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Lapiculture

Peter D. Paterson

Qu
Cta

Presses
agronomiques
de Gembloux

Agricultures tropicales en poche


Directeur de la collection
Philippe Lhoste

Lapiculture
Peter David Paterson
Consultant en apiculture
Nairobi, Kenya

Traduit par Anya Cockle

Qu, CTA, Presses agronomiques de Gembloux

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Le Centre technique de coopration agricole et rurale (CTA) a t cr en


1983 dans le cadre de la Convention de Lom entre les tats du Groupe ACP
(Afrique, Carabes, Pacifique) et les pays membres de lUnion europenne.
Depuis 2000, le CTA exerce ses activits dans le cadre de lAccord de Cotonou
ACP-CE.
Le CTA a pour mission de dvelopper et de fournir des services qui amliorent
laccs des pays ACP linformation pour le dveloppement agricole et rural,
et de renforcer les capacits de ces pays produire, acqurir, changer et
exploiter linformation dans ce domaine. Les programmes du CTA sont conus
pour : fournir un large ventail de produits et services dinformation et mieux
faire connatre les sources dinformation pertinentes ; encourager lutilisation
combine de canaux de communication adquats et intensifier les contacts et
les changes dinformation, entre les acteurs ACP en particulier ; renforcer la
capacit ACP produire et grer linformation agricole et mettre en uvre
des stratgies de GIC, notamment en rapport avec la science et la technologie. Le travail du CTA tient compte de lvolution des mthodologies et des
questions transversales telles que le genre et le capital social.
Le CTA est financ par lUnion europenne.
CTA Postbus 380 6700 AJ Wageningen Pays-Bas www.cta.int

ditions Qu, c/o Inra, RD 10, 78026 Versailles Cedex, France


Presses agronomiques de Gembloux, 2, passage des Dports,
B 5030 Gembloux, Belgique
Version originale publie en anglais sous le titre Beekeeping par Macmillan Education,
division de Macmillan Publishers Limited, en coopration avec le CTA et lIBRA
(International Bee Research Association), en 2006
Cette dition a t traduite et publie sous licence de Macmillan Education. Lauteur a
revendiqu le droit dtre identifi comme auteur de cet ouvrage.
Qu, CTA, Presses agronomiques de Gembloux 2008 pour la version franaise
Texte anglais Peter David Paterson 2006
Illustrations de Macmillan Publishers Limited 2006
ISBN (Qu) : 978-2-7592-0678-0
ISBN (CTA) : 978-92-9081-378-1
ISBN (PAG) : 978-2-87016-090-9
Le code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit la photocopie usage collectif
sans autorisation des ayants droit. Le non-respect de cette disposition met en danger ldition,
notamment scientifique. Toute reproduction, partielle ou totale, du prsent ouvrage est interdite
sans autorisation des diteurs ou du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC), 20, rue
des Grands-Augustins, 75006 Paris.

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Sommaire
Prface de ldition franaise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prface de ldition originale anglaise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Remerciements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. Introduction

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Lhistorique de lapiculture . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les pratiques actuelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Limportance des abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lintrt dlever des abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La porte de ce livre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2. Lapiculture sous les tropiques

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Les races dabeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La vie et les murs de labeille domestique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O pratiquer lapiculture ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les apiculteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ressources de mielle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3. Le matriel apicole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ruches : principes gnraux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ruches rayons fixes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ruches rayons mobiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ruches cadres mobiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les enfumoirs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les lve-cadres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les vtements de protection . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le matriel pour la manutention du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4. La conduite gnrale du rucher

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La localisation du rucher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ruchers btis ou ruchers pavillons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lentretien de la ruche et du rucher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lobtention de colonies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le travail avec les abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La conduite saisonnire du rucher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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L'apiculture

La rcolte du miel dans les ruches traditionnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La rcolte du miel dans les ruches barrettes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La rsolution des problmes les plus courants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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5. Les oprations spcialises

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La fabrication des feuilles de cire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Le nourrissement des abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La slection, llevage et le clippage des reines . . . . . . . . . . . . . . . . .
La division des colonies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La transhumance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Limportation dabeilles provenant dautres rgions . . . . . . . . . . . . . . . . .
La pollinisation des cultures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6. Les ravageurs et les maladies des abeilles

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Les fourmis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les ratels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les coloptres des ruches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les fausses teignes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le sphinx tte de mort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les gupes chasseresses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les poux des abeilles ou braules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les acariens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les insectes xylophages . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les oiseaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les maladies des abeilles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

7. Les produits de lapiculture

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Le miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La rcolte, lextraction et le conditionnement du miel . . . . . . . . . . . . . .
La commercialisation du miel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La cire dabeille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les autres produits de la ruche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le dveloppement du march . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Glossaire

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Bibliographie
Index

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Prface de ldition franaise


Si labeille venait disparatre, lhomme naurait plus que quelques
annes vivre , prophtisait Einstein Les abeilles font en effet
partie depuis des millnaires de la culture et du patrimoine humain, et
elles sont donc essentielles au maintien dune biodiversit vgtale trs
importante pour lhumanit. Pourtant, ces insectes si utiles semblent
de plus en plus menacs et il sagit bien dun problme mondial aux
multiples causes. Il est donc dautant plus important de sintresser
encore et toujours aux abeilles et lapiculture, pour en amliorer les
mthodes et les productions de faon durable, et cela notamment dans
les pays en dveloppement.
Lapiculture peut en effet constituer une option trs intressante pour
diversifier les activits des petits producteurs locaux. Elle peut tre
mene dans beaucoup de situations au monde, en particulier dans la
majorit des rgions chaudes ou tropicales. Rarement exerce en tant
quactivit principale, lapiculture permet, grce aux produits de la
ruche, de complter les revenus familiaux, et requiert peu de temps
et dinvestissement, si elle est conduite petite chelle. Les produits
majeurs de la ruche, la cire et le miel, sont bnfiques pour la famille
mais peuvent aussi tre vendus sur le march local ou destination dutilisateurs plus lointains. Des produits supplmentaires, tels le pollen, le
couvain, la gele royale ou la propolis, possdent aussi des proprits
nutritionnelles et thrapeutiques de premier ordre. Enfin, la pollinisation assure par les abeilles permet souvent damliorer le rendement
des cultures et joue un rle important pour lensemble de la flore.
Pour toutes ces raisons, cet ouvrage de vulgarisation de lapiculture tropicale intressera nombre dacteurs du milieu rural et de familles des
pays ACP et plus gnralement des pays en dveloppement. Lauteur
de la version anglaise, Peter David Paterson, spcialiste de lapiculture
en Afrique, y dcrit de faon pratique les lments de base de la
conduite dun rucher en rgions chaudes. La ralisation et la matrise
du matriel apicole, la rcolte et le traitement des produits de la ruche
y sont dcrits de faon oprationnelle. Les mthodes traditionnelles et
amliores de production du miel sont prsentes de faon simple et
illustre, avec des prcisions utiles, telles que les critres du choix des
techniques apicoles les mieux adaptes une situation donne.
Pour la version franaise, nous tenons remercier chaleureusement
Maurice Chaudire, apiculteur dans le sud de la France, auteur de

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L'apiculture

lApiculture alternative (2005), pour la relecture de la traduction en


franais, la suggestion de certaines prcisions et de quelques complments brefs mais significatifs. Les techniques quil a exprimentes
pour la France, dcrites dans son ouvrage, visent promouvoir une
apiculture conome et biologique ; ces techniques sont aussi tout fait
pertinentes et adaptes la production apicole sous les tropiques.

Philippe Lhoste
Directeur de la collection Agricultures tropicales en poche

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Prface de ldition originale


anglaise
Que Peter Paterson ait entrepris ce grand uvre me comble en tout
point. Il sagit l dun remarquable recueil qui sappuie sur une source
dinformation prcieuse entre toutes : lexprience pratique. Je suis
galement trs heureux, et me sens profondment honor quil se soit
tourn vers moi pour me demander de rdiger cette prface.
LAfrique est la terre dorigine de labeille domestique, Apis mellifera.
Il sensuit que ce continent, linstar des Carabes et du Pacifique,
dispose de milieux parfaitement adapts son levage. Lapiculture est
une forme dagriculture durable, susceptible de constituer une source
de nourriture et, surtout, dutiles revenus pour les populations rurales.
Elle permet par ailleurs de donner une justification conomique la
prservation des milieux naturels et, potentiellement, daccrotre les
rendements des cultures vivrires et fourragres.
Il existe pour la cire dabeille un march tout prt se dvelopper, la
fois sur le plan local et lexportation. Le march du miel, quant lui,
dpend davantage de la qualit du produit propos et des caprices des
taux de change entre monnaies. En amliorant leur savoir-faire et leur
matriel, les apiculteurs deviennent capables de diversifier la gamme
des produits quils tirent de llevage des abeilles.
Lapiculture est une activit qui convient particulirement aux agriculteurs sans grandes ressources des rgions tropicales, et ce, pour
plusieurs raisons :
le miel et la cire sont des produits utiles et prcieux ;
la pollinisation par les abeilles peut profiter beaucoup despces
cultives et accrotre les rendements, notamment lorsque le nombre
des pollinisateurs indignes a t rduit par lutilisation abusive de
pesticides ;
il nest pas ncessaire de disposer dun matriel coteux : des
ruches simples peuvent tre ralises partir de matriaux trouvs
sur place ;
la fabrication des ruches et du matriel apicole en gnral est une
activit susceptible de stimuler lconomie locale ;
les abeilles se nourrissent du pollen et du nectar des fleurs et nont
pas besoin daliment complmentaire (bien que les apiculteurs leur
fournissent parfois du sirop de sucre aprs la rcolte du miel) ;

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L'apiculture

le nectar et le pollen rcolts par les abeilles sont une ressource


sous-exploite, non utilise par les autres animaux dlevage ce qui
permet de mettre en valeur des terrains par ailleurs inexploitables ;
les techniques de base de lapiculture sont faciles apprendre ;
les abeilles nont pas besoin de soins quotidiens et les activits apicoles peuvent tre modules en fonction du temps dont on dispose ;
lapiculture ne mobilise aucune terre de valeur : les ruches sont
installes dans des arbres, sur des terrains incultes ou sur des toits
plats ;
lapiculture peut tre pratique par des personnes de tous ges ;
lapiculture aide accder une certaine autonomie et encourage le
travail en rseau par la constitution dassociations et de coopratives
dapiculteurs.
Aprs ltre humain, labeille est sans doute, de toutes les espces au
monde, celle qui a t la plus tudie. Bien quelles ne puissent pas
tre domestiques au sens commun du terme, les colonies dabeilles
peuvent tre leves et gres. Cest avec une criture claire et pdagogique, complte par de remarquables illustrations, que ce livre
semploie expliquer comment y parvenir. Dans ces pages la quintessence des bonnes pratiques en apiculture tropicale est finement
dploye. Les connaissances runies ont t acquises au cours de nombreuses annes dobservation et dapplication attentives et rflchies.
Rares sont ceux qui dtiennent un tel niveau de savoir, et plus rares
encore sont ceux capables de le transmettre. Cest donc une chance
inoue pour nous que Peter ait accept de partager ses connaissances
dans cet ouvrage minemment pratique, et je suis convaincu que beaucoup dapiculteurs, quils soient dj actifs ou apprentis, lui en seront
reconnaissants.
Richard Jones
Prsident de lInternational Bee Research Association
Cardiff, Royaume-Uni
Fvrier 2006.

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Remerciements
Je dois les remerciements les plus sincres tous ceux qui mont
inspir, influenc et encourag dans le domaine de lapiculture. Ils
sont nombreux, mais en premier lieu je voudrais citer ici mes dfunts
parents. Mon pre, qui, en tant que directeur des services mdicaux au
Kenya, avait cur damliorer ltat sanitaire et lalimentation des
fermiers africains par le biais de la petite agriculture, et ma mre, qui
mit en pratique le concept thorique de lapiculture dans notre jardin,
dans la banlieue de Nairobi.
En Angleterre, feu Jack Tredwell, du collge agricole de Sparsholt,
John Cosburn et quantit dapiculteurs britanniques mont normment encourag. Cest pendant une pause caf, en 1964, en marge du
salon national du miel Caxton Hall, que Jack Tredwell et Eva Crane
ont conu le principe de lanctre de la ruche barrettes kenyane.
Plus tard, Sparsholt, John Cosburn ma aid en construire et
tester un prototype fonctionnel. Derek Alen, de lOntario, au Canada,
ma appris les tenants et les aboutissants de lapiculture commerciale, y compris lengagement physique quimplique la production de
80 tonnes de miel par an dans une exploitation apicole commerciale
de trois personnes et de 1800 ruches.
Au Kenya, feu Jimmy Bates, dOxfam, est celui grce qui ma carrire
a dbut. Par sa clairvoyance comprendre les possibilits apicoles du
continent africain, sa tnacit convaincre, parfois mme enjler,
des comits hsitants, il ma permis de massocier son rve et de le
concrtiser pour la premire fois dans le cadre dun projet pilote dapiculture au Kenya port par Oxfam. Je suis aussi profondment endett
envers John Peberdy et nombre de ses collgues, y compris les techniciens de terrain, du Dpartement des soins dlevage du ministre
kenyan de lagriculture. Plusieurs collgues dorganisations non gouvernementales, y compris de missions chrtiennes, taient galement
convaincus de lintrt de lapiculture pour les zones rurales. Une part
significative de mon exprience sest forge en travaillant auprs de
lAgence canadienne de dveloppement international (ACDI) et de
collgues de luniversit de Guelph, en Ontario. Merci au Canada.
En particulier, jtends mes remerciements David Cowling et ses
collaborateurs, Julius Kithinji, Gerard MIkunyua et Joseph Gitiri,
des centres ruraux de formation de Kaaga et Marimanti, Paul
Latham, de lArme du Salut, Mose Mukolwe et Tim Roberts, du

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ministre kenyan de lagriculture, et feu Keith Foot, du comit


kenyan National Freedom from Hunger. Je remercie galement la
famille Nightingale, et surtout Jim, qui avait lexprience la plus fine et
les facults dobservation les plus dveloppes de tous les apiculteurs
que jai connus en Afrique.
Ma connaissance profonde de lAfrique rurale ne serait pas ce quelle
est sans les extraordinaires safaris entrepris en Afrique de lEst et de
lOuest en compagnie de Malcolm Harper. Sa contribution lapiculture ne se rsume pas faciliter les projets ; il a aussi rapport une
ruche traditionnelle malienne en terre et vannerie, dcouverte quelque
part prs de Mopti, pour enrichir la collection de lInternational Bee
Research Association.
Jexprime en outre ma gratitude envers Heather Latham et Jacques
Maiglia pour leur hospitalit et leur aide au Zare (Jacques a traduit mes
premires notes en franais pour quelles puissent tre utilises dans les
pays francophones), ainsi qu Bernard Clauss, dont la connaissance
intime des mthodes traditionnelles dapiculture et lenthousiasme
pour les techniques de brousse mont beaucoup rassur.
Je remercie par ailleurs Kersten Schade, Paul Latham, Peter How,
Neem Biviji et Richard Jones, qui ont gentiment accept de relire mon
manuscrit et mont fait part de nombreuses suggestions pertinentes,
et surtout Eva Crane, dont lintelligence limpide et clairvoyante ma
orient vers une approche plus ordonne. Merci galement Sue
Parrott, de Green Ink, et Helen van Houten pour leur talent dditrices, ainsi quaux diteurs qui ont rendu cette publication possible.
Je suis trs reconnaissant envers Timothy Njoroge, dont les dessins
apportent tant de riches dtails ce livre. Les originaux se trouvent
la bibliothque de Rura, Karen, au Kenya.
Jai beaucoup voyag, surtout pour la cause des abeilles, et toutes les
personnes accueillantes que jai rencontres en chemin ont contribu
faire progresser mes connaissances sur ce sujet. Aussi ma gratitude
va-t-elle mes amis et collgues apiculteurs de quantit de pays, et
notamment aux apiculteurs traditionnels de brousse, en compagnie
desquels jai pass de longues heures de bonheur, apprendre et
partager maintes techniques et expriences nouvelles. Mon souhait est
maintenant de partager ce savoir apicole avec vous.
Peter David Paterson
Fvrier 2006

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1. Introduction
Lhistorique de lapiculture
Le miel est depuis longtemps lun des aliments les plus apprcis. Pour les socits de chasseurs-cueilleurs, il est encore
aujourdhui le seul produit sucrant facile trouver. Dautres
productions issues des abeilles ont galement t depuis longtemps exploites par lhomme. Le couvain (stades larvaires
des abeilles qui se dveloppent dans des rayons de cire au sein
de la ruche) est traditionnellement consomm comme aliment
riche en protines, tandis que la cire dabeille est utilise pour
la confection de bougies, pour les moulages la cire perdue et comme
objet de troc.
La collecte du miel sauvage est une activit traditionnelle en Afrique
et demeure viable tant que la densit de population est faible et que
la flore naturelle exploite par les abeilles est abondante. Toutefois,
elle a t, dans une large mesure, remplace par llevage des abeilles
lapiculture. Une solide tradition apicole existe dans beaucoup de
campagnes africaines, et cette activit joue un rle important au sein
de lconomie rurale. Au cours du sicle pass, alors que le flot de
connaissances qui se rpandait sur le sujet parvenait un nombre
croissant dapiculteurs, les mthodes dlevage se sont nettement
amliores. Dans le mme temps, la croissance dmographique et
lexode vers les villes ont entran la dgradation de la vgtation
naturelle et le dclin de lapiculture traditionnelle. Aux Carabes et
dans le Pacifique, les abeilles domestiques ont t introduites il y a
relativement peu de temps.

Les pratiques actuelles


Les chiffres prcis et fiables sont rares, mais les observateurs noteront un net recul de lapiculture traditionnelle dans bien des rgions
dAfrique. Un des facteurs en est lintensification de lagriculture, frquemment corrle la dgradation de la vgtation mellifre et un
recours excessif aux pesticides. Une autre raison de ce flchissement
est laugmentation significative, parfois catastrophique, des atteintes
aux ruches dans les zones o la population est en mutation ou en
accroissement. De moins en moins de jeunes, qui plus est, prennent la
suite de leurs parents dans cette activit.

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L'apiculture

Cependant, une nouvelle gnration dapiculteurs apparat, toute


dispose adopter les mthodes dlevage plus modernes. Les statistiques manquent de fiabilit en ce qui concerne le nombre de nouvelles ruches effectivement fabriques, distribues ou achetes. De
plus, ces chiffres restent muets quant au nombre de ruches toujours
occupes et productives une anne ou deux aprs. Les apiculteurs des
rgions tropicales et subtropicales utilisent et exprimentent un grand
nombre de mthodes trs diverses, des plus traditionnelles aux plus
modernes. Si certaines techniques et certains programmes se rvlent
trs positifs, dautres se soldent par des checs. Ces derniers sont le
plus souvent dus une technologie inadapte aux conditions locales
ou un niveau insuffisant de savoir-faire. Ds lors que la technique est
au point et la formation prsente, lamlioration des pratiques apicoles
est toujours possible, mme sil arrive que les nouvelles mthodes
soient mieux acceptes par ceux qui nont aucune exprience pralable
de lapiculture. Au-del des problmes dordre technique, lun des
principaux facteurs dchec reste cependant un dfaut de rflexion
conomique. Trs souvent, les mthodes traditionnelles se rvlent
conomiquement plus viables que les pratiques importes.
Dans les rgions des Carabes et du Pacifique, lapiculture sappuie
gnralement sur des ruches cadres mobiles avec des abeilles europennes, mais les ruches barrettes suscitent actuellement un intrt
croissant du fait de la relative simplicit de leur conception et de leur
cot modique.

Limportance des abeilles


La justification premire dlever des abeilles est de produire du miel.
Le miel est intressant en tant que produit sucrant, aliment et agent
de fermentation pour la bire de miel. Il sagit, en outre, dune denre
facilement ngociable contre de largent, ou susceptible de constituer
une dot ou un cadeau par exemple. Le miel est galement de plus en
plus recherch pour ses proprits mdicinales et cosmtiques. La
production de miel se double par ailleurs dun sous-produit intressant, la cire dabeille : celle-ci, qui prsente lavantage supplmentaire
dtre non prissable, peut tre utilise sur place pour confectionner
des bougies, mais elle est plus souvent commercialise car son prix de
vente est relativement lev.
Dun point de vue plus gnral, lintrt principal des abeilles rside
surtout dans leur rle dinsectes pollinisateurs. lever des abeilles est

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1. Introduction

susceptible daccrotre le rendement en fruits ou en grains de beaucoup


de plantes cultives, et cest pourquoi certains cultivateurs modernes
sadonnent eux-mmes cette activit, ou paient des apiculteurs pour
placer des ruches prs de leurs cultures. En outre, le pollen devient
progressivement un produit part entire, rcolt dans les ruches
grce des trappes pollen. Sil existe dj un march spcialis du
pollen dans le cadre des filires des produits dalimentation naturelle
et biologique, lintrt majeur de cette denre pourrait sappliquer
la population locale, en tant que complment alimentaire riche
en protines. La propolis, une substance gommeuse rcolte par les
abeilles principalement sur les plantes ligneuses, connat galement
une utilisation croissante. Elle est utilise localement pour colmater
les fuites des rcipients deau, par exemple, mais la prise de conscience
progressive de ses proprits mdicinales et antibiotiques en fait par
ailleurs un produit de plus en plus commercialis.

Lintrt dlever des abeilles


Lapiculture, par lutilisation et la vente de ses produits, contribue
amliorer les conditions dexistence de celui qui sy consacre. Elle
contribue aussi lconomie rurale environnante, non seulement en
pollinisant les cultures, mais encore en stimulant les changes commerciaux. En effet une entreprise apicole dynamique a un impact
positif sur la communaut dans laquelle elle sinsre ; cest le cas pour
ceux qui transforment ou vendent les productions des abeilles mais
aussi pour ceux qui fabriquent les ruches, les enfumoirs, les vtements
de protection, le matriel de conditionnement, etc.
Le poids de lactivit apicole varie selon les rgions, mais elle constitue
parfois une part significative de lconomie locale, voire nationale.
Ainsi, lAngola, lthiopie et la Tanzanie sont depuis longtemps au
nombre des plus grands exportateurs de cire dabeille du monde.
Les exportations africaines de miel ne portent certes pas sur de gros
volumes, mais elles existent souvent titre exprimental , par
chargements isols. Les exportations sont limites parce que le miel
africain nest pas disponible en quantit suffisamment importante
un prix comptitif sur le march international. Bien que le produit
de base, tel quil est labor par les abeilles, soit de qualit comparable celui obtenu ailleurs dans le monde, les miels africains sont
trop souvent mal traits par les producteurs ou les intermdiaires.
Un manque de soin la rcolte peut ainsi se traduire par lobtention
dun miel trouble, contenant du pollen. La qualit du produit dpend

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L'apiculture

aussi des conditions du stockage : un miel entrepos dans un conteneur rouill peut voir son got se dgrader fortement et sa teinte
sobscurcir. Beaucoup de miels africains ont une robe sombre et une
saveur prononce. Il ne sagit pas l de dfauts proprement parler,
mais ce ne sont pas toujours des caractristiques recherches par les
consommateurs. Le miel africain est relativement cher parce quil est
gnralement produit dans des petites structures et diffus dans des
filires de commercialisation plus longues.
Certaines bires traditionnelles africaines sont labores avec du miel,
et ce commerce pse lourdement sur le prix de la matire premire
dans bon nombre de pays. La concurrence et la demande des brasseurs
tendent tout la fois faire monter les prix et diminuer la qualit
des miels. Tous les miels peuvent fermenter et, dans la pratique, les
brasseurs prfrent souvent le miel provenant de vieux rayons peuttre parce que le pollen et les autres rsidus facilitent la fermentation
et amliorent la saveur.

La porte de ce livre
Cet ouvrage prsente une somme dinformations et denseignements qui
permettra aux apiculteurs et agriculteurs tropicaux de mieux connatre
les abeilles. Plusieurs techniques susceptibles daider tout un chacun
tirer parti de ces insectes y sont dcrites, laccent tant mis sur les moins
onreuses. Le but de ce livre est dattirer lattention sur les moyens de
parvenir au meilleur rapport partir dlments de dpart adapts ; il
ne fait pas la promotion des techniques de pointe, dans la mesure o
ces dernires ne sont pas toujours les plus rentables. Ceux qui souhaiteraient dvelopper une apiculture avec des ruches cadres mobiles
et des programmes de slection de reines, devraient consulter dautres
ouvrages sur le sujet, dont certains figurent dans la bibliographie.
Ce livre traite brivement le problme des ravageurs et des maladies
des abeilles en rgion tropicale, bien que lAfrique soit encore relativement pargne cet gard. La varroase, toutefois, qui stend
rapidement depuis lAsie du Sud-Est aux autres rgions du globe, est
une maladie dont il faut tre conscient (voir le chapitre 6). L o elle
devient un problme srieux, elle est en mesure de changer le visage de
lapiculture du tout au tout. Ceux qui souhaiteraient en savoir plus et
se tenir au fait de la situation pourront consulter les magazines spcialiss en apiculture, les livres rdigs par des experts ou les nombreux
sites Internet disponibles dans ce domaine.

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1. Introduction

Tout le matriel dcrit dans cet ouvrage est indispensable au travail


apicole. De mme il est possible de consulter des catalogues spcialiss
qui proposent toutes sortes dquipements supplmentaires, certains
tant utiles pour une production de base et dautres relevant plus du
gadget pour apiculteur.
Se plonger dans des livres et des magazines sur le sujet constitue certes
une bonne base de dpart, mais aller au-devant dautres apiculteurs
pour les observer luvre et discuter avec eux reste la meilleure
cole. Cest la main bien guide qui fait le bon artisan. Aprs avoir lu
ce livre, ceux qui lauront trouv utile pourront toujours rechercher
dautres ouvrages et magazines pour en extraire toutes les informations
pertinentes spcifiques leur travail.

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2. Lapiculture
sous les tropiques
Les races dabeilles
Les abeilles se rpartissent en deux grandes catgories : les
espces sociales dune part et les espces solitaires dautre
part. Les abeilles sociales vivent en groupe au sein de colonies ; la plus connue est labeille domestique, Apis mellifera,
galement appele abeille mellifique. Plusieurs autres espces
produisent du miel, et notamment de trs petites abeilles
sans aiguillon dont les plus communes sont, en Afrique, les trigones
(Trigona spp.) et les mlipones (Melipona spp.). Ces abeilles sans
aiguillon, qui se trouvent surtout dans les rgions climat chaud,
occupent des fissures dans des arbres ou des btiments, et souvent
des trous dans le sol. Elles laborent un miel aqueux, savoureux et
trs recherch des fins mdicinales, quelles stockent en quantit
limite dans de petites outres de cire construites cte cte (figure 1).
Dautres espces dabeilles mnent une existence semi-sociale ou

Figure 1.
Les petites outres de miel dune espce dabeille sans aiguillon de Tanzanie.

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L'apiculture

solitaire, linstar des grandes abeilles charpentires (Xylocopa spp.),


que lon voit souvent sur les fleurs sauvages et qui creusent parfois le
bois des charpentes.
Les abeilles domestiques existent naturellement ltat sauvage dans
une bonne partie du monde et sont leves dans des ruches de modles
trs divers. Il y a, en Afrique, plusieurs races dabeilles domestiques et
plusieurs variantes locales de chaque race, qui se distinguent les unes
des autres par des dtails de la coloration et du comportement. Les
abeilles dAfrique de lEst sont trs semblables daspect et de comportement leurs congnres dAfrique de lOuest mais certains traits
distinctifs leur ont fait donner des noms diffrents : Apis mellifera scutellata pour les premires, et Apis mellifera adansonii pour les secondes.
Dans certaines zones de haute altitude, et en particulier sur le mont
Kilimandjaro, on trouve une autre sous-espce dabeille appele Apis
mellifera monticola. Une description plus dtaille des diffrentes
races figure dans louvrage de Smith (2003).
Il nexiste pas dApis mellifera indigne dans les rgions pacifique et
carabe, mais des abeilles provenant de lignes europennes y ont t
importes.

La vie et les murs de labeille domestique


Labeille domestique se prsente sous laspect typique dun insecte
et comporte une tte, un thorax et un abdomen. Elle a six pattes,
quatre ailes, deux gros yeux composs et trois yeux simples, galement
appels ocelles ou stemmates. Son dveloppement, comme chez la
plupart des insectes, passe par les stades successifs duf, de larve et
de nymphe avant de parvenir au stade adulte.
Il existe trois castes dabeilles (figure 2) : la reine (femelle), les
ouvrires (femelles dont le dveloppement est incomplet) et les faux
bourdons (mles). La reine est la seule femelle parvenue son complet
dveloppement, et donc la seule pondre des ufs. Elle scrte des
phrormones (connues sous le nom de substance royale), qui attirent
les ouvrires, ce qui permet de la localiser, et contribuent prserver
la cohsion de la colonie. Chaque ruche ne comporte normalement
quune seule reine, mais il arrive parfois, lorsque la reine vieillit, que
les abeilles en lvent une seconde, qui vit alors pacifiquement ses
cts jusqu ce quelle meure. Ce processus est appel la supercdure .

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2. L'apiculture sous les tropiques

Figure 2.
Labeille domestique : reine (en haut), faux bourdon (au centre) et ouvrire (en bas).

Les ouvrires assurent toutes les tches de la colonie. Pendant les premires semaines de leur existence, elles demeurent lintrieur de la
ruche et se consacrent aux activits domestiques , notamment :
lalimentation des larves ;
le nettoyage de la ruche ;

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L'apiculture

la construction des rayons en secrtant de la cire par quatre paires


de glandes abdominales ;
la dfense de la ruche ;
les soins la reine ;
la rception du nectar apport par les ouvrires travaillant
lextrieur ;
la conversion du nectar en miel et sa mise en rserve dans les
rayons miel ;
loperculage et le scellement la cire des cellules lorsque le miel
est mr ;
la mise en rserve du pollen ;
la ventilation de la ruche pour maintenir une temprature et une
humidit adquates.
Ces tches se succdent dans lordre strict impos par le dveloppement glandulaire. La dernire tche domestique est la ventilation,
qui permet aussi de renforcer les ailes avant la phase de butinage. En
effet, les abeilles de la ruche qui atteignent un certain ge deviennent
des butineuses, qui sortent de la ruche pour rechercher le nectar, le
pollen, leau et la propolis.
Les faux bourdons sont les mles de la colonie. Ils se dveloppent
partir dufs non fconds et sont un peu plus grands que les abeilles
ouvrires. Ils peuvent se compter par plusieurs centaines dans une
seule ruche. Contrairement aux ouvrires, les faux bourdons peuvent
aller et venir dune ruche une autre. Leur seule fonction est de
saccoupler avec une reine vierge. Les reines quittent la ruche une
ou deux reprises au tout dbut de leur existence pour saccoupler
avec un ou plusieurs faux bourdons, puis restent fertiles jusqu leur
mort. Il arrive parfois, rarement, quune reine en fin de vie se trouve
court de semence mle et se mette pondre uniquement des ufs
non fconds, mles. Ces reines sont alors dites bourdonneuses, et
leur colonie est condamne disparatre, dans la mesure o elles sont
incapables dengendrer de nouvelles ouvrires.

