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Fascine-moi

Je voulais tre son refuge,


mais il navait nul besoin dabri contre la tempte ;
il tait la tempte.

Loin de resserrer nos liens, le serment que nous avions chang avait rouvert de vieilles
blessures, mis nu la souffrance et la peur, tir de lombre des ennemis pleins de rancur.
Jai senti Gideon mchapper, mes pires frayeurs sont devenues ralit, et mon amour sest
trouv si durement prouv que jen suis venue douter de mes propres forces.

SYLVIA DAY

En tte de liste du New York Times, Sylvia Day est lauteure


best-seller, de renomme internationale, dune vingtaine de
romans prims et vendus dans plus de quarante pays. Numro
un dans vingt-trois pays, ses livres ont t imprims des
dizaines de millions dexemplaires. La socit Lionsgate a

Photo : Ian Spanier


Photography 2014

achet les droits de la srie Crossfire.



Rendez lui visite sur son site : www.sylviaday.com
sa page Facebook : Facebook.com/AuthorSylviaDay
et sur son compte Twitter : @SylDay

Day, Sylvia
Crossfire
Traduction de : Captivated by you.
Sommaire : t. 4. Fascine-moi.
Texte en franais seulement.
ISBN 978-2-89077-612-8 (v. 4)
I. Nabet, Agathe. II. Titre. III. Titre : Fascine-moi.
PS3604.A986C7614 2012 813.6 C2012-942105-7
COUVERTURE
Photo : Edwin Tse
Conception graphique : Penguin Group
Photo de lauteur : Ian Spanier Photography 2014
INTRIEUR
Composition et conversion numrique : Nord Compo
Titre original : CAPTIVATED BY YOU
diteur original : The Berkley Publishing Group,
filiale de Penguin Group (USA) Inc.
2014, Sylvia Day
2015, ditions Jai lu, pour la traduction franaise
2015, Flammarion Qubec, pour ldition canadienne
Tous droits rservs
Pour ce livre numrique (ePUB) :
dition imprime : ISBN 978-2-89077-612-8
dition numrique (PDF) : ISBN 978-2-89077-627-2
Dpt lgal BAnQ : 1er trimestre 2015
www.flammarion.qc.ca

Du mme auteur
La srie Crossfire
1. Dvoile-moi
2. Regarde-moi
3. Enlace-moi
4. Fascine-moi

La srie Georgian
1. Si vous le demandez
2. Si vous aimez jouer
3. Si vous membrassez
4. Si vous me provoquez (avril 2015)

Sept ans de dsir

Pour tous ceux qui ont attendu si patiemment


la suite de lhistoire de Gideon et dEva.
Jespre que vous laimerez autant que moi.

1
La morsure glaciale de la douche sur ma peau brlante chassa les derniers vestiges dun
cauchemar dont je narrivais pas me souvenir vraiment.
Je fermai les yeux et me plaai directement sous le jet dans lespoir que la frayeur et la
nause disparatraient dans la bonde en mme temps que le tourbillon deau qui se formait
mes pieds. Un frisson me secoua, et mes penses se tournrent vers ma femme. Mon ange
qui dormait paisiblement dans lappartement voisin. Javais tellement besoin delle, jaurais
tant voulu me perdre en elle, mais je ne le pouvais pas. Non, je ne pouvais ni la serrer dans
mes bras ni attirer son corps voluptueux sous le mien pour my enfouir et laisser ses caresses
effacer les mauvais souvenirs.
Merde.
Les mains plaques contre le carrelage, jencaissais le dluge punitif qui me pntrait
jusquaux os. Je ntais quun sale goste.
Si javais t un type bien, je me serais dtourn dEva la seconde o je lavais vue
pour la premire fois.
Au lieu de quoi, je lavais pouse. Et jaurais voulu que la nouvelle de notre mariage
soit annonce par tous les mdias de la plante plutt que dtre un secret partag par une
poigne de gens. Le pire, puisque je navais pas lintention de lui rendre sa libert, ctait
que jallais devoir trouver le moyen de garder tapis en moi les dmons qui me hantaient au
point de mempcher de dormir dans la mme chambre quelle.
Une fois dbarrass de la sueur de mon cauchemar, jenfilai un pantalon de jogging et
gagnai la pice qui me servait de bureau. Il tait peine 7 heures du matin.
Deux heures plus tt, javais quitt lappartement quEva partageait avec son meilleur
ami, Cary Taylor, pour lui permettre de dormir quelques heures avant daller travailler.
Nous nous tions aims toute la nuit, lun et lautre trop fbriles et trop avides. Il y avait eu
autre chose aussi. Javais senti chez elle une ncessit pressante qui mavait mis mal laise
et dont le souvenir me rongeait.

Quelque chose la tourmentait.


Mon regard sattarda sur Manhattan, qui se dployait devant moi, puis se posa sur le
mur nu. Des photos dEva et de nous deux occupaient ce mme espace dans le bureau de
notre appartement commun de la Cinquime Avenue. Ces derniers mois, javais pass tant
dheures les regarder que je me les reprsentais clairement. une poque, contempler la
ville avait t le moyen de donner corps mon univers. Aujourdhui, ctait en regardant
Eva que jy parvenais.
Je massis mon bureau, relanai lordinateur dune secousse sur la souris et retins mon
souffle quand le visage de ma femme emplit lcran. Elle ntait pas maquille et le semis de
taches de rousseur qui couvrait son nez la faisait paratre plus jeune que ses vingt-quatre
ans. Mon regard caressa ses traits la courbe de ses sourcils, lclat de ses yeux gris, la
plnitude de ses lvres. Il me suffisait de penser ses lvres pour les sentir sur ma peau. Ses
baisers taient une bndiction, la promesse que la vie valait dtre vcue.
Je dcrochai le tlphone avec un soupir et appelai Ral Huerta. Malgr lheure
matinale, il rpondit aussitt.
Mme Cross et Cary Taylor se rendront San Diego aujourdhui, annonai-je, mon
poing se crispant cette ide.
Je neus pas besoin den dire davantage.
Entendu.
Je veux une photographie rcente dAnne Lucas et le compte rendu dtaill de sa
soire dhier sur mon bureau pour midi.
Ce sera fait, affirma-t-il.
Je raccrochai et me perdis de nouveau dans la contemplation du visage fascinant
dEva. Javais pris cette photo par surprise, dans un moment de bonheur, et jtais
dtermin la rendre heureuse jusqu la fin de ses jours. La veille, pourtant, elle avait cru
apercevoir une femme que javais autrefois utilise, et cette vision lavait perturbe. Cela
faisait longtemps que je navais pas crois Anne mais, si elle tait responsable de la
contrarit de ma femme, elle nallait pas tarder me revoir.
Je me dcidai finalement consulter ma messagerie et rdigeai les brves rponses
requises par les mails que jy trouvai.
Je sentis Eva avant de la voir.
Je levai les yeux et la course de mes doigts sur le clavier ralentit. Une soudaine bouffe
de dsir apaisa lagitation qui me gagnait chaque fois que jtais loin delle.
Je madossai contre le dossier de mon fauteuil pour mieux savourer la vision quelle
offrait.
Tu es bien matinale, mon ange.
Eva se tenait sur le seuil, son trousseau de clefs la main. Sa chevelure blonde
emmle retombait en une vague sensuelle sur ses paules, ses joues et ses lvres taient

encore toutes roses de sommeil, un dbardeur et un short moulaient son corps aux courbes
voluptueuses. Elle ne portait pas de soutien-gorge. Pas trs grande, elle avait tout ce quil
fallait pour mettre un homme genoux. Elle me faisait souvent remarquer quel point elle
tait diffrente des femmes que javais connues avant elle.
Tu mas manqu quand je me suis rveille, rpondit-elle de cette voix un peu
enroue qui me faisait toujours bander. Depuis combien de temps es-tu lev ?
Pas trs longtemps.
Je repoussai la tablette du clavier pour lui faire de la place.
Elle sapprocha, pieds nus, me sduisant instinctivement. La premire fois que je lavais
vue, javais su demble quelle allait faire drailler le cours de ma vie. Ctait l, dans son
regard, dans sa dmarche. Partout o elle allait, les hommes la dvoraient des yeux. Comme
je le faisais cet instant prcis.
Je lattrapai par la taille, lattirai sur mes genoux et inclinai la tte pour aspirer entre
mes lvres la pointe dun sein que je suai avidement. Son petit cri touff accompagn dun
frisson de plaisir me fit sourire intrieurement. Je pouvais lui faire tout ce que je voulais.
Elle mavait donn ce droit. Ctait le plus beau des cadeaux quon mait jamais fait.
Gideon, murmura-t-elle en plongeant les mains dans mes cheveux.
Je me sentais dj infiniment mieux.
Je relevai la tte, lembrassai et, sous le parfum la cannelle de son dentifrice,
dbusquai cette saveur unique, ce petit got magique qui nappartenait qu elle.
Elle me caressa le visage et son regard fouilla le mien.
Tu as encore fait un cauchemar ?
Un soupir mchappa. Elle avait toujours lu facilement en moi. Je ntais pas certain de
my habituer un jour.
Je caressai son sein, l o ma bouche avait laiss une trace humide sur le tissu de son
dbardeur.
Je prfrerais parler des rves rotiques que tu minspires.
De quoi as-tu rv ?
Je pinai les lvres, agac par son insistance.
Je ne men souviens pas.
Gideon
Laisse tomber, mon ange.
Je veux juste taider, rpliqua-t-elle.
Tu sais ce quil faut faire pour cela.
Obsd, pouffa-t-elle.
Je resserrai mon treinte. Incapable de trouver les mots pour dcrire ce que je
ressentais quand je la tenais dans mes bras, je me contentai deffleurer son cou du bout du
nez et dinhaler le dlicieux parfum de sa peau.

Tu sais, champion
Quelque chose dans son ton malarma. Je mcartai lentement et scrutai son visage.
Dis-moi.
propos de San Diego
Elle baissa les yeux, se mordit la lvre infrieure.
Je me figeai, attendant la suite.
Les Six-Ninth seront l-bas, lcha-t-elle finalement.
Elle navait pas essay de me cacher ce que je savais dj, et ce fut un soulagement.
Pourtant, presque aussitt, je me tendis de nouveau.
tentendre, on dirait que cest un problme, observai-je dun ton pos, alors que
jtais tout sauf calme.
Non, ce nen est pas un, murmura-t-elle.
Ses doigts se crisprent dans mes cheveux.
Ne me mens pas.
Je ne te mens pas.
Elle inspira profondment, puis, soutenant mon regard, elle ajouta :
Jai limpression que quelque chose ne tourne pas rond et je suis trouble.
Quest-ce qui ne tourne pas rond ?
Ne fais pas cela, mavertit-elle doucement. Ne me repousse pas par ta froideur.
Tu voudras bien mexcuser si entendre ma femme dire quelle est trouble cause
dun autre homme ne me met pas de bonne humeur.
Elle se dgagea de mon treinte et je ne la retins pas. Je voulais quil y ait une certaine
distance entre nous pour lobserver lvaluer.
Je ne sais pas comment expliquer cela.
Jignorai dlibrment le nud glac qui me comprimait les entrailles.
Essaie.
Je crois que
Elle sinterrompit, baissa de nouveau les yeux en se mordillant la lvre.
quil y a quelque chose dinachev.
Ma poitrine se contracta.
Il te plat toujours, Eva ?
Ce nest pas cela, riposta-t-elle.
Cest quoi alors ? Sa voix ? Ses tatouages ? Sa baguette magique ?
Arrte, tu veux ? Ce nest pas facile den parler. Ne rends pas les choses plus
difficiles.
Figure-toi que ce nest pas facile pour moi non plus, rtorquai-je en me levant.
Je la dshabillai du regard, saisi dune soudaine envie de la baiser et de la punir en
mme temps. De lattacher, de lenfermer, de la garder labri de quiconque menacerait

lemprise que javais sur elle.


Il ta traite comme une merde, Eva. Cest cette vido de Golden qui te la fait
oublier ? Tu as besoin de quelque chose que je ne te donne pas ?
Ne sois pas ridicule.
Elle croisa les bras une attitude dfensive qui ne fit quattiser ma colre.
Je la voulais douce et ouverte. Je la voulais toute moi. Jenrageais parfois de
dcouvrir quel point sa prsence mtait vitale. Lide de la perdre mtait intolrable. Et
elle tait en train de me dire la seule chose que je ne supportais pas dentendre.
Je ten prie, ne sois pas odieux, souffla-t-elle.
Je me comporte de faon remarquablement civilise, vu la rage que jprouve en ce
moment.
Gideon.
La culpabilit assombrit son regard, puis des larmes roulrent sur ses joues. Je
dtournai les yeux.
Ne pleure pas !
Mais elle lut en moi, comme toujours.
Je ne voulais pas te faire de peine.
Les diamants de son alliance preuve quelle mappartenait accrochrent la lumire,
projetant sur les murs lclat dmultipli de leurs feux.
Je ne supporte pas de te bouleverser ou de te mettre en colre, poursuivit-elle. Cela
me fait aussi mal qu toi, Gideon. Je nai pas envie de lui. Je te le jure.
Je mapprochai de la fentre, tchant de puiser en moi le calme ncessaire pour
affronter la menace que reprsentait Brett Kline. Nous avions chang un serment de
mariage, javais pass une alliance son doigt. Je me ltais attache de toutes les faons
possibles. Et pourtant, cela ne suffisait pas.
De hauts btiments me bouchaient lhorizon. Depuis mon penthouse, on voyait des
kilomtres, mais ici, dans cet appartement de lUpper West Side que javais pris pour vivre
prs delle, la vue tait limite. Ni le ruban sinueux des rues encombres de taxis ni les
rayons du soleil se refltant sur les fentres des gratte-ciel ntaient visibles.
Jaurais pu offrir tout New York Eva. Jaurais pu lui donner le monde entier. Je ne
pouvais laimer davantage ; lamour que jprouvais pour elle me consumait. Et pourtant,
un crtin surgi de son pass svertuait me supplanter dans son cur.
Je la revoyais dans les bras de Brett Kline, lembrassant avec un dsespoir que moi seul
aurais d lui inspirer. La pense quelle puisse encore prouver du dsir pour ce type me
donnait envie de casser quelque chose.
Je serrai les poings me faire mal.
Essaies-tu de me dire quil est temps de faire un break ? Dautoriser Kline clarifier
ton trouble ? Parce que, dans ce cas-l, je pourrais aussi aider Corinne clarifier le sien.

la mention du nom de mon ex-fiance, je lentendis inspirer.


Tu es srieux ?
Un silence affreux , puis :
Tu peux tre fier de toi, abruti. Tu viens de me blesser comme jamais Brett ny est
parvenu.
Je me retournai temps pour la voir quitter la pice, le dos raide. Le trousseau de clefs
qui lui permettait dentrer chez moi gisait sur mon bureau et cette vision dclencha en moi
un lan dsespr.
Arrte.
Je la rattrapai et elle se dbattit. Une dynamique familire entre nous Eva prenant la
fuite, moi lui courant aprs.
Laisse-moi !
Je fermai les paupires et pressai mon visage contre le sien.
Il ne taura pas. Je ne le permettrai pas.
Tu mnerves tellement que je pourrais te frapper.
Jeus envie quelle le fasse. Quelle me fasse mal.
Vas-y.
Elle magrippa les bras.
Lche-moi, Gideon.
Je la retournai et la plaquai contre le mur du couloir.
Comment suis-je cens ragir quand tu mavoues que Brett Kline te trouble ? Jai
limpression de me retrouver suspendu au bord dune falaise, Eva, et dtre en train de
lcher prise.
Et tu crois que cest en me faisant mal que tu viteras de tomber dans le vide ?
rpliqua-t-elle. Pourquoi refuses-tu dadmettre que je nai pas lintention daller voir
ailleurs ?
Je la foudroyai du regard et me creusai la cervelle pour trouver la formule magique qui
arrangerait tout entre nous. Sa lvre infrieure se mit trembler et je je fondis.
Dis-moi comment grer cela, soufflai-je en me laissant aller contre elle, mes mains
lui enserrant les poignets. Dis-moi quoi faire.
Comment me grer ? rpondit-elle en me repoussant dun coup dpaule. Parce que
cest de moi que vient le problme. Jai connu Brett une poque o je ne supportais pas
dtre dans ma peau et o javais dsesprment besoin dtre aime. Aujourdhui, Brett se
comporte comme je rvais quil le fasse cette poque-l. Et, oui, a me prend la tte.
Bon sang, Eva, grondai-je en me pressant de nouveau contre elle, comment veux-tu
que je ne me sente pas menac quand jentends cela ?
Tu es suppos me faire confiance. Je ten ai parl parce que je ne voulais pas quil y
ait de malentendu entre nous. Parce que je ne voulais surtout pas que tu te sentes menac.

Je sais que jai encore des trucs claircir dans ma tte. Je dois voir le Dr Travis ce weekend et j
Les psys nont pas rponse tout !
Ne crie pas contre moi.
Je luttai contre une furieuse envie de flanquer un coup de poing dans le mur. La foi
aveugle de ma femme dans les vertus curatives de la thrapie me mettait hors de moi.
On ne fonce pas chez le psy chaque fois quon rencontre un problme. Cest de toi et
de moi quil sagit, et de notre mariage. Pas de la communaut psychiatrique !
Elle leva le menton, affichant cette dtermination farouche qui me rendait dingue. Elle
ne cdait jamais un pouce de terrain tant que mon sexe ntait pas en elle. Alors seulement,
elle savouait vaincue.
Tu crois peut-tre que tu nas pas besoin daide, champion, mais tu te trompes.
Jencadrai son visage de mes mains
Cest de toi que jai besoin. De ma femme. Et jai aussi besoin de savoir quelle pense
moi et pas un autre !
Jen viendrais presque regretter de mtre confie toi.
Je savais dj ce que tu ressentais, rpondis-je dun ton suprieur. Tu ne peux rien
me cacher.
Tu es vraiment dune jalousie maladive soupira-t-elle avant de laisser fuser un
gmissement tnu. Pourquoi narrives-tu pas comprendre quel point je taime ? Tu nas
rien envier Brett. Rien. Mais franchement, l, tout de suite, je nai pas envie dtre prs
de toi.
Elle tenta de se dgager et je maccrochai elle comme si ma vie en dpendait.
Tu ne vois donc pas ce que tu me fais ?
Je ne te comprends pas, Gideon. Comment peux-tu te couper de tes sentiments
comme si tu appuyais sur un bouton ? Comment peux-tu me balancer Corinne la figure
alors que tu sais ce quelle minspire ?
Je lui effleurai la joue de mes lvres.
Tu es ma raison de vivre, je ne peux pas faire abstraction de cela. Je ne pense qu
toi. Tout le temps. Tous les jours. Tout ce que je fais, je le fais en pensant toi. Il ny a de
place pour personne dautre. Et cela me tue que toi, tu puisses avoir de la place pour lui.
Tu ncoutes pas ce que je te dis.
Ne tapproche pas de lui.
La fuite nest jamais une solution. Je suis en miettes, Gideon, tu le sais. Jessaie de
me reconstruire.
Je laimais telle quelle tait. Pourquoi cela ne suffisait-il pas ?
Grce toi, je suis plus forte que jamais, poursuivit-elle. Certes, il y a encore des
flures en moi et, quand je les aurai identifies, il faudra que je trouve do elles viennent et

comment les gurir. Dfinitivement.


Quest-ce que tu racontes, bordel ? mcriais-je, mes mains remontant sous son
dbardeur, cherchant avidement sa peau nue.
Elle se raidit et me repoussa, presque brutalement.
Gideon, ne fais pas
Je couvris sa bouche de la mienne, la soulevai et lallongeai sur le sol. Elle se dbattit.
Ne toppose pas moi, grondai-je.
Si tu choisis dignorer nos problmes, cest nous que tu baises, Gideon.
Cest toi que jai envie de baiser.
Dun mouvement preste, je tirai sur son short. Jtais press de menfoncer en elle, de
la possder, de la sentir capituler. Tout tait bon pour faire taire la voix dans ma tte qui
me disait que javais merd. Une fois de plus. Et que cette fois ne me serait pas pardonne.
Lche-moi.
Elle roula sur le ventre.
Je refermais les bras autour de son ventre quand elle se mit quatre pattes. Elle tait
assez entrane pour se dgager de mon treinte, mais elle pouvait aussi marrter dun seul
mot. Son mot de passe
Crossfire.
Ds quelle mentendit prononcer ce mot, le mot qui symbolisait lui seul le tumulte
dmotions quelle suscitait en moi, elle se figea, pige avec moi dans lil du cyclone.
Il y eut comme un basculement. Un silence aussi puissant que familier explosa en moi,
touffant la panique qui menaait dbranler mon assurance. Aussi ptrifi quelle, je laissai
labsence soudaine de turbulences se dployer. Cela faisait longtemps que je navais plus
ressenti ce vertige qui accompagne le passage du chaos au contrle. Seule Eva tait capable
de me bouleverser aussi profondment, de me renvoyer lpoque o jtais la merci de
tout et de tout le monde.
Tu vas arrter de topposer moi, dis-je alors calmement. Et je vais te prsenter des
excuses.
Elle se dtendit entre mes bras. Sa soumission fut aussi totale quimmdiate. Javais
repris la main.
Je la soulevai et lassis sur mes cuisses. Eva avait besoin de me sentir matre de la
situation. Si je partais en vrille, elle volait en clats, ce qui ne faisait que me bouleverser
davantage. Ctait un cercle vicieux et je devais le briser.
Je suis dsol, murmurai-je.
Dsol de lavoir blesse. Dsol davoir perdu le contrle. Mon cauchemar mavait mis
cran elle lavait devin et le coup quelle mavait port en mentionnant Kline aussitt
aprs ne mavait pas laiss le temps de me ressaisir.

Jallais devoir rgler le cas de Kline et surveiller troitement Eva. Point barre. Je
navais pas dautre choix.
Jai besoin de ton soutien, Gideon.
Jai besoin que tu lui dises quon est maris.
Elle appuya la tempe contre ma joue.
Je vais le faire.
Je la soulevai le temps de madosser au mur, puis la serrai contre moi. Elle noua les
bras autour de mon cou, et lunivers retrouva ses contours familiers.
Sa main glissa sur mon torse.
Champion
Je connaissais ce timbre caressant. Mon sexe durcit. Accepter ma domination excitait
Eva, et je menflammai comme une allumette en rponse.
Jenfouis la main dans ses cheveux, enroulai les longues mches blondes autour de mon
poing. Son regard se voila lorsque je tirai lgrement. Elle tait entrave, ma merci, et
elle adorait cela. Elle en avait autant besoin que moi.
Je pris sa bouche.
Puis je la pris, elle.


Alors quAngus nous conduisait au bureau, je consultai mon planning et songeai au vol
de 20 h 30 de ma femme.
Je lui jetai un coup dil.
Tu prendras lun des jets ce soir.
Elle regardait par la fentre de la Bentley, dvorant des yeux le paysage urbain,
comme son habitude.
Je suis n New York, je ne men suis jamais beaucoup loign et jai fini par me
lapproprier. un moment donn, cependant, jai cess de la voir. Mais la fascination que
ma ville natale exerait sur Eva mavait incit la regarder de nouveau. Sans la scruter
avec la mme intensit quelle, je la voyais dsormais dun il neuf.
Ah bon ? lana-t-elle dun ton de dfi, heureusement contredit par le regard
namour quelle tourna vers moi.
Un regard qui mexcitait si violemment quil me plaait instantanment sur la ligne
rouge.
Oui, rpondis-je en refermant ma tablette. Cest plus rapide, plus confortable et plus
sr.
Trs bien, concda-t-elle avec un sourire en coin.
Le plaisir quelle prenait me taquiner me captivait et me donnait envie de la
soumettre aux supplices les plus insenss, jusqu la reddition totale.
Tu te chargeras de lannoncer Cary, ajouta-t-elle.

Elle croisa les jambes, rvlant la bordure de dentelle de ses bas et un peu de son portejarretelles.
Elle portait un chemisier sans manches rouge vif, une jupe blanche et des sandales
lanires et talons hauts. Une tenue de travail tout fait acceptable que le corps dEva
transformait en proposition indcente. Un courant lectrique passa entre nous la
reconnaissance instinctive que nous avions t conus pour nous emboter parfaitement lun
dans lautre , et la pense quelle serait loin de moi tout un week-end me fut soudain
insupportable.
Demande-moi de taccompagner San Diego, dis-je.
Son sourire seffaa.
Je ne peux pas. Si je dois annoncer quon est maris, Cary doit tre le premier
lapprendre, et je ne pourrai pas le lui dire si tu es l. Je ne veux pas quil ait limpression
dtre tenu lcart de la vie que je cre avec toi.
Moi non plus, je ne veux pas me sentir tenu lcart.
Elle entrelaa ses doigts aux miens.
Consacrer du temps nos amis ne nous empche pas de former un couple.
Je prfre te consacrer du temps toi. Tu es la personne la plus intressante que je
connaisse.
Ouvrant de grands yeux, elle me dvisagea. Puis, dun seul mouvement, elle remonta sa
jupe et sassit califourchon sur moi avant que jaie compris ce quelle faisait. Elle prit mon
visage entre ses mains, pressa ses lvres brillantes de gloss sur les miennes et membrassa
avec fougue.
Je laissai chapper un gmissement approbateur et elle scarta, bout de souffle. Mes
mains se refermrent sur son sublime postrieur.
Recommence, pour voir.
Tu nimagines pas quel point jai envie de toi, souffla-t-elle en passant le pouce sur
mes lvres pour les essuyer.
Je nai rien contre.
Son rire de gorge marracha un frisson danticipation.
Je me sens carrment fabuleuse.
Encore plus que dans le couloir ?
Sa joie tait contagieuse. Si javais eu le pouvoir darrter le temps, jaurais choisi de le
faire cet instant.
Il y a plusieurs faons de se sentir fabuleuse, rpondit-elle en pianotant sur mes
paules.
Elle tait radieuse quand elle tait heureuse, et son plaisir illuminait tout ce qui
lentourait. Mme moi.

Ce compliment que tu viens de me faire, champion, ctait le plus beau qui soit.
Surtout venant du clbre Gideon Cross, qui croise des gens fascinants tous les jours
et souhaite quils sen aillent pour pouvoir enfin te retrouver.
Les yeux dEva tincelrent.
Mon Dieu, je taime tellement que cela me fait mal !
Mes mains se mirent trembler. Gn, je mempressai de les glisser sous ses cuisses.
Mon regard se mit errer dans lhabitacle, cherchant un point dancrage.
Si seulement elle avait conscience de leffet dvastateur de ces trois mots sur moi !
Elle me serra dans ses bras.
Je voudrais que tu fasses quelque chose pour moi, murmura-t-elle.
Tout ce que tu veux. Nimporte quoi.
Jai envie dune grande fte.
Je sautai sur loccasion pour changer de sujet.
Excellente ide. Je me charge dinstaller la balanoire.
Eva recula et me donna une tape sur lpaule.
Pas ce genre de fte, espce dobsd !
Dommage, soupirai-je.
Elle me dcocha un sourire coquin.
Que dirais-tu si je te promettais la balanoire en change de la fte ?
Ah, alors l, je suis tout oue ! dclarai-je en minstallant plus confortablement,
enchant par sa proposition. Comment vois-tu les choses ?
De lalcool et des amis, les tiens et les miens.
Entendu, acquiesai-je. Jaccepte alcool et amis, condition de te faire ta fte dans
un recoin sombre au cours de la soire.
Elle avala sa salive et je retins un sourire. Je connaissais bien mon ange. Satisfaire son
penchant pour les situations frisant lexhibitionnisme tait pour moi un changement radical
quand jy songeais, mais je men fichais royalement. Jaurais t prt tout pour partager
avec elle lun de ces moments o elle ne se souciait de rien dautre que mavoir en elle.
Tu es dur en affaires, commenta-t-elle.
Toujours.
Daccord, fit-elle. Jaccepte de me laisser coincer pendant la fte, sous rserve que tu
te laisses caresser sous la table avant.
Je haussai les sourcils.
Tout habill, objectai-je.
Eva mit un bruit proche du ronronnement.
Je crois que vous feriez bien de rviser vos fondamentaux, monsieur Cross.
Je crois que vous allez devoir travailler davantage pour me convaincre, madame
Cross.

Comme chaque fois avec Eva, cette ngociation fut la plus revigorante de la journe.

Nos chemins se sparrent au vingtime tage, lorsquelle quitta lascenseur pour


rejoindre les bureaux de lagence publicitaire Waters, Field & Leaman. Jtais bien dcid
lui faire intgrer mon quipe et peaufinais chaque jour la stratgie qui me permettrait
datteindre cet objectif.
Quand je pntrai dans mon bureau, Scott, mon assistant, tait dj l.
Bonjour, me salua-t-il en se levant. Les relations publiques viennent dappeler. Ils
sont confronts un nombre inhabituel de requtes concernant une rumeur de fianailles
entre Mlle Tramell et vous. Ils aimeraient savoir ce quils doivent rpondre.
Ils peuvent confirmer.
Flicitations.
Merci, rpondis-je en passant devant lui pour suspendre ma veste au portemanteau.
Quand je me retournai, il arborait un grand sourire.
Scott Reid accomplissait pour moi une myriade de tches avec une telle discrtion que
les autres avaient tendance le sous-estimer, ce qui lui permettait de passer inaperu. Plus
dune fois, son sens aigu de lobservation stait rvl extrmement prcieux, aussi avais-je
jug bon de bien le payer, histoire de lempcher daller voir ailleurs.
Mlle Tramell et moi serons maris avant la fin de lanne, prcisai-je. Toute
demande dinterview ou de photos concernant lun de nous devra passer par Cross
Industries. Vous prviendrez la scurit. Personne ne doit la contacter sans tre dabord
pass par moi.
Ce sera fait. M. Madani a demand tre prvenu de votre arrive. Il aimerait
sentretenir avec vous avant la runion de ce matin.
Je suis prt le recevoir quand il veut.
Parfait, dclara Arash Madani en entrant dans le bureau. Il fut un temps o tu tais
pied duvre avant 7 heures. Tu te relches, Cross.
Je gratifiai mon avocat et conseiller juridique dun coup dil faussement assassin.
Arash ne vivait que pour son travail, dans lequel il excellait, raison pour laquelle je lavais
souffl son prcdent employeur.
Je lui indiquai lun des fauteuils en face de mon bureau et massis. Son costume bleu
nuit tait lgant sans ostentation et ses cheveux onduls parfaitement disciplins. Ses yeux
sombres refltaient une intelligence aigu, quant son sourire, il tait plus circonspect que
chaleureux. Ctait un ami en plus dtre un employ, et japprciais son got pour la
concision.
Nous avons reu une offre correcte pour la proprit de la 36e Rue, annona-t-il.
Ah oui ? fis-je, pris de court, et soudain en proie des motions diverses.

Tant que jen serais propritaire, lhtel quEva dtestait demeurerait un problme.
Tant mieux, ajoutai-je, laconique.
Cest dautant plus curieux que la reprise du march immobilier est plus que timide,
observa-t-il. Jai d creuser pas mal, mais jai fini par dcouvrir que lenchrisseur est une
filiale de LanCorp.
Intressant.
Gonfl, je dirais. LanCorp sait quil est trs loin de lestimation la plus leve un
cart de dix millions, grosso modo. Je te recommande de retirer la proprit de la vente et
de voir o en sera le march dici un an ou deux.
Non, rpondis-je en cartant sa suggestion dun revers de main. Sil le veut, quil
lait.
Arash cilla.
Tu dconnes ? sexclama-t-il. Pourquoi es-tu tellement press de te dbarrasser de cet
htel ?
Parce que je ne peux pas le garder sans faire souffrir ma femme.
Jai mes raisons.
Cest ce que tu mas rpondu quand je tai conseill de le vendre il y a des annes et
que tu as choisi dengloutir des millions en frais de rnovation au lieu de mcouter. Tu
commences peine rentrer dans tes frais, et tu veux ten dbarrasser maintenant, alors
que le march est encore trs hsitant et que lacheteur potentiel est ton ennemi jur ?
Il ny a pas de mauvais moment pour vendre de la pierre Manhattan.
Et nimporte quel moment tait bon pour bazarder ce quEva appelait ma
garonnire .
Certains sont meilleurs que dautres, tu le sais. Landon le sait. En acceptant de lui
vendre, tu ne feras que lencourager.
Parfait. Peut-tre quil montrera son jeu.
Ryan Landon avait une revanche prendre ; je ne lui en tenais pas rigueur. Mon pre
avait dcim la fortune des Landon et Ryan voulait quun Cross paie pour cela. Ce ntait ni
le premier ni le dernier des hommes daffaires me reprocher les exactions de mon pre,
mais ctait le plus tenace. Et il tait suffisamment jeune pour avoir beaucoup de temps
consacrer cette tche.
Je contemplai la photo dEva pose sur mon bureau. Toute autre considration tait
secondaire.
ta guise, dclara Arash, qui, moqueur, leva les mains en signe de reddition.
Prviens-moi simplement si tu as lintention de changer les rgles.
Rien na chang.
Si tu crois cela, Cross, cest que tu es davantage sur la touche que je ne le pensais.
Parce que pendant que monsieur se prlasse la plage, Landon, lui, travaille ta dfaite.

Tu vas me reprocher encore longtemps davoir pris un malheureux week-end de


cong, Arash ?
Et javais bien lintention de rcidiver. Cette parenthse idyllique avec Eva dans les
Outer Banks avait t elle seule un concentr de tous les rves que je ne mtais jamais
autoris faire.
Je me levai et mapprochai de la fentre. Les bureaux de LanCorp se trouvaient dans
un gratte-ciel deux blocs de l et le bureau de Ryan Landon jouissait dune vue imprenable
sur le Crossfire Building. Je le suspectais de passer pas mal de temps chaque jour fixer
mon bureau dun regard songeur en rflchissant au prochain tour quil allait me jouer. Il
marrivait loccasion de lui retourner symboliquement son regard pour le dfier.
Mon pre tait un criminel qui avait dtruit de nombreuses vies. Ctait aussi lhomme
qui mavait appris faire du vlo et tre fier de mon nom. Je ne pouvais pas sauver la
rputation de Geoffrey Cross, mais je me faisais fort de protger ce que javais bti sur ses
cendres.
Arash me rejoignit devant la fentre.
Je ne dis pas que lide de mvader avec une aussi jolie fille quEva Tramell me
dplairait si loccasion men tait donne. Je dis juste que je prendrais mon portable avec
moi. Surtout si jtais au beau milieu dune ngociation importante.
Je me souvins de la saveur du chocolat fondu sur la peau dEva et je me dis quune
tempte aurait pu arracher le toit sans que je men soucie une seconde.
Tu me fais presque piti, Arash.
Le software que vient dacqurir LanCorp a renvoy Crossfire Industries lge de la
pierre en matire de recherche et dveloppement. Cest pour cela quil joue les impudents.
Ctait surtout cela qui irritait Arash lide que Landon allait se gargariser de son
succs.
Ce software ne vaut pratiquement rien sans le hardware de PosIT.
Et alors ? rtorqua-t-il.
Rappelle-moi le troisime point du planning ?
Sur mon exemplaire, jai lu dterminer, rpondit-il en se tournant vers moi.
Le mien stipule PosIT. Satisfait, monsieur ?
Merde alors souffla-t-il.
Le tlphone pos sur mon bureau sonna, et la voix de Scott retentit dans linterphone.
Deux choses, monsieur Cross. Mlle Tramell est sur la ligne un.
Merci, Scott.
Je me dirigeai vers lappareil, galvanis par le plaisir de la partie de chasse qui
sannonait.
Si nous russissions acqurir PosIT, Landon se retrouverait la case dpart.
Lorsque jaurai termin, vous me passerez Victor Reyes.

Entendu. Et Mme Vidal est la rception, poursuivit-il, me coupant dans mon lan.
Souhaitez-vous que je repousse la runion ?
Je ne pouvais pas apercevoir ma mre do jtais, mais je tournai malgr tout les yeux
vers la paroi vitre qui sparait mon bureau du reste de ltage. Je serrai les poings. Si je
me fiais lheure affiche sur le tlphone, je ne disposais que de dix minutes et ma femme
tait en ligne. Lurgence imposait de faire patienter ma mre jusqu ce que je puisse la
caser dans mon emploi du temps, je choisis nanmoins dcarter cette option.
Accordez-moi vingt minutes, lui dis-je. Une fois que jaurai pris les deux appels, vous
ferez entrer Mme Vidal.
Bien.
Je laissai passer une seconde, puis dcrochai le tlphone et appuyai sur la touche qui
clignotait.

2
Mon ange.
La voix de Gideon me troubla aussi intensment que la premire fois que je lavais
entendue. Cultive et cependant sensuelle, elle me chamboulait dautant plus que, dans
lobscurit de ma chambre ou au tlphone, mon attention ntait pas distraite par son beau
visage.
Salut, dis-je en rapprochant ma chaise de mon bureau. Je te drange ?
Si tu as besoin de moi, je suis l.
Quelque chose dans son ton me perturba.
Je peux rappeler plus tard si tu prfres.
Eva, fit-il avec une autorit telle que jen recroquevillai les orteils dans mes sandales
Louboutin, dis-moi ce que tu veux.
Toi , fus-je sur le point de rpondre. Ce qui aurait t plus que dingue dans la mesure
o on avait bais quelques heures plus tt. Aprs avoir bais une bonne partie de la nuit.
Jaurais besoin dune faveur, annonai-je plus sobrement.
Excellent. Jimagine dj ce que je pourrai te demander en retour.
La tension qui me raidissait les paules reflua. La faon dont il avait mentionn
Corinne mavait meurtrie et la dispute qui stait ensuivie tait encore frache dans mon
esprit. Mais je devais oublier tout cela, tourner la page.
Est-ce que la scurit a ladresse de tous les employs du Crossfire Building ?
Elle a une photocopie de leurs cartes didentit. Pourquoi cette question ?
Je suis amie avec la rceptionniste et elle est malade depuis une semaine. Je
minquite pour elle.
Pourquoi ne lui demandes-tu pas directement son adresse si tu as lintention de
passer chez elle ?
Je le ferais si elle rpondait mes appels, dis-je en suivant du bout du doigt le bord
de ma tasse, les yeux rivs sur le ple-mle de photos de Gideon et de moi.

Pourquoi est-ce quelle ne rpond pas ? Vous tes en froid ?


Pas du tout. Justement, cela ne lui ressemble pas de me laisser sans nouvelles. Elle
est plutt du genre pipelette, tu comprends.
Pas du tout.
Venant de nimporte quel autre homme, jaurais vu l un commentaire sarcastique.
Mais pas avec Gideon. Tout me laissait penser quil navait jamais eu de vraie
conversation avec une femme. Il ny avait qu voir la maladresse dont il faisait preuve
avec moi pour en tre convaincu ; ctait croire quil navait jamais appris dialoguer
avec une personne du sexe oppos.
Dans ce cas, tu devras te contenter de ma parole, champion. Le truc, cest que
jaimerais tre sre quelle va bien.
Mon avocat est ct de moi. De toute faon, je nai mme pas besoin de lui
demander si le service que tu me demandes est lgal. Appelle Ral. Il te trouvera son
adresse.
Tu crois quil sera daccord ?
Mon ange, il est pay pour tre daccord avec tout.
Ah oui ? soufflai-je en jouant avec mon stylo.
Je savais que je navais aucune raison de me sentir mal laise parce que jutilisais les
rseaux de Gideon, il nempche, javais limpression que cela dsquilibrait notre relation
en sa faveur. Il ne me le reprocherait sans doute pas, mais il ne me considrait pas comme
son gale, alors que ctait extrmement important mes yeux.
Il avait dj rgl des problmes qui me concernaient. Comme cette horrible sextape de
Brett et moi que dtenait Sam Yimara
et Nathan.
Comment puis-je le contacter ? demandai-je malgr tout.
Je tenvoie son numro par texto.
Daccord. Merci.
Et quand tu iras voir ton amie, je veux que ce soit avec moi, Ral ou Angus.
Ben voyons ce ne sera pas du tout gnant de se pointer chez une copine en
groupe, rtorquais-je en jetant un coup dil du ct du bureau de Mark pour massurer que
mon boss navait besoin de rien.
Jvitais autant que possible les appels personnels quand jtais au travail, mais
Megumi tait absente depuis plus de quatre jours et navait rpondu aucun des messages
que javais laisss sur son portable.
pargne-moi le refrain des copines qui passent avant les mecs, sil te plat, Eva. Et
fais un petit effort.
Je captai parfaitement le non-dit. Sil acceptait mon escapade San Diego, je devais
me montrer conciliante en contrepartie.

Entendu. Si elle ne refait pas surface au bureau dici lundi, on dcidera dun mode
dintervention.
Parfait. Y a-t-il autre chose ?
Non, rien dautre.
Mon regard se posa sur une photo de lui, et mon cur se serra un peu, comme chaque
fois.
Merci, ajoutai-je. Je te souhaite une bonne journe. Je taime follement, tu sais. Et,
non, je ne mattends pas que tu rpondes, sachant que ton avocat trane dans les parages.
Eva, dit-il dun ton meurtri qui mmut plus quaucun mot ne laurait pu, viens me
retrouver quand tu auras fini de travailler.
Promis. Noublie pas dappeler Cary propos de lavion.
Cest comme si ctait fait.
Je raccrochai et madossai mon sige.
Bonjour, Eva.
Je fis pivoter ma chaise et dcouvris Christine Field, lun des trois directeurs excutifs.
Bonjour.
Je tenais vous fliciter pour vos fianailles, dit-elle en balayant du regard les
photos qui se trouvaient derrire moi. Je suis dsole, je navais pas ralis que vous
frquentiez Gideon Cross.
Il ny a aucun mal. Jvite de parler de ma vie prive au travail.
Je dclarai cela dun ton pos, soucieuse de ne pas froisser lun des principaux associs.
Jesprais quelle comprendrait le message. Gideon tait au centre de ma vie, et jentendais
garder une partie de celle-ci pour moi seule.
Je men rjouis, sesclaffa-t-elle. Cela prouve que je nai pas les oreilles qui tranent
partout.
Je doute que vous passiez ct de quoi que ce soit dessentiel.
Est-ce grce vous que nous avons dcroch le budget Kingsman ? demanda-t-elle
sans dtour.
Sans doute pensait-elle que javais recommand Mark Gideon parce quelle partait du
principe que, si nous tions fiancs, cela signifiait forcment que nous nous frquentions
depuis un certain temps. Lui rvler que mon embauche chez Waters, Field & Leaman tait
antrieure ma relation avec Gideon aurait suscit des conjectures que je prfrais viter.
Pire, je suspectais moi aussi Gideon davoir bel et bien utilis la campagne Kingsman
comme prtexte pour mattirer dans ses filets ses conditions. Cela nenlevait rien au
travail exceptionnel que Mark avait accompli, mais je ne voulais pas que ma relation avec
Gideon le prive de son mrite.
M. Cross a contact lagence de son propre chef, rpondis-je, men tenant la stricte
vrit. Et il na pas eu regretter cette dcision. Mark a vraiment fait du bon boulot sur ce

projet.
En effet, acquiesa Christine. Bien, je vous laisse travailler. propos, Mark ma
galement chant vos louanges. Nous sommes trs heureux de vous avoir dans lquipe,
Eva.
Je me contraignis sourire. Ce dbut de journe laissait de plus en plus dsirer.
Gideon qui menaait de renouer avec Corinne, Megumi qui tait toujours malade et, cerise
sur le gteau, je dcouvrais quon allait dsormais me traiter diffremment au travail sous
prtexte que jtais fiance avec Gideon Cross.
Jouvris ma bote mail et consultai mes messages. Je comprenais que Gideon avait
cherch me rendre la monnaie de ma pice en me lanant Corinne la figure. Je mtais
doute que lui parler de Brett ne serait pas simple, raison pour laquelle javais longtemps
repouss cette conversation. Pourtant, je navais eu aucune arrire-pense en abordant le
sujet, pas plus que je nen avais eu quand javais embrass Brett. Javais bless Gideon,
certes, mais je pouvais affirmer en toute sincrit que je ne lavais pas fait
intentionnellement.
Alors que Gideon, lui, avait dlibrment cherch me blesser. Je ne lavais pas
imagin capable de faire une chose pareille, ni quil en et seulement envie. Lincident de ce
matin navait rien danodin. Il avait touch le noyau dur de ma confiance.
Sen rendait-il compte ? Avait-il conscience de la gravit de son acte ?
La sonnerie du tlphone retentit et je rpondis en prononant la phrase daccueil
rituelle.
Tu comptais attendre longtemps avant de mannoncer tes fianailles ?
Un soupir mchappa. Ce vendredi prenait dcidment une trs mauvaise tournure.
Bonjour, maman. Je voulais tappeler pendant la pause du djeuner.
Tu le sais depuis hier soir ! maccusa-t-elle. Il ta fait sa demande avant le dner ?
Parce que tu nen as pas souffl mot quand nous avons parl du fait quil avait approch
ton pre et Richard ce sujet. Jai vu la bague, au Cipriani, et jtais pratiquement sre que
ctait chose faite, mais tu es tellement susceptible en ce moment que je me suis abstenue de
tout commentaire. Et
Et toi, tu as enfreint la loi dernirement, rpliquai-je.
Gideon portait une bague, lui aussi, jen ai conclu que vous aviez peut-tre
chang une sorte de promesse ou de serment
Oui, cest exactement cela.
et voil que je dcouvre sur Internet que tu es fiance. Franchement, Eva !
Aucune mre ne devrait apprendre une telle nouvelle de cette faon-l !
Je fixai sans le voir lcran de mon ordinateur et mon cur se mit battre toute
allure.
Quoi ? O a, sur Internet ?

Partout ! Par exemple, page 6 du Huffington Post Permets-moi de te rappeler quil


est absolument hors de question que jorganise un mariage digne de ce nom avant la fin de
lanne !
Mon alerte Google ntait pas encore arrive dans ma bote mail. Je mempressai de
lancer une recherche, pianotant si vite que jorthographiai mal mon propre nom

Eva Tramell avait dj ses entres dans la jet-set, dsormais elle va faire bien des jalouses !
Lhomme daffaires multimilliardaire Gideon Cross, dont le nom est synonyme de luxe et dexcs,
nest plus un cur prendre. Il sest dcid passer la bague au doigt de la jeune femme qui
portera dsormais son nom (cf. photo de gauche). Notre source Cross Industries nous a en effet
confirm officiellement la signification de lnorme diamant quon ne peut manquer dadmirer
la main gauche dEva Tramell. Aucun commentaire na t fait en revanche sur la bague que
porte Gideon Cross (cf. photo de droite). Le mariage sera clbr avant la fin de lanne.
Pourquoi tant de prcipitation ? Lopration surveillance du baby-bump de Gideva a
commenc

Oh, non ! soufflai-je, horrifie. Je te laisse, maman. Il faut que jappelle papa.
Eva, je veux te voir aprs ton travail. Nous devons parler du mariage.
Heureusement, comme mon pre vivait sur la cte Ouest, le dcalage horaire jouait en
ma faveur condition toutefois quil ne soit pas de service de nuit.
Impossible. Je passe le week-end San Diego avec Cary.
Je crois que tu devrais reporter tout voyage pour le moment. Tu dois tocc
Commence sans moi, maman, linterrompis-je en jetant un regard dsespr la
pendule. Je nai pas dide prcise en tte.
Tu plaisantes, jesp
Je te laisse, jai du travail.
Je raccrochai et mempressai de sortir mon cellulaire.
Salut. Prte te mettre au boulot ?
La tte de Mark Garrity venait de surgir au-dessus de la cloison de mon bureau.
Heu
Mon doigt simmobilisa au-dessus du rpertoire de mon tlphone. Jtais soudain
tiraille entre faire ce pour quoi jtais paye travailler et annoncer sans attendre mes
fianailles mon pre. En temps normal, ce choix naurait pas t un tel dilemme. Jaimais
trop mon job pour ne pas y consacrer toute mon nergie. Mais mon pre tait chamboul
depuis quil avait recouch avec ma mre et je minquitais pour lui. Ce ntait pas le genre
dhomme prendre la lgre le fait de coucher avec une femme marie, mme sil
laimait.
Jteignis mon tlphone.

Absolument, dclarai-je en me levant.


Une fois assise en face de Mark, dans son bureau, jenvoyai un bref texto mon pre
depuis ma tablette, pour le prvenir que javais une importante nouvelle lui annoncer et
que je lappellerais midi.
Je ne pouvais pas faire mieux. Il ne me restait plus qu esprer que ce serait suffisant.

3
Alors l, je dis respect.
Je reposai le combin du tlphone et regardai Arash.
Tu es encore l ?
Il rit et se renversa contre le dossier du canap.
Tu veilles figurer dans les petits papiers de ton beau-pre. Je suis impressionn.
Eva le sera aussi, aucun doute. Je parie que tu comptes l-dessus pour marquer des points ce
week-end.
Et comment ! Il faudrait que jen aie accumul un maximum quand je retrouverais Eva
San Diego.
Elle quitte New York ce soir. Et toi, je te conseille de filer dans la salle de
confrences avant quils se lassent dattendre. Je te rejoins ds que possible.
Jai entendu, fit-il en se levant. Madame Mre est l. Tu nas pas fini den baver
avec les prparatifs de mariage. Puisque tu es libre ce soir, que dirais-tu de runir nos vieux
complices pour une soire entre hommes la maison ? a fait un bail et tes jours de
clibataire sont compts, dsormais. En fait, techniquement, ils sont dj termins, mais
cela, personne ne le sait.
part lui. Et Arash tait tenu au secret professionnel.
Daccord, rpondis-je aprs une seconde dhsitation. quelle heure ?
Vers 20 heures ?
Jacquiesai, puis accrochai le regard de Scott. Il comprit le message, contourna son
bureau et gagna la rception.
Parfait, dclara Arash avec un grand sourire. tout de suite.
Je profitai de son dpart pour informer Angus par texto que nous allions en Californie.
Javais quelques affaires rgler l-bas, et men occuper pendant quEva rendait visite
son pre justifiait ma prsence San Diego. Non que jaie vraiment besoin dexcuses.
Gideon !

Mes ongles senfoncrent dans mes paumes ds que ma mre entra.


Vous tes certaine de ne rien vouloir, madame Vidal ? demanda Scott derrire elle.
Un caf peut-tre ? Ou un verre deau ?
Non, je vous remercie, rpondit-elle.
Il opina du chef, quitta la pice et referma la porte derrire lui.
Une pression du doigt sur le bouton de la tlcommande suffit opacifier la paroi
vitre de mon bureau ; plus personne ne pouvait nous voir depuis ltage. Ma mre
sapprocha. Son pantalon bleu marine et son chemisier blanc flattaient son lgante
minceur. Relevs en chignon, ses cheveux dun noir dbne mettaient en valeur le visage
parfait que mon pre avait ador. Et que javais, moi aussi, ador autrefois. prsent,
javais du mal le regarder.
Nous nous ressemblions tellement, elle et moi, que javais parfois du mal me regarder
dans un miroir.
Bonjour, mre. Quest-ce qui vous amne en ville ?
Elle posa son sac sur un coin de mon bureau.
Pourquoi Eva porte-t-elle ma bague ?
Le vague plaisir que javais ressenti en la voyant se dissipa instantanment.
Cest ma bague. Et la rponse votre question est vidente : elle la porte parce que
je la lui ai offerte quand je lai demande en mariage.
Gideon, tu ne sais pas quoi tu texposes avec elle.
Je me forai ne pas me dtourner. Je dtestais ce regard douloureux quelle posait sur
moi. Ses yeux bleus taient si semblables aux miens
Je nai pas de temps perdre avec cela. Jai repouss une runion importante pour
vous recevoir.
Je ne serais pas oblige de venir ton bureau si tu prenais la peine de rpondre
mes appels ou de passer la maison de temps en temps.
Sa jolie bouche farde forma un pli dsapprobateur.
Ce nest pas ma maison.
Cette fille se sert de toi, Gideon.
Jallai dcrocher ma veste.
Nous avons dj eu cette conversation.
Elle croisa les bras sur sa poitrine comme pour se protger. Je connaissais ma mre ;
loffensive ne faisait que commencer.
Elle est lie ce chanteur, Brett Kline. Tu le savais ? Je suis persuade que tu ne la
connais pas vraiment. Elle sest montre parfaitement odieuse avec moi, hier soir.
Je lui parlerai, dis-je en me dirigeant vers la porte. Elle ferait mieux dviter de
perdre son temps.
Ma mre retint son souffle.

Jessaie seulement de taider.


Cest un peu tard, vous ne croyez pas ?
Je la foudroyai du regard, et elle recula dun pas.
Je sais que la mort de Geoffrey ta port un coup trs rude. a t une preuve pour
nous tous. Jai tent de te donner
Je refuse de parler de cela ici ! lanai-je, furieux quelle ose aborder un sujet aussi
personnel que le suicide de mon pre dans mon bureau quelle ose laborder tout court.
Vous empitez sur mon temps de travail pour me mettre hors de moi. Que les choses soient
bien claires. Le scnario dans lequel Eva serait en comptition avec vous et dont vous
sortiriez victorieuse nexiste pas.
Tu refuses de mcouter !
Rien de ce que vous pourriez dire ne changerait quoi que ce soit. Si Eva voulait mon
argent, je lui donnerais jusquau dernier cent. Et si elle voulait un autre homme, je le lui
ferais oublier.
Dune main tremblante, elle lissa ses cheveux, qui nen avaient nul besoin.
Je ne veux que ton bonheur, alors quelle singnie remuer daffreux souvenirs.
Cette relation nest pas saine. Elle cre un foss entre toi et la famille qui ta
La famille avec laquelle jtais brouill, mre. Eva ny est pour rien.
Elle savana vers moi, la main tendue. Un rang de perles noires brillait son cou et
une Patek Philippe verre saphir ornait son poignet. Elle ne stait pas contente de refaire
sa vie aprs la mort de mon pre. Elle avait tout effac pour repartir de zro. Sans un
regard en arrire.
Je ne veux pas que les choses soient ainsi entre nous. Tu me manques. Je taime.
Pas assez.
Tu es injuste avec moi, Gideon. Tu ne me laisses aucune chance.
Si vous avez besoin dune voiture, Angus est votre service, dclarai-je en posant la
main sur la poigne de la porte. Ne revenez plus ici, mre. Je naime pas me disputer avec
vous. Il vaut mieux pour nous deux que vous gardiez vos distances.
Je laissai la porte ouverte derrire moi et gagnai la salle de confrences.


Tu as pris cette photo aujourdhui ?
Je levai les yeux vers Ral, qui se tenait devant mon bureau, vtu de son ternel
complet noir. Son regard direct tait celui dun homme qui gagne sa vie en tant
constamment vigilant.
Oui, rpondit-il. Il y a un peu moins dune heure.
Je reportai mon attention sur la photo. Javais du mal regarder Anne Lucas. Son
visage de renarde, avec son menton pointu et son regard acr, ramenait la surface des

souvenirs que jaurais voulu effacer de ma mmoire. Des souvenirs delle, mais aussi de son
frre. Il partageait avec elle des ressemblances qui me flanquaient la chair de poule.
Eva ma dit que la femme avait de longs cheveux, murmurai-je, notant quAnne
portait toujours les siens trs courts.
Je me souvins de leur texture plastique, de la faon dont les pointes enduites de gel me
grattaient les cuisses pendant quelle me suait, sefforant dsesprment de me faire durcir
pour que je puisse la baiser.
Je rendis sa tablette Ral.
Trouve de qui il sagissait.
Ce sera fait.
Eva ta appel ?
Non, rpondit-il en sortant son portable pour vrifier. Non, rpta-t-il.
Elle attend peut-tre que vous partiez pour San Diego. Elle veut que tu trouves
ladresse dune de ses amies.
Jy veillerai.
Prends soin delle, dis-je en soutenant son regard.
Cela va de soi.
Je sais. Merci.
Il quitta mon bureau, et je madossai mon sige. Un certain nombre de femmes de
mon pass risquaient de crer des problmes entre mon pouse et moi. Celles avec qui
javais couch taient toutes de nature plutt agressive, des prdatrices qui mobligeaient
lutter pour avoir le dessus. Eva tait la seule avoir russi prendre les rnes et faire en
sorte que jen veuille davantage.
La laisser sloigner de moi se rvlait de plus en plus difficile avec le temps.
Lquipe dEnvoy est arrive, annona Scott dans le haut-parleur.
Faites-la entrer.


Les runions senchanrent, me permettant de boucler le programme de la semaine et
de planifier la suivante. Javais encore pas mal de boulot abattre avant de pouvoir
envisager de mvader avec Eva. Notre lune de miel dun jour avait t parfaite, quoique
trop brve. Je rvais de menfuir au moins deux semaines avec elle, peut-tre mme un
mois. Loin du travail et des obligations, dans un endroit o elle serait toute moi et o je
naurais aucune interruption redouter.
Mon tlphone vibra sur le bureau. Jy jetai un coup dil et je dcouvris, surpris, le
visage de ma sur sur lcran. Je lui avais envoy un texto un peu plus tt pour lui
annoncer mes fianailles. Sa rponse avait t aussi simple que courte. Yeah ! Pig.
Flicitations, frangin.

Jeus peine le temps de dire all quelle me coupait dj la parole.


Putain, mais cest gnial ! glapit-elle dune voix si aigu que je dus carter le
tlphone de mon oreille.
Ireland, surveille un peu ton langage.
Tu dconnes ? Jai dix-sept ans, pas sept. Cest trop bien ! Jai toujours rv davoir
une sur, mais vous voir papillonner, Christopher et toi, je mtais dit que a narriverait
pas avant que jaie les cheveux gris.
ton service, ma chre.
Cest cela, oui Tu as bien fait, tu sais. Eva est une perle rare.
Je sais.
Maintenant, grce elle, je vais pouvoir te harceler. Tu ne peux pas savoir ce que
a me rjouit !
La douleur qui me comprima la poitrine, mobligea laisser passer un instant avant de
lui rpondre dun ton faussement dgag.
Bizarrement, cela me rjouit aussi, figure-toi.
Jespre bien ! Maman a piqu une vraie crise tout lheure, ajouta-t-elle en
baissant la voix. Je lai entendue dire papa quelle tait venue te voir et que vous avez eu
une engueulade. Je crois quelle est jalouse. Remarque, elle sen remettra.
Ne tinquite pas. Tout va bien.
Enfin, a craint quand mme. Elle aurait pu faire un effort, un jour comme
aujourdhui. Bon, moi je suis aux anges, et je tenais te le dire de vive voix.
Merci.
Ne comptez pas sur moi pour tenir le bouquet de la marie ! Jai pass lge. Je serai
demoiselle dhonneur, sinon rien !
Entendu, rpondis-je en souriant. Je transmettrai le message Eva.
Linterphone bourdonna ds que jeus raccroch.
Mlle Tramell est l, annona la voix de Scott. Et je vous rappelle que la
visioconfrence avec lquipe de dveloppement de Californie a lieu dans cinq minutes.
Comme je reculais mon fauteuil, je vis Eva apparatre dans le bureau de Scott.
Jadorais la regarder marcher. Le souple balancement de ses hanches incendiait mes sens et
cette faon volontaire quelle avait de projeter le menton en avant titillait mon instinct
dominateur.
Javais envie dattraper sa queue-de-cheval, de capturer ses lvres et de me frotter
contre elle. Comme la premire fois que je lavais vue. Et comme chaque fois depuis.
Exposez le projet aux membres de lquipe, rpondis-je Scott. Quils fassent le
point, je les rejoins bientt.
Bien, monsieur.
Eva entrebilla la porte et se faufila dans mon bureau.

Eva, dis-je en me levant, comment sest passe ta journe ?


Elle contourna mon bureau et agrippa ma cravate.
Je durcis instantanment. Elle jouissait de toute mon attention.
Je taime, dclara-t-elle avant dattirer ma bouche vers la sienne.
Je lenlaai et cherchai ttons la commande pour opacifier la paroi vitre tout en la
laissant membrasser comme si elle me possdait. Ce qui tait le cas. Eva me possdait corps
et me.
Le contact de ses lvres, son attitude possessive, ctait exactement ce dont javais
besoin aprs la journe que je venais de passer. Je la serrai plus troitement, me tournai
demi pour caler une fesse sur le rebord du bureau et lattirai entre mes cuisses. Je pourrais
prtendre que ctait pour ltreindre plus confortablement, vrai dire, ctait surtout parce
que javais senti mes genoux faiblir.
Oui, ses baisers me plongeaient dans un tat de faiblesse auquel trois heures de lutte
contre mon coach particulier ne parvenaient pas me rduire.
Jinhalai son odeur, me grisai de la fragrance de son parfum associe cette senteur
provocante qui nappartenait qu elle. Ses lvres douces et humides se firent subtilement
exigeantes. Sa langue me lchait, me savourait, me taquinait, mexcitant sans effort.
Eva membrassait comme si jtais le mets le plus dlectable quelle ait jamais got,
une saveur quelle adorait et dont elle ne pouvait se passer. Ctait une sensation enttante
qui mtait devenue indispensable. Je vivais pour ses baisers.
Quand elle membrassait, je me sentais parfaitement ma place.
Elle inclina la tte et gmit contre mes lvres, plaisir et abandon mls. Ses doigts
fourrageaient dans mes cheveux avec une sensualit presque brutale qui me donnait
limpression de me retrouver possd pig et qui veillait au plus profond de moi le
besoin de relever le dfi. Je la plaquai contre moi jusqu ce que son ventre se presse contre
ma queue palpitante et douloureuse.
Tu vas me faire jouir, murmurai-je.
Autrefois, connatre un degr dexcitation qui me permette datteindre lorgasme me
demandait pas mal defforts, ce ntait plus le cas avec ma femme. Sa seule existence
mchauffait le sang. La puissance de son dsir suffisait me faire bander.
Elle ploya lgrement en arrire, aussi haletante que moi.
Cela ne me drange pas.
Cela ne me drangerait pas non plus si on ne mattendait pas cette
visioconfrence.
Je ne veux pas te retenir. Je voulais juste te remercier davoir appel mon pre.
Je souris et lui pressai doucement les fesses.
Mon avocat avait prdit que je marquerais des points avec cela.

Jai eu tellement de travail que je nai pas pu lappeler avant le djeuner. Cela
maurait contrarie quil apprenne nos fianailles avant que jaie pu lui en parler. Tu aurais
pu me prvenir que tu allais lannoncer au monde entier ! ajouta-t-elle en mappliquant une
petite tape sur lpaule.
Je navais pas prvu de le faire, mais je nallais pas non plus mentir si on me posait
la question.
Bien sr que non, rpliqua-t-elle avec un sourire narquois. Est-ce que tu as vu cet
article ridicule qui commence dj spculer sur mon baby-bump ?
Javoue que je trouve lide assez effrayante, pour le moment, rpondis-je en
mefforant dadopter un ton lger en dpit de la bouffe de panique qui mavait soudain
submerg. Jaimerais bien te garder pour moi tout seul encore un peu.
Je sais, ne tinquite pas, massura-t-elle. Jtais affole lide que mon pre croie
que je mtais fiance parce que jtais enceinte et que je navais mme pas pris la peine de
lui en parler. Quand je lai appel, a t un vrai soulagement dapprendre que tu lui avais
tout expliqu. Cela ma facilit la tche.
Tu men vois ravi.
Sil lavait fallu, je naurais pas hsit incendier la terre entire pour lui simplifier la
vie.
Ses doigts agiles entreprirent de dboutonner mon gilet. Je haussai un sourcil
interrogateur et ne fis rien pour len empcher.
Je ne suis pas encore partie que tu me manques dj, confessa-t-elle en ajustant ma
cravate.
Tu nas qu rester.
Sil ne sagissait que de misoler un moment avec Cary, je le ferais ici, pas San
Diego, rpondit-elle en croisant mon regard. Il ne sait plus o il en est depuis que Tatiana
est enceinte. Et je dois absolument passer du temps avec mon pre. Maintenant plus que
jamais.
Y a-t-il quelque chose que jignore ?
Non. Il avait lair en forme quand je lui ai parl. Je crois quil esprait quon se
frquenterait davantage avant que je me marie. ses yeux, je viens peine de te
rencontrer.
Jaurais d me taire, mais jen fus incapable.
Et puis, San Diego, il y aura Kline
Sa mchoire se crispa et elle baissa les yeux sur ses doigts, toujours occups avec les
boutons de mon gilet.
Je pars bientt. Je ne veux pas recommencer me disputer avec toi.
Je lui immobilisai les mains.
Regarde-moi, Eva.

Je scrutai ses yeux, qui avaient pris la couleur dun ciel de tempte, et je sentis une
douleur familire dans ma poitrine comme une lente torsion, capable de manantir. Elle
tait encore en colre contre moi et je ne le supportais pas.
Tu ne vois toujours pas la porte de ce que tu me fais. quel point tu me rends fou.
Je ten prie ! Tu navais aucun besoin de mentionner Corinne.
Peut-tre. Reconnais que cest toi qui as commenc avec Kline et que lide de le
revoir tinquite.
Je ne suis pas inquite !
Mon ange, dis-je dun ton patient, tu es inquite. Je ne pense pas que tu vas coucher
avec lui, mais je suis certain que tu redoutes de franchir la ligne rouge. Tu voulais obtenir
une raction de ma part, et tu las obtenue en me balanant Kline la figure ds le rveil.
Tu avais besoin de voir comment je ragirais et quel point lide de vous imaginer
ensemble me rendrait dingue.
Gideon, affirma-t-elle en refermant les mains sur mes bras, il ne va rien se passer.
Je ne me cherche pas dexcuses, murmurai-je en lui caressant la joue du bout des
doigts. Je tai blesse et jen suis dsol.
Je le suis aussi. Je voulais viter les problmes et je nai fait que les provoquer.
Je savais dj quelle regrettait notre dispute. Son regard me le confirma.
On apprend de ses erreurs. Il nous arrivera encore den faire. Lessentiel, cest que tu
aies confiance en moi, mon ange.
Si je navais pas confiance en toi, nous nen serions pas l. Ce qui me drange, cest
que tu maies blesse exprs
Elle secoua la tte et je compris que ce que javais dit ce matin la rongeait.
Tu es suppos tre celui sur qui je peux compter, celui qui ne cherchera jamais
dlibrment me faire du mal.
Lentendre douter de la confiance quelle avait en moi me porta un coup trs rude. Je
lencaissai, puis tentai de mexpliquer comme je ne lavais jamais fait quavec elle. Pour
quelle accepte de croire en moi, jtais dispos tout lui raconter, lui parler pendant des
heures, signer un pacte avec mon sang sil le fallait.
Il y a une diffrence entre un acte dlibr et lintention de nuire, tu ne crois pas ?
commenai-je en prenant son visage entre mes mains. Je promets de ne plus jamais te
dcocher une flche seule fin de te faire mal. Tu ne vois donc pas que je suis aussi
vulnrable que toi ? Tu as autant que moi le pouvoir de me blesser.
Son expression sadoucit et elle me parut encore plus belle.
Je ne lutiliserai jamais.
Contrairement moi. Pardonne-moi.
Elle fit un pas en arrire.
Je dteste tentendre parler sur ce ton.

Linstinct de survie me conseilla de rprimer le sourire qui me venait.


Peut-tre, mais a texcite.
Eva, qui avait pivot, me jeta un regard noir par-dessus son paule avant de
sapprocher de la fentre devant laquelle elle se planta. Ses cheveux attachs rvlaient la
puret de ses traits et la privaient de tout moyen de dissimuler ses motions. Ses joues
staient vivement colores.
Se doutait-elle que javais eu souvent envie de lattacher quand elle tait en rogne ?
Non pour la soumettre ni la tenir en laisse, mais dans lespoir de capturer lnergie qui
lanimait, cet incroyable apptit de vivre dont jignorais tout avant de la connatre. Eva
moffrait tout cela quand elle sabandonnait moi.
Nessaie pas de me contrler en ramenant tout au sexe, Gideon, rpliqua-t-elle sans
cesser de me tourner le dos.
Je ne cherche nullement te contrler.
Tu me manipules. Tu fais des choses tu dis des choses dans le but dobtenir de
moi une rponse particulire.
Je la revis en train dembrasser Kline et croisai les bras.
Je ne fais rien dautre que ce que tu fais toi-mme en ce moment.
Oui, mais moi, jai le droit, rpliqua-t-elle en se retournant. Je suis une femme.
Jaurais d men douter, commentai-je avec un sourire.
Tu es une telle nigme, soupira-t-elle, et je sentis sa colre commencer refluer.
Alors que toi, tu me tiens en ton pouvoir. Tu sais exactement comment je fonctionne et sur
quel bouton appuyer.
Si tu ne vois pas que je consacre une bonne partie de mon temps tcher de te
comprendre, cest que tu ne fais pas attention. Penses-y pendant que je moccupe de cette
runion, aprs quoi on se fera nos adieux comme il convient.
Elle me suivit du regard quand jallai masseoir. Jajustai mon oreillette, puis
mimmobilisai en me rendant compte quelle ne mavait pas quitt des yeux. Eva adorait
mobserver. Et son regard avide tait le seul qui mait jamais rendu heureux. Son intrt
ouvertement sexuel navait jamais provoqu chez moi ce sursaut dfensif que dclenchait le
dsir des autres femmes. Avec elle, je me sentais aim et dsir dune faon qui navait
absolument rien de menaant.
Te regarder passer en mode travail mexcite, avoua-t-elle dune voix juste assez
rauque pour mempcher de me concentrer compltement. Je te trouve sexy en diable.
Je mautorisai un petit sourire.
Mon ange, tu veux bien tre sage un quart dheure ?
Ce ne serait franchement pas drle. Et puis, tu adores que je sois vilaine.
Et comment !
Juste quinze minutes, insistai-je.

Vu que javais prvu que cette runion dure prs dune heure, ctait une norme
concession.
Fais ce que tu as faire
Eva sapprocha de mon fauteuil, puis se pencha pour me parler loreille en adoptant
une pose de bimbo.
Je trouverai bien de quoi moccuper pendant que tu es au tlphone jongler avec
tes millions.
Mon sexe se raidit si brutalement que cen fut douloureux. Elle avait dit quelque chose
de similaire au tout dbut de notre relation, et je navais cess den rver depuis.
Je lui aurais demand dattendre sil y avait eu la moindre chance quelle mobisse.
Une lueur dtermine salluma dans son regard quand elle contourna mon bureau en
ondulant. Javais merd et elle voulait sa revanche. Dans certains couples, les partenaires
se punissent mutuellement en se faisant du mal ou en pratiquant la grve du sexe. Eva et
moi nous punissions par le biais du plaisir.
Quand elle atteignit lextrmit oppose du bureau, je me connectai la
visioconfrence en veillant nactiver ni ma webcam ni le micro. La demi-douzaine de
participants discutaient dj prement des informations que Scott venait de leur
transmettre. Je leur laissai le temps de sapercevoir que je mtais connect
et en profitai pour me lever et dboutonner ma braguette.
Eva ta ses sandales.
Parfait, lana-t-elle. Ce sera plus facile pour toi si tu coopres.
Tu ne penses pas une seconde quavoir ta bouche autour de ma queue pendant que
je suis en visioconfrence mrite le qualificatif de facile, jen suis sr.
Alors que je disais cela, toute lquipe de Californie mavait salu dans mon casque. Je
ne rpondis pas, incapable de penser quoi que ce soit dautre qu ce qui se passait dans
mon bureau.
Quelques semaines plus tt, lide de mamuser pendant que je travaillais me serait
apparue comme une aberration. Et si Eva navait pas t Eva, je lui aurais demand de
patienter jusqu ce que jaie le temps de me consacrer pleinement elle.
Mais mon ange tait une amante dangereuse, et rien ne lexcitait davantage que les
situations la limite de lexhibitionnisme. Sans elle, jamais je naurais dcouvert ce
penchant-l chez moi. prsent, il marrivait davoir envie de la baiser devant le monde
entier afin que tous sachent que je la possdais corps et me.
Elle me gratifia dun sourire dune absolue perversit.
Si tu apprciais la facilit, tu ne maurais pas pouse.
Et jallais bientt lpouser une deuxime fois le plus tt possible. Ce ne serait pas la
dernire. Nous comptions renouveler souvent notre serment pour nous rappeler lun
lautre que nous avions promis de nous aimer ternellement, quoi quil arrive.

Eva sagenouilla avec grce, posa les mains sur le sol et savana lentement vers moi
telle une lionne en chasse. Le plateau de verre fum de mon bureau me permettait de
surveiller sa progression et je la vis shumecter les lvres de la pointe de la langue.
Un frisson dimpatience me parcourut. Le dfi rotique quelle me jetait tait calibr sur
mesure pour me rendre fou. Je tirais un plaisir prodigieux du corps de ma femme et
japprciais tout particulirement sa bouche. Elle me suait comme si elle tait accro mon
sperme. Elle me suait parce quelle adorait cela. Elle aimait aussi me regarder me
dcomposer quand elle me soumettait la douce torture de sa bouche, mais ce ntait pour
elle quun bonus.
Jcartai davantage ma braguette et baissai mon caleon afin de lui montrer quel effet
elle produisait sur moi. Ses lvres sentrouvrirent et elle sagenouilla telle une suppliante.
Mon pantalon demi baiss me sciait le haut des cuisses et llastique de mon caleon
me comprimait les bourses. Je me tortillai sur mon sige, assailli par des souvenirs que je
gardais enfouis au plus profond de ma mmoire, et que cette impression dtre entrav
ravivait.
Mon pouls semballa et je fus sur le point de me raviser, de reculer mon fauteuil
Eva me prit en bouche.
Jinspirai entre mes dents serres et jagrippai les accoudoirs quand les doigts dEva
senfoncrent dans mes cuisses.
Son haleine chaude et moite sur la partie la plus sensible de mon sexe dclencha un
choc intense. Je me sentis happ par la succion de sa bouche, et sa langue, aussi douce que
du satin, trouva demble le point parfait. Par-del les battements sourds de mon cur,
jentendis lquipe de Californie se demander si ma webcam et mon oreillette fonctionnaient
correctement.
Je me redressai, me penchai en avant et activai le son et limage.
Dsol du retard, lchai-je schement tandis quEva mavalait un peu plus.
Maintenant que Scott a fait le point avec vous, passons aux tapes ncessaires la mise en
place des modifications.
Eva mit un bourdonnement approbateur dont la vibration se rpercuta en moi. Jtais
dur comme lacier, et ses doigts agiles me caressaient avec la prcision requise pour que jen
veuille davantage.
Tim Henderson, le chef de projet et directeur dquipe, prit la parole. Je voyais trouble,
au point que je dus me fier davantage ma mmoire qu mon cran pour identifier ses
traits. Ctait un grand type trs ple, dune maigreur quasi maladive, afflig dune tignasse
sombre et boucle, et qui adorait parler. Une bndiction tant donn ltat de scheresse
de ma bouche.
Jaimerais disposer dun peu plus de temps pour revoir tout cela en dtail,
commena-t-il, mais a priori, le dlai me parat beaucoup trop court. Entendons-nous bien,

cest un projet gnial, et jai hte de voir ce que nous allons en faire, mais, daprs moi, il
faut envisager la premire phase de tests sur les consommateurs dici un an, pas dans six
mois.
Cest ce que vous mavez dj dit il y a six mois, lui rappelai-je, mon poing se
serrant quand Eva maspira entirement.
Ma nuque se couvrit de sueur quand sa bouche de velours entreprit dexercer ses talents
sur une belle longueur de ma queue.
LanCorp nous a privs de notre meilleur designer
Je vous ai propos un remplaant que vous avez refus.
Henderson se crispa visiblement. Ce type tait un gnie de lencodage, un concepteur
dbordant de talent et dimagination, mais le travail en quipe lui posait problme et il se
montrait rtif toute intervention extrieure. Je ne lui en aurais pas tenu grief, si a ne
mavait pas cot beaucoup dargent et de temps.
Lquilibre est dlicat au sein dune quipe de dveloppement, rpliqua-t-il. Les
lments qui la composent ne se remplacent pas comme les pices dtaches dune machine.
Mais nous avons fini par trouver la personne idale et
Merci, intervint Jeff Simmons avec un grand sourire, ravi du compliment.
Et nous progressons, poursuivit Tim. Nous
Vous tiendrez les dlais que vous vous tes imposs vous-mmes.
La dlicieuse habilet de ma femme mavait fait mexprimer plus durement que je ne le
voulais. Ses petits coups de langue enjous me rendaient moiti fou. Leffort pour rester
assis me contractait les muscles des cuisses. Elle suivait le trac dune veine sensible,
lagaant tour tour de la pointe et du plat de la langue.
Lobjectif prioritaire consiste crer une exprience compltement rvolutionnaire
pour lutilisateur, rtorqua-t-il. Nous nous appliquons le faire, et le faire bien.
Javais maintenant envie de forcer Eva se pencher sur mon bureau pour la baiser.
Dabord, il fallait que je boucle cette satane runion.
Parfait, dis-je. Faites-le juste un peu plus vite. Je vous envoie une quipe qui vous
aidera atteindre les objectifs dans les dlais. Elle
Minute, Cross, coupa Henderson. Si on se retrouve avec des pinailleurs en costardcravate sur le dos, cela ne fera que nous retarder ! Le dveloppement, cest notre affaire. Si
on a besoin de votre aide, on vous le fera savoir.
Si vous pensiez que jallais vous payer sans exercer aucun droit de regard, vous vous
tes fourr le doigt dans lil.
Pas content, le monsieur, murmura Eva, le regard brillant de malice.
Je tendis le bras sous le bureau, refermai la main sur sa nuque et la serrai doucement.
Le march des applications est trs comptitif. Cest pour cette raison que vous
mavez approch. Vous mavez prsent un concept de jeu rvolutionnaire et fascinant que

vous vous engagiez dvelopper sur un an, dlai que mon quipe a estim raisonnable.
Je dus minterrompre pour reprendre mon souffle. Les lvres dEva qui glissaient sur
toute la longueur de mon sexe me mettaient la torture. Elle y allait de bon cur prsent,
accompagnant les caresses de sa bouche de celles de son poing serr. Il ntait plus question
de me titiller ou de magacer gentiment. Elle voulait que je jouisse. L, tout de suite.
Vous ne considrez pas la problmatique sous langle qui convient, monsieur Cross,
intervint Ken Harada en lissant son bouc. Un dlai technique ne tient pas compte de
laspect organique du processus cratif. Vous ne comprenez pas que
Ne me faites pas passer pour le mchant, Harada.
Le besoin dempaler, de baiser Eva avait atteint le stade de lurgence et catalysait mon
agressivit. Je devais lutter de toutes mes forces pour maintenir un semblant de courtoisie.
Vous avez garanti la livraison de tous les lments dans les dlais impartis sur la
base dun planning que vous avez conu et vous ne tenez pas votre engagement. Cest donc
vous qui me contraignez intervenir.
Le concepteur se laissa aller en marmonnant contre le dossier de son fauteuil.
Jaffermis mon treinte sur la nuque dEva pour linciter ralentir au lieu de quoi ma
main accompagna son mouvement et lincita me sucer plus vigoureusement encore.
Voici comment les choses vont se drouler, dcrtai-je. Vous allez travailler avec
lquipe que jenvoie. Au prochain retard, je retire Tim du projet.
Mon cul ! cria celui-ci. Cest mon projet ! Vous ne pouvez pas me le retirer.
Jaurais d ngocier cela en finesse, mais mon esprit embrum par le dsir animal de
saccoupler en tait totalement dnu.
Vous auriez d lire le contrat plus attentivement, Henderson. Je vous conseille de
vous y plonger ce soir, et nous reprendrons cette conversation demain, une fois que mon
quipe sera sur place.
Une fois que jaurai joui
Un frisson courut le long de ma colonne vertbrale. Jtais au bord de lexplosion et
Eva le savait. Ses joues se creusaient, sa langue palpitait sur le frein sensible lextrmit
de mon sexe. Javais le cur qui cognait, les mains moites.
Lorgasme me heurta tel un train lanc grande vitesse, alors quun tumulte de
protestations retentissait dans mon oreillette, la colre dformant les visages des membres
de lquipe de Californie. Je coupai le son, laissai chapper un grognement et jouis
puissamment dans la petite bouche avide dEva. Elle gmit et me caressa des deux mains
jusqu ce que le flot de semence se tarisse.
Je sentis une bouffe de chaleur gagner mon visage. Les yeux rivs sur lcran, je luttai
contre lenvie de fermer les paupires et de rejeter la tte en arrire pour mimmerger dans
le plaisir de jouir pour ma femme. De jouir grce elle.
Quand la pression se relcha, je lui caressai la joue.

Je rallumai le micro.
Mon administrateur vous contactera dici quelques minutes pour rgler les
modalits de notre prochain rendez-vous, annonai-je dune voix enroue. Jespre que nous
parviendrons trouver un arrangement lamiable. demain.
Je coupai la communication et me dbarrassai de mon oreillette.
Viens ici, mon ange, articulai-je.
Je reculai mon fauteuil, attirai ma femme moi sans lui laisser le temps de se relever
toute seule.
Tu es une vraie machine ! haleta-t-elle dune voix aussi rauque que la mienne, les
lvres rouges et enfles. Je nen reviens pas, tu nas mme pas cill ! Comment peux-tu
Oh !
Je venais de dchirer le bout de dentelle microscopique qui lui tenait lieu de slip et le
laissai tomber par terre.
Jaimais bien cette culotte, souffla-t-elle.
Je la soulevai et posai ses fesses nues sur le plateau de verre, plaant sa fente dans
lalignement exact de ma queue.
Tu vas aimer encore plus ce que je te rserve.


Mon ange.
Eva cligna des yeux tel un chaton ensommeill alors que je sortais du cabinet de
toilette de mon bureau.
Hmm ?
Je souris de la trouver toujours mollement alanguie dans mon fauteuil.
Je suppose que tu te sens bien.
Je ne me suis jamais sentie mieux, rpondit-elle en se passant la main dans les
cheveux. Je ne suis pas certaine que mon cerveau soit intact, mais part cela, je suis en
pleine forme, merci beaucoup.
Je ten prie.
Aurais-tu dcid de dcrocher le record du plus grand nombre dorgasmes en une
seule journe ? hasarda-t-elle.
Une proposition fascinante. Je suis partant pour relever le dfi.
Elle tendit la main devant elle, comme pour mempcher dapprocher.
Arrire, obsd ! Si tu tavises de me faire jouir encore une fois, je vais me mettre
baver comme une demeure.
Prviens-moi, si tu changes davis.
Je maccroupis devant elle et lui cartai les jambes. Sa petite vulve rose et pile tait
adorable. Tout en me regardant procder sa toilette avec un gant tide, elle me coiffa

avec les doigts.


