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Centro de Bachillerato Tecnolgico industrial y

de servicios N 227

Sistema Abierto de Educacin Tecnolgica


Industrial (S.A.E.T.I.)

APUNTES DE

BIOLOGA
Recopilador: Prof. Miguel ngel Cervantes Daz

Alumno(a)___________________________________________
___
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BIOLOGA
(TEMARIO)
1.1 INTRODUCCIN
1.2 CONCEPTO
1.3 RAMAS AUXILIARES
1.4 CIENCIAS AUXILIARES
1.5 NIVELES DE ORGANIZACIN DE LA MATERIA
1.6 TEORAS DEL ORGEN DEL UNIVERSO
1.5.1 BIG BANG (GRAN EXPLOSIN)
1.7 TEORAS DEL ORGEN DE LA VIDA
1.6.1 DE OPARIN, EVOLUCIONISTA O DE LA EVOLUCIN QUMICA
1.6.2 DE LA GENERACIN ESPONTNEA

2.1 AGUA
2.2 MOLCULAS ORGNICAS
2.2.1 CARBOHIDRATOS
2.2.2 LPIDOS
2.2.3 PROTENAS
2.2.4 CIDOS NUCLEICOS
2.4 HORMONAS
2.5 ENZIMAS

3.1 CLULA
3.2.1 CONCEPTO
3.2.2 TEORA CELULAR
3.2.3 TIPOS DE CLULA
3.2.3.1 PROCARITICA Y EUCARITICA
3.2.3.2 ANIMAL Y VEGETAL
3.2.4 ARQUITECTURA DE LA CLULA (ORGNULOS)
3.2.5 DIVISIN CELULAR
3.2.5.1 CICLO CELULAR
3.2.5.2 MITOSIS
3.2.5.3 MEIOSIS
4.1 ORGANIZACIN DEL CUERPO HUMANO
4.1.1 SISTEMA DIGESTIVO
4.1.2 SISTEMA RESPIRATORIO
4.1.3 SISTEMA CARDIOVASCULAR

INTRODUCCIN

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En cierto sentido la Biologa es una ciencia antigua, puesto que hace muchos
siglos que los hombres empezaron a catalogar a los seres vivos y a estudiar su
estructura y funcin. En la poca de Aristteles (384 a 322 antes de Cristo), ya
se saba mucho acerca de la vida; en las civilizaciones mucho ms antiguas de
Egipto, Mesopotamia y China, se conocan bastantes aplicaciones prcticas de
plantas y animales. Los hombres de las cavernas que vivan hace 20,000 aos
o ms, dibujaban sobre las paredes de sus grutas cuadros de ciervos, bisontes,
mamuts, etc. La supervivencia dependa del conocimiento de hechos biolgicos
fundamentales, por ejemplo, qu animal era y qu planta poda comerse sin
peligro.
En otro sentido, la Biologa es una ciencia joven, en los ltimos aos se han
ideado muchos mtodos fsicos y qumicos nuevos aplicados a problemas de la
Biologa; as se han descubierto en la funcin de los seres vivos grados de
complejidad, comparados a los adelantos cientficos de nuestra era, para
permitirnos un mejor conocimiento de lo que nos rodea y aplicarlo a nuestra
supervivencia.

1.1

CONCEPTO

Biologa, es la ciencia que estudia a la vida.


Proviene de los vocablos griegos: Bios.- vida
Logos.- estudio
La Biologa estudia las mltiples formas que pueden adoptar los seres vivos, as
como su estructura, funcin, evolucin, crecimiento y relaciones con el medio.
Ciencia es el conjunto ordenado y sistematizado de conocimientos que nos
llevan a un objetivo determinado.
De la vida no puede darse definicin sencilla; es ms fcil mencionar las
caractersticas de los seres vivos, tales como nacimiento, crecimiento,
movimiento y metabolismo, reproduccin y adaptacin; y finalmente la
muerte
La Biologa se ha transformado en una ciencia tan amplia que de ninguna
manera puede dominarla un solo hombre ni es posible exponerla en forma
completa en un solo libro; casi todos los bilogos son especialistas en alguna
de las muchas ciencias Biolgicas.

1.2

RAMAS AUXILIARES DE LA BIOLOGA

Anatoma.- estructura, forma y relaciones de las diversas partes de los


organismos.
Bacteriologa.- bacterias
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Botnica.- plantas
Ecologa.- relacin de los seres vivos con su medio ambiente.
Embriologa.- origen y desarrollo de un ser vivo, desde la fecundacin del vulo
hasta el nacimiento del nuevo ser.
Etologa.- conducta de los animales en su medio ambiente natural.
Fisiologa.- funcin de los seres vivos.
Gentica.- transmisin de los caracteres hereditarios.
Geologa.- origen, composicin, estructura y evolucin de la Tierra.
Herpetologa.- reptiles
Histologa.- tejidos
Ictiologa.- peces
Micologa.- hongos
Morfologa.- forma exterior
Oceanografa.- ocanos y mares y sus fenmenos, as como la flora y fauna
marina.
Paleontologa.- fciles, restos o evidencias de organismos que existieron en el
pasado.
Parasitologa.- parsitos
Taxonoma.- clasificacin
Virologa.- virus
Zoologa.- animales

1.3

CIENCIAS AUXILIARES DE LA BIOLOGA

FSICA.- Puede ayudar a la Biologa en la investigacin de fenmenos como el


movimiento de los seres vivos, la utilizacin de la energa por los
organismos, etc.
QUMICA.- Proporciona a la Biologa las bases qumicas necesarias para conocer
a un ser vivo, la relacin existente entre sus estructuras y la funcin
de sus compuestos como el agua, sales, protenas, etc.
GEOGRAFA.- Auxilia a la Biologa proporcionando datos sobre la distribucin
geogrfica de los seres vivos y las causas de modificacin de esta
distribucin.
MATEMETTICAS.- Se utilizan en Biologa en procedimientos bioestadsticos, por
ejemplo, al estudiar cierta poblacin.
HISTORIA. Se ocupa del estudio desde su creacin de los seres vivos. Auxilia a
la Biologa aportando informacin de muchas generaciones de
cientficos, de tal manera que los avances que se logran actualmente
se basaron en sus ideas y sirvieron como punto de partida para
nuevas investigaciones.

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1.4

NIVELES DE ORGANIZACIN DE LA MATERIA

Cada nivel de organizacin surge de la integracin de niveles ms pequeos,


en donde se considera a cada uno de ellos como elementos de un sistema
mayor.

1.5

Partculas subatmicas
tomos
Molculas
Virus
Orgnulos
Clulas
Tejidos
rganos
Sistemas de rganos (aparatos)
Organismo
Poblacin
Comunidad
Ecosistema
Bisfera
Planeta Tierra
Sistema solar
Galaxias
Universo

TEORAS DEL ORIGEN DEL UNIVERSO


TEORA DE LA GRAN EXPLOSIN O DEL BIG BANG.

El universo comenz con una explosin que llen todo el espacio. En el


momento de la explosin ocurrida hace unos 18,000 millones de aos- la
temperatura habra sido de unos 100,000 millones de grados centgrados. A
esta temperatura ni siquiera los tomos pudieron mantener unidos sus
componentes y toda la materia exista en forma de partculas subatmicas. A
medida que el universo se fue enfriando, estas partculas comenzaron a
atraerse. As comenzaron su existencia los tomos. A partir de estos tomos se
formaron todas las estrellas y planetas del universo. Luego, a partir de todos
tomos existentes en este planeta se organizaron y evolucionaron los sistemas
vivientes.
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Es probable que la estrella que es nuestro Sol tenga unos 8, 000 millones de
aos. Se form de la acumulacin de partculas de polvo y de los gases
hidrgeno y helio, los cuales se atrajeron por la fuerza de gravedad, a medida
que esta aglomeracin se hizo ms densa, los tomos se movieron con mayor
rapidez, ms tomos entraron en colisin y el gas se torn cada vez ms
caliente. Al subir la temperatura, las colisiones adquirieron creciente violencia
hasta que los tomos de hidrgeno se chocaron con tanta fuerza que sus
ncleos se fusionaron, formando tomos de helio adicionales y liberando
energa nuclear. Esta reaccin termonuclear todava contina en el corazn del
sol y es la fuente de nuestra energa.
Los planetas se formaron del gas y polvo remanentes que se movan en torno
de la estrella recin formada. Al principio las partculas se habran congregado
al azar, pero a medida que cada masa se agrandaba otras partculas
empezaron a ser atradas por la fuerza de gravedad que ejercan las masas
ms grandes, cada planeta fue barriendo su propia trayectoria, recogiendo la
materia suelta cual gigantesca bola de nieve. Se calcula que los planetas,
incluso la Tierra, entraron en existencia hace unos 4,600 millones de aos. La
liberacin de energa por los materiales radioactivos mantena muy caliente su
interior. Cuando la tierra estaba tan caliente que era lquida en su mayor parte,
los metales ms pesados se congregaron en un ncleo denso. Al enfriarse su
superficie, se form una costra externa del espesor de un pellejo en
comparacin con el tamao de una manzana-. A slo 50 kilmetros debajo de
su superficie, la Tierra todava est caliente y una pequea fraccin de esta
capa incluso est fundida. Esto se evidencia en las erupciones volcnicas
ocasionales que emiten lava (roca fundida) a travs de los puntos dbiles de la
costra terrestre, o en los giseres que emiten un agua hirviente que se calent
al penetrar hacia el interior de la Tierra.
La bisefera, parte del planeta en el cual existe vida, slo se eleva a unos 8 o
10 kilkmetros en la atmsfera y llega hasta las profundidades de los ocanos.

1.6

TEORAS DEL ORGEN DE LA VIDA


TEORA DE LA GENERACIN ESPONTNEA

La mayora de los primitivos bilogos, desde la poca de Aristteles, crean que


los seres vivos sencillos como los gusanos, escarabajos, ranas y salamandras
podran originarse espontneamente en el polvillo o en el lodo, que los
roedores se formaban a partir del grano hmedo. En el siglo XVII Francesco
Redi hizo un experimento famoso en el que coloc carne podrida en un grupo
de frascos de boca ancha, algunos con tapa, otros cubiertos con velo fino y
otros abiertos, y demostr que slo se forman gusanos donde las moscas
pueden depositar sus huevos.
Hacia el siglo XIX ningn hombre de ciencia segua creyendo que los
organismos complejos se originaban espontneamente, pero el advenimiento
de la ciencia no solo condujo a la formulacin de la teora celular, sino que
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tambin introdujo una vigorosa renovacin de la ciencia en la generacin


espontnea de los organismos muy simples. Bastaba dejar sustancias en
descomposicin en un sitio por breve tiempo para que bajo el objetivo
aparecieran unas minsculas bestias vivas ante los propios ojos del
observador. Para 1860 esta polmica tornose tan acalorada que la Academia de
Ciencias de Paris ofreci premiar los experimentos que arrojasen nueva luz
sobre esta cuestin. Este premio fue reclamado en 1864 por Luis Pasteur, quien
ide experimentos tendientes a demostrar que los microorganismos slo
aparecan como contaminantes del aire y no espontneamente, como
afirmaban sus adversarios. En sus experimentos utiliz unos frascos en cuello
de cisne que permitan la entrada de oxgeno, que se consideraba necesario
para la vida, pero que, con sus cuellos largos y curvos, atrapaban las bacterias,
los esporos de los hongos y otros microorganismos, evitando que el contenido
de los frascos se contaminase. Demostr as que si se herva el lquido del
frasco (para matar los microorganismos ya presentes) y se dejaba intacto el
cuello del frasco, no apareca ningn microorganismo en su interior. Slo si se
rompa el cuello curvo del frasco, permitiendo la entrada de los contaminantes,
aparecan microorganismos.
La vida es un germen y un germen es vida, proclam Pasteur en una brillante
velada cientfica. Jams la doctrina de la generacin espontnea se recuperara
del golpe mortal de este sencillo experimento.

TEORA DE OPARIN O EVOLUCIONISTA.

Ao 1922.- Segn Oparin, a la aparicin de la vida la precedi un largo perodo


de lo que a veces se llama evolucin qumica. Dos caractersticas importantes:
1) haba poco oxgeno libre y 2) los cuatro elementos hidrgeno, oxgeno,
carbono y nitrgeno- que constituyen ms del 95% de los tejidos vivientes,
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existan en alguna forma en la atmsfera y en las aguas de la tierra primitiva.


Adems de estas materias primas, la energa abundaba en la tierra joven.
Haba energa calrica con el calor de ebullicin. De los mares primitivos se
desprenda un vapor de agua que se enfriaba, en la atmosfera superior, se
congregaba en nubes, caa sobre la corteza terrestre y volva a levantarse
como vapor. Las violentas tormentas de lluvia se acompaaban de relmpagos
y rayos que producan energa elctrica. El sol bombardeaba la superficie de la
tierra con partculas de alta energa y rayos ultravioletas. Adems, los
elementos radiactivos de la tierra misma liberaban su energa hacia la
atmsfera. Oparin supuso que en tales condiciones se formaron partculas
orgnicas a partir de los gases atmosfricos y que estas molculas se
congregaron en un fino caldo en los mares y los lagos del planeta.

En 1950 Stanley Miller puso a prueba la hiptesis de Oparin. Los experimentos


de este tipo, demostraron que casi cualquier fuente de energa habra podido
convertir las molculas que existieron en la superficie de la Tierra, en una
variedad de compuestos orgnicos complejos, se obtuvieron casi todos los
aminocidos comunes y tambin bases nitrogenadas, ribosa y nucletidos,
todos los cuales son componentes del material hereditario.
A medida que las concentraciones de tales molculas fueron en aumento y
entraron en ntima proximidad entre ellas, habran estado sujetas a las mismas
fuerzas qumicas que actan sobre las molculas orgnicas en la actualidad.
Las molculas pequeas orgnicas reaccionan entre ellas para formar
molculas ms grandes y las fuerzas como los enlaces de hidrgeno y las
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interacciones hidrofbicas hacen que las molculas se ensamblen en


agrupaciones ms complejas. Las molculas y agrupaciones ms estables
tienden a sobrevivir y las menos estables son transitorias. Del mismo modo, los
compuestos y las agrupaciones que poseen la mxima estabilidad qumica en
las condiciones que prevalecan en la tierra primitiva, habran tendido a
sobrevivir. En consecuencia, en la evolucin qumica habra influido una
seleccin natural, tal como sucedera en la evolucin biolgica que vino
despus.

Las primeras clulas.


Las molculas hidrofbicas tienen tendencia a agruparse, a veces formando
lmites entre la agrupacin y la solucin circundante, como sucede cuando se
depositan gotitas de aceite en el agua. Aunque la formacin de tales gotitas es
muy familiar en el caso de los lpidos, tambin puede ocurrir con las molculas
de protenas, muchas de las cuales poseen regiones hidrofbicas
considerables. Se presume que en el curso de la evolucin qumica ocurrieron
procesos similares y que en torno de una aglomeracin de macromolculas se
form un lmite o membrana que las separ del ambiente externo. No se sabe a
ciencia cierta en qu momento aparecieron en la Tierra las primeras clulas
vivas, pero se puede establecer que fue hace ms de 3,500 millones de aos,
es decir, 1,100 millones de aos despus de la formacin de la tierra misma.

Por qu en la Tierra?
Las condiciones de la tierra son ideales para los sistemas vivientes a base de
molculas que contienen carbono. Un factor primordial es que la tierra no est
demasiado cerca ni demasiado lejos del sol. Las reacciones qumicas de las
cuales depende la vida al menos como la conocemos-prcticamente cesan a
temperaturas muy bajas, mientras que a temperaturas altas, los compuestos
qumicos complejos son demasiado inestables para que ella pueda formarse o
subsistir.
Tambin son factores importantes el tamao y la masa de la Tierra. Los
planetas mucho ms pequeos no poseen suficiente atraccin gravitacional
como para retener una atmsfera protectora y todo planeta mucho ms
grandes que la Tierra tiende a poseer una atmsfera tan densa que la luz solar
no llega a su superficie.

2.1

AGUA

El agua es el lquido ms comn de la Tierra. Las tres cuartas partes de la


superficie terrestre estn cubiertas de agua este planeta debi haber ido
llamado planeta Agua-. Pero no confundamos comn con ordinario, porque
el agua no es un lquido ordinario en absoluto.
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Agua y enlace de hidrgeno


La molcula de agua consiste en dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno.
Cada tomo de hidrgeno est unido al tomo de oxgeno mediante un enlace
covalente; es decir, el nico electrn de cada tomo de hidrgeno es
compartido por el tomo de oxgeno, que tambin aporta un electrn a cada
enlace. En conjunto, la molcula de agua posee una carga neutra porque tiene
la misma cantidad de electrones y de protones, pero la molcula es polar. A
causa de la atraccin muy grande del ncleo de oxgeno por los electrones, los
electrones compartidos de los enlaces covalentes pasan ms tiempo en torno
del ncleo de oxgeno que de los ncleos de hidrgeno, de modo que la regin
prxima a cada ncleo de hidrgeno es dbilmente positiva. Adems, el tomo
de oxgeno posee cuatro electrones ms en su nivel energtico externo. Estos
electrones estn apareados en dos orbitales que no forman enlaces covalentes
con el hidrgeno. Cada uno de estos orbitales es una zona dbilmente
negativa. En consecuencia, en trminos de su polaridad, la molcula de agua
posee cuatro vrtices, dos con carga positiva y dos con carga negativa.

Cuando una de estas regiones cargadas se acerca a una regin de carga


opuesta de otra molcula de agua, la fuerza de atraccin forma un enlace entre
ellas y esto se conoce como enlace de hidrgeno.
En el agua se establece un enlace de hidrgeno entre el vrtice negativo de
una molcula de agua y el vrtice positivo de otra. Cada molcula de agua
puede establecer enlaces de hidrgeno con otras cuatro molculas de agua.
Los enlaces de hidrgeno son relativamente dbiles y tienen una duracin por
dems breve; como trmino medio, en el agua lquida cada enlace de
hidrgeno dura solamente 1/100,000,000,000 de segundo, pero al romperse
uno se forma otro. En conjunto, los enlaces de hidrgeno poseen considerable
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fuerza y hacen que, en condiciones de temperatura y presin ordinarias, las


molculas de agua estn adheridas entre ellas.
Veamos ahora algunas consecuencias de estas atracciones entre las molculas
de agua.

Tensin superficial.
Apliquemos con suavidad una aguja o una hoja de afeitar de plano en la
superficie de agua de un vaso y observaremos que flota, a pesar de que el
metal pesa ms que el agua. Si contemplamos una charca, veremos muchos
insectos que patinan o caminan sobre su superficie como si fuese slida. Todos
estos fenmenos se deben a la tensin superficial. La tensin superficial es
consecuencia de la tensin o adherencia de las molculas de agua entre ellas.
El nico lquido que posee una tensin superficial mayor que la del agua es el
mercurio. Los tomos de mercurio se atraen tanto, que tienden a no adherirse
a ningn otro material. El agua, en cambio, por poseer cargas positivas y
negativas, se adhiere con fuerza a cualquier otra molcula cargada y a las
superficies cargadas. La capacidad humectante del agua su propiedad para
cubrir una superficie- se debe a su estructura polar.
Agua y temperatura.
La cantidad de calor que una cantidad dada de sustancia debe recibir para que
ocurra un aumento dado de temperatura se llama calor especfico de esa
sustancia. Una calora es la cantidad de calor necesario para elevar en 1C la
temperatura de un gramo (un mililitro o un centmetro cbico) de agua. El calor
especfico de agua es ms o menos el doble que el calor especfico del aceite o
alcohol; esto significa que para hacer subir 1C la temperatura de un gramo de
aceite o alcohol se requiere solo 0.5 calora. En otras palabras, para aumentar
la temperatura del agua se requiere un aporte de energa grande.
El gran calor especfico del agua es consecuencia de los enlaces de hidrgeno y
estos enlaces de hidrgeno tienden a restringir el movimiento de las
molculas.
Qu significa el alto calor especfico del agua en trminos biolgicos? Significa
que para un aporte dado de calor, la temperatura del agua habr de subir con
mayor lentitud que la temperatura de cualquier otro material. Por el contrario,
la temperatura desciende con mayor lentitud al retirarle calor. En vista de que
se requiere un aporte o una extraccin tan grande de calor para que la
temperatura del agua suba o baje, los organismos que pueblan los ocanos o
los grandes cuerpos de agua dulce estn en un ambiente cuya temperatura es
relativamente constante. Adems, el gran contenido de agua de las plantas y
animales terrestres los ayuda a tener una temperatura interna relativamente
constante. Esta constancia de temperatura es crucial, porque las reacciones
qumicas de importancia biolgica slo tienen lugar dentro de estrechos lmites
de temperatura.