Colonie
Les colonies dabeilles se dveloppent progressivement, une grosse
colonie pouvant comporter entre 50 000 et 60 000 individus, parfois
plus. Lorsquune colonie atteint une certaine taille ou lorsquelle
est surpeuple, elle se reproduit par essaimage. Lessaimage survient

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2. L'apiculture sous les tropiques

pendant llevage des larves de plusieurs nouvelles reines partir de


cellules spciales du nid couvain appeles cellules royales. Une fois
ces dernires opercules, la vieille reine quitte la ruche, accompagne
dun essaim de 10 000 12 000 ouvrires, pour fonder ailleurs une
nouvelle colonie. Lessaim se pose habituellement sur une branche
darbre en formant un amas dense, puis des abeilles claireuses partent
pour rechercher un lieu propice linstallation de la nouvelle colonie :
arbre creux, fente dans un rocher ou ruche construite par lhomme.
Lorsque lessaim a choisi le site coloniser, il sy installe et les abeilles
commencent immdiatement construire de nouveaux rayons.
Si la colonie dorigine est de grande taille, il arrive que dautres
essaims plus petits quittent la ruche la suite du premier, chacun
autour dune ou de plusieurs reines vierges tout juste merges. Une
fois que la colonie, devenue moins nombreuse, dcide de ne plus
expulser dessaim, une des reines vierges tue toutes les larves de reine
qui subsistent. Si elle rencontre une autre reine vierge, elles se battent
jusqu ce que lune meure. La reine survivante quitte alors momentanment la colonie pour saccoupler avec un ou plusieurs faux bourdons
dautres colonies, quelle va rejoindre dans des lieux de rassemblement
de mles, appels nuages de mles . Une fois quelle sest accouple, la reine revient sa ruche et ne saccouple jamais plus. La reine
peut pondre des ufs fconds (ufs douvrires) ou non fconds
(ufs de faux bourdons) en fonction des besoins de la colonie et
selon la zone de la ruche o elle se trouve, dans une zone de cellules
ordinaires douvrires ou dans une zone de cellules, lgrement plus
grandes, de faux bourdons.
Lorsque la colonie a besoin dune nouvelle reine, les abeilles construisent de une vingt cellules daspect particulier, de grande taille, souvent au bord dun rayon. Les ufs fconds qui y sont pondus par la
vieille reine reoivent alors une nourriture particulire et deviennent
des reines.
Si la reine est enleve par lapiculteur ou meurt subitement, les abeilles
slectionnent une larve douvrire de moins de trois jours et convertissent sa cellule en cellule royale. Elles nourrissent alors cette larve
avec une scrtion glandulaire nomme gele royale, et obtiennent
ainsi une nouvelle reine.
Les abeilles difient les rayons paralllement les uns aux autres en
laissant entre eux un espacement rgulier. Cet espacement est de
32 mm environ entre les axes, chez les races sauvages africaines, et
de 38 mm environ chez les races europennes. Comme les abeilles

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L'apiculture

respectent cette quidistance, il est possible de fabriquer des ruches


dans lesquelles les rayons peuvent tre retirs un par un, permettant
lapiculteur de les inspecter ou de les enlever. Ds que les abeilles
commencent difier le premier rayon, la reine commence pondre
dans les nouvelles cellules, alors que dautres abeilles sortent chercher
du nectar pour nourrir lensemble des adultes. Au fur et mesure des
closions, elles poursuivent leur qute de nectar et de pollen pour le
couvain.
Aprs trois jours, les ufs closent et de minuscules larves en sortent,
qui sont alors nourries de gele royale pendant trois jours par des
ouvrires nourrices. Par la suite, leur rgime alimentaire change et
les larves reoivent un mlange de pollen et de miel. Sept huit jours
aprs la ponte, les ouvrires scellent les cellules avec un opercule
de cire et les larves se transforment en nymphes. Chez les abeilles
africaines, ladulte merge de 19 20 jours aprs la ponte. Le dveloppement des races europennes prend environ un jour de plus.
Les reines mergent quant elles seulement 15 16 jours aprs la
ponte, tandis qu linverse le dveloppement des faux bourdons stale
sur 24 jours. Au fur et mesure que la colonie grossit, les ouvrires
construisent des rayons pour augmenter la taille du nid couvain,
puis construisent autour de celui-ci des rayons supplmentaires dans
lesquels elles mettent du miel et du pollen en rserve.
Le dveloppement de la colonie dpend de la nature et du dynamisme
des abeilles elles-mmes, mais aussi des conditions mtorologiques
et de la floraison des plantes alentour. Si les abeilles sont travailleuses
et si le temps est favorable, la colonie grandit assez rapidement. Dans
des conditions idales, une nouvelle colonie peut se dvelopper et
produire du miel ds la premire saison, mais souvent ce nest quau
cours de la deuxime anne quune colonie commence produire un
surplus de miel suffisant pour tre rcolt.

Miel
Lorsque les abeilles rapportent le nectar des fleurs la ruche, elles y
ajoutent une enzyme, linvertase, qui scinde le saccharose en lvulose
et en dextrose. Par ailleurs, en ventilant la ruche avec leurs ailes, les
abeilles crent des courants dair qui vaporent leau du nectar, rduisant sa teneur de 80 % 17 % environ. Lorsque le miel est mr, il est
scell dans chaque cellule par un opercule de cire.

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2. L'apiculture sous les tropiques

Dans des conditions naturelles, les abeilles stockent le pollen dans les
rayons situs immdiatement au-dessus ou ct de la zone du couvain. Le miel est mis en rserve sparment, dans des rayons placs
au-dessus des rayons pollen et un peu plus loin du nid couvain et
de lentre de la ruche. Le miel et le pollen sont gnralement mis en
rserve dans des cellules douvrires, les plus petites, mais il arrive que
du miel soit galement entrepos dans les cellules, plus grandes, des
faux bourdons. Les abeilles recouvrent parfois les cellules remplies de
pollen par une couche de miel ; ces cellules sont ensuite soit laisses
ouvertes soit opercules.
La conformation de la ruche dtermine lorganisation du stockage du
miel. Les abeilles commencent toujours par le rayon couvain, puis
construisent les rayons miel l o lespace est disponible. Sil y a de
la place au-dessus du nid couvain, comme dans les ruches hausses
(extensions places au-dessus de la zone du couvain), les abeilles y
construisent leurs rayons miel. Sinon, comme dans une ruche horizontale, elles construisent les rayons miel sur les cts, de part et
dautre du nid couvain.
Il semble que les abeilles naient pas vraiment de prfrence en la
matire, et les colonies sauvages organisent leurs rayons de mille faons
diffrentes. En subdivisant la ruche en plusieurs parties, les apiculteurs
peuvent faire en sorte de rcolter le miel sans trop dranger la colonie.
Les abeilles adaptent leurs activits dlevage du couvain en fonction
des saisons et des ressources de mielle disponibles. Lorsquil ny a pas
de plantes en fleur ou que le temps est froid, les abeilles rduisent leurs
activits lextrieur de la ruche. Il arrive que llevage du couvain sinterrompe compltement lorsque les conditions mtorologiques sont
dfavorables. Les abeilles apprennent quelle saison et quel moment
de la journe les diffrentes espces de plantes produisent le plus de
nectar. Aussi sont-elles parfois plus actives sur certaines espces de
fleurs tt le matin et sur dautres midi ou le soir. Dans les rgions
climat trs chaud, elles tendent ne sortir quaux heures les plus fraches.

Communication entre abeilles


Les abeilles emploient un systme de communication perfectionn.
Les ouvrires peuvent attirer lattention de leurs congnres en exposant leur glande de Nassonov, situe sur la face suprieure de leur
abdomen, et en battant des ailes de manire disperser autour delles
une molcule odorante attractive (figure 3).

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L'apiculture

Figure 3.
Abeilles battant des ailes et exposant leur glande de Nassonov.

De la mme faon, les abeilles attirent leurs congnres vers lentre


dune nouvelle ruche au moment de lessaimage. Les abeilles peuvent
en outre diffuser des phrormones dalerte en exposant leur aiguillon.
Les butineuses communiquent galement par des danses , au cours
desquelles elles se dplacent dune manire codifie sur les rayons.
Lorsquelles trouvent une source intressante de nectar, de pollen ou
deau, elles peuvent ainsi informer les autres abeilles de sa position
prcise par rapport celle du soleil. Les abeilles claireuses dansent
parfois la priphrie dun essaim form pour la recherche dun
nouveau site.

O pratiquer lapiculture ?
Considrations dordre gnral
Les abeilles sont prsentes, naturellement ou la suite dintroduction
par lhomme, sous pratiquement tous les climats, lexception des
plus extrmes. Tout milieu abritant un peu de vgtation y compris
les zones urbaines , est susceptible de les accueillir. Les cueilleurs ou
chasseurs de miel sauvage des socits traditionnelles cherchent
le miel auprs des colonies dabeilles sauvages occupant les cavits

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2. L'apiculture sous les tropiques

des arbres ou des rochers, ou dans des trous dans le sol. Le mme
emplacement peut souvent tre exploit ainsi anne aprs anne. Dans
les zones sches dAfrique tropicale, un oiseau, le grand indicateur
(Indicator indicator), est connu pour guider les cueilleurs de miel vers
les colonies dabeilles sauvages.
Les apiculteurs se distinguent des cueilleurs de miel par le fait quils
fournissent leurs abeilles des ruches et leur prodiguent des soins.
Lapiculture traditionnelle fonctionne parfaitement, produisant un
bnfice satisfaisant par rapport aux trs faibles investissements en
capital et en travail. Elle exige donc essentiellement un peu de temps,
des matriaux disponibles localement et du savoir-faire, ce qui est intressant au regard des bnfices attendus sous forme de miel, de cire
et de limpact positif d la pollinisation des cultures. Les principaux
facteurs favorisant une bonne rcolte de miel sont des tempratures
modres, une ressource de mielle abondante, des abeilles provenant
dune bonne ligne et une bonne conduite du rucher.

Climat et ressources de mielle


Les plantes produisent le plus de nectar lorsque le temps nest ni trop
froid ni trop chaud. Dans les rgions climat froid, les abeilles butinent donc par temps ensoleill, tandis que, dans les rgions chaudes,
elles sortent surtout le soir et tt le matin.
Pour obtenir une bonne production de miel, il est indispensable qu
certains moments il y ait des floraisons massives dans un rayon de
1 km autour de la ruche. Peu importe sil y a galement des priodes
pendant lesquelles les fleurs sont rares. Les variations saisonnires
rgulires sont favorables la conduite du rucher et la production
de miel. En effet, les rgions caractrises par des priodes sches
prolonges, entrecoupes de saisons de floraison nettement dlimites
dans le temps, prsentent souvent un meilleur potentiel que les rgions
climat plus uniforme, o les floraisons sont plus tales.
Les milieux vgtation clairseme ont souvent des rendements suprieurs ceux cultivs de manire intensive, surtout lorsquils prsentent
une flore riche en plantes mellifres dont les floraisons sont nettement
saisonnires. Les savanes arbores sches de type miombo de Tanzanie,
de Zambie et dAfrique du Sud, domines par les espces ligneuses
Brachystegia et Julbernardia, sont ainsi des habitats fort potentiel
mellifre. Les zones boises et les milieux Acacia de larrire-cte
kenyane et de la province de lEst sont galement excellents pour

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L'apiculture

lapiculture. Les savanes arbores des rgions subsahariennes donnent


aussi des rendements trs satisfaisants, de mme que la plupart des
rgions de la ceinture subsaharienne dAfrique de lOuest.
Bien quen rgion tropicale les rendements puissent savrer parfaitement corrects, les rgions les plus productives du monde se trouvent en
zone tempre, o les abeilles disposent de longues journes et dune
abondance de plantes mellifres. Cest aussi dans ces rgions que lon
peut le plus facilement avoir accs lexpertise et dautres ressources
utiles, runissant ainsi les meilleures conditions pour la production de
miel grande chelle.

Bonnes lignes dabeilles


Les lignes dabeilles qui sont la fois rustiques et laborieuses sont
celles qui produisent les meilleurs rsultats. Les abeilles africaines
sont connues pour leur caractre agressif et il est beaucoup plus difficile de travailler avec elles quavec des abeilles dorigine europenne.
Toutefois, on observe une grande variabilit entre colonies africaines,
et mme au sein dun mme rucher. Les colonies de grande taille tendent, sous climat chaud, tre plus agressives, tandis que des colonies
plus petites, vivant dans des conditions relativement fraches, peuvent
savrer assez dociles. Il semblerait, au vu de certaines observations,
que les colonies soient devenues plus agressives, les plus dociles ayant
la plus forte probabilit dtre dtruites par lhomme ou lanimal la
recherche de miel.

Bonne conduite du rucher


Trois points sont essentiels une bonne pratique apicole : assurer
la colonie suffisamment despace pour quelle puisse lever le couvain
et stocker le miel, slectionner et faire se reproduire des lignes
haut rendement, et protger les abeilles des ravageurs et des maladies.
Ces diffrents sujets seront traits plus en dtail dans les chapitres 4,
5 et 6.
Lapiculture sous les tropiques est une activit bien adapte lagriculture familiale, et ce, plusieurs titres :
les abeilles sont plus productives lorsque les ruches ne sont pas trop
nombreuses, les meilleurs rsultats tant obtenus avec des ruchers de
10 20 ruches environ (figure 4), chaque rucher se trouvant 2 km au
moins des autres ruchers bien que cette distance puisse tre diminue

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2. L'apiculture sous les tropiques

si les ruchers comportent moins de ruches. Lapiculteur doit toujours


avoir lesprit que la prsence de colonies sauvages est vraisemblable.
Dans les zones o les ressources de mielle sont particulirement
abondantes, le nombre de ruches peut tre plus lev ;
le capital ncessaire et les cots de fonctionnement sont relativement modestes. Des ruches simples peuvent tre fabriques par lapiculteur lui-mme ou par un artisan du village laide de matriaux
divers, peu onreux et disponibles sur place. Lapiculture exige surtout
du temps, une ressource encore relativement bon march ;
les abeilles ne constituent pas une charge supplmentaire pour la
terre ;
par leur activit pollinisatrice, les abeilles amliorent les rendements de beaucoup de cultures ;
les abeilles diversifient les revenus tirs dune exploitation agricole
mixte ;
le fermier ne dpend pas dune seule et unique production ;
lorsquils sont correctement prpars, les produits issus de lapiculture se conservent parfaitement pendant des annes, jusqu ce
quils soient consomms ou vendus.
linverse, les entreprises apicoles de grande dimension, bien quenvisageables par endroits, rencontrent un succs mitig dans les rgions

Figure 4.
Un rucher arboricole traditionnel.

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L'apiculture

tropicales, et notamment en Afrique. Les raisons en sont essentiellement les suivantes :


les ressources de mielle et le climat ne permettent pas une production rgulire au meilleur niveau ;
les abeilles africaines sont agressives et mal adaptes aux interventions sur les ruches ;
les cots de transport sont levs et les voies de communication sont
en mauvais tat ;
le vol et le vandalisme des ruches constituent un problme croissant
pour les apiculteurs en zone rurale. Lapiculture nest intressante,
sur le plan conomique, que si les ruches peuvent tre laisses sans
surveillance pendant de longues priodes.
Toutefois, si ces diverses contraintes peuvent tre surmontes, les
entreprises apicoles peuvent raliser des profits et mme prsenter un
potentiel de dveloppement considrable dans les rgions tropicales
et subtropicales.

Les apiculteurs
On entretient des ruches par plaisir, pour le profit ou pour la recherche,
mais quelle quen soit la raison, lapiculture est, ou devrait tre,
rserve aux passionns. Tout le monde ne ressent pas de lintrt, du
dsir ou une affinit particulire pour le travail au contact des abeilles.
Les agriculteurs devraient nanmoins tre encourags acqurir une
certaine connaissance de lapiculture et de ses potentialits en matire
de pollinisation des cultures et de production de miel et de cire.
Lapiculture ne convient pas ceux et celles qui sont allergiques aux
piqres dabeille, car tous les apiculteurs se font invitablement piquer
de temps autre.
Traditionnellement, les apiculteurs acquirent leur savoir-faire au
contact de parents ou de voisins, mais cest surtout par la motivation et lexprience personnelle que lexpertise se forge. Les progrs rcents des technologies de linformation ont rendu laccs aux
connaissances beaucoup plus facile. La qualit de ces conseils est
toutefois variable. Le mieux est souvent de sadresser un apiculteur
de la rgion qui obtient de bons rsultats. Des livres tels que celui-ci
savrent galement utiles !
Des cours dapiculture sont parfois dispenss par les institutions en
charge de lapiculture, de lagriculture ou des forts. Des renseignements plus prcis ce sujet peuvent tre obtenus sur place ou auprs

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2. L'apiculture sous les tropiques

de Bees for Development (Abeilles pour le dveloppement) ou de


lInternational Bee Research Association (Association internationale
pour la recherche sur les abeilles). Les meilleures formations sont
celles qui proposent beaucoup de travaux pratiques. De bonnes notes
de cours, des brochures et des livres seront trs utiles pour sassurer
quune formation est adapte laspirant apiculteur. Une base thorique solide pourra aider ce dernier comprendre et appliquer
les principes, mais cest en forgeant quon devient forgeron . Un
cours qui explique les raisons sous-jacentes et limportance du mode
de construction particulier dune ruche barrettes kenyane savrera
plus utile quune exposition dtaille de lanatomie de labeille, qui
pourra tre tudie dans un livre. Pour la formation des conseillers
en apiculture, il est galement tout aussi important de sassurer que
linstructeur a une bonne exprience pratique de lapiculture.
En Afrique, les personnes qui soccupent dabeilles et de miel sont traditionnellement des hommes adultes. Cela se justifie lorsque les ruches
sont loignes de lhabitation et que les techniques de rcolte exigent
de grimper dans des arbres et de se dbarrasser de ses vtements. Mais
ds lors que le rucher est situ plus prs de la maison, que les ruches
sont bien conues et que lon porte des vtements de protection,
lapiculture peut aussi bien tre pratique par des femmes ou des adolescents. La plupart des femmes africaines ont suffisamment de force
pour porter du miel, y compris dans des hausses, exactement comme
elles le font pour le bois de feu et leau. Le miel quelles produisent
les aide nourrir leur famille ou gnrer un revenu. Les femmes
peuvent apprendre aussi bien que les hommes auprs dapiculteurs
expriments, mais, dans certaines socits, il savre plus judicieux
dorganiser des formations qui leur soient rserves.
Les apiculteurs, hommes ou femmes, doivent porter un vtement
appropri. Des pantalons longs avec une chemise paisse et un voile,
des gants et des chaussures peuvent offrir une certaine protection
contre les piqres, mais ce nest pas le cas dune robe, dun boubou ou
dun tissu lger en coton. Il est beaucoup plus efficace de porter une
salopette ou un bleu de travail suffisamment large, pass par-dessus
des vtements ordinaires.

Les ressources de mielle


Pour faire du miel, les abeilles ont besoin dune certaine diversit de
plantes cultives ou spontanes arbres, arbustes et plantes annuelles

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L'apiculture

produisant des fleurs nectar. Une liste darbres, darbustes et dautres


plantes attirant les abeilles domestiques est prsente dans le tableau 1.
Cependant, certains facteurs gographiques peuvent intervenir et faire
en sorte quune espce intressante dans une rgion ne lest plus dans
une autre.
Les espces suivantes prsentent un intrt minime pour les abeilles :
le cyprs, la bougainville, lacacia de Mearns ou acacia noir, lacacia
dor, le lantanier, le pyrthre, les thiers.
Tableau 1. Les plantes utiles en apiculture.
Nom commun

Nom scientifique

Nectar Pollen Remarques

Safoutier

Dacryodes edulis

Avocatier

Persea americana

Bananiers

Musa spp.

Haricots

Phaseolus spp.

Citronnier

Citrus limon

Oranger

Citrus sinensis

Trfle

Trifolium spp.

Cocotier

Cocos nucifera

Cafiers

Coffea arabica

Mielles concentres
dans le temps. Peuvent
donner un miel excellent.
Attention si les plantations
sont traites avec
des insecticides.
Les traitements
insecticides peuvent
entraner une mortalit
importante chez
les abeilles.

Plantes cultives
Une bonne plante
mellifre dans beaucoup
de pays dAfrique
de lOuest et dAfrique
centrale.

Surtout dans les zones


daltitude, en thiopie
par exemple.
+

Coffea robusta
Coffea canephora

Coton

Gossypium
barbadense

Manguier

Mangifera indica

Mas

Zea mays

+
+

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2. L'apiculture sous les tropiques

Tableau 1. suite
Nom commun

Nom scientifique

Nectar Pollen Remarques

Moutarde
brune
ou moutarde
jonce

Brassica juncea

Colza

Brassica napus

Ssame

Sesamum orientale

Sisal

Agave sisalana

Tournesol

Helianthus annus

Vesces
et gesses

Vicia spp.

Trs recherches
par les abeilles.

Trs recherche par


les abeilles si on la laisse
fleurir.

Aussi les autres Brassica en


fleur (par ex. B. carinata).

Le miel de sisal a un got


dsagrable moins dtre
mlang avec du miel
dautres fleurs.
+

Lathyrus spp.

Plantes des haies


Pomme caffre,
prunier
malgache
ou abria

Dovyalis caffra

Sauges
Salvia spp.
(sauge carlate, Salvia coccinea
sauge fleurs
Salvia leucantha
blanches)

Tecoma du Cap, Tecomaria capensis


jasmin du Cap
ou bignone
du Cap

Les abeilles ont parfois


du mal atteindre
le nectar lorsque la fleur est
en place, mais le rcoltent
quand elle est tombe
au sol.

Arbres de plantations forestires


Calliandra

Calliandra calothyrsus +

Grvillea gant Grevillea robusta


Eucalyptus

Eucalyptus spp.

+
+

Beaucoup deucalyptus
sont dexcellentes sources
de nectar, donnant un miel
de bonne saveur et
de teinte moyenne claire.

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L'apiculture

Tableau 1. suite
Nom commun

Nom scientifique

Nectar Pollen Remarques

Leucaena
glauque

Leucaena
leucocephala

Millettia

Millettia spp.

Palmier huile Elaeis guineensis


Prosopis,
woyane
ou mesquite

Prosopis juliflora

Importantes espces
de production de bois
duvre en Afrique
de lOuest.
Fleurit toute lanne.

Intressante plante
mellifre, mais qui peut
devenir envahissante.

Arbres et arbustes forestiers indignes


Albizias

Albizia spp.

Houx dAfrique Ilex mitis


ou houx du Cap
Combretum

Combretum spp.

Crotons

Croton spp.

Fleurissent aprs
les grosses pluies ; trs
recherchs par les abeilles.

Dalbergia

Dalbergia spp.

Lianes trs recherches


par les abeilles.

Dombeya

Dombeya spp.

Mukeyo en swahili ;
donnent un miel clair
trs finement cristallis.

Euphorbes

Euphorbia spp.

Donnent un miel fonc


et amer.

Hagnia
ou omujesi

Hagenia abyssinica

Julbernardia

Julbernardia spp.

Dialium

Dialium englerianum

Kapokier
ou fromager

Ceiba pentandra

Ressource importante
dans certaines rgions
daltitude.
Genre darbres communs
appels Munondo
au Zimbabwe
Rpandu et trs recherch
par les abeilles.

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2. L'apiculture sous les tropiques

Tableau 1. suite
Nom commun

Nom scientifique

Nectar Pollen Remarques

Kotchva

Kotschya recurvifolia +

Acacia
du Congo
ou arbre
semelle

Pentaclethra
macrophylla

Pentas

Pentas spp.

Polyscias

Polyscias fulva

rithryne
dAbyssinie

Erythrina abyssinica

Syzygium

Syzygium spp.

Scheffleras

Schefflera spp.

Strychnos

Strychnos spp.

Acacias

Acacia spp.

Vernonia

Vernonia spp.

Callistemon ou Callistemon viminalis +


rince-bouteilles

Ressource importante
dans certaines rgions
daltitude.

Ressource importante
dans certaines rgions
daltitude.
Les piquets en bois de
cet arbre prennent racine
quand ils sont plants dans
le sol et forment dutiles
supports de ruches vivants.
Plantes originaires dInde
et dAsie du Sud-Est.

Arbres fruitiers rpandus


dans les savanes.

Cestrum

Cestrum spp.

Basilic sacr
ou basilic tha

Ocimum basilicum,

Jacaranda
feuilles
de mimosa

Jacaranda
mimosifolia

Donnent en gnral
un miel clair.

Recherch par les abeilles


et les oiseaux nectarivores
tels les souimangas.

O. tenuifolium,
Basilic clou
O. gratissimum
ou clou cannelle
+

Donne un miel sombre


et pais avec une saveur
riche et agrable.

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3. Le matriel apicole
Les ruches : principes gnraux
Une ruche est un abri destin accueillir convenablement
une colonie dabeilles. Une ruche bien conue doit protger
ses occupants des conditions mtorologiques dfavorables
et des ravageurs, et permettre que le miel soit rcolt avec le
minimum de drangement. Elle facilite le suivi des colonies et
la rcolte du miel, et permet donc lapiculteur dobtenir les
meilleurs rendements en produits apicoles, par rapport la
quantit de travail et au capital quil y a investis. Toute ruche
appartient lune ou lautre des trois catgories suivantes, en version
simple ou compose : les ruches rayons fixes ou ruches fixes ; les
ruches rayons mobiles ; les ruches cadres mobiles.
Les ruches simples ne comprennent quune seule pice , dans
laquelle les abeilles installent leur nid couvain et leurs rserves de
miel, en gnral dans des endroits diffrents. Le couvain est le cur de
la colonie. Cest l que la reine se trouve, que les ufs sont pondus, et
que les larves sont leves jusquau stade adulte. Le pollen est stock
autour du nid couvain, et le miel de chaque ct ou au-dessus. Les
ruches composes comportent plusieurs sous-units distinctes, dont
certaines sont rserves au couvain et dautres au miel. Une grille
reine est souvent insre entre les parties dvolues au couvain (le corps
de ruche) et celles consacres au miel (en gnral appeles hausses),
afin dempcher la reine daller pondre ailleurs que dans lespace qui
lui est allou. La grille reine est un cran en mtal ou en plastique
qui laisse passer les ouvrires mais retient la reine, dont le thorax est
plus volumineux. Elle exclut galement le passage des faux bourdons,
qui sont eux aussi plus grands que les ouvrires. On quipe parfois des
ruches simples avec une grille reine pour subdiviser lespace unique
en plusieurs secteurs destins au couvain ou au miel. Toute grille dont
les mailles font un peu plus de 6 mm, le coffee tray mesh en Afrique de
lEst par exemple, peut tre utilise en lieu et place des grilles reine
vendues comme telles dans le commerce.
La conception des ruches fait souvent appel la notion de passage
dabeille . Il sagit dun espace de la taille dune abeille (soit de 6
10 mm), permettant tout juste le passage dun individu. Les abeilles
ne condamnent jamais un espace de cette dimension, tandis quelles

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L'apiculture

colmatent gnralement toutes les fissures et ouvertures plus petites


avec de la propolis pour empcher les ravageurs ventuels (tels que les
coloptres et les fausses teignes) de sy cacher. Elles utilisent la propolis non seulement pour boucher et sceller toutes les petites cavits
et fentes prsentes dans la ruche, mais galement pour rduire la taille
de lentre, le cas chant.
Les ruches cadres mobiles exploitent ce principe de passage dabeille.
Tant que ces ruches sont ralises avec prcision, les abeilles nattachent pas le bord des cadres aux parois de la ruche et lapiculteur peut
facilement les retirer. Si lespace laiss autour des cadres est trop large,
les abeilles sont susceptibles de le remplir en y construisant des rayons
supplmentaires appels fausses constructions . linverse, si cet
espace est trop troit, le cadre peut tre coll aux parois de la ruche
par de la propolis. Dans un cas comme dans lautre, il est plus difficile
de retirer les cadres et les rayons de la ruche.
Lapiculteur doit donc bien rflchir au type de ruche adapt sa
situation. Un quipement apicole de pointe nest pas forcment le
plus rentable : un tel systme demande beaucoup de matriel, de
savoir-faire et dattention, et le projet est susceptible dchouer si lun
ou lautre est dficient. Les modles de ruches plus simples sont souvent amortis en une ou deux saisons de production, et si par hasard
une ruche doit rester vide pour une raison ou une autre, le manque
gagner est sans grande consquence. Mieux vaut souvent commencer
avec des ruches de conception et de cot plus modestes et attendre
quelles fassent leurs preuves, avant denvisager une installation plus
sophistique. Toutefois, si dautres apiculteurs utilisent avec succs
des ruches cadres mobiles dans la mme rgion, il peut savrer
intressant de suivre leur exemple sans oublier toutefois que des
conseils mal aviss et un matriel inappropri peuvent accabler un
apiculteur de dettes inutiles. Le tableau 2 propose les types de ruches
qui correspondent le mieux aux ressources disponibles et aux objectifs
de production.
Le choix des ruches ninfluence pas en soi la quantit de miel produite
tant que la ruche est suffisamment spacieuse. Lobjectif de la construction est de rendre ais la conduite des colonies. Les ruches cadres
mobiles sont les plus modernes et les plus utilises dans les grandes
exploitations apicoles commerciales du monde entier. Mais elles ne
sont pas forcment les mieux adaptes aux conditions qui prvalent
dans les pays en voie de dveloppement, o elles sont, de surcrot,
souvent chres et difficiles trouver.

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3. Le matriel apicole

Tableau 2. Quel type de ruche choisir ?


Ressources disponibles et objectif
de production

Type de ruche le mieux indiqu

Investissement rduit, petite production

Ruche rayons fixes

Investissement rduit, petite production, Ruche rayons fixes compose


savoir-faire et esprit dinitiative
Investissement moyen, production
moyenne

Ruche barrettes

Investissement moyen, production


moyenne, savoir-faire et esprit
dinitiative

Ruche barrettes compose

Investissement lev, production leve

Ruche cadres mobiles, gnralement


compose

Il est important de prendre en compte le cot de la ruche et la facilit


de production du miel qui dpendent de la disponibilit locale des
matriaux ncessaires son exploitation, lobjectif tant de maximiser
la quantit de miel ou le revenu. Les tableaux 3 et 4 donnent quelques indications, certes trs gnrales, mais susceptibles daider les
aspirants apiculteurs opter pour lun ou lautre des systmes.
Tableau 3. Cot et gain envisageable pour chaque catgorie de ruche
en fonction de la rgion et du type dabeilles.
Type de ruche Type dabeilles
et rgion
Ruche
cadres
mobiles

Ruche
barrettes

Cot
de la ruche

Facilit
Gain
de production

Abeilles europennes Relativement


en rgion tempre
bas

Bonne

lev

Abeilles africaines
en rgion tropicale

Possible
mais difficile

Faible

Abeilles europennes Raisonnable


en rgion tempre

Raisonnable

Correct

Abeilles africaines
en rgion tropicale

Bonne

lev

Raisonnable

Faible
correct

Bonne

Trs lev

lev

Raisonnable

Abeilles europennes Relativement


en rgion tempre
lev
Ruche
rayons fixes Abeilles africaines
Trs bas
en rgion tropicale

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L'apiculture

Tableau 4. Type de ruche conseill en fonction des ressources


disponibles.
Ressources disponibles

Objectif

Type de ruche
conseill

Excellentes ressources de mielle,


abeilles dociles, argent disponible

Production
maximale

Ruche cadres
mobiles

Bonnes ressources de mielle, abeilles Production


agressives, argent disponible limit
moyenne

Ruche barrettes
ou ruche rayons
fixes

Ressource de mielle modre,


abeilles agressives, argent disponible
trs limit

Ruche rayons fixes

Toute
production
bienvenue

De manire gnrale, lapiculture traditionnelle utilisant des ruches


rayons fixes est relativement performante et devrait tre encourage
l o le vol et les maladies ne constituent pas des handicaps srieux.
Les apiculteurs traditionnels peuvent en outre adapter et amliorer
leurs ruches avec des matriaux disponibles sur place. Il y a certainement encore matire exprimenter avec les ruches rayons fixes
composes : celles-ci peuvent tre fabriques en vannerie, en argile,
en ciment, en fibro-ciment ou autres matriaux fibreux, en matire
plastique, en plastique ondul ou en carton ondul plaqu. Leur faible
cot est attractif et, qui plus est, ces ruches sont simples utiliser.
Leur principal inconvnient est quil est difficile de les adapter une
apiculture plus perfectionne.
Lorsquun apiculteur souhaite passer un systme plus intensif, il
devrait encore prendre le temps de choisir soigneusement lquipement le mieux adapt la rgion et son niveau de comptence. Les
ruches cadres mobiles sont les plus productives, mais elles doivent
tre de bonne qualit, un cot raisonnable, et ne devraient tre utilises que l o le vol ne pose pas de problme. Lorsque le rucher est
relativement bien gr, mais que par ailleurs de bonnes ruches cadres
mobiles sont difficiles obtenir, la ruche barrettes, de prfrence
compose, est le modle le plus indiqu.

Les ruches rayons fixes


Dans une ruche rayons fixes, les abeilles difient les rayons miel,
dans tout lespace disponible, en commenant en un point quelconque

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3. Le matriel apicole

du plafond de la ruche. Les rayons sont construits verticalement, du


haut vers le bas, parallles les uns aux autres (espacs de 38 mm, entre
axes, chez les abeilles europennes, et de 32 mm chez les abeilles
africaines). Il arrive parfois que les rayons soient galement attachs
aux cts de la ruche.
Les rayons ne sont habituellement pas souds au plancher de la ruche,
ni ses cts lorsque ceux-ci sont obliques et svasent vers le haut. Les
abeilles laissent un espace sous les rayons pour pouvoir circuler de lun
lautre. La propension souder les rayons aux cts de la ruche varie
dune colonie lautre, mais les abeilles africaines y semblent moins
enclines que les europennes. Dans les ruches rayons fixes, les rayons
sont difficiles replacer une fois retirs.
La plupart des ruches traditionnelles sont des ruches rayons fixes.
Elles peuvent tre construites partir de matriaux neufs ou en rcuprant et en adaptant tout rceptacle susceptible doffrir une protection
aux abeilles. Le cot initial est gnralement modique ; les ruches peuvent tre en matriaux naturels tels que bois, paille, roseaux ou grandes
herbes, ou en matriaux artificiels comme le ciment, le plastique ou
les panneaux manufacturs. Les ruches traditionnelles rayons fixes
ont t employes avec succs dans le monde entier et beaucoup sont
encore en exploitation. Les mieux connues sont les ruches en cloche
de paille europennes et les ruches cylindriques en bois creus ou en
corce que lon trouve en Afrique. Sur ce mme continent, on voit galement des ruches cylindriques ralises en vannerie ou avec un matriau de type bambou, quelquefois recouvertes dune couche dargile
ou de bouse de vache. Il existe beaucoup dautres modles de ruches,
y compris les modles en argile (dans la rgion mditerranenne)
dcrits dans les ouvrages dEva Crane The archaeology of beekeeping et
The world history of beekeeping and honey hunting. Maurice Chaudire
(2005), apiculteur dans le Sud de la France, propose galement des
solutions alternatives allant de la ruche en terre simple des ruches
troncs constitues dlments modulables toujours en terre.
Les ruches rayons fixes peuvent tre fabriques trs peu de frais
et conviennent bien aux apiculteurs qui ont des ressources financires
limites. Adaptes aux abeilles agressives et aux petits rendements,
elles sont par ailleurs faciles exploiter pour les dbutants. Cette apiculture traditionnelle peut se rvler trs rentable. Ce type de ruche
est rpandu dans toute lAfrique et comprend les modles traditionnels en tonneau et en tronc darbre ainsi que les ruches botes . En
Europe, les ruches cloches en paille ont t employes pendant

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L'apiculture

des sicles avec succs. Les ruches rayons fixes sont celles qui se
rapprochent le plus de la configuration des sites naturels occups par
des colonies dabeilles sauvages.