Ne travaille pas trop, ce week-end, daccord ?
Comme si javais mieux faire que travailler quand tu nes pas l.
Tu pourrais dormir, lire, organiser une fte.
Je souris.
Je nai pas oubli, dis-je. Figure-toi que je vais justement retrouver des copains, ce
soir.
Ah oui ? Quels copains ?
Son regard retrouva toute sa vivacit et je mempressai de reculer avant que ses jambes
se referment sur moi. Je me levai.
Ceux que tu as envie de rencontrer.
Quest-ce que vous allez faire ?
Boire, traner, rpondis-je en regagnant le cabinet de toilette.
En bote ? demanda Eva qui mavait suivi.
Possible. Mais je ne crois pas.
Elle sappuya contre le chambranle et croisa les bras.
Certains dentre eux sont-ils maris ?
Oui, dis-je en me retournant vers elle. Moi.
Seulement toi ? Est-ce quil y aura Arnoldo ?
Peut-tre. Certainement.
Cest quoi, ces rponses lapidaires ?
Cest quoi, cet interrogatoire ?
Je savais fort bien pourquoi elle me posait toutes ces questions. Ma femme est jalouse
et possessive. Heureusement pour nous, jadore cela.
Je veux savoir ce que tu vas faire, cest tout, se dfendit-elle.
Je peux rester la maison si tu veux.
Je ne te le demande pas.
Son mascara avait coul. Jadorais quelle soit dcoiffe et arbore ce visage de femme
comble. Cela lui allait mieux qu aucune autre.
Alors cesse de tourner autour du pot.
Elle laissa chapper un soupir contrari.
Pourquoi ne me dis-tu pas ce que vous avez prvu de faire ?
Parce que je ne le sais pas encore, Eva. En gnral, on se retrouve chez lun dentre
nous, on boit quelques verres, on joue aux cartes. Parfois, on sort.
Vous allez faire un tour une fois que vous tes bien mchs. Je vois a dici : une
brochette de beaux gosses en goguette
Ce nest pas un crime, que je sache. Et qui te dit quils sont tous beaux ?
Elle me dcocha un bref coup dil.

Sils sortent avec toi, cest quils sont certains de pouvoir supporter la comparaison,
ou quils sont tellement srs deux quils sen fichent compltement.
Je levai la main gauche. Les rubis de mon alliance tincelrent. Elle ne me quittait
jamais. Ne me quitterait jamais.
Tu te souviens de cela ?
Je ne minquite pas pour toi, marmonna-t-elle. Si tu trouves quon ne baise pas
assez, cest que tu as besoin de te faire soigner.
Tu ne crois pas que tu exagres, alors que toi, tu es incapable de patienter un tout
petit quart dheure !
Elle me tira la langue.
Mfie-toi, cest cause de cet organe quil vient de tarriver ce qui vient de tarriver.
Arnoldo se mfie de moi, Gideon. a ne lui plat pas quon soit ensemble.
Ce nest pas lui den dcider. Et certains de tes amis ne maiment pas non plus.
commencer par Cary, qui observe notre relation avec la plus grande mfiance.
Imagine quArnoldo aille dire aux autres ce quil pense de moi ?
Mon ange, dis-je en la rejoignant pour la prendre par les hanches, divulguer ses
sentiments est une activit strictement fminine.
Ne sois pas sexiste.
Tu sais que jai raison. En outre, Arnoldo comprend. Il a dj t amoureux.
Elle leva vers moi ses yeux magnifiques.
tes-vous amoureux, monsieur Cross ?
Absolument.


Manuel Alcoa me donna une claque dans le dos tandis quil me contournait.
Je viens de perdre mille dollars cause de toi, Cross.
Je mappuyai contre llot central de la cuisine, enfonai la main dans la poche de mon
jean et la refermai sur mon tlphone. Lavion dEva tait mi-parcours et je guettais un
message delle ou de Ral. Je ne mtais jamais inquit pour mes proches quand ils
prenaient lavion. Jusqu maintenant.
Comment a ? demandai-je Manuel avant davaler une gorge de bire.
Tu tais la dernire personne que je mattendais voir se faire passer la corde au
cou, et finalement, cest toi le premier ! a me tue, ajouta-t-il en secouant la tte.
Jcartai la bouteille de mes lvres.
Tu avais pari l-dessus ?
Ouais. Mais je suspecte quelquun davoir eu des infos de premire main.
Le grant de portefeuille regarda Arnoldo Ricci, qui se tenait de lautre ct de llot, et
trcit les yeux. Celui-ci haussa les paules.

Si a peut vous consoler, dis-je, je naurais pas non plus pari sur moi.
Manuel sourit.
Les brunes au teint cuivr, il ny a que a de vrai, mon pote. Sexy, bien balances.
Chaudes comme la braise. Passionnes. Excellent choix, fredonna-t-il, moqueur.
Manuel ! beugla Arash depuis le salon. Apporte les citrons par ici !
Je le regardai sloigner, un bol de quartiers de citrons verts la main. Lappartement
dArash, spacieux et moderne, jouissait dune vue panoramique sur lEast River. Il tait
dpourvu de cloisons, lexception de celles de la salle de bains.
Je contournai llot et mapprochai dArnoldo.
Comment vas-tu ?
Bien, rpondit-il en baissant les yeux sur le liquide ambr quil faisait tournoyer dans
son verre. Je te poserais bien la mme question, mais tu as lair en pleine forme. a me fait
plaisir.
Je ne perdis pas de temps en bavardage.
Eva sinquite de ton attitude vis--vis delle.
Il releva les yeux.
Je ne lui ai jamais manqu de respect.
Elle na jamais dit cela.
Arnoldo sirota longuement une gorge dalcool avant de lavaler.
Je comprends que tu es comment dit-on ? captif de cette femme.
Captiv par elle, suggrai-je en me demandant ce qui lavait empch de sexprimer
en italien.
Cest a, acquiesa-t-il en esquissant un sourire. Je suis pass par l, mon ami, tu ne
lignores pas. Je ne te juge pas.
Je savais quil comprenait. Quand javais rencontr Arnoldo Florence, il se consolait
de la perte de sa belle en buvant comme un trou et en cuisinant comme un dment,
produisant une telle quantit de mets raffins quil en gchait son talent. Lampleur de son
dsespoir mavait fascin parce quelle nveillait en moi aucune rsonance.
Jtais alors si sr de ne jamais connatre de telles souffrances. La vision que javais de
la vie tait cette poque aussi opaque et lpreuve du bruit que la paroi vitre de mon
bureau. Jamais je ne serais capable dexpliquer Eva comment elle mtait apparue la
premire fois que je lavais vue, si vibrante et si chaleureuse. Une explosion de couleurs
dans un paysage en noir et blanc.
Voglio che sia felice.
Ctait l une dclaration toute simple, mais le nud du problme. Je veux quelle soit
heureuse.
Si son bonheur dpend de ce que je pense, rpondit-il en italien, tu men demandes
trop. Je ne me permettrai jamais de dire quoi que ce soit contre elle. Je la traiterai avec le

mme respect que jai pour toi tant que vous serez ensemble. Mais ce que je crois relve de
mon choix et de mon droit, Gideon.
Je jetai un coup dil Arash, occup aligner des verres de tequila sur le bar du
salon. tant mon avocat, il tait au courant la fois de mon mariage et de la sextape dEva,
et cela ne le drangeait pas plus que cela.
Notre relation est complexe, expliquai-je posment. Je lai blesse autant quelle
ma bless sans doute plus.
Cela ne me surprend pas. Jen suis dsol, massura Arnoldo avant de mtudier un
instant. Naurais-tu pas pu choisir parmi toutes celles qui tont aim une femme qui ne
taurait pas caus dennuis ? Une femme dcorative qui se serait fondue dans ta vie sans
faire de vagues ?
Eva te rpondrait : Et quest-ce que cela aurait eu de drle ? Elle me tire vers le
haut, ajoutai-je, soudain trs srieux. Elle me fait voir des choses, me fait rflchir des
choses, comme cela ne mtait encore jamais arriv. Et elle maime. Contrairement aux
autres, ajoutai-je, palpant une fois de plus mon tlphone au fond de ma poche.
Tu nas pas permis aux autres de taimer.
Je ne pouvais pas. Jattendais Eva.
Comme il affichait une expression songeuse, jajoutai :
Je crois me souvenir que Bianca tait une femme histoires, elle aussi, non ?
Il sesclaffa.
Oui. Mais moi, ma vie est simple. Je peux mautoriser les complications.
Ma vie tait ordonne. Maintenant, elle est aventureuse.
Arnoldo cessa de rire et son regard se fit grave.
Cest justement cette folie que tu aimes en elle qui minquite.
Arrte de tinquiter.
Ce que je vais te dire, je ne te le dirai quune seule fois, aprs quoi je me tairai
jamais. Tu men voudras peut-tre, mais je le fais pour toi.
Dis ce que tu as sur le cur, rpondis-je, tendu dapprhension.
Je me suis trouv table avec Eva et Kline. Jai observ ce qui se passait entre eux.
Jai peru entre eux une alchimie qui ma rappel celle que javais sentie entre Bianca et
lhomme pour lequel elle ma quitt. Jaimerais croire quEva lignore, mais elle a dj
prouv que ce nest pas le cas.
Je soutins son regard.
Elle avait ses raisons. Ctait cause de moi.
Arnoldo remplit son verre.
Alors je prie pour que tu ne lui donnes jamais plus dautres raisons.
H ! lana Arash. Arrtez vos messes basses en italien et ramenez vos fesses par ici !
Arnoldo fit tinter son verre contre ma bouteille et passa devant moi.

Je pris le temps de finir ma bire en rflchissant ce quil venait de dire.


Puis jallai rejoindre les autres.

4
Quest-ce qui te tracasse, baby girl ? demanda Cary, la voix lgrement pteuse
cause du tranquillisant quil avait pris au dcollage.
Jtais en train de parcourir du regard les choix offerts par le menu droulant au-dessus
duquel la flche de mon curseur hsitait. Fiance ou Cest compliqu ? Vu que Marie aurait
galement pu convenir, jen tais venue me dire quil manquait loption Tous les choix
prcdents.
Expliciter la chose naurait certes pas manqu de sel.
Je balayai des yeux la luxueuse cabine du jet priv de Gideon avant de les poser sur
mon meilleur ami, tendu de tout son long sur un canap de cuir blanc, les mains cales
derrire la tte. Avec sa chemise qui remontait et son jean taille basse rvlant les abdos qui
faisaient vendre Grey Isles toute sa ligne de vtements et de sous-vtements masculins, il
ntait franchement pas vilain regarder.
Cary navait eu aucun problme shabituer au confort luxueux d limmense fortune
de Gideon. Il avait trouv ses marques demble dans llgante cabine ultramoderne. Et en
dpit de sa tenue dbraille, il paraissait parfaitement sa place dans ce dcor de chne
gris et dacier poli.
Jessaie de mettre jour mon statut amoureux sur mon rseau social, soupirai-je.
Gnial ! sexclama-t-il en se redressant dun mouvement vif, tonnamment alerte
tout coup. Une tape cruciale.
qui le dis-tu !
Pendant des annes, je mtais interdit dapparatre sur les rseaux sociaux de crainte
que Nathan ne me retrouve.
Daccord, fit Cary, qui cala les coudes sur ses genoux et joignit le bout des doigts.
Alors explique-moi pourquoi ton visage est tout chiffonn.
Pour un tas de raisons. Quest-ce que je peux montrer, finalement ? Nathan nest
plus un souci, cest vrai, mais Gideon est une personnalit publique.

peine eus-je prononc ces mots que je lanai une recherche sur le profil de Gideon.
Une bulle de rponse apparut, la petite case bleue coche confirmant que je faisais partie
de ses amis. Sur la photo de son profil, il portait un costume trois pices noir et ma cravate
bleue prfre. Un flot de nostalgie menvahit. La photo avait t prise sur un toit-terrasse.
Il se dtachait avec nettet sur la ligne crnele un peu floue des gratte-ciel de Manhattan.
La photo tait superbe, mais Gideon tait mille fois plus beau en vrai. Je fixai ses yeux
sur lcran et me perdis dans leurs profondeurs incroyablement bleues. Ses cheveux dun
noir dencre encadraient son visage dange dchu.
Un tel lyrisme pourrait faire sourire, mais la beaut de Gideon tait digne dinspirer des
sonnets. Sans parler de la faon dont il mavait pouse
Quand cette photo avait-elle t prise ? Avant ou aprs notre rencontre ? Il arborait ce
regard implacable et lointain des tres qui appartiennent aux rves inaccessibles.
Je suis marie, lchai-je en marrachant la contemplation du plus bel homme quil
mait t donn de connatre. Gideon, bien sr. qui dautre pourrais-je tre marie ?
Javais senti Carry se figer tandis que je babillais.
Tu peux rpter ?
Je frottai mes paumes sur mon pantalon de yoga. Lui annoncer la nouvelle alors quil
tait abruti de cachets contre le mal de lair pourrait passer pour une lchet de ma part,
mais je me contentais de profiter de loccasion.
Quand on est partis ce week-end. On sest maris en secret.
Son silence, pesant, sternisa durant une longue minute. Puis il bondit sur ses pieds.
Tu dconnes ?
Ral tourna la tte dans notre direction. Le mouvement tait tranquille, mais le regard,
acr. Depuis le dcollage, il avait accompli le miracle de se rendre invisible malgr sa
stature imposante.
Pourquoi une telle prcipitation ? aboya Cary.
Cest arriv comme cela, rpondis-je.
Je ne pouvais pas lexpliquer. Moi aussi, javais pens que ctait trop tt. Je le pensais
toujours. Mais je savais aussi que je naimerais jamais aussi compltement un autre que
Gideon. Avec le recul, je devais reconnatre quil avait eu raison ; en repoussant notre
mariage, nous naurions fait que remettre linvitable plus tard. Et Gideon avait besoin
dun serment ternel de ma part. Mon merveilleux mari qui avait tellement de mal croire
quon puisse laimer.
Et je ne le regrette pas.
Pour linstant, rpliqua Cary en fourrageant dans ses cheveux. Merde, Eva, ce nest
pas moi de texpliquer quon ne se marie pas avec le premier type avec qui on noue un
semblant de relation.

Il ne sagit pas du tout de cela, protestai-je en vitant de regarder Ral. Tu sais ce


quon prouve lun pour lautre.
Bien sr. Pris sparment, vous tes aussi dglingus lun que lautre. Ensemble,
vous formez une maison de fous.
Je lui adressai un doigt dhonneur.
On sen sortira. Porter une alliance ne signifie pas quon cesse dessayer de rsoudre
nos problmes.
Cary se laissa choir dans le fauteuil en face du mien.
Quest-ce qui pourrait linciter sy atteler dsormais ? Il a remport le gros lot. Tu
te retrouves coince avec ses cauchemars de psychotique et ses sautes dhumeur
dhypercyclothymique.
Attends un peu, ripostai-je, blesse par le bon sens de ses rflexions. Tu nas rien
trouv redire quand je tai annonc quon tait fiancs.
Parce qu ce moment-l je me suis dit que Monica mettrait au moins un an pour
venir bout des prparatifs du mariage. Et que dici l, vous auriez trouv le moyen de
vivre ensemble.
Je le laissai fulminer. Mieux valait quil le fasse trente mille pieds daltitude, plutt
que dans un lieu public.
Il se pencha et braqua sur moi son regard vert, plus tincelant que jamais.
Je vais avoir un enfant, pourtant je ne me marie pas. Tu sais pourquoi ? Parce que
je suis trop barjo. Je nai pas le droit dembarquer quelquun dautre dans cette galre. Sil
taimait, Gideon penserait dabord toi et ce qui est bon pour toi.
Je suis tellement heureuse que tu te rjouisses pour moi, Cary. Cela me touche
beaucoup.
Javais prononc ces paroles dun ton plein de sarcasme, mais, leur faon, elles
taient honntes. Jaurais pu appeler tout un tas de copines qui mauraient dit que javais
une chance folle. Cary tait mon meilleur ami parce quil ne mchait jamais ses mots avec
moi, mme quand javais dsesprment besoin quon enrobe la pilule.
Il ne voyait que la part dombre. Il ne comprenait pas que Gideon tait la lumire de
ma vie. Lamour et lacceptation. La scurit. Il mavait rendu ma libert, une vie dlivre
de toute terreur. changer un serment avec lui en contrepartie tait loin dtre quitable.
Je reportai mon attention sur la photo de Gideon. Son dernier post tait un lien vers un
article sur nos fianailles. Je doutais quil en ft lauteur ; il tait trop occup pour perdre
du temps avec cela. Mais il avait d donner son accord. Ou du moins fait savoir que
lvnement tait assez important pour figurer sur un profil par ailleurs exclusivement
professionnel.
Gideon tait fier de moi. Fier de mpouser, moi, la fille problmes qui tranait encore
tellement de casseroles derrire elle. Quoi quen pense Cary, ctait moi qui avais dcroch

le gros lot.
Et merde, soupira-t-il en saffalant sur son sige. Je me sens vraiment con, par ta
faute.
Il ny a que la vrit qui blesse marmonnai-je en cliquant sur le lien photos
concernant Gideon Cross.
Je naurais pas d.
Toutes les photos postes par ladministrateur de son profil taient des photos de
travail, mais les photos non officielles navaient rien voir. Une mosaque de clichs en
couleurs se dploya devant mes yeux, tous reprsentant Gideon en compagnie de trs belles
femmes. Le choc fut rude. La jalousie me tordit le ventre.
Dieu quil tait beau en smoking ! Tnbreux et menaant. La beaut sauvage de ce
visage, ces pommettes et cette bouche parfaitement ciseles, cette posture confiante qui
frisait larrogance Le mle alpha dans toute sa splendeur.
Je savais que ces photos ntaient pas rcentes. Je savais aussi que ces femmes
navaient pas eu le privilge de dcouvrir son incroyable talent au lit Gideon avait une
rgle stricte ce sujet. Cela ne mempcha pas de ressentir un certain malaise.
Je suis le dernier lapprendre ? demanda Cary.
Tu es le seul.
Je jetai un coup dil Ral.
De mon ct, en tout cas, ajoutai-je. Gideon voudrait lannoncer la terre entire,
mais on a dcid de garder le secret.
Il mtudia un instant.
Jusqu quand ?
Pour toujours. Officiellement, le mariage qui va avoir lieu sera cens tre le premier.
Tu as des doutes ?
Cela me tuait que Cary ne comprenne pas que Gideon et moi tions perptuellement
sous les feux de la rampe. Moi, javais affreusement conscience que le moindre de mes
gestes, la moindre de mes paroles, tait tudi la loupe.
La prsence de Ral ninflua cependant pas sur ma rponse.
Non. Je suis heureuse dtre marie. Je laime, Cary.
Oui, jtais heureuse que Gideon soit moi. Et il me manquait. Plus que jamais, depuis
que javais eu le malheur de regarder ces photos.
Je sais bien que tu laimes, soupira Cary.
Ce fut plus fort que moi. Jadressai un texto Gideon. Tu me manques.
Il me rpondit presque instantanment. Ordonne au pilote de faire demi-tour.
Je souris. Du Gideon tout crach. Et qui me ressemblait si peu. Faire perdre son temps
au pilote, gaspiller du carburant cela me paraissait tellement inconsquent. Pire encore,
en agissant ainsi, jaurais prouv quel point jtais devenue dpendante de Gideon. Un

vritable baiser de la mort pour notre relation. Il pouvait avoir tout ce quil voulait, toutes
les femmes quil voulait. Si jamais je devenais trop accessible, nous perdrions lun et lautre
tout respect pour moi. Et au-del de la perte de respect se profilait le dsamour
Je revins mon profil et tlchargeai un selfie de nous deux depuis mon tlphone. Je
lincrustai en tte de page, puis le lgendai : Lamour de ma vie.
Aprs tout, si les photos qui circulaient sur le Net le reprsentaient en galante
compagnie, il ny avait pas de raison pour quil ny en ait pas une sur laquelle je figure.
Celle que javais choisie refltait une indniable intimit. Nous tions allongs sur le dos,
tte contre tte, moi sans maquillage et lui trs dtendu, son sourire illuminant son regard.
Je dfiais quiconque qui verrait cette photo de ne pas comprendre que le lien qui nous
unissait tait unique.
Jeus soudain envie de lappeler. tel point, en fait, que jentendais pratiquement sa
voix dans ma tte, aussi sexy et enivrante que le plus fin des alcools, si dlicieusement suave
et cependant non dpourvue de mordant. Jaurais voulu tre prs de lui, ma main dans la
sienne, mes lvres presses au creux de son cou, l o lodeur de sa peau veillait en moi un
apptit primitif.
Javais un tel besoin de lui, lexclusion de toute autre chose, que cela meffrayait
parfois. Je navais jamais ressenti un tel manque vis--vis de qui que ce soit, pas mme de
mon meilleur ami, qui avait pourtant bien besoin de moi en ce moment.
Tout va bien, Cary, lui assurai-je. Ne tinquite pas.
Je minquiterais beaucoup plus si je pensais que tu crois ce que tu dis, rpondit-il
en repoussant dun geste impatient la mche qui lui barrait le front. Cest trop tt, Eva.
Jacquiesai.
Mais a marchera.
Il le fallait. Je nimaginais pas ma vie sans Gideon.
Cary rejeta la tte en arrire et ferma les yeux. Si je navais pas vu ses phalanges
blanchir sur les accoudoirs, jaurais pu penser que les cachets quil avait avals
commenaient agir. Il avait du mal encaisser la nouvelle et je ne savais pas quoi dire
pour le rassurer.
Tu te diriges toujours dans la mauvaise direction, me fit remarquer Gideon dans son
texto.
Je faillis lui demander comment il le savait, mais je me retins. Tu tamuses bien avec tes
potes ?
Je mamuserais mieux avec toi.
Je souris. Jespre bien. Mes doigts simmobilisrent un instant. Je lai dit Cary,
ajoutai-je finalement.
La rponse fut immdiate. Toujours amis ?
Il ne ma pas encore renie.

Il nenvoya pas de message et je dcidai de ne pas en tirer de conclusions. Il tait avec


ses copains, et ctait dj bien quil mait rpondu.
Je nen fus pas moins au comble du bonheur quand son message me parvint, dix
minutes plus tard.
Jai intrt te manquer.
Je levai les yeux et dcouvris que Cary mobservait. Gideon tait-il confront pareille
dsapprobation de la part de ses amis ?
Tu as intrt maimer, tapotai-je.
Sa raction fut aussi lapidaire quemblmatique. March conclu.

Californie chrie, tu mas tant manqu ! sexclama Cary en descendant de lavion.
Une fois sur le tarmac, il leva la tte pour contempler les toiles.
Putain que cest bon de laisser lhumidit de la cte Est derrire soi !
Je lui embotai le pas, presse de rejoindre la haute silhouette sombre qui nous
attendait prs dune voiture noire dont la carrosserie brillait sous la lune. Victor Reyes tait
le genre dhomme qui retenait lattention. Parce quil tait flic. Et parce quil tait vraiment
trs beau.
Papa !
Je courus droit sur lui et il se dtacha du 4 x 4 en cartant les bras.
Mon corps heurta le sien et il en absorba limpact avant de me soulever dans ses bras si
fort que jen eus le souffle coup.
Cest bon de te voir, ma puce, souffla-t-il.
Cary nous rejoignit et mon pre me reposa sur le sol.
Cary, le salua mon pre en lui serrant la main avant de lattirer vers lui pour une
brve accolade ponctue dune chaleureuse claque dans le dos. Tu as lair en forme, mon
garon.
Je me maintiens.
Vous noubliez rien ? senquit mon pre.
Il jeta un coup dil Ral qui tait descendu de lavion le premier et se tenait
prsent prs de la Mercedes noire qui tait l notre arrive.
Gideon mavait dit de faire fi de la prsence de Ral, mais ce ntait pas facile.
On a tout, assura Cary en ajustant la bandoulire de son sac de voyage sur son
paule.
Il stait aussi charg de mon sac qui, malgr mon stock de maquillage et mes trois
paires de chaussures, tait plus lger que le sien.
Encore une chose que jaimais chez lui.
Vous avez faim ? demanda mon pre en mouvrant la portire ct passager.

Il tait peine plus de 21 heures en Californie, et minuit pass New York. Je ne


mangeais pas aussi tard dhabitude, cela dit, nous navions pas dn.
Je meurs de faim, rpondit Cary avant de grimper larrire.
Tu as tout le temps faim, mesclaffai-je.
Toi aussi, rpliqua-t-il en sinstallant sur le sige du milieu. La diffrence, cest que je
ne culpabilise pas.
La voiture dmarra et je regardai le jet priv de Gideon devenir de plus en plus petit
tandis que nous nous dirigions vers la sortie. Je tournai alors la tte vers mon pre et tchai
de deviner ce quil pensait de mon mode de vie en tant qupouse de Gideon Cross. Jet
priv. Garde du corps. Je savais comment il considrait la fortune de Stanton, mais il
sagissait de mon beau-pre. Jesprais quil serait plus indulgent vis--vis de mon mari.
Javais bien conscience malgr tout dun changement radical. Si je navais pas connu
Gideon, nous aurions atterri sur le tarmac du Lindberg Field, au lieu de cet aroport priv.
Nous nous serions dirigs vers le quartier central de Gaslamp pour nous attabler au Dicks
Last Resort o nous aurions pass une bonne heure rire de tout et de rien en clusant une
bire pour accompagner le dner.
Je percevais une tension qui nexistait pas autrefois. Gideon. Nathan. Ma mre. Tous se
dressaient entre nous.
Un truc franchement pas cool, en fait.
Quest-ce que vous diriez de ce boui-boui sur Oceandrive ? Celui o ils servent de la
bire dgueulasse et o on marche sur les pluchures de cacahutes ? suggra Cary.
Oh, oui ! dis-je en me tournant vers lui pour lui adresser un sourire reconnaissant.
Ce serait gnial !
Un petit resto familial et sans chichis. Lidal.
Le sourire en coin de mon pre mapprit quil partageait ce sentiment.
Cest parti.
Nous laissmes laroport derrire nous. Je pris mon tlphone portable et lallumai
pour le connecter la stro de la voiture, histoire que la musique nous ramne des temps
moins compliqus.
Une flope de textos dfila lcran avant de sarrter sur le plus rcent. Un message
de Brett. Appelle-moi quand tu arrives.
Je venais peine de le dchiffrer lorsque Golden retentit la radio.


Le lendemain matin, mon tlphone vibra alors que je grimpais les marches du perron
miniature de la maison de mon pre. Je le sortis de la poche de mon short et frmis de joie
en dcouvrant la photo de Gideon sur lcran.
Bonjour, toi, dis-je en minstallant sur lune des deux chaises en fer forg garnies de
coussins qui se trouvaient prs de la porte. Alors, bien dormi ?

Plutt bien.
Le timbre lgrement rauque de sa voix marracha un dlicieux frisson.
Si jen crois Ral, le caf de Victor pourrait rveiller un ours en pleine hibernation,
ajouta-t-il.
Je jetai un coup dil la Mercedes gare en face. Les vitres teintes dissimulaient
lhomme qui se trouvait lintrieur. Ral avait dj parl Gideon du caf que je venais
tout juste de lui apporter. Ctait un peu flippant.
Tu essaies de mintimider en me faisant subtilement savoir quaucun de mes faits et
gestes ne tchappe ?
Si je voulais tintimider, la subtilit ne serait pas de mise.
Jattrapai la tasse de caf que javais laisse sur la petite table de jardin avant daller
en offrir une Ral.
Tu sais que quand tu parles ainsi, tu me donnes envie de riposter, pas vrai ?
Cest parce que tu adores mon got de la surenchre, ronronna-t-il, et jen eus la
chair de poule malgr le soleil.
Alors ? menquis-je en esquissant un sourire. Quest-ce que vous avez fait de beau,
hier soir, tes potes et toi ?
Rien de spcial. Picole. Vannes de mecs.
Vous tes sortis ?
Un peu, oui.
Ma main se crispa sur le tlphone. Je ne pus mempcher de limaginer, paradant
avec ses copains.
Jespre que vous vous tes bien amuss.
Ctait sympa. Raconte-moi ce que tu as prvu de faire aujourdhui.
Je notai dans sa voix une tension qui faisait cho la mienne. Le mariage ntait
malheureusement pas un remde la jalousie.
Une fois que Cary aura daign merger, on djeunera sur le pouce avec mon pre
avant daller voir le Dr Travis.
Et ce soir ?
Je bus une gorge de caf pour me blinder contre la dispute qui sannonait. Gideon
pensait Brett, videmment.
Le manager du groupe ma envoy un mail pour me dire o rcuprer des billets
VIP, mais jai dcid de ne pas assister au concert. Cary pourra inviter qui bon lui semblera.
Ce que jai dire Brett ne prendra pas longtemps. Soit je le verrai demain avant de partir,
soit je lui en parlerai au tlphone.
Je perus son soupir.
Jen conclus que tu as une ide trs prcise de ce que tu comptes lui dire.

Cest trs simple. Entre Golden et mes fianailles, je ne pense pas quil soit
convenable quon se frquente. Jespre quon ne se perdra pas de vue, mais moins que tu
sois prsent, je prfre quon sen tienne aux textos et aux mails.
Son silence sternisa au point que je crus que la communication avait t interrompue.
Gideon ?
Jai besoin de savoir si tu as peur de le voir.
Mal laise, je repris une gorge de caf. Il avait refroidi, mais je men aperus
peine.
Je nai pas envie quon se dispute cause de Brett.
Ta solution consiste donc lviter.
On a assez de problmes rgler toi et moi sans quil vienne sy ajouter. Il ne vaut
pas la peine quon se soucie de lui.
Silence. Jattendis cette fois que ce soit Gideon qui reprenne la parole. Quand il le fit,
ce fut dune voix ferme et confiante.
Je peux men accommoder
Mes paules se dtendirent. Et puis, paradoxalement, quelque chose se contracta dans
ma poitrine. Je me souvins de ce quil mavait dit un jour quil supporterait que jen aime
un autre tant que je lui appartenais.
Il maimait infiniment plus quil ne saimait lui-mme.
Tu es tout pour moi, soufflai-je. Je pense toi tout le temps.
Je peux en dire autant.
Cest vrai ? Parce que tu sais quoi ? murmurai-je. Je suis dingue de toi. Penser toi
me rend folle. Je suis submerge par le besoin de te toucher. a mobsde tellement que jai
un mal fou me concentrer sur autre chose. Jai eu si souvent envie de tout laisser tomber
pour te rejoindre.
Eva
Dans un de mes fantasmes, je fais irruption au beau milieu dune de tes runions et
je me prcipite sur toi. Est-ce que je te lai dj dit ? Quand tu me manques trop, jai
presque limpression de te sentir mattirer toi.
Je lentendis gronder doucement et mempressai denchaner :
Chaque fois que je te vois, jen ai le souffle coup. Quand je ferme les yeux,
jentends ta voix. Quand je me suis rveille, ce matin, jai paniqu lide de te savoir si
loin de moi. Jaurais donn nimporte quoi pour te rejoindre. Et javais envie de pleurer
parce que je ne le pouvais pas.
Eva, je ten prie
Si tu dois te mfier de quelque chose, Gideon, mfie-toi de moi. Parce que je suis
incapable dtre raisonnable quand il sagit de toi. Je suis folle de toi. Littralement. Je ne
peux pas envisager lavenir sans toi cela me terrifie.

Tu ne vivras jamais sans moi, Eva. Nous allons vieillir ensemble. Mourir ensemble.
Je ne vivrai pas un seul jour sans toi.
Une larme roula du coin de mon il. Je lessuyai.
Il faut que tu comprennes que tu nauras jamais te contenter de fragments de moi.
Il ny a aucune raison pour que tu sois condamn cela. Tu mrites beaucoup mieux. Tu
pourrais avoir toutes les femmes que
Arrte !
Son ton tait si cinglant que je sursautai.
Ne me redis jamais ce genre de chose, ajouta-t-il schement. Ou je jure de te punir,
mon ange.
Un silence choqu tomba entre nous. Les paroles que javais prononces tournaient
sans fin dans ma tte comme pour railler ma faiblesse. Je ne voulais pas dpendre de
Gideon, mais le mal tait fait.
Il faut que jy aille, dis-je dune voix enroue.
Ne raccroche pas. Bon sang, Eva, on est maris. On saime. Il ny a rien de honteux
cela. Cest de la folie, et alors ? Cest nous. On est fous. Il faut que tu lacceptes.
La porte moustiquaire grina et mon pre apparut sur le perron.
Mon pre vient darriver, Gideon. Je te rappellerai.
Tu me rends heureux, dclara-t-il de ce ton ferme dont il usait quand il prenait une
dcision irrvocable. Javais oubli ce que lon ressent quand on est heureux. Ne dvalorise
pas ce que tu reprsentes pour moi.
Mon Dieu !
Moi aussi, je taime.
Je coupai la communication et posai le tlphone sur la table dune main tremblante.
Mon pre sinstalla sur lautre chaise avec son caf. Il tait pieds nus, en bermuda et
tee-shirt kaki. Il stait ras et les pointes de ses cheveux humides rebiquaient lgrement.
Ctait mon pre, mais je ne pouvais mempcher de le trouver incroyablement
sduisant. Il se maintenait en forme et possdait une assurance naturelle. Je comprenais
que ma mre nait pas pu lui rsister quand elle lavait rencontr. Et ny parvenait toujours
pas, apparemment
Jai surpris ta conversation, dit-il sans me regarder.
Ah !
Mon estomac se noua. Mettre mon cur nu devant Gideon navait pas t une
exprience agrable, et savoir que mon pre mavait entendue ne faisait quajouter mon
malaise.
Javais lintention de te demander si tu savais ce que tu faisais en te fianant aussi
vite, alors que tu es encore si jeune.
Je me doutais que tu le ferais, rpondis-je.

Finalement, je crois que je sais ce que tu ressens.


Son doux regard gris chercha le mien.
Tu lexprimes bien mieux que je naurais jamais su le faire quand cela mest arriv.
Je nai rien su dire dautre quun pitoyable je taime , et cest loin dtre suffisant.
Il pensait ma mre, bien sr. Difficile pour lui de faire autrement je lui ressemblais
tant.
Gideon aussi pense que cela ne suffit pas.
Je regardai mes bagues. Celle que Gideon mavait offerte pour exprimer son besoin de
se raccrocher moi, et celle qui symbolisait son engagement vis--vis de moi, doubl dun
hommage la priode de sa vie o il stait senti aim pour la dernire fois.
Mais il me le prouve. Tout le temps.
Je lui ai parl plusieurs reprises, dit mon pre, qui fit une pause avant dajouter :
Jai parfois du mal me souvenir quil na pas encore trente ans.
Il est trs matre de lui.
Il est aussi trs secret.
Cest un joueur de poker, rpondis-je en souriant. Mais il est sincre.
Je croyais implicitement Gideon. Il me disait toujours la vrit. Le seul problme,
ctait quil ne me disait pas toujours tout.
Et il veut pouser ma fille.
Je lui jetai un coup dil.
Tu lui as donn ta bndiction.
Il a dit quil prendrait toujours soin de toi. Il a promis de veiller sur toi et de te
rendre heureuse.
Son regard se posa sur la Mercedes gare de lautre ct de la rue.
Je ne sais toujours pas pourquoi je le crois, alors quil essaie dassumer mon rle
auprs de toi. Cela naide pas vraiment quil ait menti en prtendant quil attendrait pour te
faire sa demande.
Il ne pouvait pas attendre, papa. Ne lui en veux pas. Il maime trop.
Tu ne semblais pas trs heureuse quand tu lui parlais linstant, dit-il en me
regardant de nouveau.
Non, je devais avoir lair vulnrable et dsespr, soupirai-je. Je laime la folie, et
je ne supporte pas dtre dpendante de lui. Je voudrais que notre relation soit quilibre.
Quon soit gaux.
Cest un bon objectif. Ne le perds pas de vue. Est-ce que cest ce quil souhaite, lui
aussi ?
Il veut quon soit ensemble. Pour tout. Il sest construit une rputation, il a rig un
empire, et jaimerais en faire autant. Pas forcment riger un empire, mais au moins forger
ma rputation.

Tu en as parl avec lui ?


Oh, oui ! Il pense que Mme Cross doit forcment faire partie de lquipe Cross. Et je
comprends son point de vue.
Cest une bonne chose que tu y aies pens.
Je perus ses rticences.
Mais ?
Mais cela pourrait poser un srieux problme, tu ne crois pas ?
Javais toujours apprci la faon dont mon pre mincitait rflchir sans me juger ni
chercher minfluencer.
Si. Peut-tre pas au point daboutir une rupture, mais a risque de coincer. Gideon
na pas lhabitude de ne pas obtenir ce quil veut.
Alors tu es bien pour lui.
Cest ce quil pense, rpondis-je en haussant les paules. Le problme, ce nest pas
Gideon. Cest moi. Sa vie na pas t facile et il a d se battre pour en arriver l o il en est
aujourdhui. Je ne veux pas quil ait limpression que cest toujours lui de tout grer. Il faut
quil sente que nous formons une quipe et que je suis l pour le soutenir. Le message est
dautant plus difficile faire passer que je tiens aussi garantir mon indpendance.
Tu me ressembles beaucoup, observa-t-il avec un sourire, et il tait si beau que mon
cur se gonfla de fiert.
Je sais que tu tentendras avec lui. Cest quelquun de bien et il a du cur. Il ferait
nimporte quoi pour moi, papa.
Y compris tuer.
Cette pense me mit mal laise. Le risque que Gideon doive rpondre de la mort de
Nathan dune faon ou dune autre ntait que trop rel. Je ne pouvais me rsoudre cette
ide.
Crois-tu quil me permettrait de participer aux frais du mariage ? demanda mon pre
avant de laisser chapper un ricanement. Je crois que je ferais mieux de me demander si ta
mre my autorisera sans faire trop dhistoires.
Papa
Mon cur se serra. Le financement de mes tudes avait fait lobjet de tant de
discussions que je me garderais bien de lui dire que je ne voulais pas quil se prive cause
de moi. Il sagissait l dune question de fiert, et mon pre tait quelquun de trs fier.
Je ne sais pas quoi te dire dautre part merci.
en juger par son sourire de soulagement, il stait attendu que je rsiste, moi aussi.
Jai mis de ct pas loin de cinquante mille. Ce nest pas grand-chose
Cest parfait, assurai-je en posant ma main sur la sienne.
Jimaginais dj la scne que ma mre allait faire, mais mon pre paraissait si heureux
que cela vaudrait la peine de lui tenir tte le moment venu.

a na pas chang.
Cary simmobilisa sur le trottoir devant lancien centre de loisirs et remonta ses lunettes
de soleil sur son front. Son regard sarrta sur lentre du gymnase.
Cet endroit ma manqu.
moi aussi, murmurai-je en le prenant par la main.
Nous remontmes lalle et salumes dun hochement de tte les deux personnes qui
fumaient une cigarette prs de lentre. lintrieur, un mini-match de basket tait en
cours. Deux quipes de trois joueurs saffrontaient sur une moiti du terrain, sinterpellant
les uns les autres entre deux clats de rire. Je savais dexprience que les locaux du Dr
Travis assez inhabituels pour un psy taient pour certains le seul endroit o ils se
sentaient suffisamment libres et en scurit pour sautoriser rire.
Nous adressmes un signe de la main aux joueurs, qui sinterrompirent peine, et
gagnmes la porte sur laquelle tait toujours fixe la plaque portant la mention Entraneur.
Celle-ci tait entrouverte et japerus la silhouette familire du Dr Travis, assis dans son
fauteuil, les pieds sur le bureau. Il tait occup lancer une balle de tennis contre le mur,
tandis que la patiente qui lui faisait face vidait son sac entre deux bouffes de cigarette
lectronique.
mon Dieu ! sexclama Kyle en se levant dun bond, un nuage de vapeur
schappant de sa jolie bouche rouge. Je ne savais pas que vous tiez de retour, vous deux !
Elle se jeta dans les bras de Cary, me laissant peine le temps de lui lcher la main.
Le Dr Travis posa les pieds sur le sol et se leva, un grand sourire aux lvres. Il portait
son ternel pantalon de camouflage et sa chemise blanche, ainsi que ses sandales de cuir et
ses boucles doreilles qui trahissaient une personnalit assez peu conventionnelle. Ses
cheveux taient dcoiffs et ses lunettes, un peu de guingois.
Je ne vous attendais pas avant 15 heures, dit-il.
Cest lheure quil est New York, rpondit Cary en se dgageant de ltreinte de
Kyle.
Je suspectais Cary davoir couch au moins une fois avec la jolie blonde, et celle-ci
davoir eu plus de mal loublier que lui.
Le Dr Travis me serra dans ses bras, puis en fit autant avec Cary, qui ferma les yeux et
appuya brivement la joue contre son paule. Mes yeux semburent de larmes, comme
chaque fois que je voyais mon meilleur ami heureux. Le Dr Travis tait ce qui se rapprochait
le plus dun pre pour lui, et je savais quel point il laimait.
Alors, vous veillez toujours lun sur lautre dans la ville qui ne dort jamais ?
Bien sr, rpondis-je.
Cary me dsigna de la tte.

Elle va se marier. Je vais avoir un bb.


Kyle touffa un cri.
Je dcochai un coup de coude Cary.
Ae ! gmit-il en se frottant les ctes.
Flicitations, dit le Dr Travis. Vous ne perdez pas de temps.
Javoue, commenta Kyle. a fait quoi ? Un mois que vous tes partis ?
Kyle, fit le Dr Travis en repoussant son fauteuil vers le bureau, tu nous laisses une
minute ?
Vous tes dou, docteur, pouffa Kyle en se dirigeant vers la porte, mais je crois
quune minute ne suffira pas.


Alors comme a, te voil fiance ? me dit Kyle en vapotant, le regard riv sur Cary
qui sappliquait marquer des paniers contre le Dr Travis.
Nous avions pris place sur les vieux gradins du gymnase, suffisamment loin deux pour
ne pas entendre la sance de thrapie qui se droulait sur le terrain.
Cary avait tendance ne pas tenir en place quand il se confiait et le Dr Travis avait
vite compris quil valait mieux le maintenir en mouvement sil voulait quil parle.
Javais toujours pens que Cary et toi finiriez ensemble, avoua Kyle en tournant les
yeux vers moi.
Je ris et secouai la tte.
Non, il na jamais t question de cela entre nous.
Elle haussa les paules. Un trait deye-liner bleu lectrique soulignait son regard, du
mme bleu limpide que le ciel de San Diego.
Tu le connais depuis longtemps, le type avec qui tu vas te marier ?
Assez.
Le Dr Travis marqua un panier impeccable, puis bouriffa les cheveux de Cary dun
geste affectueux. Il leva ensuite les yeux vers moi et je compris que mon tour tait venu.
Je me levai et mtirai.
On se revoit tout lheure, Kyle.
Bonne chance.
Un sourire narquois aux lvres, je descendis les marches pour rejoindre le Dr Travis. Il
tait peu prs de la mme taille que Gideon, et je marrtai sur lavant-dernire marche
pour me trouver au mme niveau que lui.
Vous navez jamais song vous installer New York, doc ?
Comme si les impts ntaient dj pas assez levs en Californie, rpondit-il.
Jaurai essay, soupirai-je en descendant la dernire marche.

Cary en a fait autant, me confia-t-il en passant le bras autour de mes paules. Je


suis trs flatt.
Nous regagnmes son bureau. Je fermai la porte et il attrapa une vieille chaise
mtallique sur laquelle il sassit califourchon, les bras croiss sur le dossier. Ctait une de
ses petites manies. Il sasseyait dans le fauteuil du bureau quand il tait en mode dtente ; il
enfourchait cette relique quand il passait aux choses srieuses.
Parle-moi de ton fianc, dit-il une fois que jeus retrouv ma place habituelle sur le
canap de ska vert, rafistol avec du ruban adhsif et orn de signatures de patients.
Pas de a avec moi, doc, plaisantai-je. Nous savons tous les deux que Cary vous a
dj brief.
Cary dmarrait toutes ses sances par un prologue me concernant. Aprs quoi il
embrayait sur son cas personnel.
Et je sais qui est Gideon Cross, ajouta le Dr Travis, son pied battant la mesure dune
faon qui navait rien de nerveux ni dimpatient. Je veux que tu me parles de lhomme que
tu vas pouser.
Je rflchis un instant, et il se contenta de mobserver tranquillement.
Gideon est Mon Dieu, il est tellement de choses ! Il est compliqu. Nous avons des
problmes rsoudre, mais nous y arriverons. Mon problme le plus immdiat tant ce que
je ressens pour ce chanteur avec qui je sortais.
Brett Kline ?
Vous vous souvenez de son nom.
Cary vient de me le souffler, et je me rappelle nos conversations son sujet.
Je baissai les yeux sur mon alliance et la fis tourner autour de mon doigt.
Je suis perdument amoureuse de Gideon. Il a chang mon existence de tant de
faons. Grce lui, je me sens belle et aime. Je sais que cela parat trs rapide, mais je suis
sre que cest lhomme de ma vie.
Le Dr Travis sourit.
Avec ma femme, a a t le coup de foudre. On tait encore au secondaire quand on
sest connus, et jai tout de suite su que ctait la fille que jpouserais.
Mon regard se posa sur les photos de sa femme sur son bureau. Lune delles la
reprsentait encore toute jeune, lautre tait plus rcente. Le bureau du Dr Travis tait un
plaisant capharnam de paperasses et dquipements de sport sur fond de posters de
clbrits sportives dun autre temps, mais les cadres et les vitres qui protgeaient ces
photos navaient pas un grain de poussire.
Je ne comprends pas pourquoi Brett me fait encore de leffet. Ce nest pas que jai
envie de lui. Je nimagine pas tre avec personne dautre que Gideon. Sexuellement ou de
nimporte quelle autre manire. Mais Brett ne me laisse pas indiffrente.

Pourquoi te laisserait-il indiffrente ? Il a fait partie de ta vie une poque


charnire et la fin de votre relation a t pour toi une sorte de rvlation.
Mon intrt ce nest pas le mot qui convient na rien de nostalgique.
Non, je men doute. Jimagine que tu prouves des regrets. Que tu te demandes ce
qui se serait pass si Votre relation tait trs forte sur le plan sexuel et il est possible
quune certaine attirance demeure, mme si tu sais que tu ny cderas jamais.
Jtais presque sre quil disait vrai.
Ses doigts pianotrent sur le dossier de la chaise.
Tu dis que ton fianc est un homme compliqu et que vous avez des problmes
rsoudre. Brett tait quelquun de simple ; il ny avait pas de complications avec lui. Ces
derniers mois, tu viens doprer de grands changements dans ta vie. Tu tes rapproche de
ta mre, et te voil fiance. Il tarrive peut-tre parfois de souhaiter que les choses soient
plus simples.
Je le dvisageai, le temps de digrer ses paroles.
Comment faites-vous pour trouver la clef aussi facilement ?
force de pratique.
La peur me poussa lcher :
Je ne veux pas tout gcher avec Gideon.
Est-ce que tu as quelquun qui parler New York ?
On suit une thrapie de couple.
Cest bien, approuva-t-il. Il a envie que cela fonctionne, lui aussi. Est-ce quil sait ?
propos de Nathan ?
Oui.
Je suis fier de toi, Eva.
Je vais viter Brett, mais je me demande si a ne signifie pas que je nose pas
mattaquer la racine du problme. Comme un alcoolique qui ne boit plus, mais reste
toujours un alcoolique. Le problme demeure, il ne fait que le tenir distance.
Ce nest pas tout fait vrai, mais cest intressant que tu fasses un parallle avec
une addiction. Tu as tendance adopter un comportement autodestructeur avec les
hommes. Cest le cas de beaucoup de personnes ayant une histoire semblable la tienne,
cela na donc rien de surprenant, nous en avons du reste dj parl.
Je sais.
Ctait bien pour cela que javais tellement peur de perdre Gideon.
Il y a un certain nombre dlments que tu dois prendre en considration. Tu es
fiance un homme qui, en surface, est tout fait le genre dont ta mre rve pour toi. Vu
ce que tu penses de la dpendance de ta mre vis--vis des hommes, il est possible que cela
tinspire une certaine rsistance.
Je fronai le nez et il agita un doigt.

Cest juste une possibilit. Il est galement possible que tu aies limpression de ne
pas mriter ce quil tapporte.
Ce fut comme si une pierre se logeait au creux de mon ventre.
Et de mriter Brett ?
Eva, dit-il avec un sourire bienveillant, le simple fait que tu poses cette question
cest toi de rgler ce problme.

5
Je ne vous ai pas reconnu sans le costard, avoua Sam Yimara quand je massis en
face de lui.
Il tait du genre compact, moins dun mtre quatre-vingts, mais trs muscl. Son crne
ras tait tatou, les lobes de ses oreilles percs au point de voir au travers.
Le Petes 69th Street Bar ntait pas situ sur la 69e Rue, je navais donc aucune ide de
lorigine de son nom. Je savais juste que les Six-Ninth tiraient leur nom de ce bar parce
quils sy taient produits pendant des annes. Je savais aussi que Brett Kline avait bais ma
femme dans les toilettes de cet tablissement.
Rien que pour cela, javais envie de le dmolir. Ma femme mritait des palaces et des
les prives, pas des toilettes de bar miteux.
Sans tre un bouge, le Petes Bar navait aucune classe. Ctait au mieux un bar de plage
qui supportait peine un clairage tamis, et le haut lieu de rendez-vous des tudiants de la
fac de San Diego qui venaient sy saouler au point de ne plus se souvenir de rien le
lendemain matin.
Une fois que jaurais ras lendroit, ils ne se souviendraient mme plus quil ait jamais
exist.
En choisissant ce lieu de rendez-vous, Yimara stait montr habile. Lendroit me
mettait cran et me rappelait cruellement les enjeux de notre transaction. Si mon
apparition en jean et tee-shirt lavait dsaronn, ce ntait quun juste retour de bton.
Je ltudiai attentivement. Il ny avait pas beaucoup de clients dans le bar et la plupart
taient sur la terrasse. Seule une poigne dentre eux occupait la salle au dcor trs plage.
Avez-vous dcid daccepter mon offre ?
Je lai tudie.
Il croisa les jambes et cala le bras sur le dossier de la banquette, adoptant la posture
dun homme trs sr de lui et pas assez malin pour se montrer prudent.

Mais vu limportance de votre fortune, je mtonne que la vie prive dEva ne


reprsente pas plus dun million de dollars vos yeux.
Je souris intrieurement.
mes yeux, la tranquillit desprit dEva est inestimable. Si vous croyez que je suis
prt vous faire une meilleure offre, cela prouve que vous navez rien compris la
situation. Si vous refusez cette offre, la plainte vous concernant suivra son cours. Et il y a
aussi ce sale dtail concernant cet enregistrement dont la lgalit sans le consentement
dEva reste prouver.
Je croyais que vous vouliez touffer laffaire, pas que vous envisagiez de la citer
publiquement. Eva se retrouverait seule affronter un procs, vous savez ? Jen ai parl
avec Brett et nous sommes tombs daccord.
Il a visionn lenregistrement ?
Il en a une copie, rpondit Sam en sortant de sa poche une clef USB. En voil une
pour Eva. Je me suis dit que vous auriez envie de savoir ce que vous achetez.
Imaginer Kline en train de se regarder baiser avec Eva memplit de rage. Les souvenirs
quelle gardait de cette histoire taient assez pnibles. Un enregistrement tait inacceptable.
Je serrai la clef USB dans mon poing.
Lexistence de cet enregistrement finira par se savoir, je ne peux pas lempcher,
dclarai-je. Vous avez dj contact trop de journalistes. Ce que je peux faire, en revanche,
cest vous dtruire. Personnellement, cest ce que je prfrerais. Vous regarder vous
consumer petit feu comme la merde que vous tes.
Yimara se tortilla sur la banquette. Je me penchai vers lui.
Vous navez pas seulement film Eva et Kline. Il y a des dizaines dautres victimes
qui nont jamais sign la moindre autorisation. Je suis propritaire de ce bar. Et des SixNinth. Trouver des groupies qui vous ont vu filmer illgalement et qui sont prtes
tmoigner contre vous na pas t difficile.
La dernire lueur vnale qui brillait encore dans ses yeux steignit.
Si vous tiez plus malin, poursuivis-je, vous auriez pari plus long terme.
Maintenant, il ne vous reste plus qu signer le contrat que je vais vous soumettre et vous
estimer heureux dempocher un chque dun quart de million de dollars.
Bordel ! cracha-t-il en se redressant. On avait dit un million, alors cest un million.
Un million que vous navez pas accept, lui rappelai-je en me levant. Et qui nest
plus sur la table. Si vous hsitez encore, vous naurez rien du tout. Et si vous ntes pas
content, je vous craserai et vous ferai jeter en prison. Que je puisse dire Eva que jai tout
essay me suffit.
Je quittai la table et glissai la clef USB dans ma poche ; javais limpression de la sentir
me brler la peau travers le tissu. Mon regard croisa celui dArash quand je passai prs du
comptoir. Il quitta aussitt son tabouret.

Cest toujours un plaisir de te regarder ficher les jetons quelquun, murmura-t-il


avant de se diriger vers le sige que je venais de librer, contrat et chque la main.
Aprs la lumire tamise du bar, je fus heureux de retrouver le soleil. Eva ne voulait
pas voir cet enregistrement et elle mavait fait promettre de ne pas le regarder.
Mais Kline la troublait. Il demeurait une menace. Les voir ensemble, dans lintimit, me
donnerait peut-tre linformation dont javais besoin pour lutter contre lui.
Eva avait-elle t aussi libre sur le plan sexuel avec lui quavec moi ? Stait-elle
montre aussi avide et dsespre ? tait-il capable de la faire jouir comme je la faisais
jouir ?
Je fermai les yeux pour chasser les images qui massaillaient. En vain.
Je me remmorai la promesse que javais faite Eva et traversai le parking jusqu ma
voiture de location.


Je suis presque aussi excite de devenir ton amie que de devenir ta femme, cest idiot,
non ?
Le texto dEva me fit sourire.
Je suis aussi excit dtre ton amant que dtre ton mari.
Obsd !
Cette fois, jclatai franchement de rire.
Arash stait confortablement install sur le canap de ma suite. Il leva les yeux de sa
tablette.
Ctait quoi, ce bruit ? Ne me dis pas que tu viens de rire, Cross. Je serais moins
inquiet si tu me disais que tu fais une attaque
Je le gratifiai dun doigt dhonneur.
De quoi ? rpliqua-t-il. Un doigt ?
Eva prtend que cest une rponse classique.
Eva est assez sexy pour sen sortir ainsi. Pas toi.
Jouvris une nouvelle fentre sur mon ordinateur portable, me connectai au profil de
mon rseau social et le reliai celui dEva en tant que fianc, puisque nous tions dsormais
amis . Jattendis quelle confirme la relation, cliquai sur son nom et souris en dcouvrant
la photo de profil quelle avait choisie. Elle sexposait aux yeux du monde pour la toute
premire fois, et elle le faisait en montrant quelle tait moi.
Je tapai : Maintenant on est amis et fiancs.
Je noublie pas ma part du march, rpondit-elle.
Mon regard passa de la fentre des messages la photo de nous deux. Je caressai son
visage du bout des doigts et dcidai de rsister la furieuse envie de la rejoindre qui mavait
saisi. Ctait trop tt. Eva avait besoin de tout lespace que je pouvais supporter de lui
accorder.

Moi non plus, mon ange.

Sans tre immense, le thtre du casino ntait pas trop petit non plus. Facile
remplir. Les Six-Ninth pourraient ainsi se vanter davoir fait salle comble. Christopher avait
veill leur viter lembarras dtre confronts des siges vides dans leur ville dorigine.
Mon frre tait dou dans son domaine. Jvitais cependant de le lui dire les
compliments avaient tendance le rendre plus puant que jamais.
Je me dirigeais vers les coulisses quand la salle commena se vider. En tant
quactionnaire majoritaire de Vidal Records, je dtenais un passe qui me permettait daller
o bon me semblait, mais je ne lutilisais pratiquement jamais. Les coulisses, ctait plutt le
territoire de Brett Kline.
Ce que je faisais ntait pas trs malin. Si javais patient jusquau lendemain matin, je
laurais cueilli au saut du lit, certainement afflig dune gueule de bois carabine, et cest
moi qui aurais eu lavantage.
Mais jtais incapable dattendre aussi longtemps. Il avait une copie du film. Il devait
dj lavoir visionne. Plusieurs fois, peut-tre. Lide quil puisse encore la regarder tait
impossible encaisser. Rcuprer ce film tait ma priorit.
Je voulais aussi quil sache que jtais dans le coin avant quil revoie Eva. Marquer mon
territoire, pour ainsi dire, et javais choisi de le faire avec le jean et le tee-shirt que javais
ports pour rencontrer Yimara. Ce qui concernait Eva relevait du domaine priv, pas des
affaires, et je tenais ce que ce soit clair ds que Kline me verrait.
Jaccdai aux coulisses ct jardin et me retrouvai aussitt en plein chaos. Une foule de
groupies plus ou moins dfonces et trs peu vtues encombraient un couloir troit. Une
bonne dizaine de mecs arborant tatouages et piercings saffairaient remballer le matriel ;
jadmirai au passage leur efficacit et leur rapidit loin de brasser de lair inutilement, ils
taient passs matres dans lart dconomiser leurs gestes. La musique que diffusaient des
haut-parleurs invisibles se heurtait de faon discordante celles qui schappaient des
portes ouvertes des loges. Je me frayai un chemin travers la mle, cherchant des yeux
une tte surmonte de piques de cheveux dcolors, aisment reconnaissable.
Une jeune femme blonde la silhouette douloureusement familire franchit dun pas
chancelant le seuil dune loge quelques mtres de moi. Ses cheveux retombaient
gracieusement sur ses paules et mon attention fut attire par la courbe de son apptissant
postrieur.
Je ralentis le pas. Mon cur, en revanche, se mit battre plus vite. Kline apparut
derrire elle, tenant une bouteille de bire dans une main et tendant lautre vers elle. Elle
sen empara et lentrana dans le couloir.

Je connaissais le contact de cette main dlicate, la douceur de cette peau. La


surprenante fermet de son treinte. Je connaissais la morsure de ses ongles dans mon dos.
La faon dont ses doigts magrippaient les cheveux quand elle jouissait contre ma bouche.
Le frisson lectrique, la conscience primitive, qui accompagnait ses caresses.
Je me ptrifiai, les tripes noues. Elle se tenait tout prs, trop prs de Kline. Elle
appuya lpaule contre le mur, sa hanche saillant de faon provocante, et effleura du bout
des doigts la peau nue du ventre du chanteur. Un sourire impertinent, sducteur, incurva les
lvres de Kline qui lui caressa le haut du bras dune faon bien trop intime.
Il suffisait de les voir ensemble, debout dans ce couloir, pour comprendre quils taient
amants.
Un sombre dgot menvahit.
La douleur fulgurante qui plongea ses racines au trfonds de mon me me coupa le
souffle et me priva soudain de tout contrle.
Un bras fminin se posa sur mon paule. La main qui le prolongeait plongea sous
lencolure de mon tee-shirt pour me caresser le torse, tandis quune autre main glissait sur
ma hanche pour se plaquer sur mon sexe. Le parfum curant qui assaillit mes narines
mincita repousser violemment linconnue alors mme quune brune aussi mince quune
brindille, aux yeux bleus trop maquills, tentait de sattaquer moi par-devant.
Dgagez ! grondai-je en les gratifiant dun regard si furieux quelles battirent en
retraite en me traitant de connard.
Il fut un temps o je les aurais baises toutes les deux, retournant contre elles la
sensation que leur tentative de me prendre en sandwich avait veille en moi.
Aprs Hugh, javais appris grer les prdateurs sexuels, fussent-ils mles ou femelles.
les remettre leur place.
Je fonai droit devant, jouant des coudes parmi la foule, et le souvenir du contact de la
mchoire de Kline contre mon poing ressurgit dans ma mmoire. Limpitoyable fermet de
son torse. Le grognement qui lui avait chapp quand je lavais frapp de toutes mes forces.
Je voulais le mettre terre. Le rduire en bouillie. Contempler son corps ensanglant.
Bris.
Kline se pencha pour lui parler loreille. Mes poings se serrrent. Quand elle rejeta la
tte en arrire et quelle se mit rire, je mimmobilisai. Surpris. Perdu. En dpit du bruit
ambiant, ce rire avait sonn faux mes oreilles.
Ce ntait pas le rire dEva.
Il tait trop haut perch. Eva avait un rire de gorge, grave et profond. Sexy. Aussi
unique que la femme laquelle il appartenait.
La blonde tourna la tte et japerus son profil. Ce ntait pas Eva. Elle avait les mmes
cheveux et la mme silhouette quelle, mais son visage tait diffrent.
Quest-ce que cest que ce bordel ?

Je compris dun coup. Cette fille tait lactrice du clip de Golden. La doublure dEva.
Machinistes et groupies me bousculaient au passage, mais je demeurai fig sur place,
ttanis par cette vision de Kline occup sduire une ple copie de mon incomparable
pouse.
La vibration de mon portable me tira de ma transe. Je le sortis de ma poche en jurant.
Un texto de Ral.
Elle arrive au casino.
Elle avait donc chang davis et dcid de voir Kline. Comptant tourner la situation
mon avantage, je rpondis :
Conduis-la dans les coulisses ct jardin.
Reu.
Je me plaquai contre le mur, avisai une alcve demi dissimule par une colonne de
caisses de matriel et my glissai. Les minutes sgrenrent lentement.
Un frisson me parcourut avant mme de la voir. Je tournai la tte et la reprai
immdiatement. Contrairement sa doublure, affuble dune petite robe moulante, Eva
tait vtue dun jean et dun dbardeur gris tout simple. Ses sandales talons et les croles
en or ses oreilles apportaient une touche dlgance dcontracte sa tenue.
Le dsir me saisit, brutal. Eva tait la plus belle femme que jaie jamais vue, la crature
la plus sexy qui soit. Les autres femmes la suivaient des yeux, lui enviant sa beaut et sa
sensualit dbordante. Les hommes la couvaient dun regard intress, mais elle ne semblait
pas sen apercevoir, toute son attention concentre sur Kline.
Elle trcit les yeux quand elle dcouvrit la scne qui mavait frapp un instant plus
tt. Je la vis valuer la situation et en tirer la conclusion qui simposait. Une myriade
dmotions se succda sur son visage. Voir son ancien amant tenter de capturer lillusion de
ce quil avait eu autrefois avec elle devait tre bizarre.
mes yeux, ctait inconcevable. Si je navais pas pu avoir Eva, je naurais eu personne
dautre.
Elle carra les paules, releva le menton, puis sourit. Je vis lacceptation, une paix
nouvelle lenvahir. Quoi quelle et cherch, elle lavait trouv.
Eva passa devant moi sans me voir, mais Ral me rejoignit.
Gnant, laissa-t-il chapper quand Kline leva les yeux et aperut ma femme.
Le chanteur resta un instant saisi.
Parfait, rpliquai-je quand ma femme tendit vers lui la main gauche pour le saluer.
Impossible de ne pas remarquer lalliance qui tincelait son doigt.
Tiens-moi au courant de la suite des vnements, glissai-je Ral avant de partir.

Je venais denchaner quatre-vingts pompes, les yeux rivs sur la clef USB pose sur le
sol devant moi. La faon dont javais gr laffaire avec Yimara et Kline stait rvle
efficace, mais insatisfaisante. Jtais toujours aussi tendu et contrari, et je brlais den
dcoudre avec ce clown.
Les filets de sueur qui coulaient de mon front me piquaient les yeux. Javais le souffle
court. Savoir quEva passait la soire en bote avec Cary et leurs amis californiens me
mettait les nerfs vif. Je connaissais leffet que lalcool et la danse avaient sur elle.
Jadorais la coincer quand elle tait en nage, menfouir dans sa petite chatte avide.
Ma queue durcit. Mes bras se mirent trembler comme japprochais du seuil de fatigue
musculaire. Mes veines saillantes se dtachaient avec nettet sur mes mains et mes avantbras. Javais grand besoin dune douche froide, mais il ntait pas question que je me
soulage. Je gardais tout pour Eva, dsormais.
Lalarme de la messagerie retentit sur mon ordinateur. Je ralentis mon rythme infernal,
marrtai la centime pompe et me redressai. Je ramassai la clef USB, la laissai tomber sur
le bureau et attrapai la serviette sur le dossier de la chaise. Je messuyai le visage avant de
consulter ma messagerie. Je mattendais recevoir le dernier point sur la soire dEva, mais
jeus la surprise de dcouvrir un message delle.
Dans quelle chambre es-tu ?
Je fixai lcran un moment, tchant dassimiler sa question. Un nouveau tintement
annona un texto de Ral.
Elle se dirige vers votre htel.
Un frisson dimpatience lide de retrouver ma dlicieuse pouse affta mon esprit
engourdi par lexercice.
4269, rpondis-je Eva.
Je dcrochai le tlphone et appelai le service aux chambres.
Une bouteille de champagne Cristal, commandai-je. Deux fltes, des fraises et de la
crme Chantilly. Apportez cela dans dix minutes. Merci.
Je raccrochai et drapai la serviette autour de mon cou. Un rapide coup dil lhorloge
mapprit quil tait 2 h 30 du matin.
Le temps que la sonnette retentisse, javais allum toutes les lumires de la chambre et
du salon et ouvert les rideaux qui bouchaient la vue sur locan au clair de lune.
Jallai ouvrir et trouvai Eva ainsi que lemploy du service aux chambres. Eva portait la
mme tenue que celle que je lui avais vue un peu plus tt. Avec ses cheveux lchs, son
visage luisant et son mascara qui avait un peu coul, elle avait un petit ct bad girl qui
ranima instantanment mon rection. Elle sentait la sueur frache et lalcool.
Si le garon dtage navait pas t l, je laurais renverse sur le sol de lentre avant
quelle ait compris ce qui lui arrivait.
Mon Dieu ! souffla-t-elle en me parcourant de la tte aux pieds.

Je baissai les yeux. Jtais encore brlant, ma peau brillait de transpiration et la


ceinture trempe de mon pantalon de jogging attirait lattention sur mon rection.
Dsol, jtais en plein exercice.
Quest-ce que tu fais San Diego ? demanda-t-elle.
Je reculai et lui fis signe dentrer.
Elle ne bougea pas.
Je refuse de me laisser entraner dans ton vortex de dieu du sexe tant que tu ne
mauras pas rpondu.
Je suis ici pour affaires.
Nimporte quoi, rpliqua-t-elle en croisant les bras.
Je la saisis par le coude et lattirai lintrieur.
Je peux le prouver.
Le garon dtage entra derrire elle en poussant son chariot.
Tu es bien trop optimiste, marmonna-t-elle aprs avoir jet un coup dil au chariot
pendant que je signais le reu.
Une fois le serveur parti, jallai dcrocher le tlphone et composai le numro de la
chambre dArash.
Non, cest une blague ? grommela celui-ci quand il dcrocha. Tu es au courant quil y
a des gens qui ont besoin de dormir, Cross ?
Ma femme veut te parler.
Quoi ? sexclama-t-il sur fond de draps froisss. O es-tu ?
Dans ma chambre, rpondis-je avant de tendre le combin Eva. Mon avocat.
Non, mais a ne va pas ? scria-t-elle. Il est 5 heures du matin New York. Et cest
dimanche !
Il est dans la chambre voisine. Vas-y, demande-lui si jai travaill aujourdhui.
Elle me rejoignit grands pas et sempara du combin.
votre place, je changerais de boulot, lui dit-elle. Votre patron est un grand
malade.
Elle couta sa rponse et soupira.
Avant, dit-elle en me jetant un coup dil. Heureusement quil est beau. Je devrais
quand mme me faire examiner la tte. Je suis dsole quil vous ait rveill. Retournez
vous coucher.
Eva me rendit le combin. Je lapprochai de mon oreille.
Fais ce quelle te dit. Rendors-toi.
Elle me plat. Elle te donne du fil retordre.
Elle me plat aussi, rpondis-je en la dshabillant du regard. Bonne nuit.
Je raccrochai et mapprochai delle. Elle recula, chappant ma main tendue.
Pourquoi ne mas-tu pas dit que tu tais ici ?

Je ne voulais pas te faire perdre tes moyens.


Tu nas pas confiance en moi ?
Je haussai les sourcils.
Demande la femme qui a plac un mouchard sur mon tlphone pour me pister
jusqu mon htel.
Jtais curieuse de savoir si tu resterais la maison ou pas !
Elle fit la moue tandis que je continuais la dvisager.
Et puis tu me manquais, ajouta-t-elle.
Je suis l, mon ange, dis-je en cartant les bras. Viens.
Elle frona le nez.
Il faut que je prenne une douche. Je pue.
On a transpir autant lun que lautre, fis-je remarquer en me rapprochant delle
cette fois, elle ne recula pas. Et tu sais que jadore ton odeur.
Je posai les mains sur sa taille, les fis remonter et enserrai sa cage thoracique si
dlicate juste en dessous de ses seins, que je soupesai et pressai doucement travers son
dbardeur.
Avant Eva, je navais jamais port un intrt particulier cette partie de lanatomie
fminine. Je chrissais dsormais chaque centimtre carr de son corps, chacune de ses
courbes voluptueuses.
Mes pouces entamrent un mouvement circulaire autour des pointes de ses seins, qui se
dressrent.
Jadore te caresser.
Je baissai la tte et frottai le nez contre son cou ; mes cheveux humides la
chatouillrent, lui arrachant un gmissement.
Ce nest pas juste Comment veux-tu que je rsiste quand tu es moiti nu ?
Pourquoi rsister ? rpondis-je en glissant les mains sous son dbardeur pour
dgrafer son soutien-gorge. Laisse-toi faire, Eva.
Je pris une brve inspiration lorsquelle plongea la main sous llastique de mon
pantalon et referma les doigts sur mon sexe.
Miam, murmura-t-elle. Regarde ce que jai trouv.
Mon ange, dis-je en plaquant les mains sur ses fesses. Dis-moi que tu as envie de la
mme chose que moi.
quoi penses-tu, exactement ? demanda-t-elle en levant vers moi un regard
embrum de dsir.
Ici. Par terre. Ton jean coinc autour dune de tes chevilles, ton dbardeur relev et
tes sous-vtements carts. Je veux ma queue en toi, tinonder de sperme, chuchotai-je en
agaant de la pointe de la langue la veine qui palpitait la base de son cou. Je prendrai

soin de toi une fois quon sera au lit, mais l, tout de suite jai juste envie de me servir de
toi.
Gideon souffla-t-elle en frissonnant.
Je lallongeai sur la moquette. Ma bouche recouvrit la sienne, douce, chaude et
humide ; sa langue lcha la mienne. Elle noua les bras autour de mon cou pour me retenir
contre elle. Je la laissai faire, plaai les genoux de part et dautre de ses hanches et tirai sur
la fermeture clair de son jean.
Son ventre tait dune douceur de soie. Il se creusa et elle laissa chapper un
gloussement quand la jointure de mes doigts lui effleura les flancs. Quelle soit aussi
chatouilleuse me fit sourire contre ses lvres et me combla de joie.
Tu resteras avec moi, lui dis-je. Tu te rveilleras prs de moi.
Oui, acquiesa-t-elle en soulevant les hanches pour maider la dbarrasser de son
pantalon.
Je librai lune de ses jambes, laissant lautre entrave, et lui cartai les cuisses. Avec
son slip demi baiss, elle tait telle que je la voulais.
Eva tait ma femme, mon bien le plus prcieux, et je la chrissais. Mais je laimais aussi
vicieuse et dvergonde. Un objet sexuel destin mon seul plaisir. La seule femme capable
de rduire au silence les souvenirs qui mencombraient lesprit et de me librer.
Mon ange
Je mallongeai plat ventre, leau me venait la bouche lide de retrouver sa saveur
unique.
Non, protesta-t-elle en couvrant son entrejambe de ses mains.
Je lui attrapai les poignets et lui plaquai les bras le long du corps.
Cest comme cela que je te veux.
Gideon
Je la lchai travers la soie de son slip. Elle cambra le dos, souleva les hanches et
planta fermement les talons sur le sol pour amener sa chatte au niveau de ma bouche.
Jcartai sa culotte avec les dents, rvlant sa peau dune douceur incroyable. Un
grondement mchappa quand mon sexe durcit me faire mal.
Mes lvres se refermrent sur son clitoris et je la suai autant que je la lchai. Je sentis
la tension monter en elle. Je lui lchai les poignets, certain quelle mappartenait, quelle
tait incapable de me rsister.
mon Dieu ! souffla-t-elle. Ta bouche
Je lui cartai davantage les jambes avec mes paules et la lchai jusqu la faire jouir.
Elle me tira les cheveux sans piti, ce qui mexcita violemment, et un cri de surprise
accompagna son orgasme. Son vagin palpitait autour de ma langue, elle tait de plus en
plus moite, de plus en plus chaude.

Je caressai son clitoris, glissai deux doigts en elle et pressai les hanches contre le sol,
boulevers par le contact de son fourreau. Ma queue se souvint douloureusement de la
sensation inoue que dclenchait la plonge au cur de cette dlicieuse petite fournaise.
Sil te plat, me supplia Eva, accompagnant le va-et-vient de mes doigts en elle pour
minciter la possder.
Javais envie de baiser. De jouir. Pas parce que javais besoin de baiser, mais parce que
javais besoin delle.
Elle se tordit, submerge par un nouvel orgasme, et rejeta la tte en arrire tandis
quun cri dextase lui chappait.
Je messuyai la bouche sur sa cuisse, magenouillai et baissai mon pantalon. Prenant
appui sur une main, je guidai ma queue de lautre. Je plongeai en elle dune pousse ferme
et un grognement accompagna ma progression dans son vagin troit.
Gideon.
Je frottai mon front humide de sueur sur sa joue. Je voulais quelle ait la mme odeur
que moi. Ses ongles se plantrent dans mon dos. Je voulais quelle me lacre, quelle me
marque.
Je glissai les mains sous ses fesses et la soulevai pour menfouir plus profondment. En
gmissant, Eva ondula des hanches afin de maccueillir en elle.
Prends-moi, sifflai-je, les dents serres. Laisse-moi entrer.
Je ne voulais pas jouir avant de lavoir pntre fond. Sa petite chatte se contracta,
maspira en elle. Je lui clouai les paules au sol pour limmobiliser et poussai plus fort. Elle
cda et me laissa la possder.
Les spasmes de ses muscles intimes sur toute la longueur de ma queue suffirent. Je la
pris entre mes bras, ltreignis et lembrassai brutalement, en proie un orgasme si
dvastateur quil me laissa tremblant.


La vapeur senroula autour de nous quand je mimmergeai, Eva blottie au creux de mes
bras, dans limmense baignoire encastre de ma suite. Ses cheveux mouills me collaient au
torse, ses bras reposaient sur celui dont jentourais sa taille.
Champion ?
Hmm ? fis-je en dposant un baiser sur sa tempe.
Si on ne pouvait pas tre ensemble non pas que ce soit imaginable, mais en
thorie , est-ce que tu coucherais avec une femme qui me ressemble ?
Je refuse de spculer sur des situations qui nexisteront jamais.
Gideon, dit-elle en inclinant la tte de ct pour me regarder droit dans les yeux, je
sais que cela narrivera pas. Pourtant je me suis demand si je songerais me consoler dans
les bras dun homme qui te ressemblerait. Si je chercherais forcment un mec brun, coiff
comme toi

Eva, linterrompis-je en me raidissant, ne me parle pas de tes fantasmes concernant


dautres hommes.
Comme dhabitude, tu ncoutes pas ce que je dis.
De quoi parles-tu, bon sang ?
Je le savais, videmment, mais je navais pas la moindre envie dexplorer le sujet.
Brett couche avec cette fille du clip de Golden. Celle qui me ressemble.
Personne ne te ressemble.
Elle leva les yeux au ciel.
Elle a peut-tre ta silhouette, concdai-je. Mais la ressemblance sarrte l. Elle na
pas ta voix, ton sens de lhumour, ton esprit. Elle na pas ton cur.
Oh, Gideon !
Du bout des doigts, je lui caressai le front.
Mme dans le noir, elle ne pourrait pas donner le change. Il ne suffit pas dtre
blonde et bien balance pour avoir ton parfum. Ta manire de bouger. Me toucher comme
toi, avoir envie de moi comme toi.
Son visage sadoucit et elle pressa la joue contre mon paule.
Cest ce que jai pens aussi. Je ne pourrais pas. Et il ma suffi de voir Brett avec
cette fille pour savoir que tu ne pourrais pas non plus.
Avec personne. Jamais, soufflai-je avant de dposer un baiser sur le bout de son nez.
Tu as transform ma faon de voir le sexe, Eva. Je ne pourrais plus revenir en arrire. Je
nessaierais mme pas.
Elle se tourna entre mes bras pour menfourcher, provoquant des remous et envoyant
de leau sur le carrelage. Je la regardai, mabsorbai dans sa contemplation : ses cheveux
couleur de bl mr plaqus en arrire, les traces de maquillage sous ses yeux, les
gouttelettes deau sur sa peau dore.
Mon pre tient payer le mariage, dit-elle en me massant doucement la nuque.
Vraiment ?
Elle hocha la tte.
Jai besoin que tu sois daccord.
Jtais daccord avec tout quand ma femme nue, mouille et dhumeur foltre, tait
califourchon sur moi.
Jai dj eu le mariage que je voulais. Libre toi dorganiser le prochain ta guise.
Cette profession de foi fut amplement rcompense dun sourire clatant ponctu dun
baiser enthousiaste.
Je taime, murmura-t-elle.
Je lattirai contre moi.
Ma mre va en avoir une attaque, reprit-elle aprs stre mordill la lvre. Pour elle,
un budget de cinquante mille dollars, cela paie peine les fleurs et les cartons dinvitation.

Propose que ton pre paie pour la crmonie et que ta mre se charge de la
rception. Comme cela, le problme sera rgl.
Cela me plat ! Cest parfois bien pratique de vous avoir sous la main, monsieur
Cross.
Je la soulevai et lui lchai la pointe dun sein.
Permettez-moi de vous le prouver, madame Cross.

Laube se levait lorsque la respiration dEva adopta le rythme profond et rgulier du


sommeil. Je mextirpai de ses bras et des draps en prenant grand soin de ne pas la rveiller,
puis restai un instant prs du lit pour la regarder. Ses cheveux en dsordre lui couvraient les
paules, ses lvres et ses joues taient encore tout empourpres par lamour. Ma poitrine se
contracta et je me frottai le torse dans le vain espoir den chasser la douleur.
Javais du mal la quitter. De plus en plus de mal. Javais limpression de marracher
elle. Littralement.
Je fermai les rideaux, puis passai dans le salon et en fis autant, plongeant la pice dans
lobscurit.
Puis je mallongeai sur le canap et mendormis.


Un clair de lumire me rveilla brutalement. Je cillai, me frottai les yeux et dcouvris
que les rideaux avaient t entrouverts si bien quun rayon de soleil tombait en plein sur
mon visage. Eva savana vers moi, la lumire formant un halo autour de son corps nu.
H, souffla-t-elle en sagenouillant prs de moi. Tu avais dit que tu te rveillerais
prs de moi.
Quelle heure est-il ?
Un coup dil ma montre mapprit que je ne dormais que depuis une heure et demie.
Tu tais cense dormir plus longtemps que cela.
Elle pressa les lvres sur mon abdomen.
Je ne dors pas bien sans toi.
Le regret me transpera. Ma femme avait besoin de ce que je ne pouvais lui donner.
Elle me rveillait avec de la lumire plutt quavec des caresses parce quelle craignait ma
raction. Elle avait raison de se montrer prudente. Lorsque jtais la proie dun cauchemar,
une simple caresse risquait de me faire merger du sommeil tous poings dehors.
Jcartai les cheveux de son visage.
Je suis dsol.
Pour tout. Pour tout ce que tu abandonnes pour tre avec moi.
Chut, chuchota-t-elle.

Elle souleva la ceinture lastique de mon pantalon et la fit glisser par-dessus mon sexe.
Je bandais dj. Comment aurait-il pu en tre autrement quand elle venait moi nue et le
regard embrum de sommeil ?
Sa bouche sempara de ma queue.
Je fermai les yeux et capitulai dans un gmissement.


Des coups frapps la porte me rveillrent de nouveau. Eva stira entre mes bras,
blottie contre moi sur ltroit canap.
Fait chier, marmonnai-je en la serrant contre moi.
Ne rponds pas.
Mais les coups persistrent. Je rejetai la tte en arrire.
Dgage ! hurlai-je.
Japporte du caf et des croissants, rtorqua Arash sur le mme ton. Ouvre, Cross. Il
est midi pass et je veux faire la connaissance de ta chre et tendre.
Putain
Cest ton avocat ? demanda Eva en clignant des yeux.
Ctait, grommelai-je en masseyant et en me passant la main dans les cheveux. On
va partir, toi et moi. Bientt. Trs loin.
Elle dposa un baiser au creux de mes reins.
Quand tu veux.
Je glissai les pieds dans les jambes de mon jogging et le remontai une fois debout. Eva
en profita pour flanquer une claque sur mes fesses nues.
Jai entendu ! beugla Arash. Arrte tout de suite et viens mouvrir.
Tu es vir, annonai-je en me dirigeant vers la porte.
Je jetai un coup dil Eva pour lui conseiller de se couvrir, mais elle courait dj vers
la chambre.
Je dcouvris Arash qui attendait devant ma suite prs dun chariot de service aux
chambres.
Bordel, quest-ce qui te prend ?
Je dus reculer prcipitamment pour viter quil me roule dessus avec.
Arrte un peu de rler.
Il afficha un grand sourire, poussa le chariot de ct et mexamina de la tte aux pieds.
Garde le marathon du sexe pour ta lune de miel.
Ne lcoute pas ! cria Eva depuis la chambre.
Aucun risque ! assurai-je en tournant la tte vers la porte. Il ne travaille plus pour
moi.
Tu nes pas en position de me faire des reproches, riposta Arash en me suivant dans
le salon. voir ltat de ton dos, on jurerait que tu tes battu avec un puma. Pas tonnant

que tu sois fatigu.


Ferme-la, marmonnai-je en ramassant ma chemise qui tranait par terre.
Tu ne mavais pas dit quEva serait aussi San Diego.
Je ne te lai pas dit parce que cela ne te regardait pas.
Il leva les deux mains.
On fait une trve.
Pas un mot au sujet de Yimara, murmurai-je. Je ne veux pas linquiter.
Promis, assura-t-il, retrouvant son srieux.
Je mapprochai du chariot, remplis deux tasses de caf et prparai celui dEva comme
elle laimait.
Jen boirais bien un aussi, risqua Arash.
Sers-toi.
Un sourire narquois flotta sur ses lvres comme il savanait vers le chariot.
Elle va nous rejoindre ?
Je haussai les paules.
Elle nest pas fche, jespre ?
Jen doute, dis-je en allant poser les tasses sur la table basse. Il faut vraiment y
mettre du sien pour quelle se fche.
Tu es plutt dou ce jeu-l, commenta-t-il en sasseyant dans un fauteuil. Je me
souviens encore de cette vido de votre engueulade Bryant Park qui avait circul sur le
Net
Tu dois vraiment temmerder dans ton boulot, coupai-je en allant ouvrir les rideaux.
Tu ne serais pas curieux, toi, si je me mariais dans le plus grand secret avec une fille
que je connais depuis deux mois ?
Jadresserais mes condolances la demoiselle.
Il rit de bon cur.
La porte de la chambre souvrit et Eva apparut, portant ses vtements de la veille. Elle
stait nettoy le visage, mais ses cernes et ses lvres gonfles trahissaient la femme
comble et la rendaient extrmement dsirable. Elle tait pieds nus et stait coiffe la vavite, mais elle tait plus blouissante que jamais.
Je me rengorgeai de fiert. Labsence de maquillage rvlait ladorable semis de taches
de rousseur qui ornait son nez. Son corps tait un appel au viol, son assurance naturelle, un
appel la prendre au srieux, et ltincelle de malice qui faisait briller ses yeux, la garantie
de ne jamais sennuyer en sa compagnie.
Elle tait elle seule un concentr de tous les espoirs et de tous les fantasmes quun
homme pouvait avoir. Et elle tait moi.
Je la contemplai. Arash en fit autant.
Bonjour, dit-elle avec un petit sourire.