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Calor de vaporizacin.
Para que una molcula de agua se desprenda de las otras molculas es decir,
se evapore- los enlaces de hidrgeno deben romperse, pero esto requiere
energa calrica. En el punto de ebullicin del agua (100C a una presin de 1
atmsfera) se necesitan 540 caloras para que un gramo de agua lquida se
convierta en vapor. En consecuencia, cuando el agua se evapora, las molculas
que escapan se llevan consigo una gran cantidad de calor. En consecuencia, la
evaporacin produce enfriamiento.

Congelacin.
En la mayora de los lquidos, la densidad es decir, el peso de un volumen
dado de material- aumenta a medida que la temperatura desciende. Esta
densidad se debe a que las molculas individuales se mueven con mayor
lentitud y, por ende, los espacios que hay entre ellas disminuyen. La densidad
del agua tambin aumenta a medida que la temperatura desciende, pero slo
hasta que se aproxima a los 4 C porque entonces las molculas de agua se
encuentran tan prximas y se mueven con tanta lentitud que cada una puede
tener sus enlaces de hidrgeno con otras cuatro molculas. Sin embargo, en
virtud de la geometra de la molcula de agua, para que existan cuatro enlaces
de hidrgeno simultneos, las molculas deben alejarse unas de otras y se
forma as un enrejado abierto que es la estructura ms estable del cristal de
hielo. En consecuencia, el agua slida ocupa ms volumen que el agua lquida.
Como el hielo es menos denso que el agua lquida, flota en ella.
A veces este aumento de volumen acarrea consecuencias desastrosas en las
caeras de agua pero, en conjunto resulta ser enormemente beneficioso para
las formas vivas. Si el agua siguiese contrayndose al congelarse, el hielo sera
ms pesado que el agua lquida, de modo que los lagos, los estanques y otros
cuerpos de agua se congelaran de abajo arriba. Una vez que se acumulase
hielo en el fondo, no tendera a derretirse estacin tras estacin. En cambio, la
capa de hielo flotante que se forma en realidad, tiende a proteger a los
organismos acuticos porque la capa de hielo asla muy bien al agua lquida
que hay debajo.

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AGUA COMO DISOLVENTE

Muchas sustancias de los sistemas vivientes se hallan en solucin. (La solucin


es una mezcla uniforme de molculas de dos o ms sustancias. La sustancia
que existe en mayor cantidad por lo general lquida- se llama disolvente y las
sustancias que existen en menor cantidad se llaman solutos). La polaridad de
las molculas de agua es la responsable de la capacidad del agua como
disolvente. Las molculas polares de agua tienden a separar las sustancias
inicas como cloruro de sodio (NaCl), en sus iones constitutivos. Las molculas
de agua aglomeradas se concentran alrededor de los iones cargados y los
separan. Muchas molculas importantes en los sistemas vivientes azcares,
por ejemplo- tienen reas de carga positiva y negativa. En consecuencia, estas
molculas atraen las molculas de agua y, por ende, se disuelven en ella.

Las molculas polares que se disuelven con facilidad en agua se suelen


denominar hidrfilas (amantes del agua). Tales molculas entran con
facilidad en solucin acuosa porque las regiones cargadas en parte atraen a las
molculas de agua tanto o ms de lo que estas se atraen entre ellas. Las
molculas polares del agua compiten as con la atraccin entre las mismas
molculas del soluto.
Las molculas de las grasas que carecen de regiones polares, tienden a ser
muy insolubles en agua. Los enlaces de hidrgeno entre las molculas de agua
actan como una fuerza que excluye a las molculas no polares. Como
consecuencia de esta exclusin, las molculas no polares tienden a
aglomerarse cuando estn en agua, as como las gotitas de agua tienden a
confluir. Se dice que tales molculas son hidrfobas (temerosas del agua).

2.2

MOLCULAS ORGNICAS
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Se les llama molculas orgnicas a las molculas que contienen carbono, que
existen en los seres vivos.

Papel central del carbono.


En los organismos existen cuatro tipos de molculas orgnicas en grandes
cantidades. Estos cuatro tipos son carbohidratos (azcares), lpidos (grasas y
ceras), protenas (aminocidos) y nucletidos (molculas complejas que
pueden combinarse para formar molculas muy grandes ARN y ADNconocidas como cidos nucleicos). Todas estas molculas contienen carbono,
hidrgeno y oxgeno, pero las protenas tambin contienen nitrgeno y azufre,
mientras que los nucletidos contienen nitrgeno y fsforo.

La cadena de carbonos.
El tomo de carbono tiene seis protones y seis electrones: dos electrones en su
primer nivel energtico y cuatro en su segundo nivel energtico. Por lo tanto, el
carbono puede formar cuatro enlaces covalentes hasta con cuatro tomos
distintos. Los tomos de carbono pueden formar enlaces entre ellos.

Grupos funcionales.
Las propiedades qumicas especficas de la molcula orgnica obedecen en
particular a unos grupos de tomos, conocidos como grupos funcionales, que
estn unidos a la cadena de carbonos. Un ejemplo es el grupo OH (hidroxilo).
Cuando un hidrogeno y un oxgeno se unen mediante un enlace covalente, un
electrn externo del oxgeno queda libre para compartir. El compuesto que
tiene un grupo hidroxilo en lugar de uno o ms hidrgenos en un hidrocarburo,
se conoce como un alcohol. El grupo carboxilo (COOH) imparte al compuesto
las propiedades de un cido.
Los grupos funcionales son esenciales para reconocer una molcula en
particular y deducir mejor sus propiedades. Los alcoholes, con sus grupos
hidroxilo polares, tienden a ser solubles en agua.

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Cuatro molculas representativas.


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En la figura tenemos cuatro molculas representativas que existen en los


sistemas vivos, la mayora de las veces como constituyentes de molculas ms
grandes. La primera (a), como se reconocer, posee una larga cadena
hidrocarbonada; esta cadena, por ser no polar, es hidrofbica, pero sabemos
que es un cido porque tiene el COOH. Se trata de un cido graso, componente
principal de lpidos como aceites, grasas y ceras.
La segunda molcula (b) es un azcar, se la reconoce como un azcar porque
consiste en carbono, hidrgeno y oxgeno a razn de un carbono por cada dos
hidrgenos y un oxgeno (la frmula general de los azcares es (CHO)n. la
molcula que se ilustra aqu posee un grupo cetnico caracterstico de un
azcar y, lo mismo que la glucosa forma un anillo en solucin acuosa. Tambin
se puede decir que es hidrosoluble por sus grupos polares OH (alcohol). Este
azcar en particular es la fructosa.
La tercera molcula (c) es un aminocido. El aminocido consiste en un tomo
de carbono unido con un tomo de hidrgeno y con tres grupos funcionales.
Uno de estos grupos siempre es el carboxilo, que imparte a la molcula sus
propiedades cidas. A causa del grupo amino, el aminocido tambin es una
base dbil. El tercer grupo funcional vara de un aminocido a otro: en este
caso se trata de un grupo metilo (CH) y el aminocido es alanina.
La cuarta molcula (d) es una base nitrogenada. Se la califica de nitrogenada
porque los anillos de la molcula no slo contienen carbonos, sino tambin
nitrgenos. Es una base porque posee el grupo amino. Las bases nitrogenadas
son constituyentes importantes de los nucletidos. Esta base nitrogenada se
llama adenina.
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El factor energtico.
Los enlaces covalentes enlaces que suelen ocurrir en las molculas orgnicasson fuertes y estables y consisten en electrones que se mueven en orbitales en
torno a dos o ms ncleos distintos. Estos enlaces poseen una fuerza
caracterstica distinta para cada uno, segn la configuracin de los orbitales. La
fuerza de los enlaces se mide con facilidad en trminos de la energa,
expresada en kilocaloras por mol, necesaria para romper el enlace.

CARBOHIDRATOS

Los carbohidratos son las principales molculas que almacenan energa en la


mayora de los seres vivos, pero tambin constituyen una vasta variedad de
componentes estructurales de las clulas vivientes; por ejemplo, las paredes
de las clulas vegetales, consisten en un 40% de celulosa, que es el compuesto
orgnico ms comn que se encuentra en la bisfera.
Los carbohidratos se clasifican de acuerdo con las molculas de azcar que
contienen: los monosacridos (azcares simples), como ribosa, glucosa y
fructosa, contienen una sola molcula de azcar; los disacridos consisten en
dos molculas de azcar unidas mediante enlaces covalentes, mientras que los
polisacridos contienen muchas molculas de azcar. Las grandes molculas
como los polisacridos, que consisten en subunidades similares o idnticas, se
conocen como polmeros muchas partes y sus subunidades se llaman
monmeros (partes nicas).
Monosacridos: energa lista para sistemas vivientes
Los monosacridos (azcares) se caracterizan por poseer grupos hidroxilo y un
grupo aldehdo o cetona, se describen con la frmula (CHO)n.

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Los carbohidratos pueden quemarse u oxidarse a anhdrido carbnico (bixido


de carbono) y agua. Esta reaccin tambin produce energa.
energa

(CHO)n + nO (CO)n + (HO)n


Una fuente principal de energa en los vertebrados es el monosacrido glucosa,
porque sta es la forma en que el azcar se suele transportar en el cuerpo. Un
paciente que recibe alimentacin intravenosa en el hospital obtiene glucosa
disuelta en agua. Esta glucosa es llevada por el torrente sanguneo a las
clulas del organismo donde se producen las reacciones que liberan energa. La
oxidacin de un mol de glucosa produce 673 kilocaloras.

Disacridos: formas de transporte


Maltosa
Sacarosa
Lactosa

glucosa + glucosa
glucosa + fructosa
glucosa + galactosa

La sacarosa, comnmente llamada azcar de caa, consiste en los


monosacridos glucosa y fructosa. Lo mismo que en todos los disacridos y, en
la mayora de los polmeros orgnicos, durante la formacin del enlace se
elimina una molcula de agua y esto se conoce como condensacin. Por lo
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tanto, en realidad slo los monmeros de los carbohidratos poseen una


relacin CHO porque cada vez que se forma un enlace as, se eliminan dos
tomos de hidrgeno y uno de oxgeno.
Cuando la molcula de sacarosa se escinde en glucosa y fructosa, tal como
sucede cuando se le utiliza como fuente de energa, la molcula de agua se
vuelve a agregar. Como esta reaccin requiere el aadido de una molcula de
agua, se la conoce como hidrlisis, de hidro (agua) y lisis (separacin).

Otro disacrido comn es la lactosa, azcar que slo aparece en la leche. La


lactosa
es
glucosa
combinada
con
otro
monosacrido,
la
galactosa.Polisacridos de reserva.
Los polisacridos son monosacridos unidos entre s en largas cadenas.
Algunos son formas de almacenamiento de azcar. El almidn, por ejemplo, es
la forma principal de almacenamiento de alimento en la mayora de las plantas.
La papa contiene almidn. El almidn existe en dos formas, amilosa y
amilopectina, pero ambas son unidades de glucosa unidas entre s.

100

El glucgeno es la forma principal en que se almacena el azcar en los


animales superiores. La estructura del glucgeno es muy similar al de la
amilopectina, salvo que es mucho ms ramificada, pues posee una
ramificacin cada 8 a 10 unidades de glucosa. En los vertebrados, el glucgeno
100

se encuentra almacenado principalmente en el hgado y en el tejido muscular.


Cuando hay exceso de glucosa en el torrente sanguneo, el hgado forma
glucgeno. Cuando la concentracin de glucosa en la sangre disminuye, se
libera hacia sta la hormona glucagn, que se elabora en el pncreas y
estimula al hgado para que hidrolice el glucgeno a glucosa, que pasa as al
torrente sanguneo.

Polisacridos estructurales
Una funcin principal de las molculas de los sistemas vivientes es formar los
componentes estructurales de las clulas y tejidos. La molcula estructural
ms importante de las plantas es la celulosa.
Las molculas de celulosa constituyen la parte fibrosa de la pared celular de las
plantas. La celulosa es un polmero consistente en monmeros de glucosa, lo
mismo que el almidn y el glucgeno. Slo unos pocos microorganismos
hidrolizan la celulosa.
El almidn y el glucgeno consisten con exclusividad en unidades alfa. La
celulosa, en cambio, slo contiene unidades beta. En consecuencia es
resistente a las enzimas que tan eficaces son para desdoblar a los polisacridos
de reserva.

LPIDOS

Los lpidos son un grupo general de sustancias orgnicas que no se disuelven


en disolventes polares como el agua, pero que s se disuelven con facilidad en
disolventes orgnicos no polares como cloroformo, ter y benceno.
Los lpidos sirven para almacenar energa por lo general como grasas o
aceites-.

Grasa y aceites: energa almacenada.


Debido a que los animales poseen una capacidad limitada para almacenar
carbohidratos, en los vertebrados, los azcares en exceso de lo que se puede
almacenar como glucgeno, se convierten en grasas. Las grasas y aceites
contienen mayor proporcin de enlaces carbono hidrgeno ricos en energa
que los carbohidratos y, en consecuencia, poseen ms energa qumica. Como
100

trmino medio, las grasas rinden 9.3 kilocaloras por gramo, en comparacin
con 3.79 kcal/g los carbohidratos y 3.12 kcal/g las protenas.
La molcula de grasa neutra consiste en tres molculas de cido graso unidas
con una molcula de glicerol. Los cidos grasos consisten tpicamente en
cadenas de 14 a 22 tomos de carbono. Se conocen unos 70 cidos grasos
distintos que difieren entre ellos por el largo de sus cadenas, el contenido de
dobles enlaces en sus cadenas (como en el cido oleico) o no (como en el cido
esterico) y la posicin de los dobles enlaces en la cadena. Se dice que el cido
graso que no tiene dobles enlaces, como el esterico, es saturado porque ha
completado las posibilidades de todos los tomos de carbono de la cadena
para formar enlaces. Se dice que un cido graso como el olico, que contiene
tomos de carbono unidos por enlaces dobles, es no saturado porque esos
tomos de carbono pueden formar enlaces adicionales con otros tomos. Las
grasa no saturadas, que tienden a ser lquidos oleosos son ms comunes en las
plantas que en los animales, como aceite de oliva, de girasol, de cchuate, de
maz, etc.

Azcares, grasas y caloras


100

Cuando el cuerpo recibe ms carbohidratos de los necesarios para cubrir sus


requerimientos energticos, se almacenan temporalmente como glucgeno o
en forma ms permanente como grasas. Por el contrario, cuando los
requerimientos energticos no se cubren con el ingreso inmediato de alimento,
se degrada glucgeno y, con posteridad, grasa para cubrirlos.

Fosfolpidos
Los lpidos tambin cubren funciones estructurales de una importancia
extraordinaria. Los lpidos ms importantes con fines estructurales son los
fosfolpidos. Lo mismo que las grasas, los fosfolpidos consisten en cadenas de
cidos grasos unidas a un esqueleto de glicerol, pero en los fosfolpidos el
tercer carbono de la molcula de glicerol no est ocupado por un cido graso,
sino por un grupo fosfato al que suele unrsele otro grupo polar. Como lo
grupos fosfato poseen carga negativa, el extremo fosfato de la molcula es
hidroflico y las porciones de los cidos grasos no. Esta distribucin de las
molculas de fosfolpidos, con sus cabezas hidroflicas expuestas y sus colas
hidrofbicas ocultas, es la base estructural de la membrana celular.

Colesterol y otros esteroides


100

El colesterol pertenece a un grupo de compuestos que se conocen como


esteroides. Aunque por su estructura, los esteroides no se parecen a los otros
lpidos, se los agrupa con ellos porque son insolubles en agua.
El colesterol existe en las membranas celulares (excepto las clulas
bacterianas). Tambin es un componente principal de la vaina de mielina,
membrana lipdica que envuelve a las fibras nerviosas de conduccin rpida,
donde acelera la conduccin del impulso nervioso.
En cierta gente de edad avanzada, el colesterol forma unos depsitos grasos
en el revestimiento interno de los vasos sanguneos. Como estos depsitos
bloquean los vasos y reducen su elasticidad, tales personas se tornan ms
susceptibles a la alta presin sangunea, ataques cardiacos y apopleja. En
vista de que muchas clulas del cuerpo humano sintetizan colesterol, no se
sabe bien si en realidad la reduccin de colesterol de la dieta habr de resolver
el problema.
Las hormonas sexuales y las hormonas de la corteza suprarrenal tambin son
esteroides que se forman a partir del colesterol en los ovarios, testculos y
otras glndulas.

PROTENAS

Las molculas proteicas son de una diversidad extraordinaria: enzimas,


hormonas, protenas de almacenamiento como las de los huevos, protenas de
transporte como la hemoglobina, protenas contrctiles, inmunoglobulinas
(anticuerpos), protenas de membranas y muchos otros tipos de protenas
estructurales. En cuanto a sus funciones, la diversidad es abrumadora, pero en
cuanto a su estructura, todas siguen un mismo plan general muy sencillo
porque todas son polmeros de aminocidos dispuestos en secuencias lineales.

100

Aminocidos: unidades estructurales de las protenas.


Todos los aminocidos poseen la misma estructura fundamental: un tomo de
carbn o central enlazado con un grupo amino (NH), con un grupo carboxilo
(COOH) y con un tomo de hidrgeno. En todo aminocido tambin hay otro
tomo o grupo de tomos enlazados con el carbono central. Como vemos en la
figura, este grupo lateral (R) puede ser un tomo de hidrgeno, en cuyo caso
el aminocido es glicina; un grupo CH, en cuyo caso el aminocido es alanina,
y as sucesivamente. El grupo lateral, segn el tomo o tomos que lo
componen, puede tener carga positiva, carga negativa, ser polar (con zonas
negativa y positiva) o carecer de carga por completo (en cuyo caso es
hidrofbico).

100

En teora puede existir una gran variedad de aminocidos diferentes pero slo
se utilizan 20 tipos distintos para construir las protenas. Siempre son los
mismos 20, no importa que se trate de una clula bacteriana, una clula
vegetal o una clula de nuestro propio cuerpo.
En las protenas, los aminocidos estn unidos entre ellos mediante enlaces
peptdicos, que se forman merced a reacciones de condensacin. Las
secuencias de aminocidos de las cadenas determina el carcter biolgico de
la molcula proteica; basta una pequea variacin en la secuencia, para que la
manera en que funciona la protena se altere o se destruya.

