia
celebra
el sbado

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" Segn la EncycIopaedia Judaica, "en el perodo rabnico


la doctrina de la resurreccin de los muertos se considera
una de las doctrinas centrales del judasmo" y "debe distinguirse de creer en [... )la inmortalidad del alma"". Pero hoy,
aunque toda divisin del judasmo acepta la inmortalidad
del alma, no toda acepta la resurreccin de los muertos.
" En contraste con la Biblia, el Talmud, bajo la influencia
del helenismo, est lleno de explicaciones y cuentos y hasta
descripciones del alma inmortal. Literatura mstica juda de
tiempos posteriores, la Cbala, llega hasta el extremo de
ensear la reencarnacin (transmigracin de las almas), que
es fundamentalmente una antigua enseanza hind. (Vase
el captulo 5.) Hoy en Israel esta enseanza se acepta extensamente como enseanza juda, y tambin desempea un
papel importante en la creencia y la literatura hasdicas. Por
ejemplo, Martin Buber incluye en su libro Tales o/ the Ha
sidim-The Later Masters (Cuentos de los hasidim.-Los
maestros posteriores) un cuento sobre el alma procedente
de la escuela de Elimelekh, un rabino de Lizhensk: "En el Da
de la Expiacin, cuando el rab Abraham Yehoshua recitaba
el Avodah, la oracin que repite el servicio del sumo sacerdote en el Templo de Jerusaln, y llegaba al pasaje: 'y as

habl', nunca deca esas palabras, sino que deca: 'y as


habl'. Porque no haba olvidado el tiempo en que su alma
estaba en el cuerpo de un sumo sacerdote de Jerusaln" .
Adems de la autoridad bblica, se enseaba como artculo de fe
en la Mishnah (Sanedrn 10:1) ~ fue el ltimo de los 13 principios de
fe de Maimnides. Hasta el Siglo xx el negar la resurreccin se
consideraba hereja

33. Cmo vean originalmente los judos la

doctrin~

de la re--

surreccin?
34. En contraste con el pumo de vista bblico, qu dice el
Talmud sobre el alma? Qu comentarios dan escritores posteriores?

El judasmo .. . en busca de Dios

223

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l5 El Judasmo Reformado ha llegado al extremo de dejar


de creer en la resurreccin. Ha eliminado la palabra de los
devocionarios que usa, y solo reconoce la creencia en el alma
inmortal. iCunto ms clara es la idea bblica que se expresa
en Gnesis 2:7: "El Seor Dios form al hombre del polvo
del suelo y sopl en sus narices el aliento de la vida, y el
hombre vino a ser alma viviente"! La combinacin del cuerpo y el espritu, o la fuerza de vida, constituye un "alma
viviente". (Gnesis 2:7; 7:22; Salmo 146:4.) A la inversa,
cuando el pecador humano muere, entonces el alma muere.
(Ezequiel 18:4, 20.) As, pues, en el momento de la muerte el
hombre cesa de tener existencia consciente. Su fuerza de
vida regresa a Dios, quien la dio. (Eclesiasts 3:19; 9:5, lO;
12:7.) La verdadera esperanza bblica en cuanto a los muertos
es la resurreccin (hebreo: /ejiy/h hamme/hm, o "revivificacin de los muertos").
l6 Aunque esta conclusin quizs sorprenda hasta a muchos judos, la resurreccin ha sido la verdadera esperanza
de los adoradores del Dios verdadero por miles de aos.
Unos 3.500 aos atrs, el fiel Job, en su sufrimiento, habl
de un tiempo futuro en que Dios lo levantara del Seol o
sepulcro. (Job 14:14, 15.) Al profeta Daniel tambin se le
asegur que sera levantado "al fin de los das". (Daniel 12:
2,13.)
37 En las Escrituras no hay base para decir que aquellos
hebreos fieles crean que tenan un alma inmortal que so-

"La Biblia no dice que tengamos un alma. 'Nefesh' es la persona


misma, su necesidad de alimento, la misma sangre de sus venas, su
ser- (Dr. H . M. Orlinsky, del Hebrew Union College).

35. a) Qu punto de vista ha aceptado el Judasmo Reformado


sobre la enseanza de la inmonalidad del alma? b) Qu ensea
claramente la Biblia acerca del alma?
36, 37. Qu crean fieles hebreos de tiempos bblicos sobre una
vidafurura?

224

El hombre en busca de Dios

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brevivina para entrar en un mundo de ultratumba. Est claro


que tenan suficiente razn para creer que el Seor Soberano, quien cuenta y controla las estrellas del universo, tambin los recordara cuando llegara el tiempo de la resurreccin. Haban sido fieles a lysunombre. l sera fiel a ellos.
(Salmo 18:26 [25, NMJ; 147:4; lsaas 25:7, 8; 40:25,26.)
El Judafsmo y el nombre de Dios
38 El judasmo ensea que aunque el nombre de Dios
existe en forma escrita, es demasiado santo para ser pronunciado". El resultado de esto ha sido que durante los ltimos
2.000 aos la pronunciacin correcta se ha perdido. Sin
embargo, los judos no siempre pensaron as. Hace unos
3.500 aos Dios habl a Moiss y le dijo: "As dirs a los hijos
de 1sra-e-I: 'El Seor [hebreo: 010', YHVH], Dios de vuestros
padres, el Dios de Avra-ha-m, el Dios de I's'ha-q y el Dios de
Ya'aqo-v, m~ ha enviado a vosotros. ste es Mi nombre para

siempre, y ste es Mi memorial para todas las generaciones(']". (xodo 3:15; Salmo 135:13.) Cul fue ese nombre y
memorial? La nota al pie de la pgina de la Tanakh, una
versin en ingls, declara: "El nombre YHWH (tradicionalmente ledo Adona "el SEFlOR") se asocia aqu con la raz
hayah 'ser"', As, pues, aqu tenemos el santo nombre de

Dios, el Tetragrmaton, las cuatro consonantes hebreas


YHWH o YHVH (Yahveh) que en su forma latinizada ha
llegado a conocerse a travs de los siglos en espaol como
JEHOVAH O JEHOV.
'9 Por toda la histotia los judos siempre han dado gran
Vase xodo 6:3, donde, en la versin Tanakh de la Biblia el
Tetragrmaton hebreo aparece en el texw en ingls.
38. a) Qu ha sucedido a travs de los siglos con relacin al uso
del nombre de Dios? b) Qu base tiene el nombre de Dios?
39. a) Por qu es importante el nombre divino? b) Por qu
dejaron de pronunciar el nombre divino los judos?
El judasmo ... en busca de Dos

225

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El judasmo ... una religin de muchas voces .


Hay importantes diferencias entre las divisiones del judaismo.
Tradicionalmente el judaismo da prominencia a la prctica de la religin.
El debate sobre tales asuntos, mis bien que sobre creencias, ha causado seria
tensin entre los judos y ha llevado a la (ormacin de las tres principales
divisiones del jud2ismo.

!~:~S:~p~~!?~~~~~~': ~~ma

breo es Escrituras inspiradas. sino


que tambin cree que Moiss recibi
de Dios la ley oral en el monte Sina
a la vez que recibi6 la Ley escrita
Los judos ortodoxos observan escru-

pulosamente los mandamientos de


ambas leyes. Creen que el Mesas todavaapareccr y llevar a Israel a
una edad de oro. Debido a las diferencias de opinin denlro de la Ofto"
doxia, han surgido varios grupos
Un ejemplo es el de los hasidim.
Hasidim (Chasidim, que significa
'" los pos"): Aestos se les considera
ultraortodoxos. lsrael ben Eliezer,
conocido como Ba'al Shem Tov
( ~ Amo del Buen Nombre"), empez6
este movimiento a mediados del siglo X\'lIIen la Europa oriental; los
hasidimsiguen una enseanza que
da prominencia a la msica y el baile, lo que lleva a un gozo mstico.
Muchas de sus creencias, entre ellas
la de la reencarnaci6n, se basan en
los libros msticos judos conocidos
como la Cbala. Hoy sus lderes son
rebbes(yiddish para ~ rabinos ft ), o
zaddikim, a quienes sus seguidores
consideran hombres supremamente
justos o santos.

Hoy los hasidim viven principalmente en los Estados Unidos y en


Israel. Visten al estilo paClicularde
la Europa oriental de los siglos XVIII
y XIX, casi siempre con ropa negra
queloshacemuyconspicuos, espccialmente en elesctnario de una
ciudad moderna. Hoy estn divididos en sectas que siguen adiferentes rebbesde prominencia.
Un grupo muy activo es el de
los Lubavitchers, que proselitizan
vigorosameore corre los judos. Algunos grupos creen que solameme
el Mesas tiene el derecho de restau rar a Israel como la naci6n de los
judos, y por eso se oponen al estado seglar de Israel
)UDAiSMO REFORMADO ( tambin conoc ido como "Liberal" y

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A la izquierda, judios en el Muro de las Lamentaciones, en Jerusaln,


y arriba, conJerusaln al fondo, un judo orando

Progresivo"): Este movimiento empez en la Europa occidental a principiosdelsiglo XIX. Se basa en las
ideas de Mases Mendelssohn, un intelectual judo del siglo XVIII que
crea que los judos deban asimilar
la cultura occidental ms bien que
separarse de los gentiles. Estos judos
niegan que la Toc haya sido verdad
revelada de Dios. Consideran anticuadas las leyes judas sobre la dieta,
la pureza y el vestido. Creen en lo
que llaman una "era mesinica de
hermandad univcrsal ~. En los ltimos aos han dado unos pasos atrs
hacia el judasmo ms tradicional.
JUDAisMO CONSERVADOR, Este

movimiento empez en Alemania


en 1845 como brote del Judasmo

Reformado, que, segn algunos, haba


rechazado demasiadas prcticas ju'
das tradicionales. El judasmo conservador no acepta que Dios haya
dado la ley oral a Moiss, sino que
afirma que los rabinos, quienes procurabanadaptareljudasmoauna
nueva era, inventaron la Toc oral
Los judos conservadores se someten
a los preceptos bblicos y a las leyes
rabnicas si estas "responden a los requisitos modernos de la vida juda"
(The Book o[Jewi,h Knowledge IEl
libro del conocimiento judol). Usan
hebreo e ingls en sus servicios religiosos y mantienen leyes estrictas en
la dieta (kasml). Se permite que
hombres y mujeres se siemen juntos
durante la adoracin, algo que no
permiten los ortodoxos.

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importancia al nombre personal de Dios, aunque ya no se


recalca su uso con el vigor con que se hacia en tiempos
pasados. Como declara el Dr. A. Cohen en Everyman 's Talmud (El Talmud de todos) "Se daba reverencia especial' al
'nombre distintivo' (Shem Hamephorash) de la Deidad que
l haba revelado al pueblo de Israel, es decir, el tetragrmaton, JHVH". Se vela con reverencia el nombre divino porque
representaba y caracterizaba a la mismsima persona de Dios.
Despus de todo, fue Dios mismo quien anunci su nombre
y dijo a sus adoradores que lo usaran. Esto se destaca porque
el nombre aparece 6.828 veces en la Biblia hebrea. Sin embargo, judos devotos creen que muestra falta de respeto
pronunciar el nombre personal de Dios'.
., En cuanto a la antigua prohibicin rabnica (no bblica)
contra pronunciar el nombre, A. Marmorstein, un rabino,
escribi en su libro The 0Id Rabbinic Doctrine of God (La

antigua doctrina rabnica de Dios) "Hubo un tiempo en que


esta prohibicin [sobre usar el nombre divinol era completamente desconocida entre los judos [... 1Ni en Egipto ni en
Babilonia conocan u observaban los judos una ley que
prohibiera el uso del nombre de Dios, el Tetragrmaton, ni
en la conversacin ordinaria ni en los saludos. Sin embargo,
desde el siglo 111 a.E.e. hasta el siglo 111 E.e. esa prohibicin
exista y en parte se observaba". El uso del nombre no solo
se permita en el pasado, sino que, como dice el Dr. Cohen:
"Hubo un tiempo en que se abogaba porque hasta los legos
dieran uso libre y franco al nombre [... 1Se ha sugerido que
La EncycJopaedia Judaica dice: "Se evita pronunciar el nombre
YHWH (... ] debido a malentender el Tercer Mandamiento (x. 20:7;

Dcut. 5:11) como si este significara: 'No tomars el nombre de


YHWH tu Dios en vano', mientras que en realidad es[Q significa: 'No
juracls falsamente por el nombre de YHWH tu Dios' ~.

40. Qu han declarado algunas autoridades judas en cuanto al


uso del nombre divino?
228

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

esta recomendacin se basaba en el deseo de distinguir a los


israelitas de los Ino judos]".
41 Entonces, de dnde vino el que se prohibiera el uso
del nombre divino? El Dr. Marmorstein contesta: "La oposicin helenstica [de influencia griega] a la religin de los
judos, la apostasa de los sacerdotes y nobles, introdujo y
estableci la regla de no pronunciar el Tetragrmaton en el
Santuario [templo de Jerusaln]". En su celo excesivo por no
tomar el nombre de Dios en vano, suprimieron completa-

mente su uso en el habla y subvirtieron y diluyeron la


identificacin del Dios verdadero. Bajo la presin combinada de la oposicin religiosa y la apostasa, el nombre divino
dej de usarse entre los judos.
42 Sin embargo, como declara el Dr. Cohen: "En el perodo
bblico parece que no haba objecin a usar [el nombre
divino] en el habla cotidiana'. El patriarca Abrahn "invoc
el nombre del Seor'. (Gnesis 12:8.) La mayora de los
escritores de la Biblia hebrea usaban libremente, pero con
respeto, el nombre hasta el mismo tiempo de la escritura de
Malaquas en el siglo v a.E.e. (Rut 1:8, 9, 17.)
" Queda muy claro que los hebreos de la antigedad s
usaban y pronunciaban el nombre divino. Marmorstein confiesa lo siguiente acerca del cambio que vino despus: "Porque en aquel tiempo, en la primera mitad del siglo III [a.E.C],
se nota un gran cambio en el uso del nombre de Dios, lo que
caus muchos cambios en la tradicin teolgica y filosfica
juda, y de esto se sienten las influencias hasta este mismo
da'. Uno de los efectos de la prdida del nombre es que
el concepto de un Dios annimo ayud a crear un vaco
41. Segn cieno rabino, debido a qu influendas se prohibi
el uso del nombre de Dios?
42. Qu muestra la Biblia acerca del uso del nombre divino?
43. a) Qu queda muy claro en cuanto al uso del nombre
divino por los judos? b) Mencione un efecto indirecto de que
los judos dejaran de usar el nombre divino.

El judasmo ... en busca de Dios

229

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Festividades costumbres'
La mayoriade las festividades judas se basan en la Biblia

y, por lo general, son fiestas estacionales relacionadas con


diferentes cosechas o con sucesos histricos.
Sabbatb o Shabbath (Sbado} El
sptimo da de la semana juda (des'
de la cada del sol el viernes hasta
,
la cada del sol el sbado) se ve como
un da que santifica la semana, y
la observacin especial de este da es
parte esencial de la adoracin. Los ju-

dos asistenalasinagogapara lecturas de la Tor y oraciones. (hodo


20,8'11.)
Yom Kippur: Da de Expiacin,
una festividad solemne caracterizada
por ayuno y autoexamen. Es laculminacin de los Diez Das de Penitencia que empiezan con Rosh
Hashanah, el Ano Nuevo judo, que
cae en septiembre segn el calendario seglar judo. (Levtico 16:29-31 ;
23,26'32.)
Sukkot (arriba, derecha): Fiesta de
las Cabaas o de la Recoleccin. Celebra la cosecha yelfinde la pane
principal del ao agrcola. Se celebra
en octubre. (Levtico 2BH3; N'
meros 29,12,38; Deuteronomio 16,13'
15.)
Hanuk (Hanuca): Fiesta de la
Dedicacin. Una festividad popular
que se celebra en diciembre; conme'
mora la restauracin -por los macabeos- de la independencia juda con
relacin al dominio de Siria y Grecia
y la rededicacin del templo de Jcru-

saln en diciembre de 165 a.E.e. Por


lo general se distingue por el hecho
de que se encienden velas durante
ocho das
Purlm: Fiesta de las Suenes. Celebrada a fines de febrero o principios de marzo, para conmemorar el
que los judos fueran librados en
Persia, durante el siglo v a.E.C., de
Hamn y su atentado de genocidio
(Ester 9,2028.)
Psaj: Fiesta de la Pascua. Instituida como conmemoracin de que
Israel fuera li brado del cautiverio
en Egipto (1513 a.E.C). Es la mayor
y ms antigua festividad juda. Se
celebra el 14 de Nisn (calendario
judo), y por lo general cae a fines
de marzo o principios de abril.
Cada familia juda se rene para

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participar de lacena pascual,oSeder.


Durante los siguientes siete das no se
consume ninguna levadura. A este
perodo se llama la Fiesta de las Tortas cimas(Matzot). (xodo 12,14
20,24'27.)

Algunas costumbres judas


Circuncisin: Para los nios judos es una ceremonia importante
que tiene lugar cuando el beb cum
pIe ocho das de nacido. Suele llamrsele el Pacto de Abrahn, puesto que
la circuncisin fue la seal del pacto
de Dios con l. Los varones que se
convierten al judasmo tambin tie
nen que someterse a la circuncisin
(Gnesis 17,9'14.)

Mezuzah (arriba): Por lo general


el hogar judo se distingue fcilmcnte de los dems por la mezuzah, o
caja que contiene un rollo, en
la jarnha derecha de la puerta al en Bar Mitzvah (abajo): Otro rito ju' lrarunO.En la prctica la mezuzah
doesencial,quelileralmentesignifi- es un pergamino pequenoen que esca ~hijo del mandamiento", un "trtn inscritas las palabras citadas de
mino que denota que se aJcanza
Dcuteronomio6:4'9 y 11:13-21. El
la madurez reli;tiosa y jurdica y mar- per;taminoest enrollado dentro de
ca la ocasin en que asumen formaunacajjta. La caja entonces sc fija a
mente esta condicin los jvenes a
cada puerta de toda habitacinocula edad de trece aos ms un da".
pada
Solo en el siglo xv E.C.lIegasereslO Yarmulke(gorro para varones)
una costumbre juda.-EncycJopaeSegn la E,cycJopaedia judaica
dia judaica.
~ Para los judos ortodoxos [.. ,1el eubrirsc la cahcza, lamo fuera de la sinagoga como dentro de ella, es seal
de lealtad a la tradicin juda~. El Tanakh no menciona en ningn lugar
que sea necesario cubrirse la cabeza
durante la adoracin, y por eso
el Talmud dice que es un asunto opcionaldecostumbre. Las judas entre
los hasidimo usan una cubierta para
la cabeza en tudaocasinose rapan
lacabezayusanunapcluca

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teolgico en el cual la doctrina trinitaria de la cristiandad se


desarroll con mayor facilidad'. (xodo 15:1-3.)
.. El negarse a usar el nombre divino socava la adoracin
del Dios verdadero. Como dijo cierto comentador: "Desgraciadamente, cuando se llama a Dios 'el Seor', esa frase,
aunque exacta, es fria y sosa (... J Hay que recordar que al
traducir YHWH o Adona como 'el Seor' uno Introduce en
muchos pasajes del Afltiguo Testamento una nota de abstraccin, formalismo y distanciamiento que es completamente ajena al texto original" (The Know/edge of Coa in
Anden! Israel (El conocimiento de Dios en el Israel antiguo 1),
Qu lamentable es que falte el sublime y significativo nombre Yahveh o Jehov en muchas traducciones de la Biblia
cuando est claro que en el texto hebreo original aparece
claramente miles de veces! (Isaas 43:10-12.)
Siguen esperando al Meslas los judios?
., En las Escrituras Hebreas hay muchas profecas de las
cuales los judos de ms de 2.000 aos atrs derivaron su
esperanza mesinica. Segundo de Samuel 7:11-16 indicaba
que el Mesas sera de la lnea de David. Isaas 11: 1-10 profetiz que l traera justicia y paz a toda la humanidad. Daniel
9:24-27 dio la cuenta del tiempo para la aparicin del Mesas
George Howard, profesor auxiliar de religin y de hebreo en la
Universidad de Georgia, E.U.A., dice: "Al ir pasando el tiempo se fue

poniendo en unidad cada vez ms estrecha a estas dos figuras [Dios

y Cristo) hasta que con frecuencia era imposible distinguir entrc ellas. As, puede que la remocin del Tetragrmaton contribuye-

ra significativamente a los debates crisml6gicos y trinitarios posteriores que causaron dificultades en la iglesia de los primeros siglos
Sea como sea, es probable que la remocin del Te[ragrmaton haya
creado un clima [eolgico diferente del que exista durante el
perodo del Nuevo Testamento del primer siglo" (Biblical An:haeoIogy Review, marzo de 1978).
44. Qu otros efectos ha causado la supresin del nombre divino?
45. Qu base bblica hay para creer en un Mesas?

232

El hombre en busca de Dios

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Judos devotos con filacterias (cajas con oraciones inscritas en


rollos) en el brazo y la frente
e indic que se le dara mue rte o sera cortado de la existe ncia.
46 Como explica la Encyclopaedia judaica, para el primer
siglo haba grandes expectativas co n relaci n al Mesas. Se
esperaba que e l Mesas fue ra "un descendie nte de David con
cualidades carismticas a quien Dios levantara, segn crean
los jud os del perodo romano, para romper el yugo de los
paga nos y reinar sobre el reino restaurado de Israel". Sin
embargo, el Mesas militante que esperaban los judos no se
present .
47 Con todo, como seala The New Encycloptedia Britannica, la esperanza mesinica e ra vital para mante ner unido
al pueblo judo a travs de sus muchas experie ncias difciles:
"No hay duda de que a buen grado el judasmo debe su
46, 47. a) Qu clase de Mesas esperaban los j u~ os que viv.an
bajo la dom inacin romana? b) Cmo han cambiado las aspiraciones judas resiXcto al Mesas?
El judasmo .. . en busca de Dios

233

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supervivencia a su fe firme en la promesa y el futuro mesInicos". Pero al surgir el judasmo moderno entre los siglos XVIll y XIX muchos judos dejaron de esperar pasivamente al Mesas. Al fin, el holocausto perpetrado por los nazis
llev a muchos a perder su paciencia y esperanza. Empezaron a ver el mensaje mesinico como un inconveniente, y
por eso lo reinterpretaron como simplemente una nueva era
de prosperidad y paz. Desde entonces, aunque hay excepciones, difcilmente se puede decir que los judos en general
estn esperando un Mesas personal.
48 Este cambio a una religin no mesinica plantea preguntas importantes. Estuvo equivocado por miles de aos el
judasmo al creer que vendra un Mesas individual? Qu
forma del judasmo ayudar a uno en su bsqueda de Dios?
Ser el judasmo antiguo con los adornos que tom de la
filosofa griega, o ser una de las formas del judasmo no
mesinico que han surgido durante los ltimos 200 aos? O
habr otra senda que conserve fielmente y con exactitud la
esperanza mesinica?
49 Tomando en cuenta estas preguntas, sugerimos que los
judos sinceros reexaminen el asunto del Mesas mediante
investigar lo que se afirma acerca de Jess de Nazaret, no
como lo ha representado la cristiandad, sino como lo presentan los escritores judos de las Escrituras Griegas. Hay una

gran diferencia. Por su doctrina antibblica de la Trinidad, que


obviamente es inaceptable a cualquier judo que aprecia la
enseanza pura de que "el Seor, nuestro Dios, el Seor es
uno", las religiones de la cristiandad han contribuido a que

los judos rechacen a Jess. (Deuteronomio 6:4.) Por lo tanto,


examine usted el captulo siguiente con mente imparcial para
que llegue a conocer al Jess de las Escrituras Griegas.
48. Qu pre~untas pueden plantearse, razonablemente, en
cuanto al judatsmo?
49. Qu invitacin se extiende a judos sinceros?

234

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,CAPTULOIO _ _ _ _ __

El cristianismo... era

Jess el camino a Dios?


Hasta ahora, a excepcin de lo tratado en el captulo sobre el judasmo, hemos considerado religiones importantes cuya base es principalmente mitolgica. Ahora
examinaremos otra religin que afIrma que por ella el
hombre se acerca ms a Dios... el cristianismo. Tiene
como base el cristianismo mitos, o hechos histricos?

LA

HISTORIA de la cristiandad', con sus guerras, inquisiciones, cruzadas y su hipocresa religiosa, no ha ayudado a la
causa del cristianismo. Musulmanes devotos y otras personas
rechazan el cristianismo por causa de la corrupcin moral y la
decadencia que observan en el mundo occidental "cristiano".
Ciertamente las naciones llamadas cristianas han perdido su

timn moral y han sufrido naufragio en las rocas de la falta de


fe, la.codicia y la satisfaccin inmoderada de los deseos.
2 La profesora Elaine Pagels testifica que las normas del
cristianismo original diferan de las costumbres permisivas de
Con el trmino "cristiandad" nos referimos a la esfera de actividad sectaria dominada por religiones que afirman ser cristianas
Uamamos "cristianismo" a la forma o riginal de adoracin y acceso a
Dios que ense Jesucristo.
1. a) Por qu pone la historia de la cristiandad serias dudas en
la mente de algunos acerca del cristianismo? b) Qu distincin
hacemos entre la cristiandad y el cristianismo?
2, 3. a) Qu contraste hay entre la conducta de los cristianos
primitivos y la de la gente de la cristiandad moderna? b) Qu
preguntas estn entre las que contestaremos?

El cristianismo ... era Jess el camino a Dios?

235

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la actualidad. y seala esto del modo siguiente en su libro


Adam, Eve, and lhe Serpenl (Adn, Eva y la serpiente) "Durante los primeros cuatro siglos muchos cristianos se enorgullecan de su autodominio con relacin a lo sexual; evitaban la
poligamia y muchas veces el divorcio tambin. aunque la
tradicin judia lo permitia; y repudiaban las prcticas sexuales
fuera del matrimonio que comnmente se aceptaban entre
sus contemporneos paganos, entre ellas la prostitucin y la
homosexualidad'.
, Por lo tanto. es justo preguntar: Son reflejo verdadero de
las enseanzas de Jesucristo la historia y la condicin moral
moderna de la cristiandad? Qu clase de hombre fue Jess?
Se acerc ms a Dios la humanidad mediante l? Fue l el
Mesias prometido de la profeca hebrea? Estas estn entre las
preguntas que consideraremos en este capitulo.

Jess. .. qu lo acreditaba?
4 En capitulos anteriores hemos visto el papel prominente
que ha desempeado la mitologia en casi toda religin
importante del mundo. Sin embargo. cuando consideramos
el origen del judaismo en el capitulo anterior no empezamos
con un mito. sino con hechos histricos acerca de Abrahn.
sus antepasados y sus descendientes. Con relacin al cristiartismo y su fundador. Jess. tambin empezamos con un
personaje histrico. no con mitologia. (Vase la pgina 237.)
, El primer versiculo de las Escrituras Griegas Cristianas.
conocido comnmente como el Nuevo Testamento (vase la
pgina 241). dice: "El libro de la historia de Jesucristo. hijo de
David. hijo de Abrahn'. (Mateo 1:1.) Es esa una declaracin
4. En nuestro escudio. qu diferencia clara hemos notado entre el cristianismo y sus races y las religiones importantes del
mundo?
5. a) Mencione tres requisitos satisfechos por Jess que prueban
que l era la prometida "simiente" de Abrahn. b) Quines
escribieron las Escrituras Griegas Cristianas?

236

El hombre en busca de Dios

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Era un mito Jess?


.. Es la historia de la vida del
fundador del cristianismo un
producto del dolor, la imaginacin y la esperanza humanos ...
UD mito comparable a las leyendas de Krisna, Osiris, Atis, Adonis, Dionlso y Mitra?", pregunta
el historiador WiII Duraot. Su
respuesta es que en el primer si
gloet negar que Cristo hubiera

existido "parece que nunca se les


ocurri ni a los ms enconados
opositores gentiles o judos del
cristianismo en desarrollo".
-TheStoryofClvilizatlon Parllll-CaesarandChrlst (La
historia de la civilizacin: Parte III.-Csar y Cristo).
Suetonio (c. 69-140 E.e.), historiador romano, en su historia
Vidas de los doce csares dijo sobre el emperador Claudio: "Porque en Roma los iudios causaban
perturbaciones continuas por
instigacin de Chrestus [Cristo J,
los ech de la ciudad". Esto

ocurri alrededor del ao 52 E.C.


(Comprese con Hechos 18: 1, 2.)
Note que Suetonio no expresa duda
de la existencia de Cristo. Sobre
esta base real y concreta, y a pesar
de la persecucin que amenazaba
su vida, los cristianos primitivos
estuvieron muy activos proclaman
do su re. Difcilmente pudiera ser
que arriesgaran la vida por un
mito. La muerte y resurreccin de
Jess haba tenido lugar durante la
vida de e llos, y algunos haban sido
testigos oculares de aquellosacon
tecimientos.
El historiador Durant llega a
esta conclusin: "El que unos cuan
tos hombres sencillos hubieran inventado en una sola generacin
una personalidad tan poderosa e
interesante, una tica tan elevada y
una visin tan inspiradora de la
hermandad humana, sera un mila
gro mucho ms increble que cual
quiera de los que se relatan en
los Evangelios".

Jess predic y ejecut milagros en esta regin galilea de


la antigua Palestina

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infundada de Mateo, ex recaudador de impuestos judo que


estuvo entre los discpulos ms cercanos a Jess, y que fue
su bigrafo? No. Los siguientes 15 versculos de ese captulo
detallan la lnea de descendientes de Abrahn hasta Jacob,
quien "lleg a ser padre de Jos, e! esposo de Mara, de la cual
naci Jess, a quien se llama Cristo". Por lo tanto, Jess en
verdad fue descendiente de Abrahn, Jud y David, y como
tal satisfaca tres de los requisitos que acreditaban a la predicha "simiente" o "descendencia" que se menciona en Gnesis 3:15 y que vendra de Abrahn. (Gnesis 22:18; 49:10;
1 Crnicas 17:11.)
6 Otro requisito que acreditara a la Descendencia Mesinica sera su lugar de nacimiento. Dnde naci Jess? Mateo
nos dice que Jess 'naci en Beln de Judea en los das de
Herodes e! rey'. (Mateo 2:1.) El relato del mdico Lucas
confirma este hecho al decirnos lo siguiente sobre e! que sera
padre adoptivo de Jess: "Jos tambin subi de Galilea, de
la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David, que se
llama Beln, por ser miembro de la casa y familia de David,
para inscribirse con Mara, quien le haba sido dada en
matrimonio segn se haba prometido, y a la sazn estaba en
estado avanzado de gravidez". (Lucas 2:4, 5.)
7 Por qu era importante que Jess naciera en Beln
ms bien que en Nazaret o cualquier otro pueblo? Por una
profeca que e! profeta hebreo Miqueas pronunci en e!
siglo VIII a.E.e.: "Y t, oh Beln Efrata, e! demasiado pequeo
para llegar a estar entre los miles de Jud, de ti me saldr
aquel que ha de llegar a ser gobernante en Israe!' cuyo origen
es de tiempos tempranos, desde los das de tiempo indefinido". (Miqueas 5:2.) As, por su lugar de nacimiento Jess
satisfaca otro requisito que lo identificaba como la Descendencia prometida y e! Mesas. (Juan 7:42.)
6, 7. Por qu fue significativo el lugar de nacimiento de Jess?

El cristianismo ... le ra jess el camino a Dios?

239

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8 En realidad Jess cumpli muchas otras profecas de las


Escrituras Hebreas en prueba de que satisfaca todos los
requisitos que habran de identificarlo como el Mesas prometido. Usted puede investigar algunas en la Biblia. (Vase
la pgina 245'.) Pero ahora examinemos brevemente el
mensaje de Jess y su ministerio.

La vida dB Jesds seIIola el camtno


9 Segn el relato bblico Jess se cri como un jovencito
judo normal de su tiempo y asisti a la sinagoga local y
al templo de Jerusaln. (Lucas 2:41-52.) Cuando cumpli
30 aos de edad empez su ministerio pblico. Primero fue
a donde su primo Juan, quien bautizaba a los judos en
smbolo de arrepentimiento en el ro Jordn. El relato de
Lucas nos dice: "Ahora bien, cuando todo el pueblo se bautiz, Jess tambin fue bautizado y, mientras oraba, el cielo
se abri y el espritu santo baj sobre l en forma corporal
como una paloma, y sali una voz del cielo: '1 eres mi Hijo,
el amado; yo te he aprobado". (Lucas 3:21 -23; Juan 1:32-34.)
10 Al tiempo debido Jess emprendi su ministerio como
el Hijo ungido de Dios. Viaj por Galilea y Judea predicando
el mensaje del Reino de Dios y ejecutando milagros, como
los de curar a enfermos. No cobr dinero ni busc riquezas
ni su propio engrandecimiento. De hecho, dijo que hay ms
felicidad en dar que la que hay en recibir. Adems, ense a
sus discpulos a predicar. (Mateo 8:20; 10:7-13; Hechos 20:35.)

W:t~~~~~~f~ ~a~~r::~~e~ ~~~:::'h;C~,b~~~~O~~

nas 1118- 1121, bajo "Mesas".

8. Mencione profecas que cumpli Jess.


9. a) Cmo empez su ministerio pblico Jess? b) Cmo
sabemos que Jess tena la aprobacin de Dios?
10, 11. a) Mencione caractersticas de los mtodos de predicar y
ensear de Jess. b) Cmo mostr Jess la imponancia del
nombre de su Padre?

240

El hombre en busca de Dios

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ein escribi la Biblia?


La BibUa cristiana consta de
El qut: tantas personas dt: dift:~n
tt:S antecedentes y qut: vivieran en
10539 I1brosde la.s Escrlturas
Hcbreu (vase la pgina 220),
diferentes tiempos y culturas pudie
llamadas por muchos el Antiguo ran producir un libro tan armonioso es prut:ba vigorosa dt: que la
Testamento, y los 27 libros de
las Escrlturas Griegas Cristianas, Biblia no t:S sencillamentt: un profrecuentemente llamadas el Nue- ducto dt: la intdigt:ncia humana,
vo Testamento, Asi, la Biblia es
sino qut: es inspirada por Dios. la
UDa bibUotea en miniatura de
Biblia ml!ima dedara: "Toda Escri66 libros escritos por unos
tura es inspirada dt: Dios IUtt:ral40 hombres en el transcurso de
mt:nte: "insuflada por Dios", vase:
1.600 aos de historia (desde
nota t:n Traducct6n del Nuevo Mun1513 a.E.e. hasta 98 E.C.).
do de las Santas Escrituras (Con
Referenclas)1 y provt:Chosa para t:oEntre las Escrituras Griegas
sear". As, pues, las Escrituras se
hay cuatro Evangelios. o rt:latos
escribieron bajo la Influt:nda dt:1 es
de la vida de Jess y de: las buepritu santo o fuena activa de Dios.
nas nuevas que l predic. Dos
(2 Tlmoleo 3,16,17.)
de: estos fueron escritos por seguldores de Cristo en estrecha
relaci6n con l: Mateo. un ruau'
Esta inscripcin romana
dador de impuestos, y Juan. un
incompleta que usa el nombre de
pescador. Los otros dos fueron
escritos por personas que se COD- Pondo Pitato en latn (segunda
taron entre los primeros creyen- Unea, "IVS P1LATVS" )conflrD12
que l era una figura influyt:ntt: en
tes: Marcos y el mdico Lucas.
(Colosenses 4:14.) A los Evange- Palestina, tal como dice la Biblia
lios siguen los Hechos de Apstoles. un relato de la actividad
misional cristiana primitiva
compilado por Lucas. Despus
vit:nt:n 14 cartas dd apstol Pablo dirigidas a dinrsos cristianos y a congregaciont:s, y tras
estas las cart2S dt: Santiago, Pedro, Juan y Judas. El ltimo libro es Rt:velacin, escrito por
Juan .