Le son de sa voix tira Arash de sa contemplation, et il se leva si prcipitamment quil


renversa son caf.
Merde. Dsol. Bonjour.
Il posa sa tasse, essuya succinctement les gouttes de caf sur son pantalon, puis
sapprocha dEva, la main tendue.
Je suis Arash.
Ravie de vous connatre, Arash, dit-elle en la lui serrant. Je suis Eva.
Je les rejoignis et cartai Arash.
Arrte de baver.
Trs drle, Cross, espce de connard, rpliqua-t-il en me fusillant du regard.
Eva sesclaffa et se laissa aller contre moi quand je lui entourai les paules du bras.
Cela me fait plaisir de voir quil travaille avec des gens qui nont pas peur de lui,
commenta-t-elle.
Arash lui dcocha un clin dil complice.
Je sais comment il fonctionne.
Vraiment ? Je serais ravie que vous mexpliquiez cela en dtail.
Je ne crois pas que ce soit une bonne ide, dclarai-je.
Ne sois pas aussi rabat-joie, champion.
Cest vrai a, champion, renchrit Arash. Quest-ce que tu as cacher ?
Ton cadavre, rpondis-je en souriant.
Arash adressa un regard navr ma femme et soupira :
Vous voyez ce que je dois supporter

6
Un djeuner tardif en terrasse, San Diego, en compagnie des trois hommes les plus
importants de ma vie tait dfinitivement digne de figurer au sommet de la liste des
moments les plus agrables de mon existence. Jtais assise entre Gideon et mon pre,
tandis que Cary se prlassait sur le sige juste en face de moi.
Si lon mavait demand quelques mois plus tt ce que je pensais des palmiers, jaurais
rpondu quils me laissaient indiffrente. Le fait de les avoir longtemps perdus de vue
mincita cependant reconsidrer mon opinion. La contemplation de leur ramure oscillant
au gr de la brise ocane me procurait ce genre de paix intrieure que je mvertuais
chercher, mais trouvais rarement. Les mouettes se chamaillaient avec les pigeons pour
picorer les miettes sous les tables et le bruit des vagues schouant sur la plage formait un
contrepoint apaisant au brouhaha de la terrasse bonde.
Des lunettes de soleil dissimulaient les yeux de mon meilleur ami, mais son sourire tait
aussi frquent que dtendu. Mon pre, en short et tee-shirt, qui avait fait montre dune
certaine rserve au dbut du repas, stait considrablement relax aprs une bire. Mon
mari arborait un pantalon de toile ocre et un tee-shirt blanc, et ctait bien la premire fois
que je le voyais porter des couleurs claires. Avec ses lunettes de soleil, les doigts nous aux
miens sur laccoudoir de mon sige, il semblait tout fait son aise.
Un mariage au crpuscule, pensai-je tout haut. Sur fond de soleil couchant Rien
que la famille et les amis proches. Tu seras mon tmoin, bien sr, ajoutai-je ladresse de
Cary.
Il y a intrt, rpondit celui-ci en souriant.
Tu sais qui tu vas demander dtre ton tmoin ? demandai-je Gideon.
Ses lvres se pincrent imperceptiblement.
Je nai pas encore dcid.
Mon humeur joyeuse retomba un peu. Gideon hsitait-il le proposer Arnoldo
cause des sentiments de ce dernier mon gard ? Que je puisse tre lorigine dune

tension entre eux mattristait.


Gideon tait tellement secret. Sans en tre certaine, javais limpression que les liens
qui lunissaient ses amis taient troits, mais quil ne devait pas en compter beaucoup.
Je lui pressai la main.
Je pensais prendre Ireland comme demoiselle dhonneur.
Elle en sera ravie.
Que comptes-tu faire au sujet de Christopher ?
Rien. Avec un peu de chance, il ne viendra pas.
Mon pre frona les sourcils.
De qui parlez-vous ?
De la sur et du frre de Gideon, rpondis-je.
Vous ne vous entendez pas avec votre frre, Gideon ?
Christopher nest pas quelquun de trs aimable, dclarai-je, de crainte que mon pre
nait une mauvaise opinion de mon mari.
Gideon tourna la tte vers moi. Il ne dit pas un mot, mais je compris le message : il
navait pas besoin que je prenne sa dfense.
Cest un vrai connard, tu veux dire, intervint Cary. Sans vouloir toffenser, Gideon.
Tu ne moffenses pas, assura-t-il avec un haussement dpaules avant dexpliquer
mon pre : Christopher me voit comme un rival. Jaimerais que les choses soient diffrentes,
mais ce nest pas de mon ressort.
Mon pre hocha la tte.
Cest dommage, en effet.
Puisque nous en sommes parler mariage, enchana Gideon, je serais ravi de fournir
les moyens de transport. Cela me permettrait dapporter ma contribution, chose que
japprcierais grandement.
Je retins mon souffle car cette proposition, aussi directe que pleine de tact, tait
difficile refuser.
Cest trs gnreux de votre part, Gideon, se contenta de rpondre mon pre.
Cest une offre permanente. Il vous suffit de me prvenir une heure lavance pour
quun de mes avions soit votre disposition. Ce serait un gain de temps considrable et cela
vous permettrait de passer plus de temps avec Eva.
Mon pre ne rpondit pas tout de suite.
Merci. Cela prendra peut-tre un moment pour que je me fasse lide. Cest un peu
extravagant, et je ne veux tre un fardeau pour personne.
Gideon ta ses lunettes de soleil.
Cest cela que sert largent. Tout ce que je souhaite, cest que votre fille soit
heureuse. Faites-moi plaisir, monsieur Reyes, optez pour la simplicit. Ne souhaitons-nous
pas autant lun que lautre la voir sourire ?

Sa requte me fit soudain comprendre pourquoi mon pre sopposait aussi


farouchement ce que Stanton paie pour quoi que ce soit. Mon beau-pre ne le faisait pas
pour moi, mais pour ma mre. Gideon, lui, ne pensait qu moi. Un tel argument ne pouvait
que convaincre mon pre.
Je taime , articulai-je silencieusement en croisant le regard de Gideon.
Ltreinte de sa main sur la mienne saffermit au point de me faire mal. Je men
moquais.
Mon pre sourit.
Rendre Eva heureuse. Comment pourrais-je my opposer ?


Le lendemain matin, je fus rveille par une dlicieuse odeur de caf frais. Jouvris les
yeux et reconnus le plafond de mon appartement de lUpper West Side. Je tournai la tte et
souris en dcouvrant Gideon prs du lit, occup retirer son tee-shirt. La vision de son torse
mincita lui pardonner de mavoir laisse dormir seule alors que je mtais endormie dans
ses bras la veille.
Bonjour, murmurai-je en roulant sur le ct tandis quil se dbarrassait de son
pantalon de pyjama.
lvidence, ceux qui prtendent que le lundi matin est le plus pnible de la semaine
ne se sont jamais rveills prs de Gideon Cross entirement nu.
La journe promet effectivement dtre bonne, rpondit-il en se glissant entre les
draps.
Un frisson me saisit au contact de sa peau frache.
Ses bras menvelopprent et ses lvres se pressrent au creux de mon cou.
Rchauffe-moi, mon ange.
Une fois que jen eus termin avec lui, il tait en nage et le caf quil mavait apport
tait froid.
Et ctait bien le dernier de mes soucis.
Jtais dexcellente humeur en arrivant au bureau. Faire lamour le matin y contribuait,
certes, mais javais galement joui du privilge de regarder Gideon shabiller. Voir lhomme
que jaimais se transformer sous mes yeux en tnbreux magnat de la finance me fascinait
toujours autant. Mon humeur ne fit que samliorer quand, sortant de lascenseur, japerus
Megumi au comptoir de laccueil.
Je lui fis signe de lautre ct des portes vitres. Mon sourire seffaa quand je la vis de
plus prs. Elle tait ple et des cernes noirs creusaient son regard. Ses cheveux, dont la
coupe asymtrique tait dordinaire originale et tonique, taient trop longs et manquaient
de ressort. Quant son chemisier manches longues et son pantalon noir, ils ntaient pas
du tout adapts la chaleur dun mois daot.

Salut, dis-je une fois quelle meut ouvert la porte. Comment vas-tu ? Je me suis fait
du souci pour toi.
Je suis dsole de ne pas tavoir rappele, rpondit-elle avec un faible sourire.
Pas grave. Moi aussi, je deviens compltement asociale quand je suis malade. Je
veux juste me rouler en boule au fond de mon lit et quon me fiche la paix.
Sa lvre infrieure se mit trembler et ses yeux semburent de larmes.
Tu es sre que a va ? demandai-je avant de regarder autour de moi, inquite
lide que les employs qui passaient devant laccueil peroivent sa dtresse. Est-ce que tu as
vu un mdecin ?
Elle fondit soudain en larmes.
Horrifie, je restai un instant ptrifie.
Megumi, quest-ce qui ne va pas ?
Elle retira son oreillette et se leva, le visage ruisselant de larmes.
Je ne peux pas en parler maintenant, dit-elle en secouant la tte.
Tu fais une pause quelle heure ?
Elle stait dj prcipite vers les toilettes, me laissant aussi dboussole quinterdite.


Une fois que jeus dpos mon sac sur mon bureau, je gagnai celui de Will Granger, au
bout du couloir. Il ny tait pas, mais je le dcouvris dans la salle de repos quand je my
arrtai pour faire le plein de caf.
Salut, dit-il.
Son regard tait soucieux derrire les verres de ses lunettes carres.
Tu as vu Megumi ?
Oui, rpondis-je. Elle a lair vann. Et elle a clat en sanglots quand je lui ai
demand comment a allait.
Je ne sais pas ce quelle a, mais ce nest pas bon.
Je ne supporte pas de ne pas savoir. Jenvisage tous les scnarios catastrophe depuis
un cancer jusqu une grossesse en passant par tout ce quil peut y avoir entre les deux.
Will eut un haussement dpaules impuissant. Avec ses favoris bien taills et ses
chemises motifs subtilement excentriques, ctait le genre de type tellement sympa quil
tait impossible de le prendre en grippe.
Eva, lana Mark en passant la tte dans la salle de repos, jai du nouveau.
Si je me fiais son regard brillant, il avait une excellente nouvelle mannoncer.
Je suis tout oue. Caf ?
Volontiers, je te remercie. Je tattends dans mon bureau, lcha-t-il avant de
sclipser.
Passe une bonne journe, me dit Will en attrapant son mug sur le comptoir.

Il sortit et je me dpchai de prparer un caf avant de rejoindre Mark dans son


bureau. Il avait tomb la veste et lisait quelque chose sur son cran. Il leva les yeux, sourit
ds quil me vit.
On vient de recevoir une nouvelle proposition de budget, commena-t-il, et son
sourire spanouit encore davantage. Et figure-toi que le client a demand que ce soit moi
qui men charge !
Je me raidis.
Sagit-il dun autre produit de Cross Industries ? menquis-je dun ton mfiant en
posant son caf sur le bureau.
Javais beau aimer Gideon et avoir la plus grande admiration pour ce quil avait
accompli, je ne voulais pas vivre perptuellement dans son ombre. Notre couple tait
constitu de deux personnes menant des vies professionnelles indpendantes. Japprciais
de me rendre au travail avec mon mari, mais japprciais galement que nos chemins se
sparent. Les quelques heures au cours desquelles il ne me consumait pas mtaient
indispensables.
Non, cest encore plus gros que cela.
Je haussai les sourcils. Je nimaginais pas que quoi que ce soit ou qui que ce soit puisse
tre plus gros que Cross Industries.
Mark fit glisser vers moi la photo dune bote rouge et argent.
PhazeOne, la nouvelle console de LanCorp !
Je massis en face de lui en soupirant secrtement de soulagement.
Gnial ! On va samuser.


Peu aprs 11 heures, Megumi mappela pour savoir si jtais libre pour le djeuner.
Bien sr, lui dis-je.
Un endroit tranquille, de prfrence.
Je rflchis aux choix qui soffraient nous.
Jai une ide. Je moccupe de tout.
Super. Merci.
Ta matine sest bien passe ?
Charge. Javais du retard rattraper.
Si je peux taider pour quoi que ce soit, nhsite pas.
Merci, Eva.
Je lentendis inspirer profondment. Quand elle reprit la parole, sa voix tremblait.
Japprcie beaucoup, tu sais.
Nous raccrochmes et jappelai aussitt le bureau de Gideon. Son secrtaire me
rpondit.
Bonjour, Scott. Cest Eva. Comment allez-vous ?

Trs bien, rpondit-il, et je devinai quil souriait. Que puis-je faire pour vous ?
Pourriez-vous demander Gideon de me rappeler quand il aura une minute ?
demandai-je en tapant nerveusement du pied tant jtais inquite pour Megumi.
Je vous le passe tout de suite.
Oh ! Daccord, super. Merci.
Ne quittez pas.
Un instant plus tard, la voix que jaimais tant me parvint.
Quest-ce que tu veux, Eva ?
Sa brusquerie me surprit.
Tu es occup ?
Je suis en runion.
Merde.
Dsole. plus.
Eva
Je raccrochai et rappelai Scott, histoire de voir avec lui comment procder lavenir
pour viter de me faire rabrouer. Avant quil ait eu le temps de rpondre, le voyant de la
ligne secondaire se mit clignoter, signalant un appel.
Bureau de Mark Garrity, j
Ne me raccroche plus jamais au nez, gronda Gideon.
Son ton me hrissa.
Tu es en runion, oui ou non ?
Jtais en runion. Maintenant, je gre ton cas.
Comme si jautorisais qui que ce soit grer mon cas ! Je pouvais me montrer aussi
susceptible que lui si lenvie men prenait.
Jai demand Scott de te transmettre un message quand tu aurais un moment de
libre et il ma directement transfre sur ta ligne. Il naurait pas d, si tu tais occup
avec
Il a reu lordre de me passer tous tes appels. Si tu veux me laisser un message,
envoie un texto ou un mail.
Oh, pardonne-moi de ne pas matriser ltiquette !
Peu importe, cest fait. Dis-moi ce que tu veux.
Rien. Oublie.
Il soupira.
Ne joue pas cela avec moi, Eva.
Je me souvins de la dernire fois o je lavais appel au bureau ; l encore, il semblait
distant. Si quelque chose le tracassait, il navait pas lintention de men parler.
Gideon, rpliquai-je en baissant la voix, ton attitude magace. Il est hors de question
que je gre ton cas quand tu es irrit. Si tu es trop occup pour me parler, tu ne devrais

pas donner dordres qui risquent de tobliger interrompre ton travail.


Je ne suis jamais injoignable.
Ah, vraiment ? Cest pourtant limpression que tu me donnes en ce moment.
Pour lamour du ciel
Jprouvai une pointe de satisfaction entendre son exaspration.
Je ne tai pas envoy de texto parce que je ne voulais pas te dranger si tu tais en
runion. Je ne tai pas envoy de mail parce quil sagit dun service assez urgent et que
jignore quelle frquence tu consultes ta messagerie. Il ma donc sembl que le plus simple
consistait appeler Scott et lui laisser un message.
Et maintenant, tu as toute mon attention. Dis-moi ce que tu veux.
Je veux mettre fin cette conversation et que tu retournes ta runion.
Si tu continues, Eva, dit-il dune voix dangereusement calme, et que tu ne
mexpliques pas pourquoi tu mas appel, je vais dbouler dans ton bureau.
Je fusillai sa photo du regard.
Tu me donnes envie de chercher du boulot dans le New Jersey.
Tu me rends dingue. Tu sais trs bien que je ne peux pas travailler quand on se
dispute. Dis-moi juste ce que tu veux, Eva, et pardonne-moi pour linstant. On pourra se
chamailler et se rconcilier sur loreiller plus tard.
Toute tension mabandonna. Comment aurais-je pu rester fche aprs quil eut
reconnu que je le rendais vulnrable ?
Je dteste tentendre adopter ce ton raisonnable alors que tu viens de me mettre en
rogne, marmonnai-je.
Il laissa chapper une espce de petit rire vaguement amus, et je me sentis
instantanment beaucoup mieux.
Mon ange, dit-il alors de cette voix chaude et rpeuse que javais besoin dentendre,
tu nas dcidment rien dun objet dcoratif.
Quest-ce que tu racontes ?
Ne tinquite pas. Tu es parfaite. Dis-moi pourquoi tu appelles.
Je connaissais bien ce ton-l. Jignorais comment, mais javais trouv le moyen de
lexciter.
Tu nes quun obsd.
Et jtais loin de men plaindre.
Querelle mise part, champion, je voulais savoir si je pouvais emprunter une de tes
salles de confrences pour djeuner avec Megumi. Elle est revenue, mais elle na pas lair
daller bien et je crois quelle a envie de parler.
Prenez mon bureau. Je vais demander quon vous commande quelque chose et vous
aurez lespace pour vous toutes seules pendant que je serai sorti.
Srieux ?

videmment. Permets-moi nanmoins de te rappeler que lorsque tu travailleras pour


Cross Industries, tu auras un bureau toi pour djeuner avec qui tu voudras.
Je rejetai la tte en arrire.
Tais-toi.


Les recherches ncessaires la mise en place du projet de campagne de PhazeOne
moccuprent normment, mais javais tellement hte de retrouver Megumi que lheure qui
suivit parut se traner.
Je la rejoignis finalement au comptoir daccueil midi.
Si cela ne te semble pas trop bizarre, dis-je alors quelle sortait son sac de son tiroir,
on va djeuner dans le bureau de Gideon. Il nest pas l et on sera tranquilles.
mon Dieu ! scria-t-elle en me gratifiant dun regard dexcuse. Je suis dsole,
Eva. Jaurais d te fliciter. Will ma parl de tes fianailles et a mest compltement sorti
de la tte.
Il ny a pas de mal.
Elle me prit la main et la serra trs fort.
Je suis trs heureuse pour toi. Sincrement.
Merci.
Mon inquitude grimpa dun cran. Megumi tait toujours au courant des derniers
ragots. En temps normal, elle aurait pratiquement t informe de mes fianailles avant
moi.
Nous gagnmes le dernier tage par lascenseur. Le hall daccueil de Cross Industries
tait aussi poustouflant que Gideon lui-mme. Bien plus spacieux que tous ceux du
btiment et dcor de paniers suspendus garnis de lys et de fougres. Sur les portes de verre
fum, les mots CROSS INDUSTRIES stalaient en caractres masculins mais nanmoins lgants.
Impressionnant, murmura Megumi tandis que nous attendions que le rceptionniste
dclenche louverture de la porte.
La rousse qui tait dordinaire laccueil avait d aller djeuner, car ce fut un brun que
je navais encore jamais vu qui nous ouvrit. Il se leva notre approche.
Bonjour, mademoiselle Tramell. Scott ma dit de vous faire entrer directement.
M. Cross est dj parti ?
Je ne saurais dire. Je viens juste darriver.
Trs bien. Merci.
Je prcdai Megumi dans le couloir qui menait au bureau de Gideon. Nous venions de
tourner langle lorsquil en franchit le seuil.
Un lan de fiert possessive me saisit. De plaisir, aussi, quand il ralentit le pas en
mapercevant. Nous nous rejoignmes au milieu du couloir.

Salut, lui dis-je.


Il hocha la tte et tendit la main Megumi.
Je ne crois pas que nous ayons t officiellement prsents. Gideon Cross.
Megumi Kaba, rpondit-elle en changeant avec lui une poigne de main ferme.
Toutes mes flicitations vous deux.
Lombre dun sourire flotta sur sa bouche sensuelle.
Je suis un homme heureux. Mettez-vous laise. Si vous avez besoin de quoi que ce
soit, appelez la rception. Ron veillera vous satisfaire.
Ne tinquite pas, dis-je. Tu ne te rendras mme pas compte quon a organis une
fte dlirante en ton absence.
Parfait, rpondit-il avec un grand sourire. Jai une runion un peu plus tard. Les
verres de tequila et les serpentins pourraient susciter des questions embarrassantes.
Je mattendais quil sloigne, mais il me surprit en prenant mon visage entre ses mains
pour presser doucement ses lvres sur les miennes. Ce chaste baiser me laissa des toiles
plein les yeux.
Jai hte de me faire pardonner, me chuchota-t-il loreille.
Mes orteils se recroquevillrent.
Quant lui, il lui suffit de scarter de moi pour se glisser de nouveau dans la peau du
personnage rserv quil offrait au reste du monde.
Bon apptit, mesdemoiselles.
Il sloigna de cette dmarche assure et naturellement sexy qui faisait tourner toutes
les ttes sur son passage.
Et tu tiens encore debout, murmura Megumi en secouant la tte. a me dpasse.
Ltat de vulnrabilit dans lequel me plongeait Gideon tait aussi inexplicable que sa
facilit me bouleverser ou me rendre folle de dsir.
Viens, dis-je dune voix un peu haletante. Allons djeuner.
Elle me suivit dans le bureau de Gideon.
Je ne sais pas si je pourrai manger.
Tandis quelle balayait du regard le vaste espace au dcor monochrome ainsi que la vue
panoramique, je me dirigeai vers le bar sur lequel notre repas nous attendait. Je me
souvenais de ce que javais ressenti la premire fois que jtais entre dans ce bureau.
Malgr les nombreux fauteuils et canaps qui incitaient sattarder un moment, le design
pur et contemporain empchait les visiteurs de se sentir vraiment laise.
Lhomme que javais pous avait tellement de facettes. Son bureau en refltait une. Et
le classicisme europen de son penthouse en refltait une autre.
Est-ce que tu as dj essay le BDSM ? demanda Megumi brle-pourpoint.
De surprise, jen lchai les couverts enrouls dans une serviette en papier que je tenais
la main. Je me retournai. Plante devant la baie vitre, mon amie contemplait la ville

ses pieds.
Cest un acronyme qui recouvre toutes sortes de pratiques, poursuivit-elle en se
frottant le poignet. Comme se faire attacher et billonner. Se retrouver impuissante.
Je me suis dj retrouve impuissante.
Elle tourna la tte vers moi. Ses yeux se dtachaient tels deux puits sombres dans son
visage trs ple.
Cela ta plu ? Cela ta excite ?
Non, dis-je en allant masseoir sur le canap le plus proche. Mais je ntais pas avec
une personne susceptible de me faire apprcier la chose.
Est-ce que tu as eu peur ?
Jtais terrifie.
Est-ce que cette personne le savait ?
Lodeur du djeuner, que javais dabord trouve apptissante, me souleva lestomac.
Pourquoi toutes ces questions, Megumi ?
Elle se contenta de retrousser sa manche, rvlant un poignet si contusionn quil tait
presque noir.

7
Il tait 20 heures passes quand jentrai dans lappartement dEva. Elle tait assise avec
Cary sur le canap blanc du salon, tous deux avaient un verre de vin rouge la main.
Ma femme avait un penchant pour un style mlant modernisme et tradition, mais
jtais en mesure de dceler la patte de sa mre ou celle de son colocataire dans certains
lments du dcor. Non que leur apport me dplt, mais il me tardait de partager avec Eva
un foyer qui ne reflterait que nous, indissolublement.
Quoi quil en soit, cet appartement demeurerait pour moi un lieu charg de souvenirs.
Je noublierais jamais Eva mouvrant la porte, la premire fois que jy tais venu. Nue sous
un court peignoir de soie, maquill pour la soire venir, un bracelet de diamants
tincelant lune de ses chevilles, me provoquant de ses feux.
Toute pense rationnelle mavait dsert. Javais pos la bouche sur elle, les mains
partout sur son corps ; je lavais pntre de la langue et des doigts. Je navais pas mme
song lemmener dans ma garonnire . Et quand bien mme, je naurais pas pu
attendre. Eva navait rien de commun avec les femmes qui lavaient prcde. Pas
seulement cause de ce quelle tait, mais aussi cause de qui je devenais quand jtais
avec elle.
Il tait peu probable que jautorise le cabinet de gestion immobilire relouer cet
appartement une fois quelle laurait quitt. Il reclait trop de souvenirs qui me tenaient
cur les bons comme les mauvais.
Je saluai Cary dun hochement de tte et massis prs dEva. Le meilleur ami de ma
femme tait habill pour sortir alors quEva, les cheveux attachs par une simple pince,
avait juste enfil un grand tee-shirt Cross Industries. Je compris au coup dil quils me
lancrent que quelque chose clochait.
Nous avions discuter dun certain nombre de choses, mais ce qui troublait Eva relevait
toujours de la priorit absolue.
Jy vais, annona Cary en se levant. Appelle, si tu as besoin de moi.

Amuse-toi bien.
Je ne fais que a, baby girl.
La porte dentre se referma derrire lui et Eva se laissa aller contre mon paule. Je
passai le bras autour delle, menfonai confortablement dans le canap et lattirai contre
moi.
Dis-moi ce qui ne va pas, mon ange.
Cest Megumi, soupira-t-elle. Elle sortait avec un type, mais cela ne marchait pas. Il
narrtait pas de souffler le chaud et le froid et se montrait rtif tout engagement. Alors,
elle a rompu. Il a insist pour la revoir et elle a cd. Ils ont commenc se livrer des
pratiques de bondage gentillettes, mais les choses ont mchamment drap.
Le mot bondage me mit immdiatement la puce loreille. Je lui caressai le dos et
resserrai mon treinte. Je me montrais toujours dune patience infinie quand il sagissait
daligner mes dsirs sur ses craintes. Les contretemps taient invitables et jtais dispos
les accepter, mais je ne voulais pas que les msaventures dune tierce personne sinterposent
entre nous.
Jai limpression quils nont pas beaucoup rflchi, dis-je. Lun des deux aurait d
savoir quil y a des risques saventurer sur ce terrain.
Cest justement le problme, dit-elle en scartant pour croiser mon regard. Jen ai
longuement discut avec Megumi. Elle a dit non de nombreuses reprises , mais il la
quand mme billonne. Il a joui de sa souffrance, Gideon. Et maintenant, il la terrorise
avec des textos et des photos quil a prises delle cette nuit-l. Elle lui a demand darrter,
mais il refuse. Cest un malade. Ce type ne tourne pas rond.
Je rflchis au meilleur moyen de lui rpondre et optai pour la franchise.
Eva, elle a rompu avec lui, et puis elle a accept de renouer. Il est possible quil ne
comprenne pas que, cette fois-ci, elle est srieuse.
Elle eut un mouvement de recul, puis se leva dun bond, rvlant fugitivement le galbe
de ses jambes bronzes.
Ne lui cherche pas dexcuses ! Elle a des marques partout. Cela date de la semaine
dernire et ses hmatomes sont encore noirs. Elle na pas pu sasseoir pendant plusieurs
jours !
Je ne lui cherche pas dexcuses, rpondis-je en me levant mon tour. Tu sais trs
bien que je ne dfendrai jamais un auteur de svices sexuels. Je ne connais pas toute
lhistoire de Megumi, mais je connais la tienne. Sa situation na rien voir. Nathan tait un
monstre.
Je ne fais aucune projection, Gideon. Elle ma montr les photos. Jai vu ses
poignets, son cou. Jai lu ses textos. Ce type a clairement dpass les limites. Il est
dangereux.
Raison de plus pour que tu gardes tes distances.

Elle cala les mains sur ses hanches.


mon Dieu ! Dis-moi que tu nes pas sincre ! Megumi est mon amie.
Et toi, tu es ma femme. Je connais cette expression que tu as en cet instant. Ce nest
pas toi de livrer certaines batailles, Eva. Il nest pas question que tu ailles trouver cet
homme et que tu lagresses verbalement comme tu as pu le faire avec ma mre ou avec
Corinne. Ne te mle pas de cette histoire.
Est-ce que jai dit que ctait ce que jallais faire ? Non. Je ne suis pas stupide. Jai
demand Clancy daller le trouver et de lui parler.
Je me figeai. Benjamin Clancy tait lemploy de son beau-pre, pas le mien. Il
chappait compltement mon contrle.
Tu naurais pas d faire cela.
Quest-ce que jtais cense faire, alors ? Rien ?
Cela aurait sans doute mieux valu. Au pire, tu aurais pu demander Ral.
Pourquoi est-ce que jaurais fait cela ? sexclama-t-elle en levant les bras au ciel. Je
ne le connais pas assez pour lui demander un service personnel.
Je mefforai de contenir mon exaspration.
Nous avons dj parl de cela. Ral travaille pour toi. Il ne sagit pas de lui
demander un service, mais de lui dire ce qui doit tre fait.
Ral travaille pour toi. Et je ne suis pas un parrain de la Mafia qui envoie ses
gorilles donner des leons aux gens. Jai demand quelquun en qui jai confiance, et que
je considre comme un ami, daider une de mes amies.
Tu peux donner toutes les explications que tu veux, le rsultat est le mme. Et tu
oublies que Clancy est pay pour protger les intrts de ton beau-pre. Sil veille sur toi,
cest uniquement parce que cela lui permet de mieux assurer la scurit et la rputation de
Stanton.
Que sais-tu des motivations de Clancy ? rpliqua-t-elle, frmissante de colre.
Pour faire simple, mon ange, ta mre et Stanton ont empit sur ton intimit
pendant un certain temps. En utilisant leurs ressources, cest cette porte-l que tu laisses
ouverte.
Oh ! souffla Eva avant de se mordre la lvre. Je navais pas vu les choses sous cet
angle.
Tu as envoy un garde du corps professionnel parler ce type. Mais tu nas pas
valu les risques dun retour de bton. Si tu ttais adresse Ral, il aurait su quil devrait
se montrer extrmement vigilant. Bon sang, Eva ! ajoutai-je en serrant les dents. Ne me
complique pas la vie quand je mefforce dassurer ta scurit !
H ! fit-elle en sapprochant de moi. Ne tinquite pas, daccord ? Je tai expliqu ce
quil en tait ds que tu as franchi le seuil de cette pice. Et Clancy ma raccompagne de
mon cours de krav maga il y a peine une heure. Il ne mest encore rien arriv de fcheux.

Je lenlaai et la serrai trs fort. Si seulement je pouvais tre certain quelle avait
raison.
Je veux que Ral taccompagne o que tu ailles, dclarai-je dun ton bourru. tes
cours, au gymnase, en courses Il faut que tu me laisses veiller sur toi.
Tu le fais dj, murmura-t-elle dune voix apaisante. Mais ton souci de la scurit
vire un peu lobsession, parfois.
Ds quil sagissait delle, tout virait lobsession. Javais fini par laccepter. Elle
finirait par sy faire, elle aussi.
Il y a des choses que je ne peux pas te donner. Ne mempche pas de ten donner
certaines lorsque cest en mon pouvoir.
Gideon, souffla-t-elle, sa colre retombe, tu me donnes tout ce dont jai besoin.
Je lui frlai la joue du bout des doigts. Elle tait si douce. Si fragile. Jamais je naurais
imagin que ma sant mentale puisse dpendre dun tre aussi vulnrable.
Quand tu rentres chez toi, Eva, cest un autre que moi que tu retrouves. Tu gagnes ta
vie en travaillant pour un autre que moi. Je ne te suis pas aussi ncessaire que jaimerais
ltre.
Alors que moi, rpondit-elle, les yeux brillants de malice, je suis aussi dpendante de
toi que je peux supporter de ltre.
Un sentiment que je partage.
Je fis courir mes mains le long de ses bras, lui saisis les poignets et les serrai juste assez
pour capter son attention. Ses pupilles se dilatrent, ses lvres sentrouvrirent, son corps
rpondant instinctivement la sensation dentrave.
partir de maintenant, promets-moi de toujours venir me trouver en premier.
Promis, chuchota-t-elle.
Et il y avait dans sa voix une soumission teinte dexcitation qui fit chanter mon sang
dans mes veines. Elle se laissa aller contre moi, parfaitement dtendue.
Jaimerais bien venir te trouver tout de suite, dire vrai.
Je suis ton entire disposition, comme toujours.


Gideon !
La note de panique dans la voix dEva fut comme un choc qui se rpercuta travers
mon corps. Je tressaillis violemment et jmergeai dun seul coup dun profond sommeil. Je
roulai sur le ct avec un gmissement sourd, luttai pour me rveiller, cartai les cheveux de
mon visage et la dcouvris agenouille au bord du lit.
Mon cur semballa et un voile de sueur froide recouvrit mon corps tandis quun
sentiment deffroi pesant, inluctable, menvahissait.
Que se passe-t-il ? demandai-je en me hissant sur le coude.

Le clair de lune formait un halo autour delle. Elle tait venue me retrouver dans la
chambre que joccupais dans lappartement voisin du sien. Quelque chose lavait rveille,
et javais peur. Une peur qui me glaait jusquaux os.
Gideon.
Elle se blottit contre moi dans un froissement de soie et me toucha le visage.
De quoi rvais-tu ? souffla-t-elle.
La caresse de ses doigts laissa une trace humide sur ma peau. Surpris, horrifi, je me
frottai les yeux et talai dautres larmes sur ma joue. Dans un coin de mon cerveau, je sentis
sattarder les vestiges dun rve.
Ce lambeau de mmoire marracha un frisson quand je le sentis senfoncer dans les
profondeurs de mon esprit.
Je roulai sur Eva et ltreignis si fort quelle touffa un cri. Sa peau tait frache au
toucher, mais sa chair tait tide. Jabsorbai sa chaleur, jinhalai son parfum, et je sentis se
dissiper le terrible et lancinant chagrin qui mhabitait.
Je narrivais pas me souvenir du rve que je venais de faire, mais il refusait de lcher
prise.
Chut, souffla-t-elle. Tout va bien, je suis l.
Elle carta de mon front mes cheveux imprgns de sueur et me caressa le dos.
Je narrivais plus respirer. Je luttai pour trouver de lair et un bruit affreux remonta
de mes poumons en feu.
Un sanglot. Mon Dieu ! Puis un autre. Impossible darrter les contractions violentes qui
me secouaient.
Mon cur, dit-elle en menlaant avec force, entremlant ses jambes aux miennes.
Elle nous bera doucement en murmurant des mots que les battements de mon cur et
le toll que faisait en moi ma douleur fantme mempchaient dentendre.
Je la serrai dans mes bras et me cramponnai cet amour qui seul pouvait me sauver.


Gideon !
Eva se cambra sous la puissance de mon coup de reins. Mes genoux lui maintenaient les
cuisses largement ouvertes, mes mains lui immobilisaient les poignets et mon sexe
senfonait si profondment en elle que sa tte roulait fivreusement sur loreiller.
Il y avait des jours o je la rveillais tendrement. Mais ce matin-l ntait pas un matin
tendre.
Je mtais rveill avec une norme rection, le gland humide, la queue presse contre
les fesses dEva. Affam, impatient, je lavais fait pivoter entre mes bras et excite en lui
suant les seins tandis que mes doigts exigeants sappliquaient prparer sa fente. Elle
stait enflamme, livre, abandonne.
Je laimais tant. Je laimais perdument.

Le besoin de jouir menserrait comme dans un tau. Eva tait si troite, idalement
moite. Menfouir en elle ne faisait quattiser mon dsir. Je nen avais jamais assez, je ne la
possdais jamais assez profondment, pas mme quand je la sentais se contracter autour de
moi au plus profond de sa chair.
Ses talons glissaient sur le lit, son corps se tordait, ses seins tressautaient sous la
puissance de mes assauts. Elle tait si petite, si douce, et je baisais son corps adorable sans
retenue.
Prends-moi. Prends-moi toute. Le bon et le mauvais. Tout. Prends tout.
La tte du lit cognait contre le mur mitoyen de nos appartements ce rythme endiabl
dont la signification est universelle. Les bruits de plaisir animal, les grognements qui
schappaient de ma gorge taient tout aussi explicites. Je nessayais mme pas de les
retenir. Jaimais baiser ma femme. Jen avais besoin. Je ne pouvais pas men passer. Et peu
mimportait que le monde entier sache leffet quelle avait sur moi.
Eva arqua le dos, planta les dents dans mes biceps. Cette marque de possession me
rendit fou et mincita la pilonner si fort que son corps remonta sur le lit.
Elle poussa un cri. Jaspirai lair entre mes dents quand elle se contracta comme un
poing autour de ma queue.
Jouis, exigeai-je, la mchoire crispe pour viter den faire autant, de lcher prise et
de me dverser en elle jusqu la dernire goutte.
Jondulai des hanches, me frottai contre son clitoris, et un frisson de plaisir remonta le
long de mon chine quand elle gmit mon nom, sa chair intime treignant convulsivement
mon sexe.
Je lembrassai sauvagement, mimmergeai dans la saveur de sa bouche et me rpandis
en elle en tremblant.


Eva chancela lgrement quand je laidai sortir de la Bentley devant le Crossfire.
Elle rougit et me jeta un regard noir.
Tu mnerves.
Jarquai un sourcil interrogateur.
Je suis encore toute tremblante et pas toi, espce de sex-machine.
Navr, rpondis-je avec un sourire anglique.
Menteur.
Son sourire, on ne peut plus narquois, disparut comme elle jetait un coup dil vers le
bas de la rue.
Paparazzi en vue, annona-t-elle dun ton lugubre.
Je suivis son regard et reprai le photographe qui braquait un tlobjectif depuis la
fentre ouverte dune voiture. Jattrapai Eva par le coude et lentranai dans le hall de

limmeuble.
Si je dois me coiffer tous les jours en prvision dune sance photo, tu peux dire
adieu nos treintes matinales, murmura-t-elle.
Mon ange, dis-je en lattirant vers moi pour lui parler loreille, je prfre engager
un coiffeur plein temps plutt que de renoncer aux treintes matinales de ta petite chatte.
Elle me donna un coup de coude dans les ctes.
Dieu que tu es grossier ! Tu sais quil y a des femmes qui trouvent ce mot insultant ?
Je la laissai franchir les portillons de scurit avant moi et elle rejoignit la foule qui
attendait lascenseur. Je me plantai juste derrire elle.
Tu nes pas de ces femmes-l. Je suis cependant prt rectifier. Je crois me souvenir
que le terme orifice a ta prfrence.
mon Dieu ! Tais-toi, sesclaffa-t-elle.
Nous nous sparmes au vingtime tage et je gagnai le dernier. Cette situation ne
durerait pas ternellement. Un jour, Eva travaillerait avec moi et maiderait construire
notre avenir.
Je rflchissais aux multiples faons datteindre cet objectif quand je franchis le coude
du couloir qui menait mon bureau. Je ralentis le pas lorsque javisai llgante femme
brune qui attendait prs du bureau de Scott.
Je marmai de courage en prvision dun nouvel affrontement avec ma mre.
La brune tourna la tte, et je dcouvris quil sagissait en fait de Corinne.
Gideon !
Elle se leva avec grce, le regard anim dune lueur que javais appris reconnatre
pour lavoir souvent vue chez Eva.
La chaleur de son regard ne me procura cependant aucun plaisir. Une sensation de
malaise menvahit et je me raidis. La dernire fois que je lavais vue, Corinne venait de
tenter de se suicider.
Bonjour, Corinne. Comment vas-tu ?
Mieux.
Elle savana vers moi et je reculai dun pas. Je la vis hsiter et son sourire vacilla.
Aurais-tu un moment me consacrer ?
Je dsignai la porte de mon bureau.
Elle prit une longue inspiration, pivota sur ses talons et me prcda dans la pice. Je
jetai un coup dil Scott.
Dix minutes, linformai-je.
Il hocha la tte, lair compatissant.
Corinne sapprocha de mon bureau et je la rejoignis pour presser le bouton qui
verrouillait la porte. Je mabstins en revanche docculter la paroi vitre et gardai ma veste.
Un signal destin lui faire comprendre quil ntait pas question quelle sternise.

Je suis dsol de lpreuve que tu traverses, Corinne.


Cette formule un peu creuse ne suffisait pas, mais ctait tout ce que javais lui offrir.
Le souvenir de cette nuit lhpital allait me hanter encore longtemps.
Ses lvres blanchirent.
Je narrive toujours pas y croire. Toutes ces annes de vaines tentatives Je
pensais que je ne pouvais pas avoir denfant.
Elle sempara de la photo dEva qui trnait sur mon bureau.
Jean-Franois ma dit que tu avais appel pour prendre de mes nouvelles. Jaurais
prfr que tu me tlphones. Ou que tu rpondes mes appels.
aurait t malvenu tant donn les circonstances.
Elle me dvisagea. Ses yeux ntaient pas du mme bleu que ceux de ma mre, mais
assez proche tout de mme, et elles avaient toutes deux les mmes gots vestimentaires.
Llgant chemisier et le pantalon que portait Corinne auraient trs bien pu faire partie de
la garde-robe de ma mre.
Tu vas te marier, dit-elle.
Ce ntait pas une question, mais je rpondis nanmoins :
Oui.
Elle ferma les yeux.
Javais lespoir quEva mentait.
Je suis trs protecteur quand il sagit delle. Mfie-toi.
Elle rouvrit les yeux et reposa dun geste brusque la photo dEva.
Tu laimes ?
Cela ne te regarde pas.
Ce nest pas une rponse.
Rien ne moblige ten donner une mais, si tu as besoin de lentendre, Eva est tout
pour moi.
Un tremblement adoucit le pli dur de sa bouche.
Cela ferait-il une diffrence si je te disais que je suis en train de divorcer ?
Non, soupirai-je. Nous ne serons plus jamais ensemble, toi et moi, Corinne. Je ne
sais pas combien de fois ni de quelle faon il faudra que je te le dise. Je naurais jamais pu
tre celui que tu voulais que je sois. Tu as vit de commettre une erreur fatale en rompant
nos fianailles.
Elle tressaillit.
Est-ce cela qui nous spare ? Tu men veux toujours ?
Ten vouloir ? Je ten suis reconnaissant.
Ses yeux semburent et je repris plus doucement :
Je ne veux pas tre cruel. Je devine quel point ce doit tre douloureux pour toi. Je
ne veux pas que tu entretiennes le moindre espoir quand il ny en a plus.

Que ferais-tu si Eva te disait ces choses-l ? demanda-t-elle dun ton empreint de
dfi. Tu laisserais tomber et tu passerais autre chose ?
Ce nest pas pareil.
Je me passai la main dans les cheveux, mefforant de trouver les mots justes.
Tu ne comprends pas ce que je partage avec Eva. Elle a autant besoin de moi que
jai besoin delle. Je ne cesserais jamais dessayer, parce que cest dans notre intrt tous
les deux.
Moi aussi, jai besoin de toi, Gideon.
Jtais trop irrit pour me montrer courtois.
Tu ne me connais pas. Je jouais un rle avec toi. Je ne tai laiss voir que ce que tu
avais envie de voir, ce que tu tais, selon moi, dispose accepter.
Et en retour, je navais vu en elle que ce que je voulais voir, la fille quelle avait t
autrefois. Javais cess de mintresser vraiment elle depuis si longtemps que je navais
pas remarqu combien elle avait chang. Je lavais relgue dans un angle mort, mais
ctait fini dsormais.
Elle me considra un moment, observant un silence choqu.
Elizabeth mavait prvenue quEva sappliquait rcrire ton pass. Je ne lai pas
crue. Je ne te savais pas capable de te laisser influencer par qui que ce soit. Il y a un dbut
tout, je suppose.
Ma mre peut penser ce quelle veut et je tautorise volontiers en faire autant.
Un autre de leurs points communs. Aussi doues lune que lautre pour croire ce qui les
arrangeait, quelles que soient les preuves du contraire.
Je ralisai subitement que si je mtais senti laise avec Corinne, ctait parce que
javais su quelle ne se montrerait jamais indiscrte. Javais feint dtre normal et elle
navait pas t chercher plus loin. Eva avait chang la donne. Je ntais pas normal et je
navais pas besoin de ltre. Eva macceptait tel que jtais.
Je navais pas lintention de faire talage de mon pass, mais je navais plus besoin de
mentir.
Corinne tendit la main vers moi.
Je taime, Gideon. Tu maimais, toi aussi.
Je ttais reconnaissant, rectifiai-je. Et je le serai toujours. Tu me plaisais, nous
avons partag de bons moments, il fut un temps o jai mme eu besoin de toi, mais cela
naurait jamais pu marcher entre nous.
Elle laissa retomber sa main.
Un jour ou lautre, jaurais rencontr Eva. Et jaurais tout abandonn pour elle. Je
taurais quitte pour vivre avec elle. La fin tait inluctable.
Corinne baissa les yeux.
Eh bien au moins, nous resterons amis.

Je dus faire un effort pour lui rpondre dun ton dnu de regrets. Je ne voulais surtout
pas lencourager.
Ce ne sera pas possible. Cest la dernire fois que nous nous parlons.
Elle encaissa le choc dune longue inspiration qui lui secoua les paules. Je dtournai la
tte, partag entre lembarras et les regrets. Elle avait compt pour moi autrefois. Elle me
manquerait, mais pas comme elle le souhaitait.
Pour qui dois-je continuer vivre si je ne tai pas ?
Sa question me fit tourner la tte. Je larrtai juste temps alors quelle se ruait sur moi
et la maintins distance, les mains serres sur le haut de ses bras.
Son beau visage dvast par le chagrin retint mon attention avant que jaie eu le temps
dvaluer la porte de ses paroles. Quand la lumire se fit dans mon esprit, je la repoussai,
horrifi. Un de ses talons ripa sur la moquette et elle chancela.
Ne me tiens pas pour responsable de cela, articulai-je dun ton davertissement. Je
ne suis pas responsable de ton bonheur. Je ne suis absolument pas responsable de toi.
Mais quest-ce qui tarrive, Gideon ? scria-t-elle. Tu nes plus toi-mme !
Tu ne sais pas qui je suis, rtorquai-je en allant ouvrir la porte. Va retrouver ton
mari, Corinne. Prends soin de toi.
Salaud, siffla-t-elle. Tu vas le regretter, et cette fois il y a peu de chances que je te
pardonne.
Adieu, Corinne.
Elle me dvisagea une bonne minute avant de se dcider quitter mon bureau au pas
de charge.
Je refermai la porte et me retournai, ne sachant ni o aller ni quoi faire. Je devais
pourtant faire quelque chose, nimporte quoi. Je me mis marcher de long en large.
Jattrapai mon tlphone et appelai Eva avant davoir consciemment pris la dcision
de le faire.
Bureau de Mark Garrity
Mon ange, linterrompis-je, soulag dentendre sa voix.
Ctait delle que javais besoin. Quelque chose en moi lavait su dinstinct.
Gideon, tout va bien ? senquit-elle, aussi fine qu laccoutume quand il sagissait
de lire en moi.
Je jetai un coup dil aux employs qui se mettaient au travail et occultai la paroi
vitre de mon bureau. Javais besoin dtre seul avec ma femme.
Tu me manques dj, rpondis-je dun ton que je mappliquai rendre lger pour
viter de linquiter.
Elle laissa passer une seconde, le temps de sadapter mon humeur.
Menteur, rpliqua-t-elle. Tu es bien trop occup pour cela.
Jamais. ton tour de me dire quel point je te manque.

Tu es impossible, sesclaffa-t-elle. Quest-ce que je vais faire de toi ?


Tout ce que tu voudras.
Exactement. Alors, dis-moi vite ce qui se passe. Je vais avoir une journe trs
charge aujourdhui.
Je mapprochai de mon bureau pour tudier sa photo. Mes paules se dtendirent.
Je voulais juste que tu saches que je pense toi.
Trs bien. Continue comme cela. Et au cas o cela tintresse, sache que cest trs
agrable de tentendre me parler sans ronchonner alors que tu es au travail.
Ctait trs agrable de lentendre me parler. Point. Javais abandonn tout espoir de
comprendre pourquoi Eva me touchait ce point. Je me contentai donc dapprcier quelle
ait le pouvoir de me permettre de redmarrer la journe sur de bonnes bases.
Dis-moi que tu maimes.
Follement. Vous bouleversez mon univers, monsieur Cross.
Je plongeai les yeux dans son regard rieur et frlai la vitre du bout du doigt.
Tu es au centre du mien.


Le reste de la matine se droula sans incident. Mais alors que je prparais la
conclusion dune runion au sujet dun ventuel investissement dans une chane dhtels,
jeus droit une nouvelle intervention dordre personnel.
Il faut vraiment que tu gches toujours tout, hein ? lana mon frre dun ton
accusateur en faisant irruption dans mon bureau, Scott sur ses talons.
Je signifiai du regard Scott quil pouvait nous laisser. Il referma la porte derrire lui.
Bonjour toi aussi, Christopher, dis-je.
Nous avions beau tre du mme sang, nous naurions pu tre plus dissemblables. Il
tenait de son pre ses cheveux auburn et ses yeux gris-vert, alors que jtais indniablement
le fils de ma mre.
Aurais-tu oubli que Vidal Records fait aussi partie de lhritage dIreland ? cracha-til, le regard dur.
Je ne loublie jamais.
Alors cest que tu nen as rien foutre. Ta petite vengeance contre Brett Kline nous
cote cher. Cest nous tous que tu nuis, pas uniquement lui.
Je mapprochai de mon bureau, contre lequel je mappuyai, et croisai les bras. Jaurais
d prvoir le coup, vu la faon dont Christopher avait ragi pour le lancement de la vido
de Golden Times Square. Il voulait Kline et Eva ensemble. Plus que cela, mme, il voulait
quEva et moi ne soyons plus ensemble.
La triste vrit, ctait que je faisais ressortir les pires cts de mon frre. Il ne se
montrait jamais aussi cruel et irrflchi que lorsquil tentait de me blesser. Je lavais vu

tenir de brillants discours, charmer le monde par son charisme et impressionner des conseils
dadministration par son sens des affaires. Malheureusement, ces traits de caractre ne se
manifestaient jamais quand il sagissait de moi.
Agac par cette animosit dont je ne me sentais pas responsable, je rpliquai :
Je suppose que tu as lintention de minformer bientt de quoi il retourne.
Ne joue pas linnocent, Gideon. Tu savais trs bien ce que tu faisais en dtruisant
systmatiquement toutes les opportunits mdiatiques que Vidal avait arranges pour la
promotion des Six-Ninth.
Si lesdites opportunits taient centres sur Eva, elles navaient aucune raison
dtre.
Ce nest pas toi den dcider, rpliqua-t-il avec un sourire mprisant. Tu mesures
lampleur du prjudice que tu as caus ? Behind the Music a report son mission spciale
parce que Sam Yimara ne possde plus les droits des enregistrements quil a compils lors
des dbuts du groupe. Diners, Drive-Ins and Dives ne peut plus inclure le Petes 69th Street Bar
dans lpisode situ San Diego parce quil a t dmoli avant quils aient pu filmer la
scne. Et Rolling Stone a renonc son article sur Golden depuis lannonce de tes fianailles.
La chanson perd tout intrt sans happy end.
Je peux tobtenir lenregistrement qui intresse VH1. Mets-les en contact avec Arash,
il sen occupera.
Une fois que tu auras fait disparatre toute trace dEva ? Quel intrt ?
Je haussai les sourcils.
Il sagit dune mission sur les Six-Ninth, pas sur ma femme.
Tu nes pas encore mari avec elle. Cest cela, ton problme. Tu as peur quelle
retourne avec Brett. Tu nes pas vraiment son genre, tout le monde le sait. Tu peux lui
brouter le minou des soires tant que tu veux, elle, son kif, cest de tailler en public des
pipes des rock stars
Je fus sur lui avant quil ait le temps de ciller. Mon poing entra en contact avec sa
mchoire et sa tte partit en arrire. Jenchanai dun crochet du gauche qui le projeta
contre la paroi vitre.
De lautre ct, japerus Scott qui bondissait de son sige, puis je me blindai contre
limpact du corps de Christopher qui slanait sur moi. Nous nous retrouvmes au sol. Je lui
martelai les ctes jusqu ce quil gmisse. Il projeta la tte en avant et son front me heurta
la tempe.
La pice se mit tourner.
Groggy, je roulai sur le ct et me redressai pniblement.
Christopher se releva demi en saidant de la table basse. Le sang qui coulait du coin
de ses lvres goutta sur la moquette. Sa mchoire enflait dj et il narrivait pas reprendre
son souffle, luttant dsesprment pour aspirer lair dans ses poumons. Les poings

douloureux, jouvris et repliai les doigts, impatient den dcoudre de nouveau. aurait t
un autre que lui, je naurais pas hsit.
Vas-y, me dfia-t-il avant de sessuyer la bouche avec sa manche. Tu rves de me
tuer depuis ma naissance. Quest-ce que tu attends ?
Tu es cingl.
Deux employs de la scurit dboulrent en courant dans le couloir, mais je levai la
main pour les arrter.
Je vais te faire chier, lana mon frre en se redressant pniblement. Jai parl aux
membres du conseil. Je leur ai expliqu ce que tu fais. Tu as dcid de me couler ? Je me
battrai jusquau bout !
Tu as dj perdu, pauvre idiot. Dchane ta folie sur quelquun dautre. Et laisse Eva
tranquille. Tu veux faire de moi ton ennemi ? Continue lemmerder, et tu vas y arriver.
Il me dvisagea un moment, puis lcha un rire rauque.
Est-ce quelle sait ce que tu fais Brett ?
Une grimace de douleur mchappa quand je voulus prendre une inspiration. Jallais
avoir une belle ecchymose au niveau des ctes.
Je ne fais rien Kline. Je protge Eva.
Et le groupe, cest un simple dommage collatral, cest a ?
Mieux vaut que cela retombe sur lui plutt que sur elle.
Va te faire mettre, grina-t-il.
Je temmerde.
Christopher se dirigea vers la porte dun pas raide.
Jaurais d le laisser partir sans rien dire, mais
Putain, Christopher, ces mecs ont du talent. Ils nont pas besoin dun gadget
publicitaire pour avoir du succs. Si tu ntais pas aussi acharn me faire payer pour un
truc que tu timagines que jai fait, tu tappliquerais faire deux autre chose que les
vedettes dun seul et unique tube.
Il se retourna vers moi dun bloc, les poings serrs.
Ne me dis pas comment je dois faire mon boulot. Si je te trouve encore en travers de
mon chemin, je tcraserai.
Je le regardai sloigner, escort par les agents de la scurit. Puis jallai masseoir
mon bureau et vrifiai le registre des messages. Scott avait not que deux membres du
conseil dadministration de Vidal Records avaient appel dans le courant de la journe.
Trouve-moi Arash Madani, ordonnai-je Scott par linterphone.
Si Christopher voulait la guerre, il allait lavoir.

Jarrivais au cabinet du Dr Petersen 18 heures pile. Il maccueillit avec un sourire de


bienvenue, le regard chaleureux et bienveillant.
Aprs une pareille journe, consacrer une heure un psy tait bien la dernire chose
dont javais envie. Passer une heure avec Eva, voil ce quil maurait fallu.
Notre sance commena comme dhabitude. Le Dr Petersen me demanda comment
stait passe ma semaine et je rpondis aussi succinctement que possible.
Parlons de vos cauchemars, dit-il alors.
Je madossai au canap, posai le bras sur laccoudoir. Javais t franc avec lui ds le
dbut au sujet de mes troubles du sommeil parce que javais besoin quil me prescrive des
mdicaments qui garantiraient une relative scurit Eva quand elle dormait prs de moi.
Mais la dissection de mes rves ne faisait pas partie des sujets que nous abordions.
Ce qui signifiait que quelquun dautre avait soulev la question.
Vous avez parl Eva.
La rponse allant de soi, il ne sagissait pas dune question.
Elle ma envoy un mail dans la journe, confirma-t-il.
Je pianotai sur laccoudoir.
Son regard sattarda sur mes doigts.
Cela vous drange-t-il quelle mait contact ?
Je soupesai ma rponse avant de la lui donner.
Elle sinquite. Si le fait de vous parler la rassure, je ne men plaindrai pas. Vous
tes aussi son thrapeute, elle a donc le droit den discuter avec vous.
Mais vous naimez pas cela. Vous prfreriez choisir les sujets que nous abordons
ensemble.
Ce que je prfrerais, cest quEva se sente en scurit.
Le Dr Petersen acquiesa.
Cest pour cela que vous tes ici. Pour elle.
videmment.
Quelle issue attend-elle de nos sances ?
Daprs vous ?
Il sourit.
Jaimerais entendre votre rponse cette question.
Je pris le temps de la rflexion, puis :
Eva a pris de mauvaises dcisions par le pass. Elle a appris se fier lavis de
thrapeutes. Cela lui a t bnfique et cest ce quelle connat.
Que ressentez-vous vis--vis de cela ?
Dois-je forcment ressentir quelque chose ? rpliquai-je. Elle ma demand dessayer
et jai accept. Les relations sont faites de compromis, nest-ce pas ?
En effet.

Il prit son stylet et tapota sur lcran de sa tablette.


Parlez-moi de votre prcdente exprience dune thrapie.
Je pris une inspiration.
Jtais petit. Je ne men souviens pas.
Il me jeta un coup dil par-dessus le bord de ses lunettes.
Quprouviez-vous lide de voir quelquun ? De la colre, de la peur, de la
tristesse ?
Baissant les yeux sur mon alliance, je rpondis :
Un peu de tout cela.
Jimagine que vous avez ressenti la mme chose aprs le suicide de votre pre.
Je me figeai. Puis je ltudiai, les yeux trcis.
O voulez-vous en venir ?
Nous nous contentons de parler, Gideon.
Il sadossa contre le dossier de son fauteuil.
Jai souvent limpression que vous vous demandez dans quelle direction sorientent
mes questions, reprit-il. Je nai pas dorientation prcise, Gideon. Je cherche simplement
vous aider.
Je me forai adopter une attitude plus dtendue.
Je voulais que mes cauchemars sarrtent. Je voulais partager le lit de ma femme.
Javais besoin de laide du Dr Petersen pour atteindre cet objectif.
Mais il ntait pas question que je parle de choses auxquelles on ne pouvait rien
changer pour y parvenir.

8
Si je te dis karaok, quest-ce que tu me rponds ? me demanda Shawna Ellison ds
que je dcrochai le tlphone.
Jinterrompis mon griffonnage, madossai au canap et repliai les jambes sous moi. Il
tait 21 heures passes et Gideon ne mavait toujours pas donn signe de vie. Comme il
avait eu rendez-vous avec le Dr Petersen un peu plus tt, je ne savais trop sil fallait y voir
un bon ou un mauvais signe.
Cela faisait prs dune heure que le soleil stait couch et que je mefforais de ne pas
penser mon mari toutes les cinq secondes. Le coup de fil de Shawna naurait pu mieux
tomber.
Dans la mesure o je nai absolument aucune oreille, je ne te rponds rien, me
dfilai-je. Pourquoi ?
Dans ma tte, je visualisai la jolie rousse qui tait en passe de devenir une amie. Elle
ressemblait par bien des cts son frre Steven, qui se trouvait tre le fianc de mon boss.
Aussi drles et sans chichis lun que lautre, ils taient galement prompts taquiner, mais
dune fiabilit toute preuve. Je les apprciais tous les deux normment.
Parce que je me disais quon pourrait aller faire un tour dans ce bar karaok dont
on ma parl au boulot, expliqua-t-elle. Au lieu de chanter sur une bande-son pourrie, tu es
accompagne par de vrais musiciens. Et quand je dis tu, cest une faon de parler
personne ne tobligera chanter. Des tas de gens ny vont que pour regarder.
Jattrapai ma tablette sur la table basse.
Comment sappelle ce bar ?
Le Starlight Lounge. Jai pens que a pourrait tre sympa pour vendredi.
Je haussai les sourcils. Gideon et moi avions dcid dorganiser une rencontre entre nos
amis respectifs le vendredi suivant. Je tchai dimaginer Arnoldo ou Arash svertuant
rester dans le ton, le micro la main, et ne pus mempcher de sourire. Aprs tout,
pourquoi pas ? Ce serait un bon moyen de briser la glace.

Jen parlerai Gideon, rpondis-je en cherchant le site Web du Starlight Lounge. La


dco est sympa, en tout cas.
Le nom du lieu mvoquait ces vastes salles avec boules facettes de mon adolescence,
mais sur les photos du site, lendroit, qui alliait le bleu au chrome, apparaissait trs
contemporain.
Moi aussi, jai tout de suite accroch. Ce serait sympa, non ?
Trs. Et tu nas encore jamais vu Cary avec un micro ! Je te prviens, il est
totalement dsinhib.
Le rire quelle laissa chapper, aussi lger que des bulles de champagne, marracha un
sourire.
Steven est exactement pareil ! Fais-moi signe quand tu te seras dcide. Jai hte de
te revoir !
Nous raccrochmes et je reposai le tlphone sur le coussin prs de moi. Je tendais la
main vers mon carnet quand une sonnerie mannona larrive dun texto. Ctait Brett.
Il faut quon parle. Appelle-moi.
Je considrai sa photo lcran pendant une longue minute. Il navait pas arrt
dappeler de la journe. Je navais pas rpondu et il navait pas laiss de message sur la
bote vocale. Son insistance veillait en moi des motions contradictoires je mentirais si je
prtendais le contraire , mais je navais pas envie de lui parler. Il tait trop tt pour que
jenvisage une relation amicale avec lui. Je ntais pas prte et Gideon encore moins.
Javais cru jusqualors quaffronter les problmes qui me drangeaient prouvait que
jtais quelquun de fort et de responsable. Alors quen fait lobjectif ne rside pas forcment
dans la rsolution des problmes. Parfois, il vaut mieux profiter de loccasion pour studier
soi-mme.
Je te rappellerai quand jaurai un moment, rpondis-je avant de reposer le tlphone.
Je lappellerais en prsence de Gideon. Pas de secrets, pas de mensonges.
Salut, lana Cary en entrant dans le salon.
Il venait visiblement de prendre une douche et portait un vieux tee-shirt sur un
pantalon de pyjama. Tatiana tait venue le voir et repartie une heure plus tt.
Javais t soulage quelle ne passe pas la nuit la maison. Javais beau faire des
efforts pour lapprcier, la femme qui portait lenfant de mon meilleur ami ne me facilitait
pas la tche. Il me semblait quelle me narguait dlibrment chaque fois que loccasion se
prsentait. Javais aussi limpression quelle ne voulait rien tant quavoir Cary pour elle
toute seule et quelle me percevait comme un obstacle.
Il sallongea plat ventre sur le retour du canap dangle, la tte prs de ma cuisse.
Quest-ce que tu fais de beau ?
Des listes. Jaimerais dmarrer un projet daide aux victimes dabus sexuels.
Ah ouais ? Quel genre de projet ?

Je ne sais pas trop Je narrte pas de penser Megumi, au fait quelle ait gard le
silence. Je navais rien dit personne, moi non plus. toi aussi, il ta fallu du temps pour te
dcider parler.
Parce que tout le monde sen fout, rpondit-il dun ton bourru, le menton en appui
sur les mains.
Et parce quon a peur, aussi. Il existe dj des numros durgence et des refuges pour
les victimes. Jaimerais faire quelque chose qui se dmarque de a, mais javoue que je
manque dides originales.
Tu nas qu tadresser ceux qui en ont.
tentendre, il ny a rien de plus facile.
quoi bon rinventer le monde ? Trouve des gens qui font dj a trs bien et
propose-leur ton aide, dit-il en roulant sur le dos avant de se frotter le visage des deux
mains.
Je connaissais ce geste et sa signification. Quelque chose le tracassait.
Raconte-moi un peu ta journe, suggrai-je.
En dfinitive, javais pass plus de temps en tte tte avec Gideon quavec Cary San
Diego, et je me sentais un peu coupable. Il mavait certes assur quil stait clat avec ses
anciens copains, mais nous tions quand mme passs ct de lobjectif de ce week-end. Et
mme sil ne madressait aucun reproche, javais limpression de lavoir lch.
Il carta les mains de son visage.
Javais un shooting ce matin, et aprs jai djeun avec Trey.
Tu lui as annonc, pour le bb ?
Ctait prvu, admit-il, mais je nai pas pu. Je suis vraiment trop nul.
Ne taccable pas. Ce nest pas du tout vident.
Cary ferma les yeux.
Lautre jour, je me disais que ce serait tellement plus simple si Trey tait bi. Comme
a, on se taperait tous les deux Tatiana, en plus de coucher ensemble. Et puis dun seul
coup, jai pris conscience que je navais pas envie de partager Trey avec elle. Partager
Tatiana, a ne me ferait ni chaud ni froid. Mais pas lui. Sil te plat, Eva, dis-moi que a ne
fait pas de moi une ordure finie.
Je tendis la main et lui bouriffai les cheveux.
a fait de toi un tre humain.
Ne mtais-je pas retrouve dans une situation similaire lorsque javais cru pouvoir tre
amie avec Brett alors que je ne supportais pas lide que Gideon soit ami avec Corinne ?
Dans un monde parfait, personne ne serait goste. Mais ce nest pas ainsi que a
marche. On se contente de faire du mieux quon peut.
Tu tarranges toujours pour me trouver des excuses, marmonna-t-il.
Je rflchis une minute cela.

Non, rectifiai-je en me penchant pour dposer un baiser sur son front. Je me


contente de te pardonner. Il faut bien que quelquun le fasse, puisque tu ne te pardonnes
jamais rien.


La matine du mercredi fila si vite que lheure du djeuner me prit par surprise.
Il y a quinze jours, nous ftions nos fianailles, rappela Steven Ellison alors que je
masseyais sur la chaise quil venait de tirer pour moi. Et aujourdhui, nous ftons les
tiennes.
Je ne pus mempcher de sourire. La bonne humeur du fianc de mon patron tait
dcidment contagieuse.
croire quil sagit dune pidmie !
Possible, dit-il en jetant un coup dil son compagnon avant de revenir sur moi.
Mark ne va pas te perdre, jespre ?
Steven, intervint ce dernier, ne commence pas.
Je me trouve trs bien o je suis, dis-je.
Mark madressa un regard tonn, puis un sourire ravi aussi communicatif que celui de
Steven. Somme toute, lambiance de nos djeuners du mercredi tait toujours trs dtendue.
Je suis heureux de lentendre, dclara Mark.
Moi aussi, renchrit Steven en ouvrant son menu dun geste rsolu, comme si nous
venions de prendre une dcision importante. On tient toi, Eva.
Jy suis, jy reste, assurai-je.
Le serveur dposa une corbeille de pain lail sur la table, puis dbita la liste des plats
du jour. Le restaurant choisi par les garons proposait deux menus : un grec et un italien.
Comme la plupart des gargotes de Manhattan, lendroit tait minuscule et les tables si
serres les unes contre les autres quil valait mieux garer ses coudes. Aux effluves qui
manaient des cuisines et des plateaux des serveurs, mon estomac rpondit dun
grondement, que le brouhaha couvrit heureusement.
Je vais prendre la moussaka, annona Steven en passant une main nonchalante
dans la flamboyante crinire rousse qui faisait lenvie de bien des femmes.
Moi aussi, lanai-je en refermant le menu.
Pizza aux poivrons, pour moi, dclara Mark.
Taquins, Steven et moi raillmes sa tendance se montrer peu aventureux.
Pour ce qui est de laventure, rtorqua-t-il, pouser Steven me suffit amplement !
Tout sourire, ce dernier cala les coudes sur la table et le menton sur les mains.
Alors, Eva comment Cross ta-t-il fait sa demande ? Jimagine quil ne la pas faite
en pleine rue.
Mark gratifia Steven dun regard exaspr.

Non, acquiesai-je. Il a attendu dtre sur une merveilleuse plage prive. Mais je ne
peux pas parler de demande parce quil sest plus ou moins content de mannoncer que
nous allions nous marier.
Un sourire incurva les lvres de Mark, mais Steven y alla de son commentaire
lemporte-pice.
La romance, faon Gideon Cross !
Absolument, mesclaffai-je. Il serait le premier assurer quil ny a pas une once de
romantisme en lui, mais il a tout faux.
Montre-moi la bague
Je tendis ma main et le diamant taille Asscher tincela de tous ses feux. La bague tait
aussi splendide que les souvenirs qui y taient rattachs dans la mmoire de Gideon et
Elizabeth Vidal ne pouvait rien cela.
Mark, trsor, je veux la mme !
La vision du robuste entrepreneur arborant une bague identique la mienne me tira un
clat de rire.
Pour que tu la bousilles sur un chantier ? rtorqua Mark en lui jetant un regard noir.
Pas question.
Les diamants sont trs solides, mais je te promets den prendre grand soin.
On en reparlera quand je dirigerai ma propre agence, rpliqua mon patron en
ricanant.
Je te prends au mot, riposta Steven en me dcochant un clin dil. Vous avez
rserv une salle ?
Pas encore, non. Et vous ?
Oh que si ! dit-il en attrapant sa sacoche dont il sortit son classeur de mariage.
Jaimerais que tu me dises ce que tu penses de ces motifs
Mark leva les yeux au ciel et poussa un long soupir accabl. Je chipai un morceau de
pain lail dans la corbeille et me penchai sur le classeur avec un ronronnement satisfait.


Je consacrai la fin de laprs-midi au projet LanCorp. Une fois ma journe finie, Ral
me conduisit mon cours de krav maga. Pendant le trajet, je relus la rponse de Clancy
mon texto lui annonant quil naurait pas maccompagner : Pas de problme. Je ressentis
nanmoins le besoin de lui fournir une explication.
Gideon tient ce que Ral assure tous mes dplacements. Vous voil donc libr. Merci
pour votre aide.
Sa rponse ne tarda gure.
votre service. Nhsitez pas mappeler au cas o. Au fait, votre amie ne devrait plus avoir
de problmes.

Le merci que je lui retournai me parut bien mesquin en regard du service rendu et je
me promis denvoyer quelque chose pour lui exprimer ma gratitude.
Ral se gara en face de lentrept rhabilit o Parker Smith donnait ses cours, puis
mescorta lintrieur et prit place sur les gradins. Sa prsence me dstabilisa un peu
Clancy mavait toujours attendue dehors.
Les clients taient si nombreux sur les tapis que limmense espace ouvert paraissait
surpeupl. Il rgnait un vacarme assourdissant cacophonie o se mlaient les chutes des
corps sur les tatamis, les claquements de la chair contre la chair et les cris varis autant
destins se donner du courage qu effrayer ladversaire. Les gigantesques portes
mtalliques ajoutaient latmosphre industrielle et emmagasinaient la chaleur lintrieur
du local. La climatisation et les ventilateurs sur pied rpartis et l ne parvenaient pas
dissiper la moiteur ambiante.
Je faisais consciencieusement mes exercices dchauffement quand une paire de longues
jambes maigres pntra dans mon champ de vision. Je me figeai, levai les yeux et dcouvris
quelles appartenaient linspecteur Shelley Graves, de la police de New York.
Ses cheveux bruns boucls taient attachs en un chignon aussi svre que lexpression
quelle affichait. Elle fixait sur moi son regard bleu impassible. Javais peur delle et de ce
quelle pouvait faire Gideon, mais elle minspirait galement une certaine admiration.
Jaurais aim possder sa dtermination implacable et son assurance.
Eva, me salua-t-elle.
Inspecteur Graves.
Elle tait en tenue de travail pantalon noir et pull rouge, sa veste noire ne
dissimulant ni son badge ni son arme de service. Ses bottes taient rafles et ordinaires,
son image, au fond.
Je vous ai aperue alors que je mapprtais quitter la salle. Jai appris vos
fianailles. Flicitations.
Mon estomac se serra. L alibi de Gideon reposait en partie sur le fait que nous
avions rompu quand Nathan avait t tu. Pourquoi une personnalit aussi puissante et
respectable que Gideon Cross saviserait-elle dliminer un homme pour les beaux yeux de
lex-petite amie quil venait de plaquer ?
Nos fianailles devaient lui paratre suspectes. Graves mavait dit que son collgue et
elle taient passs dautres affaires, mais je savais que ctait le genre de flic qui croit en
la justice. Elle estimait que Nathan avait eu ce quil mritait, pourtant elle ne pouvait
sempcher de se demander si Gideon navait pas, lui aussi, quelque chose payer.
Merci, rpondis-je. Jai beaucoup de chance.
Elle jeta un coup dil du ct des gradins, o se trouvait Ral.
O est Ben Clancy ?
Je ne sais pas. Pourquoi ?

Simple curiosit. Figurez-vous que lun des agents fdraux qui javais parl de
Yedemsky sappelle Clancy, lui aussi. Vous pensez quil y a un lien entre eux ? demanda-telle en me soumettant ltude de son regard acr.
Javais senti le sang quitter mon visage linstant o elle avait mentionn le nom du
mafieux russe qui avait t retrouv mort, le bracelet de Nathan au poignet. En proie un
soudain vertige, je chancelai lgrement.
Quoi ?
Elle hocha la tte, comme si elle avait anticip cette raction de ma part.
Sans doute pas. Quoi quil en soit, je vous dis bientt.
Je la regardai sloigner, son attention fixe sur Ral. Elle simmobilisa tout coup et
se tourna vers moi.
Vous minviterez au mariage ?
Je dus lutter contre le bourdonnement qui avait envahi ma tte pour rpondre :
la rception, oui. La crmonie sera en petit comit uniquement la famille.
Vraiment ? tonnant. Cest un homme surprenant, nest-ce pas ? ajouta-t-elle avec
une espce de sourire qui mtamorphosa son visage.
Jtais tellement occupe tenter de comprendre le pourquoi de ce quelle avait dit
juste avant que je fus incapable de dchiffrer ce nouveau sous-entendu. Et ce ne fut que
lorsque je lattrapai par le bras que je me rendis compte que je mtais prcipite vers elle.
Elle se raidit aussitt, son corps mintimant lordre de la lcher. Ce que je fis.
Immdiatement.
Je la dvisageai un instant, tchant de rassembler mes penses. Clancy. Gideon.
Nathan. Quest-ce que cela signifiait ? Quavait-elle en tte, exactement ?
Et pourquoi avais-je limpression quelle cherchait maider ? me protger ?
protger Gideon ?
Les mots qui franchirent mes lvres me surprirent moi-mme.
Jaimerais soutenir une association qui mne une action vraiment efficace en faveur
des victimes dabus sexuels.
Elle arqua les sourcils.
Pourquoi me dites-vous cela ?
Parce que je ne sais pas par o commencer.
Essayez Crossroads, suggra-t-elle, pince-sans-rire. Jai entendu de bonnes choses sur
eux.


Jtais assise en tailleur sur le tapis du salon attenant ma chambre quand Gideon
rentra. En jean et tee-shirt blanc col en V, il pntra dans la pice en faisant tourner le
trousseau de clefs de mon appartement autour de son index.

Je le dvorai du regard. Impossible de faire autrement. Mon cur cesserait-il


ternellement de battre chaque fois que je le retrouvais ? Ctait l mon souhait le plus
cher.
Le salon tait petit et trs fminin. Ma mre, qui stait occupe de la dcoration, avait
dnich des meubles chez des antiquaires, telle cette absurde critoire cense me tenir lieu
de bureau. Gideon rpandait un tel flux de testostrone dans cette bonbonnire que je me
sentis soudain trs douce et trs femme, et naspirai plus qu me laisser sduire
Bonsoir, champion, murmurai-je, insufflant ces mots tout lamour et le dsir quil
minspirait.
La main de Gideon se referma abruptement sur les clefs qui tournoyaient, et le regard
quil posa sur moi me rappela cette premire fois dans le hall du Crossfire Building. Ses yeux
staient chargs de cette troublante intensit qui mexcitait.
Pour une raison que je ne comprendrais sans doute jamais, il ressentait la mme chose
mon gard.
Mon ange, souffla-t-il en saccroupissant devant moi, une mche brune lui effleurant
la joue dune caresse. Quest-ce que tu fais de beau ?
Il feuilleta les papiers rpandus autour de moi. Je lui saisis la main avant que mes
recherches sur la fondation Crossroads le distraient et lui dbitai ce que javais appris aussi
brutalement que linformation mtait parvenue.
Ctait Clancy, Gideon ! Clancy et son frre du FBI, qui ont gliss le bracelet de
Nathan au bras du mafieux russe.
Je men doutais, acquiesa-t-il.
Quoi ? mcriai-je. Et pourquoi ne mas-tu rien dit ? Jtais malade dinquitude !
Il sassit en face de moi, adoptant la mme posture que la mienne.
Je nai pas encore toutes les rponses. Angus et moi avons jusquici procd par
limination. Lauteur de cet acte surveillait soit Nathan, soit nous.
Il pouvait aussi surveiller la fois Nathan et nous.
Cest le fond du problme. Qui aurait intrt agir ainsi ?
Je soutins son regard.
Linspecteur Graves est au courant. Le FBI. Clancy
Graves ? releva-t-il.
Oui, elle men a parl dans la salle de Parker, tout lheure. Elle a gliss a en
passant, histoire de voir comment jencaissais la nouvelle.
Elle cherchait te secouer ou apaiser tes craintes, dclara Gideon en plissant les
yeux. Je parierais plutt pour la seconde hypothse.
Je faillis lui demander pourquoi avant de me rappeler que jtais arrive la mme
conclusion que lui. Graves tait du genre incorruptible, mais elle avait du cur. Je lavais
senti au cours de nos changes.

Alors, tu crois quon peut lui faire confiance ? demandai-je en avanant quatre
pattes sur les brochures parpilles autour de moi pour aller me nicher au creux de ses
genoux.
Il menveloppa de ses bras et me serra contre lui comme si jtais cense rester l pour
toujours. Et comme chaque fois, je me sentis en scurit. Chrie. Adore.
Il pressa les lvres contre mon front.
Je parlerai Clancy. Mais il nest pas idiot. Il naura rien laiss au hasard.
Je refermai trs fort le poing sur son tee-shirt.
Ne me cache pas ce genre de choses, Gideon. Cesse dessayer de me protger.
Je ne peux pas, avoua-t-il en resserrant son treinte. Jaurais peut-tre d ten
parler, mais nous passons peu dheures ensemble chaque jour et je veux que chacune delles
soit parfaite.
Gideon, tu dois accepter de tout partager avec moi.
Je sentis sa poitrine se soulever sous ma joue.
Je my efforce, Eva.
Je ne pouvais rien exiger de plus.


Quand jentrai dans la cuisine le lendemain matin, jy trouvai Gideon occup servir le
caf. Je pourrais prtendre que ce fut larme du caf qui rendit mon pas plus lastique,
mais en ralit ce fut la vision de mon mari. Il tait ras de prs et son gilet ntait pas
boutonn. Jadorais le voir un peu dbraill.
Mes pieds nus claqurent sur le marbre et il leva les yeux visage impassible et regard
de braise. Ressentait-il le mme choc que moi quand il me dcouvrait prte attaquer ma
journe ? Jen doutais. Jtais convaincue que les hommes ne se posent quune question
quand ils regardent une femme : baisable ou pas.
Je lui agrippai le poignet et guidai sa main sous ma jupe, jusqu mes fesses. Un sourire
lui taquina le coin des lvres.
Bonjour vous aussi, madame Cross.
Il fit claquer mon porte-jarretelles sur ma cuisse. Je sursautai, puis retins mon souffle
quand une dlicieuse sensation de chaleur se rpandit en moi.
Hmm on dirait que a te plat, commenta-t-il avec un sourire satisfait.
Je fis la moue.
a fait mal.
Pivotant lgrement pour sadosser au comptoir, Gideon glissa les mains sur larrire de
mes cuisses et mattira entre ses jambes, puis il meffleura la tempe du bout du nez tout en
massant lendroit douloureux.

Pardon, mon ange, murmura-t-il, avant de faire claquer mon porte-jarretelles sur
lautre cuisse.
Je fus si surprise que je me cambrai contre lui. Son sexe tait dur. Un gmissement
mchappa.
Arrte.
a texcite, me chuchota-t-il loreille.
a fait mal ! me plaignis-je alors mme que je me frottais contre lui.
Il mavait rveille par de tendres baisers et des caresses provocantes, et je len avais
remerci avec ma bouche. Pourtant il tait dj prt recommencer. Et moi aussi. Nous
tions aussi insatiables lun que lautre.
Tu veux que je tembrasse pour me faire pardonner ? senquit-il, ses doigts
simmisant entre mes cuisses. Tu me rends fou, Eva, souffla-t-il en me dcouvrant chaude et
moite. Bon sang, jai des tonnes de trucs faire
Jadorais ses caresses. Et jadorais son odeur du matin. Jenroulai les bras autour de son
cou.
Il faut quon aille travailler.
On jouera avec ce porte-jarretelles plus tard, dit-il en me pressant contre lui.
Je lembrassai, plaquai ma bouche ouverte sur la sienne et le dvorai. Ma langue lcha
sa langue, la caressa, la sua.
Gideon empoigna ma queue-de-cheval pour mimmobiliser. Il voulait avoir le dessus
pour mieux baiser ma bouche, membrasser comme sil cherchait mabsorber tout entire.
En un instant, une onde brlante me submergea et un voile de sueur emperla ma peau.
Ses lvres taient la fois fermes et douces contre les miennes, sa main inclinait mon
visage selon langle qui lui convenait, ses dents me frlaient la lvre infrieure. La saveur
de sa bouche, dlicatement releve dune pointe de caf noir, menivrait. Je magrippai
ses cheveux et me hissai sur la pointe des pieds pour tre encore plus prs de lui. Toujours
plus. Mais jamais assez.
Je vous rappelle que vous tes dans la cuisine, les enfants.
La voix de Cary rompit le sortilge sensuel que Gideon avait tiss autour de moi. Je
commenai mcarter, mais mon mari mtreignit fermement, mautorisant juste rompre
notre baiser. Son regard tait vif sous ses paupires demi closes, ses lvres suaves et
humides.
Bonjour, Cary, dit-il en tournant la tte vers mon meilleur ami quand celui-ci nous
rejoignit prs de la machine caf.
Je vois que a dmarre fort pour vous deux, rpondit Cary en sortant une tasse du
placard. Malheureusement, je suis trop fatigu pour tre excit par le spectacle. Ce qui
naugure rien de bon pour le reste de la journe.