100

Las molculas proteicas son grandes, pues a menudo contiene varios


centenares de aminocidos. As, la cantidad de secuencias distintas de
aminocidos y, por ende, la variedad posible de molculas proteicas son
enormes, casi tan enormes como la cantidad de frases que se pueden escribir
con un alfabeto de slo 27 letras, cada cual con su funcin especfica y cada
cual, merced a su ndole qumica singular, adaptada especficamente para esa
funcin.

Niveles de organizacin proteica.


En los sistemas vivientes las protenas estn armadas con el grupo amino de
un aminocido unido al grupo carbonilo de otro aminocido a modo de una
sucesin de vagones de ferrocarril. Estas cadenas de aminocidos unidas entre
s mediante enlaces covalentes se denominan polipptidos. La secuencia lineal
de los aminocidos dictada por la informacin hereditaria que la clula
contiene para esta protena en particular, se conoce como estructura primaria
de la protena. Cada protena tiene su estructura primaria propia. A medida que
la cadena se ensambla, empiezan a tener lugar interacciones entre los diversos
aminocidos de la cadena. Pueden formarse enlaces de hidrgeno entre el
hidrgeno amino, ligeramente positivo de un aminocido y el oxgeno carbonilo
ligeramente negativo de otro aminocido, hay dos estructuras que se
formaran como consecuencia de estos enlaces de hidrgeno. Una es la que
llaman hlice alfa, porque fue descubierta en primer trmino, y la otra es la
lmina plegada beta. A las configuraciones repetidas regulares producidas por
enlaces de hidrgeno entre los tomos de la columna vertebral polipeptdica,
los bioqumicos las denominan estructura secundaria de una protena. Las
protenas en la que la mayor parte de su extensin consisten en una hlice o
en una lmina plegada se conocen como protenas fibrosas y desempean
funciones estructurales importantes en los organismos.

100

Otras fuerzas en las que interviene la ndole de los grupos R de los


aminocidos individuales, tambin actan sobre la cadena polipetdica
contrarrestando la formacin de los enlaces de hidrgeno que acabamos de
escribir, por ejemplo, siempre que una cistena encuentra a otra cistena,
puede formarse un enlace covalente por medio de un puente disulfuro que
traba a la molcula en esa posicin. Los grupos R de cargas distintas se atraen
entre ellos y los de cargas iguales se rechazan. Al retorcerse y girar la molcula
en solucin, los grupos R hidrofbicos se agrupan en el interior de la molcula
y los grupos R hidroflicos se extienden hacia afuera en la solucin acuosa. De
este modo se forma enlaces de hidrgeno que unen entre s a distintos
segmentos de la columna vertebral de aminocidos. La intrincada estructura
tridimensional que estas interacciones entre los grupos R originan, se
denomina estructura terciaria de una protena. En la figura tenemos los
diversos enlaces que intervienen en la formacin de la estructura terciaria.

100

En muchas protenas la estructura terciaria imparte a la molcula en conjunto


una forma globular con intrincados plegamientos; estas protenas se llaman
protenas globulares. Las enzimas -que regulan las reacciones qumicas de los
sistemas vivientes- son protenas globulares. Los anticuerpos, componentes
importantes del sistema inmune, tambin son protenas globulares.
Muchas protenas consisten en ms de una cadena polipeptdica. Las cadenas
polipeptdicas se mantienen unidas entre ellas mediante enlaces de hidrgeno,
puentes disulfuro, atracciones entre cargas positivas y negativas y fuerzas
hidrofbicas. La protena que contiene cuatro cadenas polipeptdicas es un
tetrmero. La hemoglobina, por ejemplo, es un tertrmero constitudo por
cuatro cadenas polipeptdicas, dos de un tipo (alfa) y dos de otro (beta). Este
nivel de organizacin de las protenas, en el que interviene la interaccin de
dos polipptidos o ms, se llama estructura cuaternaria.

100

Usos estructurales de las protenas.


-Protenas fibrosas
En general, las protenas fibrosas poseen una secuencia regular y repetida de
aminocidos, un ejemplo es el colgeno, que constituye ms o menos la
tercera parte de toda la protena de los vertebrados. La molcula bsica de
colgeno consiste en tres polipptidos muy largos de unos 1,000 aminocidos
por cadena. Estos tres polipptidos, formados por grupos repetidos de
aminocidos, se mantienen unidos entre s mediante enlaces de hidrgeno que
vinculan a aminocidos de cadenas distintas formando una espira muy
apretada.
Las molculas de colgeno se hallan empaquetadas en fibrillas, las cuales, a su
vez, se asocian en fibras ms grandes.

-Protenas globulares
Algunas protenas estructurales son globulares, por ejemplo, los microtbulos.
El anlisis qumico revela que cada microtbulo consiste en una cantidad muy
grande de subunidades. Existen dos tipos de subunidades y ambos son
protenas globulares de una sola cadena polipeptdica. A causa de su
100

configuracin complementaria, las dos subunidades concuerdan, formando


unos dmeros. Estos dmeros se disponen en tbulos, hasta la longitud
requerida y una vez cumplida su funcin se separan.

Hemoglobina como ejemplo de especificidad.


Las protenas fibrosas, lo mismo que los polisacridos estructurales, suelen ser
molculas que tienen una variedad relativamente pequea de monmeros en
una secuencia repetitiva. Muchas protenas globulares, en cambio, poseen
secuencias de aminocidos irregulares tienen una complejidad extraordinaria,
tan complejas e irregulares como la secuencia de letras en una frase. As como
las frases tienen sentido porque las letras son correctas y estn dispuestas en
el orden correcto, las protenas tienen sentido, hablando en trminos
biolgicos, porque sus aminocidos son correctos y estn dispuestos en el
orden correcto.
Por ejemplo, la hemoglobina posee una estructura cuaternaria de cuatro
cadenas polipeptdicas, cada una de las cuales est combinada con una
molcula que contiene hierro y se llama hemo. En el hemo, un tomo de hierro
es sostenido por tomos de nitrgeno que forman parte de una estructura ms
grande conocida como anillo porfirina. La hemoglobina posee dos cadenas alfa
idnticas y dos cadenas beta idnticas, cada una de ellas con una singular
estructura primaria que contiene unos 150 aminocidos, o sea unos 600
aminocidos en total. En el ser humano las molculas de hemoglobina se
elaboran en el glbulo rojo y quedan incluidas en l. El glbulo maduro
contiene unos 256 millones de molculas de hemoglobina. Estas molculas
poseen la propiedad especial de combinarse sin firmeza con el oxgeno, de
modo que lo recogen en los pulmones y lo descargan en los tejidos.
100

La anemia drepanoctica es una enfermedad en que las molculas de


hemoglobina son defectuosas. Al eliminar el oxgeno, las molculas
defectuosas cambian de forma y se combinan entre ellas formando unas
estructuras rgidas. Los glbulos rojos que contienen grandes proporciones de
estas molculas se endurecen y se deforman, adoptando una forma en hoz
caracterstica. Las clulas deformadas pueden ocluir los vasos sanguneos ms
pequeos (capilares) y a menudo esto produce cogulos sanguneos que
duelen porque privan a los rganos vitales de la cantidad normal de sangre que
necesitan, ocasionan una enfermedad intermitente y, a menudo, acortan la
longevidad del individuo.

En la anemia drepanoctica la nica diferencia entre la hemoglobina normal y la


anormal est en la situacin exacta de cada cadena beta, en donde un cido
glutmico es sustitudo por una valina. Esta diferencia de dos amninocido
sobre un total de 600 puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

100

2.3

CIDOS NUCLEICOS
ADN (CIDO DESOXIRRIBONUCLEICO)

El ADN se le puede fraccionar en cuatro bases nitrogenedas adenina y


guanina (purinas) y timina y citosina (pirimidinas)-, una azcar de cinco
carbonos (desoxirribosa) y un grupo fosfato.
Cada base nitrogenada est unida a una molcula de azcar, la cual, a su vez,
est unida con un grupo fosfato para formar una sola molcula llamada
nucletido.

100

Los experimentos con bacterifagos


Todos los tipos conocidos de clulas bacterianas tienen su propio tipo de virus
bacteriano que las destruye y muchos bacterios son huspedes de muy
distintas clases de virus. A los 25 minutos de infectar un solo virus T4 (la T
simplemente significa tipo) a una clula bacteriana Escherichia coli,
habitante normal del intestino humano, la clula estalla liberando un centenar
de virus nuevos, todos copias exactas del virus original.
El anlisis qumico de los bacterifagos revel que sencillamente consisten en
ADN y protena.
Las fotomicrografas electrnicas confirman que el bacterifago T4 se une a la
pared de la clula bacteriana por medio de su cola. Tambin indican que el fago
inyecta su ADN en la clula, dejando en el exterior la cubierta proteica vaca.
En suma, la protena slo es el recipiente para el ADN del bacterifago. Lo que
entra en la clula y transmite el mensaje hereditario completo de la partcula
viral, dirigiendo la formacin de nuevo ADN viral y de nueva protena viral, es
el ADN del bacterifago.

Evidencias adicionales del ADN

100

Todas las clulas de los tejidos de una misma especie contienen cantidades
iguales de ADN. Las nicas excepciones son los gametos, que siempre
contienen exactamente la mitad de ADN que las otras clulas de la misma
especie.

El modelo de Watson y Crick.


A comienzos de la dcada del 1950 un joven cientfico norteamericano, James
Watson, pas a Cambridge, Inglaterra, con una beca de investigacin para
estudiar estructura molecular. Ah conoci al fsico Francis Crick. Como ambos
se interesaban en el ADN, al poco tiempo se pusieron a trabajar juntos para
resolver el problema de su estructura molecular.

Construccin del modelo.


El ADN tiene una doble hlice entrelazada de extraordinaria longitud. Si
tomamos una escalera y la retorcemos de modo que las dos barandas sean
paralelas y los peldaos sean perpendiculares a sus guas, tendramos un
modelo tosco de la molcula. Las dos guas o costados consisten en una
alternancia de molculas de azcar y fosfato. Los peldaos perpendiculares son
bases nitrogenadas adenina (A), timina (T), guanina (G) y citosina (C)- a razn
de una base por cada azcar-fosfato, y cada peldao se halla constitudo por
dos bases. Una molcula de ADN puede tener muchos millares de nucetidos
de longitud. Cada grupo fosfato est unido a un azcar en la posicin 5 (quinto
carbono en el anillo) y otro en la posicin 3, de modo que la cadena tiene un
extremo 5 y un extremo 3.
Las bases apareadas se enfrentan en la hlice, unidas por enlaces de
hidrgeno. La distancia entre los dos costados de la doble hlice (guas de los
peldaos) es de 20 amstrongs (). Dos purinas (adernina y guanina)
combinadas mediran ms de 20 (puesto que poseen dos anillos
nitrogenados) y dos pirimidinas (timina y citosina) no alcanzaran para unir
ambas guas ( puesto que slo poseen un anillo nitrogenado). Pero como en
cada peldao una purina est apareada con una pirimidina, el encaje es
perfecto. Las bases apareadas peldaos de la escalera- , son por lo tanto,
combinaciones de una purina con una pirimidina.

100

A causa de las configuraciones de las molculas, la adenina slo puede


aparearse con la timina y la guanina con la citosina.
La estructura de la doble cadena se ilustra en la figura. Ntese que las dos
cadenas corren en direcciones contrarias; es decir, la direccin desde el
100

extremo 5 hacia el extremo 3 de cada cadena es contraria; las cadenas son


antiparalelas.

Replicacin del ADN


En la estructura doble y complementaria de la hlice de ADN est implcito el
mtodo por el cual se reproduce a s mismo. La molcula se abre a modo de un
100

cierre de cremallera a lo largo de su eje de modo que las bases apareadas se


separan en los enlaces de hidrgeno. A medida que las dos cadenas se
separan, a lo largo de cada una se forma una cadena nueva, usando las
materias primas de la clula. Cada cadena vieja hace las veces de molde o
gua para la produccin de la cadena nueva. Si en la cadena vieja hay una T,
slo una A puede corresponderle en la cadena nueva; una G slo puede
aparearse con una C, y as sucesivamente. De esta manera, cada cadena forma
una copia de la respectiva cadena complementaria original y se producen dos
rplicas exactas de la molcula. La antigua cuestin de cmo se duplica y se
transmite la informacin hereditaria y se vuelve a duplicar y a transmitir
generacin tras generacin, haba sido resuelta.

El ADN como portador de informacin.


Una propiedad imprescindible del material gentico es su facultad para
transportar informacin. El modelo de Watson-Crick demostr que la molcula
de ADN posee esta capacidad. La informacin est en la secuencia de las bases
y puede ocurrir cualquier secuencia de bases. En vista de que la cantidad de
bases apareadas va desde 5,000 para el virus ms sencillo que se conoce,
hasta unos 5,000 millones, segn se estima, en los 46 cromosomas humanos,
las variaciones posibles son astronmicas. El ADN de una clula humana que
100

si se lo extiende en un solo hilo medira casi dos metros de longitud- puede


contener informacin equivalente a unas 600,000 pginas impresas de 500
palabras cada una, a sea una biblioteca de un millar de libros, ms o menos.

El cdigo y su traduccin.
La molcula de ADN lleva las instrucciones para la estructura y funcin de la
clula y tambin transmite estas instrucciones a clulas y organismos nuevos.

Genes y protenas.
Aunque todas las enzimas son protenas, no todas las protenas son enzimas.
Algunas, por ejemplo, son hormonas, como la insulina, y otras son protenas
estructurales, como el colgeno, y estas protenas tambin se hallan bajo
control gentico.

El cdigo gentico.
En vista de que los genes consisten en ADN y puesto que las protenas
especficas son productos de genes especficos, qu vnculo existe entre
ambos? Cmo influye el ADN sobre la sntesis de protenas? Una de las
primeras hiptesis sostena que el ADN sirve de molde para la produccin de
protenas, pero sencillamente no haba manera de hacer concordar una cadena
de protena con una cadena molde de ADN. La relacin entre el ADN y la
protena tena que ser ms compleja. Si las protenas, con sus 20 aminocidos,
eran el lenguaje de la vida, ampliando la metfora, la molcula de ADN, con
sus cuatro bases nitrogenadas, podra ser el cdigo para este lenguaje. As,
entr en existencia el trmino cdigo gentico.

El cdigo es un triplete.
Existen 20 aminocidos de importancia biolgica y hay cuatro nucletidos
distintos. Si cada nucletido slo codifica un aminocido, slo se producen
cuatro aminocidos. Si dos nucletidos especifican un aminocido, slo se
producen, empleando todas las combinaciones posibles 4, es decir, 16
aminocidos pero esto tampoco alcanza para codificar los 20 aminocidos. Por
lo tanto, por lo menos tres nucletidos sucesivos tienen que especificar a cada
aminocido. De este modo se obtienen 4, es decir, 64 combinaciones posibles
o codones.

Cmo la informacin codificada en la molcula de ADN se traduce en


protena?
100

Los ARN (CIDOS RIBONUCLEICOS)

La bsqueda de la respuesta a esta pregunta hizo que se examinase otra


molcula, el cido ribonucleico (ARN), pariente qumico cercano del ADN. Varios
indicios sugeran que el ARN intervendra en traducir la informacin gentica a
una secuencia de aminocidos. Primero, se contaba con algunas evidencias
circunstanciales. A diferencia del ADN, que est de preferencia en el ncleo, la
mayor parte del ARN existe en el citoplasma, donde se sintetizan la mayora de
las protenas. Los embrilogos observaron que los embriones de muy distintos
tipos contienen altos niveles de ARN. Adems, las clulas que elaboran grandes
cantidades de protena poseen muchos ribosomas. La Escherichia coli, que se
reproduce con rapidez, por ejemplo, contiene unos 15,000 ribosomas que
representan cerca de la mitad de la masa total de la clula.
Otras evidencias ms provinieron de los experimentos con virus. Cuando una
clula bacteriana es infectada por un bacterifago que contiene ADN, se
sintetiza ARN a partir del ADN viral antes de que se inicie la sntesis de protena
viral.

Sntesis del ARN


El ARN de la clula y el ARN producido por un bacterifago se copian
respectivamente, de modo directo a partir del ADN de la clula o del virus. Una
enzima compleja conocida como ARN polimerasa, cataliza la reaccin de
copiado y este proceso se conoce como transcripcin.
As como cada nueva cadena de ADN es una copia negativa de una cadena
existente, cada nueva molcula de ARN se copia a partir de una de las dos
cadenas de ADN en virtud del mismo principio de apareamiento de bases. La
diferencia es que el ARN contiene uracilo en lugar de timina y que el
componente azcar es ribosa en lugar de desoxirribosa. Lo mismo que una
cadena de una molcula de ADN, cada molcula de ARN tiene un extremo 5 y
un extremo 3.

100

A partir del ADN de la clula se transcriben tres distintos tipos de molculas de


ARN: ARN mensajero (ARNm), ARN de transferencia (ARNt) y ARN robosmico
(ARNr). Las molculas de ARN mensajero son copias fieles del ADN gentico.
Las molculas de ARN de transferencia son el diccionario para traducir los
nucetidos a protenas. Las molculas de ARN ribosmico, junto con las
protenas, se ensamblan para formar los ribosomas, donde tiene lugar la
traduccin. Por lo tanto, cada tipo desempea su papel particular en el montaje
de los aminocidos y protenas.

ARN mensajero
Las molculas de ARN mensajero son largas y de cadena simple. Las
instrucciones estn en la molcula como codones (tripletes de nucletidos).
Esta cadena es una secuencia de nucletidos que dicta con exactitud la
secuencia lineal de aminocidos en una cadena polipeptdica en particular. Para
realizar esta hazaa bioqumica intervienen el ARN de transferencia, ribosomas
y una cantidad de enzimas especiales.

100

ARN de transferencia
Las molculas de RNA de transferencia son los adaptadores mediante los
cuales el lenguaje de los cidos nucleicos se traduce al lenguaje de las
protenas. La molcula expone un juego de tres nucletidos que forman un
anticodon, as llamado porque se inserta en un codn apropiado que est en la
molcula de ARN mensajero.

100

En cada clula hay ms de 20 tipos de molculas de ARNt, por lo menos una


para cada aminocido de las protenas.

ARN ribosmico
Los ribosomas constan en unas dos terceras partes de ARN y una tercera parte
de protena. Cada ribosoma consta de dos subunidades con su ARN y sus
protenas caractersticas.
La subunidad ms pequea (30S) se fija al ARN mensajero y la subunidad ms
grande (50S) al RNA de transferencia, con sus respectivos aminocidos. Al
unirse las dos subunidades, todos los componentes necesarios para el montaje
de los aminocidos en protenas entran en la relacin necesaria con ellos.

