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Catchisme du Concile de Trente


Imprimatur donne Tournai, le 17 juillet 1923 pour ldition de Descle et
Cie, dont nous reprenons le texte. Les dfinitions dogmatiques postrieures
la rdaction du Catchisme du Concile de Trente (Immacule Conception,
Infaillibilit pontificale, Assomption) figurent en annexe.
Prface des Auteurs du Catchisme
11
I. LGLISE A BESOIN DE PASTEURS.
11
II. AUTORIT DES PASTEURS.
12
III. FONCTIONS ET DEVOIRS DES PASTEURS
12
IV. MANIRE DINSTRUIRE LES FIDLES
15
V. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE CHRTIENNE. 16
Premire partie Du symbole des Aptres
18
Chapitre premier De la Foi et du Symbole en gnral
18
I. DE LA F0I.
18
II. DU SYMBOLE.
18
III ARTICLES DU SYMBOLE.
19
Chapitre deuxime Premier article du Symbole
20
I. JE CROIS.
20
II. EN DIEU.
21
III. LE PRE
24
IV. TOUT PUISSANT
26
V. CREATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE.
29
VI. PROVIDENCE.
31
Chapitre troisime Du second article du Symbole
33
I. PCH ORIGINEL.
33
II. EN JESUS-CHRIST.
35
III. SON FILS UNIQUE.
37
IV. NOTRE-SEIGNEUR.
38
Chapitre quatrime Du troisime article du Symbole
41
I. QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT.
41
II. QUI EST N DE LA VIERGE MARIE43
Chapitre cinquime Du quatrime article du Symbole
48
I. QUI A SOUFFERT SOUS PONCE-PILATE
48
II. EST MORT, ET A T ENSEVELI.
50
III. CAUSES DE LA MORT DE JSUS-CHRIST.
52
IV. DOULEURS DE JSUS-CHRIST DANS SON CORPS ET DANS
SON AME.
54
V. FRUITS DE LA MORT DE JSUS-CHRIST.
55

(Page 2)

Chapitre sixime Du cinquime article du Symbole


57
I. IL EST DESCENDU AUX ENFERS.
57
II IL EST RESSUSCIT DES MORTS.
60
III. LE TROISIME JOUR.
61
IV. CAUSES, FIN ET FRUITS DE LA RSURRECTION.
62
Chapitre septime Du sixime article du Symbole
66
I. IL EST MONT AU CIEL.
66
II. IL EST ASSIS A LA DROITE DU PRE TOUT-PUISSANT
66
III. CAUSES ET RAISONS DE LASCENSION DE NOTRESEIGNEUR.
68
Chapitre huitime Du septime article du Symbole
71
I. CERTITUDE DU JUGEMENT.
71
II. DEUX JUGEMENTS, LUN PARTICULIER ET LAUTRE
GNRAL.
71
III. RAISONS DU JUGEMENT GNRAL.
72
IV. POURQUOI LE JUGEMENT DONN A JSUS-CHRIST.
73
V. SIGNES PRCURSEURS DU JUGEMENT.
74
VI. LA SENTENCE DES BONS ET CELLE DES MCHANTS. 74
Chapitre neuvime Du huitime article du Symbole
77
I. NCESSIT DE LA FOI AU SAINT-ESPRIT.
77
II. CE QUE CEST QUE LE SAINT-ESPRIT.
77
III. DES CHOSES QUI SONT SPCIALEMENT ATTRIBUES AU
SAINT-ESPRIT.
81
Chapitre dixime Du neuvime article du Symbole
83
I CE QUE CEST QUE LEGLISE
83
II. DEUX PARTIES DE LGLISE, LUNE TRIOMPHANTE,
LAUTRE MILITANTE.
85
III. QUI SONT CEUX QUI NAPPARTIENNENT PAS A LGLISE.86
IV. CARACTRES PROPRES DE LGLISE, UNIT.
87
V. SAINTET DE LGLISE.
89
VI. LGLISE EST CATHOLIQUE.
90
VII. LGLISE EST APOSTOLIQUE.
91
VII. FIGURES DE LGLISE DANS LANCIEN TESTAMENT. 91
IX. COMMENT LA VRIT DE LGLISE EST UN ARTICLE DE
FOI.
92
X. LA COMMUNION DES SAINTS.
93
Chapitre onzime Du dixime article du Symbole
96
I. IL Y A DANS LGLISE UN POUVOIR DE REMETTRE LES
PCHS.
96
II. A QUI A T CONFI, DANS LGLISE, LE POUVOIR DE
REMETTRE LES PCHS.
97

(Page 3)

III. LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS EST UN GRAND


BIENFAIT.
97
IV. COMMENT LES FIDLES DOIVENT FAIRE USAGE DE LA
RMISSION DES PCHS.
99
Chapitre douzime Du onzime article du Symbole
101
I. PREUVE DE LA RSURRECTION.
101
II. TAT DES CORPS RESSUSCITS.
104
III. QUALITS DES CORPS RESSUSCITS.
106
IV. FRUITS A TIRER DE CET ARTICLE.
108
Chapitre treizime Du douzime article du Symbole
110
I QUEST-CE QUE LA VIE TERNELLE ?
110
II. NATURE DU BONHEUR TERNEL.
112
Deuxime partie Des sacrements
117
Chapitre quatorzime Des sacrements en gnral
117
I. EXPLICATION DU MOT SACREMENT.
117
II. DFINITION DU SACREMENT.
118
III. CE QUI EST SIGNIFI PAR LES SACREMENTS.
120
IV. DES RAISONS QUI ONT FAIT INSTITUER LES SACREMENTS.
121
V. MATIRE ET FORME DES SACREMENTS.
123
VI. CRMONIES EMPLOYES DANS LADMINISTRATION DES
SACREMENTS.
124
VII. DU NOMBRE DES SACREMENTS.
125
VIII. DE LAUTEUR ET DU MINISTRE DES SACREMENTS. 126
IX. EFFETS DES SACREMENTS
128
X. CARACTRE IMPRIM PAR TROIS SACREMENTS
130
Chapitre quinzime Du Sacrement du Baptme
132
I. CE QUE CEST QUE LE BAPTME POUR LE NOM ET POUR LA
CHOSE.
132
II. DE LINSTITUTION DU BAPTME.
138
III. DES MINISTRES DU BAPTME.
139
IV. DES PARRAINS ET MARRAINES.
141
Chapitre seizime Suite du sacrement du Baptme
144
I. NCESSIT DU BAPTME.
144
II. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LE
BAPTEME.
146
III. DES EFFETS DU BAPTME.
148
IV. DES PRIRES ET DES CRMONIES DU BAPTME.
154
Chapitre dix-septime Du sacrement de Confirmation
159
I. LA CONFIRMATION EST UN VRAI SACREMENT.
159
II. MATIRE ET FORME DE LA CONFIRMATION.
161

(Page 4)

III. DES MINISTRES DE LA CONFIRMATION


163
IV. NCESSIT DE LA CONFIRMATION.
164
V. DES EFFETS DU SACREMENT DE CONFIRMATION.
165
VI. DES CRMONIES DU SACREMENT DE CONFIRMATION166
Chapitre dix-huitime Du sacrement de lEucharistie
168
I. INSTITUTION DE LEUCHARISTIE SES DIFFRENTS NOMS168
II. LEUCHARISTIE EST UN VRAI SACREMENT: SA MATIRE.170
III. FORME DE LEUCHARISTIE.
174
Chapitre dix-neuvime Du sacrement de lEucharistie (suite)
179
I. LA PRSENCE RELLE.
179
II JSUS-CHRIST EST TOUT ENTIER DANS L'EUCHARISTIE. 182
III. DE LA TRANSSUBSTANTIATION.
184
IV. COMMENT SOPRE LA TRANSSUBSTANTIATION
185
V. DES ACCIDENTS DU PAIN ET DU VIN.
187
Chapitre vingtime Du sacrement de lEucharistie (suite)
189
I. DE LA VERTU ET DES FRUITS DE LEUCHARISTIE.
189
II. TROIS MANIRES DE PARTICIPER A LEUCHARISTIE. 191
III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR COMMUNIER. 192
IV. DE LOBLIGATION DE COMMUNIER.
194
V. COMMUNION SOUS LES DEUX ESPCES.
196
VI. MINISTRE DU SACREMENT DE LEUCHARISTIE.
197
VII. DE LEUCHARISTIE CONSIDRE COMME SACRIFICE. 198
VIII. LE SACRIFICE DE LA MESSE EST LE MME QUE CELUI DE
LA CROIX.
200
IX. CRMONIES DE LA MESSE.
201
Chapitre vingt-et-unime Du sacrement de Pnitence
202
I. DU NOM ET DE LA VERTU DE PNITENCE.
202
II. DE LA PNITENCE CONSIDRE COMME SACREMENT. 205
III. MATIRE ET FORME DU SACREMENT DE PNITENCE. 207
IV. DES EFFETS DU SACREMENT DE PNITENCE.
208
Chapitre vingt-deuxime Du sacrement de Pnitence (suite)
212
I. QUEST-CE QUE LA CONTRITION
212
II. QUALITS DE LA CONTRITION.
213
III. DES EFFETS DE LA CONTRITION ET DES MOYENS DE
LEXCITER.
217
Chapitre vingt-troisime Du sacrement de la Pnitence (suite)
219
I. DE LA CONFESSION.
219
II. UTILIT ET NCESSIT DE LA CONFESSION.
219
III. JSUS-CHRIST AUTEUR LE LA CONFESSION.
220
IV. DE LOBLIGATION DE SE CONFESSER.
222
V. DES QUALITS DE LA CONFESSION.
223

(Page 5)

VI. DU MINISTRE DU SACREMENT DE PNITENCE.


225
Chapitre vingt-quatrime Du sacrement de Pnitence (suite)
230
I. QUEST-CE QUE LA SATISFACTION
230
II. NCESSIT DE LA SATISFACTION.
231
III. EFFETS ET AVANTAGES DE LA SATISFACTION.
232
IV. DIVERSES ESPCES DUVRES SATISFACTOIRES.
235
Chapitre vingt-cinquime Du sacrement de lExtrme-Onction
238
I. DE LEXTRME-ONCTION ET DE LA NATURE DU
SACREMENT DE LEXTRME-ONCTION.
238
II. QUI SONT CEUX A QUI LEXTRME-ONCTION DOIT TRE
ADMINISTRE.
240
III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR
LEXTRME-ONCTION.
242
IV. QUELS SONT LES MINISTRES DE CE SACREMENT
242
V. DES EFFETS DE LEXTRME-ONCTION.
243
Chapitre vingt-sixime Du sacrement de lOrdre
245
I. IL EST UTILE DEXPLIQUER AUX FIDLES LE SACREMENT
DE LORDRE.
245
II. DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE.
247
III. LORDRE EST UN VRAI SACREMENT.
249
IV. DE LA TONSURE.
250
V. DES ORDRES MINEURS.
251
VI. DES ORDRES MAJEURS.
252
VII. DU SACERDOCE.
253
VIII. DEGRS ET FONCTIONS DU SACERDOCE
254
IX. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR LES ORDRES. 256
X. DES EFFETS DE LORDRE.
258
Chapitre vingt-septime Du sacrement de Mariage
259
I. QUEST-CE QUE LE MARIAGE
259
II. DU MARIAGE CONSIDR PAR RAPPORT A LA NATURE.262
III. DES MOTIFS ET DES FINS DU MARIAGE.
263
IV. DU SACREMENT DE MARIAGE.
264
V. DES AVANTAGES ET DES BIENS DU MARIAGE.
266
VI. DEVOIRS RCIPROQUES DES POUX.
269
VII. DES FORMALITS DU MARIAGE.
269
Troisime partie Du Dcalogue
272
Chapitre vingt-huitime Des Commandements de Dieu en gnral 272
I. NCESSIT DTUDIER ET DEXPLIQUER LE DCALOGUE.272
II. DIEU AUTEUR DU DCALOGUE.
273
III. NCESSIT DE GARDER LES COMMANDEMENTS.
275
IV. AVANTAGE DE LA LOI DE DIEU.
275

(Page 6)

Chapitre vingt-neuvime Du premier Commandement


277
I. RCIT ABRG DE LHISTOIRE SACRE.
277
II. APPLICATION DE CETTE HISTOIRE AUX CHRTIENS. 278
III. OBJET DU PREMIER COMMANDEMENT.
279
IV. DU CULTE ET DE LINVOCATION DES ANGES ET DES
SAINTS.
281
V. CHOSES DFENDUES PAR LE PREMIER COMMANDEMENT.
283
VI. ON PEUT CEPENDANT CHEZ LES CHRTIENS REPRSENTER
LA DIVINIT PAR DES SYMBOLES.
285
VII. LES IMAGES DE JSUS-CHRIST, DE LA SAINTE VIERGE ET
DES SAINTS SONT PERMISES.
285
VIII. MOTIFS DOBSERVER LA LOI : RECOMPENSES ET
CHATIMENTS
286
Chapitre trentime Du second Commandement
291
I. CE QUI EST ORDONN PAR LE SECOND COMMANDEMENT.
291
II. DU SERMENT.
293
III. CONDITIONS NCESSAIRES POUR QUE LE SERMENT SOIT
PERMIS.
294
IV. CE QUI EST DFENDU PAR LE SECOND COMMANDEMENT.
297
V. CHATIMENTS DE CEUX QUI VIOLENT LE SECOND
COMMANDEMENT.
299
Chapitre trente-et-unime Du troisime Commandement
301
I. COMPARAISON DU TROISIME COMMANDEMENT AVEC LES
AUTRES.
301
II. SOUVENEZ-VOUS DE SANCTIFIER LE JOUR DU SABBAT.303
III. VOUS TRAVAILLEREZ PENDANT SIX JOURS, ETC.
304
IV. LE DIMANCHE SUBSTITU AU SABBAT. FTES DE
LGLISE.
305
V. DES UVRES SERVILES.
306
VI. QUELLES SONT LES UVRES COMMANDES LE
DIMANCHE ?
307
VII. PRINCIPAUX AVANTAGES DE LA SANCTIFICATION DU
DIMANCHE.
308
Chapitre trente-deuxime Du quatrime Commandement
310
I. DIFFRENCE DES TROIS PREMIERS COMMANDEMENTS ET
DES SUIVANTS.
310
II. HONOREZ VOTRE PRE ET VOTRE MRE.
312
III. EN QUOI CONSISTE LHONNEUR D AUX PARENTS.
313

(Page 7)

IV. QUI SONT CEUX QUE LON DOIT ENCORE HONORER AVEC
LES PARENTS, ET COMMENT ?
315
VI. CHATIMENT RSERV A CEUX QUI VIOLENT LE
QUATRIME PRCEPTE.
318
VII. DEVOIRS DES PARENTS ET DES SUPRIEURS ENVERS
LEURS ENFANTS ET LEURS INFR.
318
Chapitre trente-troisime Du cinquime Commandement
320
I. QUELS SONT LES MEURTRES QUI NE SONT POINT ICI
DFENDUS.
320
II. MEURTRES DFENDUS.
322
III. AUTRES CHOSES DFENDUES PAR CE PRCEPTE.
322
IV. MOYENS DVITER LES FAUTES CONTRAIRES AU
CINQUIME COMMANDEMENT.
323
V. CE QUI EST COMMAND PAR CE PRCEPTE.
324
Chapitre trente-quatrime Du sixime Commandement
328
I. DE LADULTRE.
328
II. CE QUI EST COMMAND PAR LE SIXIME
COMMANDEMENT.
329
III. REMDES CONTRE LES MAUVAISES PENSES.
330
IV. AUTRES REMDES CONTRE LIMPURET.
331
Chapitre trente-cinquime Du septime Commandement
334
I. QUEST-CE QUE LE VOL ?
334
II. LE VOL EST UN GRAND PCH.
335
III. DIFFRENTES ESPCES DE VOL.
336
IV. DE LA RAPINE.
337
V. DE LA RESTITUTION.
339
VI. DES UVRES DE MISRICORDE.
340
VII. IL FAUT SE METTRE EN TAT DE FAIRE LAUMNE. 341
VIII. CHATIMENTS DU VOL: RCOMPENSES DES CEUVRES DE
MISRICORDE.
341
IX. EXCUSES DES VOLEURS.
342
Chapitre trente-sixime Du huitime Commandement
345
I. DU FAUX TMOIGNAGE.
345
II. DE LA MDISANCE ET DE LA CALOMNIE.
347
III. LA FLATTERIE, LE MENSONGE ET LA DISSIMULATION.348
IV. A QUOI NOUS SOMMES OBLIGS PAR CE
COMMANDEMENT.
350
V. MOTIFS DE DTESTER LE MENSONGE.
351
VI. VAINES EXCUSES DES MENTEURS.
353
Chapitre trente-septime Du neuvime et du dixime Commandement
355

(Page 8)

I. DIFFRENCE ET NCESSIT DE CES DEUX


COMMANDEMENTS.
355
II. QUEST-CE QUE LA CONCUPISCENCE
357
III. QUELLE EST LA CONVOITISE QUI EST ICI DFENDUE 358
IV. DIFFRENTES ESPCES DE BIEN DAUTRUI QUE LON NE
DOIT PAS DSIRER.
359
V. IL EST DFENDU DE DSIRER LA FEMME DE SON
PROCHAIN.
360
VI. CE QUE DIEU ORDONNE PAR CES DEUX
COMMANDEMENTS.
360
VII. QUI SONT CEUX QUI PCHENT CONTRE CES DEUX
COMMANDEMENTS.
362
Quatrime partie De la prire
363
Chapitre trente-huitime De la Prire en gnral
363
I. DE LA NCESSIT DE LA PRIRE.
363
II UTILIT ET FRUITS DE LA PRIRE.
364
III. DES DIVERSES PARTIES DE LA PRIRE.
367
IV. CE QUIL FAUT DEMANDER DANS LA PRIRE.
370
V. POUR QUI FAUT-IL PRIER
371
VI. A QUI DOIT-ON ADRESSER DES PRIRES
373
VII. DE LA PRPARATION A LA PRIRE.
374
VIII. MANIRE DE PRIER: QUALITS DE LA PRIRE.
377
Chapitre trente-neuvime De lOraison Dominicale
380
I. NOTRE PRE.
380
II. POURQUOI CHACUN DIT-IL NOTRE PRE
385
III. QUI TES DANS LES CIEUX.
387
Chapitre quarantime Premire demande de lOraison Dominicale 390
I. POURQUOI CETTE DEMANDE EST LA PREMIRE ?
390
II. QUEST-CE QUE LA GLOIRE DE DIEU ?
390
III. OBJET DE LA PREMIRE DEMANDE.
391
IV. UN VRAI CHRTIEN DOIT HONORER CE SAINT NOM PAR
SES ACTIONS.
392
Chapitre quarante-et-unime Seconde demande de lOraison Dominicale 394
I. DU ROYAUME DE DIEU.
394
II. CE QUI EST COMPRIS DANS CETTE DEMANDE.
394
III. DES MISRES DE CETTE VIE.
395
IV. QUEL EST LOBJET DE LA DEUXIME DEMANDE
396
V. DANS QUELS SENTIMENTS IL FAUT FAIRE CETTE
DEMANDE.
400
Chapitre quarante-deuxime Troisime demande de lOraison
Dominicale
401

(Page 9)

I. MISRES DU GENRE HUMAIN, LEUR CAUSE.


401
II. NOUS DEMANDONS LE REMDE A NOS MISRES PAR CES
MOTS QUE VOTRE VOLONT ()
403
III. CE QUE CEST QUE LA VOLONT DE DIEU.
404
IV. SUR LA TERRE COMME AU CIEL.
407
Chapitre quarante-troisime Quatrime demande de lOraison
Dominicale
410
I. DE QUELLE MANIRE IL FAUT DEMANDER LES BIENS DE LA
VIE.
410
II. NOTRE PAIN QUOTIDIEN.
412
III. DONNEZ-NOUS AUJOURDHUI.
415
IV. DU PAIN SPIRITUEL.
416
Chapitre quarante-quatrime Cinquime demande de lOraison
Dominicale
419
I. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR FAIRE CETTE
PRIRE. REPENTIR.
419
II. CONFIANCE EN DIEU.
422
III. CE QUON ENTEND PAR LE MOT DETTES.
423
IV. COMME NOUS PARDONNONS A CEUX QUI NOUS ONT
OFFENSS.
425
V. MOTIFS ET MANIRES DE PARDONNER AU PROCHAIN. 426
VII. DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR FAIRE CETTE PRIRE
AVEC FRUIT.
427
Chapitre quarante-cinquime Sixime demande de lOraison Dominicale 429
I. POURQUOI JSUS-CHRIST NOUS A ORDONN CETTE SIXIME
DEMANDE ?
429
II. DES TENTATIONS ; DE LEURS CAUSES.
430
III. DES DMONS.
430
IV. QUEST-CE QUTRE TENT ET INDUIT EN TENTATION.432
V. QUEST-CE QUON DEMANDE A DIEU PAR CES PAROLES NE
NOUS INDUISEZ POINT EN TENT.
435
VI. MOTIFS ET MOYENS DE RSISTER AU DMON
435
Chapitre quarante-sixime Septime demande de lOraison Dominicale _ 439
I. COMMENT ON DOIT DEMANDER DTRE DLIVR DU MAL.
439
II. QUELS SONT LES MAUX DONT NOUS DEMANDONS ICI
DTRE DLIVRS.
441
III. DE LA PATIENCE NCESSAIRE DANS LES MAUX.
443
IV. CONCLUSION DE LORAISON DOMINICALE. AMEN. (AINSI
SOIT-IL !)
444
Annexes
447
DEFINITION DE LIMMACULEE CONCEPTION
447

(Page 10)

DEFINITION DE LINFAILLIBILITE PONTIFICALE


DEFINITION DE LASSOMPTION

448
448

(Page 11)

PREFACE DES AUTEURS DU CATECHISME


NECESSITE DES PASTEURS DANS LEGLISE. LEUR AUTORITE,
LEURS FONCTIONS. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE
CHRETIENNE.
Notre intelligence et notre raison sont ainsi faites que lorsque nous voulons
tudier les vrits qui regardent Dieu, nous pouvons, grce un travail
approfondi et une srieuse application, arriver la connaissance dun certain
nombre de ces vrits ; mais lorsquil sagit de lensemble des moyens capables
de nous faire atteindre le salut ternel pour lequel Dieu nous a crs et forms
son image et sa ressemblance, jamais aucun de nous na pu les dcouvrir ou les
apercevoir par la seule lumire naturelle.
Sans doute, selon lenseignement de lAptre 1 on voit se manifester, dans les
uvres visibles de la cration, certains attributs de Dieu tels que son ternelle
Puissance et sa Divinit. Mais ce mystre 2, qui est demeur cach aux
gnrations des sicles antrieurs, dpasse de beaucoup lintelligence de
lhomme ; et si Dieu net pas soin de le manifester ses Saints qui il Lui a
plu de rvler avec le don de la foi les richesses et la gloire caches dans son
Verbe fait homme, notre Seigneur Jsus-Christ, jamais notre esprit naurait
pu parvenir la connaissance dune Sagesse si parfaite.
I. LGLISE A BESOIN DE PASTEURS.
Mais comme la Foi vient de loue, il est facile de voir combien, dans tous les
temps, il a t ncessaire pour se sauver, davoir recours aux soins et au
ministre dun matre autoris. Car il est crit: 3 Comment entendront-ils sans
prdicateurs ? et comment y aura-t-il des prdicateurs, si on ne les envoie ?
Aussi bien depuis que le monde est monde, le Dieu de toute clmence et de toute
bont na-t-il jamais manqu ceux qui sont les siens. Mais 4 Il a parl nos
pres en plusieurs occasions, et en diverses manires, par les Prophtes, et
selon les temps et les circonstances, Il leur a toujours montr un chemin sr et
droit pour les faire arriver au bonheur du ciel. De plus, comme Il avait promis
denvoyer 5 un Docteur de la justice pour clairer les nations et porter le salut
jusquaux extrmits de la terre, Il nous a parl en dernier lieu 6 par la bouche
de son Fils, dont Il nous a ordonn dobserver les prceptes, lorsquune voix 7
descendue du ciel, partie du trne mme de la gloire, est venue nous enjoindre
tous de Lcouter. Puis ce mme Fils nous a donn des Aptres, des Prophtes,
1
2
3
4
5
6
7

Rom., I. 20.
Coloss., 1. 26.
Rom. 10, 14, 15.
Hebr., I. I.
Isa., 49, 6.
Hebr., I. 1, 2.
2 Pet., 1, 17.

(Page 12)

des Pasteurs et des Docteurs, 8 pour nous faire entendre la parole du salut, afin
quon ne nous vit pas comme des enfants, emports de tous cts et flottant
tout vent de doctrine, mais quen nous tenant fermement attachs au fondement
inbranlable de notre Foi, nous fussions 9 comme un vritable difice de Dieu,
dans le Saint-Esprit.
II. AUTORIT DES PASTEURS.
Et afin que personne ne ft tent de recevoir la parole de Dieu annonce par les
ministres de lEglise comme la parole des hommes, et non comme la parole
mme de Jsus-Christ, notre Sauveur a voulu attacher une si grande autorit
leur enseignement quIl a dit un jour: 10 qui vous coute, Mcoute, qui vous
mprise, Me mprise. Et, sans aucun doute, Il ne voulait pas appliquer cette
dclaration ceux-l seuls qui Il parlait alors, mais encore tous ceux qui
succderaient lgitimement aux Aptres dans les fonctions de leur ministre.
Cest tous ceux-l quIl a promis son assistance 11 de tous les jours jusqu la
consommation des sicles.
III. FONCTIONS ET DEVOIRS DES PASTEURS
Jamais la prdication de la parole de Dieu ne doit tre interrompue dans lEglise.
Mais cest surtout lpoque o nous vivons que la pit et le zle doivent se
renouveler en quelque sorte et saugmenter encore, pour nourrir et fortifier les
Fidles avec le pain vivifiant dune pure et saine doctrine. Cest quen effet nous
avons vu se rpandre dans le monde ces faux prophtes dont le Seigneur a dit: 12
Je ne les envoyais pas, et cependant ils allaient ; Je ne leur parlais pas, et
cependant ils prophtisaient. Leur but est de dpraver le cur des Chrtiens, par
des enseignements insolites et trangers. 13 Leur impit, fortifie de tous les
artifices de Satan, sest avance si loin quil parat presque impossible de
larrter et de la borner. Et si nous navions pleine confiance dans la promesse
remarquable que notre Seigneur a faite de btir son Eglise sur un fondement si
solide que 14 les portes de lenfer ne pourront jamais prvaloir contre elle, dans
ce temps o elle est attaque de toutes parts par tant dennemis, et battue en
brche sur tant de points, nous aurions raison de craindre de la voir succomber.
Car, sans parler de ces belles provinces qui gardaient jadis avec tant de respect
et de fermet la vraie Foi catholique que leurs anctres leur avaient transmise, et
qui, aprs avoir dsert le chemin de la vrit, marchent maintenant dans
lerreur, avec la prtention de se rapprocher dautant plus de la vraie pit,
quelles sloignent davantage de la Foi de nos Pres, y a-t-il une contre assez
8

Eph., 4, 14.
Eph., 2, 22.
10
Luc., 10, 16.
11
Matth., 28, 20.
12
Jr., 23, 21.
13
Hebr., 13, 9.
14
Matth., 16, 18.
9

(Page 13)

lointaine, un lieu assez fortifi, un coin du monde chrtien assez recul o cette
peste nait cherch se rpandre par des moyens cachs ?
En effet, ceux qui ont entrepris dinfester lme des Chrtiens fidles ont
parfaitement compris quils ne pourraient jamais sexpliquer au grand jour avec
eux, ni faire arriver aux oreilles de tous leurs paroles pleines de poison. Aussi
ont-ils essay dun autre moyen pour semer plus facilement et plus su loin leurs
erreurs impies. Outre ces gros livres laide desquels ils ont essay de dtruire
la foi catholique livres faciles rfuter toutefois, avec un peu de travail et
dhabilet, cause mme des hrsies videntes quils renfermaient ils ont
fait paratre un trs grand nombre de petits traits qui, sous les couleurs de la
vraie pit, ont surpris et gar trop facilement la bonne foi des mes simples.
Cest pourquoi les Pres du Concile oecumnique de Trente, voulant absolument
combattre un mal si grandet si funeste par un remde efficace, non seulement
ont pris soin de bien dfinir contre les hrsies de notre temps les points
principaux de la doctrine catholique, mais de plus ils se sont fait un devoir de
laisser, pour linstruction des chrtiens sur les vrits de la Foi, une sorte de plan
et de mthode que pourraient suivre en toute sret dans leurs glises ceux qui
auraient la charge de Docteur et de Pasteur lgitime.
Un certain nombre dauteurs, nous le savons, ont dj trait ces matires avec
autant de pit que de science, cependant ces Pres ont cru quil importait
extrmement, que par lautorit du Saint Concile, on vit paratre un livre, o les
Pasteurs et tous ceux qui sont chargs denseigner pourraient puiser des vrits
dune certitude absolue, et les transmettre ensuite aux Fidles pour leur
dification.
Ainsi comme il ny a 15 quun seul Seigneur et une Foi, il ny aurait quune seule
et mme manire, une seule et mme rgle, pour apprendre au peuple la Foi
chrtienne et tous les devoirs quelle impose.
Les vrits qui entreraient dans ce plan sont trs nombreuses. Il ne viendra
lide de personne que le Saint Concile ait eu la prtention dexpliquer dans le
dtail, et en un seul livre, tous les dogmes de notre Foi. Ceci appartient aux
thologiens, qui font profession de transmettre par lenseignement, la religion
tout entire, avec son histoire et ses dogmes. Au surplus, ctait un travail
norme et qui naurait pas rempli le but du Concile. Cette sainte assemble en
effet (en dcrtant ce catchisme) a voulu simplement donner aux Pasteurs et
aux autres Prtres ayant charge dmes, la connaissance des choses qui
appartiennent en propre au ministre dune paroisse, et qui sont le plus la
porte des fidles. Voil pourquoi ils nont d soccuper ici que de ce qui
pourrait seconder le zle et la pit de certains Pasteurs qui peut-tre ne seraient
pas assez srs deux-mmes dans les points les plus difficiles de la science
divine.
15

Eph., 4, 5.

(Page 14)

Mais avant den venir lexplication de chacun des articles qui doivent
composer cet abrg de notre Foi, lordre mme de notre travail nous oblige
faire ici quelques dclarations que les Pasteurs auront soin de ne pas perdre de
vue. Ces explications leur feront connatre exactement quel doit tre le terme de
leurs penses, de leurs labeurs et de leurs tudes, et en mme temps les moyens
employer pour arriver srement au succs dsir.
Or ce qui semble primer tout le reste, cest quils noublient jamais que toute la
science du Chrtien, ou plutt, comme le dit notre Seigneur, que 16 toute la Vie
Eternelle elle-mme consiste en ce seul point: Vous connatre, Vous, le seul
Dieu vritable et Jsus-Christ que Vous avez envoy. Aussi le vrai Docteur de
lEglise sappliquera-t-il avant toutes choses faire natre dans lme des
Fidles le dsir sincre 17 de connatre Jsus Christ, et Jsus Christ crucifi. Il
fera en sorte de leur persuader et de graver dans leur cur cette Foi inbranlable
qu18 il nexiste point sous le ciel dautre nom par lequel nous puissions nous
sauver, puisque cest Lui qui est lhostie de propitiation pour nos pchs.
Et comme 19 on ne peut tre sr de Le connatre vritablement quautant quon
observe ses commandements, la deuxime obligation, qui ne peut tre spare de
celle que nous venons de marquer, sera de bien mettre en lumire que la vie des
Fidles ne doit point scouler dans le repos et loisivet, mais que nous devons
marcher sur les traces de notre Sauveur et chercher sans relche et de toutes nos
forces la justice, la pit, la foi, la charit et la douceur. Car si 20 Jsus-Christ
sest livr Lui-mme pour nous, Il la fait pour nous arracher toute sorte
diniquit, pour faire de nous un peuple pur, agrable ses yeux, ami fervent
des bonnes uvres. Cest ainsi que lAptre ordonne aux Pasteurs de Le faire
connatre et de Le proposer en exemple.
Mais notre Matre et Sauveur ne sest pas content de parler, Il a voulu de plus
prouver par sa conduite que 21 la Loi et les Prophtes se rsumaient tous dans
lamour. Dautre part lAptre a formellement enseign que 22 lamour est la fin
des commandements, et la plnitude de la Loi. Personne ne peut donc mettre en
doute que cest un devoir, et un devoir primordial dexhorter le peuple fidle
lamour de Dieu et de son infinie bont pour nous. Ainsi, enflamm dune
vritable ardeur divine, ce peuple pourra slancer vers le Bien suprme, le Bien
parfait dont lamour et la possession produisent la vraie et solide flicit dans le
cur de tous ceux qui peuvent scrier avec le Prophte: 23 Quy a-t-il dans le
ciel et quai-je dsir sur la terre, si ce nest Vous, Seigneur ? Cest l en effet
16
17
18
19
20
21
22
23

Joan., 17, 3.
1 Cor., 2, 12.
Act., 4, 12.
1 Joan., 2, 3.
Tit., 2, 14, 15.
Matth., 22. 40.
Rom. 13, 8.
Psalm. 72. 25.

(Page 15)

cette voie excellente que nous montrait Saint Paul lorsquil rsumait toute sa
doctrine et toute sa prdication, dans 24 la charit, qui ne prit point. Aussi quil
soit question de Foi, dEsprance ou de toute autre vertu, il convient dinsister
toujours avec tant de force sur lamour pour notre Seigneur Jsus-Christ, que
chacun soit en quelque sorte oblig de comprendre que toutes les uvres de
perfection et de vertu chrtienne ne peuvent avoir dautre source et dautre terme
que ce saint Amour.
IV. MANIRE DINSTRUIRE LES FIDLES
Mais si dans toute espce denseignement, il importe de prendre telle ou telle
mthode, cette vrit trouve surtout son application lorsquil sagit dinstruire le
peuple chrtien. Cest quen effet il faut tenir compte de lge, de lintelligence,
des habitudes, de la condition. Celui qui enseigne 25 doit se faire tout tous,
pour gagner tout le monde Jsus Christ ; il doit se montrer lui-mme un 26
ministre et un dispensateur sr, et lexemple du 27 serviteur bon et fidle, il
doit mriter dtre tabli par notre Seigneur dans des fonctions plus
considrables.
Surtout quil ne simagine pas quune seule sorte dmes lui est confie, et que
par consquent il lui est loisible denseigner et de former galement tous les
Fidles la vraie pit, avec une seule et mme mthode et toujours la mme !
Quil sache bien que les uns sont en Jsus-Christ comme des enfants
nouvellement ns, dautres comme des adolescents, quelques-uns enfin, comme
en possession de toutes leurs forces. Il devra donc sappliquer reconnatre et
distinguer ceux qui ont besoin du lait de la doctrine, et ceux qui demandent une
nourriture plus forte. Ainsi, il pourra distribuer tous et chacun ces aliments
spirituels qui augmentent la vie de lme, jusqu ce que 28 nous soyons tous
parvenus lunit dune mme Foi, dune mme connaissance du Fils de Dieu,
ltat dhommes parfaits, et la mesure de la plnitude de lge de Jsus
Christ. Au surplus, cest tous les Chrtiens que lAptre a voulu se donner luimme en exemple sur ce point lorsquil dit qu 29 il se doit aux Grecs et aux
Barbares, aux savants et aux ignorants. Il voulait montrer tous ceux qui sont
appels au ministre de la prdication, quils doivent, en transmettant
lenseignement des mystres de la Foi et des rgles des murs, proportionner
leurs paroles lesprit et lintelligence de leurs auditeurs. Ainsi, aprs avoir
nourri dun aliment spirituel les esprits les plus levs, ils ne laisseront point
prir de besoin ceux qui, encore enfants 30 demanderaient un pain qui ne leur
serait point rompu.
24
25
26
27
28
29
30

1 Cor. 13, 8.
1 Cor., 9. 22.
1 Cor., 4.
Matth., 25. 23.
Eph., 4. 13.
Rom., I. 14.
Thren., 4. 4.

(Page 16)

Personne ne doit donc laisser refroidir son zle pour instruire, parce que, de
temps en temps, il faudra expliquer ces vrits qui paraissent simples et
lmentaires- et que lon aborde avec dautant moins de plaisir quon se plait
davantage dans ltude de vrits plus leves. Mais si la Sagesse elle-mme du
Pre ternel a bien voulu descendre ici-bas, dans labaissement de notre chair,
pour nous enseigner les lois de la vie surnaturelle, quel est celui que la charit de
Jsus-Christ ne portera pas se faire petit parmi ses frres, et imiter comme lui
les soins de la mre pour ses enfants ? quel est celui qui ne dsirera assez
ardemment le salut de son prochain pour vouloir, comme Saint Paul le dit de luimme, 31 leur donner non seulement lEvangile de Dieu, mais encore sa propre
vie ?
Or, toutes les vrits que lon doit enseigner aux Fidles sont contenues dans la
parole de Dieu, soit celle qui est crite, soit celle qui a t conserve par
tradition, LEcriture et la tradition voil donc ce que les Pasteurs devront
mditer jour et nuit. Et ils nauront garde doublier cet avertissement que Saint
Paul adressait Timothe, et qui sapplique tous ceux qui ont charge dmes:
32
Appliquez-vous la lecture, lexhortation et linstruction ; car 33 toute
Ecriture inspire de Dieu est utile pour instruire, pour reprendre, pour corriger,
pour former la justice, pour rendre lhomme de Dieu parfait, et propre
toutes les bonnes uvres.
V. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE CHRTIENNE.
Tout ce que Dieu nous a rvl est considrable et vari. Et tout, dans cette
rvlation, ne se comprend point assez facilement, et mme, quand on la
compris, ne reste pas assez bien grav dans la mmoire, pour quon puisse en
donner toujours une explication satisfaisante. Cest donc avec une profonde
sagesse que nos Pres ont ramen toute la doctrine et toute la science du salut
quatre points principaux qui sont le Symbole des Aptres, les Sacrements, le
Dcalogue, et lOraison Dominicale.
En effet tout ce que nous devons croire et connatre de la doctrine, de la cration
et du gouvernement du monde, de la rcompense des bons et de la punition des
mchants, toute, cela est contenu dans le Symbole.
Quant aux signes et aux moyens que Dieu nous donne pour obtenir sa grce,
nous les trouvons dans les sept Sacrements.
Les prceptes divins qui ont tous pour fin la Charit sont inscrits dans le
Dcalogue.
Enfin tout ce que nous pouvons dsirer, esprer ou demander pour notre bien est
renferm dans lOraison Dominicale. Ainsi lorsque nous aurons expliqu ces
quatre articles, qui sont comme les lieus communs de la sainte Ecriture, il ne
31
32
33

1 Thess., 2. 8.
1 Tim., 4, 13.
2 Tim., 5, 16, 17.

(Page 17)

manquera presque plus rien au Chrtien pour connatre ce quil est oblig de
savoir.
En consquence, nous croyons devoir avertir les Pasteurs que chaque fois quils
auront mettre en lumire un passage de lEvangile ou de toute autre partie de
lEcriture sainte, ils pourront toujours le ramener lun de ces quatre points, et y
prendre comme sa source lexplication dsire.
Par exemple, sil sagit dinterprter lEvangile du premier Dimanche de
lAvent: 34 Il y aura des signes dans le soleil et dans la lune, etc., ils trouveront
ce qui se rapporte cette vrit dans larticle du Symbole: Il viendra juger les
vivants et les morts. Par ce moyen ils feront connatre en mme temps aux
Fidles, et le Symbole, et lEvangile. Ainsi, dans tout son enseignement et ses
commentaires, le Pasteur pourra prendre et conserver lhabitude de tout ramener
ces quatre points principaux, qui selon nous renferment toute la moelle des
Saintes Ecritures et mme tout le Christianisme.
Quant lordre de lenseignement, il y aura lieu de choisir celui qui paratra le
mieux appropri aux temps et aux personnes.
Pour nous, lexemple des saints Pres qui, voulant initier les hommes la
connaissance de Jsus-Christ et de sa doctrine, commencrent toujours par la
Foi, nous avons jug propos dexpliquer tout dabord ce qui regarde cette
vertu.

34

Luc., 21, 25.

(Page 18)

PREMIERE PARTIE DU SYMBOLE DES APOTRES


Chapitre premier De la Foi et du Symbole en gnral
I. DE LA F0I.
Le mot de Foi dans la Sainte Ecriture a plusieurs significations. Ici nous le
prenons pour cette vertu par laquelle nous donnons un assentiment plein et entier
aux vrits rvles de Dieu. Personne ne peut raisonnablement douter que cette
Foi dont nous parlons ne soit ncessaire pour le salut, car il est crit: Sans la Foi,
il est impossible de plaire Dieu 1. En effet, la fin dernire de lhomme cest-dire le bonheur auquel il doit tendre est beaucoup trop leve pour quil
puisse la dcouvrir par les seules lumires de son esprit. Il tait donc ncessaire
que Dieu Lui-mme lui en donnt la connaissance. Or cette connaissance nest
autre chose que la Foi, par laquelle, et sans hsitation aucune, nous tenons pour
certain tout ce que lautorit de la Sainte Eglise notre mre nous propose comme
rvl de Dieu. Car il est impossible de concevoir le moindre doute sur les
choses qui viennent de Dieu, puisquIl est la Vrit mme. De l, il est facile de
comprendre combien la Foi que nous avons en Dieu est diffrente de celle que
nous accordons au tmoignage des historiens qui nous racontent des faits
purement naturels. Mais si la Foi admet des degrs divers en tendue et en
excellence, comme il parat dans ces passages de lEcriture: Homme de peu de
Foi, pourquoi avez-vous dout ? 2 Votre Foi est grande. 3 Augmentez en
nous la Foi. 4 La Foi sans les uvres est une Foi morte. 5 La Foi qui opre
par la charit. 6 elle ne reconnat aucune diversit despces, et la mme
dfinition convient parfaitement tous les degrs quelle peut avoir. Quant aux
fruits quelle produit et aux avantages quelle nous procure, nous le dirons dans
lexplication de chacun des articles.
II. DU SYMBOLE.
Ce que les Chrtiens doivent savoir tout dabord, ce sont les vrits que les
Saints Aptres, nos matres et nos guides dans la Foi, inspirs par lEsprit de
Dieu, ont renfermes dans les douze articles du Symbole. Aprs avoir reu de
Notre-Seigneur lordre daller remplir pour lui les fonctions dambassadeurs, et
de se rpandre dans le monde entier pour prcher lEvangile toute crature, 7
ils jugrent convenable de composer une formule de Foi chrtienne, afin que
tous eussent la mme croyance et le mme langage, quil ny et ni division ni
1
2
3
4
5
6
7

Hebr., 11, 6.
Matth., 14, 31.
Math., 15, 28.
Luc, 17, 5.
Jac., 2, 17.
Gal., 5, 6.
2 Cor., 5, 20 ------ Marc., 16, 15.

(Page 19)

schisme parmi ceux quils -allaient appeler la mme Foi, et que tous fussent
consomms dans un mme esprit et un mme sentiment. Et cette profession de
Foi et dEsprance chrtienne quils avaient compose, ils lappelrent Symbole,
soit parce quils la formrent de lensemble des vrits diffrentes que chacun
deux formula, soit parce quils voulurent sen servir comme dune marque, et
dun mot dordre, qui leur ferait distinguer aisment les vrais soldats de JsusChrist des dserteurs et des faux frres, qui se glissaient dans lEglise, pour
corrompre lEvangile.
III ARTICLES DU SYMBOLE.
Les vrits due la Foi chrtienne enseigne et que les Fidles sont obligs de
croire fermement, sort en particulier, soit en gnral, sont assez nombreuses.
Mais la premire et la plus essentielle de toutes, celle qui est en mme temps
comme le fondement et le fate de ldifice, et que eu Lui-mme nous a
enseigne, cest lunit de lEssence divine, la distinction des trois Personnes, et
la diversit des oprations que lon attribue plus particulirement chacune
dElles. Le Pasteur montrera que toute la doctrine de ce Mystre est renferme
en abrg dans le Symbole des Aptres. En effet, ainsi que lont remarqu nos
anctres, qui ont trait ces matires avec beaucoup de soin et de pit, le
Symbole semble prcisment avoir t divis en trois parties, afin que dans la
premire il fut question de la premire Personne divine et de luvre admirable
de la Cration ; dans la Seconde, de la seconde Personne divine et du mystre de
la Rdemption des hommes ; dans la troisime enfin, de la troisime Personne
divine, source et principe de notre Sanctification. Ces trois parties sont distinctes
quoique lies entre elles. Daprs une comparaison souvent employe par les
Pres, nous les appelons articles. De mme, en effet, que dans nos membres il y
a certaines articulations qui les distinguent et les sparent, de mme, dans cette
profession de Foi, on a donn avec beaucoup de justesse et de raison le nom
darticles aux vrits que nous devons croire en particulier et dune manire
distincte.

(Page 20)

Chapitre deuxime Premier article du Symbole


JE CROIS EN DIEU LE PRE TOUT PUISSANT,
CRATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE.
Voici le sens de ces paroles: je crois fermement et je confesse sans aucune
hsitation Dieu le Pre, cest--dire la premire Personne de la Sainte Trinit,
qui par sa vertu toute puissante a cr de rien le ciel et la terre et tout ce quils
renferment, et qui, aprs avoir tout cr, conserve et gouverne toutes choses. Et
non seulement je crois en Lui de cur et je Le confesse de bouche, mais encore
je tends Lui de toute lardeur et de toute la force de mon me, comme au Bien
souverain et parfait. Ce premier article nest pas long ; mais chacun des mots qui
le composent cache de grands mystres. Et ces mystres, cest au Pasteur les
approfondir et les expliquer avec le plus grand soin, afin que les Fidles ne
viennent, sil plat Dieu, quavec crainte et tremblement, contempler la gloire
de son infinie Majest.
I. JE CROIS.
Croire ici nest pas la mme chose que penser, imaginer, avoir une opinion.
Cest, selon lenseignement de nos Saints Livres, un acquiescement trs ferme,
inbranlable et constant de notre intelligence aux mystres rvls de Dieu.
Ainsi, en ce qui nous occupe en ce moment, celui-l croit qui sest form sur une
vrit quelconque une conviction et une certitude exemptes de tout doute.
Et quon naille pas simaginer que la connaissance qui nous vient de la Foi soit
moins certaine, sous le prtexte que nous ne voyons pas les vrits quelle nous
propose croire. Si la lumire divine qui nous les fait connatre ne nous en
donne pas lvidence, cependant elle ne nous permet pas den douter: 1 Car le
mme Dieu qui a fait sortir la lumire des tnbres, a clair assez nos curs
pour que lvangile ne ft point voil pour nous, comme il lest pour ceux qui
prissent.
Il suit de l que celui qui est en possession de cette connaissance cleste de la
Foi, est dlivr du dsir des investigations de pure curiosit. Car lorsque Dieu
nous a ordonn de croire, Il ne nous a point propos de scruter ses jugements, ni
den examiner les raisons et les motifs, mais Il nous a command cette Foi
immuable par laquelle notre esprit se repose entirement dans la connaissance
quil a de la vrit ternelle. En effet, Dieu seul est vritable, dit lAptre, 2 et
tout homme est menteur. Si donc il y a de lorgueil et de linsolence ne point
ajouter foi aux affirmations dun homme sage et prudent, et exiger quil
prouve ce quil avance par des raisons ou par des tmoins, quelle ne sera pas la
tmrit, ou plutt la folie de celui qui, entendant la voix de Dieu Lui-mme,
1
2

2 Cor., 4, 6 et 4.
Rom., 3, 4.

(Page 21)

osera demander lek preuves de la cleste doctrine du salut ? II faut donc faire
notre acte de Foi, non seulement sans aucun doute, mais encore sans chercher de
dmonstration.
Le Pasteur enseignera galement que celui qui dit: Je crois, exprimant par cette
parole lassentiment intime de son esprit, qui est lacte intrieur de la Foi, ne
doit point se borner cet acte de Foi, mais quil est tenu de manifester au dehors
par une profession ouverte les sentiments quil porte dans son cur, comme
aussi de les avouer et de les publier devant tout le monde avec joie et
empressement. tous les Fidles doivent avoir cet esprit qui inspirait le Prophte
quand il disait: 3 Jai cru, et cest pourquoi jai parl. Ils doivent imiter les
Aptres qui rpondaient aux princes du peuple: 4 Nous ne pouvons pas ne pas
dire ce que nous avons vu et entendu, et sencourager soit par ces admirables
paroles de Saint Paul: 5 Je ne rougis point de lvangile, car il est la force et la
vertu de Dieu pour sauver tous les croyants ; soit par celles-ci qui prouvent
particulirement la vrit que nous tablissons: 6 On croit de cur pour tre
justifi, mais on confesse de bouche pour tre sauv.
II. EN DIEU.
Ces paroles nous font connatre immdiatement lexcellence et la dignit de la
sagesse chrtienne, et par l mme tout ce que nous devons la bont divine, qui
daigne nous lever par les vrits de la Foi, comme par autant de degrs, la
connaissance de lobjet le plus sublime et le plus dsirable. Il y a en effet une
diffrence norme entre la philosophie chrtienne et la sagesse du sicle. Cette
dernire, guide par la seule lumire naturelle, peut bien, il est vrai, slever peu
peu, laide des effets et des perceptions des sens ; mais elle ne parvient qu
force de travaux et de peines contempler les choses invisibles de Dieu, Le
reconnatre et Le comprendre comme la cause et lAuteur de tout ce qui existe.
La premire, au contraire, augmente tellement la pntration naturelle de
lesprit, quil peut aisment slever jusquau ciel, et l, grce la splendeur
divine qui lclaire, contempler tout dabord le foyer ternel de toute lumire, et
ensuite les autres choses places au-dessous de lui. nous prouvons alors avec
une joie parfaite que 7 nous avons t appels rellement des tnbres une
admirable lumire, comme dit le prince des Aptres, et que 8 notre Foi nous
cause un ravissement ineffable.
Cest donc avec raison que les Fidles font dabord profession de croire en Dieu,
dont la Majest, selon lexpression de Jrmie 9 est incomprhensible, qui
3
4
5
6
7
8
9

Psal. 115, 10.


Act. 4, 20.
Rom., 1, 16.
Rom., 10, 10.
1 Petr., 2, 9 ;
Petr., 1, 8.
Jr., 32, 19.

(Page 22)
10

habite, dit son tour lAptre , une lumire inaccessible, que personne na vu
ni ne peut voir ; Dieu enfin que nul homme ne pourrait voir sans mourir, comme
II le dit lui-mme Mose. 11 Cest quen effet, pour que notre me puisse
slever jusqu Dieu qui est infiniment au-dessus de tout, il faut de toute
ncessit quelle soit entirement dgage des sens. Mais cela ne lui est pas
possible naturellement en cette vie.
Malgr tout, Dieu ne sest pas laiss Lui-mme sans tmoignage, dit lAptre 12,
car cest Lui qui nous fait du bien, qui nous envoie les pluies du ciel et les
saisons favorables aux, fruits ; cest Lui qui nous donne en abondance la
nourriture dont nous avons besoin et qui remplit nos curs de joie. Voil
pourquoi les philosophes nont pu concevoir en Lui rien dimparfait ; ils ont
repouss bien loin comme indigne de Lui toute ide de corps, de mlange et de
composition. Ils ont plac en Lui la plnitude de tous les biens, et ils Lont
regard comme cette source inpuisable et perptuelle de bont et de charit qui
rpand sur toutes les cratures ce que nous y voyons de beau et de parfait ; ils
Lont appel le Sage, lAuteur et lAmi de la vrit, le Juste, le Bienfaiteur
suprme. Ils Lui ont donn plusieurs autres noms qui renferment la souveraine et
absolue perfection. Enfin ils ont reconnu en Lui une puissance immense, infinie,
qui stend tout et partout.
Mais ces vrits sont bien plus solidement tablies, et plus clairement exprimes
dans nos saintes Lettres, comme par exemple dans ces passages: 13 Dieu est
esprit ; ou bien, 14 soyez parfait comme votre Pre cleste est parfait. tout est
nu 15 et dcouvert devant ses yeux. Profondeur 16 des trsors de la sagesse
et de la science de Dieu. Dieu est Vrit. 17 Je suis la Voie, 18 la Vrit et la
Vie. Votre droite, Seigneur, 19 est pleine de justice. Vous ouvrez la main 20
et Vous remplissez de bndictions tout ce qui respire. O irai-je 21 pour me
cacher votre esprit ? O fuirai-je devant votre face ? Si je monte au ciel, Vous
y tes ; si je descends dans les enfers, je Vous y trouve ; si le matin je prends
mes ailes pour voler jusquaux extrmits de la mer, cest votre main qui my
conduit. Enfin Dieu nous dit Lui-mme: est-ce que Je ne remplis pas le ciel et la
terre ? 22
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22

1 Tim., 6, 16.
Exod., 33, 20.
Act., 14, 16.
Joan., 4, 24.
Matth., 5, 48
Hebr., 4, 13.
Rom., 11, 33.
Rom., 3, 4.
Joan., 14, 6.
Psal. 47, 11.
Psal. 144, 16.
Psal. 138, 7, 8, 9.
Jrem., 23, 24.

(Page 23)

Telles sont les conceptions vraiment grandes et magnifiques que les philosophes
eux-mmes se sont formes de la nature de Dieu par lobservation du monde
cr, et qui se trouvent si conformes lenseignement de nos Livres saints. Et
cependant, pour comprendre combien nous avions besoin, mme sur ce point, de
la rvlation den haut, il nous suffira de remarquer que ce qui fait lexcellence
de la Foi, ce nest pas seulement, comme nous lavons dj dit, de dvoiler
promptement et sans peine aux plus ignorants et aux plus grossiers la science
que de longues tudes seules pourraient faire connatre aux savants ; mais de
plus la connaissance quelle nous donne de la vrit est bien plus certaine, plus
claire et plus exempte derreur, que si elle tait le rsultat des raisonnements
humains. Mais cest surtout dans la notion quelle nous fournit de la substance
divine que nous touchons du doigt sa supriorit. En effet, la simple
contemplation de la nature ne peut pas faire connatre Dieu tout le monde,
tandis que la lumire de la Foi Le rvle toujours dune manire infaillible
ceux qui croient.
Or, tout ce que la Foi nous enseigne sur Dieu est contenu dans les articles du
Symbole. nous y trouvons lunit dans lEssence divine et la distinction dans les
trois Personnes. nous y voyons de plus que Dieu est notre fin dernire et que
cest de Lui que nous devons attendre un bonheur cleste et ternel, selon la
parole de Saint Paul, que 23 Dieu rcompense ceux qui Le cherchent. Et bien
longtemps avant lAptre, le Prophte Isae, pour faire entendre quelle est la
grandeur de cette batitude, et combien lintelligence humaine est incapable de
la connatre par elle-mme, avait soin de nous dire: 24 Non, depuis lorigine des
sicles, les hommes nont point conu, loreille na point entendu, aucun il na
vu, except vous, Seigneur, ce que Vous avez prpar ceux qui Vous aiment.
Daprs ce que nous venons de dire, il faut faire profession dadmettre quil ny
a quun seul Dieu, et non plusieurs. nous reconnaissons que Dieu est la bont
souveraine et la perfection mme. Or, il est impossible que la perfection absolue
convienne plusieurs. Car celui qui manque de la moindre chose pour arriver
jusquau souverain et labsolu, est par l mme imparfait, donc il ne saurait
tre Dieu. Cette vrit est affirme en maints endroits dans la sainte Ecriture.
Ainsi, il est crit: 25 Ecoute Isral, le Seigneur notre Dieu est le seul Dieu. De
plus, cest un prcepte du Seigneur: 26 Vous naurez point dautres dieux devant
Moi. Souvent Dieu nous fait entendre par le Prophte Isae 27 quIl est le premier
et le dernier, et quil ny a point dautre Dieu que Lui. Enfin lAptre Saint Paul
atteste aussi trs nettement 28 quil ny a quun Seigneur, une Foi, un Baptme.

23
24
25
26
27
28

Hebr., 11, 6.
Isa., 64, 4.
Deut., 6, 4.
Exod., 20, 3. 28.
Isa., 44, 6.
Eph., 4, 5.

(Page 24)

LEcriture sainte donne parfois le nom de dieux des tres crs. nen soyons
pas tonns. Car lorsquelle appelle dieux les Prophtes et les Juges, ce nest pas
dans le sens absurde et impie des paens qui se sont forg plusieurs divinits,
cest simplement pour exprimer, selon cette faon habituelle de parler, ou
quelque qualit minente, ou bien une fonction sublime laquelle Dieu les avait
levs. La Foi chrtienne croit donc et professe quil ny a quun seul Dieu,
par nature, par substance et par essence. Cest la dfinition mme du Concile de
Nice, qui a voulu confirmer cette vrit dans son Symbole. Puis, slevant
encore plus haut, cette mme Foi chrtienne reconnat lunit de Dieu, tout en
adorant en mme temps la Trinit dans son unit, et lunit dans sa Trinit. Cest
le Mystre dont nous avons maintenant nous occuper, daprs les termes
suivants du Symbole.
III. LE PRE
On donne Dieu le nom de Pre pour plusieurs raisons. Il convient donc
dexpliquer tout dabord en quel sens on le Lui attribue plus spcialement ici.
Quelques-uns, mme de ceux dont la Foi navait pas clair les tnbres, avaient
compris cependant que Dieu est une substance ternelle, que tout mane de Lui,
quIl gouverne et conserve, par sa Providence, lordre et ltat de tout ce qui
existe. Et de l, voyant que les hommes appellent Pre celui qui est lauteur
dune famille, et qui continue de la diriger par ses conseils et par son autorit, ils
donnrent galement ce nom de Pre Dieu, quils reconnaissaient comme le
Crateur et le Gouverneur de toutes choses.
Les Saintes Ecritures elles-mmes emploient ce mot lorsque, en parlant de Dieu
elles Lui attribuent la Cration, la Puissance suprme et cette Providence qui
rgit si admirablement lunivers. nous y lisons en effet: 29 Nest-ce pas le
Seigneur qui est votre Pre, qui est votre Matre qui vous a faits et tirs du
nant ? Et aussi: 30 Nest-ce pas Lui qui est notre seul Pre ? nest-ce pas Dieu
seul qui nous a crs ?
Mais cest dans les livres du nouveau testament quIl est appel bien plus
souvent et dune manire bien plus spciale le Pre des Chrtiens, puisquils
nont pas reu lesprit de servitude qui fait vivre dans la crainte, mais lesprit
dadoption des enfants de Dieu, par lequel nous crions: Pre ! Pre ! 31 Car
le Pre nous a tmoign tant damour que nous sommes appels, et que nous
sommes rellement les enfants de Dieu. 32 Que si nous sommes enfants, nous
sommes hritiers de Dieu, et cohritiers de Jsus Christ 33, qui est le premiern de plusieurs frres 34 et qui ne rougit pas de nous appeler ses frres. 35
29
30
31
32
33
34

Deut., 32, 6.
Mal., 2, 10.
Rom., 8, 15.
Joan., 3, 1.
Rom., 8, 17.
Rom., 8, 29.

(Page 25)

Ainsi, soit que lon considre Dieu dune manire gnrale par rapport la
cration et la Providence, soit quon sarrte spcialement ladoption
spirituelle (quil a faite) des Chrtiens, cest bon droit que les Fidles font
profession de Le reconnatre pour leur Pre.
Mais outre ces explications que nous venons de donner, le Pasteur ne manquera
pas davertir les Fidles quen entendant prononcer ce nom de Pre, ils doivent
lever leurs mes vers des mystres plus sublimes encore. En effet tout ce quil
y a de plus cach et de plus impntrable dans cette lumire inaccessible 36 que
Dieu habite, ce que la raison et lintelligence humaine ne pouvaient ni atteindre,
ni mme souponner, les oracles divins commencent nous le faire entrevoir par
ce nom de Pre.
Ce nom nous indique quil faut admettre dans lEssence divine, non une seule
Personne, mais plusieurs rellement distinctes. Il y a en effet trois Personnes
dans une seule et mme Divinit: celle du Pre qui nest engendr daucune
autre ; celle du Fils qui est engendr du Pre avant tous les sicles ; celle du
Saint Esprit qui procde du Pre et du Fils, de toute ternit. Le Pre est dans
lunit de la nature divine la premire Personne, et avec son Fils unique et le
Saint Esprit il forme un seul Dieu, un seul Seigneur 37 non point une seule
Personne, mais une seule nature en trois Personnes. Et il nest pas permis de
penser quil y ait entre ces Personnes la moindre diffrence, la moindre
ingalit: toute la distinction que lon peut concevoir entre elles vient de leurs
proprits respectives. Le Pre nest point engendr ; le Fils est engendr du
Pre ; le Saint Esprit procde de lun et de lautre. Ainsi nous reconnaissons une
seule et mme nature, une seule et mme substance pour les trois Personnes, 38
mais de telle sorte que dans notre profession de Foi relative au Dieu vritable et
ternel, nous adorons avec toute la pit et tout le respect possibles, la
distinction dans les Personnes, lunit dans la Substance, et lgalit dans la
Trinit.
Voil pourquoi, lorsque nous disons que le Pre est la premire Personne, il ne
faut pas croire que nous entendons supposer dans la Trinit quelque chose de
premier et de dernier, de plus grand et de plus petit. A Dieu ne plaise quune
pareille impit entre jamais dans lesprit des Fidles, puisque la Religion
chrtienne proclame dans les trois Personnes la mme ternit, la mme gloire et
la mme majest. Mais comme le Pre est le principe sans principe, nous
affirmons avec vrit et sans aucune hsitation quIl est la premire Personne ;
et parce quIl nest distingu des autres Personnes que par la proprit de Pre,
cest Lui seul aussi quil appartenait dengendrer le Fils de toute ternit.
Aussi cest pour nous faire souvenir en mme temps que Dieu a toujours t, et
35
36
37
38

Hbr., 2, 11.
1 Tim., 8, 16.
Symbole Quicumque (Symbole de St-Athanase).
Symb. Quicumque.

(Page 26)

quIl a toujours t Pre que nous joignons ensemble, dans cette profession de
Foi, et le nom de Dieu et le nom de Pre.
Mais comme il ny a rien de plus prilleux que de chercher pntrer des vrits
si hautes et si dlicates, ni de plus grave que de se tromper en voulant les
exprimer, le Pasteur aura soin denseigner aux Fidles quils doivent retenir
scrupuleusement les mots dEssence et de Personne, consacrs en quelque sorte
lexpression propre de ce Mystre, et ne point oublier que lunit est dans
lEssence et la distinction dans les Personnes. De plus, il faut viter sur ce point
les recherches subtiles et curieuses, selon cette parole: 39 Celui qui voudra
scruter la majest sera accabl par lclat de la gloire. Il doit nous suffire de
savoir dune manire certaine par la Foi que Dieu Lui-mme nous a enseign
cette vrit, (car ne pas croire ses oracles serait une insigne folie et un malheur
extrme). Allez, dit Notre-Seigneur Jsus-Christ ses Aptres, 40 enseignez
toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit.
Et lAptre Saint Jean nous dit galement: 41 Il y en a trois qui rendent
tmoignage dans le ciel, le Pre, le Verbe et lEsprit, et ces trois ne font quUn.
Que celui donc qui par la grce de Dieu croit ces vrits, prie avec persvrance
et conjure Dieu le Pre qui a cr toutes choses de rien, 42 qui dispose tout pour
notre bonheur, 43 qui nous a donn le pouvoir de devenir ses enfants, qui a
rvl lesprit de lhomme le mystre de la Sainte Trinit, oui, quil demande
sans cesse la grce dtre admis un jour dans les tabernacles ternels, pour y
contempler cette ineffable fcondit du Pre qui, en se considrant et en se
connaissant Lui-mme, engendre un Fils qui Lui est gal et semblable ; pour y
contempler aussi ce bien ternel et indissoluble par lequel lesprit de charit qui
est lEsprit-Saint, amour parfaitement gal du Pre et du Fils, procdant de lun
et de lautre, unit ensemble et toujours Celui qui engendre et Celui qui est
engendr ; pour y voir enfin lunit dEssence dans la Trinit divine et la parfaite
distinction dans les trois Personnes.
IV. TOUT PUISSANT
Les Saintes Ecritures emploient ordinairement diffrents mots pour exprimer la
Puissance infinie de Dieu et sa Majest souveraine, afin de nous montrer avec
quelle religion et quelle pit nous devons honorer ce nom trois fois saint. Mais
le Pasteur aura soin denseigner avant tout que la perfection qui Lui est le plus
frquemment attribue est celle de Tout-Puissant. Parlant de Lui-mme Dieu dit
44
Je suis le Seigneur Tout-Puissant. Et Jacob envoyant ses fils vers Joseph

39
40
41
42
43
44

Prov., 25, 27.


Matth., 28, 19.
1 Joann, 6, 7.
Sap., 8, 1.
Joann, l3, 12.
Genes., 17, 1.

(Page 27)
45

faisait cette prire: Puisse mon Dieu Tout-Puissant le flchir votre gard ! Il
est crit dans lApocalypse: 46 Le Seigneur Tout-Puissant qui est, qui tait et qui
doit venir. Ailleurs: Le grand jour est appel le jour du Dieu Tout-Puisssant.
Dautres fois, plusieurs mots servent signifier la mme chose. Ainsi par
exemple: 47 Rien nest impossible Dieu. 48 La main de Dieu peut-elle, tre
impuissante ? 49 Vous pouvez, Seigneur, tout ce que Vous voulez. Et plusieurs
autres expressions qui, sous des formes diffrentes, sont de vritables
synonymes du mot Tout-Puissant.
Nous entendons donc par l quil nexiste rien, que lesprit ne peut rien
concevoir, que limagination ne peut rien se figurer, que Dieu nait le pouvoir de
raliser. Car non seulement il peut oprer tous ces prodiges qui tout grands
quils sont, ne dpassent pas nanmoins nos conceptions dune manire absolue,
comme de faire tout rentrer dans le nant, ou de crer de rien, en un instant,
plusieurs autres mondes ; mais sa Puissance stend aussi une foule dautres
choses beaucoup plus hautes que la raison et lintelligence de lhomme ne
peuvent pas mme souponner.
Cependant, quoique Tout-Puissant, Dieu ne peut ni mentir, ni tromper, ni tre
tromp, ni pcher, ni prir, ni ignorer quoi que ce soit. Ces choses ne se
rencontrent que chez les tres dont laction est imparfaite. Et prcisment parce
que laction de Dieu est toujours dune perfection infinie on dit quIl ne peut pas
les faire. Rellement une pareille facult est un effet de la faiblesse, et non dun
pouvoir souverain et illimit, tel quIl le possde. Ainsi donc nous croyons que
Dieu est Tout-Puissant, mais en ayant grand soin, dans notre pense, dcarter
loin de Lui tout ce qui ne serait pas en harmonie et en rapport avec la perfection
suprme de sa nature.
Mais que le Pasteur montre bien que lon a eu les plus sages raisons domettre
dans le Symbole les autres attributs de Dieu, et de ne proposer notre Foi que
celui de sa toute-Puissance. En effet, ds que nous Le reconnaissons comme
Tout-Puissant, nous avouons par l mme quIl a la science de tout et que tout
est soumis son empire et sa volont. De plus, si nous croyons fermement
quIl peut tout faire, nous sommes obligs par une consquence ncessaire de
tenir pour certaines en Lui ces autres perfections sans lesquelles il nous serait
impossible de concevoir sa Puissance souveraine.
Enfin rien nest plus propre affermir notre Foi et notre esprance que la
conviction profondment grave dans nos mes que rien nest impossible
Dieu. Car tout ce quon nous proposera ensuite croire, les choses les plus
grandes, les plus incomprhensibles, aussi bien que les plus leves au-dessus
45
46
47
48
49

Genes., 43, 14.


Apoc., 4, 8.
Apoc., 16, 14.
Luc, 1, 37.
Num., 11, 23.

(Page 28)

des lois ordinaires de la nature, ds que notre raison aura seulement lide de la
toute-Puissance divine, elle les admettra facilement et sans hsitation aucune. Et
mme, plus les oracles divins annonceront des choses prodigieuses, plus nous
nous sentirons ports et empresss les accepter ; que sil sagit de biens
esprer, jamais la grandeur de lobjet promis nos dsirs ne rebutera notre
confiance. Au contraire, nous verrons sagrandir nos dsirs et nos esprances, en
nous rappelant souvent que rien nest impossible un Dieu Tout-Puissant.
Et cette Foi doit nous soutenir et nous fortifier, surtout lorsque nous aurons
faire une uvre difficile (une sorte de miracle), pour le bien et lutilit du
prochain, ou que nous voudrons obtenir de Dieu par la prire quelque grce
spciale. Notre-Seigneur a voulu nous enseigner lui-mme le premier de ces
devoirs lorsque reprochant ses Aptres, leur incrdulit, Il leur disait: 50 Si
vous avez de la Foi comme un grain de snev, vous direz cette montagne
Passe dici l, et elle y passera, et rien ne vous sera impossible. Et lAptre
Saint Jacques nous rappelle ainsi le second: 51 Que celui qui prie le fasse avec
Foi et sans hsiter ; car celui qui hsite est semblable au flot de la mer qui est
agit et pouss par le vent de tous les cts. Que cet homme-1& donc ne
simagine pas quil recevra quelque chose du Seigneur.
Dailleurs, sous dautres rapports, cette Foi nous est galement trs utile et trs
avantageuse. Dabord elle nous forme admirablement, et en toutes choses, la
modestie et lhumilit de lme, selon cette parole du Prince des Aptres: 52
Humiliez-vous sous la main puissante de Dieu. De plus, elle nous apprend ne
pas trembler 53 l o il nexiste aucun sujet deffroi, et ne craindre que Dieu
seul 54, qui nous tient en son pouvoir, nous et tous nos biens. 55 et notre Sauveur
Lui-mme na-t-il pas dit: 56 Je vous montrerai qui vous devez craindre:
craignez celui qui aprs avoir tu le corps peut vous prcipiter dans lenfer.
Enfin cette mme Foi nous sert nous rappeler et clbrer avec reconnaissance
les immenses bienfaits de Dieu envers nous. Car il pourrait croire la toutePuissance de Dieu, et en mme temps tre assez ingrat pour ne pas scrier
souvent: 57 Le Tout-Puissant a fait pour moi de grandes choses.
Au surplus, si, dans cet article, nous appelons le Pre tout Puissant , personne
ne doit simaginer car ce serait une erreur que nous lui attribuons ce nom,
Lui-seul, et que nous refusons de le donner galement au Fils et au SaintEsprit. Car de mme que nous disons que le Pre est Dieu, que le Fils est Dieu,
que le Saint-Esprit est Dieu, sans dire pour cela quil y a trois Dieux, mais en
50
51
52
53
54
55
56
57

Matth., 17, 19.


Jac., 1, 6, 7.
Pet., 5, 6.
Psal. 52, 6.
Psal. 32, 8.
Sap., 7, 16.
Luc, 12, 5.
Luc, 1, 49.

(Page 29)

confessant rellement un seul Dieu ; de mme lorsque nous affirmons que le


Pre est tout Puissant, que le Fils est tout Puissant, que le Saint Esprit est tout
Puissant, nous ne reconnaissons pas trois tout puissants, mais un seul. Et nous
attribuons cette qualit au Pre pour cette raison particulire quIl est la source
de tout ce qui existe ; comme nous disons du Fils quil est la Sagesse, parce
quIl est le Verbe ternel du Pre, et du Saint-Esprit, quil possde la bont,
parce quIl est lamour du Pre et du Fils. Et cependant ces qualits, et toutes les
autres semblables, selon lenseignement de la Foi catholique, peuvent
sappliquer galement aux trois Personnes divines.
V. CREATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE.
Ce que nous avons dire maintenant de la cration de toutes choses, nous fera
aisment comprendre combien il tait ncessaire de donner tout dabord aux
Fidles la notion dun Dieu Tout-Puissant. Car il est dautant plus facile
dadmettre une uvre si prodigieuse que lon doute moins de la puissance
infinie du Crateur. Or Dieu na pas form le monde avec une matire
prexistante, Il la tir du nant, sans ncessit ni contrainte, librement et de son
plein gr. Le seul motif qui La dtermin luvre de la cration, cest sa
bont, quIl voulait rpandre sur les tres quIl allait produire. Car Dieu,
souverainement heureux en Lui-mme et par Lui-mme, na besoin de rien, ni
de personne, comme le proclame David en ces termes: 58 Jai dit mon
Seigneur, Vous tes mon Dieu, et Vous navez pas besoin de mes biens. Et
comme il na obi qu sa bont, quand Il a fait tout ce quIl a voulu 59, de mme
pour former lunivers, Il na pris ni modle ni dessein qui ne ft en Lui. Son
intelligence infinie possde en elle-mme lide exemplaire de toute choses. Et
cest en considrant au dedans de Lui cette ide exemplaire, cest en la
reproduisant pour ainsi dire, que lOuvrier par excellence, avec cette Sagesse et
cette Puissance suprmes qui Lui sont propres, a cr ds le commencement
luniversalit des choses qui existent. Il a dit, et tout a t fait ; il a ordonn, et
tout a t cr 60.
Par ces mots le ciel et la terre , on entend tout ce que le ciel et la terre
renferment. Car non seulement Dieu a form les cieux dont le Prophte a dit
quils sont louvrage de ses doigts 61, mais cest Lui qui les a orns de la clart
du soleil, de la lune et de tous les autres astres, pour les faire servir de signes,
afin de distinguer les saisons. les jours et les annes 62. Cest Lui aussi qui a
donn tous les globes clestes un cours si constant et si rgl, quon ne peut
rien voir de plus rapide que leurs perptuels mouvements, ni de plus rgulier que
ces mouvements eux-mmes.
58
59
60
61
62

Psal. 15, 2,
Psal. 113, 3.
Psal. 148, 5.
Psal. 8, 4.
Genes., 1, 14.

(Page 30)

Dieu cra galement de purs esprits et des Anges innombrables pour en faire ses
serviteurs et ses ministres. Il les orna et les enrichit des dons de sa grce et de sa
puissance. Quand la Sainte Ecriture nous raconte que le dmon ne demeura pas
dans la vrit 63, Elle nous fait entendre clairement que lui et les autres anges
apostats avaient reu la grce ds le commencement de leur existence. Saint
Augustin laffirme nettement: 64 Dieu, dit-il, cra les Anges avec une volont
droite, cest--dire avec un chaste amour qui les unissait Lui, formant la fois
leur nature, et y ajoutant la grce comme un bienfait. Do il faut conclure que
les Anges saints ne perdirent jamais cette volont droite, cest--dire lamour de
Dieu. Quant leur science, voici le tmoignage de nos Saints Livres. 65 O mon
Seigneur et mon Roi, Vous avez la sagesse dun Ange de Dieu, et Vous
connaissez tout ce qui est sur la terre. Pour exprimer leur puissance, le saint roi
David nous dit: 66 Les Anges sont puissants en vertu, et ils excutent les ordres
de Dieu. Aussi lEcriture sainte les appelle souvent les vertus, et larme du
Seigneur.
Mais, bien quils eussent tous reu ces dons clestes qui faisaient leur gloire,
plusieurs cependant, pour avoir abandonn Dieu leur Pre et leur Crateur,
furent bannis de leurs sublimes demeures, et renferms dans une prison trs
obscure, au centre de la terre, o ils subissent la peine ternelle due leur
orgueil. Ce qui a fait dire au prince des Aptres: 67 Dieu na point pargn les
anges pcheurs, mais Il les a prcipits dans lenfer et chargs de chanes, pour
y tre tourments, et pour y attendre le jugement.
Dieu affermit aussi la terre sur sa base, et par sa parole Il lui fixa sa place au
milieu du monde. Il leva les montagnes, Il creusa les valles, et pour que la
violence des eaux ne pt linonder, Il posa des bornes la mer pour lempcher
de la submerger. Ensuite Il la revtit et la para de toutes sortes darbres, de
plantes et de fleurs, Il la peupla danimaux de toute espce, comme il avait fait
auparavant pour la mer et les airs.
Enfin Il forma le corps de lhomme du limon de la terre et, par un pur effet de sa
bont, Il lui accorda le don de limmortalit et de limpassibilit, qui ntait pas
essentiellement attach sa nature. Quant lme 68, Il la fit son image et sa
ressemblance, la doua du libre arbitre, et rgla si bien tous les mouvements et
tous les dsirs du cur, quils devaient toujours tre soumis lautorit de la
raison. A cela Il voulut joindre le don admirable de la justice originelle, et enfin
Il lui soumit tous les animaux.

63
64
65
66
67
68

Joan., 8, 44.
Lib. 12, de Civ. Dei, Cap. 9.
2 Reg., 14, 20.
Psal. 102, 21.
2. Petr., 2, 4.
Genes., 1, 26.

(Page 31)

Pour instruire les fidles de ces vrits, le Pasteur naura dailleurs qu


consulter lhistoire sacre de la Gense.
Ainsi donc ces mots de cration du ciel et de la terre doivent sentendre de la
cration de toutes choses. Dj le Prophte David lavait dit en ce peu de mots:
69
Les cieux sont Vous, et la terre Vous appartient. Cest Vous qui avez form
le globe de la terre et tout ce qui le remplit. Mais les Pres du Concile de Nice
lont exprim bien plus brivement encore en ajoutant au Symbole ces simples
mots: visibles et invisibles. Et en effet tout ce que renferme lensemble des
choses, tout ce que nous reconnaissons comme luvre de Dieu, peut, ou bien
tomber sous les sens, et nous lappelons visible, ou seulement tre aperu par
lintelligence et la raison, et alors nous lappelons invisible.
VI. PROVIDENCE.
Mais en reconnaissant que Dieu est lAuteur et le Crateur de toutes choses,
nallons pas croire que son uvre une fois acheve et termine par Lui, ait pu
subsister sans sa Puissance infinie. De mme en effet que pour exister, tout a eu
besoin de la souveraine Puissance, de la Sagesse et de la Bont du Crateur, de
mme il est ncessaire que laction de la Providence stende constamment sur
tout ce quIl a cr. Et sIl ne conservait son uvre avec cette mme force quIl
a employe pour la former au commencement, elle rentrerait aussitt dans le
nant. LEcriture nous le dclare en termes formels, lorsquelle dit Dieu 70
Comment quelque chose pourrait-il subsister, si Vous ne le vouliez ainsi ? Ce
que Vous navez pas appel, comment se conserverait-il ?
Et non seulement Dieu, par sa Providence, soutient et gouverne toute la
cration ; mais cest Lui qui en ralit communique le mouvement et laction
tout ce qui se meut et tout ce qui agit ; et de telle sorte quIl prvient, sans
lempcher, linfluence des causes secondes. Cest une vertu cache, mais qui
stend tout, et comme dit le Sage, 71 qui agit fortement depuis une extrmit
jusqu lautre et qui dispose tout avec la douceur convenable. Ce qui a fait dire
lAptre en prchant aux Athniens le Dieu quils adoraient sans Le connatre:
72
Il nest pas loign de chacun de nous ; cest en Lui que nous avons la vie, le
mouvement et ltre.
Nous en avons assez dit sur ce premier article. toutefois, il nous reste ajouter
que luvre cratrice est commune aux trois Personnes de la Sainte et
indivisible Trinit. Car si, daprs lenseignement des Aptres dans leur
Symbole, nous savons et proclamons que le Pre est Crateur du ciel et de la
terre, dautre part nous lisons du Fils dans les saintes Ecritures: 73 que tout a t
69
70
71
72
73

Psal. 88, 12.


Sap., 11, 26.
Sap., 8, 1.
Act., 17, 27, 28.
Joan., 1, 3.

(Page 32)
74

fait par Lui ; et du Saint-Esprit: que lEsprit du Seigneur tait port sur les
eaux. Et encore 75 que les cieux ont t affermis par le Verbe de. Dieu, et que
toute leur beaut est leffet du Souffle de sa bouche.

74
75

Genes., 2.
Psal. 32, 5.

(Page 33)

Chapitre troisime Du second article du Symbole


ET EN JSUS-CHRIST SON FILS UNIQUE, NOTRE SEIGNEUR.
Le genre humain trouve dans la foi et la confession de cet Article des avantages
immenses et merveilleux. nous en avons une preuve dans cette parole de
lAptre Saint Jean: 1 Quiconque confessera que Jsus est le Fils de Dieu,
demeurera en Lui, et lui en Dieu. Mais notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme
avait pris soin de nous en donner une autre, lorsquIl avait proclam dune
manire si clatante le bonheur du prince des Aptres: 2 Tu es heureux, Simon
fils de Jonas, car ce nest ni la chair ni le sang qui te lont rvl, mais mon
Pre qui est dans les cieux. Cest ici en effet le fondement le plus solide de notre
Salut et de notre Rdemption.
I. PCH ORIGINEL.
Pour mieux apprcier les fruits merveilleux que nous recueillons de cet Article,
il faut nous rappeler la perte lamentable que firent nos premiers parents de cet
tat si heureux dans lequel Dieu les avait placs. Que le Pasteur sapplique donc
bien expliquer aux Fidles la cause commune de nos misres et de nos
malheurs. A peine Adam eut-il dsobi Dieu et transgress le prcepte qui lui
disait: 3 Tu peux manger de tous les fruits du jardin, mais ne touche pas
larbre de la science du bien et du mal ; car le jour o tu mangeras de son fruit
tu mourras de mort ; aussitt il tomba dans cet affreux malheur qui lui fit perdre
la saintet et la justice dans lesquelles il avait t cr, et lui-mme devint sujet
une foule dautres maux que le Saint Concile de Trente a numrs tout au long
4
. Dautre part il ne faut pas oublier que ce pch et son chtiment ne se sont
point arrts en Adam, mais quil a t, lui, comme la source et le principe qui
les a fait passer justement toute sa postrit.
Cependant le genre humain tant tomb de si haut, rien ne pouvait le relever et
le remettre dans son premier tat, ni les forces des hommes, ni celles des Anges.
A ses malheurs, sa ruine il ne restait de remde que le Fils de Dieu Lui-mme,
avec sa Puissance infinie. Seul Il pouvait, en se revtant de linfirmit de notre
chair, dtruire la malice infinie du pch, et nous rconcilier avec Dieu dans son
sang.
Or la foi et la confession de ce mystre de la Rdemption est, et a toujours t si
ncessaire aux hommes pour les conduire au salut, que Dieu a voulu le rvler
ds le commencement: Au moment de la condamnation gnrale qui suivit de si
prs le pch, Il fit briller lesprance de la Rdemption dans les paroles dont Il
se servit pour prdire au dmon sa propre ruine, par la dlivrance mme de
1
2
3
4

1 Joan., 4, 15
Matt., 16, 17.
Genes., 2, 16, 17.
Conc. Trid. Sess. 5 et 6

(Page 34)

lhomme: 5 Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, entre ta race et la


sienne. Elle te brisera la tte, et toi tu chercheras la blesser au talon.
Souvent, dans la suite, Dieu confirma cette promesse, et fit connatre ses
desseins dune manire plus positive, surtout lorsquil voulait tmoigner
certains hommes une bont particulire. Abraham entre autres parmi les
patriarches, reut plusieurs fois de Lui la rvlation de ce mystre. Mais ce fut
principalement lheure oh il allait immoler son fils Isaac pour Lui obir, quil
Le connut clairement. Dieu lui dit en effet: 6 Puisque vous avez fait cela, et que
vous navez point pargn votre fils unique, Je vous bnirai, et Je multiplierai
votre race comme les toiles et comme le sable qui est sur le bord de la mer.
Votre postrit possdera les villes de vos ennemis, et toutes les nations de la
terre seront bnies en votre race, parce que vous avez obi ma voix. De telles
paroles faisaient aisment conclure quun des descendants dAbraham
dlivrerait un jour le genre humain de leffroyable tyrannie de Satan, et lui
apporterait le salut. Or ce Librateur annonc ne pouvait tre que le Fils de Dieu,
sorti, comme homme, de la race dAbraham. Peu de temps aprs, le Seigneur,
pour conserver le souvenir de cette promesse, refit la mme alliance avec Jacob,
petit-fils dAbraham. En effet ce patriarche vit dans un songe une chelle dont le
pied reposait sur la terre, dont le sommet touchait le ciel, et le long de laquelle
les Anges de Dieu montaient et descendaient 7. Et Dieu Lui-mme appuy sur
cette chelle lui disait: 8 Je suis le Seigneur Dieu dAbraham ton pre, et le Dieu
dIsaac. La terre sur laquelle tu dors, Je te la donnerai toi et ta postrit, et
tes descendants seront comme la poussire de la terre. tu ttendras vers
lOrient et vers lOccident, vers le nord et vers le Midi, et toutes les tribus de la
terre seront bnies en toi et en ta race.
Et dans la suite Dieu continua de renouveler le souvenir de sa promesse et
dexciter lattente du Sauveur, non seulement chez les descendants dAbraham,
mais chez beaucoup dautres hommes. Ds que le gouvernement juif, avec sa
religion, fut bien tabli, le peuple connut plus clairement cette promesse. Car
dune part des objets muets figuraient, et de lautre des hommes prdisaient les
biens extraordinaires que Jsus-Christ notre Sauveur et Rdempteur devait nous
apporter. Les Prophtes, dont lesprit tait clair par une lumire cleste,
annoncrent davance au peuple la naissance du Fils de Dieu, ses uvres
admirables, (uvres quIl a opres pendant sa vie humaine), sa doctrine, ses
murs, sa vie, sa mort, sa rsurrection. Et tous ses autres mystres. Et ils
parlaient clairement de toutes ces choses, comme sils les avaient eues sous les
yeux. De sorte que si nous supprimons la distance qui existe entre le pass et

5
6
7
8

Genes.,
Genes.,
Genes.,
Genes.,

3, 15.
22, 16, 17.
28, 12.
28. 13.

(Page 35)

lavenir, nous confondrons ensemble les prdictions des Prophtes et les


prdications des Aptres, la Foi des anciens patriarches et notre propre Foi:
Mais il est temps dexpliquer chacun des mots de ce second article.
II. EN JESUS-CHRIST.
Jsus est le nom propre de celui qui est Dieu et homme tout ensemble. Il signifie
Sauveur ; et ce nest ni le hasard, ni le jugement et la volont des hommes qui
Lui ont donn ce nom, mais lordre et le dessein mme de Dieu. LAnge Gabriel
en effet avait dit Marie, en annonant quelle serait sa Mre: 9 Voil que vous
concevrez dans votre sein. Et vous enfanterez un fils, et vous Lappellerez du
nom de Jsus. Plus tard ce mme Ange, non seulement fit un devoir Joseph,
Epoux de la Sainte Vierge, de donner ce nom lEnfant, mais encore il lui apprit
pourquoi Il devait tre ainsi nomm Joseph, fils de David, lui dit-il 10, ne
craignez point de prendre avec vous Marie votre pouse, car ce qui est n en
elle est du Saint-Esprit. Elle enfantera un fils, et vous Lappellerez du nom de
Jsus, parce que cest Lui qui dlivrera son peuple de ses pchs.
Il est vrai que plusieurs personnages de nos Saintes Ecritures ont aussi port ce
nom. tel fut Josu, fils de Nav, qui remplaa Moise, et qui eut le privilge,
refus son prdcesseur, dintroduire dans la terre promise le peuple que ce
dernier avait tir de la servitude dEgypte. tel fut galement Jsus, fils de
Josdech, le grand-prtre.
Mais nest-ce pas avec infiniment plus de justesse que ce nom de Jsus convient
notre Sauveur ? Lui qui a donn la lumire, la libert et le salut non plus un
seul peuple, mais tous les hommes de tous les sicles: qui ne les a pas
seulement dlivrs de la faim et de la domination de lEgypte et de Babylone,
mais qui les a tirs des ombres de la mort o ils taient assis, qui a bris les liens
si durs du pch et du dmon ; qui leur a rendu, aprs lavoir reconquis pour
eux, le droit lhritage du royaume cleste, et les a rconcilis avec Dieu le
Pre. Les personnages appels aussi Jsus ntaient que la figure de NotreSeigneur Jsus-Christ, qui a combl le genre humain de tous les bienfaits que
nous venons de rappeler. De plus, tous les autres noms sous lesquels les
Prophtes avaient prdit que Dieu voulait dsigner son Fils, sont renferms dans
le seul nom de Jsus. Car chacun deux nexprime que sous un point de vue
spcial le salut quIl devait nous apporter, au lieu que le nom de Jsus exprime,
Lui seul, toute ltendue et tous les effets de la Rdemption du genre humain.
Au nom de Jsus on a ajout celui de Christ qui signifie oint. Cest tout
ensemble un titre dhonneur, et un mot qui dsigne une fonction. Ce nest pas un
nom propre, car il est commun beaucoup de personnes. Ainsi, dans lantiquit,
nos pres appelaient Christs les Prtres et les rois, parce que, cause de la
dignit de leur charge, Dieu avait ordonn quils reussent lonction sacre. Ce
9

Luc., 1, 31.
Matt., 1, 20, 21.

10

(Page 36)

sont les Prtres en effet qui doivent recommander le peuple Dieu par des
prires assidues, ce sont eux qui Lui offrent des sacrifices et apaisent son
courroux par leur intercession. Les rois sont chargs de gouverner les peuples ;
cest eux quil appartient de faire respecter les lois, de protger la vie des
innocents et de punir laudace des coupables. Et comme chacun de ces
ministres semble reprsenter ici-bas la majest du trs Haut, ceux que lon
choisissait pour en faire des Prtres ou des rois devaient recevoir lonction de
lhuile sainte. Ce fut galement la coutume de confrer cette onction aux
Prophtes, vritables interprtes et ambassadeurs du Dieu immortel, chargs de
nous dcouvrir les secrets du ciel, et de nous exhorter la rforme de nos murs
par des instructions salutaires et par la prdiction de lavenir.
Or Jsus-Christ notre Sauveur en venant dans le monde a pris tout la fois ces
trois charges, ces trois fonctions de Prophte, de Prtre et de Roi. Voil pourquoi
Il a reu le nom de Christ, et lonction propre ces trois ministres. Et Il a reu
cette onction non de la main des hommes, mais par la vertu mme de son Pre
cleste, non pas une onction dhuile terrestre, mais dhuile purement spirituelle ;
cest--dire que la grce, les dons et la plnitude du Saint-Esprit se rpandirent
dans son me trs sainte avec une telle abondance, que jamais aucune autre
crature ne sera capable de les recevoir un si haut degr. Cest ce que le
Prophte exprime trs bien, lorsque sadressant au Rdempteur Lui-mme, il Lui
dit: 11 Vous avez aim la justice et ha liniquit ; cest pourquoi Dieu, votre
Dieu Vous a donn urge onction de joie plus excellente qu tous ceux qui la
partagent avec Vous. Cest ce que nous montre plus clairement encore Isae par
ces paroles quil fait dire au Sauveur: 12 LEsprit du Seigneur est sur Moi parce
que le Seigneur ma donn lonction, et quIl ma envoy pour Lannoncer
ceux qui sont doux.
Jsus-Christ a donc t le Prophte et le Matre suprme qui nous a enseign la
volont de Dieu, et dont la doctrine a fait connatre au monde son Pre cleste.
Et ce nom de Prophte lui convient avec dautant plus de vrit et de justice, que
tous ceux qui ont eu lhonneur de le porter comme Lui, nont t que ses
disciples, envoys spcialement pour annoncer la venue de ce grand Prophte
qui, Lui, venait sauver les hommes.
Le Christ a t Prtre aussi, non selon lordre des prtres de la tribu de Lvi dans
lancienne Loi, mais comme la chant David: 13 Vous tes prtre ternel, selon
lordre de Melchisdech. Saint Paul, dans son ptre aux Hbreux, explique cette
parole avec le plus grand soin 14.
Enfin nous reconnaissons en Jsus-Christ un Roi. non seulement comme Dieu,
mais comme homme et revtu de notre propre nature. nest-ce pas de lui que
11
12
13
14

Psal. 44, 8.
Isa., 61, 1.
Psal. 109, 4.
Hebr.,5, 6.