Sites naturels coloniss par les abeilles sauvages


Les colonies dabeilles sauvages stablissent spontanment dans des
sites naturels tels que des arbres creux, des fentes de rocher ou des
trous dans le sol. Il arrive galement que des abeilles colonisent
des termitires riges ou les espaces vides des btiments (dans les
combles ou dans les murs). Cest dans ces lieux que les cueilleurs de
miel sauvage font leur rcolte.

Ruches en corce et ruches en tronc darbre


Les ruches en corce sont ralises avec des plaques dcorce prleves sur un tronc darbre, cousues entre elles pour former un cylindre
dont les extrmits sont ensuite fermes avec des disques en corce
ou en herbe. Au schage, lcorce durcit, se renforce et devient un
matriau durable. Lcorce des genres Julbernardia et Brachystegia,
que lon trouve dans les savanes arbores du Miombo en Tanzanie et
en Zambie, est typiquement utilise cette fin (figure 5). Comme un

Figure 5.
Une usine ruches en corce dans la fort du Miombo de Tanzanie.

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3. Le matriel apicole

corage total est toujours fatal larbre, il est prfrable dessayer


de fabriquer autant de ruches que possible avec un seul individu.
Toutefois, il devrait tre possible de laisser larbre en vie en vitant de
faire le tour complet du tronc et en laissant intacte une bande verticale
continue dcorce (figure 6).
Les ruches en tronc darbre sont ralises partir de segments vids
de tronc ou de grosses branches darbres adultes. Parfois, le tronon
est entirement vid dun bout lautre, et les extrmits sont ensuite
obtures par des disques de bois ou dherbes torsades et enroules en
spirale (figure 7). Dans dautres modles, le tronon est fendu en deux
dans sa longueur et chaque moiti creuse la manire dune coque
de pirogue, en laissant les extrmits intactes (figure 8). Les deux moitis sont alors attaches ensemble pour reformer le cylindre du tronc.
Lintrieur de ces ruches est rendu accessible par une petite trappe

Figure 6.
Comment prlever une plaque dcorce sans tuer larbre.

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L'apiculture

Figure 7.
Une ruche en tronc darbre
au Sngal.

Figure 8.
Une ruche traditionnelle en tronc darbre fendu et vid en Tanzanie du Sud.

dcoupe dans la base. Certains apiculteurs habillent leurs ruches en


tronc darbre dune couche dherbes sches pour les prserver de la
chaleur du soleil. La longueur de ces ruches varie de 1 1,50 m. Leur
diamtre oscille entre 10 et 50 cm, avec une moyenne denviron 25 cm ;
il peut tre constant dun bout lautre ou plus troit dun ct que
de lautre.

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3. Le matriel apicole

Les ruches en corce et en tronc darbre sont fabriques avec des


arbres bois dur, qui sont en voie de disparition depuis plusieurs
annes. Les matriaux ncessaires pour faire ces ruches sont donc
devenus rares et les vieux arbres de ces espces encore en vie devraient
tre pargns. Une volution parallle en Europe a conduit abandonner les ruches en tronc darbre pour passer aux ruches en paille,
puis aux ruches botes et enfin aux ruches cadres mobiles. Les ruches
en tronc darbre europennes taient habituellement poses sur le
sol en position verticale, ce qui ne serait pas possible en Afrique o
elles seraient vraisemblablement dtruites par les termites et autres
insectes. Les ruches en tronc darbre africain et en tonneau sont
normalement suspendues lhorizontale, mais certains apiculteurs
les suspendent en oblique tandis que ceux de la rgion de Tabora, en
Tanzanie, les suspendent verticalement.
Les ruches cylindriques sont le plus souvent installes dans la frondaison dun arbre ou accroches une grosse branche par un bton ou
des fils de fer. Suspendre ainsi les ruches permet de leur garantir une
certaine protection contre les ravageurs, notamment les termites, les
fourmis et les ratels. En outre, dans les arbres, les ruches restent plus
fraches que prs du sol surtout quand il sagit de sols sableux et en
partie dnuds, irradiant beaucoup de chaleur. Lorsque les conditions
environnementales sont plus humides, les ruches sont parfois poses
sur des piquets fourchus plants dans le sol.

Ruches en matires fibreuses


Ces ruches peuvent tre fabriques avec des matires premires trs
diverses, y compris des branches fines, du bambou, de lherbe, des
roseaux et des fibres de bananier (figures 9 et 10). Elles sont parfois
recouvertes de feuilles, dargile ou dun mlange dargile et de bouse
de vache. Ces modles sont particulirement rpandus dans le sud du
Sahel, au Soudan et en thiopie.
Les ruches cloches en paille traditionnelles dEurope sont faites avec
des tresses de paille (denviron 2,5 cm de diamtre), lies par un autre
matriau tel que des joncs refendus. Bien que ces ruches ne soient plus
beaucoup utilises sur leur continent dorigine, le modle peut servir
en zone tropicale. Les ruches cloches peuvent tre fabriques avec tout
matriau convenant ce type de vannerie, tel que des fibres de bananier, des feuilles de palmier ou des roseaux (figure 11). Les modles
de grande taille sont plus spacieux et permettent donc, en thorie, de

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L'apiculture

Figure 9.
Ruche en fibres spirales
au Sngal.

Figure 10.
Ruche en chaume
au Sngal.

produire plus de miel. Les meilleurs sont les modles composs, galement dits calotte , qui comportent un deuxime panier plus petit
coiffant le premier linstar dune hausse. Le miel ainsi mis en rserve
dans cette hausse, encore appele grenier ou panier miel ,
peut tre rcolt sans dranger le nid couvain qui se trouve dans le
corps de ruche. La simplicit et le faible cot des ruches cloches en
fibre font de ce modle lun des plus intressants pour les apiculteurs
qui travaillent petite chelle.
Les ruches cloches composes comportent trois parties :
le plateau, ou plancher, qui soutient le corps de ruche, en bois, en
panneau de particules, en panneau de fibres comprimes ou tout autre
matriau similaire ;
le corps de ruche, la partie la plus importante, dans laquelle la
colonie sinstalle et lve le couvain. Il doit tre assez spacieux pour
que les abeilles puissent y btir un nid couvain de bonne taille sans se

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3. Le matriel apicole

Figure 11.
Une ruche cloche en fibre de bananier avec hausse, fabrique au Kenya
daprs un modle traditionnel europen.

sentir ltroit. titre indicatif, les dimensions internes devraient tre


denviron 30 cm de profondeur sur 45 cm de diamtre. Le dessus doit
tre relativement plat et perc en son centre dun orifice de 6 cm de
diamtre. Lentre de la ruche se trouve la base du corps de ruche ;
la hausse, une deuxime cloche dans laquelle les abeilles emmagasinent le miel (figure 12). Cette cloche, plus petite que le corps de
ruche, est place par-dessus ce dernier, une fois que les abeilles se sont
installes et lorsque les perspectives de mielle sont bonnes. La hausse
fait environ 15 cm de profondeur et 40 cm de diamtre, afin de pouvoir
se poser de faon stable sur le corps de ruche.
Beaucoup dapiculteurs enfilent de solides baguettes dans leurs ruches
cloches en fibre, de sorte que deux forment au angle droit avec deux
autres. Lorsque les abeilles construisent leurs rayons de haut en bas,
elles les arriment ces baguettes, ce qui les renforce considrablement.

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L'apiculture

Figure 12.
Une hausse de ruche cloche en fibre de bananier, remplie de rayons miel.

Ces attaches sont particulirement prcieuses lorsque les ruches doivent


tre dplaces pour les transhumances dune ressource de mielle une
autre, comme souvent en Europe, ou pour tre vendues au march.
En Afrique, o les races dabeilles ne se prtent pas facilement aux
mthodes de conduite des ruches cadres mobiles, les principes de
la ruche cloche savrent particulirement appropris. Daprs Smith
(2003), les ruches cloches en fibre sont probablement les ruches
simples les plus fonctionnelles jamais utilises .
Comme toutes les ruches, les ruches cloches en fibre doivent tre installes avec soin, ventuellement sur un socle spcial ou suspendues
une branche. Il est impratif de les protger de la pluie pour viter que
le matriau constitutif ne pourrisse. Placer les ruches sous un abri la
hauteur du sol est une solution, mais cela les expose aux attaques des
ravageurs. Les recouvrir dune couche dargile et de bouse de vache
leur donne par ailleurs un peu plus de protection.

Ruches en argile
Des ruches en argile ou en terre cuite ont t traditionnellement utilises en Afrique du Nord et dans la rgion mditerranenne. Certains

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3. Le matriel apicole

apiculteurs gyptiens emploient par exemple des tubes en argile crue.


Les ruches en argile sont relativement conomiques et peuvent remplacer les ruches en bois lorsque celui-ci est rare. Il reste cependant
quun pot ne fait pas une bonne ruche parce que son volume est limit
et quil nest pas possible dy rcolter le miel sans dranger le nid
couvain. Il est cependant frquent que des essaims dabeilles sauvages
sinstallent spontanment dans des pots de terre laisss labandon,
mme sils semblent prfrer les ruches en bois lorsque des modles
en terre et en bois sont disponibles cte cte peut-tre parce
que les secondes sont mieux isoles et quelles leur paraissent plus
naturelles .
Les ruches en argile peuvent tre perfectionnes en utilisant les pots
deux par deux, lun constituant le corps de ruche et le second, un peu
plus petit, la hausse. Le principe reste le mme que pour toute ruche
hausse. La ruche dOmdurman, dfendue par King (1932), est une
innovation africaine fonde sur une technique traditionnelle. Elle est
peu connue mais bien conue. Lide sinspire sans doute de la ruche
cloche compose en paille, dont le modle dOmdurman conserve les
trois parties : le plateau, le corps de ruche et la hausse (figure 13). Une
ruche similaire peut tre construite avec deux pots en terre superposs
avec louverture vers le bas, un trou perc dans le fond du pot infrieur
(dans le plafond du corps de ruche) permettant la communication
entre les deux. Ce type de ruche en argile est utilis avec succs au
Kenya. La ruche tronc ralise en terre, prconise par Maurice
Chaudire (2005), permet aussi daugmenter la capacit du corps de la
ruche en disposant, sous la cloche initiale, des anneaux de terre cuite
supplmentaires ; cela permet de dmonter la pile danneaux ainsi
constitue, pour la rcolte du miel.
La manire la plus facile et la plus efficace de fabriquer des ruches en
terre est de recycler deux pots traditionnels en argile ouverture large
et plate, lun tant pos lenvers sur lautre (figure 14). Le pot le plus
grand sert de corps de ruche et le plus petit, moins profond, sert de
hausse. Une planchette en bois, lgrement plus large que le grand
pot, spare les deux. Un trou de 60 mm de diamtre y est perc, et
gard ferm jusqu ce que la colonie se soit bien installe dans le pot
infrieur. Un fil de fer solidement attach au col de ce dernier permet
de suspendre le tout une branche. Lentre de la ruche est constitue
dune dizaine de trous dun peu moins de 1 cm de diamtre percs dans
la base. Le second pot, la hausse, est pos lenvers sur la planchette,
soit au moment de linstallation, soit plus tard. Une fois la colonie bien

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L'apiculture

Figure 13.
La ruche dOmdurman
(daprs King, 1932).

installe, le trou dans la planchette est dcouvert pour que les abeilles
puissent avoir accs la hausse et y construire des rayons miel
(figure 15). Ces ruches doivent absolument tre protges du soleil.

Ruches en bambou
En Asie du Sud-Est, o il existe ltat sauvage, le bambou est utilis
par les colonies dabeilles sauvages, comme par les apiculteurs. Des

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3. Le matriel apicole

Figure 14.
Les ruches composes en argile du rucher de Peter Otengo.

Figure 15.
Une ruche compose en argile qui a t ouverte pour montrer les rayons de miel
dans la hausse.

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L'apiculture

Figure 16.
Une ruche exprimentale en bambou. Les deux entre-nuds centraux accueillent
le couvain tandis que les deux latraux servent au stockage du miel.

Figure 17.
Une ruche en bambou avec les trappes daccs ouvertes. Les abeilles entrent
dans la ruche par des fentes dcoupes dans les trappes ou par des trous percs
aux extrmits de la ruche.

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3. Le matriel apicole

ruches en bambou sont aussi employes Madagascar. Une ruche


peut tre ralise partir dun tronon de gros bambou (si possible
entre 10 et 15 cm de diamtre) comportant quatre entre-nuds. Des
trappes daccs sont dcoupes dans la face infrieure (figure 16). Les
deux entre-nuds centraux sont regroups en dtruisant la cloison qui
les spare, pour constituer la partie de la ruche dvolue au couvain.
Les entre-nuds latraux servent au stockage du miel. Les cloisons
qui sparent la zone centrale des deux zones latrales peuvent tre
perces de trous de 6 10 mm de diamtre pour retenir la reine
tout en laissant passer les ouvrires, la manire dune grille reine
naturelle (figure 17).

Matriaux artificiels
Des ruches rayons fixes modernes peuvent tre ralises en ciment,
en panneaux manufacturs, en matire plastique ou partir de rcipients de natures diverses. Le ciment mrite dtre pris en considration dans les rgions o ses composants sont faciles obtenir, surtout
lorsque les matriaux plus traditionnels sont rares. Les ruches en
ciment peuvent sinspirer des modles en argile (figure 18) ou, si le
fabricant en a le savoir-faire, tre conues pour fonctionner avec des
barrettes. En renforant le ciment avec un matriau fibreux, il devient
possible de raliser des parois plus fines et plus lgres et de mouler
la forme de la ruche sur un gabarit, ce qui exige toutefois une certaine
comptence technique.
Le ciment est un matriau souvent bon march. Il est solide, dure
longtemps et garantit un bon niveau de protection contre les ravageurs
et les alas mtorologiques. Cependant, comme il se prte difficilement aux travaux de haute prcision, ce matriau est plus adapt aux
ruches rayons fixes. Il reste que des ruches barrettes simples ont
t construites en ciment en thiopie, en Zambie et en Gambie (o
elles ont t coules dans un moule creus dans le sol). En Inde, des
ruches cadres mobiles ont mme t construites en ciment ; elles sont
rputes plus durables et moins chres que leur quivalent en bois.
Quelques types de panneaux artificiels ont t tests avec un succs
mitig. Le contreplaqu est intressant mais ne rsiste pas longtemps lorsquil est expos aux intempries. Le contreplaqu qualit
marine , pais, tend tre trop coteux et le contreplaqu classique
requiert une architecture assez complique pour le renforcer. Les
panneaux comprims, en fibres dures, sont souvent grignots par les
abeilles, moins dtre trs pais et donc onreux. Les panneaux non

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L'apiculture

Figure 18.
Une ruche rayons fixes
compose fabrique
en ciment.

comprims, en fibres tendres, sont de mme facilement mis en pices


par les abeilles et ne rsistent pas non plus aux intempries. Lagglomr
(panneaux de particules) tend se dfaire lorsquil est expos en plein
air, et les abeilles finissent galement par le ronger aprs un an ou
deux. Les panneaux dun seul bloc ne sont pas assez solides pour une
utilisation long terme, tandis que le polystyrne expans (mousse
de polystyrne) et autres assimils ne rsistent vraisemblablement
pas longtemps aux abeilles. Il serait nanmoins intressant de tester
certains panneaux de carton rigide ou de fibres modernes, du moment
que ces matriaux sont la fois durables et non toxiques pour les
abeilles. En Afrique australe, des apiculteurs ont utilis avec quelque
succs un matriau en plastique mince, souple, rappelant le carton

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3. Le matriel apicole

ondul (par exemple la ruche horizontale de Jackson, voir le site www.


rupertshoney.co.za).
Le plastique est un matriau bon march dot dun potentiel considrable dans le domaine de lapiculture. On le trouve sous des formes
de plus en plus diverses. Ainsi est-il possible de crer une ruche
rayons fixes avec un seau en plastique et un pot de fleur en terre cuite,
ce dernier prsentant une surface lgrement rugueuse sur laquelle
les abeilles grimpent facilement. De mme, une ruche rayons fixes
compose peut facilement tre ralise en superposant deux rcipients
en plastique spars par une planchette (figure 19). Un trou denviron
6 cm de diamtre permet aux abeilles de passer du corps de ruche dans
la hausse, o elles accumulent le miel. Une entre peut tre mnage
dans la base de la partie infrieure, en perant une dizaine de trous
dun peu moins de 1 cm de diamtre. Cependant, comme la matire
plastique nest pas poreuse, contrairement au bois et largile, il est
trs important de percer suffisamment dorifices pour que la ruche
soit bien ventile. Il vaut mieux percer trop de trous que pas assez, car
les abeilles sont capables de reboucher ceux quelles estiment inutiles
avec de la propolis.

Figure 19.
Une ruche rayons fixes compose en matire plastique dont la hausse a t renverse
pour montrer les rayons miel.

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L'apiculture

Les ouvrages retraant lhistoire de lapiculture mentionnent des


ruches en paille surmontes de cloches en verre transparent. Les
abeilles entreposent le miel dans ces bocaux, qui sont eux-mmes
protgs par un panier extrieur plus grand. Des bocaux en plastique
transparent, voire des morceaux de tuyau de gros diamtre, pourraient
trouver un emploi similaire.
Des botes en bois, des cuvettes en tain et dautres rcipients dorigines diverses sont souvent convertis en ruches improvises (figure 20).
En effet, les colonies dabeilles sauvages sinstallent quelquefois dans
de simples botes en carton abandonnes. Le principal avantage de ce
type de ruche est leur trs faible cot. Il faut tout de mme sassurer
quelles sont assez solides pour supporter le poids dune colonie bien
tablie, qui atteint facilement de 20 30 kg. Le carton ne convient
pas vraiment car il se dsagrge ds quil se mouille, finit gnralement grignot par les abeilles et nest pas assez fort pour soutenir le
poids dune grosse colonie. Dautres types de rcipient peuvent tre
transforms en ruche en les plaant dans un endroit o des essaims

Figure 20.
Ruche compose fabrique partir dune bote en bois au Cameroun.

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3. Le matriel apicole

sont susceptibles de les coloniser et en ne leur laissant quune seule


petite ouverture. Ces ruches improvises sont frquentes partout
en Afrique, o elles sont habituellement de type simple. Certaines
variantes locales sont cependant composes : ainsi a-t-il t dcouvert
en thiopie, Tigray, une ruche en tronc darbre dote dune partition
interne en bois, perfore, jouant le rle dune grille reine.

Les ruches rayons mobiles


Ruches barrettes
Les ruches rayons mobiles sont conues pour que chaque rayon puisse
tre enlev, examin et replac sparment. Le type de ruche rayons
mobiles le mieux connu et le plus utilis est la ruche barrettes. Dans
ces ruches, les abeilles construisent leurs rayons accrochs de petites
barres (gnralement en bois) mesures pour accueillir chacune un
seul rayon. Ce type de ruche drive de la ruche panier grecque, de
conception ancienne mais encore utilise en Grce et ailleurs. La ruche
panier grecque prsente des barres de bois rugueux, arrondies en
dessous, poses en travers du panier. Celui-ci est protg par un crpi
de terre ou de bouse de vache et surmont dun toit en chaume. La
ruche panier grecque est installe au sol, sur un socle simple. Lastuce
fonctionnelle de cette ruche tient au fait que ses parois svasent vers
le haut. Cette inclinaison dcourage les abeilles dy souder les rayons,
comme elles pourraient le faire si les parois taient verticales. Un des
inconvnients de la ruche grecque dorigine est que les barrettes sont
de tailles diffrentes pour pouvoir sadapter la forme arrondie du
panier, et quelles ne sont donc pas interchangeables.
Nombre de modles de ruches barrettes ont t mis au point plus
rcemment pour lAfrique. Elles varient en taille, en forme et en certains points de dtail, mais les principes de base restent les mmes.
Comme dans le cas des ruches rayons fixes, tout matriau rsistant
aux intempries, suffisamment solide et bien accept par les abeilles
peut tre employ pour construire la structure de la ruche. Les ruches
barrettes sont le plus souvent faites en bois, mais le ciment, largile,
les briques en terre, la fibre de verre et les plaques de mtal ont tous
t utiliss. Des ruches en bois avec parois en roseaux ont t utilises
au Kenya, et des ruches en briques de terre en Zambie. Ces dernires
sont toutefois relativement chres. Les matriaux artificiels, et surtout le plastique, le plastique ondul et divers types de panneaux de

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L'apiculture

particules et de panneaux en fibres constituent autant de possibilits


qui doivent dabord tre testes petite chelle.
En Rpublique dmocratique du Congo, un systme de barrettes en
bois pos sur une grande bassine en plastique quasi rectangulaire
donne de bons rsultats (figure 21). Les apiculteurs obtiennent une
production de 10 20 kg de miel par an avec ce modle simple et
conomique.
Les ruches barrettes nont pas besoin dtre ralises avec autant
de minutie que les ruches cadres mobiles et nexigent pas un bois
daussi bonne qualit. Elles sont donc relativement bon march et
faciles fabriquer. Mieux vaut nanmoins y apporter du soin, car
une ruche barrettes bien faite devrait durer une vingtaine dannes.
Les modles avec parois inclines sont plus difficiles construire que
ceux parois verticales. En outre, leur volume intrieur est significativement moindre que celui dune ruche flancs verticaux de mmes
dimensions do moins de place pour le stockage du miel. Beaucoup
de ruches sont construites, par inadvertance, selon des dimensions
trop faibles, ce qui fait que les abeilles remplissent lespace disponible
de rayons couvain et manquent de place pour emmagasiner le miel.

Figure 21.
Ruche barrettes ralise avec des barrettes en bois poses sur une bassine
en plastique, Rpublique dmocratique du Congo.

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3. Le matriel apicole

La ruche devient alors vite surpeuple et la colonie essaime, ce qui


revient une perte dabeilles, sauf si les essaims sont recueillis dans
de nouvelles ruches.
La ruche barrettes kenyane (figure 22) est une ruche horizontale,
gnralement en bois, conue pour accueillir 28 barrettes de 48 cm
de longueur. Les deux petits cts de la ruche sont verticaux, mais les
grands cts prsentent une pente de 60 environ, leurs bords suprieurs scartant lun de lautre. Lentre de la ruche peut tre indiffremment amnage en bas dun grand ou dun petit ct. Lors de
la dcoupe, les pices formant les quatre cts doivent avoir la mme
hauteur pour que, une fois la ruche monte, les deux extrmits soient
lgrement plus hautes que les grands cts inclins. Cela permet de
replacer le toit de la ruche sans craser les abeilles qui seraient poses
sur les barrettes. Les bords suprieurs des grands cts ne doivent pas
tre aplanis mais au contraire laisss en biais afin que les barrettes
reposent sur une arte (figure 23). De cette manire, il est plus facile
de faire glisser plusieurs barrettes la fois le long de la ruche. Qui plus
est, moins dabeilles seront accidentellement crases sur une arte
que sur une surface plate.

Figure 22.
Une ruche barrettes kenyane.

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L'apiculture

Figure 23.
Dtail de la ruche kenyane
montrant la diffrence
de niveau entre les petits
cts et les grands cts,
le bord suprieur
de ces derniers
tant laiss en biais.

La ruche kenyane a t initialement conue au collge de Sparsholt, en


Angleterre, puis finalise au Kenya au cours du projet pilote apicole
dOxfam, en 1967. Son utilisation a t encourage trois ans plus tard
par une quipe dapiculteurs canadiens. Depuis, le modle a t test
et adapt dans un grand nombre de pays. Bien que la ruche barrettes
kenyane ait t mise au point avec des parois latrales obliques, les
apiculteurs savent dsormais que les abeilles africaines, contrairement
leurs congnres europennes, ne soudent pratiquement jamais les
rayons couvain des parois verticales et que, lorsquelles le font,
la jonction est peu solide et facile trancher avec un long couteau
mince. Il nest donc pas indispensable de construire des ruches
parois obliques. En Tanzanie, les apiculteurs fabriquent des ruches
trs semblables la ruche kenyane mais dont les parois latrales sont
verticales. Ce modle est plus facile construire et, surtout, offre plus
despace intrieur.
Il existe plusieurs types de ruches barrettes parois verticales au
Botswana, certaines en bois, dautres en carton enduit de bouse de
vache ou en branches fines pltres dargile et de bouse de vache. Au
Cameroun, les apiculteurs ont construit des ruches ressemblant au
modle kenyan, mais lgrement plus grandes, avec des barrettes de
50 cm et des parois latrales presque verticales. Les barrettes sont en
bois tandis que la ruche elle-mme est faite en rachis de feuilles de palmier raphia, un matriau la fois conomique et durable (figure 24).
Le raphia a galement t employ en Rpublique dmocratique du
Congo, o des segments de rachis de raphia sont utiliss en guise de

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3. Le matriel apicole

barrettes. Toutefois, les ruches en raphia, comme toutes les ruches en


fibres naturelles, doivent tre abrites de la pluie si on veut quelles
durent plus que quelques saisons. Dans certaines rgions, des ruches
barrettes en bois semblent avoir t mises au point indpendamment
du modle kenyan, comme aux Seychelles, ou comme la ruche David
au Sngal.
Le plus important, dans une ruche barrettes, ce sont les barrettes
elles-mmes. Elles doivent tre ralises avec soin, dans un bois de
qualit et bien sec, afin de ne pas se dformer par la suite. Les bois
durs, sils sont disponibles, sont plus durables que les bois tendres ou
les rsineux. Si le bois de camphrier et de cdre conviennent malgr
leur odeur forte, le bois de Oncoba welwitschii, connu sous le nom
de kisani au Kenya, doit tre vit, car il est rput toxique pour les
abeilles.

Figure 24.
Une ruche barrettes en raphia au Cameroun. Les poteaux de soutien sont dots
dun systme anti-fourmis ralis avec de vieux pneus de voiture remplis dhuile
de vidange.

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L'apiculture

Les barrettes doivent avoir une largeur de 32 mm pour les abeilles


africaines et de 38 mm pour les abeilles europennes. Cette mesure
correspond lintervalle que les abeilles utilisent naturellement lorsquelles btissent leurs rayons. Les barrettes ont gnralement une
paisseur de 10 mm et une longueur de 48 cm, ce qui correspond
la longueur standard des ttes de cadres des ruches cadres mobiles
Dadant et Langstroth. Lintrt dadopter une longueur standardise
est de pouvoir utiliser ces barrettes dans toutes les ruches, y compris
dans des ruches cadres mobiles. La plupart des ruches barrettes
de modle horizontal simple contiennent environ 28 barrettes. Une
ruche Langstroth en contient 10 dans le corps de ruche et 10 dans
chaque hausse. Plusieurs types de barrettes sont couramment utiliss
(figure 25).
Les abeilles sont encourages construire leurs rayons le long de
la barrette sur une amorce en cire dabeille (gaufre ou non). Cette
amorce de cire doit faire au moins 1 cm de largeur sur toute la longueur de la barrette. Elle est glisse dans un trait de scie de 2 mm de
profondeur ralis le long de la face infrieure de la barrette, et scelle
de chaque ct, sur toute sa longueur, avec un filet de cire fondue (voir
le chapitre 5). Sil nest pas possible de se procurer des feuilles de cire,

Figure 25.
Diffrents modles de barrettes : a) barrette avec trait de scie et petite amorce de cire
gaufre (bon) ; b) barrette avec amorce en bois (non recommand) ; c) barrette
avec dessous en V (satisfaisant).

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3. Le matriel apicole

une fine languette de bois ou dun autre matriau de 1 cm de longueur


peut faire laffaire. Des amorces peuvent galement tre ralises avec
du papier rigide ou du carton tremp dans de la cire fondue, mais les
abeilles tendent grignoter ces matriaux pendant les priodes de
moindre activit.
Ce type de barrette est facile fabriquer et donne de bons rsultats.
quiper les barrettes damorces en cire mrite que lon y passe le
temps ncessaire, car les rayons ont ainsi plus de chances dtre bien
aligns. En outre, bien que les amorces utilisent une quantit non
ngligeable de cire, celle-ci nest pas perdue.
Certains apiculteurs prfrent les barrettes en V. Les abeilles suivent
en gnral assez bien larte du V, mais ces barrettes sont plus difficiles
fabriquer et, comme elles sont plus paisses, ncessitent plus de bois.
Un autre inconvnient est larrimage plus ou moins solide des rayons
larte du V : ceux-ci doivent tre manipuls avec soin pour viter les
dcollements. En revanche, les barrettes en V sont faciles prparer ;
larte est simplement enduite de cire, soit en y frottant un morceau
de cire, soit en la trempant dans de la cire fondue.
Il existe galement des barrettes en bois quipes dune petite saillie longitudinale en guise damorce. Ce modle, difficile raliser, consomme
aussi plus de bois. En outre, si lamorce en bois est trop petite, les
abeilles nen tiennent pas compte : il en rsulte des rayons construits
en travers des barrettes, qui ne peuvent tre retirs sans tre casss. Ce
type de barrette est la premire cause dchec des ruches barrettes.
Il est galement possible de se servir de barrettes de facture assez
rudimentaire, face infrieure arrondie, comme celles des anciennes
ruches panier grecques. Des barrettes rondes, constitues de tronons de branches fines, ont t employes en Afrique du Sud. Les
barrettes, rgulirement espaces, viennent se loger dans des encoches
dcoupes dans une bande de mtal fixe de chaque ct du corps
de ruche. Le haut du casier a les mmes dimensions quune ruche
Langstroth et reoit des hausses standards Langstroth, elles-mmes
quipes de cadres mobiles (voir Crane 1990 pour plus dinformation).
Lorsque des btons sont ainsi utiliss en guise de barrettes, laxe de
chacun doit tre plac 32 mm de celui de ses voisins, laissant un
interstice entre eux pour le passage des abeilles. Une ruche ainsi amnage est moins facile grer quune ruche avec des barrettes en bois
dcoup, parce que la reine peut aller dans la hausse, sil y en a. Des
segments de bambou pourraient trouver le mme emploi.

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L'apiculture

Les barrettes peuvent tre encore perfectionnes en renforant


lattache des rayons par des petites lamelles de bois glisses dans des
trous percs dans la barrette un angle de 45 environ. Bien que lide
soit intressante, ces renforcements ne devraient pas tre ncessaires
si les rayons sont manipuls avec soin. La figure 26 montre ce que
lon devrait obtenir avec des barrettes bien conues, tandis que lon
peut voir sur la figure 27 le type de problme qui peut survenir en cas
contraire.
Les ruches barrettes existent en version simple ou compose. Lorsque
lon prvoit des rcoltes peu abondantes, mieux vaut se contenter
dune ruche simple. En effet, la hausse dune ruche compose peut ne
jamais se remplir, tandis que les rayons dune ruche simple peuvent
toujours tre rcolts un par un.

Figure 26.
Une ruche Langstroth quipe de barrettes
dont la hausse a t renverse pour montrer
les rayons de miel correctement aligns
sur des barrettes bien conues.

Figure 27.
Ce qui peut arriver si les abeilles ne suivent pas
les barrettes, le plus souvent
parce quil ny a pas de bonne amorce.