La Biblia catlica incluye al


g unos libros adicionales que fo rman los Ap6crifos y que no so n
considerados can6nicos por los
judos ni los protestantes

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11 Cuando examinamos el mensaje de Jess y los mtodos


docentes que emple vemos una gran diferencia entre su
estilo y el de muchos predicadores de la cristiandad. No
domin a las muchedumbres con emocionalismo sensacionalista ni tratando de asustarlas con un infierno de fuego.
Ms bien, Jess us lgica sencilla y parbolas o ilustraciones
de la vida diaria para llegar al corazn y la mente de los que
le oan. Su famoso Sermn del Monte es un ejemplo sobresaliente de sus enseanzas y mtodos
Por el poder de Dios,
docentes. Este sermn contiene la
Jess ejecut muchos
oracin modelo de Jess, o el padremilagros, enltt
nuestro, en la cual indica claramente
ellos el de caInw
el orden que ocupan las cosas en la
una tormenta ~
vida del cristiano y pone en primer lugar la santificacin del
nombre de Dios. (Vanse las pginas 258, 259.) (Mateo 5:
1-7:29; 13:3-53; Lucas 6: 17-49.)
12 En sus tratos con sus seguidores y el pblico en general
Jess manifest amor y compasin. (Marcos 6:30-34,) Mientras predicaba el mensaje del Reino de Dios, tambin practic
personalmente el amor y la humildad. As, en las horas finales
de su vida pudo decir a sus discpulos: 'Les doy un nuevo
mandamiento: que se amen unos a otros; as como yo los he
amado, que ustedes tambin se amen los unos a los otros. En
esto todos conocern que ustedes son mis discpulos, si
tienen amor entre s". (Juan 13:34,35.) Por lo tanto, la esencia
del cristianismo en la prctica es el amor abnegado basado
en principios. (Mateo 22:37-40.) En la prctica esto significa
que el cristiano debe amar aun a sus enemigos, aunque odie
sus malas obras. (Lucas 6:27-31.) Haga una pausa ahora
y piense en eso. Qu diferente sera este mundo si toda

242

El hombre en busca de Dios

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persona en realidad practicara esa clase de amor! (Romanos


12:17-21; 13:8-10.)
13 Sin embargo, lo que Jess enseil fue mucho ms que
alguna tica o filosofa, como las que ensearon Confucio y
Lao-ts. Adems,Jess no ense -como s lo hizo el Budaque uno puede lograr su propia salvacin por la senda del
conocimiento y la iluminacin. Ms bien, seal a Dios como
la fuente de la salvacin cuando dijo: "Porque tanto am Dios
al mundo que dio a su Hijo unignito, para que todo el que
ejerce fe en l no sea destruido, sino que tenga vida eterna.
Porque Dios no envi a su Hijo al mundo para que juzgara al
mundo, sino para que el mundo se salve por medio de l".
(Juan 3:16,17.)
" Al manifestar el amor de su Padre en sus propias palabras y hechos, Jess hizo que la gente se sintiera atrada a
Dios. Esa es una de las razones por las cuales pudo decir: "Yo
soy el camino y la verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino
por m. [... ] El que me ha visto a m ha visto al Padre tambin.
Cmo es que dices: 'Mustranos al Padre'? No crees que yo
estoy en unin con el Padre y el Padre est en unin
conmigo? Las cosas que les digo a ustedes no las hablo por
m mismo; sino que el Padre que permanece en unin
conmigo est haciendo sus obras. 1... ] Oyeron que les dije: Me
voy y vengo otra vez a ustedes. Si me amaran, se regocijaran
de que sigo mi camino al Padre, porque el Padre es mayor
que yo". (Juan 14:6-28.) S, Jess era "el camino y la verdad
y la vida" porque conduca a aquellos judos de regreso al
Padre de l, el Dios verdadero de ellos, Jehov. Por lo tanto,
mediante Jess la bsqueda de Dios por el hombre cobr de
13, Cmo difiri la enseanza de Jess de la de Confucio, Lao-

tsyelBuda?
14. Por qu poda decir Jess: "Yo soy el camino y la verdad y
la vida"?

244

El hombre en busca de Dios

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El Mesas en la profeca btblica


Profeca

Cumplimiento

Suceso

Gn.49:10
5301.132:11;
Isa.9:7
Miq.5:2

Naddode latrihudeJud
De la familia de David
elhijodeJes
Nacido en Beln

IS3o . 7: 14

MaL J: 2- 16 luc. 3:23-33


l\I a1. I:I , 6-16:9:27;
Hcch. 13:22.23
Luc.2 :4- 1I;juan 7: 42
Mat . I:l823 Luc.l:30-35
Mat.2:15

Isa. 53:4

Nacido de una \'irgen


llamado de Egipto
Comisionado
Llev nuestras

Sal. 69:9

enfermedades
Celoso por la casa de Jehov

l\Iat.21:12 , 13 ; )ua0 2: 13- 17

Is3o. 53:1
Zac.9:9;

Noselecrey
Aclamado como rey y como

Juan 12 :37, 38 Rom. 10:11 , 16


Mat .2 1:1 -9 Mar.IL 7- 11

OS<:.II:1

Is3o.61:1,2

5301.118:26

Luc.4: 18-2 1
l\I 3o t .8: 16, 17

uno que viene en el nombre

de Jehov
Isa. 28:16;
5301.118:22 ,23
Sal.41:9;
109:8

Isa. 53:8

Sal. 69:4
Isa. 50:6;
Miq. 5:1
Sal. 22:18
Isa.53: 12
Sal. 69:21

St~;'41:i:~'6
I~~/~~~;IO
Isa. 53:5 , 8,
11 , 12
Isa. 53:9

j~~id :l7;

Rechazado, pero llega ascr


la principal piedra angular
Un apstol lotraidona
Traicionado por 30 piezas
de plata
Somelidoajuidoy
condenado
Guarda s ilencio ante
acusadores
Odiadosincausa
togolpean ;escupcn
contra l
Echan suertes por sus
prendas de vestir
Con tado e ntre los pecadores
Le dan vinagre y hicl
Abandonado por Dios
Nolc rompen huesos

Mat.21 :42,4;,46
Hech.3:14;4 :11; 1 Ped. 2:7
l\Iat.26:47-5 0;
)uaoI 3: 18,26-30
l\Ia1. 26:15; 27:3-10 ;
:\lar. 14:10, 11
l\Iat .26:57-68;2"7: 1,2, 11 26
l\Iat.2"7:12-14;
Mar. 14:61; 15 :4,5
Luc.23:13 -2 5;juanI5:24 , 25
l\Iat. 26:67 ;27 :26, 30;
juaol9:3
Mat .27:3S; juan 19:23, 24
l\Iat. 26:55,56; 27: 38;
Luc. 22:37
l\Ial. 27:34,4 8; l\Iar . 15 :23 , 36
27 :46; l\Iar. 15 :34
)uanI9: 33,36
1\131.

~~~t~.2r=;9duan 19:34.37 ;
Muere comosacrifido para Mat.20:28; )uan 1:29:
quitar los pecados
Rom. 3:24;4:25
Enterrado con los ricos
Mat.27: 5760;juan 19:38-42
I-: n cl sepulcro partes de tres l\Ial . 12:39,40 ; 16:2 1;
das ; e ntonces resucitado
17:23:27:64

ado y editado por kapapri

sbito impulso porque Dios, debido a su amor supremo,


haba enviado a Jess a la Tierra como un faro guiador de luz
y verdad para conducir a los hombres al Padre. (Juan 1:9-14;
6:44; 8:31, 32.)
15 Con el ministerio y el ejemplo de Jess como base, el
misionero Pablo pudo decir despus a los griegos de Atenas:
"Dios] hizo de un solo hombre toda
nacin de hombres, para que moren
..".."
sobre la entera superficie de la tierra, y
,. ,.
decret los tiempos sealados y los lmites fijos de la morada de los hombres,
para que busquen a Dios, por si buscaEl Tetrahan a tientas y verdaderamente lo hallagrmaton,
han, aunque, de hecho, no est muy
o las cuatro
lejos de cada uno de nosotros. Porque
consonantes
por l tenemos vida y nos movemos Y
YHVH
existimos". (Hechos 17:26-28.) S, uno
(Jehov)
puede hallar a Dios si est dispuesto a
esforzarse por buscarlo. (Mateo 7:7, 8.)
Dios se ha manifestado, y ha manifestado su amor, al suministrar una Tierra que sostiene una variedad aparentemente
infinita de vida. l provee lo necesario para toda la humanidad, prescindiendo de si son justas o injustas las personas que
se benefician. Tambin ha dado a la humanidad su Palabra
escrita, la Biblia, y envi a su Hijo como sacrificio de rescate*,
Adems, Dios ha provisto la ayuda que la gente necesita para
hallar el camino a l. (Mateo 5:43-45; Hechos 14:16, 17;
Romanos 3:23-26.)

.. Tanto la enseanza bblica del rescate como su importancia se


aclararn en el captulo 1S.

15. a) Qu tenemos que hacer para ha,llar a Dios? b) Aqu en

la Tierra, qu prueba hay del amor de DlOs?


246

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

16 Por supuesto, el amor cristiano no ha de manifestarse


solo por palabras; es ms importante manifestarlo por hechos. Por eso el apstol Pablo escribi: "El amor es sufrido y
bondadoso. El amor no es celoso, no se vanagloria, no se
hincha, no se porta indecentemente, no busca sus propios
intereses, no se siente provocado. No lleva cuenta del dao.
No se regocija por la injusticia, sino que se regocija con la
verdad. Todas las cosas las soporta, todas las cree, todas las
espera, todas las aguanta. El amor nunca falla". (1 Corintios
13:4-8.)
17 Jess tambin aclar lo importante que es proclamar el
Reino de los cielos... el gobierno de Dios sobre la humanidad
sumisa. (Mateo 10:7; Marcos 13:10.)

Cada cristiano un evangelizador


18 En su Sermn del Monte, Jess subray ante las muchedumbres la responsabilidad que tenan de iluminar a otros
mediante la palabra y la accin. Dijo: "Ustedes son la luz del
mundo. No se puede esconder una ciudad cuando est
situada sobre una montaa. No se enciende una lmpara y
se pone debajo de la cesta de medir, sino sobre el candelero,
y alumbra a todos los que estn en la casa. As mismo
resplandezca la luz de ustedes delante de los hombres, para
que ellos vean sus obras excelentes y den gloria al Padre de
ustedes que est en los cielos". (Mateo 5: 14-16.) Jess adiestr
a sus discpulos para que supieran predicar y ensear durante
los viajes que haran como ministros itinerantes. Y qu
mensaje llevaran? El que Jess mismo predicaba, el Reino de
Dios, que gobernara a la tierra con justicia. Como explic

16, 17.

Cmo debe manifestarse el verdadero amor cristiano?

18. a) ~Qu se subray en el Sermn del Monte de Jess?


b) ~Que responsabilidad tiene cada cristiano? e) Cmo prepar
]esus a sus discpulos para el ministerio, y qu mensaje haban de
predicar?
El cristianismo ... era Jess el camino a Dios?

247

ado y editado por kapapri

Jess en cierta ocasin: "Tambin a otras ciudades tengo que


declarar las buenas nuevas del reino de Dios, porque para
esto fui enviado". (Lucas 4:43; 8:1; 10:1-12.) Tambin dijo que
parte de la seal que identificara los ltimos das sera que
"estas buenas nuevas del reino se predicarn en toda la tierra
habitada para testimonio a todas las naciones; y entonces
vendr el fin". (Mateo 24:3-14.)
19 En 33 E.C., antes de finalmente ascender al cielo, el
resucitado Jess dio estas instrucciones a sus discpulos:
"Toda autoridad me ha sido dada en el cielo y sobre la tierra.
Vayan, por lo tanto, y hagan discpulos de gente de todas las
naciones, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y
del espritu santo, ensendoles a observar todas las cosas
que yo les he mandado. Y, miren!, estoy con ustedes todos
los das hasta la conclusin del sistema de cosas". (Mateo 28:
18-20.) Esta es una razn por la cual desde su mismo principio el cristianismo fue una religin activa, proselitista, que
provoc la clera y la envidia de los seguidores de las
religiones griega y romana de aquellos das, religiones basadas en la mitologa. La persecucin que recibi Pablo en feso
lo ilustra claramente. (Hechos 19:23-41.)
20 Ahora las preguntas son: Qu ofreca con relacin a los
muertos el mensaje del Reino de Dios? Qu esperanza para
los muertos predic Cristo? Ofreca salvacin del "fuego del

infierno" para el "alma inmortal" de sus creyentes, o qu?


(Mateo 4:17.)

Esperanza de vida eterna

'1Quizs el entendimiento ms claro de la esperanza que

:E~a~~r:2 ~l~~rd~Se~~ :~ti~~~~~? b)aQ~~i~~e:~~~~ ~~~

exigen respuesta ahora?


21, 22. a) A qu compar Jess la condicin de Lzaro en
la muerte, y por qu? b) Qu esperanza tena Mana en cuanto a
su hermano muerto?

248

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Jess predic se pueda adquirir por lo que l dijo e hizo


cuando muri su amigo Lzaro. Cmo consider Jess esta
muene? Al panir hacia el hogar de Lzaro, Jess dijo a sus
discpulos: "Nuestro amigo Lzaro est descansando, pero yo
me voy all para despertarlo del sueo". (Juan 11:11.) Jess
compar la muerte al sueo. Cuando estamos profundamente dormidos no tenemos conciencia de nada, y eso concuerda
con la expresin hebrea de Eclesiasts 9:5: "Porque los vivos
tienen conciencia de que morirn; pero en cuanto a los
muertos, ellos no tienen conciencia de nada en absoluto".
22 Aunque Lzaro haba estado muerto durante cuatro
das, notamos que Jess no dijo nada en el sentido de que el
alma de Lzaro estuviera en el cielo, el infierno ni el purgatorio! Cuando Jess lleg a Betania y la hermana de Lzaro,
Marta, sali a su encuentro, l le dijo: "1\1 hermano se levantar". Cmo contest ella? Dijo que Lzaro ya estaba en el
cielo? Mana respondi: "Yo s que se levantar en la resurreccin en el ltimo da". Eso muestra claramente que en aquel
tiempo la esperanza de los judos era la resurreccin, volver
a la vida aqu en la Tierra. (Juan 11:23, 24, 38, 39.)
23 Jess respondi: "Yo soy la resurreccin y la vida. El que
ejerce fe en m, aunque muera, llegar a vivir; y todo el que
vive y ejerce fe en m no morir jams. Crees t esto?". (Juan
11 :25, 26.) Para probar lo que deca, Jess fue a la cueva donde
se haba puesto a Lzaro y lo llam a la vida a la vista de sus
hermanas Mara y Marta y unos vecinos. El relato contina
as: "Por eso, muchos de los judos que haban venido a Mara
y que contemplaron lo que l haba hecho pusieron fe en
l [... ) En efecto, la muchedumbre que estaba con l cuando
l llam a Lzaro de la tumba conmemorativa y lo levant
de entre los muenos sigui dando testimonio". (Juan 11:45;

23. Qu milagro ejecut Jess, y con qu efecto en los observadores?


El cristianismo ... lera less el camino a Dios?

249

ado y editado por kapapri

12:17.) Ellos mismos haban visto el milagro, y creyeron y


dieron testimonio de que era real. Los opositores religiosos
de Jess tienen que haber credo aquel suceso tambin,
porque el registro nos dice que los sacerdotes principales y
los fariseos tramaron matar a Jess "porque este hombre
ejecuta muchas seales'. (Juan 11:30-53.)
" A dnde se haba Ido Lzaro durante los cuatro das
que estuvo muerto? A ningn lugar. Estaba inconsciente,
dormido en la tumba a la espera de una resurreccin. Jess
lo bendijo mediante levantarlo milagrosamente de entre los
muertos. Pero, segn lo que Juan relata, Lzaro no dijo nada
de haber estado en el cielo, el infierno ni el purgatorio
durante aquellos cuatro das. Por qu no? Sencillamente
porque no tena ningn alma inmortal que pudiera viajar a
tales lugares. (Job 36:14; Ezequiel 18:4.)
" Por lo tanto, cuando Jess habl de vida eterna se refera
a la vida eterna que tendra alguien o en los cielos como
espritu inmortal transformado que gobernara con Cristo en
su Reino, o a la vida eterna de alguien como humano en una
Tierra paradisaca bajo esa gobernacin del Reino'. (Lucas
23:43; Juan 17:3.) Segn la promesa de Dios, el que l more
figurativamente con los humanos obedientes en la Tierra
La expresin "alma inmortal" no aparece en ninguna parte de la
Biblia. La palabra griega que se traduce "inmortal" e "inmortalidad"
aparece solo tres veces y se refiere a un nuevo cuerpo celestial o de
espritu con quien alguien se viste o que alguien adquiere, no a algo
inherente. Aplica a Cristo y a los cristianos ungidos, cristianos que
llegan a gobernar juma con l en Su Reino celestial. (1 Corintios 15:
53, 54; 1 Timoteo 6:16; Romanos 8:17; EfesiOS 3:6; Revelacin 7:4;

14,1-5.)
Para una consideracin ms detallada de esta gobernacin del
Reino, vase el captulo 15.

24. a) Dnde haba estado Lzaro durante cuatro das? b) Qu


dice la Biblia sobre la inmonalidad?
25. a) Cuando la Biblia habla de vida eterna, a qu se refiere?
b) De qu depende la venida del Reino que Dios ha prometido?

250

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

El relato de la resurreccin de Lzaro no menciona, ni siquiera


sugiere, que Lzaro tuviera un alma inmortal

redundar en abunda ntes bendicio nes pa ra la Tierra. Claro,


todo esto depende de si Jess realmente fue enviado y
aprobado por Dios. ( Lucas 22 : 28~30 ; Tiro 1:1, 2; Revelacin
2 1 : 1 ~4.)

La aprobacin de Dios . . . realidad, no mito


Cmo sabemos q ue Jess tena la aprobacin de Dios?

26

26. De qu notable acontecimiento fueron testigos los discpulos Pedro, Sanr iago y Juan?

El crisliclIIislIlo ... ee ra j ess el ca millO a Dios?

25!

ado y editado por kapapri

En primer lugar, cuando Jess se bautiz se oy del cielo


una voz que dijo: "Este es ml Hijo, el amado, a quien he
aprobado'. (Mateo 3:17.) Posteriormente se confirm esta

aprobacin ante otros testigos. Los discpulos Pedro, Santiago y Juan, ex pescadores de Galilea, acompaaron a Jess a
una elevada montaa (probablemcnte el monte Hermn,
que tiene unos 2.814 metros [9.232 pies) de altura). All, ante
los ojos de ellos sucedi algo notable: "Y [Jess) fue transfigurado delante de ellos, y su rostro resplandeci como el
sol, y sus prendas de vestir exteriores se hicieron esplendorosas como la luz. Y, mire!, se les aparecieron Moiss y E1as,
que conversaban con l. [... ) Mire!, una nube brillante los
cubri con su sombra, y, mire!, una voz procedente de la
nube, que deca: 'Este es m Hijo, el amado, a quien he
aprobado; escchenle'. Al or esto, los discpulos cayeron
sobre sus rostros y tuvieron mucho miedo". (Mateo 17:1~;
Lucas 9:28-36.)
27 Esta confirmacin audible y visible procedente de
Dios fortaleci enormemente la fe de Pedro, porque despus escribi: "No, no fue siguiendo cuentos falsos [griego:
my.thois, mitos) artificiosamente tramados como les hicimos
conocer el poder y la presencia de nuestro Seor Jesucristo,
sino por haber llegado a ser testigos oculares de su magnificencia. Porque l recibi de Dios el Padre honra y gloria,
cuando palabras como estas le fueron dirigidas por la magnfica gloria: 'Este es mi hijo, mi amado, a quien yo mismo
he aprobado'. S, estas palabras las omos dirigidas desde el
cielo mientras estbamos con l en la santa montaa",
(2 Pedro 1:16-18.) Los discpulos judos Pedro, Santiago y
Juan de hecho vieron el milagro de la transfiguracin de
27. a) Qu efecto tuvo en los discpulos la transfiguracin?
b) Cmo sabemos que Jess no fue un mito?
252

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Jess y oyeron la voz de Dios expresando aprobacin desde


los cielos. Su fe estaba basada en una realidad que haban
visro y odo, no en mi to loga ni en "fbulas judaicas". (Vase
la pgina 237.) (Mateo 17,9; Tito U 3, 14'.)

Pedro, Santiago y Juan saban que el que Jess tuviera


la aprobacin de Dios no era un mito . .. 10 haban odo
y visto en la transfiguracin

ado y editado por kapapri

La muerte de Jess y otro milagro


28 En 33 E.C., Jess fue arrestado y sometido a juicio por
las autoridades religiosas judas, acusado falsamente de blasfemia por llamarse el Hijo de Dios. (Mateo 26:3, 4, 59-67.)
Parece que aquellos judos preferan que la autoridad seglar
romana le diera muerte, y por eso lo enviaron a Pilato y de
nuevo levantaron falsos cargos contra l, esta vez el de
prohibir el pago de impuestos a Csar y el de decir que l
mismo era un rey. (Marcos 12:14-17; Lucas 23:1-11; Juan
18:28-31.)
29 Despus que Jess fue pasado de un gobernante a otro,
el gobernador romano Poncio Pilato, por insistencia de la
chusma inspirada por lderes religiosos, cedi a la presin y
sentenci a muerte a Jess. Como consecuencia de eSto Jess
muri en deshonra fijado en un madero, y su cadver fue
colocado en una tumba. Pero dentro de tres das tuvo lugar
un acontecimiento que transform a los desconsolados discpulos de Jess en creyentes gozosos y evangelizadores
celosos. (Juan 19:16-22; Glatas 3:13.)
30 Los lderes religiosos, sospechando que los seguidores
de Jess recurriran a algn engao, fueron a Pilato con esta
solicitud: "Seor, hemos recordado que ese impostor dijo
mientras todava estaba vivo: "Despus de tres das he de ser
levantado'. Por lo tanto, manda que se asegure el sepulcro
hasta el da tercero, para que nunca vengan sus discpulos, y
lo hurten, y digan al pueblo: ' Fue levantado de entre los
muertos!", y esta ltima irnJX>stura ser peor que la primera.'
Pilato les dijo: 'Tienen guardia. Vayan y asegrenlo lo mejor
que sepan'. De modo que ellos fueron y aseguraron el sepul28. Qu cargos falsos se presentaron contra Jess en 33 E.C.?
29. Cmo muri Jess?
30. Qu medidas tomaro n los lderes religiosos para impedir
un engao?

25 4

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

ero, sellando la piedra y teniendo la guardia'. (Mateo 27:


62->.) Cun segura fue esta medida?
'1 Al tercer da despus de la muerte de jess, tres mujeres
fueron a la tumba para poner aceite perfumado sobre el
cadver. Qu hallaron? "Y muy de maana, el primer da de
la semana, vinieron a la tumba conmemorativa, cuando el sol
haba salido. Y se decan unas a otras: 'Quin nos remover
la piedra de la puerta de la tumba conmemorativa?'. Pero
alzando los ojos, vieron que la piedra haba sido removida, a
pesar de ser muy grande. Cuando entraron en la tumba
conmemorativa, vieron a un joven sentado a la derecha,

vestido de una ropa larga blanca, y se aturdieron. l les dijo:


'Dejen de aturdirse. Ustedes buscan a jess el Nazareno, que
fue fijado en un madero. Fue levantado; no est aqu. Miren!
El lugar donde lo pusieron. Pero vayan, digan a sus discpulos
y a Pedro: "l va delante de ustedes a Galilea; all lo vern, as
como les dijo"'.' (Marcos 16:1-7; Lucas 24:1-12.)A pesar de la
guardia especial de los lderes religiosos, jess haba sido
resucitado por su Padre. Es eso un mito, o un hecho histrico?
32 Unos 22 aos despus de aquello, Pablo, quien haba
perseguido a los cristianos, escribi y explic cmo fue que
l lleg a creer que Cristo haba sido resucitado: "Porque les
transmit, entre las primeras cosas, lo que yo tambin recib:
que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras;
y que fue enterrado, s, que ha sido levantado al tercer da
segn las Escrituras; y que se apareci a Cefas, entonces a los
doce. Despus de eso se apareci a ms de quinientos hermanos de una vez, de los cuales la mayora permanece hasta

31. Qu sucedi cuando unas mujeres fieles fueron a la tumba


de Jess?
32. Qu razones slidas tena Pablo para creer que Jess haba
sido resucitado?
El cristianismo ... lera jess el camino a Dios?

255

ado y editado por kapapri

ahora, pero algunos se han dormido en la muerte. Despus


de eso se apareci a Santiago, luego a todos los apstoles".
(1 Corintios 15:3-7.) S, Pablo tena una base real y concreta
para arriesgar la vida en la causa del resucitado Jess, iY esto
inclua el testimonio de unos 500 testigos oculares que
haban visto en persona a Jess resucitado! (Romanos 1: 1-4.)
Pablo saba que Jess haba sido levantado de entre los
muertos, y hasta tena otra razn ms poderosa para decir
eso, como pas a explicar: "Pero ltimo de todos tambin se
me apareci a m como si fuera a uno nacido prematuramente". (1 Corintios 15:8,9; Hechos 9:1-19.)
33 Los cristianos primitivos estaban dispuestos a morir
como mrtires en las arenas romanas. Por qu? Porque
saban que su fe se basaba en realidades histricas, no en
mitos. Era una realidad que Jess era el Cristo o Mesas
prometido en la profeca y que haba sido enviado a la Tierra
por Dios, haba recibido la aprobacin de Dios, haba muerto
en un madero como Hijo de Dios que se mantuvo en integridad, y haba sido resucitado de entre los muertos. (1 Pedro
1:3,4.)
" Recomendamos que usted lea todo el captulo 15 de la
primera carta de Pablo a los corintios para que entienda lo
que Pablo crea acerca de la resurreccin y por qu es esencial
para la fe cristiana. La esencia de su mensaje se expresa en
estas palabras: "Sin embargo, ahora Cristo ha sido levantado
de entre los muertos, las primicias de los que se han dormido
en la muerte. Pues, dado que la muerte es mediante un
hombre [Adnl, la resurreccin de los muertos tambin es
mediante un hombre. Porque as como en Adn todos estn
33. Por qu estaban dispuestos a ser mnires por su fe los
cristianos primitivos?

34. Segn el apstol Pablo, por qu es tan esendal para la fe


cristiana la resurreccin de Jess?

256

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

muriendo, asi tambin en el Cristo todos sern vivificados".


(1 Corintios 15:20-22.)
l5 Como se ve, la resurreccin de Cristo Jess tiene un
propsito que con el tiempo beneficiar a toda la humanidad". Adems, abri el camino para que Jess al fin cumpla
el resto de las profecas mesinicas. Pronto su gobernacin
justa desde los cielos invisibles tiene que extenderse sobre
una Tierra que ser limpiada. Entonces habr lo que la Biblia

describe como "un nuevo cielo y una nueva tierra" en los


cuales Dios "limpiar toda lgrima de [los ojos de la humanidad], y la muerte no ser ms, ni existir ya ms lamento ni
clamor ni dolor. Las cosas anteriores han pasado". (Revelacin 21:1-4.)
Se esperaba apostasfa y persecucin
l6 Poco despus de la muerte y resurreccin de Jess
sucedi otro milagro que fortaleci y dio empuje a la predicacin de aquellos primeros cristianos. En el Pentecosts del
ao 33 E.C., Dios derram desde el cielo su espiritu santo o
fuerza activa sobre unos 120 cristianos reunidos en Jerusaln.
Qu resultado tuvo esto? "Y lenguas como de fuego se les
hicieron visibles y fueron distribuidas en derredor, y una se
asent sobre cada uno de ellos, y todos se llenaron de espritu
santo y comenzaron a hablar en lenguas diferentes, as como
el espritu les conceda expresarse." (Hechos 2:3, 4.) Los judos
de habla extranjera que estaban en Jerusaln en aquel tiempo
se asombraron al or hablar en lenguas extranjeras a aquellos
Para una consideracin detallada de la resurreccin de Jess,
v2se el libro La Biblia ... i la Palabra de Dios, o palabra del hombre?,
publicado por Watchtower Bible and Tract Society of New York.
Ine., 1989, pginas 78-86.
35. Qu bendiciones pro mete Dios para la Tierra y para la humanidad? (Isaas 65:17-25.)
36. Qu sucedi en el Pentecosts de 33 E.C., y con qu resultado?

El cristianismo ... era Jess el ca mino a Dios?

257

ado y editado por kapapri

]:ss y el nombre de Dios


Al ensear a sus disc pulos a orar,Jess dijo: "Ustedes, pues,
tienen que orar de esta manera: 'Padre Illlestro que estts
en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga 111 reillO.
Efectese tu voluntad como en el cielo, tambin sobre
la tierra '''. (Mateo6,9, 10.)
Jcsscslaba all:l.Iltodc la profunda importancia del nombre

de su Padre. y la recalc. Por eso


dijo a sus enemigos religiosos'

" Yo he ve nitlo en el nombre


de mi Padre, pero ustedes no

me reciben; si algn otro llegara en su proPio nombre,


recibiraIJ ti ese. [... ] Se lo dije
llllsledes, y sin embcu'go 110
creen. Las obras que hago en
e/nombre (le mi Padre, es/as
dan testimonio acerca de

m ". (Juan 5,43; 10,25; Marcos (2 ,29,30.)


En oracin a su Padre, Jess
dijo: u 'Padre, glorifica fu
nombre. ' Luego vino U11l1 voz
del cielo: <10 glorifiqu, y
tambin lo glorificar de
lluevo'''.
En un:l ucasin posterior. Jesls
or: "'He puesto tu nombre de
manifiesto a los hombres que
me (liste del mUlldo. TU)loS
eran, y m e los diste, y hall observado tu palabra. Y yo les
he dado a cOlloeer tu nombre,
y lo (tar ti cOtrocer, para que
el amor COll que me amaste

est en ellos, y yo en uni"


eOIl ellos". (Juan 12:28;
17,6,26.)
Como judo, Jesls tt'na qut'
conocer el nombre de su Padre.
Jeho,,:'I, o Yah"dl, porqut' saba
qllecn las Esc rituras dcda
u 'Ustedes son mis testigos
-es la expresin de fehov-, aun mi siervo a quien
he escogido. para que sepan
) 1 tenganfeell m,y para
que entiendan que )'0 soy el
Mismo. Antes de m nofue
formado Dios (l/gu nO,)1 despus (le m continu Sll que
lo hubiera. [.. . ] De modo que
ustedes son mis testigos -es
la expresin de jehov-, )'
)'0 soy Dios'''. (lsaas 43: 10,
12.)
Por lo tamo. los judos como
nacin fueron escogidos para
que fucranlcsligos de Jchov:'1
Jc:sls. qul'erajudo,era tambin
testigo dc: Jeho\': , (Rc"ebcin

3, 14.)
Parl'ce que para el primer siglo
la ma yora de los judos ya no pro'
nUllci:lh:11l d nomhn: revdado de

ado y editado por kapapri

Dios. Sin embargo, hay manuscritos que prueban que los cristianos
primitivos que usaban la traduccin griega Septuaginta de las Escrituras Hebreas pudieran haber
visto el Tetragrmaton usado en
el texto griego. ComodijoGeorge
Howard, profesor de religi6n y de
hebreo, 'Cuando la Septuaginta
que la iglesia del Nuevo Testamento usaba y citaba comena la forma
hebrea del nombre divino, proba,
blemente los escritores del Nuevo
Testamento incluan el Tetragrmaton en sus citas. Pero cuando
la forma hebrea del nombre di vino
fue eliminada [posteriormente 1
para favorecer sustitutivos griegos
en la Septuaginta, tambin fue eli'
minada de las citas de la Septuagin'
ta hechas en el Nuevo Testamen'
to".
Por 10 tamo, el profesor Howard
llega a la conclusin de que los
cristianos del primer siglo deben
haber entendido clarameme textos
como el de Mateo 22044, donde jess cit de las Escrituras Hebreas a
sus enemigos. Howard dice: "u
iglesia del primer siglo probablemente lea: 'YHWH dijo a mi Se
or' ", en vczde la versi6n de ms
tarde: .. 'El Seor dijo a mi Se
or', [... 1que es tan ambigua como
imprecisa"_ (SalmollO,l.)
El hecho de que Jess us el
nombre divino tiene el testimonio
de los acusadores judos que siglos
despus de su mUCf(C dijeron que
si l haba ejecutado milagros era

~~~ ~-~n(JJ1 ..'lfi~O \r


J1<ON.!} -Celi:r.~T ~. "_

. 1~E~N:"re(UN.

Fragmento de papiro (del


siglo 1 a.E.e.) que muestra el
nombre hebreo de Dios en el

texto de la Septuaglnta griega


' solo porque haba llegado a dominar el nombre 'secreto' de
Dios"_-The Book ofJewish
Knowledge (El libro del conoci-

miento judo).
Ciertameme Jess conoca el
nombre singular de Dios. Apesar
de la tradicin juda de aquel
tiempo,Jess de seguro habra
usado el nombre. ~l no permita
que la tradicin de los hombres
venciera sobre la ley de Dios.
(Marcos 7,9-13; Juan 101 -3, 18;
Colosenses 1015, 16_)

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judos galileos supuestamente ignorantes. El resultado fue


que muchos creyeron. El mensaje cristiano se esparci como
fuego cuando aquellos nuevos creyentes judos regresaron a
sus pases. (Hechos 2:5-21.)
" Pero pronto aparecieron nubes tempestuosas. Los romanos empezaron a considerar con recelo esta religin nueva y aparentemente atea que no tena dolos. Empezando con
el emperador Nern, persiguieron cruelmente a los cristianos
durante los primeros tres siglos de nuestra era comn'.
Muchos cristianos fueron condenados a morir en los coliseos,
para satisfacer la sdica sed de sangre de los emperadores y
de las multitudes que acudan para ver que a los prisioneros
se les arrojaba a las fieras.
38 Otro factor perturbador en aquellos das fue algo que
los apstoles haban profetizado. Por ejemplo, Pedro declar:
"Sin embargo, lleg a haber tambin falsos profetas entre el
pueblo, como tambin habr falsos maestros entre ustedes.
Estos mismsimos introducirn calladamente sectas destructivas y repudiarn hasta al dueo que los compr, trayendo
sobre s mismos destruccin acelerada'. (2 Pedro 2:1-3.)
Apostasa! Eso era apartarse de la adoracin verdadera, transigir con las tendencias religiosas corrientes en el mundo
romano, que estaba saturado de la filosofa y el pensamiento
griegos. Cmo sucedi esto? El captulo siguiente contestar
esa pregunta y otras relacionadas con ella. (Hechos 20:30;
2 Timoteo 2:16-18; 2 Tesalonicenses 2:3.)
El bigrafo romano Sucwnio (c. 69- 140 E.e.) anot que durante

el reinado de Nern "se castig a los cristIanos, una secta que


profesaba una creencia religiosa nueva y dai'iina",
37. Cmo reaccionaron algunos gobernantes romanos a la nueva religin cristiana?
38. Qu condicin se profetiz que perturbara a la congregacin cristiana primitiva?

260

El hombre en busca d e Dios

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_ _ _ _ _----'CAPITUWl1 _ _ _ _ __

Apostasa...
se obstruye el camino a Dios

RR

qu son tan imponantes los primeros 400 aos de


la historia de la cristiandad? Por la misma razn que los
primeros aos de la vida de un nio son importantes ...
porque son aos de formacin en los que se coloca e!
fundamento para la personalidad futura del individuo. Qu
revelan los primeros siglos de la cristiandad?
2 Antes de contestar esa pregunta, recordemos una verdad que expres Jesucristo: "Entren por la puerta angosta;
porque ancho y espacioso es e! camino que conduce a la
destruccin, y muchos son los que entran por l; mientras
que angosta es la puerta y estrecho e! camino que conduce
a la vida, y pocos son los que la hallan". El camino de la
conveniencia es ancho; e! de los principios rectos es angosto. (Mateo 7:13, 14.)
~ Al principio del cristianismo se abran dos caminos
ante los que abrazaban aquella fe impopular... adherirse a
las enseanzas y principios de Cristo (que no admitan
transigencia) y a las Escrituras, o inclinarse hacia la senda
ancha y cmoda de transigir con e! mundo de aquel tiempo.
Como veremos, la historia de los primeros 400 aos muestra
qu senda escogi al fin la mayora.
1, 2. a) Por qu son importantes los primeros 400 aos de
la historia de la cristiandad? b) Qu verdad expres Jess en

cuanto a selecci6n de caminos?