(Page 37)

lAnge a dit: 15 Il rgnera jamais dans la maison de Jacob, et son rgne naura
point de fin. Or, ce rgne est un rgne spirituel et ternel. Il commence sur la
terre pour se consommer dans le ciel. Et on peut dire que tous les devoirs que la
royaut Lui impose, Jsus-Christ les remplit dune manire admirable envers
son Eglise. Il la gouverne, Il la protge contre les attaques et les embches de
ses ennemis ; Il lui communique non seulement la saintet et la justice, mais
encore la force et les moyens de persvrer. Et bien que tous les hommes, bons
et mchants, soient galement compris dans ce royaume, bien que tous sans
exception soient de droit ses sujets et Lui appartiennent, cependant ceux dentre
eux qui observent ses prceptes et mnent une vie pure et innocente, prouvent
dune manire particulire les effets de la bont et de la bienfaisance infinie de
notre Roi. Au reste si ce royaume Lui est chu, ce nest ni par droit de
succession, parce quIl descendait de rois illustres, ni par aucun autre droit
humain. II est Roi, parce que Dieu a runi dans sa personne tout ce que la nature
humaine peut renfermer de puissance, de dignit et de grandeur. Oui, cest Dieu
qui a mis entre ses mains lempire du monde, et si, ds cette vie, Il commence
exercer son autorit sur toutes les cratures, ce nest quau jour du jugement que
cette autorit obtiendra une soumission pleine et entire.
III. SON FILS UNIQUE.
Ces mots nous proposent croire et contempler en Jsus-Christ des mystres
plus sublimes encore, savoir quil est Fils de Dieu, et vrai Dieu comme son
Pre qui La engendr de toute ternit. De plus, nous reconnaissons et
confessons en Lui la seconde Personne de la Sainte Trinit, parfaitement gale
en toutes choses aux deux autres ; car aucune ingalit, aucune dissemblance ne
peuvent exister, ni mme se concevoir entre les Personnes divines, puisque nous
faisons profession de croire quelles nont toutes trois quune seule et mme
essence, une seule et mme Volont, une seule et mme Puissance. nous avons
la preuve de cette vrit dans un grand nombre de textes de la Sainte Ecriture,
mais surtout dans cette parole de Saint Jean, qui est si lumineuse 16: Au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu.
Mais lorsquon nous dit que Jsus est le Fils de Dieu, il faut bien nous garder de
penser quil y a quelque chose de mortel et de terrestre dans sa naissance. Lacte
par lequel Dieu le Pre engendre son Fils de toute ternit est incomprhensible
et dpasse absolument notre intelligence. nous devons le croire fermement,
lhonorer avec la plus sincre pit, et, frapps dtonnement devant un tel
mystre, nous crier avec le Prophte: 17 Qui pourra raconter sa gnration ?
Ce quil faut donc croire, cest que le Fils est de mme nature que le Pre, quIl
possde la mme Puissance et la mme Sagesse, ainsi que nous le confessons
dune manire plus explicite dans ces paroles du Symbole de Nice: Et en Jsus15
16
17

Luc., 1, 32, 33.


Joan., 1, 1.
Isa, 53, 8.

(Page 38)

Christ, son Fils unique, n du Pre avant tous les sicles, Dieu de Dieu, Lumire
de Lumire, vrai Dieu de vrai Dieu, engendr et non cr, consubstantiel au
Pre, par qui tout a t fait.
On a coutume demployer un certain nombre de comparaisons pour essayer
dexpliquer le mode et la nature de cette gnration ternelle, la plus juste
semble tre celle qui se tire de la formation de notre pense dans notre me.
Aussi Saint Jean donne-t-il au Fils de Dieu le nom de Verbe 18. De mme en
effet que notre esprit, en se comprenant et en se contemplant, forme de luimme une image, que les thologiens appellent Verbe, ainsi nous pouvons dire
autant que les choses divines et les choses humaines peuvent se comparer
entre elles que Dieu, en se connaissant et en se contemplant Lui-mme,
engendre son Verbe ternel. Au reste il est prfrable de sarrter simplement
ce que la Foi propose, cest--dire croire et confesser avec sincrit que JsusChrist est vrai Dieu et vrai homme tout ensemble ; que comme Dieu Il est
engendr du Pre avant tous les sicles, que comme homme Il est n dans le
temps de la Vierge Marie sa mre. toutefois, en admettant cette double
naissance, nous ne reconnaissons quun seul Fils. Car Jsus-Christ nest quune
seule et mme Personne, qui runit en elle la nature divine et la nature humaine.
Du ct de la gnration divine, Il na ni frres ni cohritiers, puisquIl est le
Fils unique du Pre, tandis que nous, nous ne sommes que ses cratures et le
fragile ouvrage de ses mains. Du ct de sa gnration humaine, il en est
beaucoup qui non seulement Il donne le nom de frres, mais quIl traite
rellement comme tels, puisquIl les admet partager avec Lui la gloire de
lhritage de son Pre. Ce sont ceux qui. Lont reu par la Foi, et qui manifestent
cette Foi quils professent, par leur conduite et par les uvres de la charit. Cest
pourquoi lAptre lappelle le premier n dun grand nombre de frres 19.
IV. NOTRE-SEIGNEUR.
Parmi toutes les choses que la Sainte Ecriture nous dit de notre Sauveur, il nest
pas difficile de reconnatre que les unes Lui conviennent comme Dieu, et les
autres comme homme. Car II a reu ncessairement de ces deux natures
distinctes leurs proprits diffrentes. Ainsi nous disons de Lui quIl est ToutPuissant, ternel, immense, parce quil est Dieu. Et nous disons de Lui quIl a
souffert, quIl est mort, quIl est ressuscit, parce que ces vrits ne peuvent
sappliquer videmment qu la nature humaine. Mais il y a certains attributs qui
conviennent aux deux natures, comme par exemple le nom de Seigneur que nous
Lui donnons ici. Et si ce nom de Seigneur peut sappliquer la nature divine et
la nature humaine, cest avec grande raison que nous appelons Jsus-Christ notre
Seigneur.

18
19

Joan,1, 1.
Rom., 8, 29.

(Page 39)

Et dabord, de mme quIl est Dieu ternel comme le Pre, ainsi, comme le Pre,
Il est le matre de toutes choses. Et comme Lui et son Pre ne sont pas lun un
Dieu, et lautre un autre Dieu, mais absolument le mme Dieu, ainsi Lui et son
Pre ne sont pas deux Seigneurs diffrents, mais le mme Seigneur. Ensuite les
raisons ne manquent pas pour Lui faire donner comme homme le nom de
Seigneur. En premier lieu, par cela seul quIl a t notre Rdempteur et quIl
nous a dlivrs de nos pchs, II a conquis sur nous assez de puissance pour tre
vraiment notre Seigneur et pour en porter le titre. Cest ce que lAptre nous
enseigne: 20 Il sest humili Lui-mme ; Il sest fait obissant jusqu la mort, et
la mort de la croix: cest pourquoi Dieu La lev, et Lui a donn un nom qui
est au-dessus de tout nom, afin quau nom de Jsus tout genou flcht, au ciel,
sur la terre et dans les enfers, et que toute langue reconnt que le Seigneur
Jsus est dans la gloire de Dieu le Pre. Enfin Lui-mme, aprs sa Rsurrection,
na-t-il pas dit: 21 Toute puissance Ma t donne au ciel et sur la terre ? en
second lieu, on Lappelle encore Seigneur, parce quIl a runi en Lui, dans une
seule Personne, la nature divine et la nature humaine. Union admirable qui Lui
mritait, mme sans mourir pour nous, dtre tabli comme souverain Seigneur
de toutes les cratures en gnral, et spcialement des Fidles qui Lui obissent,
et qui Le servent de toute laffection de leur cur.
Le Pasteur devra donc exhorter les Fidles ne jamais perdre de vue, que cest
de Jsus-Christ que nous avons pris notre nom de Chrtiens, que nous ne
pouvons ignorer les immenses bienfaits dont Il nous a combls, puisque Luimme a bien voulu nous les faire connatre par la Foi, et que, par consquent
nous sommes tenus en conscience, et plus que tous les autres hommes, de nous
consacrer pour toujours notre Rdempteur et Seigneur, et nous dvouer
Lui, comme des esclaves leur matre.
Nous lavons en effet promis la porte de lEglise, lorsque nous avons reu
linitiation chrtienne par le Baptme. nous avons dclar que nous renoncions
Satan et au monde, pour nous donner entirement Jsus-Christ. Mais si, pour
mriter dappartenir la milice chrtienne, nous avons d nous vouer NotreSeigneur par des serments si solennels et si sacrs, de quel supplice ne serionsnous pas dignes si aprs tre entrs dans lEglise, aprs avoir connu la Volont
de Dieu et sa Loi, aprs avoir reu la grce des Sacrements, nous avions le
malheur de vivre selon les maximes et les prceptes du monde et du dmon,
comme si, au jour de notre purification baptismale, nous nous tions donns au
monde et au dmon et non pas Jsus-Christ notre Seigneur et notre
Rdempteur ? Quel cur ne se sentirait enflamm damour pour un Matre si
grand, et en mme temps si bon pour nous, si dvou notre bonheur ? Car bien
quIl nous tienne en sa puissance et sous sa domination, comme des esclaves
quIl a rachets par son Sang, cependant Il nous tmoigne tant de charit, quIl
20
21

Philipp., 2, 7, 10.
Matt., 28, 18.

(Page 40)

daigne nous appeler ses amis 22 et ses frres, et non point ses esclaves. Voil
sans contredit une des raisons les plus fortes, et peut-tre mme la meilleure,
pour nous obliger Le reconnatre, Lhonorer et Le servir toujours, comme
notre vritable Seigneur.

22

Joan., 15, I5.

(Page 41)

Chapitre quatrime Du troisime article du Symbole


QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT, EST N DE LA VIERGE
MARIE.
Les explications que nous venons de donner (dans larticle prcdent) sont trs
suffisantes pour faire comprendre aux Fidles quelle grce immense et quel
bienfait signal Dieu a accords au genre humain, en nous arrachant la
servitude du plus cruel tyran, et en nous rendant la libert. Mais si cous
rflchissons aux voies et moyens quIl a employs spcialement pour arriver
ce but, nous ne trouverons rien de plus frappant, rien de plus magnifique que sa
bont et sa libralit envers nous.
Ce sera donc dans ce troisime article que le Pasteur commencera montrer la
grandeur de ce Mystre que lEcriture Sainte nous invite si souvent mditer,
comme le fondement mme de notre Salut. Et dabord, il enseignera, suivant le
sens des paroles qui lexpriment, que nous croyons, et faisons profession de
croire que Jsus-Christ notre Seigneur et le Fils unique de Dieu, en prenant pour
nous un corps humain dans le sein dune Vierge, na pas t conu comme les
autres hommes, humainement, mais par une intervention surnaturelle, par la
vertu seule du Saint-Esprit 1. De sorte que la mme Personne demeurant Dieu,
comme elle ltait de toute ternit, est devenue homme ce quelle ntait pas
auparavant 2.
Et ce qui prouve clairement que ces paroles ont bien ce sens, cest la profession
de foi du Saint Concile de Constantinople: Jsus-Christ, dit-il, est descendu des
cieux pour nous autres hommes, et pour notre salut ; Il sest incarn dans le sein
de la Vierge Marie, par le Saint-Esprit, et Il sest fait homme. Cest galement
de cette manire que Saint Jean lEvangliste a expliqu ce profond mystre. Il
en avait puis la connaissance sur le sein mme du Sauveur. Aprs avoir dclar
la nature du Verbe divin en ces termes: 3 Au commencement tait le Verbe, et le
Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu, il termine par ceux-ci: et le Verbe
sest fait chair, et Il a habit parmi nous. En effet le Verbe, qui est une des
Personnes divines, a pris la nature humaine dune manire si complte, que les
deux natures nont plus fait en Lui quune seule et mme hypostase, une seule et
mme Personne. Et toutefois dans cette admirable union, chacune des deux
natures a conserv ses oprations et ses proprits, et lillustre Pontife Saint
Lon a eu raison de dire: La gloire de la nature divine na point absorb la nature
humaine, et llvation de la nature humaine na rien fait perdre la nature
divine.
I. QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT.
1
2
3

Matth., 1, 20.
Joan., 1, 14. -----Joan., 1, 1.

(Page 42)

Mais comme il est essentiel de bien expliquer les mots, le Pasteur aura soin
denseigner que si nous disons que le Fils de Dieu a t conu du Saint-Esprit,
nous ne prtendons pas dire pour cela que cette Personne de la Sainte Trinit ait
seule opr le mystre de lIncarnation. II est vrai que le Fils seul a pris la nature
humaine, mais les trois Personnes divines, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ont
eu part ce Mystre.
Cest en effet une rgle absolue de la Foi chrtienne que dans les choses que
Dieu fait hors de Lui, tout est commun aux trois Personnes ; que lune nagit
point sans lautre. La seule chose qui ne soit pas commune aux trois Personnes
divines, et qui ne puisse pas ltre, cest le mode de procession. En effet, le Fils
nest engendr que du Pre, tandis que le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils.
Mais dans tout ce quelles produisent hors delles. les trois Personnes agissent
galement et sans aucune diffrence. Et ceci sapplique prcisment au mystre
de lIncarnation.
Il nen est pas moins vrai que parmi les choses qui sont communes aux trois
Personnes, cest un usage dans nos Saints Livres, dattribuer les unes telle
Personne, les autres telle autre, par exemple au Pre la souveraine Puissance,
au Fils la Sagesse, et lAmour au Saint-Esprit. Et comme le mystre de
lIncarnation est la preuve sans rplique de lamour immense et particulier que
Dieu a pour nous, cest pour cela que nous lattribuons spcialement au SaintEsprit.
Au reste, il convient de remarquer que dans ce mystre certaines choses sont audessus de la nature, tandis que dautres lui sont entirement conformes. Ainsi
nous croyons que le corps de Jsus-Christ a t form du sang trs pur de la
Vierge sa mre. Et nous ne voyons en cela quune uvre purement naturelle, car
cest le propre de tout corps humain dtre form du sang de la mre. Mais ce
qui dpasse lordre naturel et mme lintelligence de lhomme, cest que la
Bienheureuse Vierge neut pas plus tt donn son consentement aux paroles de
lAnge, en disant: 4 Voici la servante du Seigneur, quil me soit fait selon votre
parole, que sur-le-champ le corps trs saint de Jsus-Christ fut form en elle,
quune me jouissant pleinement de la raison fut unie ce corps et que dans un
seul et mme instant Il fut Dieu parfait et homme parfait. Or personne ne saurait
douter que cet effet si extraordinaire et si admirable ne soit luvre du Saint
Esprit. Car selon les lois ordinaires de la nature, lme raisonnable ne vient
sunir au corps quaprs un temps dtermin.
Ce qui nest pas moins digne de notre admiration, cest que, au moment mme
o lme de Jsus-Christ sunissait son corps, la divinit sunissait galement
lun et lautre: et ainsi comme le corps fut aussitt anim que form, de mme
aussitt la divinit fut unie au corps et lme.

Luc., 1, 38.

(Page 43)

Do il suit que dans le mme instant Jsus-Christ fut Dieu parfait et homme
parfait, et que la trs Sainte Vierge put vraiment et proprement tre appele
Mre de Dieu, et Mre dun homme, puisque dans le mme moment elle avait
conu un Dieu homme. Cest ce que lAnge lui avait bien marqu, en lui disant:
5
Voil que vous concevrez dans votre sein et que vous enfanterez un fils qui
vous donnerez le nom de Jsus. Il sera grand, et on Lappellera Fils du Trs
Haut. Lvnement dailleurs ne faisait que confirmer la prophtie dIsae: 6 Une
Vierge concevra et enfantera un fils. Sainte Elisabeth avait la mme pense,
lorsque, remplie du Saint-Esprit et instruite par Lui de la conception du Fils de
Dieu, elle disait Marie: 7 Do me vient ce bonheur que la mre de mon Dieu
daigne venir me visiter ?
Mais de mme que le corps de Jsus-Christ fut form, comme nous venons de le
dire, du plus pur sang de la plus pure des Vierges, et cela non humainement,
niais par la vertu seule du Saint-Esprit ; de mme aussi son me, ds le premier
instant de sa conception, reut la plnitude de lEsprit de Dieu, avec labondance
de tous ses dons. Car, selon le tmoignage de Saint Jean, 8 Dieu ne Lui donna
pas son esprit avec mesure, comme Il fait pour les autres hommes quIl veut
bien enrichir et sanctifier par sa grce, mais Il versa dans son me une telle
abondance de grces, quil nous est possible tous de recevoir de sa plnitude. 9
Cependant il ne faut pas dire que Jsus-Christ est le Fils adoptif de Dieu,
quoiquIl ait reu cet esprit qui confre aux Saints la qualit denfants adoptifs
de Dieu. Il est Fils de Dieu par nature, et ds lors ni la grce de ladoption, ni le
titre de fils adoptif ne peuvent aucunement Lui convenir.
Telles sont les explications que nous avons cru devoir donner sur ladmirable
Mystre de la conception du Fils de Dieu.
Et si les Fidles veulent en retirer des fruits salutaires, ils doivent se rappeler
souvent et mditer dans leur cur ces vrits si importantes: que Celui qui a pris
notre chair est Dieu, quIl sest fait homme dune manire si surnaturelle que
notre esprit ne peut comprendre ce mystre, et encore moins lexpliquer ;
quenfin Il a voulu se faire homme, pour nous faire redevenir enfants de Dieu. Et
aprs avoir bien rflchi, et avec attention, sur les mystres renferms dans cet
article, quils sappliquent les croire et les adorer dun cur humble et
soumis, sans chercher les scruter et les pntrer. (Ces sortes de curiosits
sont rarement sans danger.)
II. QUI EST N DE LA VIERGE MARIE-

5
6
7
8
9

Luc, 1, 31.
Isa., 7, 14.
Luc., 1, 43.
Joan., 3. 34.
Joan., 1, 16.

(Page 44)

Cest la seconde partie de notre article. Le Pasteur lexpliquera avec le plus


grand soin. Car les Fidles Sont obligs de croire, non seulement que NotreSeigneur Jsus Christ a t conu par lopration du Saint-Esprit, mais encore
quil est n de la Vierge Marie, et que est elle qui La mis au monde. Cest
avec une joie profonde et une vive allgresse que nous devons mditer ce
mystre de notre Foi. La parole de lAnge qui le premier en fit con natre au
monde lheureux accomplissement nous y invite. Je vous annonce, dit-il, 10 un
grand sujet de joie pour tout le peuple. Et avec cette parole, le cantique des
Anges: 11 Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes
de bonne volont. Alors en effet commenait saccomplir la magnifique
promesse que Dieu avait faite Abraham 12 de bnir un jour toutes les nations
dans sa postrit. Car Marie que nous reconnaissons hautement et que nous
honorons comme vritable Mre de Dieu, puisque la personne quelle a enfante
est Dieu et homme tout ensemble, Marie descendait de David.
Mais si la conception du Sauveur est au-dessus de toutes les lois de la nature, sa
naissance ne lest pas moins ; elle est divine. Et ce qui est absolument
prodigieux, ce qui dpasse toute pense et toute parole, cest quil est n de sa
Mre qui est demeure toujours Vierge. De mme que plus tard Il sortit de son
tombeau, sans briser le sceau qui Le tenait ferm, de mme quil entra, les portes
fermes, dans la maison o taient ses disciples, de mme encore pour
prendre nos comparaisons dans les phnomnes ordinaires que les rayons du
soleil traversent le verre sans le briser ni lendommager, ainsi, mais dune
manire beaucoup plus merveilleuse, Jsus-Christ naquit de sa Mre qui
conserva le privilge de la Virginit. nous avons donc bien raison dhonorer
Marie la fois comme Mre et comme Vierge. Ce privilge inou fut luvre de
lEsprit Saint, suivant la profession de foi du Saint Concile de Constantinople
cite plus haut: Jsus-Christ sest incarn dans le sein de la Vierge Marie, par
le Saint-Esprit, et Il sest fait homme .
LAptre Saint Paul appelle quelquefois Jsus-Christ le nouvel Adam, et Le
compare au premier. En effet, de mme que tous les hommes sont morts dans
celui-ci, 13 ainsi tous sont rappels la vie dans Celui-l. Et de mme encore que
le premier a t le pre du genre humain, selon lordre de la nature, de mme le
second est pour tous les hommes lAuteur de la grce et de la gloire. Par
analogie, nous pouvons galement comparer la Vierge-Mre Eve, et montrer
les rapports qui existent entre la premire Eve, et Marie qui est la seconde ;
comme nous venons de le faire entre le premier Adam et le second qui est JsusChrist. Eve, en croyant au serpent, 14 attira sur le genre humain la maldiction et
la mort ; Marie, en ajoutant foi aux paroles de lAnge, obtint pour les hommes,
10
11
12
13
14

Luc.. 2. 10.
Luc., 2, 14
Genes., 22. 18.
1 Cor., 15, 21, 22.
Eccl., 25, 33

(Page 45)

de la bont de Dieu, la bndiction et la vie. 15 Par Eve, nous naissons enfants de


colre ; par Marie, nous recevons Jsus-Christ, qui nous fait renatre enfants de
la grce. A Eve il a t dit: 16 tu enfanteras dans la douleur ; Marie donne
naissance notre Seigneur Jsus-Christ et elle ne souffre pas, et, comme nous
lavons dit tout lheure, elle conserve le privilge de la Virginit parfaite.
Mais puisque la conception et la naissance du Rdempteur devaient renfermer
des merveilles si grandes et si profondes, ne convenait-il pas que la divine
Providence nous en instruist davance par des figures nombreuses et des oracles
formels ?
Cest pourquoi les Saints Docteurs ont appliqu ce mystre beaucoup de textes
de la Sainte criture, et principalement ceux-ci: 17 cette porte du sanctuaire
quEzchiel vit ferme ; 18 cette pierre qui, dans Daniel se dtache de la
montagne, sans que les hommes y mettent la main, et devient elle-mme une
grande montagne qui couvre toute la terre ; 19 cette verge dAaron qui fleurit
seule au milieu de toutes les verges des chefs dIsral ; 20 enfin ce buisson que
Mose vit brler sans se consumer.
Quant la naissance mme du Sauveur, elle est raconte par Saint Lue dans tous
ses dtails. nous navons donc pas y insister ici davantage. Le Pasteur la
trouvera dans cet Evangliste. Ce qui devra loccuper surtout sera de graver
fortement dans lesprit et le cur des Fidles la connaissance de ces mystres
qui ont t crits pour notre instruction ; 21 afin que dune part, le souvenir dun
si grand bienfait les porte la reconnaissance envers Dieu, qui en est lauteur, et
dautre part, que le spectacle dune humilit si tonnante et si parfaite, devienne
pour eux un exemple imiter.
En effet, quoi de plus utile, quoi de plus propre rprimer lorgueil et la vanit
de notre esprit, que la pense frquente (et comme la vue) dun Dieu qui
shumilie jusqu communiquer sa gloire aux hommes, et se revtir de leur
faiblesse et de leur fragilit ? dun Dieu qui daigne se faire homme ? dune
Majest souveraine et infinie qui sabaisse servir lhomme, pendant que les
colonnes du ciel, comme dit lEcriture 22 tremblent de frayeur au moindre signe
de sa Volont, et qui consent natre et vivre sur la terre, pendant que les
Anges Ladorent dans le ciel ? Or, puisque cest pour nous que Dieu a fait toutes
ces choses, que ne devons-nous pas faire, nous, de notre ct, pour Lui obir ?
Avec quel empressement, avec quelle allgresse ne devons-nous pas aimer,
embrasser et remplir tous les devoirs que lhumilit nous impose ? Ah ! de
15
16
17
18
19
20
21
22

Eph., 2, 3.
Genes., 3, 16.
Ezech., 44, 2.
Dan., 2, 34.
Num., 17, 8.
Exod., 3, 2.
Rom, 15, 4.
Job., 26, 11.

(Page 46)

grce, recueillons les salutaires leons que Jsus-Christ nous donne en naissant,
et avant mme davoir prononc une seule parole ! Il nat pauvre ; Il nat comme
un tranger, dans un lieu qui ne Lui appartient pas ; Il nat dans une vile table ;
Il nat au milieu de lhiver. Car voici ce que nous rapporte Saint Luc: 23 Pendant
quils taient l, il arriva que le temps saccomplit o elle devait enfanter, et elle
mit au monde son fils premier-n ; elle lenveloppa de langes, et elle le coucha
dans une crche, parce quil ny avait point de place pour Lui dans lhtellerie.
Lvangliste pouvait-il cacher sous des termes plus humbles, cette majest et
cette gloire qui remplissent le ciel et la terre ? Il ne dit pas seulement quil ny
avait point de place dans lhtellerie, mais quil ny en avait point pour Lui,
pour Celui qui a dit: 24 La terre est Moi et tout ce quelle renferme. Et un autre
vangliste a dit galement: 25 Il est venu chez lui, et les siens ne Lont pas reu.
En contemplant ces mystres, les Fidles noublieront pas que si Dieu a daign
se revtir de la bassesse et de linfirmit de notre nature, ctait pour lever le
genre humain au plus haut degr de gloire. En effet, pour bien comprendre
lminente dignit, mme la supriorit que Dieu, dans sa bont, a voulu
accorder lhomme, ne suffit-il pas de reconnatre que Jsus-Christ, qui est
vritablement Dieu, est aussi vritablement homme ?
Et cela est si vrai quil nous est permis de nous glorifier que le Fils de Dieu est
rellement notre chair et nos os, privilge qui nappartient pas aux esprits
bienheureux, car dit laptre, 26 Jsus-Christ ne sest point appropri la nature
anglique, mais celle des enfants dAbraham.
Enfin prenons garde quil ne nous arrive pour notre malheur ce qui arriva
Bethlem, et que, comme notre Seigneur ne trouva point de place dans
lhtellerie pour y natre, de mme Il nen trouve pas davantage dans nos curs
pour y prendre naissance, non plus selon la chair, mais selon lesprit. Car Il
souhaite ardemment de venir en nous, cause de lextrme dsir quil a de notre
salut. Et de mme encore quil sest fait homme, quIl est n, quil a t
sanctifi, quil a t la saintet mme par la vertu du Saint-Esprit, et dune
manire toute surnaturelle, ainsi il faut que nous naissions 27 non du sang et de
la volont de la chair, mais de Dieu ; quensuite 28 nous marchions comme des
cratures nouvelles dans un esprit nouveau, et que nous conservions cette
saintet et cette puret de cur, qui conviennent si bien des hommes rgnrs
par lesprit de Dieu. De cette manire nous pourrons reproduire en nous-mmes
quelque image de cette Conception et de cette naissance si sainte du Fils de

23
24
25
26
27
28

Luc., 2, 6, 7.
Psal. 49, 12.
Joan., 1, 11.
Hebr., 2. 16.
Joan, 1, 13.
Rom., 6, 4, 5 et 7, 6.

(Page 47)

Dieu, que nous croyons dune Foi ferme, et que nous adorons et admirons en
mme temps comme la Sagesse de Dieu 29 qui est cache dans ce Mystre.

29

1 Cor., 2. 7.

(Page 48)

Chapitre cinquime Du quatrime article du Symbole


QUI A SOUFFERT SOUS PONCE PILATE, A T CRUCIFI, EST
MORT, ET A T ENSEVELI.
Pour montrer combien la connaissance de cet article est ncessaire, et avec quel
zle le Pasteur doit exhorter les Fidles se rappeler le plus souvent possible la
Passion du Sauveur, il suffit de citer ces paroles du grand Aptre dans lesquelles
1
il fait profession de ne savoir rien autre chose que Jsus-Christ crucifi. Le
Pasteur devra donc employer tous ses soins et tous ses efforts bien faire
ressortir cette vrit, afin que le souvenir dun si grand bienfait fasse impression
sur les Fidles et les porte reconnatre et admirer sans rserve la bont et
lamour de Dieu pour nous.
I. QUI A SOUFFERT SOUS PONCE-PILATE
La premire partie de cet article (on parlera de la seconde un peu plus loin) nous
propose croire que notre Seigneur Jsus-Christ a t crucifi dans le temps o
Ponce Pilate gouvernait la Jude, au nom de lempereur tibre. En effet Il fut
arrt, accabl de railleries et dinjures, tourment de diverses manires, et enfin
attach une croix. Et il nest pas permis de douter que son me, dans sa partie
infrieure, nait t sensible ces tourments. Car par le seul fait quIl avait
revtu la nature humaine, nous sommes obligs de reconnatre quIl ressentit
dans son me la plus vive douleur. Aussi dit-il Lui-mme: 2 mon me est triste
en mourir. Sans doute la nature humaine se trouvait unie en Lui une personne
divine, mais il nen est pas moins vrai quIl souffrit toute lamertume de sa
Passion, comme si cette union navait pas exist. Les proprits des deux natures
furent conserves dans la Personne unique de Jsus-Christ. Par consquent ce
qui, en Lui, tait passible et mortel, demeura passible et mortel ; et ce qui tait
impassible et immortel, cest--dire la nature divine, ne perdit rien de ses
qualits essentielles.
Quant au soin particulier avec lequel on a voulu rappeler ici que Jsus-Christ
souffrit dans le temps o Ponce Pilate gouvernait la Jude, rduite en province
romaine, le Pasteur ne manquera pas den donner la raison ; cest que la
connaissance dun vnement si considrable, et en mme temps si ncessaire
pour lhumanit, devenait beaucoup plus facile pour tous, en prcisant lpoque
certaine de son accomplissement. Cest ce que lAptre Saint Paul avait fait. 3
De plus, il faut voir dans ces paroles laccomplissement de cette prophtie du
Sauveur disant de Lui-mme: 4 Ils le livreront aux Gentils pour tre outrag,
flagell et crucifi.
1
2
3
4

1 Cor., 2, 2.
Matth., 26, 38 ---- Marc., 14, 34.
1 Tim., 6, 13.
Matt., 20, 19.

(Page 49)

Ce fut galement par un conseil particulier de Dieu quIl voulut mourir sur une
croix. Ne fallait-il pas que la vie nous revnt par o la mort nous tait venue ? 5
Le serpent qui avait triomph de nos premiers parents avec le fruit dun arbre,
fut vaincu son tour par Jsus-Christ sur larbre de la Croix. Les Saints Pres
ont longuement dvelopp un bon nombre de raisons que nous pourrions
reproduire, pour faire comprendre toutes les convenances de ce genre de mort,
plutt que tout autre. Mais le Pasteur avertira les Fidles quil leur suffit de
croire que Jsus-Christ a choisi la Croix pour y mourir, parce quil la trouvait la
plus convenable et la mieux approprie la Rdemption du genre humain. En
effet, il ny avait rien de plus honteux ni de plus humiliant. Et ce ntaient pas
seulement les paens qui regardaient ce supplice comme abominable, et Plein de
honte et dinfamie ; la loi de Mose elle-mme prononait lanathme contre
celui qui est pendu au bois. 6
Le Pasteur noubliera pas non plus de raconter lhistoire des souffrances de
Jsus-Christ, si soigneusement dcrites par les vanglistes. tout au moins il fera
connatre aux Fidles les points principaux de ce mystre, cest--dire ceux qui
semblent plus ncessaires pour confirmer la vrit de notre Foi. Cest sur cet
article en effet, que la Foi et la Religion chrtienne reposent comme sur leur
base. Si lon a soin de bien ltablir, tout le reste se soutient parfaitement. Car si
lesprit humain trouve ailleurs des difficults, cest sans contredit dans le
mystre de la Rdemption quil en rencontre le plus. nous avons peine
concevoir que notre salut dpende de la Croix et de Celui qui sy laissa clouer
pour notre amour. Mais cest en cela mme, selon lenseignement de lAptre,
quil faut admirer la souveraine Providence de Dieu. Car 7 voyant que le monde,
avec sa sagesse, ne Lavait point reconnu dans les uvres de sa divine Sagesse,
il lui a plu de sauver par la folie de la prdication ceux qui croiraient. Il ny a
donc pas lieu dtre surpris que les Prophtes, avant son arrive dans le monde
et les Aptres, aprs sa Mort et sa Rsurrection, aient fait tant defforts pour
persuader aux hommes que Jsus-Christ est leur Rdempteur, et pour les amener
reconnatre la puissance de ce Crucifi, et Lui obir.
On peut dire que le mystre de la Croix, humainement parlant, est plus que tout
le reste, en dehors des conceptions de la raison ; voil pourquoi, depuis le pch
dAdam, Dieu na point cess dannoncer la mort de son Fils, tantt par des
figures, tantt par des oracles de ses Prophtes. Ainsi, pour dire un mot des
figures, Abel 8 tu par la jalousie de son frre, Isaac 9 offert par son pre en
sacrifice, lagneau 10 immol par les Hbreux leur sortie dgypte, le serpent 11
5

Prf. Pass.
Deut., 21, 23. ---- Gal., 3, 13
7
1 Cor., 1, 21.
8
Genes., 4, 8.
9
Genes., 22, 6, 7, 8
10
Exod., 12, 5, 6. 7.
11
Num., 21, 8, 9.
6

(Page 50)

dairain que Mose fit lever dans le dsert, voil bien autant de figures qui
reprsentaient par avance la Passion et la Mort de notre Seigneur Jsus-Christ !
Quant aux Prophtes, presque tous les ont prdites ; et leurs prophties sont trop
connues pour que nous ayons les rapporter ici. Mais outre celles de David 12,
qui a embrass dans ses Psaumes tous les mystres de notre Rdemption, est-il
possible den trouver de plus claires et de plus videntes que celles dIsae ? 13 et
ne dirait-on pas que ce voyant raconte des faits accomplis, bien plus quil ne
prophtise des vnements futurs ? 14
II. EST MORT, ET A T ENSEVELI. 15
Le Pasteur enseignera que ces paroles nous obligent croire que Jsus-Christ,
aprs avoir t crucifi, mourut vritablement et fut enseveli. Et ce nest pas
sans raison que les Aptres ont fait de cette vrit un article spcial de leur
Credo. Car il sest trouv des hommes, et en certain nombre, pour soutenir que
notre Seigneur ntait pas mort sur la Croix. Les Aptres, ces personnages si
saints et si vnrables, ont donc fait preuve de sagesse en tablissant ce point
particulier de notre Foi pour repousser cette erreur. Du reste, lauthenticit du
fait ne laisse aucune place au doute. tous les vanglistes sont daccord pour
dire que Jsus-Christ rendit lesprit. Au surplus, notre Sauveur tant vraiment et
parfaitement homme pouvait par l mme mourir vritablement. Or lhomme
meurt, lorsque son me se spare de son corps. Ainsi lorsque nous disons que
Jsus-Christ est mort, nous entendons que son me a t spare de son Corps.
Mais nous nadmettons pas que la Divinit en ait t spare. non, car nous
croyons fermement, au contraire, et nous faisons profession de croire quaprs la
sparation du Corps et de lme, la divinit demeura inviolablement unie au
Corps dans le spulcre, et lAme dans les enfers. Or 16 Il convenait que le Fils
de Dieu mourt, afin que par sa mort, Il dtruist celui qui avait lempire de la
mort, cest--dire le dmon, et quIl dlivrt ceux que la crainte de la mort
tenait pendant toute la vie dans un tat de servitude.
Mais ce quil y a dextraordinaire dans la Mort de Jsus-Christ, cest quIl
mourut prcisment en Matre de la mort, au moment mme o Il avait dcrt
de mourir, et de plus que sa mort fut leffet de sa volont, et non de la violence
de ses ennemis. Il avait, en effet, non seulement rgl et arrt sa mort, mais
encore Il en avait fix le lieu et le moment. Isae avait dit de Lui: 17 Il a t offert
(cest--dire immol), parce quIl la voulu. Lui-mme, avant sa Passion disait
son tour: 18 Je laisse mon me pour la reprendre de nouveau. Personne ne Me
lenlve mais je la quitte de Moi-mme. Jai le pouvoir de la quitter, et Jai le
12
13
14
15
16
17
18

Psal., 2, 21, 68 et 109.


Is., 53, 7.
Hier., Ep., ad Paul.
Matt., 27, 50. ---- Marc, 15, 37. ------- Luc, 23, 46. -------- Joan., 19, 30.
Hebr., 2, 14
Isai.,53, 7.
Joan., 10, 18.

(Page 51)

pouvoir de la reprendre. Et pour le temps et le lieu de sa mort, voici comment Il


sen explique lorsque Hrode Lui tendait des embches pour Le faire prir: 19
Allez dire ce renard Je chasse les dmons, et Jopre des gurisons
aujourdhui et demain et le troisime jour Je mourrai. Et cependant il faut que
Je marche aujourdhui et demain et le jour suivant: car il ne faut pas quun
Prophte prisse hors de Jrusalem.
Ce ne fut donc ni malgr Lui ni par contrainte, ce fut au contraire par sa pleine
volont quIl soffrit Lui-mme, et quil dit en savanant vers ses ennemis: 20
cest Moi ! et ce fut de son plein gr quIl endura tous les tourments injustes et
cruels dont ils Laccablrent.
Rien nest plus capable de nous mouvoir et de nous toucher profondment que
le souvenir et la mditation de toutes ses souffrances et de toutes ses tortures. Si
quelquun avait souffert pour nous toutes sortes de douleurs, non pas
volontairement, mais par ncessit et par contrainte, peut-tre pourrions-nous ne
voir dans ces souffrances quun bienfait relatif. Mais au contraire, sil sagissait
de quelquun qui, pour nous, uniquement pour nous, aurait bien voulu souffrir la
mort de son plein gr, et lorsquIl pouvait sy soustraire, ce trait de bont serait
si beau et si grand, que le cur le plus reconnaissant, non seulement ne saurait
exprimer, mais mme ressentir, toute la gratitude quIl mriterait. Quelle est
donc lexcellence de la charit de Jsus-Christ envers nous, et comment mesurer
tout ce quil y a dimmense et de divin dans le bienfait de la Rdemption ?
Nous confessons ensuite quIl a t enseveli. Mais nous ne considrons pas ces
paroles comme une vrit particulire qui offrirait des difficults nouvelles,
aprs les explications que nous avons donnes sur sa mort. En effet ds lors que
nous croyons que Jsus-Christ est vritablement mort, il nest plus difficile de
nous persuader quIl a t enseveli. Si donc on a ajout ces mots, cest dabord
afin de supprimer tout prtexte de doute sur sa mort, car lune des plus grandes
preuves de la mort dun homme, cest le fait mme de sa spulture. Cest en
second lieu afin de rendre plus sensible et plus clatant le miracle de sa
Rsurrection.
Mais par ces paroles nous ne reconnaissons pas seulement que le Corps de
Jsus-Christ a t enseveli, nous admettons de plus, et surtout ainsi que lglise
nous le propose croire 21, que cest un Dieu qui a reu la spulture, comme
nous disons en toute vrit, selon la rgle de la Foi catholique, que Dieu est
mort, que Dieu est n dune Vierge. Et de fait, puisque la Divinit de JsusChrist na pas t spare de son Corps renferm dans le tombeau, nous avons le
droit de dire que Dieu a t enseveli.

19
20
21

Luc., 13, 32, 33.


Joan., 18, 5.
Matth., 27, 60. --- Marc., 15, 46. ------ Luc., 23, 53. -------- Joan., 19, 38.

(Page 52)

En ce qui regarde le genre et le lieu de cette spulture, le Pasteur se contentera


du texte des saints vangiles. toutefois il fera ici deux observations trs
importantes: la premire, que le Corps de Jsus-Christ dans le tombeau fut
exempt de toute corruption, ainsi que le Prophte lavait annonc en ces termes:
22
Vous ne permettrez point, Seigneur, que votre Saint prouve la corruption. La
seconde, cest que toutes les parties de cet article, la Spulture, la Passion et la
Mort ne conviennent Jsus-Christ quen tant quIl est homme, et non en tant
quIl est Dieu. Car la souffrance et la mort sont le triste apanage de la nature
humaine. Cependant ces choses sont attribues Dieu dans le Symbole, parce
quil est clair quon peut les dire avec raison de la Personne qui est tout la fois
Dieu parfait et homme parfait.
III. CAUSES DE LA MORT DE JSUS-CHRIST.
Ces vrits ainsi exposes, les Pasteurs auront soin de dvelopper, sur la Passion
et la mort de Jsus-Christ, certaines considrations propres faire mditer aux
Fidles, la profondeur dun si grand mystre.
Et dabord, ils diront quel est Celui qui a endur toutes ces souffrances. Cest
Celui dont la dignit est telle que nous ne pouvons ni la comprendre ni
lexpliquer -, Celui dont Saint Jean a dit 23 quIl est le Verbe qui tait en Dieu ;
Celui dont lAptre Saint Paul a fait ce magnifique loge 24, quil a t tabli de
Dieu hritier de toutes choses, que les sicles ont t faits par Lui ; quIl est la
splendeur de la gloire et le caractre de la substance du Pre ; quIl soutient
tout par la parole de sa Puissance, quIl nous a purifis de nos pchs, et quen
consquence, Il est assis la droite de la Majest suprme, au plus haut des
cieux. Et, pour tout dire en un mot, Celui qui a souffert pour nous, cest JsusChrist, Dieu et homme tout ensemble. Oui, cest le Crateur qui souffre pour ses
cratures ; cest le Matre qui souffre pour ses esclaves. Cest Celui qui a cr
les Anges, les hommes, le ciel et tous les lments, enfin 25 Celui en qui, par qui,
et de qui toutes ces choses subsistent. Il ne faut donc pas nous tonner que
lorsque lAuteur de la nature fut si violemment agit par tant de tourments,
ldifice tout entier nait t branl, et que, selon le rcit de lEcriture, 26 la
terre ait trembl, que les rochers se soient fendus, que les tnbres aient couvert
toute la surface de la terre, et que le soleil se soit obscurci. Mais si ces cratures
muettes et insensibles ont pleur la mort de leur Crateur, quelles larmes ne
doivent pas verser les Fidles, et de quelle douleur ne doivent-ils pas tre
pntrs, eux qui sont 27 les pierres vivantes de la maison de Dieu ?

22
23
24
25
26
27

Psal., 15, 10. ---- Act., 2, 31.


Joan., 1, 1.
Hebr., 1, 2, 3.
Rom., 11, 36
Matth., 27, 51.
Luc, 23, 44.

(Page 53)

Il faut ensuite exposer les causes de la Passion, afin de rendre plus frappantes
encore la grandeur et la force de lAmour de Dieu pour nous. Or, si on veut
chercher le motif qui porta le Fils de Dieu subir une si douloureuse Passion, on
trouvera que ce furent, outre la faute hrditaire de nos premiers parents, les
pchs et les crimes que les hommes ont commis depuis le commencement du
monde jusqu ce jour, ceux quils commettront encore jusqu la
consommation des sicles. En effet le Fils de Dieu notre Sauveur eut pour but
dans sa Passion et dans sa Mort de racheter et deffacer les pchs de tous les
temps, et doffrir son Pre pour ces pchs une satisfaction abondante et
complte.
Il convient dajouter, pour donner plus de prix son Sacrifice, que non
seulement ce divin Rdempteur voulut souffrir pour les pcheurs, mais que les
pcheurs eux-mmes furent les auteurs et comme les instruments de toutes les
peines quIl endura. Cest la remarque de lAptre Saint Paul dans son ptre
aux Hbreux: 28 Pensez, dit-il, en vous-mmes Celui qui a Souffert une si
grande contradiction de la part des pcheurs levs contre Lui, afin que vous ne
vous dcouragiez point, et que vous ne tombiez point dans labattement.
Nous devons donc regarder comme coupables de cette horrible faute, ceux qui
continuent retomber dans leurs pchs. Puisque ce sont nos crimes qui ont fait
subir Notre-Seigneur Jsus-Christ le supplice de la Croix, coup sur ceux qui
se plongent dans les dsordres et dans le mal 29 crucifient de nouveau dans leur
cur, autant quil est en eux, le Fils de Dieu par leurs pchs, et Le couvrent de
confusion. Et il faut le reconnatre, notre crime nous dans ce cas est plus grand
que celui des Juifs. Car eux, au tmoignage de lAptre, 30 sils avaient connu le
Roi de gloire, ils ne Lauraient jamais crucifi. Nous, au contraire, nous faisons
profession de Le connatre. Et lorsque nous Le renions par nos actes, nous
portons en quelque sorte sur Lui nos mains dicides.
Enfin la Sainte criture nous enseigne que Notre-Seigneur Jsus-Christ a t
livr la mort par son Pre et par Lui-mme. Le Prophte Isae fait dire Dieu
le Pre: 31 Je Lai frapp cause du crime de mon peuple. Et, quelques lignes
plus haut, le mme Prophte plein de lEsprit de Dieu, voyant dans lavenir le
Sauveur couvert de plaies et de blessures, scriait: 32 Nous nous sommes tous
gars comme des brebis. Chacun de nous a suivi sa voie, et le Seigneur a mis
sur Lui les iniquits de nous tous. Puis en parlant de Dieu le Fils, il dit: 33 SIl
sacrifie sa vie pour le pch, Il verra une longue postrit. Et lAptre Saint Paul
confirme cette vrit par des paroles encore plus dcisives, tout en voulant nous
montrer dailleurs ce que nous avons esprer de la Misricorde et de la Bont
28
29
30
31
32
33

Hebr., 12, 3.
Hebr., 6, 6.
Cor., 2, 8.
Isa., 53, 8.
Isa., 53, 6.
Isa., 53, 16.

(Page 54)

infinie de Dieu: 34 Celui, dit-il, qui na pas pargn son Propre Fils, mais qui
La libr pour nous tous, comment, avec Lui, ne nous aurait-il pas aussi donn
toutes choses ?
IV. DOULEURS DE JSUS-CHRIST DANS SON CORPS ET DANS
SON AME.
Ici le Pasteur devra expliquer combien furent cruelles les douleurs de la Passion.
Hlas ! nous navons qu nous rappeler 35 cette sueur qui coulait du corps du
Sauveur jusqu terre en gouttes de sang, la pense des tortures et des
supplices qui Lattendaient pour comprendre quil tait impossible de rien
ajouter de pareilles souffrances. Car si la seule pense des tourments qui Le
menaaient fut assez douloureuse pour exciter en Lui une sueur de sang, que ne
souffrit-Il pas lorsquIl les endura rellement ? Il est donc bien certain que notre
Seigneur Jsus-Christ ressentit dans son Corps et dans son Ame les plus cruelles
douleurs.
Et dabord il ny eut aucune partie de son Corps qui nprouvt des tourments
extrmes. Ses pieds et ses mains furent clous la Croix, sa tte fut perce par la
couronne dpines et frappe coups de roseau ; son visage fut souill de
crachats, et meurtri par les soufflets ; tout son Corps enfin fut battu de verges.
Ce nest pas tout. Des hommes de tous rangs et de toutes conditions 36
conspirrent contre le Seigneur et contre son Christ. Juifs et Gentils furent
galement les instigateurs, les auteurs et les ministres de sa Passion. 37 Judas Le
trahi. Pierre Le renia. tous ses autres disciples Labandonnrent.
Voyons-Le maintenant sur la Croix. Faut-il dplorer la cruaut, ou lignominie
dun tel supplice, ou ces deux choses ensemble ? Certes, on ne pouvait inventer
un genre de mort ni plus honteux, ni plus douloureux. Il tait rserv aux grands
criminels, aux derniers des sclrats, et la lenteur de la mort y rendait encore
plus aigu le sentiment des douleurs les plus violentes.
Mais ce qui augmentait galement lintensit de ses souffrances, ctait la
constitution et les qualits mme du Corps de Jsus-Christ. Form par
lopration du Saint-Esprit ce Corps tait incomparablement plus parfait et plus
dlicatement organis que celui des autres hommes. Voil pourquoi aussi sa
sensibilit tait beaucoup plus vive, et Lui faisait ressentir plus profondment
tous ces tourments.
Quant aux souffrances intimes de lme, personne ne peut douter quelles
naient t extrmes en Jsus-Christ. Lorsque les Saints avaient subir des
perscutions, ou taient livrs aux supplices, leur me recevait de Dieu des
consolations ineffables qui les ranimaient au milieu des tourments et leur
34
35
36
37

Rom., 8, 32.
Luc., 22, 44.
Psal., 2, 2.
Matt., 26 et 27 --- Marc., 14 et 15 ----- Luc., 22 et 25 ------ Joan., 13 et 19.

(Page 55)

donnaient la force den supporter patiemment toutes les rigueurs. On en vit


mme quelquefois qui prouvaient alors dans leur cur la joie la plus vive. Je
me rjouis, disait lAptre 38, dans les maux que jendure pour vous, et je
complte dans ma chair ce qui manque aux souffrances de Jsus-Christ, en
souffrant moi-mme pour son Corps qui est lglise. Et ailleurs 39 : Je suis
rempli de consolations, et je surabonde de joie dans toutes mes tribulations.
Mais Notre-Seigneur Jsus-Christ voulut boire le calice amer de sa Passion, sans
mlange daucune douceur. Bien plus, Il laissa goter, en quelque sorte, la
nature humaine dont Il stait revtu, toute la rigueur des tourments, comme sIl
navait t quun homme, et non pas un Dieu.
V. FRUITS DE LA MORT DE JSUS-CHRIST.
Arriv ici le Pasteur na plus qu expliquer mais avec soin les avantages
et les biens que la Passion du Sauveur nous a procurs.
En premier lieu, Jsus-Christ par ses souffrances nous a dlivrs du pch. Il
nous a aims, dit Saint Jean 40 et Il nous a lavs de nos pchs dans son sang. Et
encore, comme dit lAptre 41, Il nous a fait revivre avec Lui, nous remettant
tous nos pchs, effaant larrt de condamnation crit et port contre nous,
labolissant et lattachant la Croix.
Ensuite Il nous a arrachs la tyrannie du dmon. Voici maintenant le jugement
du monde, dit le Sauveur Lui-mme 42, et le prince de ce monde va en tre
chass, et Moi, quand jaurai t lev de la terre, Jattirerai tout Moi.
En troisime lieu, Il a pay la peine qui tait due pour nos pchs.
De plus, comme on ne pouvait offrir Dieu un sacrifice qui ft plus digne ou
plus agrable, Il nous a rconcilis avec son Pre 43, Il La apais, et nous La
rendu favorable.
Enfin, en enlevant nos pchs, Il nous a ouvert la porte du ciel que le pch
commun tous les hommes avait ferme. Cest ce que lAptre nous marque
bien dans ces paroles: 44 Nous avons la confiance dentrer dans le Sanctuaire,
par le Sang de Jsus-Christ. Et lAncien testament ne manquait pas de symboles
et de figures qui exprimaient la mme vrit. Ainsi 45 les citoyens qui ne
pouvaient rentrer dans leur pays qu la mort du grand prtre, taient limage des
Justes qui lentre dans la Cleste Patrie tait interdite, malgr toute leur
saintet, jusqu la Mort du Souverain et Eternel Pontife, Jsus-Christ. Mais
depuis que le Rdempteur la subie, cette Mort, les portes du ciel sont ouvertes
38
39
40
41
42
43
44
45

Coloss., 1. 24
Cor., 7, 4.
Apoc., 1, 5.
Col., 2, 13, 14.
Joan., 12, 30, 3.
2 Cor., 5, 18
Hebr., 10, I9
Num., 35, 25

(Page 56)

tous ceux qui, purifis par les Sacrements, et possdant la Foi, lEsprance et la
Charit, deviennent participants des mrites de sa Passion.
Le Pasteur montrera que tous ces avantages, tous ces divins Bienfaits nous
viennent de la Passion de notre seigneur. En premier lieu, parce que sa mort fut
une satisfaction pleine et entire qui Lui fournit le moyen admirable de payer
Dieu son Pre toute la dette de nos pchs. Et ce prix quIl paya pour nous, non
seulement gale notre obligation, mais lui est infiniment suprieur. En second
lieu, parce que le sacrifice de la Croix fut infiniment agrable Dieu. A peine
Jsus-Christ leut-Il offert que la colre et lindignation de son Pre furent
entirement apaises. Aussi lAptre a-t-il soin de nous faire remarquer que la
Mort du Sauveur fut un vrai Sacrifice 46 Jsus-Christ nous a aims, dit-il, et Il
sest livr Lui-mme pour nous en soffrant Dieu comme une Victime et une
Oblation dagrable odeur. En troisime lieu, enfin, parce que la Passion fut
pour nous cette Rdemption dont parle le prince des Aptres, quand il dit 47: ce
nest ni par lor ni par largent corruptibles que vous avez t rachets de la
vanit de votre vie, que vous avez hrite de vos pres, mais par le Sang
prcieux de lAgneau Saint et Immacul, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Et Saint
Paul dit son tour 48: Jsus-Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, en
devenant maldiction pour nous.
Outre ces avantages si prcieux, la Passion nous en fournit encore un autre dun
prix inestimable. Elle met sous nos yeux les exemples les plus frappants de
toutes les vertus: la patience, lhumilit, une charit admirable, la douceur,
lobissance, un courage surhumain souffrir pour la justice, non seulement des
douleurs, mais la mort elle-mme. Et nous pouvons dire en vrit, que notre
Sauveur, dans le seul jour de sa Passion, voulut reprsenter en Lui toutes les
vertus dont Il avait recommand la pratique pendant le cours entier de sa
prdication.
Voil ce que nous avions dire ici sur la Passion et la Mort si salutaires de
Notre-Seigneur Jsus-Christ ! Puissions-nous mditer sans cesse ces mystres au
fond de nos curs ! Puissions-nous apprendre par l souffrir, mourir, tre
ensevelis avec ce divin Sauveur ! Cest alors que purifis des souillures du
pch, et ressuscitant avec Lui une vie nouvelle, nous mriterons, par sa Grce
et par sa Misricorde, de participer un jour la gloire de son Royaume cleste.

46
47
48

Eph., 5, 2.
1 Petr., 1. 18, 19
Gal, 3, 13.

(Page 57)

Chapitre sixime Du cinquime article du Symbole


QUI EST DESCENDU AUX ENFERS, ET LE TROISIME JOUR EST
RESSUSCIT DES MORTS.
Il importe extrmement, disons-le bien haut, de connatre la gloire de la
spulture de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont nous venons de parler dans
larticle prcdent ; mais il importe bien plus encore de connatre les victoires
clatantes quIl a remportes sur le dmon vaincu et sur lenfer dpouill ! Cest
ce que nous allons expliquer en mme temps que sa Rsurrection. Sans doute
ces deux vrits pouvaient fort bien tre spares. Mais pour suivre lusage et
Jautorit des Pres, nous avons cru devoir les runir.
I. IL EST DESCENDU AUX ENFERS.
La premire partie de cet article nous propose croire quaussitt aprs la Mort
de Jsus-Christ son me descendit aux enfers, et y demeura aussi longtemps que
son Corps resta dans le tombeau.
Mais ces paroles nous obligent aussi reconnatre et croire, que la mme
Personne de Jsus-Christ tait en mme temps dans les enfers et au fond de son
tombeau. Et ce point de notre Foi ntonnera personne, surtout si lon veut se
rappeler comme nous lavons dit tant de fois, que, bien que lAme et quitt le
Corps rellement, jamais pourtant la Divinit ne fut spare ni de lAme ni du
Corps.
Le Pasteur pourra jeter une grande lumire sur les premiers mots de cet article,
sil a soin dapprendre et de bien expliquer aux Fidles ce quils doivent
entendre par cette expression: les enfers, qui ne signifient pas ici le spulcre,
comme quelques-uns lont pens avec autant dimpit que dignorance. En
effet, larticle qui prcde nous enseigne positivement que Notre-Seigneur
Jsus-Christ a t enseveli. Par consquent les Aptres navaient aucune raison,
en nous transmettant la rgle de la Foi. de rpter la mme vrit, dune manire
diffrente et beaucoup plus obscure.
Ce mot: les enfers, dsigne donc ici ces lieux, ces dpts cachs o sont retenues
prisonnires les mes qui nont pas encore obtenu la batitude cleste. Cest
dans ce sens que lEcriture Sainte lemploie dans beaucoup dendroits. Ainsi
nous lisons dans lAptre Saint Paul: 1 Au nom de Jsus, tout genou flchit au
ciel, sur la terre et dans les Enfers. Et dans le Livre des Actes, Saint Pierre nous
assure que 2 Jsus-Christ ressuscita, aprs avoir t dlivr des douleurs de
lEnfer.
Mais ces lieux ne sont pas tous semblables. Lun est une prison affreuse et
obscure, o les mes des damns sont tourmentes avec les esprits immondes
1
2

Philipp., 2, 10.
Act., 2, 24.

(Page 58)

par un feu perptuel et qui ne steint jamais. Ce lieu porte le nom de ghenne,
dabme ; cest lEnfer proprement dit.
Il y a un autre enfer o est le feu du Purgatoire. Cest l que les Aines des justes
se purifient dans des souffrances qui durent un temps dtermin, en attendant
quelles soient dignes dentrer dans la Patrie ternelle, 3 car rien de souill ne
peut y pntrer. Cette vrit sappuie sur le tmoignage des critures et sur la
tradition apostolique en mme temps quelle est confirme par les dcrets des
saints Conciles. 4 Les Pasteurs auront soin de la prcher souvent et de ltablir
sur les raisons les plus solides. Car nous sommes dans un temps o les hommes
ne veulent plus supporter la saine doctrine. 5
Un troisime enfer est celui o taient reues les Aines des Saints avant la venue
de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et o elles jouissaient dun sjour tranquille,
exemptes de toute douleur, et soutenues par lheureuse esprance de leur
rdemption. Or, ce sont prcisment ces Aines saintes, qui attendaient leur
Librateur dans le sein dAbraham, que Jsus-Christ dlivra lorsquIl descendit
aux enfers.
Et il ne faut pas simaginer que Notre-Seigneur descendit aux enfers uniquement
par sa Puissance et par sa Vertu, et que son Ame ny pntra pas rellement.
nous devons croire au contraire, et de la manire la plus formelle, quelle y
descendit vritablement et quelle y fut prsente substantiellement. Cest le
tmoignage positif de David: 6 Vous ne laisserez pas mon Ame dans lEnfer.
Mais en descendant aux enfers, Jsus-Christ ne perdit rien de sa Puissance ; et
lclat de sa Saintet ne fut point obscurci. Au contraire, cet vnement ne servit
qu mettre en vidence la vrit des magnifiques descriptions traces par les
Prophtes, et faire voir de nouveau quIl tait vraiment le Fils de Dieu, comme
Il lavait dj prouv Lui-mme par tant de prodiges. Cest ce que nous
comprendrons aisment, si nous prenons soin de comparer ensemble les
diffrentes causes qui ont fait descendre aux enfers Jsus-Christ et les autres
hommes. Les hommes y taient venus en captifs. Lui, Il tait libre au milieu des
morts, 7 libre et vainqueur, puisquIl venait terrasser les dmons qui y retenaient
les hommes enferms et enchans cause de leurs pchs.
Parmi tous ces prisonniers, les uns enduraient les peines les plus cruelles ; les
autres, quoique exempts de chtiments, souffraient cependant de la privation de
Dieu, et ne pouvaient quesprer sans cesse la Gloire qui devait les rendre
heureux. Jsus-Christ, Lui, non seulement ny souffrit point, mais Il ny parut
que pour dlivrer les Saints et les Justes des douleurs de leur triste captivit, et

3
4
5
6
7

Apoc., 21, 26.


Ibid., Conc., Sess., 25.
Tit., 2, 4, 3.
Psal., 15, 10.
Psal., 87, 5, 6.

(Page 59)

pour leur communiquer les fruits de sa Passion. Ainsi donc sa descente aux
enfers ne lui fit rien perdre de sa Dignit, ni de sa Puissance souveraine.
Ces premires explications donnes, le Pasteur devra ensuite exposer que NotreSeigneur Jsus-Christ descendit aux enfers, non seulement pour enlever aux
dmons leurs dpouilles, et briser les chanes des saints Patriarches et des autres
Justes, mais encore pour les introduire avec Lui dans le Ciel. Ce quIl fit dune
manire admirable et infiniment glorieuse. Car sa seule Prsence rpandit
immdiatement au milieu deux une lumire resplendissante, les remplit dune
joie et dune allgresse ineffable, et les mit en possession de cette batitude
quils dsiraient tant, et qui consiste dans la vue de Dieu. Alors se trouva
vrifie la promesse que Notre-Seigneur avait faite au bon larron: 8 Aujourdhui
mme tu seras avec Moi en Paradis.
Cette dlivrance des Justes, le Prophte Ose lavait prdite longtemps
auparavant: 9 Mort, avait-il dit, je serai ta mort ; enfer, je te dchirerai. Le
Prophte Zacharie lavait galement annonce en ces termes: 10 Vous aussi, par
le Sang de votre Alliance, vous avez tir vos captifs de la fosse, o il ny a point
deau. Et enfin lAptre Saint Paul exprime la mme vrit en disant de NotreSeigneur Jsus-Christ: 11 Il a dsarm les Principauts et les Puissances, Il les a
exposes en spectacle avec une pleine autorit, aprs avoir triomph delles en
sa propre personne. Mais pour mieux comprendre encore la porte de ce
Mystre, nous devons nous rappeler souvent que les Justes, non seulement ceux
qui vcurent aprs Notre-Seigneur, mais encore ceux qui Lavaient prcd
depuis Adam, et ceux qui viendront aprs Lui jusqu la fin des sicles, tous ces
justes, sans exception, ont t sauvs par le bienfait de sa Passion. Voil
pourquoi avant sa Mort et sa Rsurrection, les portes du Ciel navaient jamais
t ouvertes personne. Les Ames des Justes, en se sparant de leurs corps,
taient portes dans le sein dAbraham, ou bien comme il arrive encore
aujourdhui celles qui, en quittant ce monde, ont quelque souillure laver et
quelque dette payer, elles allaient se purifier par le feu du Purgatoire.
Enfin une dernire raison pour laquelle Notre-Seigneur Jsus-Christ descendit
aux enfers, cest quIl voulait y manifester sa Force et sa Puissance, aussi bien
quau ciel et sur la terre, afin quil ft absolument vrai de dire 12 qu son nom
tout genou flchit au Ciel, sur la terre et dans les Enfers.
Qui nadmirerait ici la Bont infinie de Dieu envers les hommes ? qui ne serait
saisi dtonnement en voyant son Fils unique non seulement endurer pour nous
la mort la plus cruelle, mais encore pntrer jusquaux plus basses parties de la

Luc., 23, 43.


Ose, 13, 14.
10
Zach., 9, 11.
11
Col., 2, 15.
12
Philipp., 2, 10.
9

(Page 60)

terre, afin den arracher les Ames qui lui taient chres et de les conduire au
sjour du bonheur ?
II IL EST RESSUSCIT DES MORTS.
Cette seconde partie de larticle cinquime veut tre explique avec le plus
grand soin. Le Pasteur y prendra garde. Cest lavertissement de lAptre: 13
Souvenez-vous que Notre-Seigneur Jsus-Christ est ressuscit dentre les morts.
Or cette recommandation de Saint Paul Timothe sapplique videmment
tous ceux qui ont charge dmes.
Voici maintenant le sens de cette partie de larticle: Aprs que Jsus-Christ, le
sixime jour, la neuvime heure, eut rendu lesprit sur la Croix, et que le mme
jour, vers le soir, Il eut t enseveli par ses disciples lesquels avec la
permission du Procurateur romain Ponce Pilate, avaient descendu son Corps de
la Croix, et Lavaient transport dans un spulcre neuf, au milieu dun jardin
voisin le troisime jour aprs, qui tait le Dimanche, de grand matin son me
se runit de nouveau son corps. Ainsi, aprs tre rest mort durant ces trois
jours, Il reprit la vie quIl avait quitte en mourant, et ressuscita.
Et, par ce mot de Rsurrection, il ne faut pas seulement entendre que JsusChrist sest rveill dentre les morts, comme cela est arriv plusieurs autres,
mais quIl est ressuscit par sa propre Force, par sa Puissance personnelle, ce
qui ne peut convenir qu Lui seul, car il est contraire la nature, et personne
na jamais eu ce pouvoir, de passer par sa propre vertu de la mort la vie. Cela
tait rserv Dieu seul, sa souveraine Puissance. LAptre nous le dit: 14 SIl
a t crucifi dans son infirmit dhomme, cest par sa Puissance de Dieu quIl
est revenu la vie. Et en effet, la Divinit nayant jamais t spare, ni du
Corps de Jsus-Christ pendant quIl tait dans le tombeau, ni de son Aine
pendant quelle tait descendue aux enfers, ce Corps et cette Aine conservaient
une Vertu divine. Et cest par cette Vertu divine que le Corps pouvait tre runi
lAine, que lAine pouvait retourner au Corps, et que Jsus-Christ pouvait
revivre et ressusciter des morts par sa propre puissance.
David, rempli de lEsprit de Dieu, avait annonc ce prodige quand il avait dit: 15
Sa droite et son bras puissant lont sauv. Notre-Seigneur Lui-mme nous en
avait donn lassurance de sa propre bouche: 16 Je quitte mon me pour la
reprendre de nouveau. Jai le pouvoir de la quitter, et Jai le pouvoir de la
reprendre. Cest pour confirmer cette vrit quIl disait aux Juifs: 17 Dtruisez ce
temple, et dans trois jours Je le rebtirai. Sans doute les Juifs croyaient quIl
parlait de ce magnifique temple de pierre quils avaient sous les yeux ; Lui,
voulait parler du temple de son corps, comme le dit saint Jean en termes formels.
13
14
15
16
17

2. Tim., 2, 8.
2 Cor., 13, 4.
Psal., 97, 1.
Joan., 10, 17.
Joan., 2, 19, 21.

(Page 61)

Et si nous lisons dans quelques passages de nos Saints Livres que Jsus-Christ a
t ressuscit par son Pre 18, ces paroles se rapportent Lui, comme homme ;
de mme quil faut rapporter sa divinit ces autres paroles de la sainte criture
19
Il sest ressuscit par sa propre vertu.
Il y a encore ceci de particulier dans la Rsurrection de Jsus-Christ, cest quIl
a t le premier de tous qui ait particip ce bienfait divin. Voil pourquoi la
Sainte criture Lappelle 20 le premier n dentre les morts, et le premier n des
morts. Et Saint Paul nous dit de Lui: 21 Le Christ est ressuscit dentre les morts,
comme les prmices de ceux qui dorment. Car si la mort est venue par un
homme, cest aussi par un homme quarrive la rsurrection. Et de mme que
tous meurent en Adam, ainsi tous revivront en Jsus-Christ, mais chacun dans
son rang, Jsus-Christ dabord comme les prmices, puis ceux qui sont JsusChrist.
Ces paroles doivent sentendre de la rsurrection parfaite, qui dtruit pour nous
toute espce de ncessit de mourir une seconde fois, et nous met en possession
dune vie immortelle. Or, dans ce genre de rsurrection, Jsus-Christ tient le
premier rang. Sil ntait question en effet que de ce retour la vie qui nenlve
pas la ncessit de mourir une seconde fois, plusieurs, avant Jsus-Christ, taient
ressuscits aussi ; mais en revenant la vie ils taient toujours obligs de mourir
de nouveau ; Jsus-Christ, au contraire, vainquit et dompta tellement la mort par
sa Rsurrection quIl ne pouvait plus mourir. Cest lenseignement formel de
Saint Paul: 22 Jsus-Christ ressuscit des morts ne meurt plus. Et la mort
dsormais naura plus dempire sur Lui.
III. LE TROISIME JOUR.
Ces mots sont ajouts larticle. Le Pasteur aura soin de bien les expliquer aux
Fidles, afin quils ne simaginent point que Notre-Seigneur Jsus-Christ
demeura trois jours entiers dans le tombeau. En effet, Il ny fut renferm quun
jour entier, une partie du jour prcdent et une partie du jour suivant. Cela suffit
pour que nous puissions dire en toute vrit quIl resta trois jours dans le
spulcre et quIl ressuscita le troisime jour.
Pour montrer quIl tait Dieu, Il ne voulut pas diffrer sa Rsurrection jusqu la
fin du monde ; pour prouver quIl tait vraiment homme, et rellement mort Il
ne ressuscita pas immdiatement aprs sa mort, mais seulement le troisime jour
aprs. Cet intervalle de temps Lui parut suffisant pour garantir la ralit de sa
mort.

18
19
20
21
22

Act., 2, 24 ; 3, 15 Rom., 8, 11.


Rom., 8, 34
Apoc., 1, 5. ------ Col., 1, 18.
1. Cor., 15, 20 et seq.
Rom., 6, 9.

(Page 62)

Les Pres du premier concile de Constantinople ont ajout ceci: selon les
Ecritures. Ces mots sont emprunts lAptre, et les Pres dont nous parlons ne
les ont transports dans le Symbole de leur Foi que parce quils avaient appris
du mme Aptre combien le mystre de la rsurrection tait ncessaire. 23 Si
Jsus-Christ nest pas ressuscit, dit Saint Paul aux Corinthiens, notre
prdication est vaine, et vaine aussi est votre Foi. Et encore: Si Jsus-Christ
nest pas ressuscit, votre Foi est vaine, vous tes encore dans vos pchs. Aussi
Saint Augustin plein dadmiration pour cet enseignement de notre Foi, scriait:
24
Cest peu de croire que Jsus-Christ est mort ; les paens, les Juifs, les
mchants le croient. Oui, tous croient quIl est mort, mais ce qui caractrise la
Foi des Chrtiens, cest sa Rsurrection. Ce qui fait sa grandeur, cest que nous
croyons quIl est ressuscit. Voil pourquoi Notre-Seigneur parlait si
frquemment de sa Rsurrection. Et mme Il ne sentretenait pour ainsi dire
jamais de sa Passion avec ses disciples, sans ajouter quelques mots sur sa
Rsurrection. Ainsi, aprs avoir dit: 25 Le Fils de lhomme sera livr aux gentils,
Il sera outrag, fouett, couvert de crachats, et mis mort aprs avoir t
flagell, Il terminait en disant: et le troisime jour Il ressuscitera. Et lorsque les
Juifs Lui demandaient de prouver sa doctrine par un signe, par un prodige
quelconque, Il leur rpondit: 26 que nul autre signe ne leur serait donn que celui
du prophte Jonas, 27 et que comme Jonas avait t trois jours et trois nuits dans
le ventre dune baleine, ainsi le Fils de lhomme serait trois jours et trois nuits
dans le sein de la terre.
Mais pour mieux pntrer la profondeur et le sens de cet article, nous devons
tudier et savoir trois choses: 1 le pourquoi la Rsurrection de Jsus-Christ tait
ncessaire ; 2 quels taient la fin et le but de cette Rsurrection ; 3 enfin, quels
fruits et quels avantages nous en avons retirs.
IV. CAUSES, FIN ET FRUITS DE LA RSURRECTION.
Et dabord, il tait ncessaire que Jsus-Christ ressuscitt, pour faire clater la
justice de Dieu. En effet, Dieu se devait lui-mme de glorifier Celui qui, pour
obir, Stait volontairement humili et avait accept tous les outrages. Cest la
raison mme que nous donne lAptre crivant aux Philippiens: 28 Il sest
humili Lui-mme, se rendant obissant jusqu la mort et la mort de la croix.
Cest pourquoi Dieu La lev.
Une seconde raison de la Rsurrection, cest quelle tait ncessaire pour
fortifier en nous la Foi sans laquelle lhomme ne saurait tre justifi. Car ce qui

23
24
25
26
27
28

1 Cor., 15, 12.


Saint Aug. in Psal., 120, 4.
Matt., 16, 21.
Luc., 11, 29.
Matt., 12, 39
Philipp., 2, 8, 9.

(Page 63)

prouve le mieux que Jsus-Christ est le Fils de Dieu, cest sa Rsurrection


dentre les morts, et par sa propre vertu.
En troisime lieu, la Rsurrection de Notre-Seigneur tait ncessaire pour
nourrir et soutenir notre esprance. En effet, par le seul fait que Jsus-Christ est
ressuscit, nous avons le droit desprer dune manire certaine que nous aussi
nous ressusciterons. Car les membres doivent, de toute ncessit, partager le sort
de la tte. Cest cette conclusion que lAptre veut arriver dans ses lettres si
motives aux Fidles de Corinthe 29 et de Thessalonique 30 ; cest galement le
raisonnement du Prince des Aptres, qui nous dit: 31 Bni soit Dieu le Pre de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, selon sa grande misricorde, nous a rgnrs
par la Rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts, en nous donnant
lesprance vive dun hritage incorruptible !
Enfin, ajoutons que la Rsurrection du Sauveur tait ncessaire pour achever le
mystre de notre Salut et de notre Rdemption. Par sa mort, Jsus-Christ nous
avait dlivrs de nos pchs ; par sa Rsurrection, Il nous rendait ces biens
prcieux que le pch nous avait fait perdre. Voil pourquoi lAptre na pas
manqu de dire: 32 Jsus-Christ a t livr pour nos pchs, et Il est ressuscit
Pour notre justification. Afin que luvre de notre salut ft complte, la
Rsurrection de Notre-Seigneur tait donc ncessaire, aussi bien que sa mort.
Par tout ce que nous avons dit jusquici, il est facile dapprcier les avantages
considrables que la Rsurrection de Notre-Seigneur nous a procurs.
Et dabord, nous voyons dans ce prodige un Dieu immortel, plein de gloire,
vainqueur de la mort et du dmon, car tous ces titres appartiennent JsusChrist ; nous le croyons fermement, et nous faisons profession de le croire.
Ensuite la Rsurrection du Sauveur nous mrite et nous assure notre propre
rsurrection. Dune part elle en est la cause efficiente, et dautre part elle est le
modle daprs lequel nous devons tous ressusciter. Voici en effet ce que nous
affirme lAptre en parlant de la rsurrection des corps: 33 La mort est venue par
un homme, et la rsurrection des morts arrivera aussi par un homme. Tant il est
vrai que tout ce que Dieu a fait dans le mystre de notre rdemption, Il la fait en
se servant de lhumanit de son Fils comme dun moyen efficace. Ainsi sa
rsurrection a t comme un instrument pour oprer la ntre. Et nous disons
encore quelle est le modle de la ntre, parce quelle est la plus parfaite. De
mme que le corps de Jsus-Christ, en ressuscitant, sest lev dans sa
transformation une gloire immortelle, de mme aussi nos corps, aujourdhui
faibles et mortels, seront, aprs la rsurrection, revtus de gloire et

29
30
31
32
33

1 Cor., 15, 12.


Thess., 4, 13.
1 Petr., 1, 3.
Rom., 4, 25.
1 Cor., 15, 21.

(Page 64)

dimmortalit. Car, dit lAptre, 34 nous attendons le Sauveur Notre-Seigneur


Jsus-Christ, qui rformera notre corps humili, en le rendant semblable son
corps de gloire.
Ce que nous venons de dire du corps peut sappliquer lme morte par le
pch. La Rsurrection de Jsus-Christ est le modle de la sienne. LAptre
nous lenseigne clairement: 35 De mme, dit-il, que Jsus-Christ est ressuscit
dentre les morts par la gloire de son Pre, ainsi devrons-nous marcher nousmmes dans une vie nouvelle. Car si nous avons t ents en lui par la
ressemblance de sa mort, nous y serons ents aussi par la ressemblance de sa
Rsurrection. Et un peu plus loin il dit encore 36: Nous savons que Jsus-Christ
ressuscit dentre les morts ne meurt plus, et que la mort naura plus dempire
sur Lui. Car sIl est mort pour le pch, Il nest mort quune fois ; et maintenant
quIl vit, Il vit pour Dieu. Ainsi considrez-vous vous-mmes comme morts au
pch, et comme ne vivant plus que pour Dieu en Jsus-Christ.
Nous avons donc deux choses faire pour imiter la Rsurrection de JsusChrist. Dabord, aprs nous tre lavs des souillures du pch, nous devons
embrasser un nouveau genre de vie, o lon puisse voir briller la puret des
murs, linnocence, la saintet, la modestie, la justice, la charit et lhumilit.
Ensuite, il est ncessaire de persvrer dans cette vie nouvelle, de manire ne
jamais nous carter, avec la grce de Dieu, de la voie de la justice.
Or, les paroles de lAptre que nous venons de citer ne nous apprennent pas
seulement que la Rsurrection de Jsus-Christ nous est propose comme modle
de la ntre, mais quelle nous donne en ralit la vertu de ressusciter un jour, et
que, en attendant, elle nous communique les lumires et les forces ncessaires
pour persvrer dans la saintet, dans la justice et dans laccomplissement des
prceptes divins. De mme en effet que la mort de notre Sauveur est un modle
de la mort au pch, et que, de plus, elle nous donne la vertu de raliser en nous
ce genre de mort ; de mme aussi sa Rsurrection nous procure les forces
suffisantes pour acqurir la justice, pour servir Dieu dans la pit et dans la
saintet, et pour marcher dfinitivement dans cette vie nouvelle o nous entrons.
Voil en effet ce que Notre-Seigneur a surtout voulu obtenir par sa Rsurrection,
cest que nous, qui auparavant tions morts avec Lui au pch et au monde, nous
puissions ressusciter avec Lui une vie toute nouvelle et parfaitement rgle.
Quelles sont les marques principales de cette rsurrection spirituelle ? LAptre
a voulu nous en prvenir. 37 Si, dit-il, vous tes ressuscits avec Jsus-Christ,
cherchez ce qui est en haut, o Jsus-Christ est assis la droite de son Pre.
Cest bien nous montrer clairement que ceux qui ne cherchent et dsirent la vie,
les honneurs, le repos. les richesses que l o est Jsus-Christ, ceux-l sont
34
35
36
37

Philipp., 3. 20, 21.


Rom., 6, 4, 5.
Rom., 9, 10, 11.
Col., 3, 1.

(Page 65)

vraiment ressuscits avec Lui. Et quand il ajoute 38: Aimez les choses du ciel et
non celles de la terre, nest-ce pas nous donner encore une autre marque pour
reconnatre si vraiment nous sommes ressuscits avec Notre-Seigneur ? Comme
le got indique habituellement les dispositions du corps, et son degr de sant,
de mme ds que quelquun 39 gote tout ce qui est vrai, tout ce qui est honnte,
tout ce qui est juste, tout ce qui est saint, ds quil prouve au dedans de luimme la suavit des choses clestes, cest la preuve quil est vraiment ressuscit
une vie nouvelle et spirituelle, avec Notre-Seigneur Jsus-Christ.

38
39

Col., 3, 2.
Philipp., 4, 8.

(Page 66)

Chapitre septime Du sixime article du Symbole


IL EST MONT AUX CIEUX, IL EST ASSIS A LA DROITE DE DIEU,
LE PRE TOUT PUISSANT
Le Prophte David, rempli de lEsprit de Dieu, et contemplant lAscension si
heureuse et si glorieuse de Notre-Seigneur Jsus-Christ, invite tous les hommes
clbrer ce triomphe avec les transports de la joie la plus vive, de lallgresse
la plus entire, et il scrie: 1 Toutes les nations, battez des moins pour
applaudir, louez Dieu, et poussez des cris de joie: Dieu est mont (au ciel) au
milieu des acclamations. Ces paroles peuvent faire comprendre au Pasteur avec
quel soin il doit expliquer ce mystre, et avec quel zle il doit porter les Fidles,
non seulement le connatre et le croire, mais encore lexprimer autant quil
est possible, avec la grce de Dieu, dans leurs actes et dans toute leur conduite.
I. IL EST MONT AU CIEL.
Pour expliquer comme il convient ce sixime article, qui traite spcialement du
grand mystre de lAscension, il faut dabord prendre les premiers mots: Il est
mont au ciel, et en faire voir clairement le sens et la porte.
Or voici ce que les Fidles doivent croire sans hsiter et trs fermement sur la
Personne de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cest que, aprs avoir achev et
consomm le mystre de notre Rdemption, Il monta au ciel, comme homme, en
corps et en me. ? Car, comme Dieu, Il y avait toujours t, puisque par sa
divinit Il occupe et remplit tous les lieux.
Mais que le Pasteur dise bien que Notre-Seigneur est mont au ciel par sa propre
vertu et non par une force trangre, comme Elie 2 qui y fut transport sur un
char de feu, ou comme le Prophte Habacuc 3, ou le diacre Philippe 4, qui ports
en lair par la puissance divine, parcoururent ainsi des distances considrables.
Et ce nest pas seulement comme Dieu que Jsus-Christ fit son ascension par
cette vertu toute-puissante quIl tenait de sa divinit mme, mais aussi comme
homme. Sans doute un pareil prodige dpasse les forces naturelles, mais la
puissance dont son me bienheureuse tait doue, pouvait transporter son corps
partout o elle voulait. Et son corps, dj glorifi, obissait sans peine aux
ordres de lme dans tous les mouvements quelle lui imprimait.
Voil pourquoi nous croyons que Jsus-Christ est mont au ciel par sa propre
vertu, et comme homme et comme Dieu.
La seconde partie de notre article est celle-ci:
II. IL EST ASSIS A LA DROITE DU PRE TOUT-PUISSANT
1
2
3
4

1. Psal., 46, 1, 6.
4. Reg., 2, 11.
Dan., 14, 35.
Act., 8, 39.

(Page 67)

Remarquons tout dabord que ces mots renferment un trope, cest--dire un de


ces changements de signification trs usits dans la Sainte criture. Pour
saccommoder notre manire de nous reprsenter les choses, cette figure prte
Dieu des membres dhomme, des affections humaines 5, bien quil soit
impossible de rien concevoir en Lui de corporel, puisquIl est esprit. Mais parce
que, parmi les hommes, placer quelquun sa droite, cest lui donner la plus
grande marque dhonneur, on a transport lide de cette coutume aux choses
spirituelles, et pour mettre dans tout son jour la gloire que Jsus-Christ sest
acquise, et qui Llve comme homme au-dessus de toutes les cratures, nous
disons quIl est assis la droite de son Pre.
De mme encore cette expression tre assis ne reprsente pas ici la forme et la
position du corps, elle signifie la possession ferme et constante de la puissance
royale et de la gloire infinie que Jsus-Christ a reue de son Pre. Car, dit
lAptre 6, son Pre, aprs Lavoir ressuscit dentre les morts, La fait asseoir
sa droite dans le ciel, au-dessus de toutes les Principauts, de toutes les
Puissances, de toutes les Vertus, de toutes les Dominations et de tout ce que lon
peut trouver de plus grand, soit dans le sicle prsent, soit dans le sicle futur,
et Il a mis toutes choses sous ses pieds. De telle paroles font voir manifestement
que cette gloire est tellement propre et particulire notre Seigneur, quelle ne
peut convenir il aucune autre crature. Et cest ce qui a fait dire ait mme Aptre
dans un autre endroit 7: Qui est celui des Anges qui Dieu a jamais dit: asseyezvous ma droite ?
Les Pasteurs auront soin dexpliquer plus longuement le sens de cet article, en
rapportant lhistoire de lAscension, telle que saint Luc 8 la dcrite avec une
exactitude admirable au livre des Actes des Aptres ; et, dans leurs explications,
ils devront faire remarquer avant tout que les autres mystres de Jsus-Christ se
rapportent lAscension comme leur fin, et quils y trouvent leur perfection et
leur complet achvement. De mme en effet que tous les mystres de notre
religion commencent lIncarnation, de mme aussi le sjour du Sauveur parmi
nous se termine son Ascension.
Les autres articles du Symbole qui sappliquent Notre-Seigneur Jsus-Christ,
nous montrent son humilit, et ses prodigieux abaissements. En effet, on ne
saurait rien imaginer de plus bas et de plus abject pour le Fils de Dieu, que
davoir pris notre nature avec toutes ses faiblesses, et davoir bien voulu souffrir
et mourir pour nous. Mais aussi en proclamant dans larticle prcdent quIl est
ressuscit dentre les morts, et, dans celui-ci, quIl est mont au ciel et quIl est
assis la droite de Dieu son Pre, nous ne pouvons rien dire de plus magnifique
ni de plus admirable pour clbrer sa Gloire et sa divine Majest.
5
6
7
8

Dionys. Areop. Ep., 9.


Eph., 1, 20.
Hebr., 1, 13.
Act., 1.

(Page 68)

Ces dveloppements une fois donns, il reste expliquer soigneusement


pourquoi Jsus-Christ est mont aux cieux.
III. CAUSES ET RAISONS DE LASCENSION DE NOTRESEIGNEUR.
Notre-Seigneur est mont au ciel, en premier lieu, parce que son Corps devenu
glorieux et immortel par sa Rsurrection, ne pouvait plus se contenter du sjour
de cette terre basse et obscure, il Lui fallait dsormais les hauteurs et les
splendeurs du ciel. Et cela, non seulement pour entrer en possession de ce
Royaume et de ce trne de gloire quIl avait conquis par son Sang, niais encore
pour y prendre soin de ce qui regarde notre Salut.
En second lieu, Jsus-Christ est mont au ciel pour prouver que son Royaume
ntait rellement pas de ce monde 9. Les royaumes de ce monde sont terrestres
et passagers ; ils ne se soutiennent que par largent et par lpe. Le Royaume de
Jsus-Christ nest pas terrestre, comme les Juifs lattendaient ; il est spirituel et
ternel. Et notre Sauveur nous a bien montr que ses trsors et ses richesses sont
purement spirituels, puisquIl a voulu placer son trne dans le ciel, dans ce
royaume o les plus riches, et ceux qui possdent une plus grande abondance de
biens sont ceux qui cherchent avec le plus de zle les choses de Dieu. LAptre
Saint Jacques ne nous assure-t-il pas que 10 Dieu a choisi les pauvres de ce
monde, pour leur donner les richesses de la Foi et lhritage du Royaume quIl
a promis ceux qui Laiment ?
Il est une troisime raison pour laquelle Jsus-Christ est mont au ciel, cest
quIl voulait exciter dans nos curs la pense et le dsir de Ly suivre. De mme
quIl nous avait laiss dans sa Mort et dans sa Rsurrection le modle dune
mort et dune rsurrection spirituelles, ainsi par son Ascension, Il veut nous
apprendre et nous persuader que tout en restant ici-bas, nous devons par la
pense nous transporter jusque dans le ciel, et reconnatre, comme dit Saint Paul,
que nous ne sommes sur la terre 11 que des htes et des trangers, la recherche
de notre patrie 12, et comme les membres de la cit des Saints et de la maison de
Dieu. En effet, dit encore le mme Aptre 13, nous vivons dj dans le ciel.
Quant aux biens ineffables que la Bont de Dieu a rpandus sur nous par ce
mystre, le divin Prophte David, daprs Saint Paul lui ?mme, les avait
clbrs longtemps auparavant quand il chantait: 14 en montant au ciel, Il a
emmen captifs une multitude desclaves, et Il a vers ses dons sur les hommes.
En effet, dix jours aprs son Ascension, Il envoya le Saint-Esprit qui, par sa
vertu et sa fcondit, produisit cette multitude de fidles que nous voyons. Ainsi
9

Joan, 18, 36.


Jac., 2, 5.
11
Hebr., 11, 13.
12
Eph., 2, 19.
13
Philipp., 3, 20.
14
Psal., 67, 19. ---- Eph., 4, 8.
10

(Page 69)

Il accomplit vritablement les magnifiques promesses quIl avait faites en disant


ses Aptres: 15 Il vous est avantageux que Je men aille, car si Je ne men vais
point, le Consolateur ne viendra point vers vous, mais si Je men vais, Je vous
Lenverrai.
Il est encore mont au ciel, selon la pense de lAptre, 16 afin de se prsenter
maintenant pour nous devant la Face de Dieu, et de remplir auprs de son Pre
loffice dAvocat, Mes petits enfants, dit Saint Jean 17, je vous cris ceci, afin
que vous ne pchiez point ; mais si quelquun pche, nous avons pour Avocat
auprs du Pre, Jsus-Christ, qui est juste, et qui est Lui-mme la Victime de
propitiation pour nos pchs. Or, rien nest plus propre a inspirer une joie solide
et vritable aux Fidles, que de voir Jsus-Christ devenu le dfenseur de leur
cause et leur intercesseur dans laffaire du Salut, Lui qui jouit auprs de son Pre
dun pouvoir et dune faveur sans bornes.
En dernier lieu, Jsus-Christ nous a prpar 18 dans le ciel la place quIl nous y
avait promise et cest au nom de tous et comme notre Chef quIl a pris
possession de la gloire cleste.
En entrant dans le ciel, Il nous en a ouvert les portes, que le pch dAdam avait
fermes, et Il nous a prpar un chemin sr pour nous conduire au bonheur
ternel, ainsi quIl lavait prdit ses Aptres pendant la Cne. Et ce fut pour
montrer encore mieux la sincrit de ses promesses par leur accomplissement,
quaprs avoir arrach lenfer les mes des Saints, Il les emmena avec Lui
dans le sjour de la batitude ternelle.
A tous ces dons clestes, si prcieux et si nombreux, qui sont pour nous le fruit
de lAscension du Sauveur, viennent encore se joindre plusieurs autres
avantages.
Dabord, lAscension met le comble au mrite de notre Foi, car la Foi sapplique
aux choses qui ne se voient point, et qui dpassent la raison et lintelligence de
lhomme. Cest pourquoi notre Foi aurait perdu beaucoup de son mrite, si
Notre-Seigneur ne nous avait pas quitts, puisque Lui-mme proclame 19
bienheureux ceux qui croient, quoiquils naient point vu !
Ensuite lAscension est trs propre confirmer en nous la vertu dEsprance.
Cest quen effet, si nous croyons que Jsus-Christ, comme homme, est mont
au ciel, et quIl a fait asseoir la nature humaine la droite de Dieu le Pre, nous
avons un puissant motif desprer que nous, qui sommes ses membres, nous y
monterons aussi, et que nous nous runirons notre Chef. Lui-mme dailleurs

15
16
17
18
19

Joan., 16, 7, 8. -- Act., 1, 4, 5


Hebr., 9, 24.
Joan., 2, 1.
Joan., 14, 2.
Joan., 20, 29.

(Page 70)

nous en a donn lassurance par ces paroles: 20 Mon Pre, Je veux que l o Je
suis, ceux que Vous Mavez donns soient avec moi.
Un des plus grands avantages que nous procure encore lAscension, cest
davoir entran vers le ciel lamour de notre cur et de lavoir enflamm du feu
du Saint-Esprit. On a dit trs justement que 21 l o est notre trsor, l aussi est
notre cur. Si donc Notre-Seigneur Jsus-Christ et continu demeurer avec
nous sur la terre, nous aurions born toutes nos penses Le voir dans son
humanit, et vivre dans sa compagnie ; nous naurions regard en Lui que
lhomme, qui aurait t si bon pour nous, et notre affection pour Lui et t
toute naturelle. Mais en montant au ciel, Il a spiritualis notre amour, et par le
fait comme nous ne pouvons plus tre avec Lui que par la pense cause de son
absence, nous lhonorons et nous laimons comme Dieu. Cest ce que nous
apprend, dune part lexemple des Aptres: tant que le Sauveur fut avec eux, ils
navaient pour Lui que des sentiments tout humains. Cest ce que nous confirme,
dautre part, le tmoignage de Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme: 22 Il vous
est avantageux que Je men aille, dit-il ses Aptres. Car cet amour imparfait
quils avaient pour Lui, pendant quIl tait avec eux, devait tre perfectionn par
un amour divin, cest--dire par la venue du Saint-Esprit en eux. Aussi ajoute-til aussitt: 23 si Je ne men vais point, le Consolateur ne viendra point vers vous.
Il convient dajouter ce que nous venons de dire que lAscension a marqu sur
la terre le vritable dveloppement de la maison de Jsus-Christ, cest--dire de
son Eglise, qui allait tre dirige et conduite par le Saint-Esprit. Pour Le
reprsenter auprs des hommes, il mit la tte de cette Eglise, comme premier
Pasteur et comme souverain Prtre, Pierre le prince des Aptres, et de plus Il
tablit 24 des Aptres, des Prophtes, des vanglistes, des Pasteurs et des
Docteurs: et de la droite de son Pre o il est assis, Il ne cesse de distribuer
chacun les dons qui lui conviennent. Cest lenseignement formel de lAptre. 25
La grce, dit-il, est donne chacun de nous selon la mesure du don de JsusChrist.
Enfin ce que nous avons dit prcdemment de la Mort et de la Rsurrection de
Notre-Seigneur, est galement vrai de son Ascension: Il faut le faire remarquer
aux Fidles. Cest quen effet, quoique nous soyons redevables de notre Salut et
de notre Rdemption la Passion du Sauveur, quoique ses mrites aient ouvert
aux justes la porte du ciel, cependant son Ascension nest point seulement un
modle plac devant nos yeux pour nous apprendre lever nos mes, et
monter en esprit dans le ciel, elle nous donne aussi une force et une vertu divine
qui nous rend capables datteindre rellement le but.
20
21
22
23
24
25

Joan., 17, 24.