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3. Le matriel apicole

Ruches barrettes composes


Les ruches composes ont lavantage de maintenir spars le miel et
le couvain. Dans les bonnes rgions apicoles, lorsquune hausse peut
amasser jusqu 10 kg de miel en une seule saison, elles sont plus intressantes que les ruches simples. Le miel peut tre rcolt en enlevant
la hausse entire en une seule opration.
Lauteur a mis au point une ruche barrettes compose en adaptant
une ruche Langstroth (Paterson, 1988). Cette ruche prsente des
hausses amovibles mais est plus facile fabriquer quune ruche
cadres mobiles car elle nexige pas le mme degr de prcision. Elle est
ralise aux mmes dimensions quune ruche Langstroth, les cadres
tant remplacs par des barrettes. Le corps de ruche fait 23 cm de
hauteur, 35,5 cm de largeur intrieure (40,5 cm lextrieur) et 46 cm
de longueur intrieure (51 cm lextrieur). Le plancher peut tre
solidaire du corps de ruche ou indpendant. Il est conseill dutiliser
des hausses de 17 cm de hauteur, mais il est possible demployer des
hausses moins hautes. Le bord suprieur interne des petits cts du
corps de ruche et des hausses doit tre feuillur, cest--dire dcoup
pour former un rebord intrieur de 12 mm de largeur sur 13 mm de
profondeur (appel feuillard), sur lequel sont poses les barrettes.
Cette ruche ne comporte ni couvre-cadres, ni grille reine.
Le corps de ruche, comme chaque hausse, accueille 10 barrettes,
places les unes contre les autres, sans interstices, mais en laissant un
espace de part et dautre de la srie de dix, de manire ce que les
abeilles puissent passer entre les parois de la ruche et les barrettes les
plus externes. Le tout agit ainsi un peu la manire dun couvre-cadres,
les abeilles ne pouvant passer entre les barrettes serres les unes contre
les autres. Elles circulent dans la ruche pour gagner ltage suprieur
ou pour patrouiller contre les fourmis et autres ravageurs en passant
de chaque ct des groupes de dix barrettes. Le haut de la ruche est
recouvert dun toit qui peut tre constitu de tout matriau plat. Un
toit en bois recouvert dun revtement impermable est idal.
Lorsque ces dimensions sont soigneusement respectes, la ruche se
trouve aux normes internationales et ses composants peuvent tre
utiliss dans dautres ruches. Toutefois, la plupart de ces dimensions
peuvent tre adaptes en fonction des disponibilits locales en bois.
Les dimensions les plus importantes sont celles des barrettes. Si une
variation de ces dernires de quelques millimtres en largeur est
acceptable, leur longueur doit rester la mme pour toutes les ruches.

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L'apiculture

Les ruches cadres mobiles


Les ruches cadres mobiles sont les plus volues et sont utilises
dans les grandes exploitations apicoles commerciales du monde entier.
La premire a t mise au point en 1851 par le rvrend Langstroth.
Un grand nombre de modles diffrents existent aujourdhui, mais la
ruche Langstroth a fait ses preuves et demeure le modle moderne
le plus populaire au monde. La ruche Dadant est une autre ruche
cadres mobiles trs apprcie, de conception amricaine. Lgrement
plus grande que la ruche Langstroth, sa manutention demande une
certaine force. La ruche Smith, invente en Grande-Bretagne par un
apiculteur professionnel, est un autre type de ruche cadres mobiles,
de dimensions plus rduites.
Tous ces modles sont conus pour recevoir des hausses, ce qui permet
aux apiculteurs de moduler la taille de leurs ruches en fonction des
conditions de lenvironnement et de rcolter le miel par hausse plutt
que par rayon. Certains apiculteurs prfrent nanmoins les ruches
horizontales simples, dont le manque de hauteur est compens par
un plus grand nombre de cadres jusqu 28 au lieu des 10 habituellement trouvs dans chaque tage des ruches Langstroth. Les ruches
cadres mobiles horizontales sont plus intressantes dans les rgions
o lapiculteur sattend une production faible et rcolte le miel par
rayon plutt que par hausse entire. Les ruches horizontales sont aussi
plus faciles exploiter pour les personnes qui nont pas la force de
porter des hausses lourdes. Maurice Chaudire (2005) a ainsi conu
une ruche horizontale deux reines, l Extensible , de manipulation facile, performante et simple. Elle permet notamment de lutter
biologiquement contre la varroase (voir chapitre 6).
Les ruches cadres mobiles doivent absolument tre ralises avec la
plus grande prcision dans du bois de bonne qualit et bien sec. Elles
sont conues sur le principe du passage dabeille, et les dimensions des
diffrentes parties doivent tre exactes pour que les cadres demeurent mobiles. Ces ruches sont donc relativement coteuses, bien que
larrive sur le march de matriaux artificiels soit peut-tre en mesure
de faire un peu baisser les prix.
Les ruches cadres mobiles comportent plusieurs parties (figure 28).
Le plateau en forme la base et soutient le reste de la ruche. Le corps
de ruche, pos sur le plateau, constitue le cur de la colonie, dans
lequel la reine demeure et pond les ufs. Le corps de ruche contient
habituellement 10 cadres suspendus par leurs oreilles, poses sur les

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3. Le matriel apicole

feuillards dcoups dans les deux extrmits du casier. Les abeilles


construisent leurs rayons sur les cadres, en gnral partir dune
feuille de cire gaufre. La cire gaufre vendue dans le commerce
est faite en cire dabeille moule en feuilles, sur lesquelles sont

Figure 28.
Vue clate dune ruche
cadres mobiles classique.
Toit

Couvre-cadres

Hausse avec cadres

Grille reine

Cadres couvain

Corps de ruche

Plateau et rducteur dentre

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L'apiculture

imprimes les bases hexagonales des cellules. Les abeilles construisent leurs rayons en poursuivant avec de la cire ldification des
cellules bauches, jusqu ce quelles atteignent leur profondeur
dfinitive. Il est courant de renforcer lintrieur du cadre les
feuilles de cire gaufre avec des fils de fer fins et solides. Pose sur
le corps de ruche, une grille empche la reine daller pondre dans
les hausses, qui sont rserves au miel. Comme le corps de ruche,
les hausses contiennent des cadres et des rayons dans lesquels les
abeilles emmagasinent le miel.
Lorsque lapiculteur souhaite agrandir une ruche, il peut ajouter un
second corps de ruche, si ncessaire, ou des hausses supplmentaires.
La dernire hausse est recouverte dun couvre-cadres faisant office de
couvercle interne. La plupart des couvre-cadres comportent des trous
pour que les abeilles puissent patrouiller au-dessus, contre le toit, et
pour amliorer la ventilation de la ruche. Le toit recouvre lensemble
et protge la ruche des pluies.
Les ruches cadres mobiles prsentent plusieurs avantages. Elles
permettent lapiculteur deffectuer toute une srie doprations sur
les colonies, telles que llevage de reines, le contrle de lessaimage,
la lutte contre les maladies et les inspections gnrales, toutes choses
difficiles mettre en uvre dans des ruches rayons fixes. En outre,
les rayons sont si fermement maintenus dans les cadres que la ruche
entire peut tre transporte sans dommage, si la colonie est vendue
ou si son propritaire pratique la transhumance. Le principal avantage des ruches cadres mobiles rside toutefois dans lextraction
mcanise du miel des rayons qui, une fois vids, peuvent tre remis
dans les ruches pour une nouvelle production. Comme les abeilles
dpensent beaucoup plus dnergie pour scrter de la cire et fabriquer des rayons que pour produire du miel, le fait de vider les rayons
permet aux abeilles de se consacrer essentiellement la production de
miel. Il sensuit que les ruches cadres mobiles peuvent, en thorie,
produire des quantits bien plus importantes de miel que les autres
modles de ruches.
Les ruches cadres mobiles sont incontestablement performantes
dans les rgions climat tempr et dans les rgions tropicales o des
abeilles europennes ont t acclimates, y compris dans les rgions
carabe et pacifique. Utilises par des apiculteurs expriments, elles
ont galement rencontr un certain succs en Afrique, notamment
dans les zones moins chaudes o la flore mellifre est abondante.
Toutefois, de manire gnrale, leur intrt y est moins avr, et bien

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3. Le matriel apicole

souvent les rendements obtenus ne justifient pas linvestissement


financier et le supplment dattention quelles exigent. Le problme
principal est que le temprament agressif des abeilles africaines se
prte mal aux techniques de suivi des colonies qui vont gnralement
de pair avec les ruches cadres mobiles. Par ailleurs, il est souvent
difficile de faire faire des ruches cadres mobiles avec le degr de
prcision requis.
De plus, les rayons vides de miel aprs lextraction sont vulnrables
aux fausses teignes, qui posent beaucoup plus de problmes sous les
tropiques quen zone tempre. En gnral, en rgion tropicale, les
rayons sont immdiatement rendus aux colonies aprs lextraction,
pour quils y soient protgs par les abeilles. Il arrive cependant quune
colonie faible puisse ne plus tre en mesure de dfendre des rayons
vides.
Le recours aux ruches cadres mobiles peut savrer positif lorsque les
conditions suivantes sont runies :
la qualit et la prcision de fabrication des ruches sont essentielles.
Lorsque la ralisation dune ruche cadres mobiles laisse dsirer, les
diffrentes parties constitutives sembotent mal et les -coups qui en
rsultent exasprent les abeilles ;
lapiculteur doit tre en mesure de supporter linvestissement financier que reprsentent les ruches et le matriel complmentaire. Sil
ne peut amortir ses frais en une ou deux saisons, lapiculteur doit se
tourner vers une option moins coteuse ;
la flore locale et le climat doivent permettre des rendements levs.
Si les conditions ne sont pas favorables, les abeilles ne seront pas
capables de produire le surplus de miel espr ;
les connaissances et le savoir-faire acquis dexprience sont toujours
importants quel que soit le type dapiculture pratiqu, mais le sont
plus encore lorsquil sagit de grer des ruches cadres mobiles, plus
complexes que les autres ;
la scurit des ruchers est essentielle. Les vols de ruches peuvent
empcher toute activit apicole commerciale viable.

Les enfumoirs
La fume a un effet calmant sur les abeilles. Lorsquelles peroivent sa
prsence, elles se gorgent de miel pour se prparer quitter la ruche,
ce qui les alourdit et les rend apathiques. La fume agit aussi sur les
abeilles mme sil ny a pas de miel proximit.

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L'apiculture

Un enfumoir est un appareil qui permet lapiculteur de produire des


bouffes de fume dans la ruche et aux alentours (figure 29). Il est
constitu dune chambre de combustion cylindrique en mtal mince
et dun soufflet. Celui-ci souffle de lair par un orifice dans la base
de la chambre de combustion, ce qui pousse la fume schapper
par le bec en forme dentonnoir situ dans la partie suprieure. Un
bon forgeron de village peut fabriquer un enfumoir partir de tle
neuve ou de rcupration, voire dune bote de conserve, de la moiti
dun ressort de matelas et du vinyle dun vieux sige de voiture. Il est
important de laisser un espace entre le soufflet et lorifice par o lair
pntre dans la chambre de combustion. En outre, le soufflet doit tre
assez petit pour pouvoir tre actionn dune seule main. Certains enfumoirs prsentent une grille au fond de la chambre de combustion, ce
qui augmente le cot de lappareil sans tre vraiment ncessaire. Les
enfumoirs semblent mme mieux fonctionner sans grille.

Allumer lenfumoir
Toute substance susceptible de se consumer lentement en produisant beaucoup de fume peut faire un combustible acceptable pour
lenfumoir, condition quil ne dgage pas, en brlant, de substance

Figure 29.
Un enfumoir rsistant au feu
quip dun soufflet.

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3. Le matriel apicole

dsagrable aux abeilles. Des copeaux de bois provenant de latelier


dun charpentier sont le combustible idal, mais des feuilles sches, des
rafles de mas ou des bouses de vache sches sont aussi des solutions
possibles. Le carton et le papier conviennent moins bien parce quils
brlent trop rapidement. Le plastique et les autres matires artificielles sont viter du fait des gaz dsagrables et souvent toxiques
quils dgagent. Il faut aussi proscrire les chiffons gras ayant t utiliss
pour le polissage, car ils peuvent rendre les abeilles trs agressives.
Pour allumer lenfumoir, il suffit dintroduire un peu de copeaux ou de
feuilles au fond de la chambre de combustion et de les allumer avec
une allumette tout en actionnant doucement le soufflet pour dmarrer
le feu. On peut galement placer trois ou quatre petits morceaux
de charbon incandescents au fond de la chambre combustion et
les recouvrir de combustible, mthode quun apiculteur expriment
trouvera inutile. Un enfumoir allum par le haut steint rapidement.
Ds que lon obtient une bonne flamme vive, on peut ajouter plus de
combustible, petit petit, jusqu remplir lenfumoir en tassant juste
assez pour ne pas teindre le feu. Ce nest que lorsque le feu est bien parti
quune quantit beaucoup plus importante de combustible peut tre
ajoute, en tassant bien cette fois, et que le couvercle peut tre rabattu.
La flamme steint, mais le combustible continue de se consumer lentement en produisant une fume dense. Le soufflet est actionn de temps
en temps pour empcher le feu couvant de steindre.
Il ne faut pas ouvrir une ruche avant que lenfumoir soit bien allum
et produise une fume abondante volont. Le feu doit tre entretenu
en permanence, car il est dangereux de le laisser steindre pendant
que lon manipule une ruche. Lenfumoir produit normalement suffisamment de fume pour durer le temps dexaminer deux ou trois
ruches, mais il convient dajouter plus de combustible ds que la fume
devient moins abondante.

Utiliser lenfumoir
Les ruches sur lesquelles on intervient doivent tre approches lentement et doucement, par derrire. Lapiculteur donne de la fume tout
autour de la ruche, y compris par devant et dans lentre. Le but de
cette manuvre est de rendre la fume perceptible aux abeilles. Une
fume froide et paisse convient mieux quune fume brlante accompagne de flammes. Il faut ensuite attendre une ou deux minutes
avant douvrir la ruche. Au moment de louvrir, lapiculteur donne

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L'apiculture

nouveau de la fume dans la ruche au niveau du point douverture


ce geste doit tre rpt chaque fois quil doit ouvrir la ruche un
nouvel endroit.
Il nest pas ncessaire dmettre de trs grandes quantits de fume :
ce nest pas conseill pour la sant des abeilles et un excs de fume
se ressent sur la qualit du miel. La quantit de fume produite peut
tre rduite ds que les abeilles se calment. Lapiculteur lapprend par
exprience. Si les abeilles sont relativement calmes ou si la colonie
est de petite taille, quelques bouffes donnes doucement le long du
haut ou du bas des rayons suffiront. Une grosse colonie aura besoin
de beaucoup de fume et il sera important den laisser en permanence
un peu en suspens au-dessus ou autour de la ruche. Les abeilles africaines exigent plus de fume que les europennes. Si des abeilles sont
crases par inadvertance ou tentent de piquer les vtements, des
bouffes supplmentaires doivent cibler ces points. Il est trs important de bien enfumer lentre de la ruche. De vieilles ruches peuvent
avoir plusieurs entres, et il faut bien faire attention de les enfumer
toutes intervalle rgulier. Sur une grosse colonie, il est conseill
dintervenir deux, une personne tant charge dactionner lenfumoir
pendant que lautre effectue les oprations ncessaires.
Les enfumoirs classiques utiliss par la plupart des apiculteurs occasionnent rarement des incendies, et les tincelles qui sen chappent
sont petites et steignent rapidement. Il reste que ces appareils doivent
tre manipuls avec prcaution. Les apiculteurs sont normalement des
gens responsables qui font ce quil faut pour viter de mettre le feu.
Une fois quil a termin de travailler sur ses ruches, lapiculteur doit
soigneusement vider les cendres de lenfumoir et les teindre. Sinon,
en attendant, il peut en obturer le bec avec un petit paquet dense de
feuilles ou dherbes bien vertes et le poser dans un endroit sr, o il
ne risque pas de provoquer un incendie.

Additifs au combustible
Plusieurs substances peuvent tre mles au combustible, mais comme
leurs effets ne sont pas toujours prvisibles il est prfrable de sen
abstenir. Il est ainsi possible dajouter certains champignons de type
vesses (famille des Lycoperdaces) pour calmer les abeilles, mais
leur fume peut devenir toxique (pour les abeilles et sans doute pour
lapiculteur) lorsque les quantits utilises sont excessives. Le nitrate
dammonium du commerce est parfois ajout au combustible en petite
quantit (1 cuiller caf de granuls par enfumoir, pour matriser des

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3. Le matriel apicole

abeilles exceptionnellement agressives. Ce mlange produit une fume


paisse contenant un gaz rappelant le gaz hilarant utilis autrefois par
les dentistes. Ce produit peut rendre les abeilles inconscientes sil est
employ en trop grande quantit. Comme il a des effets rsiduels sur
les abeilles et sur lapiculteur, il vaut mieux viter dy avoir recours. Le
salptre est rput calmer les abeilles, mais doit galement tre vit
du fait de ses proprits cancrignes.
Sil intervient sur une ruche en utilisant un additif dans lenfumoir,
lapiculteur doit aller vrifier ltat de la colonie le lendemain. Ainsi,
il saura immdiatement que la substance a t nocive sil aperoit des
abeilles mortes autour de lentre.

Les lve-cadres
Le lve-cadres est un outil mtallique employ pour dcoller et soulever, en faisant levier, le toit, les hausses et les barrettes ou ttes
de cadres. Lextrmit lgrement affte est galement utile pour
nettoyer la ruche et enlever la propolis. Le lve-cadres peut ventuellement servir couper les rayons, bien quun couteau soit ici plus
appropri. Il peut tre remplac par un bon tournevis, mais loutil
vritable a une forme largie mieux adapte. Un forgeron comptent
peut facilement faire un lve-cadres acceptable et bon march partir
de mtal de rcupration, sil dispose dun dessin ou dun exemplaire
copier (figure 30).

Les vtements de protection


Les apiculteurs traditionnels interviennent habituellement sur leurs
ruches la nuit tombe et peuvent soccuper de leurs abeilles avec peu
ou pas de vtements protecteurs. Toutefois, le temprament agressif
des abeilles africaines fait quune protection est conseille, surtout si
lon utilise des ruches et des mthodes de conduite plus modernes.
Porter un voile, des gants, une combinaison et des chaussures adapts
permettra dviter les piqres.

Voile ou masque dapiculteur


Le dispositif de protection du visage peut tre ralis de plusieurs manires. Une premire mthode consiste prendre 1 m de
moustiquaire en plastique (vert fonc ou noir) et 2 m de moustiquaire
blanche en coton. Le morceau de moustiquaire en plastique sert

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L'apiculture

protger la tte elle-mme. Il est soit dcoup en deux morceaux plis


en U et cousus ensemble, soit roul en cylindre en prservant un fragment plus petit pour en fermer lextrmit suprieure. Les coutures
doivent tre solides et soigneuses pour viter quelles ne seffilochent.
La moustiquaire en coton est ensuite cousue au bas de ce heaume
pour former une jupe de 50 cm 1 m de longueur (figure 31), qui
devra tre glisse et serre lintrieur de la combinaison. Ces types de
voile sont ports par-dessus un chapeau en coton de type safari large
bord, ce qui permet dcarter le voile du nez et des oreilles. Un autre
moyen pour obtenir un voile efficace est de coudre la moustiquaire
directement sur un chapeau de paille rigide large bord (figure 32).
Dautres types de voile sont disponibles dans le commerce auprs
dentreprises de distribution extrieures lAfrique. Ces voiles sont
habituellement conus pour tre attachs lextrieur de la combinaison. Bien quils conviennent parfaitement au travail avec des
abeilles europennes, ils ne sont pas efficaces contre les races africaines, qui peuvent se glisser par-dessous et atteindre ainsi le visage de
lapiculteur. Certains fabricants proposent des combinaisons intgres
dapiculteur comprenant une protection pour la tte et le visage. Ces
modles sont en gnral trs performants.

Figure 30.
Lve-cadres.

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3. Le matriel apicole

Figure 31.
Un voile simple et bon march fabriqu avec de la moustiquaire en plastique et en coton.

Figure 32.
Un voile dapiculteur
au Cameroun.

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L'apiculture

Gants
Les meilleurs gants sont en cuir mince, souple et lisse, qui laissent
lapiculteur une certaine dextrit. Bien que les abeilles parviennent
parfois piquer travers le cuir mince, mieux vaut viter le cuir trop
pais qui gne le mouvement des doigts. Les gants en caoutchouc
peuvent tre utiliss, mais ils chauffent vite, sont dsagrables porter
et font transpirer. Des gants de jardinier en toile conviennent condition dtre prolongs par un crispin pour couvrir et protger le poignet.
Les cuirs surface rugueuse, tels que le daim, sont proscrire parce
que les abeilles ont tendance les piquer.

Combinaison
Les combinaisons dune seule pice sont les plus efficaces. Elles doivent
se fermer laide dune fermeture clair, plutt quavec des boutons
entre lesquels les abeilles pourraient se glisser. Un tissu pais (par
exemple du coton crois lourd) de couleur claire est prfrable dans
la mesure o les teintes ples incitent moins les abeilles sy agglutiner. Les tissus grossiers sont viter car ils encouragent les abeilles
les piquer. Certaines entreprises de distribution de matriel apicole
proposent des combinaisons en tissu synthtique trs lger qui, bien
que trs minces, se rvlent efficaces contre les piqres parce que les
abeilles ne peuvent pas sy accrocher. Il existe au moins un fabricant
qui propose des combinaisons de couleur rouge, que les abeilles sont
senses ne pas voir. Lide mrite attention.

Protection des pieds


Les abeilles tendent attaquer tous les endroits o la peau est expose.
Comme les chevilles constituent souvent un site vulnrable, les pieds
devraient tre bien protgs en rentrant le bas des jambes de la combinaison dans de solides chaussures. Des bottes hautes sont mme
conseilles. Des bottes en caoutchouc peuvent tre utilises, condition dtre troites pour viter que les abeilles y tombent et y descendent jusqu la cheville. Le cuir lisse ou le caoutchouc est prfrable
au daim rugueux.

Le matriel pour la manutention du miel


Pour tre de premire qualit, le miel doit tre prlev dans la ruche
aussi rapidement que possible aprs son laboration. Lapiculteur a

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3. Le matriel apicole

donc besoin dun matriel spcial pour rcolter, filtrer et stocker le


miel. Lquipement le plus simple et le moins onreux pour oprer
partir dune ruche rayons fixes comprend : un rcipient pour transporter le miel (en corce, en bois, en cuir, en plastique ou en mtal
inoxydable) ; un tissu ou un tamis fin pour filtrer les impurets (cire,
rayons, dbris divers) ; un second rcipient pour stocker et transporter
le miel une fois filtr (figure 33).
Le travail du miel obtenu partir de ruches cadres mobiles est plus
dlicat et exige de disposer dun extracteur. Il sagit dun dispositif
mcanique qui utilise la force centrifuge pour extraire le miel des
rayons. Ces derniers sont tout dabord dsoperculs avec un couteau
tranchant, puis les cadres sont placs dans lextracteur et mis tourner
trs rapidement pour expulser le miel des cellules. Il existe des extracteurs manuels et des extracteurs lectriques. Dans beaucoup de pays
dAfrique, il est souvent difficile de se procurer ces appareils et,
moins quils ne soient disponibles localement, il y a peu davantages
employer des ruches cadres mobiles. Les extracteurs doivent tre
fabriqus par des professionnels spcialiss, partir de mtal ou de
plastique de bonne qualit ne prsentant pas de risque de raction au
miel. Ils doivent par ailleurs tre conformes aux normes en vigueur
concernant le matriel de transformation des aliments.

Figure 33.
Un seau miel traditionnel du Kenya en bois et en cuir.

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4. La conduite gnrale
du rucher
Une bonne conduite du rucher sappuie sur des connaissances gnrales et locales, compltes par lexprience. Elle
peut avoir un effet considrable sur les rendements et sur la
rentabilit dune entreprise apicole.

La localisation du rucher
Un rucher est un groupe de ruches. Le nombre optimal de ruches dans
un rucher dpend de labondance des ressources locales de mielle.
Dans la plupart des rgions tropicales, la densit optimale est de lordre
dun rucher de 10 20 ruches tous les 2 3 km. Si les rendements sont
dcevants, lapiculteur doit se demander si ses ruches ne sont pas
trop nombreuses. Le rucher peut toutefois comporter un plus grand
nombre de ruches lorsquil y a transhumance. Dans ce cas, lapiculteur
dplace ses ruches dun site un autre pour exploiter les ressources
de mielle qui apparaissent ou pour polliniser successivement des
cultures diffrents endroits.
Plusieurs facteurs doivent tre pris en considration lors de la slection
du site dinstallation dun rucher :
une relative scurit contre les prdateurs naturels (tels que ratels
et fourmis) et contre le vol et le vandalisme ;
la proximit de fleurs produisant du nectar ;
les abeilles dtestant le bruit, certaines odeurs et le vent fort, le
rucher doit se trouver dans un endroit calme et abrit. Cest une bonne
ide de planter une haie vive ou des buissons, de prfrence despces
mellifres, autour du rucher pour isoler un peu les abeilles des autres
activits ;
les abeilles peuvent prsenter un danger ; aussi doit-on viter dinstaller les ruches trop prs des lieux frquents, danimaux attachs
ou de volailles en cage (les animaux libres de leurs mouvements sont
moins exposs car ils peuvent scarter) ;
les ruches peuvent tre exposes aux rayons du soleil levant ou
couchant, mais en rgion tropicale il est ncessaire de les protger du
soleil aux heures les plus chaudes en les installant sous des arbres ou
sous des abris (figure 34). Lombrage est moins important plus haute

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L'apiculture

altitude (au-dessus de 2000 m) ou dans les rgions o les tempratures


sont plus fraches ;
dans les rgions forestires humides, la vgtation du sous-bois
devrait tre nettoye dans un primtre de 2 m autour des ruches
pour mnager un espace un peu ouvert o lair circule mieux. Cela
permet de prvenir lexcs dhumidit et le dveloppement de moisissures dans les ruches. Il est trs important de maintenir une bonne
ventilation lintrieur ;
si le rucher se trouve dans un site aride, il faut fournir de leau aux
abeilles. Si elle leur est apporte dans un rcipient ouvert, ce dernier
doit contenir des brindilles flottantes pour viter que les abeilles ne se
noient. On peut utiliser un rcipient ferm laissant suinter leau goutte
goutte sur une pierre.
Il est possible de rapprocher les ruches les unes des autres pour prendre
moins de place, mais, sil y a suffisamment despace disponible, il est
plutt conseill de les disperser parmi les buissons afin daider les
abeilles sorienter et bien reconnatre leur ruche. En outre, la
prsence de buissons entre les ruches permet dviter que lapiculteur
qui intervient sur une ruche ne soit gn par les abeilles dune autre
colonie. Les entres et donc les couloirs de vol de chaque ruche doivent
donner dans la direction oppose la trajectoire dapproche de lapiculteur. Par ailleurs, pour viter toute drive (lorsque les abeilles se
trompent de ruche), il vaut mieux que les ruches soient orientes
dans des directions diffrentes plutt qualignes dans le mme sens
(figure 35). Si les ruches doivent absolument tre ranges en ligne, on
peut les disposer par petits groupes et peindre le devant de chacune de
couleur diffrente (en vitant le rouge, que les abeilles ne voient pas).

Figure 34.
Un rucher protg du soleil dans louest du Kenya.

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4. La conduite gnrale du rucher

Des marques ou des motifs distinctifs peuvent galement tre dessins


sur la ruche pour aider les abeilles la reconnatre.
Les ruches traditionnelles africaines sont suspendues aux branches
des arbres. Cette mthode assure une bonne ventilation, protge les
colonies du soleil, de lhumidit du sol et des prdateurs, et convient
trs bien aux ruches en tronc darbre. Les ruches simples horizontales
gagnent plus tre suspendues entre deux poteaux (figure 35), entre
deux arbres ou une branche basse horizontale. Les poteaux doivent
tre solides et rsistants aux attaques des termites. Des piquets vifs,
susceptibles de senraciner et de devenir des supports vivants, sont
une solution idale (par exemple en branches drythrine dAbyssinie,
Erythrina abyssinica ou de Ficus spp.). Le plancher de chaque ruche
doit se trouver environ 60 cm au-dessus du sol. Si les attaques de
ratels sont craindre, une fosse peut tre creuse sous la ruche.
Les ruches composes sont plus difficiles suspendre de manire
satisfaisante. Lorsque les ratels ne posent pas de problme, elles
peuvent tre installes sur un simple socle pos sur le sol, par exemple
des moellons en bton ou un vieux bidon, surmont dune plaque de
mtal denviron un mtre carr (figure 36), lgrement incline vers
lavant de manire ce que leau de pluie scoule sans pntrer dans
lentre de la ruche. La plaque mtallique empche les termites de
monter et rend plus difficiles les attaques des fourmis venant du sol.
En outre, elle empche les plantes de pousser trop prs de la ruche.
Si lon ne peut se procurer de plaques de tle, de lhuile de vidange
peut tre verse autour de la base de la ruche et sur le socle en bton
pour loigner ces insectes. On peut aussi utiliser un morceau de bche
en plastique, plus conomique que le mtal bien que plus fragile. Il
ne doit pas y avoir de rebord ou de fissure sous la ruche susceptible
dabriter des prdateurs tels que des lzards.

Figure 35.
Une srie de ruches suspendues des poteaux, formant une ligne brise
plutt quune ligne droite.

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L'apiculture

Figure 36.
Une ruche barrettes compose pose sur un bidon, avec une plaque en mtal
contre les attaques de fourmis.

Lorsque les ratels occasionnent de gros dgts, les ruches composes


doivent tre suspendues au-dessus du sol. Un moyen dy parvenir est
daccrocher avec du fil de fer deux longues perches (dun diamtre
denviron 10 cm) deux gros arbres, une hauteur commode pour
travailler (environ 80 cm). Il est possible dinstaller jusqu cinq ruches
sur ces deux perches parallles. Une fosse peu profonde creuse audessous des ruches donne un surcrot de protection contre les rongeurs
(figure 37). Ce systme est aussi trs efficace contre les fourmis, mais
les fils de fer doivent tre graisss si ces prdateurs sont particulirement entreprenants. Il est galement possible de placer une ruche
sur une petite plate-forme individuelle suspendue une branche.

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4. La conduite gnrale du rucher

Figure 37.
Quelques ruches composes suspendues au-dessus dune fosse contre les ratels.

Les ruchers btis ou ruchers pavillons


Les ruchers pavillons sont des btiments dans lesquels on installe les
ruches afin de les protger contre les lments naturels, les prdateurs et les personnes mal intentionnes. Les abeilles accdent leur
ruche par des orifices mnags dans les murs. Celles qui schappent
lintrieur du btiment en sortent par les fentres. Ces dernires
sont quipes de deux moustiquaires, lune lintrieur, qui ferme la
partie suprieure de louverture et lautre lextrieur, qui en ferme la
partie infrieure. Ces deux panneaux en moustiquaire se superposent
sur environ 10 cm en laissant un espace de 1 cm entre eux, de manire
ce que les abeilles puissent grimper entre les deux et senvoler
lextrieur une fois parvenues en haut. Comme ces insectes marchent
toujours vers le haut, ils ne pourront pas entrer nouveau par la
fentre. En outre, lorsque les abeilles schappent dans le btiment, au
moment des interventions de lapiculteur par exemple, elles tendent
voler vers la lumire et partent donc lextrieur. Il est un peu plus
facile de travailler avec un rucher bti parce que les abeilles les plus
agressives, celles qui gardent lentre des ruches, restent lextrieur

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L'apiculture

pendant que lapiculteur intervient sur les ruches dans le btiment.


Linconvnient de ces ruchers est quils sont plus coteux construire
et que leur scurit dpend de la solidit du verrou de la porte. En
thiopie, certains apiculteurs ont difi relativement peu de frais de
robustes ruchers adosss leur propre demeure, grce un systme
de clayonnage pltr dargile.

Lentretien de la ruche et du rucher


Une ruche bien faite devrait durer de 10 20 ans, voire plus. Investir
dans des ruches mdiocres est un mauvais calcul, et il est plus conomique long terme de payer plus cher un matriel de qualit.
La dure de vie de la ruche est en outre prolonge par un entretien
rgulier. Lextrieur devrait tre protg avec de la peinture, un enduit
de polyurthane ou un produit de protection des bois (par exemple
de la crosote nature, sans adjuvant insecticide). Si les ruches sont
faites dun matriau prissable, comme de la fibre de bananier, elles
dureront beaucoup plus longtemps si on les prserve du soleil et de la
pluie. Les ruches doivent tre inspectes et remises en tat chaque fois
quelles se trouvent inoccupes. Si une ruche occupe a besoin dtre
rpare, les abeilles peuvent tre momentanment transfres dans
une ruche vide (voir ci-dessous).
Il est important de maintenir le terrain dgag autour des ruches, en
coupant les mauvaises herbes et les branches pendantes. Cela permet
doffrir aux abeilles un couloir de vol bien ouvert, de restreindre les
attaques des ravageurs et de prvenir lexcs dhumidit dans les
ruches par temps pluvieux. Il est dconseill de laisser traner de
vieux rayons aux alentours, car ils attirent les prdateurs et peuvent
propager des maladies.