3. Qu dos derroteros se pusieron ante la gente al principio del


cristianismo?

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

261

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La seduccin de la filosof{a
El historiador Will Durant explica: "La Iglesia adopt

algunas costumbres y formas religiosas que eran comunes

en la Roma precristiana [pagana] ... la estola y otras vestiduras de los sacerdotes paganos, el uso de incienso yagua
bendita en purificaciones, el encender velas y una luz
eterna delante del altar, la adoracin de los santos, la
arquitectura de la baslica, la ley romana como base para la
ley cannica, el ttulo de Ponlifex Maximus para el sumo
pontfice, y, en el siglo IV, el latn como idioma [... ] Pronto
la fuente de orden y la sede del poder en las ciudades seran
los obispos, ms bien que los prefectos romanos; los metropolitanos o arzobispos apoyaran, si acaso no reemplazaban,
a los gobernadores de las provincias; y el snodo de obispos
tomara el lugar de la asamblea provincial. La Iglesia Romana sigui en los pasos del estado romano" (The Slory oJ
Civilization: Par! m-Gaesar and Chrisl [La historia de la
civilizacin: Parte III.-Csar y Cristo]).
4. Segn el historiador Durant, cmo afect la Roma pagana a

la iglesia primitiva?

Los cristianos primitivos y la Roma pagana


.. Al crecer el movimiento cristiano dentro del Imperio Romano, tambin requiri de los paganos que se convertan un
cambio de actitudes y comportamiento. Muchos paganos para
quienes. por su crianza, el matrimonio era esencialmente un
arreglo social y econmico,
las relaciones homosexuales
eran un elemento esperado en

lina como femenina- era una


prctica comn y legal , y el di
vorcio, el aborto, el control
de la natalidad y el abandono la
la muerte) de infantes no desea
dos eran asuntos de convenien
cia prctica, abrazaron, para
asombro de sus familias,
elmensajecristiano,quese
opona a estas prcticas. "

la educacin de Los varones,

(Adn, Eva y la serpiente), por


ElainePagels.

la prostitucin -tanto mascu

-Adam, ElJe, mld IheSerpe1l1

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, Esta inclinacin a transigir con el mundo romano est


en contraste directo con las enseanzas de Cristo y los
apstoles. (Vase el recuadro de la pgina 262.) El apstol
Pedro aconsej: "Amados, [... ] estoy despertando sus facultades de raciocinio claro a modo de recordatorio, para que se
acuerden de los dichos hablados previamente por los santos
profetas, y del mandamiento del Seor y Salvador mediante
los apstoles de ustedes. Ustedes, por lo tanto, amados,
teniendo este conocimiento de antemano, gurdense para
que no vayan a ser llevados con ellos por el error de gente
desafiadora de ley y caigan de su propia constancia". Pablo
aconsej claramente: "No lleguen a estar unidos bajo yugo
desigual con los incrdulos. Porque, qu consorcio tienen
la justicia y el desafuero? O qu participacin tiene la luz
con la oscuridad? [... ] '"Por lo tanto, slganse de entre ellos,
y seprense -<lice Jehov-, y dejen de tocar la cosa
inmunda"'; '"y yo los recibir"'". (2 Pedro 3:1, 2,17; 2 Corintios 6:14-17; Revelacin 18:2-5.)
6 A pesar de esta clara amonestacin, los cristianos apstatas del segundo siglo tomaron los atavos de la religin
pagana de Roma. Se apartaron de sus orgenes puros basados en la Biblia, y en vez de eso se pusieron la vestidura
pagana de Roma, aceptaron sus ttulos y se imbuyeron de
filosofia griega. El profesor Wolfson, de la Universidad de
Harvard, explica en The Crucible oJ Chrislianily (El crisol del
cristianismo) que en el segundo siglo afluyeron al cristianismo muchsimos "gentiles adiestrados en la filosofa".
5. Qu contraste se ve entre lo que dicen los escritos cristianos

primitivos y la actitud de transigir con el mundo pagano de


Roma?
6, 7. a) De qu manera influy la filosofa griega en los "padres" de la iglesia primitiva? b) En qu enseanzas se manifest
especialmente la influencia griega? e) Qu advertencia dio Pablo
acerca de la filosofa?

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

263

ado y editado por kapapri

Estos admiraban la sabidura de los griegos y opinaban que


haba similitudes entre la filosofa griega y las enseanzas
de las Escrituras, Wolfson contina as: "A veces expresan de
diversas maneras que la filosofa es el don especial de Dios
a los griegos por va de la razn humana, tal como la
Escritura lo es para los judos por va de la revelacin
directa", Y sigue: "Los Padres de la Iglesia [.. ,) emprendieron
su tarea sistemtica de mostrar que, tras el lenguaje sencillo
en que gustan de expresarse las Escrituras, se ocultan las
enseanzas de los filsofos puestas en los oscuros trminos
tcnicos acuados en su Academia, Liceo y Prtico [centros
de discusiones filosficas J".
7 Una actitud como esa abri el
camino para que la filosofa y la
terminologa griegas se infiltraran
en las enseanzas de la cristiandad,
especialmente en los campos de la
doctrina trinitaria y de creer en un
alma inmortal. Como declara Wolf-

El tringulo
del misterio
trinitario de
la cristiandad

~~~;;:;saP~:~!/~~ ~ ~~~:~l;~~

la terminologa filosfica dos buenos trminos tcnicos; uno de estos


se usara para designar la realidad
de lo distintivo de cada miembro
de la Trinidad individualmente, y el
otro se usara para designar la unidad comn subyacente de
esos miembros". Sin embargo, tuvieron que admitir que "el
concepto de un Dios trino y uno es un misterio que no
puede ser resuelto por la razn humana", Por contraste,
Pablo haba reconocido claramente el peligro de tal contaminacin y 'perversin de las buenas nuevas' cuando escribi a los cristianos glatas y colosenses: "Cuidado: quizs
haya alguien que se los lleve como presa suya mediante la
264

El hombre en busca de Dios

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fosofla Igriego: jifo.so-fias) y el vano engao segn la


tradicin de los hombres, segn las cosas elementales del
mundo y no segn Cristo". (Glatas 1:7-9; Colosenses 2:8;
1 Corintios 1:22,23.)
Anulada la resurrecci6n
8 Como se ha mostrado por todo este libro, el hombre ha
luchado constantemente con el enigma de su existencia
corta y finita que termina en la muerte. Como declar el
autor alemn Gerhard Herm en su libro The Celts-The
People Who Carne Out oJthe Darkness (Los celtas.-El pueblo
que sali de las tinieblas): "Entre otras cosas la religin es
un modo de lograr que la gente acepte la realidad de la
muerte, sea por la promesa de una vida mejor en ultratumba, o un renacimiento, o ambas cosas". Casi toda religin
depende de la creencia de que el alma humana es inmortal
y que despus de la muerte el alma viaja a una vida posterior
o transmigra a otra criatura.
9 Hoy da casi toda religin de la cristiandad sigue esa
misma creencia. Miguel de Unamuno, prominente erudito
espaol del siglo xx, escribi de Jess: "[lJ crea acaso en la
resurreccin de la carne Icomo en el caso de Lzaro (vanse
las pginas 249-252)J, a la manera judaica, no en la inmortalidad del alma, a la manera platnica [griega J. [... [ Las
pruebas de esto pueden verse en cualquier libro de exgesis
honrada". Concluy: "La inmortalidad del alma 1... ) es un
dogma fosfico pagano" (La agona del cristianismo). Ese
"dogma fosfico pagano" se infiltr en la enseanza de la
cristiandad, aunque es obvio que Cristo no tena tal idea.
(Mateo 10:28; Juan 5:28, 29; 11:23, 24.)

8. Con qu enigma ha luchado el hombre, y cmo han tratado


de resolverlo la mayora de las religiones?
9. A qu conclusin lleg el erudito espaol Miguel de Unamu-

no en cuanto a que Jess creyera en la resurreccin?


Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

265

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10 La influencia sutil de la filosofa griega fue un factor


clave en la apostasa que se extendi despus de la muerte
de los apstoles. La enseanza griega de la inmortalidad del
alma supona diversos destinos para el alma: el cielo, un
infierno de fuego, el purgatorio, el paraso, el lim bo>. Una
clase sacerdotal se vali fcilmente de tales enseanzas para
mantener en sumisin yen temor del ms all a sus rebaos
y conseguir regalos y donaciones de ellos. Esto nos lleva a
otra pregunta: Qu origen tuvo la clase clerical y sacerdotal
separada que existe en la cristiandad? (Juan 8:44; 1 Timoteo
4: 1,2.)

Las expresiones "alma inmonal\ "infierno de fuego", "purgatorio" y "limbo" no se encuentran en ningn lugar en el hebreo ni el
griego de la Biblia. Por contraste, la palabra griega para "resurreccin" (anstasis) aparece 42 veces

10. Mencione consecuencias de creer en la inmortalidad del


alma.

Cristianismo contra cristiandad


Porfirio, filsofo d e Tiro que

se opuso al cri stianismo en


el s iglo 111, plante61a preg unta

"e n cuanto a si los seguidores


d e Jess, ms bien que Jess

mismo, fueron responsables de


la forma distintiva de la religin cristiana. Porfirio -y lo
mismo hizo juliano [emperador
romano del s igl o IV que se opuso al cristianismo J- mostr,
fundndose en el Nuevo Testamento, que j es s no se llam a
s mismo Dios, y que no predic
acerca de s mismo, sino acerca
del nico Dios, el Dios de todos.
Fueron los seguidores de jess

quienes abandonaron Sus ensea nzas e introdu jeron un


nuevo cam:no de ellos mis
mos en el cual Jess (no el
nico Dios) fue el objeto de
adoraci n y ve neracin. [ ... ]
[Porfirio] toc una cuestin
perturbadora para los pensadores crist ianos: se basa la fe
crist ia na en lo que predic
jess, o en las ideas que forj aron sus di scp ul os en las generaciones qu e sigu ieron a su
muert e?". -Th eCllrisl;ans
as IIre Romal.s Saw Tllem

(Los cristianos corno los


vean los rom anos)_

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C6mo se form6 la clase clerical


11 Otra indicacin de apostasa fue abandonar la prctica
del ministerio general de todos los cristianos, algo que jess
y los apstoles haban enseado, y pasar a tener el sacerdocio y la jerarqua exclusivos que se desarrollaron en la
cristiandad. (Mateo 5:14-16; Romanos 10:13-15; 1 Pedro
3:15.) Durante el primer siglo, despus de la muerte de jess,
sus apstoles, junto con otros ancianos cristianos espiritualmente capacitados de jerusaln, rindieron el servicio de
aconsejar y dirigir a la congregacin cristiana. Ninguno se
elevaba sobre los dems. (Glatas 2:9.)
12 En el ao 49 E.e. fue necesario que ellos se reunieran
en jerusaln para resolver cuestiones que afectaban a los
cristianos en general. El relato bblico nos dice que despus
de considerar francamente los asuntos, les "pareci bien a
los apstoles y a los ancianos [preslteroij, junto con toda
la congregacin, enviar a varones escogidos de entre ellos
a Antioqua junto con Pablo y Bernab, [...j y por mano de
ellos escribieron: 'Los apstoles y los ancianos, hermanos, a
los hermanos de Antioqua y Siria y Cilicia que son de las
naciones: iSaludos!'". Evidentemente los apstoles y los

ancianos servan como agencia administrativa de gobernacin para las congregaciones cristianas esparcidas por todas
partes. (Hechos 15:22, 23.)
13 Pues bien, puesto que aquel grupo gobernante en
jerusaln era el arreglo de los cristianos primitivos para la
superintendencia general de todos los cristianos, qu sistema de direccin haba en cada una de las congregaciones?

~!:se~'~~af~~t~~~~~~ ~el~~~~~~uJ~if:n!'2al~~~

ty.lpel
13. a) Qu arreglo exista para la superintendencia inmediata
de cada una de las congregaciones cristianas primitivas? b) Qu
requisitos tenan que satisfacer los ancianos de las congregaciones?

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

267

ado y editado por kapapri

p edro y el papado
En Mateo 16: 18Jess di joal aps to l Pedro:
"Ahora te d igo yo: 1 eres Piedra {griego: P.lrosj, y sobre
esta roca {griego: p'ra} voy a edificar mi Iglesia, y
el poder de la muerte no la derrotar " (-'"BE). Basndose
en esto, la Iglesia Catlica alega que Jess edificsu iglesia
sobre Pcdro , dc quien dice que fue el primero de una lnea
ininterrumpida de obispos de Roma y sucesores de Pedro.
Quin Cfa la roca sea lada por do Cristo jess mismo la piedra
Jess en Mah:o 16: 18? Pedro, o
angu lar de fundamento ". (1 PeJess? El contexto muestra que
dro2 :4-8; Efesios 2:20.)
el punto que se consideraba era
Ni en las Escrituras ni en
la identificacin de Jess como
la historia hay prueba de que se
"el Mesas , el Hijo de Dios viyo",
viera a Ped ro como con pricomo cunfes/> Pedro mismo. (Mamada entre sus compaeros. l
teo 16: 16. NEE.) Es lgico, por lo
tanto. que Jess mismo fue ra t:sc no menciona esto en sus propias
cartas, y los otros tres hangefundamento rocoso s61ido de
los
- incluso el de ~larcos (apala iglesia, no Pedro. quien pusterentemente narrado por Pedro a
riormente negara a Cristo tres
Marcos)- ni siquiera mc:ncioveces. (Mat<o 26 ,33-35. 69-75.)
nan la declaracin de jess a PeCmo sahemos que Cristo es
dro. (Lucas 22:24 -2 6: Hc:chos 15:
la piedra de fundamento? Por
6-22: Glatas2:11 -1-f .)
el propio testimonio de Pedro.
~i siquit:r:t ha) pnu.:iJa ab~olu
cuaudo e~cribj: Hl.Ie~ando a el
como a una piedra vh'a, rechaza- la de que Pedro estuviera alguna
vez en Roma. (1 Pedro 5: 13. )
da, es \'crdad. por los hombres,
pero escogida, preciosa. para con Cuando Pablo visit6jerusaln ,
"Santiago y Cefas I Pedro] y Juan.
Dios. [ ... 1 Porque est contenido
los que parecan ser columnas" ,
en la Escritura: ' Miren!. \'oy a
colocar en Sin una piedra, esco- le dieron apoyo. Oe modo que en
gida, ulla piedra angular de fun- aquel tiempo Pedro era uno d('
por 10 mcnos tres columnas dl'
damento. prc:ciosa; y nadie que
la congregacin. !"io era un
ejerza fet.'n ella sufrir des il usi6n de manera alguna' ". P'".tblo,
"papa", ni se le conoca como tal
ni
CUllIO un ~o bispo " primado ;.:u
tambin , declJ.r(): "y h,lU ~it1o
edificados ~o bre l'l fundamento
jerusaln. (jlata~ l :7' 9: Hecho!'
de los apstoll'S y profet as, sk n- 28d6. ;\0. 31.)

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La carta de Pablo a Timoteo aclara que las congregaciones


tenan superintendentes (griego: epskopos, fuente de la
palabra "episcopal") que eran ancianos (presry.teroi) espirituales, hombres capacitados por su conducta y su espiritualidad para ensear a sus compaeros cristianos. ( 1 Timoteo 3:1-7; 5: 17.) En el primer siglo estos hombres no
constituan una clase clerical separada. No usaban vestidura
distintiva. Su espiritualidad era lo que los distingua. De
hecho, cada congregacin tena un cuerpo o grupo de
ancianos (superintendentes), no una gobernacin monrquica por un solo hombre. (Hechos 20: 17; Filipenses 1:l.)

" Fue solo a medida que pas el tiempo que la palabra

epskopos (superintendente) fue convertida en "obispo",


con el significado de un sacerdote que tiene jurisdiccin

sobre otros miembros del clero de su dicesis. Como lo


La palabra griega ~pl:Sko-fXJS significa literalmente 'uno que vigi-

la sobre o tros', En latn lleg a ser episcopus, yen espao l se transform en "obispo"

14. a) Cmo fueron al fin reemplazados JX)f los obispos de


la cristiandad los superintendentes cristianos? b) Quin luch
por la primada entre los obispos?
El Vaticano

(abajo se muestra
su bandera)
enviadiplomticos

a los gobiernos

.. ',
.,"

. . . . 't

del mundo

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explica e! jesuita espaol Bernardino Llorca: "Primero, no se


haca distincin suficiente entre los obispos y presbteros, y
se atendla solamente a la significacin de las palabras: obispo
equivale a superintendente;presbtero equivale a ms anciano. [... J Mas poco a poco se marc la distincin, designando
con e! nombre de obispo a los superintendentes mayores,
que posean la suprema autoridad sacerdotal y facultad de
imponer las manos y conferir e! sacerdocio' (Historia de la
Iglesia Catlica). De hecho, los obispos empezaron a funcionar en un sistema de tipo monrquico, especialmente desde
e! principio de! siglo IV. Se estableci una jerarqua o cuerpo
gobernante de clrigos, y con e! tiempo el obispo de Roma,
que aleg ser sucesor de Pedro, fue reconocido por muchos
como e! obispo supremo y papa.
15 Hoy en las diferentes iglesias de la cristiandad el
puesto de obispo es uno de prestigio y poder, que por lo
general est bien remunerado y suele identificarse con la
clase gobernante selecta de cada nacin. Pero hay una
enorme diferencia entre la posicin de orgullo y exaltacin
de los obispos y la sencillez de estructura bajo Cristo y los
ancianos o superintendentes de las congregaciones cristianas primitivas. Y qu diremos de la laguna entre Pedro y
sus llamados sucesores, que han gobernado en el suntuoso
escenario del Vaticano? (Lucas 9:58; 1 Pedro 5:1-3.)
El poder y prestigio papal
16 Entre las primeras congregaciones que aceptaron la
direccin de los apstoles y ancianos de Jerusaln estuvo la
de Roma, adonde la verdad cristiana "probablemente lleg

15. Qu laguna existe entre el liderato cristiano primitivo y el de


la cristiandad?
16, 17. a) Cmo sabemos que la congregacin romana primitiva no estaba bajo el dominio de ningn obispo o papa? b) Cmo
se desarroll el uso del ttulo "papa"?

270

El hombre en busca de Dios

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algn tiempo despus del Pentecosts de 33 E.e. (Hechos


2: 10.) Como cualquier OIra congregacin cristiana de aquel

tiempo, tena ancianos, y estos servan como un cuerpo de


superintendentes sin que ninguno de ellos tuviera la primada. Ciertamente los contemporneos de los primeros superintendentes de la congregacin de Roma no consideraron a
ninguno de estos como obispo ni como papa, puesto que el
episcopado monrquico o de un solo hombre no se haba
desarrollado todava en Roma. Es dificil determinar cundo
empez e! episcopado monrquico. La evidencia indica que
empez a desarrollarse en e! segundo siglo. (Romanos 16:
3-16; Filipenses 1:1.)
17 El ttulo 'papa" (de! griego ppas, padre) no se us
durante los primeros dos siglos. Michae! Walsh, ex jesuita,
explica: 'Parece que fue en e! siglo III cuando por primera
vez se llam 'papa' a un obispo de Roma, y e! ttulo se dio
al papa Calixto [... ] Para fines de! siglo v 'papa' sola significar
e! obispo de Roma y nadie ms. Sin embargo, solo en e!
siglo XI poda un papa insistir en que e! ttulo aplicaba
solamente a l" (An IIIustrated History ojthe Popes [Historia
ilustrada de los papas]).
18 Uno de los primeros obispos de Roma que impuso su
autoridad fue el papa Len I (papa: 440-461 E.e.). Michae!
Walsh sigue explicando: 'Len tom para s el ttulo de
Pontifex Maximus, que era un ttulo pagano que llevaron los
emperadores romanos hasta cerca de! fin del siglo IV y que
todava usan los papas hoy". Len I bas sus acciones en la
interpretacin catlica de las palabras de Jess en Mateo 16:
18, 19. (Vase la pgina 268.) Len I 'declar que porque
18. a) Quin fue uno de los primeros obispos de Roma en
imponer su autoridad? b) En qu se basa la alega~in papal
de tener la primaca? e) Cmo se entiende apropIadamente
Mateo 16.18, 19?

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

271

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San Pedro era el primero entre los Apstoles, la iglesia de


San Pedro debera recibir primaca entre las iglesias" (Man 's
Religions [Las religiones del hombre)} Por este acto Len I
manifest claramente que mientras el emperador tena poder temporal en Constantinopla, en Oriente, l ejerca poder
espiritual desde Roma en Occidente. Este poder se ilustr
tambin cuando el papa Len 1Il coron emperador del
Santo Imperio Romano a Carlomagno en 800 E.e.
19 Desde 1929 los gobiernos seglares han visto al papa de
Roma como gobernante de un estado soberano distinto de
los dems, el de Ciudad del Vaticano. As pues, la Iglesia
Catlica Romana, como ninguna otra organizacin religiosa,
puede enviar representantes diplomticos, nuncios, a los
gobiernos del mundo. (Juan 18:36.) Se honra al papa con
muchos ttulos, algunos de los cuales son: Vicario de Jesucristo, Sucesor de San Pedro, Sumo Pontfice o Rector de la
Iglesia Universal, Patriarca de Occidente, Primado de Italia,
Soberano de la Ciudad del Vaticano. 10 transportan con
pompa y ceremonia. Se le dan los honores de un cabeza de
estado. Por contraste, note cmo reaccion Pedro -supuestamente el primer papa y obispo de Roma- cuando el
centurin romano Cornelio cay a sus pies para rendirle
homenaje: "Pedro lo alz, y dijo: 'Levntate; yo mismo
tambin soy hombre'". (Hechos 10:25, 26; Mateo 23:8-12.)
., La pregunta ahora es: Cmo consigui tanto poder y
prestigio la iglesia apstata en aqueilos primeros siglos?
Cmo se convirti la sencillez y humildad de Cristo y los
cristianos primitivos en el orgullo y la pompa de la cristiandad?

272

El hombre en busca de Dios

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C;'mlentos ae la crlsltarutaa
21 El punto de viraje para esta nueva religin en e!
Imperio Romano fue e! ao 313 E,C., la fecha de la supuesta
conversin del emperador Constantino al "cristianismo".

Cmo tuvo lugar esta conversin? En 306 E,C., Constantino


sucedi a su padre y, con e! tiempo, lleg a gobernar e!
Imperio Romano junto con Licinio, En Constantino influy
la devocin de su madre al cristianismo y su propia creencia
de que haba recibido proteccin divina, Antes de entrar en
una batalla cerca de Roma en e! puente Milvio en 312 E,C.,
aleg que se le dijo en un sueo que pintara e! monograma
"cristiano" -las letras griegas kji y roo, las primeras dos
letras de! nombre de Cristo en griego-- en los escudos de
sus soldados', Con este 'talismn sagrado', las fuerzas de
Constantino derrotaron a su enemigo Majencio,
22 Poco despus de ganar la batalla, Constantino afirm
que se haba hecho creyente, aunque no se bautiz sino
hasta poco antes de su muerte unos 24 aos despus,
Obtuvo e! apoyo de los que afirmaban ser cristianos en su
imperio por "adoptar [las letras griegas] Chi-Rho [~] como
su emblema [.. ,] Sin embargo, el Chi-Rho ya se haba usado
como ligadura [unin de letras] tanto en contextos paganos
como cristianos" (The Cntdble o/ Christianity, preparado
por Arnold Toynbee),
23 El resultado de esto fue que se colocaron los cimientos
* Una leyenda popular dice que Constantino tuvO una visin de

~~~cC:}Z;~~~ b~!~~~~d~~~~'i~~n~:~~~~;;O~~l~s~;aseqUa~

estuviera en griego: "En tootDi nika (Por esta vence). Algunos


eruditos dudan de esta leyenda porque contiene anacronismos.
21, 22. Qu gran cambio supuestamente tuvo lugar en la vida
de Constantino, y cmo lo utiliz l para su provecho?

~;dt~)~rarnq~~~~~~n~\~t~u~cc~~~~ n~mfun~~ ll~ ~~~~~:~=


dad?

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

273

ado y editado por kapapri

de la cristiandad. Como escribi el locutor britnico Malcolm Muggeridge en su libro The End oJChristendom (El fin
de la cristiandad): "La cristiandad empez con e! emperador
Constantino'. Sin embargo, este hombre tambin hizo este
comentario perspicaz: "Hasta se pudiera decir que Cristo
mismo aboli la cristiandad antes de que esta empezara
cuando declar que su reino no era de este mundo... una
de sus declaraciones ms trascendentales e importantes'. Y
una que ha sido extensamente pasada por alto por los
gobernantes religiosos y polticos de la cristiandad. (Juan
18:36.)
24 Con el apoyo de Constantino la religin de la cristiandad lleg a ser oficialmente la religin estatal de Roma.
Elaine Pagels, profesora de religin, explica: "Los obispos
cristianos, a quienes antes se arrestaba, atormentaba y ejecutaba, ahora eran eximidos del pago de impuestos, reciban regalos del tesorero imperial, y adquiran prestigio y
hasta influencia en la corte sus iglesias obtuvieron nueva

riqueza, poder y prominencia'. Se haban hecho amigos del


emperador, amigos de! mundo romano. (Santiago 4:4.)
Constantino, la herejia y la ortodoxia
25 Por qu fue tan significativa la "conversin" de Constantino? Porque como emperador l ejerci vigorosa influencia en los asuntos de la iglesia "cristiana", que estaba

dividida en cuanto a doctrina, y l quera unidad en su


imperio. En aquel tiempo los obispos de habla griega y los
de habla latina estaban envueltos en un debate sobre "la
relacin entre la 'Palabra' o e! 'Hijo' de 'Dios' que haba sido
encarnado en Jess, y 'Dios' mismo, ahora llamado 'el
24. Con la "conversi6n~ de Constantino, qu cambio tuvo lugar
en la iglesia?
25. a) Qu debate teolgico exista para el tiempo de Constantino? b) Qu situacin exista antes del siglo IV respecto a
entender la relacin de Cristo con su Padre?

274

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Padre', puesto que por lo general su nombre, Yahweh, haba


sido olvidado" (The Columbia History of the World [Historia
universal Columbia[). Algunos favorecan el punto de vista
bblico que indicaba que Cristo, el lirgos, haba sido creado
y por lo tanto estaba subordinado al Padre. (Mateo 24:36;
Juan 14:28; 1 Corintios 15:25-28.) Entre estos estaba Arria,
un sacerdote de Alejandra, Egipto. De hecho, R. P. C. Hanson, profesor de teologa, dice: "No hay ningn telogo de
la Iglesia oriental ni de la occidental antes de! estallido de
la controversia arriana [en el siglo IV] que no considere que

en algn sentido e! Hijo est subordinado al Padre" (The


Search for the Christian Doctrine of Cod [Bsqueda de la
doctrina cristiana de Dios D.
26 Otros consideraban hereja aquel punto de vista sobre
la subordinacin de Cristo y tendan ms a adorar a Jess
como "Dios Encarnado". Sin embargo, el profesor Hanson

dice que e! perodo en cuestin (e! siglo IV) "no fue la


historia de defender contra los ataques de una hereja franca
26. Para principios del siglo

IV,

cul era la situacin en cuanto a

la enseanza de la Trinidad?

ado y editado por kapapri

[el arrianismo[ una ortodoxia [trinitariaj ya aceptada. Todava no haba ninguna doctrina ortodoxa sobre el asunto que
principalmente se consideraba". Hanson sigue expresndose: "Cada bando crea que tena a su favor la autoridad de
las Escrituras. Cada uno deca que los dems se haban
apartado de lo ortodoxo y lo tradicional y lo bblico". Haba
divisin total entre las filas religiosas en cuanto a esta
cuestin teolgica. (Juan 20: 17.)
27 Constantino quera unidad en su dominio, y en
325 E.e. convoc un concilio de sus obispos en Nicea, en la
regin oriental -de habla griega- de su imperio, al otro
lado del Bsforo desde la nueva ciudad de Constantinopla.
Se dice que de 250 a 318 obispos asistieron, solo una minora
de la cantidad total, y la mayora de los que concurrieron
eran de la regin de habla griega. Ni siquiera el papa
Silvestre 1 estuvo presente*. Despus de un acalorado debate, de aquel concilio que no representaba completamente a
los implicados sali el credo niceno, tan inclinado hacia el
pensamiento trinitario. Pero no pudo resolver el argumento
doctrinal. No aclar el papel del espritu santo de Dios en la
teologa trinitaria. El debate sigui rabiando por dcadas, y
exigi ms concilios y la autoridad de diferentes emperadores y el uso del destierro para lograr a! fin conformidad. Fue
* The Oxford Dictionary of Popes (Diccionario Oxford de los papas) declara lo que sigue sobre Silvestre 1: "Aunque fue papa por
casi veintids aos durante el reinado de Constantino el Grande (306-337) -una poca de desenvolvimientos dramticos para la
iglesia-, parece que desempe un papel insignificante en los

~~~~~~~~~~tt~~ti~~ ~~z~~eu~~~~de;t~t;~~~~ui~~~ c~~~~~

sus normas eclesisticas; pero [Silvestre) no estaba entre ellos".

27. a) Qu hizo Constantino para tratar de resolver el debate


sobre la naturaleza de Jess? b) Hasta qu grado representaba a

la iglesia el Concilio de Nicea? e) Resolvi la polmica sobre


la doctrina de la Trinidad en desarrollo el credo niceno?
276

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

La veneracin de Mara con un nio (centro) refleja

una adoracin mucho ms antigua de diosas paganas: la Isis de


Egipto y Horus (izquierda) y la Mater Matuta de Roma (derecha)

una vicroria para la teologa y una derrota para los que se


apegaban a las Escrituras. (Romanos 3:3, 4.)
28 A travs de los siglos, como resultado de la enseanza
de la Trinidad se ha sumido al nico Dios verdadero, Jehov,
en el lodazal de la teologa Dios-Cristo de la cristiandad. Lo
que se desenvolvi despus como consecuencia lgica de
esa teologa fue pensar que, si Jess era realmente Dios
Encarnado, entonces era obvio que la madre de Jess, Mara,
era la "Madre de Dios'. Con los aos eso ha llevado a que se
venere a Mara de muchas diferentes formas, a pesar de que
no hay absolutamente ningn texto bblico que asigne a
Para una consideracin detallada del debate sobre la Trinidad,

vase el folleto de 32 pginas lDebena creer usted en

la Trinidad?,

publicado por Watchtowcr Biblc and Traet Socicty o f New York,


Inc., 1989

~?da~ b~~~~i~~~/~~U~~ ~~~~~fi~~i~~~ev~n~~:r~~a~~ l~o~~


la "Madre de Dios"?
Apostasa ... se obstruye el camin o a Dios

277

ado y editado por kapapri

Mara un papel de importancia que sobrepase el de haber


sido la humilde madre biolgica de Jess', (Lucas U6-38,
46-56,) A travs de los siglos la Iglesia Catlica Romana ha
desarrollado y adornado la enseanza acerca de una Madre
de Dios, con el resultado de que muchos catlicos veneran
a Mara mucho ms fervorosamente de lo que adoran a
Dios,

Cismas en la cristiandad
29 Otra caracterstica de la apostasa es que lleva a divisin y fragmentacin, El apstol Pablo haba profetizado,
"Yo s que despus de mi partida entrarn entre ustedes
" A Ma ra la mad re de Jess se la menciona por nombre o por

referencia como mad re de l en 24 difcrcOIcs textos de los cuatro


Eva ngel ios y una vez en Hechos. No hay mencin de ell a en las
cartas apost licas
29. De qu desenvolvi miemo advi ni Pablo?

Iglesias ortodoxas orientales:


Sveti Nikola;, en Sofa,
Bulgaria, y, abajo,
la de San Vladimiro,

en NuevaJersey, E.U.A.

ado y editado por kapapri

lobos opresivos y no tratarn al rebao con ternura, y de


entre ustedes mismos se levantarn varones y hablarn
cosas aviesas para arrastrar a los discpulos tras de s'. Pablo
haba dado este consejo claro a los corintios: "Ahora los
exhorro, hermanos, por el nombre de nuestro Seor Jesucristo, a que todos hablen de acuerdo, y que no haya
divisiones entre ustedes, sino que estn aptamente unidos

en la misma mente yen la misma forma de pensar'. A pesar


de la exhortacin de Pablo, pronto echaron races la apostasa y las divisiones. (Hechos 20:29, 30; 1 Corintios 1:10.)
lO Unas cuantas dcadas despus de la muerte de los
apstoles ya se vean cismas entre los cristianos. Will Durant
declara: "El mismo Celso [opositor del cristianismo que vivi
durante el segundo siglo] haba sealado con sarcasmo que
los cristianos estaban 'divididos en muchsimas facciones,

pues cada individuo deseaba tener su propio partido'. Para


cerca de 187 [E.e. reneo seal veinte variedades del
cristianismo; cerca de 384 [E.e. Epifanio cont ochenta'

(The Story oJ Civi/ization: Part IlI-<:aesar and ChristJ.

31 Constantino favoreci la parte oriental o griega de su


imperio al construir una gran capital nueva en lo que hoy
es Thrqua. La llam Constantinopla (la moderna Estambul).
El resultado de esto fue que con el paso de los siglos la
Iglesia Catlica se dividi tanto por lenguaje como por
geografa... la Roma de habla latina en Occidente contra
Constantinopla, de habla griega, en Oriente.
32

Debates divisivos acerca de aspectos de la enseanza

de la Trinidad, que continuaba desarrollndose, siguieron


causando perturbacin en la cristiandad. En 451 E.C., en
30. Qu situacin se desarroll en poco tiempo en la iglesia
primitiva?

31. Cmo se desarrol1 una divisin significativa en la Iglesia


catlica?

~5'6~ ~iC~~~~~~~b~~~ld~;!i~~~~~~~ ~~ l~ ~~~~~~~?


Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

279

ado y editado por kapapri

Calcedonia, se celebr otro concilio para definir el carcter


de las 'naturalezas" de Cristo. Aunque Occidente acept el
credo emitido por este concilio, las iglesias orientales no
concordaron con l, y esto llev a la formacin de la Iglesia
Copta en Egipto y Abisinia y las iglesias "jacobitas" de Siria
y Armenia. La unidad de la Iglesia Catlica estuvo amenazada constantemente por divisiones sobre complejos asuntos teolgicos, especialmente con relacin a definir la doctrina de la Trinidad.
" Otra causa de divisin fue la veneracin de imgenes.
Durante el siglo VIII los obispos orientales se rebelaron
contra esta idolatra y entraron en lo que se llam su
perodo iconoclasta, o de destruir imgenes. Con el tiempo
volvieron a usar iconos. (xodo 20:4-<>; !saas 44: 14-18.)
" Otra gran dificultad surgi cuando la iglesia occidental
aadi la palabra latina ilioque ('y del Hijo") al credo
niceno para indicar que el Espritu Santo proceda tanto del
Padre como del Hijo. El resultado de esta enmienda del
siglo VI fue una divisin cuando "en 876 un snodo Ide
obispos) en Constantinopla conden al papa por sus actividades polticas y por no corregir la hereja de la clusula
filioque. Este acto fue parte del entero rechazo por Oriente
de la alegacin del papa de que tena jurisdiccin universal
sobre la Iglesia" (Man's Religions). En el ao 1054 el representante del papa excomulg al patriarca de Constantinopla, quien, a su vez, puso bajo maldicin al papa. Con el
tiempo el resultado de aquella divisin fue que se formaran
las iglesias ortodoxas orientales: griega, rusa, rumana, polaca, blgara, serbia y otras iglesias autnomas.
35

Otro movimiento empezaba tambin a causar pertur-

34. a) Qu llev a una gran divisin en la Iglesia Catlica?


b) Qu resultado tuvo esta divisin?
35. Quines fueron los valdenses, y cmo diferan sus creencias
de las de la Iglesia catlica?
280

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

baciones en la iglesia. En el siglo XII Pedro de Valdo, de Lyon,


Francia, "hizo que algunos erudiros tradujeran la Biblia en
la langue d'rx; [un lenguaje regional] del sur de Francia.
Estudi celosamente la traduccin, y concluy que los
cristianos deban vivir como los apstoles ... sin propiedad
individual" (The Age 01 Faith [La era de la fe], por Will
Durant). Empez un movimiento de predicacin al que se
lleg a conocer como los valdenses. Estos rechazaban el
sacerdocio catlico, las indulgencias, el purgarorio, la transubstanciacin y otras prcticas y creencias tradicionales
catlicas. Se esparcieron JX>f otros pases. El Concilio de

Tolosa trat de detenerlos en 1229 mediante proscribir la


posesin de libros bblicos. Solo se permitan libros de
liturgia, y nicamente en una lengua muerta, el latn. Pero
habra ms divisin y persecucin en el terreno religioso
Se persigue a los albigenses
J6 Otro movimiento empez en el siglo XII en el sur de
36, 37. a) Quines fueron los albigenses, y qu crean?
b) Cmo se reprimi a los albigenses?

Sefonnaron
cruzadas "cristianas".
DO solo para librar

del islam a}erusaln,


sino tambin para

acabar con "herejes"

como los valdenses


y 105 albigenses

ado y editado por kapapri

Francia... el de los albigenses (conocidos tambin como


ctaros), a quienes se llam as por el pueblo de Albi, donde
tenan muchos seguidores. Tenan su propia clase clerical
clibe, y estos esperaban que se les saludara con reverencia.
Crean que Jess haba hablado en sentido figurado en su
ltima cena cuando dijo del pan: "Esto es mi cuerpo'. (Mateo
26:26, VP.) Rechazaban las doctrinas de la Trinidad, el pano
virginal, el infierno de fuego y el purgatorio. As, activamente ponan en duda las enseanzas de Roma. El papa Inocencio 1lI orden que se persiguiera a los albigenses. "Si es
necesario -dijo-, suprmanlos con la espada."
37 Se envi una cruzada contra los "herejes", y los cruzados catlicos mataron a 20.000 hombres, mujeres y nios en
Bziers, Francia. Despus de mucho derramamiento de sangre, en 1229 se alcanz la paz cuando los albigenses fueton
derrotados. El Concilio de Narbona "prohibi que los legos
poseyeran parte alguna de la Biblia'. Parece que la raz del
problema para la Iglesia Catlica era la existencia de la Biblia
en el lenguaje de la gente.
.. El paso siguiente de la iglesia fue establecer la Inquisicin, un tribunal para suprimir la hereja. Ya la gente estaba
bajo la influencia de un espritu de intolerancia; eran personas supersticiosas y demasiado dispuestas a linchar y asesinar a "herejes". Las condiciones del siglo XIII se prestaban al
abuso del poder por la iglesia. Sin embargo, "los herejes
condenados por la Iglesia eran entregados al 'brazo seglar'
-las autoridades locales-, para que murieran por quema'
(The Age oJ Faith). Al dejar que las autoridades seglares se
encargaran de las ejecuciones mismas, la iglesia daba la
impresin de estar libre de culpa del derramamiento de
sangre. La Inquisicin empez una era de persecucin religiosa que result en abusos, denuncias falsas y annimas,
asesinato, robo, tortura y muerte lenta para miles de perso38.
282

Qu fue la Inquisicin, y cmo funcion?

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

nas que se atrevieron a divergir de la iglesia en creencias. Se


suprima la libertad de expresin religiosa. Haba esperanza
para el que buscara al Dios verdadero' El captulo 13 contestar eso.
39 Mientras todo esto suceda en la cristiandad, en el
Oriente Medio un rabe solitario se puso en contra de la
apata religiosa y de la idolatra de su propio pueblo. En el
siglo VII dio comienzo a un movimiento religioso que hoy
tiene la obediencia y sumisin de casi mil millones de
personas. Ese movimiemo es el islamismo. El captulo siguieme considerar la historia de su profeta-fundador y
explicar algunas de sus enseanzas y la fuente de estas.
39. Qu movimiento religioso empez en el siglo

Apostasa ... se obstruye el camino a Dios

VIJ,

y cmo?

283

ado y editado por kapapri

_ _ _ _ _ _'CAPTULO 12_ _ _ _ __

Islam ... el camino a Dios

por sumisin

".

,EN

r-:\ u--)\ JI\

r-"I

EL nombre de Dios lrabe:Allah, All, e! Compasivo, el Misericordioso!" Esa es la traduccin del versculo
de! Corn citado arriba. Despus vienen las siguientes expresiones: "Alabado sea Dios, Seor de! universo, e! Compasivo, e! Misericordioso, Soberano del da del Juicio. A Ti solo
servimos y a Ti solo imploramos ayuda. Dirgenos por la va
recta, la va de los que 1 has agraciado, no de los que han
incurrido en la ira, ni de los extraviados" (El Corn, sura

1:1-7*).
2 Estas palabras forman al-Ftihah (e! "Exordio'; literalmente: "La que abre"), el primer captulo o sura del libro
sagrado musulmn, el Corn. Puesto que de cada seis personas de la poblacin del mundo ms de una es musulmana,
y los musulmanes devoros repiten estos versculos ms de
una vez en cada una de sus cinco oraciones diarias, estas
palabras tienen que estar entre las ms recitadas de la Tierra.
3 Segn una fuente, hay ms de 900.000.000 de musul "Corn" o "Alcorn" significa "Recitacin". Debe sealarse que