Matth., 6, 21.
Joan., 16, 7.
Id. Ibid.
Eph., 4, 11.
Eph., 4, 7.

(Page 71)

Chapitre huitime Du septime article du Symbole


DO IL VIENDRA JUGER LES VIVANTS ET LES MORTS.
Notre-Seigneur Jsus-Christ remplit notre gard trois offices, trois ministres
dune importance capitale, et bien propres relever lhonneur et la gloire de
lglise, ce sont ceux de Rdempteur, dAvocat et de Juge. Dans les articles qui
prcdent nous avons fait voir que par sa Passion et sa Mort Il a rachet tous les
hommes, que par son Ascension Il est devenu jamais leur Avocat et leur
Dfenseur. Il nous reste montrer maintenant quIl est aussi leur Juge.
I. CERTITUDE DU JUGEMENT.
Voici le sens et la porte de cet Article: Au dernier jour, Notre-Seigneur JsusChrist jugera le genre humain tout entier. Les Saintes critures, en effet,
mentionnent deux avnements du Fils de Dieu: le premier, lorsque pour nous
sauver Il a pris notre nature, et sest fait homme dans le sein dune vierge ; le
second, quand, la consommation des sicles, Il viendra pour juger tous les
hommes. Ce dernier avnement est appel, dans lEcriture, le jour du Seigneur.
Le jour du Seigneur, dit lAptre, 1 viendra comme un voleur dans la nuit,
personne ne connat ce jour ni cette heure, dit le Sauveur Lui-mme 2. Pour
prouver la ralit de ce jugement, Il nous suffira de citer cette parole de
lAptre: 3 nous devons tous comparatre devant le tribunal de Jsus-Christ, afin
que chacun reoive ce qui est d aux bonnes ou aux mauvaises actions quil
aura faites, pendant quil tait revtu de son corps. LEcriture est remplie dune
foule de tmoignages que les Pasteurs trouveront partout, et qui non seulement
prouvent cette Vrit, mais peuvent la rendre sensible aux Fidles. Et si, daprs
ces tmoignages, ds le commencement du monde, tous les hommes ont dsir
trs ardemment ce jour du Seigneur o Il revtit notre chair, parce quils
mettaient dans ce mystre lespoir de leur dlivrance, aujourdhui que le Fils de
Dieu est mort et quIl est mont au ciel, nos soupirs et nos dsirs les plus ardents
doivent tre pour cet autre jour du Seigneur, 4 o nous attendons la ralisation
de la bienheureuse esprance et lAvnement glorieux du grand Dieu.
II. DEUX JUGEMENTS, LUN PARTICULIER ET LAUTRE
GNRAL.
Pour bien mettre en lumire cette vrit, les Pasteurs auront soin de distinguer
deux temps diffrents o chacun de nous doit ncessairement comparatre
devant Dieu, pour rendre compte de toutes ses penses, de toutes ses actions, de
toutes ses paroles, et pour entendre, sance tenante, la sentence de son Juge.

1
2
3
4

Thess., 5, 2.
Matth., 24, 36.
2 Cor., 5. 10.
Tit., 2, 13.

(Page 72)

Le premier arrive au moment o nous venons de quitter la vie. A cet instant-l


mme, chacun parat devant le tribunal de Dieu, et l il subit un examen
rigoureux sur tout ce quil a fait, tout ce quil a dit, tout ce quil a pens pendant
sa vie. Cest ce quon appelle le Jugement particulier.
Lautre arrivera lorsque tous les hommes runis ensemble, le mme jour et dans
le mme lieu, comparatront devant le tribunal de leur Juge. L, sous les yeux de
tous les hommes de tous les sicles, tous et chacun entendront le Jugement que
Dieu aura port sur eux. Et cette sentence ne sera pas la moindre peine et le
moindre chtiment des impies et des sclrats. Au contraire, les Saints et les
Justes y trouveront une partie de leur rcompense, puisque leur conduite y sera
manifeste, telle quelle aura t pendant la vie.
Ce jugement sappelle le Jugement gnral. Mais ici il faut ncessairement
montrer pourquoi, aprs un Jugement particulier pour chacun, les hommes
doivent subir encore un Jugement gnral pour tous.
III. RAISONS DU JUGEMENT GNRAL.
Les hommes, en mourant, laissent habituellement des disciples, ou des amis qui
imitent leurs exemples, sattachent leurs maximes, dfendent leur conduite et
leurs actions. De l une augmentation ncessaire dans leurs peines et leurs
rcompenses doutre-tombe. Mais cette influence bonne ou mauvaise que le plus
grand nombre dentre eux continue dexercer aprs la mort, ne peut finir quau
dernier jour du monde. La Justice demande donc quune enqute rigoureuse soit
faite sur toutes ces paroles, toutes ces actions dignes de louange ou de blme. Ce
qui est impossible sans un jugement gnral de tous les hommes.
Une autre raison, cest que souvent la rputation des bons est attaque, pendant
que les mchants reoivent les louanges dues linnocence. La Justice divine
veut que les bons recouvrent, dans une assemble gnrale de tous les hommes,
et par un jugement solennel, lestime quils mritent, et qui leur a t
injustement ravie ici-bas.
Dautre part, chez les bons comme chez les mchants, les corps ne sont jamais
trangers aux actes de cette vie. Le bien et le mal appartiennent donc nos corps
dune certaine manire, puisque nos corps ont t linstrument de lun et de
lautre. Voil pourquoi il tait de toute convenance de dcerner pour les corps,
aussi bien que pour les mes, les rcompenses ou les chtiments ternels que
tous les deux mritent. Or ce double but ne peut tre atteint quavec la
Rsurrection et le Jugement gnral de tous les hommes.
Enfin, comme sur cette terre, ladversit et la prosprit, sont presque
indiffremment le partage des bons et des mchants, il fallait prouver que la
Sagesse et la Justice infinie de Dieu conduisent et gouvernent toutes choses.
Or ce ntait pas assez quil y et dans lautre monde des rcompenses pour les
bons et des chtiments pour les mchants, ces rcompenses et ces chtiments
devaient tre dcerns dans un Jugement publie et gnral. Ctait le moyen de

(Page 73)

les faire connatre tous dune manire trs clatante, et dobliger tous les
hommes rendre la Justice et la Providence de Dieu les louanges quelle
mrite. navait-on pas vu plus dune fois les justes eux-mmes, pendant leur
sjour sur cette terre, se plaindre injustement de cette Providence, lorsque les
mchants auprs deux vivaient au sein de lopulence et des honneurs ? Mes
pieds ont chancel, disait le Prophte David lui-mme 5, mes pas se sont presque
dtourns de la voie, parce que jai vu avec jalousie et avec regret la paix des
pcheurs. Voil, dit-il un peu plus loin, voil que les pcheurs et les heureux du
sicle ont acquis les richesses, et jai dit: Cest donc en vain que jai gard mon
cur pur et que jai conserv mes mains innocentes, puisque je suis frapp de
plaies tout le jour, et que je suis chti ds le matin. Et cette plainte. plusieurs
autres lont fait entendre comme lui. Il fallait donc de toute ncessit un
Jugement gnral, pour que les hommes ne disent pas: Dieu se promne dans le
ciel, sans se soucier des choses de la terre 6. Cest donc avec raison que lon a
plac cette Vrit au nombre des douze Articles de notre Foi, pour affermir la
croyance de ceux qui auraient pu douter de la Justice et de la Providence de
Dieu.
Dailleurs, il tait souverainement utile de proposer ce Jugement de Dieu aux
bons et aux mchants, pour consoler les uns et effrayer les autres, pour
empcher les premiers de se dcourager en leur faisant connatre la Justice de
Dieu, et pour dtourner les seconds du mal par la crainte des ternels supplices.
Aussi Jsus-Christ, notre Dieu et Sauveur, en parlant du dernier jour, a-t-il
dclar Lui-mme quil y aurait un Jugement gnral. Il en a marqu les signes
avant-coureurs 7, afin quen les voyant arriver, il nous ft possible de connatre
que la fin du monde est proche. Puis au moment mme o Il montait au ciel, il
envoya des Anges consoler par ces paroles ses Aptres attrists: 8 Ce Jsus qui
vient de vous quitter, et de slever dans le ciel, reviendra un jour de la mme
manire que vous Lavez vu y monter.
IV. POURQUOI LE JUGEMENT DONN A JSUS-CHRIST.
Nos Saints Livres affirment que ce Jugement a t rserv Notre-Seigneur
Jsus-Christ, non seulement comme Dieu, mais comme homme. Il est vrai que le
pouvoir de juger est commun aux trois Personnes de la Sainte Trinit, cependant
nous lattribuons spcialement au Fils, comme nous Lui attribuons la Sagesse.
Que le Fils doive donc juger le monde comme homme, cest ce quIl nous assure
Lui-mme: 9 Comme le Pre, dit-Il, a la vie en Lui-mme, ainsi il a donn au
Fils davoir aussi la vie en Lui-mme ; et il lui a donn la puissance de faire le
Jugement, parce quil est le Fils de lhomme.
5
6
7
8
9

Psal., 72, 2, 3
Job., 22, 14.
Matth., 24, 29
Act., 1, 11
Joan., 5, 26, 27.

(Page 74)

Il tait dailleurs de toute convenance que ce Jugement ft exerc par JsusChrist. Puisquil sagissait de juger des hommes, ces hommes ne devaient-ils pas
voir leur Juge des yeux de leur corps, entendre de leurs oreilles la sentence
prononce, et connatre enfin leur Jugement par leurs propres sens ? ntait-ce
pas aussi une justice rendre Jsus-Christ ? Sur la terre, Il avait t jug et
condamn de la manire la plus inique par des juges pervers, ne devait-Il pas
aprs cela se montrer son tour tous les yeux, assis sur son tribunal pour juger
tous les hommes ? Cest pourquoi le prince des Aptres, aprs avoir expos dans
la maison de Corneille les principales vrits de la Religion chrtienne, aprs
avoir enseign que Jsus-Christ avait t attach la Croix et mis mort par les
Juifs et que le troisime jour Il tait ressuscit, a soin dajouter: 10 Et Il nous a
ordonn de prcher au peuple, rendre tmoignage que cest Lui qui a t tabli
de Dieu le Juge des vivants et des morts.
V. SIGNES PRCURSEURS DU JUGEMENT.
Trois principaux signes, nous dit la sainte criture, doivent prcder le Jugement
gnral: la prdication de lvangile par toute la terre, lapostasie, et
lAntchrist. En effet, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous dclare que 11
lEvangile du Royaume sera prch dans le monde entier, pour servir de
tmoignage toutes les nations, et alors viendra la consommation. A son tour,
lAptre nous prvient 12 de ne pas nous laisser sduire, en croyant que le jour
du Seigneur est proche. Car tant que lapostasie ne sera point arrive, et que
lhomme dit pch naura point paru, le Jugement naura pas lieu.
Pour ce qui regarde la forme et la nature du Jugement, les Pasteurs sen feront
facilement une juste ide, en ltudiant dans les prophties de Daniel, les saints
Evangiles, et lAptre Saint Paul.
VI. LA SENTENCE DES BONS ET CELLE DES MCHANTS.
Il faut ici examiner et peser avec le plus grand soin les termes mmes de la
sentence du Souverain Juge. Jsus-Christ, notre Sauveur, jetant un regard de
complaisance sur les bons placs sa droite, leur dira avec une bont infinie: 13
Venez, les bnis de mon Pre ; possdez le Royaume qui vous a t prpar ds
le commencement du monde. Il est facile de comprendre que lon ne peut rien
entendre de plus agrable que ces paroles, surtout si on les compare la
condamnation des mchants, et si lon rflchit en soi-mme que cette sentence
appelle les Saints et les Justes, des fatigues au repos, dune valle de larmes
des joies ineffables, de toutes les misres de la vie la batitude ternelle quils
auront mrite par lexercice de la Charit.

10
11
12
13

Act., 10, 42.


Matth., 24, 14.
Thess., 2, 3.
Matth., 25, 34

(Page 75)

Se tournant ensuite vers ceux qui seront sa gauche, Il laissera clater contre
eux sa Justice en ces termes: 14 Retirez-vous de Moi, maudits, dans le feu ternel
qui a t prpar au dmon et ses anges. Ces premiers mots: retirez-vous
de Moi, expriment la plus grande peine qui frappera les rprouvs, celle dtre
chasss et privs entirement de la vue de Dieu, sans tre consols par
lesprance de rentrer jamais en possession dun Bien si parfait. Cest cette
peine que les thologiens appellent la peine du dam, parce que les damns dans
lenfer seront privs pour toujours des splendeurs de la vue de Dieu ? Le mot qui
vient ensuite: maudits, augmente encore cruellement leur effroyable malheur. En
effet, si, au moment de les chasser de sa Prsence, Dieu avait daign laisser
tomber sur eux la moindre bndiction, ils en auraient prouv un grand
soulagement. Mais, hlas ! ils nont rien de pareil attendre pour adoucir leur
souffrance, et la Justice divine, en les bannissant, naura que trop raison de les
accabler de toutes ses maldictions.
Dans le feu ternel. Ces mots dsignent un autre genre de peine, que les
thologiens appellent la peine du sens, parce que les sens du corps en sont les
organes, comme dans le supplice des verges, des fouets, ou dautres plus graves.
Mais si, de tous les tourments, le plus sensible et le plus douloureux est celui du
feu, et si, dautre part, on ajoute cela que ces tourments nauront jamais de fin,
on demeurera convaincu que la punition des damns est le comble de tous les
chtiments. Et ce qui fait mieux sentir encore lexcs de leur malheur, ce sont
ces mots qui terminent la sentence du Souverain Juge: 15 qui a t prpar au
dmon et ses anges. notre nature est ainsi faite que nous supportons plus
facilement tous les maux qui nous atteignent, lorsque nous tombons sur des
compagnons dinfortune dont la prudence et la bont peuvent les adoucir en
quelque manire. Mais quel ne sera pas le terrible malheur des rprouvs
lorsque, au milieu de leurs tortures, ils se verront dans limpossibilit de
sarracher la compagnie des dmons, ces tres si pervers ? Cependant la
sentence de condamnation porte contre eux par le Sauveur sera parfaitement
juste, puisque, dans leur impit, ils auront nglig tous les devoirs que la vraie
pit leur imposait, refus de donner manger celui qui avait faim, boire
celui qui avait soif, repouss les trangers sans leur donner lhospitalit,
nauront point vtu celui qui tait nu, ni visit les prisonniers et les malades.
Voil des vrits que les Pasteurs doivent redire aux Fidles le plus souvent
possible, afin de les en pntrer. Rien de plus puissant, si on les croit fermement,
pour rprimer les mauvaises passions du cur, et pour loigner les hommes du
pch. Aussi lEcclsiastique nous dit-il: 16 Dans toutes vos uvres, souvenezvous de vos fins dernires, et vous ne pcherez jamais. Cest quen effet, il
faudrait tre pouss au mal avec une violence extraordinaire, pour ntre pas
14
15
16

Matth., 25, 41.


Matth., 25, 41.
Eccl., 7, 40.

(Page 76)

ramen lamour de la Vertu par cette pense quun jour il faudra paratre
devant le Juge, qui est la Justice mme, et Lui rendre compte non seulement de
toutes ses actions, de toutes ses paroles, mais mme de ses penses les plus
secrtes, et subir le chtiment quelles auront mrit. Le juste au contraire ne
peut que se sentir de plus en plus port la pratique de la Saintet. Sa joie sera
grande, mme au sein de la pauvret, de lignominie et des tourments, sil lve
ses penses vers ce jour glorieux o, aprs les combats de cette vie pleine de
misres, il sera proclam vainqueur devant tout lunivers, introduit dans la Patrie
cleste et combl dhonneurs divins et ternels. Ici les Pasteurs nont donc plus
qu exhorter les Fidles, et ils ny manqueront pas, ordonner leur vie le mieux
possible, sexercer toutes les uvres de la pit, afin quils puissent attendre
avec une parfaite confiance ce grand jour du Seigneur, et mme le dsirer avec
la plus vive ardeur, comme il convient des enfants (qui veulent aller vers leur
Pre).

(Page 77)

Chapitre neuvime Du huitime article du Symbole


JE CROIS AU SAINT-ESPRIT.
I. NCESSIT DE LA FOI AU SAINT-ESPRIT.
Jusquici nous avons parl de la premire et de la seconde Personne de la Sainte
Trinit, et nous avons donn sur ce double sujet les explications convenables. Il
sagit maintenant dexposer ce que le Symbole nous enseigne sur la troisime
Personne qui est le Saint-Esprit. Cest un point qui rclame tout le zle et toute
lapplication des Pasteurs.
Car il nest pas plus loisible aux Chrtiens dignorer ou de mal connatre cet
Article, que les Articles prcdents. Aussi lAptre 1 ne voulut-il point laisser un
certain nombre dEphsiens dans lignorance o ils taient par rapport au SaintEsprit. Leur ayant demand sils Lavaient reu, ils lui rpondirent quils ne
savaient mme pas sil y avait un Saint-Esprit. Aussitt il leur fit cette question:
Quel Baptme avez-vous donc reu ? Ces paroles nous montrent que les Fidles
sont rigoureusement obligs davoir une connaissance spciale de cet Article. Et
le premier fruit quils en retireront cest que sils considrent srieusement que
tout ce quils possdent, ils le doivent la libralit et la bont de lEspritSaint ils deviendront plus humbles et plus modestes dans leurs penses et leurs
sentiments sur eux-mmes, et ils placeront toute leur esprance dans le secours
de Dieu. Or, nest-ce pas l, pour le Chrtien, le premier pas vers la Sagesse, et
par suite vers le Bonheur ternel ?
II. CE QUE CEST QUE LE SAINT-ESPRIT.
Pour commencer, il faut bien expliquer dabord quelle ide et quel sens on
attache ici au mot Saint-Esprit. Cest quen effet il peut sappliquer aussi bien au
Pre et au Fils. (Tous deux sont esprits, et tous deux sont Saints, et nous faisons
profession de croire que Dieu est esprit.) Dautre part, on donne galement ce
nom aux Anges et aux mes des justes. Il faut donc prendre garde quil ny ait ni
quivoque, ni erreur dans lesprit des Fidles. Par consquent il est ncessaire de
leur apprendre que par le Saint-Esprit on entend ici la troisime Personne de la
Sainte Trinit. Cest ainsi quon Lappelle quelquefois dans lAncien testament,
et trs souvent dans le nouveau. David dit Dieu dans sa prire: 2 nloignez pas
de moi votre Saint-Esprit. Le Sage scrie: 3 qui connatra vos desseins
Seigneur, sinon celui qui Vous donnerez la Sagesse, et qui Vous enverrez
den haut votre Esprit-Saint ? Dans un autre endroit, il dit: 4 Dieu a cr la
Sagesse dans le Saint-Esprit. Dans le nouveau testament 5 Jsus-Christ
1
2
3
4
5

Act. 19, 2.
Psal., 50, 13.
Sap., 9, 17.
Eccl., 1, 9.
Matt., 28, 19.

(Page 78)

ordonne de baptiser les nations au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit.


Nous y lisons que la trs Sainte 6 Vierge a conu par le Saint-Esprit. Enfin Saint
Jean nous renvoie Jsus-Christ pour quIl nous baptise dans le Saint-Esprit 7 ;
sans parler dun grand nombre dautres textes de nos Saints Livres o nous
rencontrons la mme expression.
Et personne ne doit trouver trange quon nait pas donn de nom particulier la
troisime Personne de la Sainte Trinit, aussi bien qu la premire et la
seconde. Si la seconde Personne a un nom qui Lui est propre, si elle sappelle le
Fils, cest que sa naissance ternelle du Pre sappelle proprement gnration,
comme nous lavons dit dans les prcdents articles. Et du moment que cette
naissance peut porter le nom de gnration, nous avons le droit dappeler Fils la
Personne qui mane, et Pre, celle de qui elle mane. Mais comme lmanation
de la troisime Personne na pas de nom qui Lui soit propre, et quon Lappelle
simplement aspiration et procession (qui sont des noms communs), par cela
mme, la Personne ainsi produite manque ncessairement de dnomination
particulire. Et la raison en est que tous les noms que nous donnons Dieu, nous
sommes forcs de les emprunter aux choses cres. Et comme dautre part nous
ne connaissons pas, dans les cratures, dautre communication de nature et
dessence que celle qui se fait par voie de gnration. il nous est impossible
dexprimer par un nom propre cette communication que Dieu fait de Lui-mme
et de son Etre tout entier par voie damour. Cest pourquoi la troisime Personne
de la Sainte Trinit porte la dnomination commune dEsprit-Saint ;
dnomination dailleurs qui Lui convient parfaitement, parce que, dune part,
cest elle, la troisime Personne, qui rpand dans nos mes la vie spirituelle (la
vie de lEsprit) et parce que, dautre part, sans le souffle et linspiration de cet
esprit trs Saint, nous ne pouvons rien faire qui mrite la Vie Eternelle.
Le sens du mot Saint-Esprit tant bien expliqu, il faut ensuite enseigner au
peuple que le Saint-Esprit est Dieu, comme le Pre et le Fils, quIl leur est gal
en toutes choses, Tout-Puissant comme eux, ternel comme eux, et comme eux
dune perfection, dune grandeur, dune bont, dune sagesse infinie, en un mot
quIl a la mme nature. Cette galit est suffisamment indique par ce petit mot:
en, que nous employons, quand nous disons: Je crois en lEsprit-Saint. Ce mot
nous le plaons en effet devant le nom de chaque Personne de la Sainte Trinit:
(Je crois en Dieu, et en Jsus-Christ) cest une manire dexprimer la plnitude
et la force de notre Foi.
Du reste cette Vrit a pour elle les tmoignages les moins douteux de la Sainte
criture. Par exemple, lorsque Saint Pierre dans les Actes des Aptres, dit: 8
Ananie, pourquoi Satan a-t-il tent votre cur, au point de vous faire mentir au
Saint-Esprit ? il ajoute aussitt: ce nest point aux hommes que vous avez menti,
6
7
8

Matt., 1, 20.
Luc., 1, 35 -------- Joan., 1, 33.
Act., 5, 3, 4.

(Page 79)

mais Dieu ; donnant ainsi le nom de Dieu Celui quil venait dappeler le
Saint-Esprit. De mme lAptre crivant aux Corinthiens applique au SaintEsprit le nom de Dieu quil venait de prononcer. 9 Il y a, leur dit-il, diversit
doprations, mais cest le mme Dieu qui opre tout en tous. Et il ajoute: oui,
cest un seul et mme esprit qui opre toutes ces choses, distribuant chacun
ses dons comme il Lui plat. De plus, le mme Aptre attribue au Saint-Esprit,
dans le Livre des Actes, ce que les Prophtes rapportent Dieu seul. Isae avait
dit: 10 Jai entendu cette voix du Seigneur: qui enverrai-je ? Puis, Il me dit: Va,
dis ce peuple: votre cur sappesantit, et vos oreilles deviennent sourdes, et
vous bouchez vos yeux pour ne pas voir, et vous fermez vos oreilles pour ne pas
entendre. Or, lAptre, citant ces paroles, (et sadressant aux Juifs) sexprime
ainsi 11 ce que le Saint-Esprit a dit par la bouche du Prophte Isae est bien vrai.
Dun autre ct, lorsque nous voyons la Sainte criture joindre la Personne du
Saint-Esprit la Personne du Pre et du Fils, comme dans lendroit o elle
ordonne de confrer le Baptme au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit,
aucun doute nest plus possible sur la vrit de ce mystre ; car si le Pre est
Dieu, et si le Fils est Dieu, nous sommes obligs de reconnatre que le SaintEsprit lest aussi, puisque lEcriture Le met sur le mme rang que le Pre et le
Fils.
De plus, le fait dtre baptis au nom dune crature quelconque ne peut
procurer aucun avantage. Est-ce au nom de Paul que vous avez t baptiss, dit
lAptre ? 12 et en parlant ainsi, il voulait faire entendre videmment quun
baptme de ce genre serait inutile pour le Salut. Si donc nous sommes baptiss
au nom du Saint-Esprit, nous devons confesser quIl est Dieu.
Ce mme ordre des trois Personnes divines, qui nous fournit la preuve de la
divinit du Saint-Esprit, se remarque galement dans cette ptre de Saint Jean,
o nous lisons 13 Il y en a trois qui rendent tmoignage dans le ciel le Pre, le
Verbe et lEsprit-Saint, et ces trois ne sont quune seule et mme chose. Cet
ordre se retrouve aussi dans cet loge magnifique de la Sainte Trinit qui
termine les Psaumes et les Cantiques sacrs: Gloire au Pre, et au Fils, et au
Saint-Esprit !
Enfin ce qui confirme puissamment cette Vrit, cest que lEcriture Sainte
attribue dune manire formelle au Saint-Esprit tout ce qui, selon les donnes de
la Foi, nest propre qu Dieu seul. Ainsi elle lui reconnat des temples: 14 Ne
savez-vous pas, dit lAptre, que vos membres sont les temples du Saint-Esprit ?
elle lui attribue le pouvoir de sanctifier 15, de vivifier 16 et de scruter les
9

1 Cor., 12, 6, 11.


Is., 6, 8.
11
Act., 28, 25.
12
1 Cor., 1, 13.
13
1 Joan., 5, 7.
14
1 Cor., 6, 19.
15
Thess., 2, 13, 1. - Petr., 1, 2.
10

(Page 80)

profondeurs de Dieu 17, de parler par les Prophtes 18, dtre partout 19 ; autant
de perfections qui ne conviennent qu Dieu.
Ce nest pas tout. Il faut de plus expliquer aux Fidles, et avec beaucoup de soin,
non seulement que le Saint-Esprit est Dieu, mais encore quil est la troisime
Personne dans lEssence divine, parfaitement distincte du Pre et du Fils, et
produite par la Volont de lun et de lautre. Cest lenseignement mme de la
Foi. Car sans parler des autres tmoignages de lEcriture, la forme du Baptme
20
que notre Sauveur nous a apprise, montre trs clairement que le Saint-Esprit
est une troisime Personne qui subsiste par elle-mme dans la nature divine, et
qui est distincte des deux autres. Ainsi le dclare lAptre, quand il dit: 21 que la
grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et la Charit de Dieu, et la
communication du Saint-Esprit soient avec tous. Amen ! Mais ce qui plus que
tout le reste met cette vrit en pleine lumire, cest la dclaration formelle du
premier Concile cumnique de Constantinople. Pour rfuter lhrsie absurde
et impie de Macdonius, les Pres de ce concile ajoutrent au symbole de Nice
ces mots si importants: je crois au Saint-Esprit Notre-Seigneur, qui donne la vie,
qui procde du Pre et du Fils, qui est ador et glorifi avec le et le Fils, qui a
parl par les Prophtes. En confessant que le Saint-Esprit est notre Seigneur, ils
montrent par le fait combien Il est au dessus des Anges, qui sont cependant les
plus nobles esprits que Dieu ait crs, tous, au tmoignage de S Paul, des esprits
administrateurs, envoys pour exercer leur ministre en faveur de ceux qui
doivent tre les hritiers du salut. 22 Ils disent encore quIl donne la vie, parce
que de son union avec Dieu lme tire une vie plus relle, que celle dont jouit le
corps par son union avec lme. Et comme lEcriture Sainte attribue au SaintEsprit cette union de lme avec Dieu, il est clair quon a parfaitement raison de
lui donner le nom dEsprit vivifiant.
Pour expliquer les paroles qui suivent: Qui procde du Pre et du Fils, il faut
bien faire entendre aux Fidles que le Saint-Esprit procde de toute ternit du
Pre et du Fils comme dun principe unique. Cette vrit est propose notre
Foi par les dfinitions mmes de lglise, dont un Chrtien na jamais le droit de
scarter, et elle est confirme par lautorit de nos Saints Livres et des Conciles.
En effet, Notre-Seigneur Jsus-Christ parlant du Saint-Esprit, dit: 23 Il Me
glorifiera parce quIl recevra de ce qui est Moi. Et lorsque nous voyons dans
la Sainte criture quil est appel tantt lEsprit du Christ, tantt lEsprit du
Pre ; quIl est envoy, tantt par le Pre, tantt par le Fils, 24 cest bien la
16
17
18
19
20
21
22
23
24

Joan., 6, 63. ----- 2 Cor., 3, 6.


1 Cor., 2, 10.
2 Pet., 1, 21.
Sap., 1, 7.
Matth., 28, 19.
2 Cor., 13, 13.
Hebr., 1, 14.
Joan., 16, 14.
Joan., 14, 26.

(Page 81)

preuve manifeste quil procde galement de lun et de lautre. Celui qui na pas
lEsprit de Jsus-Christ, dit Saint Paul, nest point Lui. 25 et dans lptre aux
Galates, il appelle encore le Saint-Esprit, lEsprit de Jsus-Christ: 26 Dieu, dit-il,
a envoy dans vos curs lEsprit de son Fils, qui crie, mon Pre, mon Pre. De
son ct, Notre-Seigneur, dans Saint Matthieu, lappelle lEsprit du Pre: 27 Ce
nest pas Vous qui parlez, mais lEsprit de votre Pre. Et dans la Cne, Il
sexprime ainsi: 28 le Consolateur que Je vous enverrai, Cest lEsprit de vrit
qui procde du Pre, et qui rendra tmoignage de Moi. Ailleurs, Il nous annonce
en ces termes que le mme esprit-Saint sera envoy par le Pre: 29 le Pre
Lenverra en mon nom. toutes ces expressions sentendent videmment de la
procession du Saint-Esprit, il est donc bien clair et bien certain quIl procde du
Pre et du Fils.
Voil ce quil faudra dire de la Personne du Saint-Esprit.
III. DES CHOSES QUI SONT SPCIALEMENT ATTRIBUES AU
SAINT-ESPRIT.
Mais de plus les Pasteurs devront expliquer avec soin certains effets admirables,
certains dons excellents que la Foi lui attribue, et qui sortent et dcoulent de Lui
comme de la source ternelle de la Bont. Il est vrai que toutes les oprations
extrieures de la Sainte-Trinit sont communes aux trois Personnes. Cependant
il en est quelques-unes que lon attribue plus particulirement au Saint-Esprit,
pour nous faire comprendre quelles viennent de limmense Charit de Dieu
envers nous. Le Saint-Esprit en effet procde de la Volont de Dieu, comme par
un embrasement damour, et ds lors il est facile de concevoir que les effets qui
Lui sont spcialement attribus doivent dcouler de lAmour infini de Dieu pour
nous.
Cest pour la mme raison que le Saint-Esprit est appel don. Car on appelle don
ce qui est accord libralement gratuitement et sans espoir de rcompense. Ainsi
tous les biens, toutes les grces que nous avons reues de Dieu, et quavonsnous que nous nayons reu de Lui, dit lAptre ? 30 ? nous les tenons de la
libralit du Saint-Esprit. Et cela nous devons le reconnatre avec une sincre et
pieuse gratitude.
Les effets produits par le Saint-Esprit sont nombreux. Car sans parler ici de la
cration, de la propagation des cratures, du gouvernement du monde ? sujets
que nous avons traits dans le premier article du Symbole ? nous venons de
dmontrer linstant quon Lui attribue proprement la vivification spirituelle, et

25
26
27
28
29
30

Rom., 8, 9.
Gal., 4, 6.
Matth., 10, 20.
Joan., 15, 26.
Joan., 14, 26.
1 Cor., 4, 7.

(Page 82)

les paroles suivantes dzchiel sont un vritable tmoignage en faveur de cette


Vrit: 31 Je vous donnerai mon esprit, et vous vivrez.
Voici comment Isae numre les effets (ou les dons) principaux du Saint-Esprit,
et ceux qui Lui conviennent plus spcialement: Il Lappelle: 32 lEsprit de
Sagesse et dintelligence, lEsprit de Conseil et de Force, lEsprit de Science et
de Pit, lEsprit de crainte du Seigneur. Effets que lon nomme communment
les Dons du Saint-Esprit, et auxquels on donne aussi quelquefois le nom mme
de Saint-Esprit. Cest pourquoi, remarque judicieusement Saint Augustin, 33
lorsque nous rencontrons le mot de Saint-Esprit dans la Sainte criture, il faut
bien voir sil sagit de la troisime Personne de la Sainte Trinit, ou seulement
de ses effets et de ses oprations. Car ces deux choses diffrent autant lune de
lautre que Dieu Lui- mme diffre de la crature.
Il convient de faire ressortir ces commentaires avec un soin particulier, car ces
dons du Saint-Esprit sont pour nous comme une source divine o nous puisons
les prceptes de la Vie chrtienne, et par eux encore nous pouvons savoir si le
Saint-Esprit habite vraiment en nous.
Entre ces dons magnifiques celui qui, dans notre esprit, doit passer avant tous les
autres, cest la Grce qui nous justifie, 34 et qui nous marque du sceau de
lEsprit-Saint, qui a t promis, et qui est le gage de notre hritage. 35 Cest
cette grce en effet qui nous attache Dieu par les liens les plus troits de
lamour, qui allume dans nos curs le zle ardent de la pit, qui nous fait
entreprendre une vie nouvelle, qui nous rend participants de la nature divine, 36
et nous fait mriter le nom et la qualit relle denfants de Dieu 37.

31
32
33
34
35
36
37

Ezech., 37, 6.
Isa., 11, 2.
Saint Aug. Lib. 15 de Trinit.
Eph., 1, 13.
Conc. trid. Sess. 6 c. 7.
2 Pet., 1, 4.
1 Joan., 3, 1.

(Page 83)

Chapitre dixime Du neuvime article du Symbole


JE CROIS LA SAINTE EGLISE CATHOLIQUE, LA COMMUNION DES
SAINTS.
Pour comprendre immdiatement avec quel soin, avec quelle attention les
pasteurs devront travailler bien expliquer aux fidles ce neuvime article du
Symbole, deux considrations sont ncessaires et suffisantes. La premire, cest
que, suivant la remarque de Saint Augustin, les prophtes ont parl plus
clairement et plus longuement de lEglise que de Jsus Christ, car ils
prvoyaient quil y aurait beaucoup plus derreurs volontaires et involontaires,
sur ce point que sur le mystre de lIncarnation. En effet, il ne devait point
manquer dimpies pour prtendre, limitation du singe qui veut faire croire
quil est homme, pour prtendre avec autant dorgueil que de mchancet
queux seuls sont catholiques, que lEglise Catholique est parmi eux, et
seulement parmi eux. -- La seconde considration, cest que celui qui aura grav
profondment dans son cur la foi la vrit de lEglise, naura pas de peine
viter le terrible danger de lhrsie. On nest pas hrtique par le fait seul quon
pche contre la Foi, mais parce quon mprise lautorit de lEglise, et quon
sattache avec opinitret des opinions mauvaises. Si donc il est impossible
quun Chrtien soit atteint de cette horrible peste de lhrsie, tant quil continue
croire ce que cet article propose sa Foi, les Pasteurs doivent redoubler
defforts pour instruire les Fidles de ce mystre, les prmunir par l mme
contre les artifices de lennemi, et les aider persvrer dans la Foi. Au reste cet
article dpend du prcdent. Aprs avoir montr que toute saintet vient de
lEsprit Saint comme de sa source et de son Auteur, nous reconnaissons
maintenant, par voie de conclusion, que la saintet qui est dans lEglise ne peut
sortir que de Lui.
I CE QUE CEST QUE LEGLISE
Le mot Eglise vient du grec. les Latins lont emprunt cette langue, et aprs la
publication de lEvangile, ils lont consacr exclusivement aux choses saintes.
Voyons quel en est le sens. Il signifie proprement convocation. Mais avec le
temps les auteurs lont emprunt souvent pour dsigner une assemble, une
runion dhommes, sans examiner si ces hommes admiraient le vrai Dieu, ou les
fausses divinits. nous lisons au livre des actes que le greffier de la ville
dEphse, aprs avoir apais le peuple, lui dit: 1 Si vous avez quelque autre
affaire proposer, nous pourrons la traiter dans une assemble lgitime. Ainsi
lassemble du peuple dEphse est appele lgitime, bien que ce peuple ft
adonn au culte de Diane. Et non seulement ce nom dEglise est donn aux
nations qui ne connaissent pas Dieu, mais quelquefois mme il est appliqu aux
assembles des mchants et des impies. Je hais lEglise des mchants, dit le
1

Act, 19,39.

(Page 84)

prophte, 2 et je ne massirai point avec les impies. Mais dans la suite, lusage
ordinaire de la Sainte Ecriture fut de consacrer ce mot dsigner uniquement la
socit chrtienne et les assembles des fidles, cest dire de ceux qui ont t
appels par la foi, la lumire de la vrit et la connaissance de Dieu, qui ont
dissip les tnbres de lignorance et de lerreur, qui adorent avec pit et
saintet, le Dieu Vivant et Vritable, et qui le servent de tout leur cur. Enfin,
pour tout dire en un mot, lEglise, selon S Augustin 3, cest le peuple fidle
rpandu dans tout lunivers. Mais ce mot de lEglise renferme de vritables
mystres, et des mystres trs importants. En effet, si nous lentendons dans le
sens de convocation, nous voyons aussitt briller nos yeux la douceur et la
lumire de la Grce divine, et nous sentons combien lEglise diffre de toutes les
autres socits. Celles-ci ne se soutiennent que par la raison et la prudence
humaines ; celle l repose sur la Sagesse et le Conseil de Dieu mme. Car Dieu
nous a appels intrieurement par linspiration de son Saint Esprit, qui ouvre les
curs, et extrieurement par les soins et le ministre des Pasteurs et des
prdicateurs. Et nous voyons bientt que la fin de cette vocation, cest la
connaissance et la possession des choses ternelles, si seulement nous
remarquons quautrefois le peuple fidle, sous la loi de Mose, se nommait
synagogue, cest--dire troupeau. Car, dit Saint Augustin, 4 ce nom lui avait t
donn parce que, comme les animaux qui cherchent se grouper pour vivre, il
navait en vue que des biens terrestres et prissables. Au contraire, le peuple
chrtien sappelle non pas synagogue, mais assemble, ou convocation, parce
quil mprise les choses terrestres et prissables, pour ne sattacher quaux biens
clestes, et qui ne passent pas.
Il est encore dautres noms mystrieux qui servent dsigner la Socit des
Chrtiens. Ainsi lAptre Saint Paul lappelle la Maison et lEdifice de Dieu. Je
vous cris, dit-il Timothe, 5 afin que, si je viens tarder trop longtemps, vous
sachiez comment vous devez vous conduire dans la maison du Dieu Vivant, la
colonne et le fondement de la Vrit. LEglise est appele ici maison parce
quelle est comme une famille, qui nest gouverne que par un seul, le Pre de
famille, et dans laquelle tous les biens spirituels sont communs. On lui donne
encore le nom de troupeau des brebis de Jsus-Christ 6 qui en est le Pasteur et
en mme temps la porte de la bergerie ; celui dpouse de Jsus-Christ: 7 Je
vous ai fiancs, dit lAptre aux Corinthiens, un Epoux unique, Jsus-Christ,
pour vous prsenter Lui comme une vierge pure. Ecoutons-le dire aux
Ephsiens: 8 Maris, aimez vos pouses, comme Jsus-Christ aime lEglise. Puis,
2
3
4
5
6
7
8

Psal. 25,5.
S. Aug. in Psal. 149.
Saint Aug. in Psal., 77 et 81.
Tim., 3, 5.
Ezech., 34, 3. ----- Joan., 29, 7.
2 Cor., 11, 2
Eph., 5, 25.

(Page 85)

en parlant du Mariage: Ce Sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et dans


lEglise. Et enfin celui de Corps de Jsus-Christ, comme on peut le voir dans les
Eptres aux Ephsiens 9 et aux Colossiens 10. Ces diffrents noms sont trs
propres exciter les Fidles se rendre dignes de la Clmence et de la Bont
infinie de Dieu, qui les a choisis pour en faire son peuple.
II. DEUX PARTIES DE LGLISE, LUNE TRIOMPHANTE,
LAUTRE MILITANTE.
Aprs ces explications, il sera ncessaire dnumrer les diverses parties qui
composent lEglise, et de marquer les diffrences qui existent entre chacune
delles. Ainsi les Fidles connatront mieux la nature, les proprits, les dons et
les grces de cette Eglise, si chre Dieu, et ils ne cesseront de louer son nom
trois fois Saint.
Il y a dans lEglise deux parties principales: lune que lon appelle triomphante,
et lautre militante.
LEglise triomphante est cette Socit si brillante et si heureuse des esprits
clestes, et de tous ceux qui ont remport la victoire sur le monde, la chair, et le
dmon notre ennemi acharn, et qui maintenant dlivrs sans re tour des misres
de la vie, jouissent de la Batitude ternelle.
LEglise militante est la Socit de tous les Fidles qui vivent encore sur la terre.
On lappelle militante parce quelle est oblige de soutenir une guerre incessante
contre les ennemis les plus cruels, le inonde, la chair et Satan.
Toutefois, il ne faut pas pour cela croire quil y a deux Eglises. non, lEglise est
une, mais elle est compose de deux parties. De ces deux parties, lune a prcd
lautre, et elle est dj en possession de la cleste Patrie. La deuxime marche
chaque jour la suite de la premire, jusqu ce que, enfin, elle se runisse
notre Sauveur, et se repose au sein de lEternelle Flicit.
LEglise militante renferme deux sortes de personnes, les bons et les mchants.
Les mchants participent aux mmes Sacrements et professent la mme Foi que
les bons ; mais ils diffrent deux par la conduite et les murs. Les bons ne sont
pas ceux qui sont unis seulement par la profession de la mme Foi et la
participation aux mmes Sacrements, mais ceux qui sont attachs les uns aux
autres par lesprit de Grce et le lien de Charit. Cest deux quil est dit: 11 Le
Seigneur connat ceux qui sont Lui. Les hommes peuvent bien aussi, daprs
certaines conjectures, prsumer qui sont ceux qui doivent tre rangs parmi les
bons, mais ils ne peuvent jamais laffirmer avec certitude. Aussi faut-il se garder
de penser que Notre-Seigneur Jsus Christ a voulu parler de cette portion de
lEglise, lorsquil nous renvoie lEglise et nous ordonne de lui obir. Puis
quelle est inconnue, comment savoir, sans crainte de se tromper, quel tribunal
9

Eph., 1, 23.
Coloss., 1, 24.
11
2 Tim., 2, 19.
10

(Page 86)

il faudra recourir, et quelle autorit on devra se soumettre ? LEglise comprend


donc indistinctement les bons et les mchants, comme la sainte Ecriture et les
Pres nous lenseignent, et comme lAptre le marquait en disant: 12 Il ny a
quun corps et quun esprit. Ainsi entendue, lEglise est connue de tout le mon
de. Cest 13 la ville situe sur la montagne, et que lon aperoit de toutes parts.
Elle ne doit tre ignore de personne, puisque tous doivent lui obir. Et ce qui
prouve encore quelle comprend non seulement les bons, mais mme les
mchants, cest ce que lEvangile nous apprend par plusieurs paraboles, par
exemple quand il nous dit que le Royaume des cieux, cest--dire lEglise
militante, 14 est semblable un filet jet dans la mer, 15 un champ dans lequel
on a sem livraie sur le bon grain, 16 une aire o lon garde la paille avec le
froment, 17 dix vierges dont les unes sont folles, et les autres prudentes. Et,
longtemps auparavant, lArche de No 18 o taient renfermes toutes les
espces danimaux, purs ou impurs, tait dj la figure et limage de lEglise.
Cependant quoique la Foi catholique enseigne comme une vrit constante et
hors de doute, que les mchants aussi bien que les bons font partie de lEglise,
elle veut aussi que lon montre aux Fidles combien leur condition est
diffrente. Les mchants en effet ne sont dans lEglise que comme la paille
confondue dans laire avec le bon grain, ou comme des membres morts sur un
corps vivant.
III. QUI SONT CEUX QUI NAPPARTIENNENT PAS A LGLISE.
De ce que nous venons de dire il rsulte que trois sortes de personnes seulement
sont exclues de lEglise: premirement les infidles, ensuite les hrtiques et les
schismatiques, et enfin les excommunis. Les infidles, parce que jamais ils
nont t dans son sein, quils ne lont point connue, et quils nont particip
aucun Sacrement dans la socit des Chrtiens. Les hrtiques et les
schismatiques, parce quils lont abandonne, et que ds lors ils ne peuvent pas
plus lui appartenir quun dserteur nappartient larme quil a quitte.
Cependant, on ne saurait nier quils ne restent sous sa puissance. Elle a le droit
de les juger, de les punir, de les frapper danathme. enfin les excommunis,
parce quelle les a chasss de son sein par sa Communion, tant quils ne se
convertissent pas. Pour tous les autres, quelque mchants et quelque criminels
quils soient, il nest pas douteux quils font encore partie de lEglise. Et cest
une vrit quon ne saurait trop redire aux Fidles, afin que si par malheur la vie
de leurs Chefs spirituels devenait scandaleuse, ils sachent bien que mme de tels

12
13
14
15
16
17
18

Eph., 4, 4.
Matth., 5, 14.
Matth., 13, 47.
Matth., 13, 24.
Luc., 3, 17.
Matth., 25, 1, 2.
Genes., 7, 2. ---- 1 Pet., 3, 20.

(Page 87)

Pasteurs appartiendraient toujours lEglise, et ne perdraient rien de leur


autorit.
Il est assez ordinaire de donner le nom dEglise de simples parties de lEglise
universelle. Ainsi lAptre parle de lEglise de Corinthe, de la Galatie, de
Laodice, de Thessalonique. Il appelle mme Eglise des familles particulires de
Chrtiens. Ainsi il ordonne 19 de saluer lEglise domestique de Prisca et
dAquila, et dans un autre endroit, 20 Aquila et Priscilla, dit-il, avec lEglise qui
est dans leur maison, vous saluent trs affectueusement dans le Seigneur. II
sexprime de la mme manire en crivant Philmon. 21
Quelquefois le mot dEglise ne dsigne que les Prlats et les Pasteurs. 22 Sil ne
vous coute pas, dit Jsus Christ, dites-le lEglise, cest--dire ses Pasteurs.
Enfin, le lieu o sassemble le peuple pour entendre la Parole de Dieu, ou pour
accomplir quelque devoir religieux, ce lieu mme est appel lglise: Mais dans
cet article, lensemble de tous les chrtiens bons et mchants, ceux qui doivent
obir aussi bien que ceux qui commandent, tous sont galement compris sous le
nom dEglise.
IV. CARACTRES PROPRES DE LGLISE, UNIT.
Le moment est venu de faire connatre aux Fidles les proprits et les
caractres de lEglise. Rien nest plus propre leur faire sentir quel immense
bienfait Dieu leur a accord en les faisant natre et grandir dans son sein.
Le premier caractre que lui donne le Symbole, de Nice, cest lUnit. 23 Ma
colombe est unique, dit lEpoux des Cantiques, elle seule est belle. Or, lorsque
nous disons quune si grande multitude dhommes, rpandue en tant de lieux
divers, est une, cest parce que, comme le dit lAptre crivant aux Ephsiens, 24
Il ny a quun Seigneur, une Foi, un Baptme. En effet, lEglise na quun seul
Chef, un seul conducteur invisible, Notre-Seigneur Jsus-Christ, tabli par le
Pre Eternel, 25 Chef (ou tte) de toute lEglise qui est son corps ; et un seul
Chef visible qui est le successeur lgitime de Saint Pierre sur le sige de Rome.
Tous les Pres sont unanimes sur ce point que ce Chef (cette tte) visible de
lEglise tait ncessaire pour tablir et conserver son unit. Saint Jrme lavait
admirablement compris, et il le dit trs bien contre Jovinien, 26 un seul est choisi,
afin que le Chef une fois constitu, il ny ait plus de prtexte au schisme. Et dans
sa lettre au Pape Saint Damase: que lenvie, que lambition et la grandeur
romaine disparaissent I je parle au successeur dun pcheur et au disciple de la
19
20
21
22
23
24
25
26

Rom., 16, 4, 5.
1 Cor., 16, 19.
Philipp., 1, 2.
Matth., 18, 17.
Cant., 6, 8.
Eph., 4, 4.
Eph., 1, 22.
S. Hier. Lib. 1. Conf. Jov.

(Page 88)

Croix. ne suivant dautre premier Chef que Jsus-Christ, je suis uni de


communion votre Saintet, cest--dire la Chaire de Saint Pierre. Je sais que
lEglise a t btie sur cette pierre. Quiconque mange lAgneau hors de cette
Maison est un profane ; tous ceux qui ne seront pas dans lArche de No au
temps du dluge, priront dans les eaux.
Longtemps avant Saint Jrme, Saint Irne avait parl dans le mme sens ; 27 et
Saint Cyprien traitant son tour de lUnit de lEglise sexprime ainsi: 28 Le
Seigneur dit Pierre: 29 Moi, je dis toi que tu es Pierre, et que sur cette
pierre je btirai mon Eglise. Ainsi Il btit son Eglise sur un seul. Et si,
aprs sa Rsurrection, Il accorde un pouvoir gal tous ses Aptres ; sIl leur
dit: 30 comme mon Pre Ma envoy, Je vous envoie ; recevez le Saint-Esprit ;
cependant pour rendre lunit plus frappante, il veut dans son Autorit
souveraine, que cette unit, ds son origine, ne dcoule que dun seul.
Optat de Milve dit Parmnion: 31 Vous ne pouvez vous excuser sous prtexte
dignorance ; car vous savez que la chaire piscopale de Rome a t donne
dabord Saint Pierre, qui la occupe comme Chef de tous les Aptres. Cest
dans cette chaire unique que lunit devait tre conserve par tous, de peur que
chacun des Aptres ne prtendit se rendre indpendant dans la sienne. Ds lors
celui-l est ncessairement schismatique et prvaricateur, qui ose lever une
autre chaire contre celle-ci qui est unique.
Puis cest Saint Basile qui crit: 32 Pierre a t plac pour tre le fondement. Il
avait dit Jsus-Christ: vous tes le Christ, Fils du Dieu Vivant: et son tour il
lui fut dit quil tait Pierre, quoiquil ne ft pas pierre de la mme manire que
Jsus-Christ, qui est la figure immobile, mais seulement par la Volont de JsusChrist. Dieu communique aux hommes ses propres dignits. Il est prtre, et Il
fait des prtres, Il est pierre, et Il donne la qualit de pierre, rendant ainsi ses
serviteurs participants de ce qui lui est propre.
Ecoutons enfin Saint Ambroise: Si quelquun objecte lEglise quelle peut se
contenter de Jsus-Christ pour Chef et pour Epoux unique, et quil ne lui en faut
point dautre, la rponse est facile. Jsus-Christ est pour nous non seule ment
lAuteur mais encore le vrai Ministre intrieur de chaque Sacrement. Cest
vraiment Lui qui baptise et qui absout, et nanmoins, Il na pas laiss de choisir
des hommes pour tre les ministres extrieurs des Sacrements. Ainsi, tout en
gouvernant Lui-mme lEglise par linfluence secrte de son esprit, Il place
aussi sa tte un homme pour tre son Vicaire et le dpositaire extrieur de sa
Puissance. A une Eglise visible, il fallait un Chef visible. Voil pourquoi notre
27
28
29
30
31
32

S. Iren. Lib. 3. cont. Her. et Epist., 57.


S. Cyp. Lib. De Unit. Eccl.
Matth., 16, 18.
Joan, 20, 21.
1, 2 ad Parm.
Hom. 29.

(Page 89)

Sauveur tablit Saint Pierre Chef et Pasteur de tout le troupeau des Fidles,
lorsquIl lui confia la charge de patre ses brebis. toutefois Il le fit en termes si
gnraux et si tendus quil voulut que ce mme pouvoir de rgir toute lEglise
passt ses successeurs.
Au surplus cest un seul et mme esprit, crit lAptre aux Corinthiens, 33 qui
communique la grce aux Fidles, comme lme anime tous les membres dun
mme corps. Travaillez, disait-il aux Ephsiens, en les exhortant conserver
lunit, 34 travaillez avec soin conserver lunit de lesprit dans le lien de la
paix, vous ne faites quun corps et quun esprit. De mme en effet que le corps
humain se compose de plusieurs membres, et que tous ces membres sont anims
par une seule me qui communique aux diffrents organes leurs proprits
spciales, aux yeux celle de voir, aux oreilles celle dentendre, ainsi le Corps
mystique de Jsus-Christ, qui est lEglise, est compos de tous les Fidles.
Il ny a galement quune seule Esprance laquelle nous sommes tous appels
comme latteste encore lAptre au mme endroit, 35 puisque nous esprons tous
la mme chose, savoir la Vie Eternelle et Bienheureuse. Il ny a quune seule
Foi que tous doivent garder et professer publiquement. 36 Quil ny ait point de
schismes parmi vous, dit Saint Paul. Il ny a quun Baptme enfin 37 qui est le
sceau de la Foi chrtienne.
V. SAINTET DE LGLISE.
Le second caractre de lEglise, cest la Saintet. Vous tes la race choisie, dit
Saint Pierre, la nation Sainte. Or, nous disons que lEglise est sainte :
1 Parce quest est voue et consacre Dieu. Cest lusage en effet dattribuer
cette qualit aux objets corporels ou matriels, par le fait quils sont destins et
employs au culte de Dieu. Ainsi, par exemple, dans la Loi ancienne, les vases,
les vtements et les autels, aussi bien que les premiers-ns qui taient consacrs
au trs-Haut. taient appels Saints.
Et il ne faut pas nous tonner que lEglise soit appele sainte quoiquelle
renferme beaucoup de pcheurs. Les Fidles sont saints, parce quils sont
devenus le peuple de Dieu, et quils sont consacrs Jsus-Christ par la Foi, et
par le Baptme quils ont reu ;ils sont saints, bien que trop souvent ils
commettent des fautes et ne tiennent pas tout ce quils ont promis. Ainsi ceux
qui ont embrass un art, continuent de porter le nom de leur profession, alors
quils nen observent pas les rgles. Voil pourquoi Saint Paul donne aux
Corinthiens le nom de sanctifis et de saints, tout en trouvant au milieu deux

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35
36
37

1 Cor., 12, 11, 12.


Eph., 4, 3, 4.
Eph., 4, 4.
1 Cor., 1, 10.
Eph., 4, 5.

(Page 90)

des Chrtiens quil traitait de charnels, et qui il adressait des reproches encore
plus svres. 38
2 LEglise est sainte parce quelle est unie un Chef saint dont elle est le Corps
39
; Notre-Seigneur Jsus Christ, Source de toute Saintet, qui rpand sur elle
les dons du Saint-Esprit et les trsors de la Bont divine. Aussi Saint Augustin,
expliquant ces paroles du Prophte David : Conservez mon me, parce que je
suis saint , dit-il admirablement: 40 Quil ne craigne pas, ce corps mystique
de Jsus-Christ, qui ne fait vraiment quun seul homme, quil ne craigne plus
dlever la voix de toutes les parties de la terre, et de dire avec son Chef, et sous
son Chef: je suis saint ; car il a reu la grce de la Saintet, la grce du
Baptme et de la Rsurrection des pchs. Et un peu plus loin: Sil est vrai
que tous les Chrtiens et les Fidles baptiss en Jsus-Christ aient revtu Jsus
Christ comme lAptre lassure dans ses paroles: Vous tous qui avez t
baptiss en Jsus-Christ, vous avez revtu Jsus-Christ 41 ; sil est vrai quils
soient devenus les membres de son Corps, et que cependant ils osent dire quils
ne sont pas saints, ils font injure au Chef dont les membres sont saints. 42
3 enfin, lEglise est sainte parce quelle seule possde le culte du Sacrifice
lgitime et le salutaire usage des Sacrements, ces instruments efficaces de la
Grce divine par lesquels Dieu nous communique la Saintet. En dehors delle,
il est impossible dtre vraiment saint. II est donc de toute vidence que lEglise
est sainte 43. Oui, et elle est sainte, prcisment parce quelle est le Corps de
Jsus Christ qui la sanctifie, et qui la purifie dans son Sang 44.
VI. LGLISE EST CATHOLIQUE.
Le troisime caractre de lEglise, cest quelle est catholique, cest--dire
Universelle. Et ce nom lui convient parfaitement, car, dit Saint Augustin, 45 par
la lumire seule de la Foi, elle stend depuis lorient jusquau couchant. Elle
nest point comme les Etats de la terre, ou les diverses hrsies, borne aux
frontires dun royaume ou une race dhommes, Scythes ou barbares, libres ou
esclaves, homme ou femme, 46 elle renferme tout dans les entrailles de, sa
charit. Cest pourquoi il est dit de notre Seigneur : 47 Vous nous avez rachets
et rendus Dieu dans votre Sang, en nous tirant de toute tribu, de toute langue,
de tout peuple, de toute nation, et vous avez fait de nous un Royaume notre

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42
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47

Cor., 1, 2; 5, 1.
Eph., 4, 15, 16.
in Psal. 85.
Gal., 3, 27.
Eph., 5, 26, 27, 20.
Eph., 1, 1, 4.
Eph., 1, 7, 23.
S. Aug. Serm., 23.
Gal., 3, 28.
Apoc., 5, 9, 10.

(Page 91)

Dieu. Cest de lEglise que David disait: 48 Demandez-moi, et je vous donnerai


les nations pour hritage, et les limites de la terre pour bornes de votre empire.
Et ailleurs: 49 Je me souviendrai de Rahal et de Babylone qui me connatront, et
une multitude de nations natront dans son sein.
Dailleurs tous les Fidles qui ont exist depuis Adam jusquaujourdhui, tous
ceux qui existeront tant que le monde sera monde, en professant la vraie Foi 50
appartiennent cette mme Eglise tablie sur les Aptres et les Prophtes. Car
tous ont t placs et fonds sur Jsus Christ, la Pierre angulaire, qui des deux
peuples nen a fait quun, et qui a annonc la Paix ceux qui taient loin.
Une autre raison qui fait nommer lEglise Catholique, cest que tous ceux qui
dsirent obtenir leur Salut ternel, doivent sattacher elle, et entrer dans son
sein, comme autrefois il fallut entrer dans larche 51, pour viter de prir dans les
eaux du dluge: Cest donc l une des marques les plus certaines pour distinguer
la vritable Eglise de celles qui sont fausses.
VII. LGLISE EST APOSTOLIQUE.
Voici un dernier caractre propre nous faire distinguer la vritable Eglise, elle
vient des Aptres, dpositaires du grand bienfait de la rvlation. Sa doctrine
nest point une chose nouvelle, et qui commence, non, cest la vrit transmise
autrefois par les Aptres, et rpandue par eux dans tout lunivers. Il est donc
vident pour tous que le langage impie des hrtiques daujourdhui est
absolument contraire la Foi de la vritable Eglise, puisquil est si oppos la
doctrine prche par les Aptres, et depuis eux jusqu nous. Voil pourquoi les
Pres du Concile de Nice, pour faire comprendre tous quelle tait lEglise
catholique, ajoutrent au symbole, par une inspiration divine, le mot
Apostolique. Et en effet, le Saint-Esprit qui gouverne lEglise, ne la gouverne
que par des ministres apostoliques (cest--dire par les successeurs lgitimes des
Aptres). Cet esprit fut dabord donn aux Aptres, mais ensuite, grce
linfinie Bont de Dieu, il demeura toujours dans lEglise 52. Et comme elle est
la seule qui soit gouverne par le Saint-Esprit, elle est aussi la seule qui soit
infaillible dans la Foi et dans la rgle des murs. Au con traire toutes les autres
qui usurpent le nom dEglises sont sous la conduite de lesprit du dmon, et
tombent ncessairement dans les plus funestes erreurs de doctrine et de morale.
VII. FIGURES DE LGLISE DANS LANCIEN TESTAMENT.
Les figures de lAncien testament possdent une vertu merveilleuse pour toucher
le cur des Fidles, et pour leur remettre en mmoire les vrits les plus
importantes. Aussi les Aptres nont-ils pas manqu de sen servir dans ce but.
48
49
50
51
52

Psal., 2, 8.
Psal., 86, 4.
Eph., 2, 10, 14, 17.
Genes., 7, 7.
Saint Aug. cont. Cresc.

(Page 92)

Voil pourquoi leur tour, les Pasteurs se garderont bien de ngliger un moyen
dinstruction si utile.
Or, parmi toutes ces figures, la plus expressive est lArche de No 53. Construite
par lordre formel de Dieu, elle tait par l mme une figure de lEglise. Sur ce
point aucun doute nest possible. Dieu a tabli et fond son Eglise dans des
conditions telles que ceux qui y entreraient par le Baptme seraient prservs de
la mort ternelle, tandis que ceux qui demeureraient hors de son sein priraient
ensevelis sous leurs crimes ; tel fut le sort de ceux qui ntaient point dans
lArche.
Une autre figure encore, cest cette grande cit de Jrusalem dont les saintes
Ecritures emploient souvent le nom pour signifier la sainte Eglise. Ctait dans
ses murs seulement quil tait permis doffrir des sacrifices Dieu. Cest
galement dans la Sainte Eglise de Dieu, et nulle part ailleurs, que se trouve le
vritable culte, le vritable Sacrifice, le seul qui Lui soit agrable.
IX. COMMENT LA VRIT DE LGLISE EST UN ARTICLE DE
FOI.
Enfin, les Pasteurs auront soin dapprendre aux Fidles pourquoi cest un article
de Foi de croire lEglise. La raison et le sens sont bien suffisants pour sassurer
quil y a sur la terre une Eglise cest--dire une socit dhommes dvous et
consacrs Jsus-Christ. Pour en tre convaincu, la Foi ne semble pas
ncessaire. Les Juifs et les turcs eux-mmes savent que lEglise existe. Mais
pour les Mystres quelle renferme, ceux dont nous venons de parler, et ceux
dont nous parlerons dans le sacrement de lOrdre lesprit a besoin dtre
clair par la Foi pour les saisir et la raison seule ne saurait len convaincre.
Ainsi cet article ne surpasse pas moins que les autres la porte naturelle et les
forces de notre esprit. nous avons donc raison de dire que ce nest point par
lintelligence, mais par les lumires de la Foi que nous connaissons lorigine, les
dons et lexcellence de lEglise. Cest quen effet cette Eglise nest pas luvre
de lhomme. Cest le Dieu immortel qui la fonde sur la pierre inbranlable. Le
Prophte David nous le dit expressment: 54 Le trs-Haut la tablie Lui mme.
Aussi est-elle appele lhritage de Dieu 55 et le peuple de Dieu 56. Son pouvoir
ne lui vient pas non plus des hommes, mais de Dieu, et de mme que la nature
est incapable de lui donner ce pouvoir, de mme aussi, cest la Foi et non la
nature qui nous fait admettre quelle a reu les clefs du Royaume des cieux 57, la
puissance de re mettre les pchs 58 dexcommunier les pcheurs 59, de consacrer
53
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55
56
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58
59

Genes., 6, 14.
Psal., 86, 5. 57.
Psal., 2, 3. 58.
Os., 2, 1. 59.
Matth., 16, 19.
Joan., 20, 23.
Matth., 18, 17.

(Page 93)

le vrai corps de Jsus-Christ 60, et enfin que les citoyens qui demeurent dans son
sein, nont point ici-bas de demeure permanente, mais quils cherchent la cit
future o ils doivent habiter un jour 61.
Nous sommes donc rigoureusement tenus de croire que lEglise est Une, Sainte
et Catholique.
Mais si, en croyant aux trois personnes de la Sainte Trinit, le Pre, le Fils et le
Saint-Esprit, nous mettons en elles notre Foi et notre confiance, ici au contraire,
nous parlons autrement, et nous faisons profession de croire une Eglise Sainte, et
non pas en une Eglise sainte. Et par cette manire diffrente de nous exprimer,
nous conservons la distinction ncessaire entre le Crateur et les choses quil a
cres, et nous attribuons sa divine bont tous les dons que lEglise possde.
X. LA COMMUNION DES SAINTS.
Saint Jean lEvangliste, crivant aux Fidles sur les mystres de la Foi, leur
donne la raison pour laquelle il les instruit de ces vrits ; 62 cest afin, leur dit-il,
que vous en triez en socit avec nous, et que notre socit soit avec le Pre et
avec Jsus-Christ son Fils. Or, cette socit est la Communion des Saints, dont
il est question dans cet article. Et plt Dieu que les Pasteurs eussent le mme
cle que Paul et les autres Aptres, pour rpandre cet enseignement ! Car ce
nest pas seulement une sorte de dveloppe ment de larticle prcdent, et une
doctrine fconde par elle-mme en fruits excellents, cet enseignement est aussi
pour nous un guide et un matre dans lusage que nous devons faire des vrits
contenues dans le symbole. En effet, nous ne devons les tudier et les sonder,
ces vrits, que pour nous rendre dignes dtre admis dans cette grande et
heureuse Socit des Saints, et pour y persvrer ensuite constamment,
remerciant avec joie Dieu le Pre, de nous avoir rendus dignes, par la lumire
de la Foi, du sort et de lhritage des Saints 63.
Il convient donc de bien montrer tout dabord aux Fidles que cette partie de
larticle est un dveloppement plus complet de ce que nous avons dit
prcdemment de la Sainte Eglise catholique. Comme cette Eglise est gouverne
par un seul et mme esprit, tous les biens quelle a reus deviennent
ncessairement un fonds commun.
Le fruit de tous les Sacrements appartient tous. Car les Sacrements, et surtout
le Baptme qui est comme la porte par laquelle les hommes entrent dans
lEglise, sont autant de liens sacrs qui les unissent tous et les attachent JsusChrist.
Et ce qui prouve que la Communion des Saints nest rien autre chose que la
Communion des Sacrements, ce sont ces paroles des Pres du Concile de Nice
60
61
62
63

Hebr., 13, 19.


Hebr., 13, 14.
1 Joan., 1, 3.
Col., 1, 12.

(Page 94)

ajoutes au Symbole: Je confesse un seul Baptme 64. Car tous les autres
Sacrements, et lEucharistie en particulier, sont insparables du Sacreraient de
Baptme. Et mme le nom de communion peut sappliquer chacun deux, car
chacun deux nous unit Dieu, et nous rend participants de la nature divine, par
la grce quil nous communique. Mais ce nom convient mieux lEucharistie
qu tout autre, parce que cest elle principalement qui consomme cette
communion.
Il est encore une autre espce de communion considrer dans lEglise. La
Charit en est le principe. En effet, comme cette vertu ne cherche jamais ses
intrts propres 65, elle lait tourner au profit de tous les uvres saintes et
pieuses de chacun. Ainsi lenseigne Saint Ambroise, en expliquant ces mots du
Psalmiste: 66 Je suis uni de cour tous ceux qui vous craignent. Comme un
membre, dit-il, participe tous les biens du corps, ainsi celui qui est uni ceux
qui craignent Dieu, participe toutes les bonnes uvres. Cest pourquoi
Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans la Prire quIl nous a enseigne, nous ordonne
de dire notre pain et non pas mon pain, et ainsi du reste, pour nous montrer que
nous ne devons pas seulement penser nous, mais encore au bien et au salut de
tous les autres.
Pour marquer cette communaut de biens dans lEglise, nos Saints Livres
emploient souvent la comparaison si juste des membres du corps humain. En
effet, il y a plu sieurs membres dans le corps de lhomme 67, et nanmoins, ils ne
font quun seul corps. Et ils remplissent tous, non la mme fonction, mais la
fonction particulire qui leur est propre. tous non plus nont pas la mme
dignit, et leurs fonctions ne sont ni galement utiles, ni galement honorables ;
cependant aucun deux ne se propose son avantage et son utilit particulire,
mais lavantage et lutilit du corps tout entier. Dautre part, ils sont si
troitement unis et si bien associs entre eux, que si lun de ces membres
prouve une douleur quelconque, tous les autres lprouvent de mme par
affinit et par sympathie. Si au contraire il est heureux, tous les autres partagent
son bonheur 68. Or nous pouvons contempler ce spectacle dans lEglise. Elle
renferme bien des membres diffrents et des nations diverses, des Juifs, des
Gentils, des hommes libres et des esclaves, des riches et des pauvres. Mais ds
quils ont reu le Baptme, ils ne font tous quun seul corps, dont Jsus-Christ
est le Chef.
De plus, chacun dans lEglise a sa fonction dtermine 69. Les uns sont aptres,
les autres sont docteurs, mais tous sont tablis pour lavantage de la Socit
64
65
66
67
68
69

Saint J. Dam. De fid. orth. C, 12. 66.


1 Cor., 13, 5.
Saint Amb. in Psal., 118. Serm., 3.
1 Cor., 12, 14.
Saint Aug. in Psal., 70. Serm., 2.
1 Cor., 12, 28. Eph., 4, 11.

(Page 95)

entire. Les uns ont la charge de commander et denseigner, les autres ont le
devoir dobir et de se soumettre.
Cependant ces biens si prcieux et si multiples, ces dons de la divine Largesse
vont toujours ceux qui vivent chrtiennement, gardent la Charit, pratiquent la
Justice, et sont agrables Dieu.
Quant aux membres morts, cest--dire les malheureux esclaves du pch et
privs de la grce de Dieu, ils ne perdent pas, malgr tout, lavantage de faire
encore partie du corps de lEglise ; mais comme ils sont morts, ils ne reoivent
point les fruits spirituels qui appartiennent aux Chrtiens vraiment justes et
pieux. nanmoins, par cela seul quils sont toujours membres de lEglise, ils se
trouvent aids, pour recouvrer la Grce quils ont perdue et la Vie spirituelle, par
ceux qui vivent de la vie de lesprit ; et ils recueillent certains fruits de salut,
dont demeurent privs ceux qui sont entirement retranchs du sein de lEglise.
Les biens qui sont ainsi communs tous, ne sont pas seulement les dons qui
nous rendent justes et agrables Dieu. Ce sont encore les grces gratuites,
comme la science, le don de prophtie, le don des langues et des miracles, et les
autres dons de mme nature. Ces privilges qui sont accords quelquefois mme
aux mchants, ne se donnent jamais pour un intrt personnel, mais pour le bien
et ldification de toute lEglise. Ainsi le don des gurisons nest point accord
pour lavantage de celui qui en jouit, mais au profit des malades quil gurit.
Enfin tout ce que le vrai Chrtien possde, il doit le regarder comme un bien qui
lui est commun avec tous, et toujours il doit tre prt et empress venir au
secours de lindigence et de la misre du prochain. Car 70 si celui qui possde,
voit son frre dans le besoin, sans le secourir, cest une preuve manifeste quil
na pas la Charit de Dieu en lui.
De l il est vident que ceux qui font partie de cette Communion jouissent dj
dun bonheur apprciable, et peuvent rpter en toute vrit avec le Prophte
David: 71 Que vos tabernacles sont aimables, Seigneur, Dieu des vertus ! Mon
me soupire et tombe comme en dfaillance en pensant la Maison du
Seigneur. Heureux, mon Dieu, ceux qui habitent dans votre Maison ! 72

70
71
72

2 Joan., 3, 17.
Psal., 83, 2.
Psal., 83, 5.

(Page 96)

Chapitre onzime Du dixime article du Symbole


JE CROIS LA RMISSION DES PCHS.
Il nest personne qui, en voyant ce dogme de la Rmission des pchs au
nombre des articles du Symbole, puisse douter un seul instant quil se trouve en
face dun mystre tout divin, et absolument ncessaire au Salut. nous lavons
dmontr prcdemment: sans une Foi ferme tout ce que le Symbole nous
propose croire, il ny a point de pit possible. Cependant, si cette vrit, qui
est dj bien assez claire par elle-mme, avait encore besoin de quelques preuve,
il suffirait de rapporter les paroles que pronona notre Seigneur, peu de temps
avant son Ascension, lorsquil ouvrit lintelligence de ses Aptres, pour leur
faire comprendre les Ecritures: 1 Il fallait, dit-il, que le Christ souffrt, et quIl
ressuscitt le troisime jour dentre les morts, et que la Pnitence et la
Rmission des pchs fussent prches en son nom, dans toutes les nations
commencer par Jrusalem.
En mditant ces paroles, les Pasteurs nauront pas de peine voir que sils sont
obligs de transmettre aux Fidles toutes les Vrits de la Religion, le Seigneur
leur fait un devoir strict et rigoureux dexpliquer avec le plus grand soin ce
chapitre de la Rmission des pchs.
I. IL Y A DANS LGLISE UN POUVOIR DE REMETTRE LES
PCHS.
Le devoir du Pasteur sera donc denseigner ici que non seulement on trouve la
Rmission des pchs dans lEglise Catholique, selon cette prophtie dIsae: 2
Le peuple qui habitera dans son sein sera purifi de ses pchs, mais encore que
lEglise elle-mme a le pouvoir de remettre les pchs. Et lorsque les prtres
usent lgitimement de ce pouvoir, et selon les rgles prescrites par NotreSeigneur Jsus-Christ, nous devons croire que les pchs sont remis et
pardonns.
Au moment o nous faisons notre premire profession de Foi, en recevant le
saint Baptme qui nous purifie, le pardon que nous recevons est si plein et si
entier, quil ne nous reste absolument rien effacer, soit de la faute originelle,
soit des fautes commises par notre volont propre, ni aucune peine subir pour
les expier. Mais nanmoins la grce du Baptme ne dlivre personne des
infirmits de la nature. 3 Au contraire nous avons encore combattre les
mouvements de la concupiscence qui ne cesse de nous porter au mal ; et dans
cette lutte, peine pourrait-on trou ver un homme dont la rsistance ft assez
rigoureuse, et le soin de son salut assez vigilant, pour chapper toute blessure.
Si donc il tait ncessaire que lEglise et le pouvoir de remettre les pchs, il
1
2
3

Luc, 24, 46.


Is., 33, 24.
Conc. trid. Sess., 5.

(Page 97)

fallait aussi que le Baptme ne ft pas pour elle lunique moyen de se servir de
ces clefs du Royaume des cieux quelle avait reues de Jsus Christ ; il fallait
quelle ft capable de pardonner leurs fautes tous les vrais pnitents, quand
mme ils auraient pch jusquau dernier moment de leur vie. nous avons dans
nos Saints Livres les tmoignages les plus positifs en faveur de cette vrit.
Ainsi dans Saint Matthieu le Seigneur dit Pierre: 4 Je te donnerai les clefs du
Royaume des cieux ; tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans le ciel, et tout
ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le ciel. Il dit de mme tous les
Aptres: 5 Tout ce que vous lierez sur la terre, sera li dans le. ciel, et tout ce
que vous dlierez sur la terre, sera dli dans le ciel. Saint Jean, de son ct,
nous assure que Jsus-Christ, aprs avoir souffl sur les Aptres, leur dit: 6
Recevez le Saint-Esprit: les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez,
et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez.
Et il ne faut pas simaginer que ce pouvoir de pardonner sapplique seulement
certaines espces de fautes. non. Il nen est aucune, si criminelle quelle soit, ou
quon la suppose, que la Sainte Eglise ne puisse remettre. 7 Il nest personne, si
mchant et si coupable quil soit, qui ne doive esprer avec assurance son
pardon, pourvu que son repentir soit sincre. Ce pouvoir non plus nest point
limit de telle sorte, que lon puisse en user seulement dans un temps dtermin.
Quelle que soit lheure laquelle le pcheur veuille revenir au bien, il ne faut
pas le rejeter. Cest le prcepte formel de Notre-Seigneur 8 Lorsque le prince des
Aptres lui demanda sil fallait pardonner plus de sept fois, Il lui rpondit: non
pas sept fois, mais soixante-dix-sept fois sept fois.
II. A QUI A T CONFI, DANS LGLISE, LE POUVOIR DE
REMETTRE LES PCHS.
Si nous envisageons ce pouvoir dans ceux qui doivent lexercer, nous lui
trouvons des limites. En effet Notre-Seigneur na pas voulu confier tous les
Chrtiens une fonction si haute et si sainte, Il en a charg uniquement les
Evques et les Prtres. Si dautre part nous considrons ce pouvoir dans la
manire de lexercer, il est galement limit. Ce nest que par les Sacrements
administrs chacun selon la forme requise, que les pchs peuvent tre remis.
LEglise na pas reu le droit de les pardonner autrement. Ainsi dans la
Rmission des pchs, les Prtres et les Sacrements sont de purs instruments
dont Notre-Seigneur Jsus-Christ, unique Auteur et Dispensateur de notre Salut,
veut bien se servir, pour effacer nos iniquits et nous donner la grce de la
justification.
III. LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS EST UN GRAND
4
5
6
7
8

Matth., 16, 19.


Matth., 18, 18.
Joan., 20, 23.
Saint Aub. Lib. 1. de Poenit.
Matth., 18, 21, 22.

(Page 98)

BIENFAIT.
Afin que les Fidles soient en tat dapprcier, comme il convient, ce grand
Bienfait de linfinie Misricorde de Dieu envers son Eglise, et par suite den
profiter avec tout lempressement du zle et de la pit, les Pasteurs
sefforceront de mettre en pleine lumire lexcellence et ltendue dune pareille
Grce. Et ils nauront pas de peine atteindre ce but, sils ont soin de bien
montrer quelle est la puissance capable de remettre les pchs, et de faire passer
les hommes du mal au bien. 9 Il est certain que pour produire un tel effet, il ne
faut rien de moins que la Vertu de Dieu, cette Vertu immense et infinie que nous
croyons ncessaire pour ressusciter les morts, et pour crer le inonde. Et mme,
au sentiment de Saint Augustin 10, faire dun impie un juste doit passer pour une
uvre plus brande que de crer de rien le ciel et la terre. Si donc il faut une
puissance infinie pour crer, plus forte raison, une puissance infinie est
ncessaire pour oprer la rmission des pchs.
Nos pres ont donc eu grandement raison daffirmer que Dieu seul peut remettre
aux hommes leurs pchs, et quun si grand prodige ne peut tre que louvrage
de sa Bont et de sa Puissance souveraines. Cest Moi, dit le Seigneur Lui-mme
par un Prophte, 11 cest Moi-mme qui efface les iniquits. En effet la
Rmission des pchs semble soumise la mme loi que lacquittement dune
dette. Une dette ne peut tre remise que par le crancier lui-mme. Or, cest
envers Dieu que nous contractons une obligation par le pch. ne lui disons-nous
pas tous les jours dans notre prire: 12 Remettez-nous nos dettes ? Il est donc
bien clair que cest Lui, et Lui seul, qui peut nous pardonner nos pchs.
Avant lIncarnation du Fils de Dieu, ce pouvoir admirable et vraiment divin
navait jamais t donn une crature. Jsus-Christ notre Sauveur, vrai Dieu et
vrai homme, est le premier qui lait reu, comme homme, de Dieu son Pre. Afin
que vous sachiez, dit-Il, 13 que le Fils de lhomme a sur la terre le pouvoir de
remettre les pchs, levez-vous, dit-Il au paralytique, prenez votre lit et allez
dans votre maison. Il stait fait homme pour accorder aux hommes le pardon de
leurs pchs.
Mais avant de remonter au Ciel, pour y tre assis jamais la droite de son
Pre, Il laissa ce pouvoir dans son Eglise aux Evques et aux Prtres. toutefois,
comme nous lavons dj remarqu, Notre-Seigneur Jsus-Christ remet les
pchs, de sa propre autorit, tandis que les autres nexercent ce pouvoir que
comme ses ministres. Si donc tout ce qui porte le cachet de la Puissance infinie
doit nous remplir dadmiration et de respect, comment pour rions-nous ne pas

Conc. Trid. Sess., 6.


S. Aug. lib. 1. de peccat.
11
Is., 43, 25.
12
Matth., 6, 12. 13.
13
Matt., 9, 6. ------ Marc., 2, 9, 10.
10

(Page 99)

sentir tout le prix de ce Bienfait si pr cieux que Jsus-Christ dans sa bont a


voulu nous accorder ?
Le moyen mme que Dieu notre Pre a choisi dans sa Clmence, pour effacer
les pchs du monde, est aussi trs propre nous faire comprendre ltendue
dune pareille faveur. Car si son fils unique a vers son Sang, ctait pour nous
purifier de nos crimes ; Il a subi Lui-mme de sa pleine et propre Volont le
chtiment que nous avions mrit par nos iniquits ; le Juste a t condamn
pour les pcheurs ; lInnocent a souffert pour les coupables la mort la plus
affreuse. 14 Rflchissons en nous-mmes que 15 nous navons pas t rachets
par lor ni par largent qui sont sujets la corruption, mais par le Prcieux
Sang de Jsus-Christ, le vritable Agneau sans tache et sans souillure, et nous
naurons pas de peine voir que rien de plus salutaire ne pouvait nous tre
accord que cette facult de remettre les pchs. Cest quen effet il y a dans ce
pouvoir que Dieu nous a donn une preuve de son admirable Providence et en
mme temps de son amour infini pour nous.
Voici galement une pense trs prcieuse en fruits de salut pour tous ceux qui
voudront sy arrter. Celui qui a le malheur doffenser Dieu par un pch mortel
perd immdiatement tous les mrites quil avait pu acqurir par la Mort et la
Croix de Jsus-Christ, et lentre du Ciel qui dj lui avait t ferme une fois,
mais que la Passion du Sauveur avait de nouveau ouverte tous, lui est ds lors
interdite. Comment ne pas tre frapps de la plus vive frayeur la vue de notre
misre lorsque notre esprit sarrte sur cette triste ralit ? Cest alors quil faut
reporter notre pense sur ce pouvoir admirable que Dieu a donn son Eglise.
Et si nous croyons fermement, daprs cet article du Symbole, que la facult a
t accorde tous de rentrer avec le secours de la Grce, dans la dignit de leur
premier tat, il est impossible de ne pas concevoir la joie la plus vive,
lallgresse la plus entire, et de ne pus rendre Dieu dimmortelles actions de
grces. Et certes,si nous avons lhabitude de trouver bons et dsirables les
remdes que lart et la science des mdecins nous prparent, quand nous
sommes attaqus de quelque maladie grave, combien ne devons-nous pas
trouver plus agrables encore les remdes que Dieu dans sa Sagesse a bien voulu
mettre notre disposition pour gurir nos mes et leur rendre la vie de la Grce ?
Dautant que ces divins remdes ne donnent pas seulement une esprance
douteuse de gurison, comme ceux des hommes, mais quils procurent
infailliblement la sant spirituelle tous ceux qui la dsirent.
IV. COMMENT LES FIDLES DOIVENT FAIRE USAGE DE LA
RMISSION DES PCHS.
Aprs avoir fait connatre aux Fidles lexcellence dun pouvoir si tendu et si
admirable, il y aura lieu de les exhorter en profiter avec beaucoup de soin pour
14
15

1 Pet., 3, 18.
1 Pet., 1, 18, 19.

(Page 100)

le plus grand bien de leurs mes. Il est difficile que celui qui ne fait pas usage
dune chose utile et ncessaire, ne semble pas la mpriser. Il ne faut pas oublier
que Notre-Seigneur Jsus-Christ na donn son Eglise le pouvoir de remettre
les pchs, que pour mettre la disposition de tous ce Remde salutaire. Comme
personne ne peut se purifier sans le Baptme, de mme, aprs avoir perdu la
grce baptismale par le pch mortel, nul ne peut la recouvrer, quen recourant
cet autre moyen dexpiation qui sappelle le sacrement de Pnitence.
Mais il faut bien avertir les Fidles quune si grande facilit de pardon, si
tendue du ct des fautes, et si illimite au point de vue du temps, ne doit point
les rendre plus libres pour se livrer au pch, ni plus lents pour se repentir. Dans
le premier cas ils seraient videmment convaincus de mpris injurieux pour cette
Divine Puissance, et par consquent ils seraient indignes de la Misricorde de
Dieu. Dans le second il y aurait grandement craindre quils ne fussent surpris
par la mort, et par consquent que leur foi la Rmission des pchs ne devint
inutile, parce que leurs retards et leurs atermoiements leur en auraient justement
fait perdre tous les avantages.

(Page 101)

Chapitre douzime Du onzime article du Symbole


JE CROIS LA RSURRECTION DE LA CHAIR
I. PREUVE DE LA RSURRECTION.
La preuve manifeste de la force et de la valeur de cet article pour confirmer la
vrit de notre Foi, cest que nos Saintes Ecritures ne se contentent pas de le
proposer la croyance des Fidles, mais ont soin de lappuyer sur plusieurs
raisonnements. Ce quelles ne font presque jamais par rapport aux autres
articles. Do nous devons conclure que la Rsurrection de la chair est en
quelque sorte le fondement le plus solide de nos clestes esprances. Si les morts
ne ressuscitent point, dit trs bien lAptre Saint Paul, 1 Jsus-Christ non plus
nest point ressuscit ; par consquent, notre prdication est vaine, et notre Foi
est vaine aussi. Le Pasteur devra donc apporter autant de zle tablir et
expliquer cette Vrit, que tant dimpies en ont mis essayer de la dtruire. La
connaissance en sera trs utile et trs avantageuse aux Fidles ; nous le ferons
voir tout lheure.
Remarquons dabord que la rsurrection des hommes prend ici le nom de
rsurrection de la chair. Et ce nest pas sans raison. Les Aptres ont voulu par l
confirmer cette vrit quil faut ncessairement admettre limmortalit de
lme. Et comme ils pouvaient craindre quon ne vnt simaginer que cette me
prissait avec le corps, et quensuite elle tait rappele la vie avec lui,
malgr les nombreux passages de lEcriture qui attestent son immortalit ils
nont dessein parl dans cet article que de la Rsurrection de la chair. Il est
vrai que nous voyons plus dune fois dans la Sainte Ecriture le mot chair
dsigner lhomme tout entier, comme dans ce texte dIsae: 2 toute chair est
comme du foin ; et dans celui-ci de Saint Jean: 3 Le Verbe sest fait chair. Mais
ici il ne dsigne que le corps afin de bien nous montrer que des deux parties qui
composent lhomme, lme et le corps, le corps seule ment est sujet la
corruption et retourne la poussire do il a t tir, tandis que lme est
absolument incorruptible. Ds lors, comme personne ne peut ressusciter sans
avoir auparavant pass par la mort, il est impossible, proprement parler, de dire
que lme ressuscite.
Une autre raison encore a fait employer ici ce mot, chair: on voulait rfuter
lhrsie dHymne et de Philte, deux hrtiques du temps de Saint Paul, qui
prtendaient que lorsque la Sainte Ecriture nous parle de la rsurrection, il ne
sagit point de la rsurrection des corps, mais de cette rsurrection spirituelle qui
nous fait passer de la mort du pch la Vie de la Grce. Or les termes mme du

1
2
3

1 Cor., 15, 13, 14.


2. Is., 40, 6. 3. --- Joan., 1, 14.
Joan., 1, 14.

(Page 102)

pr sent article ont prcisment pour effet de dtruire cette hrsie, et dtablir
nettement la vrit de la Rsurrection des corps.
Les Pasteurs auront soin de faire ressortir cette vrit par des exemples tirs de
lAncien et du nouveau testament, ainsi que de lhistoire de lEglise. Elie et
Elise dans lAncien testament, dans le nouveau, les Aptres, et beau coup
dautres personnages rappellent des morts la vie, sans compter ceux que JsusChrist a ressuscits Lui-mme. toutes ces rsurrections confirment la doctrine
enseigne dans cet article. En effet si nous croyons quun bon nombre de morts
ont t rappels la vie, pourquoi ne pas croire galement que tous le seront un
jour ? A vrai dire le premier fruit que nous devons retirer de ces miracles est de
croire plus fermement au dogme de la Rsurrection.
Cette vrit dailleurs a pour elle dans lEcriture de nombreux tmoignages, qui
se prsenteront naturellement lesprit de ceux qui sont quelque peu verss dans
la connaissance des Livres Saints. Les plus remarquables de lAncien testament
sont, dans le livre de Job: Je verrai mon Dieu dans ma chair 4, et dans les
prophties de Daniel: Ceux qui dorment dans la poussire se rveilleront, les
uns pour la Vie Eternelle, les autres pour lOpprobre ternel 5. A son tour le
nouveau testament nous parle clairement de la Rsurrection des corps en
plusieurs en droits, par exemple dans Saint Matthieu lorsquil nous rapporte la
dispute de Notre-Seigneur avec les Sadducens 6. Et dans Saint Jean quand il
nous raconte le jugement dernier 7. A cela il faut joindre ce que lAptre crivait
aux Corinthiens et aux Thessaloniciens, en traitant spcialement cette question 8,
et 9 bien que la Rsurrection soit absolument certaine par la Foi, cependant il
sera trs avantageux de montrer par des exemples, et par le raisonnement, que ce
que lEglise nous propose croire dans cet article na rien de contraire la
nature, ni la raison.
Saint Paul, rpondant cette question: comment les morts ressusciteront-ils ?
Insenss que vous tes, dit-il, 10 ne voyez-vous pas que ce que vous semez ne
prend pas de vie, sil ne meurt auparavant ? et quand vous semez, vous ne semez
point le corps de la plante mme qui doit natre, mais la graine seulement,
comme celle du bl ou dautre chose semblable ; et Dieu lui donne le corps quIl
veut. Un peu aprs il ajoute: le corps est sem dans la corruption, et il
ressuscitera incorruptible.
A cette comparaison de lAptre, Saint Grgoire fait voir quon en peut joindre
beaucoup dautres. 11 Tous les jours, dit-il, la lumire disparat nos yeux,
4

Job., 19, 26.


Dan., 12, 2.
6
Matth., 22, 31.
7
Joan., 5, 25, 28, 29.
8
1 Cor., 15, 12.
9
1 Thess., 4, 13.
10
1 Cor., 15, 36, etc.
11
Saint Greg. lib., 14. Moral., c., 28, 92.
5

(Page 103)

comme si elle mourait, et tous les jours elle se montre de nouveau, comme si elle
ressuscitait. Les plantes perdent leur verdure, et la reprennent ensuite, comme si
elles revenaient d la vie ; les semences meurent en pourrissant, et elles
ressuscitent, en germant.
Les crivains ecclsiastiques apportent en outre un certain nombre de raisons
trs propres, ce semble, dmontrer la Rsurrection des corps.
La premire est que nos mes, qui ne sont quune partie de nous-mmes, sont
immortelles, et conservent toujours leur propension naturelle sunir nos
corps. Ds lors il paratrait contraire la nature quelles en fussent spares
jamais. Or ce qui est contraire la nature, et dans un tat de violence, ne peut
pas durer toujours. Par consquent il est de toute convenance que lme soit
runie son corps, et par consquent aussi il faut que le corps ressuscite. Cest
le raisonnement dont voulut se servir notre Sauveur lui-mme, dans sa dispute
contre les Sadducens, lorsque de limmortalit des mes, il conclut la
Rsurrection des corps. 12
Une seconde raison se tire de la Justice infinie de Dieu, qui a tabli des
chtiments pour les mchants et des rcompenses pour les bons. Mais combien
quittent cette vie, les uns avant davoir subi les peines dues leurs pchs, les
autres sans avoir revu en aucune manire les rcompenses mrites par leurs
vertus ? Il est donc de toute ncessit que les mes soient de nouveau unies
leurs corps, afin que ces corps qui ont servi dinstruments pour le bien comme
pour le mal, partagent avec les mes les rcompenses et les punitions mrites:
Cest la pense que Saint Jean Chrysostome 13 a dveloppe avec le plus grand
soin dans une homlie au peuple dAntioche. De son ct, lAptre Saint Paul
traitant le mme sujet, avait dit: 14 Si cest pour cette vie seulement que nous
esprons en Jsus Christ, nous sommes les plus misrables des hommes. Paroles
qui ne doivent point sentendre des misres de lme, car lme est immortelle,
et quand mme les corps ne ressusciteraient pas, elle pourrait cependant
possder le bonheur dans la Vie future. Il faut donc les rapporter, ces paroles,
lhomme tout entier. Si en effet le corps ne doit pas recevoir sa rcompense pour
les peines quil en dure, il est impossible dchapper cette conclusion que ceux
qui souffrent dans cette vie toutes sortes dafflictions et de maux, comme les
Aptres, sont, coup sr, let plus malheureux de tous les hommes.
Le mme Saint Paul enseigne cette vrit aux Thessaloniciens, et en termes
beaucoup plus clairs encore: 15 nous nous glorifions en vous, dans toutes les
Eglises, cause de votre patience et de votre Foi, au milieu mme de toutes les
perscutions et de toutes les tribulations qui vous arrivent. Elles sont des
marques du juste jugement de Dieu, et elles servent vous rendre dignes de son
12
13
14
15

Matth., 22, 32.


