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L'vad ou Le Temps de vivre de Boris VIAN

Il a dval la colline
Ses pieds faisaient rouler des pierres
L-haut, entre les quatre murs
La sirne chantait sans joie
Il respirait l'odeur des arbres
De tout son corps comme une forge
La lumire l'accompagnait
Et lui faisait danser son ombre
Pourvu qu'ils me laissent le temps
Il sautait travers les herbes
Il a cueilli deux feuilles jaunes
Gorges de sve et de soleil
Les canons d'acier bleu crachaient
De courtes flammes de feu sec
Pourvu qu'ils me laissent le temps
Il est arriv prs de l'eau
Il y a plong son visage
Il riait de joie, il a bu
Pourvu qu'ils me laissent le temps
Il s'est relev pour sauter
Pourvu qu'ils me laissent le temps
Une abeille de cuivre chaud
L'a foudroy sur l'autre rive
Le sang et l'eau se sont mls
Il avait eu le temps de voir
Le temps de boire ce ruisseau
Le temps de porter sa bouche
Deux feuilles gorges de soleil
Le temps d'atteindre l'autre rive
Le temps de rire aux assassins
Le temps de courir vers la femme
Il avait eu le temps de vivre.

Domaine artistique : Arts du langage


Thmatique : Arts, espace, temps
Introduction
Prsenta on rapide de luvre : pome de Boris Vian, qui a pour titre Lvad ou Le temps
de vivre et qui a t crit en 1954. Ce pome, crit en 1954, a t publi dans le recueil Chansons
et pomes en 1966 (publication posthume)
Prsenta on de lauteur : Boris Vian (10 mars 1920, Ville-d'Avray, prs de Paris - 23 juin 1959,
Paris) tait un crivain franais, un ingnieur, un inventeur, un pote, un parolier, un chanteur, un
critique et un musicien de jazz (plus exactement trompettiste). Il a crit 11 romans, 4 recueils de
pomes, plusieurs pices de thtre, des nouvelles, de nombreuses chroniques musicales (dans la
revue Jazz Hot), des scnarios de films, des centaines de chansons le tout avec une verve qui lui
est propre.
Boris Vian, malade, se savait condamn brve chance et aspirait comme lvad de ce pome,
vivre intensment. Depuis lge de 12 ans, suite une angine infectieuse, Boris souffrait de
rhumatismes articulaires aigus provoquant une insuffisance aortique. Il savait risquer tout
moment un accident cardiaque. Ses parents et en particulier sa mre le couvaient en permanence,
organisant mme des bals chez eux pour mieux le surveiller. Aussi, Boris Vian comme le fugitif
demande surtout quon lui laisse le temps de vivre, de dvaler la colline, de danser, de sauter, de
cueillir, de rire, de courir vers la femme... Il exprime en toute simplicit son dsir de vivre libre, avec
passion, sans illusions, mais aussi sans concession.
Contexte historique : la chanson la plus clbre de Boris Vian (parmi les 460 qu'il a crites) est
Le Dserteur , chanson pacifiste crite la fin de la guerre d'Indochine (soit le 15 fvrier 1954) et
juste avant la guerre d'Algrie (1954 1962).
Cest cette anne-l que Boris Vian, crivain antimilitariste pris de libert, crit le pome
Lvad .
Contexte ar s que :
- aprs les morts, les angoisses et les privations dues aux guerres, Boris Vian semble adopter le
prcepte du pote latin Horace Carpe Diem (ce qui signifie : Cueille le jour prsent, cest--dire
profite de lexistence sans te soucier du lendemain ).
- Ce pome est aussi caractristique de l'esprit d'une poque qui considre que nos actes et nos
choix dterminent ce que nous sommes. Ce courant de pense sappelle l'Existentialisme, il sest fait
entendre dans les annes 1950 et son chef de file sappelle Jean-Paul Sartre ( L'existence prcde
lessence. )
Problma que : dans quelle mesure le pote dpasse-t-il la mort pour clbrer la vie ? ou bien
Comment ce pome qui raconte la mort dun vad clbre-t-il la vie ?
Description de loeuvre :
- il sagit dun pome compos de 9 strophes : 7 quatrains, 1 tercet et le dernier vers constituant la
dernire strophe. On peut considrer que les deux dernires strophes constituent le 8me quatrain.
- Toutes les strophes sont composes de vers de 8 syllabes (octosyllabes)
- Pas de rimes en fin de vers.
Il sagit donc dun pome qui respecte certaines contraintes potiques formelles (strophes, vers
rguliers) et mme si Boris Vian sest libr de la contrainte de la rime, il accorde une place de choix
aux sonorits dans son pome, qui font sens.