~~~~~~~, I~~~~~ g~! ~~~s ~~~~ :~:~t:m~~~2Jeql~~:d~~~~6~ed~

Corn al espaol por Julio Corts; el primer nmero representa el


captulo o sura (azora), y el segundo es el nmero del versculo o

aleya.
1, 2. a) Con qu palabras empieza el Corn? b) Por qu son
significativas para los musulmanes esas palabras? e) En qu
idioma se escribi originalmente el Corn, y qu quiere decir
"Corn"?
3. Cun esparddo est el islam hoy da?

284

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

manes en el mundo, lo cual hace que solo la Iglesia Catlica


Romana sobrepase al islam en la cantidad de miembros.
Quizs sea la religin de ms rpido crecimiento entre las
principales del mundo, una que sigue extendindose en
frica y en el mundo occidental
" El nombre islam es significativo para el musulmn,
porque quiere decir "sumisin", "sometimiento" o "rendicin" a Al. Segn un historiador, "expresa la actitud ms
ntima de los que han escuchado la predicacin de Mahoma". "Musulmn" significa 'uno que cumple o practica islam'.
4. a) Qu significa "islam"? b) Qu quiere decir "musulmn"?

El Corn y la Biblia
"ti te ha revelado la Escritura
con la Verdad, en confirmacin
de los mensajes anteriores. l
ha revelado la Tora yel Evange
lio antes, como direccin para
los hombres, y ha revdallo el
Critcrio."-Sura3:3,4.

se menciona cinco veceSj


el diluvio , ochoj y Sodoma,
ocho. En realidad, el Corn
manifiesta ms paralelismo
con el Pentateuco que con
cualquier otra parte de la Bi-

"Casi todas las narraciones


histricas del Corn tienen sus
paralelos bblicos {o . ] Adn,
No, Abrahn (mencionado
unas 70 veces en 2S diferentes
suras, con su nombre como
ttulo para el sura 14), Ismael,
Lot ,Jos (a quien se dedica el
sura 12), Moiss (cuyo nombre
aparece en 34 diferentes suras),
Sal, David, Salomn , Elas,Job
y Jons (cuyo nombre lleva
el sura 10). La historia de
la creacin y cada de Adn

"De los personajes del


Nuevo Testamento solo se
hace rderenciaa Zacaras,
Juancl Bautista,Jess(lsa)y
Mara.' ... ] Un estudio compa
rado de las [ ... ] narraciones
cornicas y bblicas [ ... } no
revela ninguna dependencia
verbal (ninguna cita directal" .-11;5101')1 ofllle Arahs
(Historia de los rabes).

blial]

Sin (; m b.ugo. va se la pgina 300. prraro 30. sobre $ura


210105

ado y editado por kapapri

5 Los musulmanes creen que su fe es la culminacin de


las revelaciones dadas a los hebreos y cristianos fieles de la
antigedad. Sin embargo, sus enseanzas difieren de las de
la Biblia en algunos puntos, aunque en el Corn hay referencias tanto a las Escrituras Hebreas como a las Escrituras
Griegas". (Vase el recuadro de la pgina 285.) Para entender
mejor la fe musulmana tenemos que saber cmo, dnde y
cundo empez.

Mahoma recibe su llamamiento


6 Mahoma (Muhammad)" naci en La Meca (rabe: Mak
kah), Arabia Saud, alrededor de 570 E.e. Su padre, Abdallah,

muri antes de que Mahoma naciera. Su madre, Amina,


muri cuando Mahoma tena unos seis aos de edad. En
Los musulmanes creen que la Biblia contiene revelaciones de
Dios, pero que algunas fueron falsificadas posteriormente
11 En espaol el nombre del profeta se ha escrito de varias maneras
(Mahoma, Muharnmad, Mahomet, Mohamcd, ClC.). Aqu usarcmos
Mahoma
5. a) Qu creen los musulmanes acerca dd islam? b) Qu
paralelos hay entre la Biblia y el Corn ?
6. a) Cul era el centro de la adoracin rabe en el tiempo de
Mahoma? b) Qu trad icin exista en cuanto a la Caaba?

286

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

aquel tiempo los rabes practicaban una lorma de adoracin


de Al que tena como centro el valle de La Meca, en el lugar
sagrado de la Caaba, un edificio sencillo de forma cbica
donde se veneraba un meteorito negro. Segn la tradicin
islmica, "la Caaba fue construida originalmente por Adn
en conformidad con un prototipo celestial y despus del
Diluvio fue reconstruida por Abrahn e Ismael" (Hislory 01
lhe Arabs [Historia de los rabes], por Philip K. Hitti). Lleg
a ser un santuario donde haba 360 dolos, uno por cada da
del ao lunar.
7 Mientras creca, Mahoma puso en tela de juicio las
prcticas religiosas de su tiempo. John Noss, en su libro
Man 's Religions (Las religiones del hombre), dice: "A [Mahoma ]le perturbaban las rias incesantes en beneficio declarado de la religin y del honor entre los jefes de la tribu
qurays [Mahoma perteneca a esta tribu]. Estaba menos
satisfecho an con los elementos sobrevivientes de la religin rabe antigua, el politesmo y el animismo idoltricos,
la inmoralidad en las convocaciones y ferias religiosas, el
beber, el jugar por dinero y bailar que eran la costumbre
acepta, y el enterrar vivas como indeseables a las recin
nacidas, algo que no solo se practicaba en La Meca, sino en
toda Arabia". (Sura 6:137.)
8 Mahoma recibi el llamamiento para ser profeta cuando tena unos 40 aos. l acostumbraba ir solo a una gruta
cercana -llamada la caverna Hira- para meditar, y afirm
que en una de aquellas ocasiones se le llam a la obra de
profeta. La tradicin musulmana dice que, mientras estaba
all, un ngel que despus fue identificado como Gabriel le
orden que recitara en el nombre de Al. Mahoma no
respondi, de modo que el ngel 'lo asi enrgicamente y
7. Qu prcticas religiosas penurbaban a Mahoma?
8. En medio de qu circunstancias recibi Mahoma el llamamiento para ser profeta?

Islam ... el camino a Dios por sumisin

287

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apret tanto que Mahoma no poda soportarlo'. Entonces el


ngel repiti el mandato. De nuevo Mahoma no respondi,
de modo que el ngel 'le apret la garganta' de nuevo. Esto
ocurri tres veoes antes de que Mahoma empezara a recitar
lo que lleg a considerarse la primera de una serie de
revelaciones de que est hecho el Corn. Otra tradicin
cuenta que la inspiracin divina le fue revelada a Mahoma
como el taido de una campana (The Book oJ Revela/ion [El
libro de la revelacin] de Sa/lff AI-Bukharl).
Revelad6n tl Cordn
9 Cul se dice que fue la primera revelacin qlle recibi
Mahoma? Las autoridades islmicas por lo general concuerdan en que esta consisti en los primeros cinco versculos
del sura 96, que dicen en la traduccin de Rafael Cansinos
Assns del Corn, bajo el ttulo de ' El cogulo (AI-Alak)":
'En el nombre de Al, el piadoso, el apiadable!
Lee el nombre de ru Seor, que cre
Cre al hombre de un oogulo de sangre.
Lee; y ru Seor (es) el ms generoso.
Que te ense la caa.
Ense al hombre lo que no saba".
10 Segn la fuente rabe The Book oJ Revelation, Mahoma
contest: 'No s leer". Por lo tanto, tuvo que aprenderse de
memoria las revelaciones para poder repetirlas y recitarlas.
Los rabes eran diestros en el uso de la memoria, y por eso
esto no fue dificil para Mahoma. Cunto tiempo le tom
recibir todo el mensaje del Corn? Por lo general se cree que
las revelaciones le vinieron durante un perodo de unos 20
a 23 aos, desde aproximadamente 610 E.e. hasta su muerte
en 632 E.e.
11 Varias fuentes musulmanas explican que tan pronto
9. Cul se dice que fue la primera revelacin que recibi Mahoma? (Comprese con Revelad6n 22:18, 19.)
10-12. Cmo se conserv el Corn?

288

El hombre en busca de Dios

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ado y editado por kapapri

como Mahoma reciba cada revelacin la recitaba a los que


por casualidad se hallaban cerca. Estos, a su vez, se aprendan de memoria lo revelado y lo mantenan vivo por
recitacin. Puesto que entre los rabes era desconocida la
fabricacin del papel, Mahoma hizo que unos escribas pusieran por escrito las revelaciones en los materiales primitivos entonces disponibles para ello, como omplatos de
camellos, hojas de palmera, madera y pergamino. Sin embargo, no fue sino hasta despus de la muerte del profeta
cuando el Corn adquiri su forma actual, bajo la gua de los
sucesores y compaeros de Mahoma. Esto sucedi durante
la gobernacin de los primeros tres califas o lderes musulmanes.
12 El traductor Muhammad Pickthall escribe: "Todos los
suras del Corn se haban puesto por escrito antes de la
muerte del Profeta, y muchos musulmanes se haban aprendido de memoria tcxio el Corn. Pero los suras escritos
estaban esparcidos entre la gente; y cuando en una batalla l... J murieron muchos de los que saban de memoria todo
el Corn, se hizo una coleccin de todo el Corn y se puso
por escrito".
13,

La vida islmica est gobernada por tres autoridades: el

13. a) Mencione tres fuentes de la enseanza y la gua islmicas.


b) Qu opinan algunos eruditos islmicos sobre la traduccin

del Corn?
El rabe es
el idioma

que se exige
paralecr
elCorin

ado y editado por kapapri

Corn, la Hadiz y la Sharia. (Vase el recuadro de abajo.) Los


musulmanes creen que el Corn en rabe es la forma ms
pura de la revelacin, porque dicen que el rabe fue el
idioma que Dios us al hablar mediante Gabriel. Sura 43:3
dice: "Hemos hecho de ella un Corn rabe. Quizs, as,
razonis". Por eso, para los musulmanes "cualquier traduccin del Corn a otra lengua no puede sino desfigurar el
texto", dice el orientalista Jacques Jomier. De hecho, algunos
eruditos islmicos rehsan traducir el Corn. Su punto de
vista es que traducir es siempre traicionar, y por lo tanto,
"salvo en casos contados, el conjunto de los doctores de la

Las tres fuentes de enseanza y gua


El Corn o Alcorn, del cual
se dice que fue re"elado ; Mahoma por e l ngel Ga br iel. El sign ificado y las pa labras del Corn en
rabe se consideran inspirados
L; Hadiz , o Sunna, "" los aclOS ,
dichos}' aprobacin silenciosa

(taqrir) del Pro feta 1... 1 fij ados

duran te el segu ndo siglo I A.H.


en la forma de hadiccs cstT itas

Por lo tanto, ulla had iz es el registro de una accin o de d ichos del

Profeta ", Ta mbin se puede arl j


Glr a las acciones o dichos de
cualquiera de los "Co mpaeros
Ide Mahoma I o los Sucesores de
estos", En una had iz, so lo el s ignificado se considera inspirado
- Hisl oryoj llleArabs(l-listoria
d e los rabes)

Ll Sharia, O derecho ca nnico,


hasada en principios del Cor n,

reglamenta rdig iosa, po ltica


y socia lmente toda la vida de l
m usulmn. "Todos los :lelOS
dd hombre se clasifican en
ci nco (ll ega ras legales: 1) lo
que se considcra deher :lhso luto (ja r(1) Ique implica
recompc:nsa por obrar o clst igo por no obrar 1; 2) actos d ignos de elogio o me ri lOrios
(muslat/tlbb) l que implican
una rc:compt: ns:l, pero ningn
cast igo por omis in 1: 3) actos
permisibles (j 'iz, mubi1tl),
quc en se ntido Icgal son indifere l1lcs: 4) acciones
reprensibles ( makrll ), que
St" desaprueha n, pero no sc
Gls tigan ; S) actos prohibidos
(tUlrm J, la realizacin de
los cuales exige castigo.~
-/iis!OtJ1o/theArabs

ado y editado por kapapri

ley prolbe formalmente todo empleo litrgico del Corn


en traduccin", dice el mismo orientalista.

Expansin islmica
14 Mahoma fund su nueva fe en lucha contra grandes
obstculos. La gente de La Meca, aun de su misma tribu, lo
rechaz. Despus de 13 aos de persecucin y odio, l
traslad su centro de actividades hacia el norte a Yatrib,
que entonces lleg a conocerse como al-Madinat (Medina),
la ciudad del profeta. Esta emigracin o hgira (hipa)
en 622 E.e. seal un punto significativo en la historia
islmica, y posteriormente aquella fecha fue adoptada como
el punto de partida del calendario islmico'.
" Con el tiempo Mahoma prevaleci cuando La Meca se
rindi a l en enero de 630 E.e. (8 A.H.) Y Mahoma lleg a
ser su gobernante. Con las riendas del poder seglar y religioso en las manos, pudo limpiar de la Caaba las imgenes
idoltricas y establecerla como el foco de las peregrinaciones a La Meca, que continan hasta la actualidad. (Vanse las
pginas 289, 303.)
16 Pocas dcadas despus de la muerte de Mahoma en
632 E.e. el islam se haba esparcido hasta Afganistn y aun
a llinez en frica del norte. Para principios del siglo VIII la
fe cornica haba penetrado en Espaa y llegaba hasta la
frontera francesa. Como declara el profesor Ninian Smart en
su libro Background lO lhe Long Search (Antecedentes de la
Asi, el ao musulmn se da como A.H. (latn: Anno Hegirae, afio
de la huida). ms bien que A.D.CAnoo Domini, ao del Seor)oE.C

(era comn}

14. Qu suceso seal un punto significativo a principios de


la historia islmica?
15. Cmo lleg a ser La Meca el centro principal de las peregrinaciones islmicas?
16. Hasta dnde se esparci el islam?
292

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

larga bsqueda): "Considerado desde un punto de vista


humano, el logro de un profeta rabe que vivi en los
siglos VI y VII despus de Cristo es asombroso. Segn el

parecer humano, de l provino una nueva civilizacin. Pero,


por supuesto, para el musulmn la obra era divina yellogro
era de Al".
La muerte de Mahoma lleva a desunin
17 La muerte del profeta ocasion una crisis. l muri sin
dejar un hijo varn y sin designar claramente un sucesor.
Como dice Philip Hitti: "El califato [puesto de califa] es, por
lo tanto, el problema ms antiguo con que tuvo que encararse el islam. Todava es cuestin discutida. [... ] Segn las
palabras del historiador musulmn al-Shahrastiini [10861153]: 'Nunca ha habido una cuestin islmica que haya
causado ms derramamiento de sangre que la del califato
(imamah)' ". Cmo se resolvi el problema all en 632 E.C.?
"Abu Bakr [... ] fue designado (el 8 de junio de 632) sucesor
de Mahoma por alguna forma de eleccin en que participaron los jefes que estaban presentes en la capital, al-Madinat"
(History of the Arabs).
18

El sucesor del profeta sera un gobernante, un jalifa o

califa. No obstante, la cuestin de quines eran los verdaderos sucesores de Mahoma se convirti en causa de divisiones
en las filas del islam. Los musulmanes sunnes aceptan el
principio de un puesto electivo ms bien que el de descendencia del profeta. Por lo tanto, creen que los primeros tres
califas, Abu Bakr (suegro de Mahoma), Ornar (consejero del
profeta) y Otmn (yerno del profeta), fueron los sucesores
legtimos de Mahoma.
19 Objetan a esa alegacin los musulmanes chitas (shitas), quienes dicen que el verdadero liderato viene por el
17. Qu gran problema afront el islam al morir Mahoma?

18, 19. Qu alegaciones dividen a los musulmanes sunnes de


loschitas?

Islam ... el camino a Dios por sumisin

293

ado y editado por kapapri

linaje del profeta y mediante su primo y yerno, Aj ibn Abu


Talib, el primer imam o imn (lder y sucesor), quien se cas
con la hija favorita de Mahoma, Ftima. Del matrimonio de
ellos vinieron los nietos de Mahoma llamados Hasn y
Husein. Los chitas tambin afirman "que desde el principio
Aj y su Profeta haban designado claramente a Aj como el
nico sucesor legtimo, peto que los primeros tres califas lo
haban privado por fraude de su puesto legtimo' (History
oJ the Arabs). Claro, los musulmanes sunnes no opinan as.
20 Qu le pas a Aj? Durante su gobernacin como el
cuano califa (656-<i61 E.e.) surgi una lucha por la jefatura
entre l y el gobernador de Siria, Muawiya. Combatieron, y
luego, para evitar ms derramamiento de sangre entre musulmanes, sometieron su disputa a arbitraje. El que Aj
aceptara un arbitraje debilit su causa y apart a muchos de
sus seguidores, entre ellos a los jaridjitas (secesionistas),
quienes se convirtieron en sus enemigos mortales. En el
ao 661 E.e., Aj fue asesinado con la punta envenenada de
un sable por un fantico jaridjita. Los dos grupos (los sunnes y los chitas) quedaron disgustados. La rama sunn del
islam entonces escogi un lder de entre los omeyas, jefes
acomodados de La Meca que no formaban parte de la familia
del profeta.
21 Para los chtas, Hasn, el primognito de Aj y nieto del
profeta, era el verdadero sucesor. Sin embargo, l abdic y
fue asesinado. Su hermano Husein lleg a ser el nuevo imn,
pero l tambin muri a manos de soldados omeyas el 10 de
octubre de 680 E.e. Su muerte o martirio (como lo consideran los chitas) ha tenido un efecto significativo en el
partido de Aj hasta nuestros das. Ellos creen que Aj era el
20. Qu le pas a Al, yerno de Mahoma?
21. Cules son los puntos de vista chutas sobre los sucesores de
Mahoma?

294

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

verdadero sucesor de Mahoma y el primer "imn [lderl


protegido divinamente de error y pecado". Para los chitas
Al y sus sucesores eran maestros infalibles que tenan "el
don divino de la impecabilidad". El grupo mayoritario de los
chitas cree que ha habido solo 12 verdaderos imanes,
y el ltimo de estos, Mahomet al-Muntazar, desapareci (878 Re.) "en la cueva de la gran mezquita de Samarra
sin dejar prole". As, "lleg a ser 'el oculto (mustatir)' o 'el
imn esperado (munta;:ar) '. [... 1Al debido tiempo aparecer
como el Mahdi (guiado divinamente) para restablecer el
islam verdadero, conquistar todo el mundo e introducir un
milenio breve antes del fin de todas las cosas" (History oJ the
Arabs).
22 Cada ao los chitas conmemoran el martirio del imn
Husein. Tienen procesiones en las cuales algunos se cortan
con cuchillos y espadas, y se causan sufrimiento de otras
maneras. En los ltimos tiempos los musulmanes chitas han
recibido mucha publicidad debido a su celo por las causas
islmicas. No obstante, representan solo cerca del 20% de los
musulmanes del mundo, que en su mayora son sunnes.
Pero ahora examinemos algunas enseanzas del islam y
notemos qu efecto tiene la fe islmica en la conducta diaria
de los musulmanes.

Dios es supremo, no Jess


23 Las tres principales religiones monotestas del mundo
son el judasmo, el cristianismo y el islam. Pero para cuando
apareci Mahoma hacia el principio del siglo VII E.e., desde
el punto de vista de l las primeras dos religiones se haban
apartado de la senda de la verdad. De hecho, segn algnnos comentaristas islmicos el Corn da a entender un

22. Cmo conmemoran los chitas el manirio de Husein?


23, 24. Qu punto de vista tenan Mahoma y los musulmanes
del judasmo y el cristianismo?

Islam ... el camino a Dios por sumisin

295

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rechazamiento de los judos y de los cristianos cuando


declara: "No [la va] de los que han incurrido en la ira, ni de
los extraviados". (Sura 1:7.) A qu se debe esto'
24 Un comentario sobre el texto cornico declara: "El
Pueblo del Libro se extravi: Los judos al violar su Pacto, y
calumniar a Mara y Jess [... ] y los cristianos al elevar a Jess
el Apstol a igualdad con Dios" mediante la doctrina de la
Trinidad. (Sura 4:153-176,AYA.)
25 La enseanza principal del islam, por su absoluta sencillez, es lo que se conoce como la shahada o confesin de
fe, que todo musulmn sabe de memoria: "La ilah illa Allah;
Mufammad rasl Allah " (No hay ms dios que Al; Mahoma
es el mensajero de Al). Esto concuerda con la expresin
cornica: "Vuestro Dios es un Dios Uno. No hay ms dios que
l, el Compasivo, el Misericordioso". (Sura 2:163.) Esta idea
se expres 2.000 aos antes en el antiguo llamamiento a
Israel: "Escucha, oh Israel: Jehov nuestro Dios es un solo
Jehov". (Deuteronomio 6:4.) Jess repiti este mandato, el
mayor, que est escrito en Marcos 12:29, unos 600 aos antes
25. Qu expresiones paralelas encontramos en el Corn y en
la Biblia?

Las Seis Columnas de la Fe


1. Fe en un solo Dios, Al (Sura 23: Il6, 11 7 )
2. Fe e nlosngelcs(Sura2:177)
3. Los libros sagrados: la Tor, el Evangelio, los Salmos,
los Rollos de Abrahn , el Corn
4. fccn muchos profetas, pero un solo mensaje. Adn fue
el primer profeta . Otros han sido Abrahn , Moiss , Jess y
"el sello de los profetas" , Mahoma (Sura 4: 136; 33:40)
5. El ltimo da: cuando se levante de las tumbas a todos los

6. Fe en el destino , sus cosas buenas y malas. No sucede nada


que no haya decretado Dios

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de Mahoma, y en ninguna pane afirm Jess ser Dios o igual


a l. (Marcos 13:32, Juan 14:28, 1 Corintios 15:28.)
26 Respecto a la unicidad de Dios el Corn declara: "Creed,
pues, en Dios y en sus apstoles, y no digis: 'Trinidad'.
Absteneos de ello y ser mejor para vosotros, porque, Dios
es un dios nico". (Sura 4:171, CA.) No obstante, debemos
sealar que el cristianismo verdadero no ensea una Trinidad. Esa es una doctrina de origen pagano que introdujeron
apstatas de la cristiandad despus de la muene de Cristo y
los apstoles. (Vase el captulo 11*.)

Alma, resurrecct6n, para{so e infierno


27 El islam ensea que el hombre tiene un alma que pasa
a un ms all. El Corn dice: "Dios llama a las almas cuando
mueren y cuando, sin haber muerto, duermen. Retiene
aqullas cuya muene ha decretado". (Sura 39:42.) Al mismo
tiempo, el sura 75 est dedicado totalmente a "La Resurreccin". En pane dice: "Juro por el da de la Resurreccin! [... )
Cree el hombre que no juntaremos sus huesos? [... ) Pregunta: 'Cundo ser el da de la Resurreccin?' [... ) Ese tal [Al),
no ser capaz de devolver la vida a los muertos?". eSura
75:1,3,6,40.)
28 Segn el Corn, el alma puede tener diferentes destinos, que pueden ser: o un jardn celestial paradisaco, o el

Para ms informacin sobre la Trinidad y la Biblia, vase el folleto


Debera creer usted en la Trinidad?, publicado por Watchtower Bible

and Tract Society of New York, Inc., 1989.

26. a) Cmo ven la Trinidad los musulmanes? b) Es bblica


la Trinidad?
27. Qu dice el Corn sobre el alma y la resurreccin? (Selese
el contraste con Levtico 24:17, 18; Eclesiasts 9:5, 10; Juan 5
28.29.)
28. Qu dice el Corn sobre el infierno? (Selese el contraste
con Job 14:13; Jeremas 19:5; 32:35; Hechos 2:25-27; Romanos 6:
7,23.)

Islam ... el camino a Dios por sumisin

297

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ado y editado por kapapri

castigo de un infierno ardiente. Como declara e! Corn:


"Preguntan: 'Cundo Uegar el da de! juicio fmal?' El da
en que sean torturados en e! fuego! 'Se /es dir: "Sufrid
vuestra tortura! He aqu lo que pretendais urgir!"". (Sura
51: 12-14, Gil.) "Tendrn [los pecadores) un castigo en la vida
de ac, pero en la otra tendrn un castigo ms penoso. No
tendrn quien les proteja contra Dios." (Sura 13:34.) Se
presenta la pregunta: "Y cmo sabrs qu es? Un fuego
ardiente!". (Sura 101:10, I\.) Este terrible destino se describe
con lujo de detalles: "Por cierto que, a quienes niegan
nuestras aleyas les introduciremos en e! fuego infernal. Cada
vez que su piel se haya abrasado, se la cambiaremos por otra
pie!, para que experimenten el suplicio; porque, Dios es
poderoso, prudente". (Sura 4:56, Gil.) En otro lugar dice: "Por
cierto que, e! infierno ser una emboscada, [... ) Donde permanecern siglos. En que no probarn sueo ni ms bebida,
que agua hirviente e icor". (Sura 78:21, 23-25, Gil.)
29 Los musulmanes creen que e! alma de un difunto pasa
a la Barzakh o "Barrera", "una barrera que participa [... ) de
lo temporal (tiempo intermedio entre la hora de la muerte
y la hora de la resurreccin)". (Sura 23:99, lOO, nota al pie
de la pgina.) El alma est consciente all experimentando
castigo si la persona ha sido impa, o disfrutando de felicidad
si ha sido fiel. Pero los fieles tambin tienen que experimentar alguna tortura debido a los pocos pecados que hayan
cometido durante su vida. En e! da del juicio, cada uno se
encara con su destino eterno, que pone fin a este estado
intermedio,
.. Sobre el asunto del alma y el infierno de fuego, comprese esto
con los siguientes textos bblicos: Gnesis 2:7; Ezequiel 18A; Hechos
3:23. vase Razonamiento a partir de las Escrituras, pginas 32-36;
186-193. publicado por Watchtower Bible and Traet Society of New
York, Ine., 1985.
29. Qu ensea la Biblia sobre el alma, el infierno y el fuego del
infierno?

Islam ... el camino a Dios por sumisin

299

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30 En contraste con eso, a los justos se les prometen los


jardines celestiales del paraso: "A quienes creen y obren
bien, les introduciremos en Jardines por cuyos bajos fluyen
arroyos, en los que estarn eternamente, para siempre".
(Sura 4:57.) "Por cierto que, hoy los dilectos del Paraso se
entregarn al jbilo; ellos con sus esposas estarn en gratas
umbras, acodados sobre los sofs." (Sura 36:55, 56, 01.)
"Hemos escrito en los Salmos, despus de la Amonestacin,
que la tierra la heredarn Mis siervos justos." La nota en este
sura remite al lector a Salmo 37:29. (Sura 21:105.) En otra
versin (AYA) tambin se remite a Salmo 25:13 y a las
palabras de Jess en Mateo 5:5. La referencia a esposas nos
lleva ahora a otra pregunta.

Monogamia, o poligamia?
31 Es la poligamia lo normal entre los musulmanes?
Aunque el Corn permite la poligamia, muchos musulmanes
tienen una sola esposa. Debido a las muchas viudas que
hubo despus de costosas batallas, el Corn hizo lugar para
la poligamia: "Si temis no ser justos con los hurfanos,
casaos con las mujeres que os gusten: dos, tres o cuatro. Pero,
si temis no obrar con justicia, casaos con una sola o con
vuestras esclavas". (Sura 4:3.) Una biografa de Mahoma por
Ibn-Hishm menciona que Mahoma se cas con una viuda
acaudalada, ]adiya, que era 15 aos mayor que l. Despus
de la muerte de ella, se cas con muchas mujeres. Cuando
muri, dej nueve viudas.
32 En el islam hay otra forma de matrimonio que se llama
muta. Se define como "un contrato especial concertado
entre un hombre y una mujer mediante oferta y aceptacin

30. Qu se promete a los justos segn el Corn? (Selese el

contraste con lsaas 65:17, 21-25; Lucas 23:43; Revelacin 21:1-5.)

31. Qu dice el Corn sobre la poligamia? (Selese el contraste


con 1 Corintios 7:2; 1 Timoteo 3:2, 12.)
32. Qu es "muta"?

300

El hombre en busca de Dios

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de matrimonio por un perodo limitado y con una dote


especificada como en el contrato para el matrimonio permanente" (Islamuna, por Mu~\afi aHUfi'I). Los sunnies lo
llaman un matrimonio de placer, y los chitas lo llaman un
matrimonio que ha de terminar en un perodo especfico.
La misma fuente dice: "Los hijos [de esos matrimonios] son
legtimos y tienen los mismos derechos que los hijos de un
matrimonio permanente". Parece que esta forma de matrimonio temporal se practicaba en los das de Mahoma, y l
lo permiti. Los sunnies insisten en que despus se prohibi,
mientras que los imamles, el mayor entre los grupos chitas,
creen que todava est en vigor. De hecho, muchos practican esta forma de matrimonio, especialmente cuando el
hombre est alejado de su esposa por largo tiempo.
El islam y la vida rotidiana
33 El islam se basa en cinco columnas, u obligaciones
principales, y seis creencias fundamentales. (Vanse los recuadros de las pginas 2%, 303.) Una de las obligaciones es
que el musulmn devoto se vuelva hacia La Meca cinco veces al da en oracin (salat). En el da de descanso musulmn (el viernes) los hombres acuden a la mezquita cuando
oyen al almudano convocarlos a la oracin desde el alminar. Hoy da muchas mezquitas ponen una grabacin en vez
de tener a alguien que d a voces la llamada.
34 La mezquita (rabe: masjid) es el lugar de adoracin
musulmn, descrito por el rey Fahd ibn Abdul Aziz de la
Arabia Saud como "la piedra angular del llamamiento a
Dios". l defini la mezquita como "un lugar de oracin,
estudio, actividades legales y judiciales, consulta, predicacin, gua, educacin y preparacin. [... ] La mezquita es el
33. Cules son las columnas del islam y de la fe?

34. Qu es una mezquita, y cmo se utiliza?


Islam ... el camino a Dios por sumisin

301

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corazn de la sociedad musulmana". Estos lugares de adoracin se ven ahora por todo e! mundo. Uno de los ms
famosos de la historia es la mezquita de Crdoba, Espaa,
que por siglos fue la mayor del mundo. Su pane central la
ocupa ahora una catedral catlica.