100

Sntesis proteica
La sntesis de las protenas se conoce como traduccin porque consiste en la
transferencia de la informacin de un lenguaje a otro. Tiene lugar en tres
etapas: iniciacin, alargamiento y terminacin. La primera etapa comienza
cuando la unidad ribosmica ms pequea se inserta en la cadena de RNAm. A
continuacin ocupa un sitio el primer RNAt. El primer codn siempre es AUG, el
primer anticodon siempre es UAC y el primer aminocido siempre es una
metionina modificada, que despus se elimina. A continuacin la subunidad
ms grande del ribosoma se inserta en la subunidad ms pequea y el primer
ARNt unido con su N-formilmetionina se fija en el sitio P (pptido) de la
subunidad ms grande. Se ha completado as la etapa de iniciacin.
Al comenzar la etapa de alargamiento, el segundo codn del ARNm se coloca
frente al sitio A (aminocido). Un ARNt se fija en la molcula de ARNm y, junto
con su aminocido, pasa a ocupar el sitio A en el ribosoma. Cuando ambos
sitios estn ocupados , una enzima que forma parte de la unidad ribosmica
ms grande establece un enlace peptdico entre los dos aminocidos,
insertando el primero en el segundo. El primer ARNt se libera y el segundo
ARNt, que ahora est unido a la N-formilmetionina y al segundo aminocido,
pasa a la posicin P. un tercer RNAt-aminocido pasa a la posicin A frente al
tercer codn del ARNm y el paso se repite. La posicin P acepta al ARNt que
trae el nuevo aminocido que se habr de agregar a la cadena y, a medida que
el ribosoma se desplaza a lo largo de la cadena de ARNm, el sitio de fijacin
ribosmica de la molcula de ARNm se libera, de modo que otro ribosoma
entabla un complejo de iniciacin con ella. Al grupo de ribosomas que estn
leyendo la misma molcula de ARNm se lo llama polisoma.
100

El final de la molcula de ARNm posee un codn que sirve de seal de


terminacin. Al llegar a este codn, la traduccin cesa y las dos unidades
ribosmicas se separan. La cadena del polipptido se ha completado.
Descifrando el cdigo.
Se descifraron los codones de ARNm para todos los aminocidos. De las 64
combinaciones posibles de tripletes, 61 especifican determinados aminocidos,
se comprender que tiene que haber ms de un codn para muchos
aminocidos.

100

Reconsideracin de la hemoglobina.
Echemos otro vistazo a la anemia drepanoctica . la hemoglobina normal
contiene cido glutmico; la hemoglobina drepanoctica, una valina en la
misma posicin. En el ARNm, GAA o GAG especifica cido glutmico (glu) y
GUA, GUC,GUG o GUU especifica valina (val). Por lo tanto, la diferencia entre
ambos es slo la sustitucin de una adenina por un uracilo en una molcula
que, por dictar un polipptido de ms de 150 aminocidos, tiene que contener
ms de 450 bases. En otras palabras, la tremenda diferencia funcional que
puede ser cuestin de vida o muerte- obedece a una sola errata entre ms
de 450 nucletidos.
Mutacin es un cambio en la secuencia o cantidad de nucletidos de un cido
nucleico, que se puede transmitir de padres a hijos.

100

En la mayora de las mutaciones interviene la sustitucin de un solo nucletido.


Como vimos en el caso de la anemia drepanoctica, tal sustitucin puede
acarrear cambios en la protena producida por un gen. Otros cambios pueden
deberse a delecin o adicin de nucletidos dentro de un gen. Cuando sucede
esto, la pauta de la lectura del gen puede desplazarse es decir, cambia el
agrupamiento de los nucletidos en tripletes- y produce una protena por
completo nueva.

2.4

ENZIMAS

Los sistemas vivientes han adoptado estrategias para reducir al mnimo la


energa necesaria para poner en marcha una reaccin y tambin reducir la
proporcin de energa liberada como calor. En estas estrategias intervienen
unas molculas proteicas especializadas que se conocen como enzimas y son
participantes esenciales en las reacciones qumicas de los sistemas vivientes.
Son protenas de estructura terciaria globular, de gran poder cataltico, que
regulan la mayor parte de las reacciones metablicas de los seres vivos.

Propiedades de las enzimas


1. Gran poder cataltico (aceleran en gran medida una reaccin qumica
determinada).
2. No alteran los equilibrios de reaccin.
3. No se gastan ni alteran durante la catlisis (es idntico al inicio y al final
de la reaccin).
4. Son altamente especficos. Cada enzima reconoce un solo tipo de
sustrato sobre el que efectuar un tipo nico de reaccin.

Actividad enzimtica
Para que una enzima pueda actuar es necesario que posea:
1. Un centro activo. Encargado de la especificidad del sustrato.
2. Unos cofactores. Encargados de la especificidad de la accin.
2.5

HORMONAS

La palabra hormona se deriva de la raz griega excitar.


Son secreciones producidas por una glndula endocrina -estructura secretoria
que sintetiza y libera hormonas directamente a la circulacin general- que
permiten una comunicacin qumica entre las clulas, tejidos u rganos de una
manera precisa. Por ejemplo: la insulina, que regula la oxidacin de glucosa en
los tejidos y, por lo tanto, el nivel de azcar en la sangre.

100

Las hormonas ejercen profundos efectos metablicos en estructuras blanco (las


clulas o tejidos sobre los que van a actuar), ubicadas en sitios distantes del
cuerpo.

CLULA

3.1

CONCEPTO

Clula.- Es la unidad fundamental de los organismos vivos, generalmente de


tamao microscpico, capaz de reproduccin independiente y formada por un
citoplasma y un ncleo rodeados por una membrana.
Aunque los neutrones, protones y electrones que componen los tomos son
todos iguales, los elementos difieren mucho entre ellos. Las diferencias no
estn en la ndole de las partculas subatmicas, sino en su cantidad y su
ordenamiento, es decir, en su organizacin. Existen diferencias llamativas
entre vida y no vida. Segn los bilogos, la base de estas diferencias no
est en los tomos ni en las molculas mismas, sino en su organizacin. Las
caractersticas de los sistemas vivientes se presentan de pronto y en forma
especfica como clula viva, la cual es mucho ms que sus tomos y molculas
constituyentes y por completo distinta.

3.2

TEORA CELULAR

La palabra clula se empez a usar en sentido biolgico hace unos tres


siglos. En el siglo XVII Robert Hooke, valindose de un microscopio construido
por l mismo, not que el corcho y otros tejidos vegetales estn constituidos
por pequeas cavidades separadas por paredes. A estas cavidades las llam
clulas, significando pequeas celdas.
EN 1838 Matthias Schleiden, botnico alemn, lleg a la conclusin de que
todos los tejidos vegetales estn organizados como clulas. El ao siguiente el
zologo Theodor Schwann ampli las observaciones de Schleiden llevndolas a
los tejidos animales y propuso que la base de toda vida es celular.
En 1858 la idea de que todos los organismos consisten en una o ms clulas
adquiri una trascendencia ms amplia cuando Rudolf Virchow generaliz que
las clulas slo pueden formarse a partir de clulas preexistentes. Donde
existe una clula tiene que haber existido una clula antes, as como un animal
slo puede originarse de otro animal y una planta slo de una planta.

La teora celular dice que:


1.- la materia viva consiste de clulas.

100

2.- las reacciones qumicas del organismo vivo, incluso los procesos que
producen energa y sus reacciones biosintticas, tienen lugar dentro de
clulas.
3.- las clulas se originan a partir de otras clulas y
4.- las clulas contienen la informacin hereditaria de los organismos que
forman parte y esta informacin se transmite de la clula madre a la clula
hija.

3.3

TIPOS DE CLULA
Procariotica y Eucariotica

Un rasgo esencial de todas las clulas es su membrana externa, la membrana


celular que separa la clula de su ambiente exterior y otro es el material
gentico la informacin hereditaria- que dirige las actividades de las clulas y
les permite reproducirse para transmitir sus caractersticas a sus
descendientes. El resto del contenido de la clula es decir, todo lo que est
por dentro de la membrana celular, excepto el material gentico se llama
citoplasma. El citoplasma contiene una gran variedad de molculas, as como
unos cuerpos llamados orgnulos. Estas estructuras especializadas cumplen
funciones especficas dentro de la clula.
Sin embargo, existen dos tipos de clulas fundamentalmente distintas, las
procariotas y las eucariotas, que difieren en particular en la organizacin de su
material gentico. En las clulas procariticas el material gentico consisten en
una gran molcula nica de sustancia qumica que se conoce como ADN (cido
desoxirribonucleico); en las clulas ecuatiticas, en cambio, el ADN se asocia
con protenas en unas estructuras complejas denominadas cromosomas.
Adems, en los eucariotas, los cromosomas estn rodeados por una membrana
doble, la membrana nuclear, que los separa del citoiplasma en un ncleo bien
definido (de ah su nombre eu = verdadero y karyon = ncleo). En los
procariotas (antes de un ncleo), en cambio, el ADN no est dentro de un
ncleo limitado por una membrana.
Las clulas procariotas fueron las nicas formas de vida en este planeta
durante casi 2,000 millones de aos, hasta que surgieron las eucariotas. Todos
los organismos multicelulares estn formados por clulas eucariticas.Los
procariotas modernos, comprenden los bacterios y los cianobacterios, grupo de
procariotas fotosintticos que antes se conocan como algas verde-azuladas.
Clula animal
Las estructuras internas de la clula animal estn separadas por membranas.
Destacan las mitocondrias, orgnulos productores de energa, as como las
membranas apiladas del retculo endoplsmico liso (productor de lpidos) y del
retculo endoplsmico rugoso (productor de protenas). El Aparato de Golgi
agrupa las protenas para exportarlas a travs de la membrana plasmtica,
mientras que los lisosomas contienen enzimas que descomponen algunas de
100

las molculas que penetran en la clula, la membrana nuclear envuelve el


material gentico de la clula.

Clula vegetal

Las clulas vegetales, as como las animales, presentan un alto grado de


organizacin, con numerosas estructuras internas delimitadas por membranas.
A diferencia de la clula animal, la vegetal contiene cloroplastos, unos
orgnulos capaces de sintetizar carbohidratos a partir de dixido de carbono
(CO), agua (HO) y luz solar (energa). Otro rasgo diferenciador es la pared
celular, formada por clulosa.
energa
energa

(CO) + (HO) + energa = (CHO) + O (CO) + (HO)


(fotosntesis)

(respiracin

celular)
Origen de la multicelularidad
Los primeros organismos multicelulares hicieron su aparicin hace apenas 750
millones de aos. Es probable que los diversos grupos de organismos
multicelulares plantas, animales y hongos- evolucionasen a partir de distintos
100

tipos de eucariotas unicelulares. Las clulas de los organismos multicelulares


difieren de los unicelulares en que cada tipo de clula se ha especializado para
desempear una funcin relativamente limitada en la vida del organismo.

3.4

ARQUITECTURA DE LA CLULA

100

ORGNULOS
Membrana celular

100

Regula el pasaje de materiales hacia su interior y hacia su exterior, es de


composicin lipproteica, es decir, consiste en molculas de fosfolpidos y
colesterol dispuestas con sus colas hidrofbicas congregadas hacia adentro y
protenas incrustadas en ellas.

Ncleo

100

Est rodeado por dos membranas lipoproteicas que juntas forman la envoltura
nuclear. A intervalos frecuentes se hallan fusionadas para crear unos poros por
los cuales pasan materiales entre el ncleo y el citoplasma.
Los cromosomas estn dentro del ncleo. Cuando la clula no est
dividindose, los cromosomas slo se ven como una maraa de delgados
filamentos que se denomina cromatina.
Es el portador de la informacin hereditaria.

Ribosomas
En las clulas que elaboran enzimas digestivas u otras protenas para
exportacin, tambin aparecen ribosomas unidos a un complejo sistema de
membranas internas, el retculo endoplsmico.

Retculo endoplsmico

Es una red de sacos aplanados, tbulos y conductos intercomunicantes. La


cantidad de retculo endoplsmico de una clula no es fija, sino que aumenta o
disminuye de acuerdo con la actividad celular.
Existen dos tipos de retculo endoplsmico, el rugoso (con ribosomas
adheridos) y el liso (sin ribosomas), que, sin embargo, se continan entre s. El
retculo endoplsmico rugoso predomina en las clulas que elaboran gran
cantidad de protenas para exportar. Este retculo se contina con la membrana
externa de la envoltura nuclear, que tiene tambin ribosomas adheridos. La
molcula recin sintetizada pasa del retculo endoplsmico rugoso al liso y
luego al aparato de Golgi.
100

Las clulas que intervienen en la sntesis de lpidos como las clulas


glandulares que producen hormonas esteroides- poseen grandes cantidades de
retculo endoplsmico liso. Tambin se presenta en las clulas hepticas ,
donde interviene en diversos procesos de desintoxicacin (una de las muchas
funciones del hgado).

Cuerpos de Golgi
Cada cuerpo de Golgi consiste en unos sacos membranosos aplanados que se
hallan apilados flojamente los unos sobre los otros y estn rodeados por
tbulos y vesculas. El cuerpo de Golgi cumple la funcin de recibir vesculas
procedentes del retculo endoplsmico liso, procesar ms el contenido de las
vesculas y distribuir el producto terminado a otras partes de la clula, en
particular a la superficie celular. En consecuencia, sirven de centros de
empaquetamiento y distribucin.

100

Lisosomas
Una vescula pequea que se suele formar en el cuerpo de Golgi es el lisosoma.
Los lisosomas son en esencia, bolsas de enzimas hidrolticas envueltas en
membranas que las separan del resto de la clula; los lisosomas intervienen en
la degradacin de protenas, polisacridos y lpidos. Si los lisososmas se
rompen se destruye la clula misma porque sus enzimas son capaces de
degradar todos los compuestos principales que la clula contiene. La
sensibilidad y la inflamacin que ocurre en la artritis reumatoide y en la gota se
relacionan con el escape de las enzimas hidrolticas de los lisosomas.
Los glbulos blancos de la sangre ofrecen un ejemplo de la funcin de los
lisosomas, pues engloban a los bacterios en el cuerpo humano. Al ser ingeridos
los bacterios por la clula, son envueltos en un saco membranoso, la vacuola.
(Este proceso se conoce como endocitosis). Cuando ocurre esto, los lisosomas
que estn en el interior de la clula se fusionan con las vacuolas que contienen
los bacterios y liberan sus enzimas hidrolticas, de modo que los bacterios son
digeridos con rapidez (fagocitosis).

Mitocondrias
En las mitocondrias, las molculas orgnicas que liberan energa se degradan y
esta energa se vuelve a empaquetar en unidades ms pequeas apropiadas
para la mayora de los procesos celulares. Cuanto mayores son los
requerimientos energticos de una clula en particular, ms numerosas o ms
grandes tienden a ser las mitocondrias.

Cilias y flagelos
Las cilias y los flagelos son unas estructuras largas y finas que parten de la
superficie de muchas clulas. Excepto en su longitud, las cilias y los flagelos
poseen la misma estructura. Cuando son ms cortas y numerosas se les llama
cilias; cuando son ms largas y menos numerosas, flagelos.
100

Muchas clulas que revisten la superficie del cuerpo humano tambin son
ciliadas. Estas cilias no mueven a las clulas, sino que sirven para arrastrar
sustancias ambientales a lo largo de la superficie celular. Por ejemplo, las cilias
de las clulas superficiales del tracto respiratorio pulsan hacia arriba para
propulsar una corriente de moco que arrastra trozos de holln, polvillo, polen,
alquitrn del tabaco o toda sustancia inhalada en forma accidental o
voluntaria, hacia la garganta, donde se pueden eliminar mediante deglucin.
Los vulos humanos son propulsados por los oviductos merced a la pulsacin
de las cilias que revisten la superficie interna de estos tubos.
Las cilias y los flagelos tienen la misma estructura: nueve pares de
microtbulos fusionados que forman un anillo en torno de otros dos
microtbulos solitarios centrales.

Los microtbulos son unidades proteicas globulares idnticas dispuestas en


una hlice hueca. El movimiento de las cilias y flagelos proviene del interior de
estas estructuras.

100

Cuerpos basales y centrolos


Debajo de cada cilia hay una estructura que se conoce como cuerpo basal. El
cuerpo basal consiste en microtbulos dispuestos en nueve tripletes en la
periferia. A diferencia de la clula, carece de microtbulos en el centro. Las
cilias y los flagelos se originan en cuerpos basales. Por ejemplo, a medida que
un espermatozoide adquiere su forma, un cuerpo basal se aproxima a la
membrana celular y el flagelo del espermatozoide surge de l mediante el
ensamble de microtbulos.
Los centriolos son pequeos cilindros que contienen nueve tripletes de
microtbulos. Su estructura es idntica a la de los cuerpos basales, pero su
distribucin en la clula es distinta. Los centriolos suelen disponerse en pares
co0n sus ejes mayores perpendiculares entre s, en el citoplasma, cerca de la
envoltura nuclear.
Los centriolos intervienen en la organizacin de una estructura que se conoce
como huso, aparece en el momento de la divisin celular y participa en los
movimientos de los cromosomas.

3.5

DIVISIN CELULAR

Cmo se dividen las clulas


En las clulas eucariticas el problema de dividir con exactitud el material
gentico es mucho ms complejo. La clula eucaritica tpica contiene unas mil
veces ms ADN que la procaritica y este ADN se asocia con protena,
formando una cantidad de cromosomas distintos. Por ejemplo, las clulas
humanas contienen 46 cromosomas, cada uno diferente a todos los dems, al
dividirse la clula, cada clula hija debe recibir slo uno de cada uno de los 46.
En una serie de pasos, que en conjunto se llaman mitosis, se asigna a cada
clula hija un juego completo de cromosomas. A la mitosis le suele seguir la
citocinesis, proceso en el que las dos clulas hijas se separan, de modo que
cada una no slo contiene un complemento cromosmico completo, sino
tambin ms o menos la mitad del citoplasma y de los orgnulos de la clula
madre.

Ciclo celular

100

Al dividirse, las clulas pasan por una secuencia regular de crecimiento y


divisin celular que se conoce como ciclo celular. El ciclo consta de cinco fases
principales: G, S, G, mitosis y citocinesis.
Para que una clula pueda iniciar la mitosis y dividirse, primero tiene que
replicar su ADN, sintetizar ms protenas asociadas con el ADN de los
cromosomas, producir una cantidad de orgnulos adecuada para dos clulas
hijas y sintetizar las estructuras necesarias para realizar la mitosis y la
cotocinsis. Estos procesos preparatorios, que ocurren durante las fases G, S y
G del ciclo celular, se conocen en conjunto como interfase.
El proceso clave de la replicacin del ADN ocurre durante la fase S (sntesis) del
ciclo celular, momento en que tambin se sintetizan muchas protenas
asociadas con el ADN. Las fases G (de gap = intervalo) proceden y siguen a la
fase S; durante la fase G no se detecta sntesis de ADN en la clula.
La fase G, consecutiva a la citocinsis y previa a la fase S, es un perodo de
intensa actividad bioqumica. El tamao de la clula se duplica y sus enzimas,
ribosomas, mitocondrias y otras molculas y estructuras citoplasmticas se
duplican ms o menos en su nmero. Las estructuras membranosas, como la
envoltura nuclear, cuerpos de Golgi, lisosomas, vacuolas y vesculas, derivan
todas del retculo endoplsmico, que se renueva y se agranda mediante la
adicin de molculas de fosfolpidos y protenas.
Una vez iniciada la sntesis de ADN en la fase S, la clula pasa sin interrupcin
por las fases restantes del ciclo celular. En la fase G, consecutiva a la S y
previa a la mitosis, la clula ensambla las estructuras especiales necesarias
para la separacin de los cromosomas durante la mitosis y de las clulas hijas
durante la citocinesis.

100

Algunos tipos de clulas pasan por ciclos celulares sucesivos durante toda la
vida del organismo. Este grupo comprende los organismos unicelulares y
ciertas clulas de los centros de crecimiento de plantas y animales. Un ejemplo
es el de las clulas de la mdula sea humana, donde se originan los glbulos
rojos. El glbulo rojo slo vive unos 120 das y existen unos 25 billones (2.5 x
10) en un adulto. Para mantener esta cantidad tienen que producirse unos 2.5
millones de glbulos rojos nuevos por segundo mediante divisin celular. En el
otro extremo estn algunas clulas muy especializadas, como las nerviosas
que pierden su capacidad para replicarse una vez que maduran. Un tercer
grupo conserva la capacidad para dividirse, pero slo lo hace en circunstancias
especiales. Las clulas del hgado humano, por ejemplo, no se suelen dividir,
pero si se hace una extirpacin quirrgica de una parte del hgado, las clulas
remanentes (aunque slo haya quedad la tercera parte del total) continan
replicndose hasta que el hgado recupera su tamao original y entonces se
detienen. En total, en un adulto ocurren unos 2 billones ( 2 x 10) de divisiones
celulares cada 24 horas, es decir, unos 25 millones por segundo.