Analyse de luvre :
I/ Une tentative d'vasion qui sachve dans la mort
A/ Le dcor du drame :
La premire lecture du pome donne l'impression d'une implacable mcanique = agencement strict,
sans dtail inutile, de la situation, vritable pige qui enferme le fuyard.

Le contexte spatio-temporel : La prison nest voque qu travers des termes trs vagues :
quatre murs , l-haut , la sirne . Il en est de mme pour la nature : les termes
colline , pierres arbres , lumire , feuilles jaunes , soleil, eau , ruisseau .
Rien ne permet donc de situer le rcit dans lespace. Aucun adverbe de temps, aucune date
ne nous indiquent quand lvasion a lieu.
Dans ce dcor voluent des tres qui, eux-mmes, sont rduits des entits abstraites : un
fuyard dont on ne sait rien Lvad : article gnrique = le GN reprsente tous les
vads et non pas un vad en particulier. Pronom personnel il qui remplace Lvad
hros ponyme anonyme ; et des surveillants qui ne sont dsigns que par leurs armes Les
canons d'acier bleu et le rsultat de leurs actions des assassins terme dnonciateur
puisquil montre quil sagit dun meurtre et non pas dune excution.

B/ L'vocation d'une course


travers ce pome, Boris Vian voque aussi l'agitation fbrile, mais prcaire du personnage. La
fuite de l'vad est haletante. Les moyens potiques mis en uvre pour l'indiquer sont varis :
Succession monotone, comme le rythme de la course. La syntaxe est ce titre rvlatrice :
les phrases sont bties sur un modle identique : il suivi d'un verbe d'action l'imparfait
ou au pass compos ;
Accumulation de verbes d'action (par exemple dvaler, sauter, voir, atteindre, courir) qui
s'acclrent encore dans la strophe 5
Allusion l'essoufflement du fuyard grce la comparaison de la strophe 2 son corps
comme une forge
Cette course est en outre seme d'embches : pierres , herbes , rivire ; elle
s'effectue contre une succession d'obstacles qui la ralentissent.
Rle du refrain Pourvu qu'ils me laissent le temps qui apparat de plus en plus rapproch
dans les strophes, montrant ainsi quil sagit dune course contre la montre. Il faut gagner du
temps, mot cl dont la prsence devient obsdante la fin du texte.
C/ Des poursuivants implacables
Autant les vers accompagnant la fuite de lvad suscitent des motions, des sentiments humains,
autant le camp des poursuivants est dcrit comme un monstre froid, arm, sans motion. En
opposition cette fuite perdue, les assassins prennent leur temps : droulement implacable,
prcis, qui atteint son but.
On assiste l'installation progressive du dispositif qui va donner la mort : l'alerte avec la
personnification de la sirne sans joie Les fusils qui tirent : la menace se fait plus prcise :
le feu sec est tout proche, mais il est anonyme, sans visage ; La balle qui frappe sans
rmission l'a foudroy sur l'autre rive .
champ lexical de la violence : foudroy , sang , assassins , et surtout Les canons
dacier bleu crachaient / De courtes flammes de feu sec (noter les allitrations en [k] et en
[R], consonnes explosives qui renforcent la duret de la phrase et qui font entendre le bruit
des coups de feu). Le feu des canons est en outre compar un crachat, mtaphore
pjorative qui contient lide de salet, dhumiliation, de violence physique et morale.

