Vous êtes sur la page 1sur 6

Sociolgica, ao 19, nmero 54, pp.

289-294
Enero-abril de 2004

Pensando y actuando en el mundo. Ensayos


crticos sobre la obra de Hannah Arendt,
de Marco Estrada Saavedra, ed. y trad.*
reseado por Carolina Espinosa Luna**

ediante diversas lecturas en torno al pensamiento terico-poltico


de Hannah Arendt, esta coleccin de ensayos brinda al lector la oportunidad de conocer y profundizar, de manera polmica, en la obra
de esta autora judeo-alemana.
Pensando y actuando en el mundo resulta, por varias razones, un texto muy
oportuno tanto para los crculos acadmicos como para los polticos. La primera
es que si bien las obras ms importantes de Arendt se han publicado en espaol,
su pensamiento poltico y filosfico ha sido poco estudiado en las instituciones
acadmicas de Mxico, Amrica Latina y Espaa. La imagen de Arendt en nuestro
entorno cultural tiene un marcado sello anglosajn. Por lo tanto, hacen falta exgesis de su obra generadas desde estas latitudes y, para este fin, ser muy til la
percepcin alemana sobre Arendt, ya que permitir enriquecer nuestra propia
interpretacin.
La segunda razn es que esta publicacin ofrece una alternativa para pensar
la poltica en el medio intelectual y acadmico mexicano, donde predominan las
concepciones instrumentales e institucionales de la poltica, que van desde los estudios basados en el rational choice hasta el neoinstitucionalismo. En cualquiera
de esos casos est ausente la dimensin normativa de la poltica, lo cual empobrece
nuestro anlisis y comprensin de los fenmenos polticos.
Un tercer argumento a favor de esta compilacin se relaciona con el constante
cuestionamiento al que se ve sometida la poltica en las sociedades contempo-

* Marco Estrada Saavedra, ed. y trad., Pensando y actuando en el mundo. Ensayos crticos sobre la obra
de Hannah Arendt, Universidad Autnoma Metropolitana, Azcapotzalco-Plaza y Valds, Mxico, 2003.
** Becaria en el Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico.

290

Carolina Espinosa Luna

rneas. Me refiero en especfico a fenmenos como el desinters ciudadano por


los procesos polticos institucionales, a la perversin de los argumentos por parte
de las elites polticas o a la incapacidad de las instituciones de resolver todas las demandas que se plantean en los espacios informales de deliberacin. Estos fenmenos indican que es necesario buscar el sentido de la poltica, tarea a la que se
avoc Arendt y que retoman de manera crtica los autores de este tomo. Esta
coleccin contribuye a repensar la poltica en trminos de su sentido y de la forma en que se expresa en los espacios pblicos de deliberacin, donde diversos
temas de nuestras sociedades globales a menudo son problematizados por actores polticos.
Respecto al contenido de este tomo, una de sus caractersticas principales es
la pluralidad, pues los ensayos tratan por igual temas referidos a la polis que a la
vida del espritu; por ejemplo, el carcter ocasional de la poltica, la contingencia
de la accin y su intersubjetividad, la relacin entre accin poltica e instituciones
polticas, la ruptura con la tradicin, el sentido comn, la tica y los espacios pblicos. Otros problemas que se analizan en el libro son: las categoras de la vita
activa en la modernidad tarda; el pensamiento filosfico de Arendt, su concepcin
del sujeto y la pertinencia de la misma para revisar algunos temas contemporneos y globales; la construccin de la crtica del juicio poltico en su pensamiento; los alcances y lmites de su concepcin del poder; el significado de la natalidad;
la relacin entre poltica y sociedad; la posibilidad de una nueva tica poltica,
as como el papel de la narracin y el juicio para darle sentido a la accin.
stos son slo algunos temas generales que componen esta coleccin, varios
de ellos bastante polmicos. Por ejemplo, ya hablar del pensamiento filosfico de
Arendt no deja de causar cierta sorpresa, en particular para quienes siguen el
planteamiento de nuestra autora y saben de su distanciamiento con la filosofa.
Por el contrario, para aquellos que piensan que la propuesta de Arendt no puede
ser entendida en otros trminos que no sean filosficos, no dejarn de sentir
cierto resquemor ante ensayos como el de Claudia Lenz o el de Wolfgang Heuer,
quienes plantean de manera convincente que las categoras y la propuesta arendtiana se traducen en un anlisis poltico de las sociedades contemporneas. Algo
parecido ocurre cuando la propuesta de Arendt se aborda en trminos morales.
Entre los estudiosos de su obra se encuentran los que plantean que el pensamiento
deArendt est desprovisto de toda base normativa, aqu se ubica Wolfgang Kersting,
para l, dicha ausencia es uno de los principales blancos de crtica a la concepcin del poder de Arendt. Por otro lado estn los que consideran que la obra arendtiana abunda en contenido normativo, entre ellos Roland Schindler, quien seala
que la ruptura que signific para Arendt el enfrentamiento con el fenmeno totalitario la llev a formular una tica poltica.
Con el fin de ofrecer al lector una visin ms puntual, prosigo a una breve
resea del contenido de cada uno de estos artculos.