MITOSIS

Cuando las clulas estn en la interfase del ciclo celular, el material


cromosmico est disperso y no se ve o slo aparece como unos cordones
filamentosos, la cromatina. Al iniciarse la mitosis, la cromatina se enrolla
lentamente y se condensa en una forma compacta.

Cuando los cromosomas condensados se tornan visibles con el microscopio,


cada uno consiste en dos rplicas llamadas cromtidas unidas entre s. Su
punto de unin es el centrmero.

100

Fases de la mitosis
La mitosis moviliza los cromosomas replicados de modo que cada clula nueva
reciba un complemento completo, o sea, una rplica de cada cromosoma.
Al proceso de la mitosis se lo divide en cuatro fases: profase, metafase,
anafase y telofase; de estas, la de mayor duracin suele ser, por mucho, la
profase. Si una divisin mittica insume 10 minutos (ms o menos el tiempo
mnimo requerido), durante unos 6 minutos la clula estar en profase: los
siguientes dibujos esquemticos muestran la mitosis, tal como ocurre en una
clula animal.

Profase
Durante la interfase poco se puede ver en el ncleo, pero al comienzo de la
profase la cromatina se condensa y empiezan a verse los cromosomas
individuales. Cada cromosoma consiste en dos cromtidas duplicadas,
ntimamente unidas en toda su longitud y conectadas en el centrmero. En las
clulas se ven dos pares de centriolos a un lado del ncleo, fuera de la
envoltura nuclear. Cada par consiste en un centrolo maduro y en un centrolo
ms pequeo, recin formado, dispuesto perpendicularmente al primero.

100

Durante la profase, los pares de centriolos se separan. Entre los pares de


cetrolos, formndose a medida que se separan, aparecen las fibras del huso,
consistentes en microtbulos y otras protenas. En las clulas que tienen
centriolos, unas fibras adicionales, conocidas colectivamente como ster, se
irradian hacia fuera desde los centriolos. Para este momento, por lo general los
nuclolos han desaparecido. La envoltura nuclear se desintegra a medida que
los cromosomas se condensan. Al final de la profase, los cromosomas se han
condensado por completo y ya no estn separados del citoplasma, es decir, ya
no hay cubierta nuclear.

Hacia el final de la profase, los pares de centriolos estn en extremos opuestos


de la clula y los miembros de cada par poseen el mismo tamao. El huso est
bien formado.

100

Metafase
Al comienzo de la metafase, los pares de cromtidas son arrastrados por las
fibras del huso hasta que se disponen en el plano medio (ecuador) de la clula.
Con esto termina la metafase.

Anafase
Al comienzo de la anafase los centrmeros se separan simultneamente en
todos los pares de cromtidas y las cromtidas de cada par se alejan, de modo
que cada cromtida se convierte en un cromosoma aparte, arrastrada por las
fibras del huso hacia los polos opuestos.

Telofase
Al comienzo de la telofase los cromosomas han llegado a los polos opuestos y
el huso se dispersa. Al final de la telofase se forman las envolturas nucleares
en torno de los dos juegos de cromosomas, que una vez ms se tornan difusos.
En cada ncleo reaparecen los nuclolos.

100

Citocinesis
El proceso de la citocinesis suele comenzar durante la telofase de la mitosis y
dividir a la clula en dos partes casi iguales. En esta constriccin intervienen
microfilamentos de actina.

Meiosis y reproduccin sexual


100

Todo organismo tiene el nmero cromosmico caracterstico de la especie a


que pertenece. El mosquito tiene 6 cromosomas por clula, el maz 20, el gato
38, el ser humano 46, el perro 78. En cambio, las clulas sexuales gametostienen exactamente la mitad de la cantidad de cromosomas caracterstica de
las clulas somticas (corporales) del organismo, la cantidad de cromosomas
de los gametos se conoce como nmero haploide (simple) y la cantidad de
las clulas somticas como nmero diploide (doble). Las clulas que tienen
ms de un doble juego de cromosomas se conocen como polipliodes.
Para abreviar, al nmero haploide se lo designa n y al diploide 2n. en el ser
humano, por ejemplo, n=23 y, por consiguiente 2n=46. Cuando un
espermatozoide fecunda a un vulo, los ncleos haploides se fusionan,
n+n=2n y se restituye el nmero diploide. La clula diploide producida
mediante fusin de los gametos se conoce como cigoto.
En toda clula diploide cada cromosoma tiene un compaero. Estos pares de
cromosomas se conocen como homlogos. Los homlogos se parecen entre
ellos. Un homlogo deriva de un progenitor y su compaero del otro progenitor.
En el tipo especial de divisin nuclear que se llama meiosis, el nmero diploide
de cromosomas se reduce al nmero haploide. Adems la meiosis es, en s, una
fuente de nuevas combinaciones de cromosomas.

Meiosis y mitosis
Los acontecimientos que tienen lugar en la mitosis conducen a la formacin de
dos clulas hijas, cada una de las cuales recibe una copia exacta de los
cromosomas de la clula madre. Los acontecimientos que ocurren durante la
meiosis son algo parecidos a los de la mitosis, pero con estas diferencias:
1.- slo las clulas diploides experimentan meiosis.
2.- cada clula diploide se divide dos veces, produciendo un total de cuatro
clulas.
3.- cada una de las cuatro clulas contiene la mitad de la cantidad de
cromosomas que haba en la clula original.
4.- las clulas haploides producidas por meiosis contienen nuevas
combinaciones de cromosomas; es decir, los cromosomas homlogos derivados
originariamente de los progenitores del organismo, se distribuyen al azar entre
las cuatro clulas haploides nuevas.

Fases de la meiosis
La meiosis consiste en dos divisiones nucleares sucesivas que, por convencin,
se designan meiosis I y meiosis II. En la meiosis I se separan los homlogos y
en la meiosis II se separan las cromtidas.

100

Durante la interfase los cromosomas se replican, de modo que para el


comienzo de la meiosis I cada cromosoma consiste en dos cromtidas
hermanas idnticas unidas entre s a nivel del centrmero como se ilustra en la
figura.

Profase I
En la primera profase de la meiosis, profase I, la cromatina se condensa y la
envoltura nuclear empieza a disolverse.
Los cromosomas homlogos se renen en pares. Una vez establecido el
contacto en cualquier punto entre los dos homlogos, el apareamiento se
extiende a todo lo largo de las cromtidas a modo de una cremallera. Esta
alineacin es muy exacta. En vista de que cada cromosoma consiste en dos
cromtidas idnticas, en el apareamiento de los cromosomas homlogos en
realidad intervienen cuatro cromtidas; este complejo de cromosomas
homlogos apareados se llama ttrada. En este momento tiene lugar el
crossing over, que es el intercambio de segmentos de un cromosoma con los
segmentos correspondientes de un homlogo. Estos intercambios de material
cromosmico son importantes fuentes de variacin en el material hereditario.

100

Hacia el final de la profase I se forma el huso, desaparece el nuclolo y se


disgrega la envoltura nuclear.

Metafase I
En la metafase I los partes homlogos se alinean a lo largo del plano ecuatorial
de la clula. Cada par consiste en cuatro cromtidas (dos cromosomas
100

homlogos). Se ha formado el huso y las fibras del huso se unen al cinetcoro


de cada cromosoma homlogo.

Anafase I
En la anafase I los homlogos, consistentes cada uno en dos cromtidas, se
separan traccionadas por las fibras del huso insertadas en sus cinetcoros,
pero las dos cromtidas hermanas de cada cromosoma no se separan como lo
hacen en la mitosis.

Telofase I
Al final de la primera divisin meitica, telofase I, los homlogos se han
desplazado a los polos y ahora cada grupo slo contiene la mitad de la
cantidad de cromosomas que el nceo original. Adems, estos cromosomas
pueden ser distintos a todos los que haba en la clula original por los
intercambios que tienen lugar durante el crossing over.
La meiosis II se parece a la mitosis, salvo que NO es precedida por la
replicacin del material cromosmico. Al comienzo de la segunda divisin
meitica los cromosomas todava consisten en dos cromtidas unidas a nivel
del centrmero.

100

Profase II
Las envolturas nucleares se disuelven y empiezan a aparecer nuevas fibras del
huso.
Metafase II
Los pares de cromtidas se alinean en el plano ecuatorial.
Anafase II
Igual que en la mitosis, las cromtidas hermanas se separan y cada
cromosoma resultante migra hacia unos de los polos.

Telofase II
Los husos desaparecen y se forma una envoltura nuclear en torno de cada
juego de cromosomas. Ahora hay cuatro ncleos en total y cada uno contiene
el nmero haploide de cromosomas. La divisin celular (citocinesis) se produce
entonces de igual manera que tras la mitosis. Se forman las paredes celulares
que dividen al citoplasma y las clulas comienzan a diferenciarse.
As, comenzamos con una clula que tena ocho cromosomas (4 pares
homlogos), y terminamos con cuatro clulas, cada una de las cuales con
cuatro cromosomas (no hay pares homlogos).

Meiosis en la especie humana


En todos los vertebrados, incluso los humanos, la meiosis tiene lugar en los
rganos reproductores, testculos en el hombre y ovarios en la mujer. En el
hombre, una clula llamada espermatocito primario, experimenta las dos
divisiones de la meiosis para producir cuatro espermtidas, cada una de las
cuales se diferencia entonces en un espermatozoide. El eyaculado de un
hombre normal contiene 300 millones de espermatozoides.

100

En las mujeres, las divisiones meiticas son iguales en cuanto a cromosomas,


pero desiguales en cuanto en la manera en que se distribuye el citoplasma. Se
producen una clula huevo (vulo) y tres cuerpos polares que contienen los
otros ncleos posmeiticos. Estos ltimos se desintegran a continuacin. Como
consecuencia de esta divisin desigual, el vulo queda bien abastecido de
principios nutritivos esenciales para el desarrollo del embrin.
4

ORGANIZACIN DEL CUERPO HUMANO

Las clulas estn organizadas en tejidos, grupos de clulas similares en


estructura y funcin. Los diferentes tipos de tejidos, unidos estructuralmente y
coordinados en sus actividades, forman los rganos, tales como la piel. Los
rganos que funcionan en conjunto en forma integrada y organizada
constituyen los sistemas orgnicos.

EL SISTEMA DIESTIVO

100

La digestin es el proceso del material alimenticio en molculas que pueden


ser transportadas hasta y utilizadas por las clulas individuales del cuerpo.
Estas molculas pueden servir como fuentes de energa; pueden proporcionar
elementos qumicos esenciales, como el calcio, el nitrgeno, el hierro; o bien
pueden ser molculas completas ciertos aminocidos, cidos grasos y
vitaminas- que las clulas necesitan pero que no pueden sintetizar por s
mismas.

100

En los vertebrados, la digestin tiene lugar en un largo tubo contorneado que


se extiende desde la boca al ano, conocido como tracto digestivo. La superficie
interna del intestino se contina con la superficie externa del cuerpo, y por eso,
tcnicamente, la cavidad del intestino corresponde al exterior del cuerpo. Las
molculas nutricias en realidad entran al cuerpo slo cuando pasan a travs de
las paredes del tracto digestivo. Por lo tanto el proceso de digestin tiene dos
componentes: la degradacin de las molculas de alimento y su absorcin por
el organismo.
El tubo digestivo se inicia en la cavidad oral e incluye la boca, la faringe, el
esfago, el estmago, el intestino delgado, el intestino grueso y el ano. Cada
una de estas reas est especializada en una fase determinada del proceso
total de digestin, pero la estructura fundamental de todas ellas es similar. El
tubo, desde el inicio hasta el final tiene cuatro capas: (de dentro hacia
fuera)mucosa, submucosa, muscular y serosa.

El epitelio intestinal posee muchas clulas caliciformes secretoras de moco y,


en algunas partes del intestino, glndulas que secretan enzimas digestivas. A
lo largo de la mayor parte del tracto digestivo, la capa muscular est
constituida por dos capas de msculo liso, la capa interna con orientacin
circular, y la capa externa, cuyas clulas estn orientadas longitudinalmente.
Las contracciones coordinadas de estos msculos dan lugar a constricciones en
anillo que mezclan el alimento, al igual que movimientos ondulatorios
conocidos como peristaltismo, que moviliza el alimento a lo largo del tracto
digestivo. En varios puntos la capa circular de msculo se engruesa formando
fuertes bandas denominadas esfnteres. Estos esfnteres mediante relajacin o
contraccin, actan como vlvulas controlando el pasaje del alimento desde un
rea del tracto digestivo a otra.

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El desdoblamiento mecnico de los alimentos comienza en la boca. La ruptura


y trituracin de los alimentos es realizada por los dientes. Los nios tienen 20
dientes que gradualmente se pierden y son reemplazados por un segundo
juego de 32 dientes a medida que la mandbula se agranda.
La lengua sirve para mover y manejar los alimentos y para mezclarlos con
saliva. La lengua posee papilas gustativas. En los humanos, la lengua ha
desarrollado una segunda funcin que es la de formular sonidos para la
comunicacin.

A medida que el alimento es masticado, es mojado con saliva, una secrecin


acuosa producida por tres pares de glndulas salivales, ms numerosas
glndulas diminutas, las glndulas bucales, que estn ubicadas en el
revestimiento mucoso de la boca. En promedio producimos de 1 a 1.5 litros de
saliva cada 24 horas. La saliva, que contiene moco, lubrica el alimento de
modo que pueda ser fcilmente deglutido. La saliva es ligeramente alcalina,
debido a la presencia de bicarbonato de sodio. En los humanos tambin
contiene una enzima digestiva, la amilasa, que inicia la degradacin de los
almidones. Como todas las enzimas digestivas, la amilasa acta por hidrlisis;
es decir, la ruptura de cada unin implica el agregado de una molcula de
agua.

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La faringe y el esfago: deglucin


Desde la boca, el alimento es propulsado en direccin posterior hacia el
esfago, un tubo muscular (de unos 25 cm. De largo en el adulto). La
deglucin, el pasaje del alimento hacia el esfago y a travs de l hacia el
estmago, comienza como una accin voluntaria. Sin embargo, una vez
encaminada contina involuntariamente. El esfago pasa a travs del
diafragma, que separa las cavidades torcica y abdominal, y se abre en el
estmago, que, con el resto de los rganos digestivos, se encuentra en el
abdomen. La cavidad abdominal est completamente revestida por el
peritoneo, una delgada capa de tejido conjuntivo cubierta por un epitelio
hmedo. El estmago, los intestinos y dems rganos de la cavidad abdominal
son mantenidos suspendidos por pliegues del peritoneo conocidos como
mesenterios. Los mesenterios estn formados por capas dobles de tejido, con
vasos sanguneos, vasos linfticos y nervios entre ambas capas.

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El estmago: almacenamiento y licuefaccin


El estmago es esencialmente una bolsa elstica colapsable que, a menos que
est totalmente distendido, presenta pliegues. El estmago humano distendido
puede contener de 2 a 4 litros de alimento. La capa mucosa del estmago es
muy gruesa y contiene numerosas criptas gstricas. Clulas epiteliales
secretoras de moco cubren su superficie y revisten las criptas. En la parte
inferior de las criptas se abren las glndulas gstricas, cuyas paredes
contienen clulas parietales que producen cido clorhdrico (HCl), y clulas
principales que producen pepsingeno.

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Como consecuencia de la degradacin del HCl, el pH del jugo gstrico se


encuentra normalmente entre 1.5 y 2.5, mucho ms cido que cualquier otro
lquido del organismo, la sensacin quemante que se siente al tener agruras es
causada por la acidez del jugo gstrico actuando sobre membranas sin
proteccin. Normalmente, el moco del estmago forma una barrera entre el
epitelio y los jugos gstricos y de este modo impide la autodigestn gstrica.
El HCl causa la muerte de la mayora de los bacterios y de otras clulas vivas
presentes en el alimento ingerido. Tambin afloja los componentes duros y
fibrosos de los tejidos. El HCl inicia la conversin del pepsingeno a su forma
activa, la pepsina, escindiendo una parte de la molcula. Una vez formada, la
pepsina acta sobre otras molculas de pepsingeno formando mayor cantidad
de pepsina. La pepsina, que degrada protenas convirtindolas en pptidos, es
activa solamente en el pH bajo del estmago normal
Cuando el alimento llega al estmago, su presencia causa la liberacin en el
torrente sanguneo de la hormona gastrina, una hormona elaborada por las
clulas gstricas. La gastrina acta sobre las clulas del estmago
incrementando la secrecin de jugos gstricos.
En el estmago, el alimento es convertido en una masa semilquida (quimo)
como resultado de la accin de la pepsina, del cido clorhdrico y de los
movimientos de batido. El estmago se vaca gradualmente a travs del
esfnter pilrico, que separa a ese rgano del intestino delgado; la masa
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alimenticia es forzada a salir, de a poco, por peristaltismo. El estmago


habitualmente se encuentra vaco cuatro horas despus de la ingestin de una
comida.

El intestino delgado: digestin final y absorcin


En el intestino delgado se completa la degradacin del alimento iniciada en la
boca y en el estmago. Las molculas nutricias resultantes son luego
absorbidas desde el tracto digestivo hacia el sistema circulatorio, a travs del
cual son transportadas a las clulas individuales.
Anatmicamente el intestino delgado se caracteriza por presentar en la
submucosa pliegues circulares, numerosas proyecciones digitiformes
microscpicas, vellosidades, y proyecciones citoplasmticas minsculas,
microvellosidades, en la superficie de cada una de las clulas epiteliales.

Todas estas caractersticas estructurales incrementan la superficie absorbente


de este rgano. El intestino delgado tiene, en promedio, 6 metros de largo en
el adulto vivo. Los 25 centmetros iniciales, conocidos como duodeno, son la
parte ms activa en el proceso digestivo; el resto del intestino delgado est
destinado principalmente a la absorcin de los nutrientes.

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El intestino delgado contiene una variedad de secreciones digestivas, algunas


producidas por las clulas intestinales y otras por el pncreas y el hgado. Otras
clulas epiteliales, las clulas caliciformes de la mucosa secretan moco. Las
enzimas pancreticas entran al intestino delgado a travs del conducto
pancretico, unos 10 centmetros por debajo del esfnter pilrico.

En el intestino delgado, las amilasas pancreticas continan la degradacin del


almidn iniciada en la boca. Las lipasas hidrolizan las grasas transformndolas
100

en glicerol y cidos grasos. Otras enzimas especializadas lactasa, sacarasa y


maltasa- desdoblan los disacridos en monosacridos. Hay enzimas que
degradan a las protenas. Los aminocidos y los dipptidos son absorbidos a
travs de las clulas epiteliales del intestino y finalmente entran en el torrente
circulatorio.

Adems de estas diferentes enzimas, el intestino delgado recibe un lquido


alcalino del pncreas que neutraliza el cido gstrico, y bilis, que es producida
en el hgado y almacenada en la vescula biliar. La bilis contiene una mezcla de
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sales que, como los detergentes, provocan la emulsin de grasas,


rompindolas y separndolas en pequeas gotitas. De esta forma pueden ser
atacadas por las lipasas. La bilis contiene cierta cantidad de bicarbonato de
sodio que, junto con el lquido pancretico, neutraliza el cido del estmago. La
neutralizacin de la acidez es esencial porque las enzimas intestinales en un
pH de 7 a 8 y se desnaturalizaran con el pH cido de los jugos gstricos que
entran en el intestino. Las actividades digestivas del intestino delgado son
coordinadas y reguladas por hormonas. En presencia del alimento, el duodeno
libera secretina, una hormona que estimula la secrecin de lquido alcalino por
parte del pncreas y del hgado y colecistoquinina, una hormona que acta
sobre el pncreas estimulando la secrecin de enzimas y que desencadena el
vaciado de la vescula biliar.
Adems de las influencias hormonales, el tracto digestivo tambin es regulado
por el sistema nervioso autnomo. La estimulacin del nervio vago, que posee
fibras parasimpticas, determina la secrecin pancretica de enzimas
digestivas y la contraccin del intestino.