On peut remarquer l'opposition entre le rythme trs fluide des vers qui dcrivent la
rpression des poursuivants (aucune coupure de rythme, et enjambement d'un vers sur
l'autre) celui plus syncop des vers racontant la fuite de l'vad.

II/ Une clbration de la vie et de la libert


Le rcit est couronn par la dernire strophe et l'ultime vers dtach du reste du pome qui invitent
lire autrement cette course de lvad. Ce rcit qui raconte la mort dun homme est en fait une
clbration de la vie, de la nature et de la libert.
A/ Lexaltation de la joie de vivre
la course de l'vad rpond l'exaltation des valeurs de l'existence : intensit, avidit, joie de vivre,
jouissance.

Pome rythm par le leitmotiv Pourvu quils me laissent le temps et on peut croire un
moment que lvad a chou au vers 23 quand il est foudroy puisquon ne sait pas le sens
de sa course. Mais lanaphore [Il avait eu] le temps de reprise 6 fois vient prciser par
des complments du nom ce quesprait vivre lvad
Le paysage travers par l'vad est largement connot : les feuilles gorges de soleil ,
l'eau qu'il boit sont autant d'images de son dsir de vivre, de croquer la vie pleines dents.
Les quatre lments constitutifs de la vie sont successivement traverss par l'vad :
l'lment terre, au dbut du texte, l'lment air (il respire des odeurs), l'lment feu (la
lumire qui l'accompagne et le soleil), et l'lment eau enfin o il meurt.
On peut remarquer que tous les sens sont galement sollicits dans cette qute perdue que
rsume le dernier vers du pome.
Il respirait lodeur des arbres / Il respirait de tout son corps : cette rptition
hyperbolique montre que lvad est avide de perceptions sensorielles, il veut se sentir de
tout son corps en fusion avec la nature, cela fait presque songer un acte damour.
Dailleurs, le sens de sa course est donn dans le dernier quatrain courir vers la femme :
la nature et la femme se confondent.

B/ Une mort adoucie


Mme si la course de lvad sachve dans la mort et que celle-ci vient toujours trop tt dans la
course de la vie, elle ne revt pas de caractre horrible, et elle est attnue dans le pome.

La mort est rendue plus naturelle par la mtaphore de Vian, l'abeille de cuivre chaud . La
mort restitue l'homme la nature qui l'environne. Dailleurs le sang et l'eau les mlent
l'un l'autre symboliquement. Les sifflantes [S] dans le vers Le sang et leau se sont mls
montrent la douceur de ce retour la nature.
Malgr la mort, le pome se termine sur une affirmation heureuse : "Il avait eu le temps de
vivre."

C/ L'aspiration forcene la vie libre : lvad choisit son destin


Enfin, la fatalit du destin qui frappe l'vad, rpond l'aspiration forcene la vie libre.

Sur 32 vers, 7 seulement voquent lunivers ou les actes des anciens geliers de lvad, et
le leitmotiv Pourvu quils me laissent le temps qui insiste sur le danger quils font peser
sur lui revient 4 fois. Au total, 11 vers parlent deux, et les 21 autres vers clbrent la vie et
voquent le bonheur de lvad. Pour Vian, lessentiel est donc quil ait vcu intensment et
librement. Ce qui aurait t pire que la mort, cest quil reste sous la domination de ses
geliers, coup de la nature et de la vraie vie.
Lanaphore du pronom personnel il (11 occurrences dans le pome) + lui au vers 8
( lui est la forme tonique du pronom il et il est ici employ comme sujet alors que

habituellement lui est employ comme complment) : Il et lui sont les sujets de
nombreuses actions, ils ne subissent pas laction. Volont de donner la place dhonneur
lvad. De plus le pronom il est souvent associ des verbes de mouvement,
synonymes de vie : dvaler , faire rouler les pierres , arriver , plonger , se
relever , atteindre , courir . noter : 2 verbes expriment non seulement le
mouvement mais la joie dtre libre: danser , sauter (2 fois).
Entre la vie et la mort, la libert constitue, sans aucun doute, la troisime dimension de
l'existence. La vie n'a de sens que si elle peut se drouler hors des quatre murs , au besoin
dans la rvolte ( le temps de rire aux assassins )