Pensando y actuando en el mundo. Ensayos crticos sobre la obra de...

291

En su ensayo El significado poltico de la natalidad en la obra de Hannah


Arendt, Hans Saner plantea que en el pensamiento de la autora judeo-alemana
la gnesis de la natalidad, como categora poltica, surgi con la experiencia del
Holocausto. Esto la condujo a buscar nuevas formas de entender la poltica que
dieran cuenta conscientemente de un rompimiento con la tradicin filosfica,
teolgica y cientfica. Arendt no encontr esta nueva concepcin de la poltica en
sus maestros y padres intelectuales (Husserl, Heidegger, Jaspers, Schelling, Kierkegaard y Nietzsche), sino en la filosofa de san Agustn, bsicamente en una reinterpretacin poltica de la explicacin agustiniana de la creacin del hombre. Tras
un minucioso anlisis argumentativo de Arendt sobre san Agustn, Saner sugiere
que el camino seguido por la pensadora la conducira a concebir la natalidad como
la capacidad de iniciar algo nuevo en trminos polticos, en y para el mundo. Sin
embargo, segn el autor, Arendt entiende a la natalidad de un modo tan radical
que esa capacidad de iniciar algo nuevo desde la accin poltica hace que sta quede arrojada por completo a la arbitrariedad y a la contingencia, ya que la accin
poltica no puede producir sino sorpresas: lo nunca antes visto. No obstante,
dicha arbitrariedad puede regularse mediante el intercambio de juicios polticos
en los espacios pblicos. Empero, al definir y delimitar estos espacios en funcin
de relaciones basadas en el ejercicio de la libertad y exentas de dominacin,Arendt
excluye los aspectos sociales como la educacin, la ciencia o la economa de la
deliberacin poltica. En otras palabras, le otorga un carcter de excepcionalidad
al ejercicio de la poltica y deja muchos mbitos de la vida social despolitizados
por completo.
En su ensayo, El fin o la apoteosis de la labor? La vida buena y la labor en
la modernidad tarda, Claudia Lenz desarrolla una crtica a las sociedades contemporneas mediante una revisin del significado que ha cobrado la categora
de labor en las mismas. Durante el fordismo hubo un predominio del animal laborans, que se manifiest en una reorganizacin social basada en el crecimiento
econmico; cuando este modelo entr en crisis se puso en entredicho la funcin
generadora de identidad y de sentido de una sociedad que se pensaba a s misma
en trminos fundamentales como sociedad del trabajo, lo cual afect todos lo
rdenes de la vida social (incluso la identidad individual misma). Se evidenci
entonces la necesidad de un proceso de reflexin (colectivo, plural e incluyente)
para reconsiderar los significados y valores de las categoras de la vita activa, es
decir, de la labor, el trabajo y la accin. Por otro lado, Lenz hace una aportacin
importante al advertir que dichas categoras no pueden ser consideradas como
si existieran de facto en estado puro; ni tampoco se les puede ordenar por jerarquas entre ellas mismas o en relacin con la vita comtemplativa, sino verlas en
su conjunto como expresin de la realizacin de la existencia activa de los hombres. Me parece pertinente esta observacin, ya que algunos exgetas del pensamiento arendtiano consideran que la accin predomina sobre la labor o el trabajo,