Absorcin de nutrientes
La absorcin de nutrientes tiene lugar a travs de las paredes del intestino
delgado. Los monosacridos son rpidamente absorbidos por transporte activo
y difusin facilitada desde el intestino delgado hacia el interior de los vasos
sanguneos de las vellosidades. Los aminocidos y los dipptidos son
absorbidos por transporte activo.
Los cidos grasos pequeos tambin entran a los vasos sanguneos del
intestino en forma directa, pero los cidos grasos de mayor tamao y el
colesterol entran a las clulas de la mucosa mediante difusin pasiva y son
incorporados en gotitas conocidas con el nombre de quilomicrones que son
secretadas hacia el interior del sistema linftico para luego entrar en el
torrente circulatorio. En la circulacin sangunea estos quilomicrones son
gradualmente desintegrados. Las grasas son transportadas hacia clulas como
las musculares en forma de cidos grasos, donde son oxidados para obtencin
de energa, o bien hacia las clulas adiposas, donde son almacenadas. El
colesterol es captado por clulas en el hgado, donde es almacenado,
secretado en la bilis o envasado para su transporte a otras clulas del cuerpo.
Es utilizado por todas las clulas en la sntesis de la membrana celular y por
clulas especializadas para la produccin de hormonas esteroideas.

El intestino grueso: absorcin de agua y eliminacin


La principal funcin del intestino grueso es la absorcin de agua, sodio y otros
elementos minerales. Algunas de sus clulas epiteliales secretan moco que
lubrica la masa en desecacin del residuo alimenticio no digerido. En el curso
de la digestin, entran al estmago y al intestino delgado grandes cantidades
de agua aproximadamente 7 litros por da- por smosis, a partir de los lquidos
corporales o en forma de secreciones de las glndulas que revisten el tracto
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digestivo, y tambin en la saliva, en la bilis y en las secreciones pancreticas.


Cuando el proceso de absorcin es interferido, como ocurre en la diarrea,
puede producirse grave deshidratacin.
El intestino grueso tambin alberga una considerable poblacin de bacterios
simbiticos (incluyendo al comn E. coli) que degradan otras sustancias
alimenticias. Viviendo a base de estas sustancias, en gran medida materiales
para cuya digestin carecemos de las enzimas correspondientes, los bacterios
sintetizan aminocidos y vitaminas, algunos de los cuales son absorbidos por el
torrente circulatorio. Los bacterios son nuestra principal fuente de vitamina K.
El apndice es un saco ciego del intestino grueso, que puede irritarse,. Si se
rompe, como consecuencia de la inflamacin y tumefaccin, esparce su
contenido bacteriano en la cavidad abdominal. Aqul es un importante sitio de
interaccin de las clulas involucradas en la produccin de anticuerpos.
La masa de la materia fecal est constituida por bacterios (fundamentalmente
clulas muertas) y fibras de celulosa, junto con otras sustancias indigeribles. Es
almacenada durante corto tiempo en el recto y eliminada a travs del ano en
forma de heces.

Principales glndulas accesorias


-El pncreas
La masa del tejido del pncreas se asemeja al de la glndula salival y, al igual
que sta, secreta una amilasa que desempea un importante papel en la
degradacin del almidn, as como otras enzimas digestivas. El pncreas
mantiene sus conexiones con el tracto intestinal y sus enzimas viajan a travs
del conducto pancretico directamente hacia el interior de la parte superior del
intestino delgado.
El pncreas tambin es una glndula de secrecin endocrina. Grupos de clulas
pancreticas conocidas como islotes de Langerhans secretan insulina, glucagn
y somatostatina. Hormonas que son liberadas hacia el torrente circulatorio.
-El hgado
El hgado, el rgano interno ms grande del organismo, es una fbrica de
productos qumicos de 1.5 kilogramos con una extraordinaria variedad de
procesos y productos. Almacena y libera hidratos de carbono, desempeando
un papel central en la regulacin de la glucemia. Envasa grasas para su
circulacin hacia otros rganos y sitios de almacenamiento. Procesa
aminocidos convirtindolos en hidratos de carbono, encauzndolos hacia
otros tejidos del cuerpo y sintetizando protenas esenciales como enzimas y
factores de la coagulacin a partir de aqullos. Fabrica las protenas
plasmticas que tornan a la sangre hipertnica en relacin con los lquidos
intersticiales y de este modo impide el movimiento osmtico de agua desde el
torrente circulatorio hacia los tejidos. Es la principal fuente de lipoprotenas
plasmticas, las molculas que transportan colesterol, grasas y otras
100

sustancias insolubles en agua a travs del torrente sanguneo. Regula la


concentracin de colesterol en sangre extrayndolo de la sangre en forma de
partculas cubiertas de protena, almacenndolo y liberndolo segn las
necesidades, sintetizndolo si es necesario y secretndolo en ciertas
cantidades en la bilis. (Los clculos biliares son precipitados de colesterol).
Almacena vitaminas liposolubles como las A,D y E. produce bilis (que luego es
almacenada en la vescula biliar). Degrada la hemoglobina transformndola en
bilirrubina, un pigmento amarillo que es liberado en la bilis y excretado a
travs del tracto intestinal. Inactiva a una cantidad de hormonas,
desempeando de ese modo un importante papel en la regulacin hormonal.
Degrada una variedad de sustancias extraas, algunas de las cuales el
alcohol, por ejemplo- pueden formar productos metablicos que daan las
clulas hepticas e interfieren sus funciones.

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100

Si bien los vertebrados en casos raros comen durante las 24 horas del da, el
nivel de azcar en sangre la principal fuente energtica celular- permanece
extraordinariamente constante. El hgado desempea un papel central en este
proceso crtico. La glucosa y otros monosacridos son absorbidos en la
circulacin a partir del tracto intestinal y pasan directamente al hgado a travs
de la vena porta. El hgado convierte parte de esos monosacridos en
glucgeno y grasa. (El hgado almacena suficiente cantidad de glucgeno como
para satisfacer las necesidades del cuerpo durante unas cuatro horas). La
grasa es almacenada en las clulas adiposas, que tambin pueden formar
grasa a partir de la glucosa. De modo similar el hgado degrada aminocidos
en exceso (que no son almacenados) y los convierte en glucosa. El nitrgeno
proveniente de los aminocidos es excretado en la forma de urea, y la glucosa
almacenada en la forma de glucgeno.
Es la concentracin de glucosa en la sangre lo que determina principalmente si
el hgado capta o libera glucosa y la cantidad que capta o libera. La
concentracin de glucosa, a su vez, es regulada por una cantidad de hormonas
y es influida por el sistema nervioso autnomo.
La insulina estimula la captacin de glucosa por las clulas, reduciendo el nivel
de glucosa en sangre. El glucagn, una hormona producida tambin por el
pncreas, promueve la degradacin del glucgeno, incrementando de este
modo el nivel de glucosa en sangre. La somatostatina, la tercera hormona
sintetizada por el pncreas reduce la produccin de insulina y de glucagn.

La obesidad
Se considera obesa a una persona cuando pesa ms del 120 de su peso ideal.
La obesidad se considera con un significativo incremento de enfermedad
arterial coronaria, diabetes y otros trastornos.
Adems del exceso de caloras nuestras dietas parecen tener riesgos
adicionales para la salud comparadas con las de otras culturas. Consumimos
en promedio, unas veinte veces la sal que nuestros cuerpos necesitan. El
exceso de consumo de sal se correlaciona con hipertensin (presin arterial
elevada). Otro riesgo es la grasa animal, como la presente en la carne de vaca
y de cerdo. Las dietas con alto contenido de grasa animales elevan la
concentracin sangunea de colesterol, implicada en la aterosclerosis y en los
ataques cardiacos. Ms recientemente se ha centrado la atencin en el papel
de las fibras de la dieta en la reduccin de la incidencia de cncer de colon.
Como resultado de una dieta con alto contenido lipdico y proteico y de bajo
contenido en fibras, las heces se eliminan del tracto intestinal mucho ms
lentamente. Tambin el ndice de cncer de colon es mucho ms alto, lo que
sugiere que la retencin de una masa fecal compacta cargada de grasas en el
intestino grueso contribuye al desarrollo de cncer.
Un riesgo nutricional adicional es nuestra complacencia para experimentar con
nuestros propios cuerpos al adoptar dietas extremas y seguir modas
nutricionales, sin considerar nuestros requerimientos como organismos
biolgicos.
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EL SISTEMA RESPIRATORIO
El trmino respiracin tiene dos significados. A nivel bioqumico se refiere a las
reacciones qumicas que requieren oxgeno que tienen lugar en las
mitocondrias y que son la principal fuente de energa de las clulas. A nivel del
organismo en su totalidad, es el proceso de tomar oxgeno del medio ambiente
y entregarle dixido de carbono. Este proceso es el tema de este apartado.
El consumo de oxgeno est directamente relacionado con el gasto de energa.
Al gasto de energa en reposo se lo conoce como metabolismo basal. Los
ndices metablicos aumentan rpidamente con el ejercicio. Una persona que
realiza ejercicios consume de 15 a 20 veces la cantidad de oxgeno que
consume estando en reposo, incrementando ese consumo en proporcin con el
gasto de energa.
En los animales grandes las molculas de oxgeno se movilizan entre el medio
exterior y los tejidos con metabolismo activo mediante difusin y flujo en masa.
Este movimiento se realiza en cuatro etapas:
1.- Movimiento mediante flujo en masa del medio externo que contiene
oxgeno (aire o agua) hacia una membrana prxima a pequeos vasos
sanguneos en pulmones o branquias.
2.- difusin del oxgeno a travs de esa membrana hacia la sangre.
3.- Movimiento por flujo en masa del oxgeno con la sangre circulante hacia los
tejidos donde ser usado.
4.- Difusin del oxgeno desde la sangre hacia el interior de las clulas de los
tejidos.
El dixido de carbono (CO), que es producido en las clulas tisulares, sigue la
va inversa siendo eliminado del cuerpo.
En el hombre, la inspiracin (ingreso de aire) y la espiracin (egreso de aire)
habitualmente tienen lugar a travs de la nariz. Las cavidades nasales estn
revestidas con pelos y cilias, estructuras que atrapan polvo y otras partculas
extraas. Las clulas epiteliales secretan moco que humidifica el aire y juntan
restos que pueden ser eliminados por deglucin, estornudo o esputo. Las
cavidades nasales tienen una rica irrigacin sangunea que mantiene una
temperatura elevada calentando el aire antes de que llegue a los pulmones.
Desde los pasajes nasales, el aire va hacia la faringe, y desde all, hacia la
laringe ubicada en la parte anterior del cuello. La laringe del humano adulto
tiene una forma similar a la de una caja triangular con su punta hacia abajo. La
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atraviesan las cuerdas vocales que son dos ligamentos mantenidos tirantes a
travs de la luz del tracto respiratorio. Las vibraciones de estas cuerdas por el
aire espirado permiten los sonidos del lenguaje. Las cuerdas vocales son
influidas por la hormona masculina (testosterona). En la pubertad, las cuerdas
del varn, se tornan ms largas y gruesas, de ah el tono de voz ms grave.
Desde la laringe, el aire inspirado viaja a travs de la traquea, que es un largo
tubo membranoso tambin revestido por clulas epiteliales ciliadas. Las
paredes de la traquea estn reforzadas por anillos de cartlago que impiden su
colapso durante la inspiracin o cuando el alimento en el esfago adyacente
ejerce presin. La traquea conduce el aire hacia los bronquios que se
subdividen en pasajes cada vez ms pequeos, los bronquolos. Los bronquios
y bronquiolos estn rodeados por capas delgadas de msculo liso. La
contraccin y relajacin de este msculo altera la resistencia al flujo de aire.
Sistema respiratorio humano:

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Las cilias de la traquea, bronquios y bronquolos baten continuamente


empujando moco y partculas extraas inmersas en l en direccin a la faringe,
en donde generalmente es deglutido. El real intercambio de gases tiene lugar
en pequeos sacos areos, los alvolos, que estn agrupados en racimos como
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uvas alrededor del extremo de los bronquolos ms pequeos. Cada alveolo


tiene de 0.1 a 0.2 milmetros de dimetro y est rodeado por capilares. Tanto la
pared de los capilares como la de los alvolos est formada por una sola capa
de clulas epiteliales aplanadas, separadas unas de otras por una delgada
membrana (basal); por lo tanto, la barrera entre un elvolo y sus capilares es
de slo unos 0.3 micrmetros.

El intercambio de gases entre el aire en los alvolos y la sangre en los capilares


ocurre por difusin.

El par de pulmones humanos tiene unos 300 millones de alvolos.

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Los pulmones estn rodeados por una delgada membrana pleura- que
tambin reviste la cavidad torcica. La pleura secreta una pequea cantidad de
lquido que lubrica las superficies de modo que stas se deslicen una sobre la
otra mientras los pulmones se expanden y contraen.

Mecnica de la respiracin
El aire fluye hacia dentro o fuera de los pulmones cuando la presin del aire
presente en los pulmones difiere de la presin del aire exterior (presin
atmosfrica). Cuando la presin alveolar es mayor que la presin atmosfrica,
el aire sale de los pulmones y ocurre la espiracin. Cuando la presin alveolar
es menor que la atmosfrica, el aire entra a los pulmones y ocurre la
inspiracin.
La presin de los pulmones se modifica por cambios en el volumen de la
cavidad torcica. Estos cabios son llevados a cabo por la contraccin y la
relajacin del diafragma muscular y de los msculos intercostales (entre las
costillas). Realizamos la inhalacin contrayendo el diafragma, que tiene forma
de cpula, que se aplana y a la vez, ampla la cavidad torcica, y contrayendo
los msculos intercostales que llevan la caja torcica hacia arriba y afuera.
Estos movimientos agrandan la cavidad torcica, disminuye la presin en su
interior y el aire va hacia los pulmones. El aire es forzado fuera de los
pulmones a medida que los msculos se relajan, reduciendo el volumen de la
cavidad torcica. Habitualmente, slo in 10% del aire presente en la cavidad
pulmonar es intercambiado en cada respiracin, pero puede intercambiarse
hasta el 80% mediante respiracin profunda voluntaria.

Transporte e intercambio de gases.


-Hemoglobina y su funcin
El oxgeno es relativamente insoluble en el plasma sanguneo, la parte lquida
de la sangre: slo unos 0.3 mililitros de oxgeno se disuelven en 100 mililitros

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de plasma. La hemoglobina (Hb) eleva la capacidad transportadora de oxgeno


de la sangre hasta en 70 veces.
La hemoglobina est formada por cuatro subunidades, cada una de las cuales
comprende a una unidad hemo y a una cadena polipeptdica. La unidad hemo
est constituda por una molcula de porfirina con un tomo de hierro en el
centro. El hierro en cada unidad hemo puede combinarse con una molcula de
oxgeno; por lo tanto, cada molcula de hemoglobina, puede transportar cuatro
molculas de oxgeno. La combinacin o liberacin de la hemoglobina depende
de la presin parcial de ese gas (PO) en el plasma sanguneo circundante. El
oxgeno difunde desde el aire hacia el interior de los capilares alveolares. En
estos capilares, donde la PO es alta, la mayor parte de la hemoglobina se
combina con oxgeno. En cambio, en los tejidos donde la PO es ms baja, el
oxgeno se libera de la molcula de hemoglobina pasando al plasma y
difundiendo
hacia
los
tejidos.
Este
sistema
permite
compensar
automticamente los requerimientos de oxgeno de los tejidos. Por ejemplo, en
el humano adulto, la PO de la sangre que abandona los pulmones es de unos
100mmHg; a esta presin la hemoglobina est saturada de oxgeno. A medida
que las molculas de Hg viajan a travs de los capilares tisulares, la PO cae, y
a medida que cae, el oxgeno unido a la molcula de hemoglobina es cedido.
Cuando la PO cae de 100 a 60 mmHg es escasa la cantidad de oxgeno que se
libera, pero a medida que la PO cae por debajo de los 60 mmHg, el oxgeno es
cedido con mucha mayor facilidad. Normalmente, la PO de la sangre en el
capilar es de unos 40 mmHg.
El dixido de carbono es un gas ms soluble en la sangre que el oxgeno, una
pequea cantidad se encuentra simplemente disuelta en el plasma.
Aproximadamente, un 25% est unido a los grupos amino de la molcula de
hemoglobina. Pero la mayor parte de dixido de carbono (un 65%) es
transportado en la sangre en la forma de un ion bicarbonato (HCO). El ion
bicarbonato se produce en una reaccin de dos pasos: primero, el dixido de
carbono se combina con agua formando cido carbnico. Esta reaccin es
catalizada por la enzima anhidrasa carbnica que se encuentra en los glbulos
rojos. Luego el cido carbnico se disocia dando bicarbonato e iones hidrgeno:

Como puede verse por las flechas, esta reaccin puede ir en cualquiera de las
dos direcciones. La direccin que en realidad toma depende de la presin
parcial de dixido de carbono en la sangre. En los tejidos, donde la presin
parcial del dixido de carbono es baja, el bicarbonato se asocia para formar
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dixido de carbono y agua. El dixido de carbono difunde desde el plasma a los


alvolos y sale del pulmn con el aire espirado.
La presin parcial del dixido de carbono en la sangre tambin afecta la
afinidad de la hemoglobina con el oxgeno. En los tejidos, la sangre capta
mayor cantidad de dixido de carbono y se torna crecientemente cida. A
medida que aumenta la acidez, la afinidad de la hemoglobina por el oxgeno
disminuye y, de ese modo, lo cede con mayor facilidad
Control de la respiracin
El ritmo y la profundidad de la respiracin son controladas por neuronas
respiratorias en el tallo cerebral. Estas neuronas son responsables de la
respiracin normal, que es rtmica y automtica, al igual que el latido del
corazn. Sin embargo, la respiracin puede ser mantenida bajo control
voluntario dentro de ciertos lmites.
Las neuronas respiratorias se tornan activas de modo espontneo. Activan a
neuronas motoras en la mdula espinal que causan la contraccin del
diafragma y de los msculos intercostales. Peridicamente, las neuronas
respiratorias son inhibidas para permitir la espiracin. Adems de su actividad
espontnea propia, las neuronas respiratorias reciben seales desde receptores
sensibles al dixido de carbono, al oxgeno y a los iones hidrgeno, as como
tambin desde receptores del grado de estiramiento de los pulmones. Las
clulas quimiorreceptoras ubicadas en las arterias cartidas (vasos que
suministran oxgeno al cerebro) envan seales a las neuronas respiratorias
cuando disminuye la concentracin de dixido de carbono disuelto y del in
hidrgeno, que simultneamente es controlado por centros en el cerebro.
El control de la PO es de mayor importancia. Si la PO aumenta slo
ligeramente, la respiracin se torna inmediatamente ms profunda y rpida,
permitiendo que mayor cantidad de dixido de carbono abandone la sangre
hasta que su nivel se normalice. Si una persona hiperventila (respira profunda
y rpidamente) en forma deliberada por unos instantes, se sentir mareada y
aturdida por la mayor alcalinidad de la sangre (y por lo tanto, del cerebro).
Como dijimos, se puede incrementar deliberadamente la frecuencia respiratoria
contrayendo y relajando los msculos torcicos, pero, normalmente, la
respiracin se encuentra bajo control automtico. Es imposible cometer suicidio
interrumpiendo deliberadamente la respiracin; inmediatamente despus de
perder la conciencia y de aumentar el nivel de CO , el control automtico se
hace cargo nuevamente de la respiracin.
Las clulas receptoras sensibles a la concentracin de oxgeno proporcionan un
tipo de sistema auxiliar para los sensores de dixido de carbono. En algunos
casos de intoxicacin farmacolgica - por ejemplo, mediante morfina o
barbitricos- las clulas del tallo cerebral sensibles al dixido de carbono
quedan deprimidas. Esto determina una reduccin de la frecuencia respiratoria,
conduciendo finalmente a una reduccin en la concentracin hemtica del
oxgeno. En este momento, los sensores de oxgeno son estimulados y
mantienen la respiracin. No obstante, sobredosis masivas de estos frmacos
deprimen la actividad de las propias neuronas respiratorias.
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SISTEMA CARDIOVASCULAR
La sangre es el medio en el cual las molculas nutricias procesadas por
digestin y las molculas de oxgeno captadas a travs de los pulmones son
transportadas a cada una de las clulas del organismo. La sangre tambin
transporta una cantidad de otras importantes sustancias, como hormonas,
enzimas y anticuerpos, y materiales de desecho, incluyendo urea y dixido de
carbono.
La sangre es propulsada por un msculo especializado, el corazn, a travs de
un sistema cerrado de vasos continuos. El corazn y los vasos en conjunto son
conocidos como sistema cardiovascular (de cardio, corazn y vascular,
vaso). En este sistema el corazn bombea la sangre hacia arterias de gran
calibre, desde donde viaja hacia ramas arteriales de menor calibre, arteriolas, y
luego hacia vasos muy pequeos, los capilares. A travs de las delgadas
paredes de los capilares, los nutrientes, el oxgeno, el dixido de carbono y
otras molculas son intercambiados entre la sangre y el lquido que rodea a las
clulas del cuerpo (el lquido intersticial). Desde los capilares, la sangre pasa a
venas pequeas, las vnulas, luego a venas de mayor calibre, y a travs de
ellas nuevamente al corazn. Por lo tanto, el corazn, las arterias y las venas
son, en esencia, el medio que utiliza la sangre para llegar a y salir de los
capilares, sitio donde se lleva a cabo la funcin real del sistema circulatorio.