Conclusion
Hymne la vie et clbration de la fusion entre lhomme et la nature, ce pome montre que la
libert et la vie sont plus fortes que la mort, adoucie mme si elle est inluctable.
Exprimez votre opinion personnelle : pourquoi avoir choisi ce pome ? quen avez-vous pens ?
pourquoi ?
Ouverture sur une autre uvre qui vous fait penser Lvad de Boris Vian : montrez les
points communs (et les diffrences le cas chant).

Pour aller plus loin :


1. Site officiel de Boris Vian : http://www.borisvian.org/
2. Quelques lectures de lvad et dautres textes :
https://soundcloud.com/parnok/l-vad-boris-vian
http://www.dailymotion.com/video/xp9gev_boris-vian-juste-le-temps-de-vivre_music
http://www.dailymotion.com/video/x41hbi_l-avades-de-b-vian_creation
https://www.youtube.com/watch?v=cMBtJM09-pY
http://www.musicme.com/#/Boris-Vian/videos/Le-Deserteur-(Translated)-57756B6251396C64736463.html
https://www.youtube.com/watch?v=if_UdCFvuDY

https://www.youtube.com/watch?v=sryCXUS2zU4 (Belle interprtation de la chanson Je voudrais


pas crever par Les ttes raides)

3. Dautres pomes de Boris Vian :


Ils cassent le monde
Dans ce long pome, Boris Vian dveloppe des thmes qui lui sont chers : l'amour de la vie sous
toutes ses formes et par-dessous tout, l'angoisse de la destruction par des individus brutaux et sans
scrupules, la prsence constante de la mort.
Ils cassent le monde
En petits morceaux
Ils cassent le monde
A coups de marteau
Mais a m'est gal

Ca m'est bien gal


Il en reste assez pour moi
Il en reste assez
Il suffit que j'aime
Une plume bleue
Un chemin de sable
Un oiseau peureux
Il suffit que j'aime
Un brin d'herbe mince
Une goutte de rose
Un grillon de bois
Ils peuvent casser le monde
En petits morceaux
Il en reste assez pour moi
Il en reste assez
J'aurais toujours un peu d'air
Un petit filet de vie
Dans l'oeil un peu de lumire
Et le vent dans les orties
Et mme, et mme
S'ils me mettent en prison
Il en reste assez pour moi
Il en reste assez
Il suffit que j'aime
Cette pierre corrode
Ces crochets de fer
O s'attarde un peu de sang
Je l'aime, je l'aime
La planche use de mon lit
La paillasse et le chlit
La poussire de soleil
J'aime le judas qui s'ouvre
Les hommes qui sont entrs
Qui s'avancent, qui m'emmnent
Retrouver la vie du monde
Et retrouver la couleur
J'aime ces deux longs montants
Ce couteau triangulaire
Ces messieurs vtus de noir
C'est ma fte et je suis fier
Je l'aime, je l'aime
Ce panier rempli de son
O je vais poser ma tte
Oh, je l'aime pour de bon
Il suffit que j'aime
Un petit brin d'herbe bleue
Une goutte de rose
Un amour d'oiseau peureux
Ils cassent le monde
Avec leurs marteaux pesants
Il en reste assez pour moi
Il en reste assez, mon cur
Boris VIAN, Posies

