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1.

COMPETENCIA PERFECTA
1.1. Definicin de competencia perfecta
La competencia perfecta es la situacin de un mercado donde las empresas carecen de
poder para manipular el precio (precio-aceptantes), y se da una maximizacin del bienestar.
Esto resulta en una situacin ideal de los mercados de bienes y servicios, donde la
interaccin de la oferta y demanda determina el precio. En un mercado de competencia
perfecta existen gran cantidad de compradores (demanda) y de vendedores (oferta), de
manera que ningn comprador o vendedor individual ejerce influencia decisiva sobre el
precio.1
La competencia perfecta es un tipo o modelo de mercado en el que existen numerosos
vendedores y compradores que estn dispuestos a vender o comprar libremente entre ellos
productos que son homogneos o iguales en un mercado dado (como el mercado del cobre,
de la madera, del trigo u otras materias primas, productos agrcolas, valores financieros o
productos que son bien conocidos y estandarizados), pero, sin tener influencia distinguible
en el precio de venta porque este es fijado de manera impersonal por el mercado; en el cual,
la informacin circula de manera perfecta de tal forma que los compradores y vendedores
estn bien informados. Adems, en este tipo de mercado los vendedores no dedican mucho
tiempo a elaborar una estrategia de mercadotecnia ni a implementar actividades
relacionadas con sta, como la investigacin de mercados, desarrollo de productos, fijacin
de precios y programas de promocin, porque desempean una funcin insignificante o
ninguna en absoluto.2
En un mercado perfectamente competitivo, el precio del satisfactor lo determina de modo
exclusivo la interseccin de su curva de la demanda y la de la oferta. As, la empresa
perfectamente competitiva es una tomadora de preciosy puede vender cualquier cantidad
del satisfactor al precio establecido.3

1.1.1. Tomadores de precios


Las empresas en competencia perfecta son tomadoras de precios. Un tomador de precios es
una empresa que no puede influir en el precio de un bien o servicio y que fija su precio
igual al precio del mercado. La razn clave por la que una empresa perfectamente
competitiva es una tomadora de precios, consiste en que dicha empresa elabora una

11 Kreps David, A course in microeconomic theory, Pg. 50


22 kotler Philip y Amstrong Gary, Marketing,2004
33 Salvatore Dominick, Microeconoma, pg. 184

proporcin muy pequea de la produccin total de un bien en particular y en que los


compradores estn bien informados sobre los precios de las dems empresas. 4

1.2. Caractersticas de la competencia perfecta


1.2.1. Coexisten muchos ofertantes (vendedores) y demandantes (compradores) que estn
dispuestos a vender o comprar un determinado producto.
1.2.2. Los productos que se ofrecen en este tipo de mercado son homogneos o iguales; es
decir, no hay diferencia en el producto que es ofertado por todas las empresas que
participan en un mercado dado, por ejemplo, como sucede en el caso de la materia
prima (el cobre, la madera), los productos agrcolas (el trigo, el maz), los valores
financieros y aquellos productos que son bien conocidos y estandarizados (el pan).
1.2.3. Los compradores y vendedores estn bien informados porque en este tipo de
mercado la informacin circula de manera perfecta.
1.2.4. Los ofertantes o vendedores no dedican mucho tiempo a elaborar una estrategia de
mercadotecnia, ni a realizar actividades relacionadas con sta, como investigacin
de mercados, desarrollo de nuevos productos y servicios, fijacin de precios e
implementacin de programas de promocin (como la publicidad y la promocin de
ventas), debido a que desempean una funcin insignificante o ninguna en absoluto.
1.2.5. Los vendedores y compradores pueden vender o comprar libremente entre ellos; por
tanto, tienen libertad de movimiento (de entrada y salida). No existen barreras de
entrada o salida, y quin desee dedicarse a la produccin de un bien o servicio podr
hacerlo (siempre que tenga los medios suficientes) sin que se lo impida ninguna
restriccin.
"En la economa de la informacin, internet est moviendo a algunas industrias hacia la
competencia perfecta. Esto se debe a:
1.2.6. La compra de comparacin es ms fcil por internet (gracias a los motores de
bsqueda) debido a que los consumidores pueden reunir informacin de precios por
internet y luego usarla para negociar un precio ms bajo de un vendedor fuera de
lnea convencional, como una tienda detallista.