Conflicto con la cristiandad


Y dentro de ella
Desde e! siglo VD el islam se extendi hacia e! oeste al
frica de! norte, hacia e! este a Paquistn, India y Bangladesh, y al sur a Indonesia. Mientras se extenda, entr en
conflicto con una Iglesia Catlica militante, que organiz
cruzadas para recobrar de manos de los musulmanes la
Tierra Santa. En 1492 la reina Isabel y e! rey Fernando de Espaa completaron la reconquista catlica de Espaa. Los
musulmanes y los judos tendran que convenirse, o seran
expulsados de Espaa. La tolerancia mutua que haba existido bajo el dominio musulmn en Espaa desapareci despus bajo la influencia de la Inquisicin catlica. No obstante, e! islam sobrevivi, y en el siglo xx ha experimentado un
resurgimiento y gran expansin.
l6 Mientras e! islam se extenda, la Iglesia Catlica pasaba
por su propia agitacin al tratar de mantener la unidad en
sus filas. Pero dos vigorosas influencias estaban por irrumpir
en el escenario de los acontecimientos, y estas fragmentaran an ms la imagen monoltica de aquella iglesia. Estas
fueron: la imprenta y la Biblia en el idioma de la gente. El captulo que sigue considerar cmo sigui dividindose la
cristiandad en medio de esas influencias Y otras.
35

35. En el pasado, qu situacin existi entre el islam y el catolicismo?


36. Qu estaba sucediendo en la Iglesia Catlica mientras el islam se extenda?

302

El hombre en busca d e Dios

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La mezquita
de Crdoba fue en
un tiempo la mayor
del mundo (una catedral
catlica ocupa
ahora el centro)

Las Cinco Colum


_ na_s_d_e_lJ_s_la_m_ _ _ _ __
1. Repetir el credo (shahada J: "No hay ms Dios que Al;
Mahoma es el mensajero de Al" (Suta 33 ,40)
2. Oracin (salatJ hacia La Meca cinco veces al da (Sura 2: 144)
3. Caridad (zakat), la obligacin de dar cierto porcentaje de los
ingresos de uno y del valor de alguna propiedad (Suta 24,56)
4. Ayuno (saum J, especialmente durante la celebracin de
Ramadn , que dura un mes (Sura 2: 183-185)
5. Peregrinacin (hayyJ. Una vez en la vida, todo musulmn
tiene que hacer el viaje a La Meca. Solo la enfermedad y
la pobreza son excusas lcitas (Sura 3:97)

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El bahasmo ... en busca de la unidad mundial


L El bahasmo o behasmo no es una secta del islam , sino una
ramificacin del babismo, un grupo de Persia (hoy Irn) que se
separ de la rama chita del islam en 1844. El lder de los babisl as fue Mirza AH Mohamed, de Shiraz, quien se proclam el Bah
("la Puerta") y el imam-mahdi ( "lder rectamente guiado") de
la lnea de Mahoma. Fue ejecutado por las autoridades persas
en 1850. En 1863 Mirza Husein AH Nuri, miembro prominente
del grupo babista, "se declar ' Aquel a quien Dios pondr de
manifiesto ', a quien el Bab haba predicho". Tambin adopt
el nombre de Baha Allah C"Esplendorde Dios" ) y form una
nueva religin, el bahasmo.

2 Baha Allah fue desterrado


de Persia y con el tiempo fue
encarcelado en Aceo (hoy Acre,
Israel). All escribi su obra
principal, al-Kilab al-Aqdas
(El Libro Santsimo),)' dio forma abarcadora a la doctrina del
bahasmo. Al morir Baha Allah,
la direccin de aquella religin
en ciernes pas a su hijo Abd
al-Baha, y despus a su bisnieto, Shoghi Effendi Rabbani , y
en 1963 a un cuerpo administrativo electo conocido como
la Casa Universal de Justicia.
3 Los bahastas creen que
Dios se ha revelado al hombre
mediante "Manifestaciones Di vinas", que son: Abrahn, Moiss, Krisna, Zoroastro, el Buda,

1,2_ Cmo empez el bahalsmo?


3-7_ a) Mcncioncalgunascreenciasb:lhaIS las. b)C6modifieren de la s enseanzasbtblicas
las creenc ias bahaiSlas?

Jess, Mahoma, el Bab y Baha


Allah. Creen que estos mensajeros fueron provistos para guiar
a la humanidad por un proceso
evolutivo en el cual la aparicin del Bab inici una nueva
era para la humanidad. Los bahastas dicen que hasta la fecha
su mensaje es la revelacin ms
plena de la voluntad de Dios, y
que es el instrumento principal
dado por Dios que har posible
la unidad mundial. (1 Timoteo

2,5,6.)
~ Uno de los preceptos bsi cos del bahasmo es "q ue todas
las grandes religiones del mundo tienen origen divino , que
sus principios fundamentales
estn en completa armona".
Estas "solo difieren en los aspectos no esenciales de sus doctrinas". (2 Corintios 6: 14- 18;
1 Juan 5,19, 20.)
~ Entre las creencias bahaistas estn la unicidad de Dios, la

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El santuario bahasta
en la sede mundial,
en Baila, Israel
inmortalidad del alma y la evolucin (biolgica, espirltuai y
social) de la humanidad. Por
otra parte, el bahaismo rechaza
el concepto comn de los ngeles. Tambin rechaza la Trinidad,
la enseanza hindulsta de la reencunacin, y tanto la cada humana desde su estado de perfeccin como el rescate posterior de
la humanidad mediante la sangre de Jesucristo. (Romanos
5,12; Mateo 20,28.)
6 La bermandad del bombre y
la igualdad de las mujeres son
rasgos principales del babasmo.
Los bahastas practican la monogamia. Por lo menos una vez al
da rezan una de las tres oraciones reveladas por Baba Allab.
Practican el ayuno desde la salida basta la puesta del Sol durante los 19 das del mes babasta de
'Al, que cae en marzo. (El calendario babasta consiste en

19 meses, de 19 das cada uno,


con algunos das intercala
res.)
7 El bahaismo no tiene muchos ritos fijos ni tiene clero.
Quienquiera que profese fe en
Baba Allah y acepte sus enseanzas puede inscribirse
como miembro. Los bahastas
se renen para adorar en
el primer da de cada mes
bahasta.
8 Los bahastas se ven como
un grupo que tiene la misin
de la conquista espiritual del
planeta. Tratan de esparcir su
fe mediante la conversacin,
el ejemplo, el participar en
proyectos de la comunidad y
en campaas de informacin.
Creen en obediencia absoluta
a las leyes del pais donde resi
den, y aunque votan, no parUcipan en la poltica. Prefieren
el servicio no combatiente en
las fuerzas armadas cuando les
es posible, pero no son objetores de conciencia.
9 Como religin misional,
el bahasmo ha crecido ripida
mente durante los ltimos
aos. Los bahastas calculan
que por todo el mundo tienen
casi 5.000.000 de creyentes,
aunque de hecho el registro de
adultos en su religin es de
poco mis de 2.300.000.
8, 9. Qut misin tienen los bahahtas?

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_ _ _ _ _ _ CAPITUW 13._ _ _ _ __

La Reforma...
la bsqueda cambi
de direccin

"L

A VERDADERA tragedia de la iglesia medieval fue


que no adelant con los tiempos. [... J En vez de ser progresiva, en vez de dar direccin espiritual, fue retrgrada y
decadente, corrupta en todos sus miembros." Eso dice el
libro The Story of the Reformation (Historia de la Reforma)
sobre la poderosa Iglesia Catlica Romana que haba dominado la mayor parte de Europa desde e! siglo v hasta
el xv E.e.
2 Cmo cay de su posicin de tanto poder la Iglesia de
Roma para llegar a ser 'decadente y corrupta'? Cmo fue
que e! papado, que se atribua sucesin apostlica, no pudo
siquiera suministrar "direccin espiritual"? Y qu resultado
tuvo esto? Para hallar respuestas a esas preguntas, tenemos
que examinar brevemente qu clase de iglesia haba llegado
a ser la Iglesia de Roma y qu papel desempe en la
bsqueda del Dios verdadero por e! hombre.
La iglesia en decadencia
'Para fines de! siglo xv la Iglesia de Roma, con parroquias, monasterios y conventos por todo su dominio, haba
1, 2. a) Cmo describe cieno libro sobre la Reforma a la Iglesia
catlica Romana ~edieval? b) Qu preguntas se plantean en
cuanto a la condicin de la Iglesia de Roma?
3. a) Cul era la condicin material de la Iglesia Romana al fin
del siglo xv? b) Cmo trat de mantener su grandiosidad

lajglesia?

306

El hombre en busca de Dios

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Grabados en madera del siglo XVI muestran el contraste


entre el rechazo de los cambistas por Cristo y la venta de
indulgencias por el papa

llegado a ser la mayor terrateniente de toda Europa. Segn


informes, era due a de la mitad del te rre no de Francia y
Ale mania y dos quintas pan es, o ms, de Suecia e Inglaterra
Qu resultado tUYO esto? El "esplendo r de Roma creci
inconmensurablemen te durante los ltimos aos del si-

glo xv Y los primeros del XVI, y su importancia poltica


prosper temporalmente", dice el libro A History of Civilization (Una historia de la civilizaci n). Sin e mbargo, toda

aquella grandiosidad costaba algo, y, para mantenerla, el


papado tena que hallar nuevas fuentes de ingresos. El
historiador Will Durant describe as los diversos medios que
se e mplearo n para esto:
"Toda persona que reci ba nombramie nto eclesistico tena
que re mitir a la Curia papal - las oficinas administrativas

del papado- la mitad de los ingresos de su puesto por


el primer ao ("anatan ) , y despus, anualme nte, el diezmo
o dcima parte. El nuevo arzobispo tena que pagar al papa
una suma sustancial por el palio, una banda de lana blanca
que serva de confirmacin e insignia de su auto ridad. Al
morir un cardenal, arzobispo, obispo o abad, sus posesio-

nes personales volvan al papado. 1... 1Por todo juicio o


La Refo rma ... la b squeda cambi de direccin

307

ado y editado por kapapri

favor que otorgaba, la Curia esperaba un regalo como reconocimiento, y a veces el regalo determinaba el juicio que se
dictaba'.
Con el tiempo las grandes sumas de dinero que ingresaban en los cofres papales ao tras ao llevaron a mucho
abuso y corrupcin. Se ha dicho que 'ni el papa puede tocar

la brea sin que se le ensucien los dedos', y en la historia


eclesistica de este perodo hubo lo que un historiador
llam "una sucesin de papas muy mundanos'. Entre estos
estuvieron Sixto IV (papa: 1471-1484), quien gast grandes
sumas de dinero en construir la Capilla Sixtina, nombrada
en su honor, y para enriquecer a sus muchos sobrinos y

sobrinas; Alejandro VI (papa: 1492-1503), el infame Rodrigo


Borgia, quien francamente admitia tener hijos ilegtimos y
les conceda ascensos; y Julio 11 (papa: 1503-1513), sobrino
de Sixto IV, quien era ms devoto a las guerras, la poltica
y el arte que a sus deberes eclesisticos. Con toda justicia el
erudito catlico holands Erasmo escribi en 1518: "La
desvergenza de la Curia romana ha llegado al colmo'.
, La corrupcin y la inmoralidad no se limitaban a los
papas. Un dicho comn en aquellos tiempos era: "Si quieres
arruinar a tu hijo, hazlo sacerdote". Esto tiene el apoyo de

documentos de aquella poca. Segn Durant, en Inglaterra,


entre "acusaciones de incontinencia lsexual] presentadas

en 1499 [... ) los infractores que eran miembros del clero


componan el 23% del total, aunque el clero era probablemente menos del 2% de la poblacin. Algunos confesores
pedan favores sexuales de las penitentes. Miles de sacerdotes tenan concubinas; en Alemania, casi todos". (Ntese el

contraste con 1 Corintios 6:9-11; Efesios 5:5.) Tambin se


faltaba a la moralidad en otros campos. Se dice que cierto
espaol de aquella poca se quej en trminos como estos:
4. Cmo afectaron al papado las riquezas que venan a la iglesia?
5. Qu muestran documentos de la xx:a acerca del comportamiento moral del clero?

308

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

'Veo que diflcilmente podemos conseguir algo de los ministros de Cristo a no ser por dinero; en el bautismo, dinero;
en las bodas, dinero; para la confesin, dinero... no, no la
extrema uncin sin dinero! No tocan campanas sin dinero,
no se entierra a nadie en la iglesia sin dinero; de mooo que

parece que el Paraso est vedado a los que no tienen


dinero'. (Ntese el contraste con 1 Timoteo 6:10.)
6 Como resumen de la condicin en que se hallaba la
Iglesia Romana a principios del siglo XVI, citamos las palabras de Maquiavelo, un famoso filsofo italiano de aquel
tiempo:
"Si la religin del cristianismo se hubiera conservado segn
las reglas del Fundador, el estado y el dominio de la cristiandad disfrutaran ahora de mayor unidad y felicidad. Y
no puede haber mayor prueba de su decadencia que el hecho de que mientras ms cerca est la gente de la Iglesia
Romana, la cabeza de su religin, menos religiosa es".

Primeros esfuerzos por una reforma


7 La crisis de la iglesia no fue notada solo por hombres
como Erasmo y Maquiavelo, sino tambin por la iglesia
misma. Se convocaron concilios eclesisticos para tratar

algunas de las quejas y los abusos, pero no hubo resultados


duraderos. Los papas, que disfrutaban de poder y gloria
personal, estorbaban los verdaderos esfuerzos de reforma.
8 Si la iglesia se hubiera entregado ms de lleno a su
propia limpieza, probablemente no hubiera habido una

Reforma. Pero no fue as; empezaron a orse clamores por

reforma tanto desde dentro de la iglesia como desde fuera.


En el captulo 11 ya hemos mencionado a los valdenses y
los albigenses. Aunque se les conden como herejes y se les
6. Qu descripcin dio Maquiavelo de la Iglesia Romana? (Romanos 2:21-24.)
7. Qu esfuerzos dbiles hizo la iglesia para corregir algunos de
los abusos?
8. Qu resultado tuvo el descuido constante de la iglesia?

La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

309

ado y editado por kapapri

suprimi con crueldad, haban despertado en la gente disgusto por los abusos del dero catlico y haban encendido
el deseo de regresar a la Biblia. Esto hall expresin en
algunos de los primeros reformadores.
Protestas de$de dentro de ltJ IglaIa
9]ohn Widef (1330?-1384), a quien suele llamarse "el
lucero del alba de la Reforma", era saoerdote catlico y
profesor de teologa en Oxford, Inglaterra. Bien al tanto de
los abusos que se cometan en la iglesia, escribi y predic
contra asuntos como la corrupcin en las rdenes monsticas, los impuestos papales, la doctrina de la transubstanciacin (el alegar que el pan Yel vino que se usan en la misa
se transforman literalmente en el cuerpo y la sangre de
Jesucristo), la confesin y el envolvimiento de la iglesia en
asuntos temporales.
10 Wiclef fue particularmente franco en cuanto al descuido de la iglesia respecto a ensear la Biblia. En cierta ocasin
declar: "Cunto quisiera que toda iglesia parroquial de este
pas tuviera una buena Biblia y buenas explicaciones del
evangelio, y que los sacerdotes las estudiaran bien, y de
veras ensearan el evangelio y los mandatos de Dios a la
gente!". Con este fin Widef, en los ltimos aos de su vida,
emprendi la tarea de traducir del latn al ingls la versin
de la Biblia conocida como la Vulgata. Con la ayuda de

algunos asociados, particularmente Nicholas of Hereford,


produjo la primera Biblia completa en ingls. No hay duda
de que esta fue la mayor contribucin de Wiclef a la
bsqueda de Dios por el hombre.
1> Los escritos de Wiclef y porciones de la Biblia se
distribuyeron por toda Inglaterra mediante un grupo de
9. Quin fue John Wiclef, y contra qu predic?
10. Cmo mostr Wiclef devocin a la Biblia?

11. a) Mencione logros de los seguidores de Wiclef. b) Qu


les sucedi a los lolardos?

310

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Jan Husen
la hoguera
JohnWidef,
reformador y
traductor ingls
delaBiblia

predicadores a quienes muchas veces se llam "sacerdotes


pobres", porque iban en ropa sencilla, descalzos y sin posesiones materiales. Tambin se les llam despectivamente
lolardos, al aplicrseles la palabra holandesa Lo/laerd, o "uno
que murmura oraciones o himnos" (Brewer's Dictionary 01
Phrase and Fable IDiccionario Brewer de frase y fbu lal)'
"En pocos aos constituyeron un grupo de tamao considerable - dice el libro The Lollards (Los lolardos)-. Se
calculaba que por lo menos la cuarta parte de la nacin se
inclinaba real o nominalmente a aceptar aquellas ideas." Por
supuesto, nada de esto sucedi sin que la iglesia lo notara.
Lor la prominencia de Wiclef entre las clases gobernantes y
eruditas se permiti que muriera en paz el ltimo da
de 1384. A sus seguidores no les fue tan bien como a l.
Durante el reinado de Enrique IV de Inglaterra se les tild
de herejes, y muchos fueron encarcelados, torturados o
quemados en la hoguera.
12 Un hombre en quien influy mucho John Wiclef fue
el bohemio (checoslovaco) Jan Hus (1369'-1415), tambin
sacerdote cat lico, y rector de la Universidad de Praga
Como Wiclef, Hus predic contra la corrupcin de la Iglesia
Romana y recalc la importancia de leer la Biblia. Esto
pronto le atrajo la ira de la jerarqua. En 1403 las autoridades
12. Quin fue Jan Hus, y contra qu predic?

La Reforma ... la bsqueda ca mbi de direccin

3 11

ado y editado por kapapri

le ordenaron que dejara de predicar las ideas antipapales de


Wiclef, cuyos libros tambin quemaron pblicamente. Sin
embargo, Hus sigui escribiendo algunas de las acusaciones
ms vigorosas contra las prcticas de la iglesia, como la de
la venta de indulgencias'. Fue condenado y excomulgado
en 1410.
13

Hus no estuvo dispuesto a transigir en lo referente a

su posicin a favor de la Biblia. "Rebelarse contra un papa


que se equivoca es obedecer a Cristo", escribi. Tambin
ense que la iglesia verdadera, lejos de ser el papa y el
establecimiento romano, "es el grupo de todos los escogidos
y el cuerpo mstico de Cristo, cuya cabeza es Cristo; y la
novia de Cristo, a quien por su gran amor l redimi con su
propia sangre". (Comprese con Efesios 1:22,23; 5:25-27.)
Por todo esto fue sometido a juicio en el Concilio de
Constanza y condenado como hereje. l declar que "mejor
es morir bien que vivir mal", y rehus retractarse, y fue

quemado en la hoguera en 1415. El mismo concilio tambin


orden que los huesos de Wiclef fueran desenterrados y
quemados, aunque haba estado mueno y enterrado por
ms de 30 aos!
1 Otro de los primeros reformadores fue el monje dominico Jernimo Savonarola (1452-1498), del monasterio de
San Marcos, de Florencia, Italia. Llevado por el espritu
del Renacimiento italiano, Savonarola se expres contra
la corrupcin que haba tanto en la Iglesia como en el
Estado. Diciendo que se basaba en las Escrituras y visiones
y revelaciones que haba recibido, procur establecer un
Cartas de penhencia emitidas x>r el papa para perdonar pecados.

13. a) Qu ense Hus sobre lo que era la iglesia verdadera?


b) Qu resultado tuvo la firmeza de Hus?
14. a) Quin fue Jernimo Savonarola? b) Qu trat de hacer
Savonarola, y con qu resultado?
312

El hombre en busca de Dios

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estado cristiano, o un orden teocrtico. En 1497 el papa lo


excomulg. El ao siguiente fue arrestado, sometido a tortura y ahorcado. Sus ltimas palabras fueron: "Mi Seor
muri por mis pecados; acaso no he de dar gustosamente
esta pobre vida por l?". Su cuerpo fue quemado, y las
cenizas fueron arrojadas al ro Arno. Apropiadamente, Sa-

vonarola se llam a si mismo "un precursor y un sacrificio".


Pocos aos despus la Reforma estall con pleno vigor por
toda Europa.

Una casa dividida


"Cuando la tempestad de la Reforma al fin estall,
desbarat la casa religiosa de la cristiandad en la Europa
occidental. Esta, que antes haba sido dominada casi totalmente por la Iglesia Catlica Romana, lleg a ser una casa
dividida. El sur de Europa -Italia, Espaa, Austria y partes
de Francia- permaneci en su mayor parte catlico. El
resto de Europa se dividi en tres porciones principales: una
luterana en Alemania y Escandinavia otra calvinista (o

reformada) en Suiza, los Pases Bajos, Escocia y partes de


Francia; y otra anglicana en Inglaterra. Esparcidos entre
estos haba otros grupos ms pequeos, pero ms radicales
primero los anabaptistas y despus los menonitas, huteritas
y puritanos, quienes con el tiernlX> llevaron sus creencias a
la Amrica del Norte.
16 A travs de los aos aquellas divisiones principales
siguieron fragmentndose hasta llegar a los centenares de
organizaciones religiosas que existen hoy: presbiteriana,
episcopal, metodista, bautista, congregacional, para mencionar solo algunas. Cienamente la cristiandad lleg a ser una
casa dividida. Cmo se produjeron estas divisiones?
15. Qu divisin caus en la cristiandad de la Europa occidental
el movimiento de la Reforma?

16. Al fin. qu le sucedi a la casa de la cristiandad? (Marcos


3:25.)

La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

313

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Lutero y sus tesis


L7 Si hubiera que dar un puntO claro de comienzo para
la Reforma protestante, sera la fecha del 31 de octubre
de 1517, cuando el mon je agustino Martn Lutero ( 14831546) clav sus 95 tesis en la puerta de la iglesia y castillo
de Wittenberg, en el estado alemn de Sajonia. Sin embargo,
qu impulso hubo tras eSte dramtico acontecimiento?
Quin fue Martn Lutero? Y contra qu protest?
18 Como W iclef y Hus antes de l, Mann Lutero era un
monje erudito. Tambin era doctor en teologa y profesor
de estudios bblicos en la Universidad de Wittenberg. Lutero
adquiri mucha fama por su perspicacia con relacin a la

Biblia. Aunque tena sus propias opiniones vigorosas sob re


el asunto de la salvacin o justificacin IXJf fe ms bien que
por obras, o penitencia, no pensaba romper con la Iglesia
de Roma. De hecho, escribi estas tesis como reaccin a un
17. A qu se puede sea lar como el puntO de comienzo oficial
de la Reforma protesramc?
18. a) Quin fue Martn LlUCro? b ) Qu im puls a Lurero a
emitir sus tesis?

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incidente especfico y no como una revuelta que hubiera


planeado. Protest contra la venta de indulgencias.
19 En el tiempo de Lutero se vendan indulgencias papales en pblico no solo para beneficio de los vivos, sino
tambin de los muertos. Un dicho comn era que con la
misma rapidez con que la moneda iba al cofre el alma sala
del purgatorio. Para la gente comn la indulgencia lleg a
ser casi una pliza de seguro contra recibir castigo por
cualquier pecado, y el arrepentimiento perdi importancia.
"Por todas partes se vende la remisin del tormento en el
purgatorio -escribi Erasmo-; no solo se vende, sino que

se impone por fuerza a los que la rechazan."


20 En 1517 Johannes Tetzel, un fraile dominico, fue a
Jterbog, cerca de Wittenberg, para vender indulgencias. En
parte el dinero que obtuviera de la venta financiara la

reconstruccin de la baslica de San Pedro en Roma. Tambin ayudara a Alberto de Brandeburgo a reembolsar la
suma que haba conseguido prestada para pagar a la Curia
romana por el puesto de arzobispo de Maguncia. Tetzel uS
todas sus aptitudes de vendedor, y la gente afluy a l.
Lutero se indign, y us el medio ms rpido a su disposicin para expresar pblicamente lo que opinaba de todo
aquel asunto que pareca un circo: clavar en la puerta de la

iglesia 95 puntos de debate.


21 Lutero dio a estas 95 tesis el nombre de Disputa para
que se aclare el poder de las indulgencias. Ms que para

desafiar la autoridad de la iglesia, hizo esto para sealar los


excesos y abusos con relacin a la venta de las indulgencias

papales. Eso se puede ver por las siguientes tesis:


19. En el tiempo de Lutero, cmo se aprovechaban algunos de
las indulgencias?

20. a) Por qu fue )ohannes Tetzel a )terbog? b) Cmo reaccion Lutero a la venta de indulgencias por Tetzel?
21. Qu argumentos us Lutero contra la venta de indulgencias?

La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

315

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"5. El papa no tiene ni la voluntad ni el poder para remitir


penas, excepto las que haya impuesto l por su propia autoridad.( ... )
20. Por lo tanto, el papa, cuando habla de remisin plenaria de todas las pelUS, no significa realmente de todas, sino
solo de las que l mismo ha impuesto. (... )
36. lbdo cristiano que experimenta verdadera compuncin tiene como derecho remisin plenaria de castigo y
culpa aunque no tenga cartas de perdn".
22 Con la ayuda de la Imprenta, inventada en aquellos
tiempos, estas ideas explosivas no tardaron en llegar a otras
partes de Alemania... y a Roma. Lo que empez como un
debate acadmico sobre la venta de indulgencias pronto se
convirti en una controversia sobre asuntos de fe y sobre la
autoridad papal. Al principio la Iglesia de Roma debati con
Lutero y le orden que se retractara. Cuando l rehus
hacerlo, se hizo blanco de la ira tanto de los poderes
eclesisticos como de los poHticos. En 1520 el papa emiti
una bula o edicto que prohiba a Lutero predicar y ordenaba
la quema de sus libros. Como desafio, Lutero quem en
pblico la bula papal. El papa lo excomulg en 1521.
" Ms tarde en aquel ao Lutero fue llamado a la dieta o
asamblea que se convoc en Worms. AIH lo sometieron a
juicio el emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V,
catlico flrme, y los seis electores de los estados alemanes y
otros Hderes y dignatarios, religiosos y seglares. Cuando de
nuevo se ejerci presin en Lutero para que se retractara, l
hizo su famosa declaracin: "A menos que se me convenza
con las Escrituras y la razn pura (... ) no puedo retractarme
22. a) Qu sucedi a medida que se esparci el mensaje de
Lutero? b) Qu ocurri en 1520 con relacin a Lutero, y qu
resultado tuvo esto?
23. a) Qu fue la Dieta de Worms? b) Qu declaracin hizo
Lutero en Worms en cuanto a 10 que crea, y qu resultado tuvo
aquello?

316

El hombre en busca de Dios

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de nada, ni. me retractar, puesto que ir contra la conciencia


no es ni justo ni seguro. Dios me ayude. Amn". Por consiguiente, el emperador lo declar fuera de la ley. Sin embargo, el gobernante de su propio estado alemn, el elector
Federico de Sajonia, vino en socorro de Lutero y le ofreci
proteccin en el castillo de Wanburgo.
"Pero las medidas que se tomaron no detuvieron la
difusin de las ideas de Lutero. Este pas diez meses en la
seguridad de Wanburgo y se dedic a sus escritos y a
traducir la Biblia. Con el texto griego de Erasmo como base,
tradujo las Escrituras Griegas al alemn. Despus hizo lo
mlsmo con las Escrituras Hebreas. La Biblia de Lutero result ser precisamente lo que necesitaba la gente comn. Los
informes indican que se vendieron cinco mil ejemplares en
dos meses, y doscientos mil en doce aos". La influencia de
esta Biblia en el lenguaje y la cuitura alemanes suele compararse con la de la Versin Autorizada en el ingls.
" En los aos que siguieron a la Dieta de Worms el
movimiento de la Reforma adquiri tanto apoyo popular
que en 1526 el emperador otorg a cada estado alemn el
derecho de escoger su propia forma de religi," luterana, o
romana. Sin embargo, en 1529, cuando el emperador revoc
aquella declsin, algunos de los prncipes alemanes protestaron; y de ah vino que se llamara protestante" al movimiento de la Reforma. El ao siguiente, 1530, en la Dieta de
Augsburgo el emperador trat de conciliar las diferencias
entre los dos partidos. Los luteranos presentaron sus creencias en un documento -la Confesin de Augsburgocompuesto por Felipe Melanchthon, pero basado en las
enseanzas de Lutero. Aunque el tono del documento era
24. Qu logr Lutero mientras estaba en el castillo de Wartburgo?
25. a) Qu origen tuvo el nombre "protestantes"? b) Qu fue
la Confesin de Augsburgo?

La Reforma .. . la bsqueda cambi d e direccin

317

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muy conciliatorio, la Iglesia Romana lo rechaz, y ya no se


pudo establecer armonia entre el protestantismo y el catolicismo. Muchos estados alemanes se pusieron de pane de
Lutero, y en poco tiempo los estados escandinavos hicieron
lo mismo.
Reforma, o revuelJ?
26 Qu puntos fundamentales dividan a los protestantes
y a los catlicos romanos? Segn Lutero, eran tres. Primero,
Lutero crea que la salvacin es el resultado de "justificacin
por fe solamente" (latn: sola fide') Y no por absolucin
sacerdotal ni obras de penitencia. Segundo, enseaba que el
perdn solo se otorga por la gracia de Dios (sola grafa) Y
no por la autoridad de sacerdotes ni papas. Finalmente,
Lutero afIrmaba que todos los asuntos doctrinales deben ser
conftrrnados solo por las Escrituras (sola scriptura) y no por
papas ni concilios eclesisticos.
27 A pesar de esto, Lutero, como dice The Ca/helic E1ICJI'
c/qJed/a, "retuvo tanto de las creencias y la liturgia antiguas
como pudiera hacerse que cupiera dentro de sus puntos de
vista particulares sobre el pecado y la justifIcacin". Sobre
la fe luterana, la Confesin de Augsburgo declara que "no
hay nada que discrepe de las Escrituras, ni de la Iglesia
Catlica, ni siquiera de la Iglesia Romana, segn lo que se
conoce de esa Iglesia por los escritores". De hecho, la fe
luterana esquematizada en la Confesi6n de Augsburgo inclua doctrinas no bblicas como las de la Trinidad, la
.. Lutero insistia tanto en el concepto de "justificacin por fe
solamente" que en su traduccin de la Biblia aflad16 la palabra
"solamente" a Romanos 3:28. Tambin recelaba delllbro de Santiago
por su declaracin de que "la fe sin obras esd. muena-. (Santiago 2:
17, 26.) No se daba cuenta de que en la c.trta a los romanos Pablo
hablaba de las obras de la Ley judia. (Romanos 3,19, 20, 28.)

26. Segn Lutero, qu puntos fundamentales dividan al protesrantismo del catolicismo?


Z7. a) Qu enseanzas y prcticas catlicas retuvieron los protestantes? b) Qu cambios exigieron los prOlestantes?
318

El hombre en busca de Dios

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Inmonalidad del alma y el tormento eterno, y prcticas


como las del bautismo de infantes y la observacin de d!as
festivos eclesisticos. Por otra pane, los luteranos exigieron
algunos cambios, como el que se permitiera que la gente
recibiera tanto el vino como el pan en la comunin y que
se abolieran el celibato, los votos monsticos y la confesin
obligatoria".
28 En general la Reforma por la que abogaron Lutero y
sus seguidores logr libenad del yugo papal. Sin embargo,
como declar Jess en Juan 4:24, "Dios es un Espritu, y los
que lo adoran tienen que adorarlo con espritu y con
verdad". Se puede decir que con Martn Lutero la bsqueda
del Dios verdadero por el hombre solo tom una nueva
direccin; todava estaba lejos la senda estrecha de la verdad. (Mateo 7:13, 14; Juan 8:31, 32.)
La reforma de Zulngllo en Suiza
29 Mientras Lutero batallaba con los emisarios papales y
las autoridades civiles en Alemania, el sacerdote catlico
Ulrico Zuinglio (1484-1531) empez su movimiento de
reforma en Zurich, Suiza. Puesto que all se hablaba alemn,
la gente ya habla sido afectada por el oleaje de reforma que
habla venido desde el none. Alrededor de 1519 Zuinglio
empez a predicar contra !as indulgencias, la mariolatr!a, el
celibato clerical y otras doctrinas de la Iglesia Catlica.
Aunque Zuinglio alegaba que su obra no dependa de la de
Lutero, concordaba con Lutero en muchos puntos, y distribuy los tratados de Lutero por todo el pa!s. Sin embargo,
Mann Lutero se cas en 1525 con Catalina de Bora. quIen como
monja haba escapado de un claustro cIsterciense. Tuvieron seis
hijos. l declar que se haba casado por tres razones: para agradar a
su padre, para llevarles la contraria al papa y al Diablo, y para sellar
su testimonio antes del manicio.
28. En qu tuvo xito la Reforma, y en qu fracas?

~~'&~~~~~~lbere'fo~~ d~U~~f:~oYdec~nJ~L~~~O?predic6?
La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

319

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en contraste con Lutero, que era ms conservador, Zuingllo


peda eliminar todo vestigio de la Iglesia Romana: las im~
genes, los crucifijos, la vestidura clerical, hasta la msica de
la liturgia.
30 No obstante, una controversia ms seria entre los dos
reformadores tuvo como centro la cuestin de la eucaristia
o misa (comunin). Lutero, quien lnsistia en una interpretacin literal de las palabras de Jess: 'Este es mi cuerpo',
crea que el cuerpo y la sangre de Cristo estaban presentes
milagrosamente en el pan Y el vino que se servla en la
comunin. Por otra parte, Zuingllo, en su tratado Sobre la
Cena del Seflor, arguy que la declaracin de Jess "tiene
que tomarse en sentido figurado o metafrico; 'Este es mi
cuerpo' quiere decir. 'El pan significa mi cuerpo' t o les una
representacin de mi cuerpo' . Esta diferencia hizo que los
dos reformadores se apartaran el uno del otro.
Zuinglio continu predicando sus doctrinas de reforma en Zuricb y . efectu muchos cambios alli. En poco
tiempo otras ciudades siguieron su gula, pero la mayorJa de
las personas de las zonas rurales, que eran ms conservadoras, se apegaron al catolicismo. El conflicto entre las dos
facciones se hizo tan grande que estall guerra civil entre
los protestantes y los catlicos romanos suizos. En 1531 se
dio muerte a Zuingllo mientras sema como capeli:in del
ejrcito, en la bataila de Kappel, cerca del lago Zug. Cuando
finalmente vino la paz, a cada distrito se le dio el derecho
de decidir su propia forma de religin, protestante o catlica.

'1

Anabaptistas, menonitas y huterltas


" Sin embargo, algunos protestantes crean que los re30. En qu punto clave diferan Zuingllo y Lutero?
31. Qu resultado ruvo la obra de ZulnglIo en Suiza?

32. Quines fueron los anabaptistas, y cmo adquirieron ese

nombre?

320

El hombre en busca de Dios

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fonnadores. no haban hecho U1)a obra completa al renunci2r .a laS falt:!Sde-ia IgleSia atl!ai papst:i. Crean que la
iglesia cristiana debera conslstlr sOlluileIi.te eI1practlcantes
fieles de la religin que se baUlizaran, nW bien que en tooa
la gente de una comunidad o nacin. Por lo tanto, rechazaron el bautismo de infantes e insistieron en la separacin de
la Iglesia y el Estado. En secreto volvieron a bautizar a sus
compaeros de creencia, y :!S adquIrieron el nombre de
anabaptistas (ana significa "de ttuevo en griego). Estas
personas, que rehusaban ponanttnil8, prestar juramento o
aceptar puestos pblicos, fueron vistas como una amenaza
para la sociedad y fueron perseguidas tanto por los catlicos
como por los protestantes.
" Al principio los anabaptIstas vivan en grupitos esparcidos en algunas partes de Suiza, Alemania y los Paises Bajos.
Puesto que por dondequiera que iban predicaban sus creencias, su nmero aument rpidamente. Un grupito de anabaptistas, arrebatado por su fervor religioso, abandon su
pacifismo y captur la ciudad de Mnster en 1534 e intent
convenirla en una comunidad polgama llamada Nueva
Jerusaln. Aquel movimiento fue sofocado rpidamente con

gran violencia. Esto dio a los anabaptistas mala reputacin,


y casi fueron eliminados por completo. En realidad la
mayora de los anabaptistas eran gente sencilla y religiosa
que trataba de vivir una vida separada y tranquila. Entre los
descendientes mejor organizados de los anabaptistas estuvieron los menonitas, seguidores del reformador holands
Menno Simons, y los huterltas, que seguan a Jacob HUller,
del Tirol. Para escapar de la persecucin, algunos de ellos
emigraron a la Europa oriental -Polonia, Hungra y hasta
Rusla-, y otros a la Amrica del None, donde con el tiempo
formaron comunidades huteritas y amish.
33. a) Qu despen accin violenta contra los anabaptistas?
b) Cmo se esparci la influencia anabaptista?
La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

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Juan calvino, a la izquierda, hizo dar muerte por quema como


hereje a Miguel Serveto, a la derecha

"Errores de la Trinidad "


A los 20 aos de edad Miguel Serveto (1511-1553),
educado en derecho y medicina, public la obra De Tr/n/lats error/bus (Errores de
la Trinidad), en la cual declar que' no usara la palabra
Trinidad, que no se halla en
las Escrituras, y solo parece
perpetuar un error filosfico'. Denunci la Trinidad
como doctrina, diciendo "que
no puede ser entendida, que
es imposible por la naturale
za de las cosas, IY que hasta
puede considerarse blasfemal".
Por su franqueza, Serveto
fue condenado por la Iglesia

Catlica. Pero los calvinistas fueron los responsables


de su arresto, juicio yejecucin por quema lenta. Calvino justific as lo que
hizo: "Cuando los papistas son tan rigurosos y violentos en defensa de sus
supersticiones que rabian
con crueldad mientras
derraman sangre inocente,
no quedan avergonzados
los magistrados cristianos
si defienden con menos ardor la verdad segura?".
El fanatismo y el odio personal de Calvino cegaron su
juicio y ahogaron los principios cristianos. (Comprese con Mateo 5,44.)