Il arborait une banane de rocker impeccable et, avec son jean moulant et son tee-shirt
bleu marine, il tait tomber. Je plaignais davance les pauvres curs solitaires qui
croiseraient sa route tout au long de la journe.
Tu as un shooting ? demandai-je.
Non. Cest Tatiana qui bosse aujourdhui. Mais elle veut que je laccompagne. Elle
est en pleine phase de nauses matinales, alors il vaut mieux que je sois prs delle en cas
de malaise.
Compatissante, je tendis la main et lui caressai le bras.
Tu gres, Cary. Cest super.
Il eut un sourire ironique et porta sa tasse ses lvres.
Que veux-tu que je fasse dautre ? Je ne peux pas tre malade sa place, et il faut
bien quelle bosse tant quelle en est encore capable.
Tu me diras si je peux faire quoi que ce soit ?
videmment, rpondit-il en haussant les paules.
Gideon me caressa le dos, mapportant son soutien silencieux.
Si tu as le temps, Cary, intervint-il, jaimerais que tu sois prsent pour le rendez-vous
avec larchitecte dintrieur qui va se charger de rnover lappartement de la Cinquime
Avenue.
Ouais, jai rflchi tout a, rpondit Cary en sappuyant au comptoir. On na pas
encore pris de dcision dfinitive, Tatiana et moi, mais bon, il faudra bien quon vive
ensemble un moment ou un autre. Vous navez pas envie dentendre un nouveau-n
brailler non-stop ct de chez vous, jimagine. Quand vous serez prts, vous en ferez un,
mais rien ne vous oblige supporter le mien.
Cary soufflai-je.
Mon meilleur ami envisageait rarement sa vie au-del des quinze prochaines minutes.
Lentendre anticiper de faon aussi pragmatique ce que lavenir lui rservait mmut
profondment.
Lappartement est entirement insonoris, rappela Gideon de ce ton ferme si
rassurant. Au stade o nous en sommes, tout est encore envisageable. Il suffit que tu me
fasses part de tes soucis pour quon trouve une solution.
Cary baissa les yeux sur son caf et son beau visage parut soudain empreint dune
immense lassitude.
Merci. Jen parlerai Tatiana. Ce nest pas vident Elle refuse denvisager
lavenir, alors que moi, a mobsde compltement. Il va bientt y avoir ce petit tre qui
dpendra entirement de nous, et on doit se prparer sa venue. Autant que possible, en
tout cas.
Je me dgageai de ltreinte de Gideon, qui ne chercha pas me retenir. Voir Cary se
torturer ainsi me peinait. Et me faisait aussi trs peur. Il ntait pas taill pour relever un

dfi de cette envergure et je redoutais que ses mcanismes autodestructeurs ne reprennent le


dessus. Lui et moi tions perptuellement soumis ce risque. Mais moi, javais un cercle de
relations qui maidait garder le cap. Alors que lui navait que moi.
Cest cela que sert la famille, Cary, lui dis-je en souriant. On se rend dingues les
uns les autres, et on fonce chez le psy.
Il rit, puis cacha son visage derrire sa tasse. Labsence de rplique piquante de sa part
ne fit quaccrotre mon inquitude. Un trange silence sabattit sur nous.
Gideon et moi nous concentrmes sur notre caf, veillant par un accord tacite viter
que Cary ne se sente laiss pour compte. Cette complicit me fit immensment plaisir.
Ctait la premire fois de ma vie que javais un vritable partenaire, un amant qui ntait
pas l que pour partager les bons moments.
Lapparition de Gideon dans ma vie se rvlait un miracle de mille et une faons.
Je me rendis soudain compte que jallais devoir me montrer plus conciliante, plus
ouverte aux compromis au sujet de ma collaboration professionnelle avec Gideon. Je devais
arrter de penser lquipe Cross comme tant seulement la sienne. Trouver le moyen de
me lapproprier pour y prendre part avec lui.
Jaurai un peu plus de temps, la semaine prochaine, dclara finalement Cary en me
regardant, avant de tourner les yeux vers Gideon.
Alors disons mercredi, dcrta celui-ci. a nous permettra de rcuprer du week-end.
Je dois donc envisager ce rendez-vous comme une fte ? lcha Cary un sourire aux
lvres.
Cest la seule faon de lenvisager, assurai-je en lui souriant mon tour.


Comment vas-tu ? demandai-je Megumi quand nous nous retrouvmes pour
djeuner le jeudi midi.
Elle avait meilleure mine que le lundi, mais portait toujours des vtements trop
couvrants pour la saison. Je lavais remarqu en arrivant et, pour lui viter daffronter la
chaleur extrieure, javais dcid de commander des salades que nous nous apprtions
dguster dans la salle de repos,
Mieux, rpondit-elle avec un ple sourire.
Lacey est au courant de ce qui sest pass ?
Jignorais si Megumi tait trs proche de sa colocataire, mais je navais pas oubli que
Lacey tait sortie avec Michael avant de le prsenter Megumi.
Je ne lui ai pas tout dit, rpondit-elle en repoussant sa salade du bout de sa
fourchette. Je me sens tellement nulle.
On a vite fait de saccabler aprs coup mais, quand on dit non, a veut dire non,
Megumi. Tu nas rien te reprocher.

Cest vrai, cependant


Je savais ce quelle prouvait.
As-tu envisag de parler quelquun ?
Tu veux dire un psy ?
Oui.
Pas vraiment, non. Je ne saurais mme pas qui madresser.
La mutuelle de la bote couvre les dpenses de psy. Il te suffit dappeler le numro
qui figure au dos de ta carte dassure. On te donnera la liste des praticiens qui exercent
prs de ton domicile ou de ton travail.
Et je naurai qu en choisir un au hasard ?
Je taiderai, si tu veux.
Je me promis de trouver le moyen daider dautres femmes dans son cas. Quelque chose
de positif devait sortir de nos expriences malheureuses. Jtais motive, et jen avais les
moyens. Il ne me restait plus qu trouver comment faire.
Cest trs gentil de ta part, Eva, souffla-t-elle, les yeux embus. Merci dtre l pour
moi.
Je me penchai vers elle et la serrai dans mes bras.
Pour linstant, il ne menvoie plus aucun texto, dit-elle quand je mcartai. Je
redoute ses messages, mais chaque heure qui passe sans quil se manifeste, je me sens
mieux.
Parfait, rpondis-je en adressant un remerciement silencieux Clancy.


17 heures, je quittai le bureau et gagnai le dernier tage dans lespoir de passer un
moment avec Gideon avant notre rendez-vous avec le Dr Petersen.
Javais pens lui toute la journe, lavenir dont je rvais pour nous. Je voulais quil
respecte ma personnalit et mes limites, et je voulais galement mouvrir ses dsirs. Je
voulais partager avec lui dautres instants de complicit comme celui de ce matin avec Cary.
Nous avions affront la situation comme si nous ne faisions quun. Je ne pouvais exiger cela
si je mobstinais lui tenir tte.
La rceptionniste rousse mouvrit la porte avant de madresser un sourire qui
natteignit pas ses yeux.
Puis-je vous tre utile ?
Non, je vous remercie, rpliquai-je en passant devant elle.
Jaurais apprci que tous les employs de Gideon soient aussi sympathiques que Scott,
mais cette fille avait visiblement un problme avec moi et javais dcid den prendre mon
parti.

Je filai jusquau bureau de Gideon et dcouvris avec surprise que Scott ntait pas son
poste. De lautre ct de la paroi vitre, japerus mon mari qui prsidait une runion avec
son aisance habituelle. Nonchalamment appuy contre son bureau, il faisait face deux
messieurs en costumes et une femme chausse de sublimes Louboutin. Assis en retrait,
Scott prenait des notes sur sa tablette.
Je massis dans lun des fauteuils du bureau de Scott et observai Gideon, aussi fascine
que son auditoire. Il navait que vingt-huit ans et faisait montre dune assurance qui ne
cessait de me sidrer. Ses interlocuteurs devaient avoir deux fois son ge, mais leur posture
et lattention quils prtaient mon mari tmoignaient dun respect pour lhomme comme
pour ses propos.
Certes, largent rgnait en matre et Gideon tait la tte dune fortune colossale. Il
exerait cependant le pouvoir de manire fort subtile. Jen tais dautant plus consciente
que javais vcu avec le pre de Nathan, le premier mari de ma mre, un homme qui
manipulait le pouvoir comme une arme.
Gideon, lui, savait captiver son auditoire sans avoir besoin de bomber le torse. Et je
doutais que le dcor fasse la moindre diffrence ; il aurait eu autant de prsence dans le
bureau de nimporte qui.
Il tourna la tte et nos regards se croisrent. Il ne manifesta aucune surprise. De la
mme faon que je sentais sa prsence sans avoir besoin de le voir, il avait senti la mienne.
Nous tions relis lun lautre un niveau que je ne saurais expliquer. Il arrivait que je
regrette quil ne soit pas prs de moi, mais mme dans ce cas, sa prsence maccompagnait.
Je lui souris, puis sortis mon tlphone de mon sac, histoire quil ne se sente pas oblig
den terminer au plus vite.
Je trouvai des dizaines de messages de ma mre avec en pices jointes des robes, des
bouquets et des salles de rception qui me rappelrent que je devais la prvenir que ce
serait mon pre qui paierait pour la crmonie. Javais repouss cette conversation toute la
semaine, le temps de me prparer sa raction. Parmi ces messages, jen dcouvris un de
Brett, qui voulait me parler de toute urgence.
Je me levai et cherchai du regard un coin tranquille pour rpondre ce message quand
la silhouette de Christopher Vidal Senior se profila au dtour du couloir.
Le beau-pre de Gideon portait comme son habitude des mocassins et un pantalon de
toile avec une chemise bleu ciel, col ouvert et manches retrousses. Ses cheveux onduls
taient coups court, et ses sourcils lgrement froncs au-dessus de ses lunettes monture
dore.
Eva, fit-il en ralentissant le pas, comment allez-vous ?
Bien. Et vous ?
Il hocha la tte tout en jetant un coup dil dans le bureau de Gideon.
Ma foi, je ne me plains pas. Si vous aviez une minute, jaimerais vous dire un mot.

Pas de problme.
La porte du bureau souvrit, et Scott nous rejoignit.
Monsieur Vidal. Mademoiselle Tramell. M. Cross en a encore pour un petit quart
dheure, nous annona-t-il. Puis-je vous offrir quelque chose boire en attendant ?
Rien pour moi, je vous remercie, dclina Chris. En revanche, si vous pouviez nous
trouver un endroit tranquille pour patienter, je vous en serais reconnaissant.
Bien sr, assura Scott avant de madresser un regard interrogateur.
Je nai besoin de rien, je vous remercie, rpondis-je.
Scott posa sa tablette sur son bureau et nous conduisit jusqu une salle de confrences
qui bnficiait dune vue imprenable sur Manhattan. Lclairage tamis rvla une longue
table dacajou vernie, des placards assortis qui garnissaient un pan de mur et un grand
cran plat fix sur son vis--vis.
Si vous avez besoin de quoi que ce soit, il vous suffit dappuyer sur le 1, expliqua
Scott en indiquant le tlphone. Vous trouverez de leau et du caf dans ce placard, ajouta-til.
Merci, Scott, dit Chris. Cest fort aimable vous.
Aprs que le secrtaire de Gideon eut quitt la pice, Chris minvita dun geste
masseoir. Il prit place ma droite et fit pivoter sa chaise pour me faire face.
Pour commencer, permettez-moi de vous adresser mes flicitations pour vos
fianailles, dit-il en souriant. Ireland ne tarit pas dloges votre sujet, et je sais que vous
avez uvr son rapprochement avec Gideon. Je ne vous en remercierai jamais assez.
Je nai pas fait grand-chose, mais cette pense me touche.
Il tendit le bras vers ma main gauche, qui reposait sur la table. Un sourire contrit flotta
sur ses lvres comme son pouce effleurait ma bague. Songeait-il que Geoffrey Cross lavait
choisie pour Elizabeth ?
Cest une trs belle bague, constata-t-il finalement. Vous loffrir tait un geste
significatif pour Gideon, jen suis certain.
Je ne sus quoi rpondre. Le geste tait significatif pour mon mari car cette bague
symbolisait lamour qui avait uni ses parents. Chris carta la main.
Elizabeth vit des moments difficiles. Une mre ressent des motions complexes
quand son premier enfant dcide de se marier, surtout sil sagit dun fils. Ma propre mre
avait coutume de dire quun fils demeure un fils jusquau jour o il se marie alors, il
devient un poux. Tandis quune fille reste toujours une fille.
Ce discours vise conciliatrice me hrissa le poil. Chris tchait de se montrer aimable,
mais toutes ces excuses commenaient me fatiguer, surtout sagissant dElizabeth Vidal.
Tant que durerait le mensonge, Gideon continuerait de souffrir.
Je voulais que sa souffrance cesse. Chaque fois quil se rveillait en larmes, jtais
bouleverse. Je ne pouvais quimaginer sa dtresse.

Je songeai cependant que je ferais mieux de garder ces penses pour moi. quoi bon
argumenter quand ctait Gideon qui avait besoin dexiger des rponses et de les entendre ?
Laisse tomber. Le moment venu, les choses se rsoudront delles-mmes.
Je me surpris pourtant me pencher vers Chris. Jtais incapable de garder le silence,
contrairement Gideon.
Soyons honntes, dclarai-je calmement. Votre femme na pas rgi ainsi quand
Gideon sest fianc avec Corinne.
Je navais aucune certitude quant ce que javanais mais, ayant vu Elizabeth en
compagnie des parents de Corinne lhpital, cela me paraissait probable.
Le sourire piteux de Chris confirma mes soupons.
Ctait diffrent, je suppose, parce que Gideon tait avec Corinne depuis un certain
temps, et que nous la connaissions. Vous deux ntes ensemble que depuis peu, certains
ajustements sont donc encore ncessaires. Ny voyez rien de personnel, Eva.
Son sourire stiola, mais ce furent ses mots que je ne pus tolrer. Mon ressentiment
enfla et franchit le rempart derrire lequel javais tent de le contenir.
Christopher Vidal Senior avait lui aussi sa part de responsabilit. Accepter sous son toit
un garon meurtri et perturb ne devait pas avoir t facile dautant quil tait en train de
fonder sa propre famille avec Christopher Junior et Ireland. Pourtant, il avait accept le
rle de beau-pre en pousant Elizabeth. Prendre la dfense dun enfant victime dabus
relevait donc de sa responsabilit. Nimporte quelle personne sense, ft-elle trangre la
famille, aurait su quelle avait lobligation de dnoncer le crime dont Gideon avait t la
victime.
Je me penchai en avant sans chercher dissimuler ma colre.
Jy vois au contraire quelque chose de tout fait personnel, monsieur Vidal.
Elizabeth se sent menace parce quelle sait que je ne suis pas dispose cautionner ses
mensonges. Vous devez tous les deux des excuses Gideon, et il est indispensable quelle
reconnaisse labus dont il a t victime. Je veillerai ce quelle le fasse, comptez sur moi.
De quoi parlez-vous ? rpliqua-t-il en se raidissant visiblement.
Un ricanement dgot mchappa.
Vous plaisantez ?
Elizabeth ne maltraiterait jamais aucun de ses enfants, dclara-t-il, voyant que je
ntais pas dispose en dire plus. Cest une mre extraordinaire et dvoue.
Je le dvisageai. tait-il autant dans la dngation que sa femme ? Comment
pouvaient-ils faire comme sils ne savaient rien ?
Vous avez intrt vous expliquer, Eva. Et vite.
Je maffaissai sur ma chaise, sonne. Sil jouait la comdie, il mritait un prix
dinterprtation.
Frmissant de colre, agressif, il articula :

Je vous somme de parler. Sur-le-champ !


Il a t viol, dclarai-je posment. Par le thrapeute qui le suivait.
Chistopher se ptrifia. Pendant une longue minute, il cessa mme de respirer.
Il la avou Elizabeth, mais elle ne la pas cru. Elle sait quil disait la vrit, mais
prfre se rfugier dans le dni pour je ne sais quelle raison tordue qui larrange.
Chris secoua la tte avec vhmence.
Non.
Le mot me fit bondir.
Allez-vous nier les faits, vous aussi ? Qui mentirait sur un sujet aussi grave ? Vous
vous rendez compte quel point cela a d tre dur de rvler ce qui se passait ? De la
confusion qui devait lhabiter alors quun homme en qui il avait confiance lui faisait ces
choses ?
Jamais Elizabeth nignorerait une chose pareille. Cest un malentendu. Vous devez
vous tromper.
Ses pupilles staient dilates et ses lvres avaient blanchi, mais je refusai de le prendre
en piti.
Elle sest laiss porter par les vnements. Cest tout. Et quand elle sest sentie
menace, elle a choisi de se ranger du ct du plus grand nombre, au dtriment de son fils.
Vous ne savez pas ce que vous dites !
Je ramassai mon sac, passai la bandoulire sur mon paule et me penchai vers
Christopher afin de le regarder droit dans les yeux.
Gideon a t viol. Un de ces jours, votre femme et vous, vous le regarderez comme
je vous regarde maintenant et vous ladmettrez. Et vous vous excuserez pour toutes ces
annes o il a vcu avec a tout seul.
Eva !
La voix de Gideon marracha un sursaut. Je me redressai prcipitamment et me
retournai vers lui, chancelant demi.
Il se tenait sur le seuil, la main agrippe la poigne de la porte. Son visage tait dur,
son corps rigide, et il braquait sur moi un regard brlant.
De fureur. Je ne lavais encore jamais vu dans une telle colre.
Chris se leva pesamment.
Gideon, explique-moi ce quil se passe. Quest-ce quelle raconte ?
Gideon mattrapa par le bras et me projeta si violemment dans le couloir quun
glapissement de frayeur mchappa. La douleur sur mon bras persista mme aprs quil
meut relche.
Il avait plaqu la main au creux de mes reins pour me contraindre avancer et
marchait si vite que je dus trottiner pour garder le rythme quil mimposait.
Gideon, attends, haletai-je, le cur battant. Nous

Pas un mot ! gronda-t-il en me faisant franchir les portes vitres du hall.


Jentendis Chris lappeler et jeus peine le temps de lapercevoir, courant vers nous,
avant que les portes de lascenseur se referment.

9
Angus me jeta un coup dil alors que je sortais du Crossfire avec Eva, et son sourire
disparut. Il ouvrit la portire de la Bentley, me regarda pousser ma femme sur la banquette.
Nos regards se croisrent au-dessus delle et je lus le message que madressrent ses
yeux dun bleu dlav. Ne la malmne pas.
Il ne souponnait pas leffort colossal que je faisais pour me matriser. La veine qui
pulsait ma tempe faisait cho la pulsation de mon sexe.
Javais failli bloquer lascenseur mi-parcours pour baiser Eva contre la paroi comme
un animal. Seuls les camras de scurit et le regard attentif des vigiles chargs de surveiller
les crans mavaient retenu.
Je voulais la tenir en laisse. Planter les dents dans son paule tandis que je la
pilonnais. La dominer. Ctait une tigresse, prte griffer tous ceux qui mavaient fait du
mal. Il fallait que je lui rive son clou, que je la soumette.
Putain de bordel ! crachai-je en faisant le tour de la voiture pour monter de lautre
ct.
Eva tait un lectron libre. Je narrivais pas la contrler.
Je me glissai sur la banquette, claquai la portire et gardai les yeux tourns vers la
fentre, redoutant de memporter si javais le malheur de la regarder. Elle tait lair que je
respirais, mais pour le moment, jtais bout de souffle.
Gideon murmura-t-elle en posant la main sur ma cuisse.
Je saisis cette main dlicate qui portait ma bague, la fis remonter le long de ma cuisse
et la plaquai sur ma queue.
Ouvre encore une fois la bouche et cest a que je mets dedans.
Elle touffa un cri.
Angus prit place au volant et dmarra. Je sentais le regard dEva scruter mon profil.
Elle carta la main et je retins un gmissement de frustration. Puis elle changea de position
pour se blottir contre moi, referma les doigts sur mon sexe et dposa un baiser sur ma joue.

Je lui entourai les paules du bras, inspirai profondment pour inhaler son odeur.
La Bentley scarta du trottoir et sengagea dans le flot dense de la circulation.

Je ne me souvins de notre rendez-vous avec le Dr Petersen que lorsque nous nous


arrtmes devant limmeuble o se trouvait son cabinet. Jtais en train de compter les
minutes qui nous sparaient de la maison, de linstant o je pourrais enfin possder Eva
comme jen avais envie follement furieusement.
Elle se redressa quand Angus descendit de voiture. Jaffermis aussitt ltreinte de mes
bras autour delle.
Pas aujourdhui, dis-je dun ton crisp.
Daccord, souffla-t-elle en dposant un autre baiser sur ma joue.
Angus ouvrit la portire. Elle se dtacha de moi et descendit malgr tout. Je la suivis
des yeux jusqu ce quelle ait franchi la porte tambour, puis poussai un long soupir.
Angus se pencha pour me jeter un coup dil.
Une thrapie de couple, a se fait deux.
Arrtez de jubiler, rpliquai-je en le foudroyant du regard.
Le sourire qui faisait briller ses yeux gagna ses lvres.
Elle vous aime, que a vous plaise ou non.
videmment que a me plat, marmonnai-je en jetant un coup dil au-dessus de
mon paule pour massurer quaucune voiture narrivait avant de descendre. a ne
lempche pas dtre incontrlable, ajoutai-je une fois que je leus rejoint sur le trottoir.
Angus referma la portire. Une petite brise souleva les cheveux grisonnants qui
dpassaient de sa casquette.
Parfois on commande et parfois on suit. Prparez-vous suivre pendant encore un
bon bout de temps.
Elle a parl Chris, lchai-je, exaspr.
Il arqua les sourcils tout en dclarant :
Je lai vu arriver au Crossfire.
Pourquoi est-ce quelle sobstine ainsi ? dis-je en tirant sur les pans de ma veste. Elle
ne pourra pas changer le pass.
Ce nest pas au pass quelle pense, rpondit-il en posant brivement la main sur
mon paule. Cest lavenir.


Je trouvai Eva en train darpenter le cabinet du Dr Petersen. Elle parlait en agitant les
mains. Le mdecin tait assis dans son fauteuil, occup prendre des notes sur sa tablette.
Cette situation me rend folle, fulmina-t-elle.
Puis elle maperut sur le seuil et simmobilisa.

Gideon ! sexclama-t-elle avec un sourire qui illumina son beau visage.


Je naurais recul devant aucun sacrifice pour lui voir cette expression heureuse. Elle
souriait simplement parce que jtais l
Je les saluai et allai masseoir sur le canap tout en minterrogeant sur ltendue de ses
rvlations au Dr Petersen. Celui-ci mavait suivi des yeux.
Bonjour, Gideon. Je suis content que vous ayez pu nous rejoindre, finalement.
Je tapotai le canap et attendis quEva vienne sasseoir prs de moi.
Nous avons lintention demmnager dans le penthouse de la Cinquime Avenue
avec Cary, annonai-je dun ton suave, soucieux dorienter la conversation sur un terrain o
je me sentais plus laise. La transition ne se fera sans doute pas sans quelques heurts.
Eva me dvisagea, bouche be.
Le Dr Petersen posa son stylet.
Eva tait en train de me parler dune visite de votre beau-pre. Jaimerais continuer
l-dessus avant de passer autre chose.
Jentremlai mes doigts ceux dEva.
Ce sujet nest pas ouvert la discussion.
Je tournai la tte et mes poumons se vidrent dun coup quand je croisai le regard
dEva.
Son expression avait chang du tout au tout.
La sance venait peine de commencer et il me tardait dj den finir.


Jordonnai Angus de nous ramener la maison au penthouse.
Eva tait si absorbe dans ses penses quelle fut visiblement surprise quand le voiturier
ouvrit sa portire. Nous tions dans le garage situ au sous-sol de limmeuble. Elle me lana
un coup dil.
Je texpliquerai, dis-je en la guidant vers lascenseur.
Nous montmes sans changer un mot. Quand les portes souvrirent sur notre hall
priv, je la sentis se raidir. Cela faisait prs dun mois que nous ntions pas revenus ici
ensemble. Et la dernire fois que nous nous tions retrouvs dans ce hall, ctait lorsquelle
mavait interrog au sujet de la mort de Nathan.
Javais eu peur, moi aussi, lpoque. Peur davoir fait quelque chose quelle ne me
pardonnerait jamais.
Nous avions vcu des moments explosifs ici. Le penthouse navait pas t tmoin
dautant de joie et damour que lappartement de lUpper West Side. Mais nous ferions en
sorte que cela change. Un jour, nous regarderions en arrire et cet endroit nous rappellerait
toutes les tapes de notre aventure commune, les bonnes et les moins bonnes. Je refusais
denvisager les choses autrement.

Jouvris la porte et linvitai me prcder. Elle laissa tomber son sac sur un fauteuil et
ta ses chaussures. Je me dbarrassai de ma veste, la dposai sur le dossier dun des
tabourets de bar de la cuisine et choisis une bouteille de syrah.
Je tai due, lanai-je en la dbouchant.
Eva savana et sappuya contre le mur.
Non, ce nest pas toi qui mas due.
Je rflchis ma rponse tout en sortant une carafe et deux verres. Ngocier avec ma
femme ntait jamais simple. Avec nimporte qui dautre, jentamais la ngociation arm de
la certitude que je pouvais soit remporter laffaire, soit laisser tomber. Jtais libre dexercer
mon droit de retrait.
Sauf quand la ngociation menaait mon emprise sur Eva.
Je versai le vin dans la carafe. Elle me rejoignit prs du comptoir et posa la main sur
mon paule.
On nest pas ensemble depuis trs longtemps, Gideon, et tu as dj fait beaucoup de
chemin. Je nai pas lintention de te pousser aller plus loin. Ces choses-l prennent du
temps.
Je laissai le vin dcanter et lattirai contre moi. Je lavais sentie affreusement loin de
moi depuis plus dune heure et cette distance me tuait.
Embrasse-moi, murmurai-je.
Elle rejeta la tte en arrire et moffrit ses lvres. Jy pressai les miennes, mais ne fis
rien dautre parce que je voulais que ce soit elle qui membrasse. Jen avais besoin.
La caresse de sa langue me tira un gmissement. Le contact de ses doigts sur ma nuque
mapaisa. Ses lvres glissaient sur les miennes avec une douceur qui ressemblait une
excuse et son gmissement de reddition sonna mes oreilles comme une dclaration
damour.
Je la soulevai jusqu ce que ses pieds quittent le sol. Jtais tellement soulag quelle
veuille encore de moi que jen prouvais comme un vertige.
Eva je suis dsol.
L, tout va bien, chuchota-t-elle en encadrant mon visage de ses mains. Tu nas pas
texcuser.
Je sentis ma gorge devenir brlante. Je la hissai sur le comptoir et me glissai entre ses
jambes. Sa jupe remonte rvlait le haut de ses bas, lamorce de son porte-jarretelles. Je la
voulais. De toutes les faons possibles. Je laissai aller mon front contre le sien.
Tu es fche parce que je nai pas voulu parler de Chris avec le Dr Petersen, soufflaije.
Je ne mattendais pas que tu refuses aussi catgoriquement, cest tout, rpondit-elle
en cartant les cheveux de mon front pour y dposer un baiser. Jaurais d, pourtant, vu ta
colre quand on a quitt le Crossfire.

Ce ntait pas cause de toi.


Ctait cause de Chris ?
cause de la situation, soupirai-je. Tu penses que les gens vont changer, Eva, or il
ny a aucune raison quils le fassent. Du coup, tu cres des histoires alors quon a dj assez
de problmes comme cela. Jai envie de partager des moments paisibles avec toi, Eva. De
passer des journes rien quavec toi, heureux et loin des soucis.
Et des nuits dormir dans un autre lit ? Dans une autre chambre ?
Je fermai les yeux.
Cest a qui te tracasse ?
Pas uniquement, mais en partie, oui. Je veux tre auprs de toi, Gideon. Jour et
nuit.
Je comprends, mais
Cette paix que tu recherches ? Tu prtends la trouver le jour et souffrir de son
absence la nuit. a te ronge, Gideon, et a me dtruit de voir ce qui tarrive. Je ne veux pas
que tu vives ternellement ainsi. Je ne veux pas que nous vivions ternellement ainsi.
Je la dvisageai, lme nu face cet incroyable regard couleur dacier qui
minterdisait de dissimuler quoi que ce soit. Il y avait tant damour dans ce regard. De
lamour et de linquitude, de la dception et de lespoir. Sous les lampes au-dessus du
comptoir, sa chevelure blonde scintillait comme de lor, me rappelant quel point elle
mtait prcieuse. Elle tait un cadeau auquel je ne croyais pas avoir droit.
Eva je parle de mes cauchemars avec le Dr Petersen.
Mais pas de ce qui les provoque.
Tu supposes que le problme vient de Hugh, rpondis-je dun ton gal tandis que la
haine et lhumiliation me brlaient les entrailles. Mais cest de mon pre que nous avons
parl.
Champion dit-elle en reculant, je ne sais pas de quoi sont faits tes cauchemars,
mais quand tu en merges, cest de deux faons : soit tu es prt en dcoudre avec la terre
entire, soit tu pleures comme si ton cur se brisait. Et quand tu balances les poings autour
de toi et que jcoute ce que tu dis, je suis quasiment certaine que cest de Hugh que tu
cherches te dfendre.
Je pris une brve inspiration. Le fait que mon ancien thrapeute et violeur puisse
atteindre Eva travers moi, par-del la tombe, me mettait en rage.
Tu sais, reprit-elle en enroulant les jambes autour de mes hanches, jtais sincre
tout lheure, quand je tai dit que je navais pas lintention de te pousser aller plus loin.
Si on tait ensemble depuis deux ans, je te ferais sans doute une scne. Mais a ne fait que
quelques mois, Gideon. Que tu acceptes de voir un mdecin et de parler de ton pre me
suffit pour le moment.
Vraiment ?

Oui. Mais les choses dont on ne peut jamais parler te hantent, toi aussi. Et ton
silence handicape le Dr Petersen. Plus tu lui caches de choses, moins il peut taider.
Nathan. Il ntait pas ncessaire de prononcer son nom.
Je fais des efforts, Eva.
Je sais.
Ses mains glissrent sur mes paules avant de sattaquer aux boutons de mon gilet.
Dis-moi juste que tu nespres pas remettre ternellement le moment den parler.
Dis-moi que tu tefforces de trouver le courage de le faire.
Les battements de mon cur sacclrrent. Je lui saisis les poignets, les maintins
fermement, comme si je cherchais marrimer elle. Je me sentais pig, coinc entre ses
besoins et les miens, qui me semblaient effroyablement divergents cet instant prcis.
Je lui serrais si fort les poignets que ses lvres sentrouvrirent et que ses seins se
soulevrent. Il suffisait que je fasse mine de lentraver, que je pose sur elle un regard
ardent, que je lui parle dune certaine faon pour quEva ragisse mes exigences
silencieuses.
Je fais de mon mieux, assurai-je.
Ce nest pas une rponse.
Cest la seule que jaie pour linstant, Eva.
Elle avala sa salive et se redressa.
Tu joues avec moi, observa-t-elle posment. Tu me manipules.
Non. Je me contente de dire la vrit, mme si ce nest pas celle que tu as envie
dentendre. Quand tu as dclar que tu ne me pousserais pas aller plus loin, tu es sre que
tu tais sincre ?
Elle passa la langue sur sa lvre infrieure et me scruta.
Oui, acquiesa-t-elle.
Bien. Que dirais-tu dun verre de vin suivi dun dner ? Aprs quoi, si tu as envie de
jouer, il te suffira de me le faire savoir.
De jouer ? Comment cela ?
Jai achet des cordes en soie, pour toi.
Des cordes en soie ? rpta-t-elle, les yeux carquills.
Cramoisies, a va de soi.
Je la lchai et mcartai pour la laisser rflchir tandis que je lui remplissais un verre
de vin.
Jaimerais tattacher quand tu te sentiras prte. Pas forcment ce soir, mais un jour.
Je ne te pousserai pas non plus aller plus loin que tu nen as envie.
Nous tirions chacun dans des directions opposes. Eva choisissait de croire quun
observateur cultiv pourrait nous aider trouver la rponse que nous cherchions. Jestimais

pour ma part quil tait possible de trouver des rponses par nous-mmes en nous unissant
de la manire la plus intime qui soit.
La gurison par le sexe. Quoi de mieux pour deux personnes au pass comme le ntre,
Eva et moi ?
Elle accepta le verre de vin que je lui tendis.
Quand les as-tu achetes ?
Il y a une semaine ou deux. Je navais pas lintention de men servir tout de suite.
Aujourdhui, tu me donnes envie de le faire
Je bus une gorge de vin.
Cela dit, je serais parfaitement heureux de te baiser la hussarde.
La faon dont le vin sagita dans son verre quand elle porta ce dernier sa bouche
trahit sa nervosit. Elle le vida dun trait.
Tu men veux davoir parl Chris.
Je tai dit que non.
Tu tais furieux quand on est partis, Gideon.
Furieusement excit, rpondis-je avec un sourire ironique. Je ne pourrais pas
expliquer pourquoi parce que je lignore moi-mme.
Essaie toujours.
Japprochai la main de sa bouche et lui effleurai les lvres.
Quand je te vois anime dune telle fureur passionne, prte livrer bataille, jai
envie de piger toute cette violence sous le poids de mon corps. De te soumettre mon
dsir, malgr tes coups de griffe et tes cris, et de sentir ta petite chatte enserrer ma queue
pendant que je te lime et que tu nappartiens qu moi.
Gideon.
Elle posa son verre et magrippa, sa bouche rclamant la mienne avec une avidit
sauvage dont jesprais quelle ne se calmerait jamais.


Comment se fait-il que tu naies jamais parl Chris de ce qui stait pass avec
Hugh ?
La question avait surgi de nulle part. Je cessai de mcher et le morceau de pizza qui se
trouvait dans ma bouche me parut soudain insipide. Jattrapai ma serviette, messuyai les
lvres.
Pourquoi faut-il que nous discutions encore de cela ?
Assise sur le sol prs de moi, entre la table basse et le canap, Eva me regarda en
fronant les sourcils.
Nous nen avons pas encore discut.
Vraiment ? Cest sans importance, de toute faon. Ma mre lui en a parl.

Son froncement de sourcils saccentua. Elle attrapa la tlcommande et rduisit au


silence les inspecteurs du NYPD qui sagitaient lcran.
Je ne crois pas.
Je me levai et ramassai mon assiette.
Elle la fait, Eva.
Tu en es certain ? demanda-t-elle en me suivant dans la cuisine.
Oui.
Comment ?
Ils en ont discut un soir table, et je nai pas envie de renouveler lexprience ce
soir.
Chris sest comport comme sil ne savait rien, dclara-t-elle tandis que je transfrais
les restes de mon dner de mon assiette dans la poubelle. Il semblait sincrement surpris et
horrifi.
Ce qui prouve quil est aussi obtus que ma mre. Ce qui ne devrait pas te surprendre.
Peut-tre quil ne savait vraiment rien.
Et alors ? rpliquai-je en dposant mon assiette dans lvier lodeur de nourriture
me soulevait lestomac. Quest-ce que a peut foutre, prsent ? Ce qui est fait est fait,
Eva ! Laisse tomber.
Pourquoi tu tnerves ?
Parce que je pensais passer une soire tranquille avec ma femme dner, vin, tl,
faire lamour aprs une longue journe pnible, rtorquai-je en quittant la pice. Oublie
a, Eva. demain.
Gideon, attends, scria-t-elle en me saisissant le bras. Ne pars pas te coucher en
tant furieux. Sil te plat. Je suis dsole.
Je marrtai et repoussai sa main.
Moi aussi.


Commence doucement, me murmure-t-il loreille.
Je sens son excitation monter. Une de ses mains se rapproche de mon pnis, que je caresse,
et recouvre la mienne. Il halte. Son sexe en rection me frle les fesses.
Jai la nause. Je transpire. Mon sexe mollit malgr le va-et-vient de ma main guide par la
sienne.
Tu rflchis trop, souffle-t-il. Concentre-toi sur ton plaisir. Regarde la femme devant toi.
Elle a envie que tu la baises. Imagine ce que a ferait de fourrer ta queue en elle. Toute douce,
toute chaude, toute mouille. Bien serre.
Son poing se resserre sur ma main. Je regarde la double page ouverte sur la chasse deau. La
femme est brune, elle a les yeux bleus et de longues jambes. Comme toutes les femmes des
magazines que Hugh apporte.

Son haltement sacclre et la nause me reprend. Ce nest pas normal. Je ne suis pas
normal. Ce quil fait nest pas normal. Je me sens sale quand il est comme a. Cest mal. Je suis
un vilain garon, mme maman le dit. Elle me crie aprs quand elle pleure, quand elle est fche
contre moi cause de papa.
Un sourd gmissement transperce ses haltements. Cest moi qui fais ce bruit. Cest bon,
mme si je ne veux pas que a le soit.
Jai du mal respirer, penser, lutter
Cest bien, dit-il dune voix caressante tandis que son autre main simmisce entre mes
fesses.
Jessaie de me dgager, mais il me coince. Il est plus grand que moi, plus fort. Jai beau
faire, je ne peux pas le repousser.
Arrtez, je lui dis en me tortillant.
Tu aimes a, grogne-t-il, le rythme de sa main sacclrant. Tu gicles comme un geyser
chaque fois. Tout va bien. Cest normal que tu aimes a. Tu te sentiras mieux aprs. Tu ne seras
plus fch contre ta mre
Non. Arrtez ! Oh, non
Il insre deux doigts lubrifis en moi. Je crie et je me dbats, mais il me matrise. Le va-etvient de ses doigts se poursuit, gagne en profondeur, atteint lendroit qui fait que je ne pense plus
qu jouir. Le plaisir me submerge malgr les larmes qui me brlent les yeux.
Ma tte bascule en avant. Mon menton heurte ma poitrine. a monte. Je ne peux rien faire
pour lempcher
Tout coup, je baisse les yeux depuis un point de vue plus lev. Ma main est plus grande,
mon avant-bras plus pais, parcouru de veines apparentes. Des poils sombres recouvrent mon bras
et mon torse, les muscles de mon ventre se contractent tandis que je refoule lorgasme dont je ne
veux pas.
Je ne suis plus un enfant. Il ne peut plus me faire de mal.
Il y a un couteau sur la double page, la lampe du lavabo en fait briller la lame. Je men
empare et me dgage des doigts qui me fouaillent. Je me retourne, la lame plonge dans son torse.
Je rugis.
Ne me touchez pas !
Je lui agrippe lpaule et le tire en avant pour quil sempale jusqu la garde sur la lame du
couteau.
Les yeux de Hugh scarquillent dhorreur et sa bouche souvre sur un cri silencieux.
Son visage se mtamorphose et devient celui de Nathan. Les contours du cabinet de toilette
de mon enfance se contorsionnent et se transforment. Nous sommes dans une chambre dhtel
sinistrement familire.
Mon cur semballe. Je ne devrais pas tre ici. Il ne faut pas quon me trouve ici. Je ne dois
laisser aucune trace. Je dois menfuir.

Je recule, chancelant. La lame du couteau ressort aisment de la plaie sanglante. Les yeux
de Nathan deviennent vitreux. Ils sont gris. Des yeux gris. De beaux yeux dun gris de colombe
que je chris. Les yeux dEva. Qui sassombrissent
Eva saigne devant moi. Elle est en train de mourir devant moi. Je lai tue. Mon Dieu
Mon ange !
Je ne peux pas bouger. Je ne peux pas latteindre. Elle saffaisse sur le sol et ses yeux de
ciel dorage deviennent aveugles

Je me rveillai en sursaut et me redressai si vivement quun souffle dair conditionn


passa sur ma peau trempe de sueur. Jtais en proie une telle panique que je narrivais
plus respirer. Je me dgageai des draps entortills autour de mes jambes et dgringolai du
lit, fou de terreur. Mon estomac se souleva. Je me ruai vers la salle de bains et atteignis de
justesse la cuvette des toilettes avant de vomir.
Je me douchai pour me dbarrasser du voile de sueur qui couvrait mon corps.
Si seulement javais pu me dbarrasser aussi facilement de la souffrance et du
dsespoir. Tandis que je messuyais, je les sentais peser sur moi au point de mtouffer. Le
souvenir du visage dune pleur mortelle dEva ne cessait de me hanter.
Jarrachai les draps du lit avec des gestes saccads, puis recouvris le matelas dun drap
propre.
Gideon.
Je me redressai et fis volte-face en entendant la voix dEva. Elle se tenait sur le seuil de
ma chambre, triturant lourlet de son tee-shirt. Le regret me frappa de plein fouet. Elle tait
alle se coucher toute seule, dans la chambre que javais fait refaire afin quelle soit
semblable celle de son appartement de lUpper West Side.
a va ? demanda-t-elle dune voix timide, sa faon de danser dun pied sur lautre
traduisant son malaise sa mfiance.
La lumire de la salle de bains clairait son visage, rvlant ses cernes sombres et ses
yeux rougis. Elle stait endormie en pleurant.
cause de moi. Elle stait sentie repousse, indsirable. Je lui avais fait savoir que ses
penses et ses sentiments comptaient moins que les miens. Javais laiss mon pass creuser
un foss entre nous.
Non, ce ntait pas vrai. En fait, javais laiss mes peurs la repousser.
Non, mon ange, a ne va pas.
Elle fit un pas en avant, puis sarrta.
Je lui tendis les bras.
Pardon, Eva, dis-je dune voix rauque.
Elle se prcipita vers moi et jaccueillis avec reconnaissance son petit corps ferme et
tide. Je ltreignis un peu trop troitement, mais elle ne sen plaignit pas. Pressant la joue

sur le sommet de son crne, jinhalai son odeur. Je pouvais tout affronter jaffronterais
tout, tant quelle serait auprs de moi.
Jai peur, avouai-je.
Mon murmure tait peine audible, pourtant elle lentendit. Ses doigts senfoncrent
dans les muscles de mon dos tandis quelle me serrait contre elle avec force.
Il ne faut pas. Je suis l.
Je vais faire plus defforts, promis-je. Ne mabandonne pas.
Gideon, soupira-t-elle, je taime tellement. Je veux juste que tu sois heureux. Pardon
de tavoir pouss en faire plus alors que javais dit que je ne le ferais pas.
Cest ma faute. Jai tout gch, Eva. Je suis vraiment dsol.
Chut. Tu nas pas texcuser.
Je la soulevai dans mes bras, la portai jusquau lit et lallongeai dlicatement. Je la
recouvris de mon corps, le visage enfoui dans son cou. Elle plongea les doigts dans mes
cheveux, me massa le crne, la nuque, le dos. Elle me fit savoir quelle macceptait malgr
tous mes dfauts.
Mes larmes mouillrent son tee-shirt et je me recroquevillai, honteux.
Je taime, chuchota-t-elle. Je ne cesserai jamais de taimer.


Gideon.
La voix dEva accompagne de la caresse de sa main sur mon torse me tira de mon
sommeil. Je soulevai les paupires, les yeux brlants de fatigue, et la dcouvris penche sur
moi, sa chevelure luisant doucement dans la ple lueur de laube.
Mon ange ?
Elle glissa la jambe sur moi, puis se redressa califourchon.
Que dirais-tu de faire de cette journe la plus belle de notre vie ?
Je dirais que cest un bon plan.
Son sourire me chavira. Elle attrapa quelque chose sur loreiller, et linstant daprs, les
enceintes au plafond laissrent chapper une mlodie. Je mis un moment reconnatre
lAve Maria.
Eva me caressa le visage avec une infinie douceur.
Toujours daccord ?
Je voulus lui rpondre, mais ma gorge tait si noue que je ne pus que hocher la tte.
Comment lui dire que javais limpression de me rveiller au beau milieu dun rve, dans un
paradis couper le souffle que je ne mritais pas ?
Elle tendit les bras derrire elle pour carter le drap qui me recouvrait les hanches, puis
attrapa le bas de son tee-shirt quelle enleva dun geste preste.
Subjugu, je luttai pour retrouver ma voix.

Dieu, que tu es belle !


Mes mains remontrent sur les courbes de son corps voluptueux. Je me redressai en
position assise et, les talons cals sur le matelas, je reculai en la serrant contre moi jusqu
ce que mon dos heurte la tte du lit. Mes doigts senfoncrent dans sa chevelure, puis
descendirent le long de son cou. Jaurais pu la caresser jusqu la fin des temps sans jamais
me lasser delle.
Je taime, dit-elle avant dincliner la tte pour semparer de ma bouche en un baiser
exigeant.
Je la laissai prendre possession de moi, mouvris elle. Sa langue mexplorait, me
caressait savamment, ses lvres douces et humides contre les miennes.
Dis-moi ce que tu veux, murmurai-je, immerg dans la musique immerg en elle.
Toi. Seulement toi.
Alors prends-moi. Je tappartiens.

Je suis dsol de devoir te dire cela, Cross, dclara Arash en pianotant sur
laccoudoir de son fauteuil, mais tu as perdu ton instinct de tueur. Eva la touff.
Je levai les yeux de mon cran. Aprs avoir consacr deux heures faire lamour ma
femme ce matin-l, jtais prt reconnatre que je ne me montrais pas particulirement
agressif. Jtais certes calme et dtendu, et cependant
Ce nest pas parce que je ne considre pas que la nouvelle console de LanCorp
constitue une menace face GenTen que je me dsintresse de la question.
Tu ne te dsintresses pas de la question, tu nes pas vigilant, rtorqua-t-il. Ryan
Landon sen est aperu, je te le garantis. Jusqu maintenant, semaine aprs semaine, tu
laiguillonnais, ce qui lobligeait avancer.
Est-ce quon ne vient pas de remporter le march PosIT ?
Il sagissait seulement dune riposte, Cross. Tu dois tre plus offensif.
La sonnerie de mon tlphone relaya celle de mon cellulaire. Le nom dIreland safficha
lcran et je tendis la main pour dcrocher.
Il faut que je prenne cet appel.
videmment, marmonna-t-il.
Ireland, comment vas-tu ? rpondis-je en le dvisageant, les yeux trcis.
Nous nous en tenions gnralement aux textos depuis que nous avions repris contact,
ma sur et moi. Un mode de communication qui nous convenait mieux. Pas de silences
embarrasss, pas besoin de feindre lenjouement ou la dcontraction.
Salut. Dsole de tappeler en plein travail, dit-elle dune voix teinte.
Que se passe-t-il ? demandai-je, inquiet.
Je ferais peut-tre mieux de rappeler plus tard, dit-elle aprs une pause.

Je jurai intrieurement. Eva ragissait de la mme faon quand jtais trop brusque. Les
femmes qui comptaient dans ma vie allaient devoir me faciliter la tche. Javais encore
beaucoup apprendre dans le domaine des relations sociales.
Jai limpression que quelque chose te tracasse, risquai-je.
Tu nas pas vraiment lair dans ton assiette, toi non plus, rpliqua-t-elle.
Tu peux appeler Eva pour ten plaindre, elle compatira. prsent dis-moi ce qui ne
va pas.
Elle soupira, puis :
Papa et maman se sont disputs toute la soire. Je ne sais pas quel sujet, mais
papa narrtait pas de crier. Tu sais que ce nest pas son genre. Il ny a pas plus zen que lui.
Rien ne latteint. Et maman a horreur des disputes. Elle fait tout pour viter les conflits.
Sa finesse me surprit autant quelle mimpressionna.
Je suis navr que tu aies t tmoin de cela.
Papa est parti tt ce matin et maman narrte pas de pleurer depuis. Tu sais ce qui
se passe ? Est-ce que cest cause de ton mariage avec Eva ?
Un calme trange, que je reconnus cependant, menvahit. Je ne savais pas quoi lui
rpondre et prfrais viter de tirer des conclusions trop htives.
Il y a sans doute un lien.
Je navais quune certitude : je ne voulais pas quIreland entende ses parents se
disputer. Je ne me souvenais que trop bien des querelles de mes parents quand lescroquerie
de mon pre avait t rvle au grand jour. La panique et la peur prouves rsonnaient
encore en moi.
As-tu un ami chez qui tu pourrais passer le week-end ? demandai-je.
Oui. Toi.
Sa rponse me prit de court.
Tu veux venir chez moi ?
Pourquoi pas ? Je nai jamais vu ton appartement.
Je regardai Arash, qui mobservait. Il se pencha en avant, cala les coudes sur ses
genoux.
Je ne savais pas comment refuser, mais je ne pouvais pas accepter. Eva tait la seule
personne avoir pass la nuit sous le mme toit que moi, et lvidence cela ne se
droulait pas toujours bien.
Ce nest pas grave, dit Ireland. Oublie.
Non, attends. Cest juste quon a quelque chose de prvu avec des amis, ce soir. Jai
besoin dun peu de temps pour rgler a.
Ah, je comprends ! fit-elle, se radoucissant. coute, je ne veux pas chambouler vos
projets. Jai des amis que je peux appeler. Ne tinquite pas.
Cest pour toi que je minquite. On va sarranger, ce nest pas un problme.

Je ne suis plus une gamine, Gideon, me rappela-t-elle, clairement exaspre. Il nest


pas question que je squatte chez vous alors que vous aviez prvu de sortir. Je prfre mille
fois aller chez mes amis.
Je ne pus mempcher dtre soulag.
Que dirais-tu dun dner samedi soir ? proposai-je pour me rattraper.
Gnial ! Je pourrais dormir chez vous ?
Ae. Comment allais-je me tirer de ce gupier ? Jallais devoir men remettre Eva pour
trouver une solution.
Pourquoi pas ? a ira, dici l ?
Non mais coute-toi ! sesclaffa-t-elle. Arrte un peu de jouer les grands frres. Je
vais trs bien. Cest juste que a ma fait bizarre de les entendre sengueuler. Je nai pas
lhabitude.
Je comprends, mais a va aller. Tous les couples finissent par se disputer un jour ou
lautre.
Javais prononc ces paroles pour la rassurer. Cette histoire me mettait mal laise et
piquait ma curiosit.
Se pouvait-il quEva ait eu raison et que Chris nait jamais rien su ? Cela me semblait
impossible croire.


Je finissais de rouler les manches de ma chemise quand Eva apparut dans le miroir. Je
me figeai et la dtaillai du regard.
Elle portait un minishort, un chemisier sans manches presque transparent et des
sandales talons. Ses cheveux taient attachs en queue-de-cheval, comme dhabitude, mais
elle avait fait quelque chose pour quils aient lair bouriffs. Ses yeux taient assez
maquills, ses lvres, peine. Des croles en or pendaient ses oreilles et des bracelets
ornaient ses poignets.
Je mtais rveill ce matin auprs dun ange, et visiblement jallais me coucher ce soir
avec une tout autre femme.
Jmis un sifflement apprciateur, puis tournai le dos au miroir pour ladmirer
directement.
Tu as lair dune trs vilaine fille, tu es au courant ?
Elle tortilla des fesses et inclina crnement la tte.
Cest ce que je suis.
Viens par ici.
Elle me gratifia dun regard circonspect.
Je ne crois pas, non. Je sais trs bien ce que tu as en tte, mais il faut quon y aille.

On peut se permettre un lger retard. Que faudrait-il que je fasse pour te convaincre
de ne porter ce short quavec moi ?
Je voulais que les autres la dsirent et sachent quelle mappartenait. Je voulais aussi la
garder pour moi seul.
Une lueur calculatrice salluma dans son regard.
On pourrait rengocier les caresses sous la table
Je me souvins du march que nous avions pass : un coup la sauvette en change de
caresses sous la table tout habill. Le minishort risquait de compliquer les choses
Jacquiesai dun hochement de tte.
Enfile une jupe, mon ange. Et que la fte commence !


Lide vient de toi ? senquit Arash quand nous le retrouvmes devant la porte du
Starlight Lounge.
De lautre ct de la porte vitre, je regardai le videur surveiller le nombre de
personnes qui prenaient place dans lascenseur qui conduisait au toit-terrasse. Deux
physionomistes montaient la garde devant la porte extrieure et contenaient la foule de
ceux qui espraient se voir accorder lentre grce leur look, leurs fringues, ou leur
charme.
Je suis aussi surpris que toi, rpondis-je.
Javais lintention de ten parler, assura Eva, qui sautillait presque tant elle tait
excite. Shawna a entendu dire du bien de cet endroit et jai pens que ce serait sympa.
Il y a dexcellentes critiques sur le Net et certains de mes clients sont trs
enthousiastes, renchrit Shawna.
Manuel Alcoa scrutait la foule masse derrire le cordon de scurit, tandis que Megumi
Kaba demeurait prudemment entre Cary et Eva. Mark Garrity, Steven Ellison et Arnoldo se
tenaient en retrait, afin de cder le passage aux clients dont le nom figurait sur la liste VIP.
Cary passa le bras autour de la taille de Megumi.
Reste prs de moi, ma belle, dit-il en souriant. On va donner une leon ces
amateurs.
Ta surprise vient darriver, annona Eva en me prenant par le bras.
Je suivis son regard et avisai un couple qui se dirigeait vers nous. Je haussai les sourcils
quand je reconnus Magdalene Perez. Sa main tait glisse dans celle de lhomme qui
laccompagnait, et elle arborait le regard le plus brillant que je lui aie vu depuis bien
longtemps.
Magdalene, la saluai-je en memparant de la main quelle me tendait avant de me
pencher pour lembrasser sur la joue. Heureux de te voir.
Et plus heureux encore quEva lait invite. Leur premire rencontre avait fait des
tincelles la faute en incombait entirement Magdalene. Leur querelle avait mis ma

relation avec cette dernire rude preuve et javais bien cru que les choses ne
sarrangeraient jamais. Je me rjouissais de constater que la situation avait volu.
Gideon, Eva, dit Magdalene en souriant. Je vous prsente mon fianc, Gage Flynn.
Je lui serrai la main une fois quil eut salu Eva. Sa poigne de main tait ferme et il
soutint mon regard sans ciller. Je me promis toutefois de dcouvrir tout ce quil y avait
savoir son sujet avant la fin de la semaine. Magdalene en avait assez support avec
Christopher. Il ntait pas question quun autre la fasse souffrir.
Et voil les derniers ! annona Eva comme Will et Natalie nous rejoignaient.
Will Granger affichait un look beatnik qui convenait parfaitement son physique. Il
tenait par la taille une petite femme aux cheveux bleus, habille dans le mme style annes
1950 et dont les bras taient recouverts de faux tatouages.
Tandis quEva se chargeait des prsentations, jadressai un signe de tte lun des
physionomistes pour lui faire savoir que notre groupe tait au complet. Il carta le cordon
de scurit pour nous laisser entrer.
Ma femme me jeta un regard souponneux.
Ne me dis pas que tu es propritaire de cet endroit.
Daccord, je ne le dis pas.
Tu veux dire que tu les ?
Ma main glissa du creux de ses reins jusqu sa hanche. Eva avait troqu son minishort
pour une jupe moulante, fendue au dos. tout prendre, jaurais prfr quelle garde le
short. Celui-ci mettait ses jambes en valeur, alors que cette jupe attirait lattention sur ses
fesses splendides.
Il faudrait savoir : tu veux que je rponde ta question ou pas ? rpliquai-je alors
que nous dbouchions dans le club.
Le volume sonore tait lev, mais le chanteur amateur qui se trouvait sur scne
lemportait sans peine. La salle offrait une vue blouissante de Manhattan by night et
lclairage discret des tables et des alles avait t conu pour que les clients puissent en
profiter. Lair conditionn, qui sortait des murs et du sol, garantissait une temprature
agrable ce vaste espace semi-couvert.
Existe-t-il un seul endroit New York dont tu ne sois pas propritaire ?
Arash sesclaffa.
Il nest plus propritaire du DArgos Regal sur la 36e Rue.
Eva simmobilisa abruptement. Arash, qui marchait derrire elle, la percuta et faillit la
faire tomber. Je le foudroyai du regard.
Eva me saisit le bras et dut crier pour se faire entendre par-dessus la musique.
Tu tes dbarrass de lhtel ?
Lespoir et lmerveillement que je lus sur son visage compensrent amplement la perte
financire que javais essuye en ralisant cette opration. Jacquiesai dun hochement de

tte.

Se pendant mon cou, elle couvrit mon visage de petits baisers. Je souris quand mon
regard croisa celui dArash.
Tout sexplique, dclara celui-ci dun air entendu.

10
Ils sont trop mignons, ces deux-l, sextasia Shawna, qui contemplait, attendrie, Will
et Natalie en train de chanter en duo I Got You, Babe.
Un peu trop bisounours mon got, dclara Manuel en se levant, son verre la
main. Excusez-moi, tout le monde, je viens de voir quelque chose dintressant.
Tu peux lui faire tes adieux, mon ange, me murmura Gideon loreille dun ton
amus. On ne le reverra pas de la soire.
Je suivis la ligne de mire de Manuel et avisai une belle brune qui le dtaillait
ouvertement.
Au revoir, Manuel ! lanai-je dans son dos en agitant la main. Dis-moi, ajoutai-je en
me serrant contre Gideon, affal sur la coteuse banquette de cuir, comment se fait-il que
les types avec qui tu travailles soient tous plus sexy les uns que les autres ?
Tu les trouves sexy ? stonna-t-il en frottant le bout de son nez contre mon oreille.
Ils ne vont peut-tre plus travailler avec moi trs longtemps, dans ce cas.
Mon Dieu, quel primate tu fais ! mexclamai-je en levant les yeux au ciel.
Il resserra son treinte. Aprs les turbulences que nous avions traverses la veille,
ctait vraiment bon de partager un moment festif.
Megumi se pencha au-dessus de la table basse du carr VIP. Les deux canaps qui
dlimitaient lespace pouvaient accueillir confortablement notre petit groupe.
Quand allez-vous vous dcider vous ridiculiser ? demanda-t-elle.
Heu jamais.
Il avait fallu plusieurs verres et lattention exclusive de Cary pour que Megumi se
dtende et samuse enfin. Mon meilleur ami avait ouvert le feu en nous rgalant dune
version enthousiaste de Only the Good Die Young, avant dentraner Megumi sur scne pour
chanter (Ive Had) The Time of My Life.
Je devais une fire chandelle Cary de soccuper ainsi delle. Dautant que,
contrairement Manuel, il ne semblait pas avoir lintention de nous larguer pour aller

draguer. Jtais vraiment fire de lui.


Allez, Eva, mencouragea Steven. Cest toi qui as choisi cet endroit. Tu dois chanter !
Cest ta sur qui a choisi cet endroit, rectifiai-je en regardant Shawna, qui se
contenta de hausser les paules dun air innocent.
Elle a chant deux fois ! rpliqua Steven.
Mark na pas encore chant, tentai-je de me dfiler.
Mon boss secoua la tte.
Cest une faveur que je vous fais, crois-moi.
qui le dis-tu ! Un crissement de pneus est plus mlodieux que ma voix, assurai-je.
Arnoldo poussa vers moi la tablette qui comportait la liste des chansons. Ctait la
premire fois de la soire quil tentait une ouverture. lentre, il stait content de me
saluer en coup de vent, et depuis il ne stait intress qu Magdalene et Gage, ce que
javais essay de ne pas prendre comme une offense personnelle.
Ce nest pas juste, me plaignis-je. Vous tes tous ligus contre moi ! Gideon non plus
na pas chant.
Je lui jetai un coup dil et il haussa les paules.
Je peux y aller, si tu veux.
Jtais tellement stupfaite que jouvris des yeux ronds. Je navais jamais entendu
Gideon chanter. Je navais mme jamais imagin quil en ft capable un chanteur se met
en avant et exprime des motions avec sa voix. Mon mari se rvlait dcidment plein de
surprises.
Et voil, maintenant, tu es oblige dy aller, dclara Cary qui se pencha pour ouvrir
au hasard une page de la tablette.
Lestomac nou, je jetai un coup dil la liste de chansons qui stalait devant moi.
Un titre me sauta aux yeux.
Je pris une grande inspiration et me levai.
Daccord. Mais souvenez-vous que cest vous qui lavez demand. Je ne tolrerai
aucun commentaire.
Gideon, qui stait lev en mme temps que moi, mattira contre lui.
Tu sais bien que ta bouche ne peut tre pour moi quune source dmerveillement,
mon ange, me chuchota-t-il loreille.
Je lui donnai un coup de coude dans les ctes et son rire maccompagna quand je me
dirigeai vers la scne. Jaimais son rire, jaimais passer du temps avec lui et oublier tous nos
soucis, entours de nos amis. Nous tions maris, mais nous avions encore tellement de
rendez-vous rattraper, tellement de soires entre amis vivre. Jesprais que celle-ci
ntait que la premire dune longue srie.
Je redoutais un peu de troubler cette paix fragile avec la chanson que javais choisie.
Pas assez cependant pour changer davis.

Will et Natalie feignirent de mapplaudir quand je les croisai alors quils regagnaient
notre groupe. Jaurais pu slectionner ma chanson depuis la tablette de notre table, comme
nous lavions fait pour commander plats et boissons, mais je ne voulais pas que Gideon voie
le titre.
De plus, javais remarqu que les autres clients devaient faire la queue avant de passer
alors que les slections de notre table taient prioritaires. En ajoutant moi-mme mon nom
la liste dattente, je comptais gagner un peu de temps afin de rassembler le courage dont
jallais avoir besoin.
Jaurais d me mfier. Quand jindiquai mon choix lhtesse, elle le tapa sur son
clavier, puis mannona que jtais la suivante.
Je jetai un coup dil vers notre table. Gideon madressa un clin dil.
Oh ! Il allait me le payer !
La fille qui tait sur scne interprtait Diamonds. Quand elle eut termin, toute la salle
applaudit. Elle navait pas t mauvaise mais, franchement, lorchestre live avait
habilement gomm ses erreurs. Ces musiciens taient vraiment bons. Il ne me restait plus
qu croiser les doigts pour quils le soient assez pour moi
Je tremblais comme une feuille en montant sur scne. Mais quand des sifflements et des
encouragements slevrent de notre table, je ne pus mempcher de rire. Jattrapai le micro
et les premires mesures slevrent. La mlodie familire agit comme un coup denvoi et je
me jetai leau.
Les yeux rivs sur Gideon, je gazouillai les paroles douverture, lui assurant quil tait
amazing. Malgr la musique, jentendis les clats de rire que suscita aussitt ma voix
pouvantable. Ma propre table avait carrment explos de rire, mais je my tais attendue.
Javais choisi Brave. Il fallait que je le sois pour chanter cela. Brave, ou folle lier.
Je me concentrai sur mon mari qui ne riait ni ne souriait. Il se contentait de me fixer
dun regard intense tandis que je lui disais, avec les mots de Sara Bareilles, que je voulais le
voir prendre la parole et se montrer courageux.
La mlodie entranante et le talent des musiciens qui me soutenaient finirent par
remporter ladhsion du public, qui se mit chanter avec moi. Ma voix saffermit, donnant
plus de puissance au message destin Gideon.
Je voulais quil sorte de son silence. Il devait dire la vrit sa famille. Pas pour moi,
ni pour eux. Pour lui.
la fin de la chanson, mes amis se levrent pour mapplaudir, et je souris, galvanise.
Je fis une profonde rvrence et mesclaffai quand les inconnus du premier rang se
joignirent cette ovation immrite. Je connais mes points forts le chant nen fait pas
partie.
Ctait gnial ! scria Shawna en me serrant dans ses bras quand je regagnai la
table. Tu as assur, ma petite !

Tu me diras combien je te dois, rpondis-je.


Je me sentis rougir lorsque les autres madressrent leur tour des compliments.
Vous dites vraiment nimporte quoi !
Ah, baby girl, tu ne peux pas tre doue pour tout ! lana Cary, les yeux plus rieurs
que jamais. Cest un soulagement de savoir que toi aussi, tu nes pas parfaite.
Je lui tirai la langue et attrapai le verre de vodka canneberge quon avait eu la
gentillesse de commander pour moi.
toi de ty coller, le tombeur, jubila Arash en dcochant un sourire Gideon.
Mon mari hocha la tte, puis me regarda. Son expression tait indchiffrable et je
minquitai soudain. Pas la moindre douceur dans le pli de sa bouche ou dans son regard,
rien qui maide deviner la teneur de ses penses.
Un imbcile choisit ce moment pour entonner Golden.
Gideon se raidit, ses mchoires se crisprent. Je lui pris la main, la serrai doucement et
fus un peu soulage lorsquil fit de mme.
Il dposa un baiser sur ma joue, puis gagna la scne, traversant la salle de son pas
souple et assur. Je le regardai sloigner, vis les autres femmes le suivre des yeux. Jtais de
parti pris, bien sr, mais javais la certitude que ctait le plus bel homme prsent dans la
salle.
Franchement, ctait criminel dtre aussi sexy.
Lun de vous la-t-il dj entendu chanter ? demandai-je en regardant tour tour
Arash et Arnoldo.
Arnoldo secoua la tte et Arash rpondit en riant :
Avec un peu de chance, on va dcouvrir quil chante aussi bien que toi. Je suis
daccord avec Cary, il ne peut pas tre dou pour tout sinon on sera forcs de le dtester.
Le type qui tait sur scne acheva sa chanson et, un instant plus tard, Gideon apparut.
Mon cur se mit alors battre aussi fort que lorsque jtais sa place. Mes mains devinrent
moites et je les essuyai sur ma jupe.
Je redoutais ce que jallais ressentir en lcoutant chanter. Javais beau men vouloir de
penser cela, mais Brett tait difficile galer, et le fait dentendre Golden mme
interprte par quelquun qui naurait jamais d approcher un micro avait provoqu un
rapprochement malencontreux entre leurs univers respectifs.
Gideon sempara du micro comme sil avait fait cela des milliers de fois. Les femmes
prsentes dans la salle se dchanrent, manifestant leur admiration sans retenue et hurlant
des remarques suggestives que je choisis dignorer. Il tait beau tomber, mais ctait sa
prsence, son assurance qui faisaient la diffrence.
Il avait tout de lhomme capable de faire jouir une femme comme une folle. Et Dieu sait
que ctait le cas !
Je ddie cette chanson ma femme, annona-t-il.

Dun regard, il donna le signal de dpart lorchestre. Une ligne de basse


reconnaissable entre toutes sleva et mon cur se mit battre coups redoubls.
Lifehouse ! croassa Shawna en battant des mains. Je les adore !
Il tappelle dj sa femme ! hurla Megumi en se penchant vers moi. Tu as trop de
chance !
Je ne lui accordai pas un regard. Impossible. Toute mon attention tait rive sur
Gideon qui avait commenc chanter en me regardant droit dans les yeux et me disait de
sa voix rauque si sensuelle quil avait dsesprment besoin de changement et soif de vrit.
Hanging By A Moment (Suspendu linstant). Il rpondait ma chanson.
Les battements de mon cur ralentirent, les yeux me picotrent. Comment avais-je pu
le croire dpourvu dmotion ? Son timbre enrou mettait son me nu dune faon
bouleversante. Il me tuait.
Putain ! lcha Cary, fascin par la prestation de Gideon. Ce mec sait chanter.
Jtais suspendue linstant, moi aussi. Suspendue sa voix, ses mots qui me disaient
que plus il me courait aprs, plus il tait amoureux de moi. Je magitai sur mon sige,
excite au-del du supportable.
Gideon avait russi capter lattention de toute la salle. De toutes les voix quon avait
entendues ce soir, la sienne tait la seule atteindre un tel niveau de matrise. Le faisceau
dun projecteur tait braqu sur lui et il se tenait l, les jambes lgrement cartes, son
costume chic dtonnant avec la chanson rock quil avait choisie. Il se dbrouillait si bien
que je nimaginais pas quon puisse la chanter autrement. Il surpassait largement Brett
tant par la qualit de son interprtation que par la raction quil dclenchait en moi.
Je fus debout avant den avoir conscience et tentai de me frayer un chemin jusqu la
scne. Quand il acheva sa chanson, la salle devint hystrique. Je me retrouvai perdue au
milieu de la mle, trop petite pour voir au-del des paules qui me cernaient.
Ce fut lui qui me rejoignit. Il fendit la foule et me souleva dans ses bras, membrassa
avec une passion qui fut salue par une nouvelle salve de cris et de miaulements. Par-del le
brouhaha, jentendis lorchestre entamer un autre morceau. Je grimpai pratiquement sur
Gideon pour approcher ma bouche de son oreille.
Maintenant ! haletai-je.
Je neus pas besoin den dire plus. Il me reposa sur le sol, magrippa la main et
mentrana sa suite travers la salle, puis les cuisines et jusqu lascenseur de service. Je
me plaquai contre lui avant mme que les portes se referment sur nous, mais il avait sorti
son tlphone de sa poche et le portait son oreille. Il rejeta la tte en arrire, permettant
ainsi mes lvres de se promener fivreusement sur son cou.
Amenez la limousine, ordonna-t-il dun ton bourru.
Le tlphone regagna sa poche et Gideon rpondit mes baisers, librant toute la
fougue quil avait retenue.

Affame, je lui dvorai la bouche, aspirai sa lvre entre mes dents et la gotai de la
langue. Un grondement lui chappa quand je le poussai contre la paroi capitonne de
lascenseur, mes mains glissant le long de son torse pour se refermer sur son rection.
Eva
Ds que lascenseur simmobilisa, il se mit en mouvement, me saisit le coude et me fit
quitter la cabine en me poussant devant lui. Au bout du couloir de service, nous
dbouchmes dans le hall et dmes affronter une nouvelle mare humaine avant dmerger
dans la chaleur de la nuit. La limousine attendait dans la rue.
Angus ouvrit la portire arrire et je grimpai lintrieur, suivie de Gideon.
Ne vous loignez pas trop, ordonna-t-il Angus.
Nous nous installmes sur la banquette, laissant entre nous une distance de scurit
dune trentaine de centimtres, et veillant scrupuleusement ne pas changer le moindre
regard avant que la cloison de sparation ait amorc sa lente ascension et que la voiture ait
dmarr.
peine la cloison verrouille, je madossai la banquette et relevai ma jupe, arrachant
presque mes vtements tant jtais presse de me faire baiser.
Gideon se laissa tomber genoux sur le plancher de la voiture et ouvrit sa braguette.
Je me tortillai pour me dbarrasser de ma culotte et lenvoyai promener en mme
temps que mes sandales.
Mon ange.
Sa voix me tira un gmissement dimpatience.
Je suis mouille, je suis mouille, psalmodiai-je pour lui ter toute envie de jouer
avec moi.
Il testa cependant ma rsistance en recouvrant mon mont de Vnus de la main. Ses
doigts cartrent les lvres de mon sexe et effleurrent mon clitoris avant de minvestir.
Bon sang, Eva, tu es trempe.
Laisse-moi venir sur toi, limplorai-je en me redressant.
Je voulais commander, donner le rythme, dcider de la profondeur
Gideon fit glisser pantalon et caleon jusqu ses genoux, sassit sur la banquette et
carta les pans de sa chemise. Son sexe se dressait avec fiert, aussi sauvagement beau que
tout le reste de sa personne.
Je sautai bas de la banquette pour magenouiller entre ses jambes et caressai son
pnis. Il tait chaud et dune douceur de soie. Ma bouche sen empara avant que jaie le
temps de penser. Gideon prit une inspiration sifflante, sa main agrippa ma queue-de-cheval
et il rejeta la tte en arrire en fermant les yeux.
Oui.
Jencerclai lextrmit de son sexe de la langue, sentis les veines saillantes palpiter sous
mes paumes. Je serrai les lvres, les fis remonter, puis glisser nouveau vers la base.

Il gmit et se cambra pour mieux envahir ma bouche.


Prends-la fond.
Je lui obis aussitt, vivement excite par son plaisir. Gideon rouvrit les paupires et
inclina la tte pour me regarder.
Viens l.
Lordre avait t donn dune voix imprieuse, et un frisson de dsir me traversa. Je
rampai le long de son corps magnifique, lui enfourchai les hanches.
Tu es brlant, soufflai-je.
Moi ? Tu es en feu, mon ange.
Attends dtre en moi, rpliquai-je en me positionnant au-dessus de lui.
Il referma la main sur sa queue et simmobilisa quand je mempalai dessus. Mes jambes
tremblrent comme son pnis mcartelait.
Gideon.
Cet instant exquis, celui o il prenait possession de moi, tait de ceux dont je ne me
lasserais jamais.
Ses mains mempoignrent aux hanches. Je me laissai coulisser sur lui, les yeux rivs
aux siens, son regard se voilant lentement. Un grondement rsonna dans lhabitacle, et je
me sentis devenir plus moite et plus brlante.
Quil mait possde encore et encore importait peu, jen voulais toujours plus. Je ne
me lassais pas de la rponse de son corps, comme sil navait encore jamais rien ressenti de
tel, comme si ce que je lui donnais, il ne pourrait jamais le trouver ailleurs.
Je me cramponnai au dossier de la banquette et jondulai des hanches pour mempaler
davantage. Je le sentis tout au fond de moi, mais ne parvins pas le prendre tout entier.
Ctait pourtant ce que je voulais. Je voulais tout ce quil avait me donner.
La premire fois, dit-il dune voix enroue en me regardant, cest ici que tu mas
chevauch, que tu mas rendu fou. Tu mas explos la tte.
Ctait tellement bon, haletai-je, au bord de lorgasme, son sexe en moi si gros et si
dur. Mais cest encore meilleur maintenant.
Ses doigts senfoncrent dans ma chair.
Jai encore plus envie de toi.
Aide-moi, soufflai-je en pressant ma tempe contre la sienne.
Accroche-toi, dit-il avant de soulever le bassin. Prends-moi, Eva. Prends-moi tout
entier.
Je lchai un cri et accompagnai dinstinct son mouvement pour laccueillir en moi
jusquau bout.
Les traits de Gideon taient dforms par lexcitation, par la brutalit de son dsir.
Je vais jouir tellement fort que tu me sentiras en toi toute la nuit, promit-il dun ton
menaant.

Le son de sa voix le souvenir du regard quil avait braqu sur moi quand il tait sur
scne jamais je navais t aussi excite. Il nallait pas tre le seul jouir trs fort.
Il appuya la tte contre le dossier, le souffle erratique, des rles de plaisir remontant
dans sa gorge. Il me lcha les hanches et posa ses poings serrs sur la banquette. Il
mautorisait le baiser comme je le voulais, me servir de lui.
Jatteignis lorgasme dans un cri. Mon dos se cambra et un frmissement me parcourut
de la tte aux pieds tandis que je me contractais convulsivement sur sa queue. Mes
mouvements se ralentirent et ma vision sobscurcit. Un long gmissement jaillit de ma
bouche, lassouvissement me faisant tourner la tte.
Puis le monde bascula et je me retrouvai allonge sur le dos. Gideon se hissa au-dessus
de moi, coula le bras sous ma jambe gauche quil cala sur son paule. Ses coups de reins se
firent de plus en plus puissants, de plus en plus profonds.
Je me tordais irrpressiblement. Ctait tellement bon que ctait presque douloureux.
Jtais sa merci, sans dfense. Il se servait de moi comme je mtais servie de lui,
anim dun tel besoin de jouissance quil avait perdu tout contrle. Il me pilonnait si
vigoureusement quil me ramena au bord de la jouissance
Je taime, haletai-je, perdue, mes mains lui caressant les cuisses.
Mon nom franchit ses lvres dans un grondement et il explosa en moi, les dents serres,
les hanches soudes aux miennes. Le sentir jouir en moi menvoya de nouveau au septime
ciel.
Cest si bon, gmit-il alors que mes muscles intimes ltreignaient.
Nous luttmes ensemble, corps corps, agripps lun lautre.
Il enfouit le visage au creux de mon cou.
Je taime.
Les larmes me picotrent les yeux. Il prononait si rarement ces paroles.
Rpte-le-moi, le suppliai-je en le serrant dans mes bras.
Sa bouche trouva la mienne.
Je taime


Encore, exigeai-je avant de me passer la langue sur les lvres.
Gideon me lana un coup dil par-dessus son paule. Le bacon rissolait dans la pole
qui se trouvait devant lui et lodeur me faisait saliver.
Moi qui croyais que deux paquets de bacon suffiraient pour le week-end.
Il faut manger gras quand on a bu de lalcool, rpliquai-je en essuyant un coin de
mon assiette du bout du doigt. Si on na pas la gueule de bois, bien sr.
Alors cest trop tard pour moi, grommela Cary en entrant dans la cuisine seulement
vtu dun jean quil navait pas pris la peine de boutonner jusquen haut. Il y a de la bire ?

Gideon dsigna le frigo de sa fourchette.


Dans le tiroir du bas.
Mal aux cheveux, Cary ? demandai-je.
Pire que a. Jai limpression quon ma fendu le crne en deux.
Il sortit une bire du frigo, me rejoignit au comptoir, dcapsula la bouteille et descendit
dun trait la moiti de son contenu.
Comment as-tu dormi ? risquai-je en croisant les doigts.
Il avait pass la nuit dans le deux-pices attenant au penthouse, et jesprais quil avait
aim. Celui-ci avait le mme charme davant-guerre que lappartement de Gideon et le
mobilier tait trs semblable. Cary avait certes des gots plus contemporains, mais je
nimaginais pas quil puisse trouver redire la vue sur Central Park. Et tout le reste
pouvait tre chang sur un simple mot de sa part.
Comme une bche, rpondit-il en cartant le goulot de ses lvres.
Lappartement te plat ?
videmment. Il faudrait que je sois difficile
Tu as envie de vivre ici ? insistai-je.
Cary me gratifia dun sourire.
Oui, baby girl. Cest le rve. Merci davoir piti de moi, Gideon.
Mon mari se dtourna de la cuisinire, une assiette de bacon la main.
Cette proposition ne ma pas t inspire par la piti, assura-t-il avec flegme. Cela
mis part, tu es le bienvenu.
Du rab ! mextasiai-je en battant des mains.
Gideon prleva une tranche de bacon sur lassiette et la glissa entre ses lvres. Je me
penchai vers lui, bouche entrouverte. Il se rapprocha et me laissa saisir le morceau qui
dpassait de sa bouche.
Oh non ! gmit Cary. Je suis dj au bord de la nause.
Boucle-la, dis-je en lui donnant une petite tape.
Il sesclaffa et finit sa bire.
Il faut bien que je vous bouscule un peu. Qui dautre que moi vous empchera de
chanter I Got You, Babe dici quelques annes, autrement ?
Je souris en songeant Will et Natalie. Will mtait de plus en plus sympathique et
javais dcouvert que je mentendais bien aussi avec sa copine.
Tu ne les trouves pas adorables ? Ils sont ensemble depuis le secondaire.
Cest bien l le problme, rpliqua Cary. Quand on reste trop longtemps avec
quelquun, a se termine soit en prises de bec, soit en niaiserie dgoulinante et on disparat
dans la quatrime dimension.
Mark et Steven aussi sont ensemble depuis des annes, objectai-je. Et ils ne passent
pas leur temps se disputer ni btifier.

Ils sont gay, Eva, rpliqua-t-il. Pas dstrogne, pas de drame.


Espce de sale sexiste ! Tu nas pas dit a, ce nest pas possible.
Tu sais que jai raison, sobstina-t-il en jetant un coup dil Gideon.
Sur ces belles paroles, je vous quitte, annona celui-ci en chipant trois tranches de
bacon avant de sclipser.
H ! lanai-je dune voix plaintive.
Mon meilleur ami clata de rire.
Ne tinquite pas, il est accro au genre fminin.
Je le fusillai du regard tout en dvorant belles dents une autre tranche de bacon.
Je te pardonne pour cette fois, mais uniquement parce que tu as assur avec
Megumi, hier soir.
Je nai pas eu besoin de me forcer, jaime bien Megumi.
Sa bonne humeur senvola soudain et son visage sassombrit.
Je sais ce quelle traverse en ce moment. Je suis dsol pour elle.
Moi aussi.
Tu as trouv des ides pour aider les victimes dabus sexuels ?
Jai lintention de proposer Gideon de minvestir dans sa fondation, Crossroads.
Pourquoi tu ny as pas pens avant ?
Parce que je suis ttue, jimagine.
Je glissai un regard par-dessus mon paule avant dajouter mi-voix :
Un des trucs que Gideon aime chez moi, cest que je ne fais pas toutes ses quatre
volonts. Ce nest pas Stanton, tu comprends ?
Et toi, tu nas pas envie de ressembler ta mre. Dois-je en conclure que tu comptes
garder ton nom de jeune fille ?
Pas question ! Gideon tient beaucoup ce que je devienne Eva Cross. En plus, je
trouve a classe.
Cest vrai, dit-il en me tapotant le bout du nez. Tu sais que je suis toujours l pour
toi.
Je descendis de mon tabouret et le serrai dans mes bras.
Moi aussi, Cary.
Et de toute vidence, je te prends au mot, rpondit-il avant de laisser fuser un
profond soupir. Beaucoup de changements dans ta vie, baby girl. a ne te fait pas peur ?
Je croisai son regard et retrouvai cette complicit qui nous avait permis de survivre
tant dpreuves.
Bien plus que je ne mautorise le penser.
Il faut que je file au bureau, annona Gideon en rapparaissant, une casquette de
lquipe des Yankees visse sur le crne.

Il avait gard son tee-shirt, mais troqu son pantalon de pyjama pour un jogging, et il
faisait tourner son trousseau de clefs autour de son doigt.
Je nen ai pas pour longtemps, ajouta-t-il.
Tout va bien ? demandai-je en mcartant de Cary.
Mon mari arborait cette expression impntrable qui me soufflait que son esprit
saffairait dj rsoudre le problme qui lappelait au bureau un samedi.
Tout va bien, assura-t-il en me rejoignant pour dposer un baiser rapide sur mes
lvres. Je serai de retour dici une heure ou deux. Ireland narrivera pas avant 18 heures.
Je le regardai quitter la pice.
Quest-ce qui pouvait tre important au point de lloigner de moi pendant le weekend ? Gideon se montrait possessif sur bien des points mon sujet, mais le temps que nous
passions ensemble figurait en tte de liste. Et cette faon quil avait eue de faire tourner son
trousseau de clefs ne me disait rien qui vaille. Il tait trs conome de ses gestes. Les seules
fois o je lavais vu ne pas tenir en place, ctait parce quil tait compltement dtendu
ou prt livrer bataille.
Je ne parvenais pas chasser limpression quil me cachait quelque chose. Comme
dhabitude.
Je vais prendre une douche, annona Cary en sortant une bouteille deau du frigo.
a te dirait de regarder un film avec moi, aprs ?
Oui, bonne ide, rpondis-je, la tte ailleurs.
Jattendis quil ait regagn son appartement pour aller chercher mon tlphone.

11
O est Eva ?
Je contournai lavant de la Mercedes et me plantai devant Brett Kline. Je faillis lui
tendre la main pour le saluer la force de lhabitude , mais je me retins. Ses mains
staient poses sur ma femme par le pass et plus rcemment. Je ne voulais pas les
toucher. Je voulais les briser.
Elle est la maison, rpondis-je en dsignant la porte du Crossfire. Montons mon
bureau.
Kline madressa un sourire froid.
Vous ne pouvez pas lloigner de moi.
Vous le faites trs bien tout seul, rpliquai-je.
Il portait un tee-shirt us frapp du logo du Petes Bar, un jean et des bottes noirs. Un
choix vestimentaire qui navait rien dune concidence. Il avait voulu rappeler Eva leur
pass commun. moi aussi, peut-tre. Yimara lui en avait-il souffl lide ? Cela ne
maurait pas surpris.
Quelle vienne de lun ou de lautre, ctait une mauvaise ide.
Il sengagea dans la porte tambour devant moi. Un employ de la scurit lui
demanda ses nom et prnom, et lui imprima un badge didentification temporaire. Nous
franchmes le portique de scurit et rejoignmes les ascenseurs.
Vous ne mintimidez pas avec votre fric, lcha-t-il.
Jentrai dans la cabine et pressai le bouton du dernier tage.
Il y a des yeux et des oreilles qui tranent partout dans cette ville. Au moins, dans
mon bureau, je suis certain que nous ne nous donnerons pas en spectacle.
Vous ne vous souciez donc que de a ? rtorqua-t-il avec une moue dgote. De
votre image ?
Venant de vous, la question est ironique.
Ne faites pas comme si vous me connaissiez. Vous savez que dalle mon sujet.