Saint Chry. Hom., 49 et 50.
1 Cor., 15, 19.
2 Thess., 1, 4 et seq.

(Page 104)

Royaume pour lequel aussi vous souffrez. Car il est juste devant Dieu quil
afflige leur tour tous ceux qui vous affligent maintenant, et que vous, qui tes
dans laffliction, Il vous fasse jouir du repos avec nous, lorsque le Seigneur
Jsus descendra du ciel avec les Anges, ministres de sa puissance, lorsquIl
viendra au milieu des flammes pour tirer vengeance de ceux qui ne connaissent
point Dieu, et qui nobissent point lEvangile de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
Ajoutez cela quil nest pas possible lhomme, tant que lme est spare du
corps, de possder une flicit entire, et au comble de tous les biens. Si la
partie, spare du tout, est ncessairement imparfaite, lme spare du corps est
dans le mme cas. Do il suit que la Rsurrection du corps est ncessaire, pour
que rien ne manque la flicit de lme. Avec ces raisons et dautres du mme
genre, le Pasteur pourra donner sur ce point aux Fidles des lumires suffisantes.
Mais il faudra de plus quil leur explique soigneusement, selon la doctrine de
lAptre, qui sont ceux qui doivent ressusciter 16. De mme que tous meurent en
Adam, dit-il aux Corinthiens, de mme tous seront vivifis en Jsus Christ. tous
ressusciteront donc, sans distinction de bons et de mauvais, mais ils nauront pas
tous le mme sort 17. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la Vie
Eternelle, et ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour leur condamnation.
Et quand nous disons tous, nous entendons, et ceux qui seront morts avant le
Jugement dernier, et ceux qui mourront alors. Lopinion qui affirme que tous les
hommes mourront, sans en excepter un seul, est celle de lEglise, et la plus
conforme la vrit, au dire de Saint Jrme. 18 Saint Augustin est du mme
avis 19. Et ce sentiment nest point en opposition avec ces paroles de lAptre
aux Thessaloniciens: 20 Ceux qui sont morts en Jsus-Christ ressusciteront les
premiers. Puis nous qui sommes vivants, et qui seront demeurs en vie jusqu
ce moment, nous serons enlevs avec eux sur les nues, pour aller au devant de
Jsus-Christ dans les airs. Saint Ambroise pour expliquer ce passage, ajoute: 21
La mort nous saisira comme un sommeil dans cet enlvement mme. A peine
lme sera-t elle sortie du corps quelle y rentrera. nous mourrons pendant le
temps mme que nous serons enlevs, afin quen arrivant devant le Seigneur sa
Prsence nous rende nos mes, parce que les morts ne peuvent pas tre avec le
Seigneur. Cette opinion a pour elle aussi le tmoignage et lautorit de Saint
Augustin, dans son livre de la cit de Dieu. 22
II. TAT DES CORPS RESSUSCITS.

16
17
18
19
20
21
22

1 Cor., 15, 22.


Joan., 5, 29.
Hier., Epist., 152.
Saint Aug. C. D., 20, 20.
1 Thess., 4.
In 1 Epist. ad th. c., 4.
Saint Aug. de Civ. Dei. lib., 20. c., 20.

(Page 105)

Une autre chose trs importante connatre, et que les Pasteurs devront
expliquer avec tout le soin possible, cest que chacun de nous ressuscitera avec
son propre corps, cest--dire avec le mme corps que nous avons sur la terre, et
qui aura t corrompu dans le tombeau et rduit en poussire. Ainsi lenseigne
lAptre. 23 Il faut, dit-il, que ce corps corruptible revte lincorruptibilit. Car
le mot, ce corps, dsigne nettement le corps que nous avons maintenant. Job a
prdit aussi le mme miracle, et sans la moindre obscurit. 24 Je verrai Dieu
dans ma chair, dit il, je le verrai moi-mme, je Le contemplerai de mes propres
yeux, moi et non un autre.
La mme conclusion se dduit de la dfinition mme de la Rsurrection. Questce en effet, selon Saint Jean Damas cne, 25 que la Rsurrection, sinon le retour
ltat do lon tait dchu ? enfin si nous voulons considrer les raisons que
nous avons tablies plus haut de la ncessit de la Rsurrection, aucun doute sur
ce point ne sera plus possible. nous devons tous ressusciter, avons-nous dit, afin
que nos corps reoivent, 26 suivant ce quils auront fait, le bien ou le mal. Donc
il faut que lhomme ressuscite avec ce mme corps quil aura employ au
service de Dieu, ou au service du dmon, afin que dans ce mme corps gale
ment, il obtienne la couronne et la rcompense de son triomphe, ou bien quil ait
le malheur de supporter les peines et les chtiments quil aura mrits.
Et non seulement notre propre corps ressuscitera, mais tout ce qui appartient
lintgrit de sa nature, lorne ment et la beaut de lhomme lui sera restitu.
nous avons dans Saint Augustin un excellent tmoignage en faveur de cette
Vrit. Alors, dit-il, 27 il ne restera rien de dfectueux dans le corps. Ceux qui
auront trop dembonpoint et dobsit, ne reprendront point toute celte masse de
chair: tout ce qui dpassera une juste proportion sera rput superflu. Au
contraire, tout ce que la maladie ou la vieillesse aura dtruit dans le corps, sera
rpar par la Vertu divine de Jsus-Christ. Il en sera de mme des corps
naturellement maigres et dcharns ; non seulement le Seigneur les
ressuscitera, mais il leur rendra tout ce que les maux de la vie leur avaient t.
Dans un autre endroit le mme Saint Augustin dit encore: 28 Lhomme ne
renatra pas alors avec tous ses cheveux, mais avec tous ceux que la convenance
demandera, selon ce que nous lisons dans lEvangile, que tous les cheveux de
notre tte sont compts, 29 cest--dire tous les cheveux que la Sagesse Divine
jugera propos de nous rendre.
Nos membres surtout seront rtablis et remis tous en place, parce quils sont tous
ncessaires lintgrit du corps humain. Ainsi les aveugles de naissance, ou
23
24
25
26
27
28
29

1 Cor., 15, 53.


Job., 19, 26.
Dam. Lib. 4. de fid. orth.
1 Cor., 5, 10.
S. Aug. lib. 22. de Civ. Dei,
S. Aug. Euch. c., 86 et seq.
Matth., 10, 30.

(Page 106)

ceux qui le seront devenus par accident, les boiteux, les manchots, les infirmes
de toute sorte, tous ressusciteront avec un corps parfait et complet. Autrement,
lme qui a un si grand dsir de sunir au corps, naurait pas la satisfaction
quelle rclame. Et cependant nous croyons fermement qu la Rsurrection tous
ses dsirs seront satisfaits et remplis.
De plus nest-il pas certain que la Rsurrection est, avec la Cration, lun des
principaux ouvrages de Dieu ? Si donc au commencement tout fut cr dans un
tat parfait, il faut bien reconnatre quil en sera de mme dans la Rsurrection.
Et cela nest pas seulement vrai des Martyrs, dont Saint Augustin a dit
expressment: 30 Ils ne resteront pas sans leurs membres. Cette mutilation ne
pourrait tre dans leurs corps quun dfaut choquant. Et ceux qui auraient eu la
tte tranche devraient ressusciter sans tte. Ils porteront encore, il est vrai, dans
leurs membres, les traces du glaive ; mais ces cicatrices glorieuses, comme
celles de Jsus-Christ, brilleront avec plus dclat que lor et les pierres
prcieuses. Les mchants aussi ressusciteront avec tous leurs membres,
mme avec ceux quils auraient perdus volontairement. Plus en effet ils auront
de membres, plus leurs souffrances seront multiplies. Ce ne sera pas pour leur
avantage quils seront rtablis dans leur premier tat, mais pour leur malheur et
leur chtiment. Le mrite de nos actes nappartient pas nos membres, mais la
personne qui possde ces membres. Par consquent, ceux qui auront fait
pnitence recouvreront tous leurs membres pour que leur rcompense en soit
augmente, et ceux qui auront mpris la pnitence, pour laugmentation de leur
supplice. Si les Pasteurs savent mditer cette doctrine avec attention, ils ne
manqueront ni de motifs, ni de paroles pour exciter les Fidles la pit, et les
enflammer damour envers Dieu. Ainsi, en prsence des peines et des misres de
la vie, ils tourneront leurs regards et leurs esprances vers cette Rsurrection si
heureuse et si glorieuse qui est promise aux Justes et aux Saints.
III. QUALITS DES CORPS RESSUSCITS.
Sil est vrai que les corps qui ressusciteront doivent tre, quant la substance,
les mmes que la mort aura dtruits, cependant il faut que les Fidles sachent
bien que leur condition sera notablement change. En effet, sans parler ici de
tout le reste, la diffrence capitale entre leur premier et leur deuxime tat, cest
que nos corps qui taient auparavant sujets la mort, deviendront immortels, ds
quils auront t rappels la vie, sans distinction de bons et de mchants.
Admirable restauration de notre nature dont nous sommes redevables la
victoire que notre Seigneur Jsus-Christ a remporte sur la mort. La Sainte
Ecriture est formelle sur ce point: Il anantira la mort jamais, dit Isae en
parlant de Jsus-Christ 31. Ose Lui fait dire: 32 mort, Je serai ta mort. Saint
30
31
32

Saint Aug. lib. 22. de Civ. Dei.


Is., 25, 8.
Ose, 18, 14.

(Page 107)

Paul, expliquant cette parole, ne craint pas daffirmer 33 quaprs tous les autres
ennemis, la mort mme sera dtruite.
Nous lisons dans Saint Jean: 34 Il ny aura plus de mort. Il tait en effet de
suprme convenance que les mrites de Jsus-Christ, qui ont dtruit lempire de
la mort, fussent infiniment plus efficaces et plus puissants que le pch dAdam
35
. enfin la Justice Divine demandait que les bons fussent pour toujours en
possession de la Vie. bienheureuse, tandis que les mchants, souffriraient leurs
ternels tourments, chercheraient la mort sans la trouver, et la dsireraient sans
pouvoir lobtenir 36.
Limmortalit sera donc commune aux bons et aux mchants.
De plus les corps des Saints, aprs la Rsurrection, possderont certaines
prrogatives, certaines qualits trs brillantes qui les rendront bien plus
excellents quils ntaient auparavant. nos Pres en comptent quatre principales
conformment la doctrine de lAptre 37.
La premire est limpassibilit, cest--dire ce don prcieux qui les prservera de
toute espce de mal, de douleur, en un mot de toute chose fcheuse. La rigueur
du froid, lardeur de la flamme, la violence des eaux, rien ne pourra leur nuire.
Le corps est sem corruptible, dit lAptre, 38 il se relvera incorruptible. Si les
thologiens ont employ ce mot dimpassibilit plutt que celui
dincorruptibilit, cest quils voulaient nexprimer par l que ce qui convient
aux corps glorieux. Les damns en effet ne partageront point avec les Saints
limpassibilit. Au contraire leurs corps, malgr leur incorruptibilit pourront
souffrir du chaud, du froid, et de mille autres tourments.
La seconde est la clart qui rendra les corps des Saints aussi brillants que le
soleil. Notre-Seigneur laffirme nettement dans Saint Matthieu: 39 Les justes
brilleront comme le soleil dans le Royaume de mon Pre. Et pour enlever tout
doute sur ce point, il opre devant ses Aptres le miracle de la transfiguration 40.
Saint Paul, pour exprimer cette qualit, se sert tantt du mot de clart, tantt du
mot de gloire. 41 Jsus-Christ, dit-il, reformera notre corps vil et abject, en te
rendant semblable son Corps glorieux. Et dans un autre endroit: 42 le corps est
sem dans lignominie, il ressuscitera glorieux. Les Isralites, dans le dsert 43,
virent une image de cette gloire sur le front de Moise, lorsque sortant de
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43

1 Cor., 15, 26
Apoc., 21, 4.
Hebr., 2, 14.
Apoc., 9, 6.
1 Cor., 15, 42.
Id. ibid.
Matt., 13, 43.
Matt., 17, 2.
Philipp., 3, 21.
1 Cor., 15, 43.
Exod., 34, 29.

(Page 108)

lentretien quil avait eu face face avec Dieu, il parut devant eux avec un
visage si lumineux, que leurs yeux ne pouvaient en soutenir lclat.
Or cette clart nest quun rayon de la souveraine flicit de lme rejaillissant
sur le corps tout entier, et le corps sera heureux du bonheur de lme, comme
lme nest heureuse que parce quelle participe la flicit mme de Dieu.
Mais il ne faut pas croire que ce don de clart sera galement distribu tous,
comme le don de limpassibilit. Les corps des Saints seront tous impassibles de
la mme manire, mais ils nauront pas tous le mme degr de clart. Car, dit
Saint Paul 44, autre est lclat du Soleil, autre celui de la lune, autre celui des
toiles. Et de mme quune toile diffre dune autre en clart, ainsi en sera-t-il
de la Rsurrection des morts.
La troisime qualit des corps des Saints sera lagilit. Elle dlivrera le corps du
poids qui laccable dans la vie prsente. Ainsi ce corps pourra se porter partout
o il plaira lme avec une facilit et une vitesse incomparables. Cest
lenseignement formel de Saint Augustin dans son ouvrage de la Cit de Dieu, et
de Saint Jrme dans son commentaire sur Isae 45-46. Cest pourquoi lAptre a
dit: 47 Le corps est sem dans linfirmit, mais il ressuscitera dans la puissance.
La quatrime est la subtilit. Elle rendra le corps entirement soumis lempire
de lme ; il sera son serviteur, toujours prt lui obir au moindre signe. Cest
laffirmation trs nette de lAptre Saint Paul: 48 ce qui est sem en terre, dit-il,
est un corps animal, et ce qui ressuscitera sera un corps spirituel. tels sont peu
prs les points principaux quil faudra mettre en lumire, en expliquant cet
article.
IV. FRUITS A TIRER DE CET ARTICLE.
Afin que les Fidles soient en tat de bien apprcier tous les fruits quils peuvent
retirer de la connaissance de tant et de si grands Mystres, il y aura lieu dabord
de leur dclarer quils doivent toute leur reconnaissance Dieu qui a daign
rvler ces choses aux petits, pendant quIl les a caches aux sages 49. Combien
en effet dhommes minents par leur sagesse, et distingus par leur science, qui
nont t que de pauvres aveugles vis- -vis dune Vrit si incontestable ? Si
donc le Seigneur nous a dcouvert ces secrets, auxquels nous navons pas mme
le droit daspirer, quel motif pour nous dexalter, par des louanges continuelles,
sa Bont et sa Clmence infinies !
En second lieu, voici un autre avantage trs apprciable que nous retirerons de la
mditation de cet article, cest que, la mort de ceux qui nous sont unis par les
liens du sang ou de lamiti, il nous sera plus facile de consoler les autres, et de
44
45
46
47
48
49

Joan, 13, 1.
S. Aug. lib., 11.
Saint Hier, cap., 40.
1 Cor., 15, 43.
1 Cor., 15, 44.
Matt., 11, 25.

(Page 109)

nous consoler nous-mmes. LAptre Saint Paul ne manqua pas de se servir de


ce moyen, lorsquil crivit aux Thessaloniciens sur les morts quils pleuraient 50.
Troisimement, la pense de la Rsurrection nous apportera galement la
meilleure consolation dans toutes les peines et les misres de la vie. Cest
lexemple que nous a laiss le saint homme Job, qui ne se consolait de ses
afflictions et de ses malheurs, que par lesprance de voir le Seigneur son Dieu,
au jour de la Rsurrection 51.
Enfin il ny a peut-tre pas de vrit plus capable de porter les fidles faire
tous les efforts possibles pour mener une vie sainte, et pure de tout pch. En
effet, sils pensent srieusement ces richesses incalculables qui doivent suivre
la Rsurrection, et qui les attendent, ils nauront pas de peine sadonner avec
ardeur la pratique de la vertu et de la pit. et au contraire, rien ne peut tre
plus efficace pour rprimer les mauvaises passions, et pour dtourner lhomme
du mal, que de lui rap peler frquemment les chtiments et les supplices qui
frapperont les mchants, lorsque, au dernier jour, ils ressusciteront pour tre
condamns 52.

50
51
52

1 Thess., 4, 13.
Job., 19, 26.
Joan., 5, 29.

(Page 110)

Chapitre treizime Du douzime article du Symbole


JE CROIS LA VIE ETERNELLE
Les Saints Aptres, nos guides et nos matres, ont voulu que le Symbole, cet
abrg de notre Foi, se termint par larticle de la Vie Eternelle. Cest quen
effet, dune part, aprs la Rsurrection de la Chair, les Fidles nont plus
attendre que la rcompense de la Vie Eternelle, et, dautre part,. ils doivent sans
cesse avoir devant les yeux cette flicit si pleine et si complte, et en faire le
but et la fin de toutes leurs penses et de tous leurs dsirs.
Cest pourquoi, en instruisant les peuples, les Pasteurs ne perdront aucune
occasion de leur rappeler ces magnifiques rcompenses de la Vie Eternelle, Par
ce moyen ils les exciteront srement, non seulement supporter en leur qualit
de Chrtiens, les choses les plus difficiles, mais mme les trouver faciles et
agrables, et servir Dieu avec une obissance plus prompte et plus joyeuse.
I QUEST-CE QUE LA VIE TERNELLE ?
Les paroles qui servent exprimer dans cet article le bonheur qui nous attend
cachent plus dun mystre. Il faut donc les expliquer avec soin, afin que chacun
puisse les comprendre selon la porte de son intelligence.
Les Pasteurs devront donc apprendre aux Fidles que ces mots, la Vie Eternelle,
ne dsignent pas tant lternit de la vie des Saints puisque les dmons et les
mchants vivront ternellement comme les bons que lternit de leur
batitude ; batitude qui comblera tous leurs dsirs. Cest ainsi que les
comprenait ce docteur de la Loi qui, dans lEvangile, 1 demanda notre Divin
Sauveur ce quil avait faire pour possder la Vie Eternelle. Comme sil et
dit: que faut-il que je fasse pour parvenir au lieu o lon jouit dune parfaite
flicit ? Cest dans ce sens que les Saintes Ecritures emploient ces paroles. On
peut sen convaincre par de nombreux exemples. 2
La raison principale qui a fait donner ce nom de Vie Eternelle au bonheur
souverain et parfait, cest quon voulait carter absolument lide que ce
bonheur pt consister dans des choses corporelles et caduques, qui ne peuvent
tre ternelles. Ce mot de batitude nexprimait point assez par lui-mme ce que
nous attendons, dautant quil sest rencontr des hommes enfls dune vaine
sagesse, qui nont pas craint de placer le Souverain Bien dans les choses
sensibles. Mais chacun sait quelles vieillissent et passent ; tandis que le bonheur
nest limit par aucun temps. Au contraire ces choses sensibles sont tellement
opposes au bonheur, que plus on se laisse prendre par le got et lamour du
monde, plus on sloigne de la flicit vritable. Aussi est-il crit: 3 Naimez pas
le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelquun aime le monde, la
1
2
3

Luc., 10, 25, 18, 18.


Math., 19, 29 et 25, 46.
1 Joan., 2, 15.

(Page 111)

Charit du Pre nest pas en lui. Et un peu plus loin: 4 Le monde passe et sa
concupiscence avec lui.
Voil ce que les Pasteurs sefforceront de graver dans le cur des Fidles, afin
quils naient que du mpris pour les choses prissables, et quils soient bien
persuads quil ny a point de vrai bonheur en ce monde, o nous ne sommes
que des trangers, et non de vrais citoyens 5. Nous pouvons sans doute nous dire
heureux ds ce monde, par lesprance, lorsque, renonant limpit et aux
dsirs du sicle, nous vivons ici-bas avec temprance, justice et pit, attendant
la bienheureuse esprance et larrive de la gloire du grand Dieu, et de notre
Sauveur Jsus-Christ 6. Mais un grand nombre dhommes, qui taient pleins de
sagesse leurs propres yeux, nont pas compris cette Vrit, et ils ont cru quil
fallait chercher le bonheur sur cette terre. En quoi ils ont t de pauvres insenss
qui sont tombs ensuite dans les plus grands malheurs 7.
Ce mot de Vie Eternelle nous fait comprendre galement que le bonheur une fois
acquis ne peut plus se perdre, quoi quen aient dit plusieurs contre toute vrit.
En effet, la vraie flicit renferme tous les biens, sans aucun mlange de mal. Et
sil est vrai quelle doit remplir tous les dsirs de lhomme, il faut
ncessairement quelle soit ternelle. Celui qui est heureux peut-il ne pas dsirer
ardemment de jouir sans fin de ce qui fait son bonheur ? et sans lassurance
dune flicit stable et certaine, ne sera-t-il pas malgr lui en proie tous les
tourments de la crainte ?
Enfin cette mme expression de Vie Eternelle est bien propre nous faire
concevoir combien est grande la flicit des Bienheureux qui vivent dans la
cleste Patrie ; cette flicit est si grande que personne, except les Saints euxmmes, ne saurait sen faire une juste ide. Car ds quon emploie, pour
dsigner un objet, un terme qui est commun plusieurs autres, cest une marque
vidente quil manque un mot propre pour exprimer cet objet dune manire
complte.
Si donc nous dsignons le bonheur des Saints par des mots qui ne sappliquent
pas plus ncessairement eux, quen gnral tous ceux qui vivront
ternellement, nous sommes en droit den conclure que cest une chose trop
leve et trop excellente, pour quil soit possible den donner, par un mot propre,
une ide assez tendue. II est vrai que dans la Sainte Ecriture, nous trouvons un
bon nombre dexpressions diffrentes pour le dsigner, comme Royaume de
Dieu 8, de Jsus-Christ 9, des cieux 10, Paradis 11, cit sainte, nouvelle Jrusalem
12
, maison du Pre 13.
4
5
6
7
8
9

1 Joan., 2, 17.
1 Pet., 2, 11.
Tit., 2, 13.
Rom., 1, 22.
Matth., 6, 33.
Joan., 18, 36.

(Page 112)

Mais il est vident quaucun de ces noms ne suffit pour en exprimer toute la
grandeur.
Les Pasteurs ne laisseront donc point chapper loccasion qui leur est offerte ici
dexhorter les Fidles la pit, la justice, et laccomplissement de tous les
devoirs de la Vie Chrtienne, en faisant briller leurs yeux ces rcompenses
incomparables que lon dsigne sous le nom de Vie Eternelle. La vie en effet
compte toujours parmi les plus grands biens que notre nature puisse dsirer.
Cest donc avec raison que lon a exprim de prfrence le souverain Bonheur
par lide de la Vie Eternelle. Et lorsque cette vie, qui pourtant est si courte, si
calamiteuse, si sujette tant de misres, quelle mriterait plutt dtre appele
une vritable mort, lorsquune pareille vie, disons-nous, ne laisse pas dtre pour
nous le bien le plus cher, le plus aim, le plus agrable, avec quel zle, avec
quelle ardeur ne devons-nous pas nous empresser vers cette Vie Eternelle, qui
dtruit tous les maux, et nous offre labondance parfaite de tous les biens ?
II. NATURE DU BONHEUR TERNEL.
Selon les saints Pres 14 la flicit de la Vie Eternelle, cest la fois la dlivrance
de tous les maux, et la possession de tous les biens.
En ce qui concerne les maux, nos Saints Livres sont clairs et formels. Ainsi il est
crit dans lApocalypse: 15 Les Bienheureux nauront plus ni faim, ni soif ; le
soleil, ni aucune chaleur ne les incommodera plus. Et ailleurs: 16 Dieu essuiera
toutes les larmes de leurs yeux ; il ny aura plus ni mort, ni deuil ni cris, ni
douleur, parce que le premier tat sera pass.
En ce qui concerne les biens, leur gloire sera immense, et en mme temps ils
possderont tous les genres de joie et de dlices. Mais aujourdhui il est
impossible que nous comprenions la grandeur de ces biens ; ils ne peuvent se
manifester notre esprit.
Pour les goter, il faut que nous soyons entrs dans la joie du Seigneur. Alors
nous en serons comme inonds et envelopps de toutes parts, et tous nos dsirs
seront satisfaits.
Lnumration des maux dont nous serons dlivrs semble beaucoup plus facile
faire, remarque Saint Augustin 17 que celle des biens et des plaisirs dont nous
jouirons. Cependant les Pasteurs devront semployer expliquer clairement et
brivement ce quils croiront propre allumer dans le cur des Fidles le dsir
dacqurir cette flicit souveraine: Pour cela ils auront distinguer, avec les
10
11
12
13
14
15
16
17

Matth., 5, 3, 20.
Luc., 23, 43.
Apoc., 21, 2.
Joan., 14, 2.
Saint J. Chry. Saint Aug. Saint Ans.
Apoc., 7, 16.
Apoc., 21, 4.
Saint Aug. Serm., 6

(Page 113)

meilleurs auteurs ecclsiastiques, deux sortes de biens qui composent la


Batitude ternelle, les uns qui tiennent la nature mme du bonheur, les autres
qui nen sont que des consquences. Do le nom de biens essentiels quils
donnent aux premiers, afin que leur enseignement soit plus prcis, et le nom de
biens accidentels quils rservent aux seconds.
La vritable batitude, celle quon peut appeler essentielle consiste dans la
vision de Dieu et la connaissance de sa Beaut, principe et source de tout bien et
de toute perfection. La Vie Eternelle, dit Notre-Seigneur Jsus-Christ, 18 cest de
vous connatre, vous, le seul Dieu vritable, et celui que vous avez envoy,
Jsus-Christ. Paroles que saint Jean semble expliquer quand il dit: 19 Mes bienaims, nous sommes maintenant les enfants de Dieu ; mais ce que nous serons
un jour ne parat pas encore. nous savons que lorsque Jsus-Christ se montrera,
nous lui serons semblables, parce que nous Le verrons tel quIl est. Il nous fait
entendre en effet que la batitude consiste en deux choses: voir Dieu tel quIl
est en Lui-mme et dans sa propre nature et devenir nous-mmes comme des
dieux. Ceux qui jouissent de Dieu conservent toujours, il est vrai, leur propre
substance, mais en mme temps ils revtent une forme admirable et presque
divine, qui les fait paratre plutt des dieux que des hommes.
Et il nest pas difficile de concevoir la raison de cette transformation. Les choses
ne peuvent se connatre quen elles-mmes et dans leur essence, ou bien par des
images et des ressemblances. Or, rien ntant rellement semblable Dieu ; il
ny a aucune image, aucune ressemblance de Dieu capable de nous donner de lui
une connaissance parfaite. Par consquent personne ne peut voir sa nature et son
essence, moins que cette essence divine elle-mme ne vienne sunir nous.
Cest ce qui signifient ces paroles de lAptre: 20 Nous voyons maintenant
comme dans un miroir et par des nigmes, mais alors nous verrons face face.
Ce que Saint Paul entend par nigmes, dit Saint Augustin, 21 cest une image
propre nous faire connatre Dieu. Saint Denis lenseigne nettement aussi 22
quand il assure que les images des choses infrieures ne peuvent servir faire
connatre les choses suprieures. Et en effet comment limage dune chose
corporelle pourrait-elle nous rvler la nature et la substance dune chose
incorporelle, puisque les ides et les images doivent ncessairement tre moins
grossires et plus spirituelles que les objets quelles reprsentent. Il est facile de
nous convaincre de cette vrit, en remarquant ce qui se passe dans la
connaissance que nous avons de chaque chose. Si donc rien de cr ne peut nous
fournir une image aussi pure, aussi spirituelle que Dieu Lui-mme, il sensuit

18
19
20
21
22

Joan., 17, 3.
1 Joan., 3, 2.
1 Cor., 13, 12.
Saint Aug. lib., 15. de Civ. D.
Dionytrop. de div. nom. c. 1.

(Page 114)

quaucune image ne peut nous donner une connaissance exacte de lEssence


divine.
Dailleurs toutes les cratures sont bornes et limites dans les perfections
quelles peuvent avoir. Dieu au contraire est infini. Par consquent limage des
choses cres ne saurait reprsenter son immensit. Il ne reste donc quun
moyen, et un seul, de connatre lEssence divine, cest que cette essence sunisse
nous, quElle lve notre esprit dune manire merveilleuse, et quElle llve
assez haut pour nous rendre capables de la contempler en elle-mme et face
face.
Cest la lumire de la Gloire qui ralisera en nous cette merveille, lorsque nous
serons clairs par sa splendeur, et que nous verrons Dieu qui est la vraie
lumire, dans sa propre lumire. 23 Les bienheureux contempleront
ternellement Dieu prsent devant eux ; et ce don, le plus excellent et le plus
admirable de tous, les rendra participants de la nature divine, et les mettra en
possession de la vraie et dfinitive Batitude. 24 Batitude laquelle nous devons
avoir une foi si grande que le Symbole des Pres de Nice nous ordonne de
lattendre de la Bont de Dieu, avec la plus ferme esprance, jattends la
Rsurrection des morts et la Vie du sicle venir.
Ces choses sont tellement divines quil nous est absolument impossible de les
concevoir et de les exprimer. Cependant nous pouvons en trouver quelque image
dans les choses sensibles. Ainsi le fer que lon soumet laction du feu, prend la
forme du feu ; et bien quil ne change pas de substance, cependant il est tout
autre, et semble ntre plus que du feu. De mme ceux qui ont t introduits
dans la gloire du Ciel sont tellement enflamms par lamour de Dieu que, sans
changer de nature, ils diffrent nanmoins beaucoup plus de ceux qui vivent sur
la terre que le fer incandescent ne diffre de celui qui est froid. Pour tout dire en
un mot, la flicit souveraine et absolue, que nous appelons essentielle, consiste
dans la possession de Dieu. Que peut-il manquer en effet au parfait bonheur de
celui qui possde le Dieu de toute Bont et de toute perfection.
A cette Batitude essentielle, il se joint encore quelques avantages accessoires,
communs tous les Saints. Avantages qui sont plus la porte de nos moyens,
et qui, par le fait, sont ordinairement plus puissants pour remuer nos curs et
exciter nos dsirs. De ce nombre sont ceux que lAptre avait en vue, quand il
crivait aux Romains : 25 Gloire, honneur et paix quiconque fait le bien ! en
effet, outre cette gloire qui se confond avec la batitude essentielle, ou du moins
qui en est insparable, il est une autre espce de gloire dont jouiront les Saints.
Cest celle qui rsultera de la connaissance claire et distincte que chacun aura du
mrite et de llvation des autres.

23
24
25

Psal., 35, 10.


2 Pet., 1, 4.
Rom., 2, 10.

(Page 115)

Ne sera-ce pas aussi un trs grand honneur pour les Saints dtre appels par le
Seigneur, non plus ses serviteurs, 26 mais ses amis, ses frres, 27 et les enfants de
Dieu ? 28 et dans ces paroles que notre Sauveur adressa aux lus: 29 Venez, les
bnis de mon Pre, possdez le Royaume qui vous a t prpar, Il y a autant de
tendresse et damour, elles sont si honorables et si glorieuses que nous avons le
droit de nous crier: 30 Seigneur, Vous honorez vraiment trop vos amis !
De plus Jsus-Christ les comblera de louanges devant son Pre cleste et devant
les Anges.
Enfin, si la nature a grav dans tous les curs le dsir dobtenir lestime de ceux
qui brillent par leur sagesse prcisment parce quils sont les tmoins et les
juges les plus capables dapprcier le mrite quelle augmentation de gloire
pour les Bienheureux de ce quils auront les uns pour les autres lestime la plus
profonde ?
Ce serait un travail sans fin dnumrer les plaisirs dont les Saints seront
combls au sein de la gloire. Il nest mme pas possible de les concevoir tous.
Cependant les Fidles doivent tre bien persuads que tout ce quils peuvent
prouver et mme dsirer ici-bas dagrable, quil sagisse des joies de lesprit,
ou bien des plaisirs qui se rapportent ltat normal et parfait du corps, ils
possderont tout sans exception, et avec une pleine abondance, mais dune
manire si leve et si incomprhensible que, suivant lAptre 31 lil na rien
vu, loreille na rien entendu, et le cur de lhomme na jamais rien conu de
semblable.
Ainsi le corps, auparavant grossier et matriel, quand il aura perdu sa mortalit
dans le ciel, et quil sera devenu subtil et spirituel, le corps naura plus besoin de
nourriture.
De son ct, lme trouvera une volupt ineffable se rassasier de cet aliment
ternel de la Gloire, que le Matre de ce grand festin distribuera tous. 32
Qui donc pourrait dsirer encore des vtements prcieux, ou les ornements des
rois, alors quils ne seront plus daucun usage, et que tous les Saints se verront
revtus dimmortalit, brillants de lumire et couronns dune ternelle Gloire ?
Sur la terre, on est heureux de possder une maison vaste et magnifique, mais
peut-on imaginer rien de plus vaste et de plus magnifique que le Ciel qui brille
de toutes parts, et qui reoit sa splendeur de la Lumire mme de Dieu ? Aussi,
lorsque le Prophte se reprsentait la beaut de ce sjour, et quil brlait du dsir
darriver ces heureuses demeures: Que vos tabernacles sont aimables,
26
27
28
29
30
31
32

Joan., 20, 17.


Joan., 1, 12.
Rom., 8, 15, 16.
Matt., 25, 34.
Psal., 138, 17.
1 Cor., 2, 9.
Luc., 12, 37.

(Page 116)

scriait-il, Seigneur Dieu des vertus ! 33 Mon me soupire et se consume du


dsir de la maison du Seigneur. Mon cur et ma chair brlent dardeur pour le
Dieu Vivant.
Tels sont les sentiments et le langage que les Pasteurs ne doivent pas seulement
dsirer pour les Fidles, mais travailler sans cesse leur inspirer. Car, dit le
Seigneur Jsus, il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre 34, et
chacun, selon ses mrites, y recevra une rcompense plus ou moins grande.
Celui qui sme peu 35 recueillera peu ; celui qui sme beaucoup, moissonnera
beaucoup. Il ne suffira donc pas dexhorter les Fidles mriter cette batitude.
Il faudra encore leur reprsenter frquemment que le moyen le plus sr de
lacqurir, cest de sarmer de la Foi et de la Charit, de persvrer dans la prire
et dans la pratique si salutaire des Sacrements, et enfin de remplir, envers le
prochain, tous les devoirs de la Charit. Cest le moyen assur dobtenir de la
Misricorde de Dieu, quia prpar cette Gloire bienheureuse ceux qui
Laiment, laccomplissement de cette prophtie dIsae: 36 Mon peuple habitera
dans une paix dlicieuse ; il sera tranquille sous ses tentes, et jouira du repos au
milieu de labondance.

33
34
35
36

Psal., 83, 2.
Joan., 14, 2.
2 Cor., 9, 6.
Is., 32, 18.

(Page 117)

DEUXIEME PARTIE DES SACREMENTS


Chapitre quatorzime Des sacrements en gnral
Toutes les parties de la Doctrine Chrtienne exigent de la part des Pasteurs des
connaissances et des soins. Mais la science des Sacrements, si imprieusement
prescrite par Dieu Lui-mme, et si fconde en grces de salut, demande une
instruction et un zle tout particuliers. Les Pasteurs devront donc traiter
frquemment ce sujet, avec toute lexactitude possible. Cest le moyen de rendre
les Fidles dignes de participer comme il convient, des choses si excellentes et
si saintes. Cest aussi pour eux-mmes lassurance de rester fidles cette
dfense divine. 1 Ne donnez pas les choses saintes aux chiens, et ne jetez point
vos perles devant les pourceaux.
I. EXPLICATION DU MOT SACREMENT.
Puisque nous avons parler des Sacrements en gnral, il y a lieu dexpliquer
tout dabord ce mot lui-mme, den donner le sens, la porte, et dexposer
clairement ses diverses acceptions. Il nous sera ensuite plus facile de
comprendre la signification spciale quil doit avoir ici. Pour atteindre ce but, il
faudra faire remarquer aux Fidles que le mot de Sacrement na pas t pris dans
le mme sens par les auteurs ecclsiastiques.
Les auteurs profanes entendaient par l lobligation que nous contractons,
lorsque nous nous engageons au service dun autre, sous la foi du serment. Ainsi
le serment que faisaient les soldats de servir fidlement lEtat, sappelait le
sacrement militaire. Cest du moins le sens le plus ordinaire que ce mot avait
pour eux.
Les auteurs ecclsiastiques, et principalement les Pres latins, emploient ce mot
pour exprimer une chose sacre et strictement cache. Chez les Grecs, il a la
mme signification que le mot mystre. Et cest prcisment le sens quil faut lui
donner dans ces paroles de saint Paul aux Ephsiens: 2 Il a rpandu sur nous la
Grce pour nous faire connatre le Sacrement de sa Volont, et dans celle-ci
Timothe. 3 Cest un grand Sacrement de pit, et enfin dans le Livre de la
Sagesse: 4 Ils ont ignor les Sacrements de Dieu. Ces textes que nous venons de
citer, et beaucoup dautres nous prsentent tous le mot de Sacrement avec le
mme sens, cest--dire une chose sacre, mais inconnue et mystrieuse.
Aussi les Docteurs latins ont-ils pens que certains signes sensibles, qui
produisent la grce, en mme temps quils la reprsentent et la mettent sous les
yeux, pouvaient trs bien sappeler Sacrements. Cependant saint Grgoire le
1
2
3
4

Matt., 7, 6.
Eph., 1, 9.
1 Tim., 3, 16.
Sap, 2, 22.

(Page 118)

Grand prtend que ce nom de Sacrement leur a t donn, parce quils


renferment, sous une enveloppe corporelle et sensible, une Vertu divine qui
opre invisiblement le salut 5.
Et quon ne simagine pas que cette expression est nouvelle dans lEglise. II
suffit de lire Saint Augustin et Saint Jrme pour se convaincre que nos
Docteurs les plus anciens, en parlant de ce qui nous occupe, ont employ le plus
souvent le mot de Sacrement, quelquefois celui de Symbole, de signe mystique,
ou de signe sacr.
Ces explications suffisent. Elles conviennent aussi dailleurs aux Sacrements de
lAncienne Loi. Mais comme ces Sacrements ont t abolis par lEvangile et la
loi de Grce, les Pasteurs nont rien en dire 6.
II. DFINITION DU SACREMENT.
Nous navons expliqu que le mot, il faut maintenant examiner avec soin la
nature et les proprits de la chose, et bien apprendre aux Fidles ce que cest
quun Sacrement. Personne ne peut douter que les Sacrements ne soient
ncessaires pour obtenir la Justice et le Salut. Mais de toutes les dfinitions que
lon peut en donner, pour les expliquer clairement, il nen est point de plus
lumineuse et de plus parfaite que celle de Saint Augustin, 7 et que tous les
Docteurs et thologiens ont adopte aprs lui. Le Sacrement, dit-il, est le signe
dune chose sacre, ou, en dautres termes: un Sacrement est le signe visible
dune Grce invisible, institu pour notre sanctification.
Mais pour rendre cette dfinition encore plus lumineuse, les Pasteurs doivent en
exposer toutes les parties, les unes aprs les autres.
Et dabord, il faut enseigner que les choses perues par nos sens sont de deux
sortes. Les unes nont t inventes que pour signifier quelque chose ; les autres
au contraire ont t faites uniquement pour elles-mmes, et non pour en signifier
dautres.
Presque toutes les choses que produit la nature appartiennent cette deuxime
catgorie. Mais il faut ranger dans la premire les mots, lcriture, les enseignes,
les images, les trompettes et une foule dautres objets du mme genre. Si lon
te aux mots par exemple leur signification, ne semble-t-il pas que lon dtruit
du mme coup la raison qui les avait fait inventer ? toutes ces choses ne sont
donc que des signes. Car, daprs Saint Augustin, 8 le signe est quelque chose
qui, outre lobjet quil offre nos sens, nous fait penser une chose diffrente
de lui-mme. Ainsi lorsque nous trouvons des pas marqus sur le sol, nous
concluons aussitt que quelquun a pass par l, et quil y a laiss ces traces.

5
6
7
8

Saint Greg. in 1. Reg. c., 16.


Hier. in Amos c. 1. Saint Ang. In Joan. tr., 80 ---------------- Saint Cyp. Ep., 55.
Saint Aug. lib. 10 de Giv. Del, cap. 5 et Epist. 2.
Saint Aug., 1, 2, de Doct. Christ.

(Page 119)

Ceci pos, il est clair que les Sacrements se rapportent ces choses qui ont t
institues pour en signifier dautres. 9 Ils reprsentent nos yeux, par une image
sensible et une sorte danalogie, ce que Dieu opre dans nos mes par sa Vertu
invisible. Un exemple fera toucher du doigt cette vrit. Lorsque, dans le
Baptme, on verse leau sur la tte, comme pour la laver, et quon prononce en
mme temps les paroles prescrites et consacres, cest un signe sensible que la
Vertu du Saint-Esprit lave intrieurement toutes les taches et les souillures du
pch, et quelle enrichit et orne nos mes du don prcieux de la Justice cleste.
Mais, comme nous lexpliquerons en temps et lieu, ce que cette ablution du
corps signifie, elle le produit en mme temps dans lme.
Au surplus il rsulte clairement de lEcriture Sainte elle-mme que les
Sacrements doivent tre regards comme des signes. Dans son ptre aux
Romains, lAptre Saint Paul parlant de la circoncision prescrite Abraham, le
Pre de tous les croyants, sexprime ainsi: 10 il reut la marque de la
circoncision, comme signe de la justice quil avait acquise par la Foi. Et
lorsque, dans un autre endroit, il dit que tous, tant que nous sommes 11 qui avons
t baptiss en Jsus-Christ, nous avons t baptiss dans sa mort, il est facile
de conclure quil regarde le Baptme comme un signe que 12 nous avons t
ensevelis avec Jsus-Christ par le Baptme pour mourir au pch.
Ce nest pas peu de chose pour le Fidle de savoir que les Sacrements sont des
signes. Ils comprendront mieux la saintet et lexcellence des effets quils
signifient, renferment et produisent tout la fois. Ds lors ils seront plus ports
honorer et reconnatre, comme elle le mrite, linfinie Bont de Dieu pour
nous.
Il nous reste maintenant expliquer ces mots: dune chose sacre, qui sont la
seconde partie de notre dfinition. Et pour le bien faire, nous reprendrons les
choses dun peu plus haut, en rapportant ce que Saint Augustin a dit, avec autant
de finesse que de vrit sur la diversit des signes.
Il y a des signes naturels qui nous conduisent la connaissance dune chose, tout
en se faisant connatre eux-mmes. et, en gnral, tous les signes ont cette
proprit, comme nous lavons dj dit. Ainsi, quand on voit de la fume, on
conclut aussitt quil y a du feu 13. Ce signe est appel naturel, parce que la
fume ne rvle point le feu par convention, mais parce que lexprience fait
quen apercevant seulement de la fume, on conclut aussitt quil y a au-dessous
un feu rel et actif, quoiquon ne le voie pas encore.
Il est dautres signes qui ne viennent pas de la nature. Ce sont les hommes qui
les ont invents et tablis pour sentretenir entre eux, pour communiquer aux
9

Saint Aug. ibid. Lib, 3.


Rom., 4, 11.
11
Rom., 6, 3.
12
Rom., 6, 4.
13
Saint Ang. lib. de Doct. Christ. Lib. 2. cap. 1 et seq.
10

(Page 120)

autres leurs penses, et pour connatre leur tour les sentiments et les desseins
des autres. Ces signes sont nombreux et varis. Pour en avoir une ide, il suffit
de remarquer quil y en a beaucoup qui sadressent aux yeux, un plus grand
nombre encore loue, et dautres enfin aux autres sens. Ainsi lorsque voulant
faire entendre quelque chose quelquun, nous. levons un tendard,
videmment ce signe ne se rapporte qu la vue. Au contraire les sons de la
trompette, de la flte et de la guitare. qui servent non seulement nous charmer,
mais encore le plus souvent signifier quelque chose, sont du ressort de loue.
Cest en ce sens que les paroles aussi sont des signes, parce quelles expriment
dune manire admirable les penses les plus intimes de lme.
Mais, outre ces signes naturels ou de convention purement humaine, il en est
dautres, et de plus dun genre tout le monde en convient qui viennent de
Dieu Lui-mme. Les uns ont t institus pour signifier seulement ou rappeler
quelque chose, 14 comme les purifications de la Loi, le pain azyme, et la plupart
des crmonies du culte mosaque. Les autres ont t tablis, non seulement
pour reprsenter, mais encore pour produire quelque chose. tels sont
videmment les Sacrements de la Loi nouvelle. Car ce sont vraiment des signes
dinstitution divine, et non point dinvention humaine, et nous croyons
fermement quils possdent en eux-mmes la vertu doprer les effets sacrs
quils expriment.
Il y a plusieurs sortes de choses sacres, comme il y a plusieurs sortes de signes.
En ce qui concerne notre dfinition du Sacrement en gnral, les auteurs
ecclsiastiques entendent par les mots de chose sacre, la Grce de Dieu qui
nous sanctifie et qui embellit notre me, en lornant de toutes les vertus. Et ils
ont eu grandement raison de donner cette dnomination de chose sacre, une
grce dont le propre est de consacrer et dunir notre me Dieu.
Pour faire mieux comprendre encore ce que cest quun Sacrement, il faut
ajouter que cest une chose sensible laquelle Dieu a voulu attacher la vertu de
signifier et en mme temps de produire la justice et la saintet. Do il est facile
de conclure que les images des Saints, les croix et autres choses de ce genre, qui
sont des signes de choses saintes, ne sont cependant point des Sacrements. Il est
ais galement de prouver la justesse de cette dfinition, en montrant que dans
tous les Sacrements -- et on peut le vrifier il y a une chose sensible qui
signifie, et qui en mme temps produit la Grce. Cest ce que nous avons dit en
parlant du Baptme, lorsque nous avons vu que lablution extrieure est tout la
fois le signe et la cause formelle dun effet sacr produit lintrieur, cest-dire dans lme, par la Vertu du Saint-Esprit.
III. CE QUI EST SIGNIFI PAR LES SACREMENTS.
Ces signes mystiques, qui sont luvre de Dieu, sont destins, daprs leur
institution mme, signifier non pas une, mais plusieurs choses la fois. Il est
14

Saint Aug. de Doct. Christ. Lib. 5. cap. 9.

(Page 121)

facile de sen rendre compte, en tudiant les Sacrements qui, outre la saintet et
la justification quils expriment, figurent encore deux autres choses intimement
lies la Saintet elle-mme: la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui en
est le principe, et la Vie ternelle, la Batitude cleste, laquelle la saintet se
rapporte comme sa fin ncessaire. Cette proprit est commune tous les
Sacrements. Voil pourquoi les saints Docteurs ont enseign avec raison que
chacun deux possde trois significations diffrentes, lune pour rappeler une
chose passe, lautre pour indiquer et exprimer une chose prsente, et la
troisime pour annoncer une chose future. Et il ne faut pas croire que leur
doctrine ne repose pas sur le tmoignage des Saintes Ecritures. Lorsque lAptre
dit: 15 Nous tous qui avons t baptiss en Jsus-Christ, nous avons t baptiss
en sa Mort, nenseigne-t-il pas clairement que lon doit voir dans le Baptme un
signe qui nous fait souvenir de la Passion et de la Mort de Notre-Seigneur ?
ensuite, quand il ajoute: 16 Nous avons t ensevelis avec Jsus-Christ par le
Baptme pour mourir, afin que, comme Jsus-Christ est ressuscit dentre les
morts par la Gloire du Pre, nous marchions aussi nous-mmes dans les voies
dune vie nouvelle, ces paroles ne disent-elles pas ouvertement que le Baptme
est un signe de la Grce cleste rpandue dans nos mes, et qui nous donne la
force de commencer une vie nouvelle, et daccomplir avec autant de facilit que
de joie tous les devoirs de la pit ? enfin lorsque le mme Aptre crit encore:
17
Si nous avons t ents sur Lui, par la ressemblance de sa mort, nous le
serons aussi un jour par la ressemblance de sa Rsurrection, il nous apprend
videmment que le Baptme figure sans quivoque la Vie ternelle quil doit
nous faire obtenir un jour.
Mais outre ces trois sortes de significations gnrales, il arrive souvent quun
Sacrement exprime et figure en mme temps plusieurs choses actuelles et
prsentes. Ainsi, pour peu que lon sarrte considrer le trs saint Sacrement
de lEucharistie, il est facile de sen convaincre. En effet, ce Sacrement exprime
tout la fois la prsence du vrai Corps et du vrai Sang de Jsus-Christ, et la
Grce que reoivent ceux qui participent dignement cet auguste Mystre.
Daprs ce que nous venons de dire, il ne sera pas difficile aux Pasteurs de
trouver dexcellentes raisons pour montrer aux Fidles tout ce quil y a de
Puissance divine et de merveilles caches dans les Sacrements de la Loi
nouvelle, et pour leur persuader quil faut les traiter et les recevoir avec la pit
la plus respectueuse et la plus sincre.
IV. DES RAISONS QUI ONT FAIT INSTITUER LES
SACREMENTS.

15
16
17

Rom., 6, 3, 6.
Ibid., 4.
Ibid., 5.

(Page 122)

Pour apprendre aux Chrtiens faire des Sacrements un saint usage, rien ne
semble plus convenable que de leur exposer soigneusement les motifs qui les ont
fait instituer. Ces motifs sont multiples.
Le premier est la faiblesse de lesprit humain. Cette faiblesse est telle,
naturellement parlant, quil nous est impossible de parvenir la connaissance
des choses spirituelles et purement intelligibles, sans le secours de celles qui
sont perues par quelques-uns de nos sens. Aussi, le Souverain Auteur de toutes
choses, pour nous aider comprendre plus facilement les effets invisibles et
cachs quIl opre dans nos mes, a voulu, dans sa Sagesse et dans sa Bont
infinies, nous les figurer par certains signes qui tombent sous nos sens. Comme
la si bien dit Saint Jean Chrysostome, 18 si lhomme navait point eu de corps,
les vrais Biens lui eussent t offerts et donns dcouvert et sans voile ; mais
puisque lme est unie un corps, ctait une ncessit pour elle de slever de
la notion des choses sensibles, la connaissance des choses invisibles.
Le second motif, cest que notre esprit nest pas trs port croire les choses qui
ne lui sont que promises. Voil pourquoi, ds le commencement du monde, Dieu
prit soin de rappeler trs souvent par des paroles dabord, ce quil avait promis
de faire. Et sil arrivait quIl annont un vnement dont la grandeur et la
difficult pouvaient branler la foi ses promesses, Il ajoutait aux paroles
certains autres signes qui revtaient souvent le caractre du miracle. Ainsi quand
II envoya Moise pour dlivrer les Hbreux, 19 celui-ci se dfiant du secours
mme de Dieu qui lui donnait des ordres, craignit quun tel fardeau ne ft audessus de ses forces, ou bien que ce peuple ne refust dajouter foi aux oracles
divins. Alors le Seigneur 20 daigna confirmer sa Promesse par un grand nombre
de prodiges divers. Or, de mme que Dieu, dans lAncien testament, confirmait
par des signes miraculeux la certitude de ses plus grandes promesses, de mme,
dans la Loi nouvelle, Jsus-Christ notre Sauveur, en nous promettant le pardon
de nos fautes, la Grce cleste, et la communication de lEsprit-Saint, a tabli
certains signes qui devaient frapper la vue et les autres sens, et nous servir
comme de gage des obligations quIl contractait, sans nous permettre de douter
jamais de sa fidlit tenir sa promesse.
Troisime motif: Dieu voulait que les Sacrements, comme des prservatifs et
comme les remdes salutaires du Samaritain de lEvangile, 21 selon lexpression
de Saint Ambroise, fussent toujours notre disposition, soit pour entretenir, soit
pour recouvrer la sant de lme. La Vertu qui dcoule de la Passion de JsusChrist, cest--dire cette Grce quil nous a mrite sur lautel de la Croix, doit
passer par les Sacrements comme par un canal, pour arriver jusqu nous.
Autrement il ny a despoir de salut pour personne. Cest pourquoi linfinie
18
19
20
21

Saint Chrys. Hom., 83 in Matt.


Exod., 3, 10, 11.
Exod., 4, 12.
Saint Ambr. lib. 5 de Sac. c. 4.

(Page 123)

Clmence de Notre-Seigneur a voulu laisser dans son Eglise des Sacrements


revtus du sceau de sa Parole et de sa Promesse ; ainsi nous naurions pas de
peine croire quIl voulait nous communiquer rellement par eux les fruits de sa
Passion. Il suffit que chacun de nous use avec foi et pit de ce moyen de
gurison.
Voici un quatrime motif qui semble avoir rendu ncessaire linstitution des
Sacrements. Il fallait des marques et certains signes pour distinguer les Fidles
des autres hommes. Jamais, dit Saint Augustin, 22 soit au, nom dune religion
vraie, soit au nom dune religion fausse, jamais socit humaine ne saurait faire
un corps, si les membres de cette socit ne sont pas lis entre eux par quelque
signe, ou marque sensible. Or, les sacrements de la Loi nouvelle produisent ce
double effet: dune part ils distinguent les Chrtiens des infidles ; et dautre
part ils sont comme un lien sacr qui les unit entre eux.
Cinquime motif ; on trouve encore un excellent motif de linstitution des
sacrements dans ces paroles de lAptre saint Paul: 23 par le cur on croit pour
tre justifi, mais on professe de bouche pour tre sauv. Par les Sacrements
nous professons extrieurement notre Foi, et nous la faisons connatre devant les
hommes. Ainsi en allant recevoir le Baptme, nous faisons publiquement
profession de croire que par la Vertu de cette eau qui lave notre corps, notre me
est purifie de ses souillures spirituelles. Les sacrements dailleurs ont une
grande efficacit, non seulement pour exciter et nourrir la Foi dans nos esprits,
mais encore pour allumer dans nos cur s le feu de cette Charit que nous
devons avoir les uns pour les autres, en nous souvenant que la participation aux
mmes Sacrements nous unit tous par les liens les plus troits, et quelle nous
fait membres dun seul et mme corps.
Enfin, prcieux avantage pour la Pit chrtienne -les Sacrements domptent
et rpriment lorgueil de notre esprit, en mme temps quils nous obligent
pratiquer lhumilit. Par eux, en effet, nous sommes contraints de nous
dprendre des lments de ce monde pour obir Dieu, nous qui lavions
abandonn dune manire outrageante pour nous asservir ces lments
grossiers.
Voil ce qui nous a paru le plus digne dtre enseign sur le nom, la nature et
linstitution des Sacrements. Mais aprs avoir donn ces explications avec tout
le soin possible, les Pasteurs auront encore bien apprendre aux Fidles de quoi
se compose chaque Sacrement, quelles en sont les parties, et enfin quels sont les
rites et les crmonies que lon doit observer en les administrant.
V. MATIRE ET FORME DES SACREMENTS.
Les Pasteurs expliqueront dabord que la chose sensible dont nous parlons ce
mot se trouve dans la dfinition du Sacrement nest pas simple, quoiquelle
22
23

Saint Aug. lib. 19. cont. Faust, etc.


Rom., 10, 10.

(Page 124)

ne constitue rellement quun seul signe. En effet tout Sacrement se compose de


cieux choses, lune qui est comme la matire et que lon appelle lment ;
lautre qui est la forme, et qui consiste dans des paroles. Ainsi lenseignent les
Pres, et particulirement Saint Augustin, par ces mots que tout le monde
connat: 24 La Parole sunit llment, et le Sacrement existe. Par consquent,
sous le nom de choses sensibles, les Sacrements comprennent dabord la matire
ou lment, comme leau dans le Baptme, le chrme dans la confirmation,
lhuile sainte dans lExtrme-Onction, toutes choses qui tombent sous le sens de
la vue ; ensuite les paroles qui sont comme la forme, et qui sadressent au sens
de loue. Cest ce que lAptre a indiqu trs clairement quand il a dit: 25 JsusChrist a aim lEglise ; et il sest livr pour elle, afin de la sanctifier en la
purifiant dans le baptme de leau, par la parole de Vie. Dans ce passage, la
matire et la forme sont nettement exprimes.
Il fallait ajouter les paroles la matire, afin de rendre plus claire et plus certaine
la signification de llment quon employait. De tous les signes, le plus
expressif est videmment la parole. Si on la supprimait dans les Sacrements, il
serait trs difficile de deviner ce que dsigne et signifie la matire en elle-mme.
nous en avons une preuve dans le Baptme. Leau nest pas moins propre
rafrachir qu purifier. Elle peut donc signifier galement ces deux effets. Et si
lon navait pas joint des paroles, leffusion de leau, peut-tre aurait-il t
possible de trouver par conjecture sa vritable signification, mais il et t
impossible de rien affirmer de certain cet gard. Au contraire, ajoutez les
paroles, et lon comprend immdiatement que la proprit et la signification de
leau du Baptme, cest de purifier.
Et cest en cela que nos Sacrements lemportent de beaucoup sur ceux de la Loi
ancienne, qui navaient, croyons-nous, aucune forme dtermine
dadministration. Voil pourquoi ils taient si incertains et obscurs. Les ntres,
au contraire, possdent une forme de paroles si prcise, que si par hasard on sen
carte, lessence du Sacrement disparat. Aussi, et pour cette raison ils sont trs
clairs, et ne laissent aucune place lincertitude.
Telles sont les parties qui constituent la nature et la substance des Sacrements, et
sans lesquelles ils ne peuvent exister en aucune faon.
VI. CRMONIES EMPLOYES DANS LADMINISTRATION
DES SACREMENTS.
A la matire et la forme on a joint des Crmonies, que lon ne peut omettre
sans pch moins dy tre contraint par la ncessit. Cependant, comme ces
crmonies ne touchent point lessence du Sacrement, si par hasard on les
omettait, la matire et la forme ne perdraient rien de leur vertu. Cest un usage

24
25

Saint Aug. in Joan. tract. 80.


Eph., 5, 25, 26.

(Page 125)

trs sage, et qui remonte aux premiers temps de lEglise, dadministrer les
sacrements avec des crmonies solennelles.
Dabord il tait de toute convenance denvironner dun culte particulier les
Mystres de la Religion, afin de traiter saintement, aux yeux de tous, les choses
sacres. Ensuite les Crmonies font bien mieux connatre les effets de chaque
Sacrement ; elles les mettent en quelque sorte sous les yeux, et elles impriment
plus profondment dans lesprit des Fidles lide de leur saintet. Enfin, ceux
qui en sont tmoins et qui les observent avec soin, slvent facilement la
contemplation des choses clestes, en mme temps quils sentent crotre dans
leurs cur s la Foi et la Charit. Cest pourquoi il est ncessaire de ne rien
ngliger pour bien expliquer aux Fidles la porte des crmonies qui font partie
de ladministration de chaque Sacrement.
VII. DU NOMBRE DES SACREMENTS.
Le moment est venu de parler du nombre des Sacrements. Il sera trs utile aux
Fidles de le connatre. Car ils sempresseront de louer et de reconnatre linfinie
Bont de Dieu envers eux, avec une pit dautant plus sincre et plus vive,
quils verront un plus grand nombre de moyens mis leur disposition par la
Sagesse Divine pour les conduire au Salut et la Vie bienheureuse.
Les Sacrements de lEglise catholique, daprs les tmoignages de la sainte
Ecriture, la tradition des Pres et la dcision des Conciles, 26 sont au nombre de
sept. Mais pourquoi sept, ni plus, ni moins ? en voici une raison assez plausible,
tire de lanalogie qui existe entre la vie naturelle et la vie spirituelle. Pour vivre,
pour conserver la vie, pour lemployer utilement, tant pour lui-mme que pour la
socit, lhomme a besoin de sept choses: Il faut quil naisse, quil croisse, quil
se nourrisse, quil se gurisse. sil tombe malade, quil rpare ses forces,
lorsquelles ont t affaiblies. Ensuite au point de vue social, il faut encore quil
ne manque jamais de magistrats investis de lautorit ncessaire pour
commander, et enfin quil se perptue, lui-mme et le genre humain, par la
gnration lgitime des enfants. Or, ces sept conditions semblent rpondre assez
bien la vie spirituelle, cest--dire la vie de lme pour Dieu, et par
consquent, il est facile de trouver dans ce que nous venons de dire la raison du
nombre des Sacrements.
Le Baptme, qui est le premier et comme la porte des autres, nous fait natre
Jsus-Christ.
La Confirmation vient ensuite. Elle augmente en nous la Grce de Dieu et nous
fortifie par sa vertu. Les Aptres taient dj baptiss, au tmoignage de Saint
Augustin, 27 lorsque Notre-Seigneur Jsus-Christ leur dit: 28 Demeurez dans la
ville, jusqu ce que vous soyez revtus de la Vertu den haut.
26
27
28

Conc. Trid. Sess., 7, can., 1.


Saint Aug. Ep., 108.
Luc., 24, 49.

(Page 126)

Puis lEucharistie qui, comme un aliment vraiment cleste, nourrit et soutient


nos mes. Cest delle que le Sauveur dit: 29 Ma Chair est vritablement une
nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage.
En quatrime lieu vient la Pnitence, qui rend la sant nos mes, quand elles
ont t blesses par le pch.
Ensuite lExtrme-Onction, qui enlve les restes du pch, et renouvelle les
forces de lme. LAptre Saint Jacques a dit de ce Sacrement quil remet nos
pchs, si nous en avons. 30
Le sixime est lOrdre. Cest lui qui perptue dans lEglise le ministre des
Sacrements, en donnant ceux qui le reoivent le pouvoir de les administrer
publiquement, et dexercer toutes les autres fonctions du culte.
Enfin le Mariage. Ce sacrement est institu, afin que, dans une union lgitime et
sanctifie, lhomme et la femme puissent donner des enfants pour le service de
Dieu et pour la conservation du genre humain, et aussi afin quils soient
capables de les lever chrtiennement.
Mais ce quil faut bien remarquer, cest que si tous les Sacrements possdent en
eux-mmes une Vertu divine et admirable, cependant ils ne sont pas tous dune
gale ncessit, pas plus quils nont ni la mme dignit, ni la mme
signification. Ainsi il y en a trois qui sont regards
comme vraiment ncessaires quoique des titres diffrents. Le Baptme est
absolument ncessaire tous sans aucune exception: Le Sauveur la dclar Luimme dans ces paroles: Si quelquun ne renat pas de leau et de lesprit, il ne
peut point entrer dans le Royaume de Dieu. 31 La Pnitence est ncessaire aussi,
mais seulement ceux qui ont commis quelque pch mortel aprs leur
Baptme. Ils ne sauraient viter la damnation ternelle, sils ne font pas une
vritable pnitence. Enfin lOrdre est galement dune ncessit rigoureuse, non
pas aux Fidles en particulier, mais lEglise en gnral.
Si lon considre dans les Sacrements leur dignit et leur excellence,
lEucharistie lemporte de beaucoup sur tous les autres par la saintet, le nombre
et la grandeur des Mystres quelle contient.
Tout cela se comprendra mieux, lorsque nous expliquerons ce qui se rapporte
chaque Sacrement en particulier.
VIII. DE LAUTEUR ET DU MINISTRE DES SACREMENTS.
Nous avons voir maintenant de qui nous avons reu ces sacrs et divins
Mystres. Car, on nen saurait douter, la dignit et la grandeur de celui qui
donne, ajoutent singulirement lexcellence du bienfait. Or cette question ne
peut soulever aucune difficult. Puisque cest Dieu qui nous rend justes, et que
29
30
31

Joan., 6, 55.
Jac., 5, 15.
Joan., 3, 5.

(Page 127)

les Sacrements ne sont autre chose que des instruments merveilleux qui nous
communiquent la justice, il est vident que nous sommes obligs de reconnatre
le mme Dieu comme Auteur en Jsus-Christ de la justification et des
Sacrements. Dailleurs ces Sacrements possdent une vertu et une efficacit qui
pntrent jusquau fond de notre me. Or Dieu seul a le pouvoir de descendre
ainsi dans les esprits et dans les curs. Cest donc Dieu Lui-mme qui a institu
les Sacrements par Jsus-Christ, comme nous devons croire dune Foi ferme et
inbranlable, que cest Lui qui en dispense intrieurement les effets.
Cest le tmoignage que Jsus-Christ Lui-mme en donna Saint Jean-Baptiste
32
Celui qui ma envoy baptiser dans leau ma dit, assure le prcurseur, Celui
sur qui vous verrez le Saint-Esprit descendre et se reposer, Celui-l baptise dans
le Saint-Esprit.
Mais quoique Dieu soit le vritable Auteur et Dispensateur des Sacrements, Il
na pas voulu quils fussent administrs dans lEglise par des Anges, mais par
des hommes. Et la tradition constante des saints Pres nous apprend que pour
produire un Sacrement, loffice du Ministre est aussi ncessaire que la matire et
la forme.
Or, ces Ministres, dans lexercice de leurs fonctions saintes, nagissent pas en
leur propre nom, mais au nom de Jsus-Christ, dont ils reprsentent la Personne.
Et cest pourquoi, quils soient bons ou quils soient mauvais, pourvu quils
emploient la matire et la forme que lEglise Catholique a toujours employes,
daprs linstitution de Jsus-Christ, et quils aient lintention de faire ce que fait
lEglise elle-mme en les administrant, les Sacrements quils produisent et
confrent, sont de vritables Sacrements. Do il suit que rien ne peut empcher
le fruit de la Grce, si ceux qui reoivent les Sacrements ne veulent se priver
eux-mmes dun si grand bien, et rsister au Saint-Esprit. telle a toujours t la
Foi trs explicite de lEglise. Saint Augustin le dmontre 33 trs clairement dans
ses disputes contre les Donatistes. Et si nous voulons recourir au tmoignage de
lEcriture Sainte, coutons lAptre lui-mme qui nous dit: 34 Cest moi qui ai
plant, cest Apollon qui a arros, mais cest Dieu qui a donn laccroissement.
Or, ce nest pas celui qui plante qui est quelque chose, ni celui qui arrose, mais
Dieu qui donne laccroissement. De mme donc que les arbres ne peuvent
souffrir en rien de la perversit de celui qui les plante, de mme, daprs le texte
que nous venons de citer, ceux qui sont ents en Jsus-Christ par le ministre
dhommes coupables, ne peuvent recevoir aucun dommage spirituel de fautes
qui leur sont trangres. Judas, par exemple, comme lont enseign nos saints
Pres, daprs lEvangile de Saint Jean, baptisa plusieurs personnes, et
cependant nous ne lisons nulle part quaucune delles ait t baptise de

32
33
34

Joan., 1, 33
Saint Aug. cont. Crescent lib. 5. cap. 20.
1 Cor., 3, 6.

(Page 128)

nouveau. Ce qui a fait dire Saint Augustin ces paroles remarquables: 35 Judas a
donn le Baptme, et lon na point baptis aprs Judas. Jean la donn aussi, et
lon a baptis aprs Jean. Cest que le Baptme que donnait Judas tait le
Baptme de Jsus-Christ, tandis que celui que donnait Jean tait le baptme de
Jean. Certes, nous ne prfrons point Judas Jean, mais nous prfrons bon
droit le Baptme de Jsus-Christ, donn par Judas, au baptme de Jean donn
par les mains de Jean lui-mme.
Mais que les Pasteurs et les autres Ministres des Sacrements, en entendant ces
choses, naillent pas simaginer quils peuvent ngliger la puret de la
conscience et lintgrit de la vie, et quil leur suffit dobserver -exactement les
rgles prescrites par ladministration des Sacrements. A coup sr ce point mrite
toute leur attention, mais il est loin de renfermer toutes les obligations qui se
rapportent ce ministre. Les Sacrements ne perdent jamais leur divine Vertu,
mais les Pasteurs ne doivent jamais oublier non plus quils causent la mort et le
malheur ternel de ceux qui les administrent avec une conscience souille. Il
faut le rpter en effet, et on ne saurait trop le redire: Les choses saintes doivent
tre traites saintement, et avec un profond respect. nous lisons dans le Prophte
David: 36 Dieu a dit au pcheur : Pourquoi annoncez-vous mes prceptes,
pourquoi parlez-vous de mon alliance, vous qui hassez ma Loi ? Mais si cest
un pch de parler des choses de Dieu, quand on na pas le cur pur, que ne sera
pas le crime de celui qui sentant sa conscience charge dune foule diniquits
ne craint pas cependant de prononcer de sa bouche impure les paroles sacres,
de prendre dans ses mains souilles, de toucher, de prsenter et dadministrer les
sacrs Mystres ? surtout quand nous entendons Saint Denis affirmer quil nest
pas mme permis aux mchants de toucher les Symboles. (Cest le nom quil
donne aux Sacrements.) Que les Ministres des choses saintes sappliquent donc
avant tout acqurir la Saintet, quils apportent un cur pur ladministration
des Sacrements, et quils sexercent la Pit avec un zle si parfait, quils ne
manquent pas, avec le secours de Dieu, de retirer de ladministration frquente
et de lusage des saints Mystres, une Grce de jour en jour plus abondante.
IX. EFFETS DES SACREMENTS
Aprs ces explications, il y aura lieu de bien marquer les effets des Sacrements.
Ainsi lon mettra encore plus en lumire la dfinition que nous avons donne
plus haut. Ces effets sont au nombre de deux principaux: Le premier sans
contredit est la Grce, que tous les Docteurs appellent sanctifiante, et que
lAptre Saint Paul exprime trs clairement quand il dit: 37 Jsus-Christ a aim
son Eglise, il sest livr pour elle, pour la sanctifier, en la Purifiant par le
Baptme de leau dans la Parole de vie. Mais comment sopre un effet si
merveilleux, et si tonnant ? Comment se fait-il, dit trs bien Saint Augustin,
35
36
37

Saint Aug. tract. 2 in Joan.


Psal., 49, 16.
Eph., 5, 25, 26.

(Page 129)

que leau touche le cur, en lavant le corps ? La raison et lintelligence de


lhomme ne peuvent le comprendre. Cest un principe incontestable que nul
objet sensible na, par lui-mme et de sa nature, la force de pntrer jusqu
lme. Mais la lumire de la Foi nous dcouvrons que la toute Puissance de
Dieu a dpos dans les Sacrements une vertu surnaturelle, qui prcisment leur
fait oprer ce que les choses sensibles ne pourraient naturellement atteindre.
Et pour que les Fidles ne fussent jamais tents de concevoir des doutes sur cette
vrit, Dieu, dans son infinie bont pour nous, lorsque son Eglise se mit
administrer les Sacrements, Dieu daigna manifester par des miracles les effets
quils opraient dans les cur , et nous convaincre que ces effets ne
changeraient pas, quils seraient toujours les mmes, bien quils dussent rester
absolument cachs nos sens. Ainsi, sans rappeler quau Baptme de notre
Sauveur 38 les cieux souvrirent, et que lEsprit Saint descendit sur Lui sous la
forme dune colombe, pour nous avertir quau moment mme o nous sommes
lavs par leau sainte du Baptme, la Grce est rpandue dans nos mes ; sans
rappeler ce prodige qui dailleurs se rapporte la saintet du Sacrement plus
encore qu ses effets, ne lisons-nous pas que le Jour de la Pentecte 39 lorsque
les Aptres reurent le Saint-Esprit qui allait leur donner la force et lardeur de
prcher la Foi, et le courage daffronter tous les prils pour la gloire de JsusChrist, il se fit tout coup un grand bruit venant du ciel, comme le souffle dun
vent violent, et que lon vit comme des langues de feu se partager, et se reposer
sur chacun deux ? Et nest-ce pas l pour nous une preuve que, dans le
Sacrement de Confirmation, nous recevons le mme esprit et les mmes forces
pour rsister avec courage la chair, au monde et Satan, nos ternels ennemis.
Aux premiers temps de lEglise, lorsque les Aptres administraient les
Sacrements, on voyait se renouveler ces sortes de miracles, et ils ne cessrent
quau moment o la Foi fut suffisamment affermie et consolide.
Ce que nous venons de dire de la Grce sanctifiante, qui est le premier effet des
Sacrements, nous montre clairement que les Sacrements de la Loi nouvelle ont
une force et une efficacit bien suprieures celles quavaient jadis les
Sacrements de lancienne Loi, Elments striles, sans force et sans vertu, dit
lAptre saint Paul 40 qui ne purifiaient que les souillures du corps et non celles
de lme. Aussi navaient-ils t institus que comme des signes, pour figurer les
effets que les ntres devaient oprer. Mais dans la Loi nouvelle, les Sacrements
sortis du ct de Notre-Seigneur Jsus-Christ 41, qui sest offert lui-mme
Dieu, par le Saint-Esprit, comme une Victime sans tache, purifient nos
consciences des uvres de. mort, pour nous consacrer au service du Dieu
Vivant, et oprent par la vertu du Sang de Jsus-Christ la Grce quils signifient.
38
39
40
41

Matth., 3, 16. ---- Marc., 1, 10. ------- Luc., 3, 22.


Act., 2, 3, 4.
Gal., 4, 9. Hebr., 9, 13.
Hebr., 9, 14.

(Page 130)

Si donc nous les comparons aux Sacrements anciens, nous leur trouverons tout
ensemble plus defficacit et de vertu, des fruits plus abondants, et une saintet
bien plus auguste.
X. CARACTRE IMPRIM PAR TROIS SACREMENTS
Le second effet des Sacrements ne leur est point commun tous ; il nappartient
qu trois dentre eux, au Baptme, la Confirmation et lOrdre. Cet effet,
cest le caractre quils impriment dans lme. Lorsque lAptre dit: 42 Dieu
nous a oints de son onction. Il nous a marqus de son sceau, et Il a mis comme
gage le Saint-Esprit dans nos cur, ces paroles: Il nous a marqus de son sceau,
dsignent clairement un caractre, puisque leffet propre du caractre est de
marquer et de former une empreinte. Or ce caractre est comme une marque
imprime dans lme, qui ne peut seffacer ni tre dtruite: elle y demeure
ternellement. Les Sacrements de la Loi nouvelle auraient-ils moins de force, dit
Saint Augustin, que cette marque corporelle dont les soldats sont honors ?
Cependant si le soldat quitte les armes, et les reprend, on ne lui imprime point
une marque nouvelle ; on reconnat lancienne et lon ladmet.
Ce caractre a deux effets: lun nous rend capables de recevoir et de faire
certaines choses du domaine de la Religion, lautre est comme un signe qui nous
distingue de ceux qui nen ont pas t marqus. Double rsultat que nous
retrouvons dans le caractre du Baptme. Dun ct il nous rend propres
recevoir les autres Sacrements, de lautre il sert distinguer les Fidles des
nations qui nont pas la Foi. II serait facile de dcouvrir les mmes effets dans le
caractre de la Confirmation et dans celui de lOrdre. Le premier nous arme et
nous munit, comme des soldats de Jsus-Christ, pour confesser et dfendre
publiquement son nom, et pour combattre contre les ennemis qui sont au dedans
de nous, et 43 contre les esprits mauvais qui sont dans lair ; ensuite il nous
spare des nouveaux baptiss qui ne sont que des enfants nouvellement ns. Le
second, (cest--dire le caractre du sacrement de lOrdre), donne le pouvoir de
produire et dadministrer les Sacrements, et il distingue du reste des Fidles
ceux qui en sont revtus. Il faut donc croire, comme une vrit constante dans
lEglise catholique, que ces trois Sacrements impriment un caractre, et quils ne
doivent jamais tre renouvels.
Voil ce quil y a lieu denseigner sur les Sacrements en gnral. Et en traitant
ce sujet, les Pasteurs feront tous leurs efforts pour obtenir surtout deux choses: la
premire, de faire comprendre aux Chrtiens combien ces dons clestes et divins
mritent dhonneur, de respect et de vnration ; la seconde, de les amener
faire un pieux et saint usage de ces moyens surnaturels que linfinie Bont de
Dieu a prpars pour le salut de tous, et dallumer en eux un tel dsir de la
perfection, quils regardent comme un trs grand dommage pour leurs mes
42
43

2. Cor., 1, 21.
Eph., 6, 12.

(Page 131)

dtre privs pendant quelque temps de lusage si salutaire du sacrement de


Pnitence, et principalement de la sainte eucharistie. Or, ils obtiendront
facilement ce double rsultat, sils rptent souvent aux Fidles ce crue nous
avons dit de la divinit et de lutilit des Sacrements, savoir, quils ont t
institus par Jsus-Christ notre Sauveur, qui ne peut rien produire que de trs
parfait ; que, quand nous les recevons, la Vertu toute puissante de lEsprit Saint
pntre jusquau fond de nos cur s ; quils possdent la proprit merveilleuse
et infaillible de nous gurir ; quils sont comme autant de canaux qui nous
communiquent les richesses infinies de la Passion de Notre-Seigneur JsusChrist ; et quenfin, si ldifice de la Religion repose sur le fondement
inbranlable de la pierre angulaire qui est Jsus-Christ, il a besoin cependant
dtre soutenu de tous les cts par la prdication de la Parole de Dieu, et par
lusage des Sacrements. Sans quoi il serait bien craindre quil ne vint tomber
en ruine en grande partie. Car si les Sacrements nous font entrer dans la Vie
spirituelle, ils sont aussi lAliment qui nous nourrit, nous conserve, et nous
donne laccroissement.

(Page 132)

Chapitre quinzime Du Sacrement du Baptme


Ce que nous avons dit jusquici des Sacrements en gnral, suffit pour faire
comprendre combien il est ncessaire de savoir ce que la Foi catholique
enseigne sur chaque Sacrement en particulier, si lon veut tre instruit comme il
convient de la Doctrine chrtienne, et pratiquer la vraie pit. Il y a plus:
quiconque lira Saint Paul avec un peu dattention sera forc de conclure quune
connaissance parfaite du Baptme est absolument requise pour les Fidles ; tant
il rappelle souvent, en termes solennels et remplis de lEsprit de Dieu, le
souvenir de ce Mystre ! tant il en relve avec soin le ct divin, et sefforce de
le mettre sous nos yeux, pour nous y faire contempler et imiter la Mort, la
Spulture et la Rsurrection de notre Rdempteur 1. Cest pourquoi les Pasteurs
ne doivent jamais croire quils ont trop fait, ou dploy trop de zle, pour parler
de ce Sacrement. Ils ne se contenteront pas den expliquer, lexemple de nos
anctres, les divers mystres, la veille de Pques ou de la Pentecte, dans ces
deux jours o lEglise autrefois avait coutume dadministrer ce Sacrement avec
un respect si profond et des crmonies solennelles, ils devront encore saisir
dans les autres temps toutes les occasions den dire quelque chose. Une des plus
favorables sera la circonstance du Baptme administrer quelquun, et
lorsquils verront un certain nombre de personnes assister cette crmonie.
Alors il leur sera facile, sinon de passer en revue tous les points qui se rapportent
ce Sacrement, du moins den dvelopper un ou deux, avec dautant plus de
fruit que les Fidles auront sous les yeux des rites sacrs, o ils verront
exprimes dune manire sensible les vrits quils entendront, et quils seront
occups les contempler avec plus dattention et de pit. De l il rsultera que
chacun, frapp de ce qui se fera pour un autre sous ses yeux, ne manquera pas de
se rappeler les obligations quil a contractes lui-mme avec Dieu au jour de son
Baptme, et il sera amen se demander si sa vie et ses murs sont bien celles
que suppose et exige la profession de Chrtien.
I. CE QUE CEST QUE LE BAPTME POUR LE NOM ET POUR
LA CHOSE.
Pour mettre de lordre et de la clart en cette matire, il convient dexpliquer
dabord la nature et lessence du Sacrement, aprs avoir donn toutefois le sens
du mot lui-mme.
Ce mot de Baptme est comme on le sait un mot grec, qui, dans les Saintes
Ecritures, ne signifie pas seulement cette ablution qui est unie au Sacrement,
mais encore toute sorte dablution, 2 et quelquefois mme la Passion. 3 toutefois
les Auteurs ecclsiastiques sen servent pour exprimer, non une ablution
1
2
3

Rom., 6, 3. ------- 1 Cor., 6, 12, 13.


Marc, 7, 4.
Marc., 10, 38. ---- Luc., 12, 50. ------- 1 Cor., 15, 29.

(Page 133)

corporelle quelconque, mais uniquement celle qui se fait dans le Sacrement, et


qui, de plus. Est toujours accompagne de la forme prescrite des paroles. Cest
dans ce sens que les Aptres lont employ trs souvent, aprs Notre-Seigneur
Jsus-Christ.
Les Saints Pres ont encore donn au Baptme dautres dnominations. Ainsi,
parce que, en recevant le Baptme, on fait en mme temps profession de toute la
Foi chrtienne, Saint Augustin lappelle le Sacrement de la Foi. 4 et parce que la
foi que nous professons dans le Baptme illumine nos cur , dautres lui ont
donn le nom dillumination. Souvenez-vous, dit lAptre aux Hbreux, 5 de ces
premiers jours, o aprs avoir t illumins, vous avez soutenu la grande
preuve des afflictions. Saint Paul parle videmment du temps o les Hbreux
avaient reu le Baptme. Saint Jean Chrysostome, dans un discours quil
pronona devant les Catchumnes, 6 lappelle encore, tantt spulture,
plantation, croix de Jsus-Christ. Expressions dont il est facile de trouver la
raison dans lEptre aux Romains. Enfin Saint Denys le nomme le principe des
saints Commandements, 7 parce quil est comme la porte par laquelle on entre
dans la Socit chrtienne, et que cest par ce Sacrement que lon commence
obir aux prceptes divins. Voil en peu de mots ce que lon pourra dire sur le
nom de Baptme.
Quant la dfinition de la chose, on peut en trouver plusieurs dans les Auteurs
ecclsiastiques. La plus juste et la plus convenable est celle qui se tire des
paroles de Notre-Seigneur dans Saint Jean, et de lAptre dans lEptre aux
Ephsiens. Quand le Sauveur dit: 8 Celui qui ne sera pas rgnr par leau et
par lEsprit, ne pourra pas entrer dans le Royaume de Dieu ; lorsque lAptre, 9
parlant de lEglise, nous enseigne que Jsus-Christ la purifie par leau dans la
parole ; nen rsulte-t-il pas que le Baptme peut trs bien et avec justesse se
dfinir le Sacrement de la Rgnration dans leau par la parole ? Par la nature,
nous naissons dAdam, et nous naissons enfants de colre ; mais par le Baptme
nous renaissons en Jsus-Christ, comme enfants de la misricorde, car Dieu a
donn 10 le pouvoir de devenir enfants de Dieu tous les hommes qui croient en
son nom, qui ne sont ns ni du sang, ni de la volont de la chair, ni de. la
volont de lhomme, mais de Dieu.
Au reste, quelles que soient les expressions que lon emploie pour dfinir le
Baptme et lexpliquer, ce quil faut apprendre au peuple, cest que ce
Sacrement consiste dans une ablution laquelle doivent ncessairement sunir

Saint Aug. Epist., 25.


Hebr., 10, 32.
6
Rom., 6, 4.
7
Saint Dionys. de Eccl. Hier.
8
Joan., 3, 5.
9
Eph., 5, 26.
10
Joan., 1, 12, 13.
5

(Page 134)

les paroles solennelles que Notre-Seigneur a dtermines et fixes Lui-mme. 11


Ainsi lont toujours enseign les Saints Pres ; et Saint Augustin en particulier
laffirme de la manire la plus formelle et la plus nette: 12 La parole, dit-il, sunit
llment, et le Sacrement existe. Les Fidles ont besoin dtre parfaitement
instruits sur ce point. Autrement, ils pourraient tomber dans cette erreur assez
commune, et qui consiste croire que leau conserve dans les Fonts
baptismaux pour ladministration du Sacrement est le Sacrement lui-mme. Le
Baptme nexiste que lorsque lon verse leau sur quelquun, en prononant au
mme moment les paroles institues par Notre-Seigneur.
Nous avons dit, en traitant des Sacrements en gnral, que chacun deux se
compose de la matire et de la forme. Les Pasteurs auront donc soin de bien
faire connatre la matire et la forme du Baptme.
La matire, ou llment de ce Sacrement, cest toute espce deau naturelle, eau
de mer, de rivire, de marais, de puits, de fontaine, en un mot tout ce qui porte
simplement le nom deau, et rien de plus. En effet notre Sauveur a dit: 13 Celui
qui ne sera pas rgnr par leau et par lEsprit, ne pourra pas entrer dans le
Royaume de Dieu. Saint Paul enseigne 14 que lEglise a t purifie par leau. Et
nous lisons aussi dans Saint Jean: 15 quil y en a trois qui rendent tmoignage
sur la terre, lesprit, leau et le sang. Plusieurs autres endroits de lEcriture
renferment la mme vrit.
S. Jean-Baptiste, il est vrai, disait 16 que notre Seigneur viendrait, et quIl
baptiserait dans le Saint-Esprit et dans le feu. Mais ces paroles ne doivent
nullement sentendre de la matire du Baptme. Il faut les rapporter leffet
intrieur que le Saint-Esprit opre dans lme, ou plutt au miracle qui se
manifesta le jour de la Pentecte 17, lorsque le Saint-Esprit descendit du ciel sur
les Aptres, sous la forme du feu, miracle que Notre-Seigneur leur avait prdit,
en disant: 18 Jean a baptis. dans leau, mais vous, sous peu de jours, vous serez
baptiss dans le Saint-Esprit.
Cest galement cette matire de notre Sacrement que Dieu, selon les Saintes
Ecritures, a voulu exprimer par des figures, et par les oracles des Prophtes.
Ainsi le Dluge 19 qui purifia la terre, parce que la malice des hommes tait
son comble, et que toutes leurs penses taient tournes vers le mal, le Dluge
tait une figure et une image de leau du Baptme. Cest le tmoignage formel

11
12
13
14
15
16
17
18
19

Matth., 28, 19.


Saint Aug. tract., 80, in Joan.
Joan., 3, 5.
Eph., 5, 25.
Joan., 5, 8.
Matt., 3, 11.
Act., 2, 3.
Act., 1, 5.
Genes., 6, 5.

(Page 135)

du Prince des Aptres, dans sa premire ptre. 20 et Saint Paul, crivant aux
Corinthiens, leur dclare que le passage de la mer Rouge 21 avait la mme
signification. Et nous ne parlons pas de lablution du Syrien Naaman, ni de la
vertu miraculeuse de la piscine probatique, ni de plusieurs autres choses de ce
genre dans lesquelles il est facile dapercevoir autant de symboles de ce
Mystre.
Quant aux Prophtes qui lavaient annonc, personne ne peut en douter. Et ces
eaux auxquelles le Prophte Isae invite avec tant de zle tous ceux qui ont soif
22
et celles quEzchiel voyait en esprit sortir du temple 23, et cette fontaine que
Zacharie 24 montrait dans lavenir la maison de David, et aux habitants de
Jrusalem, comme une source prpare pour purifier le pcheur et la femme
impure, toutes ces eaux excellentes ntaient-elles pas la figure et le signe de
leau salutaire du Baptme ?
Au reste, la nature mme et la vertu de ce Sacrement demandaient que leau en
ft la matire propre. Saint Jrme, crivant Ocanus 25, le dmontre trs bien,
et par de nombreuses raisons.
Mais les Pasteurs, traitant le mme sujet, enseigneront avant tout aux Fidles
que ce Sacrement tant absolument ncessaire tous sans aucune exception,
pour obtenir la Vie ternelle, rien ntait plus indiqu ni plus convenable, pour
en devenir la matire, que leau, qui se trouve partout et que lon peut se
procurer si facilement. Au surplus leau reprsente admirablement leffet du
Baptme. Elle lave les souillures du corps, et par l elle exprime trs bien
laction et lefficacit de ce Sacrement sur lme, quil purifie de ses pchs.
Enfin leau a la proprit de rafrachir les corps, comme le Baptme a la vertu
dteindre en grande partie lardeur des passions.
Mais si leau naturelle et sans aucun mlange est une matire suffisante pour
administrer le Baptme dans tous les cas de ncessit, cependant cest un usage
constant dans lEglise catholique, fond sur la tradition des Aptres, dajouter
leau le saint Chrme, quand on donne ce Sacrement avec les crmonies
prescrites ; ce qui en reprsente plus clairement encore les effets. Le peuple doit
savoir galement que, si dans la ncessit, on peut employer une eau dont on
doute si elle est telle que le Sacrement lexige, cest cependant une vrit
incontestable que jamais et pour aucune cause le Baptme ne peut exister, sil
nest administr avec de leau naturelle.
Aprs avoir expliqu la premire des deux choses qui constituent le Baptme,
cest--dire la matire, les Pasteurs nauront pas moins de zle pour instruire les
20
21
22
23
24
25

1 Pet. 3, 20.
1 Cor., 10, 1.
Isa., 55, 1.
Ezech., 47, 2.
Zach., 13, 1.
Saint Hier. Epist., 85.

(Page 136)

Fidles de la forme, seconde partie du Sacrement, tout aussi indispensable que


lautre. Ils devront mme apporter ces explications un soin et un labeur
dautant plus soutenus, que la connaissance dun aussi saint Mystre nest pas
seulement propre donner par elle-mme leurs peuples une vive satisfaction
effet ordinaire de la science des choses de Dieu mais quelle est encore
infiniment dsirable, cause de lusage presque journalier quon est oblig den
faire. Il arrive souvent en effet, comme nous le verrons plus tard, et plus en
dtail, que des gens du peuple, et presque toujours de simples femmes, sont
obligs dadministrer le Baptme. Cest donc une chose ncessaire dapprendre
et dexpliquer tous les Fidles sans exception, et dune manire bien exacte,
tout ce qui tient lessence de ce Sacrement.
Ainsi les Pasteurs enseigneront, en termes trs clairs et la porte de tous, que la
forme essentielle et parfaite du Baptme est dans ces mots: Je te baptise au nom
du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Cest en ces termes en effet quelle fut
donne par Jsus-Christ, notre Sauveur et notre Dieu, lorsquIl dit formellement
ses Aptres 26 Allez, enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre,
et du Fils, et du Saint-Esprit. Par ce mot : baptisez, lEglise catholique, inspire
de Dieu, a toujours compris que dans la forme de ce Sacrement, il fallait
exprimer laction du ministre. Et cest ce que lon fait, en disant: Je te baptise.
Mais, outre les ministres, il fallait encore exprimer et la personne qui reoit le
Baptme, et la cause principale qui produit le Sacrement. Voil pourquoi lon
ajoute le mot: te, et le nom de chacune des trois Personnes de la Sainte Trinit.
De sorte que la forme entire et complte du Sacrement est renferme dans ces
paroles que nous venons de citer: Je te baptise au nom du Pre, et du Fils, et du
Saint-Esprit. Ce nest pas en effet la Personne seule du Fils qui opre leffet de
ce Sacrement, quoique Saint Jean dise: cest Lui qui baptise 27, mais ce sont les
trois Personnes de la Sainte Trinit ensemble. Et si lon dit: Au nom, et non pas,
dans les noms, cest pour marquer quil ny a quune seule nature et une seule
divinit dans la Trinit. Ce mot ne se rapporte donc point aux Personnes ; il
dsigne la substance, la vertu, la puissance divine qui est une et la mme dans
les trois Personnes.
Dans cette forme que nous venons de donner, comme entire et parfaite, il y a
des mots tellement ncessaires que lon ne pourrait les supprimer sans dtruire la
validit du Sacrement, mais il y en a dautres qui ne sont point aussi essentiels,
et dont lomission nempche point la validit. De ce nombre est (dans la langue
latine) le mot ego, dont le sens est renferm dans le verbe baptizo. Il y a plus ;
les Eglises Grecques ont vari la tournure, et sont dans lusage de supprimer
compltement ce pronom, persuades quil ntait pas ncessaire de faire
mention du ministre. Ainsi, dans ces Eglises, on se sert gnralement de cette
forme: Que le serviteur de Jsus-Christ soit baptis au nom du Pre, et du Fils,
26
27

Matt., 28, 19.