Lobtention de colonies
Ruches appts
Les colonies dabeilles se reproduisent rgulirement en essaimant.
Dans les environnements difficiles, elles peuvent en outre migrer
assez souvent. Aussi la manire la plus facile dobtenir de nouvelles
colonies en rgion tropicale est-elle dattirer un essaim sauvage. Une
nouvelle ruche est prpare cette fin en frottant ou en faisant fondre

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4. La conduite gnrale du rucher

un peu de cire dabeille lintrieur. Sil existe des produits attractifs


vendus dans le commerce, certains apiculteurs utilisent des plantes
spcifiques pour attirer les essaims, comme lOcimum kilimanjaricum
(mukuri en swahili), odeur prononce, qui pousse dans les marais
saisonniers. Ces vgtaux sont tantt frotts lintrieur de la ruche,
tantt attachs lextrieur. Dautres substances vgtales sont galement susceptibles dattirer les essaims, par exemple la mangue verte
coupe et frotte dans la ruche. Certains apiculteurs affirment que
toute plante odeur citronne est attractive. Les dchets de la prparation de la cire (le marc de cire) peuvent tre bouillis dans de leau et
appliqus au pinceau lintrieur de la ruche pour un effet similaire.
Les apiculteurs de la rgion de Tharaka, dans lest du Kenya, attirent
les essaims en enrobant un bton de propolis additionne de plantes
particulires (connues sous les noms locaux de muthande et muletha)
et en en frottant lintrieur dune ruche vide.
Toute mthode traditionnelle efficace peut tre utilise pour encourager les abeilles coloniser une ruche moderne. Le miel et le sucre
ne sont pas indiqus, toutefois, car ils attirent surtout les abeilles
butineuses et autres insectes, ce qui rend la ruche peu accueillante aux
essaims. Les ruches doivent tre maintenues propres et sches parce
que les abeilles naiment pas lhumidit et les moisissures. Celles qui
ont dj t occupes sont plus attractives que les neuves.

Capture des essaims


Lorsquune colonie dabeilles grossit et que la ruche devient surpeuple, elle produit un ou plusieurs essaims de reproduction. Ceux-ci se
posent en amas sur un buisson ou un arbre proximit, puis, peu de
temps aprs, ils senvolent et se posent nouveau sur un autre arbre.
Des abeilles claireuses sen chappent alors pour rechercher un site
adquat coloniser. Il est possible de capturer un essaim en grappe et
de lintroduire dans une ruche. Le meilleur moment pour le faire est
en fin de journe, juste avant la nuit. Pendant la chaleur de la journe,
les abeilles ont plus de chances de senvoler et daller dranger dautres
personnes ou des animaux domestiques. Le matriel ncessaire pour
capturer un essaim est le suivant :
un panier rigide pour contenir lessaim les paniers du Burundi,
avec leurs couvercles bien ajusts, sont parfaits, mais une bote en
carton peut faire laffaire ;
un vieux drap pour envelopper le panier une fois lessaim captur ;
des vtements de protection ;
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L'apiculture

un enfumoir ou un petit pulvrisateur manuel produisant un


brouillard deau (bien sassurer que le pulvrisateur nest pas contamin
par un insecticide) ;
une ruche vide ;
un scateur.
Le drap est tout dabord tal sur le sol prs de lendroit o lessaim est
pos, puis quelques bouffes de fume sont donnes autour de lessaim
ou un peu deau est finement pulvrise sur les abeilles. Ltape suivante consiste couper la vgtation environnante de manire pouvoir placer le panier sous lessaim. Tout en le maintenant dans cette
position, il sagit ensuite de donner une franche secousse la branche
sur laquelle est pos lessaim de manire ce que celui-ci tombe dans
le panier. Il faut alors immdiatement renverser celui-ci et le poser sur
le drap. Comme les abeilles marchent toujours vers le haut, lessaim
se reformera en se fixant au point le plus lev lintrieur du panier.
Une petite pierre place sous le bord du panier pour crer un passage
dabeille permettra aux insectes encore lextrieur de rejoindre leur
essaim. Les abeilles encore lextrieur seront dautant plus attires
si la reine est lintrieur. Lorsque toutes les abeilles sont entres, le
drap est rabattu pour envelopper le panier.
Lessaim est alors amen la ruche que lon a pralablement prpare en enlevant cinq des barrettes (ou des cadres mobiles), afin de
mnager un espace pour lessaim. Celui-ci est tout dabord doucement
enfum travers les parois du panier, puis les abeilles sont dcroches
par une franche secousse. Le panier est ensuite renvers et secou
pour faire tomber toutes les abeilles dans la ruche. Ds que la plupart
des abeilles sont lintrieur, les barrettes sont remises en place et la
ruche est referme. Les abeilles qui restent lextrieur finissent par
rejoindre les autres en passant par lentre de la ruche.
Une autre mthode, particulirement intressante observer, consiste
conduire les abeilles vers la ruche qui leur est destine. Un drap
blanc est tal devant la ruche et une planche en bois denviron 50 cm
de longueur y est place, une de ses extrmits menant lentre
de la ruche. On fait alors tomber lessaim sur le drap, devant lautre
extrmit de la planche, et on donne quelques bouffes de fume pour
pousser les abeilles marcher vers la ruche. Il est parfois ncessaire
de continuer les enfumer, mais pas trop, pour quelles poursuivent
leur ascension. Mais une fois que les abeilles se sont dcides, lessaim
peut se dplacer trs rapidement. Il est souvent possible dapercevoir
la reine, immdiatement suivie du reste des abeilles. Une fois que

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4. La conduite gnrale du rucher

toutes les abeilles sont dans la ruche, la planche et le drap peuvent


tre enlevs. Il y a plus de chances quune colonie reste dans la ruche
lorsque les abeilles y ont t conduites plutt que verses .
Les essaims rcemment enruchs peuvent rester dans la ruche qui leur
a t alloue ou au contraire dserter au cours des premiers jours. Il
faut une certaine exprience pour crer les conditions optimales et
parvenir un taux de russite acceptable. Les abeilles europennes
dsertent rarement, mais les abeilles africaines le font frquemment
lorsque quelque chose ne leur plat pas. Ce peut tre une odeur dsagrable ou une temprature trop leve dans la ruche. Les intrusions
rptes de ravageurs entranent parfois la dsertion dune ruche,
mais une colonie forte est normalement capable de repousser les htes
indsirables. Il reste que, une fois la colonie installe, elle ne repart pas
sans avoir une bonne raison de le faire, comme un manque de fleurs,
de rserves alimentaires ou deau.

Capture des essaims avec une ruchette


Une ruchette est une petite ruche noyaux qui contient quatre ou cinq
barrettes ou cadres mobiles. On lutilise pour multiplier le nombre de
colonies en capturant des essaims ou pour garder des colonies de ct
pendant quelque temps. Un fil de fer attach lextrieur permet de
laccrocher dans un arbre, ce qui permet de mieux attirer les essaims,
plutt quune ruche pose au sol. Toute ruchette neuve doit tre pralablement appte avec de la cire, puis maintenue propre et frache
par la suite. Une fois la ruchette colonise, les abeilles y sont laisses
au moins une semaine pour quelles sy installent bien.
Quand lapiculteur veut utiliser cette colonie pour remplir une nouvelle ruche, il la dplace dans la soire, quand les abeilles sont rentres. Lentre est obture avec un volet ou un bouchon dherbe et la
ruchette est apporte lendroit o la ruche dfinitive sera installe.
Le meilleur moment pour oprer est la fin de la premire semaine, ou
aprs trois semaines lorsque les rayons sont encore lgers et risquent le
moins de se rompre (le premier couvain merge environ trois semaines
aprs ltablissement de la colonie). Plus tard encore, les vieux rayons
deviennent plus solides, mais plus lourds. Une fois que la ruchette est
sur son nouvel emplacement, lentre est ouverte et le tout est laiss
en paix pour quelques jours.
Une fois que les abeilles se sont familiarises avec leur nouvelle
situation, elles peuvent tre transfres dans une vraie ruche. On

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L'apiculture

commence par donner des bouffes de fume tout autour de la ruchette.


Aprs environ une minute, elle est pose sur le sol et la nouvelle ruche
est installe sa place, exactement dans la mme position. La nouvelle
ruche est alors ouverte, et cinq barrettes (ou cadres) sont enleves
pour mnager de la place. La ruchette est alors ouverte son tour,
et enfume par intermittence. Les barrettes sont enleves une par
une et doucement introduites dans la nouvelle ruche, en faisant bien
attention de ne pas abmer les rayons construits en dessous (figure 38).
Les barrettes doivent tre poses dans lordre dans lequel elles se trouvaient dans la ruchette. Elles sont alors doucement pousses les unes
contre les autres, sans laisser dinterstices entre elles, en prenant soin
de ne pas craser dabeilles.
Pour finir, un des coins postrieurs et infrieurs de la ruchette est
fermement frapp contre le sol pour rcuprer les abeilles restes
lintrieur, qui doivent tre rapidement verses dans la nouvelle ruche.
Ds que la plupart des abeilles y sont, les barrettes manquantes sont

Figure 38.
Le transfert des rayons dune ruchette de capture dans une ruche barrettes kenyane.

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4. La conduite gnrale du rucher

replaces, le tout est bien centr en ne laissant despace que de chaque


ct, et la ruche est couverte de son toit.

Transfert des abeilles dune ruche traditionnelle


dans une ruche moderne
Il est possible de transfrer une colonie depuis une ruche traditionnelle rayons fixes vers une ruche barrettes ou cadres mobiles.
Lopration est dlicate, mais de bons rsultats sont obtenus avec
un peu dexprience. Lapiculteur dplace la ruche traditionnelle de
sa position dorigine la nuit tombe, lorsque les butineuses sont
rentres, en commenant par donner quelques bouffes de fume
autour de la ruche pour calmer les abeilles. Il peut tre judicieux,
ce stade, denvelopper la ruche dans un drap pour que les abeilles
restent lintrieur. La ruche est alors emmene et installe sur un
socle, lendroit mme et dans la position exacte o se trouvera la nouvelle ruche, afin que les abeilles shabituent leur nouvelle situation.
Certaines abeilles retournent lancien site sil est moins de quelques
kilomtres, mais elles feront moins cette erreur si un obstacle tel quun
peu dherbe est plac devant lentre de la ruche pour les obliger se
rorienter.
Aprs quelques jours, juste avant le coucher du soleil, la ruche traditionnelle est copieusement enfume et dpose au pied de son socle,
si possible sur un drap blanc. La nouvelle ruche est alors installe
sa place. Une planche en bois est ensuite pose entre les deux ruches,
formant un pont le long duquel les abeilles pourront monter vers leur
nouvelle demeure. De la fume est alors mise derrire lancienne
ruche en direction de la nouvelle afin dinciter les abeilles marcher
le long de la planche. On peut aussi encourager les abeilles quitter
leur ruche en tapotant ou en tambourinant dessus.
On peut alors ouvrir lancienne ruche, en retirer les rayons un par un
et les secouer pour en faire tomber les abeilles sur la planche, ou directement dans la nouvelle ruche. Deux ou trois vieux rayons solides avec
du couvain non opercul sont alors attachs dans la nouvelle ruche.
Ils peuvent tre dcoups droits pour tre accols sous une barrette,
fixs laide de fibres naturelles ou de bandes de papier journal jointes
avec du ruban adhsif. Le plus facile est de les suspendre laide dune
pince dessin travers laquelle on passe une baguette fine et solide
(figure 39), ou encore de les attacher une barrette avec du fil de fer.
Tous les autres rayons doivent tre jets et la vieille ruche enleve ds

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L'apiculture

lors que les abeilles en sont sorties. Il arrive que lon doive secouer la
ruche pour faire tomber les dernires.
Si lon aperoit la reine pendant lopration et quelle se dirige dans la
bonne direction, le mieux est de la laisser entrer delle-mme dans la
nouvelle ruche. Si elle semble dsoriente, il est possible de ly transfrer en la prenant par le thorax entre le pouce et lindex ou, mieux,
en la faisant monter sur une brindille ou une plume. Une fois la reine
dans la nouvelle ruche, les autres abeilles suivent sans tarder.
Pour finir, la ruche est ferme et la colonie laisse en paix. Certains
apiculteurs nourrissent les colonies quils viennent de transfrer, mais
il est plus sr de sen abstenir pendant quelques jours, le temps quelles
sinstallent, pour viter de voir sintroduire des abeilles pilleuses dans
la ruche. Comme leur nom lindique, ces abeilles volent le miel dautres
colonies au lieu de rcolter le nectar des fleurs. Le pillage nest observ
que lorsque du miel ou du sirop de sucre apparat en grande quantit
dans une colonie faible. Des coulures de sirop ou des morceaux de
rayons endommags suffisent parfois dclencher ce comportement.

Figure 39.
Un rayon suspendu laide dune pince dessin.

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4. La conduite gnrale du rucher

Le travail avec les abeilles


Cest par la pratique que lon apprend le mieux travailler au
contact des abeilles. Plusieurs points importants doivent rester prsents lesprit. Tout dabord, lobservation attentive de lentre de la
ruche savre riche denseignement. Si les abeilles y sont actives et y
apportent du pollen et du nectar, cest que la colonie se porte bien. Si
en revanche lactivit y est faible, il est possible quil y ait un problme
lintrieur de la ruche ou que le nectar devienne rare. Labondance
de faux bourdons suggre la prsence dune reine bourdonneuse. Si
des abeilles sont regroupes lentre de la ruche la nuit, la colonie
est peut-tre surpeuple, sur le point dessaimer, et il est temps de
rajouter une hausse ou de rcolter une partie du miel. Parfois il est
possible dentendre les abeilles ventiler la ruche pour vaporer leau
excdentaire contenue dans le nectar quelles ont rcolt : on sait alors
quelles ont beaucoup travaill.
La fume a un effet calmant sur les abeilles et les rend moins agressives. Il est important de disposer dun enfumoir allum et prt servir
avant de commencer travailler. Lapiculteur doit prendre le temps
ncessaire pour enfumer la ruche et laisser la fume pntrer lintrieur avant de tenter de louvrir. Les interventions doivent tre menes
rapidement mais avec douceur, et la ruche referme avant mme que
les abeilles ne se rendent compte de ce qui leur arrive. La rapidit des
oprations est particulirement importante avec des colonies fortes et
agressives, tandis que de petites ruches dabeilles dociles peuvent tre
laisses ouvertes plus longtemps. La douceur est aussi une qualit primordiale : si des abeilles sont crases par inattention ou ngligence,
les autres peuvent facilement devenir agressives.
Les abeilles naiment pas le bruit, les mouvements brusques et certaines odeurs. Ainsi, une personne qui a chaud et qui transpire abondamment a plus de risques de se faire piquer quune personne frache,
propre et calme. Les apiculteurs doivent parler doucement et viter
de se parfumer.

Ouverture de la ruche et manipulation des rayons


La rgle est de toujours approcher les ruches par derrire pour viter
de croiser le couloir de vol des abeilles. Il faut ensuite bien enfumer
celle sur laquelle on se propose dintervenir avant de louvrir (voir la
section sur lutilisation de lenfumoir au chapitre 3), puis continuer

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L'apiculture

donner un peu de fume lintrieur pendant que lon enlve et que


lon examine les rayons.
Il est difficile, en regardant la ruche ouverte den haut, de bien voir les
rayons, surtout sils sont suspendus des barrettes. Pour se faire une
ide de leur taille et de leur taux de remplissage, lapiculteur frappe
le dessus de chaque barrette avec le lve-cadres. Le son obtenu est
dautant plus grave que le rayon est plein (un peu comme les diffrents sons produits en fonction du niveau de leau dans un rcipient).
Pour examiner les rayons, lapiculteur doit commencer par le ct de
la ruche o ils sont les moins dvelopps, en se servant du lve-cadres
pour dcoller les barrettes. Aprs avoir enlev deux ou trois barrettes,
lapiculteur donne quelques bouffes de fume dans louverture ainsi
cre. Les autres sont examines une par une. Il est important de
toujours tenir les barrettes par les deux extrmits et de maintenir
le rayon bien vertical pour viter quil ne se brise sous leffet de son
poids, ce qui est frquent lorsque le rayon nest pas parfaitement
laplomb de sa barrette. Les barrettes ou les cadres doivent tre
pousss les uns contre les autres en faisant bien attention de ne pas
craser dabeilles. Pour dbarrasser un rayon des abeilles qui sy trouvent, on le tient au-dessus de la ruche et on lui donne un petit coup
sec dans le plan vertical, ce qui devrait faire tomber les abeilles sans
lendommager. On peut aussi les enlever avec une brosse abeilles ou
une grande plume.
Il est possible que des abeilles sagglutinent sur le voile ou sur le dos
de lapiculteur pendant quil travaille. Elles peuvent tre dcroches
en donnant une secousse au vtement ou brosses avec une brosse
abeilles, une grande plume ou un bouquet de feuilles. Si les abeilles
deviennent trop agressives, lapiculteur doit terminer son intervention
aussi rapidement que possible, fermer la ruche et quitter les lieux.
En partant, il est conseill de se glisser entre des buissons serrs et
de changer de direction chaque fois que lon passe un arbre, ce qui
droute les abeilles et permet de les esquiver plus facilement.

Manipulation de la reine
La reine ne devrait tre touche ou manipule quen cas dabsolue
ncessit, et lapiculteur doit tout moment prendre soin de ne pas
lcraser en dplaant les rayons. Si elle doit tre transfre, on peut
linciter monter sur le lve-cadres, une brindille ou une plume, do
elle pourra tre porte destination. Si cest absolument ncessaire,

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4. La conduite gnrale du rucher

elle peut tre saisie main nue entre le pouce et lindex, doucement
mais fermement, au niveau du thorax. Il faut sabstenir de porter des
gants pour ramasser une reine. On peut ventuellement la garder
dans une bote dallumettes, peut-tre avec dautres abeilles, pour une
dure limite. On donnera alors un peu de fume au moment de la
rintroduire dans la ruche.

La conduite saisonnire du rucher


Les meilleurs rendements en miel sont obtenus lorsque la colonie a le
plus grand nombre dabeilles butineuses au moment du pic de mielle.
Il faut en outre que la ruche dispose dun espace suffisant pour emmagasiner le miel. La conduite saisonnire du rucher vise optimiser ces
paramtres.
Les mielles correspondent aux moments de lanne o le plus de
plantes sont en fleur. Dans les rgions tropicales, on en compte normalement une ou deux par an. ces priodes, les abeilles sont particulirement actives pour rcolter le nectar des fleurs, et cest alors
quelles mettent en rserve un surplus de miel. Le meilleur miel est
obtenu partir des rayons neufs, de couleur blanche. Certaines ruches
plus ges contiennent beaucoup de vieux rayons sombres. Cette
teinte apparat lorsquils sont utiliss pour emmagasiner le pollen et
quand ils ont contenu du couvain, parce que chaque abeille qui merge
laisse derrire elle un mince cocon lintrieur de sa cellule. Les
rayons engorgs de pollen sont frquents lorsque lenvironnement est
riche en espces de fleurs. Les vieux rayons sombres, surtout ceux qui
contiennent du pollen, produisent souvent un miel fonc susceptible
de se troubler par la suite. Si la ruche en comporte plus de deux ou
trois sans couvain, ils doivent tre enlevs afin que la colonie dispose
de plus despace pour llevage et pour construire de nouveaux rayons
miel.
Dans une ruche barrettes horizontale simple, environ la moiti des
rayons doivent tre allous au couvain, avec un peu de pollen, et le
reste laiss uniquement pour le miel. La ruche kenyane, du fait de
sa petite taille, sencombre souvent assez vite de vieux rayons gorgs
de pollen. Les rayons pollen, souvent situs la priphrie du nid
couvain, peuvent faire barrire et dcourager la reine daller pondre
au-del. Sil y en a plus de deux de chaque ct, ils doivent tre enlevs,
et soit jets, soit donns une colonie jeune ou trs faible, qui pourrait
tirer profit de pollen supplmentaire.

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L'apiculture

Dans une ruche barrettes horizontale, le nid couvain doit toujours tre situ proximit de lentre, qui peut se trouver lune
des extrmits de la ruche ou sur lun des grands cts, au choix. La
meilleure option est de maintenir le couvain contre lune des extrmits, bien quil soit possible de le placer au milieu avec le miel de
part et dautre. Un rayon de miel et de pollen peut tre plac tout
contre la paroi, suivi des rayons couvain jusquau milieu de la ruche.
Il devrait alors rester suffisamment despace pour que les abeilles y
btissent de nouveaux rayons blancs pour le stockage du miel. Sil y
a trop de rayons couvain, ils doivent tre retirs, faute de quoi la
colonie manquerait de place et serait incite essaimer sans produire
de miel en excdent.
Dans une ruche compose, quelle soit barrettes ou cadres mobiles,
la partie infrieure est rserve au couvain. Pendant la priode dlevage, alors que la colonie se dveloppe, la ruche doit comporter entre
8 et 10 rayons de couvain. Sil y a plus de deux ou trois rayons engorgs
de pollen, mieux vaut les retirer. Cette prcaution est particulirement
importante lorsque le climat est humide et que les rayons sont susceptibles de se couvrir de moisissures. Il arrive que des abeilles lvent du
couvain dans la hausse. Dans ce cas, on laisse la hausse sur la ruche et
on en ajoute une supplmentaire par-dessus, pour le miel. Toutefois,
si la reine est redescendue dans le corps de ruche et quil ny a plus de
couvain (seulement des rayons sombres), le mieux est de remplacer
cette hausse par une autre. Les barrettes dune hausse contenant du
couvain peuvent galement tre transfres dans le corps de ruche
pour y remplacer dventuels rayons vides. Dans le cas de ruches
composes, on installe normalement une nouvelle colonie uniquement
dans le corps de ruche, la hausse ntant apporte que plus tard, une
fois la colonie plus forte.
Au cours dune bonne mielle, alors que les abeilles sont trs actives,
lapiculteur doit aller examiner ses ruches toutes les deux trois
semaines. Si une ruche est presque pleine de miel, lapiculteur peut
alors le rcolter pour laisser plus de place au stockage. Dans le cas
de ruches hausses, une hausse supplmentaire peut aussi tre
ajoute.
Les ruches cadres mobiles sont normalement de type compos,
avec un corps de ruche rserv au couvain et des hausses alloues au
stockage du miel. Une fois le miel extrait mcaniquement des cadres,
les rayons vides peuvent tre rendus la colonie pour tre remplis
nouveau.

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4. La conduite gnrale du rucher

La rcolte du miel
dans les ruches traditionnelles
Les mthodes de rcolte traditionnelles ont t mises au point depuis
longtemps et sont, le plus souvent, satisfaisantes. Sil existe des
cueilleurs de miel sauvage peu scrupuleux qui dtruisent une bonne
part de la colonie, les apiculteurs sont gnralement plus attentionns
et essaient de prserver les leurs. Ils ne prlvent quune partie du
miel et sefforcent de ne pas dranger le nid couvain. Le couvain
peut dailleurs tre rcolt pour lui-mme en tant qualiment riche en
protines. Prlever une petite part du couvain des colonies de grande
taille peut mme tre bnfique, dans la mesure o cela libre de
lespace pour le miel et prvient lessaimage.
La nuit est le meilleur moment pour rcolter le miel dune ruche traditionnelle dans les rgions chaudes, surtout si lapiculteur na pas de
vtements protecteurs. Dans les rgions plus fraches de montagne,
par exemple sur le mont Elgon et dans les collines des Mau au Kenya,
sur le mont Oku au Cameroun ou sur les hauts plateaux dthiopie,
certains apiculteurs rcoltent le miel de jour, mais portent tout de
mme une protection, ne serait-ce quune couverture.
Le matriel ncessaire pour rcolter le miel dune ruche traditionnelle
se rsume un seau pour emporter le miel et un moyen de produire
de la fume, par exemple un petit fagot. Si la ruche est suspendue haut
dans un arbre (figure 40), il faudra galement une corde pour monter
le seau dans larbre ou faire descendre la ruche au sol.
Pour calmer les abeilles, les apiculteurs traditionnels font de la fume,
souvent laide dun fagotin incandescent de petits bois et de lichen
ou dherbe. Les Tharakas, qui vivent sur les contreforts est du mont
Kenya, utilisent une petite branche sche denviron 1 m de longueur
et 6 cm de diamtre, quils appellent kisinga. Cette branche est dchiquete lune de ses extrmits et allume. En soufflant fort sur cette
partie de la branche, on obtient une flamme qui donne suffisamment de
lumire pour voir lintrieur de la ruche. Une fois la flamme teinte,
la branche produit beaucoup de fume, qui est souffle doucement
lintrieur de la ruche.
La plupart des ruches africaines traditionnelles sont cylindriques et
il est relativement facile den rcolter le miel sans vtements protecteurs. Lapiculteur soufflant de la fume par une des extrmits de la
ruche, les abeilles se regroupent de lautre ct et les rayons situs

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L'apiculture

Figure 40.
Un rucher de ruches
traditionnelles en tronc
darbre suspendues
trs haut dans un arbre.

prs de la partie ouverte peuvent tre retirs sans dranger la colonie


outre mesure. Si lapiculteur constate que lextrmit quil a ouverte
se trouve du ct du couvain, il la referme et intervient de lautre
ct. Sil se souvient laquelle des deux extrmits a t rcolte la fois
prcdente, il peut y revenir directement pour obtenir les rayons de la
meilleure qualit, les plus rcents, de couleur blanche.
Il existe des ruches conues pour tre ouvertes aux deux extrmits
et dautres quipes de petites trappes sur le dessous. Ce type daccs
protge mieux la ruche des prdateurs, mais complique quelque peu
la rcolte du miel.

La rcolte du miel dans les ruches barrettes


Les ruches barrettes sont conues pour faciliter la rcolte et devraient
donner un miel de meilleure qualit que les ruches traditionnelles
(pour autant que lapiculteur dispose du matriel et du savoir-faire

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4. La conduite gnrale du rucher

ncessaires). Lapiculteur peut examiner chaque rayon et dcider sil


le retire ou non de la ruche. Les rayons couvain et les rayons partiellement remplis de miel sont laisss en place, tandis que les nouveaux
rayons pleins de miel sont enlevs.

Ruches barrettes horizontales (simples)


Pour rcolter le miel dune ruche barrette simple, lapiculteur doit
avoir :
des vtements de protection ;
un enfumoir, du combustible et des allumettes ;
un lve-cadres et un couteau ;
une ruche vide avec des barrettes ;
un seau dans lequel mettre les ventuels rayons briss et les fragments
de cire.
Aprs avoir revtu les vtements de protection et allum lenfumoir, il
faut installer la ruche vide ct de la ruche sur laquelle on sapprte
intervenir. On approche la ruche par derrire, on donne de la fume
par intermittence, puis on laisse le tout en paix pendant au moins une
minute. Il faut ensuite enlever le toit de la ruche et donner de la fume
sur les barrettes. Celles-ci sont alors frappes avec le lve-cadres
pour dterminer la rpartition des rayons et identifier les barrettes
encore vides. On enlve alors les quelques barrettes les plus loignes du nid couvain pour librer un espace de travail, en donnant
quelques bouffes de fume au-dessus et lintrieur de la ruche. Le
nid couvain se situe gnralement dans la zone la plus proche de
lentre.
partir de l, il convient dexaminer les barrettes une par une, en
repoussant celles qui ne sont pas prtes tre rcoltes vers lextrmit
de la ruche par o lon a commenc. Chaque rayon doit tre examin
attentivement mais sans perdre de temps, en le levant la hauteur des
yeux. Les rayons operculs sont rcolts et mis de ct dans la ruche
vide, aprs les avoir dbarrasss des abeilles qui sy agrippent par une
petite secousse donne verticalement au-dessus de leur ruche. Une
brosse abeilles ou une grande plume peuvent tre utilises, mais la
manuvre prend alors plus de temps. Tout rayon partiellement rempli
de miel doit tre rendu la colonie. Il nest pas ncessaire dinspecter
les rayons couvain. Pour finir, il faut examiner les rayons qui se
trouvent de lautre ct du nid couvain et enlever ceux qui sont
prts tre rcolts, ainsi que tout vieux rayon vide. On peut alors

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L'apiculture

repositionner lensemble du couvain contre lentre de la ruche en ne


laissant quun seul rayon entre le couvain et la paroi.
Aprs la rcolte, tous les rayons qui restent sont repousss contre ceux
du couvain, lespace vide qui se trouve du ct o lon a commenc
lintervention est combl avec des barrettes neuves et la ruche est
referme. Environ la moiti du volume intrieur de la ruche devrait
alors tre occupe par des rayons couvain, avec en sus un peu de
pollen et un peu de miel. Dans le cas dune colonie forte, la ruche doit
tre laisse moiti vide, sans quoi il ny aura pas assez de place pour
que les abeilles puissent entreposer le miel pendant la saison suivante.
Avec lexprience, lapiculteur finit par connatre les meilleures rgles
suivre en la matire dans sa rgion.
Les barrettes pourvues de rayons miel sont de prfrence transportes dans une ruche vide. Toutefois, si lapiculteur na pas de barrettes de rechange, il est oblig de dtacher les rayons des barrettes
prs de la ruche et de mettre les rayons dans un seau. Les rayons
doivent tre coups 1 cm de la barrette, ce qui laisse une amorce
pour la construction du nouveau rayon. Il ny a pas lieu de sinquiter
si les cellules sont endommages lors de cette opration, mais il est
bon dessayer de garder intacte la paroi mdiane (la partie centrale
formant le fond de toutes les cellules), pour inciter les abeilles btir
le nouveau rayon bien dans laxe de la barrette.

Ruches barrettes composes


Les ruches barrettes hausses sont un peu plus complexes mais
aussi plus souples que les ruches horizontales. Il est possible dquiper
une ruche de type Langstroth avec des barrettes, au lieu de cadres
mobiles (figure 41). La hausse, galement quipe de barrettes, peut
tre pose ds que le corps de ruche est presque plein et quil y des
perspectives de mielle. Il faut viter de la mettre trop tt, quand les
abeilles ne sont peut-tre pas encore en mesure de la dfendre ou de
la garder propre. Lorsque lon ajoute une hausse, il faut approcher la
ruche doucement en donnant un peu de fume autour de la ruche et
dans lentre. On enlve alors le toit tout en donnant des bouffes de
fume sur les barrettes, aprs quoi la hausse peut tre pose sur le
corps de ruche. Les barrettes de la hausse doivent tre pousses les
unes contre les autres, bien jointives et centres, laissant un espace
de chaque ct, entre les deux barrettes externes et les parois de la
hausse. Cet espace permet aux abeilles de passer pour dfendre la

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4. La conduite gnrale du rucher

ruche contre les fourmis, les fausses teignes et les coloptres qui
pourraient parvenir se glisser sous le toit. On laisse alors la hausse
en place jusqu ce quelle soit pleine, ce qui peut prendre quelques
semaines plusieurs mois. Si la saison est bonne, une seconde hausse
peut tre pose sur la premire.
Il faut viter dutiliser une grille reine dans les ruches barrettes
parce que les abeilles sont tentes dy attacher le fond de leurs rayons,
ce qui entrane la fracture des rayons lorsque la hausse est enleve.
Dans le cas de cadres mobiles, ce problme nexiste pas parce que la
barre infrieure des cadres se situe un passage dabeille de la grille
reine.
Les ruches barrettes composes peuvent avoir un plateau solidaire
ou indpendant du corps de ruche. Lavantage du plateau indpendant est que les hausses et le corps de ruche peuvent tre intervertis
si ncessaire ; par exemple, si la reine commence pondre dans la
premire hausse, celle-ci peut tre installe tout en bas pour que
la reine finisse par remonter dans le corps de ruche. Toutefois, si la
reine commence effectivement pondre dans la hausse, le mieux est
gnralement de ly laisser et de rajouter une autre hausse par-dessus ;
elle reviendra probablement delle-mme dans le corps de ruche et les

Figure 41.
Examen dun rayon miel tir dune ruche de type Langstroth quipe de barrettes.