Lagressivit et la contrarit de Kline taient presque palpables dans lespace confin


de lascenseur. Il avait agripp la rambarde derrire lui des deux mains en une posture
hostile et impatiente. Depuis les pointes oxygnes de ses cheveux jusquaux tatouages noir
et gris qui lui recouvraient les bras, le leader des Six-Ninth naurait pas pu apparatre plus
diffrent de moi. Je mtais dabord senti menac par cette diffrence et par son pass avec
Eva, mais cette poque tait rvolue.
Aprs San Diego, et surtout aprs la nuit que je venais de passer, Kline ne
mimpressionnait plus.
Les griffures que les ongles dEva avaient laisses sur ma peau me brlaient encore.
Elle stait ingnie repousser mes limites jusquaux petites heures de laube. La faim
insatiable que je lui inspirais ne laissait de place personne dautre. Et lmotion dans sa
voix lorsquelle mavait dit quelle maimait, ses larmes quand javais mon tour chuchot
que je laimais
Je madossai la paroi oppose et glissai les mains dans mes poches, sachant que ma
nonchalance lirriterait.
Elle est au courant de notre entrevue ? demanda-t-il.
Ce sera vous de dcider si vous avez envie de lui en faire part, je suppose.
Oh, je lui en ferai part !
Jy compte bien.
Nous atteignmes le dernier tage et je le guidai jusqu mon bureau. Quelques rares
personnes taient prsentes et jen pris bonne note. Travailler pendant ses jours de cong
ne prouve pas forcment quon est un meilleur employ, mais lambition minspire le
respect et mrite dtre rcompense.
Une fois lintrieur, je refermai la porte derrire nous et opacifiai la paroi vitre. Un
dossier se trouvait sur mon bureau, comme je lavais demand avant de quitter le
penthouse. Je fis signe Kline de sasseoir.
Il resta debout.
Cest quoi, ce cirque ? Je suis venu New York pour voir Eva et votre gorille
mamne ici.
Le gorille en question tait un garde du corps fourni par Vidal Records, mais il ne se
trompait pas en pensant quil travaillait pour moi.
Je suis dispos vous offrir une forte somme dargent ainsi quun certain nombre
de privilges en change des droits exclusifs sur la vido de Yimara.
Sam ma prvenu que vous alliez tenter ce coup-l, rpliqua-t-il avec un sourire dur.
Cette vido ne vous concerne en rien. Cest entre Eva et moi.
Et le monde entier sil venait y avoir des fuites ce qui la dtruirait. Vous vous
souciez un tant soit peu de ce quelle ressent ?

Il ny aura pas de fuites. Et videmment que je me soucie de ce quelle ressent. Cest


une des raisons pour lesquelles je veux lui parler.
Vous voulez lui demander ce que vous pouvez utiliser. Vous croyez la convaincre de
vous autoriser en exploiter une partie.
Il se balana davant en arrire, preuve que je venais de lui porter un coup.
Vous nobtiendrez pas la rponse que vous esprez, affirmai-je. La seule existence de
cette vido lhorrifie. Vous tes un imbcile si vous ne lavez pas devin.
Ce nest pas quun film de baise. Il y a des passages o on nous voit nous balader
ensemble. Il y avait un truc fort entre nous. Eva ntait pas un plan cul comme les autres,
pour moi.
Petit merdeux. Je dus rprimer une violente envie de le frapper.
Pas sr que vous captiez, ajouta-t-il avec un sourire mprisant. Visiblement, a ne
vous drangeait pas de continuer tringler lautre brune avant que je refasse surface. Cest
seulement ce moment-l que vous avez chang les rgles du jeu. Eva est un jouet pour
vous. Elle ne vous intresse que si un autre la veut.
Son allusion Corinne toucha une corde sensible. Javais bien failli perdre Eva force
de faire semblant de sortir avec mon ex. Ce souvenir me hantait encore.
Ce qui ne mempcha pas de remarquer quil tait dou pour rejeter la faute sur autrui.
Eva sait ce quelle reprsente pour moi.
Il fit un pas vers mon bureau.
Elle est bien trop aveugle par vos milliards pour se rendre compte quil y a quelque
chose de louche derrire ce mariage bidon ltranger. Est-ce que cest seulement lgal ?
Javais anticip cette question.
Parfaitement, rpondis-je.
Jouvris le dossier devant moi et en sortis une photo. Elle avait t prise le jour de
notre mariage, au moment o javais embrass Eva pour la premire fois en tant qupoux.
Derrire nous, on apercevait la plage et le pasteur qui nous avait unis. Je tenais le visage
dEva entre mes mains, et nos lvres se frlaient tendrement. Ses mains menserraient les
poignets, ma bague tincelant son doigt.
Je plaai la photo face lui, puis posai une copie du certificat de mariage ct de
la main gauche afin dexhiber firement mon alliance sertie de rubis.
Je ne cherchais pas prouver quoi que ce soit en partageant avec lui des souvenirs
aussi intimes. Je souhaitais uniquement le provoquer. Je my employais depuis son arrive
New York. Je voulais le dsquilibrer, le placer en situation dinfriorit avant quil savise
dapprocher de nouveau ma femme.
Eva et vous, cest termin, dclarai-je posment. Si vous en doutiez, vous en avez
dsormais la certitude. Cela dit, je ne crois pas que vous vouliez vraiment ma femme. Je

pense que vous tes davantage intress par lexploitation de son souvenir pour promouvoir
votre groupe.
Cest a, ricana Kline, faites-moi passer pour un fumier. Vous ne supportez pas lide
quelle voie cette vido. Vous ne lavez jamais fait grimper au rideau et vous ne le ferez
jamais.
Lenvie deffacer du poing cette expression suffisante fit trembler les muscles de mes
avant-bras.
Croyez ce qui vous plaira. Voici les choix qui soffrent vous : soit vous prenez les
deux millions que je vous propose en change des droits de la vido et vous disparaissez
Je nen veux pas, de votre putain de fric ! coupa-t-il en agrippant le rebord de mon
bureau avant de se pencher vers moi. Vous ne pouvez pas vous approprier mes souvenirs.
Vous avez peut-tre Eva pour linstant , mais moi, jai la vido ! Je refuse de vous la
vendre.
Lide de Kline visionnant ces images se regardant baiser ma femme me donnait la
nause. Et le fait quil suggre quEva voie ces images, sachant leffet quelles auraient sur
elle, faillit me faire perdre mon sang-froid. Je dus lutter pour garder un ton gal.
Vous pouvez aussi refuser largent et garder le secret au sujet de cette vido jusqu
votre mort. Comme un cadeau que vous feriez Eva sans quelle en sache jamais rien.
Cest quoi, ce plan tordu ?
Ou bien vous pouvez vous comporter comme un sale goste, poursuivis-je, utiliser
cette vido pour la blesser, la choquer, tenter de dtruire son mariage et accrotre votre
clbrit.
Je le fixai sans ciller. Kline ne cda pas dun pouce, mais il baissa les yeux une fraction
de seconde. Une victoire bien mince
Je sortis le contrat tabli par Arash et le plaai devant lui.
Si vous vous souciez delle un tant soit peu, vous reviendrez sur la dcision qui vous
a amen New York.
Il ramassa le document, le dchira en deux et jeta les morceaux sur mon bureau.
Je ne partirai pas tant que je ne laurai pas vue.
Fulminant, il quitta mon bureau au pas de charge. Je passai alors un appel via une
ligne scurise.
Vous avez eu assez de temps ? demandai-je.
Oui. On sest occups de son ordinateur portable et de sa tablette ds que vous lavez
fait monter. On vrifie sa messagerie et les sauvegardes des serveurs en ce moment mme.
La fouille de sa rsidence na rien donn, ce week-end il ny avait pas mis les pieds depuis
des semaines. On a intgralement nettoy lquipement de Kline et de Yimara, ainsi que les
comptes et le matriel de tous ceux qui ont reu des extraits de la vido. Un des

responsables de Vidal en avait une copie intgrale sur son disque dur. On la efface. Nous
navons trouv aucune trace denvoi vers lextrieur.
Mon sang se figea dans mes veines.
Quel responsable ?
Votre frre.
Merde. Je me souvins de la vido de Christopher avec Magdalene Je savais quel
point la haine quil me portait tait perverse. Penser quil ait pu voir des images aussi
intimes dEva Cela rveilla en moi des pulsions que je navais plus ressenties depuis que
javais entendu parler de Nathan pour la premire fois.
Il ne me restait plus qu esprer que la socit de scurit prive laquelle je mtais
adress avait dfinitivement rgl le problme. Leurs quipes techniques avaient lhabitude
de traiter des donnes autrement sensibles.
Je fourrai le contrat dchir et la photo lintrieur du dossier.
Cet enregistrement ne doit plus exister nulle part.
Compris. On est dessus. Le risque quune copie soit encore en circulation existe en
dpit du travail quon a ralis jusqu prsent. On continue la surveillance jusqu nouvel
ordre de votre part.
Je nannulerais jamais la mission dont je les avais chargs. Jtais bien dcid traquer
jusqu la fin de mes jours le moindre indice indiquant que ce film existait encore quelque
part, chappant mon contrle.
Merci.
Je raccrochai, quittai mon bureau, press de retrouver Eva la maison.

Tu es vraiment doue avec ces trucs, dclara Ireland en regardant Eva porter une
portion de poulet kung pao sa bouche laide de ses baguettes. Je nai jamais russi
men servir.
Tiens, essaie de les tenir comme a
Je regardai ma femme positionner les doigts de ma sur sur les baguettes, sa blonde
chevelure formant un contraste saisissant avec les cheveux dun noir dencre dIreland.
Assises par terre mes pieds, elles portaient toutes deux un short et un dbardeur, leurs
jambes bronzes taient allonges sous la table basse. Lune tait aussi longue et mince que
lautre tait petite et voluptueuse.
Install derrire elles sur le canap, jobservais plus que je ne participais, un peu
envieux quelles aient un contact si facile, mme si je leur en tais profondment
reconnaissant.
Ctait assez irrel. Jamais je naurais imagin une soire comme celle-ci, une soire
tranquille la maison en famille. Je ne savais pas comment y participer, ni mme si jen
tais capable. Qutais-je cens dire ? Ressentir ?

Jtais au-del de lmerveillement. Et reconnaissant. perdument reconnaissant ma


femme, qui avait apport tant de choses dans ma vie.
Il ny avait pas si longtemps, un samedi soir comme celui-ci, jaurais assist un
quelconque vnement mondain hautement mdiatis. Je me serais concentr sur les
opportunits qui pouvaient soffrir Cross Industries jusqu ce quune femme suscite en
moi un irrpressible besoin de baiser. Mais mme si javais fini la soire lhtel avec une
compagne dun soir, jaurais t seul. Et comme je navais quune trs vague ide de ce
qutait un foyer, et pas la moindre notion de ce que signifiait partager la vie de quelquun,
je naurais pas su ce que je ratais.
Regarde ! scria Ireland en portant un minuscule morceau de poulet sa bouche
quelle sempressa davaler. Jai russi !
Je descendis mon verre de vin dun trait et me triturai dsesprment les mninges
pour trouver quelque chose dire. Tout ce qui me venait lesprit me paraissait insincre
ou forc.
La cible des baguettes est grande, finis-je par lancer. a augmente tes chances de
russite.
Ireland tourna la tte vers moi, rvlant les mmes yeux bleus que ceux que je voyais
chaque matin dans la glace. Ils taient cependant moins mfiants que les miens, plus
innocents, plus joyeux.
Jhallucine ou tu viens de me traiter de vantarde ?
Incapable de rsister, je lui caressai les cheveux. Eux aussi, tellement semblables aux
miens, et pourtant diffrents.
Je nai pas dit cela, rpondis-je.
Pas ouvertement, rectifia-t-elle en inclinant la tte pour accompagner ma caresse
avant de se retourner vers Eva.
Ma femme leva les yeux vers moi et moffrit un sourire dencouragement. Elle savait
que je puisais ma force en elle et men faisait don inconditionnellement.
La gorge soudain noue, je me levai, ramassai le verre de vin vide dEva Ireland
navait pas encore touch son soda et gagnai la cuisine. Je mefforai de trouver la
srnit qui me faisait dfaut pour passer une soire agrable.
La voix dIreland me parvint depuis le salon :
Channing Tatum est trop sexy. Tu ne trouves pas ?
Je fronai les sourcils. La question tait innocente, pourtant jimaginais aussitt le jour
o ma petite sur sortirait avec un garon. Ctait sans doute dj arriv elle avait dixsept ans et vouloir quelle se tienne lcart des garons ntait pas raliste. Je savais
aussi que ctait ma faute si jtais pass ct dune grande partie de son enfance. Mais
imaginer ma sur en compagnie de versions plus jeunes dhommes tels que moi, Manuel ou
Cary, suscita en moi une raction dfensive qui ne mtait pas familire.

Il est beau gosse, admit Eva.


Contrari, taraud par la possessivit, je remplis les deux verres qui se trouvaient
devant moi.
Cest lhomme le plus sexy de lanne, assura Ireland. Tu as vu ses biceps ?
Alors l, permets-moi de te contredire, rtorqua Eva. Gideon le bat plates coutures.
Je souris.
Tu es fichue, ma pauvre, la taquina ma sur. Ds que tu penses lui, tes pupilles
forment des petits curs. Cest trop mignon !
Tais-toi !
Le rire musical dIreland flotta jusqu moi.
Tinquite. Gideon aussi a lair compltement niais quand il te regarde. Et a fait des
annes quil figure sur la liste des pressentis au titre de lhomme le plus sexy de lanne. Mes
copines narrtent pas de me bassiner avec a.
Ne me dis pas de trucs comme a. Je suis trop jalouse.
Je ris intrieurement et laissai tomber la bouteille dans le bac de recyclage.
Gideon aussi. Je ne te dis pas comment il va flipper quand il verra ton nom sur la
liste des femmes les plus hot de lanne. Il ny aura pas moyen de lviter maintenant que
tout le monde a entendu parler de toi.
Nimporte quoi ! sinsurgea Eva. Il faudrait me photoshoper srieusement les fesses
et les cuisses pour arriver vendre a.
Ah ouais ? Tu as vu Kim Kardashian ou Jennifer Lopez ?
Je mattardai sur le seuil du salon pour observer le tableau idyllique que formaient
Ireland et Eva. Jaurais voulu figer cet instant, le garder sous globe pour toujours, et un
sentiment de mlancolie menvahit.
Ireland me repra et leva les yeux au ciel.
Tiens, quest-ce que je te disais ? lana-t-elle Eva. Compltement niais.


Assis mon bureau, je sirotais un caf en tudiant le tableau affich sur mon cran. Je
fis rouler mes paules pour tenter de dissiper la raideur de ma nuque.
Quest-ce que tu fabriques ? Il est 3 heures du matin.
Je tournai la tte et dcouvris Ireland sur le pas de la porte.
Et alors ?
Pourquoi est-ce que tu travailles aussi tard ?
Et pourquoi tu chates sur Skype aussi tard ? rtorquai-je du tac au tac.
Javais entendu des rires et quelques clats de voix depuis que javais quitt Eva
endormie.
On sen fiche, marmonna-t-elle.

Elle se laissa choir sur une des chaises de mon bureau et allongea les jambes.
Tu ne peux pas dormir ? hasarda-t-elle.
Non.
Elle ignorait quel point ctait vrai. Littralement. Avec Ireland dans le lit dEva et
Eva dans le mien, je ne pouvais courir le risque de mendormir. Il y avait des limites ce
que je pouvais demander ma femme. Si je continuais de lui imposer mes cauchemars et les
frayeurs quils lui causaient, cela finirait par dtruire lamour quelle prouvait pour moi.
Christopher ma envoy un texto tout lheure, lcha ma sur. Il semblerait que
papa ait pris une chambre lhtel.
Je haussai les sourcils.
Elle hocha la tte, lair malheureux.
a va mal, Gideon. Ils nont jamais pass une nuit loin lun de lautre. Pour autant
que je me souvienne.
Je ne sus que lui rpondre. Notre mre mavait appel toute la journe et avait laiss
des messages sur ma bote vocale. Elle avait aussi tent de me joindre sur le fixe du
penthouse et javais fini par dbrancher le poste principal. Si je dtestais lide quelle
traverse des moments difficiles, je devais prserver les instants que je passais avec Eva et
Ireland.
Cela pouvait sembler goste de ma part, mais javais dj perdu ma famille deux
reprises une premire fois quand mon pre tait mort et une deuxime aprs Hugh. Je ne
pouvais pas me permettre den perdre une autre. Je ne pensais pas tre capable dy
survivre. Pas maintenant quEva faisait partie de ma vie.
Jaimerais bien savoir ce qui a provoqu leur dispute, reprit Ireland. Je veux dire, si
personne na tromp personne, ils devraient se rconcilier, non ?
Je soupirai et me redressai.
Ce nest pas moi quil faut demander cela. Jignore comment fonctionnent les
relations de couple. Je me contente davancer au jug, en priant pour ne pas me prendre les
pieds dans le tapis et en tant reconnaissant Eva de se montrer aussi conciliante.
Tu laimes vraiment.
Je suivis son regard jusquau collage de photos sur le mur. Regarder ces clichs de ma
femme tait parfois douloureux. Jaurais voulu pouvoir revivre chacun de ces instants.
Jaurais voulu pouvoir conserver chaque seconde passe avec elle. Le temps filait et je
navais aucun moyen de le stocker pour parer aux incertitudes de lavenir.
Oui, murmurai-je.
Jtais prt tout pardonner Eva. Rien de ce quelle pourrait dire ou faire ne saurait
nous sparer. Parce que je ne pouvais pas vivre sans elle.
Je suis heureuse pour toi, Gideon.
Je reportai mon attention sur ma sur, et elle me sourit.

Merci.
Linquitude demeurait dans son regard et je percevais son trouble. Jaurais aim rgler
les problmes qui la proccupaient, mais je ne savais pas comment.
Tu ne pourrais pas parler maman ? hasarda-t-elle. Pas maintenant, bien sr. Mais
demain ? Tu dcouvriras peut-tre ce qui se passe ?
Jhsitai, sachant que toute conversation avec ma mre tait voue lchec, puis :
Jessaierai.
Tu naimes pas beaucoup maman, jai limpression, fit-elle en tudiant ses ongles.
Je pesai soigneusement mes mots avant de rpondre.
Nous avons une divergence dopinion fondamentale.
Oui, je comprends. Cest un peu comme si elle tait atteinte dun trouble compulsif
obsessionnel qui sappliquerait aux membres de sa famille. Elle voudrait que tout le monde
soit comme elle souhaite ou fasse semblant, en tout cas. Elle se soucie tellement de lopinion
des gens ! Jai vu un vieux film, lautre jour, qui ma fait penser elle. Des gens comme les
autres. Tu connais ?
Non, a ne me dit rien.
Il faut que tu le voies. Cest Kiefer Sutherland qui tient le rle du pre. Cest triste,
mais cest une histoire trs prenante.
Je note le titre. Tu sais, ajoutai-je, ressentant soudain le besoin dexpliquer lattitude
de notre mre, ce quelle a eu affronter aprs la mort de mon pre a t trs brutal. Je
crois que, depuis, elle sest forg une sorte de carapace.
La mre dune de mes amies dit quelle tait diffrente avant. Quand elle tait
marie avec ton pre.
Je me souviens en effet quelle tait diffrente, confirmai-je en reposant mon caf
qui avait refroidi.
Mieux que maintenant ?
Cest subjectif. Elle tait plus spontane. Plus insouciante.
Tu crois que a la brise ? demanda ma sur en se frottant les lvres. La mort de
ton pre ?
Je sentis comme un tau menserrer la poitrine.
a la change, reconnus-je posment. Je ne saurais pas dire quel point.
Hmm, fit-elle en se redressant, sefforant visiblement de chasser sa mlancolie. Tu
vas rester debout encore longtemps ?
Probablement toute la nuit.
Tu ne voudrais pas regarder ce film avec moi ?
La suggestion me surprit et me fit plaisir.
Volontiers, mais je te prviens, je ne supporte pas quon me raconte ce qui va se
passer. Pas de spoilers, daccord ?

Je tai dj dit que ctait triste. Si tu veux un conte de fes, la princesse dort au fond
du couloir.
Sa rplique me fit sourire.
Tu cherches le film, je moccupe des sodas, dis-je en me levant.
Une bire, a serait sympa.
Pas sous ma surveillance.
Alors, du vin, riposta-t-elle en bondissant sur ses pieds.
Repose-moi la question dans quelques annes.
Tu auras des enfants ce moment-l. Ce ne sera plus aussi marrant.
Je mimmobilisai, paralys par langoisse. Jtais la fois aux anges et terrifi lide
davoir un bb avec Eva. Si ma femme ne pouvait pas vivre en scurit auprs de moi,
comment un enfant le pourrait-il ?
Tu devrais voir ta tte ! pouffa Ireland. Le play-boy en pleine panique. On ne ta
pas expliqu comment a se passe ? Dabord lamour, ensuite le mariage, et pour finir, le
bb dans la poussette !
Si tu ne te tais pas, je tenvoie au lit.
Elle sesclaffa et glissa son bras sous le mien.
Tu me fais trop rire. Je te taquine, cest tout. Tu ne vas pas piquer une crise, hein ?
Il y en a dj assez qui le font dans la famille.
Je tchai dordonner mon cur de battre moins vite.
Cest peut-tre toi qui aurais besoin dun verre, suggra-t-elle.
Je crois que je vais men servir un, marmonnai-je.
Eva a du mrite davoir russi te soutirer une demande en mariage. Tu as eu aussi
une crise de panique quand tu lui as demand sa main ?
Sil te plat, Ireland, tais-toi.
Posant la tte sur mon paule, elle gloussa et mentrana hors du bureau.


Le soleil tait lev depuis deux bonnes heures quand je retournai me coucher. Je me
dshabillai sans bruit, les yeux braqus sur la forme apptissante du corps de ma femme,
niche sous les couvertures.
Eva tait roule en boule, presque entirement cache lexception de sa chevelure
rpandue sur loreiller. Mon esprit se chargea dimaginer le reste, sachant quelle tait nue.
moi. Toute moi.
Dormir loin delle me tuait. Et je savais quelle en souffrait aussi.
Je me glissai prs delle. Elle laissa chapper un petit gmissement et se blottit contre
moi, son corps tide se tortillant pour sajuster au mien.

Je durcis instantanment. Le dsir mchauffa le sang et un frisson dimpatience courut


sur ma peau. Une raction physique, double de quelque chose dautre. Quelque chose de
plus profond. Un sentiment de reconnaissance la fois troublant, merveilleux et effrayant.
Eva comblait en moi un vide dont javais ignor lexistence.
Elle pressa le visage contre mon cou, mla ses jambes aux miennes et fit remonter ses
mains le long de mon dos.
Hmm bien dur et comestible de partout, ronronna-t-elle.
De partout, acquiesai-je en la prenant par les fesses pour lattirer contre mon
rection.
Un rire silencieux lui secoua les paules.
Il ne faut pas quon fasse de bruit.
Je te billonnerai avec ma main.
Quoi ? scria-t-elle en me mordillant le cou. Cest toi qui es bruyant.
Elle navait pas tort. Si impatient et brutal que je puisse tre quand jtais excit, je
navais jamais t trs expressif sur le plan vocal avant de la connatre. Se montrer discret
quand la situation lexigeait ntait pas facile avec Eva. Ctait si incroyablement bon avec
elle, elle me faisait ressentir tellement de choses.
On ira lentement, murmurai-je, mes mains parcourant avidement sa peau soyeuse.
Ireland devrait dormir encore quelques heures. Rien ne presse.
Quelques heures, hein ?
Elle rit, scarta de moi et roula sur le ventre pour ouvrir le tiroir de la table de chevet.
Perfectionniste, va !
Je me tendis en la voyant attraper la bote de pastilles de menthe quelle gardait
porte de main. Son geste me rappela des situations similaires, quand dautres femmes
avaient tendu la main ainsi pour attraper des prservatifs.
Eva et moi navions utilis de prservatifs que deux fois. Avant elle, je navais jamais
eu de rapports non protgs viter une grossesse tait un principe auquel jadhrais
scrupuleusement.
Hormis ces deux premires fois, nous nous en remettions, Eva et moi, la
contraception orale.
Cette mthode comportait un risque. Jen avais conscience. Et tant donn la frquence
de nos rapports au moins deux, parfois trois quatre fois par jour , le risque ntait pas
anodin.
Il marrivait dy penser, parfois. De minterroger sur lgosme dont je faisais preuve en
plaant mon propre plaisir au-dessus des consquences. Mais la raison de mon imprudence
ne tenait pas qu cela. Si avait t le cas, jaurais pu grer, me montrer responsable.
Non, ctait bien plus compliqu.

Je ressentais le besoin primitif de jouir en elle. Javais besoin de cette sensation de


conqute et de reddition mles.
Javais t taraud par ce dsir avant mme de la possder, alors que jignorais encore
quel point ce serait explosif entre nous. Jtais all jusqu lavertir ds avant notre
premier rendez-vous. Je lui avais dit que javais besoin quelle me donne cela, cette chose
dont je navais jamais eu envie avec aucune autre.
Ne bouge pas, ordonnai-je en me hissant sur elle alors quelle tait toujours plat
ventre.
Je glissai la main sous sa hanche et recouvris son mont de Vnus de ma paume. Elle
tait toute chaude. Sous mes doigts caressants, sa fente devint brlante et moite.
Elle touffa un gmissement.
Cest ainsi que je te veux, chuchotai-je en lui frlant la joue de mes lvres.
Jattrapai loreiller et le glissai sous son bassin de faon lui soulever les hanches. Une
position qui me permettrait de la pntrer fond.
Gideon
Elle avait prononc mon nom dune voix suppliante, comme si elle ne savait pas que
jtais prt magenouiller devant elle pour implorer le privilge de la possder.
Je me redressai, lui cartai les jambes et lui clouai les poignets sur le matelas, prs de
la tte. Ainsi immobilise, je menfonai en elle. Elle tait prte me recevoir, troite,
douce et humide. Je dus serrer les dents pour rprimer le grognement qui monta dans ma
gorge, et un tremblement me secoua de la tte aux pieds. Ma poitrine se souleva et lair qui
schappa de mes poumons souleva ses cheveux sur loreiller.
Ctait ainsi, Eva navait rien faire. Il suffisait quelle me prenne et je me retrouvais
propuls au bord de la jouissance.
Mes hanches se mirent en mouvement sans que je laie dcid, et ma queue se retrouva
empale en elle jusqu la garde. Elle se contracta autour de moi telle une petite bouche
avide.
Mon ange
La pression la base de mon sexe tait insistante, mais je pouvais lui rsister. Ce
ntait pas une question de contrle, mais de volont.
Je voulais jouir en elle. Je le voulais assez pour considrer le risque si terrifiant ftil comme acceptable.
Je fermai les yeux, laissai aller mon front contre sa joue. Jinhalai son parfum et lchai
prise, cdant brutalement lextase. Les muscles de mes fesses se crisprent tandis que je
me soulageais en elle.
Eva gmissait et se contorsionnait sous moi. Sa chatte se contracta violemment, puis se
mit palpiter tandis quun doux gmissement accompagnait son orgasme.

Son plaisir incendia mes sens et son nom franchit mes lvres dans un souffle. Ma
jouissance avait le pouvoir de dclencher la sienne parce quelle lexcitait autant que mes
caresses. Je me devais de la rcompenser pour cela, lui montrer la profondeur de ma
gratitude. En lui donnant du plaisir, encore et encore, autant de fois quelle pourrait en
prendre.
Eva, soufflai-je en essuyant ma joue humide contre la sienne. Crossfire.
Ses doigts agripprent les miens. Elle tourna la tte, ses lvres cherchant les miennes.
Je taime aussi, champion, murmura-t-elle contre ma bouche.


Il ntait gure plus de 17 heures quand je franchis le portail du domaine des Vidal,
dans le Duchess County, au volant de la Bentley.
Tu as conduit trop vite, se plaignit Ireland alors que je mengageais dans lalle
circulaire qui menait au perron. On est dj arrivs.
Jimmobilisai la voiture et laissai tourner le moteur. Un seul regard sur la maison et
mon estomac stait nou. Eva me prit la main et la serra doucement. Je choisis de
concentrer mon attention sur ses beaux yeux gris plutt que sur la faade de style Tudor qui
se trouvait derrire elle. Elle avait beau connatre tous mes sombres secrets, et si honteux
soient-ils, elle croyait en moi et maimait.
Jaimerais bien repasser une nuit chez vous un de ces quatre, dclara Ireland en
glissant la tte entre les siges avant. Ctait sympa, non ?
On remettra a, assurai-je.
Bientt ?
Bientt.
Son sourire me ddommagea amplement de tout ce que cette promesse signifiait en
termes de manque de sommeil et danxit. Javais gard mes distances avec ma sur pour
de nombreuses raisons, la principale tant que je ne voyais pas ce que je pourrais lui
apporter dindispensable. Si javais tout fait pour que Vidal Records ne sombre pas, ctait
pour elle, pour garantir son avenir. Ctait mes yeux la seule faon de prendre soin delle
sans risquer de tout gcher.
Jaurai besoin de ton aide, lui avouai-je en toute franchise. Le mtier de frre ne
mest pas trs familier. Je compte sur ton indulgence. Et ta patience.
Le sourire dIreland disparut et son visage dadolescente cda la place celui de la
jeune femme quelle serait bientt.
Disons que a ne demande pas plus de comptences que lamiti, rpondit-elle avec
srieux. Avec quelques contraintes supplmentaires, ajouta-t-elle. Obligation de se souvenir
de mon anniversaire et de mes dates de vacances, obligation de toujours tout me pardonner
et obligation de me prsenter tous tes amis riches, beaux et sexy.
Je haussai les sourcils.

Tu oublies de mentionner lobligation de tavoir lil et de te remonter les


bretelles.
Trop tard ! rpliqua-t-elle. Tu as rat ces annes-l et il ny a pas deffet rtroactif.
Elle avait dit cela pour plaisanter, mais ses paroles firent mouche. Javais bel et bien
rat ces annes-l et il ny avait aucun moyen de revenir en arrire.
Nos regards se croisrent et je lus dans ses yeux quelle avait devin mes penses.
Derrire elle, la porte de la maison souvrit et notre mre apparut sur le perron. Elle se
planta en haut des marches, vtue dune tunique blanche et dun pantalon assorti. Ses longs
cheveux dbne retombaient librement sur ses paules. cette distance, elle ressemblait
sy mprendre Ireland, plus comme une sur quune mre.
Jtreignis la main dEva.
Ireland soupira et ouvrit la portire.
Cest vraiment dommage que vous soyez obligs de travailler demain. Franchement,
je me demande quoi a sert dtre multimilliardaire si on ne peut mme pas scher le
boulot quand on veut.
Si Eva travaillait avec moi, rtorquai-je en regardant ma femme, on pourrait.
Elle me tira la langue.
Ne commence pas.
Je portai sa main mes lvres et lembrassai.
Je nai jamais cess.
Jouvris la portire, descendis de voiture et actionnai louverture du coffre. Je fis le tour
de la Bentley pour rcuprer le sac dIreland et me retrouvai avec ma petite sur serre
contre moi, ses bras autour de ma taille. Remis de ma surprise avec un temps de retard, je
lenlaai mon tour, ma joue trouvant naturellement sa place au sommet de son crne.
Je taime, marmonna-t-elle contre mon torse. Merci de mavoir reue chez toi.
Une boule se forma dans ma gorge si bien que je fus incapable dajouter un mot. Mais
dj Ireland scartait de moi et, son sac la main, rejoignait Eva pour lembrasser.
Aussi sonn que si je venais de recevoir un coup, je refermai le coffre et regardai ma
mre accueillir Ireland au bas des marches du perron. Je mapprtais me remettre au
volant lorsque ma mre me fit signe dattendre.
Je jetai un coup dil Eva.
Remonte dans la voiture, mon ange.
Elle parut sur le point de discuter, puis hocha la tte, se glissa sur son sige et referma
la portire.
Jattendis que ma mre vienne jusqu moi.
Gideon !
Elle se hissa sur la pointe des pieds pour dposer un baiser sur ma joue.
Vous ne voulez pas entrer, Eva et toi ? Vous avez fait une longue route.

Je reculai pour me librer.


Et le trajet de retour sera tout aussi long.
Je lus la dception dans son regard.
Rien quun instant. Je ten prie. Jaimerais mexcuser auprs de vous deux. Je nai
pas trs bien accueilli lannonce de vos fianailles et jen suis dsole. Cest un heureux
vnement pour notre famille, mais je crains de mtre trop soucie de perdre mon fils pour
lapprcier.
Maman, pas maintenant, dis-je en lui saisissant le bras quand elle fit mine
dapprocher de la portire dEva.
Je ne pensais pas ce que jai dit lautre jour propos dEva. Jtais encore sous le
choc aprs avoir vu la bague que ton pre ma offerte au doigt dune autre. Jtais dautant
plus surprise que tu ne lavais pas donne Corinne. Tu peux le comprendre, nest-ce pas ?
Tu as contrari Eva.
Cest ce quelle ta dit ? Je nen avais nullement lintention. Peu importe. Ton pre
tait trs protecteur, lui aussi. Tu lui ressembles tellement.
Je dtournai les yeux et fixai sans les voir les arbres au-del de lalle. Lorsquelle me
comparait mon pre, je ne savais jamais comment le prendre. Sagissait-il dune louange
ou dun compliment quivoque ? Difficile dire, avec ma mre.
Gideon je ten prie, je fais des efforts. Jai tenu Eva des propos dont je me
repens, et elle a rpliqu comme nimporte quelle femme laurait fait sa place. Je cherche
juste arranger les choses. Je suis heureuse pour toi, Gideon, ajouta-t-elle en posant la
main sur ma poitrine, lendroit du cur. Et je me rjouis tant que vous passiez du temps
ensemble, Ireland et toi. Je sais toute limportance quelle y attache.
Je repoussai doucement sa main.
Jy attache beaucoup dimportance, moi aussi. Et cest Eva qui a rendu cela possible.
Cest lune des raisons qui font que je ne veux pas quon la perturbe. Pas maintenant. Elle
doit travailler, demain matin.
Envisageons un djeuner dans le courant de la semaine, alors. Ou un dner.
Chris sera l ? demanda Eva par la vitre de la voiture avant douvrir la portire et
de descendre.
Elle se campa firement sur ses jambes, si petite et si lumineuse devant limposante
Bentley noire, irrductible sa faon.
Ma femme tait dispose guerroyer contre la terre entire pour moi. Un miracle en
soi. Personne ne stait jamais battu pour moi, et javais trouv le moyen de dnicher la
seule personne capable de le faire.
Ma mre esquissa un sourire forc.
Bien sr. Nous formons une quipe, Chris et moi.
Ses traits crisps ne mchapprent pas et je doutai du bien-fond de ses intentions.

Cest envisageable, concdai-je cependant. Appelez Scott demain, nous trouverons le


moyen darranger cela.
Le visage de ma mre sillumina.
Je suis ravie. Merci.
Elle mtreignit et je me raidis tant leffort que je dus fournir pour ne pas la repousser
tait grand. Elle sapprocha dEva, les bras carts, mais ma femme prit les devants et lui
tendit la main. Leur poigne de main fut maladroite, chacune tant visiblement sur la
dfensive.
Ma mre ne voulait pas de querelles ; elle cherchait un terrain dentente qui lui
permettrait de faire comme si tout allait bien.
Aprs les au revoir dusage, je me glissai au volant et dmarrai, laissant le domaine des
Vidal derrire moi. Il ne scoula gure plus de quelques secondes avant quEva lche :
quand remonte cette discussion avec ta mre ?
Je jurai intrieurement. Je ne savais que trop bien ce que signifiait ce ton mordant.
Je posai la main sur son genou.
Je ne veux pas que tu te soucies de ma mre.
Tu ne veux pas que je me soucie de quoi que ce soit ! Ce nest pas comme a quon
va avancer. Permets-moi de te rappeler que tu nas pas te coltiner tous les problmes seul.
Ce que ma mre dit ou fait na aucune importance, Eva. Je men contrefous et tu
devrais en faire autant.
Elle se tourna vers moi.
Tu ferais bien de commencer par partager ce que tu sais avec moi. Surtout quand il
sagit de choses qui me concernent, comme le fait que ta mre soit venue te voir pour me
dbiner !
Je ne supporte pas que tu tnerves pour rien, rpondis-je en acclrant alors que
nous abordions un tournant.
Il vaut mieux pour toi que je mnerve pour rien plutt qu cause de toi ! rpliqua-telle. Arrte-toi.
Quoi ? rpondis-je en lui jetant un coup dil.
Arrte cette putain de bagnole !
Ma main quitta son genou pour agripper le volant.
Dis-moi pourquoi.
Parce que je suis furieuse contre toi, que tu mnerves dtre aussi sexy quand tu
conduis et que je veux que tu tarrtes.
Mon exaspration se teinta damusement.
Que jarrte quoi ? Dtre aussi sexy ou de conduire ?
Gideon, ne me pousse pas bout.
Rsign, je ralentis et me garai sur le bas-ct de la route.

a va mieux ?
Elle sortit, contourna la voiture par lavant. Je descendis mon tour et linterrogeai du
regard.
Cest moi qui conduis, dcrta-t-elle. Au moins jusqu ce quon ait rejoint la ville.
Si a peut te faire plaisir.
Je ne connaissais pas grand-chose aux relations de couple mais, lorsque votre femme
tait furieuse contre vous, ce genre de concession relevait du simple bon sens. Surtout quand
on entretenait lespoir de la culbuter larrive ce qui tait mon cas. Aprs ce week-end
festif en compagnie de nos amis, puis dIreland, jprouvais le besoin de conclure en beaut
en montrant ma femme quel point je laimais.
Ne me regarde pas comme a, marmonna-t-elle.
Comment ? rpliquai-je en la dshabillant du regard.
Elle tait croquer dans sa petite robe bain de soleil. La soire avait beau tre chaude
et moite, Eva apparaissait si frache que javais envie de me dshabiller et de me plaquer
contre elle pour me rafrachir avant de faire monter la temprature.
Comme si jtais une bombe retardement sur le point dexploser ! rtorqua-t-elle en
croisant les bras. Je ne suis pas folle, tu sais.
Mon ange, je ne te regardais pas du tout ainsi.
Et nessaie surtout pas de me distraire avec des sous-entendus, ou je fais la grve du
sexe pendant une semaine !
Je croisai les bras mon tour.
Nous avons dj dbattu de ce genre dultimatums. Tu as le droit de pester contre
moi autant que tu veux, Eva, mais jai le droit de te prendre quand je veux. Un point, cest
tout.
Que je le veuille ou non ?
De la part dune femme qui sexcite rien quen me regardant conduire, la question de
manque pas de sel !
Tu me donnes envie de tabandonner au bord de la route, menaa-t-elle, les sourcils
froncs.
De toute vidence, je ne matrisais pas la situation aussi bien que je laurais souhait.
Joptai donc pour un changement de tactique et passai loffensive.
Tu ne me dis pas tout non plus, ripostai-je. Bizarrement, tu ne me parles plus de
Kline. Aurait-il cess de communiquer avec toi depuis San Diego ?
Je mtais retenu de poser cette question tout le week-end, alors que je crevais denvie
de savoir ce que Kline comptait faire vis--vis dEva.
Je ne savais trop ce que je souhaitais. Sil la contactait au sujet de la vido quil ne
possdait plus, Eva en souffrirait, mais cela linciterait se rapprocher de moi. Sil faisait
passer son bien-tre avant et seffaait, cela trahirait des sentiments plus profonds que ceux

que je lui prtais. Je ne supportais pas quil la dsire, et lide quil puisse prouver pour
elle des sentiments sincres me terrifiait.
Attends ! scria-t-elle. Tu as encore fouill dans mon portable ?
Non, rpondis-je vivement. Tu naimes pas a.
Je suivais ses moindres mouvements, je savais o elle tait et avec qui chaque instant
de la journe, mais elle avait pos une limite trs ferme en ce qui concernait son portable et
je la respectais, mme si cela me rendait dingue.
Elle me dvisagea un instant et sut que je disais la vrit.
Brett ma envoy quelques textos, admit-elle. Javais lintention de ten parler, alors
nessaie pas de dire que cest la mme chose. Javais vraiment lintention de ten parler,
alors que toi, pas du tout.
Une voiture arriva fond de train sur la route et je ne pensai plus qu sa scurit.
Monte, on parlera dans la voiture.
Elle se glissa au volant et je claquai la portire. Quand je pris place ct delle, elle
avait dj rgl le sige et les rtroviseurs sa convenance et mis le contact.
peine eut-elle dmarr que la litanie de griefs reprit. Je ne lcoutais que dune
oreille, sa faon de conduire la Bentley retenant toute mon attention. Eva roulait vite,
faisait montre dune assurance certaine, ses mains ne serrant que lgrement le volant. Son
regard ne quittait pas la route, mais je narrivais pas dtacher les yeux delle. Ma belle
Californienne. Sur une route dserte, elle tait dans son lment.
Regarder Eva conduire ce puissant bolide mexcitait dlicieusement. moins que ce ne
soit le contrecoup de sa harangue, du dfi quelle venait de me lancer.
Tu mcoutes ? me demanda-t-elle soudain.
Pas vraiment, mon ange. Et avant de tnerver, laisse-moi te dire que cest
entirement ta faute. Je te trouve tellement sexy au volant que je deviens affreusement
distrait.
Sa main droite sabattit sur ma cuisse.
Ce nest pas le moment de plaisanter !
Je ne plaisante pas. Eva tu veux que je te dise tout afin que tu puisses maider.
Jai compris. Et jy travaille.
Pas assez dur, apparemment.
Je ne vois pas lintrt de te dire des choses qui ne feront que tagacer inutilement.
Nous devons tre honntes lun avec lautre, Gideon. Pas quelquefois, tout le temps.
Vraiment ? Je nen attends pas autant de ta part. Je te laisse libre, par exemple, de
garder pour toi les commentaires dsobligeants de ton pre et de Cary mon sujet.
Elle pina les lvres, rumina un instant, puis :
En partant de ce principe, je nai aucune raison de te parler de Brett.
Faux. Kline a une incidence sur notre relation. Pas ma mre.

Elle ricana.
Cest la vrit, persistai-je.
Dois-je en dduire que le fait que ta mre raconte des horreurs sur moi ne te drange
pas ?
a ne me plat pas. Mais a ne change rien ce que je ressens pour toi, ou pour elle.
Et ten parler ne changera rien non plus aux sentiments que tu prouves son gard. Le
rsultat tant le mme que je ten parle ou pas, jai choisi loption la moins perturbante.
Parce que tu rflchis comme un mec.
Jespre bien, rpondis-je en tendant la main pour carter ses cheveux de son
paule. Ne la laisse pas crer des dissensions entre nous, mon ange. Elle nen vaut pas la
peine.
Eva me dcocha un bref coup dil.
Tu prtends que ce que dit ou fait ta mre ne taffecte pas, or cest faux.
Je fus tent de nier, histoire de clore cette discussion, mais ma femme voyait tout ce
que jaurais prfr cacher.
Je ne lui permets pas de maffecter.
Malgr tout, a taffecte. a te fait mal et tu le refoules, comme tu refoules tout ce
que tu ne veux pas affronter.
Ne joue pas au psy avec moi, rpliquai-je.
Sa main me caressa la cuisse.
Je taime. Je veux mettre un terme ta souffrance.
Tu las dj fait, assurai-je en lui pressant la main. Tu mas rendu tout ce quelle
mavait pris. Ne la laisse pas recommencer.
Le regard riv sur la route, Eva porta nos mains jointes ses lvres et embrassa mon
alliance.
Compris.
Elle me dcocha un sourire et jen conclus quelle en avait termin pour le moment.

12
Je mets quiconque au dfi de trouver vision plus suggestive que celle de Gideon Cross
sous la douche.
Quil puisse faire courir ses mains de manire aussi terre terre sur cette tendue de
peau bronze qui recouvrait des muscles cisels la perfection ne cessait de mtonner.
travers la vitre embue de la douche, je suivais des yeux les filets deau savonneuse qui
ruisselaient sur son abdomen tout en reliefs durs avant de scouler le long de ses jambes.
Son corps tait une uvre dart, une machine quil entretenait la perfection. Jaimais son
corps. Le regarder, le toucher, le savourer.
Il tendit le bras pour essuyer la condensation du plat de la main et son beau visage
mapparut. Un sourcil aile de corbeau sarqua en une interrogation silencieuse.
Jadmire le spectacle, expliquai-je.
Mes sens ragissaient au parfum de son savon, habitus quils taient identifier cette
fragrance comme appartenant mon homme. Celui qui savait me faire jouir jusquau dlire.
Je mhumectai les lvres quand il savonna nonchalamment son sexe. Il mavait un jour
confi quil avait eu pour habitude de se masturber chaque fois quil prenait une douche, un
soulagement quil considrait comme aussi naturel que de se brosser les dents. Connaissant
lampleur de son apptit sexuel, je nen tais pas tonne. Je noublierais jamais son regard,
le jour o il stait masturb devant moi sous la douche puissant, viril, affam de plaisir.
Depuis quil me connaissait, il avait dlaiss ces plaisirs solitaires. Non parce quil
naurait pas pu me satisfaire sil lavait fait, ni parce que je le satisfaisais suffisamment pour
que ce soit devenu superflu. Il se trouvait juste que nous tions toujours prts lun pour
lautre parce que le dsir qui nous animait allait bien au-del du simple dsir charnel.
Gideon me taquinait en prtendant quil sconomisait pour combler mon insatiable
apptit, mais je connaissais la vraie raison de sa retenue il me faisait don de son plaisir.
Son plaisir nappartenait qu moi. Il nen prenait quavec moi et ctait un cadeau dautant

plus extraordinaire que son assouvissement sexuel avait autrefois t utilis comme une
arme contre lui.
Cest un spectacle interactif, dclara-t-il, une lueur amuse dans les yeux. Rejoinsmoi.
Tu nes quun animal.
Mes cuisses taient encore humides de sa semence sous mon peignoir il me rservait
toujours le privilge de son rection du matin.
Seulement avec toi.
Hou ! Bonne rponse.
Un sourire satisfait se peignit sur ses lvres et son sexe sallongea.
Je mrite une rcompense.
Je quittai le seuil et traversai la salle de bains.
Quelle rcompense suggres-tu ?
Celle qui te plaira.
Encore un autre cadeau. Gideon cdait rarement le contrle et ne le cdait jamais qu
moi.
Je nai pas le temps de te rendre justice, champion. Ce serait dommage de devoir
sinterrompre au meilleur moment, rpondis-je en posant la main sur la paroi vitre. Que
dirais-tu de remettre a ce soir ? Toi, moi et la rcompense de mon choix ?
Il pivota pour me faire face et plaa sa main contre la mienne sur la vitre. Je sentis la
caresse brlante de son regard. Son visage tait impassible, un masque splendide qui ne
rvlait rien. Mais ses yeux dune profondeur stupfiante exprimaient tendresse, amour
et vulnrabilit.
Je suis tout toi, mon ange, dit-il, si doucement que je lus les mots sur ses lvres
plus que je ne les entendis.
Je pressai un baiser contre la vitre.
Oui, acquiesai-je. Tout moi.


Une nouvelle semaine. Gideon au taquet, fidle lui-mme. Il commenait travailler
ds que la Bentley dmarrait, ses doigts voletant au-dessus du clavier intgr la tablette
rabattable. Je ne me lassais pas de lobserver tant je trouvais sexy son assurance et sa
concentration. Jtais marie un homme puissant et motiv, et le regarder faire talage de
cette ambition mexcitait prodigieusement.
Jtais tellement absorbe dans ma contemplation que la vibration de mon tlphone
me fit sursauter. Je plongeai la main dans mon sac.
Le nom et la photo de Brett apparurent lcran. Si je voulais quil cesse dappeler, il
allait bien falloir que je le lui demande. Je dcrochai.

All ? rpondis-je prudemment.


Eva.
Sa voix, au timbre dsormais clbre, matteignit avec la mme force que dordinaire,
mais pas de la mme faon. Jaimais sa manire de chanter, mais cet amour navait plus
rien dintime. Plus rien de personnel. Je ladmirais comme jadmirais des dizaines dautres
chanteurs.
Bordel, a fait une semaine que jessaie de te joindre !
Je sais. Jai t trs occupe, dsole. Comment vas-tu ?
Je me suis senti mieux. Jai besoin de te voir.
Je haussai les sourcils.
Quand comptes-tu venir New York ?
Il eut un rire rauque, un rire sans joie qui sonna dsagrablement mon oreille.
Incroyable. coute, je prfre ne pas mtendre par tlphone. Est-ce quon peut se
voir aujourdhui ? Il faut quon parle.
Tu es New York ? Je croyais que tu tais en tourne ?
Le rythme de frappe ultrarapide de Gideon demeura le mme et il ne me regarda pas,
mais je perus un changement soprer en lui. Il savait avec qui je parlais et il coutait.
Je texpliquerai ce qui se passe quand je te verrai, dit Brett.
Nous tions arrts un feu rouge et je contemplai le flot des pitons qui traversaient
la rue. New York est une ville grouillante de vie et dnergie, qui sadapte en permanence
aux volutions du commerce mondial.
Je suis en route pour le bureau. Quest-ce qui se passe, Brett ?
Je peux te retrouver lheure du djeuner. Ou la fin de ta journe de travail.
Jeus envie de refuser, mais son ton dtermin mincita rflchir deux fois.
Daccord.
Je posai la main sur la cuisse de Gideon. Mme au repos, ses muscles taient durs sous
ma paume. Ses costumes taills sur mesure lui confraient un aspect civilis, mais je savais
quel point le corps quils dissimulaient tait vigoureux.
Je peux te voir lheure du djeuner si on ne sloigne pas trop du Crossfire.
Trs bien. quelle heure veux-tu que je passe ?
Un peu avant midi, ce serait parfait. Je te retrouverai dans le hall.
Je raccrochai et rangeai mon tlphone dans mon sac. La main de Gideon se referma
sur la mienne. Je lui jetai un coup dil, mais il tait occup lire un long mail, la tte
lgrement incline en avant, les pointes de ses cheveux lui effleurant la mchoire.
La chaleur de sa main se communiqua la mienne. Je baissai les yeux sur lanneau
quil portait lannulaire, celui qui proclamait au monde entier quil mappartenait.
Ses associs regardaient-ils ses mains ? Ce ntaient pas celles dun homme qui
manipule du papier ou pianote toute la journe sur un clavier dordinateur. Ctait les

mains dun combattant, dun guerrier qui pratiquait les arts martiaux et vacuait son
agressivit en cognant contre des punching-balls et des coachs.
Je me dbarrassai de mes chaussures, repliai les jambes sous moi et me blottis contre
Gideon. Je posai mon autre main sur la sienne, fis glisser mes doigts carts entre les siens
et calai la tte sur son paule en veillant ne pas risquer de laisser des traces de maquillage
sur sa veste noire.
Jinhalai son odeur, sa proximit me procurant immdiatement le rconfort que je
cherchais. La fragrance naturelle de sa peau altrait celle de son savon, la transformant en
un parfum encore plus riche et troublant.
Un parfum qui avait le don de mapaiser.
Je nai rien lui donner, murmurai-je, tenant ce quil le sache. Je te donne dj
tout.
Son torse se gonfla comme il prenait une courte inspiration. Il referma son clavier, puis
se tapota les cuisses.
Viens ici.
Je me glissai sur ses genoux et soupirai de bonheur quand nos corps sembotrent la
perfection. Je chrissais chaque instant de paix partag avec Gideon. Il avait besoin dun
rpit que jtais heureuse de lui offrir.
Ses lvres meffleurrent le front.
Tout va bien, mon ange ?
Je suis dans tes bras. Je ne dsire rien dautre.


notre arrive, je reprai trois paparazzis devant le Crossfire.
La main au creux de mes reins, Gideon me guida jusqu lentre et nous pntrmes
rapidement quoique sans prcipitation dans le hall climatis.
Bande de vautours, marmonnai-je.
Que veux-tu, nous formons un couple trs photognique.
Votre modestie ne cessera jamais de mtonner, monsieur Cross.
Cest vous qui mettez mon charme en valeur, madame Cross.
Une fois dans lascenseur, Gideon mentrana vers le fond de la cabine. Il passa un bras
autour de ma taille, posa la main sur mon ventre et mincita me laisser aller contre son
torse ferme.
Je savourai ce bref instant et minterdis de penser au travail ou Brett avant que nous
nous sparions au vingtime tage.
Quand japerus Megumi de lautre ct des portes vitres, je ne pus mempcher de
sourire. Elle avait rafrachi sa coupe de cheveux et stait verni les ongles en rouge vif. De

petits dtails qui indiquaient quelle retrouvait le moral, ce qui ne pouvait que me faire
plaisir.
Salut, toi, dit-elle en se levant pour maccueillir.
Tu es toute belle.
Son sourire slargit.
Merci. Alors, comment a sest pass avec la sur de Gideon ?
Gnial. Elle est trs rigolote. Je fonds compltement quand je les vois ensemble.
Moi, il suffit que je le voie tout seul pour que je fonde. Tu as vraiment trop de
chance. Jai transfr un appel sur ta ligne tout lheure pour quon te laisse un message.
Un homme ? demandai-je, pensant aussitt Brett.
Non, une femme.
Daccord, je vais voir a. Merci, Megumi.
Je filai mon bureau. Tandis que je minstallais, mon regard sattarda sur le ple-mle
de photos de Gideon et de moi. Je ne lui avais toujours pas parl de Crossroads. Je navais
pas trouv le bon moment au cours du week-end, la visite dIreland nous ayant un peu
bousculs.
Je savais quil navait pas ferm lil au cours de la nuit quelle avait passe chez nous.
Javais espr quil y parviendrait, quoique sans trop y croire. Je ne pouvais penser sans
souffrir son combat intrieur, ses craintes et ses frayeurs. la honte, aussi, qui
lhabitait et sa certitude dtre bris. Irrparable.
Il narrivait pas voir ce que je voyais en lui une me gnreuse qui cherchait
dsesprment faire partie de quelque chose de plus grand que lui. Il navait pas
conscience dtre un miracle. Quand il ne savait pas quoi faire dans une situation donne, il
laissait son instinct et son cur lui dicter ses actes. En dpit de tout ce quil avait subi, il
avait su garder intacte sa capacit ressentir et aimer.
Il mavait sauve, de tant de faons. Je devais faire tout ce qui tait possible pour le
sauver son tour.


Jcoutai mes messages. Quand Mark arriva, je mempressai de le rejoindre, un grand
sourire aux lvres.
Quest-ce qui te met dans cet tat ? demanda-t-il en haussant les sourcils.
Une fille de chez LanCorp a appel ce matin. Ils veulent nous rencontrer cette
semaine pour prciser leurs attentes concernant le lancement de PhazeOne.
Une tincelle qui mtait familire salluma dans ses yeux sombres. Mark tait
beaucoup plus heureux depuis quil stait fianc avec Steven, mais quand il se consacrait
un nouveau projet, ce ntait pas la mme nergie qui lanimait.
On ira loin, toi et moi, Eva.

Je bondis sur place.


Yes ! Je suis sre quils te mangeront dans la main une fois quils tauront rencontr.
Tu es doue pour booster ma confiance, Eva.
Je suis doue, point final, rpliquai-je avec un clin dil.
Nous consacrmes la matine tudier les concurrents potentiels de PhazeOne et je me
rendis trs vite compte que le seul concurrent srieux tait la console nouvelle gnration
GenTen produite par Cross Industries. Je le fis remarquer mon boss et demandai :
Que je travaille avec toi sur ce projet ne risque pas de poser un problme ? LanCorp
pourrait estimer quil y a conflit dintrts, non ?
Il sadossa son fauteuil.
a ne devrait pas poser de problme, rpondit-il aprs rflexion. Si notre projet est
slectionn, le fait que tu sois fiance Gideon Cross ne fera aucune diffrence. Ils
prendront leur dcision en se fondant sur notre capacit transmettre la vision quils ont de
leur produit.
Jaurais aim tre soulage, mais ce ne fut pas le cas. Si nous dcrochions la campagne
PhazeOne, jallais aider lun des concurrents de Gideon lui souffler une part du march. Ce
qui mennuyait normment. Le travail de titan que Gideon avait accompli pour dbarrasser
le nom de Cross de son aura infamante lui valait admiration, respect et une bonne dose de
crainte. Je navais jamais voulu me retrouver dans le camp de ses adversaires.
Javais cru disposer dun peu plus de temps avant dtre oblige de prendre une
dcision. Et je me retrouvais contrainte de choisir entre mon indpendance et mon amour
pour Gideon.
Ce dilemme me tracassa toute la matine au point de saper toute lexcitation que
minspirait jusqualors ce projet. Et quand lheure du djeuner approcha, Brett accapara mes
penses.
Il tait temps que jassume mes responsabilits quant au dsordre que javais cr.
Ctait moi qui avais ouvert la porte Brett, et je lavais laisse ouverte parce que javais
t incapable dy voir clair. Je devais imprativement rgler ce problme avant quil ne
simmisce davantage dans ma vie conjugale.
Je demandai Mark la permission de partir un peu plus tt et gagnai le rez-dechausse cinq minutes avant midi. Brett mattendait dj prs de la porte dentre, les
mains enfonces dans les poches de son jean. Il portait un tee-shirt blanc, des sandales, et
ses lunettes de soleil taient releves sur sa tte.
Je ralentis le pas. Pas seulement parce quil tait sexy, ce qui tait indniable, mais
parce quil paraissait singulirement dplac dans le hall du Crossfire. Quand il tait pass
me prendre pour le lancement de la vido Times Square, nous nous tions retrouvs
devant limmeuble. L, il occupait un emplacement trop proche de celui o Gideon et moi

avions fait connaissance. Toute considration financire ou vestimentaire mise part, le


contraste quil y avait entre eux me frappa.
Un sourire apparut sur les lvres de Brett quand il me vit et il se redressa de cette faon
quont les hommes lorsque quelque chose suscite leur intrt sur le plan sexuel. Les autres.
Pas Gideon. La premire fois que javais rencontr mon mari, ni sa voix ni son corps
navaient rvl son intrt. Seuls ses yeux lavaient trahi lespace dun court instant.
Je navais ralis que plus tard ce qui stait pass ce moment-l.
Gideon mavait faite sienne et stait donn moi en retour. Dun seul regard. Il
mavait reconnue ds quil mavait vue. Il mavait fallu plus longtemps encore pour
comprendre ce que nous reprsentions lun pour lautre. Ce que nous tions destins
former.
Je ne pus mempcher de comparer le regard tendre et possessif de Gideon au regard
de pur dsir dont Brett menveloppa.
Il me parut soudain vident que Brett ne mavait jamais considre comme sienne. Pas
comme Gideon. Brett mavait dsire, et me dsirait encore, mais mme aprs mavoir
conquise, il navait revendiqu aucun droit sur moi et ne mavait certes jamais rien donn
de son ct. Rien de personnel, rien dauthentique.
Gideon. Je levai les yeux et cherchai du regard lun des globes sombres encastrs dans
le plafond qui dissimulaient les camras de scurit. Ds que jen eus repr un, je portai la
main mon cur. Je savais que mon mari ne regardait probablement pas. Il aurait fallu
quil se trouve dans la salle de contrle des crans de surveillance pour me voir et il tait
bien trop occup pour y songer, pourtant
Eva.
Ma main retomba le long de mon corps et je regardai Brett savancer vers moi de ce
pas tranquille de lhomme sr de son charme et certain de son succs.
Il ouvrit les bras dans lintention de mtreindre, mais je reculai et lui tendis la main
gauche, comme je lavais fait San Diego. Plus jamais je ninfligerais Gideon une
souffrance semblable celle quil avait prouve le jour o il mavait surprise en train
dembrasser Brett.
Ce dernier haussa les sourcils et son regard perdit toute chaleur.
Vraiment ? Alors on en est l ?
Je suis marie, lui rappelai-je. Streindre serait malvenu.
Et les meufs avec qui Cross sexhibe dans tous les tablods, ce nest pas malvenu ?
Tu ne me feras pas croire que tu gobes tous les bobards crits dans la presse, Brett.
Pas toi.
Les lvres pinces, il enfona de nouveau les mains dans ses poches.
Tu peux croire tout ce que dit la presse propos de mes sentiments ton gard.
Cest toi qui y crois, je pense, rpliquai-je.

Une sorte de tristesse sempara de moi lide quil ignorait ce que nous partagions,
Gideon et moi, parce quil nen avait jamais fait lexprience. Je lui souhaitais de le
dcouvrir un jour. Brett ntait pas mchant. Il ne mtait pas destin, voil tout.
touffant un juron, il dsigna la porte.
Tirons-nous dici.
Je me sentis tiraille. Certes, je voulais que cet entretien soit priv, mais jaurais aussi
voulu quil y ait des tmoins susceptibles de rassurer Gideon. Dans un cas comme dans
lautre, nous ne pouvions pourtant pas esprer pique-niquer dans le hall du Crossfire.
Je me suis fait livrer des sandwiches, tout lheure, dis-je en le suivant regret.
Cela nous laissera un peu plus de temps pour parler.
Brett acquiesa dun air sombre et tendit la main vers le sac en papier que javais la
main.
Je lemmenai Bryant Park, slalomant ses cts parmi la foule, toujours plus dense
lheure du djeuner. Un vritable concert de klaxons tentait de rappeler lordre la cohorte
de pitons trop presss pour respecter les feux. Lasphalte miroitait car le soleil tait assez
haut pour darder ses rayons entre les gratte-ciel. La sirne dune voiture de police rsonna,
stridente, mais demeura sans effet sur lencombrement de la chausse.
Ctait Manhattan un jour ordinaire, et jadorais cela. Brett, en revanche, tait
visiblement irrit par la danse incessante et complique que la ville exigeait lorsquon la
traversait.
lentre du parc, nous trouvmes une table et des chaises libres lombre, prs du
mange. Brett sortit les sandwiches, les chips et les bouteilles deau que javais apports,
mais aucun de nous ne se dcida manger. Je prfrai quant moi scruter les alentours,
consciente que nous risquions dtre photographis.
Jy avais rflchi avant de dcider de djeuner au parc, mais javais prfr courir ce
risque plutt que de me retrouver coince avec Brett dans un restaurant bond et bruyant.
Je mappliquai toutefois adopter une posture signifiant clairement aux yeux du monde que
Brett et moi ntions rien de plus que des amis. Je tenais faire savoir mon mari de toutes
les faons possibles que Brett et moi nous tions vraiment fait nos adieux.
Tu tes fait des ides San Diego, dclara Brett abruptement, ses lunettes de soleil
dissimulant ses yeux. Il ny a rien de srieux entre Brittany et moi.
a ne me regarde pas, Brett.
Tu me manques. Elle me fait penser toi, des fois.
Ce commentaire plus que maladroit et peu flatteur me fit grimacer. Jeus un geste
fataliste de la main.
Je naurais pas pu retourner avec toi, Brett. Pas aprs Gideon.
Tu dis a maintenant.

Il me donne limpression de lui tre aussi indispensable que lair quil respire. Je ne
pourrais pas me contenter de moins.
Je neus pas besoin dajouter que Brett ne mavait jamais procur cette sensation. Il le
savait.
Il contempla un instant ses mains, puis se contorsionna et sortit son portefeuille de la
poche arrire de son jean. Il en tira une photo plie en deux et la posa devant moi.
Regarde a, fit-il dune voix tendue, et dis-moi quon ntait pas connects, toi et
moi.
Je pris la photo, louvris et fronai les sourcils. Ctait une photo de Brett et moi, prise
sur le vif, en train de rire ensemble de quelque chose dont je navais gard aucun souvenir.
Je reconnus le dcor du Petes Bar larrire-plan. Des visages flous nous entouraient.
O las-tu trouve ? demandai-je.
une poque, jaurais tout donn pour possder une telle photo de nous deux ; jy
aurais vu la preuve que jtais autre chose pour lui quun plan cul.
Cest Sam qui la prise aprs un concert.
Le nom de Sam Yimara me rappela aussitt la sextape et je me raidis. Je regardai
Brett, les mains soudain si tremblantes que je dus reposer la photo.
Tu es au courant de
Je fus incapable dachever ma phrase. Il apparut que ce ntait pas ncessaire.
La mchoire de Brett se crispa. Des gouttes de sueur lui emperlaient le front et le dessus
de la lvre suprieure. Il hocha la tte.
Je lai vue, oui.
mon Dieu ! soufflai-je en mcartant de la table, des images de ce qui risquait de
figurer sur cette vido se bousculant dans ma tte.
cette poque, mon besoin dattirer lattention de Brett tait tel que je navais plus
aucun respect pour moi-mme, et ce souvenir me faisait atrocement honte.
Eva, dit-il en tendant la main vers moi, ce nest pas ce que tu crois. Quoi que tait dit
Cross propos de cette vido, je te promets quil ny a rien de moche. Il y a quelques
squences un peu sauvages, mais ctait comme a entre nous.
Non Sauvage, ctait ce que je partageais avec Gideon. Ce que javais partag avec
Brett tait bien plus sombre, plus malsain. Je serrai mes mains tremblantes lune contre
lautre.
Combien de personnes lont vue ? Est-ce que tu las montre Est-ce que le groupe
la vue ?
Il neut pas besoin de rpondre ; je lus la rponse sur son visage. Je me sentis gagne
par la nause.
Quest-ce que tu veux, Brett ?
Je veux

Il releva ses lunettes et se frotta les yeux.


Putain, cest toi que je veux, Eva. Je veux quon soit ensemble. Je sais que ce nest
pas fini entre nous.
Il ny a jamais eu de dbut, Brett.
Je sais que cest ma faute. Je veux que tu me donnes une chance darranger les
choses.
Je suis marie ! objectai-je, stupfaite.
Tu naurais pas d, Eva. Tu crois que tu connais Cross, mais tu te trompes.
Javais soudain envie de me lever et de menfuir toutes jambes.
Je sais quil ne montrerait jamais dimages intimes de nous personne ! Il a trop de
respect pour moi.
On a visionn cette vido pour savoir si elle avait un quelconque intrt pour le
groupe, Eva. Pour en tirer des extraits documentaires.
Tu aurais pu commencer par la regarder seul ! rpliquai-je, affreusement
embarrasse de me trouver en public. Supprimer les passages intimes avant de la montrer
dautres.
Sam na pas film que nous. Il a film les autres, aussi.
Mon Dieu !
Il sagita sur sa chaise et mes doutes samplifirent.
Il ta film avec dautres filles, devinai-je, de plus en plus nauseuse. Quelle
importance a pouvait bien avoir de visionner a tout seul, en effet, puisque je ntais
quune fille parmi tant dautres.
Ce ntait pas pareil avec toi, Eva, dit-il en se penchant vers moi. Je me sentais
diffrent. Jtais trop jeune, trop centr sur moi-mme pour le comprendre lpoque. Il
faut que tu la voies, Eva. Les images sont parlantes.
Je secouai violemment la tte.
Je ne veux pas la voir. Jamais. Tu es malade ou quoi ?
Ctait un mensonge. Jtais dvore de curiosit. Quy avait-il exactement dans cette
vido ? Sous quel jour est-ce que japparaissais ?
Et merde, cracha-t-il en retirant ses lunettes quil jeta sur la table. Je ne voulais pas
parler de cette putain de vido.
Son attitude dfensive paules crispes, bouche formant un pli dur me fit douter de
la sincrit de cette dclaration.
Quoi que tait dit Cross
Je nignorais pas que Gideon connaissait lexistence de cette sextape. Et Brett devait
savoir quil faisait tout pour lenterrer. Sam Yimara le lui avait forcment dit.
Quest-ce que tu veux ? demandai-je de nouveau. Quy avait-il de si urgent pour que
tu viennes New York ?

Jattendis sa rponse, le cur battant. Il rgnait une chaleur insupportable, mais jtais
couverte dune sueur glace. Brett ntait pas venu me dire quil maimait pas aprs que je
leus surpris avec Brittany. Il ntait pas venu me dire de me mfier de Gideon je lavais
dj pous. Il naurait pas pu se retrouver Manhattan au beau milieu de sa tourne sans
que tout le groupe ait donn son accord. Ainsi que son label, Vidal Records. Pourquoi faire
cela ? Quavaient-ils gagner interrompre leur tourne ?
Comme Brett sobstinait remcher silencieusement sa colre, je choisis dcouter mon
instinct, me levai et fonai vers le portail le plus proche.
Je lentendis crier mon nom, mais je gardai la tte baisse, atrocement consciente des
regards braqus sur moi. Je me donnais en spectacle, mais je ne pouvais pas marrter.
Javais laiss mon sac derrire moi et je men moquais.
Sauve-toi. Mets-toi labri. Va voir Gideon.
Mon ange.
La voix de mon mari me fit trbucher. Je tournai la tte et le vis se lever de la chaise
quil occupait prs du piano du Bryant Park Grill. Dtendu et lgant, apparemment
insensible la chaleur touffante.
Gideon.
Linquitude que je lus dans son regard et la douceur de ses bras tandis quil les
refermait sur moi me redonnrent des forces. Il avait devin que cet entretien avec Brett se
passerait mal. Que je serais bouleverse et que jaurais besoin de rconfort. Que jaurais
besoin de lui.
Et il tait l. Je ne savais pas comment, et peu mimportait.
Je le serrai si fort que mes doigts senfoncrent dans la chair de son dos.
Chuut, me souffla-t-il loreille. Je suis l.
Ral se matrialisa prs de nous, mon sac la main, sa posture ajoutant limpression
dtre protge que le corps de Gideon me procurait. La panique qui mavait saisie reflua. Je
ntais plus en chute libre. Gideon tait mon filet, toujours prt me rattraper.
Il maida descendre les marches au bas desquelles la Bentley nous attendait, Angus
ouvrant dj la portire. Je grimpai lintrieur et Gideon me suivit. Ses bras
menvelopprent quand je me blottis contre lui.
Nous tions revenus au mme point que ce matin, mais en lespace de quelques heures,
tout avait chang.
Je matrise la situation, murmura-t-il. Fais-moi confiance.
Je relevai le nez contre son cou.
Ils veulent exploiter la vido, cest a ?
Ils ne le pourront pas. Personne ne le pourra, massura-t-il dun ton tranchant.
Je le crus sur parole. Et len aimai plus encore que je ne limaginais possible.

Laprs-midi ne fut pas des plus reposants. Pour viter de penser Brett, je focalisai
mon attention sur les composants des consoles nouvelle gnration, y compris ceux de
GenTen. Rsultat des courses, 17 heures, toutes mes penses taient tournes vers Gideon.
Ce ntait plus seulement PhazeOne qui minquitait. Ctait moi, la fille que javais t
autrefois. Cette sextape pouvait tre bien plus nfaste pour le nom de Cross que nimporte
quelle offensive commerciale de ses concurrents.
Jadressai un texto Gideon sans trop me faire dillusions quant la rapidit de sa
rponse. Tu es au bureau ?
Rponse presque instantane. Oui.
Je vais rentrer, tapai-je en retour. Jaimerais te dire au revoir avant.
Monte.
Je laissai chapper le souffle que je navais pas eu conscience de retenir.
Je serai l dans 10 min.
Megumi tait dj partie quand je passai devant laccueil et je le rejoignis plus vite que
prvu. La rceptionniste de Cross Industries tait toujours fidle au poste, ses longs cheveux
roux tombant souplement sur ses paules. Elle me gratifia dun bref hochement de tte
auquel je rpondis dun sourire imperturbable.
Scott ntait pas l, mais Gideon tait assis son bureau, occup tudier les
documents tals devant lui. Assis dans lun des fauteuils, lair dtendu, Arash lui parlait.
Tous deux avaient retir leur veste.
Arash me jeta un coup dil quand je mapprochai et Gideon releva la tte. Malgr la
distance qui nous sparait, le bleu de ses yeux me frappa. Son visage conserva sa beaut
austre, tellement typique, mais son regard sadoucit ds quil se posa sur moi.
Arash fit mine de se lever, mais je larrtai dun geste.
Salut, dis-je. Jespre que vous lempchez de faire trop de btises.
Quand il veut bien my autoriser, rpondit lavocat.
Il mattrapa la main et mattira vers lui pour faire claquer un baiser prs de ma joue.
Bas les pattes, dit Gideon, pince-sans-rire, en enroulant le bras autour de ma taille.
Cette toute nouvelle tendance la jalousie se rvle trs divertissante, sesclaffa
Arash.
Ton sens de lhumour lest nettement moins, rpliqua Gideon.
Je me laissai aller contre mon mari, savourant le contact de son corps ferme. Il ne
cdait jamais un pouce de terrain, ne capitulait jamais. Sauf quand il me regardait.
Je vous laisse, jai une runion dans trente minutes, annona Arash. Encore merci
pour la soire de vendredi, Eva. Je renouvellerais lexprience avec plaisir.
Je vous promets quil y aura une suite, rpondis-je.
Je me tournai vers Gideon quand il eut quitt la pice.

Je peux te serrer dans mes bras ?


Tu sais que tu nas jamais besoin de demander.
Son regard tait empreint dune chaleureuse bienveillance qui me bouleversa.
La cloison est transparente, fis-je observer.
Laissons-les profiter du spectacle, murmura-t-il en menlaant. Parle-moi, mon ange,
ajouta-t-il, comme je me cramponnais lui.
Je nen ai pas envie. Je veux entendre ta voix. Dis-moi ce que tu veux, nimporte
quoi.
Kline ne pourra pas te faire de mal. Je te le promets.
Je fermai les yeux.
Ne me parle pas de lui. Parle-moi de ton travail.
Eva
Je le sentis se tendre, perus ses doutes et ses craintes.
Jai juste envie de fermer les yeux, expliquai-je. De te sentir contre moi et de
tentendre. Rien quune minute, et aprs a ira mieux.
Il cala le menton sur le sommet de ma tte et me caressa le dos.
On va partir, toi et moi. Bientt. Au moins une semaine mme si je prfrerais que
ce soit deux. Je me disais quon pourrait retourner Crosswinds. Vivre nus et paresser
Tu es incapable de paresser. Surtout quand tu es nu !
Surtout quand tu es nue, rectifia-t-il en me chatouillant le cou du bout du nez. Cela
dit, je ne tai encore jamais eue nue toute une semaine. Tu pourrais bien mpuiser.
Jen doute, espce dobsd. Mais je suis prte faire de mon mieux.
Ce ne sera pas une vraie lune de miel. Notre lune de miel durera un mois.
Un mois ! mexclamai-je en mcartant de lui pour le dvisager, ravie. Mais
lconomie new-yorkaise risque de seffondrer si tu te retires des affaires aussi longtemps.
Il encadra mon visage de ses mains.
Mon quipe est assez comptente pour survivre quelques semaines sans moi.
Je lui agrippai les poignets et librai un peu de mon anxit.
Moi, je ny arriverais pas. Jai trop besoin de toi.
Eva
Il pressa ses lvres sur les miennes, les agaant du bout de la langue pour les forcer
sentrouvrir.
Je plaquai la main sur sa nuque pour limmobiliser et rpondis son baiser. Il mattira
contre lui, me hissant sur la pointe des pieds, et inclina la tte afin que notre baiser soit si
troitement scell que nous partagemes chaque souffle, chaque gmissement, chaque
soupir.
Je pris une grande inspiration quand nous nous sparmes.
Quand comptes-tu rentrer la maison ? demandai-je.

Quand tu voudras.
Lorsque tu auras fini ce que tu avais prvu de faire, alors. Tu as assez perdu de
temps cause de moi aujourdhui, dclarai-je en lissant sa cravate qui nen avait nul besoin.
Tu ne te contentais pas de mespionner, ce midi. Tu savais que mon entrevue avec Brett se
passerait mal.
Cest possible.
Que tu maies espionne ? Ou que tu aies su que a se passerait mal ?
Ne me reproche pas davoir t l. Tu aurais fait la mme chose pour moi.
Comment tais-tu courant de ce quil voulait ?
Lexistence de la sextape le minait-elle autant que moi ? Ou tait-ce ce que javais fait,
celle que jtais avant de le rencontrer ?
Je sais que Christopher fait pression sur Kline et sur les autres membres du groupe.
Pourquoi ? Pour tatteindre ?
En partie. Et parce que tu nes pas la premire blonde venue. Tu es Eva Tramell.
Une personnalit la mode.
Je devrais peut-tre me teindre les cheveux histoire de me dbarrasser de ltiquette
de Golden. Je te plairais, en rousse ?
Je nimaginais pas me teindre en brune tant donn le pass de Gideon avec les
brunes. Je naurais pas support mon reflet dans la glace.
Il se ferma soudain comme une hutre et le frisson qui courut sur ma nuque mavertit de
son changement dhumeur.
Tu naimes pas cette ide ? insistai-je avant de me souvenir quil y avait aussi une
rousse dans son pass le Dr Anne Lucas.
Je taime telle que tu es. Cela dit, si tu as envie de changer de couleur, je ne my
opposerai pas. Cest ton corps, il tappartient. Mais ne le fais pas cause deux.
Tu voudrais toujours de moi ?
Le pli de ses lvres sadoucit et ses traits perdirent de leur duret en un instant.
Et toi, tu voudrais toujours de moi si je me teignais en roux ?
Hmm, fis-je en me tapotant le menton de lindex. Peut-tre devrions-nous nous en
tenir ce que nous avons dj.
Gideon dposa un baiser sur mon front.
Laccord que nous avons conclu ne stipulait rien dautre.
Laccord que nous avons conclu stipule galement que ce soir, je pourrai te faire tout
ce que je veux.
Il te suffit de nommer le lieu et lheure.
20 heures ? Ton appartement de lUpper West Side ?
Notre appartement, corrigea-t-il avant de membrasser tendrement. Jy serai.

13
propos, flicitations pour vos fianailles.
Mon regard passa du visage du chef de projet, qui apparaissait lcran, celui de la
photo dEva me soufflant un baiser.
Merci.
Jaurais prfr ne regarder que ma femme. Un instant, je me la remmorai telle que je
lavais vue la veille, ses lvres pulpeuses enserrant mon sexe. Je lui avais donn carte
blanche et elle navait fait que me sucer. Encore et encore. Et encore. Je navais pens qu
cela toute la journe.
Je vous tiendrai au courant de limpact de la tempte, ajouta-t-il, interrompant le fil
de mes penses. Japprcie que vous ayez pris la peine dappeler personnellement pour
avoir de nos nouvelles. Les conditions mto nous retarderont peut-tre dune semaine, deux
au pire, mais louverture aura lieu la date prvue.
On est couverts par lassurance, de toute faon. Prenez soin de vous et de votre
quipe en priorit.
Entendu. Merci.
Je refermai la fentre de dialogue et vrifiai mon planning afin de savoir de combien
de temps je disposais pour prparer mon rendez-vous avec le responsable de PosIT.
La voix de Scott rsonna dans linterphone.
Christopher Vidal Senior sur la ligne un. Cest son troisime appel aujourdhui. Je lui
ai dit que vous le rappelleriez ds que possible, mais il insiste. Que voulez-vous que je
fasse ?
Les appels de mon beau-pre ntaient jamais de bon augure. Remettre celui-ci plus
tard ne ferait quaugmenter le temps quil me faudrait pour rsoudre le problme quil
voulait me soumettre.
Je le prends, rpondis-je en pressant le bouton de la ligne 1. Que puis-je faire pour
vous, Chris ?

Gideon, excuse-moi de te dranger, mais il faut absolument quon parle, toi et moi.
Est-ce quil serait possible de se voir aujourdhui ?
Intrigu par la tension dans sa voix, je dcrochai le combin et coupai le haut-parleur.
Mon bureau ou le vtre ?
Non, chez toi.
tonn, je me renversai contre le dossier de mon fauteuil.
Je ne serai pas au penthouse avant 21 heures.
Pas de problme.
Tout le monde va bien ?
Oui, tout le monde va bien. Ne tinquite pas.
Cest cause de Vidal, alors. On va sen occuper.
Il laissa chapper un rire rauque.
Tu es un type bien, Gideon. Lun des meilleurs que je connaisse. Jaurais d te le dire
plus souvent.
Je plissai les yeux, surpris par cette dclaration.
Jai quelques minutes, l. Dites-moi de quoi il sagit en deux mots.
Non, pas maintenant. Je te retrouve 21 heures.
Il raccrocha et je gardai le combin la main une longue minute. Un nud stait
form dans mon ventre. Un nud aussi froid et dur que la glace.
Je raccrochai finalement et me remis au travail, passant en revue la pile de dossiers
que Scott avait pose devant moi un peu plus tt. Mais dans un coin de ma tte, je
continuais cogiter.
Je savais dexprience que je ne pouvais pas contrler tous les faits et gestes des
membres de ma famille. Je pouvais au mieux rattraper les bourdes de Christopher afin
dviter Vidal de couler. Javais cependant franchi cette limite avec la vido dEva. Et rien
de ce que dirait Chris ny changerait quoi que ce soit.
Lheure du rendez-vous avec PosIT approchait quand la fentre de ma messagerie
souvrit sur mon cran. Lavatar dEva apparut.
Jai encore ton got dans la bouche. Miam.
Un rire mchappa et le nud que je mtais efforc dignorer se dfit. Eva tait ma
table rase. Mon nouveau dpart.
Tout le plaisir tait pour moi, rpondis-je, apais.


Jai une piste.
Je tournai la tte et dcouvris Ral qui entrait dans mon bureau. Il sapprocha dun pas
vif.

Je nai pas fini dplucher la liste des invits prsents la soire laquelle vous
avez assist il y a deux semaines, mais je lance des recherches photo deux fois par jour et
jai reu une alerte sur celle-ci aujourdhui. Je lai imprime telle quelle, puis avec quelques
zooms.
Je jetai un coup dil aux photos quil fit glisser vers moi, men emparai et les tudiai
avec attention, une par une. On apercevait une femme rousse larrire-plan. Sur chacun
des clichs successifs, son image se prcisait.
Fourreau vert meraude, longue chevelure rousse. Cest la femme qua vue Eva.
Ctait aussi Anne Lucas. Quelque chose dans sa faon de se tenir, le visage dtourn,
fit natre en moi un malaise familier. Je levai les yeux vers Ral.
Elle ntait pas sur la liste des invits ?
Pas officiellement, non. Mais elle tait sur le tapis rouge, ce qui signifie quelle
accompagnait quelquun. Je nai pas encore trouv qui, mais jy travaille.
Je me levai et repoussai mon fauteuil.
Elle sen est prise Eva. Tu dois la tenir distance de ma femme.
Angus et moi sommes en train de revoir le protocole de scurit.
Jattrapai ma veste sur le portemanteau.
Si vous avez besoin de davantage dhommes, faites-le-moi savoir.
Entendu, rpondit Ral en rcuprant les photos. Elle est son cabinet, ajouta-t-il,
devinant mes intentions. Elle y tait encore il y a quelques minutes, en tout cas.
Parfait. Allons-y.


Monsieur ! lana la secrtaire en bondissant de son sige quand je passai devant
elle. Vous ne pouvez pas entrer, le Dr Lucas est avec une patiente.
Je tournai la poigne de la porte et pntrai dans le cabinet sans ralentir le pas.
Anne redressa vivement la tte et ses yeux verts scarquillrent juste avant que sa
bouche farde sincurve sur un sourire satisfait. La femme assise sur le canap qui lui faisait
face me fixa dun air stupfait et ravala ce quelle sapprtait dire.
Dsole, docteur Lucas, haleta la secrtaire. Jai tent de larrter.
Anne se leva souplement sans me quitter des yeux.
Une tche impossible, Michelle. Ne vous inquitez pas, je men occupe.
Une fois la secrtaire partie, Anne se tourna vers sa patiente.
Nous allons devoir courter la sance. Je vous prie de mexcuser pour cette grossire
interruption, ajouta-t-elle, non sans me fusiller du regard. Il va de soi que je ne vous ferai
pas payer. Voyez avec Michelle pour reprendre rendez-vous.
Jattendis sur le seuil que la patiente rassemble ses affaires, puis meffaai pour la
laisser passer.
Jaurais pu appeler la scurit, dclara Anne en croisant tranquillement les bras.