Joan., 1, 33.

(Page 137)

et du Saint-Esprit. Ces paroles suffisent pour que le Sacrement soit confr


validement ; le Concile de Florence en a ainsi dcid. Et en effet, elles
expriment assez clairement la vraie proprit de ce Sacrement, cest--dire
lablution qui se fait rellement quand on les prononce.
Si lon est oblig davouer qu un moment donn les Aptres baptIsaent
seulement au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, nous devons tenir pour
certain quils ne lont fait que par linspiration du Saint-Esprit. Dans ces
commencements de lEglise, ils voulaient donner plus dclat leur prdication
par le nom de Jsus-Christ, et faire connatre davantage sa puissance divine et
sans bornes. Dailleurs, en examinant la chose fond, on voit bientt quil ne
manque rien cette formule de ce qui a t prescrit par notre Sauveur Luimme. En effet dire Jsus-Christ cest dire par l mme la Personne du Pre de
qui Il a reu lonction sacre, et la Personne du Saint-Esprit par lequel Il la
reue.
Au reste il est trs permis de douter que les Aptres aient confr le Baptme de
cette manire. Saint Ambroise, Saint Basile et plusieurs autres Pres dune
saintet et dune autorit considrables, croient que ce Baptme donn au nom
de Jsus-Christ, nest autre chose que le Baptme institu par Jsus-Christ, et
quil fut ainsi appel pour le distinguer du Baptme de Jean, sans quil sensuive
que les Aptres se soient carts pour le confrer de la forme ordinaire et
commune, qui exprime distinctement les trois Personnes. Saint Paul semble se
servir de la mme manire de parler dans son ptre aux Galates: 28 Vous tous
qui avez t baptiss en Jsus-Christ, vous vous tes revtus de Jsus-Christ.
Que signifient ces paroles, sinon que les Galates avaient t baptiss dans la Foi
de Jsus-Christ, mais non avec une formule diffrente de celle que notre Dieu et
Sauveur avait Lui-mme prescrite ?
Ce que nous venons de dire suffit pour instruire les Fidles sur la matire et la
forme, ces deux parties si importantes de lessence mme du Baptme. Mais
pour produire le Sacrement, il y a une manire demployer leau manire
dtermine par lEglise dont il nest pas permis de scarter. Les Pasteurs
auront donc soin de donner la doctrine sur ce point, et dexpliquer en peu de
mots lusage et la pratique de lEglise. Elle admet trois manires de baptiser: ou
bien en plongeant dans leau ceux que lon baptise, ou bien en versant leau sur
eux, ou enfin en les arrosant par aspersion. Mais de ces trois rites, quel que soit
celui quon suive, il est certain que le Baptme est valide. Leau nest employe
dans le Baptme que pour signifier lablution intrieure de lme, que ce
Sacrement opre. Voil pourquoi Saint Paul lappelle un bain. 29 Or il y a
galement ablution, soit quon plonge dans leau, comme on le fit longtemps
dans les premiers sicles de lEglise ; soit quon verse leau, comme cest
aujourdhui lusage gnral ; soit enfin quon fasse seulement une aspersion,
28
29

Gal., 8, 27.
Eph., 5, 26.

(Page 138)

comme Saint Pierre, dit-on, lorsquil convertit et baptisa en un seul jour trois
mille personnes. 30
Peu importe dailleurs que lon fasse une ou trois ablutions. Saint Grgoire le
Grand, crivant Landre, dit que le Baptme sest donn dans lEglise, et peut
se donner de deux manires. nanmoins les fidles devront observer le rite en
usage dans leurs glises particulires.
Mais il faut avoir grand soin dapprendre au peuple que leau doit tre verse,
non sur une partie quelconque du corps, mais principalement sur la tte, parce
que la tte est comme le sige o aboutissent tous les sens intrieurs et
extrieurs. De plus, les paroles de la forme du Sacrement doivent tre
prononces non pas avant ou aprs lablution, mais dans le moment mme o
cette ablution se fait et par celui-l mme qui la fait.
II. DE LINSTITUTION DU BAPTME.
Aprs ces explications, il importe denseigner et de rappeler aux Fidles
que le Baptme, comme tous les autres Sacrements, a t institu par NotreSeigneur Jsus-Christ. Mais ce quil faut expliquer souvent et avec soin, cest
que pour le Baptme, il y a deux choses bien diffrentes distinguer: dune part
le temps prcis o Notre-Seigneur linstitua, et de lautre celui o lobligation de
le recevoir a t impose tous.
Et dabord, en ce qui regarde le premier objet, il apparat clairement que ce
Sacrement fut institu par Notre-Seigneur Jsus-Christ, lorsque recevant Luimme le Baptme par le ministre de Jean, Il voulut bien donner leau la vertu
de nous sanctifier. Saint Grgoire de Nazianze 31 et Saint Augustin 32 nous
assurent que ce fut en ce moment-l mme que leau reut la vertu de nous
rgnrer pour la vie spirituelle. nous lisons dans Saint Augustin: Depuis que
Jsus-Christ a t plong dans leau, leau a le pouvoir deffacer tous les
pchs. Et encore: Le Seigneur sest fait baptiser, non quIl et besoin dtre
purifi, mais pour purifier leau au contact de sa Chair sans tache, et pour lui
communiquer la vertu de nous purifier ensuite.
Mais ce qui nous fournit une preuve sans rplique de cette vrit, cest que, ce
moment solennel, la Sainte Trinit tout entire, au nom de laquelle on confre le
Baptme, manifesta sa prsence. On entendit la voix du Pre, le Fils tait l en
personne, et le Saint-Esprit descendit en forme de colombe. De plus les cieux
souvrirent, comme ils souvrent pour nous par le Baptme.
Que si quelquun demande pourquoi il a plu notre Seigneur dattribuer leau
une vertu si admirable et si divine, il faut rpondre que cela dpasse notre
intelligence.

30
31
32

Act., 2, 41.
Saint Greg. Orat. in nat.
Saint Aug. serm., 19, 36 et 37 de temp.

(Page 139)

Mais ce que nous pouvons comprendre dune manire suffisante, cest que,
notre Sauveur stant fait baptiser, leau, en touchant sa Chair trs sainte et trs
pure, se trouva consacre lusage de ce Sacrement. Mais nous ne devons pas
perdre de vue que pour avoir t institu avant la Passion, le Baptme ne laissa
pas den tirer toute sa vertu et toute son efficacit, parce que la Passion tait
comme la fin laquelle le Rdempteur rapportait toutes ses actions.
Quant au temps o lobligation de recevoir le Baptme a t impose tous, il
ne peut y avoir aucun doute. Les Auteurs ecclsiastiques conviennent que
lorsque notre Seigneur, aprs sa Rsurrection, dit ses Aptres: 33 Allez,
enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit, au mme moment, lobligation de recevoir le Baptme fut impose tous
les hommes qui voudraient se sauver. Cette conclusion peut se tirer galement
de ces paroles si autorises du Prince des Aptres: 34 Il nous a fait renatre
lesprance de la nie par la Rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts ; et
aussi de ces paroles de Saint Paul, qui, en parlant de lEglise, sexprime ainsi: 35
Il sest livr pour elle, afin de la sanctifier en la purifiant par le Baptme de
leau dans la parole de vie. tous les deux, en effet, semblent rapporter
lobligation du Baptme au temps qui suivit la mort du Sauveur, de sorte que ces
paroles de Jsus-Christ: 36 Celui qui ne renatra point de leau et de lesprit, ne
pourra entrer dans le Royaume de Dieu, sappliquent videmment au temps qui
devait suivre sa Passion.
Si les Pasteurs ont soin de traiter ce sujet comme il convient, il est impossible
que les Fidles ne reconnaissent point lexcellence et la dignit du Baptme, et
ne conoivent point des sentiments profonds de vnration et de reconnaissance
pour un bienfait si admirable et si tonnant, surtout sils veulent rflchir que les
effets miraculeux, qui se manifestrent au Baptme de Notre-Seigneur JsusChrist, se produisent intrieurement par la vertu du Saint-Esprit dans lme de
tous ceux qui reoivent le Baptme. Et de fait, si, comme il arriva au serviteur
dElise, nos yeux pouvaient souvrir de manire voir les choses clestes, il
nest personne assez dpourvu de sens commun, pour ne pas tre saisi
dadmiration en prsence des divins mystres du Baptme. Mais pourquoi nen
serait-il pas de mme, si les Pasteurs exposaient toutes les richesses de ce
Sacrement avec une clart si parfaite que les Fidles fussent capables de les
contempler, sinon avec les yeux du corps, du moins avec les yeux de lesprit
clair par la Foi ?
III. DES MINISTRES DU BAPTME.
Voyons maintenant quels sont les Ministres de ce Sacrement. non seulement il
est utile, mais il est ncessaire de le dire, dune part, afin que ceux qui sont
33
34
35
36

Marc., 16, 15. Matth., 28, 19.


1 Pet., 1, 3.
Eph., 5, 26.
Joan., 3, 5.

(Page 140)

chargs de cette fonction, sappliquent la remplir saintement et avec pit ; de


lautre, afin que personne ne sorte des limites de ses attributions, et ne cherche
sintroduire contretemps, ou pntrer avec insolence sur le terrain dautrui.
Car, dit lAptre, 37 il faut garder lordre en toutes choses.
Les Fidles doivent donc savoir quil y a trois classes de Ministres du Baptme.
A la premire appartiennent les Evques et les Prtres, qui exercent ce ministre
de plein droit, et non en vertu dun pouvoir extraordinaire. Cest aux Evques
que Notre-Seigneur a dit dans la personne des Aptres: Allez, baptisez ! 38 et si,
ds les premiers temps, ils ont pris lhabitude de laisser aux Prtres
ladministration du Baptme, ctait uniquement pour ne pas tre obligs
dabandonner la charge plus importante encore de la prdication. Quant aux
Prtres, la doctrine des Pres 39 et lusage constant de lEglise attestent quils
exercent cette Fonction en vertu dun droit qui leur est tellement propre, quils
peuvent baptiser mme en prsence de lEvque. Et de fait, puisquils taient
tablis pour consacrer lEucharistie qui est 40 le Sacrement de la paix et de
lunit, il tait tout naturel quils reussent en mme temps le pouvoir de faire
tout ce qui est ncessaire pour mettre les hommes en participation de cette paix
et de cette unit. Et si quelques Pres ont pu dire que les Prtres navaient pas le
droit de baptiser sans la permission de lEvque, cela doit sentendre seulement
du Baptme que lon avait coutume dadministrer plus solennellement certains
jours de lanne.
La seconde classe est celle des diacres. Mais ils ne peuvent baptiser quavec le
consentement de lEvque, ou du Prtre. De nombreux textes des Pres ne
laissent aucun doute sur ce point.
En troisime et dernier lieu, viennent ceux qui dans le cas de ncessit, peuvent
administrer ce Sacrement, sans les crmonies habituelles. De ce nombre sont
tous les humains, hommes ou femmes, mme les derniers du peuple et de
quelque religion quils soient. En effet, Juifs, infidles, hrtiques, quand la
ncessit lexige, tous peuvent baptiser, pourvu quils aient lintention de faire
ce que fait lEglise, en administrant ce Sacrement. Ainsi lavaient dj dcid
plusieurs fois les Pres et les anciens Conciles. Mais la sainte Assemble de
Trente vient au surplus de prononcer lanathme contre tous ceux qui oseraient
soutenir que le Baptme donn par les hrtiques au nom du Pre, et du Fils, et
du Saint-Esprit, avec lintention de faire ce que fait lEglise, nest pas un
Baptme valide et vritable.
Et certes, cest l pour nous une belle occasion dadmirer la Bont parfaite et
linfinie Sagesse de notre Dieu. Parce que le Baptme est ncessaire tous, Il a
choisi et institu pour matire de ce Sacrement leau, que lon trouve partout, et
37
38
39
40

I. Cor., 14, 40.


Matth.. 28, 19.
Isid. Lib., 2, de Offic. Eccl.
1 Cor., 10, 27.

(Page 141)

en mme temps II na voulu refuser personne le pouvoir de ladministrer.


Seulement, comme nous lavons dj dit, tous nont pas le droit de le confrer
avec les crmonies tablies par lEglise ; non que ces rites et ces crmonies
soient quelque chose de plus auguste que le Sacrement lui-mme, mais parce
quelles sont moins ncessaires.
Au reste, sil est permis tous de baptiser, les Fidles ne doivent point
simaginer pour cela que les convenances nobligent pas tablir un certain
ordre parmi les divers Ministres de ce Sacrement. Une femme, par exemple. ne
doit pas se permettre dadministrer le Baptme, sil y a un homme prsent ; ni un
Laque, sil y a un Clerc ; ni un Clerc sil y a un Prtre. Cependant les sagesfemmes qui sont accoutumes baptiser ne sont nullement rprhensibles, si
dans certains cas, et en prsence dun homme qui ne sait pas confrer ce
Sacrement, elles se chargent elles-mmes de cette fonction, qui dans dautres
circonstances semble convenir beaucoup mieux lhomme.
IV. DES PARRAINS ET MARRAINES.
Outre ces diffrents Ministres qui peuvent, comme nous venons de le dire,
administrer le Baptme, il en est dautres quun usage trs ancien de lEglise
catholique fait concourir la crmonie de la sainte et salutaire Ablution. Ce
sont ceux que nous appelons aujourdhui Parrains, et que les auteurs
ecclsiastiques appelaient communment autrefois receveurs, rpondants, ou
cautions. Comme ces sortes de Fonctions peuvent tre remplies par presque tous
les laques, les Pasteurs devront les passer en revue avec soin, afin que les
Fidles sachent bien ce quil faut faire pour les remplir convenablement. Avant.
tout, il sera ncessaire dexpliquer pour quelles raisons on a joint aux Ministres
du Sacrement des Parrains et des rpondants. Et cette raison paratra trs juste et
trs sage tous ceux qui voudront se souvenir que le Baptme est une
rgnration spirituelle, par laquelle nous naissons vritablement enfants de
Dieu. Cest ainsi que lenseigne Saint Pierre: 41 Comme des enfants
nouvellement ns, dsirez le lait spirituel, et pur de tout mlange.
Ds quun enfant a vu le jour, il a besoin des secours et des soins dune nourrice
et dun matre, pour slever dabord, et ensuite pour sinstruire dans les
sciences et dans les arts. Ainsi ceux qui commencent vivre de la vie spirituelle
puise aux Fonts du Baptme, ont besoin dtre confis une personne remplie
de Foi et de prudence, capable de les instruire des prceptes de la religion
chrtienne, de les former la pratique de toutes les Vertus, et de les faire crotre
peu peu en Jsus-Christ, jusqu ce quils deviennent, avec la Grce de Dieu,
des hommes (des Chrtiens) parfaits.
Et cela est dautant plus ncessaire que les Pasteurs chargs de la conduite des
Paroisses, nont gnralement pas assez de loisir pour se charger du soin
dinstruire les enfants en particulier sur les lments de la Foi. Saint Denys nous
41

1. Pet., 2, 2.

(Page 142)

a laiss un tmoignage remarquable de lanciennet de cet usage: 42 Nos divins


Matres, dit-il, car cest ainsi quil appelle les Aptres, ont eu la pense, et ont
jug propos de donner des rpondants aux enfants, conformment cette
sainte coutume qui porte les parents naturels choisir pour leurs enfants des
personnes claires dans les choses de Dieu, capables de leur tenir lieu de
matres, et sous la direction desquels ces enfants doivent passer le reste de leur
vie, comme sous les auspices dun pre spirituel, et du gardien de leur salut. Le
Pape Hygin dit la mme chose, et son autorit confirme notre doctrine.
Cest donc avec une profonde sagesse que la sainte Eglise a dcrt que les liens
de laffinit spirituelle existeraient non seulement entre celui qui baptise et celui
qui est baptis, mais encore entre le Parrain, son Filleul. Et les Parents de ce
dernier. De sorte quil ne peut y avoir de lgitime mariage entre ces diffrentes
personnes, et que si par hasard un mariage tait contract dans ces conditions, il
serait nul de plein droit.
Puis il faudra instruire les Fidles sur les obligations des Parrains ; on sacquitte
aujourdhui de ce devoir avec tant de ngligence, quil ne reste plus de cette
charge que le nom. On ne parat mme pas souponner quelle renferme quelque
chose de sacr. Or, en gnral, les Parrains ne doivent jamais perdre de vue
quils ont contract lobligation spciale et rigoureuse de considrer dans leurs
enfants spirituels des personnes confies pour toujours leurs soins, de les
former avec un grand zle toutes les pratiques de la Vie chrtienne, et de faire
tous leurs efforts pour les engager remplir fidlement, pendant leur vie, ce
quils ont si solennellement promis pour eux au Baptme. Ecoutons l-dessus
saint Denys. 43 Voici ce quil fait dire un rpondant (au Parrain): Je promets
dexhorter et dengager soigneusement cet enfant, lorsquil sera en ge de
comprendre la Religion, renoncer tout ce qui est contraire au bien,
professer et remplir exactement les promesses quil fait maintenant Dieu.
Vous tous, scrie son tour saint Augustin 44, hommes et femmes qui avez reu
des enfants au Baptme, je vous en avertis, surtout noubliez pas que vous tes
devenus auprs de Dieu les cautions de ceux quon vous a vus recevoir sur les
Fonts sacrs. Et en effet nest-il pas bien juste que celui qui sest charg dun
emploi, ne se lasse jamais de sen acquitter avec exactitude, et que celui qui a
promis publiquement dtre le matre et le guide dun autre, ne se permette point
dabandonner celui quil a pris sous sa garde et sous sa protection, tant quil sait
que ce dernier a besoin de ses services et de son appui ? Mais quels sont les
enseignements que les Parrains doivent donner leurs Filleuls ? Saint Augustin
nous le dit en peu de mots, en traitant de leurs obligations. 45 Ils doivent les
avertir de garder la chastet, daimer la justice, de conserver la charit, et leur
42
43
44
45

Dionys. de Eccl. Hier. c., 2


Dionys. de eccl. Hier. c., 2.
Saint Aug. Sermon, 163.
Saint August. Serm, 163.

(Page 143)

apprendre le plus tt possible, et avant tout le reste, le symbole, lOraison


Dominicale, le Dcalogue et les premiers Principes de la Religion chrtienne.
Daprs cela, il est facile de voir quelles personnes on ne doit point confier la
direction de cette sainte tutelle. Ce sont toutes celles qui ne veulent pas, ou qui
ne peuvent pas sen acquitter fidlement et avec zle. Dabord le pre et la mre
sont exclus. Il ne leur est pas permis dtre les Parrains de leurs enfants.
LEglise veut nous faire comprendre par l combien lducation spirituelle
diffre de lducation selon la chair. Ensuite, on ne doit jamais confier cette
fonction aux hrtiques, aux Juifs, aux infidles, puisquils ne pensent et ne
cherchent qu obscurcir la vrit de la Foi par leurs mensonges, et dtruire
toute la pit chrtienne.
Le Concile de Trente dfend galement de faire tenir le mme enfant sur les
Fonts du Baptme par plusieurs Parrains ou Marraines. On doit se borner un
seul Parrain, ou une seule Marraine, ou du moins prendre seulement lun et
lautre. Et en voici la double raison: Dune part la multitude des matres pourrait
introduire de la confusion dans la direction et linstruction des enfants, de lautre
il tait bon de restreindre les affinits provenant de ce chef, entre un trop grand
nombre de personnes, pour ne point gner le dveloppement des alliances dans
la socit par lgitime mariage.

(Page 144)

Chapitre seizime Suite du sacrement du Baptme


I. NCESSIT DU BAPTME.
Ce que nous avons dit jusquici de ce Sacrement est trs utile connatre pour
les Fidles. Mais ce quil est absolument ncessaire de ne pas leur laisser
ignorer, cest que Notre-Seigneur a fait tous les hommes une loi de se faire
baptiser, loi si rigoureuse que ceux qui ne seraient pas rgnrs en Dieu par la
grce de ce Sacrement, ne viendraient au monde que pour leur malheur et leur
perte ternelle, que leurs parents dailleurs fussent chrtiens ou paens. Cest
pourquoi les Pasteurs ne sauraient expliquer trop souvent ces paroles de
lEvangile. 1 Si quelquun nest pas rgnr par leau et par lEsprit, il ne peut
entrer dans le Royaume des cieux.
Et cette loi ne regarde pas seulement les adultes, lautorit et les tmoignages
des Pres tablissent quelle atteint mme les petits enfants, et que lEglise la
reue de la tradition apostolique. Dailleurs, est-il possible de croire que NotreSeigneur Jsus-Christ et refus aux enfants le sacrement et la grce du
Baptme, Lui qui disait: 2 Laissez les petits enfants, et ne tes empchez pas de
venir n moi, parce que le Royaume des cieux est pour ceux qui leur
ressemblent ; Lui qui les embrassait, qui leur imposait les mains, et les
bnissait ?
Nous lisons 3 que Saint Paul baptisa un jour une famille tout entire. Or nest-il
pas assez naturel de supposer que les enfants qui faisaient partie de cette famille
furent galement purifis par cette eau salutaire ?
La Circoncision qui tait la figure du Baptme apporte aussi son tmoignage, et
un tmoignage considrable, en faveur du Baptme des enfants. En effet,
personne nignore que lon avait coutume de donner la Circoncision aux enfants
le huitime jour aprs leur naissance. Or, puisque la Circoncision, qui dpouille
la chair par la main des hommes 4, tait utile ces enfants, pourquoi le
Baptme, qui est la circoncision spirituelle de Jsus-Christ, ne produirait-il pas
en eux ses effets ?
Enfin, comme lenseigne lAptre 5, si la mort a rgn par un seul, et par le
pch dun seul, plus forte raison ceux qui reoivent labondance de la Grce
et du don de la Justice, doivent rgner dans la vie par un seul qui est JsusChrist. Or les enfants, par le pch dAdam, ont contract la tache originelle ;
plus forte raison donc peuvent-ils recevoir la Grce et la Justice par Notre-

1
2
3
4
5

Joan., 3, 6.
Matth., 19, 14
1 Cor., 1, 16.
Col., 2, 11.
Rom., 5, 17.

(Page 145)

Seigneur Jsus-Christ, pour rgner dans la vie ; ce qui est absolument


impossible sans le Baptme.
Cest pourquoi les Pasteurs enseigneront quil est de toute ncessit de baptiser
les enfants, et ensuite de les former peu peu ds lge le plus tendre, et par les
prceptes de la Religion chrtienne, la pratique de la vraie pit. Car, comme
le Sage la trs bien dit: 6 Le jeune homme, mme quand il aura vieilli, ne
quittera point la voie quil aura suivie dans sa jeunesse. On ne peut douter que
les enfants, au moment o ils reoivent le Baptme, ne reoivent en mme temps
le don mystrieux de la Foi ; non pas quils croient par ladhsion de leur
intelligence,
mais parce quils sont comme revtus et imprgns de la Foi de leurs Parents, si
leurs Parents sont croyants, ou sils sont infidles, de la Foi de toute la socit
des Saints. (Cest la parole mme de Saint Augustin). Car on peut dire avec
vrit que les enfants sont prsents au Baptme par tous ceux qui dsirent les y
voir prsenter, et dont la charit les fait admettre dans la Communion du SaintEsprit.
Il faut donc engager fortement les Fidles porter leurs enfants lEglise, et
les faire baptiser avec les crmonies consacres, ds quils pourront le faire
sans danger. Les enfants nont pas dautre moyen de salut que le Baptme. Ce
serait une faute, et une faute grave, de les laisser dans la privation de la grce de
ce Sacrement plus longtemps que la ncessit ne lexige. Et il ne faut pas oublier
que la faiblesse de leur ge les expose une infinit de prils mortels.
Quant aux adultes qui ont le parfait usage de leur raison, et qui sont ns de
parents infidles, la conduite tenir est toute diffrente. Selon la coutume de la
primitive Eglise, il faut les instruire dabord des vrits de la Foi chrtienne, et
puis les exhorter, les exciter, les inviter avec la plus grande ardeur lembrasser.
Sils se convertissent au Seigneur, on les avertira de ne pas diffrer recevoir le
Baptme au-del du temps prescrit par lEglise. Car il est crit: 7 ne tardez pas
vous convertir au Seigneur, et ne diffrez pas de jour en jour. Il faut leur
apprendre que la conversion complte ne se trouve que dans la rgnration
baptismale. Que plus ils viendront tard au Baptme, plus longtemps aussi ils
demeureront privs de lusage et de la grce des autres Sacrements, qui sont
lme, en quelque sorte, de toute la Religion chrtienne, puisque le Baptme seul
ouvre les portes qui conduisent jusqu eux ; enfin quils renonceraient
galement aux avantages immenses que ce premier Sacrement renferme. Cest
quen effet leau salutaire du Baptme efface et dtruit les taches et les
souillures de tous les pchs commis auparavant, en mme temps quelle orne
notre me de cette Grce divine dont le secours et la force nous font dsormais

6
7

Prov., 22, 6.
Eccl., 5, 8.

(Page 146)

viter le mal et conserver la justice et linnocence, deux choses dans


lesquelles se rsume toute la Vie chrtienne, comme il est facile de le voir.
Malgr cela lEglise nest pas dans lusage de donner le Baptme aux adultes
aussitt aprs leur conversion. Elle veut au contraire quon le diffre un certain
temps. Ce retard nentrane point pour eux les dangers qui menacent les enfants,
ainsi que nous lavons dit plus haut. Comme ils ont lusage de la raison, le dsir
et la rsolution de recevoir le Baptme, joints au repentir de leurs pchs, leur
suffiraient pour arriver la grce et la justification, si quelque accident soudain
les empchait de se purifier dans les Fonts salutaires. Au contraire, ces retards
ont bien leur utilit. Puisque lEglise est charge de veiller, et avec la plus
grande sollicitude, ce que personne ne sapproche de ce Sacrement par un
esprit de dissimulation et dhypocrisie, elle connat et apprcie mieux, en
diffrant le Baptme, la sincrit de ceux qui le demandent. Voil pourquoi les
anciens Conciles avaient dcrt que les Juifs qui se convertiraient la Foi
catholique, resteraient pendant plusieurs mois au rang de simples Catchumnes,
avant dtre admis recevoir le Baptme. Dun autre ct ce retard permet
dinstruire les Adultes dune manire plus parfaite des rgles de la Vie
chrtienne, et des principes de la Foi dont ils doivent faire profession. Enfin on
rend ce Sacrement tout lhonneur quil mrite, en le recevant dune manire
solennelle, et avec les crmonies de lEglise, aux ftes de Pques et de la
Pentecte.
Cependant il y a quelquefois des raisons graves et mme ncessaires de ne pas
diffrer le Baptme aux Adultes, par exemple sils se trouvent en danger de
mort, ou sils sont parfaitement instruits des Mystres de la Foi. Cest ce que
firent Saint Philippe et le prince des Aptres. Saint Philippe baptisa le serviteur
de la reine dEthiopie, et Saint Pierre le centurion Corneille, lun et lautre sans
aucun retard, et ds quils eurent dclar quils taient prts embrasser la Foi.
II. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LE
BAPTEME.
Il faut aussi apprendre au peuple, et bien lui expliquer quelles doivent tre les
dispositions de ceux qui se prsentent au Baptme. La premire de toutes, cest
le dsir et la volont ferme dtre baptiss. Puisque par le Baptme on meurt au
pch, et on embrasse une vie nouvelle, et des principes nouveaux, il est juste de
ne le confrer qui que ce soit malgr lui, et de ne le donner qu ceux qui
lacceptent volontairement et avec plaisir. La tradition nous apprend que la
coutume a toujours exist de demander celui que lon va baptiser sil a la
volont de ltre. Et il ne faut pas penser que cette volont manque, mme chez
les plus jeunes enfants, puisque lEglise rpond pour eux, et que sa propre
volont cet gard est bien vidente.
Les insenss et les fous qui ont joui quelque temps de leur bon sens, et lont
perdu ensuite, ne peuvent pas avoir dans cet tat la volont de recevoir le
baptme. Ils ne doivent donc pas tre baptiss, moins quils ne soient en

(Page 147)

danger de mort. Car dans ce cas il faut les baptiser, pourvu toutefois quils aient
manifest le dsir de recevoir ce Sacrement avant de tomber en dmence. Dans
le cas contraire, on ne doit pas les baptiser. Il en est de mme de ceux qui sont
en enfance. Sils nont jamais joui de leur bon sens, sils nont jamais eu lusage
de leur raison, la coutume et lautorit de lEglise demandent quon les baptise
comme les enfants qui viennent de natre.
Mais outre le dsir formel du Baptme que doivent avoir ceux qui sont
raisonnables, la Foi leur est galement ncessaire pour recevoir la grce du
Sacrement, et ncessaire au mme titre que la volont. Car ce nest pas sans
motif que Notre-Seigneur a dit: 8 Celui qui croira et qui sera baptis sera sauv.
De plus il faut quils aient un repentir sincre de tous leurs pchs, de toute leur
mauvaise conduite antrieure, et une ferme rsolution de ne plus pcher
lavenir. Celui qui demanderait le Baptme, sans avoir la volont bien arrte de
corriger, ses habitudes coupables, devrait tre absolument cart. Rien nest plus
oppos la grce et aux effets du Baptme que les dispositions et les sentiments
dun pcheur qui ne veut mettre aucun terme ses dsordres. Puisquon ne
dsire ce Sacrement que pour revtir Jsus-Christ, et pour sunir Lui, cest
donc un devoir indispensable dloigner de lAblution sacre celui qui se
propose de persvrer dans ses vices et dans ses fautes. Dailleurs on ne doit
jamais abuser en aucune faon de ce qui touche Jsus-Christ et son Eglise.
Or ce serait abuser du Baptme, et le recevoir en vain, du moins en ce qui
concerne la sanctification et le salut, que d conserver, en le recevant, la volont
de vivre selon la chair et non pas selon lesprit. toutefois, mme avec cette
disposition, on recevrait vritablement le caractre du Sacrement, pourvu que le
Baptme ft administr rgulirement, et que lon et lintention de recevoir ce
que lEglise elle-mme a lintention de donner. Voil pourquoi le Prince des
Aptres rpondit cette multitude dhommes qui, nous dit lEcriture, taient
venus, le cur contrit, lui demander, lui et aux autres Aptres, ce quils
avaient faire (pour tre sauvs) 9 : Faites pnitence, et que chacun de vous
reoive le Baptme ; et dans un autre endroit: 10 Repentez-vous, et convertissezvous, afin que vos pchs soient effacs. De mme Saint Paul, dans son ptre
aux Romains, fait voir clairement que celui qui est baptis doit absolument
mourir au pch. Voil pourquoi il nous avertit 11 de ne point abandonner nos
membres au pch, comme des armes diniquits, mais de nous donner Dieu,
comme tant revenus de la mort la vie.
Si les Fidles savent mditer frquemment ces Vrits, ils seront dabord forcs
dadmirer sans rserve la bont infinie de Dieu, qui sans aucun mrite de notre
part, et par la seule inspiration de sa misricorde, a bien voulu nous accorder le
8

Marc., 16, 16.


Act., 2, 38.
10
Act., 3, 19.
11
Rom., 6, 11.
9

(Page 148)

bienfait si extraordinaire et si prcieux du baptme. Et sils viennent ensuite


considrer combien doit tre pure et loigne de tout mal la vie de ceux qui ont
reu un prsent si magnifique, ils nauront aucune peine comprendre quun
vrai Chrtien doit passer tous les jours de sa vie aussi saintement, et avec autant
de pit, que sil venait seulement de recevoir ce jour-l le sacrement et la grce
du Baptme.
III. DES EFFETS DU BAPTME.
Un des moyens les plus efficaces pour allumer dans le cur des Chrtiens le feu
du vritable amour de Dieu, cest de leur expliquer avec soin les effets du
Baptme. Il faudra donc revenir souvent sur ce sujet, afin quils sachent bien que
ce Sacrement les a levs un trs haut degr de dignit, et quils ne doivent
jamais souffrir que les artifices, ou la violence de leurs ennemis les en fassent
dchoir.
La premire chose leur apprendre sur ce point, cest que tous. nos pchs, soit
le pch originel qui nous vient de nos premiers parents, soit le pch actuel que
nous commettons par notre propre volont, quand mme ce pch dpasserait
en malice tout ce quon peut imaginer, tous nos pchs, disons-nous, nous
sont remis et pardonns par la vertu merveilleuse du Sacrement de Baptme.
Longtemps avant Notre-Seigneur, Ezchiel avait prdit cet effet: 12 Je verserai
sur vous une eau pure, dit Dieu Lui-mme, par la bouche du Prophte, et vous
serez purifis de toutes vos souillures. Et lAptre saint Paul, aprs avoir fait aux
Corinthiens une longue numration de diverses sortes de pchs, ajoute: 13
Cest ce que vous avez t autrefois: mais vous avez t lavs, vous avez t
sanctifis. Telle a t en effet, et manifestement, la doctrine constante de
lEglise. Saint Augustin, dans son livre du Baptme des enfants, 14 dit que par la
qnration du Saint-Esprit, on obtient la rmission des pchs volontaires, avec
celle du pch originel. Et saint Jrme Ocanus: 15 Tous les crimes, dit-il,
sont pardonns dans le Baptme. Et pour quil ne put rester aucun doute sur
cette vrit, mme aprs les dfinitions des autres Conciles, la sainte assemble
de Trente a prononc lanathme contre ceux qui oseraient penser autrement, et
qui auraient la tmrit de soutenir que 16 la rmission des pchs par le
Baptme nest pas entire, et quils ne sont pas absolument effacs et comme
dracins de lme, mais seulement coups et rass en quelques sortes, de
manire que les racines en demeurent encore dans notre cur. Car, pour
employer les propres expressions du Concile, Dieu ne hait rien dans ceux qui
sont rgnrs, parce quil ny a aucune cause de condamnation dans ceux qui
ont t vritablement ensevelis avec Jsus-Christ par le Baptme, pour mourir
12
13
14
15
16

Ezech. 36, 25.


1 Cor., 6, 11.
S. Aug. lib., 3 de peccat. remiss.
S. Hier. Epist., 87.
Sess., 5, can., 5.

(Page 149)

ait pch ; qui ne vivent plus selon la chair ; qui ont dpouill le vieil homme ;
qui se sont revtus de lhomme nouveau qui a t cr selon Dieu ; et qui sont
devenus innocents, purs, sans tache, et agrables Dieu.
Cependant il faut le reconnatre, et le saint Concile la formellement dcrt
dans le mme endroit, la concupiscence ou le foyer du pch subsiste encore
chez les baptiss ; mais la concupiscence nest point le pch. Saint Augustin
enseigne que chez les enfants le Baptme remet la faute de la concupiscence,
mais quil leur laisse la concupiscence, pour les exercer. Et ailleurs il dit
positivement que la faute est dtruite dans le Baptme, mais que la faiblesse
reste. La concupiscence qui vient du pch nest autre chose en effet quune
inclination ou tendance de lme, essentiellement contraire la raison ; mais
cette tendance cependant est bien diffrente de la vritable nature du pch,
quand il ne sy joint ni consentement de la volont pour la suivre, ni ngligence
pour la combattre. Et lorsque saint Paul a dit: 17 Je naurais pas connu la
concupiscence, si la Loi ne mavait dit: tu ne convoiteras pas il a voulu parler,
non des mouvements mmes de la concupiscence, mais du vice de la volont.
Nous trouvons la mme doctrine dans saint Grgoire: 18 Si quelquun prtend,
dit-il, que par le baptme les pchs sont remis seulement jusqu la surface,
quy a-t-il de moins chrtien que cette opinion ? Car, par le sacrement de la
Foi, lme, entirement dgage de ses fautes, nest plus attache qu Dieu .
Puis, en preuve de ce quil affirme, il rapporte les paroles de Notre Sauveur dans
saint Jean: 19 Celui qui a t lav, na plus besoin que de se laver les pieds, et il
est pur dans tout le reste.
Si lon veut une image sensible et une figure frappante de cette vrit, il ny a
considrer ce que lEcriture rapporte de Naaman, le lpreux de Syrie. Aprs
stre baign sept fois dans le Jourdain, il fut si parfaitement guri que sa chair
semblait tre celle dun enfant. Pareillement leffet propre du Baptme est de
nous remettre tous nos pchs, aussi bien le pch originel que ceux que nous
avons commis par notre propre faute. Cest pour cette fin-l mme que notre
Sauveur la institu. Le Prince des Aptres, pour nen point citer dautres, nous
lapprend formellement, quand il dit: 20 Faites pnitence, et que chacun de vous
reoive le Baptme au nom de Jsus-Christ, pour la rmission de ses pchs.
Et non seulement le Baptme remet tous les pch., priais grce linfinie bont
de Dieu, il remet en mme temps toutes les peines qui leur sont dues. Il est vrai
que les Sacrements ont la vertu de nous communiquer les mrites de la Passion
de Jsus-Christ. Mais cest du Baptme que lAptre a dit que 21 par lui nous
mourons et sommes ensevelis avec Jsus-Christ. Voil pourquoi la sainte Eglise
17
18
19
20
21

Rom., 7,7.
Lib., 3, reg. Epist., 39.
Joan., 13, 10.
Act., 2, 38.
Rom., 6, 4.

(Page 150)

a toujours compris quon ne pouvait, sans faire une trs grande injure ce
Sacrement, imposer celui qui doit le recevoir et tre purifi par lui, ces uvres
de pit que les saints Pres appellent communment des uvres satisfactoires.
Et ce que nous disons ici na rien de contraire lusage de la primitive Eglise,
qui ordonnait aux Juifs. lorsquils recevaient le Baptme, de jener pendant
quarante jours. Ce jeune navait point rapport la satisfaction ; mais ctait un
moyen de rappeler ceux qui recevaient le Baptme, que par respect pour la
dignit de ce Sacrement, ils devaient se livrer sans interruption pendant quelque
temps au jene et la prire.
Mais sil est absolument certain que le Baptme remet toutes les peines dues aux
pchs, cependant il nexempte point de ces chtiments que les tribunaux
humains infligent aux grands criminels. Ainsi celui qui aurait mrit la mort ne
pourrait se soustraire par le Baptme au supplice ordonn par la loi. Mais on ne
saurait trop louer la religion et la pit de ces princes qui, pour faire clater
davantage la gloire de Dieu dans ses Sacrements, accorderaient sa grce au
coupable en cette circonstance, et lui remettraient sa peine.
De plus le Baptme, aprs le court passage de cette vie, nous dlivre de toutes
les peines qui sont dues au pch originel. Cest une grce que la mort de JsusChrist nous a mrite. Comme nous lavons dit plus haut, par le Baptme nous
mourons avec Jsus-Christ ; or, dit lAptre, 22 si noirs sommes ents en Lui, par
la ressemblance de sa Mort, nous le serons aussi par la ressemblance de sa
Rsurrection.
Pourquoi donc, dira peut-tre quelquun, ne sommes-nous pas, aussitt aprs le
Baptme, et ds cette vie mortelle, dlivrs de tous les inconvnients qui
laccompagnent et rtablis par la vertu de lablution sacre dans cet tat de
dignit et de perfection, o Adam le pre du genre humain avait t plac avant
son pch ? nous pouvons donner de ce fait deux principales raisons
La premire, cest que nous sommes unis au corps de Jsus-.Christ, et que nous
en devenons les membres par le Baptme. Or il ne convenait pas de nous
accorder plus de privilges qu notre Chef lui-mme. Notre-Seigneur JsusChrist, tout en possdant ds le premier instant de sa conception, la plnitude de
la Grce et de la Vrit, na point dpos pour cela la fragilit de la nature
humaine quil avait prise, avant davoir endur les tourments de sa Passion et de
sa Mort, et avant de stre ressuscit Lui-mme la vie glorieuse de
limmortalit. Ds lors, qui pourrait stonner de voir les Fidles, qui possdent
dj par le Baptme la grce de la justice cleste, continuer de vivre encore dans
une chair prissable et fragile ? Quand ils auront support pour Jsus-Christ
toutes sortes de peines et de travaux, quand ils auront subi la mort, et quils
seront ensuite revenus la vie, alors ils seront dignes de jouir avec Lui de
lternit bienheureuse.
22

Rom., 6, 5.

(Page 151)

La seconde raison qui a fait laisser en nous aprs le Baptme linfirmit du


corps, les maladies, le sentiment de la douleur et les mouvements de la
concupiscence, cest que Dieu voulait nous mnager comme une ample moisson
de mrites de toute sorte, et par ce moyen, nous faire obtenir un jour des fruits
plus abondants de gloire, et de plus magnifiques rcompenses. Si nous souffrons
patiemment toutes les misres de la vie, si avec laide de Dieu, nous soumettons
les affections drgles de notre cur lempire de la raison, nous avons le droit
desprer fermement, avec lAptre, que, 23 ayant bien combattu, achev notre
course et conserv la Foi, le Seigneur nous rservera la couronne de justice, et
que ce juste Juge nous la rendra au dernier jour. Cest de la mme manire que
Dieu semble avoir agi avec les enfants dIsral. Il les dlivra de la servitude
dEgypte, de la poursuite de Pharaon et de son arme, quIl prcipita dans la
mer ; et cependant Il ne les introduisit point immdiatement dans lheureuse
terre de la promesse ; mais auparavant, Il les fit passer par plusieurs preuves, et
les exposa de nombreux prils. Et plus tard, lorsquIl les mit en possession de
la terre promise, Il chassa, il est vrai, de cette terre la plupart de ses habitants,
mais II y conserva cependant quelques nations, quon ne put jamais dtruire,
afin que le peuple de Dieu et sans cesse loccasion dexercer son courage, et sa
vertu guerrire.
Joignons cela que si le Baptme, tout en ornant lme des dons clestes,
procurait en mme temps les biens du corps, plusieurs probablement voudraient
le recevoir. plutt cause de ces avantages temporels et prsents, que par
lesprance de la gloire future. Et cependant les biens que le Chrtien ne doit
jamais perdre de vue, ne sont pas ces biens faux et incertains qui se voient, mais
les biens vritables et ternels qui ne se voient pas.
Toutefois, la vie prsente, si remplie de misres quelle soit, nest pas sans joies
et sans douceurs. Pour nous en effet, qui sommes comme des branches entes
sur Jsus-Christ par le Baptme, que peut-il y avoir de plus doux, et de plus
dsirable, que de prendre la croix sur nos paules, de suivre notre Sauveur
comme un chef, sans nous laisser ni rebuter par la fatigue, ni arrter par les
dangers, et de tendre sans cesse de toutes nos forces la rcompense cleste
laquelle Dieu nous appelle, pour recevoir de sa main, ceux-ci le laurier de la
virginit, ceux-l, la couronne de la science et de la prdication, les uns la palme
du martyre, les autres enfin les rcompenses dues leurs vertus ? Or, tous ces
titres et tous ces insignes ne pourraient nous tre accords, si auparavant nous ne
nous tions point exercs dans la carrire de cette vie si pnible, et si nous
navions pas remport la victoire dans le combat.
Pour en revenir aux effets du Baptme, il faudra expliquer que ce Sacrement,
non seulement nous dlivre, par la vertu qui lui est propre, de tout ce que lon
peut vraiment appeler les maux, mais quil nous enrichit encore des biens et des
23

2 Tim., 4, 7.

(Page 152)

dons les plus prcieux. Ainsi il remplit notre me de cette Grce divine qui nous
rend justes, et nous fait enfants de Dieu, hritiers du salut ternel. Car, comme il
est crit: 24 celui qui croira et qui sera baptis sera sauv ; et lAptre affirme 25
que lEglise a t Purifie par le Baptme de leau par la parole. Or, daprs le
dcret du Concile de Trente, qui nous oblige de le croire sous peine danathme,
la grce reue dans le Baptme nefface pas seulement nos pchs, mais elle est
encore comme une qualit divine qui sattache lme, cest comme un rayon,
une lumire qui en absorbe toutes les taches, et qui la rend plus belle et plus
brillante. Cette vrit se dduit aussi trs clairement de lEcriture sainte,
lorsquelle dit que 26 la grce est rpandue dans nos curs, et quelle est 27 un
gage du Saint-Esprit.
Mais cette grce que le Baptme communique est accompagne du glorieux
cortge de toutes les vertus qui, par un don spcial de Dieu, pntrent dans lme
en mme temps quelle. LAptre crivait Tite: 28 Dieu nous a sauvs par
leau de la rgnration et du renouvellement du Saint-Esprit, quIl a rpandu
sur nous avec abondance, par Jsus-Christ notre Sauveur. Et Saint Augustin
affirme que ces paroles, Il a rpandu en abondance, doivent sentendre de toute
la rmission des pchs et de labondance de toutes les vertus.
Le Baptme nous unit aussi et nous attache Jsus-Christ comme des membres
leur chef. Cest la tte qui communique chaque partie du corps la force et le
mouvement ncessaires pour remplir les fonctions oui lui sont propres. De
mme aussi cest de la plnitude de notre Seigneur Jsus-Christ que se rpand
sur tous ceux qui sont justifis, cette Vertu, cette Grce divine qui nous rend
capables daccomplir tous les devoirs de la Pit chrtienne.
Et personne ne doit trouver trange quavec une aussi grande abondance de
vertus qui viennent orner et fortifier notre me, nous ne puissions cependant
commencer. ou du moins achever aucune bonne uvre, sans les peines et les
difficults les plus grandes. Ce nest pas que Dieu dans sa bont ne nous ait
accord rellement les vertus qui engendrent les bonnes uvres. Mais cest crue,
mme aprs le Baptme, la lutte acharne de la chair contre lesprit nest pas
finie. Au contraire. Et il serait indigne dun Chrtien de se dcourager dans cette
lutte, ou de se laisser abattre. Sil sappuie sur la bont de Dieu, et sil sapplique
chaque jour bien vivre, il doit garder dans son cur lesprance certaine que
bientt il trouvera facile et agrable 29 tout ce qui est honnte, tout ce qui est
juste, tout ce qui est saint. Mditons souvent ces saintes penses, pratiquons
avec joie ce quelles nous enseignent, et 30 le Dieu de la paix sera avec nous.
24
25
26
27
28
29
30

Marc., 16, 16.


Eph., 5, 56.
Rom., 5, 5.
Eph., 1, 14.
Tit., 3, 5, 5.
Philipp., 4, 8.
2 Cor., 13, 11.

(Page 153)

En outre le Baptme imprime dans notre me un caractre ineffaable. Mais


nous navons plus besoin den parler ici. Car nous avons dvelopp plus haut, en
traitant des Sacrements en gnral, toutes les explications qui se rapportent cet
objet. II est facile de les y trouver. Cependant, comme cest en se fondant sur la
nature et la vertu de ce caractre que lEglise a dcid que le Baptme ne
pouvait jamais tre ritr, les Pasteurs ne ngligeront pas de le rappeler souvent
aux Fidles, afin de prvenir toute erreur cet gard. Au reste, cette doctrine est
celle que professe lAptre dans ces paroles: 31 il ny a quun Seigneur, une
Foi, un Baptme. Ensuite quand il exhorte les Romains conserver
soigneusement la vie, quils ont reue de Jsus-Christ, en mourant avec Lui par
le Baptme, ce quil ajoute 32, si Jsus-Christ est mort pour le pch, il nest
mort quune fois, ne semble-t-il pas vouloir dire ouvertement que si Jsus-Christ
ne peut mourir une seconde fois, il ne nous est pas permis non plus nousmmes de mourir deux fois par le Baptme. Aussi la Sainte Eglise fait-elle
publiquement profession de nadmettre quun seul Baptme. Et pour trouver
cette doctrine absolument conforme la raison et la nature de ce Sacrement, il
suffit de se rappeler que le Baptme est une rgnration spirituelle. De mme
que selon lordre de la nature nous ne naissons et ne venons au monde quune
seule fois, de mme encore, pour parler le langage de Saint Augustin, quil est
impossible de rentrer dans le sein de sa mre, ainsi il ne peut y avoir non plus
quune seule gnration spirituelle, et dans aucun cas, le Baptme ne peut tre
renouvel.
Et que personne ne simagine que lEglise le renouvelle, lorsque dans
lincertitude si le Baptme a eu lieu, elle fait lablution sacre, en disant: si tu as
t baptis, je ne te baptise pas de nouveau, mais si tu ne las pas t, je te
baptise au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Ce nest point l
recommencer le Baptme dune manire criminelle, cest au contraire remplir un
devoir trs saint que de ladministrer ainsi sous condition.
Cependant les Pasteurs ont quelques prcautions prendre sur ce point, pour
viter des fautes journalires qui sont trs contraires au respect d au Sacrement.
Ainsi, il en est qui ne croient pas commettre la moindre faute en baptisant sous
condition tous ceux quon leur prsente indistinctement. Si on leur apporte un
enfant, ils ne songent point du tout sinformer, sil a t baptis auparavant,
mais ils le baptisent eux-mmes sur le champ. Bien plus, sils savent que le
Sacrement a t administr la maison, ils nhsitent point ritrer lAblution
sainte, en y joignant les crmonies prescrites. Cependant ils ne sauraient agir
ainsi sans faire un sacrilge, et sans contracter cette indignit que les Auteurs
ecclsiastiques appellent une irrgularit. Le Pape Alexandre 33 nautorise cette
manire de baptiser qu lgard de ceux sur le Baptme desquels, aprs un
31
32
33

Eph., 4, 5. 92.
Rom, 6, 10.
Lib., 1, decret. tit. de Baptis.

(Page 154)

examen attentif, il reste encore quelque doute. Dans tous les autres cas, il nest
lainais permis dadministrer de nouveau ce Sacrement, mme sous condition.
Enfin aprs tous les avantages que nous retirons du Baptme, il en est un dernier
auquel tous les autres se rapportent, cest de nous ouvrir la porte du ciel, que le
pch nous tenait auparavant ferme. Au reste, ces effets que nous attribuons
lefficacit du Baptme, nous pouvons parfaitement les infrer de ceux qui, au
tmoignage de lEvangile, se manifestrent au Baptme de Notre-Seigneur. Les
cieux souvrirent alors, 34 et lon vit le Saint-Esprit descendre sur Jsus-Christ
sous la forme dune colombe. Ce prodige signifiait que ceux qui sont baptiss
reoivent les dons du Saint-Esprit, et que la porte du ciel leur est ouverte, non
la vrit pour quils entrent dans la jouissance de la gloire cleste,
immdiatement aprs leur Baptme,. mais quand le temps sera venu ; cest-dire, lorsque dlivrs de toutes les misres terrestres, qui ne sauraient atteindre la
vie des bienheureux, ils se dpouilleront de leur condition mortelle, pour jouir de
limmortalit.
Tels sont les effets du Baptme. A ne considrer que la vertu du Sacrement, ils
sont, sans aucun doute, les mmes pour tous. Mais si lon sarrte aux
dispositions de ceux qui le reoivent, il est bien certain que chacun en tire une
grce cleste, et des fruits plus ou moins abondants, suivant ltat particulier de
son cur.
IV. DES PRIRES ET DES CRMONIES DU BAPTME.
Il ne nous reste plus maintenant qu parler en peu de mots et dune manire
claire, des Prires, des Rites et des Crmonies du Baptme. Ce que lAptre dit
du don des langues 35 quil est inutile quand les Fidles ne comprennent pas ce
que lon dit, peut sappliquer presque aussi bien aux Rites et aux Crmonies du
Baptme. Ce sont l en effet les signes et limage visible des effets invisibles de
ce Sacrement. Mais si les fidles ignorent le sens et la porte de ces signes, on
ne voit plus gure quoi les Crmonies peuvent tre utiles. Il faut donc que les
Pasteurs travaillent les faire bien comprendre, et persuader aux Chrtiens que
si elles ne sont pas absolument ncessaires, elles sont cependant trs
importantes, et dignes de toute notre vnration. Cest de quoi il est ais de les
convaincre en leur rappelant et lautorit de ceux qui les ont tablies, (et qui ne
sont autres que les Aptres), et la fin pour laquelle elles ont t institues. Elles
nous portent en effet administrer le Baptme plus religieusement, et plus
saintement ; elles placent pour ainsi dire sous nos yeux les effets admirables et
les dons divins renferms dans ce Sacrement ; enfin elles impriment plus
fortement dans nos curs le souvenir des immenses bienfaits de Dieu.
Mais pour mettre un certain ordre dans leurs explications, et pour aider en mme
temps la mmoire de leurs auditeurs, les Pasteurs devront ramener trois
34
35

Matt., 3, 16.
1 Cor., 14, 2.

(Page 155)

catgories toutes les Crmonies et toutes les Prires dont lEglise se sert dans
ladministration du Baptme. La premire renfermera les Crmonies qui ont
lieu avant que lon soit arriv aux Fonts, la seconde celles qui se pratiquent aux
Fonts mmes, et la troisime celles qui suivent ladministration du Sacrement.
En premier lieu, il faut prparer leau que lon doit employer dans le Baptme.
On la consacre en y mlant lhuile de lOnction mystique, mais cette
conscration ne se fait point dans tous les temps. Selon la coutume de nos
anctres, on attend pour cela certains Jours de Ftes qui passent bon droit pour
les plus saints et les plus solennels de lanne. Cest aux vigiles de ces Ftes que
lon bnit leau de lAblution sacre ; et mme autrefois, dans la primitive
Eglise, le Baptme ntait administr que ces jours-l, quand la ncessit
nobligeait point dagir autrement. Et quoique lEglise nait pas jug propos de
conserver cet usage, cause des dangers habituels de la vie, cependant elle a
toujours religieusement gard la coutume de ne bnir leau et les Fonts du
Baptme, que dans les saints jours de Pques et de la Pentecte.
Aprs cette bndiction de leau, il faut expliquer les autres Crmonies qui
prcdent immdiatement le Baptme. On apporte, ou lon conduit ceux qui
doivent tre baptiss, aux portes de lglise ; et l on les oblige sarrter, parce
quils sont indignes dentrer dans la Maison de Dieu, tant quils nont pas bris
le joug de lesclavage le plus honteux, et quils ne se sont pas consacrs
entirement Notre-Seigneur Jsus-Christ, et son trs lgitime empire. Alors
le Prtre leur demande ce quils dsirent de lEglise. Sur leur rponse, il les
instruit dabord de la Foi Chrtienne dont ils doivent faire profession au
Baptme. Cette instruction se fait sous forme de catchisme. On ne peut douter
que cette coutume ne soit un effet du commandement mme que fit notre
Sauveur aux Aptres, quand Il leur dit 36: Allez par tout le monde, enseignez
toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit,
leur apprenant observer tout ce que Je vous ai command. Ces paroles font
bien voir quil ne faut pas administrer le Baptme, avant davoir expos, au
moins en abrg, les principaux articles de notre sainte Religion.
Or cette instruction se faisant par manire de catchisme, cest--dire, par une
suite de plusieurs interrogations, les rponses doivent tre donnes par celui qui
veut tre baptis, sil est adulte, et, sil est enfant, par le rpondant ou Parrain,
qui sengage solennellement pour lui.
Vient ensuite lExorcisme, qui a pour objet de chasser le dmon, de dtruire ses
forces, et daffaiblir son pouvoir ; il consiste en prires et en Formules sacres et
religieuses.
A lExorcisme se joignent dautres Crmonies, qui, pour tre mystiques, nen
ont pas moins une signification propre et trs claire. Ainsi le sel que lon met
dans la bouche de celui que lon baptise, signifie videmment que par la
36

Marc., 16, 15. --- Matt., 28, 19.

(Page 156)

profession de la Foi et par le don de la Grce il va tre dlivr de la corruption


de ses pchs, prendre le got des uvres saintes, et aimer se nourrir de la
divine Sagesse. ensuite on fait le signe de la Croix sur son front, sur ses yeux,
sur sa poitrine, sur ses paules et sur ses oreilles, pour montrer que leffet du
Baptme est douvrir et de fortifier les sens, afin que le Chrtien puisse recevoir
Dieu en lui, comprendre ses Commandements et les observer. Aussitt aprs on
lui met de la salive sur les narines et sur les oreilles, et on lintroduit aux Fonts
baptismaux. Cette crmonie nous rappelle laveugle de lEvangile sur les yeux
duquel Notre-Seigneur mit un peu de boue faite avec de la salive, et quIl
envoya ensuite se laver dans la piscine de Siloe, o il recouvra aussitt la vue.
Ainsi telle est la vertu de leau sacre du Baptme, quelle claire notre me
dune Lumire cleste et lui fait comprendre la doctrine sainte du Salut.
Ces prliminaires achevs, on se rend aux Fonts. L, on accomplit encore
dautres Rites et dautres Crmonies, qui comprennent en abrg les
obligations imposes au Chrtien. Dabord le prtre demande par trois fois,
celui qui va tre baptis: Renoncez-vous Satan, toutes ses uvres, et
toutes ses pompes ? et chaque demande il rpond, lui, ou le Parrain en son
nom: Oui, jy renonce. Ainsi donc celui qui se consacre au service de JsusChrist doit promettre en premier lieu, avec toute la sincrit et toute la religion
possibles, dabandonner le dmon et le monde, et dsormais de les regarder sans
cesse comme ses plus cruels ennemis. Puis, le Prtre larrte devant les Fonts
sacrs, et lui fait cette question Croyez-vous en Dieu le Pre tout Puissant ?
Il rpond Oui, jy crois. Interrog de mme sur chacun des autres Articles du
Symbole, il fait une profession solennelle de Foi, profession qui, avec la
promesse prcdente, contient certainement toutes les obligations et tous les
principes de la Loi chrtienne.
Mais lorsque le moment dadministrer le Baptme est enfin arriv, le Prtre lui
demande sil veut tre baptis. Sur laffirmation quil en donne lui-mme, ou
que le Parrain donne en son nom, sil ne parle pas encore, aussitt on fait couler
sur lui leau salutaire, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Lhomme
navait t si justement condamn que pour avoir volontairement obi au
serpent, ainsi Notre-Seigneur na voulu inscrire au nombre des siens que le
soldat de bonne volont qui mriterait le salut ternel, en obissant de son plein
gr ses divins Commandements.
Le Baptme tant achev, le Prtre fait sur le haut de la tte du baptis une
onction avec le saint Chrme, afin quil sache que ds ce moment il est uni et
attach Jsus-Christ, comme un membre son chef, quil vient dtre ent sur
son Corps, et que son nom de Chrtien lui vient de Christ, comme celui de
Christ vient de chrme.

(Page 157)

Quant la signification du saint Chrme, elle se rvle trs bien, dit Saint
Ambroise 37, dans la Prire que fait alors le Prtre.
Il revt le nouveau baptis dune robe blanche, en disant: Recevez cet habit
blanc, et portez-le sans souillure ou tribunal de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
afin que vous obteniez la Vie ternelle. Aux enfants qui ne portent pas encore
la robe, on donne un petit linge blanc, quon leur met sur la tte, en prononant
les mmes paroles. Ce symbole reprsente tout la fois, selon les Saints
Docteurs, la gloire de la Rsurrection, pour laquelle nous venons de natre par le
Baptme ; lclat et la beaut dont ce Sacrement orne notre me aprs lavoir
purifie des souillures du pch ; et enfin linnocence et lintgrit des murs,
que le nouveau baptis doit conserver toute sa vie.
Puis, on lui met la main un cierge allum. Cest la figure de la Foi embrase
par la Charit, qui lui a t communique par le Baptme, et quil doit ensuite
entretenir et augmenter par la pratique des bonnes uvres.
Enfin, on donne un nom au baptis, mais ce nom, on doit toujours lemprunter
un personnage que sa pit et ses vertus minentes ont fait placer au nombre des
Saints. La ressemblance du nom le portera imiter sa justice et sa saintet ; et
non seulement il limitera, mais encore il voudra linvoquer comme un
Protecteur et un Avocat auprs de Dieu, qui laidera sauver tout ensemble, et
son me et son corps.
On doit donc blmer fortement ceux qui affectent de donner aux enfants des
noms de personnages paens, et particulirement de ceux qui ont t les plus
impies. Ils font bien voir par l le peu destime et de respect quils ont pour la
Pit chrtienne, puisquils prennent plaisir rappeler la mmoire de ces
hommes mauvais, et quils veulent que les Fidles aient continuellement les
oreilles frappes de ces noms profanes.
Si les Pasteurs ont soin dexpliquer tout ce que nous venons de dire du
Sacrement de Baptme, ils nauront pas de peine voir quil ne manque rien
dessentiel linstruction des Chrtiens sur cette matire. En effet nous avons
montr ce que signifie le nom de ce Sacrement, quelle est sa nature et son
essence, et de quelles parties il se compose. nous avons dit par qui il a t
institu, qui sont ceux qui peuvent et qui doivent ladministrer, et quelles
personnes il faut admettre comme guides pour soutenir la faiblesse des
nouveaux baptiss. nous avons dit aussi qui le Baptme peut tre donn,
quelles doivent tre les dispositions de ceux qui le reoivent, quelle est sa vertu
et son efficacit. Enfin nous avons expliqu, autant que notre sujet le demandait,
les Rites et les Crmonies qui en accompagnent ladministration. Et la raison
principale qui oblige les Pasteurs ne point ngliger lenseignement de ces
vrits, cest quelles doivent faire lobjet continuel des penses et de la
sollicitude des Chrtiens, qui voudront rester fidles aux promesses solennelles
37

Lib., 1, de Sacram.

(Page 158)

et sacres de leur Baptme, et mener une vie qui rponde la profession si sainte
du nom quils ont lhonneur de porter.

(Page 159)

Chapitre dix-septime Du sacrement de Confirmation


Si ce fut toujours un devoir pour les Pasteurs dexpliquer avec soin ce qui
concerne le sacrement de Confirmation, jamais ce devoir na paru plus
ncessaire quaujourdhui, o lon voit un si grand nombre de Chrtiens, au sein
mme de lEglise de Dieu, ngliger entirement de le recevoir, et un si petit
nombre sappliquer en retirer les fruits salutaires quil peut produire. II faut
donc que les Pasteurs instruisent les Fidles de sa nature, de son efficacit et de
son excellence, soit au jour de la Pentecte, qui est le temps principal o on
ladministre, soit dautres jours o ils pourront le faire commodment. Ils
doivent leur persuader non seulement de ne point le ngliger, mais encore de le
recevoir avec beaucoup de respect et de pit ; autrement il arriverait, par notre
faute et pour notre malheur, que ce grand bienfait de Dieu nous aurait t
accord en vain.
I. LA CONFIRMATION EST UN VRAI SACREMENT.
En commenant par le mot mme, on devra dire que lEglise a donn le nom de
Confirmation ce Sacrement, parce que celui qui aprs son Baptme reoit de
lEvque lonction du Saint Chrme avec ces paroles sacramentelles Je vous
marque du Signe de la Croix et je vous confirme par le Chrme du salut, au nom
du Pre, et du Fils, et du Saint Esprit , reoit aussi, quand rien narrte
lefficacit du Sacrement, une Vertu nouvelle qui le rend plus fort, et qui en fait
un parfait soldat de Jsus-Christ.
Or que la Confirmation soit un Sacrement rel et vritable, la sainte Eglise
catholique la toujours reconnu ; et le pape Melchiade et plusieurs autres
Souverains Pontifes trs anciens, et dune saintet minente, lont enseign
clairement.
S. Clment ne pouvait pas laffirmer dune manire plus positive 1: Tous
doivent se hter, dit-il, de se rgnrer en Dieu, et de se faire marquer par
lEvque, cest--dire de recevoir la Grce et les sept Dons du Saint-Esprit ;
autrement, si on nglige de recevoir ce Sacrement, non par ncessit, mais par
mpris et volontairement, il est impossible que lon soit parfait Chrtien, comme
nous lapprenons de Saint Pierre et des autres Aptres, qui le tenaient de JsusChrist Lui-mme.
Les Papes Urbain, Fabien, Eusbe, qui, anims du mme esprit, ont rpandu leur
sang pour Jsus-Christ, confirment la mme vrit par leurs dcrtales. tous les
Pres lont aussi soutenue.
Saint Denys lAropagite, vque dAthnes, expliquant comment on prpare le
saint Chrme, et la manire de sen servir, dit 2: Les Prtres revtent le
1
2

Decret. Pontif.
De Eccl. Hierarch. Cap. 2.

(Page 160)

nouveau baptis dun habit conforme son innocence, et le conduisent


lEvque. Celui-ci le marque dune Onction sacre et toute divine, et le fait
participer de la trs sainte Communion. Eusbe de Csare attribue tant de
vertu ce Sacrement quil ne craint pas de dire que lhrtique Novat ne peut
obtenir le Saint-Esprit, parce qutant malade, quand il reut le Baptme, il ne
fut pas marqu par le signe du saint Chrme.
Mais les tmoignages les plus formels que nous possdons sur ce point, sont
celui de Saint Ambroise dans le livre quil crivit sur les nouveaux baptiss, et
celui de Saint Augustin dans les traits quil composa contre les lettres du
donatiste Ptilien. tous deux taient si persuads de la vrit de ce Sacrement,
quil lont prouve et appuye par plusieurs textes de la Sainte Ecriture. Saint
Ambroise rapporte la Confirmation ces paroles de lAptre 3 : ne contristez
pas lEsprit-Saint de Dieu, dans lequel vous avez t marqus. Et Saint
Augustin en fait autant des passages suivants, dont lun se lit dans les Psaumes 4:
Comme lhuile rpandue sur la tte dAaron, et qui coule jusque sur sa barbe ;
et lautre dans Saint Paul 5: LAmour de Dieu a t rpandu dans nos cur s par
le Saint-Esprit qui nous a t donn.
Et quoique le Pape Melchiade ait dit que le Baptme est intimement li avec la
Confirmation, il ne faut pas croire pour cela que lun ne soit pas tout fait
distinct de lautre. La diffrence des grces que chacun deux communique, les
signes sensibles que reprsentent ces grces tablissent nettement que ce sont
aussi deux Sacrements diffrents.
Par le Baptme les hommes sont engendrs une vie nouvelle ; par la
Confirmation au contraire, dj engendrs auparavant, ils deviennent des
hommes faits, en laissant ce qui tient de lenfance ; ds lors, autant il y a de
diffrence entre la naissance et laccroissement dans la vie naturelle, autant il y
en a entre le Baptme qui nous rgnre spirituellement et la Confirmation qui
nous fait crotre, et nous donne la force parfaite de lme.
Dailleurs, ne fallait-il pas tablir une espce particulire de Sacrement, l ou
lme rencontre une espce particulire et nouvelle de difficult ? Si nous avons
dabord besoin de la grce du Baptme pour rformer notre me par la Foi,
nest-il pas galement trs convenable que nos cur s soient affermis par une
autre grce, afin que rien, ni la crainte des chtiments, des supplices et de la
mort, ne puisse nous empcher de confesser la vrai Foi. Or cest ce dernier effet
qui est produit par la Confirmation.
Do lon doit conclure quelle est un Sacrement diffrent du Baptme. Et voici
comment le Pape Melchiade exprime cette diffrence dune manire trs prcise
6
: Au Baptme, dit-il, lhomme est enrl dans la milice ; et dans la
3
4
5
6

Eph., 4, 30.
Psal., 132, 2.
Rom., 5, 5.
Epist ad Episc. Hisp.

(Page 161)

Confirmation il est arm pour le combat. Sur les fonts du Baptme, le SaintEsprit accorde la plnitude de linnocence ; et dans la Confirmation il
perfectionne pour conserver la Grce. Dans le Baptme nous sommes rgnrs
pour vivre ; aprs le Baptme, confirms pour combattre. Dans lun, nous
sommes lavs ; dans lautre, nous sommes fortifis. La rgnration sauve par
et le mme dans la paix ceux qui reoivent le Baptme, et la Confirmation donne
des armes et prpare les combats. Cette Vrit, enseigne dj par
plusieurs Conciles, a t lobjet dun dcret spcial du saint Concile de Trente ;
de sorte que loin quune opinion contraire soit permise sur ce point, le doute
mme ne lest pas. Mais puisque nous avons dit plus haut combien il est
important dapprendre aux Fidles par qui tous les Sacrements en gnral ont t
institus, il faut faire connatre aussi lAuteur de la Confirmation. Cest un
moyen de donner une plus haute ide de sa saintet. Les Pasteurs enseigneront
donc que non seulement Notre-Seigneur Jsus-Christ la institue, mais quIl a
dtermin Lui-mme, au tmoignage du Pape Saint Fabien, lusage du saint
Chrme, et les paroles que lEglise catholique emploie pour ladministrer. Ils
nauront pas de peine en convaincre tous ceux qui voient dans la Confirmation
un Sacrement vritable. En effet, tous les Sacrements sont au-dessus des forces
de la nature, et par consquent ils ne peuvent avoir pour Auteur que Dieu seul.
II. MATIRE ET FORME DE LA CONFIRMATION.
Voyons maintenant quelles sont les parties qui composent ce Sacrement, et
parlons dabord de ce qui en fait la matire.
La matire du Sacrement de Confirmation sappelle Chrme. Ce mot tir du
grec, est employ par les crivains profanes ; pour dsigner toute espce de
parfums. Mais les Auteurs ecclsiastiques ne lappliquent communment qu
cette composition dhuile et de baume, qui se fait avec la bndiction solennelle
de lEvque. Ainsi, deux choses sensibles mles ensemble sont la matire de ce
Sacrement. Et par le mlange des lments diffrents qui la composent, cette
matire nous montre la diversit des dons du Saint-Esprit, communiqus au
confirm. Elle fait voir trs bien galement lexcellence de la Confirmation.
LEglise, dans ses Conciles, a toujours enseign que cette matire tait bien telle
que nous venons de la dcrire. nous en trouvons la tradition dans les crits de
Saint Denys, de beaucoup dautres Pres dune grande autorit, et surtout du
Pape Saint Fabien, qui assure 7 que Notre-Seigneur Jsus-Christ a prescrit Luimme la composition du baume aux Aptres, et quils lon ensuite transmise
lEglise.
Il ny avait en effet aucune matire plus propre que le saint Chrme reprsenter
les effets de la Confirmation. Lhuile, qui de sa nature est grasse, qui coule et se
rpand facilement, exprime la plnitude de la grce qui, par le Saint-Esprit

Epist. 3 ad Episc. Orient.

(Page 162)

dborde et stend de Jsus-Christ notre Chef sur nous comme ce parfum 8 qui
coule sur la barbe dAaron, et jusque sur ses vtements . Dieu, en effet 9, a
vers lhuile de joie sur son Fils avec plus dabondance que sur tous les autres,
et nous avons tous reu de sa plnitude.
Le baume dont le parfum est trs agrable, signifie la bonne odeur de toutes les
vertus que les Fidles rpandent, aprs avoir t rendus parfaits par la
Confirmation, et qui leur permet de dire avec Saint Paul 10: nous sommes la
bonne odeur de Jsus-Christ devant Dieu . Une autre proprit du baume,
cest de ne pas laisser corrompre les choses qui en ont t enduites ; ce qui
exprime admirablement la vertu du sacrement de Confirmation, puisquil est
constat que les cur s des Fidles, prmunis par la grce cleste quil
communique, se prservent facilement de la contagion du pch.
Quant la conscration du saint Chrme, cest lEvque qui la fait avec des
crmonies solennelles. Et cet usage vient de notre Sauveur Lui-mme, qui
lenseigna et le prescrivit aux Aptres, dans la dernire Cne. nous le savons par
le pape Fabien, aussi illustre par sa saintet que par la gloire de son martyre.
Mais dailleurs, la raison seule suffirait pour nous montrer quil devait en tre
ainsi. Pour la plupart des autres Sacrements, Jsus-Christ a choisi une matire
quIl avait sanctifie Lui-mme. Ainsi, il ne sest pas content dinstituer leau
pour la matire du Baptme, en disant: 11 Si quelquun nest pas rgnr par
leau et par lesprit, il ne peut entrer dans le Royaume de Dieu ; mais quand il
fut baptis lui-mme, Il communiqua leau la vertu de sanctifier. Ce qui a fait
dire Saint Jean Chrysostome: 12 Que leau ne pourrait pas effacer les pchs
de ceux qui croient, si elle navait t sanctifie en touchant le corps de NotreSeigneur. Comme donc Il na point consacr Lui-mme la matire du Chrme,
nen ayant fait aucun usage, il tait ncessaire quelle le ft par des Prires
saintes et sacres, et quune telle conscration ft rserve spcialement
lEvque, qui est le Ministre ordinaire de ce Sacrement.
Aprs cela il faudra expliquer la seconde partie de la Confirmation, cest--dire
la forme, ou les paroles qui accompagnent lonction sainte. Il y aura lieu
davertir les fidles qui doivent recevoir ce Sacrement, que linstant o ils
entendent prononcer ces paroles est aussi celui o ils doivent exciter dans leurs
curs des sentiments de Foi, de Pit, de Religion, afin quil ny ait rien en eux
qui puisse mettre obstacle la Grce. Voici ces paroles qui contiennent la forme
entire de ce Sacrement: Je vous marque du signe de la Croix, et je vous
confirme par le Chrme du salut, au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit.
8

Psal., 132, 2.
Joan., 1, 16.
10
2 Cor., 2, 15.
11
Joan., 3, 5.
12
Homil., 4.
9

(Page 163)

Et il est facile de montrer par la raison que cest bien l la forme essentielle. En
effet la forme dun sacrement doit renfermer tout ce qui peut en faire connatre
la nature et la substance. Or, quy-a-t-il de plus important remarquer dans la
Confirmation ? trois choses: la Puissance divine qui y opre comme cause
principale, la force de lesprit et du cur que lOnction sainte communique aux
Fidles pour leur salut, et enfin le signe dont celui qui va entrer dans la milice
chrtienne demeure marqu, ces trois choses sont clairement exprimes, dans les
paroles que nous venons de citer ; la premire dans ces mots qui se trouvent la
fin, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit ; la seconde dans ceux-ci,
placs au milieu: Je vous confirme par le Chrme du salut ; et la troisime par
ces mots qui sont au commencement: Je vous marque du Signe de la Croix. Au
reste, quand mme la raison ne pourrait pas prouver que telle est la vritable
forme du sacrement de Confirmation, lautorit de lEglise catholique qui a
toujours officiellement enseign cette doctrine, ne nous permettrait pas davoir
le moindre doute sur ce point.
III. DES MINISTRES DE LA CONFIRMATION
Les Pasteurs doivent enseigner aussi qui ladministration de ce Sacrement a t
plus spcialement confie.
Il y en a plusieurs, dit le prophte, 13 qui courent sans tre envoys ? Il faut
donc apprendre au peuple quels sont les Ministres vritables et lgitimes de la
Confirmation, afin quil puisse en recevoir la grce et les effets. Or, daprs la
Sainte criture, lEvque seul est le Ministre ordinaire de ce Sacrement. nous
lisons dans les Actes des Aptres, 14 que les habitants de Samarie, ayant reu la
parole de. Dieu, on leur envoya Pierre et Jean qui prirent pour eux, afin
quils reussent le Saint-Esprit ; car Il ntait pas encore descendu sur aucun
deux, et ils navaient reu que le Baptme On peut voir par ce passage que
celui qui les avait baptiss, ntant que Diacre, navait pas le pouvoir de
confirmer et que cette Fonction tait rserve des Ministres dun ordre
suprieur, cest--dire aux Aptres. On pourrait faire la mme observation
partout o lEcriture fait mention de ce Sacrement.
Les tmoignages des saints Pres et des Souverains Pontifes ne manquent pas
non plus pour prouver cette vrit. nous en trouvons de trs clairs dans les
dcrets des Papes Urbain, Eusbe, Damase, Innocent et Lon. Saint Augustin en
particulier se plaint fortement de la coutume tout--fait abusive de lEgypte et
dAlexandrie, o les Prtres avaient la tmrit dadministrer la Confirmation.
Voici une comparaison que les Pasteurs pourront employer pour faire
comprendre combien il tait raisonnable et lgitime de rserver aux Evques
cette fonction. Quand on lve un difice, les ouvriers, qui sont comme des
ministres infrieurs, prparent et disposent le ciment, la chaux, le bois et tous les
13
14

Jerem., 23, 21.


Act., 8, 14, 15, 16.

(Page 164)

autres matriaux ; mais cest larchitecte quil appartient de mettre la dernire


forme et la perfection louvrage. De mme aussi ce Sacrement, qui est comme
le couronnement de ldifice spirituel du salut, devait tre administr par
lEvque, comme souverain Prtre, et non par dautres ministres infrieurs. Pour la Confirmation, comme pour le Baptme, on prend aussi un Parrain. Si
ceux qui exercent le mtier de gladiateurs ont besoin dun matre, dont la science
et les conseils leur apprennent diriger une attaque, et porter des coups pour
abattre leurs adversaires, sans se laisser blesser eux-mmes, combien, plus
forte raison, les Fidles nont-ils pas besoin dun chef qui les guide et qui les
instruise, lorsquils ont t couverts et revtus des armes puissantes que donne la
Confirmation, et quils sont descendus dans cette arne spirituelle o le salut
ternel est en jeu ? Cest donc avec raison que lon fait venir des Parrains pour
ladministration de ce Sacrement. Ils contractent les mmes affinits que les
Parrains de Baptme, et le mariage leur est interdit avec les mmes personnes.
(Voir au chapitre du Baptme, ce que nous avons dit sur ce mme point.)
IV. NCESSIT DE LA CONFIRMATION.
Il arrive souvent que les Fidles apportent trop de prcipitation, ou une molle
insouciance et une lenteur paresseuse recevoir ce Sacrement. (Quant ceux
qui sont tombs assez bas dans limpit pour le mpriser et sen moquer, nous
navons point nous en occuper ici.) Les Pasteurs auront donc soin de dire qui
sont ceux qui on doit donner la Confirmation, quel ge, et avec quelles
dispositions il convient de la recevoir. Et dabord ils apprendront aux Fidles
que ce Sacrement nest pas dune ncessit absolue quil soit impossible de se
sauver sans lui. Mais quoiquil ne soit pas ncessaire, personne cependant ne
doit sen abstenir ; loin de l ; il faut craindre au contraire, clans une chose si
sainte qui nous communique dune manire si abondante les dons de Dieu, de
commettre la moindre ngligence. Ce que Dieu a tabli pour la sanctification de
tous, tous doivent aussi le rechercher avec le plus grand empressement.
Saint Luc, racontant leffusion miraculeuse du Saint-Esprit au jour de la
Pentecte, sexprime ainsi: 15 II se fit tout coup dans le ciel comme le bruit
dun vent violent qui approchait et qui remplit toute la maison ; puis, peu
aprs, il ajoute que 16 tous furent remplis du Saint-Esprit . Or, il est permis de
conclure de ces paroles que cette maison tant limage et la figure de lEglise,
tous les Fidles ont droit au sacrement de Confirmation dont la premire
application date de ce jour.
La mme conclusion se tire encore sans peine de la nature mme du Sacrement.
Ceux-l en effet doivent tre confirms par le saint Chrme, qui ont besoin de
crotre spirituellement, et de tendre la perfection chrtienne. Or tous les Fidles
sont videmment dans ce cas. De mme que le but de la nature est de donner
15
16

Act., 2, 2.
Ibid., 4.

(Page 165)

laccroissement ceux qui naissent et de les amener lge parfait, quoiquelle


ny russisse pas toujours ; ainsi lEglise catholique, notre mre commune,
dsire ardemment que le Chrtien parfait se forme et sachve dans ceux quelle
a rgnrs par le Baptme. Or cet effet ne peut se produire que par le sacrement
de Confirmation ; ds lors il est manifeste que ce Sacrement doit tre reu par
tous.
Mais ici il y a une observation faire. tous ceux qui sont baptiss peuvent tre
confirms ; cependant il ne convient pas dadministrer ce Sacrement ceux qui
nont pas encore lusage de la raison ; et si lon ne croit pas quil soit ncessaire
dattendre lge de douze ans, au moins est-il convenable de ne pas ladministrer
avant lge de sept ans. Dailleurs la Confirmation na pas t institue comme
chose ncessaire au salut, mais pour nous donner le courage et les armes dont
nous avons besoin, dans les combats quil nous faut soutenir pour la Foi de
Jsus-Christ. Or les enfants qui nont pas lge de raison, ne soutiennent pas
encore ces sortes de combats.
Il faut conclure de ce que nous venons de dire, que ceux qui, parvenus lge
adulte, veulent tre confirms, ne peuvent obtenir la grce et les effets du
Sacrement, quautant quils apportent sa rception la Foi et la Pit, et surtout
quils se repentent sincrement des fautes graves quils ont commises. Les
Pasteurs travailleront donc les faire confesser auparavant, ils les exhorteront
jener, pratiquer dautres uvres de pit, et se conformer la louable,
coutume de la primitive Eglise, en recevant la Confirmation jeun. Et il sera
facile dobtenir tout cela des Fidles, si on leur fait bien comprendre les effets
admirables de ce Sacrement, et les grces quil nous apporte.
V. DES EFFETS DU SACREMENT DE CONFIRMATION.
On leur apprendra donc que la Confirmation a cela de commun avec les autres
Sacrements, quelle donne une grce nouvelle, si elle ne trouve aucun
empchement dans celui qui la reoit. nous lavons dmontr plus haut: tous les
Sacrements sont des signes mystiques et sacrs, qui signifient et produisent tout
la fois la Grce sanctifiante. Ainsi la Confirmation remet et pardonne les
pchs, puisquil est impossible de supposer un instant la grce avec le pch.
Mais outre ces effets qui sont ceux de tous les Sacrements en gnral, la
Confirmation a dabord cela de particulier, quelle perfectionne la grce du
Baptme. Ceux qui sont devenus Chrtiens par le Baptme demeurent encore
faibles et sans nergie, comme des enfants nouvellement ns, mais ensuite le
sacrement du saint Chrme les rend plus forts pour rsister aux attaques de la
chair, du monde et du dmon ; il fortifie la foi dans leurs cur , pour quils
puissent confesser et glorifier le nom de notre Seigneur Jsus-Christ ; et cest
pour cela sans doute que ce Sacrement a reu le nom de Confirmation.
Car il ne faut pas croire, comme quelques-uns lont suppos avec autant
dignorance que dimpit, que ce mot de Confirmation vienne de ce
quautrefois ceux qui avaient t baptiss dans leur enfance taient conduits

(Page 166)

lge adulte devant lEvque pour confirmer en sa prsence la profession de Foi


quils avaient faite au Baptme ; autrement il faudrait dire quil ny avait aucune
diffrence entre la Confirmation et linstruction que lon faisait aux
Catchumnes ; ce qui ne peut se soutenir par aucun tmoignage certain. non ; la
Confirmation tire son nom de ce que Dieu, par la vertu de ce Sacrement,
confirme en nous ce que le Baptme a commenc dy produire, et nous conduit
la perfection de la Vie chrtienne. Et non seulement ce Sacrement confirme en
nous la Grce, mais il laugmente encore. Le Pape Melchiade nous lassure en
ces termes: lEsprit Saint, en descendant sur les eaux du Baptme, les rend
salutaires, et leur communique la plnitude de la Grce pour rparer
linnocence de lhomme ; mais par la Confirmation Il donne une augmentation
de grce. Et non seulement Il laugmente, mais II laugmente dune manire
admirable. Cest ce que lEcriture a parfaitement exprim par limage dun
vtement nouveau, dans ces paroles de notre Sauveur ses Aptres 17:
Demeurez dans la ville, jusqu ce que vous soyez revtus de la Vertu den
haut.
Si les Pasteurs veulent faire connatre la divine efficacit de ce Sacrement (et
rien assurment ne sera plus propre toucher le cur des Fidles) il leur suffira
dexpliquer ce qui arriva aux Aptres. Avant la Passion, et lheure mme de la
Passion, ils taient si timides et si faibles, quils prirent la fuite aussitt quils
virent arrter Jsus-Christ. Pierre lui-mme, qui avait t dsign pour tre la
pierre fondamentale de lEglise, qui avait montr dailleurs beaucoup de courage
et de grandeur dme, Pierre seffraye la voix dune simple femme, et soutient
non pas une fois, ni deux, mais trois fois de suite, quil nest point le disciple de
Jsus-Christ. tous enfin, aprs la Rsurrection, se retirent dans une maison et sy
renferment par la crainte quils ont des Juifs. Le jour de la Pentecte, au
contraire ils sont tellement remplis de la vertu du Saint-Esprit, quils se mettent
prcher hardiment, et en toute libert, lEvangile qui leur a t confi non
seulement aux Juifs, mais lunivers tout entier, et quils ne trouvent pas de plus
grand bonheur que celui dtre jugs dignes de souffrir pour le nom de JsusChrist, les affronts, la prison, les tourments et les croix. 18
Enfin la Confirmation a la vertu dimprimer un caractre qui fait quon ne peut
la recevoir plus dune fois, ainsi que nous lavons dj dit du Baptme, et
comme nous le dirons encore plus au long, en parlant du sacrement de lOrdre.
Si les Pasteurs expliquent souvent, et avec soin, ces vrits aux Fidles, il est
impossible que, aprs avoir connu lexcellence et lutilit de ce Sacrement, ils ne
sempressent pas de le recevoir avec beaucoup de zle, de pit, et de foi.
VI. DES CRMONIES DU SACREMENT DE CONFIRMATION

17
18

Luc., 24, 29.


Act., 5, 41.

(Page 167)

Il nous reste maintenant dire quelques mots des rites et des crmonies de
lEglise dans ladministration de ce Sacrement. Les Pasteurs. comprendront trs
bien les avantages de ces sortes dexplications, sils veulent se rappeler ce que
nous avons dit plus haut en traitant ce sujet.
Dabord les personnes que lon confirme reoivent sur le front lonction du saint
Chrme. Par la vertu de ce Sacrement le Saint-Esprit se rpand dans le cur des
Fidles ; Il augmente leur force et leur courage, afin quils puissent combattre
vaillamment dans la lutte spirituelle, et rsister invinciblement aux ennemis du
salut. Lonction faite sur le front marque quils ne doivent jamais tre empchs
de confesser librement la foi du nom Chrtien, ni par la crainte, ni par la honte,
parce que cest sur le front que se manifestent le plus sensiblement ces diverses
affections de lme.
Dailleurs cette marque qui distingue un Chrtien confirm de ceux qui ne le
sont pas, comme certains insignes distinguent un soldat des autres, devait tre
imprime sur la partie la plus noble et la plus visible du corps, qui est le front.
Il est encore un usage religieusement conserv dans lEglise de Dieu, cest
dadministrer la Confirmation de prfrence le jour de la Pentecte. Cest
surtout en ce jour que la vertu du Saint-Esprit fortifia et confirma les Aptres ; et
le souvenir de cet vnement miraculeux fait trs bien comprendre aux Fidles
la grandeur et lexcellence des Mystres qui sont renferms dans lonction
sacre.
Lonction tant faite, et la Confirmation donne, lEvque frappe lgrement
avec la main la joue du nouveau confirm pour lui faire entendre que, comme un
athlte gnreux, il doit tre prt souffrir avec un courage invincible toutes les
contradictions, pour le nom de Jsus-Christ.
Enfin il lui donne la Paix, pour lui rappeler quil vient de recevoir la plnitude
de la grce divine, et cette paix qui surpasse toutes nos penses 19 .
Telles sont, en abrg, les Vrits que les Pasteurs doivent enseigner sur le
Sacrement de Confirmation, non pas dune manire sche et nue, et uniquement
en paroles, mais avec le zle dune pit capable denflammer les curs: De
cette manire ils russiront les imprimer profondment dans lesprit des
Fidles.

19

Philipp., 4, 7.

(Page 168)

Chapitre dix-huitime Du sacrement de lEucharistie


Parmi les signes mystiques et sacrs institus par Notre-Seigneur Jsus-Christ
pour tre comme les canaux fidles de sa Grce, il nen est aucun que lon
puisse comparer lauguste sacrement de lEucharistie. Mais aussi il nest pas
de crime dont les Fidles doivent craindre dtre plus svrement punis, que de
manquer de respect et de pit envers un Sacrement qui renferme tant de
saintet, ou plutt qui contient lAuteur mme, et le Principe de toute saintet.
Cest ce que lAptre avait bien compris, et dont il nous a expressment avertis.
Car aprs avoir montr combien est norme le crime de ceux qui ne discernent
pas le Corps du Seigneur, il ajoute aussitt: 1 cest pourquoi plusieurs parmi
cous sont malades et languissants, et plusieurs sont morts . Par consquent,
pour que les Fidles puissent retirer des fruits abondants de grce, et se mettre
labri de la juste colre de Dieu, en rendant ce cleste Sacrement les honneurs
divins quil mrite, il sera ncessaire que les Pasteurs dveloppent avec le plus
grand soin tout ce qui est capable de faire ressortir davantage la majest de
lEucharistie.
I. INSTITUTION DE LEUCHARISTIE SES DIFFRENTS NOMS
Pour cela, ils suivront la marche de lAptre Saint Paul, qui proteste navoir
transmis aux Corinthiens que ce quil avait appris du Seigneur, et ils
expliqueront en premier lieu comment ce Sacrement fut institu. Voici ce que
lEvangliste en rapporte ; rien de plus clair: Le Seigneur ayant aim les siens,
2
les aima jusqu la fin ; et pour leur donner un gage tout- -fait divin et
admirable de cet amour, sachant que lheure tait venue pour Lui de passer de
ce monde son Pre, il employa, pour tre toujours avec les siens, un moyen
incomprhensible et infiniment au-dessus de toutes les choses naturelles. Aprs
avoir clbr la Pque en mangeant lagneau pascal avec ses disciples, voulant
enfin mettre la vrit la place des figures, et la ralit la place de lombre, 3
Il prit du pain, puis rendant grces Dieu, il le bnit, le rompit, le donna ses
disciples, et leur dit: prenez et mangez, ceci est mon Corps qui sera livr pour
vous. Faites ceci en mmoire de moi. Ensuite Il prit pareillement la coupe, aprs
avoir soup, et Il dit: ce calice est le nouveau testament dans mon sang. toutes
les fois que vous Le boirez, faites-le en mmoire de Moi .
Convaincus quils ne pourraient jamais avec un seul mot donner une assez haute
ide de lexcellence et de la dignit de ce Sacrement, les Auteurs sacrs ont
essay de lexprimer par des dnominations nombreuses. Ainsi ils lappellent
quelquefois lEucharistie, mot que nous pouvons traduire en franais par Grce
excellente, ou Action de grces: deux choses qui lui conviennent parfaitement.
1
2
3

1 Cor., 11, 30.


Joan, 13, 1.
Matth., 26, 26. ---- Marc., 14, 22. Luc., 22, 19. --------------- 1 Cor., 11, 24.