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L'apiculture

abeilles continueront laborer du miel dans la hausse suprieure. Le


rayon et le miel des hausses ayant contenu du couvain prennent une
teinte plus fonce. Si la reine se trouve dans la premire hausse et quil
ny a que peu dactivit dans le corps de ruche, alors les rayons de ce
dernier peuvent tre retirs pour tre remplacs par ceux de la hausse
contenant du couvain.
Il est plus facile de rcolter le miel dans des ruches composes que dans
des ruches simples horizontales parce que lapiculteur peut enlever une
hausse entire avec tous ses rayons sans devoir manipuler chaque rayon
sparment. Il faut toujours intervenir sur les ruches rayons mobiles
pendant la journe (de prfrence en dbut de soire) et porter des
vtements protecteurs. Le matriel ncessaire est le suivant :
des vtements de protection ;
un enfumoir, du combustible et des allumettes ;
un lve-cadres et un couteau ;
une hausse de rechange quipe de barrettes, et ventuellement un
plateau chasse-abeilles ;
un seau pour transporter les rayons briss et les morceaux de cire.
On commence tout dabord par enfiler les vtements de protection
et allumer lenfumoir. On approche alors de la ruche par derrire, on
lenfume par intermittence et on la laisse en paix pour une ou deux
minutes. Le toit est alors retir, en donnant de la fume par-dessous
et dans lentre. Le dessus des barrettes est frapp avec le lve-cadres
pour dterminer lemplacement des rayons et estimer leur taux de
remplissage. La hausse est alors lgrement souleve une extrmit
laide du mme outil, et de la fume est donne dans la ruche ce
niveau, de manire ce quelle monte dans la hausse et stale sur le
dessus des barrettes de ltage infrieur. On tire alors la hausse vers
lavant et on la bascule afin de voir les rayons. Si la hausse est pleine
ou presque pleine, elle est prte tre rcolte, mais si les rayons nont
pas encore atteint leur longueur dfinitive, il faut la replacer dans sa
position dorigine et ly laisser encore quelques semaines. Cependant,
si lapiculteur considre que la saison est arrive son terme, il peut
dcider de rcolter le miel qui sy trouve afin que les abeilles ne le
consomment pas par la suite.
Si la hausse est prte tre rcolte, on la retire de la ruche et on
la dbarrasse des abeilles qui sy trouvent en lui donnant de petites
secousses ou en les brossant. Cette opration peut tre ralise
proximit de la ruche si les abeilles sont calmes, ou plus loin si elles
sont agressives. La hausse enleve est alors remplace par une hausse

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4. La conduite gnrale du rucher

vide. La hausse rcolte peut galement tre ramene la maison et


pose dans une pice sombre. Les abeilles la quittent alors rapidement
pour rejoindre la lumire travers toute petite ouverture visible. Il est
important ce stade de sassurer que le miel ne soit pas dcouvert par
des abeilles pilleuses.
Une meilleure mthode est dutiliser un plateau chasse-abeilles. Ce
dispositif est form dune plaque de contreplaqu aux dimensions de la
hausse, pourvue dun bord denviron 1 cm de hauteur sur le pourtour.
En son centre se trouve une ouverture par laquelle les abeilles peuvent
descendre et schapper. La face infrieure du plateau rvle un systme en entonnoir semblable celui des nasses poisson ou crustac,
grce auquel les abeilles peuvent passer du haut vers le bas mais pas
en sens inverse (figure 42). Pour utiliser un plateau chasse-abeilles, il

Figure 42.
Plateau chasse-abeilles : a) face suprieure ; b) face infrieure.

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L'apiculture

faut enlever la hausse de la ruche, la remplacer par une hausse vide et


y poser le plateau chasse-abeilles. On replace alors la hausse pleine sur
le plateau et on referme le tout avec un toit bien hermtique. Au bout
dune journe, les abeilles seront toutes descendues dans le reste de la
ruche et la hausse pourra tre rcolte sans contenir dabeilles. On ne
peut utiliser de plateau chasse-abeilles que si la ruche est bien faite,
et quil nexiste pas de fissures par lesquelles des abeilles pilleuses
puissent entrer voler du miel.
Il arrive que les abeilles soudent les rayons aux cts de la ruche. Ils
peuvent en tre dtachs en faisant doucement levier avec le lvecadres ou avec un couteau troit. Parfois, certains rayons sont galement attachs la face suprieure des barrettes de ltage infrieur.
Dans ce cas, les rayons se brisent prs de leur base lorsque la hausse
est enleve. Il est alors important de bien gratter toute trace de cire
restant sur le dessus des barrettes pour que les abeilles ne soient pas
incites btir de nouveaux rayons au mme endroit.

La rsolution des problmes


les plus courants
Le tableau 5 prsente une liste des problmes auxquels sont
frquemment confronts les apiculteurs, avec, pour chacun, leurs
causes les plus probables et quelques suggestions quant leurs
solutions.
Tableau 5. Problmes rencontrs, causes et solutions.
Problme

Cause

Solution

La colonie dserte
aprs une division

La colonie
ou la subdivision
est de trop petite
taille

Des units plus fortes


sont essentielles

La colonie dune ruche


bien tablie dserte

Un drangement,
probablement
par des fourmis

Rsoudre le problme
de drangement

Le manque
de nourriture
ou deau

Apporter de leau, donner


du sucre si la chose
est conomiquement
envisageable

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4. La conduite gnrale du rucher

Tableau 5. suite
Problme

Cause

Solution

Il y a des abeilles mortes,


surtout des butineuses,
mais le couvain est
en bonne sant

Traitement
insecticide
aux alentours

Maintenir les abeilles


dans des zones non traites,
sassurer que les cultivateurs
locaux sont bien conscients
de lintrt des abeilles
et des dangers des pesticides

Il y a des abeilles mortes,


lextrieur comme
dans la ruche,
et le couvain est suspect

Maladie

Demander rapidement
conseil et se documenter
sur les maladies des abeilles

Les abeilles piquent


des animaux domestiques

Les animaux
sont attachs
et ne peuvent fuir

Ne pas attacher danimaux


prs dune ruche ;
les volailles doivent tre
en libert ou tenues
distance

Les abeilles piquent


des personnes travaillant
aux champs

Drangement
proximit
de la ruche

Maintenir les abeilles


lcart des personnes
travaillant aux champs
ou travailler aux champs
tt le matin, tard le soir
ou pendant quil pleut

Les abeilles piquent


dautres personnes

Les ruches sont trop


proches dun lieu
frquent

Installer les ruches dans


un endroit isol, derrire
des buissons ou une haie

Le couvain est trs


irrgulier sur les rayons

La reine est trop


vieille

Tuer la reine et la remplacer


si une nouvelle est disponible.

Maladie possible

Demander conseil

Il ny a pas dabeilles
dans le secteur

Essayer un autre site

La ruche est peu


attractive

Nettoyer la ruche, la frotter


avec de la cire dabeille
et linstaller bien en hauteur
pour capturer un essaim

Il contient trop
de pollen

Rcolter et manipuler le miel


plus soigneusement

La ruche reste vide

Le miel est trouble

Le miel cristallise trop vite Il contient trop


de particules
de pollen
ou de poussire

Filtrer plus soigneusement


et viter les trop grandes
quantits de pollen

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L'apiculture

Tableau 5. suite
Problme

Cause

Solution

Le miel cristallise

Ce phnomne
est normal

Rchauffer doucement
le miel pour le reliqufier

Le miel fermente

Il contient trop deau Garder les rcipients


et parfois trop
hermtiquement ferms ;
de pollen
ne pas rcolter avant que
les rayons soient operculs

Lenfumoir steint

Le combustible
est humide

Utiliser du combustible
bien sec

Lenfumoir a t
allum sur le dessus

Allumer lenfumoir au fond


de la chambre de combustion

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5. Les oprations
spcialises
La fabrication des feuilles de cire
Les feuilles de cire forment une base artificielle sur laquelle les
abeilles sont incites btir leurs rayons. Les cadres mobiles
sont gnralement quips de feuilles entires, tandis que les
barrettes nutilisent quune petite amorce de 1 cm de largeur
sur la quasi-totalit de leur longueur. Sans cette amorce, les
abeilles sont susceptibles de construire leurs rayons en diagonale au lieu de bien les aligner sous chaque barrette. Un apiculteur en
activit est capable de produire sa propre cire dabeille, mais ceux qui
dbutent doivent sen procurer auprs de collgues dj installs.
Lodeur de la cire attire toujours les abeilles, aussi cette matire ne
doit-elle tre manipule que dans un local o elles nont pas accs
quoique bien ventil , ou dehors la nuit tombe, lorsque les
butineuses ne volent plus. Comme la cire est hautement inflammable,
il faut se garder de travailler prs de toute matire susceptible de
prendre feu.

Fabriquer des feuilles de cire laide dun plateau


Le plateau servant de moule est en bois ou en contreplaqu, dune
largeur de 45 cm (la longueur est sans importance), et entour dun
rebord fabriqu avec des tasseaux de bois dune section carre de 1 cm
de ct (un plateau servir, en plastique ou mtal, peut aussi tre
utilis). Lun des coins est laiss un peu ouvert pour pouvoir vacuer
lexcs de cire.
Il faut en outre :
de la cire dabeille ;
un rcipient pour fondre la cire (de prfrence avec une chemise de
refroidissement eau) ;
un feu ou une autre source de chaleur ;
un petit seau avec de leau et un peu de savon ou de dtergent ;
une grande tasse ;
un couteau.

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L'apiculture

La cire est mise fondre dans le rcipient prvu cet effet, lui-mme
plac dans un autre rcipient plus grand contenant de leau (chauffage
au bain-marie). Le moule est pass leau savonneuse, que lon peut
rcuprer pour la suite. Une demi-tasse de cire fondue est verse sur
le plateau encore mouill, juste assez pour le recouvrir (figure 43). La
cire en excs est reverse dans son rcipient. En refroidissant, la cire se
fige en une feuille de 1 2 mm dpaisseur qui est dcolle et dcoupe
en bandes de 45 cm sur 1 cm de largeur (figure 44). Cette dernire
opration est plus facile chaud, mais la cire froide peut tre dcoupe
avec un fil de fer chauff. Les chutes peuvent tre rintgres la cire
fondue pour couler dautres feuilles. Les bandes de cire sont fixes sur
les barrettes en les glissant dans les traits de scie, puis scelles laide
dun filet de cire fondue (figure 45).

Fabriquer des feuilles de cire gaufre


laide dun gaufrier
Le matriel est le mme que pour la technique prcdente, complt
par un couteau en plastique et un gaufrier, disponibles dans le commerce. Un gaufrier est un moule en mtal ou en plastique constitu de
deux parties. La base se prsente sous laspect dun plateau sur lequel
est imprim en relief invers le motif de la paroi mdiane dun rayon

Figure 43.
Moulage dune feuille de cire dans un plateau en bois pourvu dun rebord.

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5. Les oprations spcialises

Figure 44.
Dcoupage des amorces dans la feuille de cire.

Figure 45.
Fixation des amorces en cire sur les barrettes.

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L'apiculture

miel, le tout entour dun cadre pour retenir la cire fondue. Le couvercle, qui prsente le mme motif en relief, vient sajuster sur la base,
les motifs des cellules bien aligns, pour complter le moule.
La ralisation des amorces en cire gaufre (ou des feuilles de cire gaufre dans le cas de cadres mobiles) commence par la fonte de la cire
dabeille. Le gaufrier est ensuite lav : on verse la valeur dun petit
bocal deau savonneuse lintrieur et on referme bien. Lappareil est
ensuite rouvert et leau savonneuse vide dans le seau pour quelle
puisse servir nouveau. Il faut prendre soin de bien goutter le gaufrier en ouvrant le couvercle, car leau empche la cire de simprimer
correctement. On verse alors la valeur dune grande tasse caf
(225 ml) environ de cire fondue dans la base avant de fermer le
couvercle et dappuyer fortement. Lexcs de cire est revers dans le
rcipient. Le couteau en plastique est pass tout autour de lintrieur
de la base pour dtacher la feuille de cire du cadre. Le couvercle est
alors ouvert et pos sur une planche. laide du couteau en plastique, on peut alors extraire soigneusement la feuille de cire de son
cadre, en ter les bavures et la dcouper en bandes comme dcrit
plus haut.
Le gaufrier fonctionne mieux lorsquil est bien chaud, aprs quelques
feuilles. Si les premires feuilles de cire laissent dsirer, mieux
vaut les refondre et tenter un nouveau moulage. Il est plus efficace
dentreprendre la fabrication de feuilles de cire en quantits relativement importantes (plusieurs kilogrammes la fois). Une personne
exprimente peut faire plus de 30 feuilles en une heure. Si lon opre
deux, une personne fait fonctionner le gaufrier pendant que lautre
dcoupe les feuilles en bandes.

Fabriquer des feuilles de cire


laide dune plaque en verre ou en bois
Une plaque en verre ou en bois est mouille avec de leau savonneuse
puis plonge dans un grand rcipient de cire fondue. La plaque est
retire du bain et la cire qui en recouvre les deux cts est dcolle.
Si la couche de cire ainsi forme est trop mince, la plaque peut tre
trempe nouveau dans la cire fondue. Lorsquune plaque en verre est
employe, les bords doivent tre polis au pralable par le verrier. Cette
mthode est efficace mais exige de disposer de plusieurs kilogrammes
de cire dabeille pour que, fondue, elle ait une profondeur suffisante
dans le bac.

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5. Les oprations spcialises

Le nourrissement des abeilles


Nourrissement au sucre
Dans beaucoup de pays tropicaux, il y a suffisamment de plantes en
fleurs pour subvenir aux besoins des colonies tout au long de lanne,
ce qui rend le nourrissement superflu. De plus, nombre de petits
exploitants ne peuvent pas se permettre dacheter du sucre, qui est
parfois plus cher que le miel. Les abeilles ne peuvent pas transformer
le sucre en miel. En nourrissant les ruches, on prend en outre le risque
que des abeilles pilleuses et des fourmis soient attires par le sucre.
Les colonies ne sont donc nourries que par des apiculteurs chevronns,
dans certains cas particuliers.
Il est parfois conseill de nourrir les nouvelles colonies provenant
dessaimages ou de divisions pour les aider se dvelopper plus
rapidement. Certains apiculteurs confirms utilisant des races europennes nourrissent leurs colonies demble, mais il vaut mieux, avec
les races africaines, qui dsertent plus facilement, attendre quelques
jours, le temps que les abeilles se soient bien installes. Linconvnient
du nourrissement prcoce est dattirer des abeilles pilleuses ou des
fourmis susceptibles de perturber la ruche et de pousser la colonie
dserter.
En prvision dune mielle, une colonie dj tablie peut tre nourrie
pour stimuler la production de couvain, dans le but de disposer dun
nombre suffisant de butineuses au bon moment. Nourrir une colonie
six semaines avant la date prvue de la mielle peut donc contribuer
accrotre la production de miel. Il reste que bien souvent, surtout
prs de lquateur, la date du dbut de mielle est difficile prvoir
avec prcision. Dans les zones soumises des scheresses extrmes,
lapiculteur peut nourrir ses colonies pour quelles survivent, et viter
quelles ne dsertent.
La manire la plus facile de nourrir des colonies est de leur donner
du sucre cristallis, sec, dans la ruche. Les abeilles dissolvent alors
lentement les cristaux de sucre. Cette mthode est celle qui risque le
moins dattirer les abeilles pilleuses, mais elle est lente et gnre souvent un certain gaspillage. Il arrive que du sucre tombe prs de lentre
o il peut attirer des fourmis. Il est prfrable de dissoudre le sucre
dans de leau bouillante, raison denviron une part de sucre pour
une part deau, en remuant jusqu complte dissolution. Entre 1 et
5 kg de sucre peuvent tre donns en une seule fois. Le sirop de sucre

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L'apiculture

est distribu aux abeilles laide dun nourrisseur simple, fabriqu


partir dune bote de conserve ou mme dun bocal dune capacit dau
moins 1 litre, dot dun couvercle pression ou vis. Le couvercle est
perc de trous avec un petit clou, de lextrieur vers lintrieur, afin
que les barbes coupantes soient hors de porte des abeilles. Ce rcipient est alors rempli de sirop, referm et pos lenvers au-dessus
dun trou sur le dessus de la ruche. Dans le cas de ruches barrettes,
il suffit dcarter deux barrettes de la valeur dun passage dabeille et
de poser le nourrisseur cheval sur cet espace. Une hausse vide est
alors installe par-dessus la ruche pour protger le nourrisseur et le
tout recouvert du toit. Une fois le nourrisseur vide, les barrettes sont
nouveau pousses les unes contre les autres. Il est vital dempcher
toute abeille pilleuse datteindre le nourrisseur (figure 46).
Pour une ruche barrettes simple, horizontale, les nourrisseurs de
type mangeoire, suspendus lintrieur de la ruche, sont plus adapts
(figure 47). Il est aussi possible de nourrir les colonies laide dun
simple sac en plastique moiti rempli de sirop, et ferm avec un

Figure 46.
Pose dun nourrisseur
de fabrication artisanale
dans une ruche barrettes
de type Langstroth.

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5. Les oprations spcialises

Figure 47.
Nourrissement des abeilles dune ruche kenyane laide dun nourrisseur suspendu.

lastique en y laissant le moins dair possible. Le sac est pos sur la


ruche ou mme lintrieur, l o les abeilles peuvent latteindre. Une
fois le sac en position, sa face suprieure est pique une dizaine de
fois avec une pingle pour chasser les ventuelles bulles dair encore
prsentes. Le sirop affleure alors par les petits trous et les abeilles
viennent le lcher la surface du sac, celui-ci saffaissant lentement sur
lui-mme au fur et mesure quil se vide. Un morceau dponge ou de
mousse synthtique peut galement tre utilis, gorg de sirop et laiss
la disposition des abeilles pour quelles le lchent.

Distribution de substitut de pollen


Dans les rgions tempres, un succdan est parfois distribu aux
colonies qui sont court de pollen. Dans la plupart des pays tropicaux,
toutefois, il y a gnralement surabondance de pollen. Il arrive que les
abeilles en rcoltent trop et quelles en saturent certains rayons. Dans
ce cas, ces derniers doivent tre retirs de la ruche afin de librer de
lespace pour la construction de nouveaux rayons destins au stockage
du miel. Sur les marchs et dans les levages, on observe souvent
des abeilles rcoltant la farine de diverses crales quelles utilisent
comme le pollen.

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L'apiculture

La slection, llevage
et le clippage des reines
Ces pratiques ne sappliquent quaux ruches rayons mobiles ou
cadres mobiles.

Slection et levage des reines


Certaines caractristiques, telles quun temprament agressif ou docile,
un comportement dynamique ou apathique, la propension lessaimage
et la rsistance aux maladies, varient dune colonie lautre. Ces caractristiques sont portes par des gnes et dpendent donc de la reine. Il
est de ce fait possible, en slectionnant et en levant les reines, dexercer
un certain contrle sur le comportement des colonies. Comme dans
le cas des programmes de slection des autres animaux dlevage, ce
processus prend du temps mais peut donner des rsultats trs positifs.
Lorsquun apiculteur est particulirement satisfait de lune de ses
colonies, il devrait tout faire pour la prserver : sinterdire de dtruire
les rayons de mles quelle produit et, si possible, utiliser cette colonie
pour la reproduction. linverse, les reines des colonies prsentant des caractristiques indsirables devraient tre dtruites et remplaces, de prfrence par des reines de souche diffrente. Ainsi, en
prsence dune colonie beaucoup plus agressive que dautres de mme
taille et de mme force, lapiculteur devrait en rechercher la reine et
la tuer, dans lespoir que les abeilles en lveront une nouvelle dont la
descendance se rvlera plus amne.
Il est prfrable, toutefois, de faire en sorte que la nouvelle reine
provienne dune ligne diffrente. Pour ce faire, lapiculteur inspecte
la ruche une semaine aprs avoir tu la reine et dtruit toutes les
cellules royales en construction. Il introduit alors un rayon dufs et
de jeunes larves provenant dune colonie slectionne selon les caractristiques dsires. Si toutes les cellules royales ont bien t dtruites
au pralable dans la ruche, les abeilles lveront une nouvelle reine
partir du couvain slectionn qui leur a t donn. Les ouvrages de
Fert (1997) et Brother Adams (1987) pourront tre consults pour plus
dinformations sur ce sujet.

Clippage des reines


Lorsquune colonie essaime ou dserte, les abeilles ne quittent la
ruche quen compagnie de la reine. Il est possible dempcher la reine

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5. Les oprations spcialises

de partir en raccourcissant lune de ses ailes pour lempcher de voler.


Pour clipper (on dit galement rogner ou courter) une reine, il faut
la maintenir fermement par le thorax entre le pouce et lindex, et
couper une seule des ailes la moiti de sa longueur, avec une paire
de petits ciseaux bien aiguiss. Il ne faut jamais saisir une reine par son
abdomen, car elle pourrait tre blesse.

La division des colonies


De bonnes colonies fortes peuvent tre divises pour remplir des
ruches supplmentaires. De manire gnrale, il est conseill de
diviser les colonies aprs la rcolte, car si lopration est trop prcoce,
il est probable que ni la colonie mre ni sa subdivision ne seront assez
vigoureuses pour engranger un surplus de miel. Il reste que diviser
une colonie particulirement forte qui menace dessaimer peut les
en dissuader sans pour autant anantir toutes les chances de rcolte.
Les colonies qui ont t divises demandent un peu de temps par la
suite pour recouvrer des forces, mais elles sont souvent en mesure
de produire du miel ds la saison suivante. Mieux vaut viter de
diviser une ruche faible, car les abeilles africaines sont susceptibles de
dserter si elles sont divises avant que leur colonie soit suffisamment
vigoureuse.
Les colonies fortes se reconnaissent plusieurs indices : il y a beaucoup
dactivit de vols lentre de la ruche ; les abeilles se regroupent
parfois en grappe lextrieur de lentre de la ruche pendant la
nuit ; la ruche est lourde. Avant la division, lapiculteur doit prparer
une nouvelle ruche quil installe tout prs de celle quil se propose
de diviser. Cette dernire est alors ouverte et trois rayons contenant
du couvain opercul ainsi que deux rayons de miel et de pollen sont
enlevs et placs dans la nouvelle ruche, avec la reine si lon parvient
la localiser. Si la reine reste introuvable, il faut sassurer que le couvain
introduit dans la nouvelle ruche contient des ufs et des jeunes larves,
pour que les abeilles puissent lever une nouvelle reine si ncessaire.
Quatre rayons sont alors extraits de la ruche mre et brivement
secous au-dessus de la nouvelle ruche pour y faire tomber les abeilles,
puis remis leur place. Dans chaque ruche, les espaces vides sont alors
combls avec de nouvelles barrettes et les toits sont poss.
Pour finir, il faut dplacer la nouvelle ruche et linstaller son emplacement dfinitif. Un certain nombre dabeilles retourneront la ruche
mre, mais la nouvelle colonie devrait se dvelopper au fur et mesure

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L'apiculture

de lmergence des jeunes. Laccroissement de la nouvelle colonie peut


ventuellement tre acclr en nourrissant les abeilles.

La transhumance
Il est parfois ncessaire de dplacer des colonies pour plus de commodit ou pour tirer parti dune mielle particulire. Ainsi certains
apiculteurs thiopiens dplacent-ils leurs colonies dune valle une
autre pour exploiter la ressource de mielle la plus prometteuse. Les
ruches sont dmnages dos dne, en prenant soin de fermer toutes
les issues et de les envelopper dans un drap ou une couverture pour
que les animaux ne soient pas piqus.
Il est essentiel que les rayons ne se brisent pas pendant le transport.
Les rayons btis dans des ruches en tronc darbre ou dans les cadres
de ruches cadres mobiles sont gnralement labri dincidents de ce
type, mais les rayons de ruches barrettes se cassent facilement, surtout sils sont alourdis de miel. Ces ruches ne sont donc pas adaptes
des dplacements frquents. Lorsque lapiculteur emploie des ruches
cadres mobiles et que les routes sont bonnes, le transport motoris sur
un camion ou une camionnette plateau est intressant, si son cot
est raisonnable.
Les ruches doivent tre dplaces de nuit ou par temps de pluie,
lorsque les abeilles ne volent pas, afin dviter de perdre des butineuses. Les ruches doivent tre bien enfumes pour que les abeilles
restent calmes et se cantonnent lintrieur. Toutes les issues doivent
tre obtures avec de lherbe ou de largile (veiller toutefois ne pas
asphyxier les abeilles), ou encore la ruche entire peut tre enveloppe dans un drap. Une fois destination, des obstacles tels que
quelques brins dherbe peuvent tre placs devant lentre pour que
les abeilles prennent conscience de leur nouvel emplacement et se
rorientent.
Les abeilles apprennent sorienter par rapport la ruche. Il sensuit
quune colonie doit tre dmnage dune distance infrieure 3 m
ou suprieure 3 km, faute de quoi les butineuses sont susceptibles
de revenir lendroit o se trouvait leur ruche auparavant. Il est
toutefois possible de dplacer une ruche sur une petite distance en
oprant par tapes successives de quelques mtres. La colonie peut
aussi tre dmnage en une fois mais en prenant soin dinstaller dans
son emplacement dorigine une autre ruche pleine ou une ruche appt

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5. Les oprations spcialises

pour accueillir les butineuses qui pourraient revenir et qui viennent


alors grossir les rangs de cette autre colonie.

Limportation dabeilles
provenant dautres rgions
Il est possible dimporter dans les pays tropicaux des abeilles issues
dautres rgions. Importer des abeilles prsente pratiquement les
mmes avantages et inconvnients quimporter dautres animaux
domestiques ou des plantes cultives. Mme si les souches importes
peuvent savrer plus travailleuses ou plus amnes, cette pratique ne
va pas sans un certain risque. Ainsi, lorsque des abeilles africaines
ont t introduites en Amrique du Sud en 1956, elles ont domin les
populations locales tel point que la quasi-totalit des abeilles de ce
continent sont dsormais hybrides (elles sont dites africanises ).
La propagation des maladies est un autre problme important. Le
varroa (Varroa jacobsoni), un acarien parasite externe de labeille
domestique, a t rpandu dans la plupart des pays du globe par
les changes dabeilles ou de reines (voir le chapitre 6). Il est de ce
fait plus sage et moins risqu dviter de dplacer des abeilles sur de
grandes distances, moins de sentourer des conseils dun spcialiste,
tout en se conformant la rglementation locale et internationale en
la matire. Beaucoup de pays soumettent dsormais limportation
dabeilles une autorisation spciale.
Il a maintes fois t tent, mais sans succs, dintroduire en Afrique
centrale des abeilles europennes, plus dociles. Lorsque la reine dune
colonie dabeilles africaines est remplace par une reine europenne
(remrage), il semblerait que la colonie commence par se dvelopper
de manire tout fait satisfaisante, pour ensuite saffaiblir et mourir.
Ce phnomne pourrait tre d une maladie. Selon une autre hypothse, les abeilles europennes continueraient travailler tout au
long de la journe en dpit des hautes tempratures et finiraient par
spuiser, alors que les abeilles africaines ne sortent quaux heures les
moins chaudes.
Nanmoins, la transhumance de colonies lchelle locale comporte
quelques avantages. Par exemple, une colonie dplace dun site aride
vgtation clairseme vers un autre site o les floraisons sont plus
rgulires est susceptible de travailler avec plus de dynamisme que
les colonies du cru habitues ces conditions favorables. Il reste que
les tentatives dintroduction dabeilles dans des milieux diffrents de

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L'apiculture

leur habitat dorigine ne portent pas toujours les fruits esprs. Des
apiculteurs ont ainsi essay dintroduire des abeilles de montagne
africaines (A. mellifera monticola), originaires des pentes du mont
Kilimandjaro (au-dessus de 2500 m daltitude), dans des secteurs de
plus basse altitude en Tanzanie. Dans son habitat naturel dorigine,
cette race est relativement douce et travailleuse, entretient bien ses
rserves alimentaires et butine des tempratures plus basses que les
abeilles des plaines. Cependant, dplaces dans la rgion dArusha,
environ 1450 m daltitude, elles se sont rvles tout aussi redoutables
que leurs comparses de race africaine ordinaire.

La pollinisation des cultures


La pollinisation est le processus par lequel le pollen est transfr des
organes mles de la fleur (les anthres des tamines) sur les organes
femelles (le stigmate) de la mme fleur, ou dune autre de la mme
espce. Si les crales et les gramines sont en gnral pollinises par
le vent, la plupart des autres plantes le sont par des insectes. Labeille
domestique est un des pollinisateurs les plus efficaces. Les cultures
qui dpendent dune pollinisation par des insectes ont un meilleur
rendement si des abeilles sont prsentes dans le voisinage. Certains
cultivateurs sont prts payer des apiculteurs pour quils placent des
ruches dans leurs parcelles. Cependant, le comportement agressif des
abeilles africaines les rend peu adaptes ce type dactivit agricole
transhumante, et il est plus facile de les maintenir toute lanne sur
un site proche des cultures. Dans le cas o les abeilles sont essentiellement gardes pour leurs services de pollinisation et doivent tre
dplaces dune culture une autre, il vaut mieux investir dans des
ruches cadres mobiles dans lesquelles les rayons sont un peu moins
vulnrables. Les espces cultives en zone tropicale, connues pour
dpendre de la pollinisation par les abeilles, sont prsentes dans la
liste ci-dessous. Certaines dentre elles peuvent par ailleurs donner de
bonnes rcoltes de miel.
Les plantes cultives en rgions tropicales dont les rendements sont
accrus par laction pollinisatrice des abeilles sont : agrumes Citrus spp. ;
anacardier (noix de cajou) ; avocatier ; cafier ; Clome gynandra ;
cocotier ; colza ; cotonnier ; Desmodium spp. ; fruit de la passion ;
haricot ; lgumineuses alimentaires ; luzerne ; manguier ; moutardesfeuilles ; pcher ; pyrthre ; ricin ; ssame ; tournesol. La luzerne et le
pyrthre ont un nectar peu abondant.

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5. Les oprations spcialises

Bien que les cultures pollinises par le vent naient en thorie pas
besoin dabeilles, ces insectes peuvent permettre un accroissement des
rendements atteignant parfois 20 %. Chez certaines crales telles que
le mas et le sorgho, les abeilles rcoltent le pollen et mme le miellat,
exsudat sucr produit par la plante ailleurs que dans la fleur.
Avant dinstaller une ruche dans une parcelle cultive, il est important de sassurer que lexploitant nutilise pas dinsecticides pendant
toute la priode de prsence des abeilles, notamment lorsque les
cultures sont en fleur. Il existe aussi dautres insectes pollinisateurs qui
devraient tre prservs en protgeant leurs milieux naturels et en ne
recourant pas aux insecticides.

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6. Les ravageurs
et les maladies des abeilles
Quantit de ravageurs sattaquent aux colonies dabeilles, quils
sont susceptibles daffaiblir, voire de dtruire totalement. Ce
chapitre dcrit pour chacun quelques moyens de lutte pour
en limiter les mfaits. Comme les conditions locales diffrent
dune rgion une autre, il est bon de se renseigner auprs des
apiculteurs du voisinage pour en savoir plus sur les ravageurs
les plus craindre et les parades les plus efficaces.

Les fourmis
Fourmis lgionnaires et fourmis processionnaires
Ces fourmis de la famille des Dorylinae sont connues pour se dplacer
loin de leur fourmilire. Il leur arrive mme de dmnager celle-ci
de temps autre. Carnivores, elles chassent, souvent de nuit, des
insectes ou des petits animaux incapables de fuir. Ces espces attaquent frquemment les colonies dabeilles, mme trs haut dans des
arbres creux, et consomment le couvain sans toucher au miel. Elles
investissent alors les ruches en si grand nombre quelles sont capables
dliminer compltement une colonie en quelques heures.
Les abeilles africaines essaient de repousser ces attaques en formant
une boule compacte lentre de la ruche, tandis que les fourmis les
extirpent une par une et les mangent. En gnral, ce sont les fourmis
qui finissent par dominer la situation. Si elles interviennent de jour,
les abeilles fuient la ruche en direction des habitations situes proximit, ce qui alerte parfois lapiculteur. Il arrive que la colonie entire
dserte les lieux pour revenir aprs le dpart des fourmis. Le plancher
dune ruche qui a subi lincursion de fourmis lgionnaires est couvert
de cadavres dabeilles et de fourmis.

Autres fourmis
Plusieurs autres espces de fourmis peuvent quelquefois tre observes dans la ruche et aux alentours. Si certaines ne font que rechercher
un abri, la plupart entrent dans la ruche pour y drober du miel ou

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L'apiculture

du couvain. Les colonies vigoureuses sont normalement capables de


tenir tte aux espces les plus petites, mais une colonie faible prouve
quelquefois des difficults se dbarrasser des minuscules fourmis qui
harclent les abeilles.

Prvenir les attaques


Il est difficile de protger les ruches des fourmis, mais les mesures cidessous savrent souvent utiles :
si les ruches sont au sol, glisser une plaque de mtal entre la ruche
et son socle. La plaque devrait dpasser dau moins 5 cm tout autour
du socle. Les fourmis sont capables de franchir cet obstacle, mais
avec difficult, ce qui dcourage beaucoup dentre elles. Ces plaques
peuvent galement protger la ruche des attaques de termites et par
ailleurs, limitent lemprise de la vgtation tout prs de la ruche ;
verser des cendres fraches autour du socle de la ruche. Les cendres
doivent tre remplaces frquemment, surtout aprs avoir t
mouilles ;
verser de lhuile de vidange autour du socle de la ruche ;
suspendre les ruches par des fils de fer enduits de graisse ;
bien dsherber pour ne laisser aucune vgtation en contact avec le
socle des ruches ;
sassurer que les ruches comportent un espace suffisant entre le
dessus des barrettes et le toit, pour que les abeilles puissent y patrouiller
et repousser les intrus. On observe souvent des fourmis sinstaller sous
le toit des ruches lorsque les abeilles ne peuvent y accder.
Certains apiculteurs placent les pieds des socles des ruches dans de
vieilles botes de conserve ou des rcipients en plastique remplis
dhuile usage ou deau. Cette mthode offre en effet une protection
contre les fourmis mais nest pas recommande dans la mesure o des
abeilles tombent dans ces rcipients lorsque la ruche est ouverte. Il est
galement dconseill de saupoudrer des insecticides en cercle autour
de la ruche parce que les abeilles peuvent sen trouver contamines.
Confront une offensive en cours, lapiculteur peut disperser les
fourmis avec des cendres chaudes, ou avec un vaporisateur insecticide
domestique, en prenant bien garde de ne pas atteindre dabeilles.