Aprs ttre donn tout ce mal pour mattirer ici ? Jen doute.
Jignore de quoi tu parles. Mais cela me fait plaisir de te revoir.
Je nen dirai pas autant.
Son sourire se figea.
Tu casses tes jouets, aprs quoi tu les jettes. Eva sait-elle que ses jours sont
compts ?
Et toi ?
Son soudain malaise, visible dans son regard, eut raison de son sourire.
Serait-ce une menace, Gideon ?
Tu aimerais bien, rpliquai-je en mavanant vers elle. Cela pourrait rendre ton petit
jeu plus intressant.
Ses pupilles se dilatrent et lexcitation que je lus dans ses yeux me rpugna autant que
lodeur de son parfum.
Elle sapprocha de moi en ondulant des hanches, les talons de ses escarpins noirs
semelles rouges senfonant dans lpaisse moquette.
Toi aussi, tu aimes bien jouer, mon chri, ronronna-t-elle. Dis-moi, est-ce que tu tes
amus attacher ta jolie fiance ? la fouetter frntiquement ? lui enfoncer lun de tes
nombreux godemichs dans les fesses pendant que tu la besognais pendant des heures ? Te
connat-elle aussi bien que moi, Gideon ?
Des centaines de femmes me connaissent aussi bien que toi, Anne. Tu te croyais
exceptionnelle ? La seule chose dont je me souvienne ton sujet, cest ton mari. Sa rage
impuissante quand il a su que je tavais baise.
Elle leva la main pour me gifler. Je la laissai faire et encaissai le coup sans broncher.
Jaurais aim que ce que je venais de lui dire ft vrai, mais javais t dune rare
dpravation avec elle, son sourire et certains de ses gestes ayant malheureusement veill le
fantme de son frre
Je lui saisis le poignet quand elle approcha la main de mon sexe.
Laisse Eva tranquille. Je ne te le dirai pas deux fois.
Elle est la faille dans ton armure, pauvre merde sans cur. Tu as de la glace dans les
veines, mais elle, elle saigne.
Serait-ce une menace, Anne ? menquis-je posment, lui renvoyant ses paroles la
figure.
Absolument, rpliqua-t-elle en se librant. Lheure de payer a sonn et tous tes
milliards ne suffiront pas rembourser ta dette.
On surenchrit avec une dclaration de guerre ? Tu es idiote ce point ? Ou tu te
moques de ce que cela va te coter ? Ta carrire ton mariage tout.
Je regagnai la porte dun pas nonchalant alors mme que je bouillonnais de rage.
Ctait cause de moi que cette harpie sacharnait sur Eva. Ctait moi de faire le

mnage.
Contente-toi de mobserver, Gideon, lana-t-elle dans mon dos. Tu verras bien ce qui
se passera.
Je mimmobilisai, la main sur la poigne de la porte.
Fais ce que tu veux, rpondis-je. Cest toi qui as commenc, mais ne ty trompe pas,
cest moi qui porterai le dernier coup.

Avez-vous fait dautres cauchemars depuis notre dernire sance ? demanda le Dr


Petersen dune voix tranquillement intresse, sa tablette pose sur ses genoux.
Non.
quelle frquence diriez-vous quils reviennent ?
Javais adopt une posture aussi dcontracte que la sienne, mais derrire la faade,
jtais irrit et agit. Javais trop faire en ce moment pour gaspiller ainsi une heure.
Ces derniers temps, une fois par semaine. Parfois un peu moins.
Quentendez-vous par ces derniers temps ?
Depuis que je connais Eva.
Il nota quelque chose avec son stylet.
Vous tes confront des pressions qui ne vous sont pas familires mesure que
vous travaillez sur votre relation avec Eva, mais la frquence de vos cauchemars dcrot
du moins pour le moment. Comment lexpliquez-vous ?
Je pensais que ctait vous qui tiez cens me lexpliquer.
Le Dr Petersen sourit.
Je ne peux pas agiter une baguette magique et vous donner toutes les rponses,
Gideon. Je ne peux que vous aider faire le tri.
Je fus tent dattendre quil en dise davantage, de lobliger parler plus que moi. Mais
la pense dEva et des espoirs quelle plaait dans ce que la thrapie pouvait nous apporter
mincita poursuivre. Je lui avais promis dessayer et je tiendrais parole. Dans une certaine
mesure.
Les choses sapaisent entre nous. Nous sommes plus souvent en harmonie que le
contraire.
Avez-vous limpression de mieux communiquer ?
Je crois que nous sommes davantage capables de deviner les motivations qui soustendent nos actes. Nous nous comprenons mieux.
Votre relation a volu trs rapidement. Vous ntes pas impulsif, pourtant, pouser
une femme que vous connaissez depuis si peu de temps et que, selon vos propres termes,
vous dcouvrez encore est extrmement impulsif.
Je nai pas saisi o se situait la question dans votre phrase.

Simple observation.
Il laissa passer un moment, puis, voyant que je ne bronchais pas, reprit la parole.
tre le conjoint dune personne avec un pass comme celui dEva peut se rvler
difficile. Son engagement vis--vis de la thrapie vous a aids tous les deux ; il est tout fait
possible, cependant, quil continue se produire en elle des changements qui risquent de
vous surprendre. Cela sera stressant pour vous.
Je ne suis pas facile vivre non plus, rpliquai-je, pince-sans-rire.
Vous tes un survivant dun autre genre. Avez-vous dj eu limpression que vos
cauchemars saggravaient en priode de stress ?
La question magaa.
Quelle importance ? Ils se produisent, cest tout.
Vous navez pas limpression que certains changements pourraient en attnuer
limpact ?
Je viens de me marier. Cest un changement important dans une vie, non ? Je crois
que cela suffit dans limmdiat.
Pourquoi devrait-il y avoir une limite ? Vous tes jeune, Gideon. Des tas de
possibilits soffrent encore vous. Le changement ne doit pas tre une chose viter. Quel
mal y a-t-il essayer quelque chose de nouveau ? Si cela ne marche pas, vous avez toujours
la possibilit de revenir en arrire.
Cette dclaration me parut la fois ironique et amusante.
Il arrive quon ne puisse pas revenir en arrire.
Essayons un changement tout simple, proposa-t-il en posant sa tablette. Allons faire
un tour.
Je me levai en mme temps que lui je ne voulais pas tre en position dinfriorit.
Nous nous retrouvmes face face, de part et dautre de la table basse.
Pour quoi faire ? demandai-je.
Pourquoi pas ? rpliqua-t-il en indiquant la porte. Mon bureau nest peut-tre pas le
lieu idal pour parler. Vous avez lhabitude de commander. Dans ce cabinet, cest moi qui
commande. Nous allons aplanir le terrain et marcher un peu dans le couloir. Cest un lieu
public, mais cette heure-ci, la plupart des gens qui travaillent dans limmeuble sont
rentrs chez eux.
Je sortis le premier et le regardai verrouiller les portes intrieure et extrieure de son
cabinet avant de me rejoindre.
Ah, cest trs diffrent, en effet ! commenta-t-il avec un sourire ironique. Cela me
sort un peu de ma routine.
Je haussai les paules et me mis marcher.
Quels sont vos projets pour la soire ? demanda-t-il en mimitant.

Une heure avec mon coach, lchai-je laconiquement. Mon beau-pre doit passer
ensuite, enchanai-je sans men rendre compte.
Pour passer la soire avec Eva et vous ? Vous tes proche de lui ?
Non, aux deux questions, rpondis-je en regardant droit devant moi. Il a un
problme. Il ne mappelle quen cas de problme.
Je sentis son regard peser sur mon profil.
Souhaiteriez-vous que ce soit diffrent ?
Non.
Vous ne laimez pas ?
Je ne le dteste pas.
Je mapprtais en rester l, mais, une fois de plus, je pensai Eva.
Cest juste quon ne se connat pas trs bien.
Vous pourriez changer cela.
Un rire bref mchappa.
Vous tes dcidment orient vers le changement, ce soir.
Je vous lai dj dit, je nai pas dorientation prconue.
Il sarrta, mobligeant en faire autant, puis rflchit, les yeux tourns vers le
plafond.
Quand vous envisagez dacqurir un bien ou dexplorer une nouvelle branche dans le
cadre de vos affaires, vous runissez des gens autour de vous pour leur demander conseil,
nest-ce pas ? Des experts dans leur domaine ? demanda-t-il, le sourire aux lvres. Vous
pourriez me considrer de la mme faon. Comme un expert consultant.
Expert consultant en quoi ?
Votre pass, Gideon, fit-il en se remettant marcher. Je vous aide avec le pass, et
vous vous dbrouillez avec le reste de votre vie.


Garde lesprit au combat, Cross.
Jtrcis les yeux. lautre bout du tapis, James Cho bondissait sur ses pieds nus, me
mettant au dfi de lapprocher. Il me gratifia dun sourire mauvais, sachant que ce dfi
silencieux me pousserait lattaquer. Cet ex-champion darts martiaux mixtes faisait trente
centimtres et quinze kilos de moins que moi, mais il tait mortellement rapide, et il avait
la ceinture pour le prouver.
Je carrai les paules et ajustai ma posture, poings levs pour bloquer louverture qui
avait permis son dernier coup de matteindre en plein torse.
Tu risques de regretter ce conseil, rpliquai-je, vex quil ait vu juste.
Mon esprit tait rest dans le cabinet du Dr Petersen. Un changement stait opr ce
soir, et je narrivais pas comprendre lequel ni ce que cela signifiait.

James et moi nous dplames en cercle, feintant et attaquant sans quaucun de nous
deux parvienne toucher lautre. Comme toujours, nous tions seuls dans le dojo. Des
roulements de tambours taiko schappaient des enceintes dissimules par les bambous qui
recouvraient les murs.
Tu restes encore en retrait, commenta-t-il. Cest parce que tu es amoureux que tu tes
transform en mauviette ?
Tu aimerais bien, hein ? Ce serait ton seul espoir de me battre.
Il sesclaffa, puis projeta vers moi un coup de pied circulaire. Je parai en
maccroupissant et ripostai dun coup de pied bas qui le renversa. Dun ciseau ultrarapide, il
mentrana au sol avec lui.
Nous nous relevmes dun bond souple et reprmes position.
Tu me fais perdre mon temps, lcha-t-il en projetant le poing vers moi.
Je me penchai de ct pour lviter. Lui frlai le flanc du poing gauche. Le sien
matteignit en plein dans les ctes.
Personne ta emmerd, aujourdhui ? demanda-t-il.
Il fona sur moi, ne me laissant dautre choix que de me dfendre.
Je grondai. La rage bouillonnait dans un coin de ma tte, prudemment refoule en
attendant que jaie le temps de moccuper delle.
Ouais, je vois le feu dans tes yeux, Cross. Lche-le, mec. Montre-moi.
Elle est la faille dans ton armure
Dun combin droite-gauche je le forai reculer dun pas.
Cest tout ce que tu as dans le bide ? maiguillonna-t-il.
Je feignis un coup de pied avant de lui balancer un coup de poing qui fit basculer sa
tte en arrire.
Je prfre a, haleta-t-il, flchissant puis dtendant les bras tour de rle. Je te
retrouve, l.
Elle, elle saigne
Je retroussai les babines et plongeai en avant.


Jachevais de mhabiller aprs avoir pris une douche quand la sonnerie de mon
cellulaire retentit. Je le rcuprai sur le lit o je lavais laiss et rpondis.
Deux choses, annona Ral aprs mavoir salu le brouhaha, de foule et de
musique mles, que jentendais derrire lui diminua rapidement, puis se tut. Benjamin
Clancy continue de garder un il sur Mme Cross, pas en permanence, mais rgulirement.
Tiens donc, commentai-je posment.
On le laisse faire, ou je vais lui parler ?
Je men chargerai.

Javais dj prvu davoir une conversation avec Clancy. Elle aurait lieu plus tt que je
ne pensais, voil tout.
Dautre part et il se peut que vous soyez dj au courant , Mme Cross a djeun
avec Ryan Landon et certains de ses associs, aujourdhui.
Un calme affreux me submergea soudain. Landon. Merde.
Il avait russi se glisser derrire ma ligne de dfense pendant que je ne regardais pas.
Merci, Ral. Jaurais besoin du numro priv du patron dEva, Mark Garrity.
Je vous lenvoie ds que je lai.
Je coupai la communication et glissai le tlphone dans ma poche, me retenant pour
ne pas le lancer contre le mur.
Arash mavait mis en garde contre Landon, mais javais cart ses inquitudes dun
revers de main. Javais t trop absorb par ma vie, ma femme, tandis que Landon, qui
avait une femme, lui aussi, stait concentr sur moi.
La sonnerie du tlphone fixe marracha un sursaut. Je dcrochai le combin du poste
sur la table de chevet.
Cross, rpondis-je dun ton impatient.
Bonsoir, monsieur Cross. Cest Edwin, de la rception. M. Vidal est ici pour vous
voir.
Ma main se crispa sur le combin.
Faites-le monter.
Bien, monsieur.
Je ramassai mes chaussettes et mes chaussures, les emportai au salon et les enfilai. Ds
que Chris serait parti, jirais rejoindre Eva. Javais lintention de dboucher une bonne
bouteille, de regarder avec elle lun de ces vieux films quelle connaissait par cur et de
lcouter rciter les dialogues ridicules souhait. Personne ne me faisait rire autant quelle.
Je me levai quand jentendis lascenseur sarrter et passai la main dans mes cheveux
humides. Jtais tendu, or je ne mprise rien tant que la faiblesse.
Bonsoir, Gideon.
Chris sarrta sur le seuil du hall priv. Il arborait cet air sombre et las que je ne lui
avais vu que lorsque mon frre faisait des siennes.
Eva est l ? demanda-t-il.
Elle est chez elle. Jirai la retrouver aprs votre dpart.
Il eut un hochement de tte un peu raide, puis remua la mchoire comme sil
sapprtait parler, mais rien ne sortit.
Venez vous asseoir, dis-je en dsignant un fauteuil prs de la table basse. Je vous
sers quelque chose boire ?
Dieu savait quaprs une telle journe javais moi-mme besoin dun verre.

Nimporte quoi de fort fera laffaire, rpondit-il en pntrant dans le salon dun pas
pesant.
a me va, dis-je avant de passer dans la cuisine o je nous versai chacun un verre
darmagnac.
Mon tlphone vibra dans ma poche alors que je reposais la carafe. Je le sortis et
dcouvris un message dEva.
Ctait un selfie de ses jambes nues et ruisselantes cales sur le rebord de la baignoire,
avec des bougies larrire-plan. Tu viens me rejoindre ?
Je mempressai de rviser mes projets pour la soire. Elle mavait envoy des textos
provocants toute la journe. Jtais plus quheureux de la satisfaire et de la rcompenser.
Je sauvegardai la photo avant de lui rpondre.
Jaimerais bien. Promis, tu seras nouveau mouille ds mon arrive.
Je rangeai mon tlphone, me retournai et dcouvris Chris sur le seuil. Il sapprocha du
comptoir et je fis glisser son verre dans sa direction avant de memparer du mien.
Chris, que se passe-t-il ?
Tenant son verre deux mains, il laissa chapper un long soupir.
Nous allons refaire la vido de Golden.
Ah bon ?
Chris avait pourtant pour rgle dviter toute dpense superflue et celle-ci me
semblait parfaitement injustifie.
Jai surpris une engueulade entre Kline et Christopher, au bureau, hier, dit-il dun
ton bourru, je leur ai demand ce quil se passait. Kline veut refaire le clip et jai accept.
Je parie que Christopher ntait pas daccord.
Je madossai au comptoir et serrai les dents. Apparemment, les sentiments que Brett
Kline prouvait pour Eva taient plus srieux que je ne pensais. Ce qui ne me plaisait pas.
Pas du tout, mme.
Ton frre sen remettra.
Jen doutais, mais le dire naurait servi rien.
Chris dut deviner mes penses, car il hocha la tte.
Je sais que cette vido vous a caus normment de stress, Eva et toi. Jaurais d
tre plus attentif.
Votre comprhension me touche.
Il contempla son verre dun air pensif, le porta ses lvres et le vida presque
entirement.
Jai quitt ta mre.
Je retins mon souffle. Sa visite navait rien voir avec le travail.
Ireland ma dit que vous vous tiez disputs.
Oui. Jaurais prfr que ta sur nentende pas cela.

Il me regarda et je lus dans ses yeux quil savait. Lhorreur.


Je ntais pas au courant, Gideon. Je jure devant Dieu que je ntais pas au courant.
Mon cur fit un bond dans ma poitrine, puis se mit battre trs fort. Ma bouche
sasscha dun coup.
Je je suis all trouver Terrence Lucas, reprit Chris dune voix enroue. Jai
carrment fait irruption dans son bureau. Ce salopard a ni, mais jai lu la vrit sur son
visage.
Lalcool sagita dans mon verre. Je reposai prudemment celui-ci en ayant limpression
que le sol se drobait sous mes pieds. Eva tait dj alle trouver Lucas. Mais Chris ?
Je lai flanqu par terre, je lai rou de coups, mais nom de Dieu je ne sais pas ce
qui ma retenu de lassommer avec un de ces foutus trophes qui trnent sur ses tagres.
Arrtez.
Le mot jaillit de ma gorge, aussi tranchant quun clat de verre.
Quant lautre ordure, celui qui a Cette ordure-l nest plus de ce monde. Je ne
peux plus latteindre, nom de Dieu !
Chris reposa bruyamment son verre, mais ce fut le sanglot qui le secoua qui faillit
manantir.
Gideon, ctait moi de te protger. Et jai chou.
Arrtez ! criai-je en mcartant du comptoir. Arrtez de me regarder comme a !
Il se mit trembler, mais ne renona pas.
Il fallait que je te dise
Je refermai les poings sur sa chemise.
Taisez-vous. Tout de suite !
Des larmes coulrent sur ses joues.
Je taime comme mon fils. Depuis toujours.
Je le repoussai brutalement. Lui tournai le dos quand il chancela et heurta le mur. Je
quittai la cuisine, traversai le salon.
Je nespre pas ton pardon, lana-t-il dans mon dos dune voix touffe par les
sanglots. Je ne le mrite pas. Mais je veux que tu saches que je laurais ventr mains
nues si je lavais su.
Je pivotai et me ruai sur lui. Le flot de bile qui tait remont de mes entrailles me brla
la gorge quand je hurlai :
Quest-ce que vous voulez, bordel ?
Chris se redressa, me fit face, les yeux rougis et les joues trempes de larmes, tremblant
mais trop hbt pour senfuir.
Je veux que tu saches que tu nes pas seul.
Seul. Oui. Loin de la piti, de la culpabilit et du chagrin qui me dvisageaient
travers ses larmes.

Allez-vous-en.
Il hocha la tte et se dirigea vers le hall. Je demeurai immobile, le souffle court, les
yeux brlants. Des mots reflurent au fond de ma gorge ; la violence que je retenais pulsait
douloureusement au creux de mes poings serrs.
Chris sarrta avant de quitter la pice et se tourna vers moi.
Je suis content que tu laies dit Eva.
Ne parlez pas delle.
Je ne supportais pas de penser elle. Pas maintenant. Pas quand jtais sur le point de
craquer.
Il partit.
Le poids de la journe sabattit dun coup sur mes paules et me mit genoux.
Alors seulement, je meffondrai.

14
Jtais en train de rver dune plage prive et de Gideon nu quand la sonnerie de mon
cellulaire me rveilla en sursaut. Je roulai sur le ct, tendis le bras et le cherchai ttons.
Mes doigts en effleurrent les contours familiers et je refermai la main dessus en me
redressant.
Le visage dIreland claira lcran. Je fronai les sourcils et jetai un coup dil ct de
moi. Gideon ntait pas l. Peut-tre que je dormais quand il tait rentr et quil avait dcid
daller se coucher dans lappartement voisin Mon regard se posa sur le dcodeur. Il tait
plus de 23 heures.
All ?
Eva ? Cest Chris Vidal. Je suis dsol dappeler aussi tard, mais je minquite pour
Gideon. Est-ce quil va bien ?
Que se passe-t-il ? rpondis-je, le ventre soudain nou. Pourquoi vous inquitez-vous
pour lui ?
Il hsita avant de rpondre :
Vous ne lavez pas vu ce soir ?
Je me glissai hors du lit et allumai la lumire.
Non. Je me suis endormie. Que se passe-t-il ?
Il jura si fort que les poils sur mes bras se hrissrent.
Je suis all chez lui tout lheure pour lui parler de ce que vous mavez dit. Il ne
la pas bien pris.
mon Dieu ! soufflai-je en tournant sur moi-mme, cherchant du regard de quoi
couvrir le body en dentelle que javais mis pour sduire Gideon.
Allez le trouver, Eva, me pressa-t-il. Il a besoin de vous.
Jy vais.
Je jetai le tlphone sur mon lit, attrapai un trench-coat dans larmoire et sortis de ma
chambre en courant. Aprs avoir pch les clefs de lappartement voisin dans mon sac, je

me ruai dans le couloir. Je mnervai un moment sur la serrure avant de russir ouvrir la
porte.
Plong dans lobscurit, lappartement de Gideon tait aussi silencieux quune tombe.
Et absolument dsert.
O es-tu ? lanai-je dans le noir, sentant poindre dans ma gorge des larmes de
panique.
Je retournai chez moi. Les mains tremblantes, jouvris lapplication de mon tlphone
me permettant de localiser le sien.
Il ne la pas bien pris.
videmment. Il avait dj trs mal pris que jen parle Chris. Cela lavait rendu
furieux. Agressif. Et il avait fait un affreux cauchemar ensuite.
Le point rouge clignota sur le plan lendroit que jesprais le penthouse.
Jenfilai une paire de tongs et fonai rcuprer mon sac.
Comment est-ce que tu es habille ?
La voix de Cary me fit sursauter. Je navais pas vu quil tait dans la cuisine.
Tu mas fait une de ces peurs !
Il contourna le comptoir et apparut, vtu dun caleon Grey Isles, le torse et le cou
luisants de sueur. La climatisation fonctionnant trs bien et Trey passant la nuit ici, il ne me
fut pas difficile de deviner pourquoi Cary avait chaud.
Jespre bien, rpliqua-t-il. Tu ne peux pas sortir dans cette tenue.
Ah oui ? Eh bien, regarde !
Jajustai la bandoulire de mon sac sur mon paule et gagnai la porte.
Tu es compltement cingle, baby girl, lana-t-il derrire moi. Cest pour a que je
taime !


Lorsque je descendis du taxi, le portier de limmeuble de Gideon neut pas un battement
de cils. Il est vrai quil mavait dj vue dans des tenues plus loufoques. De mme que le
rceptionniste, qui me sourit et me salua par mon nom sans paratre choqu le moins du
monde par mon accoutrement de S.D.F. de S.D.F. en trench Burberry, cela dit.
Mes tongs claqurent sur le sol tandis que je me dirigeais dun pas rapide vers
lascenseur priv du penthouse. Jattendis quil arrive en rongeant mon frein, puis composai
le code. Il menait directement au dernier tage, pourtant lascension me parut interminable.
Jaurais aim que llgante cabine ft assez spacieuse pour me permettre de faire les cent
pas. Les miroirs immaculs me renvoyaient le reflet de mon visage inquiet.
Gideon navait pas appel. Ne mavait pas envoy dautre texto aprs celui o il me
promettait une nuit de folie. Il ntait pas venu me rejoindre, pas mme pour dormir dans
lappartement voisin. Alors quil ne supportait pas dtre loin de moi.

Sauf quand il souffrait. Et quil avait honte.


Les portes de lascenseur coulissrent et un flot de hard rock sengouffra dans la cabine.
Je me couvris les oreilles en grimaant car le volume sonore des enceintes dissimules dans
le plafond tait presque assourdissant.
Douleur. Fureur. La violence rageuse de la musique matteignit de plein fouet. Je
savais. Je comprenais. Cette musique tait la manifestation audible de ce que Gideon
ressentait sans pouvoir lexprimer.
Il se dominait trop. tait trop rserv. Il tenait tellement la bride ses motions, tout
comme ses souvenirs.
En voulant attraper mon tlphone dans mon sac, je me dbrouillai pour lcher ce
dernier. Son contenu se rpandit sur le sol de la cabine et du palier. Je laissai tout en plan
lexception de mon tlphone que je ramassai. Jouvris lapplication de contrle de la
musique dambiance, slectionnai un morceau plus doux, baissai le volume et activai la
commande.
Le silence se fit durant un instant qui menaa de sterniser avant que slvent les
doux accords de Collide par Howie Day.
Je sentis Gideon approcher avant de le voir lair crpita de cette tension lectrique
qui annonce un orage dt. Et quand il franchit le coude du couloir, jen eus le souffle
coup.
Il tait torse nu, pieds nus, ses cheveux en bataille faisaient comme une crinire qui lui
frlait presque les paules. Son pantalon de sport, qui lui tombait bas sur les hanches,
soulignait les reliefs de ses abdominaux. Des bleus lui marbraient les ctes et les paules,
traces de lutte qui ne faisaient quaccrotre cette impression de rage et de frocit
troitement tenues en laisse.
Le morceau de musique que javais choisi contrastait violemment avec la tension que se
dgageait de lui. Mon beau guerrier llgance sauvage. Lamour de ma vie. Il paraissait si
tourment que des larmes brlantes me montrent aux yeux.
Il simmobilisa abruptement en dcouvrant ma prsence et se mit serrer et desserrer
les poings, le regard fou, les narines frmissantes.
Mon tlphone glissa de ma main et tomba par terre.
Gideon.
Il prit une brve inspiration en entendant ma voix. Un changement sopra en lui. Je le
vis se fermer compltement comme une porte que lon claque. Toutes les motions qui
bouillonnaient en lui un instant plus tt disparurent derrire un masque glac, aussi lisse
que du verre.
Que fais-tu l ? demanda-t-il dun ton dangereusement calme.
Je te cherche.
Parce qu lvidence il tait perdu.

Je ne suis pas de bonne compagnie pour le moment.


Je men accommoderai.
Sa posture manquait de naturel, comme sil redoutait de faire le moindre mouvement.
Tu ferais mieux de partir. Tu nes pas en scurit ici.
Mon pouls semballa. Je ressentais sa proximit avec une acuit extrme. Je percevais
la chaleur de son corps travers la pice. Son besoin. Lexigence laquelle il tait soumis.
Je me sentis fondre sous mon trench.
Je suis plus en scurit avec toi que nulle part ailleurs sur terre, dclarai-je. Est-ce
que Chris ta cru ?
Il redressa vivement la tte.
Comment sais-tu quil est venu ?
Il ma appele. Il sinquite pour toi. Moi aussi.
a va aller, rpliqua-t-il.
Ce qui signifiait que l, a nallait pas. Je mapprochai de lui, son regard brlant
surveillant ma progression.
Bien sr que a va aller. Tu es mari avec moi.
Il faut que tu ten ailles, Eva.
Je secouai la tte.
a fait presque encore plus mal dtre cru, pas vrai ? murmurai-je. On se demande
pourquoi on na pas parl plus tt. On se dit que les choses se seraient peut-tre arrtes
avant, si on stait confi la bonne personne
Tais-toi.
Il y a toujours cette petite voix lintrieur de nous qui continue de penser que
ctait notre faute.
Il ferma les yeux et serra les poings.
Arrte.
Arrte quoi ? demandai-je en arrivant sa hauteur.
Arrte dtre ce dont jai besoin. Pas maintenant.
Pourquoi ?
Il rouvrit brusquement les yeux et son beau regard bleu me cloua sur place.
Je suis un cheveu de craquer, Eva.
Craque, rpondis-je en lui tendant la main. Laisse-toi aller, je suis l, je te
rattraperai.
Non. Je ne peux pas je ne peux pas tre tendre.
Tu as envie de me toucher.
Sa mchoire se contracta.
Jai envie de te baiser.

Mes joues sempourprrent. Quil puisse avoir envie de moi malgr ma tenue ridicule
tmoignait de la puissance de son dsir.
Je ne demande pas mieux, soufflai-je.
Je portai les mains aux boutons de mon imper. Je lavais boutonn pendant la course
en taxi parce que je ne voulais pas quon voie ce que je portais dessous. Mais javais si
chaud, prsent, que je transpirais.
Gideon me saisit les poignets et serra, trop fort.
Arrte.
Tu crois que je ne suis pas de taille ? Aprs tout ce quon a fait ensemble ? Tous les
souvenirs et les fantasmes quon a partags ?
Son corps entier luttait, tendu lextrme, chacun de ses muscles band. Son regard
brillant refltait une telle souffrance Il tait plus que jamais mon monsieur Noir Danger.
Il magrippa le coude et mentrana vers lascenseur. Je trbuchai.
Quest-ce que
Tu dois partir.
Non !
Je me dbattis, me dbarrassai de mes tongs et marc-boutai pour lui rsister.
Il me fit pivoter face lui avec un soupir excd et me souleva pour me regarder dans
le blanc des yeux.
Je ne peux pas te promettre de me contrler. Si je vais trop loin et que tu dis
Crossfire, je risque de continuer et tout sera foutu ! On sera foutus, Eva !
Bordel, Gideon, naie pas peur davoir trop envie de moi !
Cest de te punir, que jai envie, grina-t-il en enserrant mon visage entre ses mains.
Cest toi qui as fait a ! Tu las cherch. Tu pousses les gens bout tu me pousses bout.
Regarde le rsultat !
Je sentis alors lodeur de lalcool sur lui, larme puissant dune liqueur coteuse. Je ne
lavais jamais vu vraiment saoul il tenait son self-control en trop haute estime pour
sanesthsier compltement les sens , mais l, je sus quil ltait.
Un soupon de mfiance massaillit.
Oui, dis-je dune voix tremblante, cest ma faute. Je taime trop. Tu vas me punir
pour a ?
Il ferma les yeux. Son front chaud et moite toucha le mien, sy frotta durement,
mimprgnant de sa sueur, de ce parfum viril et sensuel qui nappartenait qu lui.
Et puis je le sentis se radoucir, se dtendre de faon infinitsimale. Je pressai les lvres
sur sa joue enfivre.
Non, gronda-t-il en se raidissant.
Il me tira vers lascenseur, me trana sur le palier, cartant coups de pied le contenu
parpill de mon sac.

Arrte ! hurlai-je en tentant de librer mon bras.


Mais il refusa de mcouter. Il enfona le bouton dappel et les portes scartrent. Il me
poussa lintrieur et je titubai jusquau fond de la cabine.
Au dsespoir, je tirai sur la ceinture de mon trench. Galvanise par lurgence de la
situation, je saisis les revers deux mains et tirai dessus de toutes mes forces les boutons
volrent en tous sens. Les portes de lascenseur menaaient de se refermer quand je fis
volte-face et cartai largement les pans de mon imper.
Le bras de Gideon jaillit, empchant la fermeture des portes. Le body que je portais
tait carlate notre couleur et ultra-minimaliste. Un voile arachnen rvlait plus quil
ne couvrait ma poitrine et mon sexe, et des lanires encageaient mon buste tels des
bandages.
Salope, siffla-t-il en pntrant dans la cabine qui parut rtrcir. Il faut toujours que
tu me pousses bout.
Je suis ta salope, rpliquai-je en sentant les larmes me monter aux yeux, puis couler.
Mme si je la comprenais, la colre que je lui inspirais me faisait souffrir. Il avait
besoin dun exutoire et je moffrais lui telle une cible. Il mavait prvenue avait tent de
me protger
Je suis prte te recevoir, Gideon Cross. prendre tout ce que tu as me donner.
Il me repoussa si brutalement contre la paroi que mes poumons se vidrent dun coup.
Sa bouche couvrit la mienne, sa langue menvahit. Ses mains taient sur mes seins, les
ptrissant sans mnagement, son genou sinsinuait entre mes jambes.
Je me cambrai contre lui tout en me contorsionnant pour me dbarrasser de mon
trench. Je mourais de chaud, la sueur ruisselait dans mon dos, sur mon ventre. Gideon
arracha limper et le lana au loin, sa bouche toujours scelle la mienne. Un gmissement
de gratitude mchappa et mes bras senroulrent autour de son cou. Mon cur se gonfla de
soulagement enfin, je le serrai contre moi. Mes doigts plongrent dans ses cheveux, sy
agripprent tandis que je me hissais le long de son corps.
Gideon sarracha ma bouche et mcarta les bras.
Ne me touche pas.
Va te faire foutre, rpliquai-je, trop blesse pour me taire.
Je me dgageai de son treinte et lui caressai dlibrment les paules et les biceps.
En rponse, il plaqua la main entre mes seins et me poussa sans effort contre la paroi
de la cabine. Jeus beau frapper et griffer ce bras dacier, je fus incapable de le dloger. Je
ne pus que le regarder, impuissante, tirer sur le cordonnet qui retenait son pantalon sur ses
hanches.
Un frisson de dsir et dapprhension mls me traversa.
Gideon ?
Son regard sombre, hant, croisa le mien.

Tu promets de ne plus me toucher ?


Non. Je nen ai pas envie.
Il hocha la tte et me lcha le temps de me faire pivoter face la paroi. Pige par son
corps, je ne disposais que dune trs faible marge de manuvre.
Ne toppose pas moi, ordonna-t-il, ses lvres tout prs de mon oreille.
Puis il mattacha les poignets la barre dappui.
Je me figeai, stupfaite. Tellement estomaque et incrdule que je me dbattis peine.
Ce ne fut quaprs quil eut nou le cordonnet que je compris quil ne plaisantait pas.
Il mempoigna aux hanches, carta mes cheveux du bout du nez et planta les dents
dans mon paule.
Cest moi qui dcide du moment.
Quest-ce que tu fais ? demandai-je en tirant sur mes liens.
Il ne me rpondit pas.
Il se contenta de partir.
Je me tournai autant que je pus et le vis pntrer dans le salon juste avant que les
portes de lascenseur se referment.
Oh, non ! soufflai-je. Ce nest pas vrai.
Je narrivais pas croire quil me renvoyait ainsi attache dans lascenseur en sousvtements. Il navait plus les ides claires, certes, mais javais du mal imaginer mon mari
si jaloux mexposant ainsi aux yeux de quiconque se trouverait dans le hall, rien que pour se
dbarrasser de moi.
Gideon ! Je tinterdis de me laisser comme a ! Tu mentends ? Reviens ici tout de
suite !
Je tirai sur le lien, mais le nud tait solide.
Les secondes passrent, puis les minutes. La cabine ne bougeait pas et aprs mtre
gosille en avoir la gorge en feu, je compris quelle ne bougerait pas. Elle attendait la
pression dun bouton qui dpendait du bon vouloir de Gideon.
Tout comme moi.
Jallais lui botter les fesses une fois que je serais libre. Jamais encore je navais t
aussi vexe.
Gideon !
Je me pliai en deux, reculai, levai la jambe et ltendis pour atteindre le bouton
douverture des portes. Je lenfonai du bout de lorteil. Quand elles coulissrent, je pris une
profonde inspiration, me prparant hurler
et expirai prcipitamment.
Gideon traversait le salon en direction du palier entirement nu ! Et tremp de la tte
aux pieds. Il bandait si fort que son sexe se courbait vers son nombril. La tte renverse en

arrire, il buvait de leau mme la bouteille. Sa dmarche souple et nonchalante nen


demeurait pas moins celle dun prdateur.
Je me raidis son approche. Le tumulte dmotions combin la violence de mon dsir
me laissait haletante. Mme quand il se comportait ainsi, il minspirait un dsir contre
lequel je ne pouvais pas lutter. Gideon tait tout la fois tortur et sexy, bris et parfait.
Tiens.
Il porta mes lvres un verre de cristal que je navais pas remarqu au bout de son
bras, occupe que jtais lorgner son corps magnifique. Le verre tait pratiquement plein.
Le liquide dun rouge ambr affleura jusqu mes lvres quand il linclina.
Jouvris instinctivement la bouche et lalcool me brla la langue et la gorge. Je toussai
et il attendit, ses paupires voilant demi son regard. Il venait de prendre une douche et
sentait bon.
Finis.
Cest trop fort ! protestai-je.
Il se contenta de verser une nouvelle gorge entre mes lvres.
Je lui donnai un coup de pied et lchai un juron je mtais fait mal alors que lui
navait mme pas cill.
Arrte !
Il laissa tomber la bouteille deau vide et me prit le visage dans sa main, essuyant du
pouce lalcool qui avait coul sur mon menton.
Tu dois attendre que je me calme et y aller doucement de ton ct. Si on continue
comme a, on va finir par se dchirer.
Une larme roula du coin de mon il.
Gideon sinclina et sa langue suivit la trane humide le long de ma joue.
Je suis terre, Eva. Je ne peux pas te laisser me rouer de coups.
Je ne peux pas te laisser me repousser, murmurai-je en tirant sur mes fichus liens.
Le feu liquide de lalcool coulait dans mes veines. Les vrilles de livresse senroulaient
dj autour de mes sens.
Arrte, dit-il en posant la main sur la mienne pour mimmobiliser. Tu vas te blesser.
Dtache-moi.
Ds que tu me touches, je deviens cingl. Je suis un cheveu de craquer, Eva,
rpta-t-il dun ton dsespr. Je nai pas le droit. Pas avec toi.
Mais avec quelquun dautre, si ? rtorquai-je, ma voix senvolant vers les aigus. Il te
faut quelquun dautre ?
Je ntais pas loin de craquer, moi aussi. Gideon tait mon roc, le point dancrage de
notre relation. Je croyais pouvoir ltre aussi pour lui. Je voulais tre son refuge, le
protger. Mais il navait nul besoin dabri contre la tempte ; il tait la tempte. Et je
ntais pas assez forte pour supporter le poids de son humeur massacrante.

Non, gronda-t-il avant de membrasser frocement. Tu as besoin de sentir que je


matrise la situation. Et moi, jai besoin de matriser les choses quand je suis avec toi.
La panique qui mavait gagne saccrut. Il savait. Il avait compris que je ne lui suffisais
pas.
Tu tais diffrent avec les autres. Tu ne te retenais pas
Bordel !
Se dtournant vivement, Gideon flanqua un coup de poing dans le panneau de
commande de la cabine. Les portes se rouvrirent et la voix de Sarah McLachlan chantant
Possession sengouffra lintrieur. Il lana le verre qui alla se briser contre le mur du
palier.
Oui, jtais diffrent ! Cest toi qui mas rendu diffrent.
Et cest pour a que tu me dtestes.
Je maffaissai le long de la paroi et fondis en larmes.
Non.
Son corps menveloppa et il frotta son visage contre mes cheveux, mtreignant si fort
que je pouvais peine respirer.
Je taime. Tu es ma femme. Ma vie. Tu es tout pour moi.
Je veux juste taider ! mcriai-je. Je veux juste tre l pour toi, mais tu men
empches !
Je ne peux pas ten empcher, Eva, murmura-t-il, ses mains glissant sur moi, douces,
caressantes, apaisantes. Jai trop besoin de toi.
Je magrippai des deux mains la barre dappui, la joue presse contre le miroir froid.
Je commenais ressentir les effets de lalcool. La chaude langueur qui sinsinuait en moi
touffait ma colre et mes envies de revanche, et je me sentis soudain triste, effraye et
dsesprment amoureuse.
Sa main sinsinua entre mes cuisses, inquisitrice. Dun coup sec, il libra les agrafes de
mon body. Jaccompagnai dun gmissement la sensation de soulagement qui menvahit. Ses
caresses expertes et le souvenir de la vision que javais eue de lui savanant vers moi un
instant plus tt me rendirent toute chaude et moite.
Jinclinai la tte en arrire, lappuyai contre son paule et je surpris son reflet dans la
glace. Il avait les yeux ferms, les lvres entrouvertes. Son beau visage affichait une
vulnrabilit qui me bouleversa. Il souffrait tellement. Cela mtait insupportable.
Dis-moi ce que je peux faire, chuchotai-je. Dis-moi comment taider.
La pointe de sa langue dessina le pourtour de mon oreille.
Laisse-moi me calmer.
La caresse de son pouce sur la pointe de mon sein que couvrait le tissu diaphane me
rendait folle. Le va-et-vient de ses doigts le long de ma fente humide marrachait des
frissons. Il savait comment me toucher, comment doser ses caresses.

Un cri franchit mes lvres quand il insra deux doigts en moi et je me retrouvai sur la
pointe des pieds, les jambes tremblantes. Lair de la cabine stait comme alourdi, embu
sous leffet de son dsir.
Il gmit quand mes muscles intimes se contractrent autour de ses doigts, son bassin
bascula en avant et son sexe se pressa contre mes fesses.
Je vais meurtrir ta petite chatte, Eva. Je ne vais pas pouvoir men empcher.
Il mencercla la taille du bras, me souleva et me tira en arrire, si bien que je me
retrouvai penche, les bras tendus. Il mcarta les jambes du genou, ses doigts quittrent ma
fente. Je sentis sa main meffleurer la hanche, lextrmit engorge de son pnis glisser
entre mes fesses, puis entre les replis de mon sexe
Je retins mon souffle et me tortillai contre la douce pression de sa chair. Javais eu
envie de lui toute la journe, javais rv davoir sa queue en moi, javais eu besoin quil me
fasse jouir.
Attends, gronda-t-il, ses doigts senfonant impatiemment au creux de ma taille.
Laisse-moi
Ma vulve se contracta dlicieusement autour de lui.
Lchant un juron, Gideon me pntra dun coup de reins vigoureux. Je poussai un cri
de douleur et de plaisir mls et arquai le dos pour me drober cette invasion soudaine qui
mcartelait, la brlure de mes chairs si tendres.
Cest a, siffla-t-il en me plaquant contre lui jusqu ce que les lvres de mon sexe
enserrent la base du sien.
Ses hanches entamrent alors un lent mouvement de rotation.
Bien troite
Je gmis et tchai de me cramponner la barre dappui ; il commena aller et venir
en moi et mon corps entier en fut branl. Tour tour dlicieusement comble et
brutalement dlaisse, jtais perptuellement chavire. Mes genoux flanchrent, les
spasmes intimes se succdrent tandis quil me pilonnait sans retenue au milieu dun torrent
dmotion.
Je jouis avant de comprendre que lorgasme menaait et balbutiai son nom alors que le
plaisir explosait en moi.
Sans force, le corps tremblant, je laissai choir ma tte entre mes bras. Gideon me
soutint, mais continua user de mon corps. se lapproprier. Laissant chapper un
grondement primitif chaque fois quil senfonait en moi.
Bien profond, lentendis-je articuler. L
Je captai un mouvement la priphrie de mon champ de vision, me concentrai sur
notre reflet. Je jouis de nouveau en laissant chapper cri sourd. Biceps durcis par le poids
de mon corps, cuisses luttant sous leffort, fesses contractes, muscles abdominaux ondulant
chacune de ses pousses, regarder Gideon me prendre tait dun rotisme torride.

Cet homme tait n pour baiser, mais il avait appris matriser ce talent et savait
comment utiliser le merveilleux outil qutait son corps pour rendre une femme esclave du
plaisir. Ctait inn chez lui, instinctif. Mme ivre et ravag par langoisse, le rythme de ses
coups de boutoir demeurait gal et prcis, sa concentration absolue.
Chacune de ses pousses dclenchait une extase laquelle je ne fus bientt plus en
mesure de rsister. Un nouvel orgasme fulgurant me secoua, aussi dvastateur quun raz-demare.
Voil, contracte-toi bien autour de ma queue, mon ange Tu vas me faire jouir.
Je sentis son sexe spaissir et sallonger. Une succession de petits frissons courut sur
ma peau ; mes poumons luttrent pour se remplir.
La tte rejete en arrire, Gideon rugit comme un fauve quand il jacula. Les mains
agrippes mes hanches, il me fit coulisser sur son sexe en ruption et jouit si fort et si
longuement que sa semence se rpandit jusque sur mes cuisses.
Pantelant, il ralentit le mouvement, sinclina en avant afin de presser la joue contre
mon paule.
Mes genoux se drobrent sous moi.
Gideon
Il me redressa.
Je nen ai pas termin, gronda-t-il, toujours aussi dur en moi.
Et il recommena.


Ses cheveux me frlrent lpaule, ses lvres tides se pressrent sur les miennes, et je
me rveillai. puise, je tentai de mcarter en roulant sur le ct, mais le bras qui me
ceignait la taille me ramena en arrire.
Eva, souffla-t-il.
Il prit mon sein en coupe, en fit rouler habilement la pointe entre ses doigts.
Il faisait sombre et nous tions au lit, mais je me souvenais peine quil mait porte
jusque-l. Aprs mavoir dvtue et nettoye avec un linge humide, il avait dpos une pluie
de baisers sur mon visage et mes poignets. Ils taient protgs par un bandage prsent, et
enduits de pommade.
Ses tendres caresses sur mes poignets meurtris, souffrance et plaisir mls, mavaient
excite. Il lavait remarqu.
Il mavait cart les cuisses, les yeux brlants de dsir, et sa bouche mavait prodigu
tant dattentions, et si habilement, que je navais plus t en mesure de penser ni de bouger.
Il mavait lche et suce comme sil ne devait jamais sarrter, et javais perdu le compte
des orgasmes quil avait tirs de moi.

Gideon murmurai-je en tournant la tte pour le regarder. Tu as pass la nuit prs


de moi ?
Peut-tre tait-ce imprudent de ma part de souhaiter quil soit rest, mais jadorais
partager son lit. Et cela me manquait tellement.
Je ne pouvais pas te quitter.
Jen suis heureuse.
Il me fit basculer contre lui, sempara de ma bouche avec douceur. Les tendres
agaceries de sa langue marrachrent un gmissement de dsir.
Je ne peux pas mempcher de te toucher, murmura-t-il en glissant la main sur ma
nuque pour approfondir son baiser. Il suffit que je te touche pour oublier tout le reste.
Je peux te toucher, moi aussi ? demandai-je, bouleverse par cette dclaration o la
tendresse se mlait lamour.
Sil te plat, rpondit-il dune voix suppliante en fermant les yeux.
Je me pressai contre lui et enfouis les mains dans ses cheveux. Nos bouches sunirent,
chaudes et humides ; nos jambes semmlrent. Mon corps se cambra contre le sien, si
ferme.
Fredonnant, il refrna mes ardeurs en roulant sur moi pour me clouer sur le matelas. Il
releva la tte, brisant le sceau de notre baiser, mordilla et sua tendrement mes lvres, en
suivit le contour de la pointe de la langue
Je laissai chapper un gmissement de protestation. Je le voulais plus exigeant, plus
sauvage, mais il se contenta dexplorer tranquillement ma bouche. Je raidis les jambes et
lattirai tout contre moi. Il bascula les hanches de faon plaquer son rection contre ma
cuisse.
Puis il membrassa jusqu ce que mes lvres soient enfles et vif, jusqu ce que le
soleil se lve. Il membrassa jusqu ce que le flot de sa jouissance se rpande sur ma peau.
Pas une, mais deux fois.
Entendre ses gmissements dextase, dcouvrir que je pouvais le faire jouir dun simple
baiser Jenfourchai sa jambe et me frottai sur lui jusqu lorgasme.
Un autre jour commenait, et Gideon franchissait la distance quil avait mise entre
nous dans lascenseur. Il me faisait lamour sans sexe. Il me tmoignait sa dvotion en
minstallant au centre de son univers. Plus rien nexistait au-del des limites de notre lit. Il
ny avait que nous et notre amour. Un amour fusionnel qui nous mettait nu alors mme
quil faisait de nous un tout.


Quand je me rveillai de nouveau, je le trouvai endormi prs de moi. Ses lvres taient
aussi enfles que les miennes. Son visage tait doux au repos, mais le petit pli entre ses
sourcils me disait quil ne dormait pas aussi profondment que je laurais souhait. Il tait
allong sur le flanc, le drap entortill autour des jambes.

Il tait tard presque 9 heures , mais je navais pas le cur le rveiller ni le


quitter. Je ne travaillais pas lagence depuis assez longtemps pour pouvoir me permettre
de manquer une journe, mais je dcidai de my autoriser.
En plaant ma carrire avant tout le reste, je lui avais donn le pouvoir de creuser un
foss entre nous. Je savais que mon dsir dindpendance tait justifi, mais cet instant
prcis, il ne me paraissait pas entirement justifiable.
Aprs avoir enfil un tee-shirt et un caleon dhomme, je me glissai hors de la chambre,
mengageai dans le couloir et marrtai dans le bureau de Gideon pour teindre lalarme de
son tlphone avant de gagner la cuisine.
Je dressai mentalement la liste des choses faire et commenai par laisser un message
Mark pour le prvenir que je ne viendrais pas travailler pour raisons familiales. Jappelai
ensuite Scott et laissai un message pour lavertir que Gideon ne serait pas l 9 heures et
quil risquait de ne pas venir. Je lui demandai de me rappeler pour quon puisse en parler.
Jesprais garder Gideon la maison toute la journe, mais je doutais quil accepte.
Nous avions besoin de temps pour nous, seuls. Besoin de prendre soin de nous, de gurir.
Jallai rcuprer mon cellulaire dans le hall et appelai Angus. Il dcrocha aussitt.
Bonjour, madame Cross. M. Cross et vous tes prts partir ?
Non, Angus, nous restons ici pour le moment. Il est possible que nous ne bougions
pas. Dites-moi, sauriez-vous par hasard o Gideon se procure ces flacons de remde contre
la gueule de bois ?
Oui, bien sr. Il vous en faut un ?
Gideon risque den avoir besoin au rveil. Au cas o, japprcierais den avoir un
sous la main.
Angus ne rpondit pas tout de suite.
Si je puis me permettre de demander, dit-il finalement, son accent cossais plus
prononc que jamais, est-ce que cela a quelque chose voir avec la visite que lui a rendue
M. Vidal, hier soir ?
Je me frottai le front, sentant poindre un dbut de migraine.
Cela a tout voir, Angus.
Chris la cru ? senquit-il posment.
Oui.
Ah ! soupira-t-il. Je comprends mieux. Il ntait pas prpar cela. Il na jamais t
habitu quau dni et ne connat rien dautre.
Il la trs mal pris.
Je men doute. Cest bien quil vous ait, Eva. Vous savez ce qui est bon pour lui,
mme sil lui faudra du temps pour lapprcier. Je vais vous chercher le remde.
Merci, Angus.

Je raccrochai et entrepris de remettre un peu dordre. Je commenai par laver la carafe


et le verre que je trouvai sur le comptoir de la cuisine, puis apportai pelle et balayette sur le
palier pour ramasser les clats de verre. Scott me rappela alors que je rassemblais
le contenu de mon sac. Je linformai brivement de la situation, aprs quoi je mappliquai
effacer les traces de cognac sur le mur et le sol.
Gideon mavait dit quil tait terre, je ne voulais pas quil trouve son appartement
sens dessus dessous son rveil.Notre appartement, rectifiai-je mentalement. Jallais devoir
apprendre le considrer comme tel. Et Gideon aussi. Je prvoyais du reste davoir une
petite conversation propos de sa tentative de me jeter dehors. Je voulais bien faire plus
defforts pour lier davantage nos vies, mais il allait devoir en faire aussi.
Jaurais aim pouvoir parler de tout cela quelquun, un ami qui mcoute et me donne
des conseils aviss. Cary ou Shawna. Ou mme Steven, si chaleureux quon avait
instinctivement envie de se confier lui. Il y avait bien le Dr Petersen, mais ce ntait pas la
mme chose.
Pour lheure, Gideon et moi avions des secrets que nous ne pouvions partager avec
personne, des secrets qui nous isolaient et nous rendaient dpendants lun de lautre. Nos
bourreaux ne nous avaient pas seulement dpouills de notre innocence, ils nous avaient
aussi privs de notre libert. Bien des annes staient coules depuis les faits, mais nous
tions toujours prisonniers des apparences derrire lesquelles nous vivions. Toujours
prisonniers de nos mensonges, quoique dune faon diffrente.
Je venais de finir deffacer les traces sur le miroir de lascenseur quand la cabine
sbranla alors que je me trouvais toujours lintrieur. En caleon masculin et tee-shirt !
Oh, non ! gmis-je en mempressant de me dbarrasser de mes gants en caoutchouc
pour tenter de remettre un peu dordre dans mes cheveux.
Aprs la nuit que je venais de passer, je ntais franchement pas prsentable.
Les portes coulissrent et Angus simmobilisa alors quil sapprtait pntrer dans la
cabine. Je me dcalai lgrement pour dissimuler la cordelette toujours noue la barre
dappui, Gideon stant content de la couper avec des ciseaux pour me librer.
Heu bonjour, dis-je, affreusement gne.
Difficile de trouver une explication dcente ma prsence dans lascenseur, peine
vtue et une paire de gants de vaisselle la main Sans compter quaprs avoir embrass
Gideon pendant des heures, mes lvres taient si gonfles quil ntait pas difficile de
deviner quoi javais employ ma nuit.
Une tincelle amuse salluma dans les yeux bleus dAngus.
Bonjour, madame Cross.
Bonjour, Angus, rptai-je aussi dignement que je pus.
Tenez, dit-il en tendant vers moi un flacon de remde contre la gueule de bois que
je suspectais de ntre rien dautre que des vitamines liquides allonges dun trait dalcool.

Merci, Angus.
Un remerciement qui venait du fond du cur et qui incluait une dose de gratitude
supplmentaire pour stre abstenu de me poser la moindre question.
Appelez-moi, si vous avez besoin de quelque chose. Je ne serai pas loin.
Vous tes un ange, Angus.
Je regagnai le penthouse. Quand les portes souvrirent, jentendis la sonnerie du
tlphone fixe. Je courus rpondre en priant pour que cela nait pas rveill Gideon.
All ?
Eva ? Cest Arash. Cross est avec vous ?
Oui. Je crois quil dort encore. Je vais vrifier, dis-je en mengageant dans le couloir.
Il nest pas malade, jespre ? Il nest jamais malade.
Il y a une premire fois tout.
Je jetai un coup dil dans la chambre et dcouvris mon mari profondment endormi,
les bras serrs autour de loreiller dans lequel son visage tait enfoui. Jentrai sur la pointe
des pieds, dposai le flacon de remde sur la table de chevet, ressortis sur la pointe des
pieds et refermai la porte sans bruit.
Il dort toujours, murmurai-je.
Bon, alors changement de programme. Jai ici des documents que vous devez signer
tous les deux avant 16 heures. Je vous les envoie par coursier. Appelez-moi quand vous les
aurez signs et jenverrai quelquun les chercher.
Des papiers que je dois signer ? De quoi sagit-il ?
Il ne vous la pas dit ? Alors je ne veux surtout pas gcher la surprise. Vous verrez
cela par vous-mme. Nhsitez pas mappeler si vous avez des questions.
Entendu. Merci, Arash.
Une fois que jeus raccroch, je fixai la porte de la chambre, les yeux trcis. Que
mijotait Gideon ? Cette faon quil avait de lancer des projets et de rgler des problmes
sans men parler me rendait folle.
La sonnerie de mon tlphone rsonna dans la cuisine. Je traversai le salon au pas de
course et consultai lcran. Le numro ne mtait pas familier, mais lindicatif tait celui de
New York.
Je laissai chapper un soupir. Javais limpression de terminer une journe de travail
alors quil ntait que 10 h 30. Comment Gideon supportait-il dtre tiraill ainsi dans toutes
les directions la fois ?
All ?
Eva ? Cest encore Chris. Ireland ma communiqu votre numro, jespre que cela
ne vous drange pas ?
Non, pas du tout. Jaurais d vous rappeler. Je navais pas lintention de vous
inquiter.

Est-ce quil va bien ?


Non, rpondis-je en masseyant sur lun des tabourets de bar. La nuit a t rude.
Jai appel son bureau. On ma appris quil tait absent ce matin.
Nous sommes la maison. Il dort encore.
Alors cest que a va trs mal.
Chris le connaissait bien. Gideon tait un homme dhabitudes, sa vie tait
rigoureusement ordonne et compartimente. La moindre entorse au programme tait si
rare quelle tait forcment inquitante.
a va aller, lui assurai-je. Jy veillerai. Il lui faudra juste un peu de temps.
Y a-t-il quoi que ce soit que je puisse faire ?
Si je pense quelque chose, je vous le ferai savoir.
Merci, rpondit-il dune voix trs lasse. Merci de mavoir parl et dtre l pour lui.
Jaurais aim tre l moi-mme quand les faits se sont produits. Je vais devoir vivre avec le
poids de cette absence, dsormais.
Comme nous tous. Ce nest pas votre faute, Chris. Je sais que a ne rend pas les
choses plus faciles, mais vous devez le garder lesprit. Vous accabler de reproches naidera
pas Gideon.
Vous tes dune grande sagesse, Eva. Je suis heureux de vous savoir ses cts.
Cest moi qui ai de la chance, assurai-je. Vraiment.
Aprs avoir raccroch, je ne pus mempcher de penser ma mre. Les preuves que
traversait Gideon me permettaient de lapprcier encore davantage. Elle avait t l, elle
stait battue pour moi. Certes, elle continuait se sentir coupable, do son attitude
hyperprotectrice frisant parfois la folie, mais si je ntais pas aussi traumatise que Gideon,
ctait grce lamour de ma mre.
Je lappelai et elle dcrocha ds la premire sonnerie.
Eva. Tu mignores dlibrment. Comment suis-je cense organiser ton mariage si tu
ne participes pas ? Il y a des tas de dcisions prendre et si je ne prends pas celles quil
faut, tu me
Bonjour, maman, linterrompis-je. Comment vas-tu ?
Je suis stresse, rpondit-elle, sa voix naturellement haletante se faisant nettement
accusatrice. Comment ne pas ltre ? Je me retrouve organiser toute seule le jour le plus
important de ta vie et
Je me disais quon pourrait se voir samedi pour parler de tout a, si tu es libre.
Vraiment ? rpondit-elle dun ton si plein despoir que je me sentis coupable.
Oui, maman.
Javais cru jusqualors que ce second mariage avec Gideon tait destin satisfaire ma
mre, mais je mtais trompe. Ce mariage tait aussi important pour nous deux, il nous

offrait une nouvelle occasion daffirmer notre lien indestructible. Non pas aux yeux du
monde, mais aux ntres.
Il fallait quil arrte de me tenir lcart sous prtexte de me protger et il fallait que je
cesse de penser que je risquais de disparatre en devenant Mme Gideon Cross.
Ce serait merveilleux, Eva ! Que dirais-tu dun brunch avec lorganisatrice de
mariage ? On aurait tout laprs-midi pour passer en revue les diffrents choix possibles
Je veux quelque chose de simple, maman. On peut envisager toutes les folies que tu
voudras pour la rception, mempressai-je dajouter, mais je tiens ce que la crmonie se
droule dans lintimit.
Eva, les gens vont se sentir insults si tu les invites uniquement la rception !
Je men moque, ce nest pas pour eux que je me marie. Je me marie parce que je suis
amoureuse de lhomme de mes rves et que nous allons vivre ensemble jusqu la fin de nos
jours. Il nest pas question de dvier de ce point.
Ma chrie soupira-t-elle comme si je ne comprenais rien rien. Nous parlerons de
tout cela samedi.
Entendu. Mais je ne changerai pas davis.
Un frisson courut le long de mon dos et je me retournai.
Gideon se tenait sur le seuil de la cuisine. Il avait enfil son pantalon de sport, mais ses
cheveux taient encore en bataille et ses paupires lourdes de sommeil.
Il faut que je te laisse, maman. On se voit ce week-end. Je taime.
Moi aussi, Eva. Cest pour cela que je veux pour toi ce quil y a de meilleur et rien
dautre.
Je coupai la communication, posai mon tlphone sur le comptoir et glissai de mon
tabouret.
Bonjour, dis-je en me tournant vers Gideon.
Tu nes pas au travail, commenta-t-il, la voix plus enroue et plus sexy que jamais.
Toi non plus.
Tu as lintention dy aller ?
Non. Et tu niras pas non plus.
Je mapprochai de lui et passai les bras autour de sa taille. Il tait encore tout chaud du
lit. Mon beau rve sensuel et ensommeill devenu ralit.
On va rester la maison toute la journe, champion. Rien que toi et moi. On va
traner en pyjama et se dtendre.
Son bras me ceignit les hanches et sa main libre carta les cheveux de mon visage.
Tu nes pas fche.
Pourquoi le serais-je ? mtonnai-je en me hissant sur la pointe des pieds pour
dposer un baiser sur son menton. Tu es fch, toi ?

Non, dit-il en recouvrant ma nuque de sa main pour presser ma joue contre la


sienne. Je suis content que tu sois l.
Je serai toujours l. Jusqu ce que la mort nous spare.
Tu organises le mariage.
Tu as entendu a ? Si tu as des requtes, cest le moment de les formuler ou de
garder le silence jamais.
Il demeura silencieux un long moment si long que je crus quil navait rien ajouter.
Je tournai la tte, trouvai ses lvres et lembrassai tendrement.
Tu as vu ce que je tai laiss prs du lit ?
Oui, je te remercie, rpondit-il en esquissant un sourire.
Il avait lair dun homme qui a copieusement fait lamour, ce qui memplit dune fiert
toute fminine.
Jai prvenu Scott de ton absence, mais Arash ma avertie quil allait nous envoyer
des papiers par coursier. Il a refus de me dire de quoi il sagissait.
Tu vas devoir attendre, je pense.
Je lui frlai le front du bout des doigts.
Comment te sens-tu ?
Je ne sais pas trop, avoua-t-il en haussant une paule. L, tout de suite, je me sens
nul.
Que dirais-tu de prendre ce bain que tu as manqu hier soir ?
Hmm, je me sens dj mieux.
Jentrelaai mes doigts aux siens et lentranai vers la chambre.
Je veux tre lhomme de tes rves, mon ange, dclara-t-il alors, ma grande
surprise. Je le veux plus que tout au monde.
Je tournai les yeux vers lui.
Tu les dj.


Je fixai le contrat qui se trouvait devant moi le cur battant, en proie un mlange
vertigineux damour et dmerveillement. Je levai les yeux quand Gideon pntra dans la
pice, vtu dun pantalon de pyjama de soie noir, les cheveux encore mouills du bain que
nous venions de prendre.
Tu achtes la maison des Outer Banks ? demandai-je, alors mme que jen avais la
preuve sous les yeux.
Nous achetons la maison, rectifia-t-il avec un sourire. Cest ce que nous avions
dcid.
Nous en avions seulement parl.
en juger par le prix qui figurait sur la promesse de vente, les propritaires navaient
pas t faciles convaincre. Loffre de Gideon stipulait que la maison serait vendue avec le

mobilier de la chambre ainsi que lexemplaire du livre dans lequel javais chip lide de son
surnom et dont je lui avais fait la lecture. Gideon pensait toujours tout.
Il vint sasseoir prs de moi sur le canap.
Oui, confirma-t-il, et maintenant, nous passons lacte.
Une maison dans les Hamptons serait moins loigne. Ou dans le Connecticut.
Celle-ci nest qu un saut de puce en jet, rpliqua-t-il, avant de soulever mon
menton de lindex pour dposer un baiser sur mes lvres. Ne tinquite pas de la logistique,
murmura-t-il. Nous tions si heureux sur cette plage. Je te revois encore marcher le long du
rivage. Je me souviens de ce moment o je tai embrasse sur la terrasse de ton corps nu
sur le lit. Tu avais lair dun ange et cet endroit tait le paradis mes yeux.
Gideon, murmurai-je en appuyant mon front contre le sien je laimais tellement.
O doit-on signer ?
Il prit le contrat et louvrit la page sur laquelle tait coll le premier Post-it signalant
les endroits o nous devions signer. Son regard balaya la table basse et il frona les sourcils.
O est mon stylo-plume ?
Jen ai un dans mon sac, dis-je en me levant.
Il mattrapa le poignet et me fit rasseoir.
Non, il me faut le mien. O est lenveloppe dans laquelle est arriv le contrat ?
Je regardai autour de moi et la dcouvris entre la table et le canap, l o je lavais
laisse tomber quand javais dcouvert le contrat quelle contenait. Je la ramassai, sentis
quil y avait encore quelque chose lintrieur et la retournai au-dessus de la table. Un
stylo-plume heurta le plateau de verre et une petite photo schappa de lenveloppe.
Ah, le voil ! sexclama Gideon en prenant le stylo.
Il signa sur la ligne de pointills. Pendant quil apposait son paraphe sur les pages
suivantes, je soulevai la photo et ma poitrine se contracta.
Ctait la photo de son pre et de lui, celle dont il mavait parl en Caroline du Nord.
Gideon devait avoir quatre ou cinq ans. Son petit visage se plissait de concentration tandis
quil aidait son pre construire un chteau de sable. Geoffrey Cross tait assis face lui, la
brise de locan lui bouriffant les cheveux, son visage aussi beau que celui dune star du
grand cran. Il ne portait quun slip de bain et son corps ressemblait beaucoup celui de
Gideon aujourdhui.
Je ladore, soufflai-je, sachant dj que jallais faire reproduire et encadrer cette
photo, et quelle figurerait en bonne place dans chacun des endroits o nous habitions.
toi, dit-il.
Il fit glisser vers moi le contrat sur lequel se trouvait dj son stylo-plume.
Je reposai la photo, memparai de ce dernier et le fis tourner entre mes doigts. Les
initiales GC y taient graves.
Tu es superstitieux ? lchai-je.

Il appartenait mon pre.


Ah.
Je levai les yeux vers lui.
Il ne signait quavec ce stylo, ne sen sparait jamais o quil aille. Cest avec lui
quil a dtruit notre nom.
Et cest avec ce mme stylo que tu reconstruis ton nom, observai-je en posant la
main sur sa cuisse.
Il me caressa la joue, le regard tendre et brillant.
Je savais que tu comprendrais.

15
La suite de monsieur et madame un classique.
Blaire Ash sourit et son stylo courut sur son grand carnet de notes aprs quil eut
parcouru du regard la chambre dEva celle que je lui avais demand dagencer
lidentique de celle que ma femme occupait dans son appartement de lUpper West Side.
Quel genre de changement envisagez-vous ? demanda larchitecte dintrieur.
Souhaitez-vous faire table rase, repartir de zro ou cherchez-vous juste une modification
structurelle permettant simplement de faire communiquer les deux chambres ?
Je prfrai laisser Eva rpondre. Il mtait difficile de participer, sachant que ce
changement ne correspondait pas ce que nous souhaitions vritablement. Notre foyer
allait bientt reflter la profondeur de mon mal-tre et quel point il affectait notre
mariage. Cet entretien mtait aussi agrable quun coup de couteau dans les entrailles.
Eva me jeta un coup dil avant de rpondre :
quoi ressemblerait la version la plus simple ?
Le sourire dAsh rvla des dents lgrement de travers. Il tait sduisant cest du
moins ce quIreland mavait assur et portait, comme chaque fois que je lavais vu, un jean
dchir et un tee-shirt sous un blazer lgant. Non que je me soucie de son apparence. La
seule chose qui mintressait, ctait son talent, que jadmirais suffisamment pour lui avoir
confi la dcoration de mon bureau et de mon appartement. Ce que je napprciais pas, en
revanche, ctait sa faon de regarder ma femme.
Il suffirait de percer une porte vote dans ce mur, suggra-t-il, ce qui permettrait
aux deux chambres de communiquer via la salle de bains.
Cest exactement ce quil nous faut, dclara Eva.
Cest une solution rapide et efficace qui supprimerait la frontire entre vos deux
espaces de vie. Mais il y a encore une possibilit, ajouta-t-il.
Laquelle ?

Il se rapprocha dEva, si prs que son paule toucha la sienne. Ash tait presque aussi
blond quelle et limage du couple quils formaient me frappa lorsque leurs ttes se
retrouvrent cte cte.
Si on considre la surface au sol des trois chambres et de la salle de bains, rponditil en sadressant ma femme comme si je ntais pas l, on peut obtenir une suite parentale
quilibre. Deux chambres de mmes dimensions spares par un bureau commun ou un
petit salon, votre convenance.
Eva se mordilla un instant la lvre infrieure.
Je nen reviens pas que vous ayez russi concevoir tout cela aussi vite, lcha-t-elle.
Rapidit et efficacit, telle est ma devise, rpondit-il en lui dcochant un clin dil.
Et avec un tel sens des finitions que vous penserez moi la prochaine fois que le besoin sen
fera sentir.
Je croisai les bras, laissai aller mon paule contre le mur et les observai. Si Eva ne
semblait pas avoir saisi le sous-entendu de larchitecte dintrieur, il ne mavait pas
chapp.
La sonnerie du tlphone fixe retentit et elle me regarda.
Tu crois que Cary va rpondre ?
Tu ferais mieux dy aller, mon ange, rpondis-je dun ton suave. Profites-en pour lui
communiquer ton enthousiasme.
Bonne ide ! sexclama-t-elle en meffleurant le bras dune caresse avant de se
prcipiter hors de la pice.
Je laissai lcho de cette caresse se rpercuter en moi avant de me redresser et de fixer
Ash.
Vous flirtez avec ma femme.
Il se raidit et son sourire disparut.
Pardonnez-moi. Telle ntait pas mon intention. Je cherchais juste mettre Mlle
Tramell laise.
Cest moi de me soucier de cela. Vous, souciez-vous seulement de moi.
Je me doutais que le changement que nous lui demandions de raliser lavait amen
se poser des questions. Nimporte qui laurait fait sa place. Quel homme digne de ce nom
et sain desprit aurait envie quune femme comme Eva dorme non seulement dans un autre
lit que le sien, mais aussi dans une chambre part ?
Je sentis le couteau senfoncer davantage dans mes entrailles et pivoter.
Le regard sombre dAsh durcit.
Bien sr, monsieur Cross.
Reprenons, voulez-vous ? Que proposez-vous, exactement ?

Quest-ce que tu en penses ? demanda Eva entre deux bouches de pizza poivronsbasilic.
Elle tait accoude au comptoir en face de Cary et de moi. Je soupesai ma rponse.
Lide dune suite avec deux chambres identiques a du charme, enchana-t-elle en se
tamponnant les lvres avec sa serviette en papier. Mais si on choisit lautre option, ce sera
plus rapide. Sans compter quon pourra reboucher la cloison si on dcide un jour de faire
autre chose de cette pice.
Comme une chambre denfant, par exemple, suggra Cary en actionnant le poivrier
au-dessus de sa part de pizza.
Je navais plus faim, tout coup, et reposai celle que jtais en train de manger sur
mon assiette en carton. Les pizzas livres domicile ne me russissaient vraiment pas, ces
derniers temps.
Ou une chambre damis, corrigea Eva. Jai bien aim ce que tu as propos Blaire
pour ton appart.
Tu esquives, Eva, rpliqua Cary en lui glissant un coup dil.
H ! Tu as peut-tre des bbs plein la tte en ce moment, mais ce nest pas le cas de
tout le monde, figure-toi.
Elle avait rpondu trs exactement ce que je souhaitais lui entendre rpondre, mais
Eva entretenait-elle les mmes craintes que moi ? Elle mavait peut-tre pous sous le
coup dune impulsion, tout en sachant quelle ne voudrait jamais dun pre comme moi pour
ses enfants.
Jai des coups de fil passer, annonai-je en allant jeter le contenu de mon assiette
dans la poubelle. Reste, ajoutai-je ladresse de Cary. Profites-en pour passer un peu de
temps avec Eva.
Merci, rpondit-il en me saluant dun hochement de tte.
Je quittai la cuisine et traversai le salon.
Dis donc, lentendis-je dire alors que je mloignais, jai eu limpression que le bel
architecte dintrieur ntait pas insensible au charme de ton mec, baby girl.
Nimporte quoi ! sesclaffa Eva. Tu es fou.
Je ne discuterai pas ce dernier point, mais jai remarqu que Blaire Ash ta peine
regarde de la soire alors quil na pas dtach les yeux de Cross.
Je retins un ricanement. Ash avait compris le message, confirmant quil tait aussi
intelligent que je le pensais. Libre Cary de linterprter sa guise.
Si tu dis vrai, rpliqua Eva comme je mengageais dans le couloir, cest la preuve
quil a bon got.
Jentrai dans mon bureau et mon regard tomba sur le mur de photos dEva. Je
narrivais jamais leffacer de mon esprit. Elle demeurait toujours au premier plan,
dirigeant toutes mes penses.

Je massis mon bureau et me mis au travail dans lespoir de rattraper suffisamment


mon retard pour ne pas dsorganiser mon planning de la semaine. Il me fallut un moment
pour avoir vraiment la tte ce que je faisais, mais une fois que jy fus parvenu, je ressentis
un profond soulagement. Me concentrer sur des problmes qui trouvaient des solutions
concrtes moffrait comme un rpit.
Javais pas mal avanc quand jentendis, provenant du salon, un cri qui semblait avoir
t pouss par Eva. Je minterrompis et tendis loreille. Il y eut un instant de silence, puis
un cri retentit de nouveau, suivi par un clat de voix de Cary. Je gagnai la porte du bureau
et louvris.
Tu aurais pu men parler, Cary ! dclara ma femme, furieuse. Tu aurais pu me dire
ce quil se passait.
Comme si tu ne le savais pas, rpliqua-t-il, dun ton si hargneux que je sortis dans le
couloir.
Jignorais que tu avais recommenc te couper !
Javanai jusquau salon. Eva et Cary se faisaient face et se fusillaient du regard.
a ne te regarde pas, rtorqua Cary en adoptant une attitude dfensive. Et toi non
plus ! ajouta-t-il mon intention.
En effet, rpondis-je, bien que ce ne ft pas tout fait vrai.
La faon dont Cary choisissait de se dtruire ne me regardait pas ; en revanche, la
faon dont cela affectait Eva me regardait.
Quelle connerie ! rpliqua Eva avant de tourner brivement les yeux vers moi pour
mintgrer dans leur querelle. Bien sr que a me regarde ! Je croyais que tu parlais avec le
Dr Travis !
Et quand est-ce que jaurais le temps, hein ? Entre mon boulot et celui de Tatiana,
alors que jessaie de garder le cap avec Trey, jai peine le temps de dormir !
Cest un prtexte ! rpliqua Eva en secouant la tte.
Ne viens pas me faire la morale, lavertit Cary. Je nai vraiment pas besoin de a.
Putain ! sexclama-t-elle en levant les yeux au ciel. Pourquoi les hommes de ma vie
me mettent-ils toujours lcart quand ils ont le plus besoin de moi ?
Je ne peux pas rpondre pour Cross, rpliqua Cary, mais en ce qui me concerne, tu
nes plus jamais l pour moi. Je men sors comme je peux, du mieux que je peux.
Cest dgueulasse de dire un truc pareil ! explosa-t-elle. Cest toi de me dire que tu
as besoin de moi. Je ne lis pas dans les penses !
Je tournai les talons et les laissai leur dispute. Javais des problmes rsoudre de
mon ct. Quand Eva serait prte, elle viendrait moi et je lcouterais en veillant lui
donner le moins possible mon opinion.
Elle ntait pas encore dispose mentendre dire que jestimais quelle serait bien
mieux sans Cary.

La lumire de laube caressa la pointe des cheveux dEva. Les longues mches blondes
semblables du vieil or paraissaient comme claires de lintrieur. Lune de ses mains tait
recroqueville sur loreiller prs de son beau visage, lautre reposait sagement entre ses
seins. Le drap blanc lui drapait les hanches, rvlant ses jambes bronzes.
Je nai rien dun fantaisiste, mais en cet instant, ma femme ressemblait lange quelle
tait selon moi. Je fis le point, soucieux de prserver jamais la vision quelle offrait.
Lobturateur claqua, et elle sagita. Ses lvres sentrouvrirent. Je pris une autre photo,
heureux davoir achet un appareil photo susceptible de rendre justice sa beaut.
Ses cils palpitrent.
Quest-ce que tu fais, champion ? demanda-t-elle dune voix aussi ensommeille que
son regard.
Je posai lappareil sur la commode et la rejoignis au lit.
Je tadmire.
Comment te sens-tu aujourdhui ? senquit-elle, ses lvres sincurvant sur un sourire
paresseux.
Mieux.
Mieux, cest bien.
Elle roula sur le ct et tendit la main vers ses pastilles de menthe. Quand elle se
retourna vers moi, elle soumit mon visage une inspection svre, puis :
Tu te sens prt renverser le monde, pas vrai ?
Je prfrerais passer la journe la maison avec toi.
Tu parles, rpliqua-t-elle en plissant les yeux. Tu es press de retourner uvrer la
mondialisation.
Je minclinai et dposai un baiser sur son nez.
Tu me connais tellement bien.
La facilit avec laquelle elle lisait en moi ne laissait pas de mtonner. Elle avait
raison ; jtais dans un tat dagitation presque fivreuse que seul le travail saurait apaiser.
Je pourrais trs bien travailler ici ce matin et passer laprs-midi avec toi, rpliquaije cependant.
Si tu as envie de parler, je suis ta disposition, assura-t-elle. Autrement, je te
rappelle que jai un boulot qui mattend.
Si tu travaillais avec moi, tu pourrais travailler depuis la maison, toi aussi, observaije en mallongeant prs delle.
Tu prfres continuer sur ce sujet, hein ? Cest la tactique que tu as choisie ?
Je roulai sur le dos et repliai le bras sur mes yeux. Elle navait pas insist hier et je
savais quelle ninsisterait pas non plus aujourdhui. Ni demain. Elle attendrait, tout comme

le Dr Petersen, que je sois dispos mouvrir. Mais le seul fait de savoir quelle attendait me
mettait la pression.
Il ny a rien dire, marmonnai-je. a sest pass, Chris est au courant. En parler
maintenant ne changera rien.
Je la sentis se tourner vers moi.
Ce nest pas le fait de parler des vnements en soi qui compte, cest ce que tu
ressens.
Je ne ressens rien. a ma surpris. Je naime pas les surprises. Mais cest termin,
prsent.
Mensonge, scria-t-elle en glissant hors du lit avant que jaie le temps de lattraper.
Si cest pour mentir, jaime autant que tu te taises.
Je me redressai et la regardai contourner le pied du lit, la faon quelle avait de carrer
les paules nentamant en rien son allure affolante. Le besoin que javais delle courait
perptuellement dans mes veines et se transformait en un dsir farouche au moindre clat
de son temprament latin.
Javais entendu certains dire que ma femme tait dune beaut aussi renversante que sa
mre, mais je ntais pas daccord. Monica Stanton tait une beaut froide, une crature qui
apparaissait inaccessible. Eva, elle, ntait que chaleur et sensualit il tait possible de
latteindre, mais sa passion avait le pouvoir de vous rduire en cendres.
Je bondis du lit et lattrapai par le bras avant quelle atteigne la salle de bains.
Je ne peux pas me battre avec toi maintenant, dclarai-je sans dtour en plongeant
mon regard au fond du sien. Mais si on nest pas en phase, je narriverai pas au bout de la
journe.
Alors ne viens pas me dire que cest termin quand tu luttes encore pour ne pas
voler en clats !
Je ne sais pas quoi faire de toute cette histoire, grondai-je. Je ne vois pas en quoi le
fait que Chris soit au courant change quoi que ce soit.
Il sinquite pour toi, rpliqua-t-elle en relevant le menton. Tu as lintention de
lappeler ?
Je dtournai la tte. la seule ide de revoir mon beau-pre, mon estomac se soulevait.
Jaurai bien loccasion de lui parler un moment ou un autre, me dfilai-je. Nous
avons des intrts commerciaux communs.
Tu prfres lviter. Dis-moi pourquoi.
Je mcartai delle.
En quel honneur Chris et moi deviendrions-nous subitement les meilleurs amis du
monde ? Nous ne nous sommes jamais beaucoup frquents et je ne vois pas de raison que
a change.
Tu lui en veux ?

Bordel, mais pourquoi est-ce que ce serait moi de laider se sentir mieux ? lchaije en en me dirigeant vers la douche.
Rien ne laidera se sentir mieux, rpondit-elle en membotant le pas, et je ne crois
pas que ce soit ce quil attende de toi. Il veut juste savoir que tu es de nouveau en selle.
Jentrai dans la cabine et ouvris les robinets.
Sa main me caressa le dos.
Gideon tu ne peux pas te contenter denfermer tes sentiments dans une bote. Pas
moins de vouloir une explosion comme celle qui sest produite hier soir. Ou un autre
cauchemar.
La mention de mes cauchemars rcurrents me fit pivoter sur moi-mme.
On a trs bien survcu ces deux dernires nuits !
QuEva ne batte pas en retraite devant ma fureur comme nimporte qui laurait fait sa
place accrut encore ma colre. Et la vision de son corps nu dmultipli par les miroirs de la
salle de bains narrangea pas les choses.
Tu nas pas ferm lil mardi dernier, rpliqua-t-elle dun ton de dfi. Et cette nuit,
tu tais si puis que je doute que tu aies seulement rv.
Elle ignorait que javais pass une partie de la nuit dans lautre chambre et je ne vis
aucune raison de le mentionner.
Que veux-tu que je te dise ?
Il ne sagit pas de moi, Gideon ! Parler, a aide. Dballer ses problmes permet de
les voir sous un autre angle.
Un autre angle ? Le mien est parfait. Tu crois que je nai pas lu la piti sur le visage
de Chris lautre soir ? Ou sur le tien ? Je nai pas besoin quon soit dsol pour moi, putain.
Je nai pas besoin de leur foutue culpabilit.
Elle haussa les sourcils.
Je ne peux pas parler pour Chris, Gideon, mais je peux te garantir que ce nest pas
de la piti que tu as lu sur mon visage. De la compassion, peut-tre, parce que je sais ce que
tu ressens. Et de la peine, certainement, parce que mon cur est reli au tien. Chaque fois
que tu souffres, je souffre aussi. Tu vas devoir ty habituer parce que je taime et que je ne
cesserai jamais de taimer.
Ses paroles me transpercrent comme la lame dun poignard. Jagrippai le bord de la
porte coulissante de la douche. Elle hsita, puis vint moi et menveloppa de ses bras. Je
penchai la tte en avant et mimmergeai dans son odeur, son treinte. Ma main libre glissa
sur sa hanche, recouvrit la courbe de sa fesse. Je ntais plus lhomme que jtais lorsque
nous nous tions rencontrs. Jtais plus fort par certains cts, plus faible par dautres. Et
ctait cette faiblesse qui me posait problme. Javais tellement eu lhabitude de ne jamais
rien prouver. Et maintenant

Chris ne te voit pas comme un faible, murmura-t-elle, sa joue contre la mienne,


lisant comme toujours dans mes penses. Personne ne le pourrait aprs ce que tu as
endur et qui a fait de toi celui que tu es aujourdhui. Il faut une force colossale pour
parvenir ce rsultat. Et je suis impressionne.
Mes doigts senfoncrent dans sa chair tendre.
Tu nes pas objective, marmonnai-je. Tu es amoureuse de moi.
videmment que je le suis. Comment pourrais-je ne pas ltre ? Tu es extraordinaire
et parfait
Je laissai chapper un grommellement.
Parfait pour moi, prcisa-t-elle. Et dans la mesure o tu mappartiens, cest une
excellente chose.
Je lattirai dans la douche, la plaai sous le jet deau tide.
Jai limpression que a a chang les choses, reconnus-je. Mais je ne sais pas
comment.
On trouvera la rponse ensemble, murmura-t-elle tandis que ses mains glissaient le
long de mes bras. Il suffit que tu arrtes de me tenir lcart. Tu ne dois plus chercher me
protger, surtout pas de toi-mme.
Jai peur de te faire du mal, mon ange. Je ne peux pas prendre un tel risque.
Ne dis pas de btises. Je suis tout fait capable de te matriser si tu perds les
pdales, champion.
Si seulement ctait vrai cela maurait sans doute tranquillis.
Je jugeai plus sage dviter une querelle dont les chos rsonneraient en moi tout au
long de la journe.
Jai rflchi aux transformations du penthouse, commenai-je.
Tu changes de sujet.
On en a fait le tour. Le sujet nest pas clos, mempressai-je de prciser, mais on le
laisse de ct tant quil ny aura pas de variables supplmentaires rfuter.
Pourquoi est-ce que a mexcite quand tu joues au super-businessman avec moi ?
Ne me dis pas quil y a des moments o je ne texcite pas.
Jaimerais bien ! Cela me permettrait dtre plus productive.
Jcartai ses cheveux mouills de son front.
Est-ce que tu as rflchi ce que tu voudrais ?
Nimporte quoi, du moment que a finit avec ton sexe en moi.
Cest bon savoir. Mais je parlais de la rnovation de lappartement.
Elle haussa les paules et ses yeux brillrent de malice.
Ma rponse reste valable.

