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William_Beckford

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William_Beckford
William Thomas Beckford (Fonthill, 1 ottobre 1760
Bath, 2 maggio 1844) stato uno scrittore, critico d'arte,
politico e viaggiatore britannico. Cresciuto tra le pi grandi
agiatezze (era figlio del sindaco di Londra), la carriera
politica gli fu preclusa a causa degli scandali omosessuali in
cui rimase coinvolto che lo costrinsero anche a continui
viaggi per l'Europa per evitare un'incriminazione formale. Il
suo racconto pi importante, Vathek, fu scritto in lingua
francese ed un importante anello di congiunzione tra la
letteratura illuministica e le esperienze preromantiche.

Biografia
Temo che non sar mai buono a nulla in questo
mondo, se non per comporre arie, erigere torri,
progettare giardini, far collezione di mobili in stile
giapponese, e scrivere resoconti di viaggi in Cina o
sulla Luna
(William Beckford)

William Beckford

Nacque a Fonthill, Wiltshire, nel castello di suo padre, ex sindaco di Londra William Beckford. Da
lui, il giovane William eredit, a dieci anni, un milione di sterline, terreni e parecchie piantagioni di
zucchero in Giamaica, che gli permisero di soddisfare i suoi interessi quali l'arte e l'architettura, oltre
alla scrittura.
Tre anni dopo, il 5 maggio 1783, spos la quarta figlia del Conte Aboyne, Margaret Gordon, che
mor dopo pochi anni di parto. Tuttavia, come detto, Beckford era omosessuale e a diciannove anni
aveva avuto una relazione con William Courtenay, Conte di Devon.
Studi con l'aiuto degli architetti Sir William Chambers e Alexander Cozens, e nel 1782 part per il
Grand Tour in Italia.
Nel 1783 scrisse un libro intitolato Dreams, Waking Thoughts, and Incidents.
Subito dopo, nel 1786, scrisse la sua opera pi famosa, il romanzo gotico "Vathek", scritto in
francese, vantandosi poi di averlo completato in soli tre giorni e due notti. C' ragione di credere,
comunque, che tale exploit fosse frutto della sua immaginazione, perch si tratta di un lavoro
notevole, ricco d'invenzioni fantastiche e magnifiche, che a tratti raggiunge il sublime.
Le altre sue principali opere sono Memoirs of Extraordinary Painters, scritta nel 1780, un'opera
satirica, e Letters from Italy with Sketches of Spain and Portugal, scritta nel 1835, piena di
descrizioni brillanti sui retroscena e i costumi.
Nel 1793 visit il Portogallo, dove visse per qualche tempo.

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La fama di Beckford, comunque, dipese tanto dalla sua


eccentrica stravaganza come impresario e collezionista
quanto dalle opere letterarie, dissipando nel contempo la sua
fortuna di 100.000 sterline annue, delle quali solo 80.000 ne
restarono alla sua morte.
L'opportunit di ottenere l'intera biblioteca di Edward Gibbon
diede a Beckford la base per la formazione della propria e,
per questo, James Wyatt costru Fonthill Abbey nella quale
raccogliere la nuova biblioteca e la collezione d'arte di
Beckford; Lord Nelson e gli Hamilton visitarono il palazzo
nel 1800. I lavori terminarono nel 1807.

Fonthill Abbey disegnata per William


Beckford dall'architetto James Wyatt.

Voci correlate
Romanzo gotico
Racconto fantastico

Altri progetti
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Collegamenti esterni
(EN) Beckfordiana: The William Beckford website
(EN) Necrologio dalla Bath and Cheltenham Gazette, p. 3
(EN) Edizione online di Vathek a eBooks@Adelaide
(EN) Immagini della torre di Beckford a Bath
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