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SoIrge e' Cdlvlm,.. En Suiza la obra de reforma sigui addante bajo el


liderato de un francs llamado jean Cauvin, o Juan Calvi
no (1509-1564), quien se enter de las enseanzas protestantes durante sus das de estudiante en Francia. En 1534
Calvino sali de P:us debido a la persecucin religiosa y se
estableci en Basilea, Suiza. En defensa de los protestantes
public Institucin de la religin cristiana, obra en la que
dio un resumen de las ideas de los antiguos padres de la
iglesia y de telogos medievales, as como de Lutero y
Zuinglio. Esta obra lleg a verse como el fundamento doctrinal de todas las iglesias de la Reforma establecidas despus en Europa y Amrca.
" En Institucin l present su teologa. Para Cal vino,
Dios es el soberano absoluto, cuya voh.mtad determina y
rige sobre todo. Por contraste, el hombre cado es pecaminoso y no merece nada. Por lo tanto, la salvacin no
depende de las buenas obras del hombre, sino de Dios, y de
ah vino la doctrina de predestinacin de Calvino, sobre la
cual escribi,
"Aseguramos que por consejo eterno e inmutable Dios ha
determinado de una vez por todas tanto a quines admitira en la salvacin como a quines condenara a la destruccin. Afirmamos que este consejo, en lo que se refiere a
los escogidos, se funda en Su misericordia gratuita, prescindiendo totalmente del mrito humano; pero que para
los que dedica a la condenacin la puena de la vida est
cerrada x>r un juicio justo e irreprensible, pero incomprensible".
La austeridad de tal enseanza se refleja tambin en otros
~?a) Quin fue Juan calvino?

b) Qu libro importante escri-

35. a) Qu explicacin dio Divino de su doctrina de la predestinacin? b) Cmo se reflej la austeridad de esta doctrina en
otros aspectos de la enseanza de Calvino?

La Reforma .. . la bsqueda cambi de direccin

323

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campos. Calvlno insista en que los cristianos tenlan que


llevar vid2S santas y vinuosas, y no solo abstenerse del
pecado, sino tambin del placer y lo frvolo. Adem:ls, afl!maba que la Iglesia, que est compuesta de los escogidos,
debe ser llbrada de toda restriccin civil, y que solo mediante la iglesia puede establecerse una sodedadverdaderamente piadosa.
36 Poco despus de publicarse Institucin, GulIlermo Farel, otro reformador francs, convenci a Calvino de que
debla establecerse en Ginebra. Trabajaron juntos para poner
en prctica el calvinismo. Su objetivo era hacer de Ginebra
una ciudad de Dios, una teocracia de gobernacin divina
que combinara las funciones de Iglesia y Estado. instituyeron reglamentos estrictos, con sanciones, en los cuales
abarcaron todo: desde las instrucciones religiosas y los
servicios en las iglesias hasta la moral pblica, e inciuso
asuntos como la sanidad y medidas preventivas contra
incendios. Un libro de texto de historia informa que "un
ejemplo es el de cieno peluquero que, por arreglarle el
cabello a una novia de modo que no pareci aceptable, fue
echado en prisin por dos dlas; y la madre y dos amigas que
hablan ayudado a hacer aquello recibieron la misma pena.
El magistrado tambin castigaba el bailar y jugar a las
cartas". Tambin se trataba con severidad a los que no
concordaban con Calvino en teologla, y el caso ms infame
de esto fue la quema del espaol Miguel Serveto. (Vase la
pgina 322.)
" Calvino sigui aplicando en Ginebra su tipo de reforma hasta su muene en 1564, y la iglesia reformada qued

~ ~~Q~e~~~~~ ~tri~~r ~\:~Jnr~)l ~ng~~b~~

resultado infame de las medidas extremas de caJvino, y diga


cmo justific sus acciones.
37. Cmo se extendi la influencia de caIvino hasta mucho ms
all de las fronteras de Suiza?

324

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

firmemente establecida. Reformadores protestantes que


hufan de la persecucin en otros pases afIuian a Ginebra,
tomaban las ideas de Calvino y empezaban movimientos de
reforma en sus respectivos pases. Pronto el calvinismo se
esparci a Francia, donde los hugonotes (como se Uam a
los protestantes calvinistas franceses) fueron cruelmente
perseguidos por los catlicos. En los Paises Bajos los calvinistas ayudaron a establecer la Iglesia Holandesa Reformada En Escocia, bajo el liderato celoso de John Knox, quien
haba sido sacerdote catUco, se estableci la Iglesia Presbiteriana de Escocia en conformidad con las enseanzas de
Calvino. El calvIniSmo tambin desempe un papel en el
movimiento de la Reforma en Inglaterra, y desde aU pas
con los puritanos a la Amrica del Norte. En este sentido,
aunque Lutero puso en mocin el movimiento de la Reforma protestante, Calvino fue quien, por mucho, ejerci la
mayor influencia en su desarroUo.
La Reforma en InglaterrtJ
38 La Reforma de los ingleses, que se desarroU por
separado de los movimientos de reforma en Alemania y
Suiza, tiene sus races all en los c1ias de John Wlclef, cuya
predicacin anticlerical e hincapi en la Biblia engendr el
espritu protestante en Inglaterra. A su esfuerw por traducir
la Biblia al ingls se aadi el de otros. WiIllam Tyndale,
quien tuvo que huir de Inglaterra, tradujo su Nuevo Testamento en 1526. Tyndale fue vctima de una traicin despus
en Amberes, y estrangulado, y su cuerpo fue quemado en
la hoguera. Miles Coverdale complet la traduccin de
Tyndale, y la Biblia entera se public en 1535. Sin duda, la
publicacin de la Biblia en el idioma de la gente comn fue
el factor ms poderoso por si solo en la Reforma en Ingla38. Cmo hizo surgir el espiritu protestante en Inglaterra la obra
de John Wiclef?
La Reforma ... la bsqueda cambi de direccin

325

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,. El rompimiento formal con el catolicismo romano


tuvo lugar cuando Enrique VIII (1491-1547), nombrado
Defensor de la Fe por el papa, declar el Acta de la Supremaca en 1534 y se estableci a s! mismo como cabeza de
la Iglesia Anglicana. Enrique tambin clausur los monasterios y dividi la propiedad de estos entre la alta burgues!a.
Adems, orden que en toda Iglesia hubiera un ejemplar de
la Biblia en ingls. Sin embargo, la accln de Enrique fue
ms politica que reUgIosa. Lo que l queda era independizarse de la autorid2d papal especialmente con relacin a sus
asuntos maritales. En sentido teUgIoso sigui siendo catllco en todo menos de nombre.
'" Fue durante el largo reinado (1558-1603) de Isabel I de
Inglaterra cuando la Iglesia Anglicana se hizo protestante en
la prctica aunque sigui siendo mayormente catlica en
estructura. Aboli la lealtad al papa, el celibaro del clero, la
confesin y otras prcticas catlicas, pero retuvo la forma
episcopal de estructura eclesistica en su jerarqu!a de arzobispos y obispos, as! como rdenes de monjes y monjas".
Este conservadurismo caus considerable disgusto, y surgieron grupos disidentes. Los puritanos exlglan una reforma ms completa para purificar de todas las prcticas
catlicas romanas a la Iglesia; los separatistas e independientes insistian en que .los asuntos eclesisticos estuvieran a

pa;!n:~q~~~~ ~~rl:o~~U~d~~:~~e~~~t~~~

do. Orden la decapitacJn de dos de sus esposas, y dos murieron


muenes natucales.
La palabra griega epi.sIK>pos se traduce "bishop' ( obispo) en
Biblias en Ingls como la Versin Autcrlzada.

39. Qu papel desempe Enrique VIII en la Reforma en inglaterra?

40. a) Qu cambios hubo en la Iglesia Anglicana durante

~=~~~ts;::l~~~~e~~f~~ ~~Wr~~~~~esd~

None?

326

El hombre en busca de Dios

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cargo de ancianos locales (presbteros). Muchos de los


disidentes hu yeron a los Pases Bajos o a la Amrica del
Norte, donde desarrollaron a mayor grado sus iglesias congregacionalcs y bautistas. Tambin surgieron en Inglaterra
la Sociedad de Amigos (cuqueros) bajo George Fox ( 16241691)y los metodistas bajo John Wesley ( 1703- 1791). (Vase
la tabla de abajo.)
Cudles han sido las consecuencias?
. 1 Habiendo considerado ya las tres principales corrientes de la Reforma - luterana, calvinista y anglicana- debemos detenernos para evaluar lo que la Reforma logr. No se
puede negar que cambi el curso de la historia del mundo
occidental. "La Reforma despe rt en la ge nte una sed de
libertad y el deseo de una ciudadana superior y ms pura.
Dondequiera que se extend i la causa del protestantismo,
las masas se hiciero n ms ag resivas", esc ribi Jo hn F. Hurst

41. a) Seg n opinan algu nos eruditos, q u efeclO tuvo la Refor ma en la hiswria h umana? h) Qu preguntas nos interesan
seriamente?
Comienzo de
la apost asa
Siglo 11

Or tod oxa

Copta,
R?sa,
griega,
ru ma na
y otras

Lu teran a

C~Vinismo

Or ien tal

J3CObVOta

al

Presbiteriana
/

~\

Alemana,
sueca,
es tadounidense
y otras
Esqucmascnci llodc

las prindpa.le~ religiones


de la cristiandad

Anglica na,
Episcopa l

1 1 i
g es as

~ reformadas
Metodista
Ejrcito de Salvacin
Bautista
Pentecostal
Congregacional

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en su libro Short History oJ the ReJormation (Breve hlstorill


de la Reforma). Muchos eruditos creen que sin la Reforma
no habria sido posible la dvilizacin ocddental como la
conocemos hoy. Sea como sea, tenemos que preguntar.
Qu logr la Reforma en sentido religioso? Qu hizo a
favor de la bsqueda del Dios verdadero por el hombre?
"No hay duda de que el mayor bien logrado por la
Reforma fue poner en las manos de la gente comn la Biblia
en su propio idioma. Por primera vez la gente tuvo ante si
toda la Palabra de Dios para leerla, y asi nutrirse espiritualmente. Pero, por supuesto, se necesita ms que solo leer la
Biblia. Trajo la Refonna a la gente libertad no solo de la
autoridad papal, sino tambin de las doctrinas y dogmas
errneos a que se la habia sujetado por siglos? (Juan 8:32.)
" Casi todas las iglesias protestantes aceptan los mismos
credos -el credo de Nicea, el credo de Atanaslo y el credo
de los Apstoles- en que se afuman algunas de las mismas
doctrinas que el catolicismo ha estado enseando por siglos,
como las de la Trinidad, la inmonalidad del alma y un
infierno de fuego. Esas enseanzas antlbiblicas dieron a la
gente un cuadro torcido de Dios y su propsito. En vez de
ayudar a la gente a buscar al Dios verdadero, las muchas
sectas y comuniones religiosas que vinieron a la existenda
como resultado del espiritu de libenad de la Reforma protestante solo la han dirigido en muchas direcdones diferentes. De hecho, la diversidad y confusin ha lievado a
muchas personas a poner en tela de juldo la misrnlslma
existencia de Dios. Qu resultado ha tenido esto? En el
siglo XIX hubo un oleaje de ateismo y agnostldsmo. Consideraremos esto en el capitulo siguiente.
42. a) Cul fue, indudablemente, el mayor bien que logr la Reforma? b) Qu pregunta es necesario hacer sobre los
v_ros logros de la Reforma?

~'h~y,~~~~~~~P~:n~~~~f~lfS":~f~~~

para la bsqueda del Dios verdadero por el hombre el espirltu


de libertad y la diversidad que son el resultado de la Reforma?

328

El hombre en busca de Dios

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_ _ _ _ _ _,CAPITUL014 _ _ _ _ __

La incredulidad
moderna...

'deberla continuar
la bsqueda?
"Los sera humanos ya no se Interesan en Dios romo acostumbraban h2cttlo. Cada vez lo recuerdan menos en la vida cotidiana y al tomar decisiones. [oO.] Dios ha sido reemplazado por
otros valores: los Ingresos y la productividad. Puede que en
otro tiempo se le conslde""""la ruente de significado pan toda
actividad humana, pero hoy ha sido relegado alo recndito y
oscuro de la historia. [oO.] Dios ha desaparecido de la conciencla
de los sera humanos. "-The Soorees o/ModemAlheIsm (I.:is fuen
tes del atesmo moderno).

Pocos

aos atrs Dios todava era pane imponante de la


vida de la gente del mundo occidental. Para ganarse aceptacin social uno tena que evidenciar que crea en Dios, aunque
no todo el mundo pusiera en prctica sinceramente io que
afirmara creer. Uno guardaba para s, discretamente, cualesquiera dudas o incertidumbres. Expresarlas en pblico sera
escandaloso, algo que pudiera invitar la censura de otros.
2 Sin embargo, hoyes al revs. Para muchos, el que tiene
1. (Inclyase la inuoducci6n.) a) Cmo describe un libro sobre
las fuentes del atesmo moderno lo que se ve entre la gente en
cuanto a creer en Dios? b) Qu agudo contraste hay entre la
incredulidad moderna y las condiciones de pocos aos atrs?
2. a) Qu ha hecho que muchos hayan dejado de buscar a
Dios? b) Qu preguntas tenemos que hacer?
Incredulidad ... debe continuar la bsqueda?

329

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fuertes convicciones religiosas es una persona de mente


estrecha, dogmtica, hasta fantica. En muchos pases vemos
que predomina la indiferencia o la falta de inters en lo que
respecta a Dios y la religin. La mayora de la gente ya no
busca a Dios, pues o no cree que exista o no est segura de ello.
Algunos hasta han usado el trmino "era postcristiana' para
describir nuesua poca. Por lo tanto, tenemos que hacer
algunas preguntas: Cmo sucedi que la idea de Dios llegara
a estar tan alejada de la vida de la gente? Qu fuerzas
produjeron este cambio? Hay razones slidas para seguir
buscando a Dios?

Resultado inesperado de la Reforma


3 Como vimos en el captulo 13, la Reforma protestante del
siglo XVI caus un marcado cambio en Ja manera como la
gente consideraba la autoridad, fuera religiosa o de otra
ndole. La agresividad y la libertad de expresin tomaron el
lugar de la conformidad y la sumisin. Aunque la mayora de
la gente permaneci dentro de la estructura de la religin
tradicional, hubo personas que siguieron lneas de pensamiento ms radicales y pusieron en tela de juicio los dogmas
y las enseanzas fundamentales de las iglesias establecidas.
Otras, notando el papel que la religin haba desempeado en
las guerras, los sufrimientos y las injusticias a travs de la
historia, se hicieron escpticas en cuanto a la religin.
'Aun all en 1572 un informe titulado Discourse on lhe
Presenl Slale oJ England (Discurso sobre el estado actual de
Inglaterra) seal: "El reino est dividido en tres partidos: los
papistas, los ateos y los protestantes. Se favorece a los tres por
igual: al primero y al segundo porque, puesto que son muchos,
3. Mencione uno de los resultados de la Reforma protestante.

~~o ;~~t~s~~c~~~e~7st~~~~~;f~er~n;efcin!n~~s l~
siglos XVI y XVII? b) A quines se les abri la puena de actividad
franca como resultado de los esfuerzos de la Reforma por librarse

del yugo papal?

330

El hombre en busca de Dios

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no nos atrevemos a causarles disgusto". Segn otro clculo,


haba 50.()()() ateos en Pars en 1623, aunque el trmino no se
usaba con todo rigor. De todos modos, est claro que la
Reforma, en sus esfuerzos por librarse de la dominacin de la
autoridad papal, tambin abri la puerta de actividad franca a
los que desafiaban la posicin de las religiones establecidas.
Como lo declaran Will y Ariel Durant en The Story oJCivilization: Part VIl-The Age oJ Reason Begins (La historia de la
civilizacin: Parte VIl.-Empieza la era de la razn): "Los
pensadores de Europa -la vanguardia del pensar europeoya no discutan sobre la autoridad del papa; debatan sobre la
existencia de Dios".
La ciencia Y la ftlosofla atacan
, A la fragmentacin de la cristiandad por s misma se
aadieron otras fuerzas que debilitaban su posicin. La ciencia, la filosofia, la tendencia hacia la indiferencia religiosa y el
materialismo desempearon sus papeles en hacer surgir dudas y fomentar incredulidad respecto a Dios y la religin.
6 El aumento del conocimiento cientfico puso en tela de
juicio muchas de las enseanzas eclesisticas basadas en
interpretaciones errneas de pasajes bblicos. Por ejemplo,
descubrimientos astronmicos por hombres como Coprnico

y Galileo presentaron un desafio directo a la doctrna geocntrica (que afirmaba que la Tierra era el centro de! universo)
de la iglesia. Adems, con e! entendimiento de las leyes
naturales que rigen el funcionamiento del mundo fisico, ya no
fue necesario atribuir a la mano de Dios o la Providencia
fenmenos que hasta en[Qnces eran misteriosos, tales como el
trueno y el relmpago, o hasta la aparicin de ciertos astros y
cometas. Tambin empez a sospecharse de los "milagros" y
de la "intervencin divina" en los asumos humanos. De
5. Qu fuerzas aceleraron el surgimiento de la incredulidad?
6. a) Qu efecto tuvo en muchas enseanzas de la iglesia el aumento del conocimiento cientfico? b) Qu hicieron
algunos de los que se consideraban al da?

Incredulidad ... debe continuar la bsqueda?

33 1

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sbito, Dios y la religin les parecieron anticuados a muchos,


y algunos de los que se consideraban al da se apresuraron a
volverle la espalda a Dios, y acudieron en tropel a adorar la
vaca sagrada de la ciencia.
7 No hay duda de que el golpe
fuerte contra la religin
fue la teora de la evolucin. En 1859 el naturalista ingls
Carlos Darwin (1809-1882) public su obra Origen de /as
especies y present un desafio directo a la enseanza bblica
de un universo creado por Dios. Cmo respondieron las
iglesias? Al principio el clero de Inglaterra y de Olros lugares
denunci la teora. Pero en poco tiempo la oposicin empez
a desaparecer.. Parece que las suposiciones de Darwin eran
precisamente la excusa que buscaban algunos clrigos que en
secreto haban tenido dudas. As, mientras an viva Darwin,
"clrigos de pensamiento profundo y clara expresin lograron convencerse de que exista plena compatibilidad entre la
evolucin y un entendimiento iluminado de las escrituras",
dice The EncycIopedia 01Religion. En vez de defender la Biblia,
la cristiandad cedi a la presin de la opinin cientfica y
sigui lo que era popular. Al hacer eso, socav la fe en Dios.
(2 Timoteo 4:3, 4.)
8 A medida que adelant el siglo XIX, los crticos de la
religin se hicieron ms atrevidos en su ataque. Ya no se
contentaban con sealar los fracasos de las iglesias; empezaron a cuestionar los fundamentos mismos de la religin.
Plantearon preguntas como: Qu es Dios? Por qu se necesita a Dios? Cmo ha afectado a la sociedad humana el creer
en Dios? Hombres como Ludwig Feuerbach, Karl Marx, Sigmund Freud y Friedrich Nietzsche presentaron sus argumentos en trminos filosficos, sicolgicos y sociolgicos. Teoras

ms

7. a) Cul fue, indudablemente, el golpe ms fuene contra


la religin? b) Cmo reslxmdieron las iglesias al darvinismo?
8. a) Durante el siglo XIX, qu pusieron en tela de juicio
los crticos de la religin? b) Qu teoras populares plantearon
los crticos de la religin? c) Qu hizo que muchos se apresuraran a abrazar las ideas antirreligiosas?

332

El hombre en busca de Dios

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Darwin, Marx, Freud, Nietzsche y otros propusieron teoras


que socavaron la fe en Dios

como las de 'Dios es se ncillamente la proyeccin de la imaginacin del hombre', 'La religin es el opio del pueblo' y 'Dios
est muerto' parecan novedosas y excitantes en comparacin
con los dogmas y tradiciones aburridos e ininteligibles de las
iglesias. Pareca que finalmente muchos haban hallado una
manera clara de expresar las dudas y sospechas que haban
abrigado en su interior. De buena gana se apresuraron a
aceptar aq uellas ideas como la nueva ve rdad infalible.

El transigir fatal
9 Qu hicieron las iglesias al verse bajo el ataque y escrutinio de la ciencia y la filosofa? No se declararon a favor de lo
que la Biblia ensea, sino que cedieron a la presin y transigieron hasta en artculos de fe tan fundamentales como el de
que todo ha sido creado XX Dios y la autenticidad de la Biblia.
Qu resultado tuvo esto? Las iglesias de la cristiandad empezaron a perder credibilidad, y la fe de muchas personas
decay. El que las iglesias ni siquiera se defendieran ab ri de
9. a) Qu hicieron las iglesias bajo el ataque de la ciencia
y la fil osofia? b) Qu resuhados tuvO el transigir de las iglesias?
In credulidad ... ldebe continuar fa bsqueda?

333

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par en par las puerw para que las masas de la humanidad


salieran de ellas. Para muchos la religin pas a ser solo una
reliquia sociolgica, algo para marcar los puntos imponantes
de la vida de uno: el nacimiento, el marrimonio y la muene.
Muchos abandonaron casi por completo la bsqueda del Dios
verdadero.
\0 En vista de todo esto, es lgico preguntar: Ser cierto
que la ciencia y la ffiosofla han condenado a muerte el creer
en Dios? Significa el fracaso de las iglesias el fracaso de lo que
supuestamente enseari, a saber, la Biblia? En otras palabras:
Debera continuar la bsqueda? Examinemos brevemente
estas cuestiones.

Base para creer en Dios


\\ Se ha dicho que hay dos libros que nos hablan de la
existencia de Dios: el "libro" de la creacin, o la naturaleza que
nos rodea, y la Biblia. Estos han sido la base para que millones
de personas, en el pasado y en el presente, crean en Dios. Por
ejemplo, un rey del siglo XI a.E.C., impresionado por lo que
observaba en los cielos estrellados, dijo en poesa: "Los cielos
estn declarando la gloria de Dios; y de la obra de sus manos
la expansin eSI informando". (Salmo 19:1.) En el siglo xx,
ante la vista espectacular que le presentaba la Tierra al observarla desde su vehculo espacial mientras este giraba alrede-

dor de la Luna, un astronauta se sinti impulsado a recitar: "En


el principio Dios cre el cielo y la tierra". (Gnesis I:I,K].)
\2 Sin embargo, esros dos libros estn bajo ataque por los
que afirman que no creen en Dios. Estas personas dicen que
la investigacin cientfica del mundo que nos rodea ha probado que la vida lleg a existir, no por creacin inteligente,
sino por el azar ciego y el proceso fonuito de evolucin.
10. Qu preguntas urgentes tenemos que considerar?

11. a) En qu dos libros se ha basado por mucho tiempo

el creer en Dios? b) Cmo han afectado a la gente estos libros?


12. Cmo han sido atacados el libro de la creacin y la Biblia?

334

El hombre en busca de Dios

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Alegan, pues, que no ha habido Creador alguno, y que, por


consiguiente, de nada va le hablar de Dios. Adems, para
muchos de ellos la Biblia sencillamente es anticuada e ilgica,
y, fX>c lo tanto, no merece que se crea en ella. Como se YC, para
ellos ya no hay base para cree r en la existe ncia de Dios. Es
ve rdad todo eso? Qu muestra la realidad?
Por azar, o por diseo?
1.:1 Si no ha habido Creador, entances la vida tiene que
haber empezado eSJX>ntneamente por casualidad. Para que
la vida hubiera surgido as, de alguna manera las sustancias
qumicas apropiadas tendran 4ue haberse juntado en las
cantidades debidas, bajo la temperatura y la presi n apropiadas -adems de otros factores controladores-, y todo tendra que haberse mantenido as por la cantidad correcta de
tiempo. Adems, para que la vida hubiera empezado y se
hubiera sostenido en la Tierra, estoS aconteci mientos al azar
tendran que haberse repelido miles de veces. Pero cu n
probahle es que tuviera lugar siquiera uno de estos s ucesos?
l-i Los evolucionislas confiesa n que la prohahilidad de que
13. Qu tendra que haber sucedido para que la vida hubiera
surgido al azar?
14. a) Cun remota es la prohabilidad de que se forme al azar
una sola molcula protenica? b) Cmo afectan la idea de
que la vida se haya originado espontneamente los clculos
matemticos?

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los tomos y las molculas apropilldlls se juntaran debidamente para formar tan solo una molcula protenica sencilla es
de 1 en 1011 ' , es decir, 1 seguido de 113 ceros. Ese nmero es
mayor que la cantidad total de tomos que se calculan para
todo el universo! Los matemticos consideran que cualquier
suceso que tenga una probabilidad de ocurrir de menos
de 1 en 10'" mnca sucede. Pero para la vida se necesita mucho
ms que simplemente una molcula de protena. Tan solo para
que una clula se mantenga activa se necesitan 2.000 diferentes protenas, y la probabilidad de que todas ellas se presenten
al azar es de solo 1 en 1O"'000! "A no ser que uno se deje
dominar por el prejuicio, sea debido a creencias sociales o
debido a educacin cientfica, de modo que acepte la conviccin de que la vida se origin [espontneamentej en la Tierra,

este simple clculo desestima tal idea completamente", dice el


astrnomo Fred Hoyle.
" Por otra parte, por su estudio del mundo flSico -<lesde
las diminutas partculas subatmicas hasta las enormes galaxias- los cientficos han descubierto que parece que todos
los fenmenos naturales conocidos siguen ciertas leyes fundamentales. En otras palabras, han descubierto lgica y orden
en todo lo que sucede en el universo, y han podido expresar

esta lgica y orden en trminos matemticos sencillos. "Pocos


son los cientficos a quienes no impresiona la casi irrazonable
sencillez y elegancia de estas leyes". escribe un profesor de
fisica, Paul Davies, en la revista New Sdentist.
16 Sin embargo, un hecho muy interesante sobre estas leyes
es que en ellas hay cienos factores cuyo valor tiene que estar

15. a) Qu han descubieno los cientficos al estudiar el mundo


r:~~~~?eb~ dijo un profesor de fsica sobre las leyes de
16. a) Cules son algunas constantes fundamentales de las leyes
de la naturaleza? b) Qu sucedera si los valores de estas constantes cambiaran aunque fuera levemente? c) A qu conclusin
lleg un profesor de flsica en cuanto al universo y nuestra
existencia?

336

El hombre en busca d e Dios

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fijado con precisin para que sea {X)sible la existencia del


universo como lo conocemos. Entre estas constantes fundamentales estn la unidad de carga elctrica del protn, las
masas de ciertas panculas elementales y la constante universal de gravitacin descubierta {X)r Newton, comnmente
denotada por la letra G. Sobre esto, el profesor Davies contina expresndose as: "La ms mnima variacin en los valores
de algunas de ellas alteraran drsticamente la apariencia del
Universo. Por ejemplo, Freeman Dyson ha indicado que si la
fuerza entre los nucleones (protones y neutrones) fuera ms
fuerte por un :xJrcentaje pequeo, el Universo carecera de
hidrgeno. No podran existir estrellas como el Sol, y lo
mismo se dira del agua. La vida -por lo menos como la
conocemos- sera imposible. Brandon Carter ha mostrado
que cambios mucho menores en G haran que todas las
estrellas fueran o gigantes azules o enanas rojas, lo cual
tambin tendra consecuencias desastrosas para la vida". Por
eso Davies llega a la siguiente conclusin: "Siendo esto as, se
puede concebir que solo un Universo como el que conocemos
pudiera ser posible. Si esa es la realidad, resulta notable la idea
Incredulidad ... ldebe continuar la bsqueda?

337

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de q ue nuestra propia existencia de seres conscie11fes sea conse


cuencia ineludible de la lgica~. (Cursivas nuestras. )
17 Qu hemos de deducir de todo es ro? Primero, que si el
universo est gobernado JX)r leyes, entonces tiene que exist ir
un lcgislador inteligente que haya formulado o establecido las
leyes. Adems, puesto que parece que las leyes que rigen el
funcionamiento del universo se hicieron pensando en que
hu biera vida y las condiciones favorables para sostenerla,
claramente hay propsito implicado. Dise110 y propsito
estas no son caracters ticas del azar ciego; son precisamente lo
que un Creador inteligente manifestara. Yeso es exactamente
17. a) Qu indican claramente el diseo y el propsito que se
ven en el universo? b) Cmo con firma esto la Biblia?

338

Hf 110mbre en busca de Dios

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lo que la Biblia indica cuando declara: "Lo que puede conocerse acerca de Dios est entre ellos manifiesto, porque Dios
se lo ha puesto de manifiesto. Porque las cualidades invisibles
de l se ven claramente desde la creacin del mundo en
adelante, porque se perciben por las cosas hechas, hasta su
poder sempiterno y Divinidad". (Romanos 1:19, 20; saas
45:18; Jeremas 10:12.)

Abundante evidencia en lo que nos rodea


18 Por supuesto, se ve propsito y diseo no solo en el
funcionamiento ordenado del universo, sino tambin en el
cornx>rtamiento de las criaturas vivientes, tanto las simples
como las complejas, en sus actividades diarias, as como x)r la
interaccin de unas con otras y con el ambiente. Por ejemplo,
casi toda parte de nuestro cuerpo humano -el cerebro, el ojo,
el odo, la mano- muestra diseo tan intrincado que la
ciencia moderna no puede explicarlo a plenitud. Y considere
el mundo animal y el mundo vegetal. El viaje migratorio anual
de cienas aves sobre miles de kilmetros de tierra y mar, el
proceso de fotosntesis en las plantas, el desarrollo de un solo
vulo fenilizado en un organismo complejo, compuesto de
millones de clulas diferenciadas y con funciones especializadas -solo para dar unos cuantos ejemplos--; todo esto es
prueba sobresaliente de diseo e inteligencia'.
19

No obstante, algunos presentan el argumento de que el

Para una explicacin detallada de estas pruebas de la existencia


de Dios, vase el libro La vida... iC17W se present aqui? ~Por
evolucin, o por creacin?, publicado por Watchtower Bible and Traet
Society oC New York, Ine., 1985. piginas 142-178.

~j' ~~~je~~l~r~O~:es~d~~efn~~~~~t~ ~~~~~

usted?
19. a) Es prueba de riue no haya diseador imeligeme el que se

b)%~r~c:~~~e~;~~~:~lt~~ect:~ ~~~~o~J~ q~~U~~ r~::~

Incredulidad ... debe continuar la bsqueda?

339

ado y editado por kapapri

Singularidad de la autora:
Desde s u priml'r libro, Gnesis,
hasta el ltimo, Re"elacin . la Bi
blia se: compone de 66 libros escrilOs por unos 40 I:scr itor<:s dl'
mu r di"lTSOS anll:cedenll:S soc iales. 'cdllc:lh'os r profcs ionaks
SI: escrihi dur:IIHe un perodo
queaharc 16 s iglos, desde:
15I5a.E.C. has ta 98 E.C.S inI:Ol
hargo, eI rcs u!t:ldo final I:S ulIli
bro;lrIllonioso r coherentl'. qlll
t rna el desarrollo lgico dc
un Il:nudcs!acado: la "indica'
cin lIl' Dios r dt' s u propsi to
me:diante: c:I Reino \lc:si{lI1ko
(Vi'ase l; p:lgin:12-i1.)
Exactitud histrica: Los SUCl"
sos que: se narran l'n la Bihlia
C:S{lIll'1l pkn ;; rmon:!cnnhe-

e hos histricos cOllfirmad,)s. El


libro A Lawl'erJ:".WlmilleslJelJi-

ble (U n ahogado e:x:\Olin; 1;1 Bi


hlia ) d icl::

~Mit:nl r; s

<UI: c:n 1:ls

Exactitud cientfica: A los i~


r:lt"lit:ls StO les dieron Ines sohre:

conocimiemo creciente de la ciencia ha suminist rado explicaciones para muchas de estas hazaas. Es verdad que la
ciencia ha explicado hasta cierro grado muchas cosas que
antes eran un misterio. Pero el que un nio descubra cmo
funciona un reloj no prueba que el reloj no fuera diseado ni
hecho por nadie. De igual manera, el que entendamos el
maravilloso funcionamiento de muchos fenmenos del mundo fsico no prueba que no haya un diseador inteligente tras
ellos. Al contrario, mientras ms aprendemos del mundo que
nos rodea, ms prueba tenemos de que existe un Creador
340

El h ombre en busc" de D i os

ado y editado por kapapri

cuarcntcnal' Iligiene.cn el lihro


de IXl'tico, cuando las nadones
tI<: alrededor no sahan nad:1 acer
ca de Jquellaspr:kticas.En Eclesiasts 1:7 se dese ribe el ddo de
la lluvia}' la cvaporadn lksdl
el ocano, desconoddo en la :1I11igliedad. El hecho de que la Tierra
csesffrica}' est suspe ndida en
el cspado. algo que la dencia no
confirm si no hasta en el siglo:\\'I.
se dccl:lra en lsa:ls40:22 y Job
26: 7. Ms de 2.200 ailos antes de
que William Han'cy puhlicara stls
h:llIazgos:!l'{:rc t de lacireu[acin
dc la sa ngre. Proverhios4:23 indi
e el papel que dcse mpl'l;a el co
razn humano, De modo que. aunque la Bihlia noes un librot!c
textocimtfieo, cltandotrata
asuntos relacionados con la eil'n
cia despliega una profundid;td dc
comprensin que se :uJelallla por
muchoa sulicmpo
Profecas infalibles: La dcmuccibn de I:! Tiroantigua.lacad:t dc
Babilonia. la rcnlific:;dn de Jt'fu

inteligente, Dios, Por eso, con mente razonable podemos


concordar con el salmista que reconoci lo siguiente: "Cuntas son tus obras, oh Jehov! Con sabidura las has hecho todas. La tierra est llena de tus producciones". (Salmo 104:24.)
20

La Biblia ... puede usted creer en ella?


Con todo, el creer en la existencia de Dios no es

20, Qu prueba hay de que no basta con creer en Dios para que
uno se sienta movido a buscarlo?
In credulidad .. , t'debe continuar la bsqueda?

34 t

ado y editado por kapapri

suficiente para mover a la gente a buscarlo. Actualmente hay


millones de personas que no han abandonado toda creenda
en Dios, pero eso no las ha impulsado a buscarlo. El encuestador estadounidense George Gallup, hijo, dice que "en lo
referente a hacer trampas, evadir el pago de los impuestos y
robar no se ve mucha diferenda entre los que pertenecen a
las iglesias y los que no, prindpalmente porque hay muchsima religin social". Aade que "muchos sencillamente
componen para s una religin que les es cmoda y los
complace y no necesariamente los estimula a accin. Alguien
la ha llamado religin a la carta. Esa es la debilidad central del
cristianismo en este pas [E.U.A.] hoy: No hay solidez de
creencia".
21 Esa "debilidad central" se debe prindpalmente a falta de
conocimiento y de fe en la Biblia. Pero qu base hay para
creer en la Biblia? Ante todo debe nOlarse que la historia
probablemente no conoce otro libro que haya sido ms
injustamente criticado, insultado, odiado rti atacado que la
Biblia. Sin embargo, ha sobrevivido a todo eso y ha resultado
ser el libro ms ampliamente traduddo y distribuido de que
se sabe. Bastara con eso para que la Biblia fuera un libro
sobresaliente. Pero hay abundante prueba, evidencia convincente, de que la Biblia es un libro inspirado por Dios y digno
de que creamos en l. (Vase el recuadro de las pginas 340,
341.)
2Z Aunque mucha gente ha tendido a suponer que la Biblia
no es cientfica, que se contradice y que es anticuada, lo que
los hechos demuestran es diferente. Lo singular de su autora,
su exactitud histrica y cientfica y sus profecas infalibles
llevan a una sola conclusin inevitable: La Biblia es la Palabra
inspirada de Dios. Como lo expres el apstol Pablo: "Toda

21, 22. a) Qu hace de la Biblia un libro sobresaliente?


b) Qu prueba bsica hay de la autenticidad de la Biblia? Explique.