Ctait le genre de cantine de quartier que les touristes ddaignent. Une petite gargote
sans charme, la devanture surmonte dun store en plastique qui ne rendait lendroit ni
exceptionnel ni accueillant. Les soupes taient la spcialit de la maison et les clients qui
une simple soupe ne suffisait pas pouvaient aussi y commander des sandwiches. Larmoire
rfrigre situe prs de la porte ne proposait quun choix limit de boissons et lantique
caisse enregistreuse tait uniquement conue pour les paiements en espces.
Non, il ne serait jamais venu lide dun touriste dentrer dans cet tablissement tenu
par des immigrs venus tenter leur chance New York. Les trangers de passage
prfraient les endroits rendus clbres par des films ou des sries tlvises, ou ceux qui
proposaient une vue imprenable sur Times Square. Les habitants du quartier, en revanche,
connaissaient les bonnes adresses et faisaient la queue jusque sur le trottoir.
Je franchis la file dattente pour gagner la minuscule salle du fond, meuble dune
poigne de tables en Formica. Un homme tait assis lune delles, occup lire le journal,
un bol de soupe fumante pose devant lui.
Je tirai la chaise qui lui faisait face et massis.
Que puis-je faire pour vous, monsieur Cross ? senquit Benjamin Clancy sans lever
les yeux.
Je crois que je vous dois des remerciements.
Il replia tranquillement son journal et le posa prs de lui avant de croiser mon regard.
Lhomme tait solidement bti, tout en muscles. Ses cheveux blond fonc taient coups trs
court, comme dans larme.
Vraiment ? dit-il. Dans ce cas, je les accepte. Bien que je ne laie pas fait pour vous.
Je men doutais, rpondis-je en le dvisageant. Vous avez toujours lil sur elle.
Clancy opina.
Elle a eu assez de soucis comme a, rpondit-il. Je veille ce quelle nen ait plus.
Vous ne me faites pas confiance pour veiller sur elle ?
Je ne vous connais pas assez pour savoir si vous tes en mesure de le faire. mon
avis, elle non plus. Alors je garde lil sur elle, le temps de me faire une ide.
Je laime. Je crois avoir montr jusquo jtais prt aller pour la protger.
Son regard se durcit.
Il y a des hommes qui mritent dtre abattus comme des chiens enrags. Dautres
doivent se charger de la besogne. Selon moi, vous nappartenez aucune de ces catgories.
Ce qui mincite vous cataloguer comme un justicier solitaire.
Je prends soin de ce qui mappartient.
Oh, cest certain ! acquiesa-t-il avec un sourire qui natteignit pas ses yeux. Moi, je
me charge du reste. Tant quEva est heureuse avec vous, les choses en restent l. Si vous
dcidez un jour quelle nest pas celle quil vous faut, vous la quittez proprement, sans lui

manquer de respect. Si vous lui faites le moindre mal, vous avez un problme, que je sois
vivant ou dans la tombe. Vous me comprenez ?
Vous navez pas besoin de me menacer pour que je la traite bien, mais je vous ai
entendu.
Eva tait forte. Assez forte pour avoir survcu son pass et remis son avenir entre
mes mains. Mais elle tait aussi vulnrable, dune faon que la plupart des gens ne voyaient
pas. Voil pourquoi je ferais tout pour la protger ; et, apparemment, Benjamin Clancy
sentait les choses comme moi.
Eva naime pas quon la surveille, lui rappelai-je en me penchant vers lui. Si elle
vous peroit comme un problme, nous serons obligs davoir une autre conversation, vous
et moi.
Vous avez lintention den faire un problme ?
Non. Si elle vous repre, ce ne sera pas parce que je laurai avertie. Gardez
simplement lesprit quelle a t sur ses gardes toute sa vie et que sa mre a eu tendance
ltouffer. Elle commence peine respirer librement et je ne vous laisserai pas la priver de
cette libert.
Clancy trcit les yeux.
Je crois que nous nous comprenons.
Je mcartai de la table, me levai et lui tendis la main.
Je pense, oui.


Quand ma journe de travail sacheva, je me sentais de nouveau solide et sr de moi.
L, dans ce bureau, la tte de Cross Industries, je matrisais tout jusque dans les
moindres dtails. Je ne doutais de rien et encore moins de moi-mme.
Sous mes pieds, le sol tait de nouveau daplomb. Javais rattrap tout le retard caus
par mon absence de la veille.
Jai confirm votre emploi du temps pour demain, annona Scott en entrant dans
mon bureau. Mme Vidal vous retrouvera midi avec Mlle Tramell au MoMa 1.
Merde. Javais compltement oubli cette histoire de djeuner avec ma mre.
Merci, Scott, rpondis-je. Passez une bonne soire.
Vous aussi, monsieur Cross. demain.
Je mapprochai de la fentre et contemplai la ville. Les choses taient plus simples
avant Eva. Dans le courant de la journe, alors que je croulais sous le travail, je mtais
surpris regretter cette simplicit.
Maintenant que javais le temps de rflchir, la perspective des changements majeurs
quallait connatre lappartement que javais jusqualors considr comme un refuge
mennuyait plus que je ne laurais admis devant Eva. En plus des pressions personnelles

auxquelles nous tions confronts, je me sentais presque cras par lampleur des
ajustements requis.
Mveiller auprs dEva comme ce matin-l en valait largement la peine, mais cela ne
mempchait pas de subir le contrecoup de son apparition dans ma vie.
Monsieur Cross ?
Je me retournai.
Vous tes encore l, Scott ?
Je venais de sortir de lascenseur quand Cheryl ma interpell laccueil. Une
certaine Deanna Johnson demande vous voir. Je voulais massurer que je devais lui dire
que vous ntes plus disponible aujourdhui.
Je fus tent de lconduire. Je nai jamais eu beaucoup de patience avec les journalistes
et encore moins avec les ex-matresses.
Dites-lui de monter.
Souhaitez-vous que je reste ?
Non, vous pouvez y aller, je vous remercie.
Je le regardai partir, puis regardai Deanna arriver. Perche sur de hauts talons qui
faisaient paratre ses longues jambes plus longues encore, elle portait une jupe grise audessus du genou. Ses cheveux noirs retombaient souplement sur ses paules et encadraient
la fermeture clair qui confrait son chemisier, par ailleurs trs classique, un chic certain.
Elle me gratifia dun sourire tincelant et me tendit la main.
Bonsoir, Gideon. Merci de me recevoir aussi rapidement.
Je la lui serrai brivement.
Tu ne te serais pas donn la peine de venir directement si tu navais pas eu quelque
chose dimportant me dire.
Sous couvert dnoncer un fait, je la mettais en garde. Nous avions pass un accord,
mais celui-ci deviendrait caduc si elle simaginait pouvoir exploiter notre lien au-del de ce
que je lui avais dj concd.
La vue quon a dici mrite elle seule le dtour, rpondit-elle, son regard
sattardant sur moi une seconde de trop avant de se porter vers la fentre.
Je suis dsol, mais jai un rendez-vous, nous allons devoir abrger.
Moi aussi, je suis presse, rpliqua-t-elle.
Rejetant ses cheveux en arrire, elle alla sasseoir sur la chaise la plus proche et croisa
les jambes dune faon qui rvla un peu trop ses cuisses. Elle entreprit de fouiller dans son
grand sac.
Je sortis mon tlphone de ma poche, vrifiai lheure et appelai Angus.
Nous serons prts dici dix minutes, annonai-je quand il rpondit.
Jamne la voiture.
Je coupai la communication et jetai un coup dil impatient Deanna.

Comment va Eva ? senquit-elle.


Elle ne va pas tarder, tu pourras le lui demander toi-mme.
Elle leva un il vers moi, le rideau de ses longs cheveux dissimulant lautre.
Jespre tre partie avant quelle arrive. Je crois que notre pass lindispose.
Elle sait comment jtais, dclarai-je posment. Et elle sait que je ne suis plus ainsi.
Bien sr quelle le sait, acquiesa Deanna. Et il va de soi que tu as chang, mais
aucune femme naime quon lui jette le pass de son homme la figure.
Alors tu devrais faire en sorte que cela ne se produise pas.
Nouvelle mise en garde de ma part.
Elle tira un mince dossier de son sac, se leva et sapprocha de moi.
Absolument. Jai accept et apprci tes excuses.
Parfait.
Cest de Corinne Giroux que je me soucierais, ta place.
Ce qui me restait de patience mabandonna.
Cest son mari quil revient de se soucier delle, pas moi.
Deanna me tendit le dossier. Je men emparai et louvris. Il contenait un communiqu
de presse.
Je le parcourus, et ma main se crispa au point den froisser le bord.
Elle a vendu les droits dun livre de rvlations sur votre histoire, commenta bien
inutilement Deanna. Lannonce de sa parution sera officielle lundi matin 9 heures.

16
Quand un couple se forme et le fait savoir son entourage, il arrive que les amis
rlent un peu, mais, globalement, ils manifestent leur soutien et laissent le couple vivre sur
son petit nuage, observai-je avant de jeter un coup dil Gideon, assis ct de moi sur le
canap. Mais nous deux, on ne nous laisse pas un instant de rpit.
quel genre de rpit faites-vous rfrence ? demanda le Dr Petersen en nous
dvisageant avec un intrt presque affectueux qui me redonnait espoir.
Ds notre arrive, javais remarqu un changement dans la dynamique de la relation
entre Gideon et le Dr Petersen. Ils taient plus dtendus ensemble, plus laise. Moins
mfiants.
Les seules personnes qui souhaitent rellement nous voir ensemble sont ma mre
qui considre le fait quon saime comme un bonus aux milliards de Gideon , son beau-pre
et sa sur.
Je crois que vous tes injuste avec votre mre, dclara le Dr Petersen en soutenant
mon regard. Elle souhaite sincrement votre bonheur.
Oui, si on veut, sachant que pour elle le bonheur repose sur la scurit financire, ce
que je ne comprends pas. Elle na jamais manqu dargent, je ne vois pas pourquoi elle a
tellement peur de ne plus en avoir. Enfin, bref, ajoutai-je en haussant les paules. Je
reconnais que jen veux tout le monde en ce moment. Quand on est rien que tous les deux,
tout se passe trs bien entre Gideon et moi. Il peut arriver quon se dispute, mais on finit
toujours par se rconcilier. Et jai le sentiment quon en ressort plus forts.
quel sujet vous arrive-t-il de vous disputer ?
Je jetai de nouveau un coup dil Gideon. Il paraissait trs dcontract, plus
sduisant que jamais dans son superbe costume. Je mtais promis de laccompagner la
prochaine fois quil renouvellerait sa garde-robe. Je voulais voir le tailleur prendre les
mesures de ce corps fabuleux, le regarder choisir les toffes et le style

Je le trouvais sexy comme le pch en jean et tee-shirt, renversant en smoking. Mais


javais toujours eu une tendresse particulire pour ces costumes trois pices quil
affectionnait. Ils me rappelaient la toute premire fois que je lavais vu, si beau et
inaccessible je lavais dsir si dsesprment que ce dsir avait supplant mon instinct de
survie.
Je reportai mon attention sur le Dr Petersen.
Nous nous disputons toujours propos de ce quil ne me dit pas. Et quand il tente de
me tenir lcart.
Ressentez-vous le besoin de maintenir une certaine distance avec Eva ? demanda-t-il
Gideon.
Il ny a aucune distance entre nous, docteur, rpondit-il avec un sourire. Eva
voudrait que je me dcharge de tous mes problmes sur elle, ce qui mirrite et que je ne ferai
jamais. Cest dj bien assez que lun de nous ait sen soucier.
Je ne suis pas daccord, rpliquai-je. Une relation est base sur le partage. Je ne suis
peut-tre pas capable de rsoudre tous les problmes, mais tu pourrais au moins solliciter
mon avis. Je crois que si tu ne me dis pas certaines choses, cest parce que tu prfres les
refouler et les ignorer.
chacun sa faon de digrer les informations, Eva.
Tu ne digres pas, tu ignores. Et je naccepterai jamais que tu me repousses quand tu
souffres.
De quelle faon vous repousse-t-il ? intervint le Dr Petersen.
Il sisole. Il refuse mon aide.
Comment sisole-t-il ? Sagit-il dun retrait motionnel, Gideon ? Ou physique ?
Les deux, rpondis-je. Il se ferme motionnellement et sloigne physiquement.
Je ne peux pas me fermer toi, dclara Gideon en me prenant la main. Cest a, le
problme.
Je secouai la tte.
Ce nest pas un problme ! objectai-je. Ce nest pas despace quil a besoin, ajoutai-je
lintention du Dr Petersen, cest de moi. Mais il me tient lcart parce quil a peur de me
faire du mal.
De quelle faon seriez-vous susceptible de lui faire du mal, Gideon ?
Cest commena-t-il avant de laisser chapper un soupir. Il y a certaines limites
respecter avec Eva. Je les connais et je veille ne jamais les franchir. Mais cela pourrait
marriver si mon attention se relchait.
Le Dr Petersen nous tudia tour de rle.
Quelles frontires redoutez-vous de franchir ?
Je sentis la main de Gideon se crisper autour de la mienne, mais ce fut le seul signe
extrieur de son embarras.

Il arrive parfois que jaie trop besoin delle. Je peux alors me montrer brutal
exigeant. Je ne me matrise pas toujours autant que je le voudrais.
Vous parlez de votre relation sexuelle, nest-ce pas ? Nous avons dj brivement
abord cette question, ajouta-t-il une fois que Gideon eut confirm dun hochement de tte.
Vous maviez dit alors avoir plusieurs rapports par jour, et ce, tous les jours. Est-ce toujours
le cas ?
Je me sentis rougir. Gideon me caressa la main avec le pouce.
Oui.
Vous avez raison dtre inquiet, dclara le Dr Petersen en posant sa tablette. Gideon,
vous vous servez peut-tre du sexe pour maintenir Eva distance sur le plan motionnel.
Quand vous faites lamour, elle ne parle pas, vous ne rpondez pas. un moment donn,
vous ne pensez mme plus, votre corps est seul matre bord et votre cerveau est submerg
dendorphines. linverse, les victimes dabus sexuels, comme Eva, utilisent souvent le sexe
pour tablir un lien motionnel. Vous voyez le problme qui se pose alors ? Il est possible
que vous utilisiez tous deux le mme moyen la sexualit pour obtenir un rsultat
inverse : distanciation dans votre cas, rapprochement dans celui dEva.
Je vous ai dj dit quil nexiste aucune distance, dclara Gideon en posant ma main
sur ses genoux tandis quil se penchait en avant. Pas avec Eva.
Dites-moi, dans ce cas, ce que vous recherchez quand vous traversez un conflit
motionnel et que vous initiez un rapprochement sexuel avec Eva.
Je me tournai un peu pour observer Gideon, qui semblait absorb dans ses penses. Je
ne mtais jamais demand pourquoi il avait besoin dtre en moi, uniquement comment.
Pour moi, les choses taient simples : Gideon avait besoin, je donnais.
Son regard croisa le mien. Le bouclier derrire lequel il se cachait, son masque social,
disparut soudain. Et je lus le dsir dans ses yeux. Lamour.
Dtre reli, rpondit-il. Il y a ce moment o elle souvre moi et o je je mouvre
aussi, qui nous runit. On est ensemble, compltement. Jai besoin de a.
Un besoin brutal ?
Parfois, admit Gideon en soutenant le regard du Dr Petersen. Il arrive quelle garde
ses distances. Mais je peux lamener tablir ce lien. Cest ce quelle veut, elle en a autant
besoin que moi. Je dois insister. Prudemment. En matrisant les choses. Si je ne matrise pas
les choses, il faut que je batte en retraite.
Comment insistez-vous ?
ma faon.
Est-il dj arriv que Gideon aille trop loin ? demanda le Dr Petersen en se tournant
vers moi.
Je secouai la tte.
Craignez-vous que cela puisse arriver ?

Non.
Les sourcils du Dr Petersen se froncrent lgrement au-dessus de ses yeux qui navaient
rien perdu de leur douceur.
Vous devriez, Eva. Vous le devriez tous les deux.


Jtais en train de faire mijoter des lgumes et des ds de poulet dans une sauce au
curry quand la porte dentre souvrit. Jattendis que Cary apparaisse, en esprant que
personne ne laccompagnait.
Hmm, a sent bon, dit-il en sapprochant du comptoir.
Il affichait un look cool et dcontract tee-shirt en V trop grand et short. Ses lunettes
de soleil taient accroches lencolure de son tee-shirt et les larges bracelets de cuir brun
qui lui enserraient les avant-bras dissimulaient les scarifications que javais remarques la
veille.
Il y en aura assez pour moi ? demanda-t-il.
Pour toi tout seul ?
Il me gratifia de son fameux sourire en coin, mais je vis la tension aux commissures de
ses lvres.
Ouais.
Alors oui, condition que tu serves le vin.
a marche !
Il me rejoignit dans la cuisine et regarda par-dessus mon paule le contenu de la
sauteuse.
Rouge ou blanc ? voulut-il savoir.
Cest du poulet.
Blanc, alors. O est Cross ?
Je le regardai se diriger vers la cave vins.
lentranement avec son coach. Comment sest passe ta journe ?
Aussi merdique que dhabitude, rpondit-il en haussant les paules.
Cary, soupirai-je en baissant le feu avant de me tourner vers lui. Il y a seulement
quelques semaines tu tais si content dtre New York et davoir du boulot. Et
maintenant tu es tellement malheureux.
Il sortit une bouteille, haussa de nouveau les paules.
Je rcolte ce que jai sem.
Je suis dsole de ne pas avoir t l pour toi.
Il sortit le tire-bouchon du tiroir et me jeta un coup dil.
Mais ? fit-il.
Je secouai la tte.

Il ny a pas de mais. Je suis dsole, cest tout. Je pourrais dire que tu tais rarement
seul quand je rentrais la maison et que cest pour a quon ne sest pas beaucoup parl,
mais ce nest pas une excuse pour ne pas mtre rapproche davantage de toi, dautant que
je savais que tu traversais des moments difficiles.
Cary soupira et baissa la tte.
Je naurais pas d tout rejeter sur toi, hier soir. Je sais que Cross se trimballe ses
merdes, lui aussi, et que a te bouffe la tte.
a ne signifie pas que je ne suis pas l pour toi, murmurai-je en posant la main sur
son paule. Quand tu as besoin de moi, dis-le. Je serai toujours l.
Se retournant brusquement, il mtreignit si fort que jen eus le souffle coup. La
compassion fit le reste et mon cur se serra.
Je lui rendis son treinte, lui caressai larrire de la tte. Ses cheveux taient aussi doux
que de la soie, ses paules, aussi dures que du granit. Il fallait quelles le soient, jimagine,
pour supporter le poids du stress qui pesait sur lui. La culpabilit mincita resserrer les
bras autour de lui.
Putain, grommela-t-il, jai vraiment merd dans les grandes largeurs.
Quest-ce quil se passe, Cary ?
Il scarta de moi, puis me tourna le dos pour dboucher la bouteille.
Je ne sais pas si cest les hormones ou quoi, mais Tatiana est plus chiante que
jamais. Rien nest jamais assez bien. Rien ne la rend heureuse, et surtout pas le fait dtre
enceinte. Cest foutu davance pour ce pauvre gamin ! Avec moi comme pre, et une diva
goste qui le dteste avant mme sa naissance comme mre, cest foutu, pour lui.
Ce sera peut-tre une fille, dis-je en lui tendant les verres que javais sortis du
placard.
Ne parle pas de malheur. Je panique dj assez comme a.
Il remplit les verres, en glissa un vers moi et but une grande gorge du sien.
Je me sens nul de parler comme a de la mre de mon bb, mais cest la vrit. Je
ny peux rien, mais cest la putain de vrit.
Cest srement les hormones. a va passer. Bientt, elle sera radieuse, au comble du
bonheur.
Javalai une gorge de vin et priai pour que ce que je venais de dire se rvle vrai.
Tu en as parl Trey ? me risquai-je finalement demander.
Cary secoua la tte.
Cest le seul lment quilibr de ma vie en ce moment. Si je le perds, je perds tout.
Il est rest avec toi jusquici.
Jai d faire des efforts pour a, Eva. Tous les jours. Je nen ai jamais autant fait de
ma vie. Et je ne parle pas de cul, l.

Javais compris, rpondis-je en sortant deux grands bols chinois du lave-vaisselle. Tu


sais quoi ? Tu es un mec gnial et je suis certaine que Trey est conscient de la chance quil a
de tavoir.
Arrte. Sil te plat, dit-il en croisant mon regard. Jessaie dtre raliste, l. Je nai
pas besoin que tu menfumes avec ce genre de bla-bla.
Ce nest pas du bla-bla. Ce que je viens de dire nest peut-tre pas trs profond, mais
cest la vrit.
Je fis une pause devant le cuiseur riz.
Tu sais, Gideon refuse souvent de me dire ce qui ne va pas. Il prtend que cest pour
me protger, mais en fait, cest lui quil protge.
De prononcer ces mots voix haute me fit prendre vraiment conscience de la ralit
quils recouvraient.
Il a peur que je men aille sil en dit trop. Mais cest tout le contraire, Cary. Plus il se
tait, plus je doute de sa confiance en moi, et cela nous fait du mal. Tu es avec Trey depuis
aussi longtemps que je suis avec Gideon, ajoutai-je en posant la main sur son bras. Tu dois
lui dire. Sil apprend par quelquun dautre que Tatiana est enceinte de toi ce qui finira
forcment par arriver , il risque de ne pas te le pardonner.
Cary saccouda au comptoir, lair si las quil paraissait soudain beaucoup plus g.
Jai limpression que si javais plus de temps pour matriser les choses, jarriverais
en parler Trey.
Attendre nest pas une solution, observai-je dun ton patient en remplissant les bols
de riz.
Cest la seule dont je dispose, rpliqua-t-il avec colre. Je ne baise plus droite
gauche. Un moine sclate plus que moi !
Je ne pus rprimer une grimace, sachant que Cary illustrait parfaitement ce dont avait
parl le Dr Petersen. Quand Cary avait des relations sexuelles, il mettait son cerveau sur off
et autorisait son corps lui faire du bien, ne serait-ce que brivement. Il se retrouvait dans
un tat o il navait plus besoin de penser ni dprouver quoi que ce soit au-del du
sensoriel. Un mcanisme compensatoire quil avait t oblig dlaborer et de perfectionner
lpoque o ctait lui qui se faisait baiser, bien avant dtre assez g pour en avoir
seulement envie.
Je suis l, objectai-je.
Baby girl, je tadore, mais tu nes pas toujours la solution pour moi.
Lautomutilation ou baiser le premier venu nest pas non plus la solution.
Il doit bien y en avoir une.
Je servis le curry sur le riz et lui tendis son bol avec une cuillre.
Commence par prendre soin de toi. Faire confiance ceux que tu aimes taidera
aussi. Sois honnte avec toi-mme et avec eux. Dit comme a, a parat simple, mais tu sais

aussi bien que moi que a ne lest pas. Et cest la seule solution, Cary.
Il accepta le bol avec un sourire triste.
Je suis mort de trouille, Eva.
Tu vois ? rpondis-je en lui retournant son sourire. a, ctait honnte. Est-ce que a
taiderait que je sois l quand tu le diras Trey ?
Ouais. Je me sentirai lche de ne pas le faire seul, mais a aidera.
Alors tu peux compter sur moi.
Cary menlaa par-derrire et posa la joue sur mon paule.
Tu es vraiment toujours l pour moi. Cest pour a que je taime.
Je lui caressai les cheveux.
Moi aussi, je taime.


Le dessus-de-lit scartant de ma peau nue me rveilla avant que le matelas saffaisse
sous le poids de lhomme qui se glissait dans mon lit.
Gideon.
Je me tournai vers lui, les yeux ferms, et inhalai son odeur. Mes mains glissrent sur
son corps frais et lattirrent contre moi pour le rchauffer.
Il sempara de ma bouche en un baiser dont la ferveur acheva de me rveiller. Mon
cur semballa sous ses caresses avides. Il se hissa au-dessus de moi, le long de mon corps,
sa bouche mincendiant les seins, le ventre, le sexe.
Je gmis et arquai le dos. Sa langue se concentra sur mon clitoris, exigeante, et ses
mains mimmobilisrent les hanches quand je me tordis sous sa caresse.
Un cri dextase ponctua ma dfaite. Gideon sessuya la bouche sur ma cuisse, puis se
redressa, ombre sduisante dans le clair-obscur de la chambre, et entra en moi dun coup de
reins fluide.
Mon prnom franchit ses lvres dans un grondement, comme si le plaisir de me
pntrer tait insoutenable. Je lui agrippai la taille. Son bassin se souleva et ondula, son
sexe dur allant et venant dlicieusement en moi.
Quand je mveillai un peu plus tard, alors que le soleil tait dj lev, la place ct
de moi tait vide et froide.

17
Je prparais le caf dEva quand la sonnerie de mon cellulaire retentit. Je posai la
crme sur le comptoir et allai pcher mon tlphone dans la poche de ma veste sur le
tabouret de bar o je lavais laisse la veille.
Bonjour, mre, rpondis-je en carrant les paules.
Gideon, je suis dsole de te prvenir aussi tardivement, annona-t-elle avant de
reprendre son souffle, mais je ne vais pas pouvoir djeuner avec toi ce midi.
Jallai chercher ma tasse de caf, sachant quil me serait utile pour la longue journe
qui mattendait.
Entendu.
Je suis sre que tu es soulag, ajouta-t-elle dun ton amer.
Javalai une gorge de caf, regrettant quil ne sagisse pas dun breuvage plus cors
bien quil ne soit gure plus de 8 heures.
Ne le soyez pas. Si je navais pas souhait djeuner avec vous, jaurais moi-mme
annul.
Est-ce que tu as vu Chris dernirement ? demanda-t-elle aprs un silence.
Je bus une autre gorge de caf et braquai les yeux vers le couloir, guettant
lapparition dEva.
Je lai vu mardi.
Et pas depuis ?
La peur que je perus dans sa voix ne me fit absolument pas plaisir.
Eva pntra dans le salon pieds nus, vtue dun fourreau de soie beige trs strict qui
nen soulignait pas moins chacune de ses courbes. Je lavais slectionn pour elle, sachant
quil mettrait son teint et la couleur de ses cheveux en valeur.
Le plaisir que dclencha cette vision simmisa dans mes veines tel lalcool que jaurais
aim trouver dans mon caf un instant plus tt. Eva avait cet effet-l sur moi, elle me
fascinait et menivrait.

Il faut que jy aille, dis-je. Je vous rappelle.


Tu ne le fais jamais.
Je posai ma tasse pour prendre celle dEva.
Je ne le dirais pas si je ne le pensais pas.
Je raccrochai, glissai mon tlphone dans ma poche et tendis son caf ma femme.
Tu es blouissante, murmurai-je en me penchant pour dposer un baiser sur sa joue.
Pour un homme qui prtend ne rien comprendre aux femmes, tu sais les habiller,
commenta-t-elle en me dvisageant par-dessus le bord de sa tasse, quelle avait porte sa
bouche.
Le gmissement de satisfaction qui franchit ses lvres ds la premire gorge tait assez
semblable celui quelle mettait quand je glissais mon sexe en elle. Le caf faisait partie
des addictions dEva.
Il mest arriv de commettre des erreurs, mais je fais des progrs, rpondis-je en
lattirant entre mes cuisses.
Avait-elle remarqu quil manquait une robe Vera Wang dans sa garde-robe ? Je lavais
fait disparatre aprs mtre aperu quelle mettait bien trop en valeur son opulente
poitrine.
Merci pour a, dit-elle en levant sa tasse.
Tout le plaisir est pour moi, assurai-je en lui caressant la joue. Je dois te parler de
quelque chose.
Vraiment ? De quoi donc, champion ?
Est-ce que tu reois toujours des alertes Google lies mon nom ?
Suis-je autorise invoquer le cinquime amendement ? senquit-elle en baissant les
yeux sur sa tasse.
Ce ne sera pas ncessaire.
Jattendis quelle relve les yeux, puis :
Corinne a vendu les droits dun livre de rvlations sur ce que nous avons vcu
ensemble.
Quoi ?
Ses yeux virrent du gris ple au gris ardoise.
Je glissai la main sur sa nuque et caressai du pouce la veine qui palpitait la base de
son cou.
Daprs ce que jai lu dans le communiqu de presse, elle tenait un journal
lpoque. Elle a galement vendu les droits de photos personnelles.
Pourquoi ? Pourquoi aurait-elle envie de livrer cela en pture au public ?
Sa main stait mise trembler. Je lui pris doucement la tasse et la posai sur le
comptoir.
Je doute quelle le sache elle-mme.

Tu ne peux pas len empcher ?


Non. Mais je pourrais lattaquer en justice si elle ment ouvertement et que jen ai la
preuve.
Mais seulement aprs la publication, observa Eva en posant les paumes sur mon
torse. Elle sait que tu seras oblig de lire ce livre. De regarder ces photos et de lire ses
dclarations damour. De lire le rcit dvnements dont tu ne te souviens mme plus.
Ce qui naura pas la moindre importance, dclarai-je avant de presser les lvres
contre son front. Je ne lai jamais aime pas comme je taime. Regarder en arrire ne me
donnera pas soudain envie dtre avec elle plutt quavec toi.
Elle ne ta jamais incit te dpasser, souffla-t-elle. Pas comme je le fais.
Elle ne ma jamais non plus enflamm comme toi, murmurai-je contre sa peau, et
jaurais voulu pouvoir graver ces mots dans son esprit pour que plus jamais elle ne doute.
Elle ne ma jamais fait esprer et rver comme toi. Il ny pas de comparaison possible, mon
ange, et il ne peut pas y avoir de retour en arrire. Jamais.
Elle ferma ses beaux yeux et se laissa aller contre moi.
Les coups continuent pleuvoir sur nous, nest-ce pas ?
Je portai le regard au-dessus de sa tte, vers la fentre, vers le monde qui nous
attendait.
Laissons passer les nuages.
Oui, laissons-les passer, rpta-t-elle dans un soupir.


Je reprai Arnoldo ds mon entre au Tableau One. En veste de chef dune blancheur
immacule et pantalon noir, il se tenait prs dune table pour deux situe au fond de la salle
et discutait avec la femme que jtais venu voir.
Elle tourna la tte alors que japprochais et ses longs cheveux sombres glissrent sur
son paule. Son regard bleu sillumina lorsquelle maperut, puis la lumire le dserta
presque aussitt. Le sourire avec lequel elle maccueillit tait froid et plus que suffisant.
Corinne, la saluai-je dun bref hochement de tte avant de serrer la main dArnoldo.
La salle tait comble et le brouhaha des conversations, assez lev pour couvrir la
musique italianisante dispense par les enceintes du faux plafond.
Arnoldo sexcusa, porta la main de Corinne ses lvres et sclipsa. Juste avant de
disparatre, il madressa un regard lourd de sens Il faut quon se parle.
Je massis en face de Corinne.
Je te suis reconnaissant davoir pris le temps de me voir.
Ton invitation ma agrablement surprise.
Une surprise laquelle tu ne pouvais que tattendre, rpondis-je en madossant
mon sige, vaguement troubl par son doux babil.

La voix de gorge dEva veillait en moi un puissant dsir, alors que celle de Corinne
avait toujours eu un effet lnifiant.
Son sourire slargit et elle chassa quelque poussire invisible du dcollet plongeant de
sa robe rouge.
En effet.
Irrit par son petit jeu, je dcidai denchaner plus schement.
Quest-ce que tu fabriques ? Je sais que tu attaches autant dimportance que moi ta
vie prive.
Sa bouche forma un pli dur.
Cest exactement la rflexion que je me suis faite quand jai vu cette vido dEva et
de toi en train de vous disputer dans le parc. Je te connais, contrairement ce que tu
prtends, et je sais quen temps normal tu ne supporterais pas que ta vie prive soit tale
dans les tablods.
Quest-ce qui est normal ? rpliquai-je, incapable de nier que jtais un autre homme
avec Eva.
Cest l le problme tu ne ten souviens mme pas. Tu es tellement pris par cette
aventure passionne que tu es incapable de voir au-del.
Il ny a rien au-del, Corinne. Je serai avec elle jusqu ma mort.
Cest ce que tu crois maintenant, soupira-t-elle, mais les relations tumultueuses ne
durent jamais, Gideon. Elles se consument delles-mmes. Tu aimes le calme et lordre, et tu
nauras jamais cela avec elle. Quelque part au fond de toi, tu le sais.
Ses paroles firent mouche. Elle avait fait involontairement cho mes propres penses
sur le sujet.
Un serveur sapprocha de notre table. Corinne commanda une salade et moi un verre
un double.
Pourquoi as-tu vendu ces rvlations ? demandai-je ds que le serveur se fut loign.
Pour te venger de moi ? Pour blesser Eva ?
Non. Je veux que tu te souviennes.
Ce nest pas le bon moyen.
Et quel est le bon moyen ?
Je soutins son regard.
Cest termin, Corinne. Rvler tes souvenirs ny changera rien.
Possible, concda-t-elle dune voix si triste que jen conus une pointe de regret. Mais
tu as dclar que tu ne mavais jamais aime. Japporterai au moins la preuve que cest
faux. Je tai offert du bien-tre et des satisfactions. Tu tais heureux avec moi. Cette
tranquillit ta dsert depuis que tu es avec elle. Ne dis pas le contraire, je ne te croirais
pas.

Tes propos prouvent que tu ne te soucies pas de me reconqurir. Mais si tu divorces


de Giroux, tu te soucies peut-tre de largent. Combien ta-t-on offert pour prostituer ton
amour pour moi ?
Je nai pas crit ce livre pour largent, se dfendit-elle en relevant le menton.
Tu veux juste tassurer que je ne resterai pas avec Eva.
Je veux juste que tu sois heureux, Gideon. Et depuis que tu las rencontre, je
constate que tu ne les pas.
Comment Eva ragirait-elle la publication de ce livre ? Certainement pas mieux que
je navais accueilli Golden.
Corinne baissa les yeux sur ma main gauche, pose sur la table.
Tu as offert Eva la bague de fianailles de ta mre.
Cela faisait longtemps quelle ne lui appartenait plus.
Tu lavais dj quand nous tions ensemble ?
Oui.
Elle accueillit ma rponse dun battement de cils.
Tu peux te raconter ce qui tarrange, Corinne, enchanai-je schement. QuEva et
moi ne sommes pas compatibles, quon ne fait que se quereller ou que ce nest quune
histoire de cul entre nous. Mais la vrit, cest quelle est la moiti de moi-mme, que ce que
tu fais va la blesser et que, par consquent, je vais aussi en souffrir. Je suis prt racheter
ton contrat ddition si tu acceptes de renoncer publier ce livre.
Elle me dvisagea un long moment.
Je je ne peux pas, Gideon.
Pourquoi.
Tu me demandes de te laisser vivre ta vie. Ce livre est pour moi une faon dy
parvenir.
Corinne, dis-je en me penchant vers elle, si tu ressens le moindre sentiment pour
moi, je te demande de laisser tomber.
Gideon
Sinon, tu ne feras que transformer ce qui tait pour moi de bons souvenirs en objet
de haine.
Ses yeux turquoise tincelrent de larmes.
Je suis dsole.
Je mcartai de la table et me levai.
Tu ne les pas encore, mais tu le seras bientt.
Je sortis du restaurant grands pas. La Bentley mattendait. Angus ouvrit la portire et
tourna les yeux vers la vitrine du Tableau One.
Merde, lchai-je en me glissant dans la voiture. Putain de bordel de merde !

Allchs par la prsence dEva dans ma vie, tous ceux qui estimaient que je les avais
lss dune faon ou dune autre jaillissaient de lombre telles des araignes.
Eva tait mon plus grand point faible, celui que je ne parvenais pas cacher. Jallais
devoir rgler ce problme. Christopher, Anne, Landon, Corinne ntaient quun dbut. Il y
en avait dautres qui avaient des griefs contre moi. Sans compter tous ceux qui avaient
toujours une dent contre mon pre.
Depuis longtemps, je les mettais au dfi de maffronter. Et voil que ces ordures
choisissaient de le faire par le biais de ma femme. Ils me tombaient dessus tous en mme
temps. Cela mpuisait. Si je baissais la garde dun millimtre, si jtais distrait ne serait-ce
quune seconde, je laisserais Eva sans dfense contre eux.
Je devais tout prix empcher cela.


Je veux quand mme te voir ce soir.
Dans le combin, la voix dEva tait troublante et ensorceleuse.
La question nest pas l, rpondis-je en madossant mon fauteuil de bureau.
De lautre ct de la fentre, le soleil tait dj bas dans le ciel. Ma journe de travail
tait acheve. un moment donn au cours de cette semaine folle, aot avait cd la place
septembre.
Tu toccupes de Cary, je prends le temps de discuter avec Arnoldo, et nous
commencerons notre week-end ensemble quand nous en aurons termin.
Cest dingue, je nai pas vu passer la semaine. Jai besoin dexercice. Jai loup trop
de cours.
Entrane-toi avec moi demain.
Mme pas en rve ! sesclaffa-t-elle.
Je suis srieux.
Mon sexe avait amorc un tirement intress quand je mtais mis penser Eva en
dbardeur et bermuda moulant.
Je nai aucune chance contre toi, protesta-t-elle.
Bien sr que si.
Tu connais trop de trucs. Tu es trop fort.
Ce serait une excellente occasion de tester ce que tu as retenu de tes cours
dautodfense, mon ange.
Ce qui ntait au dpart quune lubie mapparut soudain comme la meilleure ide que
jaie eue de la journe.
Je dois voir ma mre pour les prparatifs du mariage demain, mais jy songerai. Une
seconde, ne quitte pas !
Jentendis la portire de la voiture souvrir et Eva saluer le portier, puis le concierge
alors que la sonnerie annonant larrive de lascenseur retentissait dans le hall.

Tu sais, soupira-t-elle, jessaie de faire bonne figure devant Cary, mais je suis
inquite lide que Trey ragisse mal. Sil se barre, Cary risque de replonger dans ses
dlires autodestructeurs.
Reconnais quil demande beaucoup, dis-je tandis quune autre sonnerie annonait
que les portes de lascenseur se refermaient sur elle. En gros, il va annoncer ce type quil a
mis enceinte une tierce personne avec laquelle il a lintention de poursuivre une relation.
Non, efface ce que je viens de dire. Il va annoncer Trey que Trey est la tierce personne. Je
ne vois vraiment pas comment a pourrait bien se passer.
Je sais.
Jaurai mon tlphone sur moi toute la soire. Appelle-moi en cas de besoin.
Jai toujours besoin de toi. Je suis arrive, je te laisse. plus tard. Je taime.
Ces mots-l matteindraient-ils toujours ainsi ? Assez fort pour me couper le souffle ?
Je venais de raccrocher quand une silhouette familire sengagea dans le couloir
menant mon bureau. Je me levai quand Mark Garrity sencadra sur le seuil et mavanai
vers lui, la main tendue.
Mark, merci de me consacrer de votre temps.
Il sourit et nous changemes une poigne de main ferme.
Cest moi qui vous remercie, monsieur Cross. Bien des gens dans cette ville dans le
monde entier, en fait seraient prts tuer pour tre ma place.
Appelez-moi Gideon, je vous en prie, dis-je en dsignant les fauteuils. Comment va
Steven ?
Trs bien, merci. Je commence me demander sil na pas rat une vocation
dorganisateur de mariages.
Je souris.
Eva va se plonger dans le sujet demain.
Mark dboutonna sa veste, remonta les jambes de son pantalon et prit place sur le
canap. Avec son costume gris qui contrastait harmonieusement avec son teint sombre et sa
cravate rayures, il avait tout du cadre suprieur qui a le vent en poupe.
Si elle samuse moiti moins que Steven, elle va sclater comme une folle.
Esprons que les choses nen viendront pas l, commentai-je, narquois, en restant
debout. Personnellement, les prparatifs mintressent nettement moins que le mariage en
soi.
Mark sesclaffa.
Puis-je vous offrir quelque chose boire ?
Non, rien, je vous remercie.
Bien. Jirai droit au but, enchanai-je en masseyant. Je vous ai demand de venir
aprs le travail parce que je trouvais inappropri de prendre sur votre temps chez Waters,
Field & Leaman pour vous proposer un poste au sein de Cross Industries.

Il haussa les sourcils.


Je laissai passer deux secondes avant de poursuivre :
Cross Industries est la tte de diffrents holdings internationaux dont lactivit se
concentre essentiellement sur limmobilier, les loisirs et les marques haut de gamme ainsi
que des marques moins prestigieuses que nous ambitionnons dlever ce statut.
Comme la vodka Kingsman.
Prcisment. La plupart du temps, les campagnes de promotion et de marketing sont
gres la base, mais la refonte de certaines marques ou les ajustements de cible
ncessitent une approbation au niveau de la direction cest--dire ici. tant donn la
diversit que je viens de mentionner, nous concevons en permanence de nouvelles stratgies
pour changer ou renforcer limage de marques tablies. Vous pourriez donc nous tre utile.
Gnial ! souffla Mark en se frottant les mains sur son pantalon. Je ne sais pas trop
quoi je mattendais, mais javoue que vous me prenez de court.
Je vous offre le double de ce que vous gagnez actuellement pour commencer.
Une offre plus que gnreuse.
Et je naime pas quon me dise non.
Je doute que cela vous arrive souvent, rpondit-il avec un sourire. Je suppose que
cela signifie quEva quittera elle aussi Waters, Field & Leaman ?
Elle na pas encore pris sa dcision.
Ah bon ? stonna-t-il. Mais si je pars, elle perdra son job.
Et en trouvera un autre ici, bien sr.
Je mappliquai rpondre aussi brivement que possible. Ce que je voulais, ctait sa
coopration, pas des questions dont il napprcierait pas les rponses.
Est-ce quelle attend que jaccepte pour se dcider ?
Votre rponse agira comme un catalyseur.
Mark lissa sa cravate.
Je suis la fois flatt et enthousiaste, mais
Je comprends trs bien. Vous ne vous attendiez pas voluer dans cette direction,
linterrompis-je dun ton suave. Vous tes heureux l o vous tes et vous vous sentez en
scurit. Cest pourquoi je suis prt garantir votre poste et votre salaire ainsi que des
primes raisonnables et des augmentations annuelles pour les trois annes venir, sauf
faute professionnelle grave de votre part, cela va de soi.
Je fis glisser vers Mark le dossier que Scott avait pos sur la table basse.
Vous trouverez l les dtails de ma proposition. Emportez-le chez vous, parlez-en
avec Steven et faites-moi connatre votre dcision lundi matin.
Lundi ?
Je me levai.

Je me doute que vous souhaiterez donner un large pravis Waters, Field & Leaman
et cela ne me pose aucun problme, mais jai besoin dune rponse ferme de votre part le
plus tt possible.
Il prit le dossier et se leva son tour.
Et si jai des questions ?
Appelez-moi. Ma carte est dans le dossier, rpondis-je en jetant un coup dil ma
montre. Je suis dsol, mais jai un autre rendez-vous.
Oui, bien sr, rpondit Mark en semparant de la main que je lui tendais.
Pardonnez-moi, tout sest pass si vite que je suis encore sous le choc. Je comprends
toutefois que vous moffrez une occasion en or, et je vous en remercie.
Vous tes dou, dclarai-je, sincre. Je ne vous ferais pas cette offre si vous ne la
mritiez pas. Rflchissez, et dites oui.
Je vous promets dy rflchir trs srieusement et de vous contacter lundi.
Une fois quil eut quitt mon bureau, je me tournai vers le gratte-ciel qui abritait les
bureaux de LanCorp. Landon naurait plus jamais loccasion de me voir lui prsenter mon
dos dcouvert.


Elle a fondu en larmes ds que tu es parti.
Je regardai Arnoldo au-dessus du rebord de mon verre qui contenait deux doigts de
scotch. Jen avalai une gorge avant de rpondre.
Tu veux que je me sente coupable ?
Non. ta place, je ne serais pas dsol pour elle. Mais je me suis dit quil fallait que
tu saches quelle nest pas compltement dpourvue de cur.
Je ne lai jamais pens. Je me suis content de considrer quelle avait donn ce
cur son mari.
Arnoldo haussa les paules. Avec son jean us et sa chemise blanche col ouvert et
manches retrousses, il attirait sur lui pas mal de regards fminins.
Le bar tait bond, mais notre section du balcon VIP tait bien garde, et les autres
clients taient tenus lcart. Arnoldo avait pris place sur la banquette en forme de
croissant sur laquelle Cary stait assis la premire fois que javais vu Eva en dehors du
Crossfire. Cet endroit resterait jamais charg de souvenirs grce elle. Ctait ce soir-l
que javais compris quelle allait changer ma vie.
Tu as lair fatigu, observa Arnoldo.
Sale semaine, rpondis-je. Et, non, pas cause dEva, ajoutai-je en surprenant son
regard.
Tu as envie den parler ?
Il ny a pas grand-chose en dire, franchement. Jaurais d tre plus malin. Je laisse
le monde entier voir quel point elle est importante pour moi.

change de baisers passionns en pleine rue, querelle damoureux encore plus


passionne au parc, commenta-t-il avec un sourire. Comment dit-on, dj ? Tendre le bton
pour se faire battre ?
Exactement. Je lai si bien tendu quils me tombent tous dessus bras raccourcis. Eva
est la meilleure faon de matteindre et tout le monde le sait dsormais.
Y compris Brett Kline ?
Lui, ce nest plus un problme.
Arnoldo mtudia, dut lire sur mon visage ce quil y cherchait, puis hocha la tte.
Je suis content pour toi, mon ami.
Moi aussi, dis-je en avalant une autre gorge dalcool. Et toi, quoi de neuf ?
Il carta la question dun geste dsinvolte et balaya du regard les femmes qui se
trmoussaient sur une chanson de Lana Del Rey.
Le restaurant marche bien, comme tu le sais.
Oui, je suis trs heureux. Les rsultats ont dpass nos prvisions.
On a film les teasers de la nouvelle saison en dbut de semaine. Une fois que Food
Network commencera diffuser les nouveaux pisodes, les affaires vont dcoller.
Je pourrai toujours raconter que je tai connu avant.
Il rit et trinqua avec moi.
Nous tions de nouveau en phase et cette complicit renouvele mapaisa. Je ne
mappuyais pas sur Arnoldo comme Eva sappuyait sur ses amis ou comme Cary sappuyait
sur elle. Mais Arnoldo comptait tout autant pour moi. Trs peu de gens taient proches de
moi. Retrouver le rythme que nous avions perdu, lui et moi, tait sans doute la plus belle
victoire de cette semaine qui avait ressembl par ailleurs, et tout point de vue, une
dfaite cuisante.

18
mon Dieu ! gmis-je aprs avoir got un cupcake caramel chocolat. Cest divin.
Kristin, lorganisatrice de mariages, afficha un sourire ravi.
Cest aussi lun de mes prfrs. Mais, attention. Le beurre vanille est encore
meilleur.
De la vanille aprs du chocolat ? minsurgeai-je, couvant dun il gourmand les
dlices aligns sur la table basse. Hrsie !
En temps normal, je serais daccord avec vous, admit-elle, mais cette ptisserie ma
convertie. Le citron est aussi trs bon.
La lumire de ce dbut daprs-midi qui entrait par les grandes fentres du salon de ma
mre illuminait ses boucles blondes et son teint de porcelaine. La dcoration avait t
rcemment refaite et les murs dun gris-bleu trs doux modifiaient lnergie de la pice tout
en formant un crin la beaut de ma mre.
Ctait un de ses grands talents : se mettre en valeur en soignant lclairage. Ctait
aussi un de ses pires dfauts, selon moi. Elle se souciait tellement des apparences !
Elle suivait de trs prs les dernires tendances en matire de dcoration, et mme sil
fallait prs dun an pour refaire toutes les pices du deux cents mtres carrs de Stanton,
elle semblait ne jamais sen lasser, ce qui me dpassait.
Une seule rencontre avec Blaire Ash avait suffi me prouver que le gne de la
dcoration avait saut une gnration. Ses ides mavaient intresse, mais me soucier des
dtails maurait paru fastidieux.
Jattrapai un mini-cupcake avec les doigts pour le fourrer directement dans ma bouche.
Ma mre, elle, prleva dlicatement une portion du gteau de la taille dune pice de
monnaie laide dune fourchette dessert.
Quelles sont vos prfrences en ce qui concerne larrangement floral ? demanda
Kristin, croisant et recroisant ses longues jambes couleur caf.

Ses escarpins Jimmy Choo taient la fois lgants et sexy, sa robe portefeuille Diane
von Furstenberg classique et vintage. Les boucles serres de ses cheveux dbne
encadraient son visage rac et une touche de gloss rose ple soulignait ses lvres pleines.
Ctait visiblement une femme de temprament, et elle mavait sduite au premier
regard.
Rouge, rpondis-je en essuyant une trace de glaage au coin de mes lvres.
Nimporte quoi, pourvu que ce soit rouge.
Rouge ? sexclama ma mre avant de secouer nergiquement la tte. Cest trop
criard, Eva. Cest ton premier mariage. Il faut du blanc, du crme, une touche de dor
Tu tattends que je me marie combien de fois ? rpliquai-je en la fusillant du regard.
Ce nest pas ce que je voulais dire. Tu ne tes encore jamais marie, cest tout.
Je ne dis pas que je vais porter une robe rouge. Je dis simplement que la tonalit
dominante doit tre rouge.
Je ne pense pas que cela puisse convenir, ma chrie. Et jai organis assez de
mariages pour le savoir.
Je me souvenais delle organisant ses mariages, le style de chacun se rvlant plus
recherch et mmorable que le prcdent. Jamais rien de tapageur, pas la moindre faute de
got. De beaux mariages conus pour mettre en valeur une jeune et belle marie. Jesprais
avoir ne serait-ce que la moiti de sa grce quand jaurais son ge, car Gideon, lui, tait le
genre dhomme vieillir remarquablement bien, je le savais.
Laissez-moi vous montrer quel rsultat on peut parvenir avec du rouge, Monica,
intervint Kristin en sortant un portfolio de cuir de son sac. Cela peut se rvler fabuleux,
surtout pour un mariage en soire. Il est essentiel que la crmonie et la rception soient
limage la fois de la marie et du mari. Pour que cette journe soit vraiment mmorable,
il faut quelle reflte leur style, leur histoire, leurs espoirs.
Ma mre sempara du portfolio quelle lui tendait et jeta un coup dil aux photos.
Eva tu ne peux pas srieusement envisager cela.
Kristin avait dautant plus de cran de prendre mon parti, quelle avait t embauche
par ma mre. Cela dit, le fait que jpouse Gideon Cross lavait sans doute incite pencher
de mon ct. Ce nom serait lui seul une rfrence qui laiderait attirer une clientle
huppe.
On doit pouvoir trouver un compromis, maman.
Je lesprais, en tout cas. Parce que je navais pas encore lch la plus grosse bombe.
Avons-nous une ide du budget ? senquit Kristin.
Et voil, lheure avait sonn.
Je vis ma mre ouvrir la bouche au ralenti
Cinquante mille pour la crmonie, lanai-je. Moins le cot de la robe.
Les deux femmes me dvisagrent, les yeux carquills.

Ma mre laissa chapper un rire incrdule et porta la main au collier trinity de Cartier
qui reposait entre ses seins.
Eva, ce nest vraiment pas le moment de plaisanter !
Cest papa qui rgle la crmonie, prcisai-je.
Elle battit des cils, et une lueur de tendresse salluma un bref instant dans ses yeux
bleus. Puis sa mchoire se durcit.
Ta robe elle seule cotera davantage. Les fleurs, la salle
Nous allons nous marier sur une plage, coupai-je, sous le coup dune illumination.
En Caroline du Nord. Dans les Outer Banks. Prs de la maison que Gideon et moi venons
dacheter. Il ne faudra des fleurs que pour la rception.
Tu ne comprends pas, dclara ma mre, sollicitant du regard le soutien de Kristin.
Ce nest pas possible. Tu nauras aucun contrle.
Ce qui signifiait quelle naurait aucun contrle.
Les caprices de la mto, poursuivit-elle. Du sable partout Sans compter que la
plupart des invits ne pourront pas envisager un tel dplacement. Et puis, o logeras-tu tout
le monde ?
Comment a tout le monde ? Je tai dit que la crmonie serait intime, juste la
famille et quelques amis. Gideon se charge du transport par avion. Et je suis certaine quil
sera ravi de se charger aussi de lhbergement.
Je peux aider ce niveau-l, intervint Kristin.
Ne lencouragez pas ! lcha ma mre dun ton sec.
Ne sois pas grossire ! ripostai-je. Tu oublies quil sagit de mon mariage. Pas dune
opration publicitaire.
Ma mre prit une profonde inspiration.
Eva, je pense que cest trs gentil de ta part de vouloir faire plaisir ton pre, mais
je pense aussi quil na pas conscience du fardeau quil timpose. Mme si je proposais la
mme somme que lui afin de partager les frais parts gales, cela ne suffirait pas
Cela suffit amplement, linterrompis-je en croisant troitement les mains sur mes
genoux. Et ce nest pas un fardeau.
Tu vas vexer les gens. Il faut que tu comprennes quun homme dans la position de
Gideon doit profiter de toutes les occasions qui se prsentent pour asseoir ses rseaux. Il
voudra
un mariage secret, rpliquai-je, irrite par nos divergences de point de vue
auxquelles jtais pourtant tellement habitue. Sil ne tenait qu lui, on se marierait sur une
plage isole face locan avec deux tmoins.
Cest peut-tre ce quil prtend, mais
Non, maman. Crois-moi, cest exactement ce quil ferait.

Hum, si je puis me permettre, intervint Kristin, cest tout fait envisageable,


Monica. Beaucoup de clbrits prfrent un mariage intime. Et un budget restreint permet
de se concentrer sur les dtails. En outre, si Gideon et Eva nont rien contre cette ide, on
peut sarranger pour vendre quelques photos du mariage des magazines et reverser les
bnfices des uvres caritatives.
Oh, jadore cette ide ! mexclamai-je, tout en me demandant si ce serait compatible
avec le contrat dexclusivit que Gideon avait pass avec Deanna Johnson.
Ma mre avait lair perdu.
Je rve de ton mariage depuis ta naissance, dclara-t-elle posment. Jai toujours
voulu une crmonie digne dune princesse.
Maman, murmurai-je en lui prenant la main, tu pourras te dfouler avec la
rception, daccord ? Tu auras carte blanche. Pas une seule touche de rouge, inviter le
monde entier, tout ce que tu voudras. Quant la crmonie, lessentiel nest-il pas que jaie
trouv mon prince ?
Elle me pressa la main et leva vers moi son regard embu de larmes.
Je suppose que si.


Je venais de prendre place sur la banquette de la Mercedes quand la sonnerie de mon
tlphone retentit. Je le sortis de mon sac et dcouvris la photo de Trey sur lcran. Mon
estomac se noua.
Je narrivais pas chasser de mon esprit son expression bouleverse de la veille. Jtais
reste dans la cuisine pendant quau salon Cary lui rvlait la grossesse de Tatiana. Javais
mis au four un rti en cocotte et je mtais installe au comptoir pour lire un e-book sur ma
tablette, veillant rester dans la ligne de mire de Cary. Je ne voyais Trey que de profil,
mais cela mavait suffi pour comprendre quil encaissait difficilement la nouvelle.
Comme il tait rest dner et quil avait pass la nuit la maison, jesprais que les
choses finiraient par se tasser. Au moins, il ne stait pas sauv en courant.
Salut, Trey, dis-je en dcrochant. Comment a va ?
Salut, Eva. Je ne sais pas du tout comment je vais, soupira-t-il. Et toi ?
Je sors de chez ma mre aprs avoir discut mariage pendant des heures. a ne sest
pas aussi mal pass que je le craignais, mais a aurait pu tre plus soft. Un bilan somme
toute normal quand je dois ngocier avec elle.
Ah tu dois tre trs occupe, alors. Je ne voulais pas te dranger, excuse-moi.
Pas du tout, Trey. Je suis ravie que tu mappelles. Si tu as besoin de parler, je suis l.
Est-ce quon pourrait se voir ? un moment qui te conviendrait ?
Maintenant, cest possible ?
Vraiment ? coute, je suis une fte de quartier dans le West Side. Cest ma sur
qui my a tran et jtais de trs mauvaise compagnie. Du coup, elle ma plant l, et je me

retrouve les bras ballants.


Je peux te rejoindre, si tu veux.
Je suis entre la 82e et la 83e Rue, prs dAmsterdam Avenue. Mais je te prviens, cest
noir de monde.
Daccord. Ne bouge pas, jarrive.
Merci, Eva.
Je raccrochai et croisai le regard de Ral dans le rtroviseur.
Le plus prs possible de la 82e et dAmsterdam, indiquai-je.
Je tournai les yeux vers la fentre et mabsorbai un instant dans la contemplation de la
ville. Manhattan adoptait un rythme plus lent le week-end. Les femmes, en sandales et en
robes dt, faisaient du lche-vitrines, tandis que les hommes, en shorts et tee-shirts,
bavardaient entre eux. Il y avait des gens qui promenaient des chiens et des bbs en
poussette qui sagitaient ou faisaient la sieste. Je reprai un couple g qui cheminait
lentement, main dans la main, et les surpris changer un regard complice.
Jappuyai machinalement sur la touche dappel rapide de Gideon avant de raliser ce
que je faisais.
Mon ange, rpondit-il, tu rentres la maison ?
Pas encore. Jai fini avec ma mre, mais je vais retrouver Trey.
Tu penses en avoir pour longtemps ?
Je ne sais pas. Pas plus dune heure. Jespre quil ne va pas mannoncer quil quitte
Cary.
Comment a sest pass avec ta mre ?
Je lui ai dit que nous allions nous marier sur la plage, devant la maison des Outer
Banks. Je suis dsole, ajoutai-je aprs un silence, jaurais d ten parler avant.
Je trouve que cest une excellente ide, assura-t-il.
Sa voix avait pris ce timbre un peu rugueux qui trahissait son motion.
Elle ma demand comment nous comptions loger les invits. Et je me suis, disons,
dfausse sur toi
Pas de problme. On trouvera une solution.
Un flot damour me submergea.
Merci.
Le plus dur est pass, prsent.
Pas sr. Elle tait au bord des larmes quand elle a compris quelle allait devoir faire
une croix sur un de ses plus grands rves. Jespre quelle finira par se faire une raison.
Et sa famille ? Nous nen avons pas parl.
Ils ne seront pas invits. Je ne sais rien deux en dehors de ce que jai appris grce
Google. Ils lont renie quand elle est tombe enceinte de moi et nont donc jamais fait
partie de ma vie.

Comme tu voudras, dit-il tendrement. Jaurai une surprise pour toi lorsque tu
rentreras.
Vraiment ? rpondis-je, soudain ragaillardie. Jai droit un indice ?
Non. Tu nas qu te dpcher de rentrer si tu es si curieuse.
Allumeur.
Un allumeur ne donne rien. Ce nest pas mon cas.
Sa voix avait pris des inflexions si veloutes que mes orteils se recroquevillrent.
Je rentre ds que possible !
Je tattendrai, ronronna-t-il.


La circulation proximit de la fte de quartier tait impossible. Ral prfra garer la
voiture dans le garage de mon immeuble, puis mescorter pied.
un pt de maisons environ, des effluves de barbecue commencrent me chatouiller
les narines et leau me monta la bouche. Des chos de musique me parvinrent lorsque
nous atteignmes Amsterdam Avenue ; javisai une femme qui chantait sur une petite
estrade devant une masse de badauds.
Les vendeurs salignaient de part et dautre de la rue, effectivement noire de monde.
Des barnums multicolores abritaient leurs marchandises et leurs ttes des rayons du soleil.
On trouvait peu prs de tout sur les stands, depuis des foulards et des chapeaux, des bijoux
et de lartisanat, jusqu des produits frais et des spcialits culinaires du monde entier.
Il me fallut un moment pour reprer Trey. Il tait assis sur des marches, non loin du
coin de rue quil mavait indiqu. Il portait un jean et un tee-shirt vert olive, et des lunettes
de soleil taient perches sur larte de son nez de boxeur. Ses cheveux blonds taient aussi
bouriffs que dhabitude, mais sa bouche sensuelle tait pince.
Il se leva quand il me vit et me tendit la main. Je nen tins pas compte, lattirai dans
mes bras et prolongeai mon treinte jusqu ce que je le sente se dtendre et rpondre
mon accolade. La vie battait son plein autour de nous et personne ne stonna de nous voir
ainsi enlacs les New-Yorkais sont habitus ce genre deffusions. Ral resta discrtement
en retrait.
Je ne sais plus o jen suis, marmonna Trey contre mon paule.
Cest normal, assurai-je en mcartant et en lui indiquant lescalier. Nimporte qui
ta place perdrait les pdales.
Il sassit sur la marche du milieu et je minstallai ct de lui.
Je ne crois pas que je peux faire a, Eva. Ni que je le dois. Moi, ce que je veux, cest
partager ma vie avec quelquun plein temps, quelquun qui me soutienne pendant mes
tudes et qui maide monter mon cabinet par la suite. Cary mannonce quil a lintention

de soutenir cette espce de top-modle et de me caser quand il pourra. Comment suis-je


cens le prendre ?
Je tavoue que je me suis pos la question. Tu sais quand mme que Cary ne saura si
ce bb est vraiment de lui quaprs le test ADN ?
Je ne crois pas que a changera grand-chose. Il est fond dans le truc.
Dtrompe-toi. Peut-tre quil ne la plaquera pas du jour au lendemain, peut-tre quil
aura envie de jouer au gentil tonton ou autre, je nen sais rien. Mais pour linstant, quil soit
le pre de cet enfant nest quune hypothse. Une possibilit et rien dautre.
Alors daprs toi, je devrais poireauter comme a encore six mois ?
Non. Si tu attends de moi des rponses, je prfre te prvenir que je nen ai aucune.
Tout ce que je peux te dire, cest que Cary taime, plus quil na jamais aim personne. Sil te
perd, il va craquer. Je nessaie pas de te culpabiliser pour que tu restes avec lui. Je pense
juste quil faut que tu saches que si tu le quittes, tu ne seras pas le seul souffrir.
Et en quoi cest cens maider ?
Peut-tre que a ne lest pas. Cest peut-tre mesquin de ma part de trouver a
rconfortant. Mais si a ne marchait pas entre Gideon et moi, jaurais envie de savoir quil
est aussi malheureux que moi.
Trey eut un sourire triste.
Je comprends ton point de vue. Mais est-ce que tu resterais avec lui si tu apprenais
quil a mis une autre fille enceinte ? Quil a couch avec elle pendant quil tait avec toi ?
Jy ai rflchi. Jai du mal envisager ma vie sans Gideon. Si on ne stait pas
promis dtre fidles et que la fille en question appartenait son pass, sil choisissait dtre
avec moi plutt quavec elle, je pourrais peut-tre le supporter.
Je regardai une femme accrocher un sac demplettes la poigne de la poussette de
son enfant, qui en supportait dj une quantit hallucinante.
Mais sil passait la majeure partie de son temps avec elle et quil ne me voyait
quune fois par-ci, par-l je crois que je romprais.
Pas vident dtre honnte alors que ma vrit tait loppos de ce que Cary aurait
voulu que je dise, mais javais trop destime pour Trey pour lui mentir.
Merci, Eva.
Pour ce que a vaut, sache que je ne te mpriserais pas si tu choisissais de continuer
avec Cary. Soutenir celui quon aime quand il essaie de rparer une grosse btise nest pas
un signe de faiblesse. Et choisir de faire passer son propre bien-tre en premier nen est pas
un non plus. Quelle que soit ta dcision, mes yeux, tu resteras toujours un mec gnial.
Il laissa aller sa tte sur mon paule.
Merci, Eva.
Jentrelaai mes doigts aux siens.
Il ny a pas de quoi.

Je descends chercher la voiture et je me gare devant limmeuble, annona Ral


quand nous pntrmes dans le hall.
Entendu, je ramasse juste le courrier.
Je saluai le concierge dun geste de la main et gagnai le renfoncement o se trouvaient
les botes aux lettres tandis que Ral se dirigeait vers lascenseur.
Jinsrai la clef dans la serrure, ouvris la porte de cuivre et me penchai pour inspecter
le contenu de la bote. Elle ne contenait que des prospectus que je jetai dans la corbeille
voisine.
Alors que je regagnais le hall, je remarquai une femme qui sortait de limmeuble. Ce fut
sa coiffure courts cheveux roux coiffs en ptard qui retint mon attention. Je la suivis
des yeux et attendis quelle sengage dans la rue dans lespoir dapercevoir son profil.
Je retins mon souffle. Javais dj vu cette coupe de cheveux sur une photo de Google.
Et javais dj vu ce visage au gala de bienfaisance auquel javais assist avec Gideon
quelques semaines plus tt.
La femme disparut.
Je mlanai sa suite, mais quand jatteignis le trottoir, elle montait dj larrire
dune voiture noire.
H ! criai-je.
La voiture acclra et je demeurai plante l, la regarder sloigner.
Tout va bien ? senquit Louie, le portier du week-end, dans mon dos.
Vous connaissez la femme rousse qui vient de sortir ? demandai-je en me tournant
vers lui.
Elle nhabite pas ici, rpondit-il en secouant la tte.
Je regagnai le hall et posai la mme question au concierge.
Une rousse ? rpta-t-il, perplexe. Aucun visiteur nest entr ici aujourdhui sans tre
accompagn dun rsident, je nai donc pas vraiment fait attention.
Votre voiture est l, Eva, mannona Louie depuis le pas de la porte.
Je remerciai le concierge et rejoignis Ral. Je ne fis que penser Anne Lucas pendant
tout le trajet jusquau penthouse. Et quand je sortis de lascenseur, javais encore la tte
ailleurs.
Gideon mattendait. En jean us et tee-shirt Columbia, il paraissait si jeune et
demeurait si sduisant. Il lui suffit de me sourire pour que jen oublie presque le reste du
monde.
Mon ange, murmura-t-il en traversant pieds nus lentre au dallage noir et blanc.
Viens l, ajouta-t-il avec cette lueur dans le regard que je connaissais bien.
Je mlanai dans ses bras et me blottis contre lui.
Tu vas me prendre pour une folle, murmurai-je, mais jai bien cru voir Anne Lucas
dans le hall de mon immeuble.

Il se raidit.
Quand ?
Il y a une vingtaine de minutes. Juste avant de venir ici.
Il scarta, sortit son tlphone de sa poche et mentrana vers le salon.
Mme Cross vient de voir Anne Lucas dans le hall de son immeuble, dit-il son
interlocuteur.
Jai cru la voir, rectifiai-je.
Il ne tint pas compte de mon intervention.
Dcouvrez ce quil en est, ordonna-t-il avant de raccrocher.
Que se passe-t-il, Gideon ?
Il sassit sur le canap et je limitai.
Jai vu Anne, lautre jour, expliqua-t-il en me prenant la main. Ral mavait
confirm que ctait bien elle qui tavait parl au gala de bienfaisance. Elle la admis et je
lui ai conseill de garder ses distances, mais elle ne ma pas cout. Elle cherche me nuire
et sait quelle peut y parvenir en sen prenant toi.
Daccord, rpondis-je, songeuse.
Si tu la vois, o que ce soit, avertis immdiatement Ral. Mme si tu nes pas sre
que cest elle.
Une minute, champion, tu es all la voir et tu ne men as rien dit ?
Je te le dis maintenant.
Pourquoi avoir attendu ?
Il poussa un long soupir.
Ctait le jour o Chris est venu.
Je me mordillai la lvre un moment.
Comment pourrait-elle sen prendre moi ?
Je lignore. Mais quelle en ait lintention me suffit.
Est-ce quelle risque de me pousser dans les escaliers ? De me casser le nez ?
Je doute quelle recoure la violence. Elle est plus perverse que a. Elle prfre
jouer avec toi. Surgir quand tu ne ty attends pas. Te faire sentir quelle tpie.
Une mthode nettement plus insidieuse.
Pour que tu ailles la trouver, hasardai-je. Cest ce quelle veut, au fond. Te voir.
Je ne lui ferai pas ce plaisir. Je lui ai dit tout ce que javais lui dire.
Je baissai les yeux sur nos mains jointes et fis tourner son alliance autour de son doigt.
Anne, Corinne, Deanna il y a de quoi avoir le tournis, Gideon. Cest assez
disproportionn, non ? Combien dautres femmes vont te perscuter ainsi ?
Dun regard, il me fit savoir que la situation ne lamusait pas plus que moi.
Je ne sais pas ce qui se passe dans la tte de Corinne. Je ne la reconnais plus depuis
son retour New York. Je ne sais pas si cest cause des mdicaments, de sa fausse couche

ou de son divorce
Elle a entam une procdure de divorce ?
pargne-moi ce ton, Eva. Quelle soit marie ou divorce ne fait aucune diffrence.
Moi, je suis mari. Cest tout ce qui compte et je nai pas lintention de te tromper. Jai trop
de respect pour toi et pour moi pour tre ce genre de mari.
Je lui offris mes lvres et il sen empara avec douceur. Il venait de dire exactement ce
que javais envie dentendre.
Il rompit notre baiser et frotta le bout de son nez contre le mien.
Et en ce qui concerne les deux autres femmes que tu viens de citer disons que
Deanna faisait partie des dommages collatraux. Ma vie entire tait une zone de conflits et
il est arriv que certaines personnes se retrouvent dans la ligne de mire.
Je pris sa joue en coupe et la caressai du pouce pour tcher de lapaiser tant je le
sentais tendu. Je comprenais ce quil voulait dire.
Si je ne mtais pas servi de Deanna pour faire savoir Anne que la porte tait
dfinitivement close entre nous, je ne laurais jamais revue.
Est-ce quelle a pass lponge ?
Je crois, oui, rpondit-il en meffleurant son tour la joue du bout des doigts. Si tu
veux tout savoir, elle ne me repousserait sans doute pas si je cherchais reprendre contact
ce que je ne ferai pas , mais, mon avis, elle ne fait plus partie de mes anciennes
conqutes avides de vengeance.
Oui, jai senti quelle ne sopposerait pas un autre round avec toi si loccasion se
prsentait. Ce que je ne peux pas lui reprocher. Pourquoi faut-il que tu sois aussi dou au
lit ? a ne te suffit pas dtre sexy, beau comme un dieu et quip dun manche norme ?
Il secoua la tte, exaspr.
Il na rien dnorme.
Oui, bon. Tu es bien mont. Et tu sais te servir de ton sexe. Une femme ne rencontre
pas tous les jours un partenaire aussi habile, alors quand a arrive, a lui monte la tte.
Ce qui rpond, je suppose, ma question concernant Anne, puisquelle ta eu plus dune
fois.
Elle ne ma jamais eu, rpliqua Gideon, les sourcils froncs. Tu risques dtre
cure en apprenant comment je me suis conduit avec elle.
Je me lovai contre lui, posai la tte au creux de son paule.
Tu nes pas le premier mec follement sexy qui se soit servi dune femme. Et tu ne
seras certainement pas le dernier.
Ctait diffrent avec Anne, grommela-t-il. Il ne sagissait pas seulement de son
mari.
Je me figeai, puis me forai me dtendre pour viter de le rendre plus nerveux quil
ne ltait dj. Il prit une brve inspiration.

Elle me rappelle Hugh, par moments, lcha-t-il. Sa faon de bouger, ses tournures de
phrase un air de famille. Et plus encore. Je ne peux pas lexpliquer.
Alors ne le fais pas.
Parfois, la frontire entre eux devenait floue dans mon esprit. Au point de les
confondre. Ctait comme si je punissais Hugh travers Anne. Je lui ai fait des trucs que je
nai jamais faits avec personne dautre. Des trucs qui me rendent malade quand jy repense.
Gideon, soufflai-je en glissant le bras autour de sa taille.
Il ne mavait encore jamais parl de cela. Il mavait dit que ctait le Dr Terrence Lucas
quil punissait travers elle, ce qui tait sans doute vrai. Mais je comprenais prsent que
ce ntait pas tout.
Ctait pervers entre Anne et moi. Je lai pervertie. Si je pouvais revenir en arrire
et agir autrement
Chut. Lessentiel, cest que tu me laies dit.
Je le devais. coute, mon ange, tu dois prvenir Ral linstant o tu la vois. Et ne
taventure seule nulle part. Je trouverai le moyen de rgler le problme avec elle, mais en
attendant, jai besoin de te savoir en scurit.
Daccord.
Je ntais pas certaine dapprcier cette situation long terme. Nous vivions dans la
mme ville que cette femme et son mari, et ce dernier mavait dj approche.
Mais nous ne trouverions pas de solution aujourdhui. Samedi. Lun des deux seuls jours
de la semaine durant lesquels javais mon mari tout moi.
Dis-moi, soufflai-je en glissant la main sous sa chemise, elle est o, ma surprise ?
Ma foi rpondit-il dune voix soudain rauque. Que dirais-tu de commencer par un
verre de vin ?
Je rejetai la tte en arrire pour le regarder.
Essaierais-tu de me sduire, champion ?
Il dposa un baiser sur mon nez.
Toujours.
Hmm Voyons voir a.


Je sus quil mijotait quelque chose quand il ne me rejoignit pas sous la douche. Il ne
manquait jamais de le faire sauf trs tt le matin, lorsquil mavait coince quelques
minutes avant.
Quand je le retrouvai au salon, en short et dbardeur, il mattendait, un verre de vin
la main. Nous prmes place sur le canap devant 3 Days to Kill, un choix qui prouvait que
mon mari me connaissait bien. Exactement le genre de film que jadorais un zeste de

comdie et pas mal daction. Avec Kevin Costner dans le rle principal, ce qui ne gtait
rien, selon moi.
Pourtant, mme si paresser avec Gideon tait agrable, limpatience finit par me
gagner. Et ce dmon le savait. Il navait cess de remplir mon verre et de laisser ses mains
errer sur moi pendant le film dans mes cheveux, sur mon paule, le long de ma cuisse.
Je finis par grimper sur ses genoux pour lembrasser dans le cou. Quand je fis glisser la
pointe de ma langue le long de la veine o palpitait son pouls, je sentis celui-ci sacclrer.
Gideon ne fit pourtant pas un geste. Il feignait dtre trs intress par la rediffusion sur
laquelle nous tions tombs en zappant aprs le film.
Gideon ? murmurai-je de ma voix la plus sensuelle en refermant la main sur son
sexe, qui tait dj bien dur.
Hmm ?
Je lui saisis le lobe de loreille entre mes dents et tirai doucement.
a ne te drange pas si je me fais du bien sur ta queue pendant que tu regardes la
tl ?
Tu vas me boucher la vue, objecta-t-il en me caressant le dos dun air absent. Tu
ferais peut-tre mieux de tagenouiller et de la sucer.
Je mcartai de lui et le dvisageai, bouche be. Une lueur malicieuse dansait dans ses
yeux.
Sale type ! mcriai-je en le frappant lpaule.
Mon pauvre ange, murmura-t-il dune voix suave. On a une grosse envie ?
ton avis ? rpliquai-je en indiquant mes seins.
Mes mamelons durcis se tendaient dsesprment vers lui sous le tissu de mon
dbardeur, rclamant ses attentions.
Il mattira lui, aspira la pointe dun de mes seins entre ses lvres et la lcha
tendrement. Un gmissement mchappa.
Quand il scarta, ses yeux taient si sombres quils ressemblaient des saphirs.
Tu es mouille ?
Je nen tais pas loin. Quand Gideon me regardait ainsi, mon corps se prparait
laccueillir.
Pourquoi ne pas vrifier par toi-mme ? suggrai-je.
Montre-moi.
Son ton autoritaire attisa mon dsir. Je me levai et me tins devant lui, en proie soudain
une inexplicable timidit. Son regard glissa sur moi, mais son visage demeura sans
expression. Cette absence de raction ne fit quaccrotre ma nervosit, ce qui tait sans
doute son intention il adorait me manipuler de la sorte.
Soutenant son regard, je mhumectai les lvres. Ses paupires salourdirent. Je tirai sur
mon short et le baissai en tortillant des hanches pour pimenter mon effeuillage, mais aussi

pour masquer ma maladresse.


Pas de culotte, constata-t-il, les yeux rivs sur mon entrejambe. Tu es une vilaine
fille, mon ange.
Jessaie dtre sage, rpondis-je en faisant la moue.
Ouvre-toi pour moi, murmura-t-il. Laisse-moi te regarder.
Gideon
Il attendit patiemment sa patience tait sans limites. Que cela me prenne cinq
minutes ou cinq heures, il mattendrait. Et ctait pour cette raison que je lui faisais
confiance. Parce que la question ntait jamais de savoir si jallais me soumettre, mais
quand je serais prte le faire.
Les pieds bien cals sur le sol, jcartai doucement les replis de mon sexe, rvlant mon
clitoris.
Tu as une si jolie petite chatte, Eva, murmura Gideon.
Je retins mon souffle quand il se pencha vers moi. Ses mains recouvrirent les miennes.
Ne bouge pas, mordonna-t-il avant de faire glisser sa langue le long de ma fente.
mon Dieu, soufflai-je, les jambes tremblantes.
Assieds-toi, dit-il dune voix rauque.
Il sagenouilla devant moi une fois que je lui eus obi.
Le plateau de verre de la table me parut dautant plus froid sous mes fesses nues que
ma peau tait brlante. Je tendis les bras en arrire et agrippai le rebord de la table tandis
que Gideon mouvrait largement les cuisses. Son souffle tait tide sur ma chair moite. Il
semblait fascin par mon sexe.
Tu pourrais tre plus mouille.
Je le regardai sincliner, haletante, et ses lvres se refermrent sur mon clitoris. Sa
bouche tait chaude, les caresses de sa langue dvastatrices. Un cri mchappa, je
commenai me tordre, mais Gideon men empcha. Je renversai la tte, le sang me
rugissait aux tympans, mais jentendais les gmissements de Gideon. Chacun de ses coups de
langue me rapprochait de lorgasme, irrpressiblement. Les muscles de mon ventre se
contractrent quand la soie de ses cheveux frla la peau sensible de lintrieur de mes
cuisses.
Je vais jouir, criai-je. Gideon mon Dieu
Sa langue me pntra. Mes coudes faiblirent et mon buste se rapprocha de la table. Le
va-et-vient de sa langue imitait celui de son sexe ce sexe que je rvais de sentir en moi.
Baise-moi, limplorai-je.
Gideon scarta et se passa la langue sur les lvres.
Pas ici.
Jmis un gmissement de protestation quand il se redressa jtais si prs de
lorgasme Il me tendit la main, maida me lever. Je vacillai, mais il me souleva et me

hissa sur son paule.


Gideon !
Il insinua la main entre mes cuisses et se mit masser mon sexe humide, et je cessai de
me soucier de la faon dont il me portait ds lors quil memmenait l o il avait lintention
de me prendre.
Il sengagea dans le couloir, mais sarrta avant davoir atteint sa chambre. Je
lentendis ouvrir la porte, puis la lumire salluma. Nous tions dans ma chambre. Il me
reposa sur le sol, face lui.
Pourquoi ici ? demandai-je.
Bien des hommes se seraient contents de memporter jusquau lit le plus proche, mais
Gideon se matrisait trop pour agir de la sorte. Sil voulait me prendre dans cette chambre,
ce ntait pas par hasard.
Tourne-toi, dit-il posment.
Quelque chose dans sa voix dans la manire quil avait de me regarder
Je jetai un coup dil par-dessus mon paule
et dcouvris la balanoire.


Elle ne ressemblait pas ce que javais imagin.
La premire fois que Gideon men avait parl, jtais alle voir sur Internet quoi
ressemblait un tel accessoire. Javais ainsi dcouvert quil existait des petits modles
suspendre dans lencadrement dune porte, des modles plus robustes, quips dun support
quatre pieds, et dautres encore, accrocher au plafond. Toutes taient quipes de
chanes ou de lanires permettant dattacher diffrentes parties du corps. Les photos que
javais vues de femmes harnaches ces engins mavaient laiss une impression de malaise.
Franchement, je ne voyais pas comment, une fois oublies linconfort et la peur de
tomber, on pouvait envisager datteindre lorgasme.
Jaurais d me douter que Gideon avait autre chose en tte.
Je me retournai compltement pour faire face la balanoire. Gideon avait trouv le
moyen de vider la pice. Le lit et les meubles avaient disparu. Ne restait plus que la
balanoire suspendue une robuste structure en forme de cage. Une large plateforme
mtallique munie de barreaux et dun toit dacier supportait le poids dune chaise
capitonne quipe de chanes. Des bracelets de cuir rouge taient fixs au niveau des
poignets et des chevilles.
Ses bras menlacrent par-derrire, une main sous mon dbardeur pour me prendre un
sein en coupe tandis que lautre simmisait entre mes jambes et que deux doigts
senfonaient en moi. Mcartant les cheveux avec le nez, il membrassa dans le cou.
Alors ? Quest-ce que a tinspire ?

De la curiosit, rpondis-je aprs rflexion. Un peu dapprhension, aussi.


Je le sentis sourire contre ma peau.
Voyons ce que tu en penseras une fois que tu seras installe dessus.
Un frisson dimpatience mle de crainte me traversa. Il tait vident, daprs la
position des bracelets, que je serais totalement vulnrable, incapable de bouger ou de me
relever. Incapable dexercer le moindre contrle sur ce qui pourrait marriver.
Je veux faire a bien, Eva. Pas comme lautre soir, dans lascenseur. Je veux que tu
sentes que nous le faisons ensemble.
Je renversai la tte sur son paule. trangement, ctait plus difficile de lui donner le
consentement quil demandait que de le laisser tout prendre en charge.
Mais penser cela ntait quune chappatoire.
Tu te souviens de ton mot de passe, mon ange ? murmura-t-il en mordillant
tendrement le cou.
Ses mains exeraient sur moi leur magie, ses doigts glissaient peine en moi, dlicats
Crossfire.
Il te suffit de le prononcer pour que tout sarrte. Rpte-le.
Crossfire.
Il faisait rouler mon mamelon entre ses doigts habiles.
Tu nas rien craindre. Il te suffit de tasseoir et daccepter ma queue. Je vais te
faire jouir sans que tu aies besoin de faire quoi que ce soit.
Jinspirai profondment.
Je crois que cest toujours le cas entre nous.
Essaie de cette faon-l, mencouragea-t-il dune voix caressante en me dbarrassant
de mon dbardeur. Si a ne te plat pas, on se contentera du lit.
Je fus tente de remettre plus tard, de prendre le temps de me faire lide. Je lui
avais promis la balanoire, mais il ne brandissait pas ma promesse
Crossfire, murmura-t-il en mtreignant.
Je ne savais pas sil sagissait uniquement de me rappeler lexistence du mot de passe
ou sil tentait de me dire quil maimait tellement quil nexistait pas de terme pour dcrire
ce quil ressentait. Quoi quil en soit, le mot me rassura.
Je perus son excitation. Son souffle stait acclr linstant o javais pos les yeux
sur la balanoire. Son sexe tait dune duret dacier contre mes fesses et sa peau tait
brlante. Son dsir aiguillonnait le mien, jtais prte tout pour lui donner autant de
plaisir quil le supporterait.
Sil avait besoin de quelque chose, je voulais tre celle qui le lui donnerait. Il me
donnait tant. Il me donnait tout.
Daccord, murmurai-je. Daccord.
Il dposa un baiser sur mon paule et me prit la main.