Composicin de la sangre
-Plasma sanguneo
Un individuo que pesa unos 75 kilogramos tiene unos 6 litros de sangre. (La
sangre representa el 8% del peso corporal.) Un 60% del total es un lquido color
pajizo denominado plasma, que en un 90% es agua. Con la excepcin del
oxgeno y del dixido de carbono que son transportados por la hemoglobinala mayora de las molculas que las clulas individuales necesitan as como los
productos de desecho celular son transportados en el torrente circulatorio,
disueltos en el plasma. Por otra parte, el plasma contiene protenas (protenas
plasmticas); se diferencian de las dems molculas transportadas en el
100

plasma por el hecho de no ser nutrientes ni productos de desecho celular, sino


que funcionan en el propio torrente circulatorio.
Debido a las protenas disueltas en el plasma, el potencial osmtico de la
sangre es mayor que el del lquido intersticial. Estas protenas evitan la prdida
excesiva de lquido desde el torrente circulatorio a los tejidos. Tambin sirven
para fijar ciertos iones y pequeas molculas, evitando que abandonen la
circulacin, y para transportar grasas, colesterol y otras molculas insolubles
en el torrente circulatorio.
Las protenas del plasma son de tres tipos principales: la albmina, cuya
principal funcin es mantener el plasma hiperosmtico en relacin al lquido
intersticial., las globulinas, un grupo clave que acta en la defensa del
organismo contra invasores extraos, y el fibringeno, que es responsable de
la coagulacin de la sangre. (El plasma del que se extrae el fibringeno por
coagulacin, es el suero sanguneo).
-Clulas de la sangre
El otro 40% de la sangre que no es plasma est constituido por glbulos rojos
(eritrocitos), glbulos blancos (leucocitos) y plaquetas.
--Glbulos rojos (eritrocitos)
Los glbulos rojos son clulas especializadas para el transporte de oxgeno.
Cuando los eritrocitos maduran pierden su ncleo, mitocondrias y otras
estructuras celulares. Casi la totalidad del volumen de un eritrocito maduro
est ocupado por hemoglobina, unos 300 millones de molculas por clula.
Existen unos 5 millones de eritrocitos por mililitro de sangre unos 25 billones
(25x 10) en la totalidad del cuerpo. Como los glbulos rojos carecen de
ncleo, no pueden repararse, su tiempo de vida es comparativamente corto
(120 das).

--Glbulos blancos (leucocitos)


Existen unos 6,000 a 9,000 leucocitos por mililitro de sangre 1 a 2 leucocitos
por cada 1,000 eritrocitos-. stas clulas son casi incoloras, son ms grandes
que los eritrocitos, no contienen hemoglobina y tienen ncleo. a diferencia de
los eritrocitos, los leucocitos no estn confinados al sistema vascular sino que
pueden migrar hacia el lquido intersticial. Desempean un importante papel
en la defensa del organismo contra virus, bacterios y otros patgenos
invasores.

--Plaquetas
Las plaquetas, denominadas as porque parecen pequeas placas, son
fragmentos
citoplasmticos
de
clulas
inusualmente
grandes,
los
megacariocitos, que se encuentran en la mdula sea. Son, en efecto,
100

pequeas bolsas con productos qumicos que inician la coagulacin de la


sangre y la agregacin de otras plaquetas.

Coagulacin de la sangre
La coagulacin de la sangre es un fenmeno complejo; se han identificado por
lo menos 15 factores involucrados en este proceso. La secuencia de
acontecimientos se inicia cuando la sangre encuentra una superficie rugosa,
como un tejido desgarrado. Esto estimula una cadena de reacciones qumicas
que dan como resultado la activacin de una sustancia denominada
tromboplastina. La tromboplastina acta convirtiendo a la enzima protrombina,
una protena plasmtica producida en el hgado, en la forma activa, la
trombina:
Tromboplastina
Protrombina Trombina
Para esta serie de reacciones, que comprende varios pasos enzimticos, son
requeridas las plaquetas y otros factores normalmente presentes en el torrente
sanguneo.
La trombina convierte el fibringeno, una protena plasmtica soluble, en
fibrina:
Trombina
Fibringeno Fibrina
Las molculas de fibrina se agrupan formando una red insoluble que atrapa
glbulos rojos y plaquetas para formar el cogulo.

El cogulo se contrae juntando los bordes de la herida. Cuando se extrae


sangre del cuerpo y se coloca en un tubo de vidrio, coagula. El cogulo
finalmente se contrae dejando un lquido claro: el suero.

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La hemofilia es una enfermedad determinada genticamente que afecta a la


coagulacin de la sangre. Uno de los factores que participan en la cadena de
reacciones y que es necesario para activar a la protrombina, el factor VIII, se
encuentra en una forma defectuosa. Como resultado, la sangre no coagula
fcilmente. Estos individuos pueden ser tratados con la administracin del
factor VIII extrado de la sangre normal.

El corazn
Sus paredes estn constituidas predominantemente por un tipo especializado
de msculo, el msculo cardiaco. La sangre que vuelve de los tejidos
corporales entra en la aurcula derecha a travs de dos venas de gran calibre,
la vena cava superior y la vena cava inferior. La sangre que vuelve de los
pulmones entra en la aurcula izquierda a travs de las venas pulmonares. Las
aurculas, cuyas paredes son delgadas en comparacin con los ventrculos, se
expanden a medida que reciben sangre. Luego, ambas aurculas se contraen,
ayudando al pasaje de la sangre a travs de las vlvulas abiertas hacia los
ventrculos. Luego se contraen los ventrculos; por la presin de la sangre en
estas cmaras las vlvulas existentes entre las aurculas y los ventrculos se
cierran. El ventrculo derecho impulsa la sangre desoxigenada hacia los
pulmones a travs de las arterias pulmonares; el ventrculo izquierdo impulsa
la sangre oxigenada hacia la aorta, a travs de la cual viajan hacia los dems
tejidos del cuerpo. Las vlvulas existentes entre los ventrculos y las arterias
pulmonar y aorta se cierran despus de que los ventrculos se contraen,
impidiendo de este modo el reflujo de la sangre. La contraccin cardiaca es
iniciada por un rea especial del corazn, el nodo sinoauricular, que est
ubicado en la aurcula derecha y funciona como marcapaso. Este marcapaso
est compuesto por clulas de msculo cardiaco especializadas que
espontneamente pueden iniciar su propio impulso y contraerse. Cuando el
impulso pasa a lo largo de la superficie de las clulas individuales del msculo
cardiaco, estas se contraen. Desde el marcapaso, el impulso se difunde a
travs de las aurculas derecha e izquierda. El impulso viaja muy rpido, de
modo que las clulas de ambas aurculas se activan casi simultneamente.

100

El impulso llega y estimula a una segunda rea de tejido nodal, el ndulo


auriculoventricular. El ndulo auriculoventricular es el nico puente elctrico
entre las aurculas y los ventrculos. Est formado por fibras de conduccin
lentas. En consecuencia, el ndulo auriculoventricular impone un retraso entre
las contracciones auricular y ventricular; de este modo la contraccin auricular
se completa antes de que se inicie el latido ventricular. Desde el ndulo
auriculoventricular, los impulsos son transportados rpidamente por fibras
musculares especiales, el Haz de His, hacia las paredes de los ventrculos
derecho e izquierdo, que luego se contraen casi simultneamente.
El impulso viaja desde el sistema conductor a travs del corazn genera una
corriente elctrica sobre la superficie de ese rgano que es transmitida a los
lquidos corporales y despus a la superficie corporal. Electrodos colocados
apropiadamente sobre la superficie, conectados a un instrumento de registro,
pueden medir esa corriente. El resultado, un electrocardiograma, es importante
en la evaluacin de la capacidad del corazn para iniciar y transmitir el
impulso.
Si se ecucha el corazn, se oir un lubb-dup. El primer ruido ms intenso
(lubb) es producido por el cierre de las vlvulas entre las aurculas y los
ventrculos (vlvula mitral, entre la aurcula y ventrculo izquierdos; y vlvula
tricspide entre la aurcula y ventrculo derechos); el segundo ruido (dup) es
producido por el cierre de las vlvulas existentes entre los ventrculos y las
arterias (vlvulas artica y pulmonar). Si cualquiera de las cuatro vlvulas
resulta daada (por ejemplo, por fiebre reumtica) la sangre puede regurgitar a
travs de la vlvula dando lugar a un sonido caracterizado como soplo
cardiaco.
Si bien el sistema nervioso autnomo no inicia el latido cardiaco, s controla su
frecuencia. Fibras de la divisin parasimptica viajan por el nervio vago (un
nervio de importante calibre que corre a travs del cuello) hacia el marcapaso
cardaco. La estimulacin parasimptica ejerce un efecto lentificador sobre el
marcapaso y, por lo tanto, disminuye la frecuencia del latido cardaco. Los
100

nervios simpticos estimula al marcapaso, incrementando la frecuencia del


latido.
En el adulto sano en reposo, el corazn late unas 70 veces por minuto. Esta
frecuencia puede ms que duplicarse en el ejercicio intenso.

Los vasos sanguneos


-Estructura y flujo sanguneo
El dimetro de la abertura de la arteria ms grande, la aorta, es de unos 2.5
centmetros, el del capilar ms pequeo de slo 8 a 10 micrmetros, y el de la
vena ms grande, la cava, de unos 3 centmetros. Las arterias, las venas y los
capilares difieren en la estructura de sus paredes. De los tres tipos de vasos,
las arterias tienen las paredes ms gruesas y fuertes y estn formadas por tres
capas. La capa interna, o endotelio (un tipo de tejido epitelial), forma el
revestimiento de los vasos; la capa media contiene msculo liso y tejidos
elsticos; la capa externa, tambin elstica, est formada por colgeno y por
otros tejidos de sostn.

100

Debido a su elasticidad, las arterias se estiran cuando les llega la sangre


bombeada y luego vuelven a su estado inicial. En consecuencia, en el
momento en que la sangre deja las arterias su flujo a travs de los capilares es
uniforme en lugar de a chorros, como lo es cuando deja el corazn. La
pulsacin que se siente cuando se colocan los extremos de los dedos sobre una
arteria prxima a la superficie corporal como en la mueca- representa la
expansin y el retroceso alternantes de una pared arterial elstica.
Como mencionamos anteriormente, el corazn bombea la sangre hacia las
arterias, que se ramifican formando arteriolas y luego capilares. En el extremo
arteriolar de los capilares, la presin de la sangre circundante la presin
hidrosttica- es mayor que el potencial osmtico, forzando a parte del
componente acuoso de la sangre a abandonar los capilares junto con
molculas de nutrientes y de oxgeno. En el momento en que la sangre llega al
extremo venoso del capilar, la presin hidrosttica ha cado, debido a la
resistencia del lecho capilar, hasta el punto de ser menor que su potencial
osmtico. Los lquidos se desplazan nuevamente hacia el interior del capilar. En
consecuencia, la prdida total de lquido de la sangre en su pasaje a travs de
100

los capilares es pequea. (La cantidad relativamente pequea de lquido que


no vuelve a la sangre por smosis retorna al torrente circulatorio a travs del
sistema lnftico). Cuando ocurre prdida de lquido en los tejidos, como por
ejemplo, cuando el endotelio resulta daado por un golpe, aparece
tumefaccin (edema).
Las paredes de los capilares estn formadas por una sola capa de clulas, la luz
del capilar ms pequeo es de unos 8 a 10 micrmetros de dimetro, lo justo
para que los glbulos rojos pasen en fila. La longitud total de los capilares en el
humano adulto es de unos 80,000 kilmetros. Debido a estos dos hechos, la
sangre se mueve lentamente a travs del sistema capilar. A medida que se
moviliza, los gases (oxgeno y dixido de carbono), las hormonas y otros
materiales son intercambiados con los tejidos circundantes por difusin a
travs de las uniones entre las clulas endoteliales y a travs del citoplasma de
esas clulas.
Ninguna clula del cuerpo humano se encuentra a ms de 130 micrmetro de
distancia de un capilar una distancia suficientemente corta para una difusin
rpida.
A nivel del terminal venoso del lecho capilar, la sangre pasa a las vnulas, ms
pequeas que las venas, luego a las venas de gran calibre y finalmente al
corazn nuevamente, ya sea a travs de la vena cava superior o inferior. El
retorno de la sangre al corazn a travs de las venas es incrementado por los
movimientos del cuerpo, que causan la expresin de las venas entre los
msculos que se contraen, elevando la presin en el interior de las venas e
incrementando el flujo de sangre hacia el corazn. (Si una persona tiene que
permanecer de pie durante un tiempo prolongado, debe tratar de contraer los
msculos de sus piernas peridicamente para movilizar la sangre hacia el
corazn y evitar que se acumule en los miembros inferiores. Las vlvulas
existentes en las venas impiden el flujo retrgrado.

Por otra parte, cuando el trax se expande con la inspiracin aumenta el


retorno de sangre al corazn.
-Los circuitos vasculares

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Existen dos circuitos principales: el circuito pulmonar o menor y el circuito


sistmico o mayor.

--Circuito pulmonar o menor


En el circuito pulmonar, la sangre desoxigenada abandona el ventrculo
derecho del corazn a travs de la arteria pulmonar. Esta arteria se divide en
las ramas derecha e izquierda, que llevan la sangre a los pulmones derecho e
izquierdo respectivamente. Dentro de los pulmones, las arterias se dividen en
vasos cada vez ms pequeos hasta finalmente llegar al estado de capilar a
travs del cual se produce el intercambio de oxgeno y de dixido de carbono.
Desde los capilares la sangre fluye hacia vnulas pequeas y luego a venas
cada vez ms grandes, drenando finalmente en las cuatro venas pulmonares
que llevan la sangre ahora oxigenada, hacia la aurcula izquierda del corazn.
Las arterias pulmonares llevan sangre desoxigenada y las venas pulmonares
llevan sangre oxigenada.

--Circuito sistmico o mayor


El circuito sistmico es mucho ms grande. Muchas arterias se ramifican desde
la aorta despus que sta abandona el ventrculo izquierdo. Las primeras dos
ramas son las arterias coronarias derecha e izquierda, que llevan sangre
oxigenada al propio msculo cardiaco. Otra importante subdivisin de la
circulacin sistmica irriga el cerebro. Si se interrumpe la circulacin de sangre
recin oxigenada hacia el cerebro aun durante cinco segundos, ocurre prdida
de la conciencia; despus de cuatro a seis minutos las clulas del cerebro
resultan daadas irreversiblemente.

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El sistema porta-heptico es una divisin especial de la circulacin sistmica.


La sangre venosa recolectada de los rganos digestivos es desviada por la
vena porta a travs del hgado. All pasa por un segundo sistema capilar antes
de llegar a la vena cava inferior. El pasaje de capilares a venas y nuevamente a
capilares se denomina sistema porta). De este modo, los productos de la
digestin pueden ser directamente procesados por el hgado. El hgado
tambin recibe sangre recin oxigenada a travs directamente desde una
arteria importante: la arteria heptica.

Sistema linftico
Como sealamos anteriormente, no todo el lquido que es forzado a salir de los
capilares por la presin hidrosttica retorna a los capilares por smosis. Ese
lquido es recolectado por el sistema linftico, que lo deriva nuevamente al
100

torrente circulatorio. La linfa tambin sirve para el transporte de grasas


absorbidas en el tracto digestivo hacia el torrente circulatorio. Los vasos ms
grandes son estructuralmente similares a las venas. Los vasos pequeos son
ms parecidos a capilares sanguneos; la diferencia ms importante ms
importante es que en lugar de formar parte de un circuito continuo, los
capilares linfticos comienzan con extremos ciegos en los tejidos. El lquido
intersticial se filtra hacia el interior de los capilares linfticos; all viaja en la
forma de linfa hacia conductos de mayor calibre, desde donde es vaciado en la
vena cava superior.

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Dinmica cardiovascular
-Gasto cardiaco
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Es el volumen total de sangre bombeado por el corazn por minuto.


Gasto cardiaco = frecuencia cardiaca x volumen sistlico
(litros por minuto)

(latidos por minuto) (litros por latido)

Gasto cardiaco = 72 latidos por minuto x 0.07 litros de sangre por latido
Gasto cardiaco = 5 litros por minuto

-Presin arterial
La contraccin de los ventrculos impulsa la sangre hacia las arterias con
considerable fuerza. Convencionalmente se describe en trminos de la altura a
la que puede empujar una columna de mercurio. Para fines mdicos,
habitualmente se mide en la arteria del brazo. La presin arterial normal en un
adulto joven es en general, de aproximadamente 120 mmHg cuando los
ventrculos se contraen (presin arterial sistlica) y de 80 mmHg cuando los
ventrculos se relajan (presin diastlica); esto se indica como una presin
arterial de 120/80 mmHg.
La presin es generada por la accin de bombeo del corazn y cambia con la
frecuencia con que ste se contrae. El flujo es directamente proporcional a la
presin arterial; cuanto mayor la presin, mayor el flujo.
El reflejo de la presin arterial constituye un ejemplo de control por
retroalimentacin negativa. Cuando la presin cae, la actividad del corazn se
incrementa y los vasos sanguneos se contraen, lo cual determinan
nuevamente la elevacin de la presin. Recprocamente, la actividad cardiaca
disminuye y los vasos sanguneos se dilatan en respuesta a presiones
elevadas.