342

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Escritura es inspirada de Dios y provechosa". (2 Timoteo


3:16.)

Cmo hacer frente a la incredulidad


2l Despus de considerar la prueba que presentan el libro
de la creacin y la Biblia, a qu conclusin podemos llegar?
Sencillamente a esta: Estos libros son tan vlidos hoy como
siempre lo han sido. Cuando estamos dispuestos a investigar
el asunto objetivamente, ms bien que dejar que nos afecten
ideas preconcebidas, hallamos que cualquier objecin puede
vencerse de manera razonable. Hay respuestas, pero tenemos

que estar dispuestos a buscarlas. Jess dijo: "Sigan buscando,


y hallarn". (Mateo 7:7; Hechos 17:11.)
24 En fin de cuentas la mayora de los que han dejado de
buscar a Dios no lo han hecho porque hayan examinado por
s mismos cuidadosamente la prueba y hayan descubierto que
la Biblia no sea veraz. Ms bien, muchas de esas personas se
han apartado porque la cristiandad no ha presentado al
verdadero Dios de la Biblia. Como dijo el escritor francs
P. Valadier: "Fue la tradicin cristiana la que produjo como
fruto el atesmo; llev al asesinato de Dios en la conciencia de
los hombres al poner ante ellos un Dios en quien no se poda
creer". Sea eso as o no, nos consuelan las palabras del apstol
Pablo: "Cul, pues, es el caso? Si algunos no expresaron fe,
acaso su falta de fe har sin efecto la fidelidad de Dios? Jams
suceda eso! Ms bien, sea Dios hallado veraz, aunque todo
hombre sea hallado mentiroso". (Romanos 3:3, 4.) S, con toda
razn podemos continuar la bsqueda del Dios verdadero. En
los captulos restantes de este libro veremos que esa bsqueda
se ha completado con xito, y lo que le espera en el futuro a
la humanidad.
23. A qu conclusin xx1emos llegar en cuamo a la Biblia
cuando examinamos los hechos?
24. a) Por qu han dejado de buscar a Dios muchos? b) Qu
nos puede consolar? c) Qu consideraremos en lo que queda de
este libro?
Incredulidad ... i debe continuar la bsqueda?

343

ado y editado por kapapri

_ _ _ _ _ _,CAP!ruLO 15 _ _ _ _ __

Un regreso al
Dios verdadero
"Les doy un nuevo mandamiento: que se amen unos a otros;

osi romo yo los he amado, que ustedes tambl&lse amen los unos
a los otros. En esto todos conocern que astedes son mis
dlsclpulos, si tienen amor entn: si.' (Juan IH4, 35.)

CON

esas palabras Jess estableci una norma que sirve


para juzgar a los que dicen que son sus verdaderos seguidores.
El amor cristiano tendra que vencer toda divisin radat, tribual
y nacional. Requerira que los verdaderos cristianos 'no fueran

parte del mundo" tal como Jess 'no fue, ni es, parte del mundo'.
(Juan 17:14, 16; Romanos 12:17-21.)
2

Cmo muestra el cristiano que l 'no es parte del mundo'?

Por ejemplo, cmo debera actuar con relacin a la turbulencia

poltica, revolucionaria y guerrera de nuestros tiempos? El


apstol cristiano Juan escribi en conformidad con las palabras
de Jess citadas arriba: "Todo el que no se ocupa en la justicia no

se origina de Dios, tampoco el que no ama a su hermano.


Porque este es el mensaje que ustedes han odo desde el
principio, que debemos tener amor unos para con otros". Y
Jess mismo explic por qu sus discpulos no pelearon para
librarlo a l, as: "Mi reino no es parte de este mundo. Si mi reino
fuera parte de este mundo, mis servidores habran peleado [...)
Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente". Aun cuando
la vida de Jess estuvo en juego, aquellos servidores no se
envolvieron en resolver la controversia con guerra como acostumbra hacerlo el mundo. (1 Juan 3:1G-12;Juan 18:36.)
1, 2. Qu efectos del amor deberan verse entre los verdaderos
cristianos?

344

El h ombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

, Ms de 700 aos antes de Cristo, Isalas haba profetizado


que gente de todas las naciones acudira a la adoracin verdadera de Jehov y no aprendera ms la guerra. Dijo: 'Yen la pane
final de los das tiene que suceder que la montaa de la casa de

Jehov llegar a estar firmemente establecida por encima de la


cumbre de las montaas, [... ) y a ella tendrn que afluir todas las
naciones. Y muchos pueblos ciertamente irn y dirn: 'Vengan,

y subamos a la montaa de Jehov, a la casa del Dios de Jacob;


y l nos instruir acerca de sus caminos, y ciertamente andaremos en sus sendas'. Porque de Sin saldr ley, y de Jerusaln la
palabra de Jehov. y l cienamente dictar el fallo entre las
naciones y enderezar los asuntos respecto a muchos pueblos.
y tendrn que batir sus espadas en rejas de arado y sus lanzas
en podaderas. No alzar espada nacin contra nacin, ni aprendern ms la guerra". (Isaas 2:2-4.)
4 De todas las religiones del mundo, cul ha sobresalido
entre las dems respecto a satisfacer estos requisitos? Quines
han rehusado aprender la guerra a pesar de enfrentarse a
castigos como las prisiones, los campos de concentracin y
sentencias de muerte?
El amor cristiano y la neutralidad
, A los testigos de Jehov se les conoce por todo el mundo
porque individualmente adoptan una postura de neutralidad
cristiana por los dictados de su conciencia. Han aguantado
prisiones, campos de concentracin, tortura, deportaciones y
persecucin durante todo el siglo xx por negarse a sacrificar su
amor y unidad como congregacin mundial de cristianos que
Estas dos ltimas oraciones se hallan en el "Muro de Isaas"
enfrente de los edificios de la ONU, as como en una estatua en los
jardines de la ONU, y, en realidad, uno de los objetivos de la ONU es
cumplirlas

3, 4. a) Qu profetiz Isaas en cuanto a "la pane final de los


das"? b) Qu preguntas exigen respuesta?
5. Qu registro de neutralidad cristiana han establecido los
testigos de Jehov individualmente, y por qu?
Un regreso al Dios verdadero

345

ado y editado por kapapri

han sido atrados a Dios. En la Alemania nazi, durante los


aos 1933- 1945 unos mil Testigos murieron y miles fueron
llevados a prisin porque rehusaron cooperar con el esfuerzo
de guerra de Hitler. De igual manera, bajo Franco en la Espaa
fascista del pasado centenares de jvenes Testigos fueron a
prisin y muchos pasaron como promedio diez aos cada uno
en prisiones militares por negarse a aprender la guerra. En
varios pases, muchos jvenes testigos de Jehov languidecen
en prisin hasta el da de hoy debido a su post ura de neutralidad
cristi ana. Sin embargo, los testigos de Jehov no interfieren en
los programas militares de los gobiernos. La firme neutralidad
cristiana de los Testigos en asun tos polticos ha constituido
parte constante de sus creencias durante todos los conflictos y
las guer ras del siglo xx. Esto los sella como verdaderos seguidores de CriSto y los separa de las religiones de la cristiandad. (Juan
17, 16; 2 Corintios 103-5.)
6 Por su apego a la Biblia y al ejemplo de Cristo los testigos
6, 7. Qu han llegado a comprender los testigos de Jehov en
cuanto al cristianismo?
346

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Neutralidad cristiana en la Roma pagana


En conformidad con los principios de amor y paz que Jess
ense, y bas:'lIldosc en su est udi o pcrsonal de b Palabra (!c Dios
los cr istianos primitiY()s no particip:l h:n en guerras ni ('n cntn.:'
narsc para cllas. ]cslls haha didlO: ~ Mi rdno n o es parte de este
mundo. Si mi reino fm.'fa parte de CS((: mundo. mi s st:rv id orcs
habr:ln pckado para que yo no fuera Cl1Ifl"galio a los judos. Pero.
comocsd t.:aso, mi reino no es de CSla fu(ntc ~. (Juan 115:36. )

En la fI.:cha y a avanzada de
295 E.C, M:lximiliano dc Te'
bes!:! , hijodcun vctcranod(:"l
ejrcito romano, fue llamado

al se rvicio militar. Cuando


d procnsullc pregullI su
nombre, CO!lu.:st: ~ Por qUl'
quien..: sahcr mi nombre ? Yo
tengo ohjcciJl de cont.:kncia
al servido mili lar : soy cri sliano. l ... ] No punjo sc:r\'ir: no
puedo p('ca r (ontr:l mi conM
cicnci:t El prucnsul k:ItJ"irtiq uc.: perdera la \"ida si
no ohedeca. MN o st:rvirt'. Mt:
put:de decapilar, x' ro no SI..T
virl:a l:Js pOIc.:ncias dc Est(."
i\lundo: ami Dioss se r\"ir'
(A n Hisl o rian 's AjJfJroacJ lo
RcJip,io n [Cmo ve la reli~jn
un hi slOriador1. po r Arnold
Toy nhc.:c)

En Ikmpos modc:rnos d t:S-

lUdio pcrson:ll de la Bihlia h:l


11t:\"a(\o a los tc.:stigos de .h.:hod.

(k todo el mundo a seguir indi"idualme.:ntl: los Jicl:lJos dI..'

la con ciencia r adoptar una posIUra similar. [n:Jigunns pasl:s


mudloS Testigos han pagado
I:on la v ida por I.."SIO. espf.."cial 1llc.:lltl' en i:l Alcm:mi:l nazi. donde fUf.."ron fu silaJos, colgados ~
dn:apitados durantf.." la
11 Guerra Mundial. PefOsu uni
Jad mundial. fundada f.."n el
amor uislian o. nunca ha sido
quebranl:lda. N adil.." jam:"'s ha
muerto en la gu crr:l a manos dI.."
algn Il:st igo criSl i:U1oJI.. Jcho
\. Cun difcrent(: habr;J sido
la historiadd mundosi todod

qu(: afirl1lara sernisliaTlohu


hkra ,i"ido I:tmhin sl.."gn la
r egla d, amor de Cristo! ( ROllu
nos 1 :~:R- I0 ; 1 Pnlro5 :H, 9.)

de jehov dan prueba de que practican la adoracin del Dios


ve rdadero,jehov. Han llegado a apreciar el amor de Dios como
se refle j en la vida y el sacrificio de jess. Compre nden
que el resultado de l verdadero amo r cristiano es una hermandad mundial indivisible .. . por encima de las divisiones
polticas, raciales y nacionales. En otras palabras, el cristianismo
Un regreso al Dios ve rdadero

347

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es ms que simplemente internacional; es supranacionaJ, pues


va ms all de los limites, la autoridad o los intereses nacionales.
Ve a la raza humana como una sola familia con un progenitor
en comn y con un Creador en comn, Jehov Dios. (Hechos
17:24-28; Colosenses 3:9-11.)
7 Mientras que casi toda otra religin se ha envuelto en
guerras -fratricidas y homicidas- los testigos de Jehov han
mostrado que toman a pecho la profecia de !saas 2:4, citada
anteriormente. Pero puede que usted pregunte: 'De dnde
vinieron los testigos de Jehov? Cmo funcionan?'.

La larga Unea de testigos de mos


8 Ms de 2.700 aos atrs el profeta Isaas tambin pronunci
la siguiente invitacin: "Busquen a Jehov mientras pueda ser
hallado. Clamen a l mientras resulte estar cerca. Deje el inicuo
su camino, y el hombre daino sus pensamientos; y regrese a
Jehov, quien tendr misericordia de l, y a nuestro Dios,
porque l perdonar en gran manera". (Isaas 55:6, 7.)
, Siglos despus el apstol cristiano Pablo explic lo siguiente a los griegos de Atenas que estaban 'entregados [... J al temor
a las deidades [mitolgicas)": "[DiosJ hizo de un solo hombre
toda nacin de hombres, para que moren sobre la entera
superficie de la tierra, y decret los tiempos sealados y los
lmites fijos de la morada de los hombres, para que busquen a
Dios, por si buscaban a tientas y verdaderamente lo hallaban,
aunque, de hecho, no est muy lejos de cada uno de nosotros".
(Hechos 17:22-28.)
10 Ciertamente Dios no estaba lejos de sus creaciones humanas Adn y Eva. Les hablaba y les comunicaba sus mandamientos y deseos. Adems, Dios no se ocult de Can ni de Abel, hijos
de Adn y Eva. Aconsej a Can cuando este, lleno de odio,
mostr envidia con relacin al sacrificio que su hermano
8, 9. Qu invitacin ha extendido Dios a la humanidad?
10. Cmo sabemos que Dios no estaba lejos de Adn y Eva ni de
los hijos de estos?
348

El hombre en busca de Dios

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ofreci a Dios. Can, sin embargo, en vez de efectuar un cambio


en su forma de adorar, mostr una intoleranda religiosa llena
de celos y asesin a su hermano Abe!. (Gnesis 2:15-17; 3:8-24;
4:1-16.)
" Abel, por su fidelidad a Dios hasta la muerte, lleg a ser el
primer mrtir". Tambin fue el primer testigo de Jehov y el

precursor de una larga lnea de testigos que se mantuvieron


ntegros a travs de la historia. Por eso Pablo pudo decir: "Por fe
Abel ofreci a Dios un sacrificio de mayor valor que el de Can,
por la cual fe se le dio testimonio de que era justo, pues Dios dio
testimonio respecto a sus ddivas; y por ella, aunque muri,
todava habla'. (Hebreos 11:4.)
12

En esa misma carta a los hebreos Pablo da una lista de

hombres y mujeres fieles (como No, Abrahn, Sara y Moiss)


que, por su registro de integridad, llegaron a formar una 'gran
nube de testigos griego: marty.ronJ' que han sido ejemplo y
fuente de estmulo para otros que quieren conocer y servir al

Dios verdadero. Fueron hombres y mujeres que estaban en


reladn con Jehov Dios. Lo haban buscado y lo haban
hallado. (Hebreos 11:1-12:\')
13 Entre aquellos testigos sobresali Uno descrito en el libro
de Reveladn: "Jesucristo, 'el Testigo Fiel". Jess es otra prueba

clara del amor de Dios, pues como escribi Juan: "Nosotros


mismos hemos contemplado -y de ello estamos dando
La palabra griega mArtyr, de la cual se deriva la palabra espaola
"mrtir" ("uno que da tescimonio mediante su muerte", Diccionario
expostttvo de palabras del Nuevo TeSlamento, JX>r W. E. Vine), en
realidad significa "testigo" ("uno que presta declaracin, o puede
prestar declaracin sobre lo que l mismo ha visto u oido o llegado
a saber de otra manera", A Greek-English Lexiron 01 the New Testament [Lxico griego-ingls del Nuevo Testamemot JX>r 1- H. Thayer).

11. a) Qu significa la palabra "mrtir"? b) Cmo lleg a ser


Abel el primer mrtir?
12. Qu otrOS ejemplos tenemos de testigos fieles de Jehov?
13. a) Por qu es Jess una manifestacin sobresaliente del
amor de Dios? b) De qu manera especial es un dechado para
sus seguidores Jess?
Un regreso al Dios verdadero

349

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testimonio- que el Padre ha enviado a su Hijo como Salvador


del mundo. Cualquiera que haga la confesin de que Jesucristo
es el Hijo de Dios, Dios permanece en unin con el tal y l en
unin con Dios. Y nosotros mismos hemos llegado a conocer y

hemos credo el amor que Dios tiene en nuestro caso". jess,


quien naci judio, fue testigo verdadero y muri como nrtir
en fidelidad a su Padre, Jehov. A travs de las edades los
verdaderos seguidores de Cristo seran tambin testigos de l y
del Dios verdadero, Jehov. (Revelacin 1:5; 3:14; I Juan 4:14-16;
Isalas 43:10-12; Mateo 28:19, 20; Hechos 1:8.)
La profeda de !salas indic que un regreso al Dios verdadero, Jehov, seria un rasgo de "la pane final de los dias', o lo
que otras panes de la Biblia llaman "los ltimos das". En vista
de la diversidad y la confusin religiosas que hemos considera-

l'

do en este libro, surge la pregunta: Quines en estos ltimos


das en que vivimos han buscado realmente al Dios verdadero,
para servirle "con espritu y con verdad"? Para contestar esa
pregunta, primero tenemos que dirigir nuestra atencin a
cienos sucesos del siglo XIX. (Isaas 2:2-4; 2 Timoteo 3: 1-5; Juan
4:23,24.)
Un Joven en busCII de Dios
En 1870 un joven devoto, Charles Taze Russell (18521916), empez a hacer muchas preguntas en cuanto a las
enseanzas tradicionales de la cristiandad. En su juventud l
trabajaba en la tienda de ropa para caballeros de su padre en la
bulliciosa ciudad industrial de Allegheny (ahora pane de PillSburgo), Pensilvania, E.U.A. Era de antecedentes religiosos presbiterianos y congregacionales. Sin embargo, le penurbaban

l'

* Para una consideracin detallada de "los ltimos das". vase


Usted puede vivir para siempre en el parafso 1m la Tierra, publicado
por Watchtowcr Bible and Traet Society o New York, lne., 1982,
capitulo 18.

14. Qu preguma exige respuesta ahora?


Quin fue Charles Taze Russell? b) Qu dudas religiosas

:~~:l

350

El hombre en busca de Dios

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enseanzas como las de la predestinacin y el tormenro eterno


en un infierno de fuego. Por qu dudaba de estas dOClrinas
bsicas de algunas religiones de la cristiandad? Escribi: "Un
Dios que usara su poder para crear a seres humanos de los que
hubiera preconocido y predestinado que habran de se r atormenrados ete rn ame nre no pod ra ser sabio, justo ni amoroso. Se
guiara por una norma inferior a la de muchos hombres".
(Jeremas 7,3 1; 195; 32,35; 1 Juan 4,8, 9.)
1(, Duranrc los ltimos aos de su adolescencia Russell empez a estudiar la Biblia seman almente con un grupo de
16, 17. a) Qu enseanzas interesaba n mucho al grulX) que
estudiaba la Biblia con Russell? b) Qu gran desacuerdo su rgi,
y cmo resxmdi Russell a este?
Los testigos
de Jehov
creen en
el sacrificio
de rescate
de Cristo por
los pecados de
la humanidad

ado y editado por kapapri

jvenes. Empezaron a analizar las enseanzas bblicas sobre


OIros asuntos, como los de la inmortalidad del alma y el
sacrifido de rescate de Cristo y Su segunda venida. En 1877, a la
edad de 25 aos, Russell vendi su parte del negocio prspero
de su padre y emprendi una carrera de predicar de tiempo
completo.
17 En 1878 Russell tuvo un gran desacuerdo con uno de sus
colaboradores, quien hlIbia rechazado la enseanza de que la
muerte de Cristo pudiera hacer expiadn por los pecadores. En
su refutacin Russell escribi: "Cristo logr varias oosas buenas
para nosotros al morir y resucitar. Fue nuestro SUStituto en la
muerte; muri el justo por los injustos... Iodos eran injustos.
Jesucristo por la gracia de Dios experiment la muerte por lodo
hombre. [... ) Lleg a ser el autor de la salvacin eterna para todos
los que le obedecen". Continu: "Redimir es volver a comprar.
Qu volvi a comprar Cristo para todos los hombres? La vida.
La perdimos por la desobedlenda del primer Adn. El segundo
Adn [Cristo) la volvi a comprar con su propia vida". (Marcos
10:45; Romanos 5:7,8; 1 Juan 2:2; 4:9, 10.)
Porque siempre fue vigoroso apoyador de la doctrina del
rescate, RusseU se separ totalmente del que haba sido su
colaborador. En julio de 1879 Russell comenz a publicar Zion 's
Walch TOU<!1' and Herald ofChrisl 's Presena, una revista que, en
espaol, hoy se conoce por todo el mundo como La Alalaya
(Anunciando el Reino de Jehov). En 1881 l Y otros cristianos
dedicados establecieron una sociedad bblica no lucrativa. Fue
llamada Zion's Watch Tower Tract Society (Sociedad de Tratados la Torre del Viga de Sin), conodda hoy como Watch
Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania (Sociedad de
Biblias y Tratados la Torre del Viga, de Pensilvania), la agencia
jurdica que obra a favor de los testigos de Jehov. Desde el
mismo prindpio Russell insisti en que no se haran colectas al

l'

18. a) Qu resultado tuvo el desacuerdo sobre el rescate?


b) Cmo trataron el asumo de las donaciones los Estudiantes de
la BIblia?

352

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

reunirse las congregaciones ni se sollcitaran de la gente contribuciones mediante las publicaciones Watch Tower. Las personas que junto con Russell estudiaron profundamente la Biblia

llegaron a ser conocidas sencillamente como Estudiantes de la


Biblia.

Regreso a las verdades bfbUcas


19 El resultado del estudio bblico de Russell y sus asociados
fue que rechazaron las enseanzas de la cristiandad sobre una
misteriosa "Santsima Trinidad'\ un alma humana inherentemente inmortal y el tormento eterno en un infierno de fuego.
Tambin rechazaron la idea de que se necesitara una clase

clerical separada que hubiera sido adiestrada en algn seminario. Queran regresar a los orgenes humildes del cristianismo y
tener superintendentes o ancianos que estuvieran capacitados
espiritualmente para guiar a las congregaciones sin idea de
recibir salario ni remuneracin. (1 Timoteo 3:1-7; Tito 1:5-9.)
20 Mientras investigaban la Palabra de Dios, aquellos Estudiantes de la Biblia se interesaron mucho en las profecas de las
Escrituras Griegas Cristianas sobre "el fin del mundo' y la
"venida' de Cristo. (Mateo 24:3,Kj.) Al investigar el texto griego,
descubrieron que la "venida" de Cristo era en realidad una
"parousa o presencia invisible. Por lo tanto, Cristo haba dado
a sus discpulos informacin sobre lo que probara que l se

hallaba invisiblemente presente en el tiernJX> del fin, no sobre


una venida visible futura. Junto con este estudio, aquellos
Estudiantes de la Biblia tenan un deseo intenso de entender la
cronologa bblica relacionada con la presencia de Cristo. Sin
comprender todos los detalles, Russell y sus asociados se dieron
cuenta de que la fecha de 1914 sera crucial en la historia
humana. (Mateo 24:3-22; Lucas 21:7-33.)
19. Qu enseanzas de la cristiandad rechazaron los Estudiantes
de la Biblia?
20. Qu descubrieron aquellos Estudiantes de la Biblia en cuanto a lapa-rou-slu de Cristo y 1914?
Un regreso al Dios verdadero

353

ado y editado por kapapri

21 Russe1l saba que tenia que efectuarse una extensa obra de


predicar. Estaba a! tanto de aquellas palabras de Jess que
escribi Mateo: "Y estas buenas nuevas del reino se predicarn
en toda la tierra habitada para testimonio a todas las naciones;
y entonces vendr el fin". (Mateo 24:14; Marcos 13:10.) La
actividad de aquellos Estudiantes de la Biblia antes de 1914 se
caracteriz por un sentido de urgencia. Ellos crean que su
actividad culminara en aquel ao, y por eso les pareca que
deban hacer todo esfuerzo posible por ayudar a otros a conocer

"estas buenas nuevas del reino". Con el tiempo los discursos


bblicos de C. T. Russell se publicaron en miles de peridicos de
todo el mundo.

Pruebas y cambios
22 En 1916, a la edad de 64 aos, Charles Taze Russell muri
de repente mientras efectuaba una gira de predicacin por los
Estados Unidos. Qu les sucedera ahora a los Estudiantes de la
Biblia? Cesara su movimiento como si hubieran sido seguido-

res de un simple hombre? Cmo se encararan con las dificultades de la 1 Guerra Mundial (1914- 1918), una matanza en que

pronto se implicaran los Estados Unidos?


Z3 En estas palabras de W. E. Van Amburgh, ejecutivo de la
Sociedad Watch Tower, vemos representada la reaccin de la
mayora de los Estudiantes de la Biblia: "Esta gran obra mundial
no es la obra de una sola persona. Es demasiado grande para eso.
Es la obra de Dios y no cambia. Dios ha utilizado a muchos
siervos en el pasado y, sin duda, utilizar a muchos en el futuro.
No estamos consagrados a un hombre, ni a la obra de un
hombre, sino a hacer la voluntad de Dios, como l nos la revelar
por Su Palabra y por su gua providencia!. Dios todava est al
timn". (1 Corintios 3:3-9.)

21. Qu responsabilidad sentan Russell y sus compaeros de


creencia?
22-24. a~ Cul fue la reaccin de la mayora de los Estudiantes

~~lr~O~OC~r~?d~~eU~i~ 1;~i~~S:~a{~~ ~~~~~


354

sucedi a

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

"En enero de 1917 Joseph F. Rutherford, abogado yestudiante concienzudo de la Biblia, fue electo presidente -el
segundo- de la Sociedad Watch Tower. Era de personalidad
dinmica, y nada lo intimidaba. Saba que el Reino de Dios tena
que predicarse. (Marcos 13:10.)

Celo renovado y un nuevo nombre


25 La Sociedad Watch Tower organiz asambleas en los
Estados Unidos en 1919 y 1922. Despus de la persecucin que
experimentaron durante la 1 Guerra Mundial en los Estados
Unidos, sucedi algo que casi se pareci a un Pentecosts para
los pocos miles de Estudiantes de la Biblia de aquel tiempo.
(Hechos 2: 1-4.) En vez de ceder al temor al hombre, respondieron con mayor vigor an a la llamada bblica de salir a predicar
a las naciones. En 1919 la Sociedad Watch Tower produjo una
revista hermana de LaAtalaya que en ingls se llam TIle GoIden
Age (La edad de oro), y que en espaol es conocida hoy por todo
el mundo como Despertad! Esta ha sido un instrumento vital
para ayudar a la gente a conocer el significado de los tiempos
en que vivimos y edificar confianza en la promesa del Creador
de que habr un nuevo mundo pacfico y seguro.
26 Durante los aos veinte y treinta los Estudiantes de la
Biblia recalcaron con intensidad creciente el amiguo mtodo
cristiano de predicar: ir de casa en casa. (Hechos 2{}'20.) Cada
creyente tena la responsabilidad de testificar al mayor nmero
posible de personas sobre el gobierno de Cristo como Rey. Por
la Biblia llegaron a ver claramente que la gran cuestin ante la
humanidad era la de la soberana universal, y que Jehov Dios
la resolvera aplastando a Satans y todas sus ruinosas obras en
la Tierra. (Romanos 16:20; Revelacin 11:17, 18.) Con esta
cuestin como fondo, comprendieron que la salvacin del

25. Cmo hicieron frente los Estudiantes de la Biblia a los aos


tras la 1 Guerra Mundial?
26. a) Qu responsabilidad recalcaron con intensidad creciente
los Estudiantes de la Biblia? b) En qu sentidos aument el
entendimiento bblico de los Estudiantes de la Biblia?
Un regreso al Dios verdadero

355

ado y editado por kapapri

LO que creen los testigos de Jehov


Pregunta: Qu es un alma?
Respuesta: En la Biblia el alma

alma que peca ... ella misma mu


eir." (Ezequiel 18:4.)

(hebreo: njesch; griego: psykj) es un a persona o un animal o


la vida de que disfruta una perso

Pregunta: Es Dios una Trini-

na o un animal.
~y Dios pas a dec ir: 'Produzca
la tierra almas vivientes segn sus
gneros, animal domstico y aoj
mal moviente y bestia salvaje de

la tierra segn su gnero', Y Jehov Dios procedi a formar al

v creen que Jehov es ti sin


igu~l Seor Sober~no del uni~er
so. ~cuc~a~ oh hr~el: Jehova, ~
nuestro DIOS ~s un ,solo J.~hova
( ~uteronomlo 6:'i.) CnslOJc'
sus como la P~labra o el V~!bo
er~ u.n~ ~re~c ,6n d,t' la fCg lO~ de

~~\ ~~~i~~~i~~el;I~~I~~~a~I~~ra

viviente. ~ (Gnesis 1:24; 2:7.)


Los animales y d homhre SON
almas \' i\'ientt'S. El alma no es
algo que tenga existt'ncia separada. Puede morir, y muere. "M iren! Todas las almas... a m me
pertenecen. Como el alma del pa dre, as igualmente el alma del
hijo... a m me pertenecen. El

to j, entonct's el Hijo mismo tambin se sujetar a Aquel que le


sujet todas las cosas, para que
Dios sea tod:s las cosas para con
t<XIos. ~ ( 1 Corintios 1;:2R: vase
tambin Mateo 24::\6; Marcos
12:29: Juan 1:1-3. 14- 18; Colo'
st""Oses 1:1;-20.)

homhre

d~1 pol\'~ del sue~o ya

dad?