(Page 169)

Cest une grce excellente, soit parce quIl figure la Vie Eternelle, dont il a t
dit: 4 la grce de Dieu est la Vie Eternelle ; soit parce quil contient JsusChrist qui est la grce mme, et la source de toutes les grces. Cest encore
videmment une action de grces, puisque en immolant cette victime de toute
puret, nous rendons tous les jours Dieu dinfinies actions de grces pour tous
les bienfaits dont Il nous comble, et spcialement pour le don si parfait de la
grce quIl nous communique par ce Sacrement. De plus, ce nom saccorde
aussi trs bien avec les circonstances qui en accompagnrent linstitution. Car
Jsus-Christ ayant pris du pain, le rompit et rendit grces . Et David en
contemplant la grandeur de ce Mystre, scrie: 5 le Seigneur, le Dieu de bont
et de misricorde a perptu la mmoire de ses merveilles ; Il a donn la
nourriture ceux qui Le craignent. Mais ce chant, il le fait prcder de celui
de laction de grces, et il dit: 6 la magnificence et la gloire du Seigneur
reluisent dans ses ouvrages .
Souvent aussi, on lui donne le nom de Sacrifice ; mais nous parlerons bientt de
ce Mystre avec plus dtendue.
On le nomme encore Communion, mot videmment emprunt ce passage de
lAptre: 7 le calice de bndiction que nous bnissons, nest-il pas la
communication du Sang de Jsus-Christ ? et le pain que nous rompons, nest-il
pas la participation du Corps du Seigneur ? Car, comme lexplique Saint Jean
Damascne, ce Sacrement nous unit Jsus-Christ, et nous fait participer sa
chair et sa divinit ; puis il nous rapproche, il nous unit en Lui, pour ne plus
faire de nous tous quun seul corps.
Cest pour cette raison quon lappelle aussi le Sacrement de la Paix et de la
Charit. Et ces mots nous font comprendre combien sont indignes du nom de
Chrtiens ceux qui entretiennent des inimitis les uns contre les autres, et avec
quel zle nous devons bannir loin de nous les haines, les dissensions, et les
discordes, qui sont une peste si terrible ; dautant, que par le Sacrifice quotidien
de notre Religion nous protestons hautement que nous voulons avant tout
conserver la Paix et la Charit.
Les Auteurs sacrs lui donnent encore souvent le nom de Viatique, soit parce
quil est la nourriture spirituelle, qui nous soutient dans le plerinage de cette
vie ; soit parce quil nous prpare et nous assure le chemin qui conduit la
gloire et la flicit ternelle. Cest pour cela que la coutume a toujours t
observe dans lEglise, de ne laisser mourir personne sans lavoir muni de ce
Sacrement.

4
5
6
7

Rom., 6, 23.
Psal., 110, 4, 5.
Id., 3.
1 Cor., 10, 15.

(Page 170)

Enfin il y a des Pres de lEglise trs anciens, qui, fonds sur lautorit de
lAptre 8 ont donn quelquefois lEucharistie le nom de Cne parce que
Notre-Seigneur Jsus-Christ linstitua dans le mystre, si prcieux pour nous, de
la dernire Cne.
Toutefois, il ne faudrait pas conclure de l quil est permis de consacrer, ou de
recevoir, la sainte eucharistie, aprs avoir pris quelque nourriture ou quelque
boisson. On a toujours retenu et conserv ce salutaire usage, introduit (selon les
anciens Auteurs) par les Aptres eux-mmes, de ne la donner, qu ceux qui
sont jeun.
II. LEUCHARISTIE EST UN VRAI SACREMENT: SA MATIRE.
Aprs ces explications sur le sens du mot, il faudra enseigner que lEucharistie
est un vritable Sacrement, et lun des sept que lEglise a toujours reconnus et
vnrs. Dabord dans la conscration. du calice, il est appel le mystre de la
Foi. Ensuite, sans parler de ces tmoignages presque innombrables des Auteurs
ecclsiastiques qui ont constamment plac lEucharistie au rang des vrais
Sacrements, on trouve une preuve de son existence dans sa propre essence. En
effet, nous y voyons des signes extrieurs et sensibles ; la Grce y est figure et
produite ; enfin les Evanglistes et lAptre ne laissent aucun lieu de douter que
Jsus-Christ nen soit lAuteur. Or, ce sont l prcisment les caractres qui
conviennent exclusivement aux Sacrements, et l o ils se rencontrent, il nest
pas besoin de chercher dautres preuves.
Mais il faut observer, et avec soin, quil y a plusieurs choses dans ce Mystre
auxquelles les Auteurs ecclsiastiques ont donn le nom de Sacrement. Ainsi ils
ont appel Sacrement la Conscration, la Communion, et souvent mme le
Corps et le Sang de Notre-Seigneur qui sont renferms dans lEucharistie. Saint
Augustin 9 dit que ce Sacrement consiste en deux choses, lapparence visible des
lments, et la vrit invisible de la chair et du sang de Notre-Seigneur JsusChrist. Cest dans le mme sens que nos disons quil faut adorer ce Sacrement,
cest--dire, le Corps et le Sang de Notre-Seigneur. Mais il est vident que
toutes ces choses ne sappellent Sacrement que dune manire impropre. Ce nom
ne convient essentiellement et rellement quaux seules espces du pain et du
vin.
On voit par l combien lEucharistie diffre de tous les autres Sacrements.
Ceux-ci ne subsistent que par lemploi de la matire, cest--dire, linstant
mme o ils sont administrs. Le Baptme, par exemple, ne slve ltat de
Sacrement, que dans le moment o lon emploie leau pour baptiser quelquun.
Mais pour complter et parfaire lEucharistie, il suffit de la conscration de la
matire, laquelle ne cesse point dtre un vrai Sacrement, dans le vase mme o
on la tient en rserve.
8
9

1 Cor., 11, 20.


Lib., 3, de Trinit. Cap., 4.

(Page 171)

De plus dans les autres Sacrements, la matire et les lments employs ne se


changent point en une autre substance. Leau du Baptme et lhuile de la
Confirmation ne perdent point leur nature primitive deau et dhuile, lorsquon
administre ces Sacrements. Mais dans lEucharistie, ce qui tait du pain et du
vin avant la conscration, change aprs la conscration et devient vritablement
le Corps et le Sang de Notre-Seigneur.
Cependant, quoiquil y ait deux lments, le pain et le vin, pour faire la matire
intgrale de lEucharistie, il ny a quun seul Sacrement et non pas plusieurs,
selon la doctrine enseigne par lEglise. Autrement, on ne pourrait plus soutenir,
avec toute la tradition, avec les Conciles de Latran, de Florence et de Trente,
quil y a sept Sacrements, ni plus ni moins. Dailleurs la grce de ce Sacrement a
pour but de faire de nous tous un seul corps mystique. Mais. pour quil soit. luimme en harmonie avec leffet quil produit, il faut quil soit un, non quil ne
puisse tre compos de plusieurs parties, mais parce que tout doit ny
reprsenter quune seule chose. La nourriture et la boisson qui sont deux choses
diffrentes, semploient pour une seule et mme fin, qui est de rparer les forces
du corps. Pareillement il tait de toute convenance dinstituer de Sacrement avec
deux matires diffrentes entre elles, mais analogues aux substances dont nous
venons de parler, pour reprsenter lAliment spirituel qui soutient nos mes et
rpare leurs forces. Aussi le Seigneur a-t-il dit 10: Ma chair est vritablement
une nourriture, et mon sang est vraiment un breuvage.
Les Pasteurs auront ensuite expliquer avec un grand soin ce que signifie ce
Sacrement, afin que les Fidles, en voyant les saints Mystres des yeux de leurs
corps, nourrissent en mme temps leur me par la contemplation des Vrits
divines que ces Mystres rappellent.
Or lEucharistie exprime principalement trois choses la premire est une chose
passe ; cest la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Il nous lapprend Luimme par ces paroles: 11 faites ceci en mmoire de moi. Puis, lAptre dit
positivement: 12 toutes les fois que vous mangerez ce pain et que vous boirez ce
calice, vous annoncerez la mort de Jsus-Christ, jusqu ce quIl vienne.
La seconde est une chose prsente. Cest la Grce divine et cleste que ce
Sacrement nous communique pour nourrir et conserver nos mes. Dans le
Baptme nous sommes engendrs une vie nouvelle ; dans la Confirmation
nous sommes fortifis, afin de pouvoir rsister Satan, et confesser
publiquement Jsus-Christ. Mais dans lEucharistie nous recevons la nourriture
qui entretient en nous la Vie spirituelle.
La troisime regarde lavenir, ce sont les dlices et la gloire ternelle dont Dieu
a promis de nous faire jouir dans la cleste patrie.
10
11
12

Joan, 6, 55.
Luc., 22, 19.
1 Cor., 1, 26.

(Page 172)

Ces trois choses, qui ont videmment rapport au pass, au prsent et lavenir,
sont nanmoins si bien signifies par le mystre sacr de lEucharistie, que le
Sacrement, quoique compos despces diffrentes, reprsente chacune delles
en particulier, comme si elles nen faisaient quune seule.
Mais avant tout, il est ncessaire aux Pasteurs de bien connatre la matire de
lEucharistie, soit afin quils puissent la consacrer eux-mmes comme lEglise le
demande, soit afin quils puissent faire comprendre aux Fidles ce que signifie
ce Sacrement, et exciter dans leurs cur s le dsir et lardeur den recueillir les
fruits.
Ce Sacrement a deux matires: la premire dont nous allons parler, cest le pain
de pur froment ; puis, la seconde que nous verrons plus loin. Les Evanglistes
Saint Matthieu, Saint Marc et Saint Luc nous apprennent que Notre-Seigneur
Jsus-Christ prit du pain, le bnit et le rompit en disant 13: Ceci est mon
corps. Dans Saint Jean, le Sauveur se donne Lui-mme le nom de pain 14:
Je suis, dit-il, le Pain vivant descendu du ciel. Mais il y a plusieurs sortes de
pain. tantt cest dans la matire quil varie ; il peut tre de froment, dorge ou
de lgumes, ou dautres fruits de la terre. tantt ce sont les qualits seules qui
seront diffrentes ; lun renfermera du levain, tandis que lautre nen contiendra
point. Or, pour lEucharistie, les paroles de Notre-Seigneur font voir que le pain
doit tre de pur froment. Dans le langage ordinaire, ce mot employ simplement
et sans modification, signifie le pain de froment seul. Une figure de lAncien
testament vient encore confirmer cette Vrit. Le Seigneur avait ordonn que les
pains de proposition, qui figuraient le sacrement de lEucharistie, fussent de
pure fleur de froment.
Mais si le pain de froment doit seul tre regard comme la matire de
lEucharistie, (conformment la tradition apostolique et lenseignement
formel de lEglise catholique), il est facile de se convaincre que ce pain doit tre
sans levain, daprs ce que fit Notre-Seigneur le jour o Il institua ce Sacrement.
Cest en effet le premier des azymes, et chacun sait que ce jour-l il tait
dfendu aux Juifs davoir du pain lev dans leurs maisons.
Si lon oppose cette doctrine lautorit de Saint Jean lEvangliste, qui
rapporte que tout cela se fit avant la fte de Pques, il est facile de dtruire cette
objection. La fte des azymes commenait ds le soir de la cinquime frie,
temps o le Sauveur clbra la Pque. Et ce que les autres Evanglistes ont
appel le premier jour des azymes, Saint Jean lappela la veille de Pques, parce
quil crut devoir noter surtout le jour naturel, dont la dure commence au lever
du soleil. Cest pourquoi Saint Jean Chrysostome entend par le premier des
azymes le jour o lon devait, sur le soir, manger les azymes. Dailleurs la
conscration du pain sans levain est en parfaite harmonie avec la puret et
13
14

Matth., 26, 26. --- Marc., 14, 22. ------ Luc., 22, 19.
Joan., 6, 41.

(Page 173)

linnocence de cur que les Fidles doivent apporter la rception de ce


Sacrement. Cest ce que lAptre nous apprend par ces paroles 15: Purifiezvous du vieux levain, afin que vous soyez une pte nouvelle, comme vous tes un
pain azyme ; car Jsus-Christ est lAgneau pascal immol pour nous. Clbrons
donc notre Pque ; non avec le vieux levain, ce levain de malice et diniquit,
mais avec les azymes de la sincrit et de la vrit.
Cependant cette qualit (pour le pain) dtre sans levain nest pas tellement
ncessaire, que le Sacrement ne puisse exister, si elle venait manquer. Le pain
azyme et le pain lev conservent galement le nom, les proprits et toute la
nature du pain vritable, toutefois il nest permis personne, de changer de son
autorit prive, ou pour mieux dire davoir la tmrit de changer la sainte
coutume de son Eglise. Et cela est dautant moins permis aux Prtres de lEglise
latine, que les Souverains Pontifes ont ordonn de ne clbrer les saints
Mystres quavec le pain azyme. Mais en voil assez sur cette premire partie
de la matire eucharistique. Remarquons cependant encore, en finissant, quon
na jamais dtermin une quantit particulire de pain pour la conscration, par
la raison que lon ne peut dterminer davantage dune manire prcise le nombre
de ceux qui peuvent et doivent participer ces sacrs Mystres.
Venons maintenant lautre matire de lEucharistie. Cette seconde matire est
le vin exprim du fruit de la vigne, mais auquel il faut mler un peu deau.
LEglise catholique a toujours enseign que notre Sauveur avait employ du vin
dans linstitution de ce Sacrement, puisquil dit Lui-mme 16 Je ne boirai plus
de ce fruit de la vigne jusqu cet autre jour... Si cest le fruit de la vigne,
remarque Saint Jean Chrysostome, cest donc du vin et non pas de leau, comme
sil et voulu dtruire longtemps davance lhrsie de ceux qui prtendaient que
leau seule devait tre employe dans le mystre de lEucharistie.
Cependant lusage a toujours t dans lEglise de mler un peu deau au vin.
Dabord parce que lautorit des Conciles et le tmoignage de Saint Cyprien
nous apprennent que Notre-Seigneur le fit Lui-mme ; ensuite parce que ce
mlange nous rappelle le Sang et leau qui coulrent du ct de Jsus-Christ.
Enfin leau, comme nous le voyons dans (Apocalypse, reprsente le peuple.
Leau mle au vin, exprime trs bien lunion du peuple fidle avec Jsus Christ
son Chef. Au reste cet usage est de tradition apostolique, et lEglise la toujours
observ. Mais quelques graves que soient les raisons de mettre de leau dans le
vin, et bien quon ne puisse la supprimer sans pcher mortellement, si elle venait
manquer, le Sacrement nen existerait pas moins. Enfin ce que les Prtres
devront bien observer, cest que si dans la clbration des saints Mystres, il est
ncessaire de mler un peu deau au vin, ce ne doit tre quen petite quantit,
puisque, au jugement des thologiens, cette eau se change en vin. Voil

15
16

1 Cor., 5, 7.
Matt., 26, 29. ---- Marc., 14, 25.

(Page 174)

pourquoi le Pape Honorius crivait 17: Il sest introduit un abus trs


rprhensible parmi vous, cest de mettre beaucoup plus deau que de vin,
contre la coutume trs raisonnable de toute tEglise, qui est de mettre beaucoup
plus de vin que deau.
Il ny a donc que le pain et le vin qui soient la matire de lEucharistie ; et cest
bon droit que lEglise a dfendu, par plusieurs dcrets, doffrir autre chose que
le pain et le vin, comme quelques-uns avaient la tmrit de, le faire.
Voyons maintenant combien les deux symboles du pain et du vin sont propres
reprsenter la nature et les effets que nous reconnaissons dans ce Sacrement.
Et dabord ils nous reprsentent Jsus-Christ comme notre vie vritable. Luimme na-t-Il pas dit: 18 Ma Chair est vritablement une nourriture, et mon
Sang est vraiment un breuvage ? Le Corps de Jsus-Christ est donc, pour ceux
qui Le reoivent saintement et avec pit, un Aliment qui donne la Vie ternelle,
et par l mme il tait de toute convenance que ce Sacrement ft constitu
prcisment avec les lments qui servent soutenir la vie prsente. Cela fait
trs bien comprendre aux Fidles que lesprit et le cur sont rassasis par la
communion du Corps et du Sang du Seigneur.
Cas deux lments avaient encore cet avantage quils pouvaient servir
convaincre les hommes de la prsence relle du Corps et du Sang de JsusChrist dans lEucharistie. tous les jours nous voyons le pain et le vin se changer,
par les seules forces de la nature, en notre chair et en notre sang. Cest une
image qui peut facilement nous amener croire que la substance du pain et du
vin est change, par les paroles de la Conscration, au vrai Corps et au vrai Sang
de Notre-Seigneur.
Le changement miraculeux de ces lments peut servir aussi nous faire
entrevoir ce qui se passe dans lme. De mme, en effet, que- la substance du
pain et du vin est change rellement au Corps et au Sang de Jsus-Christ,
quoiquil ny ait aucune apparence visible de ce changement ; de mme, quoique
rien ne paraisse changer en nous au dehors, cependant nous nous trouvons
intrieurement renouvels pour la Vie spirituelle, en recevant la Vie vritable,
dans le sacrement de lEucharistie.
Enfin lEglise est un seul corps compos de plusieurs membres, dont lunion ne
pouvait tre plus parfaitement reprsente que par les lments du pain et du vin.
Le pain est fait dune multitude de grains, et le vin de plusieurs grappes ; ils
nous rappellent donc trs bien que, si nombreux que nous soyons, le mystre
divin de lEucharistie nous unit par le lien le plus troit, et fait de nous tous
comme un seul corps.
III. FORME DE LEUCHARISTIE.
17
18

Decret. de Celebr. Missae.


Joan., 6, 55.

(Page 175)

Il nous reste maintenant parler de la forme quil faut employer pour la


Conscration du pain, non pas quil soit utile de livrer ces Mystres, mme au
peuple fidle, sans ncessit puisquil nest pas ncessaire que ceux q i ne
sont pas dans les Ordres sacrs les connaissent -mais de peur que certains
Prtres ne lignorent, et ne commettent quelque faute considrable dans la
Conscration.
Les Evanglistes Saint Matthieu, Saint Luc et lAptre Saint Paul, nous
apprennent que cette forme consiste dans ces paroles : Ceci est mon Corps, car
voici ce qui est crit: 19 pendant quils soupaient, Jsus prit du pain, le bnit,
le rompit et le donna ses disciples en disant: prenez et mangez ; ceci est mon
Corps. Cette forme, employe par notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme pour
la conscration de son Corps, a t constamment en usage dans lEglise
catholique. nous passons ici sous silence les tmoignages des Saints Pres, quil
serait beaucoup trop long de rapporter, ainsi que le dcret du Concile de
Florence, que tout le monde connat, et nous nous bornons rappeler encore ces
mots de Notre-Seigneur: 20 faites ceci en mmoire de Moi. (Ils tablissent
clairement le point que nous traitons.) Cet ordre quIl donna ses Aptres doit
se rapporter non seulement ce quIl avait fait Lui-mme, mais encore ce quIl
avait dit, et spcialement aux paroles qui furent prononces, autant pour
produire que pour signifier leffet du Sacrement.
Dailleurs, on pourrait encore aisment se convaincre v de cette vrit par la
raison. La forme dun Sacrement consiste dans les paroles qui expriment leffet
produit par ce Sacrement. Or, les paroles que nous avons cites indiquent et
signifient trs bien ce qui sopre dans lEucharistie, savoir le changement du
pain au vrai Corps de Notre-Seigneur, et par consquent elles en sont
vritablement la forme. On peut entendre dans ce sens ce qui est dit dans
lEvangliste: 21 quIl bnit le pain. Cest la mme chose, ce semble, que sIl
et dit quIl bnit le pain en disant: ceci est mon Corps. Il est vrai que
lEvangliste, avant les paroles que nous venons de citer, dit galement:
prenez et mangez ; mais ces deux mots ne regardent que lusage de la chose,
et non la conscration de la matire. Aussi, quoique le Prtre soit oblig de les
prononcer, ne sont-elles pas ncessaires lexistence du Sacrement, pas plus que
la conjonction car, que lon prononce nanmoins dans la conscration du Corps
et du Sang de Jsus-Christ. Autrement sil ny avait personne pour recevoir
lEucharistie, on ne devrait, et on ne pourrait mme pas la consacrer. Et
cependant, il est incontestable que le Prtre qui prononce les paroles du Seigneur
suivant lusage et la coutume de lEglise, sur un pain propre devenir la matire
de lEucharistie, consacre rellement et validement cette matire quand mme il
arriverait que lEucharistie ne serait administre personne.
19
20
21

Matth., 26, 26. --- Marc., 14, 22. ------ Luc., 22, 19. -------- 1 Cor., 11, 24.
Luc., 22, 19.
Matt., 26, 26.

(Page 176)

Quant la Conscration du vin qui est la seconde matire du Sacrement, il faut


pour les mmes raisons que nous avons apportes plus haut, que le Prtre en
connaisse parfaitement la forme: Or, nous devons tenir pour certain quelle est
ainsi formule: 22 Ceci est le Calice de mon Sang, de la nouvelle et ternelle
Alliance, le mystre de la Foi, qui sera vers pour vous et pour plusieurs, pour
la rmission des pchs: De ces paroles plusieurs sont tires de lEcriture, et
lEglise reu les autres dune tradition apostolique: On trouve dans Saint Luc
et dans lAptre: 23 Ceci est le Calice ; et dans Saint Luc ainsi que dans Saint
Matthieu: 24 de mon sang, ou mon Sang de la nouvelle Alliance, qui sera vers
pour vous et pour plusieurs, pour la rmission des pchs. Quant ces autres
expressions, ternelle, et, mystre de la Foi, nous les tenons de la tradition
interprte et gardienne de la Vrit catholique.
Personne ne pourra douter que ces paroles ne soient la forme de la Conscration
du vin, sil se rappelle ce que nous avons dit sur la forme de la Conscration du
pain, car il est certain quelle consiste dans les paroles qui expriment le
changement de la substance du vin au Sang de Notre-Seigneur. Or, celles que
nous venons de rapporter indiquent clairement ce changement ; et par
consquent il ne saurait y avoir dautre forme que celle-l, pour consacrer le vin.
Ces paroles expriment en outre quelques effets admirables du Sang de JsusChrist rpandu dans sa Passion, et qui appartiennent dune manire spciale ce
Sacrement. Le premier de ces effets cest laccs lhritage ternel, auquel
nous donne droit lAlliance nouvelle et ternelle. Le second, cest laccs la
justice par le mystre de la Foi. Car Dieu a tabli Jsus-Christ 25 pour tre la
Victime de propitiation, par la Foi dans sort Sang, montrant tout ensemble quIl
est juste. Lui-mme, et quIl justifie celui qui a la Foi en Jsus-Christ. Le
troisime effet est la rmission des pchs.
Mais comme ces paroles de la Conscration du vin sont pleines de mystres ; et
quelles sont parfaitement appropries ce quelles expriment, il y a lieu de les
examiner avec le plus grand soin. Quand on dit: 26 Ceci est le calice de mon
Sang , ces mots signifient ceci est mon Sang qui est contenu dans ce calice. Et
cest avec beaucoup de sagesse et de raison que lon fait mention du calice, en
consacrant le Sang qui doit tre le breuvage des Fidles. Le Sang par lui-mme
nexprimerait pas assez nettement quil doit tre bu, sil ne nous tait prsent
dans une coupe. Ensuite on ajoute: de la nouvelle Alliance , pour nous faire
comprendre que le Sang de Jsus-Christ ne nous est pas seulement donn en
figure, comme dans lancienne Alliance dont Saint Paul a dit: 27 quelle ne fut

22
23
24
25
26
27

Decret. lib. 3. de Celebret. Missae.


Luc., 22, 20. 1 Cor., 11, 25.
Luc., 22, 20. Matth., 28, 28.
Rom., 3, 25, 26.
1 Cor., 11, 25.
Hebr., 9, 18.

(Page 177)

point confirme sans effusion de Sang , mais en vrit et rellement. Ce qui ne


convient qu lAlliance nouvelle.
Voil pourquoi Saint Paul a crit: 28 Jsus-Christ est le Mdiateur du nouveau
testament, afin que, par sa mort ; ceux qui noter appels reoivent lhritage
ternel qui leur a t promis: quant au mot ternel, il se rapporte prcisment
cet hritage ternel qui nous est chu par le droit que nous confre la mort: de
Jsus-Christ notre testateur ternel.
Les mots qui suivent, savoir: Le Mystre de la Foi , nexcluent pas la ralit
de la chose, ils indiquent seulement quil faut admettre un effet cach et
infiniment loign de la porte de nos yeux. Le sens quon leur donne ici est tout
diffrent de celui quils ont, quand on les applique au Baptme. Comme cest
par la Foi que nous voyons le Sang de Jsus-Christ cach sous lapparence du
vin, cest pour ce motif que nous lappelons le mystre de la Foi. Le Baptme,
au contraire, sappelle chez nous le sacrement de la Foi, ou chez les grecs, le
mystre de la Foi, parce quil contient une profession entire de la Foi
chrtienne. Ce qui fait encore que nous appelons mystre de la Foi le Sang du
Seigneur, cest que la raison a beaucoup de difficult et de peine admettre et
croire, daprs lenseignement de la Foi, que Notre-Seigneur Jsus-Christ,
vritable Fils de Dieu, vrai Dieu Lui-mme et vrai homme tout ensemble, a
souffert la mort pour nous. Or cette mort nous est reprsente par le Sacrement
de son Sang. Cest pourquoi il tait de toute convenance de rappeler ici, plutt
que dans la conscration du pain, la Passion du Sauveur par ces paroles: Qui
sera rpandu pour la rmission des pchs. Le Sang, consacr sparment,
possde beaucoup plus de force et plus defficacit pour mettre sous les yeux de
tous la Passion de notre Seigneur, sa Mort et la nature de ses souffrances. Les
autres mots: pour vous et pour plusieurs , sont emprunts les uns saint
Matthieu, 29 et les autres saint Luc 30. Et cest lEglise qui, inspire par lesprit
de Dieu, les a runis. Ils servent exprimer les fruits et les avantages de la
Passion. Si nous en considrons en effet la vertu et lefficacit, nous sommes
obligs davouer que le Sang du Seigneur a t rpandu pour le salut de tous.
Mais si nous examinons les fruits que les hommes en retirent, il est vident que
plusieurs seulement, et non pas tous, en profitent. Lorsque Jsus-Christ dit: pour
vous, Il entendait par l, lexception de Judas, ceux qui taient prsents, et
qui il parlait, ou bien les lus dentre les Juifs, tels que ses disciples. En ajoutant:
pour plusieurs , Il voulait dsigner tous les autres lus, soit dentre les Juifs,
soit dentre les Gentils. Ainsi cest avec raison quil na pas t dit: pour tous,
puisquil sagissait en cet endroit du fruit de la Passion, qui na procur le salut
quaux lus seulement. Cest dans ce sens quil faut entendre ces paroles de

28
29
30

Hebr., 9,.13.
Matth., 26, 28.
Luc., 22, 20.

(Page 178)

lAptre: 31 Jsus-Christ na t immol quune fois pour effacer les pchs de


plusieurs ; et ce que dit Notre-Seigneur dans Saint Jean: 32 Je prie pour eux,
je ne prie pas pour le monde, mais pour ceux que Vous mavez donns, parce
quils sont vous.
Il y a encore beaucoup dautres Mystres renferms dans ces paroles de la
Conscration. Mais les Pasteurs zls, et fidles mditer souvent les choses
clestes, les dcouvriront aisment deux-mmes avec laide de Dieu.

31
32

Hebr., 9, 26.
Joan., 17, 9.

(Page 179)

Chapitre dix-neuvime Du sacrement de lEucharistie (suite)


I. LA PRSENCE RELLE.
Le moment est venu de reprendre lexplication de certains points de doctrine
que, pour aucun motif, on ne doit laisser ignorer aux Fidles.
LAptre nous enseigne que ceux qui 1 ne discernent point le Corps de NotreSeigneur, commettent un grand crime. Les Pasteurs devront donc, avant tout,
exhorter les Chrtiens faire tous leurs efforts pour lever ici leur esprit et leur
raison au-dessus des choses sensibles. Sils se persuadaient que le sacrement de
lEucharistie ne contient que ce que les sens y aperoivent, ils tomberaient
fatalement dans cette impit norme de croire quil ne renferme que du pain et
du vin, puisque les yeux, le toucher, lodorat, le got ne rapportent que des
apparences de pain et de vin. Il faut donc faire en sorte quils renoncent, autant
que possible, au jugement des sens, pour slever uniquement la contemplation
de la Vertu et de la Puissance infinie de Dieu ; car la Foi catholique enseigne et
croit, sans hsitation aucune, que les paroles de la Conscration produisent
spcialement trois effets admirables.
Le premier, c'est que le vrai corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Celui-l
mme qui: est n de la Vierge Marie, qui est assis la droite du Pre, est
contenu dans l'Eucharistie.
Le second c'est que dans le Sacrement il ne reste rien de la substance des deux
lments, quoique cela semble tout--fait oppos et contraire au rapport des
sens.
Le troisime, qui se, dduit aisment des deux autres, et qui est positivement
exprim par les paroles de la Conscration, c'est que par une disposition
inexplicable et toute miraculeuse, les accidents qui apparaissent aux yeux, et que
les autres sens peroivent aussi, se soutiennent sans le secours d'aucun sujet. Ils
prsentent encore toutes les apparences du pain et du vin. Mais ils ne tiennent
aucune substance ; ils subsistent par eux-mmes. Quant la substance mme du
pain et du vin, elle est tellement change au Corps et au Sang de Jsus-Christ,
qu'il n'en reste absolument rien, et qu'il n'y a rellement plus ni substance du
pain, ni substance du vin.
Parlons d'abord du premier de ces effets. Les Pasteurs s'efforceront de faire
comprendre combien sont claires et positives les paroles de Notre Sauveur, qui
tablissent la prsence relle de son Corps dans l'Eucharistie. En effet, il a dit : 2
Ceci est mon Corps, ceci est mon Sang. Or, il n'est personne de bon sens qui
ne comprenne immdiatement ce que ces paroles signifient : d'autant plus qu'il
est ici question de la nature humaine, et qu'il est hors de doute, dans la Foi
1
2

1 Cor., 11, 29.


Matth., 16, 26.

(Page 180)

catholique, que Jsus-Christ tait vritablement homme. Aussi saint Hilaire, ce


personnage si distingu par sa saintet et par sa science, parlant de la prsence
relle de la Chair et du Sang de Jsus-Christ, a-t-il dit nettement : 3 qu'il est
impossible pour nous de douter de cette vrit, puisque Jsus-Christ a dclar
lui-mme, et que la Foi nous enseigne, que sa Chair est vraiment une
nourriture.
Les Pasteurs auront encore dvelopper un autre passage dont l'explication fera
aisment conclure que l'Eucharistie contient vraiment le Corps et le Sang de
Jsus-Christ. Saint Paul, aprs avoir rappel la conscration que le Seigneur
avait faite du pain et du vin, et la distribution des saints Mystres ses Aptres,
ajoute : 4 que l'homme s'prouve donc lui-mme, et qu'aprs cela il mange de
ce pain et boive de ce calice : car celui qui le mange et le boit indignement,
mange et boit sa propre condamnation, ne discernant pas le corps du
Seigneur . Si, comme le prtendent les hrtiques, nous n'avions autre chose
vnrer dans ce Sacrement que le souvenir et le signe de la Passion de JsusChrist, pourquoi l'Aptre se servirait-il d'expressions aussi fortes pour exhorter
les Fidles s'prouver ? Ce mot terrible de condamnation, employ par lui,
montre que c'est un crime abominable de recevoir indignement le Corps du
Seigneur cach sous les espces eucharistiques, et de ne pas distinguer cette o
Triture e toutes les autres. Mais le mme Aptre s'exprime encore plus
formellement dans le Chapitre prcdent de la mme Eptre, lorsqu'il dit : 5 Le
calice de bndiction que nous bnissons, n'est-il pas la communication du Sang
de Jsus-Christ ? et le pain que nous rompons, n'est-ce pas la participation du
Corps du Seigneur ?
On ne peut dsigner plus clairement la vritable substance du Corps et du Sang
de Jsus-Christ. Mais en expliquant ces passages de la sainte Ecriture, les
Pasteurs auront soin de faire remarquer aux Fidles, qu'ils ne renferment rien de
douteux ni d'incertain, surtout parce que l'Eglise de Dieu, avec son autorit
infaillible, les a toujours entendus dans le sens que nous venons d'exposer. Pour
nous en convaincre nous avons deux moyens faciles.
Le premier, c'est de consulter les Pres qui ont fleuri l'origine et dans tous les
ges de l'Eglise, et qui sont les meilleurs tmoins de sa doctrine. Or, ils ont tous
enseign, et d'un accord unanime, la vrit du dogme en question. Mais ce serait
un travail infini de citer tous les tmoignages. Il nous suffira d'en rapporter, ou
d'en indiquer quelques-uns, qui nous permettront de juger des autres. Que Saint
Ambroise produise, le premier sa profession de Foi : dans le livre qu'il a crit sur
ceux qui sont initis aux Mystres 6 , il affirme que l'on reoit dans
l'Eucharistie le vrai Corps de Jsus-Christ, comme Il l'avait pris lui-mme trs
3
4
5
6

Lib. 8, de Trinit.
1 Cor., 11, 28.
1 Cor., 10, 16.
Lib. 4, de Sacram.

(Page 181)

rellement dans le sein de la bienheureuse Vierge et que c'est un article de Foi


incontestable . Avant la Conscration, dit-il ailleurs, il n'y a que du pain,
mais aprs la Conscration, il n'y a que la Chair de Jsus-Christ .
Que S. Jean Chrysostome se prsente ensuite ; c'est un autre tmoin non moins
digne de confiance, et d'une autorit non moins grande. II professe et enseigne la
mme vrit dans une foule de passages, mais surtout dans la 60e homlie, de
ceux qui participent indignement aux saints Mystres et dans les homlies 41
et 45, sur Saint Jean. Obissons Dieu, dit-il, et ne refusons pas de Le croire,
lors mme qu'Il semble dire des choses contraires la raison et aux sens. Sa
parole est infaillible, tandis que notre jugement s'gare facilement.
Et Saint Augustin, ce dfenseur si zl de la Foi catholique, a toujours pens et
parl de mme, mais spcialement dans son commentaire sur le Psaume 33 : se
porter soi-mme dans ses mains est impossible l'homme, dit-il, cela ne peut
convenir qu' Jsus-Christ ; car il se portait dans ses propres mains, lorsque,
donnant son Corps, il dit : ceci est mon Corps.
Enfin, sans parler de Saint Justin et de Saint Irne, Saint Cyrille, dans son 4e
livre sur Saint Jean, affirme si clairement que la vritable Chair de Jsus-Christ
est dans l'Eucharistie, que nulle interprtation fausse et captieuse ne pourra
jamais obscurcir ses paroles.
Si les Pasteurs dsiraient connatre encore d'autres tmoignages des Pres, il
serait facile de leur citer Saint Denys, Saint Hilaire, Saint Jrme, Saint Jean
Damascne et une foule d'autres dont les sentiments si importants sur cette
matire ont t runis en corps d'ouvrage, par des hommes pieux et savants, et se
lisent partout.
Le second moyen de connatre la doctrine de l'Eglise dans les choses de la Foi,
c'est la condamnation qu'elle a faite des doctrines et des opinions contraires. Or,
il est impossible de le nier, le dogme de la Prsence relle de Jsus-Christ dans
l'Eucharistie a toujours t tellement rpandu et popularis dans toute l'Eglise, il
a toujours t si universellement reu par tous les Fidles, qu'au moment o
Brenger, dans le onzime sicle, osa l'attaquer et prtendre qu'il n'y avait l
qu'un signe, il fut aussitt condamn, et d'une voix unanime, au Concile de
Verceil, convoqu par le Pape Lon IX, et lui-mme y anathmatisa son hrsie.
Et lorsque plus tard il revint encore cette erreur impie, il fut de nouveau
condamn par trois autres Conciles, l'un de Tours, et les deux autres de Rome,
ces deux derniers assembls successivement par les Papes Nicolas II et Grgoire
VIII. Toutes ces dcisions furent confirmes ensuite par Innocent III dans le
Concile gnral de Latran. Enfin les Conciles de Florence et de Trente sont
venus tour tour fixer ce dogme avec une clart et une prcision invincibles.
Si les Pasteurs ont soin de bien mettre en lumire toutes ces autorits, ils
pourront, non pas ramener les hrtiques qui, aveugls par leurs erreurs, ne
baissent rien tant que la vrit, mais affermir les faibles, et remplir les mes

(Page 182)

pieuses de consolation et de joie : d'autant plus et cela est vident pour les
Fidles que la foi de cette vrit est renferme dans les autres articles de la
Doctrine chrtienne. Quiconque en effet croit et confesse que Dieu est Tout
Puissant, croit par l-mme qu'Il n'a pas manqu de pouvoir pour oprer le chefduvre que nous admirons et que nous rvrons dans l'Eucharistie. Quiconque
encore croit la sainte Eglise catholique, doit ncessairement reconnatre pour
vraie la doctrine que nous venons d'expliquer.
Mais ce qui met le comble au bonheur et l'dification des mes pieuses, c'est
de contempler la sublime dignit (le ce Sacrement. Par l elles comprennent
d'abord toute la perfection de la Loi vanglique, laquelle possde en ralit ce
que la Loi de Moise n'avait qu'en figures et en images. Ce qui a fait dire
admirablement Saint Denys 7 que Notre Eglise tient le milieu entre la
Synagogue et la Jrusalem cleste, et qu'elle participe de l'une et de l'autre .
Les fidles ne sauraient donc trop admirer la perfection, la gloire et la grandeur
de la sainte Eglise, puisqu'il n'y a, pour ainsi dire, qu'un seul degr qui la spare
de la batitude cleste. Nous avons cela de commun avec les habitants des cieux,
que les uns et les autres nous possdons Jsus-Christ ; Dieu et homme, prsent
au milieu de nous. Le seul degr qui nous spare d'eux, c'est qu'ils jouissent de la
Prsence de Jsus-Christ par la vision batifique, tandis que nous, nous adorons
seulement sa Prsence, Prsence invisible nos yeux, et cache sous le voile
miraculeux des saints Mystres, mais que cependant nous confessons avec une
Foi ferme et inbranlable.
Enfin Jsus-Christ nous a laiss dans ce Sacrement, la preuve de l'immense
amour qu'Il a pour nous. N'tait-ce pas en effet un des plus beaux traits de cet
amour, de n'avoir pas emport loin de nous cette nature qu'Il nous avait
emprunte, mais d'avoir voulu, autant Rue cela tait possible, demeurer sans
cesse avec nous, afin que sans cesse on pt dire de Lui en toute vrit 8 : mes
dlices sont d'tre avec les enfants des hommes ? .
II JSUS-CHRIST EST TOUT ENTIER DANS L'EUCHARISTIE.
Ici les Pasteurs auront expliquer que l'Eucharistie ne contient pas seulement le
Corps de Jsus-Christ avec tout ce qui constitue un corps vritable, comme les
os et les nerfs, mais encore Jsus-Christ tout entier. Il faut enseigner que JsusChrist, c'est le nom d'un Dieu et d'un homme tout la fois, c'est--dire d'une
personne dans laquelle la nature divine et la nature humaine son ; runies ;
Jsus-Christ possde les deux substances et ce qui les caractrise, la divinit
d'abord, puis la nature humaine tout entire avec l'me, les parties du corps et le
sang qui la composent. Nous devons donc croire que toutes ces choses se
trouvent dans l'Eucharistie. Car de mme qu'au ciel l'humanit de Jsus-Christ
est unie la divinit dans une seule personne, (et dans une seule hypostase). de
7
8

De Eccl. Hierarch. C., 3.


Prov., 8, 31.

(Page 183)

mme ce serait un crime de supposer que le Corps, prsent dans l'Eucharistie, y


est spar de la divinit.
Cependant les Pasteurs auront soin de faire observer que toutes ces choses ne
sont point contenues de la mme manire et par la mme raison dans ce
Sacrement. II en est qui s'y trouvent en vertu, et par la force mme de la
Conscration. Ces paroles en effet produisent ce qu'elles signifient, et les
Thologiens disent qu'une chose se trouve dans le Sacrement, par la force du
Sacrement, quand elle est exprime par la forme des paroles. Selon eux, s'il
pouvait arriver que les choses fussent dtaches les unes des autres, il y aurait
dans le Sacrement uniquement ce que sa forme signifie ; le reste ne s'y trouverait
point. Au contraire, il est certaines choses qui sont renfermes dans le
Sacrement, par cette seule et unique raison qu'elles. sont insparablement lies
avec celles que la forme exprime. Ainsi, comme la forme employe pour la
Conscration du pain exprime le Corps de Notre-Seigneur, puisqu'on y dit : ceci
est mon Corps, c'est donc par la force mme du Sacrement que le Corps de
Jsus-Christ est renferme dans l'Eucharistie. Mais parce que le Sang, l'me et la
Divinit sont insparables du Corps, toutes ces choses seront aussi dans le
Sacrement, non en vertu de la Conscration, mais par l'union qu'elles ont avec le
Corps, ou comme disent les Thologiens, par concomitance. C'est de cette
manire que manifestement Jsus-Christ est tout entier dans l'Eucharistie. Car
lorsque deux choses sont absolument lies entre elles, il faut que l'une soit
partout o l'autre se trouve. Il suit de l que Jsus-Christ est tellement tout entier,
(si nous pouvons ainsi dire), et sous l'espce du pain et sous l'espce du vin, que,
comme l'espce du pain contient non seulement le Corps, mais le Sang, et JsusChrist tout entier, de mme l'espce du gyrin renferme non seulement le Sang,
mais aussi le Corps et toute la Personne de Jsus-Christ.
Quoique les Fidles doivent avoir la certitude et la persuasion que les choses se
passent ainsi, cependant l'Eglise a t trs sage de faire sparment les deux
Conscrations. D'abord cela exprime bien mieux la Passion du Sauveur, dans
laquelle le Sang fut spar du Corps. C'est mme pour cette raison que l'on fait
mention de l'effusion du Sang, dans la Conscration. Ensuite, comme ce
Sacrement tait destin nourrir nos mes, il tait convenable quil ft tabli
sous la forme de nourriture et de breuvage, puisque ces deux choses constituent
videmment laliment complet de nos corps.
Il ne faut pas non plus oublier de dire que non seulement Jsus-Christ est tout
entier dans chacune des espces du pain et du vin, mais quIl est aussi tout entier
dans la moindre parcelle de chaque espce. Chacun reoit Jsus-Christ,
crivait Saint Augustin., 9 et Jsus-Christ est tout entier dans la portion de
chacun ; Il ne se divise pas entre tous, mais il se donne tout II tous. nous avons
dailleurs une preuve de cette vrit dans les Evanglistes. Il nest pas croire
9

De Consecrat. Dist., 2.

(Page 184)

en effet que Jsus-Christ ait consacr sparment chacun des morceaux de pain
quIl distribua aux Aptres ; il parat au contraire quil consacra, en prononant
une seule fois les paroles de la forme, tout le pain qui tait ncessaire, et quIl le
distribua ensuite chacun. Cest videmment ce qui eut lieu pour le calice,
cest--dire pour lespce du vin, puisque Jsus-Christ lui-mme dit: 10 prenez
et partagez entre vous
Tout ce que nous avons dit jusquici a pour but de faire enseigner par les
Pasteurs que le vrai Corps et le vrai Sang de Jsus-Christ sont contenus dans
lEucharistie.
III. DE LA TRANSSUBSTANTIATION.
Les Pasteurs enseigneront galement et ctait l notre second point,
quaprs la Conscration il ne reste absolument rien de la substance du pain et
du vin dans le Sacrement. Si extraordinaire, si prodigieux que puisse nous
paratre ce miracle, cependant il est une consquence ncessaire de ce que nous
venons de dmontrer. En effet, si aprs la Conscration le Corps et le Sang de
Jsus-Christ sont rellement prsents sous les espces du pain et du vin o Ils
ntaient pas auparavant, ce ne peut tre que par changement de lieu, ou par
cration, ou par le changement dune autre substance en la sienne. Or il est
impassible que le Corps de Jsus-Christ soit prsent dans lEucharistie, en y
venant dun autre lieu, puisque autrement Il devrait quitter le ciel, un corps ne
pouvant tre mis en mouvement sans sloigner du lieu do part le mouvement.
Il est encore bien moins croyable que le Corps de Jsus-Christ soit dans
lEucharistie par cration, ou plutt il nest mme pas permis de le penser. Que
reste-t-il donc, sinon que le pain soit chang en son Corps, et par consquent que
la substance du pain soit totalement dtruite par la Conscration ? Aussi les
Pres du Concile gnral de Latran, et ceux du Concile de Florence ont-ils
nettement enseign cette vrit. Et aprs eux, le Concile de Trente la dfinie
plus formellement encore en ces termes: Si quelquun dit que dans le trs saint
sacrement de lEucharistie, la substance du pain et du vin demeure avec le
Corps et le Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, quil soit anathme ! 11 Il est
trs facile dailleurs darriver la mme conclusion par les textes mmes de la
Sainte Ecriture. Et dabord Notre-Seigneur, en instituant ce Sacrement,
sexprime ainsi: ceci est mon Corps : Or la proprit du mot: ceci, est
dexprimer toute la substance de lobjet prsent. Si donc la substance du pain
tait demeure, Jsus-Christ naurait pas pu dire avec vrit: ceci est mon Corps.
Dun autre ct, le Seigneur dit, dans Saint Jean 12 le pain que Je donnerai,
cest ma Chair pour la vie du monde dsignant ainsi sa Chair par le nom du
pain ; puis un instant aprs, II ajoute 13 Si vous ne mangez la Chair du Fils de
10
11
12
13

Luc., 22, 17.


Conc. Trid. Sess., 13. Cap., 4
Joan., 6, 52.
Joan., 6, 54.

(Page 185)

lhomme, et si vous ne buvez son Sang, vous naurez point la vie en vous ; et
encore 14 ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vraiment
un breuvage Or appeler en termes si clairs et si formels sa Chair un vrai pain,
une vritable nourriture, et son Sang un vrai breuvage, nest-ce pas videmment
pour nous apprendre que ni la substance du pain ni celle du vin ne demeurent
dans ce Sacrement ?
Ceux qui auront seulement parcouru les Saints Pres, reconnatront sans peine
que telle a toujours t leur croyance unanime. Voici ce qucrit Saint
Ambroise: 15 vous direz peut-tre: ce pain est tout ordinaire. Oui cest du pain
ordinaire avant la Conscration ; mais aussitt aprs la Conscration, ce pain
devient la Chair de Jsus-Christ . Puis, pour rendre ses preuves plus sensibles,
il apporte plusieurs exemples et plusieurs comparaisons. Dans un autre endroit,
en expliquant ces paroles du Psalmiste: 16 le Seigneur a fait dans le ciel et sur
la terre tout ce quIl a voulu, il dit: quoique lon voie la figure et la forme du
pain et du vin, il ny a cependant rien autre chose aprs la Conscration, que la
Chair et le Sang de Jsus-Christ . Saint Hilaire sest servi presque des mmes
termes pour exprimer la mme vrit, il enseigne que 17 le Corps et le Sang du
Seigneur sont rellement dans lEucharistie, quoique, au dehors, on naperoive
que du pain et du vin
Ici les Pasteurs feront bien davertir les Fidles quils ne doivent pas stonner
quon ait conserv le nom de pain lEucharistie, mme aprs la Conscration.
La raison en est que lEucharistie garde les apparences du pain et mme la
proprit naturelle du pain, qui est de nourrir et de fortifier le corps. Cest
dailleurs une coutume de la Sainte Ecriture de nommer les objets daprs leurs
formes extrieures. Cest ce quon voit dans la Gense, o il est dit que trois
hommes apparurent Abraham, et cependant ctaient trois Anges. De mme
nous lisons dans les Actes que deux hommes apparurent aux Aptres, au
moment o Notre-Seigneur Jsus-Christ venait de monter au ciel, et ces hommes
taient des Anges.
IV. COMMENT SOPRE LA TRANSSUBSTANTIATION
Lexplication de ce Mystre est extrmement difficile. Cependant les Pasteurs
tcheront de faire comprendre ceux qui sont assez avancs dans la
connaissance des Vrits saintes, comment sopre ce changement admirable.
Car pour ceux qui sont encore faibles dans la Foi, il serait craindre quils ne
fussent accabls sous le poids dune Vrit si haute. Ce changement est tel que,
par la puissance de Dieu, toute la substance du pain est convertie en la substance
entire du Corps de Jsus-Christ, et toute la substance du vin en la substance
entire de son Sang, sans aucun changement de la part de Notre-Seigneur Lui14
15
16
17

Joan., 6, 56.
Lib. 4 de Sacr.
Psal., 134, 6.
De Consecr. Distr. 2.

(Page 186)

mme. En effet, Il ny est ni engendr, ni chang, ni augment ; mais Il demeure


intact dans sa substance. Cest ce qui a fait dire Saint Ambroise, en parlant de
ce Mystre 18 : vous voyez combien la parole de Jsus-Christ est efficace. Si
elle a eu assez de force pour faire exister ce qui ntait pas, le monde, par
exemple, combien ne lui en a-t-il pas fallu pour donner un nouvel tre aux
choses qui existaient dj et pour les changer en dautres ?
Plusieurs autres Pres trs anciens, et dune grande autorit, ont parl dans le
mme sens. nous le dclarons sans hsiter, dit Saint Augustin 19 avant la
Conscration, il ny a que le pain et le vin forms par la nature ; mais aprs la
Conscration, il ny a plus que la Chair et le Sang de Jsus-Christ, rendus
prsents par les paroles sacres. Le Corps de Notre-Seigneur 20, dit de son
ct Saint Jean Damascne, Celui-l mme qui est n dune Vierge, est
vritablement uni dans lEucharistie sa divinit ; non quIl descende du ciel
o Il est mont, mais parce que le pain et le vin sont transsubstantis au Corps
et au Sang du Seigneur.
Cest donc avec beaucoup de raison et de justesse que lEglise catholique
appelle ce merveilleux changement transsubstantiation, comme lenseigne le
Concile de Trente. En effet de mme que la gnration naturelle peut trs bien
sappeler transformation, parce quil sy fait un changement de forme ; de mme
le mot de transsubstantiation a t trs convenablement cr par nos Pres, pour
exprimer le changement dune substance tout entire en une autre substance, tel
que celui qui sopre dans lEucharistie.
Mais ainsi que les Saints Pres lont trs souvent recommand, il faut avertir les
Fidles de ne pas rechercher avec trop de curiosit comment un tel changement
peut se faire. Il nous est impossible de le comprendre, et nous ne pouvons en
trouver aucune image ni aucun exemple dans les changements naturels, ni mme
dans la cration. La Foi nous apprend que la chose est ainsi, nous ne devons
point chercher avec curiosit pourquoi ou comment la chose est ainsi.
Il ne faudra pas moins de prudence aux Pasteurs, lorsquils expliqueront
comment dans ce Mystre le Corps de Jsus-Christ se trouve contenu tout entier
dans chacune des plus petites parcelles du pain eucharistique. Autant quon le
peut il faut viter soigneusement ces sortes de discussions ; cependant, si la
Charit chrtienne en-fait un devoir, quon noublie pas tout dabord de
prmunir et de fortifier lesprit des Fidles par ces paroles de lEvangile 21
Rien nest impossible Dieu. Aprs cela les Pasteurs pourront enseigner que
Notre-Seigneur Jsus-Christ nest point dans ce Sacrement comme dans un lieu.
Les choses ne sont dans un lieu quautant quelles ont quelque tendue. Or,
quand nous disons que Jsus-Christ est dans lEucharistie, nous ne faisons pas
18
19
20
21

Lib. 4, de Sacr.
De Consecrat.
1 Lib., 4, de orth. fid. c., 4.
Luc., 1, 37.

(Page 187)

attention ltendue plus ou moins grande de son Corps, mais la substance


elle-mme, considre indpendamment de ltendue. Car la substance du pain
est change en la substance, et non pas en la quantit, ni en la grandeur du Corps
de Jsus-Christ. Or personne ne doute quune substance ne puisse tre galement
renferme dans un petit espace aussi bien que dans un grand. Ainsi la substance
de lair est aussi entire dans une petite partie dair que dans une grande ; la
nature (ou la substance) de leau nest pas moins entire dans un petit vase que
dans un grand. Et comme le Corps de Notre-Seigneur remplace la substance du
pain dans lEucharistie, on est oblig de convenir quIl est dans le Sacrement de
la mme manire que la substance du pain y tait avant la Conscration. Or la
substance du pain tait aussi bien et aussi entire dans la plus petite partie que
dans le tout. Cela ne se discute mme pas.
V. DES ACCIDENTS DU PAIN ET DU VIN.
La troisime merveille de ce Sacrement, la plus grande et la plus tonnante de
toutes, mais que les Pasteurs pourront aborder plus aisment, aprs avoir
expliqu les deux prcdentes, cest que les espces du pain et du vin y
subsistent sans tre soutenues daucun sujet. En effet, nous avons dmontr
dune part que le Corps et le Sang de Notre-Seigneur sont vritablement prsents
dans ce Sacrement, et de manire quil ne reste absolument rien de la substance
du pain et du vin. Mais dautre part il est impossible que les accidents qui
demeurent, sattachent son Corps et son Sang. Par consquent il est de toute
ncessit que, contre toutes les lois de la nature, ces accidents subsistent en euxmmes, et sans tre soutenus par aucune substance. telle a toujours t la
doctrine constante de lEglise catholique, doctrine qui peut du reste se dduire
des tmoignages que nous avons rapports plus haut en faveur de la vrit qui
nous occupe, savoir quaprs la Conscration, il ne demeure plus rien de la
substance du pain et du vin dans lEucharistie.
Mais rien ne convient mieux la pit des Fidles que de laisser de ct ces
questions difficiles, et de se borner vnrer, adorer la majest de ce
Sacrement, et ensuite admirer la souveraine Providence de Dieu, qui a tabli
ces sacrs Mystres, pour tre administrs sous les espces du pain et du vin.
toutefois, comme il rpugne absolument la nature de manger la chair et de
boire le sang de lhomme, cest une grande marque de Sagesse de la part de
Notre-Seigneur de nous avoir donn sa Chair et son Sang adorables sous les
apparences du pain et du vin, qui sont notre nourriture journalire, la plus
ordinaire, et en mme temps la plus agrable.
Nous trouvons encore en cela deux autres avantages ; le premier, cest dtre
labri daccusations calomnieuses, et quil nous et t difficile dviter de la
part des infidles, sils nous avaient vus manger la Chair de Jsus-Christ dans sa
propre forme. Le second, cest quen prenant le Corps et le Sang de NotreSeigneur, sans que nos sens puissent saisir la ralit de leur existence, cest un

(Page 188)

puissant moyen daugmenter la Foi dans nos mes. Car la Foi, dit Saint
Grgoire 22 ne mrite plus, quand la raison dmontre.
Tout ce que nous avons dit sur ces vrits si profondes ne doit tre prsent aux
Fidles quavec de grandes prcautions, et en tenant compte du dveloppement
de leur intelligence, aussi bien que des circonstances.

22

Hom., 26, Sup. Evang.

(Page 189)

Chapitre vingtime Du sacrement de lEucharistie (suite)


DE LA COMMUNION ET DU SACRIFICE DE LA MESSE
I. DE LA VERTU ET DES FRUITS DE LEUCHARISTIE.
La vertu et les fruits du sacrement de lEucharistie mritent toute notre
admiration. Il nest personne, coup sr, qui il ne soit utile et mme ncessaire
de les connatre. Et mme toute la doctrine que nous avons expose jusquici sur
ce Sacrement avait principalement pour but de mettre les Pasteurs en tat de
mieux en instruire les Fidles. Mais comme les biens et les avantages quils
renferment sont presque infinis, les plus beaux et les plus longs discours ne
pourraient les expliquer en dtail. Voil pourquoi les Pasteurs seront forcs de
sattacher une ou deux considrations principales qui suffiront pour montrer
ltendue et labondance des fruits salutaires contenus dans ce sacr Mystre.
Voici un moyen datteindre en partie ce but: cest de faire voir, en comparant
entre elles la nature et lefficacit de tous les Sacrements, que lEucharistie est
comme la source, tandis que les autres sont les ruisseaux. En effet lEucharistie
est vraiment la source de toutes les grces, puisquelle renferme dune manire
admirable Notre-Seigneur Jsus-Christ, la Source mme de tous les dons
clestes, lAuteur de tous les Sacrements, le Principe enfin do drive tout ce
quil y a de bien et de parfait dans les autres Sacrements. Aprs cela il ne sera
pas difficile de comprendre combien sont magnifiques les dons de la Grce
divine que nous communique la sainte eucharistie.
On pourra encore en juger aisment, en examinant la nature du pain et du vin,
qui sont les symboles de lEucharistie. Ce que le pain et le vin produisent pour le
corps, lEucharistie le produit galement, mais dune manire infiniment plus
parfaite, pour le salut et le bonheur de lme. Ce nest pas le Sacrement qui se
convertit comme le pain et le vin en notre substance, cest nous-mmes au
contraire qui sommes changs pour ainsi dire en sa nature. En sorte que lon
peut trs bien appliquer ici ces paroles que Saint Augustin met dans la bouche de
Notre-Seigneur 1 : Je suis la nourriture des hommes faits ; croissez, et nous
Me mangerez ensuite. Et vous ne Me changerez point en vous, comme il arrive d
la nourriture de votre corps mais cest vous qui vous changerez en Moi.
Si la Grce et la Vrit ont t apportes par Jsus-Christ 2 , ne doivent-elles
pas ncessairement se rpandre dans lme de celui qui reoit ce Sacrement avec
un cur pur et saint ? Car Notre-Seigneur a dit 3: Celui qui mange ma Chair et
qui boit mon Sang, demeure en Moi, et Moi en lui. s Personne ne doit douter que
ceux qui participent ce Sacrement avec des sentiments de Foi et de pit, ne
reoivent le Fils de Dieu, de manire se trouver en quelque sorte greffs sur
1
2
3

V. Ambr. lib., 5, de Sacr.


Joan., 1, 17.
Joan., 6, 56.

(Page 190)

son Corps, comme des membres vivants. Celui qui Me mange, dit le Sauveur 4
vivra aussi pour Moi. Le pain que je donnerai, cest ma Chair pour la vie du
monde. Sur quoi Saint Cyrille a fait cette remarque 5: Le verbe de Dieu, en
sunissant sa propre chair, la rendue vivifiante. il tait donc convenable quIl
sunt nos corps dune manire admirable. par sa Chair sacre et par son
Sang prcieux quIl nous livre sous les espces du pain et du vin, pour nous
sanctifier et nous donner la vie.
Mais en disant que lEucharistie donne la Grce, que les Pasteurs fassent bien
entendre aux Fidles que pour recevoir ce Sacrement dune manire vraiment
utile, il est ncessaire de la possder auparavant. De mme que les aliments
naturels ne servent de rien aux morts, de mme aussi il est certain que les saints
Mystres sont inutiles celui qui na pas la vie de lme. Si mme ils se
prsentent sous les apparences du pain et du vin, cest prcisment pour nous
faire comprendre quils nont pas t institus pour rendre la vie lme, mais
seulement pour la lui conserver.
On veut donc dire par l que la premire grce ncessaire tous ceux qui
veulent recevoir ce Sacrement, sans manger et boire leur condamnation, ne se
donne qu ceux qui ont le dsir et la rsolution bien arrte dy participer, car il
est la fin de tous les autres Sacrements, le symbole de lunit et de lunion de
tous les membres ale lEglise, hors de laquelle il est impossible dobtenir la
Grce.
Dun autre ct, la nourriture naturelle nest pas destine seulement la
conservation du corps, mais aussi son accroissement, et mme ses
jouissances et son plaisir. De mme la nourriture eucharistique non seulement
soutient lme, mais la fortifie et lui donne plus de got pour les choses
spirituelles. nous avions donc raison de dire que ce Sacrement communique la
Grce, et quon peut le comparer justement la manne, dans laquelle on trouvait
les dlices de toutes les saveurs.
On ne peut douter non plus que lEucharistie ne remette et pardonne les pchs
lgers, que lon appelle ordinairement vniels. tout ce que lme entrane par
lardeur de la concupiscence, a perdu de la vie de la Grce en commettant des
fautes lgres, ce Sacrement le lui rend en effaant ces petites fautes. De mme
aussi, pour nous servir toujours de notre comparaison, la nourriture corporelle
rpare peu peu et nous rend ce que nous perdons tous les jours par leffet de la
chaleur naturelle. Ce qui a fait dire si justement Saint Ambroise, parlant de ce
cleste Sacrement 6: Ce pain de chaque jour est an remde aux infirmits de
chaque jour. toutefois ceci ne sapplique quaux pchs dont le sentiment et
lattrait nmeuvent plus lme.

4
5
6

Joan., 6, 57.
Lib. 4 in Joan.
Lib. 4 de Sacr.

(Page 191)

Cest encore un autre effet de lEucharistie de nous conserver exempts et purs de


tout pch, de nous sauvegarder contre les attaques furieuses des tentations, et
de nous servir comme dun cleste antidote qui nous empche dtre infects et
corrompus par le venin mortel des mauvaises passions. Aussi, au rapport de
Saint Cyprien, lorsque dans les premiers temps de lEglise, les Fidles taient
condamns par les tyrans aux supplices et la mort pour avoir confess la Foi de
Jsus-Christ, les Evques avaient coutume de leur administrer le sacrement du
Corps et du Sang de Notre-Seigneur, de peur que vaincus par la violence des
tourments ils ne vinssent succomber dans ce combat suprme du salut.
LEucharistie rprime et modre aussi lardeur des dsirs de la chair. Par cela
mme quelle augmente dans les cur s le feu de lAmour de Dieu, elle teint
ncessairement celui de la concupiscence. Enfin, pour exprimer en un seul mot
tous les avantages et tous les bienfaits de ce Sacrement, il suffit de dire quil
possde une puissance souveraine pour nous faire acqurir la gloire ternelle.
Car il est crit, (et cest une parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ): Celui qui
mange ma Chair, et qui boit mon Sang, a la Vie Eternelle, et Je te ressusciterai
au dernier jour. 7 A en effet, par la grce de lEucharistie, les Fidles jouissent
dj ds cette vie dune paix et dune tranquillit de conscience parfaites. Puis,
quand il faut mourir, cest encore par sa Vertu quils slvent la gloire et la
batitude ternelle ; semblables Elie qui fortifi par le pain cuit sous la
cendre marcha jusqu Horeb, la montagne de Dieu 8 .
Il sera facile aux Pasteurs dexpliquer plus longuement tous ces bienfaits de
lEucharistie, sils veulent commenter devant les Fidles le sixime chapitre de
lEvangile de Saint Jean, o un grand nombre des effets de ce Sacrement se
trouvent marqus ; ou bien encore, si en parcourant la suite admirable des
actions de Notre-Seigneur, ils comparent le bonheur de ceux qui Le reurent
dans leur maison, pendant sa vie mortelle, ou qui recouvrrent la sant en
touchant ses vtements et le bord de sa robe, 9 avec le bonheur beaucoup plus
considrable de ceux qui Le reoivent dans leur cur, (maintenant quIl est en
possession de la gloire immortelle), pour gurir toutes leurs blessures et enrichir
leur me de ses dons les plus excellents.
II. TROIS MANIRES DE PARTICIPER A LEUCHARISTIE.
Il faut montrer prsent qui sont ceux qui reoivent vritablement tous ces fruits
admirables de lEucharistie. Il faut faire voir galement quil y a plus dune
manire de participer ce Sacrement, afin que les Fidles sefforcent
demployer celle qui est la plus salutaire. Or, dans leur sagesse, nos pres ont
trs bien distingu, et le Concile de Trente aprs eux, quil y a trois manires de
recevoir lEucharistie.
7
8
9

Joan., 6, 54.
3 Reg., 19, 8.
Matth., 9, 20 et 14, 36.

(Page 192)

Les uns reoivent seulement le Sacrement. Ce sont ces pcheurs qui ne craignent
pas de prendre les saints Mystres avec une bouche et un cur impurs, et dont
lAptre a dit: 10 Quils mangent et boivent indignement le Corps du
Seigneur. Cest eux aussi que sappliquent ces paroles de Saint Augustin 11.:
Celui qui ne demeure pas en Jsus-Christ, et en qui Jsus-Christ ne demeure
pas, ne change certainement point sa Chair spirituellement, quoique
matriellement et visiblement il presse sous ses dents les Sacrements de son
Corps et de son Sang. Mais ceux qui reoivent les saints Mystres dans cette
disposition, non seulement nen retirent aucun fruit, mais mme, au tmoignage
de lAptre, 12 ils mangent et boivent leur propre condamnation.
Il y en a dautres qui ne participent lEucharistie que spirituellement: ce sont
ceux qui, anims 13 de cette Foi vive qui opre par la Charit , se nourrissent
de ce Pain cleste par des dsirs et des vux ardents. Sils ne retirent pas de ce
Sacrement tous les fruits quil contient, ils en reoivent nanmoins de trs
considrables.
Enfin il en est qui participent lEucharistie rellement et spirituellement tout
la fois. Fidles aux avertissements de lAptre, ils ont soin de sprouver euxmmes, et de se revtir de la robe nuptiale, avant de sapprocher de la sainte
table. Aussi ils ne manquent jamais den recueillir les avantages si abondants
dont nous avons parl.
Voil pourquoi ceux qui peuvent se mettre en tat de recevoir le sacrement du
corps de Notre-Seigneur, et qui se contentent de faire la Communion spirituelle,
se privent eux-mmes volontairement de biens immenses et clestes.
III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR COMMUNIER.
Mais il est temps de dire comment les Fidles doivent se prparer recevoir le
sacrement de lEucharistie. Et dabord, afin de les bien convaincre de la
ncessit de cette prparation, il convient de leur proposer lexemple de notre
Sauveur. LorsquIl voulut donner ses Aptres le sacrement de son Corps et de
son Sang prcieux, bien quils fussent dj purs, (Il le leur avait dit Lui-mme),
Il ne laissa pas nanmoins de leur laver les pieds, afin de nous faire comprendre
par l que nous ne devons rien ngliger pour nous mettre en tat de grce, et de
grce parfaite, lorsque nous allons recevoir les saints Mystres. noublions pas
non plus que si lon reoit toute labondance des dons `de Dieu, quand on
participe lEucharistie avec un cur bien dispos et parfaitement prpar, on y
trouve au contraire les inconvnients et les malheurs les plus grands bien,
loin den retirer 1e moindre fruit -lorsquon la reoit sans la prparation
ncessaire. Les choses les plus excellentes et les plus salutaires ont cela de
10
11
12
13

1 Cor., 11, 99.


In Joan. Tract., 26.
1 Cor., 11, 29.
Gal., 5, 6.

(Page 193)

particulier quelles produisent les plus heureux effets, si lon sen sert propos,
et quelles sont au contraire funestes et pernicieuses, si on les emploie
contretemps. Il nest donc pas tonnant que ces dons si prcieux et si brillants de
la pure bont de Dieu, lorsque nous les recevons dans un cur bien prpar,
soient pour nous un puissant secours capable de nous faire obtenir la gloire du
ciel, mais que par contre ils nous apportent la mort -et la mort ternelle si
nous avons le malheur de les recevoir indignement.
Nous voyons une preuve frappante de cette vrit dans lArche dalliance. Les
Isralites navaient rien de plus sacr. Dieu sen tait servi souvent pour leur
accorder les plus signals bienfaits. Mais enleve un jour par les Philistins, elle
fit tomber sur eux un terrible flau, aussi affligeant que honteux, et qui les
couvrit dopprobre. De mme aussi la nourriture, qui arrive dans un estomac
bien prpar, soutient et fortifie le corps, mais au contraire elle engendre de
graves maladies, si lestomac est mal dispos et plein dhumeurs mauvaises.
La premire disposition ncessaire, cest de savoir distinguer entre table et table,
cest--dire, discerner cette table sacre des tables profanes, ce Pain cleste du
pain ordinaire. Pour cela, il faut croire fermement que lEucharistie renferme le
vrai Corps et le vrai Sang du mme Dieu que les Anges adorent dans le ciel, qui
fait trembler par ses ordres les colonnes du ciel, dont la gloire remplit le ciel et
la terre. Cest l discerner en effet, comme le recommande lAptre, le Corps
du Seigneur. Mais il faut se contenter dadorer la profondeur de ce Mystre, sans
chercher en pntrer lessence par des recherches trop curieuses.
Une seconde disposition absolument indispensable, cest de nous demander
nous-mmes si nous sommes en paix avec les autres, si nous aimons notre
prochain sincrement, et du fond du cur. Si en offrant votre don lautel,
vous vous souvenez que votre frre a quelque chose contre vous, laissez-l votre
don devant lautel, et allez vous rconcilier avec votre frre, puis aprs vous
viendrez faire votre offrande. 14
En troisime lieu, nous devons examiner notre conscience avec le plus grand
soin, de peur quelle ne soit souille de quelque faute mortelle, dont il soit
ncessaire de nous repentir et dobtenir le pardon par la contrition et la
confession. Le saint Concile de Trente a dcid en effet, qu il mtait point
permis celui qui a sur la conscience un pch mortel, de recevoir la sainte
Communion, quelque repentir quil croie prouver, avant de stre purifi par la
confession, si toutefois il a pu trouver un Confesseur. 15
La quatrime disposition, cest de rflchir en silence au-dedans de nous-mmes
combien nous sommes indignes de ce bienfait divin que nous recevons dans la
sainte eucharistie. Comme le Centurion, auquel Notre-Seigneur Jsus-Christ

14
15

Matth., 5, 23.
Sess., 13. Can., 11.

(Page 194)

Lui-mme rendit ce tmoignage, 16 quIl navait point trouv une si grande


Foi en Isral , nous devons rpter du fond du cur : Seigneur, je ne suis pas
digne que Vous entriez dans ma maison. Demandons-nous galement si nous
aurions le droit de dire avec Saint Pierre 17: Seigneur, Vous savez que je Vous
aime ! Car noublions pas que celui qui tait all sasseoir au festin de son
matre sans la robe nuptiale , fut jet dans une prison tnbreuse, pour y
subir dternels chtiments.
Mais la prparation de lme ne suffit pas ; il faut aussi apporter la
Communion certaines dispositions du corps. Ainsi nous devons nous approcher
de la sainte table jeun, cest--dire sans avoir rien mang ni rien bu depuis le
milieu de la nuit, jusquau moment o nous recevons lEucharistie. La saintet
dun si grand Sacrement demande en effet que le corps lui-mme qui va devenir
le temple de Notre-Seigneur Jsus-Christ, soit purifi, et autant que possible
conserv digne de lHte divin qui daigne descendre en lui. Voil, peu prs, ce
quil y a de plus ncessaire observer pour se prparer recevoir utilement les
saints Mystres. toutes les autres dispositions peuvent facilement se rapporter et
se rduire celles que nous venons dindiquer ici.
IV. DE LOBLIGATION DE COMMUNIER.
Il peut arriver que certains Chrtiens montrent de la ngligence, et mme de la
lchet, recevoir ce Sacrement, sous prtexte que la prparation quil demande
est trop pnible et trop difficile. Il est donc ncessaire de rappeler aux Fidles
que lobligation de communier atteint tout le monde. Il y a plus ; car lEglise a
dcrt que celui qui ne sapproche pas de la sainte table au moins une fois
chaque anne dans le temps de Pques, doit tre excommuni. Mais nallons pas
croire quil suffit dobir ce Commandement et de recevoir une fois seulement
chaque anne le Corps de Notre-Seigneur. Soyons bien persuads au contraire
quil faut renouveler trs souvent la sainte Communion. Mais faut-il communier
tous les mois, toutes les semaines ou tous les jours ? on ne saurait tablir l
dessus une rgle prcise et gnrale. Ce que lon peut prescrire de mieux: 18
Vivez de manire pouvoir communier tous les jours !
Cest pourquoi les Pasteurs auront soin dexhorter souvent les Fidles ne point
ngliger de nourrir chaque jour leur me de ce Pain salutaire, en leur
reprsentant quils ne manquent pas de donner chaque jour leur corps les
aliments dont il a besoin., et que la nourriture spirituelle nest pas moins
ncessaire lme que la nourriture matrielle au corps. Il sera aussi trs utile de
leur rappeler en mme temps ces immenses et divins bienfaits que nous procure
la Communion eucharistique, ainsi que nous lavons montr plus haut. On
pourra invoquer encore, et le pain figuratif de la manne, dont les Isralites
16
17
18

Matth., 8, 10.
Joan., 21, 15.
De verb. Dom. Serm., 28.

(Page 195)

taient obligs de se nourrir tous les jours, pour rparer les forces de leur corps,
et lautorit des Saints Pres qui recommandent fortement la rception frquente
de ce Sacrement. Ce nest pas seulement Saint Augustin qui a dit: 19 Vous
pchez tous les jours ; communiez tous les jours Quiconque voudra tudier
srieusement les Pres qui ont crit sur ce sujet, se convaincra facilement quils
sont tous du mme avis.
Aussi voyons-nous dans les Actes des Aptres quil fut un temps autrefois o les
Fidles communiaient tous les jours. tous ceux qui professaient alors la Religion
chrtienne taient enflamms dune Charit si vraie et si sincre, que sans cesse
appliqus la prire et aux autres devoirs de la pit, ils se trouvaient prts
sapprocher chaque jour des saints Mystres. Cet usage ayant paru saffaiblir, le
trs saint Pape et martyr Anaclet le renouvela en partie. Il ordonna que tous les
ministres de lEglise qui assisteraient au Sacrifice de la Messe, y
communieraient, suivant linstitution des Aptres. Au reste ce fut pendant
longtemps un usage dans lEglise que le Prtre, aprs avoir achev le Sacrifice,
et pris lui-mme lEucharistie, se tournait vers le peuple et invitait les Fidles
la table sainte par ces paroles: Venez, mes frres, la Communion , et alors
ceux qui taient prpars recevaient les saints Mystres, avec de grands
sentiments de religion.
Mais ensuite la Charit et lamour de la pit se refroidirent tellement que les
Fidles napprochaient plus que trs rarement de la sainte Communion. Cest
pourquoi le Pape Fabien dcrta que tous les Chrtiens devraient recevoir
dEucharistie au moins trois fois par an, aux ftes de la naissance de NotreSeigneur, de sa Rsurrection, et de la Pentecte. Cette rgle fut confirme plus
tard par plusieurs Conciles, et spcialement par le premier Concile dAgde.
Enfin les choses en tant venues ce degr de relchement que non seulement
on nobservait plus cette ordonnance si sainte et si salutaire, mais quon diffrait
mme pendant plusieurs annes de communier, le Concile gnral de Latran
porta ce dcret que tous les Fidles devraient recevoir au moins une fois par an,
Pques, le Corps sacr de Notre-Seigneur, et que ceux qui ngligeraient de le
faire seraient exclus de lentre de lEglise.
Cependant quoique cette Loi, fonde galement sur lautorit de Dieu et sur
celle de lEglise, stende tous les fidles, il faut excepter de lobligation
quelle impose ceux qui nont point encore lusage de la raison, cause de la
faiblesse de leur ge. Ils sont incapables en effet de discerner la sainte
eucharistie dun pain ordinaire et profane, et par suite de la recevoir avec les
sentiments de religion et de pit quelle demande. Il semble mme quil serait
absolument contraire linstitution de ce Sacrement dagir dune autre manire ;
Notre-Seigneur Jsus-Christ ayant dit, en linstituant 20: Prenez et mangez ,
19
20

Epist., 118.
Matth., 26, 26.

(Page 196)

parat avoir exclu les enfants qui ne peuvent deux-mmes ni prendre ni manger.
Il est vrai quanciennement quelques Eglises taient dans lusage de donner la
sainte eucharistie aux enfants ; mais il y a longtemps que lautorit de lEglise a
fait disparatre cet usage, soit pour les raisons que nous venons de dire, soit pour
dautres motifs trs conformes la pit chrtienne.
Quant lge o lon doit donner les saints Mystres aux enfants, personne ne
peut mieux le dterminer que leurs parents, et le Prtre auquel ils confessent
leurs pchs. Cest eux quil appartient dexaminer et dinterroger les enfants
pour savoir sils ont une connaissance suffisante de cet admirable Sacrement, et
sils sont capables den goter les fruits.
On ne doit point non plus administrer lEucharistie aux insenss, parce quils
sont incapables daucun sentiment de pit. Cependant, si avant de tomber en
dmence, ils avaient montr de la pit et des sentiments religieux, on pourrait,
larticle de la mort, leur donner la sainte Communion, suivant le dcret du
Concile de Carthage, pourvu que lon net craindre ni vomissement, ni
indcence, ni aucun autre inconvnient.
V. COMMUNION SOUS LES DEUX ESPCES.
En ce qui regarde la manire de communier, les Pasteurs auront soin denseigner
que lEglise a dfendu la Communion sous les deux espces tous les Chrtiens,
except aux Prtres lorsquils consacrent lEucharistie dans le Sacrifice de la
Messe ; car, comme lexplique le Concile de Trente, quoique Notre-Seigneur
Jsus-Christ dans la dernire Cne, ait institu cet auguste Sacrement sous la
double espce du pain et du vin, et quIl lait donn ainsi ses Aptres, il ne
sensuit pas nanmoins quIl ait voulu faire une loi dadministrer les saints
Mystres aux Fidles sous ces deux espces. Lui-mme dailleurs, quand Il parle
de ce Sacrement, ne fait le plus souvent mention que dune seule espce 21 : Si
quelquun mange de ce pain, dit-Il, il vivra ternellement. Et ce pain que Je
donnerai, cest ma Chair, pour la vie du monde. Celui qui mange ce Pain vivra
ternellement.
Ce nest pas sans motifs et les motifs les plus graves que lEglise sest
dtermine non seulement approuver, mais encore sanctionner par lautorit
dun dcret la coutume de ne communier que sous une seule espce.
Dabord il fallait prendre les plus grandes prcautions pour que le Sang de
Notre-Seigneur ne se rpandit point terre, ce quil tait trs difficile, pour ne
pas dire impossible, dviter lorsquon, avait le distribuer une grande
multitude de peuple.
En second lieu, lEucharistie devant tre toujours rserve et prte pour les
malades, il tait bien craindre que lespce du vin conserve un peu longtemps
ne vnt saigrir.
21

Joan., 6, 51.

(Page 197)

Troisimement, il est un grand nombre de personnes qui ne peuvent supporter ni


le got, ni mme lodeur du vin. Voil pourquoi lEglise a trs sagement
ordonn que les Fidles ne recevraient, dans la sainte Communion, que lespce
du pain. Autrement ce que lon donnait pour le salut de lme aurait pu nuire la
sant du corps.
Ajoutons toutes ces raisons que dans beaucoup de contres, on trouve
difficilement du vin, et que lon ne peut sen procurer qu grands frais, cause
de lloignement des lieux et de la difficult des chemins.
Enfin et cest l le point principal dans cette question il fallait abattre
lhrsie de ceux qui prtendaient que Jsus-Christ nest pas tout entier sous
chaque espce ; que lespce du pain contenait seulement son Corps, spar de
son Sang, et lespce du vin son Sang, spar de son Corps. Et ds lors, pour
manifester dune manire plus sensible aux yeux de tous la vrit de la Foi
catholique, lEglise a trs sagement ordonn la Communion sous une seule
espce, qui est celle du pain.
Il est encore dautres raisons de cet usage, rapportes par ceux qui ont trait
cette matire, et que les Pasteurs pourront leur emprunter, sils le jugent
propos.
VI. MINISTRE DU SACREMENT DE LEUCHARISTIE.
Nous avons parler maintenant du Ministre de lEucharistie, non quil soit
possible personne de lignorer, mais pour ne rien omettre de tout ce qui semble
se rattacher la doctrine de ce Sacrement. On enseignera donc que les Prtres
seuls ont reu le pouvoir de consacrer lEucharistie, et de la distribuer aux
Fidles. Lusage de lEglise a toujours t, dit le Concile de Trente, que le
peuple ret la communion des mains des Prtres, et que les Prtres se
communiassent eux-mmes, quand ils clbrent les saints Mystres ; usage que
ce saint Concile fait remonter aux Aptres et quil ordonne de conserver
religieusement, dautant plus quil est fond sur lexemple si frappant de NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme, qui consacra son Corps adorable et Le
prsenta aux Aptres de ses propres mains. Et mme afin de rehausser encore
par tous les moyens possibles, la dignit dun Sacrement si auguste, non
seulement le pouvoir de ladministrer na t donn quaux Prtres, mais
lEglise a dfendu par une loi, tous ceux qui ne sont pas dans les Ordres, de
manier ou de toucher les vases sacrs, les linges et autres choses ncessaires
pour la Conscration, sauf le cas de quelque grave ncessit. Et cest ce qui doit
faire comprendre, tant aux Prtres eux-mmes, quaux simples Fidles, avec
quels sentiments de pit et quelle innocence il convient de consacrer,
dadministrer et de recevoir lEucharistie. nanmoins, ce que nous avons dit plus
haut des autres Sacrements, quils peuvent tre administrs validement, mme
par des Ministres indignes, pourvu que la matire et la forme soient exactement
employes, nest pas moins vrai du Sacrement de lEucharistie. La Foi nous

(Page 198)

enseigne que leur effet ne dpend pas du mrite de celui qui les administre, mais
de la puissance et des mrites de Notre-Seigneur Jsus-Christ.
Voil ce quil faudra dire de lEucharistie considre comme Sacrement. Il reste
la considrer maintenant comme Sacrifice. Aprs cela, les Pasteurs
nignoreront rien de ce quils sont obligs, daprs le dcret du Concile de
Trente, denseigner aux peuples sur ce Mystre ; les jours de Dimanches et de
Ftes.
VII. DE LEUCHARISTIE CONSIDRE COMME SACRIFICE.
LEucharistie nest pas seulement le trsor des richesses spirituelles dont le bon
usage nous assure la grce et lamiti de Dieu. Elle possde en outre une vertu
particulire qui nous donne le moyen de tmoigner Dieu notre reconnaissance
pour les immenses bienfaits que nous avons reus de Lui. Or, pour comprendre
combien ce Sacrifice Lui est agrable et cher, lorsquon le Lui offre comme il
convient, il suffit de se rappeler les sacrifices de lancienne Loi. De ces
sacrifices les Prophtes avaient dit 22: Vous navez voulu ni sacrifices ni
offrandes. Si vous aimiez les sacrifices, je Vous en offrirais ; mais les
holocaustes ne Vous sont point agrables. Et cependant le Seigneur les agrait,
puisque lEcriture atteste 23 quIl les a reus en odeur de suavit , cest--dire
quils Lui ont t rellement agrables. Ds lors que ne devons-nous pas
attendre dun Sacrifice o lon immole et o lon offre Celui dont une voix
cleste a dit deux fois 24: Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui Jai mis foutes
mes complaisances ? Les Pasteurs devront donc expliquer soigneusement ce
Mystre aux Fidles, afin que, lorsquils assisteront la Messe, ils soient
capables de mditer avec attention et avec pit sur ce trs saint Sacrifice.
Ils enseigneront avant tout que Notre-Seigneur Jsus-Christ a institu
lEucharistie pour deux raisons: la premire, afin quelle servit notre me de
nourriture spirituelle pour soutenir et conserver en elle la vie de la grce ; la
seconde, afin que lEglise possdt un Sacrifice perptuel, capable dexpier nos
pchs, et au moyen duquel notre Pre cleste, trop souvent offens dune
manire grave pour nos iniquits, pt tre ramen de la colre la misricorde et
des justes rigueurs du chtiment la clmence. Double effet dont nous avons
une figure et une image dans lAgneau pascal que les enfants dIsral avaient
coutume doffrir comme sacrifice, et de manger comme sacrement. Et coup
sr, au moment de soffrir Lui-mme son Pre sur lAutel de la Croix, notre
divin Sauveur ne pouvait nous donner une marque plus clatante de son
immense Charit que de nous laisser ce Sacrifice visible, afin de renouveler sans
cesse cette immolation sanglante quIl allait offrir une fois le lendemain sur la
Croix, afin aussi den conserver la mmoire jusqu la fin des sicles et den
22
23
24

Psal., 39, 7. ----- 50, 18.


Genes., 8, 21.
Matth., 3, 17.

(Page 199)

rpandre chaque jour les fruits infinis dans tout lunivers, par le moyen de son
Eglise.
Mais il y a une grande diffrence entre le Sacrement et le Sacrifice. Le
Sacrement a lieu par la Conscration, et le Sacrifice consiste surtout dans
lOffrande. Ainsi, pendant quelle est conserve dans le ciboire, ou bien quand
on la porte aux malades, lEucharistie na que le caractre de Sacrement, et non
celui de Sacrifice. De plus, en tant que Sacrement, elle est une cause de mrite
pour ceux qui la reoivent, et leur procure tous les avantages dont nous avons
parl plus haut. Mais, en tant que Sacrifice, elle possde outre la vertu de nous
faire mriter, celle de satisfaire. De mme en effet que Notre-Seigneur JsusChrist a mrit et satisfait pour nous dans sa Passion, ainsi ceux qui offrent ce
Sacrifice, par lequel ils communiquent avec nous, mritent de participer aux
fruits de la Passion de Notre-Seigneur, et ils satisfont pour leurs pchs.
Quant linstitution de ce Sacrifice, il nest pas permis davoir le moindre
doute, aprs la dclaration du Concile de Trente ; en effet cette sainte assemble
dit formellement que Jsus-Christ linstitua dans la dernire Cne, et elle frappe
danathme ceux qui prtendent quon noffre point Dieu de Sacrifice vritable
dans lEglise, ou du moins que celui quon offre consiste uniquement donner
la Chair de Notre-Seigneur manger.
Le Concile na point oubli non plus de rappeler soigneusement que le Sacrifice
ne soffre et ne peut soffrir qu Dieu. Quoique lEglise ait coutume de clbrer
de temps en temps des Messes en mmoire et lhonneur des Saints, le saint
Concile nous enseigne que ce Sacrifice ne leur est point offert, mais Dieu seul
qui les a couronns
dune gloire immortelle. Cest pourquoi le Prtre ne dit pas: Pierre, ou Paul, je
vous offre ce Sacrifice ; mais en sacrifiant Dieu seul, il Lui rend des actions de
grces pour les victoires signales des bienheureux Martyrs, et il implore leur
protection, afin quils daignent intercder pour nous dans le ciel, pendant que
nous honorons leur mmoire sur la terre. Au surplus, cette doctrine sur la ralit
du Sacrifice eucharistique, lEglise la reue de Notre-Seigneur Jsus-Christ
Lui-mme, lorsque dans cette nuit suprme, o Il ordonna ses Aptres de
clbrer les saints Mystres, Il leur dit 25: Faites ceci en mmoire de Moi.
En effet, comme la dclar le saint Concile, cest en ce moment-l mme quIl
les institua Prtres, et quIf leur ordonna, eux et leurs successeurs, dimmoler
et doffrir le sacrifice de son Corps. On tire galement une autre preuve de cette
vrit de ces paroles de lAptre aux Corinthiens 26: Vous ne pouvez pas boire
le Calice du Seigneur, et le calice des dmons ; vous ne pouvez pas participer
la table du Seigneur, et la table des dmons. Or, par la table des dmons, il
faut ncessairement entendre lautel sur lequel on leur immolait des victimes,
25
26

Luc., 22, 19. ----- 1 Cor., 11, 24.


1 Cor., 10, 21.

(Page 200)

donc, pour que le raisonnement de lAptre soit concluant, la table du Seigneur


ne peut signifier rien autre chose que lAutel sur lequel on Lui sacrifie.
Si nous cherchons dans lAncien testament des figures et des prophties de ce
Sacrifice, nous y trouvons dabord ces paroles de Malachie, qui lannoncent
avec une clart parfaite 27: Depuis le lever du soleil jusqu son coucher, mon
nom est grand parmi les nations: en tout lieu on sacrifie et on offre mon Nom
une victime pure, parce que mon nom est grand parmi les nations, dit le
Seigneur des armes. Cette mme victime tait figure par tous les sacrifices
qui eurent lieu, soit avant, soit aprs la promulgation de la Loi. Cest que, en
effet, tous les biens qui taient signifis par ces sacrifices se trouvent renferms
dans celui de lEucharistie, qui est la perfection et laccomplissement de tous les
autres.
Mais de toutes les figures qui lont annonc, il nen est point de plus frappante
que le sacrifice de Melchisdech, puisque Notre-Seigneur Jsus-Christ Luimme, pour bien nous marquer quIl avait t tabli Prtre pour lternit
selon lordre de Melchisdech 28 , offrit Dieu son Pre, dans la dernire Cne,
son Corps et son Sang sous les espces du pain et du vin.
VIII. LE SACRIFICE DE LA MESSE EST LE MME QUE CELUI
DE LA CROIX.
Nous reconnaissons donc que le Sacrifice qui saccomplit la Messe, et celui
qui fut offert sur la Croix ne sont et ne doivent tre quun seul et mme
Sacrifice, comme il ny a quune seule et mme Victime, Notre-Seigneur JsusChrist, qui sest immol une fois sur la Croix dune manire sanglante. Car il ny
a pas deux hosties, lune sanglante, et lautre non sanglante, il ny en a quune ;
il ny a quune seule et mme Victime dont limmolation se renouvelle tous les
jours dans lEucharistie depuis que le Seigneur a port ce Commandement 29
Faites ceci en mmoire de Moi.
Il ny a non plus quun seul et mme Prtre dans ce Sacrifice, cest Jsus-Christ.
Car les Ministres qui loffrent nagissent pas en leur propre nom. Ils reprsentent
la Personne de Jsus-Christ, lorsquils consacrent son Corps et son Sang, comme
on le voit par les paroles mmes de la Conscration. Car les prtres ne disent pas
30
: Ceci est le Corps de Jsus-Christ, mais, Ceci est mon Corps : se mettant ainsi
la place de Notre-Seigneur, pour convertir la substance du pain et du vin en la
vritable substance de son Corps et de son Sang.
Les choses tant ainsi, il faut sans aucune hsitation enseigner avec le saint
Concile que lauguste Sacrifice de la Messe nest pas seulement un Sacrifice de
louanges et dactions de grces, ni un simple mmorial de celui qui a t offert
27
28
29
30

Malach, 1, 11.
Hebr., 7, 17. ----- Psal., 109, 4.
Luc., 22, 19.
Cor., 11, 24.

(Page 201)

sur la Croix, mais encore un vrai Sacrifice de propitiation, pour apaiser Dieu et
nous le rendre favorable. Si donc nous immolons et si nous offrons cette victime
trs sainte avec un cur pur, une Foi vive et une douleur profonde de nos
pchs, nous obtiendrons infailliblement misricorde de la part du Seigneur, et
le secours de sa Grce dans tous nos besoins. Le parfum qui sexhale de ce
Sacrifice lui est si agrable quIl nous accorde les dons de la grce et du repentir,
et quIl pardonne nos pchs. Aussi lEglise dit-elle dans une de ses Prires
solennelles : Chaque fois que nous renouvelons la clbration de ce sacrifice,
nous oprons luvre de notre salut. 31 Car tous les mrites si abondants de la
Victime sanglante se rpandent sur nous par ce Sacrifice non sanglant.
Enfin, telle est la vertu de ce Sacrifice, et les Pasteurs ne doivent pas
manquer de lenseigner quil profite non seulement celui qui limmole et
celui qui y participe, mais encore tous les Fidles, soit ceux qui rivent avec
nous sur la terre, soit ceux qui dj sont morts dans le Seigneur, mais sans
avoir suffisamment expi leurs fautes. Car cest une tradition trs certaine des
Aptres que le saint sacrifice de la Messe soffre avec autant davantage pour les
morts, que pour les pchs, les peines, les satisfactions et tous les genres de
calamits et dafflictions des vivants. Do il suit clairement que toutes les
Messes sont communes, (ou gnrales) puisquelles sappliquent au bien
gnral, et au salut commun de tous les Fidles.
IX. CRMONIES DE LA MESSE.
Ce sacrifice est accompagn de crmonies imposantes et majestueuses. Et non
seulement il nen est aucune qui puisse tre regarde comme inutile et superflue,
mais encore elles ont toutes pour but de faire briller davantage la majest dun si
grand Sacrifice, et de porter les Fidles par ces signes salutaires et mystrieux
qui frappent la vue, la contemplation des choses divines voiles dans le
Sacrifice. Mais nous ne croyons pas devoir nous arrter plus longtemps sur ce
sujet, qui demanderait des dveloppements trop considrables pour le travail que
nous avons en vue. Dautre part il existe, dans le mme ordre dides un
trs grand nombre de traits et de commentaires qui sont luvre dhommes
aussi pieux que savants, et que tous les Prtres peuvent se procurer. nous nous
en tiendrons donc ce que nous avons expos jusquici, avec la grce de Dieu,
sur les points principaux de la Doctrine catholique par rapport la sainte
eucharistie considre comme Sacrement, et comme Sacrifice.