Enfermedades del corazn y de los vasos sanguneos


Un ataque cardiaco es el resultado del aporte insuficiente de sangre isquemiaa un rea del msculo cardiaco con la interrupcin del suministro de oxgeno,
las clulas de ese msculo pueden morir. Un ataque cardiaco puede ser
provocado por un cogulo formado en los vasos sanguneos del propio corazn
(trombo), o por un cogulo formado en cualquier otro sitio del cuerpo y que
viaja hasta el corazn alojndose en alguno de sus vasos (mbolo). Un ataque
cardiaco tambin puede deberse al bloqueo de un vaso sanguneo de ese
rgano por aterosclerosis. La recuperacin de un ataque cardiaco depende de
la cantidad de tejido cardiaco lesionado y de la posibilidad de que otros vasos
sanguneos puedan incrementar su capacidad e irrigar esos tejidos, que luego
pueden recuperarse en cierto grado.
La angina de pecho es una enfermedad relacionada y se refiere al dolor que
aparece cuando el msculo cardiaco no recibe suficiente irrigacin (pero no al
grado de causar la muerte del msculo)), a menudo como consecuencia de un
100

estrechamiento de los vasos. Los sntomas, como los del ataque cardiaco, son
dolor en el centro del trax y, frecuentemente en el brazo y en el hombro
izquierdo.
En la aterosclerosis, el revestimiento arterial se engruesa en ciertos lugares
debido a la acumulacin de clulas de msculo liso anormal y de depsitos de
colesterol, fibrina (material de coagulacin) y restos celulares; la superficie
interna de las arterias queda rugosa. Las arterias, que adems se tornan
inelsticas, dejan de expandirse y de contraerse. La sangre se moviliza cada
vez con mayor dificultad a travs de los vasos estrechados; trombos y mbolos
se forman con mayor facilidad y tienen ms posibilidades de bloquear el vaso.

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LA REPRODUCCIN
La reproduccin sexual comprende dos acontecimientos: la meiosis y la
fecundacin. La meiosis da lugar a la formacin de gametos, las nicas clulas
haploides. Los gametos estn especializados para la movilidad (esperma) o
para la produccin y almacenamiento de nutrientes (vulos).

SISTEMA REPRODUCTOR MASCULINO

Los rganos sexuales primarios son las gnadas, los rganos en los que se
forman los gametos. Las gnadas masculinas son los testculos. Los testculos
se desarrollan en la cavidad abdominal del embrin masculino y luego
descienden ocupando el interior de un saco externo, el escroto. Este descenso
habitualmente ocurre antes del nacimiento. La funcin del escroto es mantener
los testculos en un medio ms fro que el de la cavidad abdominal. Para que se
desarrolle el esperma es necesaria una temperatura de 3C menor que la
temperatura corporal.

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Espermatognesis
Cada testculo est dividido en unos 250 compartimentos (lbulos) y cada uno
de stos posee tbulos seminferos (portadores de las semillas)
apretadamente enrollados. stas son las regiones de los testculos productores
de esperma. Entre los tbulos estn las clulas intersticiales, fuente de la
testosterona. Cada tbulo seminfero contiene unos 80 centmetros de longitud,
y los dos testculos en conjunto contienen 500 metros de tbulos. El esperma
se produce continuamente dentro de estas estructuras.

Los tbulos poseen dos tipos de clulas: las clulas espermatognicas


(productoras de esperma) y las clulas de Sertoli. Las clulas
espermatognicas pasan a travs de varios estadios de diferenciacin. Una vez
que comienza la produccin de esperma en la pubertad, sigue continuamente,
y por eso, en un solo tbulo seminfero es posible encontrar clulas en todos
los diferentes estadios de la espermatognesis.
Las clulas del primer estadio de la espermatognesis, las espermatogonias,
revisten la membrana basal del tbulo. Las espermatogonias son diploides y
tienen, en el humano, 44 autosomas y dos cromosomas sexuales, un X y un Y.
Las espermatogonias se dividen continuamente. Algunas de las clulas
producidas por estas divisiones meiticas permanecen indiferenciadas,
mientras que otras, en el curso de sucesivas divisiones meiticas, se alejan de
la membrana basal y comienzan a diferenciarse, dando lugar a los
espermatocitos primarios. Los espermatocitos primarios sufren la primera
divisin meitica formando dos espermatocitos secundarios, cada uno de los
cuales contiene 22 autosomas y un cromosoma X o uno Y; cada uno de los 23
cromosomas est constiuido por dos cromtidas. Los espermatocitos
100

secundarios sufren la segunda divisin meitica produciendo espermtidas,


cada una de las cuales contiene el nmero haploide de cromosomas. Las
espermtidas se transforman, sin sufrir nuevas divisiones, en clulas
espermticas o espermatozoides. El proceso de diferenciacin desde la
espermatogonia hasta las cuatro clulas espermticas dura de ocho a nueve
semanas. Durante este tiempo las clulas en desarrollo reciben nutrientes de
las clulas de Sertoli adyacentes.

Diferenciacin de las espermtidas


Una espermtida es una clula pequea esfrica que se transforma en una
clula espermtica. El primer signo visible de la diferenciacin de una
espermtida es la aparicin de vesculas que contienen grnulos pequeos y
oscuros dentro del cuerpo de Golgi. Estas vesculas aumentan de tamao y se
fusionan formando una vescula nica, el acrosoma. El acrosoma contiene
enzimas que ayudarn al esperma a penetrar en la capa protectora que rodea
al vulo. Durante los estadios iniciales de la formacin acrosmica, el par de
centriolos de la clula se desplaza hasta la membrana celular externa, en
direccin opuesta al acrosoma. Desde uno de estos centriolos, se desarrolla
una delicada hebra, el comienzo del flagelo del espermatozoide. Las
mitocondrias se congregan alrededor de su extremo basal, formando una
espiral continua y proporcionando una rpida fuente de energa (ATP) para el
movimiento flagelar.

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Ruta del esperma


Desde los testculos el esperma llega al epiddimo, rgano constituido por un
tubo enrollado de 7 metros de longitud, ubicado sobre el testculo. Est
rodeado por una delgada capa circular de fibras musculares lisas. Las clulas
espermticas carecen de movilidad cuando entran al epiddimo y adquieren
esa capacidad slo despus de estar all unas 18 horas. (El grado completo de
movilidad aparece slo despus de haber entrado en el tracto reproductor
femenino). Desde el epiddimo, el esperma basal pasa al conducto deferente,
donde en su mayor parte queda almacenado. El conducto deferente, una
extensin del epiddimo va desde el testculo hacia el interior de la cavidad

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abdominal. El conducto deferente y sus nervios, arterias y envoltura de tejido


conjuntivo que lo acompaan constituyen el cordn espermtico.
Dentro de la pared posterior de la cavidad abdominal, los conductos deferentes
rodean a la vejiga y se unen con los conductos de las vesculas seminales para
luego entrar en la uretra. Cada conducto deferente est cubierto por una
gruesa cubierta de tres capas de msculo liso cuyas contracciones propulsan el
esperma en su trayecto. La diseccin de los conductos deferentes ofrece un
medio relativamente seguro y casi indoloro de control de la natalidad
(vasectoma). Los nervios y vasos sanguneos de los cordones espermticos se
dejan intactos.

La uretra, que corre a travs de la glndula prosttica y termina en el extremo


del pene, sirve para la excrecin de la orina y para la eyaculacin del esperma.
El pene est formado por tres masas cilndricas de tejido esponjoso erctil,
cada una de las cuales contiene un gran nmero de espacios pequeos del
tamao de una cabeza de alfiler. Dos de estas masas se encuentran en la
porcin dorsal del pene y la tercera por debajo de ellas, rodeando a la uretra.
Esta tercera masa est aumentada de tamao en su extremo distal formando
el glande. En el extremo basal tambin est aumentada de tamao formando
el bulbo del pene.

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La porcin externa del pene est cubierta por una delgada y laxa capa de piel,
que en el extremo forma un pliegue que rodea al glande. Este pliegue, el
prepucio, es a veces extirpado quirrgicamente (circuncisin).
La ereccin del pene es causada por la dilatacin de los vasos sanguneos que
irrigan a los tejidos esponjosos, lo cual se traduce en la recoleccin de sangre
dentro de los espacios. A medida que los tejidos se distienden, comprimen a
las venas impidiendo la salida de sangre de su interior. Con la estimulacin
continuada, el pene y el bulbo subyacente se endurecen y aumentan de
tamao.
La ereccin se acompaa de la secrecin de una pequea cantidad de lquido
de las glndulas bulbouretrales (rganos con forma de chcharo) ubicados en la
base del pene. Estos sirve como lubricante facilitando el movimiento de los
espermatozoides a lo largo de la uretra masculina y para ayudar en la
penetracin del pene en la vagina.. la estimulacin continua, como la
producida por los movimientos repetidos del pene en el interior de la vagina,
causa la contraccin de los msculos del escroto y de los msculos que rodean
al epiddimo y al conducto deferente. Estas contracciones movilizan a los
espermatozoides hacia el interior de la uretra. Cuando esto ocurre, las
vesculas seminales secretan un lquido rico en fructosa que nutre a las clulas
espermticas. Este lquido contiene una elevada concentracin de
prostaglandinas, que causan la contraccin de la musculatura uterina y de los
oviductos y de ese modo ayudan al esperma para llegar al vulo. La prstata
agrega un lquido alcalino, claro y lechoso que ayuda a neutralizar el pH
normalmente cido del tracto reproductor femenino. Finalmente son
estimulados los msculos que rodean al bulbo. Estas contracciones musculares
propulsan el esperma hacia fuera de la uretra (eyaculacin) y producen
algunas de las sensaciones asociadas con el orgasmo.
El esperma, junto con las secreciones de las vesculas seminales, de las
glndulas prosttica y bulbouretrales, constituyen el semen. El volumen de
semen es de 3 a 6 mililitros por eyaculacin. Si bien el esperma representa
100

menos del 10% de ese volumen, en cada eyaculacin existen unos 300 a 400
millones de clulas espermticas. Los hombres que producen menos de 20
millones de espermatozoides /mililitro de lquido seminal, en general son
infrtiles.

SISTEMA REPRODUCTOR FEMENINO

El tero es un rgano hueco, muscular, con forma de pera, de tamao


ligeramente menor que un puo cerrado (de unos 7.5 centmetros de largo y 5
centmetros de ancho) en la mujer no embarazada. Se encuentra casi
horizontalmente en la cavidad abdominal, por encima de la vejiga. El tero est
revestido con endometrio, que tiene dos capas principales, una se desprende
durante la menstruacin y la otra es a partir de la cual se regenera la capa que
se desprende. El msculo liso de la pared uterina se mueve en ondas
continuas. Este movimiento posiblemente incremente la movilidad de los
espermatozoides en su viaje hacia el oviducto (trompa de Falopio) y del oocito,
a partir del cual se desarrolla el vulo, cuando pasa del oviducto al tero. Estas
contracciones aumentan cuando el endometrio se desprende durante el
perodo menstrual y alcanzan su mximo en el trabajo de parto. El esfnter
muscular que custodia la apertura del tero es el cuello uterino.
La vagina es un tubo muscular de unos 7.5 centmetros de largo que comunica
el exterior del cuerpo con el cuello uterino. Es el rgano receptor del pene y
tambin el canal del parto. Su abertura exterior se encuentra entre la uretra,
conducto que sale de la vejiga, y el ano. El revestimiento vaginal es rico en
glucgeno, que los bacterios normalmente presentes en la vagina convierten
100

en cido lctico. Como consecuencia, el tracto vaginal es moderadamente


cido con un pH entre 4 y 5.
Los rganos genitales femeninos externos se conocen colectivamente con el
nombre de vulva. El cltoris, que se corresponde con el pene masculino, tiene
unos dos centmetros de longitud y, como el pene, est constituido
principalmente por tejido erctil. Los labios son pliegues cutneos. Los labios
mayores son carnosos y, en el adulto, estn cubiertos por vello pubiano.
Encierran y protegen a estructuras subyacentes ms delicadas, los labios
menores (embriolgicamente son homlogos del escroto masculino). Los labios
menores son delgados y membranosos.

Oognesis
Los rganos productores de gametos en la mujer son los ovarios, slidas masas
celulares de unos 3 centmetros de largo. Estn suspendidos en la cavidad
abdominal por ligamentos (bandas de tejido conjuntivo) y por mesenterio. Los
oocitos, a partir de los cuales se desarrollan los vulos, se encuentran en la
capa externa del ovario.
En la mujer, los oocitos primarios comienzan a formarse aproximadamente en
el tercer mes de desarrollo fetal. En el momento de nacer, los dos ovarios
contienen unos 2 millones de oocitos primarios que han alcanzado la profase
de la primera divisin meitica. Estos oocitos primarios permanecen en la
profase hasta que la mujer madura sexualmente. Entonces, bajo la influencia
de hormonas, la primera divisin meitica se reanuda, completndose
aproximadamente en el momento de liberacin del oocito del ovario
(ovulacin). De esos 2 millones de oocitos primarios, unos 300 a 400 alcanzan
la madurez, habitualmente uno por vez, aproximadamente cada 28 das
despus de la pubertad convirtindose en oocitos secundarios que luego
evolucionan a vulos. Dado este cronograma, un momento de reflexin
revelar que pueden pasar ms de 50 aos entre el comienzo y el final de la
primera divisin meitica en un oocito particular.
La maduracin del oocito primario comprende la meiosis y un gran aumento en
el tamao (el oocito tiene unos 100 micrmetros de dimetro, que es una
medida muy grande para una clula). Este aumento del tamao refleja la
acumulacin de reservas alimenticias y de maquinaria metablica, como el
ARN mensajero y enzimas, necesarios para los primeros estadios del desarrollo.
En la meiosis, el oocito no se divide para formar cuatro vulos, sino que se
forma un solo vulo y uno a tres cuerpos polares. Cuando el oocito se
encuentra preparado para completar la meiosis, la cubierta nuclear se
fragmenta y los cromosomas se mueven hacia la superficie celular. Cuando se
divide el ncleo, el citoplasma del oocito forma una saliencia. Un juego de
cromosomas penetra en esa saliencia, que se separa del oocito por
estrangulacin convirtindose en una pequea clula, el primer cuerpo polar. El
resto del material celular forma el oocito secundario grande.

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La primera divisin meitica se completa unas horas antes de la ovulacin. La


segunda divisin meitica no tiene lugar hasta despus de la fecundacin.
Precisamente esta divisin da origen al vulo y a otro pequeo cuerpo polar.
Como consecuencia de estas divisiones celulares desiguales, la mayor parte de
la reserva alimenticia acumulada del oocito pasa al vulo nico. El primer
cuerpo polar tambin puede dividirse, aunque no existe razn funcional para
que lo haga. Todos los cuerpos polares finalmente mueren.
Los oocitos se desarrollan cerca de la superficie del ovario. El conjunto del
oocito y de las clulas especializadas que lo rodean se conoce como folculo
ovrico. Las clulas del folculo aportan nutrientes para el oocito en crecimiento
y tambin secretan estrgenos, las hormonas que inician la construccin del
endometrio. Durante los estadios finales de su crecimiento, el folculo se
desplaza hacia la superficie y forma una delicada elevacin con forma de
amplla que finalmente estalla liberando al oocito.

El ciclo menstrual
El ciclo menstrual es el resultado de un complejo sistema de retroalimentacin
en que intervienen las hormonas sexuales estrgeno y progesterona, las
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gonadotropinas hipofisiarias: hormona luteinizante (LH) y hormona folculo


estimulante (FSH); y la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) del
hipotlamo. Los estrgenos en bajas concentraciones inhiben la produccin de
FSH y del GnRH (y por lo tanto de LH). En altas concentraciones los estrgenos
estimulan la produccin de LH y GnRH (y por lo tanto de FSH). Los estrgenos y
la progesterona en conjunto inhiben la produccin de GnRH.
Al comienzo del ciclo, durante la menstruacin, los niveles hormonales son
bajos. Cuando cesa el flujo menstrual y bajo la influencia de las hormonas
gonadotrpicas FSH y LH, una clula huevo y su folculo comienzan a madurar.
El folculo, a medida que aumenta de tamao, secreta cantidades crecientes de
estrgenos. Habitualmente una cantidad de folculos aumentan de tamao
simultneamente, pero slo uno madura lo suficiente como para liberar su
clula huevo y los otros sufren regresin). Los estrgenos estimulan el
crecimiento del endometrio en preparacin para la implantacin del vulo
fecundado. El rpido crecimiento del nivel estrognico cerca del punto medio
del ciclo desencadena un agudo incremento en la produccin de LH por la
hipfisis. Los altos niveles de LH estimulan al folculo para la liberacin de la
clula huevo, que inicia su pasaje hacia el tero. Bajo el estmulo continuo de
LH, las clulas del folculo vaco crecen ms y llenan la cavidad dando lugar al
cuerpo lteo (cuerpo amarillo). Las clulas del cuerpo lteo, a medida que
aumentan de tamao, comienzan a sintetizar cantidades significativas de
progesterona as como de estrgenos. A medida que aumenta el nivel de
progesterona, los estrgenos y la progesterona en conjunto inhiben la
produccin de GnRH y por lo tanto de las hormonas gonadotrpicas (LH y FSH)
de la hipfisis. Como resultado de esta cada en el nivel de hormonas
gonadotrpicas, la produccin de hormonas ovricas cae. Sin apoyo hormonal
el endometrio no puede mantenerse y una porcin se desprende en el lquido
menstrual. Luego, en respuesta al ahora bajo nivel de hormonas ovricas, el
nivel de hormonas gonadotrpicas hipofisiarias comienza a elevarse
nuevamente seguido por el desarrollo de un nuevo folculo y por la elevacin
de estrgenos cuando comienza el nuevo ciclo menstrual.
El ciclo habitualmente dura unos 28 das, pero son comunes las variaciones
individuales. Adems an en mujeres con ciclos de duracin promedio, la
ovulacin no siempre ocurre en el mismo momento del ciclo (lo cual es la razn
de que el mtodo del ritmo sea un medio poco confiable de control de la
natalidad.
Cuando el oocito es liberado del folculo en la ovulacin, es arrastrado hacia el
oviducto adyacente por el movimiento de la abertura infundibuliforme de este
oviducto sobre la superficie del ovario.

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El msculo de la pared del oviducto (trompa de Falopio) se contrae en ondas


peristlticas continuas que movilizan al oocito desde el ovario hasta el tero en
unos tres das. No obstante, el vulo sin fecundar vive solamente unas 24
horas despus que es expulsado del folculo. Por lo tanto, la fecundacin, si se
produce, ocurre en un oviducto. Se ha calculado que una clula espermtica
tardara por lo menos dos horas para subir por los oviductos por su propio
impulso, pero se ha comprobado la presencia de espermatozoides en los
oviductos hasta cinco minutos despus de la relacin sexual.
Si la clula huevo es fecundada se implanta en el endometrio seis o siete das
despus de haber sido fecundada. Si no es fecundada, muere y el
revestimiento endometrial se desprende en la menstruacin.

Tcnicas anticonceptivas
En el cuadro se presentan en orden de efectividad.
La pldora es una combinacin de estrgeno y progesterona. Cando se toma
diariamente, mantiene el nivel hemtico de estas hormonas ovricas en
valores lo suficientemente altos como para cerrar la produccin de las
hormonas hipofisiarias FSH y LH. Sin FSH los folculos ovricos no maduran, y
en ausencia de LH no ocurre ovulacin, por lo tanto el embarazo no es posible.

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