44 Esquivel, Michael Parkin , Microeconoma: versin para Latinoamrica, pg.


250

1.2.7. Los compradores en lnea pueden disear un producto que satisfaga sus necesidades
particulares, asegurndose con ello el mximo valor de la adquisicin (por ejemplo,
Dell Computer)".5

1.3. Fijacin de precios en la competencia perfecta


El uso del dinero lleva siglos siendo la norma dominante a la hora de realizar un
intercambio comercial de bienes y servicios. Sin embargo, la fijacin de precios es ms que
una simple actividad de rutina. De esta actividad depende en gran medida el desempeo de
las ventas y en consecuencia, el xito de la organizacin involucrada. Incluso junto a la
distribucin, la promocin y la definicin del producto.
Aunque el proceso de ponderacin del valor de un bien o servicio debe a sus propias
realidades, se estima indispensable calibrar varios factores antes de tomar una decisin:
1.3.1. Conocer el mercado objetivo y medir el posicionamiento del producto.
1.3.2. Definir el bien/servicio ofrecido, as como las estrategias de promocin y
distribucin.
1.3.3. Estimar la influencia de los distintos niveles de demanda posible sobre el precio de
venta al pblico (Curva de la demanda).
1.3.4. Calcular el costo total del servicio o producto ofrecido.
1.3.5. Considerar el entorno legal y caractersticas de la competencia.
1.3.6. Determinar el objetivo de la fijacin de precios (atacar a la competencia, maximizar
ganancias, estabilizar mercado).
Al existir libre competencia y libre entrada de firmas, el precio de un artculo en
competencia perfecta es igual al mnimo costo posible en que un artculo puede ser
producido, de manera tal que los beneficios de las firmas sern iguales a cero, los
beneficios normales o iguales a cero son aquellos que cubren todos los costes incluyendo el
costo de oportunidad del capital. As si una industria presenta beneficios mayores a cero,
esto incentivar a nuevas firmas a entrar en esa industria ocasionando que el precio se
reduzca hacia su nivel de largo plazo, reduciendo al mismo tiempo los beneficios a cero.

5 Kotler, obcit, pg. 100

Los vendedores y compradores no tienen control distinguible sobre el precio de venta; es


decir, no ejercen influencia en el precio de mercado porque ninguna empresa o comprador
es lo suficientemente grande para hacerlo, por tanto, es fijado de manera impersonal por el
mercado. 6

1.4. Curva de oferta y demanda


1.4.1. Curva de Oferta
Debido a que en un mercado de competencia perfecta en la curva costo marginal es posible
observar cunto producir y vender la empresa a diferentes precios, su curva de la oferta la
define la parte ascendente de su curva costo marginal. Si los precios de los factores
permanecen constantes. 7
La curva de oferta de la empresa es la curva de los costos marginales de la misma en su
parte positiva. La explicacin es la siguiente: Debido a que la empresa ya est instalada y
funcionando, la cantidad mnima que la empresa est dispuesta a producir ser aquella en la
cual recupera los costos variables medios; recuerde que estos gastos son los relacionados
con el trabajo y los insumos que son necesarios para la produccin. Por lo que, aunque no
recupere los costos fijos, debera al menos obtener los costos de trabajo, lo cual le
permitira continuar funcionando. Por tanto, a partir de que el ingreso marginal (precio
dado) garantice la recuperacin del costo marginal igual al costo variable medio, la empresa
estar dispuesta a producir ms y a aumentar su produccin hasta recuperar los costos fijos
medios y ms all. Llegando hasta donde sus restricciones tecnolgicas se lo marquen.8

1.4.2. Curva de Demanda


La demanda de empresas en mercados de competencia perfecta es perfectamente elstica
(es decir, el menor cambio de precio deriva en un cambio de cantidades virtualmente
infinito). Dicha demanda se representa grficamente como una curva de demanda
horizontal: a cualquier cantidad vendida, el precio se mantiene igual, es decir, al precio
corriente de mercado. La curva de demanda resume toda la informacin. A medida que
aumenta el precio disminuye la cantidad demandada del bien, mientras que al disminuir el
precio aumenta la cantidad demandada. Esto se debe a que:
6 Mankiw, obcit, pg. 500
7 Salvatore, obcit, Pg. 189
8 Vargas, obcit, Pg. 551

1.4.2.1.

Cuando el precio de un bien baja, tratamos de sustituir el consumo de otros


bienes
por el consumo de ste cuyo precio ha disminuido, es decir, del bien
que se hizo relativamente ms barato. Este efecto se denomina efecto sustitucin

1.4.2.2.

Hay otros motivos por los cuales una persona demanda ms de un bien
cuando baja su precio. Si el ingreso es constante, una baja del precio de un bien har
que nos que d ms ingreso disponible para comprar ms de todos los bienes. A este
efecto se le llama efecto ingreso y la fuerza con la que opere depender de cun
importante sea el bien en el gasto de la familia.9

1.5. Equilibrio en la competencia perfecta


En el mercado de competencia perfecta se alcanza el equilibrio por el encuentro entre la
demanda del mercado (suma o agregacin de la demanda de cada uno de los consumidores)
y oferta de la industria (suma o agregacin de la oferta de cada una de las empresas que
trabajan en ese mercado).
El Equilibrio de mercado en competencia perfecta, es entendido como el precio que iguala
la cantidad demandada con la ofrecida, es decir el punto donde la oferta y la demanda son
exactamente iguales; Ahora bien, Existen diferentes plazos para definir el equilibrio. El
corto plazo que se subdivide en: enfoque total y enfoque marginal y a largo plazo.10