Respuesta: Los testigos de Jeho-

~~~!~~ ~~ ~~~;:~C\~~n~ :l~~~:~~~ s~ ~a?re. ~st en sujec~n .a Je.h~;~\al}~~O s~~~ns~~e~~:: ~s ~~~s

Los testigos

de)ehov
se renen
regularmente
en Salones
del Reino
para estudiar
la8iblia

ado y editado por kapapri

El esp ritu santo es la fuerza


activa de Dios, o energa en ac
cin, no una persona. (Hechos
2: 1-4.17, 18.)
Pregu"ta: Adoran o vcoaa n
dolos los test igos de jehov?
Respuesta: Los test igos de
Jehov no practican ninguna
forma de idolatra. sea qu(.' im'
plique dolos. personas u organ izaCiones
~Sabe mos que un dolo no es
nada en el mundo, y que no hay
ms que un solo Dios. Porque
aunque hay aque llos que son lIamados 'dioses'. sea en el cielo o
en la tierra, as como hay muchos 'd ioses' v muchos 'seores' , realmente para nosotros
ha y un solo Dios el Padre. procedente de quien son todas
las cosas, y nosotros para l; y
mediante
quien
sonjesucristo,
todas las co
hay un solo
Seor,
sas, y nosotros mediante l.
( 1 Corintios R:4-6; vase tambinSalmo 135,15-18.)
H

Pregunta: Celebran la misa o la


com un in los testigos de jehov?
Respuesta: Los testigos de Jehov no creen en la transubstanciacin, una ensei'ianZ:l Gulica
romana. S cdebran la Cena del
Sc.:\or <:n la fecha que corres ponde: al 14 de Nisn judo (por 10
g('neral en marzo o abril ) como
conmemoracin anua l de: la
muerte de Cri sto. En esta rcunin
se pasan en la congregacin pan
sin It:vadur:l y vino tinto en simbolo del cuerpo sin pec:ldo de
Cristo y su sa ngre derramada en
sacrificio. Solo los que tienen la
esperanza de reinar con Cristo en
su Rdno celestial participan de
estos emblemas. (Marcos 14:22
26; Lucas 22:29; 1 Cori ntios 11
2326; Revelacin 14: 1'5*.)

I~0~;f$J~Vl}~~{~t~~;.

ado y editado por kapapri

hombre estaba en lugar secundario respecto a la vindicacin de


Dios como el Soberano que por derecbo debe gobernar. Por lo

tanto, en la Tierra tendra que haber testigos fieles que estuvieran dispuestos a testificar en cuanto a los propsitos y la
supremaca de Dios. Cmo se satisflzo esta necesidad? (Job 1:
6-12; Juan 8:44; 1 Juan 5:19, 20.)
" En julio de 1931 los Estudiantes de la Biblla celebraron una
asamblea en Columbus, Ohio, y los miles que estuvieron pre-

sentes en ella adoptaron una resolucin. En esta aceptaron


gorosamente ' el nombre que la boca del Seor Dios ha pronunciado", y declararon: "Deseamos ser conocidos como, y llamados por, el nombre de 'testigos de Jehov'". Desde aquella fecha
se ha conocido a los testigos de Jehov por todo el mundo, no

solo por sus creencias distintivas, sino tambin por su celoso


ministerio de casa en casa y en las calles. (Vanse las pginas 356,
357.) (1saas 43:10-12; Mateo 28:19, 20; Hechos 1:8.)
28 En 1935 los Testigos entendieron con mayor claridad
puntos relacionados con los que componen la clase celestial del
Reino, que gobernarn con Cristo, y los que sern sus sbditos

en la Tierra. Ya saban que los cristianos ungidos a quienes se


llama para que gobiernen con Cristo desde los cielos seran
solo 144.000. Por eso, qu esperanza tendra el resto de la

humanidad? Un gobierno necesita sbditos que justifiquen su


existencia. Este gobierno celestial, el Reino, tendra tambin
millones de sbditos obedientes aqu en la Tierra. Estos seran
la "gran muchedumbre, que ningn hombre poda contar, de
todas las naciones y tribus y pueblos y lenguas" ,que claman: 'La
salvacin se la debemos a nuestro Dios [Jehov], que est
sentado en el trono, y al Cordero [Cristo Jess]". (Revelacin 7:
4,9, 10; 14:1-3; Romanos 8:16, 17.)
27. a) Qu suceso de gran imx>nancia tUYO lugar en 1931?
b) Mencione algunas creencias que distinguen a los Testigos.
28. Qu entendieron con mayor claridad los Testigos en 1935 en
cuanto a la goberl"!aci6n del Reino?

358

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

29 Lo que entendieron entonces sobre la gran muchedumbre


ayud a los testigos de Jehov a ver que tenan ante s una tarea
tremenda: hallar y ensear a los millones de personas que
buscaban al Dios verdadero y que formaran la "gran muchedumbre". Aquello significara una campaa docente internacional. Requerira oradores y ministros adiestrados. Se necesitaran
escuelas. En todo esto reflexion el siguiente presidente de la
Sociedad Watch Tower.

Bsqueda mundial de los que quieren

conocer a Dios
En 1931 no llegaban a SO.OOO los.Testigos, y trabajaban en
menos de 50 pases. Los sucesos de los aos treinta y cuarenta
dificultaron la predicacin. En aquellos tiempos surgieron el
fascismo y el nazismo, y estall la II Guerra Mundial. En 1942
muri J. F. Rutherford. La Sociedad Watch Tower necesitara un
liderato vigoroso que diera mayor impulso a la predicacin de
los testigos de Jehov.
lO

31 En 1942, a la edad de 36 aos, Nathan H. Knorr fue electo


presidente de la Sociedad Watch Tower, el tercero de la corporacin. Era un organizador enrgico que perdbi6 claramente la
importancia de que las buenas nuevas se predicaran por todo el
mundo con la mayor rapidez posible, aunque las naciones
todava estaban envueltas en la II Guerra Mundial. Esto lo llev
a trazar inmediatamente un plan para una escuela de misioneros, a la que se llam Escuela Bblica de Galaad de la Watchtowec. Los primeros cien estudiantes -todos ministros que

.. Galaad, nombre derivado de la palabra hebrea GaJ.'dh, significa


"Majano de Testimonio". Vase tambin Ayuda para entender la

Biblia, pginas 624, 629. (Gnesis 3H7-49.)

29. Qu reto percibieron y aceptaron los Testigos?


30. Qu sucesos de los aos treinta y cuarenta afectaron a
los Testigos?
31. Qu empez a funcionar en 1943 para ms amplia predicacin de las buenas nuevas?

Un regreso al Dios verdadero

359

ado y editado por kapapri

servan de tiempo completo- se matricularon en enero

de 1943. Por casi seis meses efectuaron un estudio intenso de la


Biblia y de asuntos ministeriales relacionados con ella antes de
que se les enviara a sus asignaciones, que principalmente fueron
pases extranjeros. Hasta 1990 se han graduado 89 clases, y miles
de ministros han panido de Galaad para servir por todo el
mundo.
l2 En 1943 solo haba 126.329 Testigos, y predicaban en
54 pases. A pesar de la furiosa oposicin del nazismo, el
fascismo, el comunismo y la Accin Catlica, as como de las
llamadas democracias durante la Il Guerra Mundial, para 1946
la cantidad de los testigos de Jehov haba alcanzado un
mximo de ms de 176.000 predicadores del Reino. Cuarenta y
cuatro aos despus, haba casi cuatro millones activos en ms

de 200 pases, islas y territorios. No hay duda de que su clara


identificacin por nombre y hechos ha contribuido a que se les
conozca por todo el mundo. Pero hay otros factores que han
influido mucho en su eficacia. (Zacaras 4:6.)
Una organizacin para educacin bfbllca
Los testigos de Jehov celebran reuniones semanales

.'1 3

para estudiar la Biblia en sus Salones del Reino, los lugares de


reunin de sus ms de 60.000 congregaciones por toda la
Tierra. Estas reuniones no son para ritos ni despliegues emocionales, sino para adquirir conocimiento exacto de Dios, su

Palabra y sus propsitos. De modo que los testigos de Jehov


se renen tres veces por semana para adquirir ms entendimiento de la Biblia y para adiestrarse en predicar y ensear a

otros el mensaje bblico. (Romanos 12:1,2; Filipenses 1:9-11;


Hebreos 10:24,25.)
34

Por ejemplo, una de las reuniones que se celebran a

~~. 1~~3~ progreso han logrado los testigos de Jehov des-

33. Por qu tienen Salones del Reino los testigos de Jehov?


34. Qu propsito tiene la Escuela del Ministerio Teocrtico?

360

El hombre en busca de Dos

ado y editado por kapapri

Algunos pases donde predican los Testigos


~
P
a~
s _ _~Tc stig()saC(i\~~

Pas

Alemania, R. F
Argentina
Australia
Brasil
Ca nad

Grecia

129.000
79000
; 1.000

Fin landia

267.000
98.000
42.000
; 7 000
18.000
7H.000
818.000
102.000
17.000

Francil
Gran Bretaa

109.000
117.000

Colomb ia

Corea
El Salvador
Espalia
E. U.A.

Filipinas

Tcst igosactn)~

24.000
10.000
9000
172.000
138.000
Japn
2';00
Lbano
Mxico
277.000
Nigeria
1.\7.000
Polonia
91.000
Portuga l
36.000
PUl'rtoRico
24.000
46.000
Sud:Hrica
Venezuela
47.000
Zambia
72.000
36 bajo proscripcin 220.000

Hungra

India
Italia

Cifras mundiales para 1989 60.192 Con~rcgacionts 3.787.000 Tcstif!o:\

mediados de semana es la Escuela del Ministerio Teocrtico, en


la cual pueden matricularse los miembros de la congregacin.
Las sesiones de esta escuela son presididas por un anciano o
superintendente cristiano capacitado que ayuda a adiest rar a
hombres, mujeres y nios en el arte de ensear y de expresarse
en armona con los principios bblicos. El apstol Pablo declar: "Que su habla siempre sea con gracia, sazonada con sal,
para que sepan cmo deben dar una respuesta a cada unan. En
sus reuniones cristianas los Testigos tambin aprenden a expresa r el mensaje del Reino "con genio apacible y profundo
respeto". (Colosenses 4,6; 1 Pedro 3, 15.)
Un regreso al Dios ve rdadero

36 1

ado y editado por kapapri

l5 En otro da los Testigos tambin se renen para or un


discurso bblico de 45 minutos al que sigue una consideracin
de una hora por la congregacin (mediante preguntas y
respuestas) de un tema bblico sobre la enseanza o el comportamiento cristianos. Los miembros de la congregacin
pueden participar con toda libertad. Adems, cada ao los
Testigos asisten a tres reuniones de mayor tamao por de uno
a cuatro das, donde por lo general miles de Testigos se renen
para escuchar discursos bblicos. Como resultado de estas
reuniones gratuitas, y otras, cada Testigo profundiza su conocimiento de las promesas de Dios con relacin a esta Tierra y
a la humanidad y adquiere una excelente educacin en moralidad cristiana. El seguir las enseanzas y el ejemplo de Cristo
Jess pone a cada uno en ms estrecha relacin con el Dios
verdadero, Jehov. (Juan 644, 65; 17:3; 1 Pedro 1:15, 16.)

Cmo estdn organizados los Testigos?


l6 Si los testigos de Jehov tienen reuniones y se organizan
para predicar, es lgico que haya quienes lleven la delantera
entre ellos. Sin embargo, no tienen ninguna clase clerical que
reciba pago ni ponen a ningn lider carismtico en un pedestal.
(Mateo 23: 10.) Jess dijo: 'Recibieron gratis; den gratis". (Mateo
10:8; Hechos 8:18-21.) En cada congregacin hay ancianos y

siervos ministeriales capacitados en sentido espiritual, muchos


de los cuales tienen su empleo seglar y su propia familia, y estos
llevan la delantera voluntariamente en ensear y dar gua a la
congregacin. Este es precisamente el dechado que suministraron los cristianos del primer siglo. (Hechos 20: 17; Filipenses 1: 1;
1 Timoteo3:1-1O, 12, 13.)
}7 Cmo se nombra a estos ancianos y siervos ministeriales?
Se les nombra bajo la supervisin de un cuerpo gobernante de
35. Qu otras reuniones tienen los Testigos, y qu beneficios
reciben de ellas?
36. a) Tienen los Testigos una cIase clerical que reciba pago?
b) Entonces, quines llevan la delantera en la congregacin?
37. Cmo se nombra a los ancianos y a los siervos ministeriales?

362

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

ancianos ungidos procedentes de diversos pases cuya funcin


es paralela a la del cuerpo de los apstoles y ancia nos de
Jerusaln, quienes llevaban la delantera en la congregacin
cristiana primitiva. Como co nsideramos en el captulo 11 ,
ningn apsw! tena la primaca sobre los dems. Llegaban a sus
decisiones como colectividad, como cuerpo, y estas eran respetadas por las congregaciones esparcidas por todo el antiguo
mundo romano. (Hechos 1504-6, 22,23, 30, 31.)
}8 El mismo arreglo funciona para el Cuerpo Gobernante de
los Testigos de Jehov hoy da. Estos celebran reuniones semanales en su sede mundial en Brooklyn, Nueva York, y entonces
se envan de all instrucciones a los comits de las sucursales de
todo el mundo que superentienden la actividad ministerial en
cada pas. Al seguir el ejemplo de los cristianos primitivos, los

38. Cmo funciona el Cucq:x> Gobernante?

para programas en
ingls, espaol y francs

ado y editado por kapapri

testigos de Jehov han podido abarcar porciones e normes de la


Tierra con su predicacin de las buenas nuevas del Reino de
Dios. Esa obra contina por todo el mundo. (Mateo 10:23;
1 Corintios 15:58.)

Vienen muchos al Dios verdadero


'" Durante el siglo xx los testigos de Jehov han prosperado
por toda la Tierra. Lo han hec ho hasta cn pases donde han
estado proscri tos. Estas proscripcio nes han procedido principalme nte de gobiernos que no han emendido la posicin de
neutralidad que adoptan los testigos de Jehov e n cuamo a las
lealtades polticas y nacionalistas de este mundo. (Vase el
rec uadro de la pgina 347.) Sin embargo, en esos pases decenas
de miles de personas se han vuelto al Rei no de Dios como la
nica esperanza verdadera de paz y seguridad para la humani-

39. a) Po r qu se dechuan nClurales en cua nto a cuestio nes


polticas los Testigos? b) Cmo han prosperado bajo proscripcin los Testigos?
364

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

dad. La mayo ra de las naciones han recibido un magnfico


testimonio, y ahora hay millones de Testigos activos en todas
partes. (Vase la tabla ele la pgina 361.)
lO Con su amor cristiano y su espe ranza de "un nuevo cielo
y una nueva tierra ", los testi gos de Jehov espe ran en el futuro
cercano estremecedores acontecimientos de alcance mundial
que pro nto pondrn fin ~I toda injusticia, corrupci n e iniquidad
en esta Tierra. Po r eso seguirn visitando a su prjimo en un
esfu erzo sincero por atraer al Dios verdad ero, Jehov, a las
personas d e corazn recto. (Revelacin 21: 1-4; Ma rcos 13: 10;
Romanos mll - 15.)
-+ 1 Mientras tanto, segn la profeca bblica, qu encierra el
furur o para la humanidad, para la religi n y para esta Tierra
contaminada? El captulo final cont estar esta importante pregunta. ( Isaas 65: 17-25; 2 Pedro 3: 11 - 14.)
40, 4 l. :1) . Qu esperan ahora los ( CS (i~OS ele .Jehov? b) Qu
pregunta tiene que ser contestada todavm?
Un regreso al Dios l'e rd ade r o

365

ado y editado por kapapri

_ _ _ _ _--'CAPITULOI6 _ _ _ _ __

El Dios verdadero
y elfuturo ante usted
"En este univeno misteriOlO, ele una cosa puede estar
seguro el Hombre. tI ciertamente no es la mayor pre
sencla espiritual en el Universo. [ ... ] En cuanto a lo es'
plrltual, en el Universo hay una a--Ia mayor que
el Hombre mismo. [... ] La meta del HoIDbre es alcanzar
comunin con la presencia responsable de los fenme
nos, y buscarla con el fin de ponerse en armonia con esa
realidad espiritual absoluta. "-An Hlslorian 's Approach
lo Religion (Cmo ve la religin un historiador), por Arnold
Toynbee,

DURANTE la mayor parte de los ltimos seis mil aos la


humanidad se ha esforzado, a veces con gran celo y a veces
con menos, por hallar esa "realidad espiritual absoluta", cada
una de las religiones principales ha dado a esa realidad un
nombre diferente, Usted, dependiendo de cul sea su reli
gin -hinduismo, islam, budismo, sintosmo, confucianismo, taosmo, judasmo, cristianismo o cualquier otra-, da un
nombre a esa "realidad espiritual absoluta", Pero la Biblia da
a esa realidad nombre, gnero y personalidad: Jehov, el Dios
verdadero, Ese Dios singular dijo a eiro el Grande de Persia:
"Yo soy Jehov, y no hay ningn otro, Con la excepcin de
m no hay Dios, [.. ,) Yo mismo he hecho la tierra y he creado
aun al hombre sobre ella", (Isaas 45:5, 12, 18; Salmo 68: 19,20,)
1. (Inclyase la introduccin.) a) Qu reconoci el historiador
Toynbee sobre el hombre y el universo? b) Cmo identifica
la Biblia a la "realidad espiritual absoluta"?

366

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

Jehovd. .. Dios de profeda confiable


, Jehov es e! verdadero fin a que llega e! hombre en su
bsqueda de Dios. Jehov se ha revelado a s mismo como e!
Dios de la profeca, que puede decir el fin desde e! principio.
Dijo mediante Isaas el profeta: "Acurdense de las primeras
cosas de mucho tiempo atrs, que yo soy el Divino y no hay
otro Dios, ni nadie semejante a m; Aquel que declara desde
el principio el final, y desde hace mucho las cosas que no se
han hecho; Aque! que dice: 'Mi propio consejo subsistir, y
todo lo que es mi deleite har'; 1...1 Hasta lo he hablado;
tambin lo har venir. Lo he formado, tambin lo har". (Isaas
46:9-11; 55:10, 11.)
3 Por nuestra relacin con tan confiable Dios de la profeca,
podemos saber lo que le suceder al sistema mundial de
religiones divisivas. Tambin podemos predecir lo que les
ocurrir a las poderosas organizaciones polticas que parecen
controlar el destino del mundo. Ms an, podemos predecir
el fin que le espera al "dios de esre sistema de cosas', Satans,
quien "ha cegado las mentes de los incrdulos" mediante una
multitud de religiones que han apanado del Dios verdadero,
Jehov, a la humanidad. Y, por qu ha hecho esta obra de
cegar mentes Satans? Para "que no pase a ellos la iluminacin
de las gloriosas buenas nuevas acerca del Cristo, que es la
imagen de Dios", (2 Corintios 4:3, 4; 1 Juan 5:19.)
'Tambin podemos saber lo que acontecer despus de
esos sucesos predichos. En qu condicin estar finalmente
la Tierra? Contaminada?, arruinada?, sin bosques? O habr
una regeneracin de la Tierra y de la raza humana? Como
veremos, la Biblia contesta todas estas preguntas. Pero primero dirijamos nuestra atencin a los sucesos del futuro cercano.
2. Si queremos informacin confiable sobre el futuro, a quin
debemos acudir, y por qu?
3. a) Mediante la profeCa bblica, qu sucesos p<X:lemos prever?
b) Qu les ha hecho Satans a los incrdulos, y por qu?
4. Qu preguntas acerca de la Tierra y el futuro del hombre
tienen que ser contestadas?
El Dios verdadero y el futuro ante usted

367

ado y editado por kapapri

-BabUo,,14 14 G,.."ule" letttlftcado


, El libro biblico de Revelacin (ApocaJipsis) le fue revelado al apstol Juan en la isla de Paunos en el ao 96 E,C. Este
libro presenta cuadros vividos de sucesos de gran importancia
que tendrian lugar en el tiempo del fin, el tiempo en que la
humanidad ha estado viviendo desde 1914, segn lo que
indica la evidencia biblica *, De esos cuadros simblicos que
Juan recibi en visin, uno es el de una ramera ostentosa y
descarada llamada "Babilonia la Grande, la madre de las
rameras y de las cosas repugnantes de la tierra", En qu
condicin estaba ella? "Vi que la mujer estaba borracha con
la sangre de los santos y con la sangre de los testigos de Jess,"
(Revelacin 17:5,6,)
6 A quin representa esta mujer? No tenemos que adivinar
quin es. Por un proceso de eliminacin puede ser desenmascarada, En la misma visin Juan oye que un ngel dice: "Ven,
te mostrar el juicio sobre la gran ramera que se sienta sobre
muchas aguas, con quien los reyes de la tierra cometieron
fornicacin, entre tanto que los que habitan la tierra fueron
emborrachados con el vino de su fornicacin". Si los reyes o

gobernantes de la Tierra cometen fornicacin con ella, eso


significa que la ramera no puede representar a los elementos
politicos gobernantes del mundo, (Revelacin 17:1 ,2, 18.)
7 El mismo relat nos dice que "los comerciantes viajeros
de la tierra se enriquecieron debido al poder del lujo desvergonzado de ella", Por lo tanto, Babilonia la Grande no puede
Para informacin detallada sobre los ltimos das, vase Usted
puede vivir para siempre en el paraso en la Tierra, publicado por
Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc., 1982, pginas 148-154.

5. Qu vio Juan en una visin?


6. ~Por qu no representa Babilonia la Grande a los elementos
polIticos gobernantes de l mundo?

~~~r~~~~u~)n;Q~f~~~r~~~:ab~~~tfo~~r:~~~~J~~ elementos
368

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

representar a los elementos de los negocios, o "los comerciantes", del mundo. Sin embargo, el texto inspirado dice: "Las
aguas que viste, donde est sentada la ramera, significan
pueblos y muchedumbres y naciones y lenguas". Qu otro
elemento prominente de este sistema mundial queda que
cuadre con la descripcin de una ramera simblica que
comete fornicacin con los gobernantes polticos, que negocia con los intereses comerciales y que se sienta en gloria
sobre los pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas? Es la
religin falsa en todas sus diferentes maneras de presentarse!
(Revelacin 17:15; 1S,2, 3.)
8 Esta identificacin de Babilonia la Grande queda confirmada por el hecho de que un ngel la condena por su
"prctica espiritista [por la cuall todas las naciones fueron
extraviadas". (Revelacin 18:23.) Toda forma de espiritismo es
una prctica religiosa e inspirada por demonios. (Deuteronomio 18: 10-12.) Por eso, Babilonia la Grande tiene que ser un
smbolo de una entidad religiosa. La prueba bblica muestra
que es todo el satnico impcrio mundial de la religin falsa,
religin promovida por l en la mente de los hombres para
apartar del Dios verdadero, Jehov, la atencin de la gente.
(Juan 8:44-47; 2 Corintios 11:13-15; Revelacin 21:8; 22:15.)
9 Como hemos visro por todo este libro, hay hilos comunes
que van de un lado a otro de la confusa urdimbre de las
religiones del mundo. Muchas religiones estn arraigadas en
mitologa. Casi todas estn enlazadas entre s por alguna
forma de creencia en un alma humana supuestamente inmortal que sigue viviendo despus de la muerte y pasa a un ms
all o transmigra a otra criatura. Muchas tienen como denominador comn creer en un horrible lugar de tormento y tortura llamado el infierno. Otras estn conectadas pOr
8. Qu otros hechos confirman la identificacin de Babilonia
la Grande?
9. Qu hilos comunes se encuentran en muchas religiones?

El Dios verdadero y el futuro ante usted

369

ado y editado por kapapri

creencias paganas antiguas sobre triadas, trinidades y diosas


madres. Por lo tanto, es solo apropiado que a todas se las
agrupe juntas bajo el nico simbolo colectivo de la ramera
"Babilonia la Grande". (Revelacin 17:5.)

Tiempo de huir de liJ religin falsa


10 De acerd-con' la Biblia, cuil ser el destino final de
esta ramera mundial? En lenguaje simblico el libro de Revelacin indica que ser destruida por los elementos polticos.
A estos se les simboliza por "diez cuernos" que apoyan a la
Organizacin de las Naciones Unidas, "una bestia salvaje de
color escarlata" que es imagen del sangriento sistema poltico
que domina Satans. (Revelacin 16:2; 17:3-16*.)
11 Esta destruccin del satnico imperio mundial de la
religin faisa ser el resultado del juicio adverso de Dios
contra esas religiones. Se las habr hallado culpables de
fornicacin espiritual por complicidad con sus opresivos
amantes polticos, y por el apoyo que les han dado. La religin
falsa ha manchado de sangre inocente sus faldas por haber
apoyado patriticamente a la clase gobernante ensalzada de
cada nacin en sus guerras. Por lo tanto, Jehov pone en el
corazn de los elementos polticos ejecutar la voluntad de l
contra Babilonia la Grande y devastarla. (Revelacin 17:1618.)
12 Puesto que ese futuro es lo que les espera a las religiones
del mundo, qu debe hacer usted? La respuesta est en lo

Para una consideracin detallada de estas profecas de Revelacin, vase ellibroApocaiipsis... se acerca su magnfica culminacin!,
publicado por Watchtower Bible and Traet Society of New York,
Ine, 1988, captulos 33-37.
10. Qu fIn se profetiza para la ramera religiosa?
11. a) Por qu condena Dios la religin falsa? b) Qu le suceder a Babilonia la Grande?
12. a) Qu debe hacer usted ahora para no ser destruido con
Babilonia? b) Qu enseanzas distinguen a la religin verdadera?

370

El hombre en busca de Dios

ado y editado por kapapri

que Juan oy que una voz del cielo dijo: "Slganse de ella,
pueblo mo, si no quieren panicipar con ella en sus pecados,
y si no qieren recibir parte de sus plagas. Porque sus pecados
se han amontonado hasta llegar al cielo, y Dios ha recordado
sus actos de injusticia". Por lo tanto, ahora es el tiempo de
obedecer la orden del ngel de salir del imperio de la religin
falsa de Satans y unirse a la adoracin verdadera de Jehov.
(Vase la pgina 377.) (Revelacin 17:17; 18:4, 5; comprese
con Jeremas 2:34; 51:12, 13.)
Se acerca el Armaged6n
13 Revelacin declara que "'en un solo da vendrn sus
plagas: muerte y lamento y hambre, y ser quemada por
completo con fuego". Segn toda indicacin proftica que da
la Biblia, ese "un solo da" o corto tiempo de ejecucin rpida
est cerca ahora. De hecho, la destruccin de Babilonia la
Grande introducir un tiempo de "gran tribulacin" que
culminar en "la guerra del gran da de Dios el Todopoderoso [... ) Har-Magedn". Esa guerra o batalla de Armagedn
llevar a la derrota del sistema poltico de Satans y a que l
sea echado en el abismo. Vendr la aurora de un nuevo
mundo! (Revelacin 16:14-16; 18:7, 8; 21:1-4; Mateo 24:20-22.)
14 Ya est X>f cumplirse ante nuestros propios ojos otra
sobresaliente profeca bblica. El apstol Pablo profetiz y
advini: "'Ahora bien, en cuanto a los tiempos y a las sazones,
hermanos, no tienen necesidad de que se les escriba nada.
Porque ustedes mismos saben bastante bien que el da de
Jehov viene exactamente como ladrn en la noche. Cuando
los hombres estn diciendo: 'Paz y seguridad!', entonces
destruccin repentina ha de sobrevenirles instantneamente,
como el dolor de angustia a la mujer encinta; y no escaparn
de ninguna manera". (1 Tesalonicenses 5:1-3.)
13. Qu sucesos tendrn lugar pronto?
14, 15. Segn parece, qu profeca bblica est JX>f cumplirse

pronto?
El Dios verdadero y el futuro ante usted

371

ado y editado por kapapri

" Parece que las naciones que antes tendan a ser belicosas
ya sospechar unas de otras ahora se mueven cautelosamente
hacia una situacin que les permitir declarar que hay paz y
seguridad mundial. Por lo tanto, desde otro ngulo sabemos
que el da de juicio de Jehov sobre la rellgin falsa, las
naciones y Satans su gobernante ~ cerca. (Sofonlas 2:3; 3:
8, 9; Revelacin 20:1-3.)
16 Hoy millones de personas viven la vida como si los
valores materiales fueran lo nico duradero y que valiera la
pena. Sin embargo, lo que este mundo corrupto ofrece es
superficial y transitorio. PO! eso es tan pertinente este consejo
de Juan: "No estn amando ni al mundo ni las cosas que estn
en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no
est en l; porque todo lo que hay en el mundo -el deseo de
la carne y el deseo de los ojos y la exhibicin ostentosa del
medio de vida de uno- no se origina del Padre, sino que se
origina del mundo. Adems, el mundo va pasando, y tambin
su deseo, pero el que hace la voluntad de Dios permanece
para siempre". No preferira usted permanecer para siempre?
(1 Juan 2:15-17.)
Se promete un nuevo mundo
17 Puesto que Dios va a juzgar al mundo mediante Cristo
Jess, qu suceder despus? Desde hace mucho tiempo Dios
profetiz en las Escrituras Hebreas que llevara a cabo lo que

originalmente se propona para la humanidad en esta Tierra,


a saber, tener una familia humana obediente que disfrutara
de vida perfecta en una Tierra paradisaca. El que Satans
intentara frustrar ese propsito no ha anulado la promesa de
Dios. Por eso el rey David pudo escribi~ "Porque los malhechores mismos sern cortados, pero los que esperan en Jehov
son los que poseern la tierra. Y solo un poco ms de tiempo,
16. Por qu es tan peninente hoy el consejo de Juan?

17. Qu encierra el futuro para los que buscan al Dios verdadero?

372

El hombre en busca de Dios

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La Tierra puede ser un paraso, pero para esto se necesita


un gobierno mundial duradero y justo; Dios ha prometido eso
yel inicuo ya no sed 1... 1Los justos mismos poseern la tierra,
y residirn para siempre sob re ella". (Salmo 37:9- 11 , 29; Juan

5,21 -30.)
1H E n qu condici n estad la Tierra despus? Tmalmeme
contaminada?, quemada?, desprovista de vegetacin? iDe
ningu na manera! El propsito original de Jehov era que la
Tierra fuera un parque limpio, eq uilibrado , paradisaco. A
pesar de que el hombre ha abusado de la Tierra, eso todava
es posible. Pero Je hov ha prometido que l 'ca usar la ruina
de los que estn arruinando la tierra'. Una situacin que casi
lleva a la ruina del planeta ha existido solo en el siglo xx. Con
mucha ms razn, pues, debemos creer que Jehov promo
18-20. Qu cambios acontecern en esta Tierra ?

El Dios verdadero y el futuro aute usted

37 3

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actuar para proteger a su propiedad, su creacin. (Revelacin


11:18; Gnesis 1:27, 28.)
19 Este cambio se efectuar dentro de poco, bajo el arreglo
divino de "un nuevo cielo y una nueva tierra n Eso no querr
decir una nueva expa nsin donde vuelen las aves y un nuevo
plane ta, sino una nueva gobernacin espiritual sobre una
Tie rra renovada, habitada por una sociedad de humanos
regenerados. En ese nuevo mundo no habr lugar para la
explotacin del pr jimo humano ni de los animales. No habr
violencia ni derramamiento homicida de sa ngre. No habr
gente sin hoga r, ni muerte po r hambre, ni opresin. (Revelaci n 21:1; 2 Pedro 3:13.)
20 La Palabra de Dios decla ra: "'Y ciertamente edificarn
casas, y las ocuparn; y ciertamente plantarn vias y comeAntes de regresar al cielo,jess dio a sus discpulos el mandato de
predicar y ensear las buenas nuevas en toda la Tierra

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rn su fruto. No edificarn y otro lo ocupar; no plantarn y


otro lo comer. Porque como los dias de un rbol sern los
das de mi pueblo; y la obra de sus propias manos mis
escogidos usarn a grado cabal. [... ) El lobo y el cordero
mismos pacern como uno solo, y el len comer paja justamente como el toro; y en cuanto a la serpiente, su alimento
ser polvo. No harn dao ni causarn ruina en toda mi santa
montaa', ha dicho Jehov". (lsaias 65:17-25.)

El fundamento del nuevo mundo


21

'Cmo ser posible todo esto?', quizs pregunte usted.

Porque "Dios, que no puede mentir, prometi antes de tiempos de larga duracin" que la humanidad seria restaurada a
su condicin original y tendria vida eterna en perfeccin. Y
la base de esta esperanza es lo que expres el apstol Pedro

en su primera carta a cristianos ungidos como l: "Bendito sea


el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, porque, segn su
gran misericordia, nos dio un nuevo nacimiento a una esperanza viva mediante la resurreccin de Jesucristo de entre los
muertos, a una herencia incorruptible e incontaminada e
inmarcesible". (Tito U, 2; 1 Pedro 1:3,4.)
22 La resurreccin de Jesucristo es fundamental para la
esperanza de un nuevo mundo de justicia, porque l ha sido
nombrado por Dios para gobernar desde los cielos sobre una
Tierra que habr sido limpiada. Pablo tambin recalc la
im(X>rtancia de la resurreccin de Cristo cuando escribi: "Sin
embargo, ahora Cristo ha sido levantado de entre los muenos,
las primicias de los que se han dormido en la muerte. Pues,
dado que la muerte es mediante un hombre, la resurreccin
de los muertos tambin es mediante un hombre. Porque as
como en Adn todos estn muriendo, as tambin en el Cristo
todos sern vivificados". (1 Corintios 15:20-22.)
21. Por qu es cosa segura que habr un nuevo mundo?
22. Qu es fundamental para la esperanza del nuevo mundo, y
porqu?

El Dios verdadero y el futuro ante usted

375

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23

El que Cristo muriera en sacrificio como rescate corres-

pondiente y luego fuera resucitado coloc la base para la


esperanza de "un nuevo delo", la gobernacin del Reino, y
una raza humana transformada, regenerada, la sociedad de
"una nueva tierra". Su resurreccin tambin dio impulso a la
obra de predicar y ensear que efectuaron los apstoles fieles.
E( relato nos dice: "Sin embargo, los once discpulos fueron a
Galilea, a la montaa donde Jess [ahora resucitado] les haba
ordenado, y cuando lo vieron, le rindieron homenaje; pero
algunos dudaron. Y Jess se acerc y les habl, diciendo: 'Toda
autoridad me ha sido dada en el delo y sobre la tierra. Vayan,
por lo tanto, y hagan discpulos de gente de todas las naciones,
bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo Y del espritu
santo, ensendoles a observar todas las cosas que yo les he
mandado. Y, miren!, estoy con ustedes todos los das hasta la
conclusin del sistema de cosas". (Mateo 19:28,29; 28:16-20;
I Timoteo 2:6.)
24 La resurreccin de Jess tambin garantiza otra bendicin para la humanidad: la resurreccin de los muertos. El que
Jess resucitara a Lzaro de entre los muertos fue tan solo una
muestra de una resurreccin mucho ms abarcadora en el
futuro. (Vanse las pginas 249, 250.) Jess haba dicho: "No
se maravillen de esto, porque viene la hora en que todos los
que estn en las tumbaS conmemorativas oirn su voz y
saldrn, los que hicieron cosas buenas a una resurreccin de
vida, los que practicaron cosas viles a una resurreccin de

juicio". (Juan 5:28, 29; 11:39-44; Hechos 17:30, 31.)


25

Qu gozo poder dar la bienvenida a nuestros amados

que regresen de la muerte, algo que cada generacin probablemente har para la generacin anterior! All en el nuevo
mundo cada persona podr entonces decidir en medio de
23. a) Por qu es de vital importancia la resurreccin de Cristo?
b) Qu mandato dio Jess ya resucitado a sus seguidores?
24. Qu otra bendicin garantiza la resurreccin de Jess?
25. a) Qu seleccin podr hacer toda persona en el nuevo
mundo? b) Qu forma de religin habr en el nuevo mundo?

376

El hombre en busca de Dios

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Cmo identificar la religin verdadera


1. La religin verdadera adora
al nico Dios verdadero, Jehov.
-Deuteronomio 6:4, 5; Salmo
146,5,10; Mateo22' 37, 38.

2. La religin verdadera ofrece acceso a Dios mediante Cristo


Jes6s.-Juan 17,3,6-8; I Timot<O 2,
5,6; I Juan 4, 15.

3. La religin verdadera ensca y practica el amor abnegado.


-Juan 13'34,35; I Corintios 13, 1,8;
I Juan 3, 10, 12.
4. La religin verdadera se
mantiene libre de contaminacin de la poltica y los conOlc-

!~::;.~~n;~~::a~~~~~ ~:36;

Testigos predicando en

Santiago 1,27.

los P2ises Bajos

5. La religin verdadera deja


sino por amor. No glorifica a
que Dios sea veraz al aceptar
hombres. Glorifica a Olas.
la Biblia como la Palabra de
-1 Pedro S: 1-4; I Corintios 9: 18,
DioS.-Romanos 3:3, 4; 2 Timoteo
Mateo 23:5- 12.
3: 16, 17; 1 Tesalonicenses 2:13.
9. La religin verdadera pro6. La religin verdadera 00
clama el Reino de Dios como
aprueba tcitamente la guerra ni la esperanza segura del hombre,
no alguna filosofia poUtIca o sola violencia personal.-Miqueas
4:2-4; Romanos 12: 17-2 1; Colosenses cial.-Marcos 13; 10; HechosS:12;
3, 12, 14.
28,23, 30, 31.
10. La religIn verdadera en7. La religin verdadera logra
sea la verdad acerca del propunir a personas de toda raza,
sito de Dios para el hombre y la
lenguaje y tribu . No predica
Tierra. No ensea las mentiras
el nacionalismo ni el odio, sino
religiosas de un alma lnmortal
el amor.-Isaas 2:2-4: Colosenses 3: ni de tormento eterno en el in10, 11 ; Revelaci6n 7:9, 10.
fierno. Ensea que Dios es
S. La religin verdadera aboga amor.-Jueces 16:30; Isaas 45:
porque se sirva a Dios, no por ga- 12, 18; Mateo 5,5; I Juan 0' 11 ; Re
nancia egosta ni por salarlo,
velaci6n20:13, 14.

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condiciones de perfeccin si quiere adorar al Dios verdadero,


Jehov, o perder la vida como opositor. S; en el nuevo mundo
habr una sola religin, una sola forma de adoracin. Toda la
alabanza ir al Creador amoroso, y todo humano obediente
dir como dijo el salmista: "Cienamente te ensalzar, oh mi
Dios el Rey, Ycienamente bendecir tu nombre hasta tiempo
indefinido, aun para siempre. [...] Jehov es grande y ha de ser
alabado en gran manera, y su grandeza es inescrutable".
(Salmo 145:1-3; Revelacin 20:7-10.)
u. Ahora que usted ha podido hacer una comparacin
entre las principales religiones del mundo, le invitamos a
investigar ms a fondo la Palabra de Dios, la Biblia, sobre la
cual se basan las creencias de los testigos de Jehov. Pruebe
para s mismo que se puede hallar al Dios verdadero. Sea usted
hind, musulmn, budista, sintosta, confudano, taosta, judo, cristiano o de cualquier otra fe, ahora es el tiempo para
que examine su relacin con el Dios vivo y verdadero. Probablemente lo que determin a qu religin penenece usted
ahora fue su lugar de nacimiento, algo sobre lo cual usted no
tuvo control. De seguro, nada se pierde por examinar lo que
la Biblia dice acerca de Dios. Esta pudiera ser la mejor oportunidad que usted pudiera tener en su vida de realmente
conocer el propsito del Soberano Seor Dios para esta Tierra
y la humanidad sobre ella. S, su bsqueda sincera del Dios
verdadero puede satisfacerse mediante estudiar la Biblia con
los mensajeros de Jehov, sus Testigos, que le trajeron este
libro.
27 Jess no habl en vano cuando dijo: "Sigan pidiendo, y
se les dar; sigan buscando, y hallarn; sigan tocando, y se les
abrir". Usted puede contarse entre los que han hallado al
Dios verdadero si presta atencin a este mensaje del profeta
Isaas: "Busquen a Jehov mientras pueda ser hallado. Clamen
26. Por qu debe usted examinar la Palabra de Dios, la Biblia?
27. a) Qu invitacin le extiende Jess? b) En armona con el
tema de este libro, qu invitacin extiende Isaas a toda persona?
378

El hombre en busca de Dios

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La resurreccin de los muertos traer gozo

a la familia humana por toda la Tierra


a l mientras resulle estar cerca. Deje el inicuo su cami no, y
el hombre daino sus pe nsamie ntos; y regrese a Jehov, quien
tendr misericordia de l, y a nuestro Dios, porque l perdonar e n gra n manera". (Mateo 7,7; Isaas 55,6, 7.)
28 Si usted est buscando al Dios verdadero, no vacile en
pone rse en com unicacin con los (estigos de jehov*. Sin
gasto para usted, e llos gustosamente le ay udarn a conoce r
ntimamente al Padre y su voluntad mientras todava ha y
tiempo. (Sofonas 2,3.)

* Para una ]iSla de direcciones, vase la pgina 384

28. Quines puede n ayudarle a hallar al Dios verdadero?


El Dios ve rdadero y el futuro ante usted

379

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East~n History) Elt.; (2, 3) Cortesa ~ The British ~useum; (4) Mu~e du Louvre, Puls.
P~ma 64, (1) Rhodos Muscum, Gr~l;3; (2).olrmpla t.:fuscum, Grecia; (3) Kos Musaun,
Grecia . Pgma 82, (1) Academi~ .Smlca, Ta.cpel . P~gma 87, (2, 3) fotos NASA . P
gma 99, (2, 3~ C~lesa de The Brlt1sh Muscum . Pgina 100, ~2.>VIDOC (VlSUele Docu

~E~~~~~~::~~~:~~(1fi~~~~~~~!~~~~~
EswarM. K.!~2.f PigulaIl8,PorCOl~iadeBoardofTruslsof theViclOl1aan~ Albcrl
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S:r+:::, BT~cd~~E~pa~~~':::~~i:::0~; i~-~~!I~b:dt~~t~~ni~9,n~~


Camerapu:. PglJU 290, CameraplX. ~gma 298, (1) Gaeo Nalbandian; (2) Cae! Pw
ceU, Transg!obc Agency, Hamburgo . Pgma 307, The Plerpont Morgan Library, Ncw York,

~!p:~~ ~~.' /~~.~=rn~,~~rN':tyo~~~! &e~:3jils1\~~ .~) ~

Ilona.! Llbrary of Medlcwe; (4) Calesia de TruslC'Cs of Tbc Bnlllih Musaun. Pgwa 335,
(1) foto NASA. Pgma337.(I)foloNASA.

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Csar Mayo Outirrez 2645 y Ono. Varz1, 12500 Montevideo. VENEZUELA:
Apartado 20.364, caracas, OC l020A.
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LA BSQUEDA DE DIOS
ha llevado al hombre por
miles de sendas, como lo
prueban la variedad de religiones y sectas que ex isten hoy en el mundo. Pues
bien, cmo puede encontrar
usted al Dios verdadero?
Independientemente de cul
sea su religin, este libro le
ayuda r a tomar parte
en esa bsqueda.

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