31

Secreta Dom., 9, post Pent.

(Page 202)

Chapitre vingt-et-unime Du sacrement de Pnitence


La faiblesse et la fragilit de la nature humaine sont assez connues, et chacun en
prouve assez les effets en soi-mme, pour que personne ne puisse ignorer
combien le sacrement de Pnitence est ncessaire. Si donc le zle que les
Pasteurs sont obligs dapporter dans leurs explications, doit se mesurer sur la
grandeur et limportance de la matire quils traitent, nous conviendrons
volontiers quils ne pourront jamais paratre assez empresss faire connatre le
sujet que nous abordons. Le sacrement de Pnitence demande mme tre
expliqu avec plus de soin que le Baptme, car le Baptme ne sadministre
quune seule fois et ne peut se ritrer, tandis que le sacrement de Pnitence
devient ncessaire, et veut tre renouvel, toutes les fois que lon tombe dans le
pch aprs le Baptme. Cest ce qui a fait dire au Concile de Trente que la
Pnitence nest pas moins ncessaire pour le salut ceux qui pchent aprs le
Baptme, que le Baptme ceux qui ne sont pas encore rgnrs. De l aussi
cette parole si remarquable de Saint Jrme, parole approuve ensuite sans
rserve par tous ceux qui ont crit sur cette matire : La pnitence est une
seconde planche 1. En effet, lorsque le vaisseau se brise, lunique ressource
pour sauver sa vie, cest de pouvoir saisir une planche au milieu du naufrage ;
ainsi, quand on a perdu linnocence baptismale, si on na pas recours la
planche de la pnitence, il ny a plus de salut possible. Et ce que nous disons ici
ne sadresse pas seulement aux Pasteurs, mais aux Fidles eux-mmes qui ont
besoin quon excite leur zle, afin quon nait jamais blmer en eux dincurie
pour une chose aussi ncessaire. Pntrs de la fragilit humaine, leur premier et
plus ardent dsir doit tre de marcher dans la voie de Dieu, avec le secours de sa
Grce, sans faux pas et sans chute. Mais cependant sils viennent tomber
quelques fois, quils tournent alors leurs regards vers linfinie bont de Dieu,
qui, comme un bon Pasteur, daigne panser les plaies de ses brebis et les gurir,
et quils comprennent que le remde si salutaire du sacrement de Pnitence ne
doit pas tre renvoy un autre temps.
I. DU NOM ET DE LA VERTU DE PNITENCE.
Mais pour entrer immdiatement en matire, il convient dexpliquer dabord les
diffrentes significations du mot de Pnitence, afin que lambigut de cette
expression ninduise personne en erreur. Les uns prennent la Pnitence pour la
Satisfaction. Dautres, dun sentiment tout oppos la doctrine de la Foi
catholique, prtendent que la Pnitence nest autre chose quune vie nouvelle,
sans repentir du pass. Voil pourquoi il faut montrer que ce mot a plusieurs
sens diffrents.
Premirement, on dit de quelquun quil se repent lorsquune chose qui lui tait
agrable auparavant, commence lui dplaire ; que cette chose soit bonne ou
1

In 3. cap. Isa.

(Page 203)

mauvaise, peu importe. tel est le repentir de ceux dont la tristesse est selon le
monde 2 , et non selon Dieu ; repentir qui opre la mort, et non le salut.
Un autre repentir, cest la douleur que lon prouve non pas cause de Dieu,
mais cause de soi-mme, aprs avoir commis une mauvaise action, qui
auparavant nous souriait.
Un troisime repentir enfin, est celui qui ne se borne pas au regret sincre et
profond du mal que lon a fait, ni mme des signes extrieurs qui expriment ce
regret, mais qui vient principalement ou uniquement de ce que nous avons
offens Dieu.
Le nom de Pnitence convient galement ces trois sortes de repentir.
Mais quand nous lisons dans les Saintes Ecritures que Dieu se repentit 3,
videmment ce nest l quune mtaphore. Cette manire de parler est toute
humaine et conforme nos habitudes. Nos Livres Saints lemploient pour
exprimer que Dieu a rsolu de changer quelque chose, parce quen cela Dieu
semble ne pas agir autrement que les hommes qui, aprs avoir fait une chose
dont ils se repentent, travaillent de toutes leurs forces la changer. Cest dans ce
sens quil est crit que Dieu se repentit davoir cr lhomme 4 , et
davoir fait roi Sal 5.
Cependant il faut observer une grande diffrence entre ces trois sortes de
Pnitence. La premire est un dfaut ; la seconde nest que laffliction dune
me agite et trouble. Et la troisime est tout ensemble une Vertu et un
sacrement. Cest dans ce dernier sens que nous allons entendre ici le mot de
Pnitence.
Mais dabord nous avons parler de la Pnitence considre comme vertu non
seulement parce que les Pasteurs sont obligs de former les Fidles toutes les
vertus en gnral, mais encore parce que les actes de cette vertu sont comme la
matire sur laquelle sexerce laction du sacrement de Pnitence. Et de fait, si
lon ne connat dabord la vertu de Pnitence, il est impossible de jamais bien
comprendre lefficacit du Sacrement.
En premier lieu on doit donc exhorter les Fidles faire tous leurs efforts et
dployer toute leur ardeur pour obtenir ce repentir du cur, que nous appelons la
vertu de Pnitence. Sans lui, la Pnitence extrieure est peu profitable. Or cette
Pnitence intrieure consiste retourner Dieu du fond du cur, dtester
sincrement les pchs que nous avons commis, et tre fermement dcids et
absolument rsolus rformer nos mauvaises habitudes et nos murs
corrompues. Mais en mme temps nous devons avoir lesprance que Dieu nous
pardonnera, et nous fera misricorde. A cette Pnitence vient toujours se joindre,
2
3
4
5

2 Cor., 7, 10.
Genes., 6, 6. ----- 1 Reg., 15, 11.
Genes., 6, 6.
1 Reg., 15, 11.

(Page 204)

comme insparable compagne de la dtestation du pch, une douleur, une


tristesse, qui est une vritable motion, un trouble, et mme une passion, comme
plusieurs lappellent. Voil pourquoi quelques saints Pres dfinissent la
Pnitence par ces sortes de tourments de lme. Cependant il est ncessaire que
la Foi prcde la Pnitence. Personne sans la Foi ne peut se convertir Dieu.
Do il suit quon ne peut en aucune faon considrer la Foi comme une partie
de la Pnitence. Mais que cette Pnitence intrieure soit une vertu, comme nous
lavons dit, cest ce que dmontrent clairement les nombreux Commandements
que Dieu nous en fait. Car la Loi ne prescrit que les actes qui saccomplissent
par vertu. Or, personne ne peut nier quil ne soit bon et louable de se repentir
quand, comment, et comme il le faut. Et cest l prcisment ce qui fait la vertu
de Pnitence.
Il arrive quelquefois que les hommes nont pas un repentir proportionn leurs
pchs ; et mme, comme le dit Salomon 6: Il y en a qui se rjouissent,
lorsquils ont fait le mal. Dautres, au contraire, sabandonnent tel point au
chagrin et la dsolation, quils viennent dsesprer entirement de leur salut.
Tel semble avoir t Can, qui disait 7: Mon crime est trop grand pour obtenir
le pardon. Et tel fut certainement Judas 8 que le repentir de son crime
conduisit se pendre lui-mme, perdant ainsi la vie et son me tout ensemble.
La vertu de Pnitence nous aide donc garder une juste mesure dans notre
douleur.
Ce qui prouve encore que la Pnitence est une vertu, cest la fin que se propose
celui qui se repent vritablement de son pch. Il veut dabord effacer sa faute et
laver toutes les taches et toutes les souillures de son me. Ensuite il dsire
satisfaire Dieu pour ses iniquits. Or cest l videmment un acte de justice.
Car sil ne peut y avoir de justice stricte et rigoureuse entre Dieu et les hommes,
puisquils sont spars par un intervalle infini, cependant il est certain quil
existe entre eux une sorte de justice, que lon peut comparer celle que nous
trouvons entre un pre et ses enfants, entre un matre et ses serviteurs.
La troisime fin que se propose celui qui se repent, cest de rentrer en grce avec
Dieu, dont il a encouru linimiti et la disgrce par la laideur de son pch.
toutes choses qui montrent assez que la Pnitence est vritablement une vertu.
Mais il est ncessaire dapprendre aux Fidles par quels degrs on peut slever
jusqu cette vertu divine.
Dabord la misricorde de Dieu nous prvient, et tourne nos cur s vers Lui,
pour nous convertir. Cest cette grce que demandait le Prophte, quand il disait
9
: Convertissez-nous vous, Seigneur, et nous serons convertis !
6
7
8
9

Prov., 2, 14.
Genes., 4, 13.
Matth., 27, 3.
Thren., 5, 21.

(Page 205)

Ensuite illumins par cette lumire, nous tendons vers Dieu par la Foi. Car
comme lAptre nous lassure 10 : Celui qui veut aller Dieu doit croire quil
existe, et quil est le rmunrateur de ceux qui le cherchent.
Puis viennent les mouvements de crainte, cest alors que frapp par la
considration des supplices rigoureux quil a mrits, le pcheur dtache son
cur du pch. Cest cet tat dme que semblent se rapporter ces paroles
dIsae: 11 Nous sommes devenus comme celle qui approche du temps o elle
doit enfanter, et qui crie au milieu des douleurs quelle ressent.
A ces sentiments se joint lesprance dobtenir misricorde du Seigneur,
esprance qui nous relve de notre abattement, et nous fait prendre la rsolution
damender notre vie et nos murs.
Enfin la Charit enflamme nos cur s et fait natre en nous cette crainte filiale
qui convient des enfants gnreux et bien ns. Ds lors ne craignant plus
quune seule chose, qui est de blesser en quoi que ce soit la majest de Dieu,
nous abandonnons entirement lhabitude du pch.
Tels sont les degrs par lesquels on parvient cette sublime vertu de la
Pnitence, vertu qui doit tre nos yeux toute cleste et toute divine, car la
sainte Ecriture lui promet le Royaume des cieux. Ainsi il est crit dans Saint
Matthieu: 12 Faites pnitence, car le Royaume des cieux est proche. Et dans
Ezchiel: 13 Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis ; sil
garde tous mes prceptes ; sil accomplit le jugement et la justice, il vivra et ne
mourra point. Et dans un autre endroit: 14 je ne veux point la mort de limpie,
mais quil se convertisse de sa voie, et quil vive Or, toutes ces paroles doivent
videmment sentendre de la Vie Eternelle et bienheureuse.
II. DE LA PNITENCE CONSIDRE COMME SACREMENT.
Quant la Pnitence extrieure, il faut enseigner que cest elle qui constitue,
proprement parler, le Sacrement, et quelle consiste dans certaines actions
extrieures et sensibles qui expriment ce qui se passe dans lintrieur de lme.
Mais avant tout il nous semble quil faut instruire les Fidles des raisons pour
lesquelles Notre-Seigneur Jsus-Christ a plac la Pnitence au nombre des
Sacrements. Or la raison principale a t certainement de lever tous les doutes
que nous aurions pu concevoir sur la rmission de nos pchs. Quoique Dieu en
effet nous lait promise (cette rmission) dans ces paroles du Prophte 15: Si
limpie fait pnitence, etc., , nous nen serions pas moins dans de continuelles
inquitudes sur la vrit de notre repentir, car personne ne peut se fier au
jugement quil porte sur ses propres actions. Cest donc pour dtruire toute
10
11
12
13
14
15

Hebr., 11, 6.
Isa., 26, 17.
Matth., 3, 2, 4, 17.
Ezech., 18, 21.
Id., 33, 11.
Ezech., 18, 21.

(Page 206)

inquitude cet gard, que notre Seigneur a fait de la Pnitence un Sacrement


capable de nous donner la confiance que nos pchs nous sont pardonns par
labsolution du Prtre, et par suite de mettre plus de calme dans notre conscience
par cette Foi lgitime que nous devons avoir dans la vertu des Sacrements.
Lorsquen effet le Prtre nous absout de nos fautes suivant la forme du
Sacrement, ses paroles nont point dautre sens que celles de Notre-Seigneur au
paralytique 16: Mon fils, ayez confiance, vos pchs vous sont remis !
En second lieu, personne ne peut obtenir le salut que par Jsus-Christ, et par les
mrites de sa Passion. Il tait donc trs convenable en soi, et trs utile pour nous
quil y et un Sacrement qui ferait couler sur nos mes le Sang de Jsus-Christ ;
un Sacrement qui par sa vertu et son efficacit serait capable deffacer tous les
pchs commis aprs le Baptme, et nous obligerait reconnatre que cest
notre divin Sauveur, et Lui seul, que nous devons le bienfait de notre
rconciliation.
Or, que la Pnitence soit un vritable Sacrement, cest ce que les Pasteurs
nauront pas de peine dmontrer. Le Baptme est un Sacrement parce quil
efface tous les pchs, et spcialement celui que nous contractons notre
origine. Par la mme raison, la Pnitence qui efface tous les pchs de dsirs et
dactions volontairement commis aprs le Baptme, doit tre un vritable
Sacrement, au sens propre du mot. Dailleurs, (et cest ici la raison principale),
ds lors que ce que le Prtre et le pnitent font au dehors et dune manire
sensible, exprime nettement les effets qui soprent dans lme, qui oserait
soutenir que la Pnitence ne renferme pas toutes les proprits dun vritable
Sacrement ? Un Sacrement est le signe dune chose sacre. Or, dune part, le
pcheur qui se repent exprime trs bien par ses paroles et par ses actions quil a
dtach son cur du pch, et dautre part les paroles et les actions du Prtre
expriment aussi sensiblement que Dieu, par sa misricorde, remet Lui-mme les
pchs. Au reste une preuve vidente de cette vrit se trouve dans ces paroles
du Sauveur 17: Je vous donnerai les clefs du Royaume des cieux ; et dans
celles-ci: Tout ce que vous dlierez sur la terre, sera dli dans le ciel. Car
labsolution prononce par le Prtre exprime la rmission des pchs quelle
produit dans lme.
Mais il ne suffit pas dapprendre aux Fidles que la Pnitence est un Sacrement,
ils doivent savoir encore quelle est du nombre de ceux qui peuvent se ritrer.
LAptre Saint Pierre ayant demand Notre-Seigneur si lon pouvait accorder
jusqu sept fois le pardon dun pch, reut cette rponse 18 Je ne vous dis
pari jusqu sept fois, mais jusqu soixante-dix fois sept fois. Si donc on doit
traiter avec des personnes qui paraissent se dfier de la bont et de la clmence
infinie de Dieu, il faut raffermir leur courage, et relever leurs esprances vis- 16
17
18

Matth., 9, 2.
Marc., 16, 19.
Matth., 18, 22.

(Page 207)

vis de la Grce divine. Et lon obtiendra facilement ce but, soit en leur citant ce
passage que nous venons de rappeler, et une foule dautres qui se rencontrent si
souvent dans la sainte Ecriture, soit en empruntant les arguments et les raisons
de Saint Jean Chrysostome, dans son livre: De ceux qui sont tombs, et ceux de
Saint Ambroise, dans ses traits: De la Pnitence.
III. MATIRE ET FORME DU SACREMENT DE PNITENCE.
Rien ne doit tre plus connu des Fidles que la matire du Sacrement de
Pnitence. Il faut donc leur faire remarquer que la grande diffrence entre ce
Sacrement et les autres, cest que la matire de ces derniers est toujours une
chose naturelle ou artificielle, tandis que les actes du pnitent, la Contrition, la
Confession, et la Satisfaction sont, dit le Concile de Trente, comme la matire de
ce Sacrement. Et ces actes sont ncessaires, de la part du pnitent, pour
lintgrit du Sacrement, et pour lentire rmission des pchs. Ceci est
dinstitution divine. Aussi bien les actes dont nous parlons sont regards comme
les parties mmes de la Pnitence. Et si le saint Concile dit simplement quils
sont comme la matire du Sacrement, ce nest pas dire quils ne sont pas la
vraie matire ; mais cest quils ne sont pas du genre des autres matires
sacramentelles, lesquelles se prennent au dehors, comme leau dans le Baptme
et le chrme dans la Confirmation. Que si quelques-uns ont regard les pchs
eux-mmes comme la matire du sacrement de Pnitence, leur sentiment ne
parat pas contraire au ntre, si lon veut y regarder de prs. De mme que nous
disons du bois, quil est la matire du feu, parce que le feu le consume ; ainsi
nous pouvons trs bien dire des pchs, quils sont la matire de la Pnitence,
puisque ce Sacrement les efface et les consume en quelque sorte.
Les Pasteurs ne doivent pas ngliger non plus dinstruire les Fidles de la forme
de ce Sacrement. Cela ne peut quexciter davantage leur ferveur quand ils
voudront le recevoir, et leur inspirer plus de respect et de vnration pour sen
approcher. Or voici cette forme: Je vous absous. On pourrait dj la tirer de ces
paroles du Sauveur 19 : Tout ce que vous dlierez sur la terre, sera dli dans
le ciel. Mais les Aptres nous lont transmise comme layant reue de NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme. Dailleurs puisque les Sacrements signifient ce
quils produisent, ces paroles: Je vous absous, montrent trs bien que la
rmission des pchs sopre par ladministration de ce Sacrement ; par
consquent il est clair quelles en sont la forme complte. Les pchs, en effet,
sont comme des liens qui tiennent nos mes enchanes, et que le sacrement de
Pnitence vient briser. Et le Prtre ne dit pas moins la vrit, lorsquil prononce
ces paroles sur un pnitent qui par la vivacit dune Contrition parfaite,
accompagne du vu de la Confession, a dj obtenu de Dieu le pardon de ses
pchs.

19

Matth., 18, 18.

(Page 208)

A ces paroles, on ajoute plusieurs prires qui ne sont pas ncessaires pour la
forme du Sacrement, mais qui ont pour but dcarter tout ce qui pourrait
empcher sa vertu et son efficacit par la faute de celui auquel il est administr.
Quelles actions de grces ne doivent donc point rendre Dieu les pcheurs, de
ce quIl a donn un si grand pouvoir aux Prtres de son Eglise ? Il ne sagit plus
maintenant comme autrefois, sous la Loi ancienne, du tmoignage du Prtre qui
se bornait dclarer que le lpreux tait guri. non, le pouvoir des Prtres dans
lEglise est si tendu quils ne se contentent pas de dclarer que le pcheur est
absous de ses pchs, mais quils donnent rellement, comme Ministres du
Seigneur, lAbsolution qui est ratifie en mme temps par Dieu Lui-mme,
Auteur et Principe de la grce et de la justification.
Quant aux rites prescrits pour la rception de ce Sacrement, les Fidles auront
soin de sy conformer exactement. Par l ils graveront plus profondment dans
leurs cur s le souvenir de ce quils lui devront, cest--dire la grce davoir t
rconcilis, comme des serviteurs avec le plus doux des matres, ou plutt
comme des enfants avec le meilleur des pres ; et puis ils comprendront mieux
aussi comment ceux qui le veulent, (et tous doivent le vouloir), peuvent prouver
Dieu leur reconnaissance pour un si grand bienfait.
Tout pcheur qui se repent, doit donc en premier lieu se jeter aux pieds du
Prtre, avec des sentiments dhumilit et dabaissement, afin quen shumiliant
ainsi, dune part il apprenne reconnatre plus aisment quil doit arracher de
son cur jusqu la racine de lorgueil qui a t la source et le principe de toutes
les fautes quil dplore, et dautre part quil sache rvrer dans le Prtre, qui est
son juge lgitime, la Personne et la puissance de Jsus-Christ Lui-mme. Car
dans ladministration du sacrement de Pnitence, comme dans tous les autres
Sacrements, le Prtre tient la place de Notre-Seigneur.
Puis il confessera tous ses pchs les uns aprs les autres, de manire convenir
quil mrite les chtiments les plus grands et les plus rigoureux. Ensuite, il
implorera le pardon de ses fautes. nous trouvons dans Saint Denys les
tmoignages les plus formels sur lantiquit de toutes ces pratiques.
IV. DES EFFETS DU SACREMENT DE PNITENCE.
Mais rien ne sera plus utile aux Fidles, rien ne leur donnera plus
dempressement recevoir le sacrement de Pnitence que dentendre les
Pasteurs expliquer souvent les grands avantages que nous en retirons. Ils
comprendront alors que la Pnitence est comme un arbre, dont les racines sont
amres, mais dont les fruits sont pleins de douceur.
Et dabord la Pnitence possde la vertu de nous rtablir dans la grce de Dieu,
et de nous unir Lui par une troite amiti.
Ensuite cette rconciliation produit ordinairement chez les personnes pieuses,
qui reoivent ce Sacrement avec Foi et pit, une paix profonde, une tranquillit
parfaite de conscience, et des joies ineffables de lEsprit Saint.

(Page 209)

Il ny a point dailleurs de crime si grand et si horrible, qui ne puisse tre effac


par le sacrement de Pnitence, non seulement une fois, mais deux fois, mais
toujours. Dieu Lui-mme nous en donne lassurance par ces paroles du prophte:
20
Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis, sil garde mes
commandements, sil pratique le jugement et la justice, il vivra de la vie et il ne
mourra point ; et Je ne me souviendrai point de toutes les iniquits quil a
commises. Cest l ce qui a fait dire Saint Jean: 21 Si nous confessons nos
pchs, Dieu est fidle et juste pour nous les pardonner. Et plus loin : Si
quelquun a pch, dit-il, sans excepter aucune sorte de pch, nous avons pour
avocat auprs du Pre, Jsus-Christ qui est juste, qui est Lui-mme propitiation
pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais pour ceux du monde
entier.
Si nous lisons dans lEcriture que certains personnages nont point obtenu de
Dieu misricorde, bien quils leussent demande avec ardeur, nous savons que
cela tenait ce quils navaient pas un repentir et une douleur sincres de leurs
fautes. Ainsi lorsque nous trouvons dans nos Saints Livres, ou dans les saints
Pres, quelques passages qui semblent affirmer que certains pchs sont
irrmissibles, il faut entendre par l que le pardon de ces pchs est extrmement
difficile obtenir. De mme quil est des maladies que lon dit incurables parce
quelles inspirent au malade lhorreur des mdicaments qui pourraient le gurir ;
de mme il y a des pchs dont on nobtient pas le pardon parce quils font
repousser la grce de Dieu, cet unique remde du salut. Cest dans ce sens que
Saint Augustin disait: 22 Lorsquun homme arriv la connaissance de Dieu
par la grce de Jsus-Christ, blesse ensuite la Charit fraternelle, et que
slevant contre la grce mme, il sabandonne aux fureurs de lenvie, le mal de
son pch est tel quil ne peut mme sabaisser en demander pardon, quoique
dailleurs les remords de sa conscience le forcent reconnatre et avouer sa
faute.
Mais pour revenir aux effets du sacrement de Pnitence, la vertu deffacer les
pchs lui est tellement propre, quil est impossible de lobtenir, ni mme de
lesprer par un autre moyen. Si vous ne faites pnitence, dit notre Seigneur, 23
vous prirez tous. II est vrai que ces paroles ne sappliquent quaux pchs
graves et mortels. Cependant les pchs lgers, que lon nomme vniels, exigent
aussi leur genre de pnitence. 24 Car, dit Saint Augustin, cette espce de
pnitence qui se fait tous les jours dans lEglise pour les pchs vniels serait
tout- -fait vaine, si ces pchs pouvaient se remettre sans pnitence.

20
21
22
23
24

Ezech., 18, 21.


1 Joan., 1, 9.
Lib., 1, de serm. Pont. in mont.
Luc., 13, 3 et 5.
Hom., 50.

(Page 210)

Mais comme ce nest pas assez, dans les choses qui sont de pratique, de donner
des notions et des explications gnrales, les Pasteurs auront soin dexpliquer
sparment tout ce que les fidles ont besoin de savoir sur les qualits de la
vritable et salutaire Pnitence. Or ce Sacrement a cela de particulier que, outre
la matire et la forme qui sont communes tous les Sacrements en gnral, il
contient de plus, comme nous lavons dj remarqu, la Contrition, la
Confession, la Satisfaction, qui sont ncessaires pour le rendre entier et parfait.
Ce qui a fait dire Saint Jean Chrysostome 25 La Pnitence porte le pcheur
tout endurer volontiers. La Contrition est dans son cur, la Confession sur les
lvres, et lhumilit ou la Satisfaction salutaire dans toutes ses uvres. Or ces
trois parties sont semblables celles qui entrent ncessairement dans la
composition dun tout. De mme que le corps humain est form de plusieurs
membres, les mains, les pieds, les yeux, et dautres parties semblables dont une
seule ne saurait lui manquer sans que nous le trouvions imparfait, tandis quil
est parfait lorsquil les possde toutes, de mme aussi la Pnitence est
tellement compose de ces trois parties que si la Contrition et la Confession qui
justifient le pcheur sont seules requises dune manire absolue pour la
constituer dans son essence, elle nen reste pas moins ncessairement imparfaite
et dfectueuse, quand elle ne possde point en mme temps la Satisfaction. Ces
trois parties sont donc insparables et si bien lies les unes aux autres, que la
Contrition renferme la rsolution et la volont de se confesser et de satisfaire,
que la Contrition et le dsir de satisfaire impliquent la Confession, et que la
Satisfaction est la suite des deux autres.
La raison que lon peut donner de la ncessit de ces trois parties, cest que nous
offensons Dieu de trois manires, en penses, en paroles et en actions. Il tait
donc juste et raisonnable, en nous soumettant aux clefs de lEglise, dapaiser la
colre de Dieu et dobtenir de Lui le pardon de nos pchs par les mmes
moyens que nous avons employs outrager son infinie Majest. Mais on peut
encore donner une autre raison de cette ncessit. La Pnitence est une sorte de
compensation pour les pchs, manant du cur du pcheur, et fixe au gr de
Dieu, contre qui le pch a t commis. II faut donc dune part que le pnitent
ait la volont de faire cette compensation, ce qui implique spcialement la
Contrition, et que de lautre il se soumette au jugement du Prtre qui tient la
place de Dieu, afin que ce mme Prtre puisse fixer une peine proportionne la
grandeur de ses offenses. De l il est facile de voir le principe et la ncessit de
la Confession et de la Satisfaction.
Mais puisque lon doit faire connatre distinctement aux Fidles la nature et les
proprits de chacune de ces parties, il faut commencer par la Contrition, et
lexpliquer avec le plus grand soin.. Avec un soin dautant plus grand que nous
devons lexciter immdiatement dans notre cur, si le souvenir de nos pchs
25

Hom., 11, de Penit.

(Page 211)

passs se prsente notre esprit, ou si nous avons le malheur den commettre de


nouveaux.

(Page 212)

Chapitre vingt-deuxime Du sacrement de Pnitence (suite)


DE LA CONTRITION
I. QUEST-CE QUE LA CONTRITION
Voici comment la dfinissent les Pres du Concile de Trente: 1 La Contrition
est une douleur de lme et une dtestation du pch commis, avec un ferme
propos de ne plus pcher lavenir. Puis parlant un peu plus loin du
mouvement de la Contrition, ils ajoutent: Ce mouvement prpare la rmission
des pchs, pourvu quil soit accompagn de la confiance en la misricorde de
Dieu et de la volont de faire tout ce qui est ncessaire pour bien recevoir le
sacrement de Pnitence.
Cette dfinition fera trs bien comprendre aux Fidles que lessence de la
Contrition ne consiste pas seulement cesser de pcher, prendre la rsolution
de mener une vie nouvelle, ou mme commencer dj ce nouveau genre de vie,
mais encore et surtout dtester et expier le mal de la vie passe. Cest ce que
prouvent parfaitement ces gmissements des Saints que nous retrouvons si
souvent dans nos saintes Lettres. Je mpuise gmir, dit David 2, je baigne
toutes les nuits mon lit de mes larmes. Et encore 3 Le Seigneur a cout la voix
de mes pleurs.
Isae scrie son tour: 4 Je repasserai en votre prsence, Seigneur, toutes mes
annes dans lamertume de mon me. Paroles qui, comme tant dautres
semblables, sont lexpression vidente dun repentir profond des fautes
commises et de la dtestation de la vie antrieure.
Mais quand on dit que la Contrition est une douleur, il faut avertir les Fidles de
ne point simaginer quil est ici question dune douleur extrieure et sensible. La
Contrition est un acte de la volont. Et Saint Augustin nous avertit que la
douleur accompagne le repentir, mais quelle nest pas le repentir. 5 Les Pres
du Concile se sont servis du mot douleur pour exprimer la haine et la dtestation
du pch, soit parce que la sainte Ecriture sen sert elle-mme: Jusques
quand, scrie David, 6 mon me sera-t-elle agite de penses diverses, et mort
cur en proie la douleur durant le jour entier ? soit aussi parce que la
Contrition engendre la douleur dans cette partie infrieure de lme qui est le
sige de la concupiscence. Ce nest donc pas tort quon a dfini la Contrition
une douleur, puisquelle produit prcisment de la douleur, et que les pnitents,
pour exprimer plus sensiblement celle quils ressentent, ont coutume de changer
mme leurs vtements ; ainsi quon le voit par ces paroles de notre Seigneur
1
2
3
4
5
6

Sess., 6. Cap., 6 et 14.


Psal., 6, 7.
Id. Ibid.
Isa., 38..15.
Homil., 50.
Psal., 12, 2.

(Page 213)

dans Saint Matthieu: 7 Malheur toi Corozan ! Malheur toi Bethsaide !


parce que si les miracles qui ont t faits au milieu de vous, avaient t
accomplis Tyr et Sidon, ces villes auraient fait pnitence sous le cilice et la
cendre.
Cest encore avec raison que la dtestation du pch dont nous parlons a reu le
nom de Contrition. On voulait exprimer par l la violence de la douleur quelle
cause. Il y a dans ce mot une figure emprunte aux choses matrielles qui se
brisent en morceaux, quand on les frappe avec une pierre ou un autre corps plus
dur. De mme le mot de Contrition signifie que nos cur s endurcis par lorgueil
sont briss et broys par la force du repentir. Et cest pourquoi aucune autre
douleur, quelle soit cause par la mort de parents et denfants chris, ou par
toute autre calamit ne prend jamais ce nom ; il est absolument rserv
cette douleur que nous fait prouver la perte de la grce de Dieu et de
linnocence.
Il est encore dautres termes que lon emploie assez frquemment pour dsigner
cette dtestation du pch. tantt elle sappelle brisement du cur, parce que
lEcriture Sainte prend souvent le cur pour la volont. De mme que le cur
est le principe des mouvements du corps, de mme aussi la volont rgle et
gouverne toutes les autres puissances de lme. tantt les Pres lui donnent le
nom de componction du cur, en sorte quils ont donn ce titre aux ouvrages
quils ont crits sur la Contrition. De mme en effet quon ouvre avec le fer un
ulcre qui est enfl, afin que le pus quil renferme puisse en sortir, ainsi le
scalpel de la Contrition, si lon peut parler de la sorte ouvre les curs,
pour en faire sortir le poison mortel du pch. Aussi le Prophte Jol 8 appelle-til la Contrition un dchirement du cur Convertissez-vous n moi de tout
votre cur, dans le jeune, dans les pleurs et dans les gmissements, et dchirez
vos curs.
II. QUALITS DE LA CONTRITION.
La douleur davoir offens Dieu par le pch doit tre souveraine, et telle que
lon ne puisse en concevoir de plus grande. Il est facile de dmontrer cette vrit
par les considrations suivantes
Puisque la vraie Contrition est un acte de Charit qui procde de la crainte
filiale, il est vident que la Contrition ne doit point avoir dautre mesure que la
Charit elle-mme. Et comme la Charit par laquelle nous aimons Dieu est
lamour le plus grand, il sen suit que la Contrition doit emporter avec elle la
douleur de lme la plus vive. Ds lors que nous devons aimer Dieu plus que
toutes choses, plus que toutes choses aussi nous devons dtester ce qui nous
loigne de Lui. Et ce qui confirme notre raisonnement, cest que les saintes
Ecritures emploient les mmes termes pour exprimer ltendue de la Charit et
7
8

Matth., 11, 21.


Jol., 2, 12.

(Page 214)

celle de la Contrition. Ainsi, en parlant de la premire elles disent 9: Vous


aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur ; et, quand il sagit de la
Contrition le Seigneur nous crie par la bouche du Prophte 10 : Convertissezvous de tout votre cur.
En second lieu, de mme que Dieu est le premier de tous les biens que nous
devons aimer, de mme aussi le pch est le premier et le plus grand de tous les
maux que les hommes doivent har. Et par consquent la mme raison qui nous
oblige reconnatre que Dieu doit tre souverainement aim, nous oblige
galement concevoir pour le pch une haine souveraine. Lamour de Dieu
doit tre prfr tout. Mme pour conserver sa vie il nest pas permis de
pcher. Il y a l pour nous un devoir formel. Ecoutons plutt ces paroles de
Notre-Seigneur 11: Celui qui aime son pre ou sa mre plus que Moi nest pas
digne de Moi. Et encore 12: Celui qui voudra sauver sa vie la perdra.
Remarquons encore que la charit, au tmoignage de Saint Bernard, ne peut
avoir ni limite, ni mesure. Car, dit-il: La mesure daimer Dieu, est de Laimer
sans mesure. Par consquent il doit en tre de mme de la dtestation du
pch. Elle ne peut tre limite.
Ce nest pas assez que cette dtestation du pch soit souveraine, il faut encore
quelle soit si vive et si profonde, quelle exclue toute ngligence et toute
paresse. Il est crit dans le Deutronome 13: Lorsque vous chercherez le
Seigneur votre Dieu, vous Le trouverez, pourvu cependant que vous Le
cherchiez de tout votre cur, et dans toute la douleur de votre me. Et dans
Jrmie 14 : Vous Me chercherez, et vous Me trouverez lorsque vous Maurez
cherch de tout votre cur ; car alors Je me laisserai trouver par vous, dit le
Seigneur.
Mais, quand mme notre Contrition ne serait pas aussi parfaite que nous venons
de le dire, notre repentir pourrait cependant tre vritable et efficace. Il arrive
souvent que les choses sensibles font sur nous des impressions plus vives que les
choses spirituelles. Et lon voit des personnes qui la mort de leurs enfants, par
exemple, cause une douleur plus vive que la laideur du pch. II nest pas non
plus ncessaire, pour que la Contrition soit relle, quelle fasse verser des
larmes. toutefois ces larmes sont bien dsirables dans la Pnitence, et il faut y
exciter fortement. Vous navez point les entrailles de la pit chrtienne, dit
trs bien Saint Augustin 15, vous qui pleurez un corps que lme a quitt, et qui
ne pleurez point une me dont Dieu sest loign. Cest aussi ce que signifient
9

Deut., 6, 5.
Jol., 2, 12.
11
Matth., 10, 37.
12
Matth., 16, 25. --- Marc., 8, 35.
13
Deut., 4, 29.
14
Jer., 29, 13.
15
Serm., 41.
10

(Page 215)

ces paroles de notre-Sauveur que nous avons rapportes plus haut 16: Malheur
toi, Corozan ! Malheur toi, Bethsade ! parce que si les miracles qui ont t
faits au milieu de vous staient accomplis dans Tyr et dans Sidon, ces villes
auraient fait pnitence sous le cilice et la cendre. Mais il nous suffit, pour
tablir cette vrit, de rappeler les exemples fameux des ninivites 17, de David 18,
de la femme pcheresse 19 et du prince des Aptres 20, qui tous implorrent avec
des larmes abondantes la misricorde de Dieu, et obtinrent par l le pardon de
leurs pchs.
Il sera bon dapprendre aux Fidles et de les exhorter de la manire la plus
pressante former un acte particulier de Contrition pour chaque pch mortel.
nous le concluons de ces paroles dEzchias 21:, Je repasserai en votre
Prsence toutes les annes de ma vie dans lamertume de mon me. Repasser
toutes ses annes dans son esprit, cest rechercher ses pchs les uns aprs les
autres, pour les dplorer du fond du cur, chacun en particulier. nous lisons
encore dans Ezchiel 22: Si limpie fait pnitence de tous ses pchs, il vivra.
Cest dans le mme sens que Saint Augustin dit: 23 Que le pcheur examine la
qualit de son pch daprs le lieu, le temps, la chose et la personne.
Mais que les Fidles ne dsesprent jamais de la bont et de la clmence infinie
de notre Dieu, souverainement dsireux de notre salut. Ce Dieu napporte jamais
de retard nous accorder notre pardon ; Il tend sa tendresse paternelle sur le
pcheur aussitt quil rentre en lui-mme et quil dteste tous ses pchs en
gnral, pourvu seulement quil ait lintention de les rappeler plus tard, sil le
peut, son souvenir, et de les dtester chacun en particulier.
Cest ce que le Seigneur Lui-mme nous ordonne desprer, quand Il dit par son
Prophte 24: Du jour o limpie se sera converti, son impit ne lui nuira
plus.
Aprs ce que nous venons de dire, il est facile de voir quelles sont les conditions
ncessaires une vritable Contrition. Ces conditions doivent tre expliques
aux Fidles avec le plus grand soin, afin que tous sachent par quels moyens ils
pourront lacqurir, et quils aient une rgle sre pour discerner jusqu quel
point ils peuvent tre loigns de la perfection de cette vertu.
La premire chose ncessaire, cest de har et de dtester tous les pchs que
nous avons eu le malheur de commettre. Si nous nprouvions de repentir que
pour quelques-uns seulement, notre Pnitence ne serait point salutaire. Elle
16
17
18
19
20
21
22
23
24

Matth., 11, 21.


Jonas., 3, 6.
Psal., 6 et 50.
Luc., 7, 37, 48, 51.
Matth., 26, 75.
Isa., 38, 15.
Ezech., 18, 21.
De ver. et fals. poenit. cap., 14.
Ezech., 33, 12.

(Page 216)

serait fausse et simule. Car, comme il est crit dans lAptre Saint Jacques: 25
Celui qui observe toute la Loi except en un seul point quil transgresse est
coupable de la Loi tout entire.
La seconde, cest que notre Contrition renferme la volont de nous confesser et
de satisfaire: deux points dont nous parlerons tout lheure.
La troisime, cest que le pnitent prenne la rsolution ferme et sincre de
rformer sa conduite. Le Prophte nous lenseigne clairement par ces paroles: 26
Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis, sil observe tous
mes Commandements, et quil pratique la justice et le jugement, il vivra de la
vie, et il ne mourra point ; et Je ne me souviendrai point de toutes les iniquits
quil a commises. Et un peu plus loin il dit encore : Lorsque limpie aura
quitt limpit quil a commise, et quil pratiquera la justice et le jugement, il
donnera la vie son me. Et enfin il ajoute: Convertissez-vous et faites
pnitence de tous vos pchs, et votre iniquit ne tournera pas votre raine.
Jetez loin de vous toutes vos prvarications, par lesquelles vous avez pch, et
faites vous un cur nouveau et un esprit nouveau. Cest l aussi ce que NotreSeigneur ordonne Lui-mme la femme oui avait t surprise en adultre: 27
Allez, lui dit-il, et ne pchez plus, et au paralytique quIl avait guri prs de
la piscine: 28 Voil que vous tes guri, prenez garde de ne plus pcher.
Dailleurs la nature et la raison elle-mme nous montrent clairement quil y a
deux choses absolument ncessaires pour rendre la Contrition sincre et
vritable, savoir le repentir des pchs commis, et la rsolution de nen plus
commettre lavenir. Quiconque veut se rconcilier avec un ami quil a offens
doit tout ensemble dplorer linjure et loutrage dont il sest rendu coupable
son gard, et ne rien ngliger dans la suite pour viter de blesser en quoi que ce
soit la religion de lamiti.
Mais ces deux choses doivent encore tre ncessairement accompagnes de
lobissance, car il est juste que lhomme obisse la loi naturelle, divine ou
humaine laquelle il est soumis. Si donc un pnitent a drob quelque chose
son prochain par violence ou par fraude, il est oblig de restituer. De mme il
doit faire satisfaction par quelque service et quelque bienfait celui quil a ls,
en parole ou en action, dans ses emplois ou dans sa vie. tout le monde connat
cette parole de Saint Augustin qui est devenue un vritable axiome: 29 Le
pch nest point remis, si ce que lon a pris nest point rendu.
Mais parmi les conditions que la Contrition exige, il ne faudrait pas considrer
comme peu important et peu essentiel de remettre et de pardonner entirement
toutes les injures quon a reues. Notre-Seigneur et Sauveur nous en avertit et
25
26
27
28
29

Jac., 2, 10.
Ezech., 18, 21.
Joan., 8, 11.
Joan., 5, 14.
Epist., 54.

(Page 217)

nous dnonce Lui-mme cette obligation: 30 Si vous remettez aux hommes


leurs offenses envers vous, votre Pre cleste vous remettra les vtres ; mais si
vous ne pardonnez pas aux hommes, mon Pre non plus ne vous pardonnera
point.
Voil ce que les Fidles ont observer dans la Contrition. toutes les autres
dispositions que les Pasteurs pourront facilement dduire de celle-ci peuvent
bien rendre la Contrition plus parfaite et plus entire en son genre ; mais elles ne
doivent pas tre regardes comme absolument ncessaires, et lon peut, sans
elles, avoir un repentir vritable et suffisant.
III. DES EFFETS DE LA CONTRITION ET DES MOYENS DE
LEXCITER.
Mais comme ce nest pas assez pour les Pasteurs denseigner sua Fidles toutes
les obligations qui ont trait au salut, et quils doivent encore, par toute sorte de
soins et defforts les amener conformer leur vie tout entire sua devoirs qui
leur sont prescrits, ils feront une chose extrmement utile, sils leur rappellent
souvent la vertu et les effets de la Contrition. Les autres uvras de pit, comme
le soulagement des pauvres, les jenes, la prire et beaucoup dautres choses
semblables, dailleurs trs bonnes et trs saintes de leur nature, sont quelquefois
rejetes de Dieu par la faute de ceux qui les font. Mais la Contrition ne saurait
jamais cesser de Lui tre chre et agrable. Vous ne rejetterez point, mon
Dieu, dit le Prophte, 31 un cur contrit et humili. Bien plus mous navons
pas plus tt conu cette Contrition dans notre cur, que Dieu sur le champ nous
accorde la rmission de nos pchs. Cest ce que nous dclare le mme Prophte
dans un autre endroit: 32 Jai dit, je confesserai cotre moi mon iniquit au
Seigneur, et Vous, Vous mavez remis aussitt limpit de mon pch. Et nous
avons une figure sensible de cette vrit dans les dix lpreux que Notre-Seigneur
envoya vers les Prtres, et qui furent guris avant darriver jusqu eus. Ce qui
fait voir que la vritable Contrition dont nous venons de parler possde une
vertu si grande qu cause delle le Seigneur nous accorde immdiatement la
rmission de tous nos pchs.
Un autre puissant motif pour stimuler le zle des Fidles, sera de leur donner
une mthode pour sexciter la Contrition. II faudra donc les avertir dexaminer
souvent leur conscience et de voir sils ont gard fidlement les
Commandements de Dieu et de lEglise. Sils se reconnaissent coupables de
quelque faute, quils sen accusent aussitt devant Dieu, et quils Lui demandent
trs humblement pardon. Quils Le conjurent de leur accorder le temps de se
confesser et de satisfaire. Et surtout quils implorent le secours de sa Grce pour
ne plus retomber dans des pchs quils ont un si grand regret davoir commis.
30
31
32

Matth., 6, 14.
Psal., 50, 19.
Psal., 31, 5.

(Page 218)

Enfin les Pasteurs tcheront dinspirer aux Fidles une haine souveraine pour le
pch, soit cause de la honte et de linfamie quil porte avec lui, soit cause
des inconvnients et des maux extrmes quil attire sur noua. Car il loigne de
nous la bont infinie de Dieu, de qui nous avons reu les plus grands biens, et
qui nous en promettait encore de plus prcieux ; et il nous voue la mort
ternelle, des tourments sans fin, des supplices infinis.
Voil ce que nous avions dire sur la Contrition. Venons maintenant la
seconde partie du sacrement de Pnitence, qui a besoin dtre explique par les
Pasteurs avec le plus grand soin et la plus grande exactitude, comme on le verra
facilement par ce qui va suivre.

(Page 219)

Chapitre vingt-troisime Du sacrement de la Pnitence (suite)


I. DE LA CONFESSION.
Tous les Chrtiens croyants et pratiquants sont persuads que tout ce quil a plu
la bont de Dieu de conserver, en ce temps-ci, dans son Eglise, de saintet, de
pit et de religion, on le doit en grande partie la Confession. Il ne faut donc
pas stonner que lennemi du genre humain, qui voudrait par ses satellites et ses
ministres dtruire la Foi catholique jusque dans ses fondements, ait fait tous ses
efforts pour renverser cette sorte de citadelle de la Vertu chrtienne.
II. UTILIT ET NCESSIT DE LA CONFESSION.
II faudra enseigner tout dabord que linstitution de la Confession ne nous tait
pas seulement avantageuse ; mais quelle nous tait mme ncessaire. Sans
doute, et nous le reconnaissons la Contrition efface les pchs, mais ne
voit-on pas quelle doit tre dans ce cas, si forte, si vive, si ardente, que la
violence de la douleur puisse galer et atteindre lnormit des fautes
commises ? et comme il y en a peu qui soient capables de parvenir un si haut
degr de repentir, il y en a peu aussi qui doivent esprer par ce moyen le pardon
de leurs pchs. II tait donc ncessaire que Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans
son infinie clmence, pourvt au salut de tous par une voie plus facile. Et cest
ce quil a ralis dune manire admirable, en donnant son Eglise les clefs du
Royaume des cieux. En effet, lenseignement de la Foi catholique est formel.
nous devons tous croire et affirmer sans rserve, que si quelquun est
sincrement repentant de ses pchs, sil est bien rsolu ne plus les commettre
lavenir, lors mme quil ne ressentirait pas une Contrition suffisante pour
obtenir son pardon tous ses pchs lui sont remis et pardonns par le pouvoir
des clefs, sil les confesse un Prtre approuv. Aussi tous les saints Pres ont
eu soin de proclamer, et avec raison, que le ciel nous est ouvert par les clefs de
lEglise, et le Concile de Florence a mis cette vrit hors de doute en dcrtant
que leffet du sacrement de Pnitence est de purifier du pch.
Voici encore une autre considration qui nous montre les avantages et lutilit de
la Confession. Lexprience prouve que rien nest plus propre rformer les
murs des personnes corrompues, que la confidence ritre de leurs penses,
de leurs paroles et de leurs actions un ami sage et fidle qui peut les aider de
ses services et de ses conseils. De mme, et pour la mme raison, nous devons
regarder comme trs salutaire ceux qui sont troubls des remords de leurs
fautes, de dcouvrir les maladies et les plaies de leur me au Prtre qui tient la
place de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et qui est soumis par les lois les plus
sacres au plus inviolable silence. Ils trouveront aussitt par ce moyen des
remdes tout prts, et qui possdent une vertu cleste, non seulement pour gurir
les maladies dont ils souffrent, mais encore pour les fortifier en vue de lavenir,
et rendre leurs rechutes trs difficiles.

(Page 220)

Il ne faut pas oublier non plus un autre avantage de la Confession, qui intresse
vivement la socit tout entire. En effet, retranchez de la Religion chrtienne la
Confession sacramentelle, et bientt le monde sera inond de crimes cachs et
monstrueux. Puis, en peu de temps lhabitude du mal rendra les hommes si
dpravs quils ne rougiront plus de commettre publiquement ces iniquits, et
dautres beaucoup plus graves encore. Au contraire, la honte salutaire attache
la Confession est un frein la licence et laudace du vice, et elle retient les
plus pervertis.
Ces avantages une fois exposs, les Pasteurs auront faire connatre la nature et
la vertu de la Confession. Voici comment on la dfinit: une accusation de ses
pchs faite pour en recevoir la rmission par la vertu des clefs, dans le
sacrement de Pnitence.
Et dabord, cest avec raison quon lappelle une accusation, parce que nous ne
devons point confesser nos pchs, comme pour en faire parade, lexemple de
ceux 1 qui se rjouissent quand ils ont fait le mal ; ni pour faire un rcit,
comme sil sagissait damuser des auditeurs oisifs ; mais il faut les numrer
avec lintention de nous avouer coupables, et le dsir de les venger sur nousmmes par la Pnitence.
Mais si nous confessons nos pchs, cest pour en obtenir le pardon. Car le
tribunal de la Pnitence est bien diffrent des tribunaux humains. L, en effet, la
peine et la confusion des aveux sont loin de compter pour lacquittement de la
faute, et pour le pardon des garements.
Les Saints Pres semblent avoir donn de la Confession une dfinition
semblable la ntre, quoique en termes diffrents, quand ils disent comme Saint
Augustin: 2 La Confession, cest la rvlation dune maladie cache, avec
lespoir den obtenir la gurison. ; ou bien, comme Saint Grgoire: 3 Cest la
dtestation des pchs, Ces deux dfinitions peuvent facilement se rapporter
la ntre, puisque la ntre les contient.
III. JSUS-CHRIST AUTEUR LE LA CONFESSION.
Mais ici, et cest une de leurs obligations les plus importantes, les Pasteurs
auront soin denseigner aux Fidles, et sans la moindre hsitation, que la
Confession a t institue par Notre-Seigneur Jsus-Christ (qui a bien fait toutes
choses, et uniquement pour notre salut), et quelle est un effet de sa bont et de
sa misricorde infinies envers nous. En effet, un jour que ses Aptres, aprs sa
Rsurrection, taient runis dans le mme lieu, Il souffla sur eux, en disant: 4
Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les
remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez.
1
2
3
4

Prov., 2, 14.
Serm., 3, de Verbis Domini.
Hom., 40.
Joan., 20, 22.

(Page 221)

Mais si Notre-Seigneur a donn aux Prtres le pouvoir de retenir et de remettre


les pchs, videmment Il les a aussi tablis juges en cette matire. Cest ce
quIl semble avoir voulu exprimer, lorsque, au moment de la rsurrection de
Lazare, II chargea les Aptres de le dgager des liens qui le tenaient enseveli,
Voici en effet comment Saint Augustin explique ce passage: 5 Maintenant, ditil, les Prtres peuvent eux-mmes tre encore plus utiles et remettre beaucoup
plus aux pnitents dont ils pardonnent les pchs dans la Confession ; car en
donnant dlier ses Aptres Lazare quIl venait de ressusciter, Jsus-Christ
montrait par l que les Prtres ont reu le pouvoir de dlier. Cest encore pour
nous apprendre la mme vrit que le Sauveur ayant guri les dix lpreux, sur le
chemin, leur ordonna daller se faire voir aux Prtres et de se soumettre
leur dcision. Et comme, selon la sage remarque du Concile de Trente, il est
impossible de porter un jugement quitable, et de garder les vritables rgles de
la justice en punissant le crime dans une cause qui nest point suffisamment
instruite, et que lon ne connat point fond, il sensuit que les pnitents sont
obligs de rvler aux Prtres, par la Confession, tous leurs pchs les uns aprs
les autres.
Voil donc ce que les Pasteurs enseigneront, conformment aux dcisions du
Concile de Trente. Et la doctrine constante de lEglise catholique. Partout en
effet nous trouvons, en lisant les Saints Pres avec attention, les tmoignages les
plus clairs pour tablir que le sacrement de Pnitence a t institu par NotreSeigneur Jsus-Christ, et quil faut regarder comme vraiment vanglique la loi
de la Confession sacramentelle, appele par les Grecs exomologse et
exagoreuse (cest--dire, confession et manifestation dune chose secrte.) et
mme, si nous consultons les figures de lAncien testament, nous naurons pas
de peine reconnatre que cest encore la Confession quil faut rapporter ces
sacrifices si varis qui taient offerts par les Prtres, pour expier les diffrentes
sortes de pchs.
Mais sil faut apprendre aux Fidles que Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme
a institu la Confession, il faut aussi les avertir que lEglise y a ajout de son
autorit certains rites, certaines crmonies consacres, qui, sans tenir
lessence mme du Sacrement, ne servent pas moins en faire ressortir
davantage la dignit et lexcellence ; toutes choses qui excitent la pit des
pnitents, et qui disposent mieux leur cur recevoir la grce de Dieu. En effet,
lorsque nous confessons nos pchs, prosterns aux pieds du Prtre, la tte
dcouverte, les yeux baisss vers la terre, levant des mains suppliantes, et
donnant dautres marques semblables dhumilit chrtienne qui ne sont pas
essentielles, tout cela nous fait entendre clairement que nous devons reconnatre
dans ce Sacrement une vertu vraiment cleste, et solliciter, en limplorant avec
la plus vive ardeur, la misricorde divine.

De vera et falsa poenit. c., 16, et Serm., de Verbis Domini.

(Page 222)

Et quon se garde bien de penser que la Confession a t institue par NotreSeigneur Jsus-Christ dans des conditions telles que nous ne serions pas obligs
den faire usage. Au contraire il faut que les Fidles soient bien persuads que
tout homme coupable dun pch mortel ne peut revenir la vie de la Grce que
par la Confession sacramentelle. Et nous en avons une preuve sensible dans la
figure employe par Notre-Seigneur pour exprimer le pouvoir dadministrer ce
Sacrement ; il lappelle la clef du Royaume des cieux. De mme en effet
quil nest pas possible de pntrer dans un endroit ferm sans le secours de
celui qui en a la clef, de mme aussi personne ne peut entrer au ciel, si les portes
nen sont ouvertes par les Prtres qui Jsus-Christ en a confi les clefs.
Autrement lusage des clefs semblerait nul dans lEglise, et ce serait en vain que
celui qui aurait reu le pouvoir de ces clefs voudrait interdire quelquun
laccs du ciel, sil y avait un autre moyen de sen faire ouvrir lentre. Saint
Augustin comprenait admirablement cette vrit, lorsquil scriait: 6 non, que
personne ne se dise: Je fais en secret pnitence devant le Seigneur, et Dieu de
qui vient le pardon connat bien ce que jprouve au fond du cur. Car alors on
aurait dit sans raison: ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel ;
sans raison aussi les clefs auraient t confies lEglise de Dieu . Tel est
galement le sentiment exprim par Saint Ambroise, dans son livre de la
Pnitence, livre quil crivit pour dtruire lerreur des Novatiens qui
prtendaient que Dieu seul a le pouvoir de remettre les pchs. Lequel des
deux, dit-il, honore Dieu davantage, de celui qui obit ses Commandements,
ou de celui qui y rsiste ? Dieu nous a ordonn dobir ses Ministres, et
lorsque nous leur obissons, cest Dieu seul que nous honorons.
IV. DE LOBLIGATION DE SE CONFESSER.
Puisquil est impossible de douter que la loi de la Confession a t porte et
tablie par Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme, il reste examiner qui sont
ceux que cette loi oblige, quel ge, et en quel temps de lanne on doit la
remplir.
Et dabord, daprs le Canon du Concile de Latran, qui commence par ces mots:
Tout Fidle de lun et de lautre sexe, il est sr et certain que personne nest
tenu la loi de la Confession avant lge de raison. Mais cet ge ne peut tre
fix dune manire gnrale et positive. La rgle en cette matire est de faire
confesser les enfants, ds le moment o ils distinguent le bien du mal, et
commencent tre capables de quelque ruse. Lorsquun homme est parvenu
cette poque de la vie o il peut et doit penser son salut ternel, ds lors il est
oblig de confesser ses pchs un Prtre, puisquil ny a pas dautre moyen de
salut pour lui sil est coupable de quelque pch mortel.
Quant au temps o il est particulirement ncessaire de se confesser, lEglise la
dcid et dcrt dans le Canon dont nous avons dj parl. Elle ordonne tous
6

Lib., 50. Hom. 40.

(Page 223)

les Fidles de confesser leurs pchs au moins une fois chaque anne. Mais si
nous faisons attention ce que rclament les intrts de notre salut, sans aucun
doute, toutes les fois que nous sommes en danger de mort, ou bien que nous
sommes obligs de faire une chose quun homme souill de pchs nest pas
digne daccomplir, comme par exemple dadministrer et de recevoir les
Sacrements, toujours alors nous devons recourir la Confession. Mais surtout
nous devons user de ce moyen lorsque nous craignons doublier quelque faute.
Car nous ne pouvons confesser que les pchs dont nous nous souvenons ; et
nous nobtenons point du Seigneur le pardon de nos fautes, si le sacrement de
Pnitence ne les efface par la Confession.
V. DES QUALITS DE LA CONFESSION.
Il y a encore plusieurs choses observer dans la Confession. De ces choses, les
unes sont ncessaires pour la validit du Sacrement, et les autres ne le sont pas
absolument. toutes nanmoins doivent tre expliques avec exactitude. Il ne
manque ni de traits, ni de commentaires o lon peut puiser facilement, sur ces
diffrents points, les explications dsirables. Les Pasteurs enseigneront avant
tout que nous devons nous efforcer de rendre nos confessions entires et
compltes. nous sommes obligs de dcouvrir au Prtre tous nos pchs mortels.
Pour les fautes vnielles, qui ne nous font pas perdre la grce de Dieu, et dans
lesquelles nous tombons plus souvent, sil est bon et utile de les confesser,
comme le prouve la pratique des personnes pieuses, cependant on peut les
omettre sans pch, et les expier par beaucoup dautres moyens. Mais pour les
pchs mortels, il faut, comme nous venons de le dire, les numrer tous, les uns
aprs les autres, quand mme ils seraient extrmement secrets, et du genre de
ceux qui sont dfendus par les deux derniers Commandements du Dcalogue.
Car il arrive assez souvent que ces sortes de pchs blessent plus
dangereusement lme que ceux que lon commet ouvertement et en public. Et
cest ce que le Saint Concile de Trente a dfini, et que lEglise catholique a
toujours enseign, comme on peut le voir par le tmoignage des saints Pres.
Saint Ambroise dit: 7 Nul ne peut tre justifi de son pch, sil ne le
confesse. Saint Jrme, commentant lEcclsiaste, confirme pleinement la
mme vrit. Quand le serpent infernal, dit-il, a mordu quelquun secrtement
et sans tmoin et quil la infect du venin du pch, si celui-ci se tait, quil ne
fasse point pnitence et quil ne veuille point dcouvrir sa blessure son frre
ou son suprieur, le suprieur qui avait les paroles pour le gurir, ne pourra
lui tre utile en rien. Saint Cyprien enseigne clairement la mme chose dans le
trait de Lapsis , (cest--dire de ceux qui sont tombs, dans la perscution.)
Quoique ces personnes, dit-il, naient point commis en effet le crime de
sacrifier ou de recevoir un certificat, nanmoins, parce quelles en ont eu la
pense, elles doivent sen confesser avec douleur au Prtre de Dieu. Enfin tel
7

Lib. de Parad. cap., 14, 4.

(Page 224)

est le sentiment et la voix unanime de tous les Docteurs de lEglise. Do il suit


quil faut apporter dans la Confession la mme application et le mme soin que
lon a coutume de donner aux affaires les plus importantes, et de concentrer si
bien ses efforts sur ce point que lon puisse gurir les plaies de son me, et
arracher de son cur les racines du pch.
Mais ce nest pas assez de confesser et dexpliquer les fautes graves ; nous
devons galement faire connatre les circonstances qui les ont accompagnes, et
qui en augmentent ou en diminuent notablement la malice. Car il y a des
circonstances si considrables quelles suffisent seules pour imprimer une
faute le caractre du pch mortel. Cest pourquoi on est toujours oblig de les
confesser. Si par exemple quelquun a tu un homme, il doit dire si cet homme
tait laque ou ecclsiastique. De mme, si le pch a entran un complice, il est
ncessaire de faire connatre si cette personne tait libre, marie, parente, ou
consacre Dieu par un vu. Car toutes ces circonstances sont autant de pchs
despce diffrente. Cest pourquoi les Docteurs dans la science sacre
distinguent toujours les fautes en les dsignant suivant les circonstances qui les
accompagnent et qui peuvent augmenter ou diminuer le degr de culpabilit. Le
vol aussi est un pch, mais celui qui vole un cu fait un pch moins grave que
celui qui en prend cent, deux cents, ou davantage, ou qui sempare des biens
dEglise. Il faut dire la mme chose des circonstances de temps et de lieu ; mais
on trouve l -dessus dans un grand nombre de livres des exemples trop connus
pour que nous les citions ici. On est donc oblig, avons-nous dit, de dclarer
toutes ces circonstances. Quant celles qui naugmentent pas beaucoup la
malice du pch, on peut les omettre sans crime. Mais cest une chose tellement
ncessaire que la Confession soit entire et parfaite, comme nous le disions plus
haut, que si quelquun omettait exprs et de propos dlibr, quelquune de ces
circonstances, en confessant les autres dailleurs, non seulement il ne tirerait
aucun fruit de cette Confession, mais encore il commettrait un nouveau pch.
Une semblable dclaration ne saurait tre regarde comme une vritable
Confession sacramentelle. Bien plus le pnitent est oblig de recommencer cette
Confession, et de saccuser spcialement davoir profan la saintet du
sacrement de Pnitence par une Confession simule. Mais sil arrive pour
quelque autre motif que la Confession ne soit pas entire, soit parce que le
pnitent aura oubli quelque pch, soit parce quil aura mis quelque ngligence
examiner sa conscience, lorsque cependant il avait lintention positive de
confesser entirement tous ses pchs, il ne sera point ncessaire de la
recommencer ; et si ces pchs oublis lui reviennent la mmoire, il suffira de
les dclarer au Prtre dans un autre moment. toutefois il faut bien voir ici si lon
na point examin sa conscience avec trop de mollesse et de lchet, et si le peu
de soin quon a mis se rappeler ses pchs ne montre pas que prcisment lon
navait point la volont de sen souvenir. Sil en tait ainsi, il faudrait
absolument recommencer la Confession.

(Page 225)

Il est ncessaire en second lieu que laccusation soit claire, simple et sincre.
Elle ne doit point tre faite avec art, comme il arrive quelques-uns qui
semblent plutt exposer la justification de leur conduite que confesser leurs
pchs. non, la Confession doit tre telle quelle nous fasse connatre au Prtre,
comme nous nous connaissons nous-mmes, et quelle donne le certain pour
certain, et pour douteux ce qui nest pas sr. Qualit qui manque videmment
la Confession, quand on ne passe pas en revue chacun de ses pchs, ou que lon
dit des choses trangres ce que lon doit dire.
Dautre part, on ne saurait trop louer ceux qui mettent de la discrtion et de la
modestie dans laccusation et lexplication de leurs fautes. trop de paroles ne
valent rien. Il faut dire brivement et avec retenue ce qui est ncessaire pour
faire connatre la nature et la qualit de chaque faute.
En quatrime lieu, un des principaux soins, aussi bien du pnitent que du
Confesseur, cest de faire en sorte que tout ce qui se dit en Confession reste
enseveli dans le secret. Cest pourquoi il nest pas permis de se confesser par
procureur ou par lettre, parce que le secret ne peut tre assez exactement gard
par ces deux moyens.
Mais ce que les Fidles doivent avoir le plus cur, cest de purifier souvent
leur conscience par la confession de leurs fautes. Ds quon a eu le malheur de
tomber en quelque pch mortel, rien ne peut tre plus salutaire, cause des
dangers nombreux qui nous menacent sans cesse, que de sen confesser sans
retard. Et dailleurs, quand mme nous pourrions tous nous promettre une
longue carrire ici-bas, ne serait-ce pas une chose vraiment honteuse que, nous
qui sommes si empresss enlever les taches de nos corps et de nos vtements,
nous fussions moins zls pour purifier notre me des hideuses souillures du
pch ?
Parlons maintenant du Ministre du sacrement de Pnitence.
VI. DU MINISTRE DU SACREMENT DE PNITENCE.
Ce Ministre, cest le Prtre qui a le pouvoir ordinaire ou dlgu dabsoudre. Sur
ce point les Lois ecclsiastiques sont trs claires. toutefois, pour remplir la
fonction dont il sagit, le pouvoir dOrdre ne suffit pas, il faut de plus le pouvoir
de juridiction. nous avons une preuve trs frappante de cette vrit dans les
paroles que Saint Jean met dans la bouche de Notre-Seigneur 8 Les pchs
seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui
vous les retiendrez. Or, ce pouvoir na pas t donn tous les hommes, mais
seulement aux Aptres. Et les Aptres ont eu les Prtres pour successeurs dans
ce ministre. Cest dailleurs une chose trs naturelle et entirement conforme
la raison. Car les grces que nous recevons dans ce Sacrement nous viennent
toutes de Jsus-Christ, comme dun Chef dont nous sommes les membres ; et
8

Joan., 20, 23.

(Page 226)

par consquent ceux-l seuls doivent administrer la Pnitence au corps mystique


de Jsus-Christ, cest--dire aux Fidles, qui possdent le pouvoir de consacrer
son vritable Corps ; dautant plus que cest par ce mme Sacrement que les
Chrtiens se rendent capables et dignes de recevoir la sainte eucharistie.
Pour comprendre combien en cette matire le droit du Prtre ordinaire tait
rserv et sacr dans la primitive Eglise, il suffit de connatre les anciens Dcrets
des Pres, qui dfendaient tout vque et tout Prtre dexercer le moindre
ministre dans la Paroisse dun autre, sans lautorisation de celui qui la
gouvernait, ou bien sans une pressante ncessit. Ainsi lavait rgl lAptre
Saint Paul lui-mme, lorsquil ordonnait Tite dtablir des Prtres dans
toutes les villes 9 , pour nourrir et fortifier les Fidles par le cleste Aliment de
la Doctrine et des Sacrements.
Cependant quand il y a danger de mort et que lon ne peut se confesser son
propre Pasteur, le Concile de Trente nous enseigne que lEglise, pour ne laisser
perdre aucune me dans ces circonstances, a toujours t dans lusage de
permettre tous les Prtres dabsoudre de toutes sortes de pchs, quel que ft le
pouvoir ncessaire cet effet, et mme de lexcommunication.
Ce nest pas assez que le Prtre soit revtu des pouvoirs dOrdre et de
juridiction, qui dailleurs lui sont absolument ncessaires ; il est indispensable
quil possde les lumires, la science et la prudence de son tat, puisquil remplit
en mme temps les fonctions de juge et de mdecin. Comme juge, il est vident
quil lui faut une science plus quordinaire, soit pour dcouvrir les pchs, soit
pour distinguer, au milieu de leurs nombreuses espces, ceux qui sont graves de
ceux qui sont lgers, selon la condition, le rang et la classe de chacun. Comme
mdecin, il a besoin aussi de la plus grande prudence, puisquil doit mettre tous
ses soins donner au malade les remdes les plus propres gurir son me, et
le prmunir contre les rechutes dans le mal. Et cest ce qui doit faire comprendre
aux Fidles avec quelle attention chacun deux doit se choisir un Prtre
recommandable par lintgrit de sa vie, par sa science, sa sagesse, son jugement
sr, un Prtre enfin qui se rende compte de limportance et de la gravit du
ministre qui lui est confi, qui sache appliquer dans les divers cas les
pnitences convenables, et reconnatre qui sont ceux quil faut lier, ou dlier.
Mais comme il ny a personne qui ne dsire trs vivement cacher ses crimes et la
honte de ses fautes il faut avertir les Fidles quils ne doivent craindre en aucune
faon que le Prtre qui ils se seront confesss rvle jamais personne les
pchs quils lui auront fait connatre, ni quil puisse jamais leur arriver aucun
mal par suite de la Confession. Les lois et dcrets de lEglise veulent que lon
svisse de la manire la plus rigoureuse contre les Prtres qui ne tiendraient pas
ensevelis dans un silence ternel et sacr tous les pchs quils auraient connus
par la Confession. Aussi lisons-nous dans les actes du Concile gnral de
9

Tite, 1, 5.

(Page 227)

Latran: 10 Que le Prtre tremble de jamais trahir le pcheur par un mot, -par
un signe, ou de toute autre manire.
Aprs avoir parl du ministre du sacrement de Pnitence, lordre des choses
demande que nous expliquions certains points principaux, qui ont rapport
lusage de la Confession et la manire dont le Prtre doit agir dans
ladministration de ce Sacrement. Un grand nombre de Fidles, hlas ! ne
dsirent rien tant que de voir scouler les jours fixs par lEglise pour la
Confession. Ils sont si loigns de la perfection chrtienne quils cherchent
peine se rappeler leurs pchs pour les accuser au Prtre, bien loin dapporter
la diligence et le soin qui seraient ncessaires pour attirer sur eux la grce de
Dieu.. nanmoins, comme les Prtres ne doivent rien ngliger pour le salut de
leurs pnitents, leur premier soin sera dexaminer attentivement sils ont une
vritable Contrition de leurs pchs, et sils sont sincrement et fermement
rsolus ne plus pcher dans la suite. Sils les trouvent rellement dans ces
dispositions, ils sappliqueront de toutes leurs forces les exhorter vivement
rendre grces Dieu de tout leur cur, pour un bienfait si grand et si prcieux,
et implorer sans cesse le secours de la grce cleste, afin que protgs et
couvert par elle, ils puissent rsister et tenir tte leurs mauvaises passions.
Une autre pratique quil faut galement recommander aux pnitents, cest de ne
passer aucun jour sans mditer quelquun des Mystres de la Passion de NotreSeigneur Jsus-Christ, et sans sexciter, avec toute lardeur possible, Limiter
et Laimer dun amour souverain. Cette mditation les rendra de jour en jour
plus forts contre les tentations du dmon. En effet si nous succombons si
promptement et si facilement la moindre attaque de lennemi, cest que nous
ngligeons dentretenir et dexciter dans nos cur s par la contemplation des
choses du ciel le feu de cet amour divin qui seul peut raffermir et relever notre
courage. Mais si le Confesseur saperoit que celui qui lui accuse ses pchs
nest pas vritablement contrit et repentant, il doit sefforcer de lui inspirer un
amour trs vif de la Contrition, afin quenflamm par le dsir dobtenir un don si
excellent, il se mette aussitt limplorer et le solliciter humblement de la
misricorde de Dieu.
Mais il faut particulirement sattacher rprimer lorgueil de ceux qui
cherchent par des excuses, soit justifier, soit diminuer leurs pchs. Il en est,
par exemple, qui, en saccusant de stre mis dans une violente colre, en
rejettent aussitt la cause sur un autre dont ils se plaignent davoir reu les
premiers une injure. Il faut les avertir que ces sortes dexcuses sont la marque
dun esprit orgueilleux, et dun homme qui ne rflchit pas la grandeur de son
pch, ou qui ne la comprend nullement ; et quelles sont bien plus propres
augmenter leurs fautes qu" les diminuer. Car prtendre justifier ainsi sa
conduite, cest sembler dire ouvertement que lon aura de la patience quand on
10

Cap., 21.

(Page 228)

ne sera injuri par personne. Y a-t-il rien qui soit plus indique dun Chrtien ?
Au lieu de dplorer le sort de celui qui a fait linjure, et dtre afflig de la
perversit de son action, on sirrite contre lui, contre son frre ; est bien loin de
profiter dune si belle occasion dhonorer Dieu par la patience, et de corriger son
frre par mansutude, on fait tourner sa perte un sujet de mrites.
Cependant, cest une faute bien plus funeste encore de ne pas oser confesser ses
pchs, parce quon est retenu par une mauvaise honte. Il faut encourager ceux
qui ont ce malheur, et leur reprsenter quils nont rien craindre en dcouvrant
leurs fautes, puisque leur Confesseur ne stonnera jamais de trouver les
hommes pcheurs: cest l en effet un mal qui est commun tous, et qui est une
suite naturelle de la faiblesse et de la fragilit humaine.
Il en est dautres qui, parce quils se confessent trop rarement, ou parce quils
nont pris aucune peine, pour examiner leur conscience et reconnatre leurs
pchs, ne savent ni expliquer leurs fautes, ni par o commencer
laccomplissement de ce devoir. Ceux-l doivent tre repris plus vivement, et
surtout il faut bien leur montrer quavant de se prsenter au Prtre, chacun de
nous doit faire tous ses efforts pour avoir la Contrition de ses pchs et que lon
ne peut jamais atteindre ce but, si lon ne sapplique les reconnatre en les
repassant dans sa mmoire les uns aprs les autres. Cest pourquoi, lorsque le
Confesseur rencontrera des pnitents aussi peu prpars, ils les renverra dans les
termes les plus bienveillants, et il les exhortera prendre quelque temps pour
penser leurs fautes, et revenir ensuite. Mais si ces pnitents affirment quils
ont apport cette affaire tous leurs soins et toute leur diligence, le Prtre
dans la crainte trop fonde quune fois renvoys, ils ne reviennent plus se
fera un devoir de les entendre, surtout sils montrent quelque dsir de samender,
et si lui-mme peut les amener reconnatre leur ngligence, et promettre
quune autre fois ils feront un examen plus soign et plus exact. Cependant ceci
demande beaucoup de prcautions: car si aprs avoir entendu la Confession de
ces pnitents, le Prtre juge quils nont manqu ni dexactitude en accusant
leurs pchs, ni de douleur et de Contrition en les regrettant, il pourra les
absoudre. Mais sil saperoit que lune et lautre de ces deux choses ont fait
dfaut, il leur conseillera et tchera de les persuader dexaminer leur conscience
avec plus dattention, ainsi que nous venons de le dire, et il les renverra, aprs
leur avoir parl avec toute la douceur possible.
Et comme il arrive quelquefois aux femmes, lorsquelles ont oubli quelque
pch en Confession, de noser pas retourner au Confesseur dans la crainte
dtre souponnes de quelque grand dsordre, ou de chercher se donner la
rputation dune pit extraordinaire, il faudra enseigner souvent, et en public et
en particulier, que personne ne peut avoir assez de mmoire pour se rappeler
toutes ses actions, toutes ses paroles, et toutes ses penses ; que par consquent
rien ne doit empcher les Fidles daller de nouveau trouver le Prtre, lorsquils
se souviennent de quelque pch oubli auparavant.

(Page 229)

Telles sont en gnral les rgles que les Prtres ont observer dans la
Confession. Venons maintenant la troisime partie du sacrement de Pnitence,
qui sappelle la Satisfaction.

(Page 230)

Chapitre vingt-quatrime Du sacrement de Pnitence (suite)


DE LA SATISFACTION
Il convient dabord dexpliquer le mot de Satisfaction, et den prciser la porte.
Car les ennemis de la Foi catholique ont pris occasion de ce mot pour semer la
division et la discorde parmi les Chrtiens, et au grand dtriment de la Religion.
I. QUEST-CE QUE LA SATISFACTION
La Satisfaction est le paiement intgral dune dette: Car qui dit satisfaction, dit
une chose laquelle rien ne manque. Par exemple, en matire de rconciliation,
satisfaire signifie accorder un cur irrit tout ce quil faut pour le venger de
linjure quon lui a faite. Do il suit que la satisfaction nest pas autre chose que
la compensation, (ou rparation) de linjure faite quelquun. Et pour en venir
lobjet qui doit nous occuper ici, les Docteurs de lEglise ont employ ce mot de
Satisfaction pour exprimer cette compensation qui stablit, lorsque lhomme
paie quelque chose Dieu pour les pchs quil a commis.
Et comme cette compensation peut avoir plusieurs degrs diffrents, on a
distingu aussi plusieurs sortes de Satisfaction. La premire et la plus excellente
est celle qui a pay suffisamment Dieu tout ce que nous devions pour nos
pchs, quand mme il aurait voulu traiter avec nous en toute rigueur de justice.
Mais nous ne regardons comme telle que la Satisfaction qui a apais Dieu et
nous La rendu propice. Et cest Jsus-Christ seul que nous en sommes
redevables. Car cest Lui qui sur la Croix a pay la dette de nos pchs, et a
satisfait surabondamment la justice de Dieu pour nous. Rien de cr naurait
pu tre dun pria assez grand pour nous librer dune dette si considrable. Mais,
comme dit Saint Jean 1: Jsus-Christ est Lui-mme la Victime de propitiation
pour nos pchs, et non seulement pour tes ntres, mais encore pour ceux du
monde entier. Cette Satisfaction est donc pleine et complte. Elle est
proportionne dune manire parfaite et adquate au poids de tous les crimes qui
ont t commis, et qui se commettent en ce monde. Cest elle seule qui donne du
prix et du mrite nos actions devant Dieu. Sans elle, elles seraient vaines et
dnues de toute valeur relle. Cest l ce que David semblait avoir en vue
quand, se recueillant en lui-mme, il scriait 2: Que rendrai-je au Seigneur
pour tous tes bienfaits quIl ma accords ? et que ne trouvant, pour
reconnatre tant de faveurs, que la Satisfaction dont nous parlons, et laquelle il
donne le nom de calice, il ajoutait: Je prendrai le calice de salut, et
jinvoquerai le nom du Seigneur.
Une autre espce de Satisfaction est celle que lon appelle canonique, et qui
saccomplit dans un temps fixe et dtermin. Cest un usage suivi ds la plus
haute antiquit dans lEglise, dinfliger quelque peine aux pnitents, lorsquils
1
2

Joan., 1, 2, 2.
Psal., 115, 12.

(Page 231)

reoivent lAbsolution de leurs pchs, et laccomplissement de cette peine sest


toujours appel Satisfaction.
Enfin on donne encore le nom de Satisfaction toutes les peines que nous
subissons pour nos pchs, sans les recevoir des mains du Prtre, mais en nous
les imposant nous-mmes, et en nous les infligeant par notre propre volont.
Mais ces peines ne font point partie du sacrement
de Pnitence. Celles-l seules lui appartiennent qui nous sont imposes par
lautorit du Prtre, pour payer Dieu ce que nous Lui devons pour nos pchs:
encore faut-il que nous ayons dans lme la rsolution trs sincre et trs ferme
de faire tous nos efforts pour viter de loffenser lavenir. En effet quelquesuns ont dit que satisfaire, cest rendre Dieu lhonneur qui lui est d. Mais il
est vident que nul ne peut Lui rendre cet honneur, sil nest rsolu fuir
absolument le pch. Par consquent satisfaire, cest dtruire les causes du
pch, et lui fermer lentre de nos curs. Dans le mme ordre dides, dautres
ont affirm que la satisfaction purifie notre me des restes de souillures que la
tache du pch y avait laisses et quelle acquitte les peines temporelles qui
nous restaient supporter.
II. NCESSIT DE LA SATISFACTION.
Les choses tant ainsi, il ne sera pas difficile de faire sentir aux Fidles combien
il est ncessaire aux pnitents de sexercer cette pratique de la Satisfaction. Il
faudra leur apprendre que le pch entrane aprs lui deus choses, la tche et la
peine. Et bien que la remise de la faute renferme toujours en elle celle du
supplice de la mort ternelle, prpar dans les enfers, cependant il arrive
souvent, comme la dclar le Concile de Trente 3 que Dieu ne remet pas en
mme temps certains restes du pch, et la peine temporelle qui lui est due. nous
avons des preuves non quivoques de cette vrit dans plusieurs endroits de nos
Saintes Lettres, au 3e chapitre de la Gense, aux 12e et 22 e chapitres des
nombres, et dans beaucoup dautres passages, mais dont le plus clbre et le plus
frappant est celui de David. Le Prophte Nathan lui avait dit: 4 Le Seigneur na
point retenu votre pch, vous ne mourrez point. Et cependant il simposa
volontairement des peines trs grandes, implorant jour et nuit la misricorde de
Dieu en ces termes: 5 Lavez-moi de plus en plus de mon iniquit, et purifiezmoi de mon pch ; parce que je connais mon iniquit, et mon pch est toujours
devant moi. Par ces paroles il demandait au Seigneur, non seulement le pardon
de son crime, mais encore la remise de la peine quil avait mrite ; et il Le
conjurait de le purifier de tous les restes de ses fautes, et de le rtablir dans son
premier tat dinnocence et de gloire. Cependant, malgr toute la ferveur de ses
prires, le Seigneur ne laissa pas de le punir, et par la perte de lenfant n aprs
3
4
5

Sess., 14, cap., 8,


2 Reg., 12, 13, 3. - Psal., 50.4.
Psal., 50, 4.

(Page 232)

sa faute, et par la rvolte et la mort dAbsalon quil aimait tendrement, et par


plusieurs autres peines et chtiments, dont II lavait...auparavant menac. nous
voyons encore dans lExode que le Seigneur apais par les prires de Mose,
pardonna au peuple son idoltrie: ce qui ne Lempcha pas dannoncer quIl en
tirerait une vengeance trs svre et Mose lui-mme dclara que le Seigneur le
punirait de ce crime, avec la dernire rigueur, jusqu la troisime et quatrime
gnration. Quant lEglise catholique, sa Doctrine na jamais vari sur ce
point, et tous les crits des Pres prouvent quelle na pas cess de croire cette
vrit.
Mais comment se fait-il que le sacrement de Pnitence ne remette pas avec le
pch toutes les peines qui lui sont dues, aussi bien que le Baptme ? Cest ce
que nous explique fort bien le Concile de Trente, en ces termes: La justice
divine semble exiger, dit-il, que la rconciliation soit accorde diffremment
ceux qui ont pch par ignorance avant le Baptme, et d ceux qui, dlivrs du
pch et de lesclavage du dmon, aprs avoir reu le don du Saint-Esprit, ne
craignent pas cependant de profaner sciemment le temple de Dieu, et de
contrister le Saint-Esprit.
Dailleurs, il convient la clmence divine de ne pas nous remettre nos pchs,
sans exiger de nous quelque satisfaction. Autrement nous serions exposs
regarder nos fautes comme moindres quelles ne sont, et, la premire occasion,
tomber dans dautres plus graves, par un mpris souverainement injurieux au
Saint-Esprit, nous amassant ainsi nous-mmes un trsor de colre pour le jour
de la vengeance 6. II est hors de doute que les peines satisfactoires sont comme
un frein puissant pour nous retenir, et nous empcher de retomber dans le mal.
Par la mme raison elles rendent les pnitents beaucoup plus circonspects et plus
vigilants pour lavenir.
On peut ajouter que ces pnitences sont comme des
tmoignages Publics de la douleur que nous font prouver nos pchs, et par l
mme un moyen de satisfaire lEglise qui a t grivement offense par nos
crimes. Car, comme dit Saint Augustin, Dieu ne rejette point un cur contrit et
humili. 7 Mais comme la douleur dun cur est ordinairement cache pour un
autre, et quelle ne se manifeste au dehors ni par des paroles ni par dautres
signes, cest avec raison que les Pasteurs de lEglise ont tabli des temps de
Pnitence, pendant lesquels on satisfait lEglise, de qui lon reoit la rmission
de ses pchs.
III. EFFETS ET AVANTAGES DE LA SATISFACTION.
Dun autre ct, nos exemples de pnitence apprennent aux autres comment ils
doivent rgler leur conduite et pratiquer la pit. Lorsque nos semblables sont
tmoins des peines qui nous sont infliges pour nos pchs, ils en concluent
6
7

Rom., 2, 5.
Psal., 50, 19.

(Page 233)

quils doivent vivre toujours dans la plus grande vigilance et rformer leurs
murs. Voil pourquoi lEglise avait voulu avec beaucoup de sagesse imposer
une pnitence publique celui qui avait commis publiquement quelque faute,
afin que les autres, frapps dune salutaire terreur, fussent dsormais plus
attentifs viter le pch. Cette loi stendait mme quelquefois aux crimes
secrets, lorsquils taient trs graves. Mais pour les fautes publiques, ctait un
usage constant et invariable de ne point absoudre ceux qui en taient coupables,
avant quils neussent subi et achev leur pnitence publique. Pendant ce temps,
les Pasteurs priaient Dieu pour leur salut, et ils ne cessaient dexhorter les
pnitents faire de mme. Cest en cela que lon vit briller surtout le zle et la
sollicitude de Saint Ambroise. Ses larmes, dit-on, attendrissaient tellement
certains pcheurs qui venaient lui demander lAbsolution avec un cur endurci,
quil leur inspirait la douleur dune vritable Contrition. Mais dans la suite, il y
eut tant de relchement dans la svrit de lancienne discipline, et la Charit se
trouva si refroidie que la plupart des fidles ne regardent plus la douleur
intrieure de lme et les gmissements du cur comme ncessaires pour obtenir
le pardon de leurs pchs, et quils croient suffisant de montrer les dehors et les
apparences du repentir.
Les peines satisfactoires qui nous sont imposes ont encore cet avantage de nous
faire retracer limage et la ressemblance de Jsus-Christ notre Chef, qui Luimme a t prouv, et a subi toutes sortes de souffrances. On ne peut rien
voir de plus difforme, dit Saint Bernard, quun membre dlicat sous un chef
couronn dpines. 8 Dailleurs au tmoignage de lAptre, nous ne sommes
les cohritiers du Sauveur, quautant que nous souffrons avec Lui ; 9 et comme il
est crit dans un autre endroit: Si nous mourons avec Lui, nous vivrons aussi
avec Lui ; si nous souffrons avec Lui, nous rgnerons aussi avec Lui. 10
Saint Bernard tablit encore que lon trouve deux choses dans le pch: une
tache pour lme, et une plaie ; qu la vrit la misricorde de Dieu enlve la
tache, mais que pour gurir la plaie du pch, il faut ncessairement ce
traitement que lon emploie comme remde dans la Pnitence. Lorsquune
blessure est gurie, il demeure encore des cicatrices, qui elles-mmes ont besoin
de gurison
ainsi lme, aprs la remise de sa faute, conserve encore quelques restes de ses
pchs, dont elle a besoin de se purifier. Cest ce que dit trs bien Saint Jean
Chrysostome en ces termes: 11 Ce nest pas assez darracher la flche du
corps ; il faut de plus gurir la blessure qui a t faite par la flche. De mme,
aprs avoir reu le pardon de ses pchs, il faut encore traiter par la Pnitence la
plaie qui reste dans lme. Saint Augustin ne cesse de nous reprsenter quil y a
8

Serm., 5, de Omn. Sanct.


Rom., 8, 17.
10
2 Tim., 2, , 11.
11
Serm., 1, in Coena Dom.
9

(Page 234)

deux choses considrer dans le sacrement de Pnitence: la misricorde de Dieu


et sa justice ; la misricorde qui remet les pchs et les peines ternelles qui leur
sont dues, la justice qui inflige lhomme des peines limites par le temps.
Enfin ls Satisfactions du Sacrement de Pnitence nous font viter les
chtiments de Dieu et les supplices qui nous taient rservs. Ainsi lenseigne
lAptre: 12: Si nous nous jugions nous-mmes, dit-il, nous ne serions
certainement point jugs ; mais lorsque nous sommes jugs, cest le Seigneur
qui nous chtie, afin que nous ne soyons pas condamns avec le monde.
Si les Pasteurs expliquent avec soin ces vrits, il est presque impossible que les
Fidles nembrassent pas avec ardeur les uvres de la Pnitence. Mais ce qui
dmontre parfaitement lefficacit de cette Pnitence, cest quelle tire toute sa
vertu des mrites de la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ces mrites
communiquent nos bonnes uvres en gnral deux immenses avantages: lun
est de nous faire mriter les rcompenses et la gloire ternelle, au point quun
verre deau froide, donn au nom du Sauveur, ne sera pas perdu ; et lautre de
satisfaire Dieu pour nos pchs.
Et nallons pas croire que nos satisfactions diminuent celle de Notre-Seigneur, si
abondante et si parfaite. Au contraire elles ne servent qu la rendre plus
clatante et plus glorieuse encore, sil est possible. En effet la grce de JsusChrist parat dautant plus abondante quelle nous fait participer non seulement
ce quIl a mrit et pay Lui-mme, mais encore aux mrites et au prix quIl a
communiqus aux Justes et au Saints, comme un Chef ses membres. Et voil
videmment ce qui donne tant de valeur et dimportance aux bonnes uvres des
vrais Chrtiens ! Comme la tte communique la vie aux membres, comme la
vigne fait passer la sve dans toutes ses branches, ainsi Notre-Seigneur JsusChrist ne cesse de rpandre sa Grce sur ceux qui Lui sont unis par la Charit. Et
cette grce prcde, accompagne et suit toujours nos uvres. Sans elle nous ne
pouvons ni mriter, ni satisfaire en aucune faon la justice de Dieu. Ainsi rien
ne manque aux justes: par les uvres quils oprent avec le secours divin, ils
peuvent dun ct satisfaire Dieu et sa Loi, autant que le comporte la fragilit
humaine, et de lautre mriter la Vie Eternelle dont ils entreront en possession,
sils meurent en tat de grce. La parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ est
formelle: 13 Celui qui boira leau que je lui donnerai naura jamais soif ; et
cette eau que je lui donnerai deviendra en lui une fontaine qui jaillira pour la
Vie Eternelle.
Mais il y a deux choses ncessaires dans la Satisfaction la premire, que celui
qui satisfait soit juste et ami de Dieu. Les uvres qui ne sont pas faites dans la
Foi et dans la Charit ne sauraient tre agrables Dieu ; la seconde, que les
uvres que lon accomplit soient de nature causer de la douleur et de la peine.
12
13

1 Cor., 11, 31.


Joan., 4, , 14.