tous les enfants


Cette chanson monument est l'une des chansons de cet artiste polyvalent et engag, en marge
du surralisme. Ce texte potique pacifiste, majoritairement compos d'octosyllabes, se scinde en
deux parties antithtiques. La premire, pathtique, est ddie aux victimes de la guerre, tandis que
la seconde, violemment polmique, s'en prend aux puissants qui la guerre a profit. A l'hommage
mouvant succde la satire agressive.
A tous les enfants qui sont partis le sac dos
Par un brumeux matin d'avril
Je voudrais faire un monument
A tous les enfants
Qui ont pleur le sac au dos
Les yeux baisss sur leurs chagrins
Je voudrais faire un monument
Pas de pierre, pas de bton
Ni de bronze qui devient vert
Sous la morsure aigu du temps
Un monument de leur souffrance
Un monument de leur terreur
Aussi de leur tonnement
Voil le monde parfum,
Plein de rires, plein d'oiseaux bleus
Soudain griff d'un coup de feu
Un monde neuf o sur un corps qui va tomber
Grandit une tache de sang
Mais tous ceux qui sont rests
Les pieds au chaud, sous leur bureau
En calculant le rendement
De la guerre qu'ils ont voulue
A tous les gras tous les cocus
Qui ventripotent dans la vie
Et comptent et comptent leurs cus
A tous ceux-l je dresserai
Le monument qui leur convient
Avec la schlague, avec le fouet
Avec mes pieds avec mes poings
Avec des mots qui colleront
Sur leurs faux-plis sur leurs bajoues
Des larmes de honte et de boue.
Boris Vian, A tous les enfants
(1) ventripoter : verbe cre par B. Vian sur l'adjectif ventripotent (qui a un gros ventre).
(2) schlague : coups de baguette ; punition en usage autrefois dans l'arme allemande.
(3) faux-plis : pliures qui ne devraient pas exister.

La vie, c'est comme une dent


D'abord on y a pas pens
On s'est content de mcher
Et puis a se gte soudain
a vous fait mal, et on y tient
Et on la soigne et les soucis
Et pour qu'on soit vraiment guri
Il faut vous l'arracher, la vie
Je voudrais pas crever
Avant d'avoir connu
Les chiens noirs du Mexique
Qui dorment sans rver
Les singes cul nu
Dvoreurs de tropiques
Les araignes d'argent
Au nid truff de bulles
Je voudrais pas crever
Sans savoir si la lune
Sous son faux air de thune
A un ct pointu
Si le soleil est froid
Si les quatre saisons
Ne sont vraiment que quatre
Sans avoir essay
De porter une robe
Sur les grands boulevards
Sans avoir regard
Dans un regard d'gout
Sans avoir mis mon zobe
Dans des coinstots bizarres
Je voudrais pas finir
Sans connatre la lpre
Ou les sept maladies
Qu'on attrape l-bas
Le bon ni le mauvais
Ne me feraient de peine
Si si si je savais
Que j'en aurais l'trenne
Et il y a z aussi
Tout ce que je connais
Tout ce que j'apprcie
Que je sais qui me plat
Le fond vert de la mer
O valsent les brins d'algue
Sur le sable ondul
L'herbe grille de juin
La terre qui craquelle
L'odeur des conifres
Et les baisers de celle
Que ceci que cela
La belle que voil
Mon Ourson, l'Ursula
Je voudrais pas crever

Avant d'avoir us
Sa bouche avec ma bouche
Son corps avec mes mains
Le reste avec mes yeux
J'en dis pas plus faut bien
Rester rvrencieux
Je voudrais pas mourir
Sans qu'on ait invent
Les roses ternelles
La journes de deux heures
La mer la montagne
La montagne la mer
La fin de la douleur
Les journaux en couleur
Tous les enfants contents
Et tant de trucs encore
Qui dorment dans les crnes
Des gniaux ingnieurs
Des jardiniers joviaux
Des soucieux socialistes
Des urbains urbanistes
Et des pensifs penseurs
Tant de choses voir
A voir et z-entendre
Tant de temps attendre
A chercher dans le noir
Et moi je vois la fin
Qui grouille et qui s'amne
Avec sa gueule moche
Et qui m'ouvre ses bras
De grenouille bancroche
Je voudrais pas crever
Non monsieur non madame
Avant d'avoir tt
Le got qui me tourmente
Le got qu'est le plus fort
Je voudrais pas crever
Avant d'avoir got
La saveur de la mort...