Les ratels
Le ratel (Mellivora capensis) est un animal trs puissant dot dune
peau extrmement rsistante et de fortes griffes (figure 48). Il prfre

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6. Les ravageurs et les maladies des abeilles

Figure 48.
Le ratel (Mellivora capensis).

le couvain au miel et dchire facilement le bois des ruches les plus


solides. Il peut galement grimper dans les branches basses des arbres
et faire tomber les ruches traditionnelles au sol. Dans certaines rgions,
les apiculteurs protgent leurs ruches en clouant une feuille de tle
autour du tronc des arbres porteurs pour empcher ces animaux de
monter. L o les ratels font de gros dgts, les ruches doivent tre
installes dans des ruchers-pavillons ou suspendues une hauteur
dau moins 60 cm du sol. Une fosse creuse sous la ruche donnera un
complment de protection (voir le chapitre 4, figure 37).

Les coloptres des ruches


Lespce de coloptre de ruche la plus grande recherche le miel,
tandis que la plus petite entre dans la ruche pour sy reproduire. La
premire, Oplostomus fuligineus (figure 49), est un coloptre mellivore surtout prsent basse altitude sous climat chaud. Il fait parfois
des dgts importants, surtout dans les colonies faibles. Le grand
coloptre des ruches peut tre ramass la main sur les rayons, mais
lopration est laborieuse et difficile du fait de lagressivit des abeilles
africaines. Mieux vaut tenter dempcher ces insectes de pntrer dans
la ruche en limitant la taille des orifices dentre, par exemple en les
recouvrant dun grillage ou en les obstruant partiellement avec une
plaque mtallique. Lentre doit tre assez grande pour laisser passer

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L'apiculture

les faux bourdons et la reine, sauf peut-tre en cas de mesure exceptionnelle temporaire. Il faut veiller toutefois ce que la ruche soit
suffisamment ventile.
Le petit coloptre des ruches, Aethina tumida (figure 50), est un
ravageur plus frquent dans les rgions moins chaudes. Si les colonies
fortes sont en mesure de les repousser, les plus faibles peuvent tre

Figure 49.
Le grand coloptre des ruches
(Oplostomus fuligineus).

Figure 50.
Le petit coloptre des ruches (Aethina tumida).

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6. Les ravageurs et les maladies des abeilles

mises en difficult. Ce coloptre se reproduit dans la ruche et ses


larves se nourrissent de pollen et de miel, ce qui provoque la fermentation du miel et sa liqufaction. Une attaque de grande ampleur peut
rduire lensemble des rayons un amas pulvrulent sur le plancher
de la ruche. La lutte prventive consiste aider la colonie repousser
ces coloptres. Les abeilles doivent pouvoir avoir accs toutes les
parties de la ruche pour en chasser les intrus et protger leurs larves.
Si leur nombre est insuffisant pour couvrir tous les vieux rayons, il faut
en retirer quelques-uns. Le petit coloptre des ruches a maintenant
atteint lEurope, o les dommages quil occasionne sont encore plus
importants quen Afrique, son continent dorigine. Il est vraisemblable
que cette espce deviendra galement un problme srieux dans les
rgions du Pacifique et des Carabes.

Les fausses teignes


Les fausses teignes font plus de dgts dans les rgions climat tropical que dans les zones tempres. Il en existe deux espces : la grande
fausse teigne (Galleria mellonella) et la petite fausse teigne (Achroia
grisella). Ces papillons vivent et se reproduisent sur les rayons, notamment sur les vieux rayons noirtres. On les aperoit quelquefois dans
les ruches qui en sont envahies, et aussi dans les rayons o lon peut
observer les galeries tisses de la soie des larves. Des rayons entiers
peuvent devenir une seule masse de fils enchevtrs, et quand les
larves entrent en nymphose, elles se creusent une loge dans le bois de
la ruche (figures 51 et 52). On trouve gnralement les fausses teignes
dans les colonies faibles, quelles peuvent ventuellement tuer ou
pousser dserter, tandis que les colonies vigoureuses sont capables
de leur tenir tte. Il arrive souvent quune nouvelle colonie entre dans
une ruche dtruite par les fausses teignes et sy installe, abandonnant
les restes de rayons tombs sur le plancher de la ruche, nettoyant et
btissant de nouveaux rayons par le haut. On observe parfois des infestations de fausses teignes aprs quun essaimage a affaibli une colonie
forte. Le risque est accru si les abeilles ont consomm beaucoup de
miel et ont laiss des rayons vides sans surveillance. Toute colonie qui a
perdu sa reine est susceptible dtre attaque par les fausses teignes.
Le meilleur moyen de prvenir les attaques de fausses teignes est de
faire en sorte que les colonies demeurent suffisamment fortes et de
retirer les rayons de miel que les abeilles ne sont pas en mesure de
dfendre. Les rayons vides constituent un excellent substrat de reproduction pour ces papillons. Les ruches barrettes sont ici avantages

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L'apiculture

par rapport aux ruches cadres mobiles, car les abeilles nont pas
y protger de rayons vides aprs lextraction du miel. Il reste que les
fausses teignes contribuent limiter la propagation des maladies en
liminant rapidement les colonies atteintes.

Figure 51.
Un rayon infest de fausses teignes montrant le feutrage parsem de crottes
et les larves en nymphose sur la barrette en bois.

Figure 52.
Une fausse teigne et les dgts occasionns par ses larves dans un rayon couvain.

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6. Les ravageurs et les maladies des abeilles

Le sphinx tte de mort


Le sphinx tte de mort (Acherontia atropos) est un gros papillon
de nuit qui pntre dans les colonies affaiblies pour y consommer du
miel (figure 53). On le reconnat la tache en forme de tte de mort
quil exhibe sur le thorax. Ces papillons ne perturbent pas les colonies
fortes. Le mieux est de les expulser des ruches lorsquon ly aperoit.

Les gupes chasseresses


Certaines gupes telles que lespce Polarus latifrons attaquent parfois
les abeilles lentre de la ruche et les emportent pour les consommer
ou en nourrir leurs larves. Ces insectes posent souvent plus de problmes dans les rgions chaudes, o ils peuvent empcher les abeilles
de sortir butiner sils sont prsents en grand nombre. Les apiculteurs
luttent contre ces gupes chasseresses en plaant un plat rempli deau
sous lentre de la ruche, ce qui en pige un bon nombre. Il arrive que
quelques abeilles sy noient galement, mais les consquences pour la
colonie en sont relativement mineures.

Figure 53.
Le sphinx tte de mort (Acherontia atropos).

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L'apiculture

Les poux des abeilles ou braules


Les ravageurs ordinairement connus sous le nom de poux des abeilles
ou braules (Braula spp.) sont en fait de minuscules mouches dpourvues dailes. Les braules sont de temps autre observes sur le thorax
des abeilles domestiques, notamment sur les reines, qui en portent
parfois plusieurs. La femelle pond ses ufs sur les opercules de cire des
cellules miel, et les larves creusent de trs fins tunnels sous la surface
des rayons de miel. Certains observateurs sont davis que les petits
points blancs que lon voit quelquefois sur les rayons couvain sont des
ufs de braule. La meilleure protection est davoir des colonies fortes.

Les acariens
Les recherches ont montr que les acariens sont un facteur de stress
pour les abeilles, et peut-tre contribuent-ils aux checs rpts des
tentatives dimportation dabeilles exotiques en Afrique, au sud du
Sahara. On sait peu de choses sur les acariens qui sattaquent aux
abeilles domestiques en Afrique, mais ils sont prendre en considration lorsque lon se trouve confront une colonie qui saffaiblit sans
raison apparente.
La varroase est une maladie cause par lacarien Varroa jacobsoni,
dcouvert lorigine en Asie du Sud-Est sur la petite abeille asiatique
Apis cerana. Depuis les annes 1970, cependant, cet acarien, qui parasite galement lespce Apis mellifica, sest propag lensemble de
lEurasie et du continent amricain et il est aussi prsent en Afrique du
Nord. Il a galement t observ en Afrique du Sud, o cette menace
est prise trs au srieux. On ne sait pas encore si labeille africaine, dont
les cycles de reproduction sont lgrement plus courts, rsistera mieux
que labeille europenne. Si le varroa finit par se rpandre et sinstaller
dans toute lAfrique, les consquences pourraient en tre trs graves.
Il sagit l dune raison fondamentale pour sabstenir dimporter des
abeilles de zones infestes vers des zones encore exemptes.
La ruche horizontale deux reines conue par Maurice Chaudire (2005)
permet notamment dliminer les varroas sans traitement chimique.

Les insectes xylophages


Les insectes qui attaquent le bois sont capables doccasionner
dimportants dgts aux ruches. Ils peuvent tre dcourags en passant

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6. Les ravageurs et les maladies des abeilles

lextrieur des ruches la peinture ou la crosote. Ce produit a une


odeur qui attire les abeilles, mais ne doit pas contenir dadjuvant insecticide. On parvient parfois protger le bambou, particulirement vulnrable aux insectes xylophages, en le fumant ou en le faisant tremper
dans leau pendant plusieurs jours. La fume de la plante muletha
serait galement un rpulsif pour les destructeurs du bois.

Les oiseaux
Beaucoup despces doiseaux consomment des abeilles. En gnral, ils
se perchent dans les branches dun arbre du voisinage et capturent les
abeilles en vol devant lentre de la ruche. Le plus souvent, les dgts
occasionns aux colonies sont relativement mineurs. Une bonne tactique prventive consiste couper, autour du rucher, les branches qui
pourraient constituer des perchoirs commodes pour ces prdateurs.
Il est curieux de constater que les oiseaux connus sous le nom de
gupiers savrent moins nocifs que beaucoup dautres espces.

Les maladies des abeilles


Si les maladies ne semblent pas poser un problme particulier pour
les abeilles africaines, il faudrait toutefois consacrer un peu plus
dattention et de recherche ce sujet. Les races europennes ont t
mieux tudies et leurs maladies sont par consquent mieux connues.
Bien que plusieurs cas de loque europenne aient t signals en
Afrique, les abeilles africaines semblent surmonter cette maladie, qui
ne prsente donc pas un risque grave.
Dans les rgions pacifique et carabe, o les abeilles ont t importes
dEurope, les risques de se trouver confront aux maladies du couvain les
mieux connues que sont la loque europenne et la loque amricaine (ou
loque filante) sont assez levs. Les maladies des abeilles adultes, telles
que la nosmose et lacariose, sont moins rpandues dans les rgions
chaudes parce quelles sont exacerbes par les conditions dhivernage.
Dans les rgions tempres, en effet, contrairement ce qui se produit
dans les rgions tropicales, les abeilles passent les longues priodes de
froid regroupes en masse dense lintrieur de leur ruche.
En cas de suspicion de maladie, il faut demander conseil dautres apiculteurs ou consulter des ouvrages spcialiss, tels que celui de Morse
et Flottum (1997). Des informations constamment ractualises sont
en outre publies par les magazines dapiculture.

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7. Les produits de lapiculture


Le miel
Caractristiques et composition
Les abeilles domestiques rcoltent dans les fleurs le nectar, un
liquide peu concentr, et le convertissent en miel en faisant
svaporer une partie de leau quil contient et en y introduisant une enzyme spciale qui dcompose les sucres en lvulose
et en dextrose (tableau 6). Elles consomment une partie de ce
miel pour salimenter et engrangent le reste dans des rayons
en prvision des priodes de basse floraison. En gnral, les abeilles
mettent de ct plus de miel que ncessaire, et cest ce surplus qui peut
tre rcolt par lapiculteur.
Tableau 6. Composition du miel mr.
Constituant

Pourcentage

Lvulose (fructose)

41,0

Dextrose (glucose)

35,0

Saccharose

1,9

Dextrines

1,5

Minraux

0,2

Autres

3,4

Eau

17,0

Daprs Smith (2003).

Utilisations du miel
Le miel est surtout un aliment sucr et un agent sucrant. En Afrique,
il sert llaboration des bires de miel, souvent les plus apprcies
des bires traditionnelles. Le miel a galement des usages mdicinaux ;
par exemple mlang du lait chaud ou de leau chaude citronne,
pour confectionner un breuvage bien connu contre la toux et les maux
de gorge. Il a aussi des proprits antibiotiques et se rvle efficace
pour traiter les plaies et les brlures. Par ailleurs, il entre de plus en

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L'apiculture

plus souvent dans la composition des cosmtiques et autres produits


de toilette.

Miel biologique
Le terme biologique sapplique aux produits dpourvus de toute
substance artificielle, telle que colorant, conservateur ou rsidu dagent
phytosanitaire chimique. Les consommateurs sont parfois prts
payer plus cher pour ces produits quils estiment sains et naturels. De
la mme faon, certains consommateurs sont attirs par les labels du
commerce quitable . Le miel peut tre contamin par des pesticides lorsque les abeilles visitent des fleurs qui ont t traites, mme
plusieurs kilomtres de la ruche. Dans la plupart des pays, une rglementation trs stricte rgit lutilisation du label biologique pour la
commercialisation. La Soil Association base au Royaume-Uni, ou
Ecocert (organisme de contrle et de certification) en France, sont des
organismes dlivrant ces certificats aux produits biologiques (marque
AB pour Agriculture Biologique). Ainsi le miel de Zambie est-il certifi biologique sur le march britannique, o il est vendu au prix fort.

La rcolte, lextraction
et le conditionnement du miel
Le miel est un aliment pur et naturel. Sa qualit est maximale au sortir
de la ruche et, pour quelle soit prserve, le miel doit tre aussi peu
manipul que possible. Le meilleur miel est celui extrait de rayons
neufs, de couleur blanche, tandis que celui labor dans de vieux
rayons sombres peut prendre une teinte fonce. Le miel contenu dans
des rayons blancs bien operculs peut tre consomm tel quel, avec la
cire, et certains consommateurs sont prts payer un prix lev pour
ce miel en rayon . Commercialiser le miel sous cette forme nest
toutefois pas sans inconvnients, car le conditionnement, le transport et le stockage demandent des soins particuliers. Il est plus facile
dextraire le miel des rayons et de vendre sparment le miel pur,
cristallis ou liquide, et la cire dabeille.

Extraction et conditionnement petite chelle


Lextraction et le conditionnement du miel peuvent tre raliss sans
difficult domicile. Le matriel suivant doit tre runi :

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7. Les produits de l'apiculture

un seau en plastique contenant les rayons dont on se propose


dextraire le miel ;
un seau en plastique vide ;
de la moustiquaire en plastique ou en coton ;
un tissu filtrant ;
des pinces linge ;
des bocaux, bouteilles ou botes en fer blanc vides et propres.
Les rayons de miel sont tout dabord crass laide dune grande
cuiller en bois ou de tout ustensile similaire, puis transvass dans la
moustiquaire. Celle-ci est installe au-dessus du seau vide ou dun
rcipient propre, attache tout autour laide de pinces linge ou
referme sur les rayons fragments la manire dun baluchon, et le
tout est suspendu au-dessus du seau (figure 54). Les rayons crass
sont laisss goutter pendant un ou deux jours et remus de temps en
temps pour que tout le miel scoule dans le seau en dessous. La pice
doit tre tanche aux abeilles pour empcher les pilleuses datteindre
le miel.
Aprs cette premire filtration, il reste parfois quelques impurets
flottant la surface, faciles cumer. Le miel peut tre filtr une
seconde fois travers un tissu filtrant plus fin. Pour un traitement
plus rapide, ce filtre fin est plac directement sous la moustiquaire
de manire ce que le miel passe travers les deux filtres au fur et
mesure quil sgoutte des rayons.
Pour finir, le miel est vers dans des bocaux ou des bouteilles propres
et hermtiques. Si le couvercle est en mtal, on glisse une rondelle de
carton lintrieur avant de le mettre en place pour empcher que
le miel ne soit au contact direct du mtal. Il faut ici nutiliser que des
rcipients neufs ou nayant contenu que des aliments, et bien lavs.
Des rcipients ayant auparavant contenu des produits non alimentaires tels quessence, diesel, dtergents ou substances chimiques sont
proscrire. Si le miel doit tre vendu, il est conseill dapposer une
tiquette sur le bocal mentionnant le nom et ladresse du producteur
et le poids net de miel.
Tout miel cristallis peut tre reliqufi en le rchauffant doucement
au bain-marie (dans un rcipient plac dans un autre avec de leau). Il
faut veiller ce que le miel ne soit pas trop chauff, juste assez pour
quil fonde ; car trop de chaleur lassombrit et altre sa composition
et sa saveur. Une autre mthode consiste souffler de lair chaud
laide dun gnrateur ou dun radiateur, autour des bocaux de miel

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L'apiculture

cristallis, placs dans un placard ou dans un caisson calorifug pour


viter que la chaleur ne se dissipe dans la pice.
Une petite cuve embouteiller, munie dun robinet prs du fond, rend
le remplissage des bocaux beaucoup plus rapide. Le principal avantage
de ce type de cuve, galement appele maturateur, est de laisser les
impurets flotter la surface, dispensant un miel bien propre.
Pour obtenir un miel dune qualit optimale, mieux vaut traiter les
rayons blancs en cire neuve sparment des vieux rayons sombres, qui

Figure 54.
Deux mthodes pour filtrer le miel contenu dans les rayons concasss.

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7. Les produits de l'apiculture

contiennent aussi du pollen. Les rayons de miel mr pour la rcolte


ont les cellules recouvertes dun opercule de cire mince, de couleur
blanche et lgrement translucide. Le pollen se prsente sous laspect
dune matire poudreuse, rappelant de la farine humide, emmagasine
dans des cellules isoles, le plus souvent moiti remplies seulement.
Il arrive que les cellules de pollen couvrent des surfaces plus importantes, et mme parfois quelles soient compltes par une couche de
miel. Il faut viter de mlanger le pollen au miel car cela lui donne une
apparence trouble et favorise sa fermentation.

Extraction et conditionnement grande chelle


Le traitement du miel grande chelle nest ni difficile ni onreux.
Un apiculteur ou un groupe organis dapiculteurs peut souhaiter
investir dans une installation plus importante sil possde (ou compte
acqurir) un grand nombre de ruches ou sil se propose de traiter et
de commercialiser la rcolte dautres apiculteurs.
Le transformateur doit payer un prix comptitif ses fournisseurs et
rgler au moment o ils lui livrent leur miel. Sil nest pas commode
pour ces apiculteurs dapporter leur production au centre de traitement, le transformateur devrait leur en donner plus que ce quils
pourraient en obtenir localement. Les prix doivent tre nanmoins
soigneusement calculs pour que le transformateur bnficie tout de
mme dune marge suffisante.
Il est essentiel dtre rigoureux quant la qualit du produit et de
nacheter que du bon miel. Les apiculteurs seront encourags livrer
du miel de meilleure qualit si le transformateur leur en offre un prix
plus avantageux. Le miel de bonne qualit est propre et dpourvu de
toute impuret. Un miel qui contient beaucoup de pollen a un aspect
trouble et une texture granuleuse, se filtre difficilement et na pas
lclat quil se doit une fois en bocal. Il arrive parfois quune couche de
pollen se forme la surface, ce qui est dailleurs inoffensif.
Le plus souvent, il est peu rentable dexploiter les vieux rayons de couleur sombre dans un centre de traitement. Lextraction et le conditionnement du miel issu de ces rayons gnrent de 25 % 50 % de pertes
et la quantit de cire rcuprable est limite. Par contre, la production
de miel partir de rayons blancs devrait normalement entraner un
pourcentage de pertes infrieur 10 %, et permettre lobtention dune
quantit de cire de bonne qualit de lordre de 5 10 % du poids total
du rayon initial.

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L'apiculture

Le miel doit tre pais et lourd plutt que trop liquide et sans corps.
Un transformateur chevronn sait reconnatre un miel dont la teneur
en eau est suffisamment basse. Cette valeur est mesure laide dun
hydromtre miel, instrument relativement peu onreux, ou dun
rfractomtre, facile utiliser mais plus cher lachat. Pour viter
tout risque de fermentation, le miel doit avoir une teneur en eau
infrieure ou gale 17,4 % (Smith, 2003). 20 C, ce taux correspond une densit relative suprieure ou gale 1,42 (mesure avec
lhydromtre), et un indice de rfraction de 1,493 (mesur avec le
rfractomtre).
Si le miel est manipul correctement, son got devrait tre agrable.
Toutefois, certains miels ont une saveur rebutante : le miel produit
partir de plants de Sisal, par exemple, est dplaisant, mme sil peut
tre amlior lorsque la plantation contient dautres fleurs. Le miel
deuphorbes est trs fonc et amer. Le miel danacardier est gnralement fonc, fort et presque huileux. Les miels saveur prononce
ne sont pas toujours apprcis de tous, mais sils sont vendus sous des
appellations telles que miel deuphorbes ou miel extra-amer , et
commercialiss en tant que miel exotique provenant de ces espces,
ils devraient pouvoir trouver un march spcialis. Une bonne information fera vendre un bon miel un prix rmunrateur pour le
producteur ; cest aussi lobjet du commerce quitable .
Dans une installation simple mais bien organise, une personne
devrait pouvoir extraire et conditionner une tonne de miel par mois.
Le contrle de la qualit est essentiel : il faut accorder une attention
toute particulire la puret, la teneur en eau et au got du miel.
Les insectes ravageurs, et notamment les fourmis, ne poseront pas de
problme si les locaux sont maintenus dans un parfait tat de propret.
Un vaporisateur insecticide domestique peut tre employ avec modration, du moment que le produit nentre pas en contact avec le miel.
Sparation du miel des rayons
La procdure dextraction du miel est la mme que dans le cas de la
transformation petite chelle. Cette tche est celle qui prend le plus
de temps, et si le transformateur utilise du miel provenant dautres
apiculteurs, ceux-ci devraient se charger eux-mmes de procder
lextraction du miel chez eux. Il est important de traiter sparment
le miel labor dans les rayons blancs et celui issu des vieux rayons
sombres contenant du pollen. Le transformateur peut ventuellement
accepter de ne traiter que le miel de meilleure qualit, provenant des
rayons blancs. Les apiculteurs gardent alors le miel issu des rayons

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7. Les produits de l'apiculture

sombres pour leur consommation personnelle ou pour lcouler en


tant que miel de qualit infrieure, par exemple pour llaboration de
la bire de miel.
Filtration et conditionnement
Une fois le miel extrait des fragments de rayons, il est ncessaire de
le filtrer. Un des meilleurs filtres disponibles dans le commerce est le
filtre miel OAC, de conception canadienne. Il est constitu dune
batterie de tamis embots les uns dans les autres, dont la taille de la
maille diminue du premier au dernier. Si lon ne peut se procurer de
filtre de ce type, il est possible de mettre au point son propre systme
de filtrage. Linstallation illustre la figure 55 permet de filtrer de
grandes quantits de miel de manire continue. Le filtre textile utilis

Figure 55.
Schma en coupe verticale dune installation de filtration, de dcantation
et dembouteillage du miel.

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L'apiculture

dans le premier bac doit descendre assez bas dans la masse de miel
pour que le processus de filtration se droule sous la surface. Le filtre
sencrasse ainsi beaucoup moins rapidement que sil tait suspendu
lair libre au-dessus du miel. Pour entretenir un courant continu travers ce filtre textile immerg, le miel scoule du bac par une ouverture
situe en haut de celui-ci. Un robinet insr prs du fond sert vider
le bac du miel quil contient lorsque le filtre textile doit tre chang.
Le miel filtr coule dans le dcanteur et y repose pendant deux trois
jours, le temps que les bulles dair remontent. Le miel obtenu est ainsi
plus limpide et dpourvu de rsidus en surface.
Une fois la dcantation termine, le miel est prt tre embouteill.
Le miel destin au march national est gnralement conditionn en
bocaux de verre dune contenance de 500 g. Les bocaux doivent tre
parfaitement propres et secs avant dtre remplis. lembouteillage, il
est conseill de pencher lgrement le bocal de faon ce que le miel
coule le long de lintrieur de la paroi, ce qui prvient la formation de
bulles dair et dcume. Pour finir, le bocal est ferm avec un couvercle
hermtique et reoit une tiquette mentionnant la marque, le nom du
transformateur ou de lapiculteur et son adresse ainsi que le poids et
la description du miel.
Le transformateur prfre parfois vendre son miel en gros dautres
personnes charges du conditionnement de dtail. Ce peut tre le cas
dans des rgions isoles o le matriel de conditionnement est difficile
obtenir. Le miel est alors conditionn dans des fts en acier laqu, en
acier plastifi ou entirement en plastique alimentaire. Lintrieur des
conteneurs mtalliques peut tre enduit dune couche de cire dabeille
chaude, pour viter que le miel nentre en contact avec le mtal.
Le miel peut galement tre stock avant sa mise en bouteilles. Il
se garde indfiniment dans un rcipient hermtique dun matriau
adquat, mais il est susceptible de cristalliser, ce qui exige alors sa
reliqufaction avant embouteillage (voir plus haut). Comme le miel
absorbe lhumidit de lair, il doit tre gard dans un endroit sec. Le
conteneur de stockage doit tre vrifi rgulirement, pour sassurer
que les fourmis et autres insectes ne sy fraient pas un passage.
Pour le traitement de grandes quantits, le processus peut tre acclr en chauffant modrment le miel. Tide, le miel coule plus rapidement, se filtre mieux et sembouteille plus facilement. Toutefois, il
faut viter que sa temprature dpasse 35 C, faute de quoi il pourrait
sassombrir et perdre de sa qualit et de sa saveur.

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7. Les produits de l'apiculture

La commercialisation du miel
Les possibilits ne manquent pas dcouler localement le miel des
petits producteurs, mais le type de miel propos et son prix de vente
doivent correspondre la demande. Les apiculteurs qui souhaitent
commercialiser eux-mmes leur production doivent donc raliser une
rapide tude de march. Par exemple, les habitants des environs sontils prts payer un bon prix pour un miel propre et limpide, de bonne
saveur, prsent dans un conditionnement de qualit ? Prfreraientils plutt un miel de qualit moindre un prix plus modique ? Quels
sont les types de miel dj disponibles sur le march ? Si tous les
miels proposs sont de qualit moyenne, il existe peut-tre un march
potentiel pour un produit de qualit suprieure.
Ltat du march permet en outre de dcider o et sous quelle forme le
miel devra tre vendu. Si la demande locale est suffisante, il peut tre
possible de vendre le miel directement la ferme en faisant confiance
au bouche oreille pour trouver sa clientle. Une autre option est de
tenir soi-mme un stand sur les marchs ou au bord dune route pour
y proposer sa production. Cependant, on a souvent intrt confier
la commercialisation du miel un intermdiaire vendeur sur les
marchs, picerie, ou supermarch. Lapiculteur obtient un meilleur
prix en vendant directement son miel au consommateur, mais cette
option nest pas toujours facile mettre en uvre lorsque de grandes
quantits de miel sont produites. En outre, les points de vente dj
bien tablis drainent une clientle plus large et ont plus dinfluence sur
le march quun producteur isol. Lorsque lapiculteur commercialise
son miel par le biais dun intermdiaire, il doit toujours tre dispos
reprendre son produit en cas de problme. Une telle garantie permet
dasseoir une bonne relation de travail et de fidliser la clientle.
Par exemple, si le miel cristallise parce quil est rest trop longtemps
dans le magasin, le producteur doit le reprendre et y substituer du
miel liquide. Le miel cristallis peut alors tre reliqufi avec les
prcautions dj voques.
Les marchs urbains sont des points de vente intressants mais ne sont
pas toujours accessibles aux petits producteurs. En thiopie, le miel
est collect dans tout le pays et transport dos dne dans de grands
sacs en cuir jusquau march dAddis-Abeba, lun des plus grands
dAfrique. Les tablissements hteliers savrent aussi souvent des
clients rguliers qui, dans certains cas, choisissent dacheter en gros
pour dcanter le miel dans leurs propres cuves, ou parfois prfrent

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L'apiculture

un conditionnement attrayant, en petits volumes, qui puisse tre prsent sur les tables de leurs htes. Les vacanciers et touristes achtent
souvent du miel des diverses localits o ils sjournent pour le ramener
chez eux.
Comme il a t prcis plus haut, le miel est gnralement conditionn
en bocaux de verre de 500 g. Le matriau le plus rpandu est le verre
non teint, qui permet aux consommateurs dapprcier laspect du miel
quils achtent, bien que le verre color et le fer blanc laqu puissent
galement tre utiliss. Les pots en plastique conviennent condition
dtre quips dun couvercle bien hermtique. Comme nombre de
personnes ne peuvent se permettre dacheter du miel en gros volume,
les petits conditionnements (500 g et moins) sont les plus recherchs.
Il est aussi possible de recycler des bouteilles (bien laves) de jus de
fruit, de boissons gazeuses ou de bire cette fin, mais il ne sagit pas
l dun choix idal. Le conditionnement en pots de terre cuite, plus
onreux, est rserver aux boutiques haut de gamme dont la clientle
est plus fortune. Ces pots peuvent tre enduits de cire et scells en
recouvrant le miel dune couche de cire dabeille.
Un conditionnement de qualit et une prsentation recherche permettent au producteur de demander un prix plus lev pour son miel.
Tous les bocaux doivent avoir une tiquette prcisant le poids net du
miel, les coordonnes de lapiculteur, et ventuellement un logo ou
une marque ( AB par exemple pour un produit biologique certifi).
Une tiquette sduisante donne confiance au consommateur qui ne
connat pas encore le produit et aide le client satisfait retrouver le
mme miel (figure 56).

Figure 56.
Une jolie prsentation et des tiquettes attrayantes pour du miel de production locale.

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7. Les produits de l'apiculture

Organismes de commercialisation
Les transformateurs trouvent parfois avantageux de rejoindre, ou de
constituer, une structure de taille suprieure pour commercialiser
leur miel. Un organisme de grande dimension a plus de ressources
financires et un meilleur accs au crdit. Il peut acheter le matriel
de conditionnement en gros un prix infrieur, et il se trouve dans une
position plus forte pour ngocier les contrats de vente et les canaux
de distribution.
Les coopratives, au sein desquelles plusieurs apiculteurs se regroupent pour transformer et commercialiser leur production en commun,
sont un moyen daccrotre les rendements, de raliser des conomies
dchelle et de gnrer un peu plus de bnfices. Toutefois, ces structures sont difficiles faire fonctionner. Il est essentiel de sassurer
dentre que tous les membres partagent les mmes objectifs et les
mmes idaux. Les groupes dentraide ont un rle trs semblable mais
sont habituellement grs dans un esprit moins formel et plus petite
chelle. Ils peuvent souvent servir de projets pilotes dans le but de
reprer et de rgler les ventuelles sources de difficults, avant quun
projet complet soit lanc plus grande chelle.
Beaucoup de projets de production et de commercialisation apicoles
ont t mis sur pied par des organisations de soutien au dveloppement. Malheureusement, ces projets priclitent souvent ds que
lassistance technique et financire parvient son terme. Ils peuvent
nanmoins contribuer mettre en vidence les possibilits et la viabilit dune activit apicole dans une rgion donne. Pour avoir le
maximum de chances de succs, ces projets doivent tre soigneusement prpars et ne devraient servir que pour le lancement dun nouveau secteur dactivit : en effet, certains projets subventionns ont en
dfinitive un impact ngatif, parce quils concurrencent injustement
les entreprises qui existent dj. Les projets sappuyant sur le tissu
conomique rgional et visant encourager les entrepreneurs mettre
en valeur les ressources locales sont les plus susceptibles de profiter
long terme aux apiculteurs.

La cire dabeille
La cire est scrte par quatre paires de glandes cirires se trouvant
sur la face ventrale de labdomen des ouvrires. Elle apparat sous la
forme de minuscules cailles que labeille mchonne avant de lutiliser

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L'apiculture

pour modeler les rayons. La cire neuve est blanche, mais fonce en se
mlangeant au pollen. Lorsque les rayons accueillent du couvain, elle
prend une teinte de plus en plus fonce chaque gnration leve,
car les abeilles qui mergent laissent un fin cocon dans leur cellule.
La cire obtenue de ces rayons de couleur sombre est plus difficile
extraire et travailler que la cire neuve parce quelle contient ces
fragments de cocon ainsi que dautres impurets.

Utilisations
La cire est un produit rmunrateur qui est plus facile transporter que
le miel et de valeur souvent suprieure. Ses utilisations industrielles
concernent essentiellement la fabrication de produits cosmtiques et
pharmaceutiques, mais la cire a beaucoup dautres dbouchs mineurs.
Ainsi, les cordonniers cirent leur fil coudre pour le rendre plus glissant et certains artisans emploient de la cire pour faonner des moules
servant la fabrication darticles en mtal. Par ailleurs, les bougies en
cire dabeille sont considres meilleures que celles en paraffine, plus
rpandues et moins chres, parce quelles brlent longtemps et produisent une lumire vive. Enfin, mlange six fois son volume dessence
de trbenthine, elle fait un bon encaustique, en particulier pour le
traitement du bois. Plus la proportion dessence de trbenthine est
leve, plus lencaustique est souple et facile appliquer.