(Page 235)

Puisquelles sont une vritable compensation des pchs passs et, comme parle
le martyr Saint Cyprien la ranon des pchs , il est de toute ncessit
quelles prsentent quelque chose de difficile et de pnible bien quil narrive
pas toujours ceux qui sexercent ces uvres de mortification dprouver le
sentiment de la douleur. Souvent lhabitude de souffrir, ou une Charit ardente
empchent de sentir les choses les plus dures supporter par elles-mmes.
Cependant ces sortes dactions ne laissent pas de possder la vertu de satisfaire.
Cest mme le propre des enfants de Dieu dtre tellement enflamms des
sentiments de lamour et de la pit, quau milieu des plus cruelles souffrances,
ils ne ressentent aucune douleur ou du moins quils supportent tout avec un cur
plein de joie.
IV. DIVERSES ESPCES DUVRES SATISFACTOIRES.
Les Pasteurs enseigneront que tous les genres de Satisfactions peuvent se
ramener trois sortes duvres: la Prire, le Jene et lAumne, lesquels
rpondent parfaitement aux trois sortes de biens que nous avons reus de Dieu,
les biens de lme, les biens du corps et ceux que lon appelle les avantages
extrieurs. Rien nest plus propre ni plus efficace que ces trois sortes duvres
pour extirper les racines de tous les pchs. Puisque, selon lAptre Saint Jean,
14
Tout ce qui est dans le monde est concupiscence de la chair, ou
concupiscence des yeux, ou orgueil de la vie , il nest personne qui ne voie qu
ces trois sources de maladies, on a eu bien raison dopposer trois excellents
remdes, la premire le Jene, la seconde lAumne, et la troisime la
Prire. Dautre part, si nous considrons ceux que nos pchs offensent, il nous
sera facile de comprendre pourquoi toute satisfaction se rapporte ces trois
choses. En effet le pch offense Dieu, le prochain et nous-mmes ; or par la
Prire nous apaisons Dieu, par lAumne nous donnons satisfaction au prochain,
et par le Jene nous nous mortifions nous-mmes.
Mais comme une foule de peines et de calamits diverses nous accablent tant
que nous sommes dans cette vie, il faut bien apprendre aux Fidles que ceux qui
supportent avec patience tout ce que Dieu leur envoie de pnible et daffligeant
trouvent prcisment l une source abondante de satisfaction et de mrites ;
tandis que ceux qui nendurent ces sortes dpreuves quavec rpugnance et
malgr eux se privent de tous les avantages des uvres satisfactoires, et ne font
que subir la punition et le juste chtiment de Dieu qui se venge de leurs pchs.
Mais ce qui doit nous faire exalter, par les louanges et les actions de grces les
plus vives, linfinie bont et la misricorde de Dieu, cest quIl a bien voulu
nous accorder nous si faibles et si misrables de pouvoir satisfaire les uns pour
les autres. Cest l en effet une proprit spciale qui nappartient qu la
Satisfaction. Sil sagit de la Contrition et de la Confession, personne ne peut ni
se repentir, ni se confesser pour un autre ; mais ceux qui possdent la Grce
14

1 Joan., 2, 16.

(Page 236)

divine peuvent au nom dun autre payer Dieu ce qui Lui est d: Cest ainsi que
nous portons en quelque sorte le fardeau les uns des autres. 15 Et personne
parmi nous ne saurait douter de cette vrit, puisque nous confessons dans le
Symbole des Aptres la communion des Saints. Ds lors que nous renaissons
tous Jsus-Christ, purifis par le mme Baptme, que nous participons tous
aux mmes Sacrements, et surtout que nous avons pour aliment et pour breuvage
rparateurs le mme Corps et le mme Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, il
est aussi certain quvident que nous sommes tous les membres dun seul et
mme corps. Et si le pied, par exemple, ne remplit pas ses fonctions uniquement
pour lui, mais encore au profit des yeux, et si les yeux ne voient pas pour eux
seuls, mais aussi pour lavantage commun de tous les membres, les uvres
satisfactoires peuvent tre galement communes entre nous tous.
Cependant ceci, pour tre vrai, ne doit pas sentendre sans restriction, si nous
envisageons en gnral tous les avantages que la satisfaction nous procure. Car
les uvres satisfactoires sont aussi comme un traitement et un remde prescrits
au pnitent pour gurir les affections drgles de son me. Mais il est vident
que cet effet particulier ne peut sappliquer ceux qui ne satisfont point par euxmmes.
Voil donc ce que les Pasteurs auront exposer dune manire claire et dtaille
sur les trois parties du sacrement de Pnitence: La Contrition, la Confession et la
Satisfaction. toutefois il est une chose que les Confesseurs doivent observer avec
le plus grand soin, cest aprs avoir entendu laveu des fautes du pnitent, et
avant de labsoudre, de lobliger la rparation suffisante des torts quil a pu
faire au prochain, dans ses biens ou dans sa rputation, si ces torts semblent
assez grands pour lexposer la damnation ternelle. nul ne doit tre absous, sil
ne promet de restituer chacun ce qui lui appartient. Et comme il sen trouve
plusieurs qui sengagent par beaucoup de paroles sacquitter de ce devoir, mais
nen sont pas moins dcids et rsolus ne point tenir leurs promesses, il faut
absolument les obliger restituer, et leur rappeler souvent ces mots de lAptre:
16
que celui qui drobait, ne drobe plus, mais quil soccupe plutt
travailler de ses mains quelque ouvrage bon et utile, afin quil ait de quoi
donner ceux qui sont dans le besoin.
Quant aux pnitences imposer aux pcheurs, les confesseurs ne les prescriront
point dune manire arbitraire ; ils suivront en cela les rgles de la justice, de la
prudence et de la pit. Et pour montrer aux pnitents quils mesurent leurs
fautes daprs ces rgles, comme aussi pour leur en faire sentir davantage la
gravit, il sera bon quils leur rappellent de temps en temps les peines que les
anciens Canons Pnitentiaux avaient fixes pour certains pchs. En un mot la
nature de la faute doit tre la mesure gnrale de la Satisfaction.

15
16

Gal., 6, 2.
Eph., 4, 28.

(Page 237)

Mais de toutes les uvres satisfactoires que lon peut imposer aux pnitents, la
plus convenable, cest quils sappliquent la Prire certains jours et pendant
un certain temps, et quils prient pour tout le monde, et surtout pour ceux qui
sont morts dans le Seigneur.
Il faut aussi les exhorter reprendre quelquefois et recommencer deux-mmes
les uvres de satisfaction prescrites par le Confesseur, et acqurir des
dispositions telles quaprs avoir accompli tout ce qui se rapporte au Sacrement
de Pnitence, ils nabandonnent jamais les pratiques de la vertu de Pnitence.
Si quelquefois pour un crime public on se voit dans lobligation dinfliger une
pnitence publique, et que le pnitent la repousse et supplie den tre exempt,
on ne devra point lcouter trop facilement ; au contraire, il faudra lui persuader
de se soumettre volontiers et avec empressement une peine qui doit tre
salutaire et lui et aux autres.
En enseignant ces choses sur le sacrement de Pnitence, et sur chacune de ses
parties, le Pasteur aura pour but non seulement de les faire connatre exactement,
mais encore damener les Fidles les mettre e pratique avec un vritable esprit
de religion et de pit.

(Page 238)

Chapitre vingt-cinquime Du sacrement de lExtrme-Onction


Lorsque les saints Oracles des Ecritures nous disent 1: Dans toutes vos actions,
souvenez-vous de vos fins dernires, et jamais vous ne pcherez , ils avertissent
assez les Pasteurs de ne laisser chapper aucune occasion dexhorter les Fidles
mditer sans cesse sur la mort. Et comme lExtrme-Onction rappelle
ncessairement la pense de notre dernier jour, il est facile de comprendre quil
y a lieu de parler souvent de ce Sacrement, non seulement parce quil est trs
convenable de faire connatre et dexpliquer les Mystres qui ont rapport au
salut, mais encore parce que les Fidles en se souvenant que cest pour tous une
ncessit de mourir, sappliqueront rprimer leurs passions drgles. Ds lors
la pense, et lattente de la mort les troublera beaucoup moins. Et mme ils
rendront Dieu dimmortelles actions de grces de ce que, aprs nous avoir
ouvert par le sacrement du Baptme lentre dans la vie vritable, il a bien voulu
instituer encore le sacrement de lExtrme-Onction, afin quen sortant de cette
vie prissable nous eussions un chemin plus facile et plus sr pour aller au ciel.
I. DE LEXTRME-ONCTION ET DE LA NATURE DU
SACREMENT DE LEXTRME-ONCTION.
Afin dexposer peu prs dans le mme ordre que nous avons suivi pour les
autres Sacrements ce quil y a de plus ncessaire expliquer ici, nous disons
dabord que ce sacrement est appel extrme-Onction, parce que de toutes les
Onctions saintes qui ont t prescrites par Notre-Seigneur Jsus-Christ son
Eglise, cest celle qui sadministre la dernire. Cest pourquoi nos pres dans la
Foi donnaient encore ce Sacrement le nom dOnction des Malades et de
Sacrement des Mourants. Et ces paroles sont bien propres rappeler aux Fidles
la pense de leurs derniers moments.
Mais il faut montrer, en premier lieu, que lExtrme-Onction est un vritable
Sacrement. Et il ne peut y avoir aucun doute sur ce point, si lon veut faire
attention aux paroles dont lAptre Saint Jacques sest servi pour promulguer la
loi de ce Sacrement 2: Si quelquun est malade parmi vous, dit-il, quil fasse
venir les Prtres de lEglise, et quils prient sur lui en loignant dhuile au nom
du Seigneur ; et la prire de la Foi sauvera le malade: et le Seigneur le
soulagera ; et sil a des pchs, ces pchs lui seront remis. Puisque, suivant
lAptre, les pchs sont remis par cette Onction, elle a donc la nature et la vertu
dun Sacrement. telle a toujours t dailleurs la Doctrine de lEglise catholique
sur lExtrme-Onction ; un grand nombre de Conciles en font foi. Mais celui de
Trente la dclar si formellement quil prononce lanathme contre ceux qui
auraient la tmrit denseigner ou de penser le contraire. Le Pape Innocent Ier
recommande galement ce Sacrement aux Fidles, avec beaucoup de force.
1
2

Eccl., 7, 40.
Jac., 5, 14.

(Page 239)

Il faut donc que les Pasteurs enseignent sans aucune hsitation que lExtrmeOnction est un Sacrement vritable ; et de plus un seul Sacrement, quoiquon
ladministre avec plusieurs Onctions diffrentes, dont chacune se fait avec des
prires et une forme particulire. Ce Sacrement est un, non en ce sens que les
parties qui le composent ne puissent tre divises, mais parce que ces parties
contribuent chacune sa perfection. Cest ce qui se voit dans tout ce qui est
compos. Ainsi une maison est compose de beaucoup de choses et de parties
diffrentes, mais sa perfection nest que dans lunit de la forme. De mme le
sacrement de lExtrme-Onction renferme plusieurs choses et plusieurs paroles,
et cependant ce nest quun signe unique de lunique effet quil a la vertu de
produire.
Les Pasteurs ne manqueront pas de dire quelles sont les parties de ce Sacrement,
savoir la matire et la forme. Car lAptre Saint Jacques na pas nglig de
nous en instruire, et chacune de ces deux parties renferme des Mystres quil est
utile de mditer.
Llment, ou la matire de ce Sacrement, comme lont dclar plusieurs
Conciles, et spcialement le Concile de Trente, cest lhuile consacre par
lEvque, non toute sorte dhuile en gnral, extraite dune substance adipeuse,
mais seulement lhuile dolive. Cette matire exprime parfaitement les effets que
la vertu de lExtrme-Onction opre dans lme. De mme que lhuile est trs
propre adoucir les douleurs du corps, ainsi la vertu de ce Sacrement diminue la
tristesse et les douleurs de lme. De plus lhuile rend la sant, donne la joie, et
sert daliment la lumire, mais surtout elle est trs efficace pour renouveler les
forces du corps abattu par la fatigue. Or tous ces effets reprsentent
sensiblement ce que la puissance divine opre chez les malades par lExtrmeOnction. Mais en voil assez sur la matire de ce Sacrement.
Quand la forme qui lui est propre, elle consiste dans ces paroles et ces prires
consacres que le Prtre prononce en faisant chacune des Onctions, et en disant:
Par cette sainte Onction que le Seigneur vous pardonne tout ce que vous avez
fait de mal, par la vue, par lodorat ou par le toucher. Et ce qui nous indique
que cest bien l la forme propre et vritable du Sacrement dont nous parlons, ce
sont ces paroles de Saint Jacques: Et quils prient sur lui, et la prire de la Foi
sauvera le malade.
En effet, ce texte nous montre que la forme doit ressembler une Prire,
quoique lAptre ne nous ait pas laiss les termes mmes dans lesquels elle doit
tre conue. Mais pour ceux que nous venons demployer, nous les avons reus
dune tradition constante des Pres, et toutes les Eglises se servent de cette
mme forme qui leur vient de la sainte Eglise romaine, mre et matresse de
toutes les autres Eglises. Quelques-uns, il est vrai, au lieu de ces mots: Que le
Seigneur vous pardonne tout le mal que vous avez fait, disent: QuIl vous
remette, ou quIl gurisse tout le mal que vous avez commis. Mais le sens est

(Page 240)

toujours le mme ; et lon peut dire que partout on emploie religieusement la


mme forme.
Et personne ne doit tre surpris que dans les autres Sacrements la forme signifie
dune manire absolue ce quelle opre, comme lorsque nous disons: Je te
baptise, ou, je te marque du signe de la Croix, ou encore quelle soit imprative,
comme dans le sacrement de lOrdre, o lon dit: recevez le Pouvoir, etc., tandis
que la forme seule de lExtrme-Onction sexprime en une Prire. Et cest avec
beaucoup de raison quelle a t ainsi tablie. Car outre la grce spirituelle que
ce Sacrement confre, il a galement pour but de rendre la sant aux malades.
Cependant, comme il narrive pas toujours que les malades gurissent, on lui a
donn pour forme une Prire, afin que par ce moyen nous obtenions de la bont
de Dieu un effet que la vertu du Sacrement ne produit pas ncessairement, ni
toujours.
II y a aussi des Crmonies particulires qui accompagnent ladministration de
ce Sacrement. Ce sont, pour la plupart, des formules de prires que le Prtre
rcite pour obtenir le salut du malade. Il ny a point de Sacrement qui
sadministre avec plus de prires. Et certes ce nest pas sans motifs. Il nest pas
de moment en effet o les Fidles aient un besoin plus grand de ce pieux
secours. Cest pourquoi tous ceux qui se trouvent prsents, et surtout les
Pasteurs, doivent alors prier Dieu de tout leur cur, et recommander sa
misricorde la vie et le salut du malade avec toute la ferveur possible.
Mais puisque, comme nous venons de le dmontrer, lExtrme-Onction est un
Sacrement rel et vritable, il faut en conclure quelle a t institue par NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme, et que Saint Jacques plus tard na fait que la
publier en quelque sorte, et la porter la connaissance des Fidles. Au surplus,
notre Sauveur Lui-mme semble avoir donn dj comme une image de cette
Onction, lorsquIl envoya devant Lui ses disciples deux deux. LEvangile nous
dit en effet que: 3 Etant partis, ils prchaient la pnitence, chassaient un grand
nombre de dmons, oignaient dhuile beaucoup de malades et tes gurissaient.
Or cette Onction ntait certainement pas de linvention des Aptres ; elle tait
prescrite par notre Seigneur Lui-mme, doue dune vertu mystrieuse et non
point naturelle, institue enfin plutt pour gurir les mes que pour soulager le
corps. Ainsi laffirment Saint Denys, Saint Ambroise, Saint Jean Chrysostome et
Saint Grgoire le Grand. Il nest donc pas possible de douter que lExtrmeOnction soit un des sept Sacrements de lEglise catholique, et que nous devions
la recevoir avec de profonds sentiments de religion.
II. QUI SONT CEUX A QUI LEXTRME-ONCTION DOIT TRE
ADMINISTRE.
Il convient dapprendre aux Fidles quil y a un certain nombre de personnes
auxquelles il nest pas permis dadministrer ce Sacrement, bien quil ait t
3

Marc., 6, 12, 13.

(Page 241)

institu pour tous les Chrtiens sans exception. Et dabord, on ne peut le donner
ceux qui sont en bonne sant. Les paroles de lAptre Saint Jacques sont
formelles: Si quelquun est malade parmi vous, etc. Mais dun autre ct la
raison elle-mme nous le montre, puisque ce Sacrement a t institu pour servir
de remde non seulement lme mais aussi au corps. Or il ny a que les
malades qui aient besoin de remdes ; et par consquent on ne doit administrer
ce Sacrement qu ceux qui sont dangereusement malades et pour lesquels on
peut craindre que le dernier jour soit proche. Cest cependant une faute trs
grande de ne donner lExtrme-Onction au malade quau moment o tout espoir
de gurison est perdu, et o la vie semble dj labandonner avec lusage de sa
raison et de ses sens. Car il est certain que la grce communique par ce
Sacrement est beaucoup plus abondante, lorsque le malade possde encore, en le
recevant, sa raison pleine et entire, et quil peut encore exciter en lui une Foi
vive et une Religion sincre. Il faut donc que les Pasteurs aient grand soin
dadministrer toujours ce Remde Divin, et Si salutaire par sa propre vertu, dans
le moment o ils jugeront que la pit et la Foi des malades pourront le rendre
utile et plus efficace.
On ne doit pas administrer lExtrme-Onction celui qui nest point attaqu
dune maladie grave, quand mme il serait en danger de perdre la vie, comme,
par exemple, sil tait sur le point dentreprendre une navigation trs
dangereuse, sil partait pour un combat o il devrait trouver une mort certaine,
ou bien si condamn la peine capitale il tait prt marcher au supplice, De
plus ce Sacrement ne peut tre donn ni ceux qui sont privs de lusage de leur
raison, ni aux enfants qui ne pchent point encore. Et qui nont pas besoin, par
consquent, de ce moyen pour effacer les restes de leurs fautes ; ni aux insenss,
ni aux furieux, moins quils naient des intervalles de raison, quils ne
tmoignent alors des sentiments de pit, et quils ne demandent lOnction
sainte. Car celui qui na jamais eu ni son esprit ni sa raison ne saurait recevoir ce
Sacrement ; mais il nen est pas de mme, si le malade ntait tomb dans ltat
de folie ou de fureur quaprs avoir demand lui-mme lExtrme-Onction,
lorsquil jouissait encore de toutes ses facults.
On ne fait pas lOnction sacre sur toutes les parties du corps, mais seulement
sur celles que la nature a donnes lhomme pour servir dinstrument aux sens,
comme sur les yeux, pour la vue, sur les oreilles, pour loue, sur les narines,
pour lodorat, sur la bouche, pour le got et la parole, sur les mains pour le
toucher qui, tout en tant rpandu sur tout le corps, a nanmoins son principal
organe dans cette partie. LEglise a adopt cette manire de donner lExtrmeOnction, parce quelle est trs conforme la nature mme de ce Sacrement qui
sadministre comme un vritable remde. En effet dans les maladies corporelles,
quoique le corps entier soit malade, on napplique cependant le traitement que
sur la partie qui est comme le sige et la source du mal. Ainsi ce nest pas non
plus le corps tout entier qui reoit lOnction sacre, mais seulement les

(Page 242)

membres, qui sont les organes principaux des sensations, puis les reins comme
sige de la concupiscence et de la volupt, et enfin les pieds, ces instruments
naturels de nos pas et de nos dmarches.
Mais il faut remarquer ici que lorsque le mme danger de mort se renouvelle
dans une seule et mme maladie, le malade ne doit recevoir lOnction sainte
quune seule fois. toutefois si aprs lavoir reue, il recouvre la sant, autant de
fois aussi il pourra recevoir le secours du mme Sacrement. Cest assez dire que
lExtrme-Onction doit tre mise videmment au nombre des Sacrements qui
peuvent se ritrer.
III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR
LEXTRME-ONCTION.
Comme il faut travailler avec le plus grand soin ce que la grce du Sacrement
ne soit point arrte dans son cours, comme dautre part rien ne lui est plus
contraire que le pch mortel, il faut se conformer exactement lusage constant
de lEglise catholique dadministrer les sacrements de Pnitence et dEucharistie
avant celui de lExtrme-Onction. Ensuite les Pasteurs sappliqueront
persuader au malade de soffrir au Prtre pour recevoir lOnction sainte avec
lesprit de Foi de ceux qui se prsentaient aux Aptres pour tre guris: On doit
demander dabord et avant tout le salut de lme, puis la sant du corps, la
condition toutefois quelle tournera au profit du bonheur ternel. Les Fidles
doivent tre bien persuads dailleurs que Dieu est toujours prt exaucer ces
prires solennelles et sacres que le Prtre lui adresse, non point en son nom
propre, mais au nom de lEglise et de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Enfin on doit
les exhorter vivement demander eux-mmes, avec pit et avec Foi, fonction
de cette huile si salutaire, ds que le combat semble devenir plus violent, et que
les forces de lesprit et du corps commencent leur manquer.
IV. QUELS SONT LES MINISTRES DE CE SACREMENT
Quant celui qui doit tre le Ministre de lExtrme-Onction, le mme Aptre
qui a promulgu cette institution de Notre-Seigneur, nous lapprend quand il dit:
4
Que le malade fasse venir les Prtres ; et par ce mot il nentend point les
plus avancs en ge, comme la trs bien expliqu le Concile de Trente, ni ceux
qui occupent le premier rang parmi le peuple, mais les Prtres, qui ont t
lgitimement ordonns par les Evques eux-mmes avec limposition des mains.
Cest donc aux Prtres que ladministration de ce Sacrement a t confie, non
tout Prtre indistinctement, ainsi que la dcrt la sainte Eglise, mais seulement
au propre Pasteur qui a juridiction sur le malade, ou un autre Prtre autoris
par lui exercer cette Fonction. Mais gardons-nous doublier que le Prtre,
dans ce Sacrement comme dans tous les autres, agit au nom de Jsus-Christ et de
la sainte Eglise son pouse.

Jac., 5, 14.

(Page 243)

V. DES EFFETS DE LEXTRME-ONCTION.


Il faut aussi dvelopper avec beaucoup de soin les avantages que nous retirons
de ce Sacrement, afin que si les Fidles nont point dautre motif pour dsirer de
le recevoir, ils v soient ports du moins par leur utilit personnelle, puisque telle
est notre nature, que nous faisons tout dpendre de notre intrt. Les Pasteurs
enseigneront donc qu ce Sacrement se trouve attache une grce qui remet les
pchs, et mme directement les pchs lgers ou vniels, comme on les appelle
communment ; car, pour les fautes mortelles, elles sont effaces par le
sacrement de Pnitence. LExtrme-Onction na pas t institue directement
pour remettre ces sortes de fautes ; le Baptme et la Pnitence seuls ont la vertu
de produire cet effet.
Un second avantage de lExtrme-Onction, cest de gurir lme de cette
langueur et de cette infirmit quelle a contractes par ses pchs, et de la
dlivrer de tous les autres restes de ses fautes. Or le temps le plus propre pour
oprer cette gurison, cest celui dune maladie grave o la vie est en danger.
Rien nest plus naturel lhomme que de craindre la mort, surtout lorsquil se
rappelle ses pchs passs, et que sa conscience les lui reproche plus vivement.
Ils se souviendront de leurs crimes en tremblant, dit lEcriture, et leurs
iniquits se lveront contre eux pour les accuser. 5
Une autre pense, un autre souci qui tourmente encore violemment les malades,
cest que bientt il leur faudra paratre devant le tribunal de Dieu, qui
prononcera sur eux, dans sa justice infinie, la sentence quils auront mrite.
Souvent il arrive que, sous le coup de cette terreur, les Fidles se troublent
trangement. Or rien nest p:us propre faire rentrer lme dans la tranquillit
lheure de la mort, que dloigner delle toute tristesse, de lui faire attendre avec
un cur plein de joie la venue du Seigneur, et de la disposer Lui rendre
volontiers le dpt qui lui tait confi, ds quil le redemandera. Et prcisment
lExtrme-Onction possde la vertu de dlivrer les Fidles de cette anxit, et de
remplir leurs cur s dune pieuse et sainte joie.
Elle nous procure en outre un autre avantage qui peut passer bon droit pour le
plus grand de tous. tant que nous vivons, lennemi du genre humain ne cesse de
mditer notre dfaite et notre ruine. Mais jamais toutefois. pour nous perdre
entirement et nous ter sil est possible toute esprance en la misricorde de
Dieu ; il ne redouble ses efforts avec plus dnergie que lorsquil sent approcher
notre dernier jour. Aussi les Fidles sont-ils heureux, de trouver dans ce
Sacrement des armes et des forces pour abattre son ardeur et son imptuosit, et
pour lui rsister victorieusement. Avec lExtrme-Onction, en effet, lesprance
en la bont de Dieu ranime et relve le courage du malade, qui se sent rassur, et
qui supporte ds lors avec plus de patience et de force les douleurs quil endure,

Sap., 4, 20.

(Page 244)

de mme quil vite plus aisment les piges et les artifices du dmon qui
cherche le perdre.
Enfin un dernier effet de lExtrme-Onction, cest de rtablir la sant du corps,
quand cela est avantageux aux malades. Si de nos jours la gurison du corps
sobtient moins souvent, croyons bien que cela ne provient point de
limpuissance du Sacrement, mais de ce que la plupart de ceux qui reoivent
lExtrme-Onction ou qui ladministrent ont une Foi trop faible. nous lisons
dans lEvangile que 6 Notre Seigneur fit peu de miracles parmi les siens, cause
de leur incrdulit. Au reste on peut bien dire aussi que la Religion chrtienne,
depuis quelle a jet dans les cur s de plus profondes racines, a moins besoin
du secours des miracles que dans le temps oh elle ne faisait que de natre.
nanmoins il faut cet gard stimuler fortement la Foi des Fidles: et quoi quil
plaise Dieu dordonner dans sa Sagesse par rapport la sant du corps, ils
doivent conserver la ferme esprance que par la vertu de lHuile sainte ils
obtiendront la sant de lme, et quils prouveront, sils viennent mourir, la
vrit de cet oracle sacr: 7 Heureux ceux qui meurent dans le Seigneur !
Nous avons expos en peu de mots ce qui regarde lExtrme-Onction ; mais si
les Pasteurs dveloppent chacun de nos points principaux, dune manire plus
tendue, et avec tout le zle que le sujet demande, il est hors de doute que les
Fidles retireront de cet enseignement les avantages les plus considrables pour
leur avancement dans la pit.

6
7

Matth., 13, 58.


Apoc., 14, 13.

(Page 245)

Chapitre vingt-sixime Du sacrement de lOrdre


Si lon veut examiner avec attention la nature et lessence des autres
Sacrements, on reconnatra aisment quils dpendent tous du sacrement de
lOrdre ; puisque sans lui, les uns ne pourraient jamais ni exister, ni tre
administrs, et que les autres demeureraient privs de toutes crmonies
solennelles, ainsi que dun certain culte et de certains rites religieux. Cest donc
un devoir pour les Pasteurs, lorsquils traitent la matire des Sacrements,
dexpliquer avec le plus grand soin tout ce qui concerne le sacrement de lOrdre.
I. IL EST UTILE DEXPLIQUER AUX FIDLES LE SACREMENT
DE LORDRE.
Cette explication leur sera trs utile eux-mmes dabord, puis aux autres
ecclsiastiques, et mme aux simples Fidles: eux-mmes, parce quen traitant
cette matire ils seront plus ports rveiller en eux la Grce quils ont reue
dans ce Sacrement: aux autres ecclsiastiques appels comme eux lhritage
du Seigneur, parce quils se sentiront anims du mme zle, et quen mme
temps ils pourront acqurir la connaissance des choses qui leur sont ncessaires
pour slever plus facilement aux Ordres suprieurs: enfin aux simples Fidles,
dabord parce quils comprendront combien ils doivent respecter les Ministres
de la Religion, et ensuite parce que cette explication pourra souvent tre
entendue de personnes qui ont lintention ou le dsir de faire entrer leurs enfants
dans lEtat ecclsiastique, ou dembrasser eux-mmes ce genre de vie de leur
propre mouvement. Or il ne serait pas convenable de laisser ces personnes dans
lignorance des choses qui regardent particulirement cette vocation.
En premier lieu, il faut enseigner aux Fidles quelle est lexcellence et la dignit
de ce Sacrement, considr dans son degr le plus lev, cest--dire dans le
Sacerdoce. En effet si nous admettons et il le faut bien que les Evques et
les Prtres sont comme les interprtes et les ambassadeurs de Dieu, chargs de
nous enseigner en son nom la Loi divine et les rgles de notre conduite, en un
mot de tenir sur la terre la place de Dieu Lui-mme, il est vident quon ne
saurait imaginer des Fonctions plus nobles que les leurs. Ainsi lEcriture leur
donne-t-elle quelquefois, et juste titre, les noms danges et mme de dieux,
parce quils exercent en quelque sorte au milieu de nous la Puissance mme du
Dieu immortel.
Dans tous les temps le Sacerdoce a t entour des plus grands honneurs ; mais
les Prtres du nouveau testament lemportent infiniment sur tous ceux qui les ont
prcds.
Le pouvoirs quils ont de consacrer et doffrir le Corps et le Sang de NotreSeigneur Jsus-Christ, et celui de remettre les pchs, dpasse toutes nos
conceptions humaines. On ne peut rien trouver de comparable sur la terre. Enfin,
comme notre Sauveur a t envoy par son Pre, comme les Aptres et les

(Page 246)

disciples leur tour ont t envoys par Jsus-Christ dans le monde entier ; ainsi
tous les jours les Prtres sont envoys avec les mmes pouvoirs, pour travailler
la perfection des saints, luvre du Ministre, ldification du Corps de
notre Seigneur. 1
On ne doit donc imposer tmrairement personne le fardeau de Fonctions si
augustes. Ceux-l seuls doivent en tre revtus qui peuvent le soutenir par la
saintet de leur vie, par leur science, leur Foi et leur prudence. Que nul ne
vienne (donc) sattribuer d lui-mme cet honneur sil ny est appel de Dieu
comme Aaron 2 cest--dire sil ny a t appel par les Ministres lgitimes de
lEglise. Quant aux tmraires qui osent singrer et sintroduire deux-mmes
dans ce ministre, il ne faut pas manquer de faire observer que Dieu les avait en
vue, quand Il disait: 3 Je nenvoyais point ces Prophtes, et ils couraient. Il
ny a rien tout la fois de plus pitoyable et de plus misrable que ces intrus, ni
de plus funeste lEglise.
Et comme dans tout ce que lon entreprend, il est de la plus haute importance de
se proposer une bonne fin, puisque cest de la bont de la fin que dpend en
grande partie la bont des actes, la premire recommandation faire ceux qui
veulent entrer dans les Ordres, cest quils naient en vue rien qui soit indigne de
si hautes Fonctions. Ce point demande tre trait avec un soin dautant plus
grand que de nos jours, les Fidles ont lhabitude de manquer dune manire
plus grave cet gard. Les uns en effet nembrassent lEtat ecclsiastique que
pour se procurer ce qui est ncessaire la nourriture et au vtement, ils ne
cherchent que le gain dans le Sacerdoce, comme font la plupart de ceux qui
prennent les mtiers les plus vulgaires. Il est bien vrai comme lenseigne
lAptre, daprs la loi naturelle et la Loi divine, que 4 celui qui sert lAutel,
doit vivre de lAutel , cependant cest un grand sacrilge dapprocher de lAutel
en vue du profit qui en rsulte. Dautres sont
conduits au Sacerdoce par la soif des honneurs et par lambition. Il en est enfin
qui ne recherchent les Ordres que pour senrichir ; et la preuve cest que, si vous
ne leur offrez quelque bnfice considrable, ils ne songent mme pas recevoir
un seul des Ordres sacrs. Ce sont ceux-l que notre Sauveur appelle des
mercenaires, et dont le Prophte Ezchiel disait: 5 Ils se paissent eux-mmes, et
non leurs brebis. Leur bassesse et leur avidit a dshonor lEtat ecclsiastique
aux yeux des Fidles, qui le regardent maintenant presque comme la profession
la plus vile et la plus mprisable. Aussi ne tirent-ils point dautre fruit de leur
Sacerdoce, que celui que recueillit Judas de son apostolat, cest--dire leur perte
ternelle.
1
2
3
4
5

Eph., 4, 12.
Hebr., 5, 4.
Jer., 23, 21.
1 Cor., 9, 13.
Ezech., 34, 1.

(Page 247)

Il ny a donc que ceux qui, tant lgitimement appels de Dieu, embrassent la


carrire ecclsiastique dans le seul but de travailler sa Gloire, il ny a que
ceux-l dont on peut affirmer quils entrent vraiment par la porte dans lEglise 6.
Ce nest pas dire toutefois que lobligation dhonorer Dieu en toutes choses ne
soit pas commune tous les hommes. tous en effet ont t crs pour honorer
Dieu et Le servir ; et les Fidles surtout, qui ont reu -la Grce du Baptme,
doivent remplir ce devoir de tout leur cur, de tout leur esprit et de toutes leurs
forces. Mais ceux qui veulent recevoir le sacrement de lOrdre, doivent se
proposer non seulement de chercher la Gloire de Dieu en toutes choses,
(obligation qui leur est videmment commune avec le reste des hommes, et
spcialement avec les Fidles), mais encore de Le servir dans la saintet et la
justice, 7 en remplissant lun ou lautre des ministres de lEglise. Dans une
arme, tous les soldats obissent aux ordres du Gnral. Cependant ils nont pas
tous les mmes fonctions remplir ; lun est Capitaine, lautre Commandant. De
mme tous les Fidles doivent faire tous leurs efforts pour vivre dans la pit et
linnocence, (vertus qui honorent vraiment Dieu) ; et cependant il faut aussi que
ceux qui sont engags dans les Ordres exercent certaines Fonctions et certains
Ministres particuliers. Ainsi ils offrent les saints Mystres pour eux-mmes et
pour tout le peuple ; ils enseignent la Loi de Dieu ; ils exhortent et forment les
Fidles lobserver avec joie et empressement ; ils administrent les Sacrements
de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui nous donnent la Grce, la conservent et
laugmentent en nous: enfin pour tout dire en un mot, ils vivent spars de tout
le reste du peuple, pour remplir le plus grand et le plus excellent de tous les
ministres.
Ces explications une fois donnes, les Pasteurs passeront celles qui se
rattachent, proprement parler, la nature mme du Sacrement, afin que les
Fidles qui dsirent entrer dans lEtat ecclsiastique, sachent bien quel genre
de dignit ils sont appels, et quelle est ltendue de la puissance que Dieu a
donne son Eglise et ses Ministres.
II. DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE.
La puissance ecclsiastique est double ; elle se partage 1 en pouvoir dOrdre, 2
en pouvoir de Juridiction.
Le pouvoir dOrdre a pour objet le Corps adorable de Notre-Seigneur JsusChrist dans la Sainte eucharistie.
Le pouvoir de Juridiction sexerce tout entier sur son Corps mystique. Cest lui
quil appartient de gouverner le peuple chrtien, de le conduire et de le diriger
dans la voie de la cleste et ternelle flicit.

6
7

Joan., 10, 12.


Luc., 1, 74, 75.

(Page 248)

Le pouvoir dOrdre na pas seulement la vertu et la proprit de consacrer


lEucharistie ; il prpare encore les cur s recevoir ce Sacrement, il les en rend
dignes, et, en gnral, il stend tout ce qui peut avoir quelque rapport avec
lEucharistie.
Nos Saints Livres parlent de ce pouvoir en beaucoup dendroits. Mais nulle part
il nest exprim plus clairement, ni dune manire plus expresse, que dans Saint
Matthieu et dans Saint Jean 8. Comme mon Pre ma envoy. dit NotreSeigneur, ainsi je vous envoie: recevez le Saint-Esprit: les pchs seront remis d
ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux d qui vous les
retiendrez. Ailleurs, il disait: 9 En vrit Je vous le dis ; tout ce que vous
lierez sur la terre sera li dans le ciel ; et tout ce que vous dlierez sur la terre
sera dli dans Ie ciel. Ces deux textes pourront jeter une lumire trs grande
sur la Vrit que nous exposons, si les Pasteurs ont soin de les expliquer daprs
la doctrine et lautorit des saints Pres. Combien une telle puissance ne
lemporte-t-elle pas sur celle qui fut accorde sous la loi de nature aux hommes
chargs du soin des choses sacres ! Car lge qui prcda la Loi crite, eut, lui
aussi, son sacerdoce et son pouvoir spirituel, puisquil est certain quil avait sa
loi: loi et sacerdoce tellement insparable, au tmoignage de lAptre, que le
changement de lune entrane ncessairement le changement de lautre. Guids
par un instinct, ou plutt par une inspiration naturelle, les hommes de ce tempsl sentaient quils devaient honorer Dieu, et, par une consquence ncessaire, ils
durent, dans chaque pays, confier quelques personnes choisies le soin des
choses saintes et du service divin: ce qui constitue par le fait une sorte de
pouvoir spirituel.
Chez les Juifs, on vit aussi un pouvoir sacerdotal, bien suprieur, il est vrai,
celui dont les Prtres taient revtus sous la loi de nature, et cependant
infiniment moins excellent que la puissance spirituelle de la Loi Evanglique ;
puissance toute cleste, qui surpasse celle des Anges mmes, qui dailleurs
vient, non de Moise, mais de Jsus-Christ, Prtre selon lordre de Melchisdech,
et non selon lOrdre dAaron. Oui, cest Notre-Seigneur Jsus-Christ qui,
possdant le pouvoir de confrer la Grce et de remettre les pchs, a laiss
son Eglise ce mme pouvoir, en le limitant il est vrai dans son exercice, et en
lattachant aux Sacrements.
Cest pour exercer ce pouvoir que des Ministres particuliers ont t institus et
consacrs avec des Crmonies solennelles. Cette Conscration a reu le nom de
sacrement de lOrdre ou de sainte Ordination. Et si les saints Pres ont cru
devoir employer cette expression dont la signification est trs tendue, cest que
prcisment ils voulaient faire mieux apprcier la dignit et lexcellence des
Ministres de Dieu.

8
9

Joan., 20, 21.


Matth., 18, 18.

(Page 249)

LOrdre en effet, prendre ce mot dans sa force et dans son acception propre,
est un arrangement de choses suprieures et de choses infrieures, disposes
entre elles de telle sorte que lune se rattache lautre. Par consquent, puisque
dans ce ministre il y a plusieurs degrs et plusieurs fonctions diffrentes, et que
tout est distribu et arrang selon un ordre dtermin, le nom dOrdre lui a t
trs bien et trs justement appliqu.
III. LORDRE EST UN VRAI SACREMENT.
Que lOrdre, ou lOrdination sacre, soit un vritable Sacrement de lEglise, le
saint Concile de Trente le prouve par ce raisonnement que nous avons dj
employ plusieurs fois: le Sacrement est le signe dune chose sacre ; or ce qui
se fait extrieurement dans cette Conscration signifie la grce et la puissance
qui sont accordes celui que lon ordonne. Il est donc bien vident daprs cela
que lOrdre est un vrai Sacrement dans toute la rigueur du terme. Aussi quand
lEvque ordonne un Prtre, il lui prsente le Calice avec le vin et leau, et la
Patne avec le pain en disant: Recevez le pouvoir doffrir le Sacrifice, etc... Car
lEglise a toujours enseign que ces paroles, jointes la matire, confrent
rellement le pouvoir de consacrer lEucharistie, et quelles impriment dans
lme un caractre qui porte avec lui la grce ncessaire pour sacquitter
dignement et lgitimement de cette Fonction. Ainsi le dclare lAptre lui-mme
10
: Je vous avertis, dit-il Timothe, de ressusciter la grce de Dieu qui est en
vous par limposition de mes mains ; car Dieu ne nous a pas donn un esprit de
crainte, mais un esprit de force, damour et de sagesse.
Ainsi, pour nous servir des expressions du saint Concile, lexercice dun
Sacerdoce si sublime tant une chose toute divine, il tait de toute convenance,
pour y attacher plus de dignit et lui attirer plus de vnration, quil y et dans
lEglise plusieurs sortes de Ministres de rangs diffrents, et destins assister
les Prtres, chacun selon ses fonctions propres. Voil pourquoi ces fonctions
sont distribues de telle sorte que ceux qui ont reu la tonsure clricale, sont
levs ensuite aux Ordres suprieurs, en passant par les Ordres infrieurs.
II faudra donc enseigner, et lEglise catholique la toujours fait, que ces Ordres
sont au nombre de sept, dsigns sous les noms de Portier, de Lecteur,
dExorciste, dAcolyte, de Sous-Diacre, de Diacre et de Prtre. Et cest avec une
grande sagesse que ces Ordres ont t tablis en pareil nombre. Il est facile de le
prouver par les diffrents ministres qui sont ncessaires pour clbrer le Saint
Sacrifice de la Messe, et pour administrer la Sainte eucharistie. Car cest pour
ces deux fins quils ont t spcialement institus. Ces Ordres se divisent en
majeurs, et en mineurs. Les Ordres majeurs, quon appelle aussi Ordres sacrs,
sont la Prtrise, le Diaconat et le Sous-diaconat. Les Ordres mineurs sont ceux
dAcolyte, dExorciste, de Lecteur et de Portier. nous allons dire un mot de

10

Tim., 2, 1, 7.

(Page 250)

chacun deux, afin que les Pasteurs puissent les expliquer, surtout ceux qui,
selon eux, seraient appels les recevoir.
IV. DE LA TONSURE.
Parlons dabord de la tonsure, qui est comme une prparation la rception des
Ordres. (Car cest ainsi quil faut lenvisager). Or on prpare au Baptme par les
exorcismes, au Mariage par les Fianailles. De mme aussi ceux qui on coupe
les cheveux, en les consacrant Dieu, sont introduits par l dans la voie du
sacrement de lOrdre: car cette Crmonie est la figure des dispositions que doit
avoir celui qui dsire se vouer aux ministres sacrs.
Le nom de Clerc quon reoit alors pour la premire fois vient de ce que le
tonsur commence prendre le Seigneur pour sa portion et pour son hritage.
Ainsi chez les Hbreux, ceux qui taient attachs au culte divin, ne devaient
avoir aucune part dans le partage de la terre promise, daprs lordre mme du
Seigneur qui leur avait dit 11: Cest Moi qui suis ta portion et ton hritage. Et,
bien que ces paroles puissent sappliquer tous les Fidles sans exception, il est
certain quelles conviennent particulirement ceux qui se sont consacrs au
service de Dieu.
On coupe les cheveux de telle sorte que la tonsure forme une couronne, quil
faut conserver toujours, et qui doit tre plus grande mesure que lon avance
dans les Ordres. LEglise enseigne que cet usage lui vient des Aptres ; il en est
fait mention dans les Pres les plus anciens et les plus considrables, tels que
Saint Denys lAropagite, Saint Augustin, et Saint Jrme.
On dit mme que Saint Pierre, le prince des Aptres, fut le premier qui
introduisit cette coutume, en mmoire de la couronne dpines qui fut place sur
la tte de notre Sauveur, afin que ce qui avait servi lhumiliation et au
tourment de Jsus-Christ, dans les mains des impies, ft pour les Aptres un
signe dhonneur et de gloire. Ctait en mme temps un moyen de rappeler aux
Ministres de lEglise quils doivent studier imiter Notre-Seigneur et le
reprsenter en toutes choses.
Quelques-uns veulent que la tonsure soit la marque de la dignit royale qui
semble lapanage rserv ceux que Dieu appelle Le prendre pour leur
hritage. Car ce que lAptre Saint Pierre attribue au peuple chrtien tout entier,
quand il dit 12: Vous tes la race choisie, le sacerdoce royal, la nation sainte ,
convient bien mieux encore, et dune manire toute particulire on le
comprend aisment aux Ministres de la Sainte Eglise.
Il en est dautres qui prtendent que la tonsure ou couronne des Clercs est le
signe de la vie plus parfaite dont ils font profession. (La figure circulaire tant la
plus parfaite de toutes les figures). Enfin quelques autres pensent que la tonsure
11
12

Num., 18, 20.


1 Pet., 2, 9.

(Page 251)

marque le mpris des choses de ce monde et labandon de tous les soins


terrestres, parce quelle retranche une partie des cheveux qui sont en effet
quelque chose de superflu dans le corps humain.
V. DES ORDRES MINEURS.
Aprs la tonsure, le premier degr pour entrer dans les Ordres, cest lOrdre des
Portiers. Le Portier a pour Fonction de garder les clefs et la porte de lEglise, et
dempcher dentrer ceux qui nen sont pas dignes. Autrefois il assistait au Saint
Sacrifice de la Messe pour veiller ce que personne napprocht trop prs de
lAutel, et ne vnt troubler le Prtre occup clbrer les saints Mystres. On lui
confiait encore dautres charges comme on peut le voir par les Crmonies qui
sobservent son Ordination. LEvque en effet prend les clefs sur lAutel, les
met entre les mains de celui quil institue Portier, et lui dit: Conduisez-vous
comme devant rendre compte Dieu des choses qui sont enfermes sous ces
clefs. Dans lancienne Eglise, la dignit de cet Ordre tait trs grande. On le
voit par les objets qui se gardaient alors dans les temples. Les Portiers
runissaient la charge de trsorier celle de Gardien du tabernacle et des vases
sacrs. Aujourdhui encore dailleurs ces Fonctions sont des plus honorables
dans lEglise.
Le second degr de lOrdre est celui de Lecteur. La fonction de Lecteur est de
lire dans lEglise, dune voix claire et distincte, les Livres de lAncien et du
nouveau testament, et surtout ceux qui se rcitent pendant la Psalmodie de la
nuit. Autrefois il tait encore charg denseigner aux Fidles les premiers
lments de la Religion chrtienne. Cest pourquoi lEvque, quand il lordonne,
lui remet en prsence du peuple le Livre o sont renfermes les choses qui
regardent ce ministre, et lui dit: Recevez et transmettez la parole de Dieu ; si
vous remplissez fidlement et avec fruit votre ministre, vous aurez part avec
ceux qui ont dignement annonc la parole divine ds le commencement.
Le troisime Ordre est celui des Exorcistes. Ils ont le pouvoir dinvoquer le nom
du Seigneur sur ceux qui sont possds par des esprits immondes. Cest
pourquoi lEvque, en les ordonnant, leur prsente le Livre o sont contenus les
exorcismes, et prononce en mme temps ces paroles: Prenez ce Livre, et
gardez-le dans votre mmoire, et recevez le pouvoir dimposer les mains sur les
nergumnes, tant ceux qui sont baptiss, que ceux qui sont encore
catchumnes.
Enfin le quatrime et dernier des Ordres mineurs est celui des Acolytes. Ils
accompagnent les Ministres suprieurs, Diacres et Sous-Diacres, dans le service
de lAutel, et ils ont pour charge de les aider. En outre ils portent et gardent des
cierges allums, pendant la Messe, et surtout pendant la lecture de lEvangile, ce
qui leur a fait donner aussi le nom de Crofraires, et voici le rite que lEvque a
coutume dobserver pour leur Ordination. Dabord il les instruit des devoirs de
leur charge, puis il donne chacun deux un flambeau allum, en disant:
Recevez ce chandelier avec ce cierge, au nom du Seigneur, et sachez que vous

(Page 252)

tes charg dallumer les Cierges de lEglise. Ensuite il leur prsente vides les
burettes dans lesquelles on met le vin et leau du sacrifice, et il ajoute: Recevez
au nom du Seigneur ces burettes, pour servir leau et le vin ncessaires la
Conscration de lEucharistie de notre Seigneur.
VI. DES ORDRES MAJEURS.
Des Ordres mineurs et non sacrs dont nous venons de parler, on peut slever
lgitimement et parvenir aux Ordres majeurs et sacrs. Au premier degr de ces
Ordres, on rencontre le Sous-Diacre dont les Fonctions, comme le nom
lindique, sont de servir le Diacre lAutel. Cest lui qui doit prparer les linges
sacrs, les vases, le pain et le vin ncessaires la clbration du Sacrifice.
Aujourdhui cest lui qui prsente leau lEvque et au Prtre, lorsquils se
lavent les mains la Messe. Cest lui galement de rciter lEptre, qui tait
lue autrefois par le Diacre. Il assiste aux saints Mystres comme tmoin, et il est
charg de veiller ce que personne ne vienne troubler le Clbrant.
Ces diffrentes Fonctions qui appartiennent au Sous-Diacre sont toutes
indiques dans les Crmonies sacramentelles de son Ordination. Et dabord
lEvque lavertit quune chastet perptuelle est impose au Sous-Diaconat: il
dclare que personne ne doit tre admis cet Ordre, sans avoir la volont sincre
de se soumettre lobligation du Clibat ; puis aprs avoir rcit solennellement
les Litanies des Saints, il numre et il expose les obligations et les charges du
Sous-Diacre.
Ensuite chacun des Ordinands reoit des mains de lEvque le Calice et la
Patne ; et pour leur faire comprendre que le Sous-Diacre doit servir le Diacre,
lArchidiacre leur fait toucher les burettes pleines de vin et deau, un bassin avec
un linge pour sessuyer les mains. En mme temps lEvque prononce ces
paroles: Voyez quel ministre vous est confi. Je vous conjure de vous montrer
digne de plaire Dieu.
On ajoute encore dautres Prires. Et enfin, quand lEvque a revtu le SousDiacre des ornements sacrs pour chacun desquels il y a des paroles et des
crmonies particulires, il lui donne le Livre des Eptres en disant: Recevez le
Livre des Eptres, avec le pouvoir de les lire dans la sainte Eglise de Dieu, tant
pour les vivants que pour les morts.
Le second des Ordres sacrs, cest le Diaconat, dont les fonctions sont beaucoup
plus tendues et ont toujours t regardes comme beaucoup plus saintes. Le
Diacre doit toujours tre ct de lEvque ; garder sa personne pendant quil
prche ; le servir, lui et le Prtre, dans la clbration du sacrifice comme dans
ladministration des Sacrements, et de plus lire lEvangile la Messe. Autrefois
il avertissait de temps en temps les Fidles de se rendre attentifs aux saints
Mystres. Il distribuait aussi le Sang du Seigneur dans les Eglises o les
Chrtiens avaient lhabitude de recevoir lEucharistie sous les deux espces. En
mme temps la dispensation des biens ecclsiastiques lui tait confie et il devait

(Page 253)

fournir chacun ce qui lui tait ncessaire pour son entretien. Cest encore au
Diacre, comme lil de lEvque en quelque sorte, de voir quels sont ceux qui
dans les temps marqus vont aux Sacrifices et aux Sermons, et ceux qui y
manquent ; ensuite il doit en rendre compte lEvque, afin quil puisse
exhorter, avertir, reprendre, blmer, soit en particulier, soit en public, suivant
quil le jugera plus utile et plus convenable.
Le Diacre lit aussi les noms des Catchumnes et il prsente lEvque ceux qui
doivent tre admis au sacrement de lOrdre. Enfin, dfaut de lEvque et du
Prtre, il peut encore expliquer lEvangile, mais non pas du haut de la chaire,
afin quil soit bien compris que cette Fonction nappartient pas proprement son
ministre.
On doit au reste prendre les plus grandes prcautions pour ne pas lever des
indignes ce degr de (Ordre. Saint Paul nous le montre dans son Eptre
Timothe en lui exposant ce que doivent tre les murs, la vertu et (intgrit du
Diacre. nous le voyons aussi par les rites et les crmonies solennelles qui se
pratiquent son Ordination. Les prires de lEvque sont plus longues et plus
augustes que pour lordination du Sous-Diacre. II ajoute pour lui de nouveaux
ornements sacrs. Il lui impose les mains, comme nous lisons que les Aptres le
firent, en instituant les premiers Diacres. Enfin il lui remet le Livre des
Evangiles en disant: Recevez, au nom du Seigneur, le pouvoir de lire
lEvangile dans lEglise de Dieu, pour les vivants et pour les morts.
VII. DU SACERDOCE.
Le troisime et le plus lev des Ordres sacrs, cest le Sacerdoce. Ceux qui en
sont revtus sont dsigns communment sous deux noms distincts par les Pres
des premiers sicles. tantt ils sont appels Prtres, dun mot grec qui signifie
anciens: et cela non seulement cause de la maturit de lge si ncessaire pour
cet Ordre, mais beaucoup plus encore cause de leur savoir, de leur prudence et
de la gravit de leurs murs. Car il est crit: 13 La vieillesse vnrable nest
point celle qui se compte par le nombre des annes et la longueur du temps ;
cest la prudence qui est la vieillesse de lhomme, et la vie sans tache est une
longue vie.
Tantt, on les nomme Sacerdotes, mot latin qui veut dire ou quils sont
consacrs Dieu, ou bien quils administrent les Sacrements, et quils sont
chargs de toutes les choses sacres et divines.
Mais comme les saintes Lettres distinguent deux Sacerdoces, lun intrieur et
lautre extrieur, il est ncessaire de les caractriser tous deux, afin que les
Pasteurs puissent expliquer de quel Sacerdoce il est ici question.
Ainsi lorsquon dit des Fidles purifis par leau du Baptme quils sont prtres,
cest dun Sacerdoce intrieur que lon veut parler. Dans le mme ordre dides,
13

Sap., 4, 8.

(Page 254)

tous les justes sont prtres, qui ont lesprit de Dieu en eux, et qui sont devenus
par un bienfait de la Grce, membres vivants du souverain Prtre qui est NotreSeigneur Jsus-Christ. En effet, ils immolent Dieu, sur lautel de leur cur,
des hosties spirituelles, toutes les fois que, clairs par la Foi et enflamms par
la Charit, ils font des uvres bonnes et honntes quils rapportent la gloire de
Dieu. Cest pourquoi nous lisons dans lApocalypse: 14 Jsus-Christ nous a
lavs de nos pchs dans son Sang, et Il nous a faits rois et prtres pour Dieu
son Pre. Cest aussi ce qui a fait dire au prince des Aptres: 15 vous tes
poss sur Lui comme des pierres vivantes, pour former un difice spirituel et un
Sacerdoce saint afin doffrir Dieu des sacrifices spirituels qui lui soient
agrables par Jsus-Christ. Cest encore pour cette raison que lAptre nous
exhorte 16 offrir Dieu nos corps comme une hostie vivante, sainte et
agrable ses yeux, et Lui rendre un culte spirituel. Enfin, longtemps
auparavant, David avait dit: 17 le sacrifice que Dieu demande est une me
brise de douleur, vous ne ddaignerez pas, mon Dieu, un cur contrit et
humili. Tout cela, videmment, se rapporte au Sacerdoce intrieur.
Quant au Sacerdoce extrieur, il nappartient point tous les Fidles, mais
seulement certains hommes qui ont reu limposition des mains dune manire
lgitime ; qui ont t ordonns et consacrs Dieu avec les Crmonies
solennelles de la Sainte Eglise, et qui, par le fait, se trouvent dvous un
ministre sacr, et dune nature toute particulire.
Cette distinction des deux Sacerdoces peut dj se remarquer dans lancienne
Loi. David, comme nous venons de le montrer, a parl du Sacerdoce intrieur.
Dautre part personne nignore combien le Seigneur fit dordonnances relatives
au Sacerdoce extrieur, par le ministre de Mose et dAaron. Il y a plus, II
attacha au service du temple la tribu de Lvi tout entire, et II dfendit par une
Loi dadmettre ces Fonctions sacres aucun homme dune autre tribu. Ainsi le
roi Osias, ayant usurp le ministre sacerdotal, fut frapp de lpre par le
Seigneur en punition de sa tmrit et de son sacrilge. Et comme nous
dcouvrons dans la Loi Evanglique cette mme distinction dun double
Sacerdoce, il importe davertir les Fidles quil sagit ici du Sacerdoce extrieur,
confr seulement certains hommes. Lui seul, en effet, appartient au sacrement
de lOrdre.
VIII. DEGRS ET FONCTIONS DU SACERDOCE
Les Fonctions du Prtre sont doffrir Dieu le St Sacrifice de la Messe et
dadministrer les Sacrements de lEglise. Cest ce quil est facile de voir par les
Crmonies mmes de son Ordination.

14
15
16
17

Apoc., 1, 5.
1 Pet., 2, 5.
Rom., 12, 1.
Psal., 50, 19.

(Page 255)

Dabord, lorsque lEvque ordonne un Prtre, il lui impose les mains, ainsi que
tous les autres prtres qui sont prsents la Crmonie.
Ensuite il lui met sur les paules une tole quil ramne et dispose sur sa poitrine
en forme de croix pour lui faire entendre quil est revtu de la Fonce den haut
avec laquelle il pourra porter la Croix de Jsus-Christ et le joug, plein de
douceur, de la Loi divine, et aussi enseigner cette Loi non seulement par ses
paroles mais encore par lexemple dune vie trs sainte et trs pure.
Aprs cela, il fait sur ses mains lOnction de lHuile sainte ; puis il lui remet le
Calice avec du vin et la patne avec une hostie, en disant: recevez le pouvoir
doffrir Dieu le Sacrifice, et de clbrer la Messe tant pour les vivants que
pour les morts. Ces crmonies et ces paroles font du Prtre linterprte et le
mdiateur entre Dieu et les hommes: ce qui est sa principale Fonction.
Enfin lEvque impose une seconde fois les mains sur sa tte, en lui disant:
Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les
remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous tes retiendrez. Cest par l
quil lui communique le pouvoir divin de remettre et de retenir les pchs que
Notre-Seigneur donna ses Aptres.
Telles sont les Fonctions propres et les principaux apanages de lordre
sacerdotal. Cet Ordre est un en lui-mme. toutefois cette unit nexclut pas
diffrents degrs de dignit et de puissance.
Le premier de ces degrs est celui de la Prtrise proprement dite. nous venons
den parler.
Le second est celui de lEpiscopat. Les Evques sont placs la tte des
Diocses, pour gouverner non seulement les autres Ministres de lEglise, mais
encore le peuple fidle et pour soccuper de leur salut avec une vigilance et un
soin extrmes. Cest ce qui les a fait appeler souvent dans lEcriture les Pasteurs
des brebis ; et Saint Paul a trac leurs devoirs et leurs fonctions dans ce discours
quil adressa aux Ephsiens, et que nous lisons dans les Actes des Aptres. 18
Saint Pierre a donn aussi lui-mme une rgle toute divine pour lexercice du
ministre piscopal, et si les Evques studient y conformer leur conduite, il
est impossible quils ne soient pas de bons Pasteurs, et quils ne passent pour
tels.
Les Evques sappellent encore Pontifes. Ce nom vient des paens. Cest ainsi
quils nommaient les premiers de leurs prtres.
Le troisime degr est celui des Archevques. Ils sont la tte dun certain
nombre dEvques. Ils portent aussi le nom de Mtropolitains, parce que les
villes dont ils sont Evques sont considres comme les mres de la province.
Leur dignit est plus leve et leur puissance plus tendue que celle des
Evques, quoique leur Ordination soit absolument la mme.
18

Act., 20, 28.

(Page 256)

En quatrime lieu viennent les Patriarches, cest--dire les premiers et les plus
levs des Pres. Autrefois, en dehors du Pontife de Rome, on ne comptait que
quatre Patriarches dans lEglise universelle. Mais ils ntaient pas tous gaux en
dignit. Celui de Constantinople, bien quil net obtenu cet honneur quaprs
tous les autres, avait le premier rang, cause de la majest de la Capitale de
lempire. Le second tait celui dAlexandrie dont lEglise avait t fonde par S:
Marc lEvangliste, et sur lordre du prince des Aptres. Le troisime tait celui
dAntioche o Saint Pierre avait tabli son premier sige. Enfin le quatrime
tait celui de Jrusalem, dont lEglise avait t gouverne dabord par Saint
Jacques, frre du Seigneur.
Mais au-dessus de tous, lEglise catholique a toujours plac le Pontife Romain,
que Saint Cyrille dAlexandrie, au concile dEphse, appelait le Pre et le
Patriarche de tout lunivers. En effet, il est assis sur le sige de Saint Pierre, sur
lequel il est certain que le prince des Aptres demeura jusqu la fin de sa vie. Et
cest pour cette raison que lEglise reconnat en lui la Primaut dhonneur et
luniversalit de Juridiction quil tient, non des dcrets des Conciles, ou dautres
constitutions humaines, mais de Dieu Lui-mme. Il est le Pre et le Guide de
tous les Fidles, de tous les Evques et de tous les autres Prlats, quelles que
soient leurs dignits et leurs fonctions. Et en cette qualit, comme successeur de
Saint Pierre, comme Vicaire lgitime et vritable de Notre-Seigneur JsusChrist, il gouverne lEglise tout entire.
Les Pasteurs se serviront de cet expos. pour enseigner aux Fidles quels sont
les principaux devoirs et les principales attributions des diffrents Ordres
ecclsiastiques. Et aussi quel en est le vritable Ministre.
Ce Ministre, cest lEvque. Car il est certain quil nappartient qu lui de
confrer les saints Ordres. On le prouve de la manire la plus facile et la plus
incontestable par lautorit de la sainte Ecriture, par la tradition, par les saints
Pres, par les dcisions des Conciles, et par lusage et la coutume de lEglise. Il
est vrai que certains Abbs dans leurs monastres, ont t autoriss parfois
confrer les ordres mineurs, lexclusion des Ordres sacrs. Mais cette Fonction
nen est pas moins rserve absolument lEvque, qui dailleurs peut seul
confrer les Ordres majeurs ou sacrs. Pour ordonner les Sous-Diacres, les
Diacres et les Prtres, un seul Evque suffit ; mais pour consacrer les Evques,
une tradition apostolique, qui sest toujours maintenue dans lEglise, veut quil y
en ait trois.
IX. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR LES ORDRES.
Il nous reste maintenant parler de ceux qui sont aptes recevoir le sacrement
de lOrdre et spcialement la Prtrise, ainsi que des dispositions que lon doit
exiger deux. Ce que nous dirons de ces dispositions suffira pour faire aisment
concevoir celles que demandent les autres Ordres, chacun suivant son rang et sa
dignit. Or, ce qui nous montre combien il faut prendre de prcautions pour
administrer lOrdination, cest que tous les autres Sacrements donnent ceux

(Page 257)

qui les reoivent des Grces de sanctification et dutilit personnelles, tandis que
ceux qui sont initis aux Ordres sacrs participent la Grce cleste pour que
leur ministre profite au salut de lEglise et de tous les hommes.
Cest pour cela quil y a eu de tout temps dans lEglise des jours spcialement
marqus pour les Ordinations, et mme selon un antique usage, des jenes
solennels attachs ces jours-l. On a voulu porter les Fidles demander
Dieu, par de saintes et ferventes prires, des Ministres sacrs capables dexercer
dignement, et pour le bien de lEglise, la puissance que donne un ministre aussi
sublime.
La premire qualit requise dans celui qui aspire au Sacerdoce, cest la puret de
vie et de murs. En effet celui qui se ferait ou seulement se laisserait ordonner
dans ltat de pch mortel, se rendrait coupable dun crime nouveau et trs
grave. Mais de plus le Prtre est oblig de donner aux autres lexemple dune vie
vertueuse et innocente. Les Pasteurs auront donc soin de faire connatre les
rgles que Saint Paul prescrivait cet gard Tite et Timothe. Ils
enseigneront en mme temps que les dfauts corporels qui excluaient du service
des Autels daprs les prescriptions du Seigneur dans la Loi ancienne doivent
sentendre des vices de lme dans la Loi Evanglique. Cest pourquoi cette
sainte coutume sest tablie dans lEglise de nadmettre aux Ordres sacrs que
ceux qui auparavant purifient soigneusement leur conscience dans le sacrement
de Pnitence.
En second lieu le Prtre est oblig non seulement de connatre ce qui regarde
lusage et ladministration des Sacrements, mais encore dtre assez vers dans
la science des saintes Ecritures, pour pouvoir apprendre au peuple les Mystres
de la Foi chrtienne avec les prceptes de la Loi divine, lexhorter la Pit et
la Vertu, le retirer et lloigner du vice. Car le Prtre a deux grands devoirs
remplir: lun de produire et dadministrer les sacrements, lautre denseigner aux
Fidles confis sa garde les choses et les rgles de conduite ncessaires au
salut. Ainsi le demande le Prophte Malachie: 19 Les lvres du Prtre, dit-il,
seront dpositaires de la science ; cest de sa bouche quon attendra
lexplication de la Loi, parce quil est lange du Seigneur des armes.
Pour remplir le premier de ces devoirs, il nest pas besoin, il est vrai, dune
science extraordinaire, mais dautre part une science commune ne suffit point
pour sacquitter convenablement du second. Cependant on ne demande pas
galement tous les Prtres de savoir le dernier mot sur les points les plus
obscurs. Cest assez que chacun connaisse ce qui est indispensable pour
lexercice de sa charge et de son ministre. On ne doit point confrer les saints
Ordres aux enfants, ni aux frntiques, ni aux insenss, parce quils sont tous
privs de lusage de la raison. nanmoins sils venaient les recevoir, ils en
recevraient aussi le caractre, qui demeurerait imprim en eux.
19

Malach., 2, 7.

(Page 258)

Quant lge prcis quil faut avoir pour sapprocher de chacun de ces Ordres,
nous renvoyons aux dcrets du saint Concile de Trente.
On nordonne pas davantage les esclaves, car on ne peut vouer au service divin
ceux qui ne sappartiennent pas, et qui sont en puissance dun autre ; ni les
homicides et les hommes de sang, la Loi de lEglise les repousse et les dclare
irrguliers ; ni ceux dont les parents nont pas t maris selon les lois de
lEglise ; il convient que ceux qui sont attachs au service divin naient rien en
eux qui puisse les exposer dune manire quelconque la dconsidration et au
mpris publics.
Enfin on nordonne pas non plus les estropis, ni ceux qui ont quelque
difformit corporelle considrable. Une laideur et une infirmit de cette nature,
ont, lune, quelque chose de choquant, et lautre, quelque chose de gnant dans
ladministration des Sacrements.
X. DES EFFETS DE LORDRE.
Ces explications donnes, les Pasteurs nont plus qu faire connatre les effets
de ce Sacrement. Or il est certain que lOrdre, quoique destin directement,
comme nous lavons dit, au bien et lavantage de lEglise, produit nanmoins
dans lme de celui qui le reoit, la Grce de la sanctification qui le rend propre
et habile remplir ses Fonctions et administrer les Sacrements dune manire
convenable, de mme que la grce du Baptme rend propre recevoir tous les
autres Sacrements.
Il est encore une autre Grce que lOrdre confre, cest une puissance
particulire par rapport au trs saint sacrement de lEucharistie ; puissance
pleine et parfaite dans le Prtre, parce quil peut seul consacrer le Corps et le
Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; mais plus ou moins grande dans les
Ordres infrieurs, selon que leur ministre les rapproche plus ou moins du
sacrement de lAutel. Cest
cette grce que lon appelle caractre spirituel, parce quelle est comme une
marque imprime dans lme de ceux qui ont t ordonns, qui sert les
distinguer des simples Fidles, et qui les consacre au service divin. Cest cette
Grce que lAptre avait sans doute en vue, quand il crivait Timothe 20: Ne
ngligez pas la Grce qui est en vous, qui vous a t donne suivant une
rvlation prophtique, avec limposition des mains des Prtres ; et encore 21:
Je vous avertis de ressusciter la Grce de Dieu qui est en vous par
limposition de mes mains.
Nous en avons assez dit sur le sacrement de lOrdre, ne voulant prsenter ici que
les points principaux de la doctrine qui sy rapporte, et fournir aux Pasteurs un
moyen dinstruire les Fidles cet gard, en les formant la Pit chrtienne.
20
21

1 Tim., 4, 14.
2 Tim., 1, 16.

(Page 259)

Chapitre vingt-septime Du sacrement de Mariage


Sil est vrai que les Pasteurs ne doivent se proposer que le bonheur et la
perfection des Fidles, leur vu le plus ardent pour eux devrait tre celui de
lAptre crivant aux Corinthiens 1: Je voudrais que tous les hommes fussent
comme moi, cest--dire, je voudrais les voir vivre toujours chastes. Il ny a
pas en effet de bonheur plus grand en ce monde que davoir lme tranquille,
dgage des soins et des soucis de ce monde, en paix du ct de la
concupiscence et des convoitises coupables, uniquement occupe de la pit et
de la mditation des choses du ciel.
Mais, dit le mme Aptre 2: Chacun a reu de Dieu un don particulier, lun
dune manire, et lautre dune autre. Dailleurs le Mariage possde des
grces et des biens tout clestes ; il est devenu lun des sept Sacrements de
lEglise catholique ; Notre-Seigneur voulut bien un jour honorer de sa prsence
la solennit des noces. tous ces motifs nous prouvent suffisamment que les
Pasteurs doivent instruire les Fidles sur cette matire, surtout en voyant Saint
Paul et le Prince des Aptres consigner avec le plus grand soin dans plusieurs
passages de leurs crits ce qui a rapport non seulement la dignit mais encore
aux devoirs du Mariage. Inspirs tous deux par le Saint-Esprit, ils comprenaient
trs bien les immenses avantages qui rejailliraient sur la socit chrtienne, si les
Fidles connaissaient et conservaient sans tache la saintet de cet tat, comme
aussi ils pouvaient prvoir combien lignorance et les fautes, cet gard,
seraient funestes lEglise, et attireraient sur elle les plus grandes calamits.
I. QUEST-CE QUE LE MARIAGE
Parlons dabord de la nature et des proprits du Mariage. Le vice se cache
souvent sous les dehors de la vertu, et il est craindre que les Fidles tromps
par une fausse apparence de Mariage, ne vivent dans le pch en suivant
lentranement de leurs caprices. Mais pour donner ces explications il faut voir
dabord ce que signifie ce mot de Mariage.
Le Mariage sappelle en latin matrimonium, du mot mater, mre, parce que la
femme se marie surtout pour devenir mre, ou bien de ces deux mots: matris
munus, fonction de la mre, parce que en raison de la maternit elle doit
supporter les plus lourdes charges que lui imposent les enfants.
On lappelle aussi conjugium, union conjugale, dun mot latin qui veut dire:
placer sous le joug, parce que le mme joug lie entre eux la femme et le mari
lgitimes.
Enfin on le nomme encore nuptiae, noces, qui signifie voiler, soit parce que les
jeunes filles en se mariant se voilaient par modestie, comme dit Saint Ambroise ;
1
2

1 Cor., 7, 7.
Id. ibid.

(Page 260)

soit pour marquer par l lobissance et la soumission que la femme doit au


mari.
Voici maintenant la dfinition ordinaire que les Thologiens nous en donnent: le
Mariage est lunion conjugale de lhomme et de la femme, contracte selon les
Lois de lEglise, et constituant une communaut de vie insparable.
Pour bien comprendre toutes les parties de cette dfinition, il faut remarquer que
si, dans un Mariage parfait, on trouve tout dabord le consentement intrieur des
personnes, puis un pacte, ou convention extrieure exprime par des paroles,
ensuite lobligation et le lien qui nat de la convention, et enfin les rapports des
Epoux qui achvent le Mariage, rien de tout cela cependant nen renferme la
nature et lessence, except cette obligation, ce lien qui est indiqu dans le mot
dunion.
On ajoute le mot conjugale, parce que les autres contrats ou conventions pour
lesquels lhomme et la femme sobligent se prter un mutuel secours, par
argent, ou autrement, nont rien de commun avec le Mariage.
Ces mots qui viennent ensuite, contracte suivant les lois, ou bien, entre
personnes lgitimes, nous montrent quil est des personnes qui les lois
interdisent absolument le Mariage, et par consquent qui ne peuvent contracter
validement cette sorte dunion ; et celle quelles tenteraient serait nulle. Ainsi
par exemple le Mariage ne peut tre contract lgitimement ni validement entre
personnes parentes au quatrime degr, ni entre celles qui nauraient point lge
fix par les lois 3 qui rgissent la matire et que lon doit toujours observer
fidlement.
Enfin nous avons dit que le Mariage oblige lhomme et la femme vivre dans
une communaut insparable, parce que le lien quil tablit entre eux est
absolument indissoluble.
Do il suit ncessairement que lessence mme du Mariage est dans ce lien
dont nous parlons. Et si quelques thologiens, et non des moindres, semblent la
faire consister dans le consentement, lorsquils disent que lunion conjugale,
cest le consentement de lhomme et de la femme, cela doit sentendre en ce sens
que cest le consentement qui est la cause efficiente du Mariage. Ainsi lont
enseign les Pres du Concile de Florence. Et en effet il ny a ni obligation, ni
lien possibles sans consentement, et sans pacte.
Mais il est essentiel que le consentement soit exprim par des paroles qui
marquent un temps prsent. Le Mariage nest pas une simple donation, cest un
pacte mutuel, par consquent le consentement dun seul ne saurait suffire pour le
former, il faut le consentement des deus parties. Or il est clair que la parole est
ncessaire pour manifester le consentement rciproque des curs.

Il sagit ici uniquement des Lois de lEglise.

(Page 261)

Si le mariage pouvait exister avec un consentement purement intrieur, et sans


aucun signe sensible, il sen suivrait par exemple, que si deux personnes habitant
des pays trs loigns et trs diffrents, venaient avoir la volont de spouser,
il y aurait rellement Mariage entre eux ds ce moment, et Mariage rel et
solide, avant mme de stre fait connatre rciproquement leur volont, par
lettre ou autrement. Ce qui est contraire la raison, la coutume et aux
ordonnances de lEglise.
Mais de plus il est ncessaire que le consentement mutuel se donne en des
termes qui indiquent le prsent. Des paroles qui marqueraient le futur
promettraient simplement le Mariage, mais ne le formeraient point. Dailleurs ce
qui est venir, nexiste pas encore ; et ce qui nest pas encore doit tre considr
comme ayant peu ou point de consistance et de stabilit. Cest pourquoi celui
qui a seulement promis dpouser une femme, na point encore acquis son
gard les droits du Mariage, puisque ce quil a promis nest pas excut:
Cependant il doit tenir sa parole, autrement il commettrait le crime de parjure.
Quant celui que le pacte du Mariage a une fois uni une autre, il ne peut plus
dans la suite ni changer, ni invalider, ni annuler cette alliance, quand mme il se
repentirait de lavoir contracte. Lobligation du Mariage nest donc point une
simple promesse ; cest une cession vritable que lhomme et la femme se font
mutuellement deux-mmes ; et par consquent elle doit tre ncessairement
formule par des paroles qui indiquent le prsent ; paroles dont leffet subsiste
ensuite dune manire permanente, puisquelles tiennent lEpoux et lEpouse
enchans dans un indissoluble lien. Cependant ces paroles peuvent tre
remplaces par des signes et des mouvements, qui exprimeraient clairement le
consentement intrieur. Le silence mme suffirait, si, par exemple, une jeune
fille ne rpondait point par modestie, et si ses parents parlaient pour elle en sa
prsence.
Les Pasteurs enseigneront donc aux Fidles, daprs ce que nous venons de dire,
que le Mariage consiste essentiellement dans lobligation ou lien qui unit les
Epoux ; que le
consentement, exprim comme nous lavons dit, suffit pour produire un
vritable Mariage, et quil nest point ncessaire pour cela que le Mariage soit
effectif. Avant leur pch, nos premiers parents taient certainement unis par un
mariage rel, et cependant ce Mariage navait point reu son achvement. Cest
lenseignement formel des Saints Pres. Aussi nhsitent-ils pas dire que le
Mariage consiste non dans lusage mais dans le consentement. Ainsi le rpte
entre autres Saint Ambroise dans son Livre des Vierges.
Aprs ces explications il faudra faire remarquer que le Mariage a un double
caractre: on peut le considrer comme une union naturelle, (car ce nest pas une
invention des hommes, mais une institution de la nature), ou bien comme un
Sacrement, dont la vertu est suprieure aux choses purement naturelles. Et
comme la grce perfectionne la nature, et que, au tmoignage de lAptre le

(Page 262)

spirituel ne prcde point ce qui est animal, mais quil ne vient quaprs ,
lordre logique demande que nous traitions dabord du Mariage, en tant quil est
fond sur la nature et quil produit des obligations naturelles. nous exposerons
ensuite ce quil est comme Sacrement.
II. DU MARIAGE CONSIDR PAR RAPPORT A LA NATURE.
Les Fidles doivent savoir tout dabord que le Mariage a t institu par Dieu.
En effet nous lisons dans la Gense: 4 Dieu cra lhomme et la femme. Il les
bnit et leur dit: croissez et multipliez. Et encore: Il nest pas bon que lhomme
soit seul: faisons-lui un aide qui lui ressemble. Puis un peu plus loin: Il ne se
trouvait point pour Adam daide qui fut semblable lui. Le Seigneur lui envoya
un doux sommeil, et pendant quil dormait Il lui tira une cte, et mit de la chair
la place, et de la cte quIl venait denlever Adam Il forma la femme quIl
lui prsenta, et Adam, la voyant, scria: cest los de mes os et la chair de ma
chair. Elle sera appele dun nom pris de lhomme parce quelle a t tire de
lhomme. Cest pourquoi lhomme abandonnera son pre et sa mre, et il
sattachera sa femme, et ils seront deux dans une mme chair.
Ces paroles, selon le tmoignage mme de notre Sauveur dans Saint Matthieu 5,
prouvent que Dieu Lui-mme est lAuteur du Mariage. Et non seulement Dieu
est lAuteur du Mariage, mais encore, comme lenseigne le Concile de Trente 6,
Il a voulu que cette union et un lien perptuel et indissoluble. Ce que Dieu a
joint, dit le Sauveur Lui-mme 7, que lhomme ne le spare point ! Bien que
lindissolubilit convienne parfaitement au Mariage comme uvre de la nature,
cest surtout son titre de Sacrement quil la doit. Cest ce mme titre qui lve
leur haute perfection toutes ses proprits naturelles. toutefois, lducation des
enfants et les autres fins du Mariage rpugnent la dissolution du lien qui le
constitue.
Quant ces paroles du Seigneur: Croissez et multipliez , elles ont pour but de
faire connatre la cause de linstitution du Mariage, et non den imposer
lobligation tout le monde. Le genre humain tant multipli comme il lest,
non seulement personne nest tenu par aucune loi se marier, mais encore la
virginit est hautement clbre et conseille dans nos Saints Livres, comme
suprieure ltat du Mariage, cest--dire plus parfaite et plus sainte. Ainsi la
enseign Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme par ces paroles: 8 Que celui
qui peut comprendre, comprenne. Et Saint Paul a dit aprs Lui: 9 Je nai
point reu de commandement du Seigneur relativement aux vierges ; mais voici

4
5
6
7
8
9

Genes., 1, 27 et 2, 18 et seq.
Matth., 19, 6.
Sess., 24.
Matth. 19, 6.
Matth., 19, 12.
1 Cor., 7, 25.

(Page 263)

le conseil que je donne, comme ayant reu de Dieu la grce dtre son fidle
Ministre.
III. DES MOTIFS ET DES FINS DU MARIAGE.
Nous avons maintenant exposer les motifs qui doivent dterminer lhomme et
la femme se marier.
Le premier, cest linstinct naturel, qui porte les deux sexes sunir, dans
lespoir de saider mutuellement, et de trouver dans cette rciprocit de secours
plus de forces pour supporter les incommodits de la vie et les infirmits de la
vieillesse.
Le second est le dsir davoir des enfants, moins il est vrai pour laisser des
hritiers de ses biens et de ses richesses, que pour donner Dieu des serviteurs
croyants
et fidles. telle tait, avant tout, lintention des saints Patriarches de lancienne
Loi, lorsquils prenaient des pouses. nos Saints Livres ne nous laissent aucun
doute sur ce point. Et cest pourquoi lAnge Raphal, apprenant Tobie le
moyen de se dfendre contre les violences du dmon, lui disait: 10 Je vous
montrerai qui sont ceux sur qui le dmon a de la puissance. Ce sont ceux qui
entrent dans le mariage, sans penser Dieu et son amour, uniquemen t pour
satisfaire leurs passions, comme des animaux sans raison. Le dmon est tout
puissant contre eux. Puis lAnge ajoutait: mais vous, vous prendrez cette
jeune fille avec la crainte du Seigneur, dans le dsir davoir des enfants, et non
de satisfaire vos passions, afin que vous obteniez dans vos enfants la
bndiction promise la race dAbraham.
Et cest l, en effet, la fin vritable pour laquelle Dieu institua le Mariage au
commencement. Aussi ceux-l commettent une faute trs grave qui sopposent
volontairement cette fin du mariage ; elle a t voulue et ordonne par Dieu
qui unit insparablement les droits et les devoirs.
A ces deux premiers motifs un troisime est venu sadjoindre depuis le pch du
premier homme, aprs quil eut perdu linnocence dans laquelle il avait t cr,
et que la concupiscence eut commenc se rvolter contre la droite raison. Ds
lors celui qui a conscience de sa faiblesse, et qui ne veut point combattre les
rvoltes de la chair, doit trouver dans le mariage un secours pour son salut. Et
cest ce qui a fait dire lAptre 11: dans la crainte du pch, que chaque
homme vive avec sa femme, et chaque femme avec son mari. Puis aprs avoir
dit quil est bon de ne pas toujours user de tous ses droits afin de vaquer plus
librement au devoir de la prire , il ajoute encore que les Epoux ne doivent
pas cesser dans leur vie commune de se prter un mutuel appui contre les
tentations et la faiblesse dici-bas.
10
11

Tob., 6, 16.
1 Cor., 7, 2.

(Page 264)

Voil donc les motifs qui doivent, lun ou lautre, dterminer ceux qui veulent
contracter Mariage dune manire sainte et pieuse, comme il convient aux
enfants des Saints. Mais si quelques-uns taient ports par dautres causes se
marier, et si dans le choix dune pouse ils avaient principalement en vue
lesprance de laisser des hritiers, ou encore les richesses, la beaut, lclat de
la naissance, la ressemblance des caractres. de tels motifs ne seraient point
blmables pour cela, parce quils ne sont pas contraires la saintet du Mariage.
Ainsi la Sainte Ecriture ne nous dit pas que le patriarche Jacob ait t coupable
pour avoir prfr Rachel Lia, cause de sa beaut.
IV. DU SACREMENT DE MARIAGE.
Aprs avoir expliqu ce qui regarde le Mariage considr comme union
naturelle, il faut ltudier maintenant comme Sacrement, et montrer que sous ce
rapport il est beaucoup plus excellent, et quil tend une fin beaucoup plus
leve. Le but du mariage, en tant quunion naturelle, cest la propagation de la
race humaine. Dieu lavait ainsi voulu ds le commencement ; mais ensuite, le
Mariage a t lev la dignit de Sacrement, afin quil en sortit un peuple
engendr et form pour le culte et la religion du vrai Dieu et de Jsus-Christ
notre Sauveur. Aussi cette union sainte de lhomme et de la femme est-elle
donne par Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme comme le signe visible de
cette union si troite qui existe entre Lui et son Eglise, et de limmense Charit
quIl a pour nous. Cest ainsi quil a symbolis la divinit dun si grand mystre.
Et en effet ce choix tait de toute convenance, puisque de tous les liens qui
enchanent les hommes entre eux. Et qui les rapprochent les uns des autres, il
nen est pas de plus troit que le Mariage ; lEpoux et lpouse sont attachs lun
lautre par la charit et la bont la plus grande. Voil pourquoi nos Saints
Livres nous reprsentent si souvent lUnion divine de Jsus-Christ avec son
Eglise sous limage de noces ou Mariage.
Maintenant, que le Mariage soit un Sacrement, lEglise, appuye sur lautorit
de lAptre, la toujours tenu pour certain et incontestable. Voici en effet ce que
Saint Paul crivait aux Ephsiens: 12 Les maris doivent aimer leurs pouses
comme leurs propres corps. Celui qui aime son pouse, saime lui-mme. Car
personne ne hait sa propre chair, mais il la nourrit et lentretient, comme JsusChrist fait pour son Eglise, parce que nous sommes les membres de son corps,
forms de sa Chair et de ses os. Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa
mre, et il sattachera son pouse ; et ils seront deux dans une mme chair. Ce
Sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et dans lEglise. Or ces mots: ce
Sacrement est grand se rapportent coup sr au Mariage ; puisque lunion de
lhomme et de la femme dont Dieu est lAuteur, est prcisment le Sacrement,
cest--dire le signe sacr de cet autre lien si saint qui unit Jsus-Christ son
Eglise. Et tous les anciens Pres qui ont interprt ce passage dmontrent que
12

Eph. 5. 28 et seq.

(Page 265)

cest l son sens propre et vritable. Et le Saint Concile de Trente lexplique de


la mme manire. Il est donc certain que lAptre compare lhomme JsusChrist , et la femme lEglise ; que lhomme est le chef de la femme, comme
Jsus-Christ est le Chef de lEglise ; que pour cette raison lhomme doit aimer
sa femme, et la femme aimer et respecter son mari car Jsus-Christ, dit
lAptre, a aim son Eglise, et Il sest livr pour elle: et lEglise son tour,
selon la doctrine du mme Aptre, est soumise Jsus-Christ. De plus ce
Sacrement signifie et produit la grce ; deux proprits qui constituent,
proprement parler, lessence mme du Sacrement. Cest ce que nous enseignent
ces paroles du Concile de Trente: 13 Jsus-Christ Lui-mme, Auteur et
Instituteur des Sacrements, nous a mrit, par sa Passion, la grce propre
perfectionner lamour naturel des Epoux, affermir lunion indissoluble qui
existe entre eux, et les sanctifier. Il faut donc enseigner que leffet de la
grce produite par ce Sacrement, cest de fixer et darrter dans les douceurs
dun bonheur tranquille la tendresse mutuelle et lamour rciproque des deux
Epoux, de maintenir leur cur et de le prserver de toute affection drgle, afin
quen toutes choses le Mariage soit honorable, et le foyer toujours digne 14.
Il est ais de juger maintenant combien le Mariage chrtien lemporte sur ces
unions qui se faisaient, soit avant, soit aprs la Loi de Moise. Sans doute les
Gentils taient convaincus quil y avait quelque chose de divin dans le Mariage,
aussi rprouvaient-ils comme contraires la nature les unions qui avaient lieu
hors du mariage, et mme ils jugeaient dignes de chtiment ladultre, la
violence et les autres genres de libertinage, mais nanmoins le Mariage neut
jamais chez eux le caractre du Sacrement.
Les Juifs, il est vrai, observaient les lois du Mariage avec un respect vraiment
religieux, et il nest pas douteux que leurs alliances eussent un degr de saintet
beaucoup plus lev. Comme ils avaient reu de Dieu la promesse 15 quun
jour toutes les nations seraient bnies dans la race dAbraham , ils
considraient avec raison comme un devoir de haute pit davoir des enfants et
de contribuer laccroissement du peuple choisi do Jsus-Christ notre
Sauveur, dans sa nature humaine, devait tirer son origine. Mais ces unions-l
mme ne renfermaient point la vritable essence du Sacrement,
Il faut joindre cela que, sous la Loi de nature, aprs le pch de nos premiers
parents, soit mme sous la loi de Mose, le Mariage avait singulirement
dgnr de sa premire Saintet et de sa puret originelle. Ainsi sous la Loi de
nature, nous voyons que beaucoup de Patriarches avaient plusieurs femmes la
fois ; et sous la Loi de Mose il tait permis de rpudier une femme pour
certaines raisons, en lui dlivrant un billet de divorce. Mais la Loi Evanglique a
supprim cette double libert, et a ramen ainsi le Mariage son premier tat.
13
14
15

Sess., 24.
Hebr., 13, 4.
Genes., 12, 3 ; 22, 18.

(Page 266)

Ce nest pas quon puisse blmer ces anciens Patriarches davoir eu plusieurs
femmes, car ils navaient agi ainsi quavec la permission divine. Mais JsusChrist a montr clairement que la polygamie est contraire la nature mme du
Mariage, quand il a dit: Lhomme quittera son pre et sa mre, et sattachera
son pouse, et ils seront deux ne faisant quun. Ainsi, ajoute-t-il, ils ne sont
plus deux, mais un seul 16.
Ces paroles font voir videmment que Dieu a institu le Mariage pour en faire
lunion de deux personnes, et non davantage. Dailleurs Notre-Seigneur JsusChrist lenseigne trs nettement dans ce mme passage de Saint Matthieu: 17
Quiconque renvoie sa femme, et en pouse une autre, commet un adultre ; et
si une femme quitte son mari et en pouse un autre, cest une adultre. Car sil
tait permis lhomme davoir plusieurs femmes, on ne voit pas pour quelle
raison il serait moins adultre en pousant une autre femme avec celle quil
aurait dj, que sil en prenait une seconde aprs avoir renvoy la premire.
Cest pour cela que si un infidle, qui daprs les murs et les usages de son
pays a pous plusieurs femmes, vient se convertir la vraie Religion, lEglise
lui ordonne de les renvoyer toutes, lexception de celle quil a eue la premire,
et elle veut quil tienne celle-ci pour sa vritable et lgitime pouse..
Le mme tmoignage de Notre-Seigneur Jsus-Christ prouve galement
quaucun divorce ne saurait rompre le lien du Mariage. Car si le divorce
affranchissait la femme de la Loi qui lattache son mari, elle pourrait sans
adultre se marier un autre. Or, notre Seigneur dit positivement que 18
quiconque renvoie sa femme et en prend une autre, commet un adultre. Il
est donc vident que la mort seule peut briser le lien du Mariage. Cest ce que
lAptre vient confirmer quand il dit: 19 La femme est enchane la Loi, tant
que son mari est vivant ; sil vient mourir, elle est affranchie, elle peut alors se
marier qui elle veut, pourvu que ce soit selon le Seigneur. Et encore:
Quant ceux qui sont maris, jordonne, non pas moi, mais le Seigneur, que
lpouse ne se spare point de son mari ; si elle en est spare, il faut quelle
reste sans mari, ou quelle se rconcilie avec le premier. LAptre laisse donc
la femme qui a quitt son mari, pour une cause lgitime, cette alternative, ou
de vivre comme ntant point marie, ou de se rconcilier avec lui. On dit: pour
une cause lgitime, car la sainte Eglise ne permet point lhomme et la femme
de se sparer sans les plus graves motifs.
Et pour que personne ne trouve trop dure cette Loi qui rend le Mariage
absolument indissoluble, il faut montrer maintenant quels en sont les avantages.
V. DES AVANTAGES ET DES BIENS DU MARIAGE.

16
17
18
19

Matt., 19, 6.
Matt., 19, 9.
Matt., 19, 8.
1 Cor., 7, 39. ---- Luc., 16, 18.

(Page 267)

Le premier cest de faire comprendre aux Fidles que dans un Mariage


conclure on doit considrer la vertu et la conformit de murs, plutt que les
richesses et la beaut: Rien nest plus propre videmment entretenir la bonne
harmonie entre le mari et la femme.
Dailleurs si le Mariage pouvait se dissoudre par le divorce, les Epoux ne
manqueraient presque jamais de raisons pour se sparer. Lantique ennemi de la
paix et de la vertu leur en fournirait tous les jours de nouvelles. Mais quand ils
viennent rflchir que mme en cessant la vie commune, et tous les rapports de
lunion conjugale, ils nen restent pas moins enchans par les liens du Mariage,
sans aucune esprance de pouvoir jamais se marier dautres, cette pense les
rend moins prompts se diviser et se fcher lun contre lautre. Si mme il
arrive quils se sparent, et quils ne puissent supporter longtemps la privation
du Mariage, ils se laissent rconcilier par des amis, et reprennent la vie
commune.
Les Pasteurs ne doivent pas omettre ici lexhortation si salutaire de Saint
Augustin. Pour montrer aux Fidles quils ne devaient pas faire trop de
difficults pour se rconcilier avec leurs pouses, lorsquils sen taient spars
pour cause dinfidlit, et quelles se repentaient de leur crime 20: Pourquoi,
disait-il, le mari fidle ne recevrait-il pas une pouse que lEglise reoit ? et
pourquoi lpouse ne pardonnerait-elle pas son mari coupable, mais
repentant, lui qui Jsus-Christ mme a pardonn ? Quand lEcriture 21
appelle insens celui qui garde une femme adultre, elle a en vue celle qui, aprs
sa faute, refuse de se repentir et de sortir de sa honte et de son pch.
Daprs tout ce que nous venons de dire il est bien vident que le Mariage des
chrtiens est infiniment plus parfait et plus digne que celui des infidles et mme
des Juifs.
Il y a de plus trois biens particuliers propres au Mariage, et dont il faut parler
aux Fidles ; cest savoir les enfants, la fidlit et le Sacrement, qui sont
comme une compensation des peines et des ennuis dont parle lAptre, quand il
dit 22: Les personnes maries prouveront des tribulations de toutes sortes.
De l encore il rsulte que lunion de lhomme et de la femme qui serait
condamnable juste titre en dehors du Mariage, est permise et lgitime entre les
Epoux.
Le premier bien du Mariage, cest la famille, cest--dire les enfants ns dune
pouse lgitime et vritable. LAptre Saint Paul llve si haut quil va jusqu
dire 23: La femme sera sauve par les enfants quelle mettra au monde.
Paroles qui doivent sentendre, non pas seulement de la gnration des enfants,
mais encore de leur ducation et du soin de les former la pit ; car il ajoute
20
21
22
23

Lib. de adult. C., 6 et 9.


Prov., 18, 22.
1 Cor., 7, 28.
1 Tim., 2, 15.

(Page 268)

aussitt sils persvrent dans la Foi. Dailleurs, lEcriture dit positivement:


24
Avez-vous des enfants ? sachez les instruire, et les plier au joug ds leur
enfance. LAptre Saint Paul enseigne la mme doctrine, et lHistoire sainte
nous montre dans le saint homme Job, dans Tobie, et dans plusieurs autres saints
Patriarches, des exemples admirables de lducation que les parents doivent
donner leurs enfants, Au reste, nous exposerons plus longuement, au
quatrime Commandement de Dieu, les devoirs des parents et des enfants.
Le second bien du Mariage, cest la Foi ; non pas cette vertu de Foi que nous
recevons, et qui nous pntre, en quelque sorte, dans le Baptme ; mais cette Foi
mutuell