1.5.1. Equilibrio a corto plazo


1.5.1.1. Equilibrio a corto plazo: enfoque total
La ganancia total es igual al ingreso total menos al costo. Por consiguiente, la primera
mencionada se maximiza cuando la diferencia positiva entre ingreso total y costo total es
mxima. La produccin de equilibrio de la empresa es aquella en que se maximiza la
ganancia total.
1.5.1.2 Equilibrio a corto plazo: enfoque marginal
En trminos generales resulta ms til analizar el equilibrio de la empresa a corto plazo con
el enfoque del ingreso marginal-costo marginal. El ingreso marginal es el cambio en el
ingreso total ante el cambio de una unidad en la cantidad vendida. Por tanto, el ingreso
9 Schettino, obcit, Pg. 200
10 Kreps, obcit, Pg. 250

marginal es igual a la pendiente de la curva de ingreso total. Puesto que en competencia


perfecta el precio es constante para una empresa, el ingreso marginal es igual al precio. El
enfoque marginal establece que la empresa perfectamente competitiva maximiza su
ganancia total a corto plazo en el nivel de produccin donde el ingreso marginal o precio es
igual al costo marginal y ste asciende.

1.5.2. Equilibrio a Largo plazo


A largo plazo todos los factores de la produccin y todos los costos son variables. En
consecuencia, la empresa operar a largo plazo slo si (con la planta ms apropiada para
obtener el mejor nivel de produccin) su ingreso total es mayor o igual que su costo total.
El nivel de produccin ptimo a largo plazo para una empresa perfectamente competitiva,
lo determina el punto donde el precio o ingreso marginal es igual a costo marginal a largo
plazo y ste crece. Si a este nivel de produccin la empresa obtiene ganancias, ms
empresas entrarn a la industria perfectamente competitiva hasta que las ganancias
desaparezcan. 11

1.6. Costos en una competencia perfecta


1.6.1. Costos constantes
Si se comienza desde una posicin de equilibrio a largo plazo para la empresa y la industria
perfectamente competitivas, y si aumenta la curva de demanda del mercado, se obtiene un
mayor precio de equilibrio del mercado; entonces, cada empresa aumentar la produccin
en el corto plazo dentro de su planta existente y obtendr alguna ganancia econmica pura.
A largo plazo, ms empresas entrarn a la industria y si los precios de los factores
permanecen constantes, la oferta de mercado aumentar hasta que se restablezca el precio
original de equilibrio. Por tanto, la curva de la oferta del mercado a largo plazo para esa
industria es horizontal y la industria se denomina de costos constantes.

1.6.2. Costos crecientes


Si los precios de los factores aumentan a medida que entran ms empresas en una industria
perfectamente competitiva a largo plazo y, a medida que aumenta la produccin, se tiene
una industria de costos crecientes. En este caso, la curva de la oferta a largo plazo tiene
pendiente positiva, lo cual indica que slo a precios ms altos, a largo plazo, se ofrecern
mayores producciones de mercanca por unidad de tiempo.

1.6.3. Costos decrecientes


11 Salvatore, obcit, Pg. 185-189

Si los precios de los factores descienden a medida que entran ms empresas en una
industria perfectamente competitiva en el largo plazo, y a medida que se aumenta la
produccin, se tiene una industria de costos decrecientes. En este caso, la curva de la oferta
a largo plazo de la industria tiene pendiente negativa, lo cual indica que se ofrecern
mayores producciones por unidad de tiempo a largo plazo a precios menores. 12

1.7. Ejemplificacin de la Economa de Guatemala en una Competencia Perfecta


La produccin de pescado lo consideramos un ejemplo de la competencia perfecta debido a
que en las pescaderas los precios de los pescados son iguales o varan un poco esta
variacin de precios se debe a que algunos vendedores pagan el alquiler del local. En
lugares de ventas de pescado los oferentes tienen la misma produccin, es decir el producto
es homogneo.

BIBLIOGRAFA
1. Kreps David, A course in microeconomic theory, Washington, Estados Unidos,
1990.
2. Kotler Philip y Amstrong Gary, Marketing, 10ma. Edicin, 2004, 370 Pg.
3. Salvatore Dominick, Microeconoma, traducida al espaol por Hugo Villagmez
Velzquez, 4ta. Edicin, revisada por Francisco Lpez Herrera, Mxico, Mxico
D.F., 355 Pg.
4. Esquivel, Michael Parkin, Microeconoma: versin para Latinoamrica, 2006, 542
Pg.
5. Mankiw N. Gregory, Principios de la Economa, Madrid, Espaa, 500 Pg.
6. Gustavo Vargas Snchez, Introduccin a la teora econmica un enfoque
latinoamericano, 2006, 732 Pg.

12 Salvatore, obcit, Pg. 190-192

7. Schettino Macario, Introduccin a la economa para no economistas, Mxico,


Mxico D.F., Editorial Pearson Educacin, 2002, 328 Pg.