Extraction et purification
La cire peut tre extraite par petites quantits ou entrepose en vue
dun traitement en gros, et ce, jusqu une tonne de rayon par session.
Un rcipient de 20 l rempli de rayons blancs permet normalement
dobtenir presque 20 kg de miel et 2 kg de cire. En revanche, dans
le cas de vieux rayons sombres, ces rendements peuvent descendre
10 kg de miel seulement et moins de 0,5 kg de cire. Ces types de rayons
donnent peu de cire parce quils sont constitus en bonne partie de
pollen et de dbris de cocon, qui forment le marc de cire. Un peu de
cire peut en tre extrait si lon dispose dune bonne presse vapeur.
Lemploi de ruches cadres mobiles, dans lesquelles les rayons sont
rendus la ruche une fois vids de leur miel, permet lextraction de
cire uniquement des opercules, ce qui correspond seulement 1 2 %
du poids du rayon.
La cire est facile traiter. Elle est tout dabord introduite dans un
grand rcipient contenant au moins le mme volume deau et chauffe

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7. Les produits de l'apiculture

une temprature juste en dessous du point dbullition (figure 57).


Certains mtaux (tels que le cuivre, le fer et le zinc) sont susceptibles
daltrer la couleur de la cire et sont donc viter. Lacier inoxydable
est idal, mais onreux et souvent difficile trouver. Beaucoup dapiculteurs se servent de bassines en aluminium ou en fer maill. La cire
craint lexcs de chaleur et ne doit jamais tre chauffe sans eau.
Lorsque le mlange de cire et deau atteint la temprature recherche,
une certaine quantit est verse dans un sac en tissu au-dessus dun
deuxime rcipient. laide de deux btons, le sac est alors tordu pour
forcer le liquide passer au travers de la toile (figure 58). Le rsidu
restant dans le sac est jet et lopration est rpte jusqu ce que
toute la cire soit filtre. En refroidissant, le mlange de cire et deau
se spare et la cire se solidifie en surface. On jette alors leau et on
garde la cire.
La cire ainsi filtre doit nouveau tre fondue dans un rcipient avec
un peu deau et rchauffe sans atteindre lbullition. Une fois la cire
fondue, le rcipient est retir du feu, couvert pour le prserver de la
poussire et laiss refroidir lentement. La cire fondue se solidifie en
formant une galette la surface de leau. Le lendemain, cette galette

Figure 57.
Cire mise fondre dans de leau chaude.

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L'apiculture

est retire du rcipient et nettoye des impurets qui adhrent sa


face infrieure en la grattant avec un couteau (figure 59). La cire est
alors prte tre vendue.
La cire dabeille est trs inflammable, surtout chaud, et doit tre soit
mlange de leau soit chauffe au bain-marie. Bougies et encaustique doivent tre entreposs lcart de tout risque de flammes. Pour

Figure 58.
Filtration force de la cire par torsion dun sac en toile.

Figure 59.
Une fois bien refroidie, la galette de cire est retire du rcipient et nettoye.

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7. Les produits de l'apiculture

une extraction utilisant une flamme nue, mieux vaut oprer lextrieur, de prfrence la nuit tombe pour viter que les abeilles ne
soient attires par lodeur de la cire.

Crificateurs solaires
Dans les rgions bnficiant dun ensoleillement gnreux, le crificateur solaire est un moyen efficace de rcuprer des quantits modestes
de cire partir de rayons neufs. La chaleur et la lumire du soleil font
fondre la cire en lclaircissant, et lon obtient un produit agrable
lil, de couleur presque blanche. Ce dispositif ne permet toutefois
dextraire que trs peu de cire des vieux rayons. Le crificateur solaire
est une bote munie dun couvercle en verre (figure 60). Les rayons
fondre sont placs lintrieur, sur un plateau inclin, et retenus
derrire une grille. En fondant, la cire scoule sur le plateau et dans
un rcipient pos sous le point de dversement. Les petites quantits
de cire extraites de cette manire peuvent ensuite tre refondues avec
dautres pour constituer des galettes de cire.

Figure 60.
Crificateur solaire.

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L'apiculture

Commercialisation
La cire dabeille est un bon produit de rapport car elle se conserve
indfiniment et sa valeur au kilogramme est relativement leve. La
cire est facile couler dans les rgions o la filire commerciale existe
dj. Des possibilits de vente linternational existent : lthiopie
est ainsi le quatrime producteur mondial de cire dabeille. La difficult est que les exportateurs ne sont gnralement pas intresss
par lachat de petites quantits provenant dapiculteurs isols. En
labsence de filire active, il est probablement plus profitable pour le
producteur de transformer sa cire en produits finis commercialisables
sur place, des bougies par exemple.

Les autres produits de la ruche


Pollen
Les abeilles rcoltent le pollen sur les anthres des fleurs et le ramnent la ruche sous forme de petites pelotes accroches leurs
pattes. Les apiculteurs le rcuprent en installant une trappe pollen,
un simple grillage mtallique travers lequel les butineuses doivent
passer pour pntrer dans la ruche et qui dcroche et fait tomber les
pelotes de pollen dans un plateau au-dessous (figure 61). La plupart
des trappes pollen ne conviennent quaux modles dont le plancher
est indpendant du corps de ruche. Le principe devrait pouvoir tre

Figure 61.
Trappe pollen.

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7. Les produits de l'apiculture

adapt aux autres modles, mais il savre gnralement difficile de


rcolter le pollen lorsque lentre est de taille rduite.
Le pollen est riche en protines. Son potentiel commercial est considrable et encore largement inexploit. Le plus souvent, les apiculteurs
qui le rcoltent le rservent pour leur propre consommation ou le
vendent comme complment alimentaire par lintermdiaire de filires
spcialises en alimentation dittique et naturelle. Le pollen pourrait
tre un complment nutritif intressant dans les rgions o le rgime
alimentaire habituel est pauvre en protines. Beaucoup de plantes
africaines produisent un pollen abondant et des rendements atteignant
10 kg par ruche sont possibles dans nombre de secteurs. Le pollen
moisissant lhumidit, il doit tre bien sch puis conserv dans des
rcipients hermtiques.

Propolis
La propolis est un exsudat vgtal que les abeilles rcoltent surtout
sur les arbres et les arbustes. Les abeilles utilisent cette substance
gommeuse pour obturer toutes les fissures lintrieur de la ruche et
pour diminuer la taille de lentre. Les larves de fausses teignes ainsi
que dautres prdateurs sont parfois retrouvs embaums dans de la
propolis lorsquelles nont pas pu tre transportes lextrieur. La
propolis peut servir boucher de petits trous dans les citernes, les
seaux et les toitures en tle.
Beaucoup de choses ont t dites au sujet des vertus mdicinales de
la propolis, dont certaines sont exagres. Cette substance est connue
pour ses proprits antibiotiques et pourrait tre utile pour le traitement des plaies. Mcher de la propolis serait en outre efficace pour
lutter contre les maux de dent et les aphtes.

Gele royale
La gele royale est une scrtion glandulaire des abeilles qui leur sert
nourrir leurs larves. Les larves douvrire en consomment pendant
trois jours avant de passer un rgime de miel et de pollen, tandis que
les larves de reine sont uniquement nourries de gele royale. Celle-ci
peut tre rcolte dans les cellules royales des ruches, mais lopration
est dlicate. En outre, elle doit tre conserve basse temprature en
permanence. Elle est utilise dans la fabrication de produits de beaut
haut de gamme ou vendue comme complment alimentaire. Comme

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L'apiculture

elle nest gnralement disponible quen petites quantits, la gele


royale ne peut pas vraiment tre considre comme une denre alimentaire de valeur. Il reste que certaines personnes sont prtes payer
un prix lev pour de la gele royale pure ou mlange du miel.

Venin dabeille
Le venin dabeille peut tre rcolt en incitant les abeilles piquer
une mince membrane de latex tendue sur un cadre en bois. Cette
membrane est parcourue par de fins fils lectriques qui exasprent les
abeilles et les poussent piquer. Une fois sec, le venin apparat sous
la forme de minuscules paillettes qui sont rcoltes au revers de la
membrane. Le venin est utilis des fins mdicales, pour immuniser
des personnes ayant dvelopp une allergie aux piqres dabeille ou
pour traiter des arthrites et autres pathologies similaires. La rcolte et
la commercialisation du venin reste toutefois un travail trs spcialis
qui ne doit tre entrepris que par des apiculteurs forms en ce sens et
ayant accs aux marchs adquats.

Le dveloppement du march
Des apiculteurs dj bien tablis peuvent souhaiter rechercher de nouvelles possibilits de commercialisation au-del de leur environnement
immdiat. Selon les cas, il est plus avantageux de faire cette dmarche
titre individuel ou en collaboration avec dautres apiculteurs, agriculteurs ou entrepreneurs divers. Le dveloppement des marchs exige
un certain investissement en termes de travail, dargent et dacquisition de nouvelles connaissances tout en comportant galement une
part de risque. Lvolution actuelle vers la mondialisation des marchs
apporte de nouvelles opportunits de vente mais expose galement
une concurrence accrue. Les producteurs apicoles qui dsirent tirer
parti des possibilits offertes devront en change se conformer aux
normes internationales de qualit, concernant par exemple ltiquetage et lidentification par code-barres. Il convient donc de commencer
par sassurer que les bnfices envisageables seront bien la hauteur
du surcrot dinvestissement quil faudra concder.

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Glossaire

Glossaire

lement en bois, sur lequel les abeilles


construisent le rayon.

Abeille claireuse (scout bee) : abeille


ouvrire charge de rechercher la
nourriture ou de trouver un nouvel
emplacement pour lessaim.
Abeille gorge (gorged bee) : abeille
dont le jabot est compltement
plein.
Abeilles pilleuses (robber bees) :
abeilles qui tentent de piller le miel
dune autre ruche.
Alvole : voir cellule.
Apiculture (apiculture) : levage des
abeilles.
Apiculture pastorale, apiculture
transhumante (migratory beekeeping) :
pratique de dplacer les ruches dun
lieu un autre en anticipant la succession des floraisons de diffrents
milieux naturels ou cultivs.
Apis : le genre, ou groupe scientifique, auquel appartient labeille
domestique.
Barrette (top bar) : lment dune
ruche barrettes auquel les abeilles
accrochent le rayon.
Bire de miel (honey beer) : boisson
alcoolise labore partir de miel
ferment dans de leau et consomme
le plus souvent dans les quelques jours
qui suivent sa fabrication.
Biologique (organic) : terme appliqu
un produit qui ne contient aucun
arme, colorant ou conservateur
artificiel, ni aucun pesticide ou autre
lment non naturel.
Bourdon : voir faux bourdon.
Butineuse (forager) : abeille ouvrire
qui rcolte le nectar, le pollen, leau
et la propolis pour la colonie.
Cadre, cadre mobile (frame, mobile
frame) : lment dune ruche, gnra-

Caste (caste) : type dindividu se distinguant des autres par sa conformation et sa fonction, tel que les reines,
les faux bourdons et les ouvrires.
Cellule, alvole (cell) : compartiment
hexagonal en cire qui est lunit de
base du rayon.
Crificateur solaire, extracteur de cire
solaire (solar wax extractor) : dispositif
pour faire fondre la cire des rayons et
blanchir celle des vieux rayons, en
utilisant la chaleur du soleil.
Cire dabeille (beeswax) : scrtion
glandulaire utilise par les abeilles
pour fabriquer les rayons dans lesquels
elles lvent le couvain et mettent en
rserve le miel et le pollen.
Cire gaufre (foundation, comb foundation) : feuille de cire dabeille sur
laquelle sont imprimes des deux cts
les formes hexagonales de la base des
cellules. Les feuilles de cire gaufre
sont fixes sur des cadres et servent
de point de dpart aux abeilles pour la
construction de nouveaux rayons.
Colonie (colony) : unit familiale
dabeilles comprenant une reine, jusqu quelques centaines de faux bourdons et jusqu environ 80 000 abeilles
ouvrires.
Combustible denfumoir (smoker
fuel) : matriau pouvant tre brl
dans un enfumoir afin de produire de
la fume (par exemple, feuilles sches,
copeaux de bois ou vieux jute).
Corps de ruche (brood chamber, brood
box) : partie dune ruche compose
qui contient le couvain.
Couloir de vol (flight path) : trajectoire
suivie par les abeilles en vol, notamment proximit de la ruche.

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L'apiculture

Essaimage (swarming) : processus par


lequel une colonie dabeilles se multiplie par division et production dun
essaim de reproduction.

Couvain (brood) : ufs et larves


dabeilles se dveloppant dans les
rayons couvain.
Couvre-cadres (crown board) : couverture intrieure dune ruche cadres
mobiles, place sur le dessus de la
partie la plus haute et matrialisant
la limite suprieure de lespace utilis
par les abeilles. Elle est recouverte
du toit.
Crosote (creosote) : liquide noir huileux labor partir de goudron de
bois et utilis comme agent de protection des bois. La crosote peut tre
employe pour protger les ruches si
elle ne contient pas dinsecticide.
Crispin (gauntlet) : manchette du gant
destine protger le poignet.
Cristallisation (crystallisation, granulation) : survient lorsque le glucose
(dextrose) sextrait de la solution et
cristallise. Le rsultat est un miel cristallis, galement appel miel fig.
Cueillette du miel (honey hunting) :
rcolte de miel et de couvain de colonies sauvages, le plus souvent entranant la destruction de la colonie.
Danse (dance) : mouvements par
lesquels les abeilles ouvrires, sur un
rayon, informent dautres abeilles de
la direction et de la distance dune
source de nourriture ou dune autre
ruche.
Dserter (abscond) : pour une colonie
dabeilles, le fait de quitter la ruche
dans laquelle elle avait t installe.
Enfumoir (smoker) : dispositif pour
produire de la fume dans le but de
calmer les abeilles, souvent constitu
dun cylindre en mtal quip dun
soufflet.
Espacement : voir passage dabeille.
Espace des abeilles : voir passage
dabeille.

Extracteur (centrifuge, extractor) : dispositif mcanique utilisant la force


centrifuge pour extraire le miel des
rayons construits sur des cadres.
Fausse construction, rayon irrgulier
(brace-comb, burr comb) : rayon indsirable construit entre dautres rayons,
en gnral provoqu par une erreur
despacement.
Fausses teignes, teignes de cire, vers
de cire (wax moths) : espces de
papillons (grande fausse teigne, ou
Galleria, et petite fausse teigne, ou
Achroia) dont les chenilles sattaquent
aux rayons.
Faux bourdon, bourdon (drone) :
abeille mle, issue dun uf non
fcond.
Gele royale (royal jelly) : scrtion
produite par les abeilles ouvrires
pour nourrir les larves, notamment
les larves de reines. Cette substance
est trs recherche en cosmtique
et comme complment alimentaire
naturel.
Glande de Nassonov (Nasonov gland,
scent gland) : organe situ sur la face
suprieure de labdomen de labeille
ouvrire et produisant une substance
odorante attractive.
Grille reine (queen excluder) : cran
grillag ou perc de trous empchant
la reine de passer dune partie de
la ruche une autre sans gner la
circulation des ouvrires.
Hausse (super) : casier (contenant des
cadres mobiles dans le cas de ruches
cadres mobiles) pos par-dessus le
corps de ruche et auquel la reine na

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Glossaire

Miel liquide (liquid honey) : miel non


cristallis, ou qui a t reliqufi aprs
cristallisation.
Miel mr (ripe honey) : miel dont les
abeilles ont rduit la teneur en eau au
point den prvenir la fermentation, et
qui est prt tre opercul. Avant ce
stade, le miel risque de fermenter.
Miellat (honeydew) : substance sucre
scrte par certaines plantes, ou par
certains pucerons herbivores, et que
les abeilles rcoltent et mettent en
rserve comme du miel.
Mielle (honey flow, nectar flow) :
production abondante rsultant de
la rcolte dune grande quantit de
nectar sur une ou plusieurs espces
mellifres fleurissant en masse.
Nectar (nectar) : liquide sucr riche en
eau scrt par des plantes, habituellement dans les fleurs, que les abeilles
rcoltent et convertissent en miel.
Nectaires (nectaries) : les glandes grce
auxquelles les plantes produisent le
nectar.
Nid couvain (brood nest) : zone de
la colonie dans laquelle le couvain
est lev.
Nourrisseur (feeder) : rcipient utilis
pour nourrir les abeilles avec du sirop
de sucre.
Nuclus, nucl (nucleus) : petite
colonie dabeilles, gnralement
constitue par lapiculteur partir
dune colonie existante.
Oncogne, cancrogne (carcinogenic) : qui a le potentiel de provoquer
un cancer.
Oreilles (lugs, frame lugs) : extrmits
de la tte dun cadre mobile par lesquelles ce dernier repose sur les cts
de la ruche.
Ouvrire (worker) : femelle de
labeille, caste qui constitue la grande

pas accs. Sa fonction est de recueillir


la rcolte de miel.
Hydromel (mead) : boisson alcoolise
labore partir de miel et deau, et
laisse voluer dans le temps pour
parvenir maturit ( la faon du vin
plutt que de la bire).
Lve-cadres (hive tool) : outil simple
utilis pour ouvrir les ruches, sparer
et soulever les cadres ou les rayons
mobiles et dtacher les accumulations
de propolis et de cire.
Marc de cire (slum gum) : rsidu de
lextraction de cire partir de vieux
rayons.
Miel (honey) : substance labore
par les abeilles partir du nectar des
fleurs par adjonction dune enzyme
naturelle particulire et limination
de lexcs deau par vaporation.
Miel avec morceaux de rayon (chunk
honey) : miel dans son rayon dorigine conditionn dans un rcipient
transparent, souvent un pot en verre,
rempli de miel liquide. Ce type de
produit se vend habituellement un
bon prix mais reste moins recherch
que le miel en rayon.
Miel crmeux (creamed honey, seeded
honey) : miel liquide auquel a t
ajoute une part de miel finement
cristallis, ce qui provoque la cristallisation de lensemble (processus
appel cristallisation dirige).
Miel en rayon, miel en section (comb
honey) : miel vendu dans son rayon
dorigine.
Miel en section : voir miel en rayon.
Miel extrait (extracted honey) : miel
qui a t retir des rayons, gnralement dans des cadres mobiles, laide
dun extracteur.

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L'apiculture

dans la ruche. Elle prsente certaines


proprits mdicinales.
Protine (protein) : lment nutritif
permettant de construire et de rparer
les tissus de lorganisme.
Ratel (honey badger, ratel) : mammifre carnivore qui tend dtruire les
ruches pour se nourrir des rayons de
couvain.
Rayon irrgulier : voir fausse
construction.
Rayon opercul (capped comb) :
rayon de miel dont les cellules ont t
scelles par un opercule de cire.
Rfractomtre (refractometer) : instrument utilis pour mesurer lindex de
rfraction et en dduire les teneurs
relatives du miel en sucre et en eau.
Reine (queen) : individu femelle
dont le dveloppement est parvenu
son terme et qui pond les ufs de
la colonie. Il nexiste normalement
quune seule reine par colonie.
Ressource de mielle (bee forage) :
lensemble des plantes butines par
les abeilles pour leur nectar et leur
pollen.
Ruche (beehive, hive) : lieu dans lequel
une colonie dabeilles stablit naturellement ou dans lequel elle est installe
par un apiculteur.
Ruche barrettes (top-bar hive) :
ruche conue pour accueillir des
rayons mobiles suspendus des barrettes (parfois galement appele
ruche barres suprieures).
Ruche cadres mobiles (moveableframe hive) : ruche dans laquelle les
abeilles construisent leurs rayons
sur des cadres que lapiculteur peut
retirer, pour les inspecter ou en
extraire le miel, et les remettre en
place plus tard dans la mme ruche
ou dans une autre.

majorit des individus dune colonie


et qui ralise la plupart des tches
ncessaires la survie de cette dernire. Les ouvrires ne saccouplent
pas et ne pondent dufs que dans des
circonstances exceptionnelles.
Passage dabeille, espacement, espace
des abeilles (bee space) : espace dont
les abeilles ont besoin pour circuler
lintrieur de la ruche (gnralement
estim de 6 10 mm).
Pesticide (pesticide) : substance
chimique utilise en agriculture
pour dtruire les insectes ravageurs
et le plus souvent toxique pour les
abeilles.
Phrormone, phromone (pheromone) : substance chimique, diffuse
par un tre vivant, qui dclenche une
raction chez les autres individus de
la mme espce.
Pied-de-crasse (dross) : couche
dimpurets qui se forme la face
infrieure dun gteau de cire.
Pollen (pollen) : substance finement
poudreuse rcolte par les abeilles
sur les tamines des fleurs, mise en
rserve et utilise pour nourrir le
couvain.
Pollinisation (pollination) : transfert de pollen des anthres des tamines dune fleur vers le stigmate de
la mme fleur ou dune autre de la
mme espce.
Pollinisation croise (cross-pollinisation) : transfert de pollen entre les
fleurs de diffrents pieds appartenant
la mme espce vgtale.
Proboscis, trompe (proboscis) : pice
buccale de labeille.
Propolis (propolis) : substance rsineuse rcolte par les abeilles sur les
arbres et utilise pour colmater les
fissures ou les ouvertures indsirables

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Glossaire

Ruche rayons fixes, ruche fixe (fixedcomb hive) : ruche dans laquelle les
rayons sont fixes et ne peuvent pas
facilement tre remis en place une
fois retirs.
Ruche rayons mobiles (moveablecomb hive) : ruche dont lapiculteur
peut facilement retirer les rayons pour
les inspecter et les replacer sans les
endommager au mme endroit ou
dans une autre ruche.
Ruche appt (catcher box, bait hive,
decoy hive) : petite ruche utilise
pour attirer et capturer des essaims
sauvages.
Ruche compose (multi-chamber
hive) : ruche constitue de plusieurs
sous-units distinctes, dont certaines
accueillent le couvain tandis que
dautre servent au stockage du miel.
Ruche Dadant (Dadant, Dadant hive) :
ruche cadres mobiles rappelant la
ruche Langstroth mais lgrement
plus grande.
Ruche en corce (bark hive) : ruche
fabrique partir dcorces darbre.
Ruche en tronc darbre (log hive) :
ruche confectionne partir dun
tronc darbre vid.
Ruche kenyane : un type de ruche
barrettes.

Ruche Langstroth (Langstroth hive) :


ruche cadres mobiles de dimensions
bien prcises, le modle de ruche le
plus fonctionnel et le plus rpandu
dans le monde.
Rucher (apiary) : lieu o plusieurs
ruches sont installes proximit les
unes des autres.
Supercdure (supersedure) : processus
par lequel une colonie dabeilles lve
une nouvelle reine pour remplacer
une reine vieillissante ou puise, sans
que la colonie essaime.
Teignes de cire : voir fausses teignes.
Tte de cadre (top bar) : baguette
suprieure dun cadre mobile.
Transhumance (migration) : dplacement dune colonie entire dabeilles
dun lieu un autre la recherche
dune nouvelle source de mielle.
Trappe pollen (pollen trap) : dispositif permettant de rcolter le pollen
ramen la ruche par les abeilles.
Trompe : voir proboscis.
Varroase (varroasis) : maladie
des abeilles due lacarien Varroa
jacobsoni.
Venin (venom) : substance toxique
injecte lors de la piqre dabeille.
Vers de cire : voir fausses teignes.

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Index

mellifre, 31-33
rarfaction, 43
ruchers suspendus, 43, 79, 94
avocatier, 30, 114
barrette
en v, 61
ronde, 61
bire de miel, 12
bois
pour barrettes, 60, 61
ruche barrettes, 56, 57
ruche cadres mobiles, 65
ruche bote, 54
Brachystegia, 25, 40
braules, 124
cadres Voir ruches
cafier, 30, 114
castes, 18
cellule royale, 21
crificateur solaire, 141
Cestrum, 33
champignons Lycoperdaces, 70
chasse-abeilles, 99
cire dabeille, 137
amorce, 60, 105
cire gaufre, 60, 104
emplois, 7, 138
extraction et purification, 138
valeur, 12
climat et production de miel, 24-26, 28
cot, 27, 28, 37-39, 44, 53, 54, 68
coloptre des ruches, 119
colonie, 20
absence, 101
division, 111
forte, 22, 26, 70, 111
nourrissement, 107
obtention, 82
sauvage, 23, 24, 40
transhumance, 112
colza, 31, 114
combinaison dapiculteur, 74
commercialisation du miel, 135

Index
abeille
africaine et europenne, 21, 26,
37, 39, 85, 113, 124, 125
butineuse, 20, 83, 91, 101
caractristiques, 110
charpentire, 18
claireuse, 21, 24
importation, 113, 124
maladies, 101, 113, 117, 125
nourrice, 22
pilleuse, 88, 99, 107
races, 17, 18, 21, 125
sans aiguillon, 17
sociale, 17
solitaire, 17
acacia, 25, 30, 33
acariens, 124
acariose, 125
Acherontia atropos, 123
Achroia grisella, 121
Aethina tumida, 120
amorce en cire, 60
apiculture
conduite du rucher, 25, 26, 77
contraintes, 28
extraction et conditionnement,
128, 131
femmes, 29
grande chelle, 26, 131
intrt, 9, 12, 13, 28
lieux, 24
petite chelle, 5, 44, 128
pratiques actuelles, 11
problmes, causes et solutions,
100
Apis cerana, 124
Apis mellifera, 7, 17
Apis mellifera adansonii, 18
Apis mellifera scutellata, 18
Apis mllifera monticola, 18
arbre
fabrication de ruche, 39, 41

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L'apiculture

conditionnement, 128
conduite des abeilles, 85
conduite saisonnire, 91
coopratives, 8, 137
corps de ruche, 35
ruche barrettes, 55, 63
ruche cadres mobiles, 64
ruche cloche, 44
coton, 30, 114
cours dapiculture, 28
couvain, 11, 93
couvre-cadres, 63, 66
cristallisation, 101, 134
croton, 32
cueilleurs de miel, 25, 40, 93
cultures
pollinisation par les abeilles, 114
dalbergia, 32
danse des abeilles, 24
dcantation, 133
dextrose, 22, 127
dialium, 32
dombeya, 32
Dorylinae, 117
enfumoir, 67, 89
additifs, 70
allumage, 68
pour la rcolte, 95, 98
problmes, 102
traditionnel, 93
utilisation, 69
Erythrina abyssinica, 33, 79
essaim
attraction, 82
capture, 83
ruche appt, 85
essaimage, 20
eucalyptus, 31
euphorbes, 32
extracteur, 75
fausses teignes, 121
faux bourdons, 20, 21

fermentation, 12, 14, 121, 131, 132


feuillard, 63
filtre miel, 133
formation, 9, 29
fourmis, 117
emplacement des ruches, 79, 80
nourrissement, 107
Galleria mellonella, 121
gants, 74
gaufrier, 104, 106
gele royale, 143
gesse, 31
glande de Nassonov, 23
grand indicateur, 25
grille reine, 35, 51, 65, 97
gupes chasseresses, 123
hagenia, 32
haie, 31, 77
haricot, 30, 114
hausse, 23, 44, 45, 47, 65, 96
barrettes, 60, 62
rcolte, 63, 98
hydromtre miel, 132
Indicator indicator, 25
insectes xylophages, 125
insecticides, 30, 115, 118
invertase, 22
Jacaranda, 33
Julbernardia, 25, 32, 40
Kotschya, 33
lve-cadres, 71, 90, 95
lvulose, 22, 127
loque amricaine, 125
loque europenne, 125
loque filante, 125
manguier, 30, 114
mas, 30, 69, 115
marc de cire, 83, 138
matriel, 7, 35, 36
manutention du miel, 75
rcolte, 93, 94, 98, 104

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Index

production, 13, 142


rayons, 23, 91, 92
substitut, 109
pollinisation, 7, 114
Polyscias, 33
pomme caffre, 31
poux des abeilles, 124
propolis, 36, 83, 143
Prosopis, 32
protection des pieds, 74
rassemblement de mles, 21
ratels, 79, 81, 119
rayons
couvain, 23
blancs, 91
conduite saisonnire, 91
cartement, 21, 39, 60
examen, 97
extraction et conditionnement,
130, 132
fausses teignes, 121
manipulation, 89
ruches rayons fixes, 38
transfert, 86, 87
rcolte
ruche barrettes, 94
ruche traditionnelle, 93
rfractomtre, 132
reine, 18, 19
bourdonneuse, 20
dveloppement, 22
ruche barrettes composes, 97
slection, levage et clippage,
110
vierge, 21
ressources de mielle, 25, 29, 38
ruche
barrettes, 55
appt, 82
argile, 46
bambou, 50
cadres mobiles, 64, 65
carton, 54

maturateur, 130
mlipones, 17
miel, 11-13
biologique, 128
caractristiques, 14, 127
commercialisation, 135, 137
problmes, 14, 101
rcolte, extraction et conditionnement, 128
utilisation, 127
miellat, 115
mielle, 23, 25, 29, 30, 38, 91, 107,
112
Millettia, 32
miombo, 25, 40
mortalit des abeilles, 30
moutardes, 114
nectar, 22, 23, 30-33, 91, 127
nid couvain, 35
nitrate dammonium, 70
nosmose, 125
nourrice, 22
nourrissement, 107, 109
Ocimum kilimanjaricum, 83
Oncoba welwitschii, 59
opercule, 22, 124, 131, 138
Oplostomus fuligineus, 119
outres de miel, 17
ouvrire, 18, 19
palmier huile, 32
passage dabeille, 35, 64, 84
pesticides, 7, 11, 101, 128
phrormones, 18, 24
piqre, 28, 29, 144
plantes mellifres, 25
plantes utiles, 30
plateau, 44, 48, 64, 99, 103
plateau chasse-abeilles, 99
Polarus latifrons, 123
pollen
dans lextraction et le conditionnement, 101, 131

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L'apiculture

cloche, 43
cot et bnfice, 37, 51, 54
compose, 63
dOmdurman, 48
Dadant, 64
corce, 40, 43
entre, 89, 119
entretien, 82
gnralits, 35
horizontale, 23, 53, 57, 64, 124
kenyane, 58, 91
Langstroth, 60, 64
matriaux artificiels, 51
matires fibreuses, 43
nombre optimal, 77
ouverture, 89
panier grec, 55
ravageurs, 117
rayons fixes, 38
rayons mobiles, 55
Smith, 64
suspension, 43, 46, 79, 80, 94,
119
traditionnelle, 10, 93
transfert, 87
tronc darbre, 40, 42
rucher
arboricole, 27
bti Voir pavillon
emplacement, 26, 77, 78
entretien, 82
pavillon, 81

ruchette, 85, 86
safoutier, 30
salptre, 71
Salvia, 31
savanes arbores, 25, 40
ssame, 31, 114
sisal, 31, 132
sphinx tte de mort, 123
strychnos, 33
sucre pour nourrissement, 107
supercdure, 18
termites, 79, 118
tournesol, 31, 114
transhumance, 46, 112, 113
trappe pollen, 142
travail avec les abeilles, 89
trfle, 30
trigones, 17
varroa, 113, 124
varroase, 14, 64
venin dabeille, 144
vente, 13, 135, 142
ventilation, 66, 78, 79
ventilation par les abeilles, 20
vesce, 31
vesses, 70
vie et activits des abeilles, 18
vtements de protection, 71
voile dapiculteur, 71

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Les diteurs remercient lauteur, qui a fourni la plupart des photos,


ainsi que Paul Latham (figures 8 et 21), Peter Otengo (figure 14),
et Rami Peled (figures 7, 9 et 10).
Ils remercient aussi les dessinateurs Jim Eldridge et Timothy Njoroge,
ainsi que Naeem Biviji (figure 28).

Photo de couverture : Michael Pole/CORBIS


dition : Isabelle Bonnevie
Maquette : Patricia Doucet, Cirad
Mise en pages : Desk
Impression : Bialec, Nancy (France)
Dpt lgal n 70633 - Dcembre 2008

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Lapiculture est une activit intressante


pour les agriculteurs des rgions tropicales qui cherchent
augmenter leur revenu. Mene petite chelle,
elle prserve lenvironnement sans demander trop
dinvestissement en temps ou en argent. Le miel et la cire
quelle permet de produire peuvent tre traits domicile
et commercialiss localement. Qui plus est,
la pollinisation par les abeilles stimule le rendement
de nombreuses espces cultives. Enn, cette forme
dagriculture durable est susceptible de trouver
de nouveaux dbouchs sur le march conomique
plus grande chelle.
Ce livre traite de la bonne conduite des ruchers en rgion
tropicale, selon les possibilits dinvestissement
de lapiculteur. Grce de nombreuses annes
dobservation et dexprience aux cts dapiculteurs
de toute lAfrique et dans son rucher au Kenya,
Peter David Paterson dcrit avec prcision comment
raliser et utiliser le matriel apicole, comment rcolter
et traiter les produits de la ruche. Dans un langage
simple et pdagogique, complt
dune iconographie originale, lauteur expose
les mthodes les plus traditionnelles jusquaux techniques
les plus avances de lapiculture.
Cet ouvrage minemment pratique savrera
indispensable pour les apiculteurs dj installs
et pour ceux dsireux de se lancer dans cette activit.
Peter David Paterson est consultant en apiculture.

Prix TTC : 18 `
ISBN : 978-2-7592-0079-5

Rf. : 02071
ISSN : 1778-6568

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