Je le suivis jusqu la balanoire sans quitter celle-ci des yeux. Le sige arrivait au
niveau de la taille de Gideon. Il me fit pivoter face lui, puis me souleva pour me dposer
dessus. Sa bouche frla la mienne quand mes fesses nues touchrent le cuir froid, et il agaa
de la langue la commissure de mes lvres. Je frissonnai. cause du froid, de son baiser, ou
parce que japprhendais ce qui allait suivre, je naurais su le dire.
Il recula, les yeux rivs aux miens. Il immobilisa les chanes quand je minclinai contre
le dossier de la chaise. Je sentis le plateau basculer en arrire et tendis les jambes en avant
pour rtablir lquilibre.
Tu es bien installe ?
Je compris que cette question concernait davantage que mon seul confort physique. Je
hochai la tte.
Je vais tattacher les chevilles, reprit-il. Si quoi que ce soit te drange, dis-le-moi.
Daccord, soufflai-je, le cur battant.
Sa main glissa le long de ma jambe, chaude et provocante. Fascine, je le regardai
refermer la bande de cuir carlate autour de ma cheville et attacher la boucle de mtal. Le
bracelet tait ajust sans tre trop serr.
Les gestes de Gideon taient rapides et assurs. Un instant plus tard, mon autre
cheville tait entrave.
Tout va bien, jusquici ? senquit-il.
Tu as dj fait a, observai-je dun ton boudeur.
Il tait trop laise pour un dbutant. Il ne rpondit pas et commena se dvtir aussi
lentement et mthodiquement quil mavait attache.
Captive, je dvorai des yeux ce corps quil me dvoilait peu peu. Mon mari tait
vraiment magnifiquement bti. Sa nudit agissait sur moi comme un puissant
aphrodisiaque.
Sa langue glissa sur sa lvre infrieure telle une lente caresse rotique.
Tout va toujours comme tu veux, mon ange ?
Gideon savait quel effet il avait sur moi et quil utilise avec tant darrogance cette
faiblesse contre moi ajoutait mon excitation.
Tu es trop sexy, rpondis-je avant de me lcher les lvres mon tour.
Il sourit et sapprocha de moi, son sexe sincurvant vers son nombril.
Je crois que tu vas adorer a.
Je neus pas besoin de lui demander do il tirait cette certitude, car ce fut vident ds
quil me prit les mains. Depuis le sige de la balanoire, je jouissais dun point de vue trs
avantageux entre mes jambes cartes, je voyais son corps nu depuis les cuisses jusquen
haut.
Il sinclina et membrassa de nouveau. Doucement. Cette tendresse inattendue et le
got enivrant de sa bouche me tirrent un gmissement.

Il lcha lune de mes mains pour empoigner sa queue dont il promena lextrmit le
long de ma fente. Je mouillai lorsquil se mit agacer mon clitoris. Une onde de plaisir me
traversa et cest alors que je pris conscience de ma vulnrabilit. Je ne pouvais pas soulever
les hanches. Je ne pouvais pas non plus contracter mes muscles intimes pour dissiper la
sensation.
Un long gmissement bas mchappa. Javais envie de davantage, mais je ne pouvais
quattendre quil se dcide me satisfaire.
Tu me fais confiance, murmura-t-il contre mes lvres.
Ce ntait pas une question, mais je confirmai dun hochement de tte.
Attrape les chanes.
Au-dessus de ma tte, il y avait des bracelets de cuir destins mentraver les poignets.
Je me demandais pourquoi il ne sen tait pas servi, mais il savait ce quil faisait. Sil jugeait
que je ntais pas prte, ctait parce quil me connaissait tellement bien mieux que je ne
me connaissais moi-mme, parfois.
Lamour quil minspirait spanouit dans ma poitrine jusqu menvahir tout entire,
dissipant les vestiges de peurs qui rdaient dans les recoins sombres de mon esprit. Je ne
mtais jamais sentie aussi proche de lui, navais jamais imagin quon puisse croire aussi
totalement en quelquun.
Je lui obis et agrippai les chanes. Il se rapprocha encore, les abdominaux luisants de
sueur. Je voyais son pouls palpiter dans son cou, ses bras, son sexe. Les battements de son
cur faisaient cho aux miens, lextrmit de sa queue tait aussi humide dexcitation que
ma chatte. Notre dsir tait devenu une entit palpable, nous enveloppait insidieusement,
rtrcissait le monde nos deux seuls corps.
Ne lche pas les chanes, ordonna-t-il.
Il attendit que jaie hoch la tte avant de poursuivre.
Il prit lune des chanes, puis guida son pnis vers ma fente, lextrmit se pressant
contre ma chair moite, me promettant des dlices quelle se refusait moctroyer. Jattendis,
haletante, quil se dcide sauter le pas et me pntre enfin.
Au lieu de quoi il attrapa lassise de la balanoire deux mains et mempala sur sa
queue.
La sensation violemment rotique de cette pntration marracha un cri qui navait
rien dhumain. Il stait log profondment en moi dun glissement fluide, mon corps tant
incapable de lui opposer la moindre rsistance.
Il mit un grondement froce et son corps puissant frmit.
Jadore ta chatte, dit-il entre ses dents.
Je fis mine de tendre les mains vers lui, mais il repoussa la balanoire et je coulissai le
long de son rection. La sensation de vide qui me saisit me tira un gmissement dsespr.
Je ten prie, le suppliai-je.

Je tai dit de ne pas lcher les chanes, rpliqua-t-il, le regard brillant.


Je ne le ferai plus, promis-je en les serrant si fort que jen eus mal aux mains.
Il me fit de nouveau glisser le long de sa queue. Mes orteils se recroquevillrent. La
sensation dapesanteur, dabandon total, tait indescriptible.
Parle-moi, exigea-t-il. Dis-moi que tu aimes a.
Ne tarrte surtout pas, haletai-je, sentant un filet de sueur rouler sur ma nuque.
Il mimmobilisait un bref instant, puis me faisait glisser le long de son sexe raide au gr
du va-et-vient de la balanoire. Le mouvement tait ultra rapide. Le corps de Gideon
agissait comme une mcanique parfaitement huile. Ses bras, son torse, ses abdominaux et
ses cuisses se contractaient sous leffort. Ses gestes puissants, lintensit de sa concentration
nous satisfaire lun et lautre, la sensation cre par le fulgurant pilonnage de son sexe en
moi
Jatteignis lorgasme dans un cri, incapable de contenir la vague de plaisir qui dferlait
sur moi. Gideon continua de me balancer implacablement, les traits tirs, le visage
empourpr, laissant chapper de sourds grognements. Je navais encore jamais joui aussi
vite, aussi violemment. Lespace dun interminable instant, lextase qui dvasta mon corps
fut si vertigineuse que je ne vis ni ne respirai plus.
La balanoire ralentit, puis sarrta. Gideon avana dun pas pour rester fich en moi.
Le parfum qui manait de lui tait primitif. Pur sexe et dcadence.
Il encadra mon visage de ses mains. Ses doigts repoussrent les cheveux colls mes
joues humides. Mes muscles intimes se contractaient autour de sa queue, encore
dlicieusement longue et dure.
Tu nas pas joui, lanai-je dun ton accusateur.
Je me sentais plus vulnrable que jamais aprs la fulgurance de mon orgasme. Gideon
sempara de ma bouche en un baiser exigeant.
Je vais tattacher les poignets. Et aprs, je vais jouir en toi.
Les pointes de mes seins durcirent douloureusement.
mon Dieu ! soufflai-je.
Tu me fais confiance, rpta-t-il en me scrutant.
Je le caressai pendant que je le pouvais encore. Mes mains glissrent sur son torse et je
sentis son cur battre follement sous mes paumes.
Plus que jamais, rpondis-je.

19
Bonjour, champion.
Je jetai un regard par-dessus mon paule et souris la vue dEva qui contournait le
comptoir. Ses cheveux taient emmls et ses jambes vraiment allchantes sous son teeshirt.
Comment te sens-tu ? demandai-je en reportant mon attention sur le pain perdu que
je faisais revenir dans la pole.
Hmm
Je la regardai de nouveau et la surpris rougir.
Je suis endolorie, avoua-t-elle en insrant une dosette dans la machine caf. Tout
au fond.
Une fois de plus, je ne pus mempcher de sourire. Le parfait positionnement de la
balanoire avait permis une pntration optimale. Jamais encore je ne lavais pntre
aussi profondment. Jy avais pens toute la matine et javais dcid de revoir ses plans de
rnovation avec Ash. Une des chambres allait devoir comporter deux placards un pour les
vtements et lautre pour la balanoire.
Non mais regardez-moi ce petit sourire satisfait, persifla-t-elle. Les hommes sont tous
des cochons.
Et moi que me dcarcasse pour toi au-dessus dune cuisinire brlante !
Mon pauvre, railla-t-elle.
Profitant de ce quelle passait derrire moi avec une tasse de caf fumante, elle me
tapa sur les fesses. Je la saisis par la taille avant quelle sloigne et fis claquer un baiser sur
sa joue.
Tu tais fabuleuse, hier soir.
Javais senti un changement tangible soprer entre nous la veille, aussi tangible que
les bagues que je portais aux doigts, et je le chrissais tout autant.

Elle me gratifia dun sourire blouissant, puis ouvrit le frigo et en sortit un contenant
de crme. De mon ct, je fis glisser le pain perdu sur une assiette.
Il y a quelque chose dont je voulais te parler, dit-elle en me rejoignant au comptoir.
Elle grimpa sur un tabouret de bar en se tortillant.
Je tcoute.
Jaimerais minvestir dans la Fondation Crossroads financirement et
administrativement.
Cela englobe pas mal de choses, mon ange. Explique-moi ce que tu as en tte.
Jai song largent que javais reu du pre de Nathan aprs notre arrangement. Il
dort la banque, or aprs ce qui est arriv Megumi Jai ralis quil tait grand temps
que cet argent profite une cause utile. Jaimerais apporter ma contribution financire aux
programmes de Crossroads et aider leur dveloppement.
Je souris intrieurement, heureux de la voir avancer dans la bonne direction.
Trs bien. Nous tcherons darranger cela.
Vraiment ? fit-elle, soudain aussi radieuse que le soleil.
Dcidment, Eva tait la lumire de mes jours.
Bien sr. Jaimerais y consacrer plus de temps, moi aussi.
On pourrait travailler ensemble ! senthousiasma-t-elle. Tu nimagines pas quel
point a me fait plaisir.
Je crois que si.
Cest une progression naturelle, au fond. Comme une extension de nous.
Elle coupa son pain perdu et en glissa un morceau dans sa bouche.
Miam, trop bon, commenta-t-elle, la bouche pleine.
Content que a te plaise.
Non seulement tu es sexy, mais en plus, tu sais cuisiner. Jai vraiment de la chance !
Je mabstins de lui rvler que javais tlcharg la recette le matin mme, prfrant
rflchir ce quelle avait dit.
Avais-je commis une erreur tactique en me rapprochant trop tt de Mark ? Si javais
attendu davantage, Eva aurait peut-tre dcid spontanment de rejoindre Cross Industries.
Dun autre ct, Landon me talonnait de si prs que je ne pouvais moffrir le luxe de
patienter.
Soucieux dattnuer dventuelles retombes, je dbattis des mrites quil y avait
discuter maintenant de lventuelle embauche de Mark par Cross Industries, ou de le
remettre plus tard. Eva venait douvrir une porte en envisageant de travailler avec moi. Si
je ne profitais pas de cette porte ouverte, je courais le risque quelle apprenne ce que javais
fait autrement.
Je lavais dj plus ou moins pris la veille, sachant quEva et Mark taient amis et
quils se parlaient en dehors du travail.

Moi aussi, jai quelque chose te dire, mon ange.


Je suis tout oue.
Jattrapai le sirop drable et en versai sur mon assiette dun geste nonchalant.
Jai offert un poste Mark Garrity.
Un silence stupfait accueillit cette dclaration, puis :
Tu as fait quoi ?
Le ton dEva me confirma que javais bien fait de me montrer franc sans attendre. Je
levai les yeux. Elle me fixait du regard.
Jai propos Mark de travailler pour Cross Industries.
Quand ? demanda-t-elle en plissant.
Vendredi.
Vendredi, rpta-t-elle. On est dimanche. Et cest maintenant que tu men parles ?
La question tant rhtorique, je mabstins dy rpondre.
Pourquoi, Gideon ?
Joptai pour la mme stratgie que celle dont javais us avec Mark ne dire que ce qui
tait le plus susceptible de convaincre.
Cest un employ solide et comptent. Il a beaucoup apporter lquipe.
Foutaises ! rpliqua-t-elle, ses joues retrouvant leurs couleurs sous leffet de la colre.
Ne la joue pas condescendant avec moi. Tu me prives de mon travail et tu nas mme pas
jug utile den parler dabord avec moi ?
Je changeai de tactique.
LanCorp a demand que leur projet de campagne soit spcifiquement attribu
Mark, si je ne me trompe ?
Elle observa un long silence.
Cest donc de a quil sagit ? rpliqua-t-elle. Ce qui compte pour toi, cest de doubler
PhazeOne. Tu dconnes ou quoi ?
Je mtais demand quel produit Ryan Landon utiliserait comme prtexte pour
approcher Eva. Et javais t surpris de dcouvrir que son choix stait port sur celui qui
tait le plus vital sa croissance, avant de me donner des gifles pour ne pas y avoir pens
plus tt.
Tu nas pas rpondu ma question, Eva.
Quelle importance, bordel ? Oui, ils ont demand Mark. Et alors ? Tu ne veux pas
que tes concurrents fassent appel lui ? Tu crois que ctait une dcision stratgique, cest
a ?
Non, ctait une dcision dordre personnel, rpondis-je en reposant mes couverts.
Eric Landon, le pre de Ryan Landon, a fait de lourds investissements avec mon pre et a
t pratiquement ruin. Ryan Landon ne pense plus qu mabattre depuis lors.
Un pli se forma entre ses sourcils.

Tu voudrais quon ne travaille plus pour aucune campagne de LanCorp ? Cest ce


que tu es en train de dire ?
Je dis que Ryan Landon na exig Mark que pour tapprocher toi.
Quoi ? Mais pourquoi ? demanda-t-elle, partage entre agacement et colre. Il est
mari, nom de Dieu ! Il est venu avec sa femme au djeuner quon a organis lautre jour.
Tu nas aucune raison dtre jaloux.
Il ne sintresse pas toi de cette faon-l. Ce qui le fait jubiler, cest que tu
travailles pour lui. Il veut pouvoir te donner des ordres et tobliger te prcipiter comme un
petit chien pour le satisfaire.
Cest ridicule.
Tu ne sais pas tout, Eva. Il passe sa vie tenter de me couper lherbe sous le pied de
toutes les faons possibles. Chacune de ses dcisions commerciales est dicte par son besoin
maladif de renverser le rapport de force entre les Landon et les Cross. Lannonce de chacun
de ses succs est assortie dun rappel de lerreur commise par son pre, qui na pas su voir
que le mien tait un escroc, et de ce que a a cot aux Landon.
videmment que je ne le sais pas, rtorqua-t-elle froidement. Tu nas pas jug bon
de men parler.
Je ten parle maintenant.
Maintenant que a na plus dimportance !
Elle glissa de son tabouret et quitta la cuisine au pas de charge.
Eva.
Je lui courus aprs, comme chaque fois, et lui saisis le coude. Elle se libra, fit volteface.
Ne me touche pas !
Ne me fuis pas, grondai-je. Si on doit se disputer, allons-y.
Tu comptais l-dessus, pas vrai ? Tu pensais pouvoir faire ce que tu voulais, et ten
sortir ensuite avec de belles paroles ou en baisant avec moi. Mais tu ne peux pas arranger
a, Gideon. Tu pourras me raconter tout ce que tu veux et me baiser autant que tu voudras,
cette fois, tu ne ten tireras pas comme a.
Arranger quoi ? Quelquun maniganait pour profiter de toi et jai rgl le problme.
Cest ainsi que tu vois les choses ? riposta-t-elle, les poings sur les hanches. Eh bien,
pas moi. Landon a pris un risque. Mark et moi pourrions lui soumettre un projet merdique.
Landon mise trs gros avec PhazeOne.
En effet. Et il dispose, tout comme moi, de sa propre agence de publicit et de
marketing. Pourquoi livrer en pture un tiers un projet sur lequel il a investi une fortune
mme selon mes critres avec tous les risques de fuites ou dchec que cela comporte ?
Eva leva les bras en lair en un geste dimpuissance.

Exactement. Tu ne peux pas rpondre parce quil ny a pas de bonne rponse. Une
telle prise de risque est injustifiable. Ce nest pas par hasard que les rares personnes que jai
charges du lancement de GenTen sont toutes des employs dont lme mappartient.
Quest-ce que tu cherches prouver ?
Que Landon fourbit sa vengeance contre les Cross depuis longtemps. Je ne sais pas
prcisment ce quil a en tte. Ce que je sais, cest quil nous place dans une situation o
nous ne pouvons plus communiquer librement.
Elle haussa un sourcil.
Je ne vois pas en quoi cest diffrent de la faon dont notre relation fonctionne
habituellement.
Ne commence pas, rpliquai-je en serrant les poings, agac par son enttement. Ne
dplace pas cette querelle sur le terrain intime. Cest de lui quil sagit, pas de nous. Il nest
pas question que je laisse Landon te martyriser cause de moi.
Je ne dis pas que tu as tort ! Si tu mavais expliqu tout cela, jaurais pris de moimme la dcision qui simposait. Mais au lieu de me parler, tu as prfr me priver dun
boulot que jadore !
Attends ! Quelle aurait t la dcision qui simposait ?
Je ne sais pas, avoua-t-elle avec un sourire si dur que mon sang se figea dans mes
veines. Et maintenant, je ne le saurai jamais.
Sur ce, elle tourna les talons.
Arrte.
Non, lana-t-elle par-dessus son paule. Je vais mhabiller et je pars.
Certainement pas, rpliquai-je en la suivant dans la chambre.
Je nai pas envie dtre prs de toi, Gideon. Je nai mme pas envie de te regarder.
Je me raclai dsesprment les mninges pour trouver un truc dire qui la calmerait.
Mark na pas encore accept mon offre.
Elle secoua la tte et sortit un short dun tiroir de la commode.
Il lacceptera. Je te fais confiance pour lui avoir fait une offre quil ne pourra pas
refuser.
Je la retirerai.
Bon sang, jtais en plein rtropdalage, a frisait le pathtique ; mais elle tait
tellement en colre contre moi que je ne savais plus comment latteindre. Je ne lavais
jamais sentie aussi distante. Lointaine et inaccessible. Aprs la soire dun rotisme sauvage
que nous venions de vivre, alors que nous avions t proches comme jamais, son attitude
mtait insupportable.
Ne te donne pas cette peine, Gideon. Le mal est fait. Mais tu vas pouvoir compter
sur un employ solide et comptent qui apportera beaucoup ton quipe.
Elle enfila son short avant dentrer dans le dressing.

Jallai me planter sur le seuil, lui bloquant le passage, tandis quelle mettait ses tongs.
coute-moi, sil te plat. Ils sen prennent toi. Tous autant quils sont. Ils cherchent
matteindre travers toi. Je fais ce que je peux, Eva. Jessaie de nous protger de la seule
manire que je connaisse.
Elle simmobilisa et pivota pour me faire face.
Cest embtant. Parce que cette faon-l ne me convient pas. Et quelle ne me
conviendra jamais.
Je fais des efforts, bordel !
Il aurait suffi que tu me parles, Gideon. Moi aussi, je faisais des efforts. Jtais michemin. Crossroads ntait que la premire tape. Je ntais pas loin de prendre la dcision
de travailler avec toi, et tu men as prive. Tu nous en as privs tous les deux. Et loccasion
ne se reprsentera jamais.
Le ton glacial et dfinitif sur lequel elle avait prononc ces mots me rendit fou. Jtais
capable de grer une discussion qui drapait. Je pouvais faire volte-face et changer mon
fusil dpaule en un clin dil. Mais quand Eva me glissait entre les doigts, jtais perdu. Le
jour o nous avions chang notre serment de mariage, javais pris la dcision irrvocable
de tout abandonner mon ambition, ma fiert, mon cur et de men remettre elle. Si je
ne pouvais plus le faire, je navais plus rien.
Ne me lance pas a la figure maintenant, mon ange, lavertis-je. Chaque fois que
jai voulu te proposer de travailler avec moi, tu mas envoy bouler.
Du coup, tu as dcid de me passer dessus avec un bulldozer ?
Javais lintention de te laisser du temps ! Javais un projet. Je voulais faire valoir
tous les avantages que tu tirerais de notre collaboration, tamener conclure par toi-mme
que la meilleure faon de dvelopper ton potentiel tait auprs de moi.
Tu aurais d ten tenir ce projet. Laisse-moi passer.
Je ne bougeai pas dun pouce.
Comment aurais-je pu me tenir un plan quelconque ces dernires semaines, Eva ?
Avant de monter sur tes grands chevaux, rappelle-toi ce que jai d affronter. Il a fallu que
je gre Brett et cette foutue sextape, Chris, mon frre, la thrapie, Ireland, ma mre, Anne,
Corinne, cet enfoir de Landon
Eva croisa les bras.
Et tout a, tu las gr tout seul, nest-ce pas ? Est-ce que je suis vraiment ta femme,
Gideon ? Je ne suis mme pas ton amie. Je parie quAngus et Ral en savent davantage sur
ta vie que moi. Et mme Arash. Moi ? Je suis la jolie petite chatte que tu baises.
Tais-toi.
Je te conseille de me laisser passer avant que a devienne vraiment moche.
Je ne peux pas te laisser partir. Tu sais que je ne peux pas. Pas comme a.

Tu me demandes de te donner quelque chose que je nai plus pour le moment. Je suis
vide, Gideon.
Mon ange soufflai-je en tendant la main vers elle, la poitrine si contracte que
javais du mal respirer.
Son expression dvaste me tuait. Jtais prt dtruire quiconque oserait lui faire du
mal, mais cette fois, ctait moi le coupable.
Quest-ce que a change si ctait la dcision que tu aurais prise, de toute faon ?
risquai-je en dsespoir de cause.
Il vaut mieux que tu te taises, fit-elle dune voix rauque. Parce qu chaque mot qui
sort de ta bouche, je me dis quon est si loigns lun de lautre quon naurait jamais d se
marier.
Elle maurait plant un poignard en plein cur que je naurais pas souffert davantage.
Lair dans le dressing devint soudain si brlant quil masscha la gorge et me brla les
yeux. Le sol parut se drober sous mes pieds ; ce qui constituait les fondations de ma vie se
lzardait tandis quEva mchappait.
Dis-moi ce quil faut que je fasse, articulai-je.
Elle avait les yeux brillants.
Pour linstant, laisse-moi partir. Jai besoin dtre tranquille pour rflchir. Quelques
jours
Non !
Le flot de panique qui me submergea mobligea magripper au chambranle pour
rester debout.
Peut-tre quelques semaines. Je vais devoir chercher un nouveau travail, aprs tout.
Je ne peux pas, lchai-je, bout de souffle.
Un cercle noir rtrcit mon champ de vision jusqu ce quEva ne mapparaisse plus que
comme un minuscule point de lumire.
Pour lamour de Dieu, propose nimporte quoi dautre, Eva !
Il faut que je dcide de ce que je vais faire, prsent, dit-elle en se frottant le front
dun geste nerveux. Et je narrive pas penser quand tu me regardes comme a. Je ny
arrive pas
Elle passa ct de moi et je lattrapai par les bras, je lembrassai et gmis en la
sentant sadoucir un instant. Je savourai le got de sa bouche. De ses larmes. Ou des
miennes, je ne savais plus
Ses mains plongrent dans mes cheveux, ses poings se serrrent et elle tira violemment.
Elle dtourna la tte, sarrachant mes lvres.
Crossfire, sanglota-t-elle.
Le mot rsonna dans la pice comme une dtonation.

Je la relchai brusquement et chancelai en arrire alors mme quune voix me hurlait


de la retenir.
Je la laissai aller, et elle me quitta.


La brise ocane sengouffre dans mes cheveux et je ferme les yeux, savourant sa caresse. Le
bruit des vagues se brisant intervalles rguliers sur le rivage et le cri des mouettes marriment
cet endroit, cet instant.
Je nai pass que quelques jours ici, mais je me sens chez moi, un sentiment que je navais
pas prouv depuis longtemps. Je nai partag ce lieu quavec Eva et tous les souvenirs que jen ai
sont aussi imprgns delle que le sable lest de soleil. Comme le sable, jai t broy, rduit en
fines particules par les forces qui mentourent. Et comme le soleil, Eva a apport chaleur et joie
dans mon existence.
Elle me rejoint sur la terrasse, se tient juste derrire moi, prs de la rambarde. Je sens sa
main se poser sur mon paule, la pression de sa joue contre mon dos nu.
Mon ange, dis-je doucement en recouvrant ses mains des miennes.
Ctait ce dont nous avions besoin, revenir cet endroit. Notre havre de paix quand le
monde nous cerne de toutes parts, cherche nous sparer. Ici, nous pansons mutuellement nos
plaies.
Je suis infiniment soulag. Elle est revenue. Nous sommes ensemble. Elle comprend
maintenant pourquoi jai fait ce que jai fait. Elle tait tellement fche, tellement blesse. un
moment donn, jai craint davoir dtruit la part la plus prcieuse de ma vie.
Gideon, murmure-t-elle de sa voix de sirne en glissant un bras autour de ma taille.
Je me laisse envahir par la puissance de son amour. Ses doigts descendent sur mon ventre,
prennent mon sexe, le caressent de bas en haut. Je durcis, je mtire, prt pour elle. Je ne vis
que pour lhonorer et la servir. Comment a-t-elle jamais pu en douter ?
Un gmissement remonte du trfonds de mon me, le dsir que jai toujours ressenti pour
elle se dploie en moi. Des gouttes translucides viennent couronner lextrmit de son sexe.
Sa main quitte mon paule et glisse le long de mon dos, mincite doucement me pencher
en avant.
Jobis parce que je veux quelle voie quel point elle me possde. Je veux quelle
comprenne que je ferais tout, que je donnerais tout pour quelle se sente heureuse et en scurit.
Sa main court le long de mon pine dorsale, la masse lgrement. Je magrippe la
rambarde de bois qui entoure la terrasse et carte les jambes quand elle mencourage le faire.
Ses deux mains sont entre mes cuisses prsent, je sens son souffle, tide et haletant,
contre mon dos. Elle me branle dune main ferme et experte. Dune manire plus forte que
dordinaire. Plus exigeante. Son autre main masse mes bourses et jai envie de jouir.
Mon sexe pleure de plus en plus, le va-et-vient de sa main devient ais, glissant. Un flot
dair iod menveloppe, rafrachit ma peau humide de sueur.

Je balbutie son nom : Eva. Je bande comme un fou pour elle, je laime la folie.
Ses doigts dune agilit prodigieuse remontent entre mes fesses, agacent la rosette sombre.
Jai beau me linterdire, je trouve a dlicieux. La caresse de sa main sur mon pnis me coupe le
souffle, mempche de penser, de lutter
Cest a, murmure-t-elle dune voix caressante.
Je cherche me cambrer, mais sa main qui enserre ma queue men empche.
Arrte, dis-je en me tortillant.
Tu aimes a, ronronne-t-elle jai tellement envie de ses caresses que je suis incapable
dy rsister. Montre-moi quel point tu as envie de moi.
Elle insre deux doigts lubrifis entre mes fesses. Je crie, je cherche me dgager, mais ses
doigts insistent habilement, frottent lendroit qui me donne envie de jouir plus que tout. Le plaisir
enfle en moi malgr les larmes qui me brlent les yeux.
Ma tte bascule en avant, mon menton heurte mon torse qui se soulve. a vient. Je ne
peux pas me retenir. Pas avec elle
Les doigts sallongent, slargissent en moi. Le va-et-vient sacclre. Les claquements de la
chair contre la chair recouvrent le bruit de locan. Des grognements dexcitation me parviennent
ce ne sont pas les miens. Une queue est en moi. a fait mal, et pourtant une pointe de plaisir,
malsain, malvenu, accompagne cette souffrance.
Continue te caresser, halte-t-il. Tu y es presque.
Une douleur atroce explose dans ma poitrine. Eva nest pas l. Elle est partie. Elle ma
quitt.
Un flot de vomi remonte dans ma gorge. Je le repousse violemment, lentends scraser
contre les portes coulissantes derrire nous. Le verre explose. Hugh est secou par un rire
hystrique et je me rue sur lui. Je le dcouvre affal au milieu des dbris tincelants. Ses
cheveux sont aussi rouges que son sang. Ses yeux brillent de cet abominable clat lascif.
Tu crois quelle veut encore de toi ? me lance-t-il dun ton de dfi en se redressant. Tu
lui as tout racont. Qui voudrait de toi aprs a ?
Va te faire foutre !
Je me jette sur lui et le plaque au sol. Mon poing scrase sur son visage, encore et encore.
Les clats de verre me transpercent, me lacrent, mais cette douleur-l nest rien en regard
de celle qui me ronge de lintrieur.
Eva est partie. Je savais quelle partirait, que je ne pourrais pas la retenir. Je le savais, mais
javais espr. Je nai pas pu mempcher desprer.
Hugh narrte pas de rire. Je sens son nez exploser sous mon poing. Sa joue, sa mchoire.
Son rire se transforme en gargouillement, mais il rit encore.
Je lve le bras pour le frapper de nouveau
Anne est tendue sous moi, le visage rduit en bouillie, mconnaissable.

Horrifi par ce que je viens de faire, je me redresse abruptement et me relve. Des bouts de
verre sincrustent dans la plante de mes pieds.
Anne rit. Les bulles de sang qui schappent de son nez et de sa bouche se rpandent dans la
maison qui tait autrefois un sanctuaire. Elles tachent tout, leur couleur chasse la lumire du
soleil jusqu ce quil ne reste plus quune lune sanglante

Je me rveillai, un hurlement bloqu au fond de la gorge. Les cheveux et la peau
tremps de sueur. touff par les tnbres.
Je me frottai les yeux, puis me mis quatre pattes en sanglotant. Rampai vers la seule
lumire visible, guid par ce faible halo argent.
La chambre. Mon Dieu ! Je mtais croul par terre, ravag par les larmes. Je mtais
endormi dans le dressing, incapable de bouger aprs quEva meut quitt, effray lide de
faire un seul pas vers la vie qui mattendait sans elle.
Le rveil brillait dans lobscurit de la chambre.
Il tait 1 heure du matin.
Un nouveau jour. Et Eva ntait toujours pas revenue.


Vous tes bien matinal.
La voix guillerette de Scott marracha la contemplation de la photo dEva sur mon
bureau.
Bonjour, le saluai-je en ayant limpression dtre toujours englu dans un
cauchemar.
Jtais arriv peu aprs 3 heures du matin, incapable de me rendormir, et tout aussi
incapable de rejoindre Eva. Jen avais eu envie, et je laurais fait si je navais dcouvert en
pistant son tlphone quelle tait dans le penthouse de Stanton, lun des rares endroits o
je ne pouvais latteindre. Dcouvrir quelle se mettait dlibrment hors datteinte avait
dclench en moi une angoisse qui me rongeait tel un acide.
Je navais pas pu envisager de rester chez moi et de me prparer pour aller travailler
sans Eva. Javais donc prfr renouer avec mes vieilles habitudes et me rendre au bureau
alors que la lune tait encore haute. Ctait le seul lieu sur terre o jtais certain dexercer
un contrle absolu et jy trouvais la paix.
Mais la paix stait rompue au lever du jour. Jtais dsormais confront au tourment
de savoir Eva dans le mme immeuble que moi, tout prs, et pourtant plus loin de moi
quelle ne lavait jamais t.
Jai trouv Mark Garrity laccueil mon arrive, poursuivit Scott. Il ma dit que
vous lui aviez propos de passer vous voir aujourdhui.
Mon estomac se noua.
Faites-le entrer.

Je mcartai de mon bureau et me levai. Je navais pens rien dautre qu Eva et


loffre que javais faite Mark Garrity, mefforant de rcrire lhistoire et de dterminer
quel moment jaurais pu changer le cours des choses. Je ne connaissais Eva que trop bien.
Lui parler de Ryan Landon ne laurait pas davantage incite quitter Waters, Field &
Leaman que le fait de lui parler de Corinne ne lavait incite se montrer plus prudente.
Dans un cas comme dans lautre, cela naurait servi qu la pousser les affronter en
rugissant comme une lionne prte me dfendre sans se soucier des dangers auxquels elle
sexposait. Eva tait ainsi et ctait pour cela que je laimais, mais je devais aussi la protger
quand la situation lexigeait.
Mark, dis-je en tendant la main quand il entra, devinant au premier regard quil
allait dire oui.
Il irradiait dnergie et une tincelle impatiente brillait dans ses yeux sombres.
Nous convnmes quil commencerait en octobre, laissant ainsi prs dun mois de pravis
Waters, Field & Leaman. Il tenait garder Eva avec lui et je lencourageai le lui
proposer, mme sil y avait peu de chances quelle accepte. Il discuta pour la forme de
certains points du contrat et la force de lhabitude me permit de ngocier, mais le cur ny
tait pas.
Quand il quitta mon bureau, il tait ravi de son changement de situation. Je restai seul,
rong par la peur grandissante quEva ne me pardonne jamais.


Le mardi succda au lundi. Je ne me sentis vivant que trois fois dans la journe
9 heures, quand Eva arriva au travail, lheure du djeuner, et 17 heures, quand sa
journe fut termine. Jattendis dsesprment quelle me contacte. Une nouvelle dispute
aurait t mille fois prfrable ce silence atroce.
Elle ne le fit pas. Je ne pus que la regarder sur les crans de contrle du Crossfire. Je la
dvorai des yeux tandis quelle allait et venait, mais je craignais dlargir le gouffre qui
nous sparait si je prenais le risque de lapprocher.
Je restai mon bureau ce soir-l, redoutant de rentrer chez moi. Redoutant ce que je
pourrais faire si je pntrais dans un des appartements que je partageais avec elle. Mon
bureau aussi tait une torture, le canap sacharnant me rappeler ce que javais encore
quelques jours auparavant. Je pris une douche dans le cabinet de toilette du bureau et
enfilai lun des costumes que je gardais disposition.
Jusqu prsent, je navais jamais trouv trange de vivre pour travailler. Mais
maintenant que jtais submerg par une motion que je ne pouvais exprimer, je me rendais
compte de la place quEva avait occupe dans ma vie.
Elle dormit de nouveau chez Stanton. Elle prfrait passer du temps avec sa mre
plutt que de saventurer me voir

Je narrtais pas de lui envoyer des textos. Pour la supplier de mappeler. Jai besoin
dentendre ta voix. Sous des prtextes frivoles. Il fait plus froid, aujourdhui, tu ne trouves pas ?
Pour partager avec elle des rflexions stupides. Je navais jamais remarqu que Scott est
toujours habill en bleu. Mais celui qui revenait le plus souvent, ctait Je taime. Ces mots-l
taient plus faciles crire qu dire. Je les crivis souvent. Encore et encore. Je ne voulais
pas quelle loublie. Quelles que soient mes fautes et mes erreurs, tout ce que javais fait,
pens ou ressenti, navait jamais t autre chose quun tmoignage de mon amour.
Parfois, je mnervais aussi, dboussol par ce quelle me faisait subir. Ce quelle nous
faisait subir. Putain, appelle-moi ! a suffit !
Tu as une sale gueule, lcha Arash en mtudiant tandis que je parcourais les
contrats quil venait de poser devant moi. Tu es encore malade ?
Je vais trs bien.
Tu vas tout sauf bien, mon vieux.
Je le fis taire dun regard assassin.


Un peu avant 18 heures, alors que jtais en route pour le cabinet du Dr Petersen, Eva
finit par me contacter.
Je taime aussi.
Les caractres du message se mirent trembloter devant mes yeux soudain brlants. Je
rpondis aussitt, les doigts tremblants, presque tourdi par le soulagement. Tu me manques
tellement. Est-ce quon peut parler, stp ? Jai besoin de te voir.
Jatteignis le cabinet du Dr Petersen sans quelle mait rpondu, ce qui me mit dune
humeur massacrante. Elle me punissait de la pire faon qui soit. Jtais aussi nerveux quun
junkie en manque, il me fallait ma dose dEva pour parvenir fonctionner. penser.
Le Dr Petersen maccueillit la porte de son bureau avec un sourire qui disparut ds
quil me vit. Il frona les sourcils dun air soucieux.
Vous navez pas lair en forme.
Je ne le suis pas, rpliquai-je.
Il minvita masseoir dun geste. Je restai debout, bouillonnant de rage. Javais envie
de partir, daller trouver ma femme. Je ne pouvais plus attendre. Ctait trop me demander.
Nous pourrions peut-tre marcher, proposa-t-il. a ne me ferait pas de mal de me
dgourdir un peu les jambes.
Appelez Eva, ordonnai-je. Dites-lui de venir. Vous, elle vous coutera.
Vous avez un problme avec Eva, dit-il en clignant des yeux.
Jenlevai ma veste et la lanai sur le canap.
Elle est irrationnelle ! Elle refuse de me voir de me parler. Comment peut-on faire
avancer les choses si on ne parle pas ?
Cest une question raisonnable.

Exactement ! Moi, je suis raisonnable. Mais elle, elle a compltement perdu lesprit.
Elle ne peut pas continuer ainsi. Il faut que vous la contactiez. Dites-lui quelle doit me
parler.
Trs bien. Dabord, il faut que je comprenne ce quil sest pass, dit-il en sinstallant
dans son fauteuil. Je ne vous serai pas dune grande utilit si je lignore.
Nessayez pas de membobiner, docteur, dis-je en pointant lindex vers lui. Pas
aujourdhui.
Jestime tre aussi raisonnable que vous, rpondit-il dun ton pos. Moi aussi, je veux
faire avancer les choses entre Eva et vous. Je crois que vous le savez.
Je lchai un long soupir, massis sur le bord du canap et me pris la tte entre les
mains.
Vous tes en pleine dispute avec Eva.
Oui.
Quand lui avez-vous parl pour la dernire fois ?
Je dglutis.
Dimanche.
Que sest-il pass, dimanche ?
Je le lui dis. Les mots sortirent si vite de ma bouche que le stylet du Dr Petersen dut
courir frntiquement sur sa tablette. Ils jaillirent de moi comme si je cherchais me purger
de ma colre et je me sentis soudain lessiv quand je me tus.
Il continua dcrire encore un moment, puis leva les yeux. La compassion que je lus
dans son regard me noua la gorge.
Vous avez priv Eva de son travail, souligna-t-il. Un travail dont elle a dit ici mme,
devant vous, quil lui plaisait normment. Vous comprenez quelle soit fche, nest-ce
pas ?
Oui, bien sr. Mais javais de bonnes raisons pour agir comme je lai fait. Des raisons
quelle comprend. Cest l que je suis perdu. Elle comprend, mais elle me repousse quand
mme.
Je ne suis pas certain de comprendre pourquoi vous nen avez pas parl Eva avant
dagir. Vous pouvez me lexpliquer ?
Je me frottai la nuque.
Elle aurait rumin la question pendant un temps fou. Et moi, en attendant, jai des
tonnes de merdes grer. On reoit des coups de tous les cts.
Jai vu quon annonce la publication dun livre sur vous par Corinne Giroux.
Oui, confirmai-je avec un sourire lugubre. Cette ide a d lui venir quand les SixNinth ont sorti leur vido de Golden. Landon a profit dune brche dans ma dfense pour
approcher Eva. Je ne pouvais pas risquer de lui offrir une nouvelle occasion de matteindre
alors que jtais distrait par tout ce quEva et moi avons affronter en ce moment.

Vous tes soumis beaucoup de pressions, reconnut Petersen. Vous ne faites pas
confiance Eva pour quelle vous aide prendre certaines dcisions ? Il faut que vous
sachiez que les conflits qui lont oppose sa mre auraient souvent pu tre vits si celle-ci
lavait consulte avant dagir.
Je sais, dis-je en tchant de remettre de lordre dans le chaos de mes penses. Mais
je dois veiller sur elle. Aprs ce quelle a vcu
Je fermai les yeux. Penser ce quelle avait subi mtait parfois insupportable.
Je dois tre fort pour elle. Encaisser les coups.
Gideon, vous tes un des hommes les plus forts que je connaisse, dclara le docteur
calmement.
Je rouvris les yeux.
Vous ne mavez jamais vu comme Eva ma vu.
Eva mavait vu pleurer comme un enfant. Brutalis par les souvenirs. Me masturber
alors que jtais inconscient. Violent dans mon sommeil. Faible, tellement faible.
Vulnrable.
Pensez-vous quelle doute de vous parce que vous lui avez laiss voir vos faiblesses ?
Cela ne lui ressemble pas, selon moi.
Vous ne savez pas tout, articulai-je, les yeux soudain brlants. Vous ne vous ne
savez pas.
Mais Eva sait. Ce qui ne la pas empche de vous pouser. Ce qui ne lempche pas
de vous aimer normment.
Il ponctua cette dclaration dun sourire de sympathie qui me transpera comme la
lame dun couteau, qui mventra.
Vous mavez demand un jour si les relations sont faites de compromis, reprit-il.
Vous vous en souvenez ?
Je hochai la tte.
En loccurrence, faire des compromis signifie que vous ntes pas oblig dtre
toujours fort, Gideon. Vous pouvez parfois vous charger du gros du travail, mais vous
pouvez aussi passer le relais Eva. Le mariage ne repose pas sur la force dun seul individu.
Il repose sur lunion de la force des conjoints, sur leur aptitude se relayer pour affronter
les difficults.
Je baissai la tte. Eva mavait tenu le mme discours.
Jessaie, soupirai-je. Je vous jure que jessaie.
Je sais.
Il faut quelle revienne. Jai besoin delle. Elle me tue, l. Elle me met en pices.
Je contemplai mes mains. Les bagues quelle mavait offertes, et qui montraient que je
lui appartenais.
Quest-ce que je peux faire ? Dites-moi ce que je dois faire.

Eva voudra avoir la certitude que vous tes dispos changer. Elle voudra que vous
preniez des mesures qui le lui prouveront. Ce genre de dcisions ne se prsente pas souvent
et il est possible quelle se contente dattendre. Ce sera difficile pour vous, je pense. Trs
difficile.
Je hochai lentement la tte, mais je ne pouvais plus attendre. Si Eva voulait la preuve
que jtais prt tout pour la garder, jallais la lui donner.
Je serrai les poings et fixai du regard le motif du tapis entre mes pieds.
Jai t
Je mclaircis la voix.
Le thrapeute. Celui que javais quand jtais enfant.
Oui ?
Il il a abus de moi. Pendant prs dun an. Il ma viol.

20
Tu me manques tellement. Est-ce quon peut parler, stp ? Jai besoin de te voir.
Tu regardes encore son texto ? demanda Cary en roulant sur le dos ct de moi sur
le lit.
Je narrive pas dormir.
tre loin de Gideon tait une torture. Que je dorme ou pas, javais en permanence
limpression quon mavait arrach le cur et laiss un trou bant dans la poitrine.
Je levai les yeux vers le ciel du lit baldaquin de la chambre damis de ma mre. La
dcoration venait dtre refaite et llgante palette de tons crme et vert mousse tait
apaisante.
Quand as-tu lintention de lui parler, baby girl ?
Bientt, rpondis-je en plaquant mon tlphone sur mon cur. Je je crois juste
quon a besoin de prendre un peu de recul lun et lautre.
Javais un mal fou rflchir quand on tait fchs, Gideon et moi. Javais horreur de
cela.
La situation tait dautant plus difficile que ctait lui qui avait merd, et de faon
spectaculaire qui plus est comme tout ce quil faisait, dailleurs. Je ne voyais pas comment
je pourrais lui pardonner et vivre avec moi-mme ensuite. Dun autre ct, je ne voyais pas
comment je pourrais aller de lavant sans lui et vivre tout court. Je me sentais morte
lintrieur. La seule chose qui me permettait de tenir, ctait lespoir quon parvienne
arranger les choses et vivre ensemble. Le contraire me paraissait impossible. Comment
aurais-je pu lui donner tant de moi-mme et le laisser tomber ?
Je repensai au conseil que javais donn Trey et songeai que nous tions confronts
au mme choix, lui et moi : lamour ou linstinct de survie ? Jen voulais normment
Gideon de mavoir forc la main je naurais jamais imagin quil mobligerait un jour
considrer les choses sous cet angle.
Et pourquoi ces deux choix devaient-ils sexclure mutuellement ?

a tamuse de le passer la moulinette ?


Cest lui le responsable, pas moi.
Gideon ne mavait pas seulement prive de quelque chose de prcieux, il nous avait
privs de quelque chose de prcieux mon libre arbitre et la confiance que javais en lui
pour le respecter.
Je te remercie de ton soutien, ajoutai-je.
Il haussa les paules.
Jaime bien Stanton. Cest sympa de squatter chez lui. Mais il faudra bien rentrer
chez nous un jour ou lautre, non ?
Je ne peux pas me cacher ternellement.
Cest ce que tu dis toujours, marmonna-t-il. Perso, jaime bien me cacher. Faire une
putain de pause et oublier les problmes.
Sauf que les problmes sont toujours l, tattendre, pendant que tu te planques.
Raison pour laquelle javais toujours prfr les affronter bille en tte. Histoire de
dblayer la route et de les laisser derrire moi.
Quils attendent, dcrta-t-il en mbouriffant les cheveux.
Je tournai la tte pour dposer un baiser sur sa joue. Javais vers des torrents de
larmes sur son paule ces trois derniers jours et je mtais blottie contre lui, la nuit. Javais
parfois eu limpression que seuls ses bras autour de moi mempchaient de tomber en
miettes.
Javais mal partout. Jtais en vrac, un zombie dans les rues animes de New York.
O tait Gideon en ce moment mme ? La souffrance de notre sparation commenaitelle sestomper ? Ou tait-il aussi dvast que moi ?
Mark ma propos de le suivre chez Cross Industries, dis-je pour me forcer penser
autre chose.
a, au moins, tu lauras vu venir.
Oui, mais ctait tout mme assez irrel quand il a abord le sujet. Il est tellement
enthousiaste, Cary. Il y gagne une grosse augmentation et a va changer beaucoup de
choses pour Steven et lui. Ils auront les moyens de soffrir un beau mariage suivi dune
longue lune de miel, et ils envisagent dacheter un appartement. Cest difficile de
maccrocher mon ressentiment quand je le vois tellement heureux.
Tu comptes travailler pour Gideon ?
Je ne sais pas. Jtais srieuse quand je lui ai dit que jtais mi-chemin de prendre
cette dcision. Mais maintenant jai presque envie daller travailler ailleurs rien que pour
lemmerder.
Cary leva les poings et boxa dans le vide.
Montre-lui que cest toi le boss !

Ouais ! fis-je en limitant pour me remonter le moral. Mais cest stupide. Je ne saurai
jamais si on membauche pour moi ou cause de son nom De toute faon, Mark ne part
que dans un mois, a me laisse un peu de temps pour rflchir.
Peut-tre que lagence voudra te garder.
Cest possible. Je ne sais pas quelle rponse je donnerai. a mviterait de chercher
du travail, mais je ne serais plus avec Mark, et cest lui qui fait que jadore mon boulot.
Il y aurait toujours Megumi. Et Will.
Cest vrai, reconnus-je.
Aprs un long silence complice, Cary dclara :
Jai comme limpression quon vogue sur un ocan dincertitudes, toi et moi.
Je suis certaine que Trey va tappeler, assurai-je sans trop savoir ce que Trey lui
dirait le moment venu.
Cest sr. Cest un mec bien. Il ne me laissera pas sans nouvelles, rpondit-il dun ton
las. Cest ce quil va me dire et pas quand il va me le dire qui minquite.
Lamour devrait tre plus simple, me lamentai-je.
Si tait dans une comdie romantique, a sappellerait Love Actually, a craint !
On aurait mieux fait den rester Sex and the City.
Jai essay. Rsultat des courses, jai atterri dans En cloque. Le mieux, ce serait de se
retrouver dans 40 ans, toujours puceau, mais jai pris un trs mauvais dpart.
On pourrait crire un manuel de dveloppement personnel sur Comment perdre un
mec en dix semaines .
Cary me regarda.
Le rve !


Le mercredi matin me tomba dessus comme une gueule de bois.
Me rfugier chez ma mre offrait lavantage de rendre mes prparatifs du matin moins
pnibles Gideon ne me manquait pas autant qu la maison. Le problme, ctait que a
me rapprochait de ma mre qui me rendait folle force de ne parler que du mariage.
Stanton lui-mme, qui tait pourtant dune patience dange avec les nvroses de ma mre,
madressait des regards de soutien quand il tait dans les parages.
Le mariage tait bien la dernire chose laquelle javais envie de penser javais dj
assez de mal envisager lheure daprs. Ctait le rythme auquel javanais : une heure la
fois.
Quand je sortis du hall, la place de Ral devant la Mercedes, je trouvai Angus devant
la Bentley.
Je lui souris, sincrement contente de le voir, mais nen demeurai pas moins sur mes
gardes.

Bonjour, Angus, le saluai-je avant de dsigner la voiture du menton. Il est


lintrieur ?
Il secoua la tte, puis porta la main la visire de sa casquette.
Bonjour, madame Cross.
Je lui pressai brivement le bras avant de me glisser sur la banquette arrire. Quelques
secondes plus tard, la voiture sinsrait dans le flot de la circulation matinale et prenait la
direction du centre-ville.
Comment va-t-il ? demandai-je.
Plus mal que vous, je suppose, rpondit-il en me jetant un rapide coup dil avant
de reporter son attention sur la circulation. Il souffre. La soire dhier a t la plus dure.
Mon Dieu, soupirai-je en madossant la banquette.
Que faire ? Je ne voulais pas que Gideon souffre. Il navait dj que trop souffert.
Je sortis mon tlphone et lui envoyai un texto. Je taime.
Sa rponse fut presque instantane. Je tappelle. Rponds, stp.
Un instant plus tard, le tlphone vibra dans ma main et sa photo safficha lcran.
Voir son visage fut un choc aprs avoir pass ces derniers jours refuser de regarder toute
photo de lui. Je redoutais tout autant dentendre sa voix. Je ne savais pas si jen aurais la
force. Et je navais pas les rponses quil attendait de moi.
Lappel bascula sur la messagerie et le tlphone redevint silencieux. Pour se remettre
vibrer presque aussitt.
Je dcrochai et lapprochai de mon oreille sans parler.
Le silence se prolongea. Je retenais mon souffle.
Eva ?
Mes yeux semburent au son de sa voix, presque enroue. Mais le pire de tout, ce fut
lespoir que je perus dans sa faon darticuler mon nom, le besoin dsespr quelle
trahissait.
Ce nest pas grave si tu ne parles pas, dit-il. Cest juste que
Il laissa chapper un soupir tremblant.
Je suis dsol, Eva. Je veux que tu saches que je suis dsol et que je ferai tout ce
que tu voudras. Je veux arranger les choses.
Gideon murmurai-je, et je lentendis retenir sa respiration. Je crois que tu es
dsol que nous soyons spars. Mais je crois aussi que tu es capable de refaire les mmes
erreurs. Jessaie de dterminer si je peux vivre avec a.
Un silence suivit, se prolongea.
Quest-ce que a signifie ? demanda-t-il finalement. Quelle serait lautre solution ?
Je soupirai, soudain trs fatigue.
Je nai pas de rponse. Cest pour a que je garde mes distances. Je veux tout te
donner, Gideon, je veux ne jamais avoir te dire non, a mest trop difficile. Mais si je reste

avec toi, sachant comment tu es et que tu nas pas lintention de changer, jai peur de finir
par ten vouloir. Et au bout du compte, de ne plus taimer.
Eva mon Dieu, ne dis pas a ! Jai parl au Dr Petersen. Au sujet de Hugh.
Quoi ? mcriai-je en redressant la tte. Quand ?
Hier soir. Je lui ai tout dit. Sur Hugh. Et Anne. Il va maider, Eva. Il ma dit des
choses des choses qui font sens. propos de moi et de ma faon de me comporter avec
toi.
Oh, Gideon ! Je suis trs fire de toi.
Je savais quel point cela avait d tre difficile pour lui. Javais moi-mme endur le
supplice que reprsentait une telle confession.
Tu dois rester avec moi. Tu as promis. Je tavais prvenue que jallais tout gcher. Et
je recommencerai. Je ne sais plus ce que je fais, mais ce que je sais cest que je taime. Je
taime comme un fou. Je ne peux pas vivre sans toi. Tu es en train de me briser Eva. Je ne
peux pas Jai besoin de toi, acheva-t-il dans ce qui ressemblait un sanglot.
Mon Dieu, Gideon Je ne sais pas quoi faire, moi non plus.
Les larmes roulaient sur mon visage, sur ma gorge, se glissaient sous lencolure de ma
robe.
On ne pourrait pas trouver une solution ensemble ? On nest pas meilleurs plus
forts quand on est tous les deux ?
Jessuyai mes larmes dun revers de main mon maquillage tait fichu et je men
contrefichais.
Je veux quon le soit, rpondis-je. Je le veux plus que tout au monde. Mais je ne sais
pas si on peut y arriver. Pas une fois tu ne mas associe lune de tes dcisions, Gideon.
Pas une seule.
Si je le fais et je le ferai , tu reviendras avec moi ?
Je ne tai pas quitt, Gideon. Je ne sais pas comment faire.
Je regardai par la fentre et aperus un jeune couple qui sembrassait devant une porte
tambour avant de se sparer.
Mais, oui, enchanai-je, si on arrive vraiment former une quipe, rien ne pourra
mloigner de toi.


Il parat que vous avez dcroch la campagne PhazeOne.
Je cessai de tourner ma cuiller dans mon caf et levai les yeux vers Will.
Je ne suis pas au courant, dis-je en arquant les sourcils.
Il sourit et ses yeux tincelrent derrire ses lunettes. Ce garon tait toujours de bonne
humeur, solidement ancr dans une relation qui fonctionnait. Jenviais sa srnit. Je

navais ressenti cela quen de rares occasions depuis que je connaissais Gideon, et chaque
fois, cela mavait paru divin.
Cest le bruit qui court.
Cest toujours pareil, rpliquai-je avec un soupir exagr. Je suis toujours la dernire
avertie.
Depuis le dbut de la semaine, jaurais pu dcrocher lOscar de la meilleure actrice.
Entre lexcitation de Mark, les ajustements imminents concernant ma carrire, le dbut de
mes rgles et les montagnes russes de ma vie prive, javais concentr toute lnergie que
javais encore en rserve garder mon calme. Rsultat, javais vit les coteries de bureau
afin de rduire les contacts avec les gens. Il y avait des limites la joie de vivre que jtais
capable de feindre.
Mark va me tuer sil apprend que je te lai dit, dclara Will sans manifester le
moindre repentir. Je tenais tre le premier te fliciter.
Daccord. Merci. Enfin, je crois.
Jai hte de tester ce qui promet dtre un bijou, si jen crois les blogs spcialiss. Les
rumeurs les plus folles circulent sur le design de PhazeOne, ajouta-t-il en me dcochant un
regard plein despoir.
Jagitai lindex.
Ne compte pas sur moi pour faire fuiter la moindre info.
On ne pourra pas me reprocher de ne pas avoir essay, soupira-t-il. Ils vont
srement te mettre lisolement jusqu sa sortie sur le march.
Cest se demander pourquoi LanCorp confie sa campagne une agence extrieure,
non ?
Ouais. Je suppose. Je navais pas rflchi a.
Moi non plus. Mais Gideon, lui, navait fait que cela.
Il y a aussi la nouvelle GenTen qui va bientt sortir, dis-je en baissant les yeux sur
mon mug.
Il parat. Mais celle-l, il est vident quelle va faire un carton. Sinon, quest-ce que
tu fais ce midi ?
Je djeune avec Mark et Steven.
Tant pis pour moi ! a te dirait de boire un verre aprs le boulot un de ces quatre ?
Avec nos conjoints respectifs. Si Gideon est partant. Je sais quil est trs pris.
Jouvris la bouche. Puis la refermai. Will moffrait un prtexte en or pour excuser
Gideon, et jaurais pu le saisir, mais je voulais partager tous les aspects de ma vie avec mon
mari. Si je commenais len exclure, est-ce que ce ne serait pas le dbut de la fin ?
a pourrait tre sympa, mentis-je, imaginant dj une soire ultra-tendue. Je lui en
parlerai.
Cool. Fais-moi signe quand tu auras sa rponse.

Jai un problme, annona Mark.


Le restaurant cubain choisi par Steven tait spacieux et trs frquent. Limmense
verrire du plafond illuminait la salle aux murs orns de fresques reprsentant palmiers et
perroquets. La musique festive me donnait limpression dtre en vacances dans un lieu
exotique et le parfum des pices mavait ouvert lapptit, pour la premire fois depuis des
jours.
Rglons-le, rpondis-je en me frottant les mains.
Eva a raison, renchrit Steven. Dis-nous tout.
Mark cala les coudes sur la table.
M. Waters ma demand ce matin de commencer travailler sur le dossier LanCorp.
Youpi ! applaudis-je.
Pas si vite. Cela ma oblig lui donner mon pravis. Jesprais attendre jusqu
vendredi, mais ils veulent quelquun qui suive le dossier de A Z, pas juste le premier mois.
Cest comprhensible, concdai-je. Mais cest chiant.
Je ne te le fais pas dire. Mais cest comme a, ajouta-t-il en haussant les paules.
Waters a donc appel les autres associs. Qui mont expliqu que les huiles de chez LanCorp
avaient insist pour que je dirige la campagne. Tellement insist quils craignent de perdre
le budget si ce nest pas moi qui men occupe.
Cest agrable dtre reconnu, pas vrai ? dit Steven en lui donnant une claque dans
le dos.
Je reconnais que a a boost mon ego, avoua Mark avec un sourire penaud.
Toujours est-il quils mont offert une promotion et une augmentation si jaccepte de rester.
Alors l, cest du srieux, soufflai-je.
Bon, ils ne mont pas offert autant que Cross. Pas mme la moiti. Mais soyons
honntes, Cross me surpaie.
Que tu dis, le rprimanda Steven. Quant moi, je dis quil te paie ta juste valeur.
Absolument, acquiesai-je, sans savoir prcisment ce que Gideon avait mis sur la
table.
Mon problme, cest que je me sens tenu une certaine loyaut vis--vis de Waters,
Field & Leaman, reprit Mark en se frottant le menton. Ils mont toujours bien trait et ils
veulent me garder, mme sils savent que je suis susceptible de me laisser dbaucher par
quelquun dautre.
Tu as fait du super boulot pour eux pendant des annes, objecta Steven. Cest eux
qui te sont redevables. Tu ne leur dois aucune faveur.
Je sais. Et a ne me drangeait pas de laisser un bureau vide derrire moi parce
quils nauront aucun mal me remplacer. Mais je nai pas la conscience tranquille

maintenant que je sais que mon dpart risque de leur coter la campagne LanCorp.
Cest LanCorp qui a pos ces conditions, intervins-je. Sils dcident de ne pas retenir
lagence, cest leur problme, pas le tien.
Jai essay de voir les choses sous cet angle. Il nempche que je nai pas envie que
a arrive.
Le serveur vint prendre notre commande et jattendis quil soit reparti pour lcher sans
dtour :
Je ne peux pas travailler sur la campagne PhazeOne.
Mark et Steven me dvisagrent.
Les Landon et les Cross sont des ennemis de longue date, expliquai-je. Gideon ma
fait part de ses craintes, et je comprends son point de vue. Elles sont assez srieuses pour
mobliger la prudence.
Landon sait qui tu es et a ne lui pose aucun problme, avana Mark en fronant les
sourcils.
Je sais. Mais PhazeOne reprsente un trs gros enjeu financier. Avoir accs cette
campagne comporte un risque, et je prfre ne pas y contribuer.
Ce ntait pas vident pour moi dadmettre que Gideon avait raison parce que je savais
que je navais pas tort non plus. Ce qui nous laissait dans une impasse que je ne savais pas
comment contourner.
Steven mtudia attentivement.
Tu es srieuse.
Je le crains. Je ne cherche pas influencer ta dcision, Mark, mais jai pens quil
valait mieux que tu le saches.
Je ne suis pas sr de comprendre, avoua-t-il.
Elle te dit que si tu restes lagence, tu vas perdre et du fric, et ton assistante,
clarifia Steven. Lautre choix, cest de passer chez Cross Industries ce que tu as dj
accept de faire , davoir plus de fric et de garder ton assistante.
Ctait encore plus compliqu que prvu. Je lavais entendu dire, mais prsent, je le
vivais : quand une femme perd ou quitte un travail qui lui plat cause dun homme, elle lui
en veut forcment Quest-ce qui avait bien pu me laisser penser que je serais
miraculeusement pargne ?
Jignore encore si je te suivrai chez Cross Industries, Mark.
Cest de pire en pire, marmonna-t-il.
Je ne dis pas que je ne te suivrai pas, me sentis-je tenue dajouter. Mais je ne suis
pas sre que travailler avec Gideon soit une bonne chose. En gros, je ne sais pas si jai envie
quil devienne mon patron.
Je regrette davoir le dire, mais je la comprends, opina Steven.
Ce qui ne maide pas rsoudre mon problme, soupira Mark.

Je suis dsole, murmurai-je.


Il nimaginait pas quel point. Je ne pouvais mme pas lui offrir un conseil. Comment
celui-ci aurait-il pu ne pas tre de parti pris ?
Le bon ct des choses, ajoutai-je, cest que tout le monde te veut.
Steven donna un coup de coude Mark.
a, je le savais dj, dclara-t-il avec un grand sourire.

Donc, dit Cary en mentourant les paules du bras quand je me blottis contre lui,
nous resterons encore ici cette nuit.
Encore une nuit chez ma mre. La quatrime daffile. Elle avait fini par se montrer
souponneuse et javais avou mtre dispute avec Gideon, sans lui rvler les raisons de
cette dispute. Je doutais quelle comprenne. Jtais sre quelle estimerait parfaitement
normal pour un homme dans la position de Gideon de grer les petits dtails
empoisonnants . Et au sujet de mon ventuelle perte demploi ? Pourquoi voudrais-tu
travailler quand rien ne ty oblige financirement ?
Non, elle ne comprendrait pas. Certaines filles rvent de ressembler leur mre ; je
voulais tout le contraire. Et ctait justement ce dsir dtre une anti-Monica qui mincitait
me rebeller contre Gideon. Tout conseil venant delle ne ferait quempirer la situation. Je lui
en voulais presque autant qu lui.
On rentrera la maison demain, dclarai-je.
De toute faon, je serais bien oblige de voir Gideon au cabinet du Dr Petersen. Jtais
terriblement curieuse de savoir comment se passerait la sance. Je ne pouvais mempcher
desprer que Gideon avait franchi une tape cruciale dans sa thrapie. Et si je ne me
trompais pas, peut-tre y aurait-il dautres tapes que nous pourrions franchir. Ensemble.
Je croisai les doigts.
Force mtait de reconnatre que Gideon faisait de son mieux pour maccorder la
tranquillit que javais demande. Il aurait pu me coincer dans lascenseur ou dans le hall
du Crossfire. Ou demander Ral de me conduire jusqu lui. Mais non, il faisait vraiment
des efforts.
Pas de nouvelles de Trey ? hasardai-je.
Cette faon que nous avions, Cary et moi, de nous retrouver si souvent dans la mme
situation au mme moment relevait du miracle. moins que nous ne fassions lobjet de la
mme maldiction.
Il ma envoy un texto pour me dire quil pense moi mais quil nest pas encore
prt me parler.
Cest dj a.
Tu trouves ? dit-il en me caressant le dos.

Oui. Jen suis au mme point avec Gideon. Je pense lui tout le temps, mais je nai
rien lui dire pour le moment.
Quest-ce qui va se passer, alors ? Quest-ce que tu comptes faire ? Quand vas-tu
dcider que tu as quelque chose lui dire ?
Je rflchis cela en regardant vaguement Harrison Ford se dbattre pour trouver des
rponses ses questions dans Le Fugitif, que nous regardions sans le son.
Quand quelque chose changera, je suppose.
Quand il changera, tu veux dire. Et sil ne change pas ?
Je navais pas encore de rponse cela, et lorsque je me risquais y penser, je
devenais un peu folle. la place, je posai une question Cary.
Je sais que tu as dcid daccorder la priorit au bb, et tu fais bien. Mais Tatiana
nest pas heureuse. Toi non plus. Quant Trey Bref, a ne satisfait aucun dentre vous.
Alors je me suis dit que tu pourrais peut-tre vivre avec Trey, et que vous aideriez tous les
deux Tatiana avec le bb, quen penses-tu ?
Elle ne voudra jamais, ricana Cary. Si elle est malheureuse, elle veut que tout le
monde le soit aussi.
a ne devrait pas tre elle den dcider. Elle est enceinte parce que vous avez t
aussi irresponsables lun que lautre. Tu nas pas faire pnitence pour cela, Cary.
Du pouce, je caressai doucement les cicatrices toutes rcentes sur son avant-bras.
Sois heureux avec Trey. Rends-le heureux. Et si Tatiana nest pas contente que deux
super mecs prennent soin delle, cest quelle a un problme.
Cary pouffa de rire et dposa un baiser sur le haut de mon crne.
Ah, baby girl, si seulement tu pouvais rsoudre tes propres problmes aussi
facilement !
Jaimerais bien.
Oui, plus que tout. Mais je savais que ce ne serait pas facile.
Et je redoutais que ce soit impossible.


La vibration de mon cellulaire me rveilla.
Quand je compris do venait le bruit, je cherchai mon tlphone ttons sur le lit. Le
temps que je lui mette la main dessus, je loupai lappel.
Je lallumai, clignai des yeux devant lcran lumineux, dcouvris quil tait 3 heures du
matin et que ctait Gideon qui mavait appele. Linquitude chassa le sommeil et mon
cur semballa. Une fois de plus, jtais alle me coucher avec mon tlphone et navais
cess de relire les textos quil mavait envoys.
Je dcidai de le rappeler.
Mon ange, rpondit-il aussitt.
Tout va bien ?

Oui. Non, soupira-t-il. Jai fait un cauchemar.


Oh ! Je suis dsole.
Je tournai les yeux vers le ciel de lit perdu dans les tnbres. Ma mre avait une
prdilection pour les rideaux occultants, quelle trouvait indispensables dans une ville o il
ne fait jamais compltement nuit.
Ma rponse tait pitoyable, mais que dire dautre ? Lui demander sil avait envie den
parler naurait servi rien. Il ne voulait jamais men parler.
Jen fais souvent, en ce moment, avoua-t-il dun ton las. Chaque fois que je
mendors, en fait.
Mon cur se serra. Chaque fois que javais cru atteindre le summum de la douleur,
javais dcouvert que je mtais trompe.
Tu es stress, Gideon. Je ne dors pas bien, moi non plus. Tu me manques, ajoutai-je.
Eva
Pardon, soufflai-je en me frottant les yeux. Je naurais pas d dire a.
Il risquait de mal linterprter et de souffrir encore plus. Je me sentais coupable de
rester lcart, mme si je savais que javais de bonnes raisons de le faire.
Si, jai besoin de lentendre. Je suis terroris, Eva. Je nai jamais eu aussi peur. Jai
peur que tu ne reviennes pas que tu ne me donnes pas une autre chance.
Gideon
Je rvais de mon pre, au dbut. On parlait sur la plage et il me tenait par la main.
Mes rves se passent souvent sur une plage en ce moment.
Je dglutis, la poitrine oppresse.
a signifie peut-tre quelque chose.
Peut-tre. Jtais petit dans mon rve. Je devais me dvisser le cou pour voir le
visage de mon pre. Il souriait, mais dans tous les souvenirs que jai de lui, il sourit. Jai
beau lavoir souvent entendu se disputer avec ma mre vers la fin, je ne me souviens de rien
dautre que de son visage souriant.
Je suis sre que tu le rendais heureux. Et fier. Il souriait probablement toujours
quand il te regardait.
Il demeura silencieux, et je crus quil nen dirait pas plus.
Je tai vue au loin sur la plage, reprit-il finalement. Tu tloignais de nous.
Je roulai sur le ct, attentive.
La brise soulevait tes cheveux qui brillaient au soleil. Je trouvais cela trs beau et je
te montrais du doigt mon pre. Je voulais que tu tournes la tte pour quon voie ton
visage. Je savais que tu tais trs belle et javais envie que mon pre te voie.
Des larmes coulrent de mes yeux, mouillant loreiller.
Jessayais de te courir aprs. Je tirais sur sa main et il me retenait, il riait de me voir
courir aprs une fille un ge aussi tendre.

La scne quil dcrivait mapparaissait clairement. Je pouvais presque sentir le vent


dans mes cheveux et entendre le cri des mouettes. Je voyais Gideon enfant, tel quil tait sur
la photo quil mavait donne, et le charismatique Geoffrey Cross.
Je rvai dun avenir semblable. Gideon et moi, marchant le long du rivage avec un
petit garon le ntre qui lui ressemblait. Mon mari riant parce que nos problmes
taient derrire nous et quun avenir radieux nous attendait.
Mais il mavait parl dun cauchemar, je savais donc que le futur que jenvisageais
ntait pas celui quil avait vu.
Je tirais de toutes mes forces sur sa main, poursuivit-il, mes pieds nus enfoncs dans
le sable. Mais il tait tellement plus fort que moi. Et tu tloignais de plus en plus. Il a ri
encore. Mais cette fois, ce ntait pas son rire. Ctait celui de Hugh. Et quand jai lev les
yeux, ce ntait plus mon pre.
Oh, Gideon ! sanglotai-je.
Jprouvais une compassion et un chagrin sans nom. Jtais aussi tellement soulage
quil se soit enfin dcid me parler.
Il ma dit que tu ne voulais pas de moi, que tu ten allais parce que tu savais tout et
que a te dgotait. Que tu tais presse de tenfuir.
Cest faux ! mcriai-je en me redressant. Tu sais que ce nest pas vrai, Gideon. Je
taime. Cest parce que je taime tellement que je pense si fort tout a. nous.
Jessaie de te laisser tranquille. Mais jai limpression que nos chemins pourraient
facilement se sparer. Un jour passe, et puis un autre Tu tinstalles dans une vie o je nai
plus aucune place Mon Dieu, Eva, je ne veux pas que tu te lasses de moi.
Je rpondis dune traite, comme si mes penses se prcipitaient hors de ma bouche :
On peut sen sortir, Gideon. Je sais quon peut. Mais quand je suis avec toi, je me
perds en toi. Je veux juste tre avec toi et tre heureuse, alors je laisse couler et je repousse
les problmes. On fait lamour, et je me dis que tout se passera bien parce quon a cela et
que cest parfait.
Cest parfait. Cest ce quil y a de plus important.
Quand tu es en moi et que tu me regardes, jai limpression quon peut tout vaincre.
Mais il faut vraiment quon fasse des efforts pour y arriver ! Il ne faut pas quon ait peur
daffronter les problmes quon trane derrire nous sous prtexte quon craint de perdre
lautre.
Je veux juste quon passe du temps ensemble sans avoir grer toutes ces autres
merdes ! gronda-t-il.
Je sais. Mais on doit le mriter. Et ce nest pas en schappant un week-end ou une
semaine quon y parviendra.
Comment le mrite-t-on ?

Comme ce soir, rpondis-je en essuyant les larmes qui schaient sur mes joues. Tu
mas appele pour me raconter ton rve. Cest un grand pas que tu as franchi, Gideon.
On en franchira dautres. On doit continuer davancer ensemble, sinon on finira par
sloigner. Ne permets pas que cela arrive ! Je me bats, tu sais, de toutes mes forces. Aidemoi me battre, Eva.
De nouveau, les larmes afflurent. Je les laissai couler et restai assise sans rien dire,
sachant quil mentendait et quil en souffrait.
Je finis par ravaler ma douleur et me dcidai sur un coup de tte.
Je vais aller prendre un caf et un croissant dans ce bar qui reste ouvert toute la
nuit, langle de Broadway et de la 85e Rue.
Un silence perplexe accueillit cette dclaration.
Quoi ? Tu veux dire maintenant ?
Immdiatement, rpondis-je en sortant du lit.
La lumire se fit alors dans son esprit.
Daccord.
Je raccrochai, lanai le tlphone sur le lit et allumai la lumire avant daller pcher
dans mon sac de marin la maxirobe jaune que jy avais glisse parce quelle ne se froissait
pas et quelle tait hyper confortable.
Maintenant que javais dcid de voir Gideon, javais hte de le rejoindre, mais je
navais rien perdu de ma coquetterie. Je pris le temps de me brosser les cheveux et
dappliquer une touche de maquillage. Je ne voulais pas quen me revoyant aprs quatre
jours dabsence, il se demande ce qui lui avait pris de tomber amoureux de moi.
Mon tlphone vibra, mannonant larrive dun texto. Ctait Ral : Je suis devant
limmeuble avec la voiture.
Un frisson de joie me traversa. Gideon tait aussi press que moi quon se retrouve. Ce
qui ne lempchait pas dtre toujours aussi efficace.
Je fourrai le tlphone dans mon sac, enfilai une paire de sandales et gagnai
lascenseur.


Gideon mattendait quand Ral se rangea le long du trottoir. La plupart des boutiques
de Broadway avaient baiss leur rideau de fer, mais lavenue demeurait brillamment
claire. Mon mari se tenait sous le store du caf, les mains dans les poches de son jean
fonc, une casquette des Yankees visse sur le crne.
aurait pu tre nimporte quel jeune type sorti prendre lair. Quoique son corps
athltique et lassurance dont tmoignait sa posture accrochassent le regard. Le mien aurait
t coup sr attir et se serait attard sur lui si je ne lavais pas connu. Il tait moins
intimidant quand il ne portait pas lun de ses costumes trois-pices, mais restait toujours

assez tnbreux et dangereux pour me donner envie de partager avec lui bien plus quun
flirt.
Quil soit en jean ou en Fioravanti, Gideon Cross ntait pas un homme traiter la
lgre.
Il fut prs de la voiture avant quelle simmobilise, ouvrit la portire, puis se figea et
me dvora dun regard si brlant et possessif que jen eus le souffle coup.
La gorge noue, je le contemplai tout aussi avidement. Il tait plus beau que jamais, ses
traits cisels comme rehausss par les tourments quil endurait. Comment avais-je pu
survivre ces derniers jours sans poser les yeux sur ce visage ?
Il me tendit la main et je men emparai, tremblant dimpatience lide de le toucher.
Le frlement de sa peau contre la mienne dclencha une myriade de picotements dans tout
mon corps, et mon cur meurtri revint la vie.
Il maida descendre de voiture, referma la portire et pianota sur le toit de la voiture
afin de signifier Ral quil pouvait partir. Nous restmes lun en face de lautre, la tension
entre nous si palpable que lair semblait crpiter. Un taxi passa sur lavenue et fit mugir son
avertisseur comme une voiture savisait de lui souffler la priorit. Le bruit nous fit sursauter
en mme temps.
Gideon fit un pas vers moi, le regard sombre sous la visire de sa casquette.
Je vais tembrasser, annona-t-il dune voix rauque.
Il prit ma joue en coupe, minclina la tte et couvrit ma bouche de la sienne. Ses lvres,
si douces et fermes, se pressrent sur les miennes pour les inciter souvrir. Sa langue
sinsinua, caressante, se retira, puis investit de nouveau ma bouche. Il gmit comme sil
prouvait une vive douleur. Ou du plaisir. Moi, je ressentais les deux. La caresse de sa
langue tait dlicieuse. Son rythme lent et son agilit releve dune pointe de taquinerie,
parfaitement doss pour dchaner la passion.
Je gmis mon tour, en proie une euphorie aussi ptillante que des bulles de
champagne. Le sol tangua si fort sous mes pieds que jenserrai ses poignets pour ne pas
tomber.
Les lvres gonfles, le sexe humide de dsir, je laissai chapper un miaulement de
protestation lorsquil scarta.
Tu vas me faire jouir, murmura-t-il, incapable de rsister la tentation deffleurer
ma bouche de la sienne une dernire fois. Je suis deux doigts de me ridiculiser.
Je men fiche.
Son sourire dissipa les tnbres.
La prochaine fois que je jouirai, ce sera en toi.
Je pris une courte inspiration. Je le voulais aussi, et pourtant je savais que ctait trop
tt. Que nous retomberions trop facilement dans le schma malsain que nous avions tabli.
Gideon

Son sourire se fit contrit.


Jimagine quon se contentera dun caf et dun croissant pour le moment.
Une soudaine bouffe damour me submergea et sur une impulsion, je lui retirai sa
casquette et fis claquer un baiser sur ses lvres.
Mon Dieu, tu mas tellement manqu ! souffla-t-il, et son regard tait si tendre que
jen aurais pleur.
Je lui remis sa casquette sur la tte, lui attrapai la main et lentranai dans le caf.
Nous nous installmes une table prs de la fentre, lun en face de lautre. Mais nos mains
ne se quittrent pas et nos doigts se caressrent, retrouvant le contact de lalliance de
lautre.
Nous passmes notre commande quand la serveuse sapprocha avec les menus, puis de
nouveau nos yeux se cherchrent.
Je nai mme pas faim, avouai-je.
Pas de nourriture, en tout cas.
Je feignis de le fusiller du regard et il sourit. Je lui parlai alors de la proposition que les
associs de lagence avaient faite Mark.
Le moment paraissait mal choisi pour aborder un sujet aussi terre terre alors que je
vacillais sous le poids de lamour et du soulagement, mais il fallait que nous continuions
parler. Le retrouver ne me suffisait pas ; je voulais une rconciliation totale et absolue. Je
voulais emmnager avec lui dans le penthouse rnov, commencer notre vie commune.
Pour ce faire, nous devions continuer de dialoguer au sujet de tout ce que nous avions
cherch viter jusqu prsent.
Cela ne me surprend pas, dit-il dun ton grave la fin de mon rcit. Un budget de
cette importance aurait d tre pris en charge par lun des associs. Mark est dou, mais il
nest que chef de projet. LanCorp a d sacrment insister pour lavoir et toi du mme
coup. Une telle requte est inhabituelle et aurait d alerter les associs.
Je repensai la vodka Kingsman.
Tu as fait la mme chose.
Oui.
Je ne sais pas ce que Mark va faire, avouai-je en baissant les yeux. Mais je lai
prvenu que je ne pourrai pas travailler sur la campagne PhazeOne mme sil reste
lagence.
La main de Gideon se crispa sur la mienne.
Tu as de bonnes raisons pour faire ce que tu fais, dit-il posment, mme si je ne les
aime pas.
Il prit une longue inspiration.
Est-ce que tu le suivras sil choisit de travailler pour Cross Industries ?

Je lignore. Jprouve encore beaucoup de ressentiment. Je ne crois pas que nous


pourrions tablir une relation de travail saine pour le moment.
Trs bien, acquiesa-t-il.
La serveuse revint avec notre commande et nous dmes nous lcher les mains pour lui
laisser la place de poser tasses et assiettes. Quand elle sen alla, un silence pesant sabattit
sur nous. Nous avions tant nous dire, mais aussi tant de problmes rsoudre avant.
Gideon se racla la gorge.
Demain soir aprs la sance avec Petersen , tu mautoriserais tinviter dner ?
Oui, rpondis-je sans hsiter, impatiente que jtais de surmonter cet instant de
gne. Avec plaisir.
Un soulagement identique au mien dtendit visiblement ses paules et je dcidai de
faire un pas vers lui, moi aussi.
Will a propos que nous allions prendre un verre avec Natalie et lui, un de ces soirs.
Un sourire effleura ses lvres.
Jen serai ravi.
Nous progressions petits pas. Nous verrions bien o ils nous mneraient.
Je repoussai ma chaise et me levai. Gideon sempressa de mimiter en me couvant dun
regard inquiet. Je contournai la table, massis prs de lui et attendis quil se rasseye pour me
laisser aller contre lui.
Son bras mencercla et un soupir de satisfaction lui chappa quand je calai la tte au
creux de son cou.
Je ten veux toujours, lui dis-je.
Je sais.
Et je suis toujours amoureuse de toi.
Dieu merci, souffla-t-il en appuyant la joue sur mon crne. On va rsoudre le reste.
Redmarrer.
Assis cte cte, nous regardmes la ville sveiller. Le ciel sclaircit. La vie reprit son
cours.
Ce jour nouveau nous offrait une nouvelle chance.

Lhistoire dEva et Gideon se poursuivra


dans un livre paratre prochainement !

REMERCIEMENTS
Elles sont innombrables les personnes qui mont permis dcrire, de tenir mes
engagements et de prserver ma sant mentale.
Merci Hilary Sares, qui maide garder le cap en ditant chacun de mes livres. Je me
repose bien plus sur vous que vous ne le pensez.
Merci Kimberly Whalen, agent extraordinaire, pour tout ce que vous faites, mais tout
particulirement pour votre soutien. Il ne se passe pas un jour sans que je vous en sois
reconnaissante.
Merci Samara Day pour mavoir vit tellement de stress. Je nose imaginer quel
point je serais en retard sans toi.
Merci mes enfants, qui supportent mon absence durant mes longues priodes de
travail (et tous les inconvnients lis celle-ci). Je ne pourrais pas faire ce que je fais sans
votre soutien. Je vous aime.
Merci toutes les quipes sensationnelles de Penguin Random House : Cindy Hwang,
Leslie Gelbman, Alex Clarke, Tom Weldon, Rick Pascocello, Craig Burke, Erin Galloway,
Francesca Russell, Kimberley Atkins et je ne fais queffleurer le haut de la liste, tats-Unis
et Royaume-Uni confondus. Dautres quipes accomplissent un travail extraordinaire en
Australie, en Irlande, au Canada, en Nouvelle-Zlande, en Inde et en Afrique du Sud. Je leur
suis toutes reconnaissante pour le temps et les efforts quelles consacrent ldition de
mes livres.
Merci Liz Pearsons et lquipe de Brilliance Audio pour avoir ralis une version
audio de mes livres qui ravit mes lecteurs !
Et un grand merci tous mes diteurs internationaux qui travaillent infatigablement
dans tant de pays. Jaimerais pouvoir vous remercier ici chacun nommment. Sachez que je
suis honore de travailler avec vous.

Notes
1. Museum of Modern Art. (N.d.T.)