292

Carolina Espinosa Luna

cuando en realidad slo el equilibrio y el plexo constitutivo de las tres categoras


crea las condiciones que permiten el ejercicio de la poltica.
En el ensayo intitulado Hannah Arendt y las teoras del poder, Wolfgang
Kersting realiza un lacnico repaso por las teoras subjetiva y sistmica del poder,
y analiza la categora de poder en la obra de Arendt. El autor propone que la pensadora alemana se apoya en la distincin aristotlica entre poiesis y praxis para
elaborar un novedoso concepto comunitario de poder que descansa en relaciones
consensuadas, las cuales se manifiestan en el discurso. No obstante, este concepto
de poder se corresponde con la ausencia del mismo, tanto en su dimensin instrumental, como en toda pretensin de verdad, y ste queda desprovisto de esquemas comunes de interpretacin al grado de casi negarse la posibilidad de entendimiento en el espacio pblico. Por otro lado, el poder as concebido se distingue
no slo de la violencia sino de cualquier forma de institucionalizacin de la poltica y, como consecuencia, no permite establecer diferencias entre la dominacin
legtima institucionalizada y el uso ilegtimo de la violencia. Lo anterior conduce
a Kersting a una propuesta en trminos de una teora intersubjetiva del poder
que propicie el entendimiento en contextos comunes de interpretacin.
Un intento por traducir los conceptos arendtianos al anlisis de las sociedades
contemporneas es sugerido en el ensayo Interhumanidad, el nuevo papel del
sujeto en la teora poltica de Hannah Arendt, de Wolfgang Heuer. El acadmico
alemn seala que la experiencia de Arendt como forastera entre las culturas
juda y alemana despert su inters por la interhumanidad; adems, el hecho de
que su crculo de amigos ms cercanos se incorporaran al rgimen nazi, gener en
ella una sensacin de vaco que le revel el significado de las relaciones humanas.
Para Arendt, hablar de sujetos implica hablar de un inters constante por los
otros, de preocuparse por los dems: tener la disposicin de actuar concertadamente (es decir, de no encerrarse en el conformismo o en ejercicios de introspeccin) y de asumir la responsabilidad de los propios actos. En este sentido su concepcin del sujeto no debe desligarse del entramado de relaciones sociales (libres
e iguales) que se tejen entre los individuos, ya que stas son la nica garanta
que existe contra la prdida del mundo (p. 99) y se manifiestan en fenmenos
polticos como el de los movimientos sociales. Por otro lado, en trminos de lo institucional, estas relaciones sociales pueden ampliarse en un sentido federalista y
oponerse al principio tradicional de la soberana (que excluye las relaciones discursivas) y de la nacin (que niega la pluralidad).
Heuer seala que a partir de la concepcin del sujeto en trminos de la interhumanidad es posible comprender algunos fenmenos de la poltica contempornea como la discriminacin racial, la desobediencia civil, la unificacin de la
Unin Europea y la guerra en Medio Oriente. Lo anterior obliga a modificar el
concepto corriente de la poltica, y que en lugar de identificarla con la administracin se deben abrir espacios de discusin y accin donde se establezcan redes
horizontales de relaciones.

Pensando y actuando en el mundo. Ensayos crticos sobre la obra de...

293

Roland Schindler, en su ensayo Del diagnstico de la ruptura de la civilizacin, hacia un nuevo inicio en la tica poltica, plantea que el anlisis de Arendt
sobre el fenmeno totalitario es el de una ruptura de la civilizacin, y comprenderlo la condujo a formular una tica poltica. Tal aseveracin no deja de ser
arriesgada, ms an porque con frecuencia se cuestiona a la pensadora judeoalemana por proponer un planteamiento carente de fundamentos normativos.
La tica deArendt es la de un reconocimiento de aquellos que han sido excluidos
de las sociedades, as como la plenitud de los seres humanos en tanto son capaces de concebir a sus semejantes en los mismos trminos. La tica del reconocimiento
tambin considera que existe un marco normativo donde los sujetos pueden ser
juzgados por sus opiniones y acciones individuales, es decir, hay un reconocimiento recproco de los derechos en un sistema jurdico.
Esta tica del reconocimiento concuerda con la teora de Arendt sobre la dominacin totalitaria, la cual, a diferencia de las teoras del totalitarismo, supone
la imposibilidad de normalizar e historizar Auschwitz (p. 12).
En relacin con los temas de la vita contemplativa presentes en esta coleccin,
est el ensayo de Dag Javier Opstaele, La pregunta por el sentido del ser o sobre
la concepcin de la filosofa en la obra de Hannah Arendt. En una arriesgada
pero convincente exgesis del pensamiento arendtiano, el autor seala que si
bien ella rechazaba ser considerada como filsofa, nunca conden por completo
a la filosofa; en todo caso pugn por su renovacin y por despojarla de su contenido metafsico. En este sentido, Opstaele afirma que es posible concebir el pensamiento de Arendt en trminos filosficos, como una hermenutica polticafenomenolgica. En efecto, mientras que la metafsica se ha ocupado por el sentido
del ser en funcin de la verdad, para la filosofa arendtiana este concepto se traduce al significado de la accin histrico-poltica sta, desprovista de todo contenido
metafsico, es decir, carente de toda pretensin de verdad, queda expuesta a la
contingencia. En tal situacin, el filsofo asume el papel de dotar de sentido y
significado a la accin mediante la narracin.
Una de las ms brillantes exgesis del pensamiento arendtiano ha sido, sin
duda, la de Ernst Vollrath, quien en esta ocasin nos ofrece su ensayo La crtica del juicio poltico de Hannah Arendt. Como es sabido, el juicio poltico constituira la tercera parte de La vida del espritu, y sera la clave para superar una
serie de aporas en la obra de la pensadora, pero el texto qued inconcluso debido a su muerte. Despus de un recorrido por los momentos intelectuales que guiaron
a Arendt a plantear la necesidad de una teora del juicio poltico, Vollrath postula
que ella manifest algunas ambivalencias en su obra relacionadas con la autonoma y con la ocasionalidad del juicio. Debido a su formacin cultural, Arendt
entenda la poltica como un momento fulgurante, no cotidiano; pero en otras
ocasiones transitaba de una concepcin activa a una contemplativa respecto al
ejercicio del juicio. Pese a ello, el juicio poltico en Arendt puede ser caracterizado

294

Carolina Espinosa Luna

segn su representatividad; es decir, en ste siempre estn presentes de algn


modo los juicios de los dems. En ese sentido, el juicio se realiza pblicamente
y requiere la pluralidad de opiniones de los otros, as se configura la racionalidad
de lo poltico. Otra caracterstica del juicio es que (a diferencia de la phronesis de
Aristteles) no necesita una comunidad de hombres virtuosos ni paradigma alguno preexistente; es decir, opera en un sentido postradicional, tiene su propia
lgica de funcionamiento y la capacidad de crear sus propios criterios. Por ltimo, el autor seala que el juicio reflexivo es el verdadero sentido comn en tanto
que es el sentido para el mundo comn a todos (p. 196).
El ltimo ensayo de esta coleccin, Decir cmo fue: el juicio y la narracin
en la obra de Arendt, es una aportacin del editor y traductor de este libro. Marco
Estrada Saavedra seala que la narracin es la expresin del juicio reflexivo, con
la cual se articula el sentido de la accin.
Durante el siglo XIX y XX las filosofas de la historia y de las ciencias sociales se
haban ocupado de la accin, pero sin tomar en cuenta la contingencia y la pluralidad de los hombres. Las primeras porque subordinaban la accin a un orden
trascendental-teleolgico, y las segundas porque, en su afn positivista de identificar las regularidades empricas, anularon las diferencias entre los diversos tipos
de actividades humanas. Ahora bien, cmo se puede comprender la historia sin
echar mano de una instancia metafsica o de alguna teleologa y, al mismo tiempo,
respetar el carcter contingente de la accin? A esta pregunta el autor responde
que mediante la narracin juzgante. En la narracin los hechos que constituyen
la accin adoptan una forma coherente y plena de sentido. Para poder realizar
esta articulacin es menester la precomprensin del mundo de la accin, o sea,
entender los elementos que anteceden a la narracin y que son inherentes a la
accin, a saber: la capacidad de iniciar algo nuevo (la natalidad); la conciencia
de la propia muerte y el entramado de relaciones generado en los espacios pblicos, en los cuales tambin participa el narrador de la accin, es decir, el storyteller.
Este ltimo es el responsable de construir la narracin dndole forma a las palabras y actos de los actores, a quienes durante el relato se les adjudica una identidad
pblica. Para llevar a buen trmino esta empresa, el storyteller deber realizar
una abstraccin del mundo de las apariencias y construir a partir del pensamiento, la imaginacin y la memoria, la narracin mediante el juicio reflexivo.
Por ltimo, el autor seala lo que considera son las contribuciones cognitivas
del juicio reflexivo: el reconocimiento fenomnico de las diferencias, la construccin de conceptos por medio de ejemplos y la construccin de narraciones.
En resumen, ste es un trabajo con planteamientos originales y de primer
nivel; adems, su precisa traduccin facilita una lectura comprensiva de los textos.